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EL MAESTRO PRIETO FIGUEROA Por: Antonio Prez Esclarn Yo que vi nacer esta Primera Convencin del Magisterio venezolano,

yo que la vi crecer, hoy contemplo sus frutos jugosos y sazonados como una primicia de lo que puede hacer nuestro calumniado Maestro, de cunto es capaz este ser a negado y silencioso, cuando estn comprometidos los sagrados intereses del ni!o y de la escuela, los imposterga les intereses de la Patria" (Luis B. Prieto Figueroa) Luis Beltrn Prieto Figueroa obtuvo el ttulo de Doctor en Ciencias Sociales por la Universidad Central de Vene uela ! otras universidades le otorgaron el Doctorado "onoris causa. Fue #undador de los partidos $cci%n De&ocrtica ! 'ovi&iento (lectoral del Pueblo) senador durante *uince a+os) candidato presidencial en dos oportunidades. (scribi% nu&erosos libros de te&as educativos) polticos ! "asta po,ticos. Sin e&bargo) a todos sus ttulos) sie&pre pre#iri% el de 'aestro) *ue consideraba el &s alto de todos. (n sus propias palabras) ser &aestro es -una pro#esi%n *ue no tiene l&ites.es entregarse por co&pleto al servicio de los de&s) sin pensar en el bene#icio propio/ (0) -'aestro de &aestros/) co&o &uc"os lo recuerdan) Luis Beltrn Prieto Figueroa #ue posible&ente el vene olano *ue) en el siglo 11) luc"% con &a!or tenacidad por convertir la educaci%n en el &edio esencial para consolidar la de&ocracia en Vene uela. Por ello) busc% sin descanso se&brar el pas con escuelas) ! traba2% co&o nadie por una educaci%n de calidad lo *ue) entre otras cosas) supona "acer del &aestro un pro#esional co&pro&etido) *ue deba ser tratado de acuerdo a la transcendencia de su &isi%n. Prieto Figueroa supo co&binar su doble vocaci%n de poltico ! de educador. De "ec"o) es i&pensable una "istoria poltica o de la educaci%n en Vene uela en el siglo pasado sin considerar los aportes de Prieto Figueroa) un intelectual *ue durante toda su vida per&aneci% ligado a las causas populares. Co&o ,l &is&o &ani#est% con pro#undo orgullo -3o so! un "i2o de la isla de
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'argarita. Un "o&bre del pueblo) levantado en el pueblo) traba2ando en el pueblo) #or&ndo&e con el pueblo/ (4). Algunos rasgos biogr !icos Luis Beltrn Prieto Figueroa naci% en La $sunci%n ((do. 5ueva (sparta) el 06 de &ar o de 0784. Fueron sus padres Loreto Prieto ! 9ose#a Figueroa. (studi% la pri&aria en la (scuela Federal :raduada Francisco (steban :%&e de su ciudad natal. ;nici% sus estudios de secundaria en el Colegio Federal de la $sunci%n ! &ientras estudiaba co&en % su labor de &aestro en la escuela en *ue "aba cursado la pri&aria. (l siete de agosto de 074<) lleg% a Caracas con un pr,sta&o de 0<8 bolvares *ue le per&iti% co&pletar el costo del pasa2e ! buscar alo2a&iento en la Pensi%n ;nglesa) entre las es*uinas de ;barras a Pelota. (se &is&o da conoci% a Cecilia =liveira) *ue llegara a ser la co&pa+era de toda su vida) con la *ue tuvo siete de sus die "i2os. (n 074>) se gradu% de bac"iller en el liceo Caracas) *ue era dirigido por el 'aestro ?%&ulo :allegos. $l a+o siguiente) ingres% en la Universidad Central de Vene uela a estudiar Ciencias Polticas ! Sociales. Durante sus estudios ! para ganarse la vida) e2erci% la docencia en el Liceo $ndr,s Bello) el ;nstituto San Pablo ! el Colegio Cat%lico de Vene uela. (l 0< de (nero de 07@4) #und% con un grupo de &aestros in*uietos ! entusiastas la Sociedad de 'aestros de ;nstrucci%n Pri&aria *ue) en 07@A) se trans#or&ara en la Federaci%n Vene olana de 'aestros. Para recordar la i&portancia de esa #ec"a *ue supone los inicios de la organi aci%n del &agisterio vene olano) el presidente 'edina $ngarita declar% el 0< de enero co&o Da del 'aestro. Durante el gobierno de L%pe Contreras) *ue sigui% a la &uerte de :%&e ) #ue senador por el (stado 5ueva (sparta del Partido De&ocrtico 5acional (PD5) *ue) en 0760) se trans#or&ara en $cci%n De&ocrtica ($D). Luis Beltrn Prieto Figueroa #ue) 2unto a ?%&ulo Betancourt) ?aBl Leoni ) :on alo Barrios ! otros) #igura #unda&ental en a&bas organi aciones polticas. $ la cada (076<) del gobierno de 'edina $ngarita) #ue secretario general de la 9unta ?evolucionaria de :obierno (076<C076D) ! 'inistro de (ducaci%n (076>C076D)) cargo en el *ue lo rati#icara el Presidente ?%&ulo :allegos *ue)

a los pocos &eses de "aber asu&ido la presidencia) #ue derrocado por el golpe cvicoC&ilitar del 46 de novie&bre de 076D. Prieto Figueroa debi% partir al eEilio !) durante la dictadura de P,re 9i&,ne #ue Pro#esor en la Universidad de La Fabana) en la (scuela 5or&al de Costa ?ica ! en la (scuela Superior del pro#esorado de Fonduras. Gras el derroca&iento de P,re 9i&,ne el 4@ de enero de 07<D) Prieto Figueroa regres% a Vene uela !) entre otros) ocup% los cargos pBblicos de Secretario :eneral de $cci%n De&ocrtica (07<DC07<7) ! Senador por el (stado 5ueva (sparta (07<7C07A7). (n 07A>) abandon% el partido $cci%n De&ocrtica debido a *ue ?%&ulo Bertancourt se opuso a *ue #uera el candidato presidencial del partido e i&puso la candidatura de :on alo Barrios) a pesar de *ue Prieto contaba con el apo!o de las bases. Una ve #uera) #und% el 'ovi&iento (lectoral del Pueblo ('(P)) del *ue #ue candidato presidencial en dos oportunidades. La divisi%n del partido #ue una de las ra ones #unda&entales para *ue ?a#ael Caldera ganara las elecciones) con lo *ue el partido Cope! lleg% por pri&era ve a la presidencia. Durante 07>6C07>7) Prieto Figueroa #ue senador por el (stado Hulia ! presidente de la Co&isi%n Per&anente de Cultura del Senado. Fue ta&bi,n coautor de la Le! de (ducaci%n de 07D8) ! en 07DA) #or&% parte de la Co&isi%n Presidencial del Pro!ecto (ducativo 5acional) *ue coordin% el Dr. $rturo Uslar Pietri. Luis Beltrn Prieto Figueroa &uri% en Caracas el 4@ de abril de 077@. Si bien es i&posible recoger en este breve artculo sus ideas pedag%gicas ! sus invalorables aportes a la educaci%n de Vene uela) va&os a abordar algunos ele&entos esenciales de su pensa&iento educativo) privilegiando a*uellos *ue "o! son todava ob2eto de debates. "e la e#ucaci$n #e castas a la e#ucaci$n #e %asas $s bauti % Prieto Figueroa uno de sus libros #unda&entales ! el ttulo eEpresa con claridad las intenciones de ese grupo de polticos &oderni adores *ue) con Prieto Figueroa a la cabe a) se es#or aron por eEtender la educaci%n por todo el pas co&o derec"o ciudadano ! garanta de apo!o poltico al pro!ecto de&ocrtico.
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:%&e logr% ci&entar su larga dictadura sobre la ignorancia del pueblo. $ su &uerte en dicie&bre de 07@<) la educaci%n se encontraba en una situaci%n verdadera&ente la&entableI (n pri&aria estaba inscrito apenas uno de cada cinco ni+os en edad escolar. Godos los alu&nos de secundaria del pas cabran "o! en uno de nuestros liceos &edianos (0.4D6 alu&nos). Los universitarios eran 0.0@4. Los &aestros de pri&aria eran poco &s de &il ! su preparaci%n verdadera&ente de#iciente. (ra #recuente *ue las escuelas se utili aran para a!udar econ%&ica&ente a viudas "onorables o bac"illeres sin recursos. La educaci%n nacional representaba una instituci%n de bene#icencia pBblica o de asistencia social a la *ue acudan cantidad de personas) no tanto por vocaci%n o deseos de ense+ar) sino co&o &edio de subsistencia. De "ec"o) &enos de la cuarta parte de los &aestros estaban graduados !) en el a+o 07@4) s%lo se gradu% un &aestro nor&alista. La dotaci%n de las escuelas era prctica&ente ineEistente. (l 'inistro de (ducaci%n) en su 'e&oria de 07@> reconoce *ue -en &s de las tres cuartas partes de las escuelas vene olanas los ni+os se sientan en el suelo) en ca2oncitos ! piedras o en sillas *ue llevan de sus "ogares/ (@) Prieto Figueroa entendi% pronto *ue la educaci%n era el &edio privilegiado para &oderni ar al pas ! eEtender ! garanti ar la de&ocracia. Los gobiernos anteriores "aban descuidado la educaci%n por*ue no "ubieran podido &antener su pro!ecto desp%tico sobre un pueblo educadoI -La (ducaci%n no entr% nunca en los planes de nuestros gobiernos) por*ue no interesaba la cultura del pueblo) *ue es baluarte ! sost,n de la de&ocracia) por*ue nunca nuestros gobernantes traspasaron el u&bral de la palabra para adentrarnos en el "ondo signi#icado *ue la de&ocracia entra+a co&o siste&a de gobierno del pueblo para el pueblo...(l &aestro #ue sie&pre un ser al *ue los gobiernos tuvieron pro#unda descon#ian a. Se le consider% peligroso por*ue "aca conciencia ! por*ue se&braba lu /. (6) Pero no bastaba con llevar las escuelas a los rincones &s apartados del pas. Se necesitaba trans#or&ar por co&pleto la educaci%n. 3a no se trataba &era&ente de aprender a leer) escribir ! los nB&eros ! operaciones. La nueva educaci%n deba orientarse a #or&ar a la persona en su plenitud) capacitndola para el traba2o productivo ! para la de#ensa del siste&a de&ocrtico. (n palabras de Luis Beltrn Prieto) las #inalidades de la educaci%n deban serI

-0.C For&aci%n del "o&bre en la plenitud de sus atributos #sicos ! &orales) ubicado per#ecta&ente co&o #actor positivo del traba2o de la co&unidad. 4.C Capacidad para la de#ensa del siste&a de&ocrtico dentro del cual tiene vigencia ! son garanti ados los derec"os civiles ! polticos esenciales de la personalidad) ! @.CCapacitaci%n para el traba2o productor &ediante el do&inio de las t,cnicas recla&adas por el desarrollo t,cnico de la ,poca/ (<). 5o "a! duda alguna de *ue Prieto Figueroa ali&ent% sus propuestas renovadoras en el pensa&iento de 9o"n DeJe!) uno de los principales ide%logos de la (scuela 5ueva. (n 07<4) escribi% un ensa!o *ue titul% -La pedagoga social de 9o"n DeJe!/) en el *ue recoge su pensa&iento pedag%gico #unda&ental. Las principales ideas del ensa!o sonI a) Sentido social de la educaci%n. La educaci%n "a de servir para la &e2ora en la co&unidad) &s *ue para el servicio eEclusivo de uno &is&o. b) La escuela co&o co&unidad de vida ! de traba2o debe o#recer al ni+o un a&biente *ue se ase&e2e lo &s posible a su &edio social. c) La acci%n educativa se centra en las necesidades #unda&entales del ser *ue aprende. (l inter,s ! el es#uer o son los polos de la actividad de la nueva escuela. (stos principios i&plican una serie de &odi#icaciones en la vie2a organi aci%n escolar) *ue eEigen la participaci%n del ni+o en la vida de la escuela co&o ser activo ! responsable. d) (l traba2o es el &,todo educativo por eEcelencia. La iniciaci%n al traba2o social&ente Btil !a no le corresponde a la #a&ilia) co&o en las sociedades agrarias) sino *ue desde el adveni&iento de la era industrial le corresponde a la escuela. La escuela pierde su carcter individualista de co&petencia entre los *ue saben &s ! los *ue saben &enos) para convertirse en una co&unidad donde el traba2o uni#ica ! solidari a. e) Pensa&iento ! utilidad &arc"an nti&a&ente unidos. Se piensa para alcan ar un #in Btil. S%lo se conserva lo *ue produce e#ectos Btiles) a*uellos *ue representan ,Eito en la acci%n. Lo de&s se olvida pronto. #) Fa! *ue lograr *ue el conoci&iento recupere su #unci%n integradora entre el &undo #sico) el &undo intelectual ! el &undo &oral. La

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&era in#or&aci%n sobre las cosas no garanti a co&prensi%n de las realidades "u&anas.(A)

El &a&el #e los %aestros La nueva educaci%n re*uera de un nuevo &aestro) bien #or&ado ! con una re&uneraci%n acorde con la &isi%n -de crear la conciencia de&ocrtica) #ortalecer el espritu del pueblo) ense+arle a de#enderse ! a luc"ar por las con*uistas *ue para ,l est #or2ando la revoluci%n/ (>). (l lidera go caris&tico de Prieto Figueroa 2ug% un papel i&portantsi&o en la verdadera digni#icaci%n del &agisterio. Los &aestros #ueron logrando au&entos salariales &u! signi#icativos) ! clusulas contractuales de 2ubilaci%n) estabilidad ! otros bene#icios sociales. Pero en esos a+os de #ervor trans#or&ador) La Federaci%n Vene olana de 'aestros no li&it% su papel al &ero logro de &e2oras econ%&icas) sino *ue e2erci% un signi#icativo papel en la #or&aci%n ,tica ! pedag%gica de los &aestros. Ser &aestro era sin%ni&o de autoridad &oral) de persona "onesta ! responsable. Prieto Figueroa co&prendi% co&o pocos la entra+a poltica de toda educaci%n. (l &aestro no es un &ero trans&isor de conoci&ientos as,pticosK es el co&unicador de un &odo de vida ! gestor de una deter&inada sociedad. (nse+a no s%lo con sus palabras) sino con su #or&a de ser ! de actuar. De a" *ue Prieto co&bati% sie&pre la supuesta neutralidad del &agisterio *ue voceaban los *ue seguan interesados en *ue las cosas no ca&biaran o buscaban la &oderni aci%n del pas privilegiando la educaci%n de las ,lites ! no la del pueblo. Por ello) sie&pre se opuso a *ue los &aestros #ueran unos -eunucos polticos/) es decir) *ue descuidaran su papel de agentes de ciudadana ! constructores de de&ocracia) lo *ue supone ale2arse de la politi*uera &e *uina *ue busca convertir las aulas ! las escuelas en lugares de proselitis&o partidistaI La educaci%n es -la &s poltica de las actividades del "o&bre) por*ue por &edio de ella se #or2a la naci%n) se orienta el porvenir ! se i&pulsa el progreso de los pueblos. SegBn esto) el &s poltico de los ciudadanos debe ser el &aestro ! siendo el &s poltico ser el &enos politi*uero) por*ue ser el "o&bre *ue crea) el "o&bre del pensa&iento ! la idea) el *ue orienta ! esti&ula) el *ue detendr todo a&ago de arbitrariedad ! toda opresi%n) toda bastarda intenci%n contraria a los intereses de la colectividad por el prestigio de su autoridad ! por la crtica "onrada ! desinteresada/ (D). (n otra de sus obras reto&a este te&a *ue le apasion%
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toda su vida con la &is&a contundenciaI -(sta&os de acuerdo ! "e&os sostenido *ue la escuela debe per&anecer neutral #rente a las pugnas de partidos) *ue dentro de la vida de la naci%n luc"an por con*uistar la ad"esi%n de los ciudadanos. Pero la escuela de los pueblos de&ocrticos no puede ser neutral #rente a la doctrina de&ocrtica &is&a) #rente a los postulados de organi aci%n del estado de&ocrtico *ue #or&a su esencia) *ue le dan valide ! dentro de los cuales se desenvuelve/ (7). Desgraciada&ente) esta visi%n del educador poltico se iba a corro&per en los a+os siguientes. La Federaci%n Vene olana de 'aestros se partidi % por co&pleto ! las casas de $cci%n De&ocrtica se convirtieron en aut,nticas agencias de e&pleo. 3a no interesaba tanto la vocaci%n o la idoneidad del educador sino su #idelidad a las lneas del partido. Los cargos se #ueron otorgando a personas arribistas ! &ediocres. La educaci%n perdi% su garra renovadora ! ,tica ! co&en % a languidecer ! a perder signi#icado. . El Esta#o "ocente ' el "ecreto ()* Luis Beltrn Prieto Figueroa #ue el principal propulsor ! encarni ado de#ensor de la Doctrina del (stado DocenteI -Cada naci%n) cada pueblo) por &edio de sus #uer as organi adas) educa a las nuevas generaciones. Pero es el (stado el *ue) &ediante la coordinaci%n de las #uer as sociales posibilita la reali aci%n e#ica ) la #or&a siste&tica de una educaci%n. Fo! en da !a nadie discute al (stado su #unci%n docente *ue) si en alguna oportunidad de la "istoria estuvo asignada a la #a&ilia) por la creciente desintegraci%n *ue en esta se "a ido produciendo) por el industrialis&o ! las necesidades del traba2o) !a "a sido trans#erida con venta2a) al (stado) *ue es el representante de la #a&ilia ! *ue "a sido creado por esta para su de#ensa) protecci%n ! representaci%n/ (08) La iglesia cat%lica ! el partido Cope! se opusieron con #uer a al #uerte estatis&o de esta doctrina. 5o aceptaban *ue el (stado sustitu!era a la #a&ilia co&o la pri&era ! #unda&ental educadora. SegBn ellos) el papel del (stado era garanti ar el acceso de todos a la educaci%n ! apo!ar a la #a&ilia ! a la iglesia) instituciones a las *ue corresponda la #unci%n esencial educadora. Los debates en la $sa&blea 5acional #ueron agrios ! encarni ados. (n el #ondo) detrs de estos plantea&ientos estaban en 2uego dos concepciones opuestasI los *ue propugnaban la &oderni aci%n del pas &ediante la educaci%n de las ,lites) papel *ue "aba dese&pe+ado la iglesia) ! los *ue buscaban &oderni arlo &ediante la educaci%n de todos) lo *ue supona un

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(stado #uerte *ue garanti ara los derec"os de los &s pobres a la educaci%n en igualdad de condiciones. (l decretoCle! 4@0 sobre cali#icaciones) pro&ociones ! eE&enes del @8 de &a!o de 076A) clara&ente discri&inatorio para la educaci%n privada cat%lica) contribu!% a caldear &s los ni&os. Los aspectos del decreto considerados inaceptables para la educaci%n cat%lica #ueronI CSu estatis&oI -el Bnico responsable de su orientaci%n ! verdadero sentido debe ser el (stado) *ue dirige) encau a ! vigila la ense+an a/. CSu in2usta desigualdad en los eE&enesI en los institutos o#iciales se eEi&e con 0< puntos) la nota previa vale el A8 por ciento ! el 2urado est constituido por el pro#esor ! un delegadoK en los privados no se puede eEi&ir) la previa vale el 48 por ciento ! el 2urado lo co&ponen el pro#esor ! dos delegados. CLa eEigencia de *ue el >< por ciento de las &aterias debe ser ense+ada por egresados del pedag%gico en los colegios privados *ue *uieran e*uipararse a los institutos o#iciales) cuando el >4 por ciento de los docentes a nivel nacional careca de ttulo reconocido. CLa preparaci%n clandestina del DecretoCLe!. CSu publicaci%n sorpresiva un &es antes de los eE&enes (00) La educaci%n cat%lica reaccion% con #uer a contra el decreto. 'arc"as) pan#letos) cartas pastorales de los obispos) renuncia del 'inistro :arca $roc"a) "uelga de eE&enes con p,rdida del a+o por los estudiantes de los colegios cat%licos) debate en el Congreso) negociaciones al &s alto nivel poltico. (l #orce2eo) todava sin resolver) #ue interru&pido por el golpe &ilitar de novie&bre del 6D) *ue acab% con la "ege&ona del trienio adeco e i&plant% la dictadura de P,re 9i&,ne . (l decreto @40 no #ue autora de Prieto *ue sin e&bargo lo de#endi% con #uer a) segBn Betancourt) por su &arcado carcter anticlerical. (n carta *ue Betancourt escribi% a Prieto desde Berna (Sui a) el A de novie&bre de 07A> lee&osI -Despu,s vino lo del @40) provocaci%n poltica ! ade#esio pedag%gico. Gengo entendido *ue ni si*uiera te #ue consultado su teEto. Pero lo de#endiste a capa ! espada) por creer en su conveniencia ! por*ue a ,l se opuso la 2erar*ua cat%lica ! las escuelas dirigidas por curas ! &on2as/. Posible&ente) a su &arcado anticlericalis&o *ue &antuvo a lo largo de sus das ! le llev% a ser un crtico per&anente) ! &uc"as veces in2usto) de la educaci%n cat%lica) se deba la descon#ian a *ue suscita Luis Beltrn Prieto
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Figueroa "o! todava en algunos a&bientes. (s "ora) sin e&bargo) de reconocer sus innegables aportes a la educaci%n vene olana ! de leer en su debido conteEto su pensa&iento #ilos%#ico ! pedag%gico. Luis Beltrn Prieto Figueroa estuvo sie&pre al lado del pueblo ! desde all sinti% *ue deba co&batir a una iglesia entonces de&asiado identi#icada con las ,lites privilegiadas del pas. Fo&bre de pro#undas convicciones de&ocrticas) sie&pre al % su vo valiente en de#ensa de la libertadI -Sie&pre *ue se vea un ata*ue a la libertad de eEpresi%n) puedes estar seguro *ue se le tiene &iedo a las palabras. Pero Les *ue se le tiene &iedo al pensa&ientoM L'atar las palabrasM Cuando la acci%n pBblica del :obierno atenta contra la libertad de pensa&iento) ,ste se "ace &s peligroso) por*ue #lu!e clandestina&ente) "ace su recorrido subterrneo ! entonces resulta &s di#cil de controlar/ (04). +otas 0.CCitado por 'arielba 5B+e ) -La palabra del vie2o &aestro sigue vigente/. El +acional) D de &ar o de 4884) C. 0. 4.C Ibi#e% @.C (n -La (ducaci%n en el proceso de &oderni aci%n de Vene uela (07@AC 07<D)/. C(?P() Serie La E#ucaci$n en ,enezuela +- ). p. A. 6.CPrieto F.) Luis B.) El /u%anis%o #e%ocr tico ' la e#ucaci$n. (dit. Las 5ovedades) 07<<) p.6>. <.CIbi#e%. p. 0>. A.C Go&ado de -(l DocenteI siste&a de valores (0D@8C076<)/. C(?P() Serie La E#ucaci$n en ,enezuela. +- )0. pp. A7C>8. >.CPrieto F.) Luis B.) o&- cit-) p. 6D. D.CPrieto F.) Luis B.) Los %aestros. eunucos &olticos- Vadell Fnos) Valencia) 07>A) p. <4. 7.CPrieto F.) Luis B.) "e una e#ucaci$n #e castas a una e#ucaci$n #e %asas- (dit. LeE) La Fabana) 07<0) p.088. 08.CPrieto F.) Luis B.) El /u%anis%o #e%ocr tico ' la e#ucaci$n- =p. cit.) p.@0. 00.CGo&ado de -La educaci%n en el proceso de &oderni aci%n de Vene uela (07@AC07<D/. C(?P() Serie La e#ucaci$n en ,enezuela +- )) p. 00. 04.CCitado por 'arielba 5B+e ) o&-cit-