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DETERMINACIN DE INTERVALOS DE
CALIBRACIN E INSTRUMENTOS DE MEDICIN
Corporacin CDT de GAS
Km 2 va al Refugio, Centro de Investigaciones UIS Guatiguar
Piedecuesta, Santander - Colombia
(57) (7) 6543800 / 7 6542266


1 INTRODUCCIN

La frecuencia de calibracin de los instrumentos de medida, debe someterse a una revisin sistemtica, sin
la cual el proceso de medicin no es confiable.

Existen diversos factores que pueden influenciar en la determinacin de la frecuencia de calibracin de un
instrumento y deberan considerarse, tanto por el operador del sistema de medicin, por las dos partes
involucradas en el negocio, e inclusive, por el organismo fiscalizador.

Se detallan a continuacin, los factores ms importantes:

Tipo de instrumento y su principio de operacin;
La recomendacin del fabricante;
La severidad de las condiciones de uso;
Las condiciones ambientales de operacin (temperatura, humedad, vibracin, etc.);
El punto de operacin en relacin con el rango nominal de operacin;
La posibilidad de desgaste y de deriva;
La disponibilidad y calidad de los servicios de calibracin;
La frecuencia de las calibraciones;
Los datos de tendencia obtenidos a partir de registros de calibraciones anteriores;
El histrico de operacin y mantenimiento;
La comparacin con la periodicidad utilizada en equipos similares;
La exactitud y confiabilidad esperada en la medicin.

Los costos que se generan por la calibracin, son tambin un factor importante, y no deberan ser ignorados,
pues pueden inclusive, ser un factor limitante en la determinacin del intervalo de calibracin de un
instrumento. Existen casos en donde el intervalo de calibracin de un instrumento, es definido, por medio de
exigencias de organismos reguladores o estipulaciones normativas.

2 MTODOS PARA DETERMINAR INTERVALOS DE CALIBRACIN.

2.1 Mediante Recomendaciones Comunes.

La exactitud de un instrumento de medicin puede afectarse por el tiempo, por su uso e incluso por su
almacenamiento; de esta forma, un aspecto importante relacionado con la confiabilidad en la operacin de
un sistema de medicin, es la determinacin del intervalo entre calibraciones sucesivas del medidor o de los
instrumentos asociados al sistema de medicin. Aunque el avance en las tecnologas de medicin es
evidente, an existen instituciones, que definen los perodos de calibracin en torno a un tiempo fijo; aunque
esta metodologa no es del todo errada, si genera un riesgo potencial, con respecto a la utilizacin
innecesaria de los recursos econmicos de las empresas, causando en los responsables de la organizacin,
actitudes negativas, en torno a la metrologa. A continuacin se presenta un resumen de las prcticas
comunes.

2.1.1 Definicin Comn de Intervalos de Calibracin, sin el Uso de una Tcnica o Gua.

Como se mencion anteriormente, an muchas empresas determinan los perodos de calibracin de sus
instrumentos de medida, mediante un sistema de comn aplicacin, el cual ha sido considerado, quizs, por


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la falta de conocimiento con respecto a la existencia de tcnicas o guas que permitan fijar dichos perodos.
De forma comn, se ha visualizado que tpicamente se hace de dos maneras:

Realizacin de calibraciones, cada ao.
Siguiendo criterios o recomendaciones basadas en la experiencia.


a) Calibracin del instrumento cada ao.

Una definida y no siempre buena costumbre respecto a la asignacin de un nuevo periodo de calibracin, es
asignar un inamovible periodo de re-calibracin anual. Este criterio tiene su origen en las condiciones que
deben cubrir los fabricantes de instrumentos. Por ejemplo en su momento SAMA (Scientific Apparatus
Makers Association)
1
indica que las especificaciones declaradas por los fabricantes, deben mantenerse en el
instrumento al menos un ao ms, despus de su fabricacin 6; este criterio tambin se relaciona con el
mnimo periodo (un ao) de garanta, proporcionado a la gran mayora de elementos fabricados.

Como se hace evidente, y analizando lo descrito en la introduccin, con respecto a los factores que inciden
en la determinacin de los perodos de calibracin, la prctica seleccionada, no permite tener informacin
suficiente y confiable acerca del desempeo metrolgico del instrumento. Sin embargo, esta prctica podra
ser recomendada y aceptada, si se tiene plena confianza, en que el instrumento, conserva sus
caractersticas metrolgicas, durante este intervalo de tiempo definido.

Se concluye entonces, que la recomendacin de realizar la calibracin cada ao, coloca en riesgo, los
resultados de la medicin, en donde se requiere la calibracin del instrumento en un periodo de tiempo
menor, y malgasta los recursos econmicos de la institucin, cuando es posible realizar la calibracin, en un
intervalo de tiempo mayor.

b) Recomendaciones basadas en la experiencia.

De igual forma, se determinan perodos de calibracin, basados en recomendaciones de expertos en los
diferentes procesos, sin embargo, stas pueden ser aceptadas, solamente, para definir el primer intervalo o
periodo de calibracin y solo en casos de comprobado acierto, (mediante el anlisis de las calibraciones
subsiguientes) se podr aceptar su criterio, y los beneficios y consecuencias aplican exactamente, como se
explic en el literal a.

2.2 Mediante Exigencias Legales.

Como se mencion anteriormente, la determinacin de los perodos de calibracin, tambin puede
determinarse en base a las exigencias normativas y reglamentarias, por lo tanto, todo depende del sector y
del uso, que se le est dando a los instrumentos de medida.

La obligacin de un estado de derecho, es velar por la vida, honra y bienes de todos sus ciudadanos.
Teniendo en cuenta lo anterior, los gobiernos toman medidas en cuanto a la forma como debe garantizarse
el cumplimiento de este deber, y en particular, cuando existen instrumentos que de alguna manera, colocan
en riesgo cualquiera de estos derechos.

Por ejemplo en Colombia, el Gobierno a travs de la Superintendencia de Industria y Comercio dej
establecido en el numeral 3.1 del Titulo VI Metrologa de la Circular nica emitida por esta entidad, que los
instrumentos de medida y patrones cuya verificacin o calibracin inicial, peridica y extraordinaria, se
establecen como obligatorias, son:

Instrumentos medidores de longitud;
Taxmetros y cuentakilmetros para automviles;

1
Esta asociacin a la fecha de elaboracin de este documento, est organizada como MCAA (Measurement Control & Automation
Association)


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Instrumentos para planimetra;
Instrumentos para medicin de volumen de objetos slidos y lquidos;
Pesas, balanzas, mquinas de pesar, comprobadores de granos y cereales;
Instrumentos de medidas para gases;
Instrumentos para medir humedad de granos y cereales;
Instrumentos de medida para investigaciones cientficas;
Contadores de energa elctrica, agua y gases;
Jeringuillas mdicas, termmetros y manmetros clnicos (esfigmomanmetros);
Instrumentos de medicin para la determinacin de masa, del volumen de la presin, de la temperatura,
de la densidad o del contenido, deben ser verificados, si son empleados en la fabricacin o
comprobacin de medicamentos o si son preparados de manera que puedan ser utilizados sin
preparacin especial;
Instrumentos de medicin que se utilizan para el auto control del estado de salud de las personas;
Instrumentos empleados en la prctica de la medicina, de la odontologa, y para efectuar mediciones
para el reconocimiento o tratamiento mdico de las personas.

De acuerdo con el numeral 3.3 del mismo Titulo y Circular, los reglamentos tcnicos de verificacin son los
descritos en las normas tcnicas colombianas obligatorias (NTCOO) o en su defecto, los correspondientes
en cada caso, a las recomendaciones de la Organizacin Internacional de Metrologa Legal (OIML) o los que
emita la Superintendencia de industria y Comercio.

2.3 Mediante Mtodos Normalizados.

En el mbito internacional, el documento, ms utilizado es el OIML D 10 - ILAC G 24. El propsito de este
documento gua, es brindar a los usuarios herramientas estandarizadas que permitan determinar los
intervalos de calibracin de los instrumentos de medida.

Este documento gua de 2007, fue desarrollado por la Organizacin Internacional de Metrologa Legal
(OIML) en conjunto con el ILAC (International Laboratory Accreditation Cooperation) y corresponde a una
actualizacin de la gua OIML D10 versin 1984. En Colombia se conoce con el nombre de Norma Tcnica
Colombiana, NTC 4057 pero se encuentra en versin del ao 1996.

2.3.1 Cmo seleccionar un intervalo de calibracin inicial.

El documento OIML D10 en cuanto a la determinacin del primer intervalo de calibracin, indica que la base
utilizada para la seleccin del intervalo inicial de calibracin, es tan slo la denominada intuicin de
ingeniera. Alguien con mucha experiencia en metrologa y con conocimientos sobre el instrumento a ser
recalibrado, hace una estimacin del tiempo, en que se espera que el mismo permanezca funcionando,
dentro de los niveles de tolerancia, luego de la calibracin inicial.

Para fijar este perodo, se consideran, entre otros, los siguientes factores:

La recomendacin del fabricante del instrumento;
La condicin de operacin y la severidad de uso esperada;
Las influencias de las condiciones ambientales;
La exactitud e incertidumbre esperada de la medicin.

Si se desconoce el comportamiento metrolgico del instrumento, es recomendable que el intervalo inicial de
calibracin sea definido, a partir de un criterio conservador, antes que asumir de antemano un desempeo
optimo. Se deben tener en cuenta algunas precauciones adicionales con respecto a las caractersticas
tcnicas de los instrumentos de medida. Al menos se debe considerar:

Establecer claramente el tiempo en que el fabricante garantiza la permanencia de las caractersticas
metrolgicas de los instrumentos; generalmente los fabricantes de instrumentos electrnicos informan
sobre la deriva de exactitud; para este caso en particular, el primer periodo de calibracin no debe ser
superior a seis meses.


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Las caractersticas metrolgicas de los instrumentos de medida, estn asociadas a condiciones
ambientales de operacin; es importante comparar estas caractersticas con las que se encuentran en el
sitio de instalacin del instrumento. En caso de estar fuera de estas condiciones, se debe indagar sobre
las correcciones que se deben ejecutar, o continuar la bsqueda de un instrumento ms apropiado a la
condicin de operacin real.
Como es normal, algunos fabricantes tienden a ser muy optimistas en cuanto al desempeo del
instrumento; en caso de duda sobre lo que se ofrece, se debe buscar mayor informacin acerca del
mismo, con el fin de asegurar la calidad de las mediciones.
Muchos fabricantes de transmisores o transductores reportan sus datos de exactitud usando un factor
denominado BFSL (Best Fit Straight Line); esta es otra forma de cuantificar la linealidad. Se interpreta
como la mxima desviacin de la salida del instrumento con respecto a la lnea de referencia BFSL; esta
otra forma de reportar linealidad, ha llegado a ser muy popular en instrumentos usados para medir
presin. La lnea de referencia BFSL esta localizada sobre la curva de salida del sensor, en la mitad de
su altura (Fig. 1). La forma de obtener esta lnea BFSL, es a travs de una regresin lineal.


Lnea entre
zero y span
Seal de salida
del sensor
LneaBSFL


Fig. 1. Ubicacin de la Lnea de referencia BSFL.

2.3.2 Mtodo 1: Ajuste automtico escalera

En este mtodo, cada vez que un instrumento es calibrado rutinariamente, el intervalo subsiguiente es
extendido, en caso de que se verifique que est dentro de la tolerancia, o reducido en caso de que se
constate que est fuera de la tolerancia (Fig. 2).

Tolerancia de error del mensurando
Error
T1 T2 >T1 T3 >T2 T4 <T3

Fig. 2. Grafica del mtodo de ajuste automtico

Esta respuesta en escalera rodante propicia un ajuste rpido de los intervalos de calibracin y puede
implementarse fcilmente sin grandes esfuerzos. Cuando se mantienen y analizan los registros, es posible
identificar un problema incipiente indicando la necesidad de un ajuste, o un mantenimiento preventivo del
instrumento.



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Una desventaja de los sistemas que tratan los instrumentos de forma individual puede ser la dificultad de
mantener la carga de trabajo de calibracin constante y balanceada, dado que esto exige una planeacin
detallada del programa de calibracin.

2.3.3 Mtodo 2: Carta de Control.

Este mtodo monitorea la tendencia central y la dispersin a partir de un grfico de control de procesos. Se
escogen puntos de calibracin representativos de la condicin de operacin del instrumento y los resultados
son graficados en funcin del tiempo. A partir de estas grficas, se calculan tanto la dispersin como la
deriva de los resultados (Fig. 3).

Tolerancia de error del
mensurando
Tiempo
Error
T
1
T
2
=T
1
T
3
=T
2
T
4
>T
3
T
5
<T
4


Fig. 3. Grafica del mtodo de carta de control.

La deriva puede evaluarse como la deriva media dentro de una calibracin, o en el caso de instrumentos
extremadamente estables, como la deriva a lo largo de varios intervalos de calibracin.
A partir de estos resultados, puede calcularse el intervalo de calibracin ptimo.

En la prctica, este mtodo es de difcil aplicacin en el caso de instrumentos ms complejos y
prcticamente puede utilizarse solamente si hay disponible un procesamiento automtico de datos. Para los
clculos del intervalo de calibracin, se requiere un conocimiento considerable de la ley de variabilidad del
instrumento, o de instrumentos similares.

Al igual que con el mtodo anterior, es difcil mantener una carga de trabajo de calibraciones balanceada. No
obstante, se permite una variacin considerable de los intervalos de calibracin en relacin con el intervalo
previsto inicialmente; la confiabilidad puede ser calculada y el mtodo proporciona un intervalo de calibracin
eficiente (tericamente). Adems de esto, el clculo de la dispersin indicar si los lmites de especificacin
del fabricante son razonables y el anlisis de la deriva encontrada puede auxiliar en la identificacin de las
causas de esta misma.

Su ventaja principal es que los intervalos son confiables y permiten verificar la validez de los lmites de error
especificados, indicando en la mayora de las veces las causas de las variaciones.

2.3.4 Mtodo 3: Tiempo en Uso.

Esta es una variacin de los mtodos anteriores. El mtodo bsico permanece inalterado, pero el intervalo
de calibracin se expresa en horas de uso, en lugar de un intervalo fijo en meses o aos.

En este caso, debe dotarse al instrumento de un indicador de tiempo de operacin, o poseer un monitoreo
externo, siendo enviado para la calibracin cuando el nmero de horas de operacin alcanza un
determinado valor (Fig. 4).



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Tolerancia de error del mensurando
Tiempo
Error
n horas
n horas
n horas
n horas n horas

Fig. 4. Grafica del mtodo de tiempo en Uso.
Ejemplos de instrumentos que pueden monitorearse siguiendo este mtodo son los termopares utilizados en
temperaturas extremas, balanzas de peso muerto para presin de gas e instrumentos para medicin de
longitud, es decir, instrumentos que puedan estar sujetos al desgaste o fatiga (stress) mecnica.

La ventaja importante de este mtodo es que el nmero de calibraciones realizadas y, por lo tanto, los
costos de calibracin varan directamente con el tiempo que el instrumento permanece en uso.
Adicionalmente, existir una verificacin automtica sobre el tiempo de uso del instrumento. Dentro de las
desventajas cabe destacar:

El costo inicial de instalar controladores de tiempo de operacin es alto,
No debera utilizarse si se conoce que el instrumento presenta deriva, que se degrada an cuando no
est en uso o cuando es manipulado, o cuando es sometido a muchos ciclos de encendido-apagado,
La dificultad de programar las calibraciones dado que no se posee conocimiento de la fecha de cuando
el intervalo de calibracin terminar efectivamente.

2.3.5 Mtodo 4: Revisin en servicio o prueba de caja negra.

Este es una variacin de los mtodos 1 y 2, es particularmente indicado para instrumentos o sistemas de
medicin complejos. En este caso, los parmetros crticos son verificados con frecuencia (una vez por da, o
an con una frecuencia mayor) por medio de un patrn o un calibrador porttil especialmente construido
para verificar los parmetros seleccionados. En caso de que se identifique que el instrumento est midiendo
fuera de las tolerancias dadas por el calibrador, ste debe someterse a una calibracin completa (Fig. 5).

Tolerancia de e
del mensurand
Tie
Error
T
1
T
2
<T
1 T
3
>T
2
Calibracin Verificaciones

Fig. 5. Grfica del mtodo de Revisin en Servicio

La gran ventaja de este mtodo es que proporciona una disponibilidad mxima al usuario del instrumento. El
mtodo es particularmente indicado para instrumentos que operan apartados geogrficamente del
laboratorio de calibracin, en este caso la calibracin completa solamente es realizada cuando fuera
realmente necesaria.


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Las dificultades se encuentran en la definicin de los parmetros crticos para el proceso y, en funcin de
estos, en el diseo del calibrador. Sin embargo, el mtodo ofrece una alta confiabilidad, dependiendo del
monitoreo del parmetro correcto y de las caractersticas del calibrador disponible.

2.3.6 Mtodo 5: Otras aproximaciones estadsticas.

Cuando existe un gran nmero de instrumentos o grupos de instrumentos a ser calibrados, los intervalos de
calibracin pueden revisarse con el apoyo de mtodos estadsticos que definirn intervalos de calibracin
segn determinados niveles de confianza pre-establecidos.

Un histrico de las calibraciones de los instrumentos va a determinar la proporcin de los no-conformes, la
cual debe estar dentro de un lmite pre-establecido. La ampliacin o reduccin de la periodicidad depender
de cuanto fue la desviacin en relacin con este lmite.

La gran ventaja de este mtodo es que los instrumentos son agrupados, facilitando su control.

La aplicacin de este mtodo requiere el conocimiento de herramientas estadsticas para implementar el
anlisis correcto de los resultados de las calibraciones realizadas sobre los instrumentos, as como tambin
es necesario contar con la ayuda de herramientas software.


Tolerancia del error
del mensurando
Tiempo
Error
T T T T T

Fig. 6. Grafica de un mtodo estadstico aplicado.

3 COMPARACIN ENTRE LOS MTODOS PROPUESTOS POR EL DOCUMENTO OIML D10 ILAC G24.

A continuacin, en la Tabla 1 se muestra la comparacin entre los mtodos propuestos por el documento
OIML D10-ILAC G24


Mtodo 1
Escalera
Mtodo 2
Carta de
Control
Mtodo 3
Tiempo
de uso
Mtodo 4
caja
negra
Mtodo 5
1

otras
aproximaciones
estadsticas
Confiabilidad medio alto medio alto medio
Esfuerzo de aplicacin bajo alto medio bajo alto
Balanceo carga - trabajo medio medio malo medio malo
Aplicabilidad con respecto a
instrumentos particulares
medio bajo alto alto bajo
Disponibilidad de los
instrumentos
medio medio medio alto medio
Tabla 1. Comparacin entre los diferentes mtodos propuestos en el documento OIML D10 - ILAC G24



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4 CONFIRMACIN METROLGICA SEGN ISO 10012:2003

Descritos los diferentes mtodos conocidos para determinar los intervalos de calibracin, ahora es
importante, indicar a los lectores, el porque y para que, stos son tiles.

Son tiles porque permiten generar la confianza en las mediciones, porque racionalizan la inversin que
hacen las organizaciones en el control de las unidades de medida, y facilitan el diseo e implementacin, de
la confirmacin metrolgica
2
, la cual se encuentra establecida en la norma internacional ISO
10012:2003[2], como parte del programa de aseguramiento metrolgico, el cual busca proporcionar
confianza, en que se cumplirn, los requisitos de la medicin, establecidos en los contratos y/o en las
regulaciones vigentes.

5 CONCLUSIONES.

Determinar un intervalo de calibracin, basado en la experiencia o en periodos fijos de tiempo, (por ejemplo
un ao), es una prctica no recomendable, dado que puede colocar en riesgo la integridad de los resultados
de medicin y afectar seriamente los recursos econmicos de las organizaciones.

La seleccin del intervalo de calibracin de un instrumento de medicin, depende de diversos factores,
cuyas influencias e importancias, no pueden generalizarse, porque dependen de cada aplicacin en
particular. Se deben aplicar tcnicas que permitan optimizar recursos, sin poner en riesgo la calidad de la
medicin.

Independientemente del mtodo utilizado, ser siempre importante considerar, que existen dos criterios
bsicos, y antagnicos, los cuales necesitan balancearse en cuanto a la decisin del intervalo de calibracin
de cada instrumento de medicin. Estos son:

El riesgo del instrumento de salir del rango de tolerancia permitido, durante su utilizacin, debera ser el
menor posible, y
Los costos anuales de calibracin de los instrumentos, deberan minimizarse.

Queda claro tambin que la determinacin del intervalo de calibracin de un instrumento, exige un pleno
conocimiento de las caractersticas tcnicas del mismo, de sus condiciones operacionales, de su
comportamiento a lo largo del tiempo y, principalmente, de los requisitos exigidos para la medicin.

Con base a los factores mencionados anteriormente, queda claro que es difcil o casi imposible, definir una
lista con intervalos de calibracin, que pueda ser utilizada de forma universal para todos los tipos de
instrumentos, y en las ms diversas aplicaciones. De esta forma, es ms coherente establecer orientaciones
a ser consideradas en la definicin de los intervalos de calibracin, y posteriormente reevaluar
sistemticamente dichos intervalos, ajustndolos en base a los resultados obtenidos y en la experiencia
acumulada.

6 REFERENCIAS

[1] Metrlogos Asociados, Intervalos de Confirmacin Metrolgica, Gua Metas, febrero del ao 2002

[2] NTC-ISO 10012. Sistemas de Gestin de la Medicin. Requisitos para los procesos de medicin y los
equipos de Medicin (2003)

[3] OIML D 10 ILAC G24. International document. Guidelines for the determination of recalibration intervals
of measuring equipment used in testing laboratories, 2007.

2
La confirmacin metrolgica esta compuesta por la calibracin y verificacin del equipo de medicin.