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INTRODUCTION

Pour introduire lAlchimie il ma sembl tout indiqu de reproduire ici un texte crit par mon ami Serge Hutin ( 1/11/97) pour le volume 506 LALCHIMIE de la collection Que Sais-je : Rien de plus ais, en apparence, que de dfinir lAlchimie : cest, dit-on couramment, lart de la transmutation des mtaux, cette pseudo-science du Moyen Age, dont le but tait la fabrication de lor. Et beaucoup compltent cette dfinition par une condamnation ddaigneuse et catgorique, scriant avec le chimiste Fourcroy : Lalchimie a occup beaucoup de fous, ruin une foule dhommes cupides ou insenss, et dup une foule encore plus grande dhommes crdules. * Cependant, si on tudie un peu moins lgrement la question, on saperoit que, sous le terme Alchimie, se cache une ralit historique extrmement complexe. Lhistoire de lAlchimie, crit Berthelot, est fort obscure. Cest une science sans racine apparente, qui se manifeste tout coup au moment de la chute de lEmpire Romain et qui se dveloppe pendant tout le Moyen Age, au milieu des mystres et des symboles, sans sortir de ltat de doctrine occulte et perscute; les savants et les philosophes sy mlent et sy confondent avec les hallucins, les magiciens, les charlatans et parfois mme avec les sclrats, escrocs, empoisonneurs et falsificateurs de monnaie. Le problme est loin dtre clair et, si de nombreux travaux rudits ont t consacrs lAlchimie, cette dernire nen continue pas moins tre profondment discrdite aux yeux de la majorit du grand public, qui, dordinaire, ne fait gure de diffrence entre alchimiste , sorcier et charlatan : lAlchimie aurait t une sorte dart plus ou moins magique, consistant combiner avec ingniosit tours de passe-passe, cornues et invocations au Diable, dans le but dobtenir de lor, ou de passer pour en obtenir aux yeux des badauds merveills... Si lAlchimie navait t que cela durant toute la longue priode o elle a t cultive, elle ne mriterait certes pas davoir t tudie par tant dhistoriens et de savants modernes, commencer par le grand chimiste Berthelot. Mais, lorsque lon sait diffrencier les vritables alchimistes des escrocs et des charlatans qui prtendaient tre des adeptes de lart sacr, on saperoit que lAlchimie, loin de se rduire la simple fabrication de lor, tait en ralit quelque chose de beaucoup plus noble, et aussi de beaucoup plus complexe. Aussi une tude impartiale, mme rapide, de cette antique Science dHerms est-elle du plus haut intrt. Cest une exploration vritablement passionnante des temps passs que nous convions le lecteur...

QUEST-CE QUE LALCHIMIE?


Reprenons la dfinition courante de lAlchimie lart de faire de lor . Lalchimiste, ctait donc un faiseur dor , quelquun qui cherchait senrichir aux moindres frais possibles et, le plus souvent, aux dpens dautrui... Or ce prjug est une grave erreur : les tentatives exprimentales des vrais alchimistes pour transmuter les mtaux taient entreprises, non pour senrichir, mais dans le but dadjoindre une preuve matrielle leur systme, dans lintrt de la science , comme on dirait aujourdhui. Do les multiples prcautions employes par les adeptes pour cacher leurs secrets aux yeux des

profanes; do leur ddain pour ceux quils appelaient souffleurs , cest--dire les simples faiseurs dor, ceux qui cherchaient empiriquement la Pierre philosophale et, ignorant les thories initiales, essayaient au hasard les procds les plus htroclites, et finissaient parfois leur carrire comme escrocs ou faux monnayeurs.

Etymologie. - Mais qutait-ce donc que lAlchimie proprement dite ? Interrogeons dabord
ltymologie du mot : celui-ci est arabe dans sa forme (el-himy), mais grec dans sa racine. Kimy drive sans doute de Khem ( le pays noir ), nom qui dsignait lgypte dans lAntiquit. Le mot mme nous apporte donc dutiles renseignements quant la patrie dorigine, relle ou symbolique, de lart sacr

Caractres gnraux. - En ce qui concerne sa physionomie gnrale, lalchimie prsente tous


les caractres dun art occulte, cach, rserv certains initis et qui ne doit pas tre communiqu au vulgaire. Cest en cela que, ds labord, elle diffre profondment de la science moderne : lAlchimie se transmet par tradition, orale ou crite. Elle se transmet en secret, de matre disciple. Elle a comme assises de vieux secrets transmis par une littrature emblmatique et des rvlations : lalchimiste na pas dcouvrir quelque chose de nouveau, mais retrouver un secret. Cest pourquoi lAlchimie est reste si semblable elle-mme durant de longs sicles : si son symbolisme et certains de ses dveloppements ont pu revtir des formes varies durant le Moyen Age, voire mme au xvie sicle, ses thories de base sur la constitution de la matire nont pas chang. - LAlchimie est un art occulte, disions-nous ; cest aussi un art maudit, qui a t condamn par des thologiens (et avant eux par le Droit romain tardif), et qui sest dvelopp en marge des cadres officiels du savoir, et parfois contre eux. Il nous faut maintenant envisager lAlchimie telle quelle tait dfinie par les alchimiste eux-mmes.

La Philosophie hermtique. - Les alchimistes se donnaient volontiers le titre de Philosophes


et, en fait, ils taient des philosophes dun genre particulier qui se disaient dpositaires de la Science par excellence, contenant les principes de toutes les autres, expliquant la nature, lorigine et la raison dtre de tout ce qui existe, relatant lorigine et la destine de lunivers entier. Cette doctrine secrte, ctait la mre de toutes les sciences, la plus ancienne de toutes, celle qui tudiait le monde et son histoire et qui, selon la tradition, avait t rvle aux hommes par le dieu Herms (le Thoth gyptien), do le nom de Philosophie hermtique donne cette doctrine. - Mais cest abusivement que lon confond cette doctrine et les oprations proprement dites : lAlchimie tait, avant tout, une pratique et, en tant que telle, elle tait lapplication de la Philosophie hermtique. Les thories alchimiques. - LAlchimie, au sens strict du terme, tait donc un art pratique, une technique. Mais, en tant que telle, elle reposait sur tout un ensemble de thories relatives la constitution de la matire, la formation des substances inanimes et vivantes, etc., thories qui constituaient comme les postulats do partait lalchimiste. LAlchimie pratique; ses buts. - LAlchimie pratique, application directe de lAlchimie thorique, tait la recherche de la Pierre philosophale. Elle revtait deux aspects principaux, complmentaires: la transmutation des mtaux, qui tait le Grand uvre au sens restreint du terme, et la Mdecine

universelle. Ctaient l les deux pouvoirs essentiels de la Pierre. Les alchimistes supposaient que les mtaux taient vivants, et qu ltat de sant ils devaient apparatre sous la forme de lor, mtal parfait. Do la dfinition la plus courante de lAlchimie : LAlchimie est la science qui enseigne prparer une certaine mdecine ou lixir, lequel, tant projet sur les mtaux imparfaits, leur communique la perfection dans le moment mme de lobtention (1)

(1)

Roger Bacon, Miroir dAlchirnie. trad. A. Poisson.

Mais, en liqufiant la Pierre, on obtenait lElixir de longue vie, qui devait assurer son possesseur la prolongation de la vie, voire mme la quasi-perptuit de lexistence; et du mme coup la Panace, remde miraculeux qui restaurait la force et la sant de lorganisme. Telle tait la Mdecine universelle : il sagissait de trouver ce quon appellerait aujourdhui un rgnrateur cellulaire . La Pierre philosophale devait galement communiquer son dtenteur toutes sortes de pouvoirs merveilleux : se rendre invisible, commander aux puissances clestes, se dplacer son gr dans lespace, etc. Mais ces pouvoirs magiques sont surtout mentionns la fin du Moyen Age, de mme que les autres problmes qui, jusqu la Renaissance, sont venus se greffer sur celui de la Pierre : lAlkaest (dcouvrir un dissolvant universel , capable de dissoudre tous les corps), lHomunculus (fabriquer artificiellement un homme), etc.

LAlchimie mystique. - Il est une toute autre conception de lAlchimie : selon certains auteurs
et, en particulier, les penseurs de la Franc-Maonnerie, lAlchimie tait une mystique. La terminologie alchimique en ralit, un sens figur, et dsignait lor spirituel . Le but de lalchimiste, ce ntait pas la recherche de lor matriel : ctait lpuration de lme, les mtamorphoses progressives de lesprit. Les mtaux vils , ctaient les dsirs et les passions terrestres, tout ce qui entrave le dveloppement de ltre humain authentique. La Pierre philosophale, ctait lhomme transform par la transmutation mystique. La transmutation du plomb en or, ctait llvation de lindividu vers le Beau, le Vrai, le Bien, laccomplissement de larchtype que chaque homme porte en lui. Lhomme tait la matire mme du grand uvre, et ainsi sexplique ce passage des Sept chapitres dHerms : Luvre est avec vous et chez nous, de telle sorte que, le trouvant en vous-mme, o il est continuellement, vous lavez aussi toujours quelque part que vous soyez, sur terre et sur mer ;

L Ars Magna . - Mais la conception la plus grandiose de ]Alchimie est lArs Magna (
grand Art ), appele quelquefois Art royal : en Europe, on la trouve dveloppe surtout chez les auteurs du xve et postrieurs. Voici la dfinition quen donne un de ses interprtes modernes, A. Savoret : LAlchimie vraie, lAlchimie traditionnelle, est la connaissance des lois de la vie dans lhomme et dans la nature, et la reconstitution du processus par lequel cette vie, adultre ici-bas par la chute adamique, a perdu et peut recouvrer sa puret, sa splendeur, sa plnitude et ses prrogatives primordiales : ce qui, dans lhomme moral, nappelle rdemption ou rgnration ; rincrudation dans lhomme physique - purification et perfection dans la nature ; enfin, dans le rgne minral proprement dit, quintessenciation [le problme de la quintessence consistait extraire de chaque corps ses proprits les plus actives] et transmutation. Le but de lAlchimie reposait ainsi sur la constatation dune chute, dune

dchance, dune dgradation des tres de la nature. Le suprme Grand uvre (uvre mystique, Voie de lAbsolu, uvre du Phnix) tait la rintgration de lhomme dans sa dignit primordiale. La Pierre philosophale donnait ladepte lexcellence illuminative, physique et morale, le bonheur parfait, linfluence sans limites sur lUnivers, la communion avec la cause premire. Trouver la Pierre philosophale, ctait dcouvrir lAbsolu, la vritable raison dtre de toutes les existences, possder la Connaissance parfaite (Gnose). Lascse et la pratique sallient troitement dans cette Alchimie transcendante : Habile inventer entre les ordres divers de ltre des correspondances fantasques, crit A.-M. Schmidt, elle impose ses sectateurs une ascse bien rgle. Tandis que, dans Iuf philosophique, globe de cristal soigneusement clos, ils surveillent la coction et la mtamorphose du compost, mlange secret do, comme dun embryon, prisonnier de lutrus, natra la Pierre philosophale, ils doivent passer par les exercices gradus dune lente purification. Ils professent la croyance que, pour parfaire le Grand uvre, rgnration de la matire, ils doivent poursuivre la rgnration de leur me... De mme que, dans leur vase scell, la matire meurt et ressuscite, parfaite; de mme, ils souhaitent que leur me, succombant au trpas mystique, renaisse pour mener en Dieu une existence extasie. Ils se targuent en toutes choses de se conformer lexemple du Christ, qui dut, pour la vaincre, subir, ou plutt accepter, latteinte de la mort. Ainsi pour eux limitation du Christ est non seulement une mthode de vie spirituelle, mais encore un moyen de rgler le cours des oprations matrielles do proviendra le magistre. Ladepte devient ainsi capable daccomplir Iuvre physique, la rgnration du cosmos. La transmutation, aprs stre opre dans le secret de lme humaine, doit se manifester dans le monde matriel. La Pierre philosophale, matire anime plus parfaite que tous les tres, semblable la matire premire de la Cration lorsque le Chaos eut t anim par le Feu divin , tend son action tous les rgnes . animal, vgtal, minral. Lalchimiste, connaissant les lois qui, selon lui, ont prsid la formation des tres, peut reproduire les corps que nous avons sous les yeux : Ce que la Nature a fait dans le commencement, disaient les alchimistes, nous pouvons le faire galement en remontant au procd quelle a suivi ; ce quelle fait peut-tre encore, laide des sicles, dans ses solitudes souterraines, nous pouvons le lui faire achever en un instant, en laidant et en la mettant dans des circonstances meilleures (Hoefer). Mais ladepte recherche aussi la dcouverte et la fixation dun ferment mystrieux, qui nest autre que la Pierre elle-mme, et qui permet non seulement de retarder presque indfiniment la dsagrgation des corps, mais encore assure la progression rapide des tres vers ltat suprieur, rgnrant tous les tres imparfaits, changeant les mtaux lpreux en or et rendant la sant aux malades. Lalchimiste devient un vritable Surhomme, rgnrateur du Monde. Il est ainsi beaucoup plus difficile quon ne le pense de donner une rponse prcise la question : quest-ce que lAlchimie ? Ce mot recouvre diffrents domaines, qui peuvent tre groups en cinq aspects .principaux : - 1. Une doctrine secrte, la Philosophie hermtique. - 2. Des thories que lon pourrait qualifier de scientifiques sur la constitution de la matire. - 3. Un art pratique, dont les buts principaux sont la transmutation des mtaux et la mdecine universelle. - 4. Une mystique. - 5. LArs magna, alliance curieuse de mysticisme, daspirations religieuses, de thosophie et de procds pratiques, sorte de synthse des aspects prcdents. Il a t autant dalchimistes que de catgories prcdemment distingues : les une sintressant

PLANCHE 1
On y voit lalchimiste paisiblement endormi sur une grve De quel sommeil sagit - il ? Pas du sommeil ordinaire mais dun tat qui en diffre profondment ce nest nullement par dsir de, donner leurs images une prsentation curieuse que les adeptes se complaisent volontiers nous raconter des songes (ce serait le cas de citer ici louvrage le plus clbre de BERNARD le TREVISAN: Le Songe Vert Il sagit un fait dun tat qui pourrait se comparer au sommeil prophtique ou magique recherch par les candidats certaines initiations antiques en pense aussi (.bien que le contexte en soit tout diffrent aux malades qui venaient sendormir dans le temple dEsculape cri esprant que leur sommeil magntiqueserait favoris dun songe significatif. Lalchimie traditionnelle est, comme, toutes les disciplines tantriques une, ascse libratrice destine procurer la sortie de lartiste hors du labyrinthe des apparences sensibles - sortie transitoire dabord (durant le temps que se poursuivent les voyages de lalchimiste en imagination magique) mais destine si les oprations aboutissement leur fin ultime, devenir dfinitive. LHomme endormi cest bien lalchimiste alors que sinstaure en lui cet trange tat second : son corps physique est assoupi, sa conscience objective (la perception des apparences sensibles) se trouve suspendue; et, durant tout le temps que dure cet tat, limagination magique devient capable de voyager librement dans les plans suprieurs aux apparences; et cest cet tat impratif qui se trouve si volontiers perdu de vue par les auteurs. soccupant dalchimie. Le propre du travail de ladepte engag dans la poursuite du Grand uvre est non seulement dtre certaines phases, extrmement intensment attentif aux phnomnes qui se traduisent dune manire sensible mais aussi de devenir de mieux en mieux apte sabstraire des apparences sensibles pour devenir finalement capable de librement agir sur un ou plusieurs autres plans. On remarquera que lhomme et le paysage o il se trouve sont insrs dans un cartouche ferm de deux rosiers entrelacs- ce qui. symbolise la ncessit dunir les doux principes, les deux polarits indissolublement complmentaires. On remarquera aussi les deux fleurs qui pendent en bas du la figure; la planche est en noir, mais leurs couleurs respectives ne font pas de doute pour lHermtiste celle qui correspond la polarit fminine est blanche, celle qui correspond la polarit masculine est rouge Revenons a notre personnage endormi. Il y a deux manires diffrentes, toutes deux intressantes, dinterprter le paysage dans lequel il sinsre. Dune part, en penserait volontiers une sorte de crique rocheuse, dont la partie droite est surmonte par un bouquet darbres qui semblent tre des chnes korms. On notera limportance occulte (cest une image archtypique prodigieusement

importante) du symbole traditionnel de la mer, milieu et source de la vie tant multiforme : en alchimie la mer symbolisera tout naturellement la matire- premire de luvre (y compris au niveau des oprations de laboratoire) de mme que - sur le plan cosmologique - elle reprsente si bien les virtualits indfinies du chaos primordial, organis par la Lumire divine alors que (voir la Gense.) lEsprit divin planait sur les eaux . Dautre, part, les rochers situs immdiatement contre le dormeur (celui sur lequel il repose. sa tte ntant un fait quune partie de lensemble rocheux) semblerait nen former quun, do; spanche une eau limpide aux reflets mtalliques. Lune des clefs opratoires de; lalchimie est ainsi qualifie : ouvrir le rocher avec la verge de Mose .Car, outre son sens initiatique, la figure a un sens trs prcis dans le domaine des manipulations de laboratoire. Laissons, ce propos, la parole b lalchimiste contemporain MAGOPHON, dans son intressante Hypostase la rdition par Emile NOURRY du Mutus-Liber. cet auteur sinterrogeant sur la nature du sujet de luvre, crit : Les uns disent que cest un corps: dautres affirment que cest une eau. Les uns et les autres sont dans le vrai, car une eau, dnomme la belle dargent , jaillit de corps que les Sagesappellent la Fontaine des Amoureux de Science. Cest le mystrieux slage des Druides, la matire qui donne le sel (de sel pour sal et agere, produire). Le secret du magistre est den dgager encore. le soufre et den utiliser le mercure, car tout est dans tout. Certains artistes prtendent sadresser ailleurs pour cet effet et nous ne nierons pas que lhydrargyre de cinabre puisse tre de quelque secours dans le travail, si en sait dment le prparer soi-mme ; mais en ne doit lemployer qu bon escient et propos. Le sens initiatique va de soi : le symbolisme de leau pure qui jaillit du rocher est celui du miracle de lillumination hermtique (mais il nest possible quaux tres prdestins). Ce serait le lieu de citer ici, mais dans ce contexte spcial, cotte phrase de MAGOPHON : Alors, sur
cette pierre abrupte fleuriront les deux roses qui pendent aux branches de lglantier, lune blanche et lautre rouge.

Cc. nest pas hasard si !us deux branches - en laura sans doute remarqu sentrecroisent dabord puis divergent avant de se runir, enfin, par le sommet :cela serait ~) rapprocher de la structure mme du dingramme kabbalistique de larbre des Sephiroth. notre ami Marcel SPAETH nous faisait en effet remarquer que cette clbre figure pourrait sappliquer, en alchimie tantrique, au problme de lunion des deux contraires:dabord runies au FONDEMENT ( MALKUTH), elles divergent pour sunir un chelon suprieur - au niveau de la Sephira BEAUTE (TIPHERETH); puis, divergeant nouveau, elles se runissent - cest alors le, couronnement effectif des Noces chymiques - au niveau transcendant de la (KETHER). Cest ce strict paralllisme entre, les ralisations tentes sur les diffrents plans qui est capital en alchimie et qui nous explique aussi la si grande difficult (sinon limpossibilit) des notions trop simples visant tout prix la faire rentrer dans le cadre de nos connaissances scientifiques.

Maist ct de lhomme endormi se trouve., une chelle sur laquelle deux anges (lun montant, lautre descendant) sonnent de la trompette pour rveiller le dormeur. Cest la fameuse chelle de Jacob, runissant la terre au ciel (qui, sur la Planche, est figur avec dix toiles brillantes et - visible derrire un rideau de nuages - le croissant lunaire). Cette chelle, que les adeptes nomment parfois Escalier des Sages caractrise fort bien le but fondamental des oprations alchimiques : il sagit, profitant des correspondances entre ce qui est en haut et ce qui est en bas (Voir le premier verset de la Table dEmeraude), de parvenir nous chapper - transitoirement dabord puis dfinitivement - des limites spatio-temporelles qui nous enserrent sans piti au monde des apparences sensibles. La prsence des deux anges nest pas une simple allgorie : sans coopration des forces actives des. Entits suprieures, porteuses de la Lumire divine, le Grand uvre - aux divers niveaux o il doit se raliser - serait impossible. Laissons, cette, fois encore, la parole MAGOPHON ( qui ntait autre que le Dr. Marc HAVEN: Ce. Verbe vient- de Dieu, port par les anges, les messagers de feu. Cest un Souffle divin qui agit de manire, invisible, mais certaine, et ce nest pas une hyperbole. Sans le concours du ciel, le travail-de-lhomme - est - inutile. On ne greffe les arbres ni en ne sme le grain en toutes saisons. La prsonce des trompettes nest pas, non plus, un simple dtail allgorique courant. Le plus grand secret opratif de lalchimie, confi seulement dune manire orale pax le matre son disciple, est en effet le suivant : la rvlation des trs puissantes formules sonores (en sanscrit, elles sont appeles mantras au singulier : mantram qui, en dterminent certains rythmes vibratoires dterminant les transformations spciales souhaites (que ce soit au niveau de la matire ou dans les rgions suprieures. Ces formules devront tre modules, chantes, dune manire correcte ; autrement, les phnomnes voulus ne se produiraient pas -mme au niveau des simples oprations minrales. On conoit donc que ce soit l!c e secret le plus jalousement gard par les alchimistes traditionnels. Cette premire planche, qui sert de page de titre louvrage, nest pas du tout le lecteur aura pu sen apercevoir, un hors-duvre : au contraire, on y trouve symboliss toute une srie de secrets importants et nous voyons dj comment lalchimie traditionnelle dpasse singulirement, lart de faire de, lor ola rduit si volontiers encore.. limagination populaire. En fait, elle nous apparat comme une prodigieuse tentative pour dpasser le plan terrestre pour atteindre enfin lillimit interprta(si bien concrtiss par lu ciel et la mer horizons indfinis).

PLANCHE 2
Ala partie infrieure, un homme et une femme lalchimiste et sa compagne de travaux - genoux, lathanor (fourneau alchimique) entre eux deux.

On remarquera, tout en bas de lathanor, le foyer --aliment non par du charbon ou du bois mais par une lampe huile, pourvue de mches damiante (en augmentant le nombre de celles-ci, en peut faire crotre la chaleur un rythme gal). lintrieur se trouve enclose la cornue de verre ou de cristal, fermement obture (par le sceau dHermes ), qui est luf philosophique; nous sommes ici devant le procd alchimique dit de la voie humide pour laccomplissement du Grand-uvre. (la Voie sche , elle, se. ralisant au creuset).
Au milieu de le figure, nous voyons reparatre cet uf philosophique, trs agrandi cette fois, et au sein duquel nous remarquons les figures mythologiques de Neptune, dApollon et de Diane. MAGOPHON nous fait remarquer : Tout uf comprend un germe - la vsicule de. Purkinjo qui est notre sel; le jaune qui est notre soufre; et lalbumine, qui est notre mercure. La tout est enferm dans un matras qui correspond le coquille. Les trois produits sont personnifis ici par Apollon, Diane et Neptune, le dieu des eaux pontiques. Le mme alchimiste contemporain donne galement les prcisions pratiques suivantes : La grandeur de luf importe. Dans la nature,-luf varie du celui du roitelet celui de lautruche, mais, dit la Sagesse, in media virtus. Il nous faut dire. aussi quelque chose du verre. philosophique. Les auteurs en parlent peu, et encore avec rserve. Mais nous savons, par lexprience que le meilleur est celui de Venise. Il le faut de bonne paisseur, limpide, sans bulles. On employait encore, autrefois, le gros verre de Lorraine fabriqu par les gentilshommes souffleurs; mais un bon praticien doit apprendre faire ses matras luimme

Lalchimiste et sa compagne sont figurs genoux. Sont -ils donc tout simplement en prire ? En partie seulement : leurs positions des bras et celles des doigts ne sont pas du tout gratuites- Nous touchons l, en fait, un autre secret opratif de le voie tantrique : la connaissance des gestes prcis appropris (leur nom sanscrit est moudras) qui commandant lobtention de tel ou tel effet magique; ce secret opratif tant videmment complmentaire de celui due mantras.Mais, en ralit, le couple alchimique parat trois fois sur la planche : la partie infrieure, au milieu (au premier plan), enfin dans lintrieur du matras (cest en fait lalchimiste et son pouse qui y sont figurs sous laspect, respectivement, dApollon et de Diane). Les diffrences de vture ne sont pas du tout accidentelles. on remarquera que si, en bas de la figure, les deux poux sont vtus dans leurs habits de ville (tels quils taient dusage au moment de limpression des planches : la seconde moiti du 17me sicle), il nen est pas de mme pour les deux autres figurations de lalchimiste et de sa femme.

Nous sommes ici en fait devant lun des grands secrets rituels du la voie tantrique deux (1). Dans de nombreuses gravures alchimiques de la Renaissance et du grand sicle, nous
voyons bel et bion apparatre un homme portant un costume antique spcial et dont la tte se trouve surmonte dune sorte de couronne mtallique en forme de soleil rayonnant, tandis que; la femme lui faisant face porte au contraire un diadme en forme de croissant lunaire. Lun figure Apollon, lautre Diane. En fait, il ne sagit pas du tout l dune simple, allgorie mais dune ralit trs concrte : le couple tantrique en train dexcuter, avent la ralisation effective des noces chimiques, une sorte, de danse rituelle symbolisant le rapprochement magique qui doit soprer entre les deux natures divines opposes mais complmentaires.

Lc dieu Neptune (ou Posidon, si on prfre employer son nom original Grec) Est figur plus grand que les deux personnages humains enferms dans le matras : cela nous rappelle Que lunion alchimique entre partenaires prdestins ne peut se raliser sans lintervention (et sous une forme effective, tangible) de la grce divine . Le, dieu porte trident, symbole que, lon retrouve dans toutes les formes traditionnelles de tantrisme (quelles soient orientales ou occidentales); le trident, cet attribut de Posidon, dieu des Atlantes; or il semble, bien que le berceau de la voie tantrique soit retrouver dans lancien continent atlantique.
La prsence du couple lintrieur de luf philosophique fait songer ces tableaux de Jrme BOSCH (qui avait reu la plus haute initiation de la socit secrte gnostique des Frres du Libre Esprit) ou doux amants (des poux tantriques en fait) chappent aux apparences sensibles, enclos dans une sorte de bulle transparente

Les deux personnages qui tiennent le matras ne sont autres, nouveau, que lalchimiste et sa compagne - mais parvenus cette fois au succs total : ils ont dsormais accompli les noces chimiques, et peuvent donc devenir des res librs (ce que symbolisent merveille les ailes dont le dessinateur a dot ses deux personnages). Dans le tantrisme hindou (mais, dans ses diverses formes, la voie tantrique observe des traditions tout fait semblables - seules les formes, les dtails extrieurs peuvent varier), le port par une prtresse du sari dor rvle que celle-ci a clbr la phase ultime de la danse sacre, quand se ralise la communion humaine totale en la Lumire divine; la couleur des vtements figurs sur les deux personnages de la planche tant sans doute de cette nuance-la On remarquera que les deux personnages, au moment da leur triomphe, semblent porter des vtements identiques : du point de vue symbolisme traditionnel, cela serait certes normal, le ralisation des noces chimiques ayant pour effet de concrtiser lengagement du couple alchimique sur Le chemin de la reconqute. effective de landrogynat primordial, sur tous les plans. Au-dessus des deux personnages infrieurs, nous voyons des rideaux qui souvrent. Cela nous laisse trs clairement supposer que les oprations alchimiques ne se ralisent pas du tout seulement sur le plan des apparences sensibles, mais un autre

niveau : au moment, prcisment o ils effectueront le geste spcial, le moudra figure sur la figure (aprs quils auront prononc la formule vibratoire laquelle il correspond) , lalchimiste et sa compagne verront leur imagination magique sveiller les transportant (leur conscience mourant au plan physique) sur les eaux. suprieures Tout un haut de la figure, nous voyons un Soleil radieux (avant, alternativement, neuf rayons rectilignes et neuf rayons sinueux), qui trne au-del des nuages les plus pais. Cest la Lumire divine dans son plein panouissement.

(l) On remarquera, dans la clbre tapisserie hermtique de le Dame la Licorne que la jeune fille a chang de vtements dune scne lautre:.

Planche 3
Cette Planche constitue bel et bien lquivalent parfait (pour lalchimie occidentale) dun mandala tantrique tibtain : nous voyons, par ce grand diagramme symbolique, comment les divers plans de manifestation sembotent en fait les uns dans les aut-res, lensemble tant lui-mme contenu dans lExistence, divine, qui par dfinition mme totalise toutes choses; celle-ci est lIllimit. En marge, le soleil et la lune symbolisent les deux grandes polarits divines perptuellement affrontes; complmentarit indissoluble du Pre et de la Mre, du masculin et, du fminin, du positif et du ngatif. La coexistence des nuages blancs et des nuages sombres venant renforcer ce symbolisme mtaphysique Au sommet trne Jupiter port par son aigle, et tenant. la main un sceptre qui se termine par une fleur de lys. On notera que sur diverses gravures hermtiques o nous voyons lalchimiste et sa compagne accomplissant la danse rituelle dont nous parlions plus haut () nous pouvons voir ladepte porter un sceptre - symbole de sa royaut hermtique. LAigle est un oiseau symbolique trs important dans lalchimie traditionnelle, et il faudrait toute une tude spciale pour en puiser les diverses significations (lexcellent ouvrage dAlexandre Volguine : Le symbolisme de lAigle paru Nice aux Editions des Cahiers Astrologiques ,tant louvrage dintroduction capital en la matire). Faisons simplement remarquer que laigle, dans les formes christiques dhermtisme, est volontiers symbole fminin. Jupiter chevauchant laigle, ce pourra donc tre la polarit masculine pntrant le rceptacle fminin, : laccomplissement mme des noces divines. Dans les assembles rituelles des hauts grades du certaines organisations rosicruciennes traditionnelles, laigle sera le bijou spcialement port par la femme. Passons maintenant aux trois cercles concentriques. Ils correspondent aux rgions suprieures (diffrentes du plan physique) que lillumination alchimique permet ladepte de visiter Dans le cercle le plus intrieur, nous voyons lalchimiste et son pouse qui naviguent dans une barque : lhomme la dirige, tandis que sa femme lance deux lignes. Lune, va en direction du dauphin (lanimal cher au dieu Apollon) qui sbat dans les flots, tandis que lautre rejoint le dieu Neptune, -lequel semble saisir le fil de la main gauche tandis que sa main droite manie le trident. Le dieu des eaux est figur sur son char que trane un animal fabuleux (sorte de cheval marin monstrueux deux ttes). Ce quil ne faut pas oublier en tudiant cette figure, cest que la navigation hermtique nest pas du tout une vague allgorie, mais correspond en alchimie tantrique. une ralit imaginative trs prcise. En effet, le couple alchimique - tout au mains une fois quil sera effectivement parvenu dvelopper son imagination magique (ce qui constitue lun des grands secrets opratifs propres aux diverses formes de tantrisme) -

devient mme, lors de lune des tapes successives de son illumination magique, de circuler dans une sorte desquif, de nacelle (ou encore de bulle) sur les eaux spciales qui constituent en fait lune des rgions du plan astral. Si, videmment, la. barque o navigue le couple tantrique nest videmment pas de nature matrielle mais psychique, cela nen implique pas moins le caractre concret, vcu de telles expriences. Dans le second cercle , nous voyons un paysage champtre, o se trouvent diverses habitations. On remarquera la prsence du blier gauche, du taureau droite : ces deux symboles ont t placs l comme tmoins en quelque sorte; ils sont, videmment, les deux signes astrologiques du mme nom, ce, qui bien salutairement nous rappelle la ncessit de nentreprendre le Grand uvre par voie humide (car tel est le procd dcrit dans le Mutus Liber) quen observant des rgles impratives quant au choix de la priode de lanne solaire o les oprations devraient tre entreprises. Quant au paysage rural, il ne doit naturellement pas tre interprt comme une ralit dordre gographique, mais ne pourrait non plus se dissoudre dans lallgorie : il sagit dune autre tape du voyage. tantrique un imagination magique, libre au cours duquel le couple dalchimistes se trouve explorer une autre des rgions suprieures. On remarquera la splendide jeune femme, ct de laquelle fleurissent des marguerites, et qui tient elle-mme la main un vase rempli de fleurs. Elle figure le Vierge, Diane, Isis, perptuellement jeune et dispensatrice de toutes les bndictions. Au bas du cercle intermdiaire, nous retrouvons le couple alchimique, en train, cette fois, daccomplir une pche magique dont lus rsultats semblent tre destins se faire sentir dans le troisime et dernier cercle, celui des rgions invisibles suprieures. La femme, senestre, tient une lanterne grillage - la lanterne des philosophes de la main gauche tandis que sa main droite lance un filet. Lhomme, de sa main droite, accomplit un moudra, tandis que sa main gauche lance (dans le troisime cercle) une ligne au beau milieu des eaux sombres, o elle accroche une sirne. On remarquera que cette dernire a le mme visage que la si radieuse jeune femme porteuse. dabondance: cest toujours la perptuellement jeune mre Nature , mais figure cette fois, comme la Tentatrice, lillusionniste par excellence (cest Maya de la mtaphysique indienne), la redoutable qui rgne sur locan insondable des virtualits indfinies, de la matire premire, du chaos. Mais le chaos tnbreux noccupe que la partie infrieure du troisime cercle. A gauche, nous le voyons anim par un vol doiseaux, tandis que prs des deux tiers se trouvent en fait occups par les rgions suprieures, de plus en plus railleuses, - sans cesse plus libres- o spanouit la Lumire- divine. On marquera toute le srie de traits parallles : ils symbolisent les octaves successives, aux frquences vibratoires de plus en plus leves, des rgions ultimes du Clavier Cosmique celle o sachve lillumination alchimique, celles qui touchent au Divin pur, lIllimit.

Au sommet trne une altire figure masculine (sans doute Apollon), ct de laquelle se, tient un paon : les couleurs de la queue du paon caractrisant, signalons le, lune des phases terminales du Grand uvre (ces nuances se trouvent apparatre dans luf philosophique une phase terminale bien dtermine , du magistre de la voie humide Ladepte Magophon. insiste juste titre sur limportance du symbolisme hermtique du la pche. Il nous dit toujours dans son hypotypose au Mutus Liber combien cette figuration a pour but de dmontrer que loprateur doit dployer toutes ses facults et mettre en oeuvre toutes les ressources de lart pour capturer le poisson mystique, dont parle dESPAGNET. Et il nous prcise : le guideau doit tre tress en mailles trs fines damiante, qui a la proprit dtre incombustible et demeurer inaltrable . Lappareil bien dispos dans les eaux profondes on se munira dune lanterne dont lclat attirera la proie dans les rts. On peut, suivant dautres symboles, employer la ligne; mais larcane est dans la prparation de la bourse, et le mot est de circonstance, car il ne sagit de rien moins que de prendre le poisson dor . De telles prcisions nous rappellent la ncessit de se rappeler sans cesse que le symbolisme alchimique est volontiers susceptible de valoir en mme temps au stade, du laboratoire (les oprations matrielles) et celui de loratoire (les exercices spirituels qui jalonnent les tapes de lascse illuminatrice). Les oiseaux qui volent gauche, dans le grand cercle, sont des aigles; au point de vue opratif minral, ils symbolisent les sublimations du mercure philosophale. Et MAGOPHON nous prcise : Elles sont indiques par le vol doiseaux et indispensables, car elles prparent la robe nuptiale dApollon et de Diane, sans laquelle leur union mystique serait impossible. Cest pourquoi Jupiter, le dieu qui gouverne laigle, prside ces oprations. -(1) Voir notre explication de la Planche 2.

Planche -4
Tendue sur des piquets, cinq draps reoivent la rose cleste (flos coeli) la partie infrieure nous voyons lalchimiste et son pouse recueillir cette rose en tordant ltoffe pour len exprimer : la divine liqueur tombe dans le rcipient d-ispos cet effet. Sur le sol, en remarquera des formations vgtales dallure curieuse. Or, flos-coeli ; est le nom volontiers donn par les fils de sciences une algue bleue, le nostoc, qui apparat soudain - comme mystrieusement tombe du ciel (do son nom populaire lui-mme- aux rsonances alchimiques : crachat de la lune) - dans les prs ou les jardins aprs la pluie. Des alchimistes traditionnels ont- effectivement employ le nostoc pour prparer la matire premire de 1uvre. Mais la rose proprement dite soigneusement recueillie (et dordinaire au printemps) de la manire bien indique sur la figure, est dusage trs courant en alchimie oprative; do le nom de Frres de la rose guide quelquefois donn aux alchimistes rosicruciens du 17e sicle. On remarquera la partie suprieure de la planche, o - entre le Soleil et la Lune - nous voyons descendre lventail des influences clestes (de deux polarit complmentaaires). Le flos coeli peut galement, en effet, dsigner un mystrieux agent cleste de nature magntique. Lalchimie oprative suppose en fait la connaissance prcise des forces magntiques: magntisme solaire, magntisme lunaire, magntisme terrestre et mme (semble-t-il) ce que. les astronomes modernes nomment rayons cosmiques. Dautre part, il ne faut pas oublier que les alchimistes semblent (comme jadis les fulguratores trusques) aussi avoir eu la matrise dune source colossale dnergie : celle provenant de la captation directe du feu du ciel , cest dire de la foudre. Quant la possibilit- de capter directement cet autre feu du ciel que sont les rayons solaires, il semble bien que les adeptes en aient galement eu la matrise. Voici, ce propos, ce qucrit MAGOPHON dans son commentaire la planche prcdente (car il se demande comment le il doit tre possible dallumer la lanterne magique porte par la compagne de lalchimiste) : Certains auteurs, et non des moindres, ont prtendu que le plus grand artifice opratoire consiste capter un rayon de soleil, et lemprisonner dans un flacon ferm au sceau dHerms Ce miracle, le photographe laccomplit en quelque sorte, en se servant dune plaque sensible quon prpare de diffrentes manires.
Enfin, la manne cleste , lagent secret indispensable la russite des oprations, peut dsigner les influences magiques, surnaturelles dont ladepte doit sassurer le concours.

A gauche de la figure, nous voyons figur , le Blier; droite le Taureau. Dune part, le sagit l dune clef astrologique, qui nous indique les signes du Zodiaque sous lesquels on doit toujours commencer le Grand uvre (par le procd de la voie humide). Mais MAGOPHON nous fait galement remarquer : le Blier lHerms Criophore, qui est le mme que Jupiter Ammon; et le Taureau, dont les cornes dessinent le croissant ,attribut de Diane et dIsis, qui sidentifient avec la Vache Io amante de Jupiter, est la Lune des Philosophes. Ces deux animaux personnifient les deux natures de la Pierre
Le mme adepte contemporain ajoutant, en ce qui concerne le symbolisme du Taureau : On apprendra, non sans surprise, que les Courses de Taureaux sont une figuration dramatique du Grand uvre. Tous les jeux ont une origine hermtique. La cocarde rouge que porte lanimal, et laquelle est attache une prime accorde au vainqueur, est limage de la rose des philosophes. La grosse affaire, cest dtre un bon matador. Aussi, daprs la tradition espagnole, pour accder au Gouvernement il faut triompher du taureau le taureau mystique videmment. Cette victoire confrerait la Chevalerie la vraie noblesse, celle de la Science, et par consquent, le sceptre. Au point de vue initiatique, en pourra observer que le symbolisme du Taureau pourrait ainsi sidentifier celui celui du Gardien du Seuil.

Lun des difices figurs juste au bord de lhorizon (la construction conique droite) est surmont de la Croix de Lorraine : ce nest pas seulement lemblme dune grande province franaise mais cest un symbole sotrique traditionnel. ( ce, propos, nous renvoyons au rapport de G.-A. MATHIS prsent au Second Congrs Europen du Symbolisme, Metz, 9 et 10 Octobre 1965).

Planche 5
Nous y voyons lalchimiste et son pouse se livrer une srie de manipulations prcises dont lobjet est la liqueur recueillie dans le planche prcdente. IL sagit den oprer la coction : le couple alchimique verse donc la rose dans un pot; mis sur le feu. Mais cdons une fois de plus la parole de MAGOPHON . Dans la figure au-dessous , lhomme y ajoute un produit visqueux et tient de lautre main une substance (quil nest pas difficile de dcouvrir, si lon songe que luf lun des noms donns la matire premire do sortira la pierre philosophale) est analogue aux autres. Sur le mme plan, ct, un personnage nu, dcor dune demi lune et accol dun enfant, reoit un flacon o se remarquent quatre petits triangles (1). Ils reprsentent les proportions des lments mis en uvre, savoir un de soufre pour trois de mercure. Le corps lunaire intervient dans cette opration; il est indiqu par un cu portant la lune dargent sur champ de gueules. Dans la figure du milieu, gauche, la femme se dispose cumer le compost: le mercure des philosophes doit en effet tre trs soigneusement rg de ses lments htrognes, en sparant le subtil de lpais, le pur de limpur. MAGOPHON nous fait remarquer : La Lune, des philosophes nest pas toujours largent, encore que ce mtal convienne au travail un certain moment. Pour drouter le profane les adeptes donnent ce nom au mercure et son sel, dont le prparation prsente les plus grandes difficults. Pour que le mercure soit propre aux oprations, il est indispensable de lanimer Cette animation su fait au moyen du soufre prpar cet effet. La figure en haut droite et les deux de la partie infrieure reprsentent les digestions et distillations qui doivent. tre raliss. On remarquera sur chacune des figures du cette planche la prsence dune ouverture creuse dans la muraille qui dbouche sur lu ciel : le sagit sans doute l dune symbolisation des perspectives illimites qui soffrent la vue psychique de ladepte lorsquil atteint lillumination alchimique. Cette fentre, nous la voyons galement paratre dans les deux planches suivantes. -------------(1) ou plutt des figures de cette forme

Planche 6
Dans cette planche, continuation de la prcdente, noua voyons le couple alchimique, uvrant toujours de concert. MAGOPHON crit : On remarquera que les oprations y sont toujours effectues par un homme et par une femme, symbolisant les deux natures,.-Laction extrieure de ces deux agents indique le travail intrieur des corps ragissant lun sur lautre. Dans la premire figure, lagent fminin joue un rle passif, et lagent masculin un rle actif. Celui-ci est le soufre, celle-ci, la lune. Il ajoute, en ce qui concerne les oprations que nous voyons ralises par le coupla alchimique : laction manuelle ne concourt aux rsultats qu la faon dune cuisinire prparant son pot au feu. Lorsque les ingrdients sont dans la marmite, leau cuit le compost, porte la temprature requise par le feu extrieur. La coction acheve, il ny a plus qu extraire les produits et les employer suivant la formule. Mais toute intervention intempestive est prjudiciable et nuit luvre. On remarquera lavant-dernire figure, o la femme, au lieu dtre vtue dans ses habits usuels, porte un costume mythologique : elle est chausse de sandales et vtue dune tunique par dessus laquelle se trouve une sorte de cuirasse tincelante , elle porte une charpe en sautoir. De la main gauche, elle appuie larc,(symbole lunaire) sur le sol; de la main droite, elle prsente son poux le vase lintrieur duquel se trouve la rose hermtique. On remarquera que lpouse de lalchimiste ne porte plus une coiffure lunaire mais la coiffure solaire (rayonnante) porte par son poux la phase prcdente du rituel : ce fait corrcspond, symboliquement, la phase alchimique o cest le principe fminin qui devient actif. Sur trois des figures nous voyons apparatre la rose. Au point du vue opratif, MAGOPHON nous prcise : Quest ce que la Rose? Cest la fleur de larbre philosophique par excellence qui prsage le fruit. Or, larbre des philosophes est le mercure vgtable; la Rose est donc linflorescence de le sve mtallique mise en mouvement par le feu extrieur, qui excite le feu interne des corps. Mais les Sages parlent de deux feux diffrents dvolus cette fonction. Le disciple doit donc penser quil existe, en dehors du feu naturel, un autre agent ainsi dnomm, et ce feu secret est le ferment des mtaux qui joue dans le travail - un rle - analogue celui du levain dans la pte du boulanger. La planche comporte on laura remarqu trois roses dont la grandeur diffre : elles reprsentent trois tapes successives dans la ralisation victorieuse du Grand uvre. MAGOPHON nous dit : Dans le rgime de la coction, Philalthe enseigne quon obtient dabord la rose blanche, quil nomme la lune, la rose jaune ou safran, la rose rouge ou parfaite.

Mais ce symbolisme hermtique ne doit pas tre interprt dans le seul contexte de lalchimie minrale : nous avons l un trs grand symbole traditionnel, lune des deux composantes indissolubles de la Rose-Croix

Planche 7
Ce qui en rend linterprtation difficile est que nous y voyons tour tour: le couple alchimique qui accomplit (en vtements ordinaires) des oprations de laboratoire; des scnes mythologiques (Saturne croquant son fils au milieu dun brasier); un pisode rituel. Au point de vue oprations de laboratoire, les quatre premires figures ne prsentent -on le, constatera - aucune difficult : il sagit de manipulations diverses accomplies par lalchimiste et sa compagne lors des oprations qui mnent la ralisation du Grand uvre Cc sont les trois dernires figures, celles de la partie infrieure, qui sont, elles dlicates interprter. La partie de gauche reprsente le dieu Saturne sapprtant, au milieu dun brasier, dvorer son fils. Dune part, le sagit dune tape capitale dans les oprations de laboratoire (celles du procd de la voie humide). MAGOPHON crit : Il est une eau qui renferme le feu du Cicl; cest la rose, ou flos coeli, que nous avons vu preindre dans une planche prcdente. On sait que la rose renferme un principe acide qui brle la lettre. Les objets soumis son action ne tardent pas tomber en poussire. Nous devons faire observer, cependant, que la rose philosophale diffre, en ralit de la rose commune. Elle est, nanmoins, forme des vritables pleurs de lAurore unis une substance terrestre qui est le sujet de luvre. Les deux dernires figures continuent ce symbolisme opratif spcial : Lorsque Saturne continue MAGOPHON - a accompli son horrible festin, on doit, dit Philalthe, faire passer sur lui toutes les eaux du dluge, non pas de. Manire le noyer, mais corriger les effets dune digestion laborieuse en liminant les toxines rsultant de la fermentation . Ce lavage grande eau dpouille, le corps de ses impurets, en corrige les humeurs et le rend dispos pour les oprations subsquentes.. On le distille alors hermtiquement afin de nen rien perdre; en prcipit le sel qui se prsente en petits cristaux trs hygromtriques, et quon doit soustraire aussitt aux influences de lair. Cest pourquoi on lenferme dans un flacon bouch lmeri et quon tiendra en rserve. Dautre part, on peut retrouver dans cette figuration - en nous souvenant que cest lhomme lui-mme qui est en fait le sujet principal de loeuvre - le symbolisme tantrique du pot mis cuire, cest--dire de notre nature matrielle qui doit tre totalement purifie, sublime. La toute dernire figure est, elle aussi, mais uniquement en partie, symbolique : lalchimiste ne sacrifie pas un enfant de chair! mais lhomme qui sengage sur la voie dune union tantrique doit le plus souvent sacrifier son fils cest dire renoncer avoir une postrit charnelle : de par se nature mme une telle union ne peut procrer. (1)

Mais la scne nest pas seulement symbolique : elle semble nous dcrire une autre phase du rituel priv accompli par le couple dinitis. Les deux poux sont - cette phase dpourvus de vtements, la femme ne portant alors que son diadme lunaire par-dessus son charpe rituelle. Lhomme brandit le sabre de la main droite, tandis que son pouse lui prsente dela mme main, une fiole constelle dtoiles. (1) Dans les rares cas o il y a transmission hrditaire, dune chane tantrique, la naissance dun enfant, se fait par le moyen de lunion sexuelle courante

Planche 8
Dans la partie infrieure, nous retrouvons le couple alchimique genoux de chaque ct de lathanor. nouveau, remarquez lattitude des mains, qui accomplissent des moudras. Nous y retrouvons aussi le rideau qui se soulve - symbolisant dune manire correcte laccs soudain de lillumination magique au plan suprieur. La partie suprieure de la planche nous montre lunion magntique entre les deux anges , cest dire les deux natures clestes (ternellement prdestines lune lautre) de lalchimiste et de son pouse. Le plus radieux soleil, symbole de la Lumire divine, illumine la scne Les deux anges tiennent luf philosophique, lintrieur duquel se trouve figur le dieu Mercure ( lHerms des grecs). La figure ayant aussi cest trs net, un sens opratif. MAGOPHON prcise : La huitime planche nous fait voir le mercure des philosophes ralis, tandis que la planche deux nen prsente que les lments constitutifs. Les aigles volent autour de lui parce quon lui fait subir dans le matras les sublimations ncessaires, ce qui est indiqu au bas de la planche de lathanor o lon a mis luf incuber. On remarquera que le dieu Mercure porte un symbole qui nest pas la figuration habituelle du caduce, mais un emblme tantrique; remarquer aussi, tout en bas du matras les deux symboles qui terminent les rameaux feuillus que tiennent les deux aigles de tte : respectivement une toile sept branches et un triangle inversque continuent trois tiges surmontes chacune dun losange. Il sagit sans nul doute de hiroglyphes alchimiques

Planche 9
Dans la partie suprieure, nous revoyons figure - mais elle se trouvera recueillie, cette fois, dans six rcipients - la patiente rcolte de la rose cleste (flos coeli); avec, nouveau, le rappel des deux symboles zodiacaux du Blier et du Taureau. Pourquoi cette rptition? Parce que, dans les oprations qui vont nous tre dcrites maintenant, cet agent spcial doit servir dans une nouvelle combinaison. On remarquera que lclairage de la scine nest pas du tout le mme : il semble que le Soleil et la Lune soient marqus par un pais rideau de nuages; do la clart crpusculaire qui rgne. Nous retrouvons lventail des couches parallles, qui symbolisent la descente de lesprit astral, qui joue un rle permanent dans les oprations du Grand uvre, MAGOPHON, ce propos, se montre fort svre pour lune des interprtations possibles de cet agent mystrieux :Des crivains dhier, nous dit-il, ont vu dans cet esprit astral une manation magntique de loprateur. Daprs eux, il faudrait, pendant une priode dtermine, subir un entranement physique et moral, pour pratiquer avec succs Cette sorte de fakirisme ou de yoga. La force quon produit doit tre proportionnelle la puissance du fluide, de telle sorte que la poudre de projection obtenue multiplie par 100, 1000 ou 10000, etc. suivant le potentiel de lartiste. Ces fantaisistes prtendent ainsi imprgner la matire de lesprit astral comme on charge un accumulateur dlectricit Nous nous permettons de ntre pas daccord sur ce point prcis avecMAGOPHON. En fait, cette charge magntique ralise par loprateur est lun des plus grands, secrets opratif de lalchimie tantrique Ace sujet, nous nous permettrons de renvoyer louvrage dune alchimiste anglaise du sicle dernier, Mary - Ann ATWOOD : A modest enquiry into the Hermetic Mystery (Voir la rdition ce livre donne New York, dans la Philosophical-Library publie par University Books, Inc.). Il ne faut pas stonner de voir quelquefois des auteurs dune comptence prouve ignorer, voire mconnatre certains aspects spciaux de la qute alchimique. Cest que celle-ci est tellement vaste que rares sont les artistes qui en aient cultiv en fait, et simultanment, tous les aspects. Comme nous le disait si bien un jour notre ami Eugne CANSELIET, il est diverses sortes dalchimie , mais chacune delles appliquent les mmes lois fondamentales, qui joueront diffrents niveaux. Dans les deux figures infrieures, nous voyons ce qui semble tre deux autres tapes du rituel secret, accompli par le couple alchimique; ces personnages nous rvlent en mme temps certaines prcisions utiles pour le laboratoire et qui concernent lusage opratif particulier de la rose cleste .

On remarquera, dans la figure de droite, que lalchimiste porte les attributs de Mercure; sa femme lui tend un vase rempli de rose cleste , deau divine . MAGOPHON nous rvle ainsi le sens prcis de cette figuration en ce qui concerne la pratique du Laboratoire : Philalthe prescrit effectivement, de laver le mercure plusieurs reprises, de faon lui faire perdre une partie de sa nature huileuse. Ildcrit soigneusement cette opration, qui saccomplit avec leau cleste porte une certaine temprature,.modre nanmoins, car il faut un rien de trop de Chaleur pour que la partie igne du flos coeli reprenne le chemin des astres. Ladepte contemporain ajoutant : Mais nous devons venter ici une ruse :cet auteur (le PHILALETHE) a confondu dessein, dans son ouvrage, la voie sche et la voie humide. Ce serait donc un tort dappliquer une technique ce qui convient, lautre. Derrire les personnages, nous remarquons un paysage qui semble la fois marcageux et forestier : cest un symbole de la fort des erreurs dont la traverse victorieuse impose tout initi.

Planche 10
Cette planche reprsente les tapes qui mnent aux Noces Chimiques, la conjonction hermtique des deux natures antagonistes. MAGOPHON donne llucidation complte des parties suprieure et moyenne, au point de vue strictement opratif. Laissons lui une fois de plus, la parole . La premire figure expose, dans les plateaux dune balance, le sel indiqu par ltoile, de lautre le soufre dsign par une fleur qui, avec le cur, forme sept ptales. Cc sont les proportions du rapport. (Ce nest pas simple hasard si les alchimistes arabes parlent quelquefois de leur science de la balance : la possibilit darriver aux proportions exactcs dans les mlanges employs et absolument ncessaire la russite des oprations du laboratoire. Lexpression science- de la balance pouvant aussi, cela va de soi, tre utilise sur les autres plans dapplication du Grand uvre). Un homme (lalchimiste) verse sur cette fleur un liquide enferm dans un flacon. Cest le mercure. Il tient, de lautre main un rcipient plein desprit astral pour lutiliser selon le cas. La femme place tous ces produits dans un matras long col; mais quon se rappelle ici ce que nous avons dit du rle de la femme dans luvre : les deux agents personnifis de la sorte sont les matires elles-mmes, et les divers accessoires qui les accompagnent dclarent leur tat dexaltation. A la seconde range, lartiste scelle le matras su sceau dHerms. Il en prsente le col la flamme dune lampe de manire ramener le verre un tat pteux et ductile. Il doit ltirer ensuite avec prcaution de manire l amenuiser au point voulu, tout en sassurant quil ne se produit aucune capillarit par o pourrait schapper lesprit du compost. Les choses en tant l aprs avoir sectionn le verre il en renverse sur elle-mme la partie adhrente au matras pour en former un pais bourrelet.

Cest alors que, luf philosophique tant plac dans lathanor (2me figure de la partie mdiane), la coction pourra commencer gauche du la partie infrieure, trne lathanor, avec toutes ses particularits trs prcises. On remarquera, sur son flanc gauche, la prsence dun diagramme circulaire qui semble tre un rappel des plans suprieurs montrs dans la troisime planche du Mutus Liber. IL nous rappelle, bien salutairement, la ncessit de toujours faire entrer en ligne de compte les diffrents nivaux dapplication o se dveloppe la qute hermtique. La dernire figure de la planche montre que la conjonction des deux natures sest effectivement opre : le Soleil et la Lune se sont unis. On remarquera la prsence, sur le sol, de chiffres 10, et le sera utile de repenser encore au petit diagramme gauche de lathanor. MAGOPHON prcise ce sujet : Le travail a donn les couleurs requises. Elles sont ici synthtises dans un cercle dabord noir, puis blanc et enfin jaune et rouge. Le produit obtenu multipli dix, comme lnoncent les chiffres. Mais la dernire figure, devrait galement tre interprte en un sens rituel: Lalchimiste et son pouse personnifiant. ,respectivement, le Soleil et la Lune Apollon et Diane.

Planche 11
A la partie infrieure, nous retrouvons notre couple alchimique agenouill de chaque ct de lathanor. Mais on y remarquera que, cette fois, l ny a plus une seulement mais deux ouvertures de chaque ct du fourneau; de plus, les rideaux ont disparu, ce qui symbolise sans doute latteinte, du stade o le passage de limagination magique sur un autre plan est devenu tout naturel au couple hermtique aprs laccomplissement des noces divines. A la partie suprieure, nous retrouvons les deux anges, symbolisant lunion des deux composantes clestes du couple alchimique. Mais, l encore, le symbolisme opratif se poursuit au point de vue du Grand uvre minral : il sagit cette fois de la phase triomphante o loprateur, centr dans le rgime du Soleil, a pu obtenir lor des philosophes, qui nest pas lor vulgaire. MAGOPHON nous prcisant : Cette planche fait voir quon recommence ici toutes les oprations prcdentes. Il faut lever le mercure un plus haut degr de sublimation au moyen des aigles, le re distiller pour lui donner une animation plus grandes.

Planche 12
Apparemment, elle est semblable la planche 9. Pourquoi ? Du point de vue des oprations minrales, MAGOPHON nous lexplique : La planche douze nous enseigne comment on peut porter ce mercure (le mercure des philosophes) une chelle suprieure. Il faut, a cette fin, recommencer les imbibitions de flos coeli jusqu ce que le mercure, qui en est avide, en soit imprgn saturation Pourtant, on remarquera que les deux personnages du bas nont plus la forrt des erreurs larrire-plan : il lont traverse, devenant vainqueurs du filet des apparences sensibles. Dautre part, en remarquera que la partie suprieure nest plus du tout dans la pnombre : les nuages se dissipent et les influences suprieures peuvent donc jouer plein. Les btiments lhorizon, au lieu dtre en grands partie cachs, se prsentent au contraire en pleine visibilit : tous leurs dtails (nombreuses fentres) en sont devenus visibles. La vision magique des ralits suprasensibles est devenue nette, prcise.

Planche 13
Cette planche reproduit la dixime, avec, simplement, quelques diffrences dans la grandeur ou la place de certains dtails. Pourquoi ? MAGOPHON prcise : La treizime planche est une rptition de la dixime car, dans luvre, toutes les oprations se suivent et se ressemblent; mais cette nouvelle conjonction, qui sopre avec des matires sublimes lextrme, nest autre que le commencement des multiplications. La travail est le mme que celui de la planche dix et, dans la coction , on verra reparatre les couleurs. La dure de celle-ci dcrot mesure que la puissance multiplicatrice augmente, de tells manire quil ne faut, la fin, quun jour pour obtenir le rsultat demandait des mois. (Nous sommes, ne loublions pas, dans le procd long celui de la voie humide ). Les chiffres de cette planche donnent les puissances de transmutations obtenues par les coctions subsquentes. On remarquera que les rsultats dont se targuent les alchimistes en matire de transmutation mtallique dpassent en fait toute commune mesure avec notre apparent bon sens technique: thoriquement, le ny avait aucune limite concevable la grandeur de la quantit du mtal vil susceptible dtre transmu en or, la croissance des quantits transformes se faisant en progression gomtrique, ce qui (soit dit en passant) laisse sous-entendre chez les adeptes la connaissance effective des plus grands secrets de la constitution de la matire, ceux que redcouvrent seulement mais, hlas pour des fins si volontiers destructrices, les physiciens nuclaires daujourdhui). Quant lobjection, tellement facile, selon laquelle en aurait d sapercevoir - y compris dans les plus grands vnements historiques - du fait que les hommes aient ainsi trouv le moyen dacqurir des richesses illimites, nous allons tenter dy rpondre. Le fait pour un alchimiste de chercher faire de lor nest quune des tapes, et rien dautre, dans lascse libratrice dun mode spcial quil cherche mener bien. Le but de lalchimiste traditionnel est bel et bien de procurer aux adeptes le moyen du schapper du labyrinthe des apparences sensibles, pour accder un mode dexistence autre. Du fait de parvenir un tel tat (correspondent celui que les doctrines indiennes nomment celui de dlivr vivant ) un homme ne pourra qutre totalement dtach par rapport aux conditionnements passionnels qui asservissent lhomme ordinaire; et la soif frntique des richesses matrielles, qui a engendr et engendre tant de crimes, nen est pas lun des plus minimes. Quand lalchimiste demeure, malgr son triomphe, sur ce plan ci de manifestation, il aura recours aux transmutations que pour satisfaire ses besoins les plus impratifs; or, par dfinition mme, ltre vraiment trs volu ne peut quavoir restreint considrablement le nombre de ses besoins rels. Quant aux exceptions (les adeptes qui, comme Nicolas Flamel ou Jacques Cur, furent rputs pour leur munificence),elles confirment la rgle : quand un alchimiste est ainsi autoris raliser des transmutations sur une grande chelle, il devra tre dpensier, prodigue mme - mais toujours des fins altruistes, jamais par gosme personnel.

On remarchera, la partie infrieure, trois dtails ayant sans doute leur importance : -1 le diagramme circulaire quatre zones est bien plus grand, ce qui symbolise latteinte de la plnitude dans lillumination; - 2 larc de Diane est tendu, alors quil ne ltait pas dans la planche 10; - 3 sur le sol ne figurent plus les sortes dalgues (sans doute le fameux Nostoc, ou Crachat de la lune ), ce qui signifie que les tapes de cette substance vgtale tait indispensable pour prparer la Pierre sont maintenant dpasses.

Planche 14
Au point de vue opratif, cette planche est ainsi commente par AGOPHON : On y voit le matras scell hermtiquement avec son bourrelet, tel que nous lavons dcrit; le mortier et le pilon pour les broyages; la cuillre crmer; les balances pour dterminer les justes poids; le fourneau des premires oprations avant lemploi de lathanor. Nous rappelons quil faut entendre les broyages, la dcantation, lcrmage et tout le reste dune manire philosophique, encore quune trituration, un dcantage et crmage soient positivement ncessaires pour rendre les matriaux propres au travail; mais, par la suite, ces oprations se font delles mme et, pour ainsi dire, automatiquement par la raction des corps les uns sur les autres. Il ajoute : Le disciple devra mditer profondment sur la femme la quenouille et la suivre avec sagacit dans ses manifestations;
elles ne sont pas indiffrentes et tout y parle au vrai fils de science.

On pourrait se remmorer ce propos lpisode, dans la lgende dHercule (1), O le hros file la laine aux pieds de la reine Omphale : au point de vue tantrique, cela symbolise merveille la prdominance donne la Shakti, lnergie divine active se trouvant transfre dans la polarit fminine... Dautre part, la quenouille nous ramne au symbolisme bien connu des Parques qui tissent les jours dune existence humaine : or lalchimie ne permet elle pas de vaincre le sort ordinaire des mortels, puisque ses adeptes peuvent esprer monter au ciel sans passer par la mort , comme nous le dit une formule, hermtique? Dans la dernire figure, nous voyons la clbre formule latine Ora, Logo, Logo, Relogo, Labora et Invenies Prie, Lis, Lis, Relis, Travaille et tu Trouveras . Axiomes qui. dfinissent la si longue patience que ncessite la ralisation du Grand uvre alchimique par la voie humide. (1) Sur celle-ci, la meilleure tude densemble est celle de notre ami Edmond DELCAMIP : Les travaux dHercule (N12 de la Collection le Lien dUnit).

Planche 15
MAGOPHON nous en explique ainsi le symbolisme opratif : La dernire planche reprsente lapothose de Saturne, victorieux de son fils Jupiter qui lavait dtrn et gt, inerte, sur le sol. Cest la solarisation du plus vil des mtaux, sa rsurrection et sa glorification dans la lumire. Les deux branches dglantier du frontispice sont chargs de baies rouges et de baies blanches remplies de semences actives dont chacune a le pouvoir de muer en or ou en argent tous les mtaux impurs. Mais le mme autour ajoute une affirmation quil nous est impossible dadmettre : De soi-disant mystiques, crit-il en effet, voient dans cette planche une image de la rsurrection du lhomme et de son retour dans la patrie cleste, et ils sextasiaient batement sur cette dcouverte quils ne sont pas loin de considrer comme gniale Or il serait impossible de comprendre pleinement la signification de cette., planche si nous ny faisions pas intervenir ce symbolisme de la rsurrection initiatique. On remarquera que cette planche finale est en somme le complment de la toute premire : nous y retrouvons nos deux mmes branches. Mais on y remarquera diverses modifications significatives. Les deux branches sentrecroisent toujours par leur base, mais celles-ci se mlange une paire dailes dployes, vocatrices du Phnix alchimique - ce grand symbole de rsurrection. et l elles portent des fruits des baies blanches et rouges. Au lieu de se rejoindre au sommet, elles laissent un intervalle suprieur par lequel peut descendre la radieuse. clart du Soleil panoui, qui concrtise lachvement victorieux et total du Grand uvre. Les roses, toutes deux panouies, ne pendent plus des branches : elles sont maintenant suspendues au corps des deux anges qui, dans la scne figures lintrieur du cartouche couronnent le dieu. Lchelle nest plus verticale mais pose sur le sol; on y retrouverait, en maonnerie, le symbole des Kadoschs. Au bas de la scne ,un cadavre : cest le corps physique ordinaire, qui sera dfinitivement abandonn lorsque. Ladepte sera devenu mme dy substituer un corps glorieux (mais lenveloppe charnelle est, en attendant, laisse en arrire, lors des ascensions imaginatives dans lesParadis). Nous retrouvons naturellement lu couple alchimique agenouill. On aura not que la lune est figure droite de lhomme, le soleil gauche de la femme : cette apparente discordance symbolique nous rappelle en fait que laccomplissement des noces chimiques, du mariage des deux natures hermtiques opposes suppose toujours une phase o les deux polarits sinversent, lpoux devient passif et sa compagne active (on retrouve encore le symbolisme tantrique de la Shakti). Des lvres de chacun des deux poux sort un cartouche slevant vers le ciel (les deux cartouches se runissent derrire le dieu) et portant la formule latine Oculatus abis.

Oculatus signifie qui voit, qui a des yeux ; abis est la seconde personne du singulier du verbe abire, qui veut dire sen aller , sortir , scarter de abandonner ou encore passer dun tat un autre . On pourrait, trs simplement, traduire ces deux mots latins, par ayant des yeux, tu ten vas . Cette formule est trs rvlatrice du but final librateur de lalchimie traditionnelle : il sagit pour ladepte de franchir le rideau des apparences sensibles pour aborder sur lautre rive , comme disent les initis du tantrisme indien septentrional (mais la formule valant en fait pour toutes lus voies tantriques). Ayant atteint cet tat, ladepte nest pas du tout dans les nuages : il voit les ralits suprieures dune manire aussi concrte, aussi forte (plus intense mme) que la vision objective des apparences sensibles. Il a dfinitivement franchi le rideau de lillusion pour vivre dsormais un autre niveau dexistence. Au dessus du couple plane le dieu Saturne couronn par deux anges qui ne sont autres que les symboles des deux contreparties clestes de lalchimiste et de sa compagne. Des deux mains tendues, le dieu tient une cordelire, dont chacune des extrmits est empoigne par le couple; cette disposition formant un angle droit, vocateur au point de vue initiatique. A cet gard, ce serat lieu de nous demander si cette; planche ne nous rvle pas aussi des dtails prcis sur certaines initiations rituelles pratiques au 17me sicle dans des Loges franaises dalchimistes rosicruciens : lutilisation cet effet de lchelle et du la cordelire serait prendre, en considration.. A cet gard noublions pas que le propre des initiations rituelles, cest toujours de mettre en action les symboles propres la voie suivie. Et lexistence des Legos hermtiques durant la Renaissance, , puis au 17me et 18me sicles, ne fait aucun doute - quel que puisse tre le scepticisme des historiens profanes. Quant aux armoiries qui figurent tout en bas de la planche, le semble quelles ne soient autres en fait que celles de lauteur mme du Mutus - Liber (1),un gentilhomme franais : SAULAT (ou plutt SOULAT), sieur des MARETZ; son nom hermtique ayant t ALTUS. () Publi pour la premire fois La Rochelle en 1677

INDICATIONS GENERALES
Quand on essaye dinterprter les figures hermtiques du Mutus Liber ou Livre dlmage,s sans Paroles , la difficult pratique majerure provient de notre conditionnement cartsien (si caractristique de la science profane) envisager les choses dun point de vue non seulement intellectuel. mais analytique, o les choses se trouvent rigoureusement spares lune de autre. Alors que nous nous trouvons, tout au contraire, devant des rvlations intuitives et synthtiques, ou les figures comme cest le plus souvent le cas dans la symbolique traditionnelle - ne dsignant pas forcment un unique plan de ralit, et toujours le mme. En effet, nous aurons eu loccasion de constater que le Mutus Liber englobe divers claviers de rvlation hermtique qui devraient tre interprts leurs niveaux respectifs Assurment, il y a des indications trs prcises sur les procds manuels utiliser au laboratoire pour la prparation mme de la Pierre Philosophales selon le procd dit de la Voie Humide (par la cuisson de luf philosophique dans lathanor). Nous aurons eu maintefois loccasion, au cours de notre examen des figures, dutiliser les commentaires dtaills o ladepte MAGOPHON. a su si bien montrer tout ce qui. Peut tre tir du Mutus Liber en matire de manipulations au laboratoire (1). Marc HAVEN, le grand hermtiste contemporain, nous dit fort justement : Dans ces planches, on trouve, clairement exprims, le choix de la matire premire, la conjonction du Soleil et de la Lune du Flos Ccli, laction de Mars, de Saturne dvorant son enfant, de Mercure les diffrentes couleurs de luvre jusqu lobtention da la Pierre au rouge, puis la projection et la multiplication. (2) Sans nul doute, les planches du Mutus Liber nous rvlent lexistence de manipulations matrielles au laboratoire : nous voyons le fourneau et luf philosophique, les mlanges raliser, la rcolte de la rose, etc. Mme les figurations allgoriques ne sont pas sans receler aussi un sens opratif en matire, dalchimie minrale. Prenons, par exemple, la figure o nous voyons Saturne sefforcer de dvorer son fils. Or, Saturne cest le plomb, alors que son fils Jupiter dsigne un autre mtal : ltain. Mais nous avons pu voir que toute volont de nous limiter aux seules oprations de laboratoire nous auraient conduits laisser dans lombre les autres niveaux dapplication de la qute alchimique traditionnelle. Cest ainsi que ltude Approfondie des figures du Mutus Liber nous aura permis de constater aussi lexistence -de Pratiques rituelles secrtes ; - de formules et de gestes magiques ouvrent laccs des niveaux vibratoire suprieurs aux apparences sensibles; - de voyages sur les autres plans en imagination magique;

- de la ncessit de faire intervenir aussi les influences occultes et surnaturelles ; - de laccomplissement effuctif des noces chimiques, de lunion sacre des deux natures (masculine et fminine) antagoniste mais complmentaires. Diverses ralisations tant dailleurs possibles, selon quil sagira du rite concrtement accompli par les deux officiants (mais diffrents ni veaux), de ralisation mystique personnelle (car en chaque tre spirituel les polarits masculine et fminine se retrouvent) ou dunion avec une piphanie divine. Nous retomberons ici sur les diverses formes de tantrisme (3) Et nous terminerons en laissant, une dernire fais, la parole MAGOPHON : Lalchimie est une science occulte; nous dirons mieux, elle est la science occulte, tout entire, larcane universelle le sceau de labsolu, le ressort magique des religions et cest pourquoi on la appele lArt Sacerdotal ou Sacr (). Lalchimie est la clef de toutes les connaissances, et sa divulgation complte est appele bouleverser de fond en comble les institutions humaines qui reposent sur le mensonge, pour les rtablir dans la vrit. Mais nous ajouterons que la subite divulgation aux profanes, des plus hauts secrets hermtiques serait non seulement nuisible ne jetez pas des perles aux pourceaux , nous est - il salutairement rappel, mais sans doute impossible. Rappelons - nous aussi les parties de lEvangile de Jean sur lincapacit des tnbres comprendre la Lumire...

Serge HUTIN

BIBLIOGRAPHIE
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