Vous êtes sur la page 1sur 76

m~:yr>^

'-ir-,^'^'*^

y-|5^

BIBLIOTHEQUE
du

MOUVEMENT PROLTARIEN
III

Georges

SOREL

lia

dcomposition

du marxisme
DEUXIEME DITION

PARIS LIBRAIRIE DES SCIENCES POLITIQUES & SOCIALES Marcel RIVIRE et C^


5/,

rue Jacob

1910

TABLE DES MATIERES


Avant-propos
I.

Formation des utopies. Passage aux rformes Ascension des ouvriers la sociales avant 1848. petite Ijourgeoisie par l'association de production La paix sociale dans et par le trade-unionisme. Vidal et dans Considrant

13

II.

Les blanLutte des pauvres contre les riches. L'tat popuIntervention des partis. quistes. laire et ses machines. Souvenirs de la Rvolution: identification tablie entre le rgime fodal et le Ascension du proltariat la bourcapitalisme. geoisie par l'autorit

22

III.

Manifeste communiste ; mesures rvolutionnaires et thories voisines de celles des utopistes. Craintes qu'prouvait Bernstein au sujet de la capacit politique de la social-dmocra-

Dualisme dans

le

tie.

Abandon du marxisme par

les politiciens ...

30

IV.

Diffrences entre Marx et les utopistes. Pas Sode critique juridique de la proprit prive. Organisaphismes de Thompson et de Pecqueur. tion de la production ralise par le capitalisme. Rgularisation des salaires par l'quilibre conomique. Travail futur fond sur les usages lgus par le capitalisme

36

V.

dans les notions rvolutionnaires de Marx ide de classe. Thorie anLes Intelleccienne de la destruction de l'Etat. Analogie de la rvolution blanquiste et de tuels.
qu'il y a d'essentiel
:

Ce

thorie hglienne, d'aprs Bernstein frences. Les mythes sociaux


la

leurs dif-

48
:

VI.

Renaissance de l'ide Raction F. Pelloutier. puration du marxistes. rale. La dmocratie et Impossibilit de tg.

rvolutionnaire rle de du syndicalisme sur les

marxisme.
le

Grve gntrade-unionisme proprvoir l'avenir. Les

renaissances

60

AVANT- PROPOS
Pendant longtemps, les crivains socialistes ont cru que Marx avait cr un corps de doctrines au moyen desquelles on pouvait atteindre ce triple rsultat dmontrer que les attaques diriges contre le capitalisme par les classes ouvrires sont les consquences irrfutables d'une analyse scientifique de la produc:

tion; fonder sur la philosophie l'attente d'une rvo-

lution trs prochaine, qui remplacerait le capitalisme le communisme; trouver, dans une investigation nouvelle de l'histoire, des rgles propres diriger, manire sre, la politique des partis rvolutionnaires. En Allemagne, on regardait le systme marxiste comme tant au-dessus de toute critique; la faiblesse des arguments que les professeurs des Universits

par

allemandes avaient opposs au marxisme, justifiait, dans une certaine mesure, l'orgueil de ses partisans. Dans un livre publi en 1886, et qui a fait autorit dans la science, d'aprs Ch. Andler (1), un professeur clbre de Vienne reprochait Marx et Engels de ne pas avoir dcrit le monde qu'ils aspiraient voir se raliser: Je considre, disait-il, l'expos d'un tat social parfait, non seulement comme tout fait scientifique, mais mme comme indispensable, si le

mouvement

socialiste doit atteindre ses buts,

mme

en partie seulement (2). Il est vident qu'en Autriche, on entend encore le mot scientifique dans un sens archaque qu'on ne lui connat plus en France; il n'existe aucun moyen de produire un pareil tableau d'avenir sans tomber dans les fantaisies ou mme dans
l'absurde.
Anton Menger, Le
au produit intgral du

(1)

droit

travail,

tral.

franc., p. I.
(2)

Anton Menger,

op. cit., p. 150.

AVANT-PROPOS

Aucune critique, si exacte soit-elle, des institutions existantes, crivait-il encore, n'est justifie, aussi longtemps qu'on n'a pas montr suffisamment la possibilit d'un tat meilleur... Les nations ne se dciront jamais une exprience sociale profonde, si on n'a pas construit d'abord une thorie de droit public socialiste, d'aprs des donnes conformes l'exprience (1). L'auteur prendrait-il les socialistes pour des tudiants auxquels il aurait faire passer un examen? Sans attendre sa permission, les classes ouvrires sont entres en lutte contre les institutions existantes; elles ne font pas une critique, mais un sige; les classes possdantes font fabriquer par leurs publicistes des thories de droit public destines excuser leurs capitulations; ce sont ces publicistes de la dfaillance bourgeoise qui transforment une guerre dont les trs relle en une discussion idologique interprtes srieux du mouvement proltarien ne se

soucient gure.

Les marxistes ont pouss la mchancet jusqu' ne pas tenir compte des principes qui ont t regards comme essentiels tout socialisme par Anton Menger: celui-ci ne peut pas arriver savoir si c'est le droit au produit intgral du travail ou le droit l'existence qui doit former la base de l'organisation juridique future (2) dans leur doctrine. En 1886, on ne connaissait pas encore la lettre de Marx sur le programme de Gotha; si notre auteur avait pu souponner que, suivant Marx, les salaires devraient tre rgls, aprs la rvolution sociale, suivant des principes emprunts au rgime capitaliste, il aurait ray Marx de la liste des crivains socialistes. On ne saurait, en effet, tre socialiste, si on formule des opinions qui ne cadrent pas avec les classifications tablies par un professeur aussi notable qu'Anton Menger. Par suite de leur got pour les recherches biblioAnton Menger, Anton Menger,
op. ril., p. 157. op. cil., p. \U et pp. 117-148.

(1) (2)

AVANT-PROPOS
graphiques,
les

allemands s'occupaient sources auxquelles pouvaient avoir puis Marx et Engels. Celui-ci ayant affirm que son ami avait renouvel le socialisme en y introduisant la thorie de la plus-value et la conception matrialiste de l'histoire (1), Anton Menger s'efforce d'tablir qu'Engels tait mal renseign sur les anciens crivains socialistes (2), que William Thompson est le vritable inventeur de la plusvalue (3) et qu'il faut tre un ignorant ou un charlatan pour attribuer Marx une doctrine emprunte des prdcesseurs qui l'ont parfois dpass en profondeur et en pntration (4). Tout le monde sait combien les discussions relatives aux priorits scientifiques engendrent de polmiques violentes et combien elles sont peu capables d'clairer les prinprofesseurs
les

beaucoup de rechercher

cipes.

La strilit de la critique allemande a t constate par un crivain plein de tact et de finesse, Benedetto Groce, qui flicite Werner Sombart d'avoir, en 1894, rompu avec les usages de ses collgues universitaires et cherch vraiment pntrer la pense intime de Marx
Il

(5).

faut reconnatre que le systme de Marx prsente des difficults considrables pour la critique, parce que l'auteur n'en a point donn un expos didactique. Benedetto Croce dit que le Capital est un mlange bizarre de thories gnrales, de polmiques et de satires amres, d'illustrations et de digressions historiques (6). Il faut chercher dcouvrir la pense de l'auteur; et ce travail n'est pas sans offrir de mul(1)

Anton Menger,
(p. 170),

les sources de la

fausse
(2) (3) (4)
(5)

op. cit., pp. 113 et 138. A. Menger ne cherche pas conception matrialiste de l'histoire, qui lui semhle mais qu'il connat fort mal. op. cit., p. 74 et p. 133. op. cit., p. 78, p. 114, pp. 137-138. op. cit., p. 3.
et

Anton Menger, Anton Menger, Anton Menger,

Benedetto Croce, Matrialisme historique Benedetto Croce,


op.
cit., p. 94., cf.

conomie marxiste,

trad. franc., p. 99.


(G)

pp. 129-132.

AVAXT- PROPOS

tiples causes d'erreur.

On a souvent accord trop de porte de brves rflexions qui surgissent au milieu de rcits, qui, prises rigoureusement, sont inexactes, et qui nous semblent (elles le sont, en effet) charges et pleines de vrits (1). Il faut un vritable travail d'interprtation lorsque les formules de Marx sont donnes, comme cela arrive parfois, sous une forme satirique. Enfm, nous trouvons, et l, de grandes images dont le sens parat avoir longtemps chapp aux marxistes et qui prennent, aujourd'hui seulement, toute leur valeur, depuis que le syndicalisme rvolutionnaire nous montre d'une manire si claire ce qu'est la lutte de classe. L'attitude des disciples de Marx a beaucoup contribu rendre strile toute critique; c'est qu'en effet, la critique s'exerce normalement, sur les dveloppements que l'cole donne la doctrine d'un matre, plutt que sur cette doctrine elle-mme; or, il se trouve que les marxistes, au lieu de dvelopper l'uvre magistrale, se sont livrs de si nombreuses fantaisies que les gens srieux ne les ont pas, gnralement, considrs comme des interprtes autoriss de Marx. Celui-ci est donc demeur isol. Personne n'a song croire, par exemple, que le matrialisme historique puisse consister dans les paradoxes, les drleries ou les navets que Paul Lafargue a crites sur les origines du droit, de la morale ou des religions (2j. Marx n'aurait jamais song que le panthisme et la transmigration des mes de la Kabbale sont des expressions mtaphysiques de la
(1)

Benedetto Croce, op.

cit., p. 130.

(2) Le chef-d'uvre du genre est, je crois, l'arlicle sur le myllie de l'immacule conception, insr dans le Devenir social de mai 1S96. L'auteur ne parle pas d'ailleurs de l'immacule conception de la Vierge, exemple du pch originel, mais de la naissance virginale du Christ. Il nous apprend aux dernires lignes que dans un concile, la majorit d'une voi.v, l'glise chrtienne, fonde sur Innlique mythe fminin de l'immacule conception, dcida que la femme avait une me tout eomme Ihomme . Il possde videmment un recueil spcial des conciles.

AVANT-PROPOS

valeur des marchandises et de leur change (1). Etonn du peu de bruit que font ses dcouvertes, Paul Lafargue a dclar que, par suite de l'ignorance et des prjugs des historiens bourgeois, les socialistes ont le monopole du matrialisme historique (2). Kautsky a publi, dans la revue officielle de la socialdmocratie allemande presque toutes les facties que Paul Lafargue a prsentes comme des applications du marxisme, et il leur a ainsi accord une vritable approbation, qui n'a pas peu contribu faire regarder l'cole marxiste comme ridicule. Constatant que les hommes comptents sparaient si compltement Marx et ses disciples, ceux-ci en vinrent supposer que leur matre devait occuper dans l'histoire de la pense humaine un rang tout fait extraordinaire; on le regarda, par exemple, comme le seul homme qui et mrit d'occuper la place abandonne par Hegel (3), titre de souverain arbitre de la philosophie. Ainsi Ch. Bonnier crivait, en 1895: Un reproche que l'on fait frquemment aux socialistes, c'est que ni Marx, ni le Capital n'aient encore trouv de successeur; ceci prouve seulement l'incapacit de notre poque comprendre aussi bien l'histoire de la philosophie que la philosophie de l'histoire. De mme que Hegel n'a trouv de successeur que vers le milieu de ce sicle, de mme n'apparatront les successeurs de Marx et d'Engels que lorsque la priode du capitalisme sera termine (4), En attendant, il
(1) Devenir social, aot 1895, p. 477. Benedetto Croce a relev beaucoup de bvues commises par Paul Lafargue dans l'article sur Campanella auquel est emprunte celte belle dcouverle on peut y ajouter celle-ci l'auteur prend pour un masculin singulier le mot Sephiroth qui est un fminin pluriel. (2) P. Lafargue, La mthode historique de Karl Marx, p. 4. Lire dans une note de la page 14 d'amusantes rflexions sur les graes mtaphysiques et thiques, la Justice, la Libert, la Patrie, qui font le Irolloir dans les discours acadmiques et parlementaires, les programmes lectoraux et les rclames mercantiliques . (3) Sur les analogies encore mal dtermines de Marx et de Hegel, cf. Benedetto Croce, op. cit., pp. 133-136.
;

(4)

Devenir social, juillet 1895,

p. 370.

8
fallait

AVANT-PROPOS

prendre son parti de la strilit de l'cole marPlus curieuse encore est cette phrase de Paul Laf argue: Il est hardi, mme pour la mettre hors de contestation, de toucher l'uvre [de Marx et d'Engels] de ces deux gants de la pense, dont les socialistes des deux mondes n'auront peut-tre, jusqu' la transformation de la socit capitaliste, qu' vulgaxiste.

conomiques et historiques (1). Ces sentiments d'humilit religieuse que Paul Lafargue exprimait si navement, paraissent avoir exist chez un trs grand nombre de marxistes et les avoir empchs de suivre les excellents conseils que leur Dbarrasser la proposait Benedetto Croce, en 1897 pense de Marx de la forme littraire qu'il lui a donne; tudier nouveau et compltement les questions qu'il s'est poses; leur donner des formules nouvelles et plus prcises, de nouveaux dveloppements et de nouvelles illustrations historiques (2). Il aurait fallu, pour remplir ce programme, une grande indpendance d'esprit; les marxistes aimaient mieux faire des rsums qui semblaient Benedetto Croce plus obscurs que le texte du matre. On peut remarquer, dans une trs grande partie de la littrature marxiste, un effort constant pour reproduire des phrases du Capital, en sorte qu'on croirait quelquefois que ces auteurs sont plus familiers avec les procds de composition des liturgistes qu'avec les mthodes
riser les thories
:

scientifiques modernes. L'cole marxiste se trouvait ainsi caractrise par des fantaisies visiblement trangres au systme de

Marx, et par un immobilisme tenant de la servilit. La doctrine pouvait donc paratre toujours intacte au milieu de l'coulement universel, parce que la vie se retirait d'elle de plus en plus; on aurait pu comparer, il y a dix ans, le marxisme un trs vieil arbre dont l'corce durcie enveloppe un cur vermoulu. C'est alors
Devenir xocial, avril 1897, p. 290.

(1)
(2)

Benedello Croce,

op. cit., p. 114.

AVANT-PROPOS

9-

que Ch, Andler annona que le moment tait venu d'crire l'histoire de la dcomposition du marxisme; mais Bernstein venait de faire de hardies tentatives pour rendre la vie l'arbre, dont la fm n'tait pas aussi prochaine que pensait le professeur franais. Marx avait crit le Capital au moyen d'observations faites sur l'Angleterre; mais durant les trente annes qui avaient suivi cette publication, bien de grands changements s'taient produits dans l'industrie, dans la politique et dans la vie anglaises; le meilleur moyen employer pour rajeunir le marxisme semblait tre de reprendre les enqutes au point o le matre les avait laisses, et de complter le Capital en raison du dveloppement des classes ouvrires d'Angleterre.

Dans la prface de son livre, Marx avait dit aux Allemands qu'il devaient aller chercher dans la patrie du
capitalisme les tendances fondamentales qui caractrisent le rgime moderne; il avait crit cette phrase la fois vague et paradoxale, que l'on a si souvent reproduite, comme une loi historique d'une porte merveilleuse: Le pays le plus dvelopp industriellement montre ceux qui le suivent sur l'chelle industrielle, l'image de leur propre avenir. Le phnomne qui frappe le plus l'observateur de l'Angleterre contemporaine est videmment le tradeunionisme, Bernstein, en regardant cette forme d'organisation syndicale comme tant appele s'imposer tous les pays qui marchent sur la voie du capitalisme, Bernstein croyait tre fidle aux principes les plus incontests de Marx; mais les reprsentants officiels de l'cole n'admettaient pas qu'on pt tre assez hardi pour reconnatre, grce des principes qu'ils dclaraient sacrs, des faits contraires la thse de la lutte de classe. Le trade-unionisme a pour objet de rgler l'amiable les conflits qui se produisent entre patrons et travailleurs; s'il doit se gnraliser, il devient impossible de dire que le mcanisme de la production capitaliste aggrave les conflits industriels au point de les transformer en lutte de classe. Les

10

AVANT-PROPOS

anciens amis de Bornstein, ne pouvant s'expliquer celui-ci avait pu se mettre observer pour complter Tuvre de son matre, au lieu de faire comme eux des rsums de rsums, pensrent qu'un tel scandale devait tenir des causes trs impures; ils accusrent Bernstein d'avoir t achet par les

comment

et ils le traitrent aussi mal que le avait trait les excommunis. Je ne veux pas insister sur ce vilain chapitre de l'histoire de la social-dmocratie. Bernstein, persuad qu'il tait demeur fidle l'esprit de Marx, chercha expliquer comment le dveloppement de la doctrine du matre avait pu le conduire des rsultats si contraires aux thses enseignes dans l'cole; il fut ainsi amen se demander si le systme primitif de Marx ne renfermerait pas des principes contradictoires, parmi lesquels il s'en trouverait qui correspondraient ses nouvelles conceptions. Il proposa, en 1899 une thorie sur laquelle l'attention ne me semble pas avoir t assez porte. Il y aurait eu, suivant lui, dans le socialisme moderne, deux courants principaux: L'un, constructif, continue les ides de rforme exposes par des penseurs socialistes; l'autre emprunte ses inspirations aux mouvements populaires rvolutionnaires et ne vise, de fait, qu' dtruire. Suivant les possibilits du moment, l'un apparat comme iitopique, sectaire (1), pacifiquement voliitionniste, l'autre comme conspira-

capitalistes

Moyen Age

teur, dmagogique, terroriste. Plus nous approchons des temps prsents, plus catgorique est le mot d'ordre: ici, mancipation par l'organisation conomique et l, mancipation par V expropriation politique... La thorie marxiste chercha combiner les fonds essentiels des deux courants... Mais cette combinaison ne signifiait pas la suppression de l'antagonisme; elle

(1) Sectaire dans la langue de Marx veut dire doctrinaire ; prclendues scissions de l'Internationale, p. 24.

cf.

Les

AVANT-PROPOS
tait plutt

11

un compromis

tel

qu'Engels

le

proposait

socialistes anglais dans son crit, La situation des classes ouvrires: subordination de l'lment spcifiquement socialiste l'lment politico-radical et socialo-rvolutionnaire. Et quelle qu'ait t l'volution

aux

effectue au cours des annes par la thorie marxiste, elle n'a jamais su se dfaire de ce compromis, ni de

son dualisme

(1).

Cette manire de concevoir les choses indignait fort Kautsky, qui rpondait, peu aprs, que Marx avait rconcili le socialisme utopique et le mouvement rvolutionnaire en une unit plus haute (!); qu'il n'y avait, en consquence, ni dualisme, ni compromis; que la prtendue dcouverte de Bernstein avait seulement pour but d'enlever au marxisme son esprit rvolutionnaire qui constitue sa vie. Le seul dualisme que l'on pt reconnatre dans l'activit de Marx et d'Engels consisterait en ce qu'ils furent la fois hommes de science et hommes de lutte: l'homme de science pse le pour et le contre, avant de prendre une rsolution, tandis que l'homme de lutte est oblig d'agir sans avoir eu toujours le temps de rflchir longuement. Ce n'est pas apprcier de tels hommes avec l'impartialit de l'histoire que de dduire de la dualit de leurs fonctions, des contradictions dans leurs thories ou mme des fautes d'ordre intellectuel (2). Kautsky tait persuad que Marx avait si bien
utilis les recherches et les hypothses faites avant lui, qu'il tait parvenu la vrit scientifique; recon-

natre que

le marxisme etlt soud artificiellement deux systmes contradictoires, c'tait avouer qu'il y avait quelque chose d'insuffisant dans la doctrine; pour rien au monde, Kautsky n'aurait consenti prononcer un pareil blasphme. La social-dmocratie aurait donc commis, suivant lui, une grave imprudence si

(1)

Ed. Bernstein, Socialisme thorique

el

social-dmocvalie pratique,
franc.,

trad. franc,., pp. 53-54.


(2)

Kautsky, Le marxisme

el

so'i

critique Bernstein, trad.

pp. 68-70.

12

AVANT-PROPOS

elle s'tait engage dans les voies nouvelles qui menaient on ne savait o, au lieu d'appliquer toute son intelligence dfendre les principes certains qu'elle

avait reus. Les ides de Bernstein furent accueillies avec beaucoup de faveur par les gens qui dsiraient voir le marxisme chapper cet immobilisme dans lequel Kautsky prtendait le retenir en signalant l'incohrence du systme, Bernstein montrait la ncessit de chercher de nouveaux quilibres, toujours instables et provisoires, entre les tendances fondamentales du socialisme moderne ainsi la vie tait introduite dans une doctrine jusqu'alors condamne la strilit
;

mais

c'tait

une dcomposition du marxisme

(1).

En France, l'tude des organisations syndicales a conduit se demander s'il n' y aurait pas lieu de considrer une dcomposition du marxisme autre que celle que Bernstein a examine. Ce que le marxisme a emprunt aux anciennes tendances socialistes constitue ce qui frappe le plus; mais il se pourrait que Marx et ajout quelque chose, qui constituerait ce que j'appellerai le marxisme de Marx cette partie est demeure cache longtemps parce qu'il n'y avait pas encore d'organisations ouvrires importantes qui lui correspondissent, et Bernstein ne l'a pas reconnue parce qu'il ne connat bien que l'Angleterre et l'Allemagne. Je me propose de montrer ici comment je conois cette nouvelle manire de comprendre la dcom;

position du marxisme.
(1) Bernstein procinmait, au grand scandale de ses anciens camarades, que le but final n'est rien et que le mouvement est tout {op. cit., ]). 278). Il entrait ainsi dans l'esprit de la philosophie contemporaine, qui ne s'occui)e ni du point de dpart, ni du point d'arrive les choses changeantes, mais des forces qui, chaque instant, font incliner le mouvement dans le sens que l'on constate.

Juillet 1907.

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

13

Formation des utopies. Passage aux rformes sociales avant 1848. Ascension des ouvriers
la petite bourgeoisie par l'association de production et par le trade-unionisme. La paix sociale dans Vidal et dans Considrant.

topistes font

Les crivains auxquels on donne le nom d'uconstamment appel aux sentiments de justice quand ils prnent des reconstructions de la socit. Dans toute organisation relle il y a des situations pour lesquelles le droit tabli blesse l'opinion il ne peut en tre autrement si perfectionn que soit un systme juridique, il ne saurait s'appliquer parfaitement tous les cas pas plus que la science ne saurait tre parfaitement adquate la nature. On ne pourrait crer une appaa)
;

rente identification universelle qu'en introduisant de la souplesse dans un systme dont le caractre est d'tre rigide de l'arbitraire dans le droit et de l'empirisme dans la science. Lorsque l'opinion est fortement saisie de cas anormaux, elle exige qu'il soit procd un changement des rgles juridiques, en vue de faire disparatre la discordance qui la choque c'est ainsi que les rformes sont excutes en vue d'accrotre le respect pour le droit et de consolider le systme existant.
:
;

14

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

Par exemple, bien que toutes nos lgislations matrimoniales soient fondes sur la doctrine ecclsiastique du mariage, qui proclame l'indissolubilit de l'union sexuelle, il a bien fallu admettre que certains cas exigeaient la sparation des poux de nos jours les gens de lettres ont si fort insist sur certains inconvnients de cette sparation que l'on a adopt en France une loi sur le divorce, qui a sembl beaucoup de personnes ncessaire pour renforcer le respect d au mariage. Gomme ce sont surtout les gens de lettres qui
;

agissent ainsi sur l'opinion et lui signalent les mfaits qui rsultent de l'application de certaines rgles, on peut dire qu'il y a toujours ct de la justice des juristes une justice romanesque, pleine d'arbitraire et de paradoxe, dans laquelle peuvent puiser tous les hommes qui ont du got pour imaginer des changements sociaux. Les utopistes ne se rendent pas compte que la contradiction est la condition du mouvement historique du droit ils y voient la preuve d'une erreur commise sur les principes qui gouvernent l'ensemble de la socit; ils cherchent crer un monde tout fait logique mais leurs adversaires n'ont pas de peine montrer que leurs projets engendreraient des consquences qui choqueraient bien plus frquemment nos sentiments que ne les choquent les usages ac;

La moindre rflexion suffirait pour montrer ne peut en tre autrement, parce qu'une socit serait compose d'alins, si ses ides n'taient pas en gnral conformes ses usages. Les raisonnements des rformateurs sociaux paraissent d'autant plus srieux qu'ils portent davantuels.
qu'il

tage sur des dtails, parce qu'ils perdent ainsi le caractre paradoxal des utopies les analogies au
;

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

15

desquelles ils imaginent le tableau du sont d'autant plus faciles admettre que ce tableau diffre moins de celui que l'on voit sous ses yeux les projets semblent d'autant plus pratiques qu'ils paraissent conciliables avec un plus
;

moyen monde

grand nombre d'intrts existants. Il doit donc arriver un jour 011 les coles sociales, pousses par le dsir d'obtenir toujours un plus large succs, limitent leurs ambitions propager l'ide des rformes c'est alors qu'elles parviennent saisir le plus fortement l'opinion publique.
;

Les grands utopistes du xix'' sicle eurent tous pour successeurs des hommes qui abandonnrent les ambitions primitives des fondateurs pour des rformes, c'est--dire pour adopter une attitude canservatrice. Je signale ce sujet une page curieuse de cette lettre de Proudhon Considrant qui s'appelle Avertissement aux propritaires
;

cette lettre est

du 1" janvier 1842


:

ce

fouririsme avait fait son volution, pose fort bien Proudhon Fourier dclare, et il l'a confirm par son exemple, qu'il est ncessaire, au dbut des tudes et des expriences socitaires, de se placer tout fait en dehors des ides civilises et de rompre brusquement avec toutes les notions ant-harmoniennes c'est ce qu'il appelle procder par grand cart, d'un terme emprunt aux voltigeurs de corde... Quoi cet immense travail de l'humanit serait non avenu, l'histoire n'aurait
; !

moment le comme l'ex-

aucun

sens,

et tout

ce

mouvement
;

n'aurait t

qu'une longue dception! Vous-mme ne le pensez pas, monsieur le rdacteur sinon, je vous demanderai ce que signifie cet crit sur la Politique gnrale, qui a produit une si vive impression, et dans lequel vous vous montrez profond socialiste, parce

16

LA DCOMPOSITION DU MARXISME
les

que vous restez dans


tuelle (1).

donnes de

la socit ac-

de 1848, un des plus marquer l'assemble du Luxembourg-, P. Vidal, terminait son livre clbre sur la Rpartition des richesses, par des rflexions qui montrent bien quelles consquences avaient abouti tant d'utopies dveloppes depuis plus de trente ans : La vritable question aujourd'hui se rduit chercher comment il serait possible de neutraliser en partie les funestes efets de nos institutions conomiques examiner le parti que l'on pourrait tirer, en 1846, avec nos lois, nos murs et nos prjugs, des principes d'association et d'organisation appliqus, comme palliatifs, au soulagement de la misre, l'amlioration du sort de ces milliers de nos semblables qui ne peuvent attendre patiemment l'avenir et se nourrir d'illusions, qui demandent gagner leur vie en travaillant et qui pourraient largement produire au-del de leurs besoins si l'on savait utiliser leurs bras, si l'on voulait leur fournir, titre de prt, les premires avances et les instruments ncessaires. Nous voil certes bien loin du pays des utopistes Ainsi pos, le problme se trouve singulirement circonscrit et des hauteurs de l'idal, nous retombons brusquement sur la terre, sous l'empire de la ralit et de la ncessit. C'est un tout autre monde; mais enfin c'est celui o nous sommes condamns (2). vivre il faut nous rsigner Nous venons de voir se produire une volution,

Peu de temps avant

la rvolution
le

hommes

qui devaient

(1)

Proudhon, uvres (tome

II,

pp. 55-56).

En

fait,

Fou-

rier procdait

tous les utopistes et puisait ses ides paradoxales dans le monde contemporain. (2) F. Vidal, Rpartition des richesses, pp. 471-472.

comme

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

17

qui semble ncessaire, de l'utopie la pratique


cette volution

peut tre encore regarde comme se produisant de l'imagination l'intelligence, du romanesque au droit, de l'absolu au relatif, de la simplicit la complexit (1). Les rformateurs sociaux espraient amener F. Vidal tous les partis accepter leurs projets prtendait que les conomistes les plus intelligents taient branls, qu'on parlait dans les chaires of;

d'association et d'organisation, que les doctrines ngatives de l'cole dite librale taient abandonnes. Les socialistes ne veulent point transformer d'un seul coup la socit, bouleverser leur prtention serait de le converle monde
ficielles
;

tir (2).

b) P. Vidal aboutissait chercher les moyens de fournir aux travailleurs les instruments et les avances indispensables s'agissait donc de il mieux organiser le travail et tel avait t dj le but qu'avaient poursuivi tous les utopistes depuis Pourier et Saint-Simon mais sur une chelle prodigieusement plus grande. Le premier croyait avoir trouv un moyen de rendre les ouvriers plus attentifs leur besogne le second voulait placer la tte de toutes les grandes entreprises des spcialistes particulirement capables. Plus tard on espra que les associations ouvrires (que l'on nomme aujourd'hui coopratives de production) donneraient la solution pratique
;
;

du problme conomique. Pendant longtemps, on a vant la participation aux bnfices comme un moyen de crer une conomie d'ordre suprieur,
(1) Cf.

G. SOREL, Insegnament dlia economia, contempo97.


cit.,

ranea,
(2)

p.

F.

Vidal, op.

pp. 464-465.

18

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

qui assurerait la grande industrie les avantages que la petite avait retirs de l'intrt pris par d'anciens ouvriers devenus patrons la russite de leurs affaires; il semblait beaucoup de personnes que la participation aux bnfices russirait l oii l'association ouvrire semblait incapable de prosprer.

Aujourd'hui les fabricants de rformes sociales seraient assez disposs admettre que le contrat collectif renferme une vertu mystrieuse analogue
celle que L. Blanc attribuait l'association et dont Proudhon se moquait tant. Les ouvriers, par le seul fait qu'ils traiteraient en se servant de l'intermdiaire d'un syndicat, acquerraient une plus haute place dans le monde conomique, deviendraient moins proltaires et auraient droit une meilleure rmunration. On a parfois compar le syndicat une banquier, qui lve d'autant plus ses prtentions que l'industrie est arme d'un outillage plus puissant et qu'elle peut ainsi obtenir des
extra-profits plus gros
;

le

contrat collectif serait

donc une sorte de commandite portant sur la main-d'uvre, tandis que la commandite du Gode
de commerce porte sur de l'argent. Si vraiment le tradc-unionisme produisait les rsultats que lui attribuent ses dfenseurs, il aurait une double consquence dvelopper le sentiment de responsabilit chez l'ouvrier et donner celui-ci une place juridique plus voisine de celle qui appartient au propritaire dans la tradition. Ainsi il y aurait progrs conomique et progrs juridique il ne serait donc plus exact de dire, comme le faisaient Marx et Engels dans le Manifeste du parti comynuniste : Le serf, malgr son servage, s'le tait lev au rang de membre de la Commune
:

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

19

petit bourgeois tait devenu bourgeois malgr le joug de l'absolutisme fodal. L'ouvrier moderne, au contraire, au lieu de s'lever par le progrs de l'industrie, descend de plus en plus au-dessous de

propre classe (1). l'ascension vers la bourgeoisie qui a surtout frapp Paul de Rousiers dans ses voyages en
la condition de sa
c) C'est

Angleterre et en Amrique je crois que c'est cette observation qui est la base de tous les jugements favorables qu'il porte sur le trade-unionisme il lui semble que le gouvernement anglais a suivi une sage politique en nommant juges de paix des secrtaires de syndicats et en travaillant ainsi faciliter la constitution d'une aristocratie ouvrire qui entre de plain-pied dans les cadres de la so;

cit trs

ancienne

(2).

cit plus haut, F. Vidal exprimait nettement les intentions conciliantes de ses contemporains Les socialistes ne poussent pas la guerre sociale ils voudraient, au contraire, la prvenir ils demandent des rformes pour conjurer les rvolutions. Loin de provoquer la haine entre les diverses classes de citoyens, ils prchent Lisez les la concorde et l'association (3). journaux populaires tous prchent la paix, l'or:

Dans l'ouvrage

dre, l'union, la tolrance, la vritable charit; tous s'efforcent de moraliser le peuple, de dvelopper

en

lui le

cur

et l'intelligence, les

plus nobles fa;

gnreux sentiments tous proclament avec gnrosit le respect d aux intrts existants tous maudissent la paresse et glorifient
cults, les plus
;

(1) (2)

Manifeste communiste, trad. Andler, pp. 39-40.

De Rousiers, Le trade-unionisme en
Vidal,
ofj.
cit.,

Angleterre, p. 309.

(3) F.

p. 465.

20
le travail.

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

Les journaux rdigs par les ouvriers ont transform les proltaires, ils ont plus fait que Ces ouvriers, autous les professeurs de morale trefois indisciplinables et impatients de toute autorit, comprennent aujourd'hui la ncessit de l'ordre, de la hirarchie, de la discipline (1). Ainsi les socialistes de ce temps se donnaient comme les professeurs de paix sociale. On trouve le mme accent dans le Manifeste le la Dmocratie public par Considrant (2). L'auteur entendait donner ses lecteurs contemporains le moyen de faire disparatre les causes des conflits conomiques; il voulait que le droit se substitut graduellement la force et l'industrie la guerre il es!

prait voir se raliser le rgime dmocratique et chrtien qui n'avait t encore reconnu que sous

une forme
ratre

abstraite,
;

dans
il

la

proclamation de la

libert et de l'galii

s'agissait de faire dispa-

proltariat,

une oligarchie qui crasait non seulement le mais encore la bourgeoisie et dominait dj le gouvernement (3). Heureusement les

rangs de la bourgeoisie sont nombreux et les intelligences s'y veillent; le sentiment des misres matrielles et morales des classes ouvrires et de
L'auteur demande au (1) F. Vidal, op. cit., p. 467. gouvernement de protger les classes pauvres, " de diriger il devrait le grand mouvement socialiste qui se prpare rclamer pour les classes laborieuses des garanties contre
:

toute-puissance des entrepreneurs d'industrie, contre les le pouvoir lui-mme la concurrence. Mais, hlas est la discrtion des manufacturiers et des marchands... Il n'y a plus de pouvoir. Les ministres s'agitent et quelques marchands les mnent C'est tout fait ce qu'on nommerait aujourd'hui un programme de royaut sociale. Ce document a t reproduit dans la revue VEre (2)
la

abus de

nouvelle, fvrier 1894. (3) Ere nouvelle, pp. 177-178.

LA DCOMPOSITION DU MARXISME
la ncessit d'y porter
;

21

remde s'y fait jour la chapntre et les chaufe et les classes bourgeoises oommencent d'ailleurs voir qu'elles ne sont pas moins intresses que les proltaires l'introduction des garanties dans l'ordre industriel et la rsistance aux envahissements de l'aristocratie financire (1). Les auteurs modernes qui s'occupent de rforme sociale n'ont pas ajout grand'chose ce qu'avaient dit les anciens socialistes; ils ont seulement remplac l'apologie de l'association par l'apologie du trade-unionisme; peut-tre mme sont-ils moins scientifiques que n'taient leurs prdcesseurs, parce que les utopistes espraient tous que leurs recettes produiraient un grand essor de la production, tandis que les rformateurs contemporains sont beaucoup moins proccups du progrs conomique; on pourrait dire que par l les utopistes se rapprochaient du marxisme, mais ils en diffrent en ce qu'ils croyaient devoir donner des plans pour diriger l'industrie, tandis que le marxisme croit que celle-ci se dirige trs bien ellerit sociale les
;

mme.

(1)

Ere nouvelle,

p. 172.

22

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

II

Luttes des pauvres contre les riches. Les blanquistes. - Intervention des partis. L'tat Souvenirs de la populaire et ses machines. identification tablie entre le Rvolution

rgime fodal et le capitalisme. Ascension du proltariat la bourgeoisie par l'autorit.


a)

Venons maintenant au deuxime lment qui

dans le socialisme moderne, l'lment rvolutionnaire. L'ide de rvolution fut pendant


est entr

longtemps identifie celle d'une lutte des pauvres contre les riches cette lutte est aussi ancienne que le monde civilis et elle a dchir les il ne semble pas qu'elle se soit cits hellniques beaucoup modifie au cours des temps elle constitue une forme rudimentaire de la lutte de classe, avec laquelle on la confond souvent (1). Ici, la justice n'est plus invoquer, mais il y a toute une littrature qui est consacre faire reset dans sortir la beaut de la victoire des pauvres cette littrature se mlent souvent des considrations empruntes la justice romanesque des utopistes. Ce qui est vraiment essentiel ici, c'est de donner aux pauvres une confiance absolue dans leurs forces il faut, pour atteindre ce rsultat, vaincre les traditions de soumission qui leur ont on y arrive par t inculques depuis l'enfance
trs
;
; ;
; ;

(1) Je signale, par exemple, que le social-dmocrate hollandais Rienzi (Van Kol) fait constamment cette confusion dans Socialisme et Libert.

LA DCOMPOSITION DU MARXISME
:

23

deux moyens d'abord en ruinant le prestige des classes dominantes, et ensuite en exaltant les qualits des pauvres. Les pamphlets et journaux rvolutionnaires ne manquent pas de signaler tous les incidents qui peuvent prsenter les riches sous un suivant aspect odieux, ridicule et honteux Robespierre et ses amis, les pauvres tant demeurs plus prs de la nature, la vertu leur est plus facile qu'aux riches cette mtaphysique singulire se retrouve encore souvent dans des livres
;

contemporains de prtendus marxistes (1). Avant 1848, on tait fort effray par l'ide d'une rvolte des pauvres; Considrant disait, par exem Que ple, dans le Manifeste de la Dmocratie deviendrait la civilisation, que deviendraient les gouvernements et que deviendraient les hautes
:

classes, si, la fodalit industrielle s'tendant sur toute l'Europe, le grand cri de guerre sociale Vi:

vre en travaillant ou mourir en combattant, y soulevait un jour toutes les innombrables lgions de l'esclavage moderne ? Eh bien il est certain que, si la sagesse des gouvernements, si la bourgeoisie intelligente et librale, et si la science enfin n'avisent, il est certain que le mouvement qui emporte les socits europennes, va droit aux rvolutions sociales et que nous marchons une jacquerie
!

europenne (2). Plus loin, il signalait le danger du communisme, moyen violent, spoliateur, ret, de plus, illusoire , qui sduisait par son extrme simplicit : a Ces formules sont trs simples et trs intelligibles aux masses famliques et dpouilles, auxquelles elles

volutionnaire
les esprits

(1) (2)

RiENZi, op.

cit.,

pp. 242-243.

Ere nouvelle,

p. 166.

24

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

ne peuvent paratre d'ailleurs que parfaitement que la socit leur dniera le droit au travail, plus sacr encore que le di'oit de proprit qui en drive (1). b) Les hommes qui se sont donns au cours du
justes, tant

tant les adeptes les plus aude la tradition rvolutionnaire, les vritables reprsentants des pauvres et les partisans les plus dcids du combat dans les rues, ceux que Bernstein dsigne sous le nom de blanquistcs, n'taient pas moins rsolus que Considrant empcher tout retour vers la barbarie un mouvement de Jacques n'tait pas du tout leur idal. Bernstein a trs bien vu que l'on s'est trop souvent arrt, dans les jugements ports sur eux quelques aspects trs secondaires de leur tactique. On ne saurait dfinir les blanquistes comme tant essentiellement des hommes de complot; la manire d'arriver au pouvoir leur tait indiffrente possder le pouvoir tait leurs yeux rsoudre toutes les diftcultcs (2); la force cratrice que possde un parti politique rvolutionnaire qui a acquis le pouvoir, est norme et beaucoup ont cru qu'elle tait infinie; un tel parti, une fois arriv au gouvernement, est beaucoup plus fort que ne le serait un parti conservateur, parce qu'il n'a rien mnager; les conditions conomiques taient regardes comme tant des phnomnes subordonns. Grce l'intervention d'un parti prenant la tte de la rvolution, le mouvement historique acquiert
XIX' sicle

comme

thentiques

(1) Ere nouvelle, p. 170. Considrant fait ici allusion son fameux article sur la < thorie du droit de proprit paru dans la Phalange on mai 1839. (2) Bernstein, op. cU., p. 50.

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

25

une allure toute nouvelle et fort imprvue; nous n'avons plus affaire une classe de pauvres agissant sous l'influence d'instincts, mais des hom-

mes

instruits qui raisonnent sur les intrts d'un

comme le font les chefs de maisons de spculation sur la prosprit de leurs affaires. Les partis politiques sont des coalitions forparti,

mes pour conqurir les avantages que peut donner la possession de l'Etat, soit que leurs promoteurs soient pousss par des haines, soit qu'ils recherchent des profits matriels, soit qu'ils aient seulement l'ambition d'imposer leur volont. Si habiles que puissent tre les organisateurs d'un parti, ils ne sauraient jamais grouper qu'un trs faible tat-major, qui est charg d'agir sur des masses mcontentes, pleines d'espoirs lointains et disposes faire des sacrifices immdiats le parti leur fera de larges concessions en cas de succs; il paiera les services rendus en transformations conomiques, juridiques, religieuses, dont la rpercussion pourra dpasser infiniment les prvisions. Trs souvent, les chefs des partis qui troublent le plus profondment la socit, appartiennent l'aristocratie que la rvolution va atteindre d'une
;

manire

trs

directe

c'est

que

ces

hommes,

n'ayant pas trouv dans leur classe les moyens de s'emparer du pouvoir, ont d recruter une arme fidle dans les classes dont les intrts sont en opposition avec ceux de leur famille. L'histoire montre qu'on se ferait une ide trs fausse des rvolutions si on les supposait faites pour les motifs que le philosophe est si souvent port attribuer leurs promoteurs. Lorsque les vnements sont passs depuis longtemps, les passions qui avaient conduit les

26

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

premiers sujets du drame, semblent ngligeables en comparaison des grands changements qui sont survenus dans la socit et que l'on cherche mettre en rapport avec les tendances obscures des gnralement, les contemporains masses (1) avaient vu les choses dans un ordre oppos et s'taient plutt intresses aux comptitions qui
;

avaient exist entre les tats-majors des partis. faut toutefois observer que, de nos jours, une si grande porte ayant t accorde aux idologies, tout parti est oblig de faire parade de doctrines; les politiciens les plus audacieux ne sauraient conserver leur prestige s'ils ne s'arrangeaient pour tablir une certaine harmonie entre leurs actes et des principes qu'ils sont censs reprsenter. L'introduction de partis politiques dans un mouvement rvolutionnaire nous loigne beaucoup de la simplicit primitive. Les rvolts avaient t, tout d'abord, enivrs par l'ide que leur volont ne devrait rencontrer aucun obstacle, puisqu'ils taient le nombre; il leur semblait vident qu'ils n'auraient qu' dsigner des dlgus pour formuler une nouvelle lgalit conforme leurs besoins; mais voil qu'ils acceptent la direction d'hommes qui ont d'autres intrts que les leurs; ces hommes veulent bien leur rendre service, mais la condition que les masses leur livreront l'Etat, objet de leur convoitise. Ainsi l'instinct de rvolte des pauvres peut servir de base la formation d'un Etat populaire, compos de bourgeois
Il

(1) Pour Fustel de Coulangcs, les foules sont les vritables agents historiques et les intrts mnent le monde. (P. GuiRAUD, Fustel de Coulanges, p. 202 et pp. 207-208.)

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

27

qui dsirent continuer la vie bourgeoise, qui maintiennent les idologies bourgeoises, mais qui se

donnent

comme

les

mandataires du proltariat.

L'Etat populaire est amen tendre de plus en plus ses tentacules, parce que les masses deviennent de plus en plus difficiles duper, quand le premier instant de la lutte est pass et qu'il faut cependant soutenir leur ardeur dans un temps calme; cela exige des machines lec-

compliques et, par suite, un trs grand nombre de faveurs accorder. En accroissant constamment le nombre de ses employs, il tratorales (1)
vaille constituer

une classe d'Intellectuels ayant des intrts spars de ceux du proltariat des producteurs; il renforce ainsi la dfense de la forme bourgeoise contre la rvolution proltarienne. L'exprience montre que cette bourgeoisie de commis a beau avoir une faible culture, elle n'en est pas moins trs attache aux ides bourgeoises; nous voyons mme, par beaucoup d'exemples, que si quelque propagandiste de la rvolution pntre dans le monde gouvernemental, il
(1)

Ostrogorsld a donn beaucoup de dtails intressur le fonctionnement des machines amricaines, dans son livre sur la Dmocratie et l'organisation des partis politiques. Lire surtout le chapitre vi du livre V; il donne la dfinition suivante d'une machine: Agrgation d'hommes s'chelonnant hirarchiquement, lis l'-un l'autre par un dvouement personnel, mais h base mercenaire, et proccups uniquement de satisfaire leurs apptits, en exploitant la fortune des partis politiques. (Tome II, p. 347.) Il nous apprend qu' New- York, Tweed, qui avait t le boss de Tammany-Hall, aprs avoir t convaincu de vols monstrueux, conserva l'estime des pauvres de New-York, qui virent en lui une victime des riches (Tome II, p. 401) toujours la lutte antique des pauvres et des riches.
sants

28

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

devient un excellent bourgeois avec la plus grande


facilit.

On

pourrait donc dire

(lue,

par une sorte de


l'ide rvolution-

paradoxe, les

hommes

politiques, qui se regardent

comme
N'a-t-on

les vrais dtenteurs

de

naire, sont des conservateurs. Mais, aprs tout, est-ce que. la Convention avait t autre chose?
les traditions

pas souvent dit qu'elle avait continu de Louis XIV et prpar la voie

Napolon?
c) Les souvenirs de la Rvolution dominrent pendant fort longtemps la propagande des socialistes. On prtendait identifier, par exemple, les profits capitalistes aux droits seigneuriaux et aux dmes, que la bourgeoisie supprima autrefois sans indemnit; on ne manquait pas de faire ressortir que beaucoup de fortunes bourgeoises provenaient

de biens nationaux, qui avait t singulirement des conditions favorables aux acheteurs. On cherchait faire entendre que l'Etat populaire pourrait s'inspirer de ces exemples mmorables pour liquider le capitalisme peu de frais. Les politiciens rvolutionnaires ne se plaaient point au mme point de vue que les utopistes, quand ils raisonnaient sur la proprit. Ceux-ci taient surtout proccups de l'organisation du travail, tandis que les politiciens ne voyaient que des revenus partager; leur conception tait celle des Intellectuels, qui ont tant de peine considrer la proprit comme un moyen de production et qui la regardent plutt comme un titre de possession. La loi devrait (comme elle faisait si souvent dans les cits antiques) rationner les riches en leur imposant des charges normes qui foureffectue

de la vente

dans

LA DCOMPOSITION DU MARXISME
iliraient

29

les ressources propres rendre plus agrable la vie des pauvres. Les problmes conomiques se trouvent ainsi mis l'arrire-plan, tandis que les ordres donns par les matres de l'Etat passent au premier. Qu'avaient voulu les lgislateurs 'antiques ? Maintenir dans la cit un nombre suffisant de citoyens aptes porter les armes et dfendre les traditions nationales; nous dirions aujourd'hui que leur idal tait bourgeois. Et les hommes de la Rvolution franaise, qu'avaient-ils voulu? Accrotre dans une trs grande proportion le nombre des propritaires aiss; ils avaient cr une bourgeoisie dont la puissance n'est pas encore puise. L'Etat populaire, en s'inspirant davantage des ncessits conomiques contemporaines, ne pourrait-il aboutir des consquences tout fait analogues? La translation des revenus peut se faire, en effet, d'une manire indirecte, mais sre, au moyen d'une lgislation sociale qui tienne compte des conditions de la grande industrie crer des moyens d'arbitrage permettant au tradeunionisme d'exercer une action constante sur les remplacer le petit commerce des denres salaires par des services publics d'alimentation, l'exploitation des logements ouvriers par des locations municipales, l'usure des petits prteurs par des institutions de prvoyance trouver des ressources fiscales dans de gros impts perus sur les classes riches, de manire ce que les bonnes aubaines qui se produisent dans l'industrie reviennent aux uvres dmocratiques. Grce ces procds, l'ouvrier peut devenir un petit bourgeois (1), et nous
: ;

(1) C'est l

ce que cherche raliser la lgislation de la

30

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

arrivons ainsi retrouver les


la bourgeoisie.

mmes

conclusions

que prcdemment: agrgation du proltariat

III

Dualisme dans

le Manifeste communiste ; mesures rvolutionnaires et thories voisines de celles Craintes qu'prouvait Bernstein des utopistes. au sujet de la capacit politique de la socialdmocratie. Abandon du marxisme par les

politiciens.

Le dualisme que Bernstein a signal, apparat, d'une manire indiscutable, dans les mesures provisoires que le Manifeste communiste proposait d'adopter en cas de rvolution victorieuse. En 1872, Marx et Engels, rditant leur uvre, disaient ne pas attacher une importance particulire ces conseils pratiques; mais il est singulier que, dans ls prfaces crites en 1872, 1883, 1890, on ne trouve aucune indication capable d'orienter les lecteurs. Je suppose qu'ils sentaient, eux-mmes, la dualit du systme et qu'ils n'osaient pas faire d'incursions un peu prolonges sur le terrain de la pratique politique, parce qu'ils avaient peur de dsorganiser l'difice. Dans le commentaire qu'il a donn du Manifeste communiste, en 1901, Andler ne me semble pas avoir trs bien reconnu les sources il aurait t bien inspir, s'il avait pris pour point de dpart
;

Nouvelle-Zlande; cela a t bien reconnu par tous les observateurs consciencieux.

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

31

les thses de Bernstein. Il distingue les propositions en juridiques, conomiques et pdagogiques. J'ai peine accoler le nom de juridiques des

mesures qui ressemblent aux ordres que donne un conqurant au lendemain de la victoire, pour dexpropriation de la proprit truire les vaincus foncire et afectation de la rente foncire aux
:

dpenses de

l'Etat

impt fortement progressif


;

abolition de l'hritage

confiscation des biens de

tous les migrs et rebelles. Ces prtendues mesures juridiques auraient d'ailleurs pour objet de ruiner tous les intrts dont le droit priv a la garde, et de supprimer tout droit priv au bout d'une gnration. Il ne faut pas oublier que le droit considre les choses, tout comme la science,

comme
crois

devaient tre ternelles je ne l'on puisse donner, sans commettre un grave contresens, le nom de juridiques des rgles dont l'application est si fort limite
si

elles

donc pas que

dans la dure. Les autres propositions sont manifestement emtion

pruntes la littrature des utopistes centralisadu crdit exploitation des transports par l'Etat multiplication des manufactures nationales et amlioration des terres d'aprs un plan d'ensemble travail obligatoire pour tous et organisation d'armes industrielles, surtout pour l'agriculture rapprochement de l'agriculture et de l'industrie ducation publique et gratuite de tous les enfants et runion de l'ducation et de la production matrielle. Je ne vois pas trop pourquoi Andler met part ce dernier projet, qu'il appelle pdagogique, et qui appartient, de la manire la plus vidente, l'organisation du travail. L'ensemble du Manifeste communiste offre les
: ; ;
;

32

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

plus grandes analogies avec la littrature des utopistes, tel point qu'on a pu accuser Marx d'avoir dmarqu le Manifeste de la Dmocratie rdig par Considrant. Non seulement les phnomnes sont prsents souvent de la mme manire, mais encore on y trouve des raisonnements qu'on est fort tent d'identifier avec ceux des utopistes par exemple, la fin du premier chapitre, on l;t Il devient ainsi manifeste que la bourgeoisie est incapable de demeurer dsormais la classe dirigeante de la socit et d'imposer la socit, comme une loi imprative, les conditions de son existence de classe. Elle est devenue incapable de rgner, car elle ne sait plus assurer ses esclaves la subsistance qui leur permette de supporter l'esclavage (1). On n'a pas encore, ma connaissance, dtermin exactement quels sont les postulats employs
; :

par Marx
niste
;

et

Engels dans

le

Manifeste

commu-

leur langage imag a pu tre interprt tantt comme tant celui d'utopistes condamnant la bourgeoisie au nom de la justice ternelle, tantt comme contenant des encouragements la rvolte des pauvres. Le Manifeste ne renferme pas cependant de formule ayant un aspect blanquiste aussi marqu que celle qu'on trouve la fin de la Misre de la philosophie : L'antagonisme entre le proltariat et la bourgeoisie est une lutte de classe classe, lutte qui, porte sa plus haute expression, est une rvolution totale. D'ailleurs, faut-il s'tonner qu'une socit fonde sur l'opposition des classes aboutisse une contradiction brutale, un choc
communiste,

(1)

Manifeste

p.

40.

LA DECOMPOSITION DU MARXISME
(le

corps corps comme dernier dnouement ?... de chaque remaniement gnral de la socit, le dernier mot de la science sociale sera Le combat ou la mort la lutte sanguitoujours naire ou le nant. C'est ainsi que la question est invinciblement pose (1). Marx et Engels taient l'origine si favorables aux ides blanquistes qu'en 1850 ils regardaient les blanquistes comme tant le vrai parti proltarien, alors que, suivant Bernstein, le parti proltarien franais, c'tait, en 1848 les ouvriers groups autour du Luxem-

la veille

bourg

(2).

Bernstein, en considrant la situation du parti socialiste en xVllemagne, a t effray de voir combien la capacit de ce parti tait infrieure au rle qu'il pourrait tre appel jouer en cas de rvolution violente il ne pensait pas, en effet, que l'on pt voir encore le pouvoir passer une bourgeoisie radicale, comme en 1848 ce serait
;
;

Textrme-gauche du parlement, c'est--dire le groupe socialiste, qui devrait assumer toutes les responsabilits (3) cette perspective lui sugg;

des rflexions fort pessimistes La souverainet du peuple, mme lgalement proclame, ne fait point [du peuple] un facteur dterminant rel. Elle peut mettre le gouvernement sous la dpendance de ceux-l vis--vis desquels il devrait tre fort les fonctionnaires, les politiciens professionnels, les propritaires de journaux... La dictature du proltariat, cela veut dire partout oi la classe ouvrire ne dispose pas dj de trs fortes organisations conomiques et o elle n'a pas
rait
: :

(1)

(2) (3)

Ces deux phrases sont de George Sand. Bernstein, op. cit., p. 51. Bernstein, op. cit., p. 60.

34

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

acquis encore, par son apprentissage dans des assembir-es autonomes, un degr trs lev d'indpendance morale, la dictature d'orateurs de clubs et de littrateurs (1), Pour prparer le socialisme accomplir la mission qui devrait lui incomber en cas de rvolution, il fallait donc reprendre l'tude des des problmes que les marxistes avaient longtemps ngligs. La question sociale qui s'tait prsente aux utopistes dans toute sa grandeur, comme question politique, juridique, conomique et morale, [avait t] concentre et condense dans la question ouvrire (2). Le moment tait venu de corriger et complter l'uvre des utopistes, en profitant des expriences laites depuis un demi-sicle. On tait ainsi conduit une dcomposition du marxisme, puisque dsormais des prjugs blanquistes ne viendraient plus se mler aux tudes faites sur l'administration et sur la politique pratique. Pendant que Bernstein s'efforait ainsi de concentrer l'attention des socialistes allemands sur les parties de la doctrine que ceux-ci avaient ngliges, le travail naturel de l'volution des partis amenait les chefs du socialisme abandonner les points de vue marxistes, tout en se dfendant de ne vouloir rien changer. Le 5 dcembre 1899, Bebel prononait Berlin un discours dans lequel se faisait jour le plus pur socialisme d'Etat il osait mme revenir aux coopratives subventionnes par l'Etat que Marx avait condamnes dans sa lettre de 1875 sur le programme de Gotha (3).

cit., pp. 297-208. jMerun'o, Formes et essence du socialisme, p. 244. La social-dmocratie allemande est ofnciellement (3) marxiste, mais elle avait toujom's conserv beaucoup d'i-

(1)

Bernstein, op.

(2)

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

35

Toutefois on n'en continuait pas moins considrer Bernstein comme un hrtique, afin de paratre toujours fidle aux vieilles esprances rvolutionnaires, demeures chres beaucoup d'ouvriers (surtout Berlin) et afin de ne pas donner des armes aux anarchistes si has de la socialdmocratie. Les politiciens socialistes allemands estimaient qu'ils n'avaient d'ailleurs nul besoin de se proccuper de faire les recherches auxquelles les conviait Bernstein, parce qu'un dput est, tout comme un marquis de l'Ancien Rgime, un homme qui sait tout sans avoir besoin d'apprendre. Mais le marxisme est-il bien uniquement ce que supposait Bernstein? Voil ce qu'il faudrait savoir. N'y a-t-il pas en lui autre chose que les formules que l'on cite et dont la valeur semble tre de plus en plus discutable? Ne serait-ce point une conception philosophique propre clairer les luttes sociales plutt qu'un recueil de prceptes politiques? C'est ce que nous allons examiner, d'une manire sommaire, en opposant aux utopistes et aux blanquistes quelques-uns des l-

ments fondamentaux du marxisme.

des lassalliennes ; c'est ainsi que le programme de Gotha avait t adopt en 1875 malgr les critiques de Marx; sa lettre n'a mme t connue qu'en 1891. L'esprit lassallien
devint prpondrant ds que les socialistes eurent remport des succs lectoraux; les succs lectoraux conduisent fatalement au socialisme d'Etat.

36

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

IV
Diffrences entre Marx et les utopistes. - Pas de critique juridique de la proprit prive.

Sophismes de Thompson et de Pecqueur. le par Organisation de la production ralise par salaires des Rgularisation capitalisme. l'quilibre conomique. Travail futur fond sur 1 es usages lgus par le capitalisme.
a)

Marx

Suivant beaucoup d'crivains contemporains, aurait laiss une grande lacune dans son uvre, en ne fondant pas une thorie de la proprit: le professeur Anton Menger dit, par exemple: Il manque chez lui le complment ncessaire de la thorie de la plus-value, c'est--dire une critique juridique de la 'proprit prive des moyens de production et des choses utiles, et par suite un examen approfondi du droit au produit intgral du travail (1). Beaucoup de jeunes universitaires, qui regardent Marx comme un chien crev, sont partis de ce jugement solennel prononc par le professeur autrichien pour faire des critoute cette litttiques juridiques de la proprit rature pseudo-scientifique est forme d'un amoncellement de sophismes obscurs, dnus de tout intrt, indignes de mriter l'honneur d'une rfu;

tation.

Je crois qu'il faut grandement fliciter Marx de ne pas tre entr dans la voie qu'on lui reproche de ne pas avoir suivie; et je regarde son attitude
(i)

A.

Menger,

op.

cit.,

p.

138.

LA DCOMPOSITION DU MARXISME
sur cette question
capitale.

37

comme

ayant une importance

correction ne saurait tre apporte son systme ce point de vue; tout auteur qui fera une critique juridique de la proprit prive se placera en dehors du marxisme; c'est l une constatation trs dcisive faire ds le dbut de nos recherches.
d'ailleurs, e'y prendre auquel nous convie Menger? 11 faudrait pour cela s'appuyer sur les principes du droit moderne; mais ceux-ci ne sont-ils pas fonds sur l'existence de la proprit prive bourgeoise? Pour peu qu'on adopte dans une certaine mesure les principes du matrialisme historique, un tel travail apparat comme ne pouvant tre qu'un tissu de sophismes. L'absurdit de l'entreprise n'apparat point Menger parce qu'il ne se rend pas un compte exact des relations qui exis-

Aucune

Comment

pourrait^on,

pour faire

le travail

[ent entre toute superstructure idologique et l'-

conomie; mais pour un marxiste, la dissociation que supposaient les utopistes, et que supposent encore quelques philosophes sans philosophie, est un non-sens. Il est bien vrai qu'aucun systme idologique n'est jamais parfaitement cohrent. Il demeure toujours dans le droit des rgles anciennes qui ne peuvent s'expliquer correctement qu'au moyen
de l'histoire et qui, prises isolment, pourraient recevoir des interprtations fantaisistes. D'autre
part,
il

y a des

lois

exceptionnelles qui ont t

introduites sous l'influence des caprices d'un

hom-

me

puissant et qui forment des lots que le juriste cherche dlimiter avec rigueur. Enfin, les circonstances politiques exercent, de temps autre, leur influence sur la jurisprudence et vien-

38

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

nent troubler
prits
subtiils

le travail des doctrinaires. Les espeuvent se servir de ces clments sporadiques pour illustrer une thorie des rap-

ports naturels qui devraient exister entre les hommes; et, partant de cette thorie pour juger le droit existant, ils peuvent en critiquer ou dclarer caduques les parties qui ne concordent pas avec leur
thorie.
prits qui sont plus

propre sduire les esproccups de logique que d'histoire et d'conomie; en effet, leurs yeux il n'existe point de ditTrence essentielle entre les divers lments juridiques. Gomme il n'!exite aucun moyen de les faire entrer tous, d'une manire parfaitement satisfaisante, dans aucun systme, chacun de nous a le droit de fabriquer une construction qui sera aussi lgitime qu'une autre, pourvu qu'elle puisse tre illustre par des exemples. L'absence de toute considration sur l'infrastructure conomique se fait alors sentir de la manire la plus fcheuse, parce qu'il n'y a aucun moyen de choisir d'une manire philosophique; la mthode marxiste ne permet point de telles fantaisies.
Cette
est bien

mthode

Le plus souvent, les sophistes qui ont dtruit la proprit par raison dmonstrative, ont procd d'une manire encore plus arbtralire. Ils sont
partis de formules vagues qu'ils empruntent au lang-age courant et dans lesquelles on trouve quelques analogies avec des termes juridiques; c'est ainsi que la thorie ricardienne de la valeur engendra presque aussitt des sophismes relatifs la proprit. Le professeur Anton Menger, qui trouve le socialiste anglais William Thompson Gomme un si suprieur Marx, s'exprime ainsi grand nombre d'conomistes anglais et notam:

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

39

ment Ricardo, Thompson part de


le travail est la

cette ide

que

valeur de l'change. De ce fait conomique, il tire l'a consquence que c'est celui qui a cr la valeur par son travail que doit revenir tout entier le produit intgral de son travail (1). Mais, comment a-t-on pu oprer ce pass.ag"e de l'conomie au droit, c'est ce que A. Menger omet de nous expliquer; cela doit lui paratre trop simple pour qu'il s'y arrte et cela est cependant bien difficile justifier. Je crois que l'on peut reconstituer ainsi le raisonnement de Thompson: on suppose une socit galitaire, dans laquelle l'outillage est entre les mains de gens ayant pour unique fonction de le surveiller, et qui reoivent pour cela une rmunration de gardiennage (2); si on admet que la seule cause de la richesse cre est le travail de l'ouvrier, personne, en dehors de celui-ci, n'a de revendication faire valoir sur cette richesse. Mais il faudrait dmontrer que ce raisonnement est valable juridiquement pour notre socit et ne pas jouer sur les sens du mot cause dans le langage courant et dans le droit. Pecqueur prsente ses conceptions sous une forme beaucoup plus dveloppe, et grce la franchise parfois un peu nave de cet auteur, il est plus facile de suivre la marche des ides: Toute
matrielle est due au travail combin avec la matire, ou plutt la force intelligente de l'homme -agissant sur la matire... La matire nous est donne collectivement et galement par
richesse
(1)
(2)

seule cause de la

Ils

A. Menger, op. cit., p. 76. peuvent recevoir tout au plus

un

salaire gal

celui de l'ouvrier le mieux pay (A. Menger, op. cit., p. 177.)

dans l'utopie de Thompson.

40

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

Dieu; mais le li'avail c'est l'homme. Celui qui ne veut point travailler, a dit saint Paul, n'a pas le droit (io manger. Dans cette sentence se trouve en germe toute l'conomie sociale et politique de l'avenir (1). On peut, en efet, souponner facilement que de ces prmisses devront sortir des consquences communistes ou trs voisines du communisme galitaire; mais l'auteur ne regarderait pas ces principes comme vidents, s'il n'avait t dj dcid condamner le rgime capitaliste. A Rossi, qui avait dit qu'il ne faut pas appeler oisif celui qui administre sagement sa fortune, en pargne une partie et contribue la produc protion par ses capitaux, Pecqueur rpond duire, c'est travailler: dire que nos capitaux tra:

vaillent notre place, c'est dire

une

absurdit...

Pour produire rellement,


tre

il

faudrait payer de vo-

personne, et vous ne le faites pas. Le capital une matire qui ne peut rien sans le travail de l'homme (2) car toute richesse vient de labeur. Donc, le capital ne saurait travailler la place de l'homme, de son possesseur ou propritaire. Lors mme que la matire capital pourrait travailler comme un tre moral et dou d'une activit spontane, tel qu'est l'homme, elle ne pourrait encore reprsenter l'homme auprs de la socit; car, en fait de travail l'homme mme ne peut reprsenter l'homme. La prsence personnelle est de riest
;

gueur

(3).

Pecqueur, Ttiorie nouvelle d'conomie sociale et (1) politique, p. 497. Ce livre est de 1842. (2) La distinction du travail mort ou capital et du travail
vivant a pntr dans la littrature marxiste par le Manifeste communiste qui a tant emprunt de choses la littrature vulgaire contemporaine. Suivant Drumont le tra(3) Pecqueur, op. cit., p. 512.

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

41

La production est un devoir qui s'impose chacun, et chaque producteur est un fonctionnaire; tous sont galement ncessaires la s-ocit et doivent tre galement rtribus, s'ils mettent une gale bonne volont au travail (1). Quant essayer de dmontrer la lgitimit d'un pareil systme, cela est impossible. Marx a vraiment bien fait de ne pas s'engager dans ce labyrinthe de sophismes.
b)

Les utopistes taient persuads que

le

capi-

talisme n'tait plus en tat de diriger une production devenue trop grande pour des particuliers. Une pareille conception nous parat aujourd'hui fort trange, parce que nous avons vu l'industrie raliser, depuis un demi-sicle, trop de prodiges, et que son tat antrieur 1848 nous semble tout fait rudimentaire; nous avons donc quelque peine ne pas regarder les utopistes comme ayant t bien nafs. Mais il faut tenir compte, pour apprcier sainement le changement survenu dans les ides, du changement que le capitalisme a subi

lui-mme.

Je rappelle ici qu'une des thses les plus essentielles de Marx est celle du passage du capitalisme commercial et usuraire au capitalisme industriel; celui-ci constitue la forme pleinement dveloppe de la socit bourgeoise. A l'poque des utopistes, le capitalisme industriel tait encore subordonn; au dbut de ses articles de 1850 sur La hitte de classe en France, Marx fait observer que, sous le rgne de Louis-Philippe, le gouvernement tait entre les mains de ce qu'on appelait
vail est

.sonnelle
(1)

une peine que chacun doit subir d'une manire per(Libre Parole, 25 septembre 1909). Pecqueur, op. cit., pp. 583-586.

42

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

l'aristocratie financire (banquiers, rois de la

Bour-

se et des railways, concessionnaires de mines de charbon et de fer, propritaires de forts, et partie des grands propritaires fonciers), tandis que la bourgeoisie industrielle tait dans l'opposition il
;

Grandin et de Faucher, qui combattaient vivement Guizot et reprle

montre notamment

rle de

sentaient les intrts industriels. En Angleterre existait peu prs la mme situation dans une note du chapitre xx du IIP volume du Capital,
:

Marx

dit que les commerants taient allis aux aristocraties foncire et financire contre le capital industriel (par exemple, Liverpool contre Man-

chester et Birming-ham) et que le capital commercial et l'aristocratie financire anglais n'ont

reconnu
depuis

la

la

suprmatie du capital industriel que suppression des droits d'entre sur les
'

crales (1). Autrefois, les entreprises capitalistes taient dirig"es par des hommes dpourvus de connaissances scientifiques, parce qu'elles taient conduites la manire des affaires commerciales ou usuraires. On tait effray en'const'atant la disproportion qui existait entre la capacit des directeurs d'usines et la science du temps. Aujourd'hui, la science a fait des progrs immenses, mais elle n'est demeure trangre, dans aucune de ses parties, aux ingnieurs qui dirigent les ateliers. Le problme qui avait le plus proccup les utopistes, se trouve rsolu par le capitalisme contemporain s'il y a encore des exceptions, c'est que partout le rgime industriel n'a pas compltement triomph, et que la finance exerce encore sa mauvaise influence sur un cerlain nombre d'affaires.
;

(1)

Capital, trad. franc.,

tome

III,

premire partie,

p.

360.

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

43

Le problme de rorganisation de l'atelier ne semblait pas moins difficile que celui de sa direction. Le Moyen Age avait lgu des habitudes de grande brutalit chez les compagnons il tait donc naturel que la discipline des manufactures les contrematres avaient, d'ailleurs, ft trs dure soutenir une guerre de tous les jours contre la mauvaise volont d'ouvriers qui ne pouvaient s'accoutumer facilement conduire des mtiers compliqus, exigeant beaucoup d'attention et mus d'un
;

lutte terrible, surcertains industriels regardaient les anciens ouvriers, habitus aux outillages traditionnels, comme tant incapables de se plier aux exigences nouvelles. Cette ducation a fini par se faire sans recourir aux moyens plus ou moins cocasses invents par les utopistes on n'a pas tenu compte des thories fouriristes sur la papillonne pour arriver mettre une douzaine de machines tisser le calicot sous la direction d'un seul travailleur. Ainsi, le capitalisme a rsolu les problmes pour lesquels les utopistes cherchaient des solutions parfaitement vaines il a cr les conditions qui
Il

mouvement

rapide.

y eut une
:

tout

en Angleterre

(1)

(1) Marx ne me semble pas avoir donn une ide parfaitement exacte de cet tat de choses dans le Capital (tome I, chap. XV, La Fabrique) Ure, auquel il emprunte ses principales donnes, rapporte que les premires filatures mcaniques chourent, parce que Wyalt tait d'une nature trop douce; ArkwTight russit, trente ans plus tard, parce qu'il avait l'nergie et l'ambition d'un Napolon . [Capital, tome I, p. 183. col. 2, et Ure, Philosophie des manufactures, trad. franc., tome I, pp. 21-31.) Ce dernier livre a t traduit en 1836. Sur la brutalit des anciens ouvriers anglais travaillant la laine, cf. Ure, ioc. cit., p. 13 et pp. 267-271. A l'poque o Marx crivait, il y avait eu de trs grands changements.
;

44

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

permetfronl
velle
;

le passage une forme sociale noun'y a pas demander des rformateurs d'inventer de nouveaux appareils scientifiques, ni
il

d'apprendre aux hommes comment il faut s'en servir pour obtenir le plus grand produit le capitalisme industriel rsout tous les jours, par ttonnements et progressivement, ce problme. Marx, en dcouvrant cette gnration des conditions de la socit nouvelle, a rendu bout l'utopisme inutile et mme quelque peu ridicule.
;

Dsormais,
des

le

socialisme ne devra plus s'occuper


;

moyens qui pourraient servir faire voluer la socit dans un sens progressif Marx s'lve avec
force contre la prtention qu'mettaient le lassailiens de demander l'institution de coopratives subventionnes par l'Etat, en vue de prparer la voie la solution de la question sociale dans la Lettre sur te programme de Gotha, il regardait une telle attitude comme constituant une dviation du socialisme celui-ci devait s'enfermer dans la lutte de classe. Le socialisme n'a s'occuper que de l'organisation rvolutionnaire des l)ras, tandis que l'utopisme voulait donner des conseils la tte de
; ;

l'industrie.
c) Les utopistes taient prodigieusement proccups de rpartir la richesse d'une manire raisonnabe. De leur temps, non seulement l'aristocratie foncire et les gens d'usure semblaient prendre une part dmesure, mais encore le rgime de

la petite industrie conservait des situations privi-

lgies, difficiles a

dfendre pour certaines cat-

gories de salaris. A Lyon, disait Proudhon en 1846, il est une classe d'hommes qui, la faveur

du monopole dont
reoivent

un

la municipalit les fait jouir, salaire suprieur celui des profes-

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

45

seurs de facults et des chefs de Bureaux des ministres ce sont les crocheteurs... Il n'est pas rare qu'un homme gagne 12, 15 et jusqu' 20 francs par jour... C'est l'affaire de quelques heures... Les crocheteurs de Lyon sont aujourd'hui ce qu'ils furent toujours, ivrognes, crapuleux, brutaux, insolents, gostes et lches (1). Le capitalisme fait disparatre la plupart de ces anomalies il tend produire une certaine galisation du travail entre les diverses parties de l'usine mais comme il a besoin d'un nombre considrable d'hommes particulirement actifs, attentifs ou expriments, il s'ingnie donner des supplments de salaire aux hommes qui lui rendent ainsi plus de services; ce n'est point par des considrations de justice qu'il se rgle dans ce calcul, mais l>ar la seule recherche empirique d'un quilibre rgl par les prix. Le capitalisme arrive donc rsoudre un problme qui semblait insoluble, tant qu'il avait t tudi par les utopistes il rsout la question de l'galit des travailleurs, tout en tenant compte des ingalits naturelles ou acquises qui se traduisent par des ingalits dans le travail (2). On sait que Marx a pos cette rgle que toutes les classes qui, successivement, se sont empares du pouvoir, cherchaient sauvegarder leur situation de fortune acquise en imposant toute la socit les conditions cjui leur assuraient leur revenu
: ;
;

Proudhon, Contradictions conomiques, tome I, (1) pp. 131-132. Il leur reprochait leur indiffrence pour l'meute des ouvriers de soie. Pourvu qu'on maintienne leur privilge, ils ne se mleront jamais de politique. (2) Dans la Lettre sur le programme de Gotha, se lisent de remarquables observations sur cette galit de droit t l'ingalit des conditions.

46

LA DCOMPOSITION DU MARXISME
;

(1) et il emploie- aussi plusieurs fois le principe, pour savoir ce que deviendra le monde la suite d'un rvolution proltarienne. C'est ainsi qu'il proclame la disparition de la famille bourgeoise, parce que les proltaires ne se trouvent pas dans les conditions qui leur permettent de pratiquer l'union sexuelle suivant ce type. Les proltaires n'ont pas de patrie la notion ; de patrie doit donc disparatre. Dans la lettre de

propre

mme

)?

1875 sur le programme de Gotha, il dit que l'on appliquera pour les salaires le principe qui rgle actuellement l'change des marchandises dans la mesure o s'changent des valeurs identiques c'est, dit-il, un droit bourgeois qui donne des ingalits quant son contenu, tout en tant gali;

taire.

bien dans la tradition marxistre Chambre, le 24 juin 1896, que le problme du travail ne pouvait offrir de srieuses
J.

Guesde

tait

lorsqu'il disait la

dans une socit collectiviste en effet, par ttonnements, fixer les dures de travail assez courtes pour les mtiers les moins recherchs, de manire y attirer le nombre exact d'hommes dont on aurait besoin. Le jeu de l'ofdifficults
;

on

arriverait,

(1) Manifeste communiste, p. 38. La Rvolution a fond tout son droit sur les conditions d'existence des propritaires agriculteurs qui exploitaient des terres concdes jadis fodalement; les descendants des anciens concdants ont t regards comme tant sans titre, et le domaine utile du roturier est devenu la pleine proprit du Gode Napolon. P. VioUet estime qu'on peut soutenir que toutes les terres franaises sont devenues des censives, puisque nous payons tous l'Etat des droits de mutation qui reprsentent les anciens droits de relief, de lods et ventes. {Prcis de l'histoire du droit franais, l"'" dition, p. 607.) Le droit gnral des Franais est devenu celui de la roture.

LA DCOMPOSITION DU MARXISxME

47

Ire et de la demande suffira dterminer, sans arbitraire et sans violence, cette rpartition qui vous semblait tout l'heure un problme insolu-

ble (1). D'autres ont pens qu'au lieu d'offrir aux travailleurs l'appt d'un plus grand loisir, il serait plus pratique de continuer leur offrir l'appt

d'un salaire

surlev

(2)

cette

solution parat
;

comporter une attraction plus puissante mais l'essentiel est de montrer ici seulement que c'est par un mcanisme emprunt l're capitaliste que le socialisme compte rgler la rpartition.

En dfinitive, le marxisme est beaucoup plus prs de l'conomie politique qu'on nomme manchestrienne que de l'utopisme. C'est l un point capital relever j'ai montr d'autres analogies
;

trs

les Insegnamenti sociali dlia economia contemporanea maintes fois d'ailleurs les aptres du devoir social ont signal le grand danger que le manche strianis me prsente pour Tordre il divise la socit en deux classes entre lesquelles il ne s'tablit aucun lien, et qui, par

profondes dans

suite, finissent par se regarder comme ennemies. Les utopistes, comme les aptres actuels du devoir social, ne voulaient pas admettre la lutte de classe
;

(1) J.

Guesde, Quatre ans de


p. 96.

tome

I.

lutte de classe la Chambre, Ce ne Gabriel Deville avait crit, en 1883


:

sera pas par plaisir qu'on travaillera...; on aura pour guide un'que l'intrt, l'intrt qui e.st le point de dpart de tous les actes de l'homme et qui rgit tous les rapports de l'individu avec le milieu ambiant... Il n'existera pour personne ni obligation directe manant d'une lgislation spciale [de participer des travaux dangereux ou rpugnants], ni obligation indirecte rsultant de l'impossibilit de trouver h vivre en faisant autre chose. (Gabriel Deville, Capital,

i^

dition, p. 35.)
(2)

Gabriel Deville accepte ces deux solutions.

48

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

trs

on ne saurait donc, sans s'exposer commettre de grandes erreurs, mler au marxime les con-

ceptions des anciens socialistes. Nous allons maintenant examiner ce que Bernstein nomme le blanquisme, et nous ne trouverons pas de moindres divergences entre le blanquisme
et le

marxisme.

V
Ce
qu'il y a d'essentiel dans les notions rvolutionnaires de Marx ide de classe. Thorie ancienne de la destruction de l'tat. Les Intellectuels. Analogie de la rvolution blanquiste et de la thorie hglienne d'aprs Bernstein leurs diffrences. Les mythes sociaux.
:

a)

Le blanquisme
;

(1)

n'est,

au fond, que

la r-

volte des pauvres conduite par un tat-major rvolutionnaire une telle rvolte peut appartenir
elle est indpendante n'importe quelle poque du rgime de la production. Marx considre, au contraire, une rvolution faite par un proltariat de producteurs qui ont acquis la capacit conomique, l'intelligence du travail et le sens juridique sous l'influence mme des conditions de la production. Dans le tableau scbmatique qu'on trouve l'avant-dernier chapitre du premier volume du Capital, il est dit que la classe des travailleurs a t je crois que ainsi discipline, unie et organise Marx dcrit ici un processus vers la raison de la
;
;
:

(1) Je rappelle, encore une fois, qu'il ne s'agit pas tant ici des ides de Blanqui, que de la tradition jacobine que Bernstein a dfinie par le mot de blanquisme .

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

49

discipline on marche vers V organisation, c'est-sans quelque dire vers une constitution juridique constitution juridique on ne saurait mme dire qu'il y ait une classe pleinement dveloppe. Les pauvres peuvent s'adresser aux riches pour leur rappeler qu'ils devraient remplir envers eux le devoir social que la philanthropie et la charit ils chrtienne imposent aux classes suprieures peuvent encore se soulever pour imposer leur volont et se ruer sur les bonnes choses qui taient mais, dans un cas places hors de leur atteinte comme dans l'autre, il n'y a aucune ide juridique
;

qui puisse tre acquise par la socit. L'avenir d-

pend de la bonne volont des chefs qui prendront la tte du mouvement ils pourront conduire leurs hommes soit une de ces socits douces que Renan regardait comme impropres soutenir la
;

charge d'une
nale
(1)
;

haute culture

politique et

natio-

soit

une

socit analogue celle

du

laquelle la voix tonnante des prophtes interprte par saint Jrme, pouvante les riches, les puissants, empche, au profit des pauvres ou prtendus tels, tout dveloppement industriel, scientifique et mondain (2) soit enfin quelque jacquerie, comme craignaient les
;

Moyen Age dans

utopistes.

Aucune de ces hypothses n'aurait pu convenir Marx; il n'a jamais eu de sympathie pour la

morale du renoncement bouddhique; il voyait l'avenir sous la forme d'un prodigieux dveloppement industriel; quant la jacquerie, je rappelle
avec quelle horreur
(1)
il

parle des rvolutionnaires


p.

Il

Renan, Histoire du peuple d'Isral, tome III. donne comme exemple les peuples bouddhistes. (2) Renan, op. cit., tome II. p. 540.

279.

50

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

russes qui voulaient prendre pour modle le cosaque Razine, chef d'une insurrection contre le tsar Alexis, pre de Pierre le Grand (1). C'est sur le progrs technologique, sur la science et sur le droit

que se constitue

la socit nouvelle.

l'poque laquelle Marx crivait, il n'avait pas sous les yeux des expriences ouvrires suffisantes pour se faire une notion parfaitement claire des moyens qui pourraient permettre au proltariat d'atteindre le degr de maturit qu'il lui ncessai're pour faife sa rvolution supposait mancipatrice; il s'est gnralement born donner des formules sommaires et symboliques, qui mais quand il sont presque toujours heureuses voulait passer, comme homme d'action, la pratique courante, il tait beaucoup moins bien inspir. Il ne faut pas oublier que nous n'agissons gure que sous Haction de souvenirs qui sont beaucoup plus jjrsents notre me que les faits actuels. Marx devait donc se montrer beaucoup plus retardataire comme homme pratique qu'il ne l'il subissait, comme prestait comme philosophe que tous ses contemporains, l'influence des modles laisss par la Rvolution, alors mme que sa doctrine conomique aurait dij le conduire reconnatre l'extrme diffrence qui existait entre les deux poques. On se tromperait donc beaucoup en cherchant la vritable intelligence du marxisme dans les conseils que Marx et Engels ont donnes leurs con Ils sont passs impassibles ct temporains des erreurs les plus gTOssires du blanquisme ,
;
;
:

(1) L'Alliance de la dmocratie socialiste et l'Association internationale des travailleurs, pp. 62-G3 et p. 104.

LA DCOMPOSITION DU MARXISME
dit

51

Bernstein (1) cela est vrai, encore que cela ne tienne probablement pas autant que le droit l'auteur allemand la dialectique hg-lienne.
;

Le marxisme diffre notamment du blanquisme en ce qu'il carte la notion de 'parti, qui tait capi-/ taie dans la conception des rvolutionnaires clas-' siques, pour revenir la notion de classe (2)j' mais nous n'avons plus la notion vague et vul-*, gaire de la classe du sociologue, considre comme un amoncellement de gens de mme condition nous avons une socit de producteurs, qui ont acquis les ides qui conviennent leur tat et qui se regardent comme ayant une unit tout fait analogue aux units nationales. Il ne s'agit plus de conduire le peuple, mais d'amener les producteurs penser par eux-mmes, sans le secours d'une
;

tradition bourgeoise.
h) Le parti a pour objet, dans tous les pays et dans tous les temps, de conqurir l'Etat et de l'utiliser au mieux des intrts du parti et de ses allis.

Jusqu' ces dernires annes, les marxistes enseignaient, au contraire, qu'ils voulaient Siipprimer l^tat cette doctrine tait prsente avec un luxe de dtails, et parfois mme des paradoxes, qui ne laissaient aucun doute sur la pense. Les choses .ont naturellement chang d'aspect lorsque les succs lectoraux ont conduit les chefs socialistes trouver que la possession du pouvoir offre de grands avantages, alors mme que cette possession serait minime, comme celle qu'on peut obtenir par la conqute des municipalits. C'est l'esprit
;

(1)
(2)
ils

Bernstein, op. cit., p. 63. Les utopistes s'occupaient beaucoup des classes, mais n'entendaient pas encore ce mot au sens moderne.

52

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

d'Etat qui a repris sa place dans le marxisme, par suite d'une raison purement matrielle l'organisation des ouvriers socialistes en parti politique. Dans VAperu sur le socialisme scientifique, crit en 1883 par Gabriel Deville, et imprim en L'Etat tte de son analyse du Capital, on lil ainsi que l'exprime certain bourgeois n'est pas entr dans le socialisme comme un ver dans le fruit, pour contenter ses apptits malsains en le dsorganisant (1) l'ensemble des services publics dj constitus, c'est--dire quelque chose qui n'a besoin que de corrections par ci, de corrections par l. Il n'y a pas perfectionner, mais supprimer l'Etat... C'est un mauvais systme pour dtruire quelque chose que de commencer par le for:

Et ce serait augmenter la force de rsistance de l'Etat que de favoriser l'accaparement, par lui, des moyens de production, c'est--dire de domination (2). On pourrait citer beaucoup d'autres opinions mises la mme poque, sur le danger que l'extension des services publics fait courir au socialisme. Je crois bien que si Engels a crit son livre sur les origines de la famille, de la proprit prive et
tifier.

de Paul Brousse, rancien ami de Bakounine le chef du parti des rformes; de l nom de possiMHsfes qu'on donnait ses amis; il suivait la politique qui devait devenir celle du parti socialiste actuel chercher employer la puissance de l'administration pour amliorer la situation de certains groupes de travailleurs, et faire, l'occasion, des discours rvolutionnaires. Une trs violente critique de cette politique se trouve en tte de la premire dition du Programme du parti ouvrier franais, publi en 1883; cette introduction a disparu des ditions actuelles. (2) Gabriel Deville, op. cit.. pp. 16-17.
(1)
Il

s'agit

qui tait venait le

devenu

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

f)3

cur de montrer par que l'existence de l'Etat n'est pas aussi ncessaire que le pensent beaucoup de i^ersonnes. On y lit, par exemple, ces conclusions A un certain degr du dveloppement conomique, qui tait ncessairement li la scission de la socit en cjasses^ cette scission fit de l'Etat une ncessit. Nous nous rapprochons grands pas d'un degr de dveloppement de la production o, non seulement l'existence de ces classes a cess d'tre une ncessit, mais o elle devient un obstacle positif la production. Les classes disparatront aussi fatalement qu'elles ont surg'i. Et avec elles s'croude
l'Etat, c'est qu'il avait

riiistoire

La socit qui organisera la production sur les bases d'une association libre et galitaire des producteurs, transportera toute la machine de l'Etat l o sera ds lors sa place dans le muse des antiquits (1). Pour bien comprendre la transformation qui s'est opre dans la pense socialiste, il faut examiner ce qu'est la composition de l'Etat moderne. C'est un corps d'Intellectuels qui est investi de privilges et qui possde des moyens dits politiques pour se dfendre contre les attaques que lui livrent d'autres groupes d'Intellectuels avides de possder les profits des emplois publics. Les partis se constituent pour faire la conqute de ces emplois et ils sont analogues l'Etat. On pourrait donc prciser la thse que Marx a pose dans le Manifeste communiste : Tous les mouvements sociaux jusqu'ici, dit-il, ont t accomplis par des minorits ou au profit de minorits (2) nous dirions que
lera invitablement l'Etat.
:
:

(1)
(2)

Engels, Origines de la socit, trad. franc., Manifeste communiste, p. 39.

p. 281.

54

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

toutes nos crises politiques consistent dans le remplacement d'Intellectuels par d'autres Intellectuels; elles ont donc toujours pour rsultat de maintenir l'Etat et parfois mme de le renforcer, en augmentant le nombre des co-intresss. Marx opposait la rvolution proltarienne toutes celles

dont

l'histoire

garde

le

souvenir

il

con-

cevait cette rvolution future comme devant faire disparatre toute la superstructure de couches qui forme la socit officielle (1). Un tel phnomne comporte la disparition des forteresses des Intellectuels, qui sont l'Etat et les partis politiques, Dans la conception marxiste, la rvolution est faite

producteurs qui, habitus au rgime de de grande industrie, rduisent les Intellectuels n'tre plus que des commis accomplissant des besognes aussi peu nombreuses que possible. Tout le monde sait, en effet, qu'une affaire est regarde comme d'autant mieux conduite qu'elle a un plus faible personnel administratif. On trouve de nombreux tmoignages relatifs aux opinions de Marx sur les Intellectuels rvolutionnaires dans la circulaire de l'Internationale du 21 juillet 1873 il importe assez peu que les faits dont les amis de Bakounine sont accuss soient rigoureusement exacts ce qui importe seulement, c'est l'apprciation que Marx porte sur ces faits. C'est le blanquisme tout entier, avec ses tats-majors bourgeois, qui est rprouv avec la plus dure nergie. Il reproche son adversaire d'avoir form une association politique si fortement autoritaire qu'on pourrait la croire inspire par l'esprit bonapar-

par

les

l'atelier

(1)

Loc.

cit.

LA DCOMPOSITION DU MARXISME
tiste (1).

55

Nous avons donc

belle, tous les

reconstitu, de plus lments de l'Etat autoritaire, et que

nous appellions cette machine Commune rvolutionnaire organise de bas en haut, il importe peu. Du reste Bakounine qualifie son organisation d'Etat rvolutionnaire nouveau (2). A la tte de cette association se trouvaient des initiateurs bourgeois contre lesquels clate surtout la colre de Marx Dire que les cent frres internationaux doivent servir d'intermdiaires entre l'ide rvolutionnaire et les instincts populaires, c'est creuser un abme infranchissable entre l'ide rvolutionnaire allianciste et les masses proltaires c'est proclamer l'impossibilit de recruter ces cent-gardes ailleurs que dans les classes privilg-ies . Ainsi un tat-major de bourgeois rvolutionnaires, qui travaillent sur les ides et disent au peuple ce qu'il doit penser et l'arme populaire qui demeure, selon l'expression de Marx, la chair ca:

non

(3).

C'est surtout contre les alliancistes italiens que l'on trouve des reproches violents Bakounine
;

dans une lettre du 5 avril 1872, de ce qu'il existait en Italie une jeunesse ardente, nergique, tout fait dplace (4), sans carrire et sans issue [qui se jetait] tte perdue dans le sos'tant flicit,

cialisme rvolutionnaire Marx faisait ce sujet les remarques suivantes Toutes les prtendues sections de l'Internationale italienne sont conduites par des avocats sans cause, des mdecins sans malades et sans science, des tudiants de billard,
;

L'Alliance de la dmocratie, p. 11. L'Alliance de la dmocratie, p. 14. (3) L'Alliance de la dmocratie, p. 15. (4) Il faut entendre videmment par l
(1)
(2)

dclasse.

56

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

des commis-voyageurs et autres employs de commerce, et principalement des journalistes de la petite presse... C'est en s'emparant de tous les postes officiels des sections que l'Alliance parvint forcer les ouvriers italiens, pour entrer en communication entre eux et avec les autres conseils de l'Internationale, de passer par les mains des dclasss alliancistes qui. dans l'Internationale, retrouvaient

une
Il

carrire et

est difficile de

une issue (1). montrer plus de rpugnance

pour l'invasion des organisations proltariennes par des Intellectuels qui y apportent les murs des machines poJitiqiirs. Marx voit trs bien qu'une telle manire de procder ne peut conduire l'mancipation du monde des producteurs com;

ceux-ci pourraient-ils possder la capacit ncessaire pour diriger l'industrie, s'ils sont obligs de se mettre sous la tutelle des politiciens pour s'organiser ? Il y a l une absurdit qui ne pouvait manquer de paratre rvoltante Marx.
c) Bernstein n'a probablement pas tort lorsqu'il estime que Marx avait t conduit se montrer sympathique au blanquisme par suite de la ressemblance qu'il croyait apercevoir entre la rvolution blanquiste et le changement brusque que la dialectique hgliennne l'avait amen concevoir mais Bernstein se dans l'histoire prochaine (2) trompe lorsqu'il croit qu'il y a une analogie fondamentale entre les ides blanquistes et les concepil n'y tions dduites par Marx de l'hglianisme a qu'une analogie accidentelle tenant la tournure
; ;

ment

L'AUiance de lia dmocratie, pp. 'i8-40. Blanqui croyait que Bernstein, op. cit., p. 49. quarante-huit heures suffiraient pour ohani-Ti^r l'oriontafion d'une socit.
(1) (2)

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

57

que prirent les vnements en 1848. A cette poque on plagiait, tant que l'on pouvait, la Rvolution
;

plus tard Marx devait traiter de farce cette imitation des hommes de 93. Les blanquistes, qui taient faiblement pourvus d'ides, ne voyaient aucune difficult procder comme au temps de mesures dictatoriales en faver des la Terreur pauvres, proscriptions et bouleversements si rapides que tout retour offensif des adversaires exiget une contre-rvolution paraissant devoir tre fort dangereuse pour la scurit des nouveaux intrts les craintes de ce danger auraient constitu, d'aprs l'exprience de la Rvolution franaise, une trs forte garantie en faveur des rsultats obtenus.
et
:

Le blanquisme savait qu'il n'avait pas beaucoup d'influence dans le pays il devait avoir un pro;

de rvolution concentre et il voulait faire un saut dans une re nouvelle, avec autant d'audace qu'on faisait succder deux contraires dans la dialectique de l'cole hglienne.
n'tait pas ncessairement attad'une rvolution absolue il a d, comme tous les partis, prendre une attitude variable, suivant ses intrts politiques. Le jour o il fut certain qu'en France l'appui d'un dput socialiste tait utile (1), le parti rvolutionnaire ne mprisa pas les moyens d'influence qu'il pouvait tirer de ses relations avec le gouvernement. La manire de concevoir la rvolution que Marx avait t conduit adopter en vertu de la dialectique hglienne, rend impossible cette volution que le blanquisme a subie, comme doit la subir tout parti politique. Bernstein s'attaque beaucoup

gramme

Le blanquisme
l'ide

ch

(1)

Tous

les

journaux en ont souvent

cit

des exemples.

58

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

cette dialectique hglienne, parce qu'elle concentre la rvolution dans un seul acte, ce qui lui semble peu compatible avec les ncessits de la vie politique dans nos pays modernes. S'il avait t au Tond de la question, il aurait reconnu quelque chose de plus important encore c'est que son matre a toujours dcrit la rvolution sous une forme mythique et qij, par suite, l'accord entre le marxisme et le blanquisme tait tout apparent. Le premier parle d'un bouleversement idal, qu'il exprime en images tandis que le second parle d'un changement qu'il entend diriger en raison des circonstances qui se prsentent. L'avant-dernier chapitre du premier volume du Capital ne peut laisser aucun doute sur la thorie de Marx celui-ci reprsente la tendance gnrale du capitalisme au moyen de formules qui seraient, trs souvent, fort contestables, si on les appliquait la lettre aux phnomnes du temps et, plus forte raison, aux phnomnes actuels on pourrait dire et on a dit que les esprances rvolutionnaires du marxisme taient vaines puisque les traits de ce tableau avaient perdu de leur ralit. On a vers infiniment d'encre propos de cette catastrophe finale qui devait clater la suite d'une rvolte des travailleurs. Il ne faut pas prendre ce texte la lettre nous sommes en prsence de ce que j'ai appel un mythe social; nous avons une esquisse fortement colore qui donne une ide trs claire du changement, mais dont aucun dtail ne saurait tre discut comme un fait historique prvisible (1).
: ; ; ; ;

(1) J'ai indiqu, en 1900, celle explication dans la prface l'dition franaise du Socialisme, de Colajanni, p. xii; je l'ai reprise la fin de V Introduction l'conomie moderne.

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

59

En cherchant comment les esprits se sont toujours prpars aux rvolutions, il est facile de reconnatre que toujours ils ont eu recours des mythes sociaux, dont les formules ont vari suivant le temps. Notre poque exige une littrature plus sobre que celle dont on usait autrefois, et Marx a eu le mrite de dbarrasser son mythe rvolutionnaire de toutes les fantasmagories qui ont trop
souvent
fait chercher un pays de Cocagne. Le mythe ne se prte point une dcomposition du changement en tranches successives, dont il soit possible de faire une srie et qui, tant tales sur un long espace de temps, puissent tre regardes comme formant une volution. Cette trans-

formation est ncessaire dans toute action conduite par un parti politique et elle s'est opre partout 011 les socialistes sont entrs dans les parle-

ments donne
vis

elle

est

la rvolution

impossible avec le mythe qui en bloc, comme un tout indi-

(1).

et j'ai fait

Rflexions sur la violence.

un grand usage des mythes sociaux dans les On m"a object que Marx ne

semble avoir jamais souponn qu'il employt des images mythiques; c'est qu'il tait fort passionn et que, maintes fo's, la passion l'a empch de reconnatre des ralits
trs claires; les hommes d'action perdraient d'ailleurs toutes forces d'initiative s'ils raisonnaient avec la rigueur d'un historien critique. (1) Cf. la Lettre Daniel Ealvy, qui forme la prface des Rflexions sur la violence.

60

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

VI
Renaissance de
F. Pelloutier.
l'ide

Raction du syndicalisme sur les marxistes. puration du marxisme. Grve gnrale. La dmocratie et le tradeunionisms protg. Impossibilit de prvoir l'avenir. Les renaissances.

rvolutionnaire

rle de

L'analyse prcccdente nous conduit reconnatre le marxisme ne saurait se transformer comme le pensait Bernstein on ne pourrait le concilier avec un projet de l'organisation industrielle et politique, non plus qu'avec une doctrine sur la justice, permettant de juger les chefs d'ateliers et d'Etats. Tout entier confin dans une prparation du proltariat rvolutionnaire, il n'est pas apte raisonner sur les matres de la socit, dont les utopistes ne cessaient de s'occuper. On devrait dire de lui qu'il est une philosophie des bras et non une philosophie des ttes, car il n'a qu'une seule chose en vue amener la classe ouvrire comprendre que tout son avenir dpend de la notion de lutte de classe l'engager dans une voie oij elle trouve les moyens, en s'organisant pour la lutte, de se mettre en tat de se passer de matres lui persuader qu'elle ne doit point prendre d'exemples dans la bourgeoisie. D'autre part, le marxisme ne saurait se confondre avec des partis politiques, si rvolutionnaires fussent-ils, parce que ceux-ci sont obligs de fonctionner comme les partis bourgeois, modifiant leur attitude suivant les besoins qu'imposent les circonstances lectorales et faisant, au besoin, des compromis avec d'autres grou-

que

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

61

pes qui ont des clientles lectorales analogues, qu'il demeure invariablement attach la considration d'une rvolution absolue. On aurait pu penser,il y a quelques annes, que les temps du marxisme taient passs et qu'il devait prendre rang, comme beaucoup d'autres doctrines philosophiques, dans la ncropole des dieux morts; seul, un accident historique pouvait lui rendre la vie il fallait pour cela que le proltariat s'organist avec des intentions nettement rvolutionnaires, c'est--dire en se tenant compltement en dehors de la bourgeoisie. Diverses circonstances conduisirent quelques hommes qui avaient vu de prs les manires de procder des politiciens, tenter un efTort dans ce sens il est extrmement remarquable qu'ils ne connaissaient le marxisme que d'une manire fort superficielle ils avaient lu sans doute les brochures et les journaux guesdistes dans lesquels ils n'avaient rien trouv qui pt leur donner satisfaction les formules dans lesquelles on rsumait le marxisme en France, leur semblaient inutiles, fausses ou susceptibles d'embrouiller les ides. L'un des propagandistes du syndicalisme rvo-

alors

lutionnaire et anti-politicien fut Fernand Pelloutier, sur le mrite duquel on ne saurait trop insister.

atroce

Enlev la fleur de l'ge par une maladie ^ mort dans des conditions voisines de la

(1), Pelloutier n'a donn dans ses crits qu'une faible ide de ce qu'il aurait pu produire mais quand viendra l'heure de la justice historique, on rendra hommage aux entre-

misre, ai-je dit ailleurs

prises

si

importantes

qu'il avait

commences

et

(1)

G. SOREL,

Insegnamenti

sociali, pp. 53-54.

(J2

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

ce grand socialiste sera illustre, alors qu'on aura, depuis longtemps, oubli ceux qui tiennent le pre-

mier rang dans nos parlements et qui reprsentent le socialisme aux yeux des bourgeois merveills (1).

Pelloutier avait un sens trs net de la ncessit qui s'impose de fonder le socialisme actuel sur une absolue sparation des classes et sur l'abandon de toute esprance d'une rnovation politique; il voyait dans les Bourses du travail l'organisation la plus complte des tendances rvolutionnaires du proltariat; il conviait, en 1900, tous les gens qui ne voulaient pas s'enrgimenter dans le parti poursuivre plus mthodiquement et plus obstinment que jamais l'uvre d'ducation morale, administrative et technique ncessaire pour rendre viable une socit d'hommes libres . Il faut, disait-il dans la mme brochure, prouver exprimentalement la foule ouvrire, au sein de ses propres institutions, qu'un gouvernement [de soi par soi-mme] est possible, et aussi l'armer, en l'instruisant de la ncessit de la rvolution, contre les suggestions nervantes du capitalisme (2). En suivant de prs cette organisation du syndicalisme rvolutionnaire et adversaire des politiciens, quelques hommes, qui avaient longuement rflchi sur le marxisme, s'aperurent que le nou))

Pelloutier a ainsi dfini le rle des militants, tel qu'il Purs de toute ambition, prodigues de nos forces, prts payer de nos personnes sur tous les champs de bataille, et, aprs avoir ross la police, bafou l'arme, reprenant, impassibles, la besogne syndicale, obscure, mais fconde. (F. Pelloutier, Le Congrs gnral du parti socialiste franais, p. vu.)
(1)

le pratiqua

(2)

F.

Pelloutier,

oj).

cit.,

p. viii.

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

63

offrait de singulires ^analogies avec certaines parties de la doctrine de leur matre; ils constataient aussi que les chefs des partis socialistes ne savaient dire sur ces questions que des choses d'une faiblesse dsesprante. On avait jusque l revendiqu pour le marxisme l'intelligence de la prparation rvolutionnaire du proltariat (1); et il se trouvait que les docteurs du marxisme taient dsorients devant une organisation conue suivant le principe de la lutte de classe, entendue d'une manire stricte. Pour se tirer d'embarras, ces docteurs dnonaient avec indignation un retour offensif de l'anarchisme, parce que beaucoup d'anarchistes taient entrs, sur les conseils de Pelloutier, dans les syndicats et dans les Bourses du travail; mais les mots importent peu celui qui veut aJler au fond des choses; le culte des tiquettes est bon pour les parlementaires. La nouvelle cole ne put acqurir que lentement une claire ide de son indpendance par rapport aux anciens partis socialistes; elle ne prtendait pas former un nouveau parti, venant disputer aux autres leur clientle ouvrire; son ambition tait tout autre, c'tait de comprendre la nature du mouvement qui semblait inintelligible pour tout le monde. Elle procda tout autrement que ne le faisait Bernstein elle rejeta peu peu toutes les formules qui provenaient soit de l'utopisme, soit
;

veau mouvement

du blanquisme; elle purgea ainsi le marxisme traditionnel de tout ce qui n'tait pas spcifiquement marxiste, et elle n'entendit garder que ce qui
Antonio Labriola, Essais sur la conception matriade l'histoire, trad. franc. 1" dition pp. 40-41.

(1)

liste

64

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

tait, suivant elle, le noyau de la doctrine, ce qui assure la gloire Marx.

Les auteurs qui avaient critiqu Marx lui avaient souvent reproch d'avoir parl un langage plein d'images qui ne leur semblait pas convenir une recherche ayant la prtention d'tre scientilique. Ce sont les parties symboliques, regardes jadis comme ayant une valeur douteuse, qui reprsentent, au contraire, la valeur dfinitive de l'uvre. qui tait la grande pierre de La catastrophe scandale pour les socialistes qui voulaient mettre le marxisme en accord avec la pratique des hommes politiques de la dmocratie se trouve correspondre parfaitement la grve gnrale qui, pour les syndicalistes rvolutionnaires, reprsente l'avnement du monde futur. On ne peut pas accuser ceux-ci d'avoir t tromps par la dialectique hglienne; et, comme ils repoussent la direction des politiciens, mme des plus avancs, ils ne sont pas non plus des imitateurs du blanquisme. Nous sommes ainsi amens, par l'observation des faits qui se manifestent dans le proltariat, comprendre la valeur des images employes par Marx, et celles-ci leur tour nous permettent de mieux apprcier la porte du mouvement ouvrier.

De mme la notion de lutte de classe tait demeure assez vague tant qu'on n'avait pas sous les yeux des organisations ouvrires conues com-

me les concevait Pelloutier, des organisations de producteurs qui font leurs affaires eux-mmes, sans avoir besoin d'avoir recours aux lumires que possdent les reprsentants des idologies bourgeoises. Dans la brochure que j'ai dj cite, F^clloutier exposait ainsi la situation de ses amis: Proscrits du Parti, parce que, non moins rvolu-

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

65

tionnaires que Vaillant et que Guesde, aussi rsolument partisans de la suppression de la proprit individuelle, nous sommes en outre ce qu'ils ne sont pas: des rvolts de toutes les heures, des

hommes vraiment
patrie, les

sans dieu, sans matre

et

sans

ennemis irrconciliables de tout despotisme, moral ou matriel, individuel ou collectif, c'est--dire des lois et des dictatures (y compris celle du proltariat) et les amants passionns de la culture de soi-mme (1). Des gens qui sont anims de tels sentiments, ne peuvent faire autrement que de mettre en pratique, sous la forme
rigoureuse, la doctrine de la lutte de classe. Les efforts que le gouvernement franais, aprs l'affaire Dreyfus, a faits pour se concilier les bonnes grces des hommes les plus marquants du monde ouvrier, ont beaucoup contribu clairer la nature des rapports qui existent entre le socialisme et la dmocratie. Etant donn qu'aujourd'hui la mode est l'volution, il tait impossible qu'on ne considrt pas la dmocratie comme une tape entre la socit aristocratique de l'Ancien Rgime et le socialisme: nobles, bourgeois, petits bourgeois, ouvriers; l'chelle descendante des fortunes devait correspondre un mouvement vers le gouvernement des plus pauvres. Marx croyait que le

rgime dmocratique

offre cet

avantage que

l'at-

tention des ouvriers n'tant plus attire par des luttes contre la royaut ou l'aristocratie, la notion de lutte de classe devient alors beaucoup plus facile entendre. L'exprience nous apprend, au contraire, que la dmocratie peut travailler efficacement empcher le progrs du socialisme, en

(1)

Pelloutier, op.

cit.,

p.

vu.

66

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

orientant la pense ouvrire vers un trade-unionisme protg par le gouvernement. Depuis que nous

avons sous

les yeux deux formes opposes de l'organisation syndicale, ce danger de la dmocratie apparat trs clairement.

On

est ainsi

amen

regardei' avec; mfiance

ne sont pas posque le parti qui triomphe ait derrire lui des masses ouvrires organises; une campagne mene en commun contre le pouvoir noue des relations qui peuvent prparer une volution du syndicalisme vers le trade-unionisme protg. Les catholiques font les plus grands efforts pour grouper des ouvriers dans des syndicats auxquel ils promettent monts et merveilles, dans l'esprance de faire peur aux politiciens radicaux et de sauver l'Eglise. L'affaire Dreyfus peut tre compare fort bien une rvolution politique, et elle aurait eu pour rsultat une complte dformation du socialisme si l'entre de beaucoup d'anarchistes dans
les rvolutions politiques; elles

sibles sans

les syndicats n'avait, cette


ci

poque, orient ceux-

dans la voie du syndicalisme rvolutionnaire


Il

renforc la notion de lutte de classe. ne faut pas esprer que le mouvement rvolutionnaire puisse jamais suivre une direction convenablement dtermine d'avance, qu'il puisse tre conduit suivant un plan savant comme la conqute d'un pays, qu'il puisse tre tudi scientifiquement autrement que dans son prsent. Tout en lui est im.prvisible (1).
et
(1) Une des p'us grosses illusions des utopistes a t de croire qu'on peut dduire le schma de l'avenir quand on connat bien le prsent. Contre une telle illusion, voir ce que dit Bergson dans Vhvolut'wn cratrice, notamment pp. 17, 57, 369. Bergson compai'c notre personnalit

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

67

Il faut s'attendre rencontrer beaucoup de dviations qui sembleront remettre tout en question; il y aura des temps oi Ton croira perdre tout ce qui avait t regard comme dfinitivement acquis; le trade-unionisme pourra paratre triompher mme certains moments. C'est justement en raison de ce caractre du nouveau mouvement rvolutionnaire qu'il faut se garder de donner des formules autres que des formules mythiques: le dcouragement pourrait rsulter de la dsillusion produite par la disproportion qui existerait entre l'tat ralis et l'tat attendu; l'exprience nous montre que beaucoup d'excellents socialistes furent ainsi amens abandonner leur parti. Lorsque le dcouragement vient pour nous surprendre, rappelons-nous l'histoire de l'Eglise, histoire tonnante, qui droute tous les raisonnements des politiques, des rudits et des philosophes, que l'on pourrait croire parfois conduite par un gnie ironiste qui se plairait accumuler l'absurde, dans laquelle le dveloppement des institutions a t travers par mille accidents. Maintes fois les gens les plus rflchis ont pu dire que la disparition n'tait plus qu'une question de quel-

ques annes;

et

cependant

les

agonies apparentes
si

taient suivies de rajeunissement. Les apologistes du catholicisme ont t

frap-

ps de l'incohrence que prsente cette histoire qu'ils ont prtendu qu'on ne saurait l'expliquer sans faire intervenir les desseins mystrieux de la Providence. Je vois les choses sous un aspect plus simple; je vois que l'Eglise s'est sauve mal une pointe qui s'insre dans l'avenir en l'entamant sans cesse (p. 219) cette belle image montre bien comment la prvision est impossible pour notre intelligence.
;

68

LA DCOMPOSITION DU MARXISME

gr les fautes des chefs, grce des organisations spontanes; chaque rajeunissement se sont constitus de nouveaux ordres religieux qui ont soutenu l'difice en ruines, et mme l'ont relev (1). Ce rle des moines n'est pas sans analogies avec celui des syndicats rvolutionnaires qui sauvent le
socialisme; les dviations vers le trade-unioiiisme, qui sont la menace toujours redoutable pour le socialisme, rappellent ces relchements des rgles monastiques qui finissent par faire disparatre la sparation que les fondateurs avaient voulu tablir entre leurs disciples et le monde. La prodigieuse exprience que nous offre l'histoire de l'Eglise est bien de nature encourager ceux qui fondent de grandes esprances sur le syndicalisme rvolutionnaire et qui conseillent aux ouvriers de ne rechercher aucune alliance savamment politique avec les partis bourgeois, car l'Eglise a plus profit des elTorts qui tendaient la sparer du monde que des alliances conclues entre les papes et les princes.

(1)

Dans un passage souvent

cit,

Machiavel

dit

que

la

religion aurait disparu si saint Franois et saint Dominique ne l'avaient ramene ses principes dans leurs ordres mendiants (Dcades, III, i). Suivant une lgende clbre, Innocent III aurait eu une vision dans laquelle saint Franois (d'autres disent saint Dominique) soutenait l'glise de Latran qui menaait ruine.

Imp. cooprative ouvrire, Villoneuve-St-Georges.

l. 32

Universily of Toronto

Library

DO NOT REMOVE THE GARD FROM


THIS

POCKET
Acme
Library Gard Pocket
I-at.

Under

"Rf. Index File"

Made by LIBRARY BUREAU

v^^*^%

:-:'^a.^

^r-^^'-

J^'
iST^^i^