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Nouvelles 1952-1953

DU MME AUTEUR AUX MMES DITIONS

Collection Prsence du Futur


Deus irae (en collaboration avec Roger Zelazny)
Substance mort

SIVA Linvasion divine La transmigration de Timot y Arc er Radio libre Albemut

Les nou elles en !uit olu"es


Le cr!ne Le "rand # Derri$re la %orte
&n auteur 'minent

Souvenir Au service du ma(tre Le voyage gel' L)il de la sybille

Collection Prsences
Lintgrale en 4 volumes

1. 2. 3. 4.

Nouvelles (1947-1952) Nouvelles (1952-1953) Nouvelles (1953-1963) Nouvelles (1963-1981)

philip k. dick

nouvelles
1952-1953
Tr#ductions re ues et !#r"onises p#r $l%ne Collon

*ollection +R,S-.*-S sous la direction de /ac0ues * ambon


En application de la loi du 11 mars 1957 il est interdit de reproduire int!"ralement ou partiellement le pr!sent ouvra"e sans l#autorisation de l$!diteur ou du %entre &ran'ais d$e(ploitation du droit de copie.

1987, by The Estate of Phili !" #i$% Et &our l# tr#duction 'r#n(#ise 199&, by '(itions #eno)l 9, rue (u *her$he+,i(i, 7-..& Paris /0123 4+4.7+44558+9 1 44558+4

T61LE #E0 ,6T/E7E0


-n guise dintroduction1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111123 Lettre 4 51 6aas111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111127 Tant 0uil y a de la vie111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111128 Des nu'es de 5artiens111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111197 Le banlieusard111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111178 Le monde 0uelle voulait111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111:; -<%'dition en sur=ace111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111118; +ro>et ? Terre111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111112@A Le %robl$me des bulles111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111129B +etit d'>euner au cr'%uscule111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111112:@ &n cadeau %our +at1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111289 * asse au< ca%uc ons111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111113@B Des %ommes rid'es111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111133B Ctre umainD cest111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111398 Ra>ustement1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111113;: La %lan$te im%ossible11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111138B Lim%osteur1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111119@@ /ames +1 *roE1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111192A +lan$te %our Ftes de %assage11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111973 &ne %etite ville11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111119:9 Souvenir111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111987 5ission de<%loration1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111117@2

&n auteur 'minent11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111728 &ne %roie rGv'e11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111177@ Linconnu du r'verb$re1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111117;A H vue d)il11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111117BA L omme dor'11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111789 Le tour de roue1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111;37 Le dernier des ma(tres11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111;;@ Le %$re tru0u'111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111;A@ -trange -den1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111:@: Tony et les I JGtes K1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111:39 .onL#111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111:72 Au service du ma(tre11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111:;7 Reconstitution istori0ue1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111:B@ Les ram%eurs1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111:8A Service avant ac at1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111B@@ Les assi'g's111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111B2A Sur la terre sans >oie11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111B72 Jibliogra% ie1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111BB@

+r'=ace
TrenteLse%t nouvelles en un an1 #u %lus e<actement du d'but du mois de novembre 2A;3 4 la =in du mois de d'cembre 2A;91 Soit une moyenne de %r$s de trois nouvelles %ar mois1 Voil4 ce 0ue re%r'sente ce second volume de lint'grale des =ictions courtes de + ili% M1 DicN class'es %ar ordre c ronologi0ue de com%osition1 La ='condit' de notre auteur durant cette %'riode laisse rGveur1 Dautant 0ue DicND %ar ailleurs em%loy' dans un magasin de dis0ues et collaborateur d&niversity Radio 4 JerNeleyD donc r'duit 4 n'crire 0ue le soirD a %arall$lement en c antier des nouvelles et romans de litt'rature g'n'rale ( )oices &rom t*e +treet in'dit 4 ce >ourO ,arand t*e .iant %aru en =ranPais en 2AA7 dans la collection 2@Q28 sous le titre /aci&ic /ar0)D %uis0ue en d'%it des re=us 0uil essuieD son ambition %remi$re est alors de %ercer dans cette voie1 5ais de%uis lacce%tation de I Roug K %ar 1*e ,a"a2ine o& 3antas- 4 +cience 3iction et la %ublication de 0uatre autres nouvelles de S1LR1 dans le courant de lann'e ;3D il devenait 'vident 0ue c'tait ce ty%e de te<te 0ui avait le %lus de c ances de se vendre1 La con>oncture 'tait =avorable ? un grand nombre de revues de S1LR1 se %artageaient le marc ' et cest dans une vingtaine dentre elles 0ue les trenteLse%t nouvelles en 0uestion %ara(tront de 2A;9 4 2A;AD la %lu%art se r'%artissant sur les seules ann'es ;9 et ;71 -ncore =allaitLil Gtre en 'tat de d'%loyer une telle cr'ativit'1 Lusage des am% 'taminesD comme cela a 't' %ar=ois avanc'D eutL il un rFle 4 >ouer dans ce ryt me de %roduction 0ui amenait %ar=ois DicN 4 r'diger >us0u4 trois nouvelles %ar semaineS -n =aitD len0uGte minutieuse men'e %ar LaErence Sutin dans le cadre de sa biogra% ie consacr'e 4 I + il K 2 montre 0u4 cette '%o0ue DicN 'tait tr$s mod'r' en mati$re de<citants1 -n revanc eD lui 0ui devait %ar la suite traverser tant de %'riodes di==icilesD %our ne %as dire =ranc ement noiresD 'tait %lutFt eureu<1 5ari' de%uis 2A;@ 4 Mleo A%ostolidesD sa seconde '%ouse et %eutLGtre la seule 0ui semble garder un e<cellent souvenir de luiD il menait une e<istence
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5nvasions divines /*ilip 6 7ic0 une vie coll* + Prsences ,) Deno-l) .//0*

d'sargent'e mais somme toute agr'able dans lambiance bo $me du JerNeley dalors1 &ne vieille maisonD des amisD un bon tourneL dis0ueD un grand %oste de t'l'visionD le c at 5agni=icat et un nid de souris dans le %la=ond de la cuisine ? selon MleoD il nen =allait %as %lus au >eune cou%le %our trouver la vie I =ormidableD romanti0ue 4 le<trGme K L mGme si deu< agents du R1J1I1 devaient d'bar0uer un >our c ez eu< %our les interroger sur leurs =r'0uentations et leurs o%inions 31 +ar ailleursD encourag' %ar Ant ony Jouc erD r'dacteur en c e= de 1*e ,a"a2ine o& 3antas- 4 +cience 3iction et animateur dun atelier d'criture 0uil =r'0uentait assidTmentD le grand ind'cis 0u'tait DicN avait d'=initivement o%t' %our une carri$re d'crivain %ro=essionnelD au %oint 0uil envisageait d'>4 de 0uitter son em%loi de dis0uaire %our se consacrer 4 l'criture 4 %lein tem%s1 Tant %is si ce n'tait %as dans le domaine de la litt'rature g'n'raleD tant %is siD tout en 'tant tr$s attac ' au genreD il se sentait 0uel0ue %eu d'valoris' d)uvrer dans la scienceL=iction L un terme 0ue les intellectuels de JerNeley %rononPaient avec d'goTt1 Ladite scienceL =iction %romettait de le =aire vivreD si modestement soitLilD lins%iration 'tait l4D et surtoutD les contraintes des magazines s%'cialis's ne lem%Gc aient nullementD au contraireD de traiter les t $mes 0ui lui 'taient c ers1 *es t $mes sont %our une bonne %art ceu< 0ue lon a vus se mettre en %lace dans le %remier volume de la %r'sente int'grale ? =olie dun im%'rialisme conduisant 4 des guerres absurdes O tracasseries dune administration tatillonne sacralis'e en =igure dautorit' O e<%loitation =orcen'e des ressources naturelles conduisant au massacre de lenvironnementD %r'lude 4 une dis%arition %ure et sim%le de les%$ce umaine (en ;3L;9D DicN tenait d'>4 un discours 'cologi0ue U) O %aranoVa galo%ante d,tats %oliciers ac arn's 4 r'gner >us0ue sur la conscience des individusO mani%ulation du cor%s socialO massi=ication111 DicN continue de r'agir au maccartisme et au< d'rives de la soci't' de consommation 0ui sinstalle dans les ,tatsL &nis da%r$sLguerre1 Autrement ditD il se sert de la S1LR1 %our tenir W
3 L iso(e est ra$ont (e fa8on 9uel9ue eu roman$e mais non moins rvlatri$e au $ha itre /// (e lessai biogra hi9ue (Emmanuel *arr:re, 1e suis i #nt et ous 2tes "ort) P!ili& 3 Dic4 5./678./769) Le 0euil, 1995" /l est aussi vo9u (ans le livre (e La;ren$e 0utin (<= $it, mais ave$ moins (e (r>lerie"

mais le %lus souvent sur un mode ironi0ue 0ui le met 4 labri de toute lourdeur W un discours militant assez ty%i0ue de lambiance intellectuelle I lib'rale KD sinon =ranc ement I de gauc e K du JerNeley de l'%o0ue1 5aisD aussi salutaire 0ue soit son %ro%osD ce nest %as l4 0uil est le %lus original1 -n mGme tem%sD vertu du classement de son )uvre de nouvelliste %ar ordre c ronologi0ue de com%ositionD on voit tr$s bien comment les r'cits a%%artenant 4 cette veine ont %u =avoriser l'mergence de su>ets %lus %ersonnels1 *ombattre une id'ologie en montrant 4 0uelles aberrations conduit sa logi0ueD cest bien O sa%er les %rinci%es mGmes de cette id'ologieD cest encore mieu<1 #r cest le==et au0uel aboutit la t 'mati0ue ty%i0uement dicNienne du =lou entourant les =ronti$res entre r'el et irr'elD umain et non umainD mGme si cette t 'mati0ue rel$ve au d'%art de %r'occu%ations touc ant 4 lGtre intime de DicN1 -n mettant en sc$ne une r'alit' labileD su>ette 4 d'tranges d'ra%agesD en un mot toute relative en cam%ant des mutantsD des robotsD des e<traterrestres %lus umains 0ue ceu< 0ui se %r'tendent telsD lauteur de I Reconstitution istori0ue KD I Le monde 0uelle voulait KD I L omme dor' KD I Ctre umainD cest111 KD I Lim%osteur K L %our ne citer 0ue ces te<tes %armi les %lus m'morables de ce volume W bat en br$c e la %ens'e uni0ue et les certitudes dairain 0ui sont 4 la base de toutes les =ormes de totalitarisme1 -t si certains mutantsD robots et e<traterrestres sont malintentionn'sD aut enti0uement dangereu<D 4 la bonne eure U *ela ac $ve de brouiller les cartes et de rendre le monde 4 sa com%le<it'1 Les incursions dans le =antasti0ueD dont on trouvera ici 0uel0ues e<em%lesD dont l'mouvant I Des %ommes rid'es KD rel$vent de la mGme d'marc e1 *omme il le<%li0ue dans sa I lettre 4 51 6aas KD 0ue nous citons en introductionD DicN ne devait %as %ersister dans cette voie %our des raisons commercialesD mais la %ens'e myt i0ue et oniri0ue dont %roc$de le =antasti0ue lint'resse en tant 0uil I y %ressen(t) une signi=ication 0u(il) ne %ourrai(t) d'=inir rationnellement (111) XcarY ces symboles ne sont %eutLGtre %as r'ductibles 4 une descri%tion litt'rale e<acte1 *omme les images %o'ti0uesD ils ne %euvent %as Gtre traduits K1 Jre=D le =antasti0ue troubleD interroge O il =ait trembler le r'el1

DicN nen est donc %lus 4 la %'riode des essais1 .on seulement son univers et sa I m't ode K sorganisent de =aPon de %lus en %lus %r'ciseD mais ses r'cits sont de mieu< en mieu< conduitsD accroc ent d$s la %remi$re ligne %our aboutir 4 des c utes saisissantes1 *ertesD les su>ets sont souvent tr$s noirsD mais la distance umoristi0ue 0ue lon sent %ar=ois dans leur a%%roc eD cette accumulation did'es brillantes >et'es 4 tout vent traduisent une es%$ce de >ubilation cr'atriceD lent ousiasme de 0ui se sent devenir ma(tre de son instrument1 &ne demiLdouzaine de nouvelles tournent e<%licitement autour de l'criture et de la cr'ation ? ce nest certainement %as un asard1 -t %uis il y a L d'>4 L 0uel0ues c e=sLd)uvre ? I Lim%osteurKD 0uiD de 2A;;D soit deu< ans a%r$s sa %arutionD 4 2A8:D allait Gtre re%ris dans une 0uinzaine dant ologies en langue anglaise O I &ne %etite ville K et I Sur la terre sans >oie KD 0ui s'l$vent au niveau des %lus vertigineu< '%isodes de 8a 9uatri:me 7imension O et surtout I Le %$re tru0u' KD 0ui devait non seulement =igurer dans nombre dant ologies am'ricaines maisD 4 sa %arution en Rrance dans le num'ro davril 2A;: de 3iction cata%ulter DicN au rang des auteurs avec 0ui il =allait d'sormais com%ter1 ,coutons Alain Dor'mieu<D alors c arg' du c oi< des nouvelles angloLsa<onnes destin'es 4 la revueD dans sa %r'=ace au< 7!lires diver"ents de /*ilip 6 7ic0 ? I Dembl'eD cest le c oc1 De ce %remier contact date ma %assion %our l)uvre de DicN1 Sous le cou% de lent ousiasmeD >e d'cide de traduire moiLmGme la nouvelle (111) H cette occasionD >use dailleurs dun %roc'd' d'%lorableD 0ue >e ne saurais tro% d'conseiller au< traducteurs1 /ugeant la conclusion un %eu %late %ar ra%%ort au climat orri=i0ue de la nouvelleD >e d'cide de la modi=ier en y a>outant un e==et de c ute imagin' %ar moi 9 (111) -n tout casD cette =oisD cest en Rrance une %etite r'v'lation1 La nouvelle =ait un boum1 -lle sera re%rise %ar la suite dans diverses ant ologies1 K Il y a en=in les nouvelles contenant en germe de =uturs romans ? I +lan$te %our Ftes de %assage KD dont sins%irent certains c a%itres de 7eus irae (2AB:) O I Les assi'g's KD 0ui deviendra 8es %lans de la
9 0oit la hrase finale suivante, 9ui a longtem s er(ur (ans les ? re rises @ (e $e teAte 3 ? B (es $entaines (e %ilom:tres (e l=, une autre bCte semblable = la remi:re sortait (e son souterrain et allait se terrer au $reuA (un ( otoir" @

lune alp*ane (2A:7)O I Sur la terre sans >oie KD oZ la r'duction %roli='rante du multi%le 4 luni0ue annonce .lissement de temps sur ,ars (2A:7) et 8e 7ieu venu du %entaure (mGme ann'e)1 Tournant d'cisi=D doncD 0ue celui des ann'es ;3L;91 +'riode cl' dans la tra>ectoire litt'raire de DicND 0uiD deu< ans avant 8oterie solaire son %remier roman %ubli'D a%%ara(t tel 0uen luiLmGme111 /ac0ues * ambon

En :uise d;introduction I
I Lauteur K
&n >ourD 0uand >'tais tr$s >euneD >e suis tomb' %ar asard sur un magazineD >uste en dessous des illustr'sD 0ui sintitulait +tirrin" +cience +tories4. /ai =ini %ar lac eter et le ramener 4 la maison L en lisant tout le long du c emin1 L4 au moins il y avait des id'esD des id'es %leines de vitalit' et dimagination1 Avec des ommes 0ui se baladaient dans tout luniversD et >us0ue dans les %articules subatomi0uesD mais aussi dans le tem%sO il ny avait aucune limite1 La notion de soci't'D de milieu< uni0ues se trouvait tout 4 cou% transcend'e1 La s.t.& %uis0ualors on a%%elait Pa de la I scienti=iction KD 'tait dessence =austienneO elle vous 'levait et vous emmenait tou>ours %lus loin1 /avais douze ans 4 l'%o0ue1 5ais >e voyais d'>4 dans la I s1t1=1 K la mGme c ose 0uau>ourd ui ? un moyen de donner les %leins %ouvoirs 4 limagination L en y introduisant bien sTr un %rinci%e organisateur =ond' sur la raison et la co 'rence interne1 Au =il des ansD la s1t1=1 a 'volu' et %ris de lam%leur en ac0u'rant une maturit' 0ui lui a con='r' une %lus grande conscience sociale et le sens de sa res%onsabilit' en la mati$re1 +ersonnellementD >ai commenc' 4 envisager den 'crire 0uand >e lai vue %asser du stade I =usil 4 rayons K 4 l'tude de l omme dans des conte<tes sociau< com%le<es et vari's1 /aime 'crire de la s1t1=1 -lle est essentiellement un moyen de communication entre moiLmGme et ceu< 0ui sont aussi %r'occu%'s 0ue moi %ar le tour 0ue vont %rendre les 'v'nements1 5on '%ouse et mon c at 5agni=icat '%rouvent une certaine in0ui'tude 4 l'gard de cette %assion1 *omme la %lu%art des amateurs du genreD >entasse les magazinesD les cartons %leins de notes et autres cou%uresD sans %arler des d'buts de r'cits et tout un 'norme bureau au< tiroirs %leins de
7

?Distoires s$ientifi9ues assionnantes@" 5N*d*T*9

te<tes et r'='rences 4 divers stades dutilisation1 Les voisins disent 0ue I >ai lair de lire et d'crire beaucou% K1 5ais >e suis sTr 0ue notre d'votion 4 tous =inira %ar %orter ses =ruits1 &n >ourD nous verrons %eutLGtre des magazines de s1t1=1 dans les bibliot $0ues %ubli0uesD voire scolaires1 /*ilip 6. 7ic0 ; 5ntroducin" t*e <ut*or= (1953) cit! dans 1*e +*i&tin" >ealities o& /*ilip 6 7ic0 par 8a?rence +utin /ant*!on @oo0s 1995. 1raduit par A!l:ne %ollon

II Lettre < M* $##s


le 2: se%tembre 2A;7 * er 51 6aasD X111Y /e suis en train de mettre la derni$re main 4 un roman 0ui moccu%e %ar intermittence de%uis %lusieurs ann'es O la version d'=initive demand'e %ar mon agent est sur mon bureau de%uis maintenant neu= mois1 /e com%te bien men ac0uitter une bonne =ois %our toutes1 A%r$s celaD >e serai un %eu %lus dis%onible 5. X111Y Vous le savezD >ai une %r'='rence secr$te %our le =antasti0ue O seulementD il se trouve 0ue celuiLci est en train de dis%ara(tre du marc '1 XAnt onyY Jouc er nose %lus %ublier de longs te<tes =antasti0ues O les lecteurs nacce%tent %lus 0ue les longs te<tes de scienceL=iction1 +oul AndersonD luiD dit 0ue son =euilleton %aru dans 3antas- and +cience 3iction relevait 4 lorigine du =antasti0ueD mais 0uon lui a demand' dy introduire un 'l'ment scienti=i0ue a=in den =aire de la scienceL=iction1 +etit 4 %etitD moiLmGme et dautres auteurs nous sommes vu d'courager de %oursuivre dans cette voie1 #n nous a==irme 0uil ny a %as de d'bouc 'sD 0ue le =antasti0ue se meurtD 0uil est %ass' de modeD anac roni0ue1 +endant la *onvention :D >ai mGme =ait cadeau 4 un =anzine dune de mes nouvelles =antasti0uesD tant >avais %erdu tout es%oir de la %lacer dans un magazine 4 di==usion nationale B1 Vous com%rendrez donc 0ue >a%%r'cie vos com%liments sur mes
5l s#a"it proBaBlement de 8oterie solaire. (N.d.l#C. /aul Dilliams) 5l s#a"it de la %onvention mondiale de science-&iction E +an 3rancisco 1954 (5Bid). B Fe n#ai connaissance d#aucune nouvelle de 7ic0 parue E l#!poGue dans un &an2ine H peut-Itre la puBlication en Guestion n#a-t-elle Jamais vu le Jour H E moins Gue 7ic0 n#ait c*an"! d#avis... ou Gu#il e(iste une nouvelle in!dite de lui GuelGue part dans une collection de &an2ines rares attendant d#Itre red!couverte. (5Bid.)
; :

nouvelles =antasti0ues de >eunesse1 /ai %ris %laisir 4 les 'crireD et >e regrette 0uil ny ait %lus rien %our minciter 4 en r'diger dautres1 L'crivain ne travaille %as dans le vide O si les lecteurs na%%r'cient %as ce 0uil =aitD sils nen veulent %asD alors l'criture %erd de son int'rGt 4 ses yeu<1 5ais vousD cet int'rGt %our le =antasti0ueD dans une certaine mesureD vous avez su le =aire rena(tre1 Deu< c oses me viennent 4 les%rit1 /ai 'crit il y a deu< ans un roman =antasti0ue dont >e d'tiens encore le manuscrit1 Il com%te 4 %eu %r$s 0uatreLvingt mille mots1 5on agent nen veut %as sous %r'te<te 0uil ny a %as de marc ' %our lui1 /ai mGme envisag' de le %lacer moiLmGme1 Seul %robl$meD ce nest %as le style de =antasti0ue 0uon trouve dans les magazines s%'cialis's1 *est %lutFt du =antasti0ue %syc ologi0ue de ty%e oniri0ueD un %eu 4 la Ma=NaD si vous voyez ce 0ue >e veu< direD ou dans le genre de 1*e ,an D*o Das 1*ursda-. Il ny a %as de %ostulat =antasti0ue L %as de %oint de d'%art =antasti0ue dont tout le reste d'coule de mani$re logi0ue1 Au contraireD le r'cit commence dans un monde naturelD %rosaV0ueD normalD comme dans 3ear de XRonY 6ubbard L bre=D un monde ordinaire1 -t 4 %artir de l4D I le r'cit d'ra%e dans le =antasti0ue %ur KD comme dit mon agent O %ersonnellementD >e dirais 0uil atteint %rogressivement les strates les %lus %ro=ondes du =antasti0ueD celles 0ui ont le %lus denvergure O cest un voyage dans les r'gions oniri0ues du symbolismeD de linconscientD etc1D tel 0uon en trouve dans <lice au pa-s des merveilles 0ui sac $ve sur un v'ritable cataclysme de =antasti0ue oniri0ue1 Si >e vous tiens ce discoursD cest %our a%%orter une %r'cision ? >e ne suis %as certain 0ue lamateur voie du =antasti0ue dans ce te<te1 Il ny trouvera %eutLGtre 0ue des I investigations %syc ologi0ues morbides et n'vroti0ues %our cerveau< malades KD comme a tendance 4 dire XLesterY del Rey1 -n r'alit'D >e %ense 0ue tous les cerveau< umainsD 0uils soient ou non maladesD com%ortent des aires im%r'gn'es de symbolisme oniri0ueO et >e ne vois rien de morbide dans ces univers symbolistesL l4111 Ils %oss$dent leur logi0ueD leur structure 4 eu<D et entretiennent des ra%%orts 0ui leur sont %ro%resD comme la montr' LeEis *arroll1

*e nest absolument %as un monde c aoti0ue et sans =orme111 -n tout casD il me =ascine1 5ais %eutLGtre ne revGtLil %as le mGme int'rGt au< yeu< des amateurs de =antasti0ue1 +ourtantD >e ne vois %as 0uel autre nom lui donner1 Si >e range l)uvre de Ma=Na dans la cat'gorie I =antasti0ue KD %ar e<em%leD cest =aute de meilleure 'ti0uette1 5Gme c ose %our +ilent +no? +ecret +no? de *onrad AiNenD 8a ,onta"ne ma"iGue de T omas 5ann etD sans nul douteD %our 8iliom de 5olnarD ou encore les %i$ces de t '!tre des =r$res *a%eN et cette orreur dKiseau Bleu de 5aeterlinND sans %arler du /eer .-nt dIbsen1 +our moiD myt e et rGve sont li'sO >e consid$re le myt e comme un contenu symboliste arc 'ty%i0ueD arc aV0ue et intem%orelD %roduit de linconscient individuel1 *ontes de ='esD myt es et rGves rel$vent dun mGme %rocessus1 -t >e ny vois d'cid'ment rien de morbide111 Le =ondeur de boutons de /eer .-nt %ar e<em%leD me terri=ie auL del4 de toute e<%ression1 /y %ressens une signi=ication %ro=onde 0ue >e ne %ourrais d'=inir rationnellement1 *est %eutLGtre %our celaD dailleursD 0uIbsen a c oisi cette re%r'sentationLci O ces symboles ne sont %eutLGtre %as r'ductibles 4 une descri%tion litt'rale e<acte1 *omme les images %o'ti0uesD ils ne %euvent %as Gtre traduits 81 X111Y +our ce 0ui est de rencontrer *1A1S1 X*larN As ton Smit YD nous allons sans doute Gtre oblig's de re%orter cela >us0u4 ce 0ue >y voie un %eu %lus clair dans mon travail1 -n outreD
8es ellipses sont de l#auteur H rien n#a !t! supprim!. L Guel roman 7ic0 &aitil r!&!renceM F#ai cru un instant Gu#il s#a"issait des /antins cosmiGues mais cette lon"ue nouvelle est arriv!e (sous le titre ; < .lass o& 7ar0ness =) c*e2 son a"ent en aoNt 1953 donc un an avant cette lettre et ne &aisait de toute &a'on Gue trente-*uit mille mots. 8es e(pressions ; depuis deu( ans = ; Guatre-vin"t mille mots = et ; &antastiGue ps-c*olo"iGue de st-le oniriGue = me &ont plutOt penser E )oices &rom t*e +treet Gue P.re"Q >ic0man date du ; milieu de l#ann!e 1952 =. (8e manuscrit compte nettement plus de Guatrevin"t mille mots mais il se peut tr:s Bien Gu#il en ait e(ist! une version aBr!"!e auJourd#*ui disparue.) 7ans ce cas Je n#en conclus pas Gue 7ic0 consid!rait davanta"e )oices comme une Ruvre &antastiGue Gue comme un roman de litt!rature "!n!rale H Je crois plutOt Gue dans cette lettre il met son id!e E l#!preuve en se pr!sentant comme auteur de &antastiGue &rustr! pro&itant de ce Gue le manuscrit en Guestion prend la poussi:re depuis lon"temps sans trouver de cr!neau. 8es autres possiBilit!s sont moins cr!diBles S il &erait allusion ici E .at*er Tourselves 1o"et*er ou encore E un autre roman inconnu de nous. (N.d.l#C. /aul Dilliams.)
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+oul AndersonD moiLmGmeD XReginaldY Jretnor et un autre essayons en ce moment de mettre sur %ied un atelier d'critureD ce 0ui me %rend 'galement beaucou% de tem%s O mais d$s 0ue le %robl$me sera r'soluD >e serai %lus libre de mes mouvements1 X111Y Dans lintervalleD croisons les doigts et %rions %our 0ue les derni$res lueurs du =antasti0ue ne s'teignent %as tout 4 =ait1 *ordialementD + il DicN cit! dans 1*e /*ilip 6 7ic0 +ociet- Ne?sletter n[3AD se%t1 2AA31 Traduit %ar 6'l$ne *ollon

T#nt =u;il > # de l# ie**


I +our lamour du cielD /oan U K /oan *larNe %erPut le ton e<as%'r' de la voi< de son mariD 0ui lui %arvenait %ourtant %ar le autL%arleur mural1 -lle >aillit de son si$ge install' devant le vid'cran et se %r'ci%ita dans la c ambre1 Job =ouillait dans le %lacard en =ulminantD d'croc ant vestes et costumes %our les >eter %GleLmGle sur le litD le visage cramoisi de col$re1 I \ue c erc esLtu S 5on uni=orme1 #Z estLilS *est bien l4 0uon le rangeD nonS 5ais oui1 LaisseLmoi regarder1 K Job s'carta de mauvaise gr!ceO /oan alla actionner le tri automati0ue1 Les costumes se mirent 4 d'=iler ra%idement sous son regard scrutateur1 Il 'tait environ neu= eures du matin1 Le ciel 'tait dun bleu 'clatantD sans le moindre nuage1 *'tait une douce >ourn'e %rintani$re de la =in avril1 De orsD le sol 'tait d'trem%' et noirci %ar les %luies de la veille1 De la terre =umante %ointaient d'>4 0uel0ues %ousses vertes O les trottoirs luisaient d umidit' et les rayons du soleil accroc aient des %erles scintillantes au< brins d erbe des %elouses1 I Le voil41 K /oan arrGta la trieuse O luni=orme lui tomba dans les bras et elle le %orta 4 son mari1 I La %roc aine =oisD %as la %eine de te mettre dans tous tes 'tats1 5erci1 K Job lui adressa un sourire gGn'D %uis ta%ota luni=orme1 I 5ais regardeD il est tout =roiss'1 /e croyais 0ue tu devais le =aire nettoyerD ce satan' mac in1 .e ten =ais %as1 K /oan mit en marc e le valetLdeLlitD 0ui retendit %uis borda les dra%s et les couvertures1 +our =inirD le dessusLdeLlit vint sans un %li recouvrir les oreillers1 I \uand tu lauras %ort' un momentD il ny %ara(tra %lus1 JobD >e nai >amais connu %ersonne daussi mania0ue 0ue toi1

-<cuseLmoiD ma c 'rieD murmuraLtLil1 \uestLce 0ui ne va %as S K /oan sa%%roc a et %osa la main sur son '%aule robuste1 I \uel0ue c ose te tracasse S .onD rien1 DisLmoi1 K Job entre%rit de d'=aire les boutons de son uni=orme1 I Rien dim%ortant1 /e ne voulais %as tin0ui'ter avec Pa1 6ierD au boulotD -ricNson ma a%%el' %our min=ormer 0ue ma division allait Gtre ra%%el'e1 A%%aremmentD on les convo0ue deu< %ar deu< maintenant1 Dire 0ue >e me croyais tran0uille %endant si< moisU # D JobU Tu aurais dT men %arlerU #n a eu une longue conversationD -ricNson et moi1 ] Jon DieuD >e lui ai ditD mais >en reviens 4 %eineU W /e le sais bienD JobD maLtLil r'%ondu1 -t >e suis navr'D croisLmoiO seulement >e ny %eu< rien1 #n est tous dans la mGme gal$re1 De toute =aPonD Pa ne sera %as long1 Autant sen d'barrasser tout de suite1 *est le %robl$me martien1 Ils en =ont tout une istoire1 ^ Voil4 ce 0uil ma dit O mais gentimentD ein U -ricNson est un c ic ty%eD %our un * e= de Secteur1 \uand111 0uand doisLtu %artirS /e suis convo0u' au s%atio%ort 4 midiD r'%ondit Job en consultant sa montre1 *e 0ui me laisse trois eures1 -t 0uand reviensLtuS - bienD sans doute dici un >our ou deu<1 Si tout va bien1 -n=inD tu sais comment Pa se %asse O on ne %eut >amais Gtre sTr de rien1 Ra%%elleLtoiD en octobre dernierD >ai 't' absent toute une semaine1 5ais c'tait une e<ce%tion1 Au>ourd uiD la rotation entre les sections est si ra%ide 0uon est %rati0uement rentr' avant dGtre %arti1 K Tommy sortit 4 ce momentLl4 de la cuisine %our venir =aire un %etit tour dans la c ambre1 I \uestLce 0uil y aD %a%a S K Il remar0ua luni=orme1 I DisD tu vas encore y aller S - oui1 K

RaviD ladolescent sourit de toutes ses dents1 I *est cette istoire avec les 5artiens S /ai suivi Pa au vid'cran1 *es 5artiensD on dirait des bou0uets d erbe s'c 'e1 *est sTrD vous allez les =auc er comme un rien1 K Job rit et donna une bonne ta%e dans le dos de son =ils1 I *est 4 eu< 0uil =aut le direD Tommy1 /aimerais tellement y allerD moi aussi U K Le<%ression de Job c angeaO son regard ac0uit une duret' de sile<1 I - bienD tu as tortD mon gars1 Il ne =aut %as %arler comme Pa1 K Il y eut un silence embarrass'1 I *e nest %as ce 0ue >e voulais direD grommela Tommy1 #ublions tout PaD =it Job avec un sourire 0ui se voulait d'tendu1 -t maintenantD de ors tous les deu<D 0ue >e %uisse m abiller1 K /oan et Tommy 0uitt$rent la %i$ce1 La %orte se re=erma en coulissant1 Job se d'barrassa de sa robe de c ambre et de son %y>amaD 0uil >eta sur le lit avant den=iler son uni=orme vert =onc'O %uis il laPa ses bottes et alla rouvrir la %orte1 /oan avait sorti sa valise du %lacard de lentr'e1 I Tu lem%ortesD nestLce %asS #uiD merciD r'%ondit Job en soulevant lob>et1 Allons 4 la voiture1 K Tommy 'tait d'>4 riv' au vid'cran ? sa >ourn'e d'cole avait commenc'1 &ne lePon de sciences naturelles 'tait en cours1 Job et /oan descendirent dans le >ardinD %uis em%runt$rent lall'e %our gagner la voitureD gar'e au bord du trottoir1 Job lanPa la mallette 4 lint'rieur et sassit au volant1 I +our0uoi devonsLnous combattre les 5artiens S demanda tout 4 cou% /oan1 DisLleLmoiD Job1 -<%li0ueLmoi1 K Job alluma une cigaretteO la =um'e =lotta 0uel0ues instants dans l abitacle1 I Allons U Tu le sais aussi bien 0ue moi1 K De sa grosse

mainD il ta%ota l'l'gant tableau de bord1 I H cause de Pa1 \ue veu<Ltu direS Le servom'canisme =onctionne au re<'roVde1 -t les seuls gisements de re<'roVde de tout le syst$me se trouvent sur 5ars1 Si nous %erdons 5arsD nous %erdons aussi cela1 K Sa main courut sur le tableau de bord %oli1 I *omment =erionsLnous %our nous d'%lacerD alorsS /e te le demande1 .e %ourraitLon %as revenir 4 la conduite manuelleS Il y a di< ansD c'tait encore %ossible1 +arce 0uon roulait encore 4 cent cin0uante Nilom$tresL eure1 5ais comment veu<Ltu conduire toiLmGme 4 la vitesse 0uon atteint de nos >ours S +our re%rendre la conduite manuelleD il =audrait ralentir lallure1 \uel mal y auraitLil 4 celaS * 'rieD r'tor0ua Job en riantD nous vivons 4 cent 0uarante Nilom$tres de la ville1 *roisLtu vraiment 0ue >e garderais mon boulot si >e devais =aire tout le c emin 4 cin0uante 4 l eure S /e %asserais ma vie sur la route1 K /oan resta silencieuse1 I Tu vois donc 0uon a besoin de ce satan' re<'roVde1 *est lui 0ui rend %ossible les servom'canismes1 .ous en sommes d'%endants O il nous le &aut. .ous devons %oursuivre le<%loitation des mines martiennes1 .ous ne %ouvons absolument %as nous laisser sou==ler les gisements de re<'roVde %ar les 5artiens1 Tu saisisS /e saisis1 *omme lann'e derni$reD sur V'nusD le minerai de Nryon1 Il nous le =allait absolument l4 aussi1 Alors tu es %arti te battre sur V'nus1 5ais ma c 'rieD sans Nryon les murs de nos maisons ne %ourraient se maintenir 4 une tem%'rature uni=orme1 *est la seule substance inerte du syst$me 0ui sa>uste delleLmGme au< variations de tem%'rature1 Tu te rends com%teD si nous devions revenir au c au==age %ar le sol comme au tem%s de mon grandL%$reU -t lann'e davantD c'tait la lonolite de +luton1

Le seul mat'riau connu avec le0uel on %uisse =abri0uer les m'moires de nos ordinateurs U Le seul m'tal r'ellement ca%able de r'tentionU Sans luiD on %ourrait dire adieu 4 toutes les grosses mac ines1 -t sans ellesD nous nirions %as bien loinD tu le sais aussi bien 0ue moi1 Daccord1 * 'rieD tu sais bien 0ue >e nai aucune envie dy aller1 5ais cest mon devoir1 *est notre devoir 4 tous1 K Job d'signa la maison1 ITu as vraiment envie de %erdre tout PaS De vivre comme dans lancien tem%sS .on KD reconnut /oan avant de s'carter de la voiture1 I Tu as raisonD Job1 Alors 4 demain ou 4 a%r$sLdemainD alorsS /es%$re1 Le %robl$me devrait Gtre vite r'gl'1 #n a aussi ra%%el' la ma>orit' des divisions neELyorNaises1 *elles de Jerlin et d#slo sont d'>4 sur %lace1 _a ne devrait %as %rendre tro% longtem%s1 Jonne c ance1 5erci KD =it Job en =ermant la %orteD ce 0ui =it automati0uement d'marrer le v' icule1 I Dis au revoir 4 Tommy %our moi1 K La voiture s'loigna en %renant de la vitesse O son servom'canisme lins'ra adroitement dans le =lu< ininterrom%u de v' icules se succ'dant 4 toute allure sur lautorouteD 0ui d'roulait son ruban bariol' 4 travers la cam%agne en direction de la ville lointaine1 /oan la suivit un moment des yeu< %uis revint dun %as lent vers la maison1 Job ne revint >amais de 5arsD et Tommy devint %our ainsi dire l omme de la maison1 /oan le =it dis%enser d'coleD et 0uel0ue tem%s %lus tard il sembauc a comme tec nicien de laboratoire au *entre de Rec erc es "ouvernemental voisin1 &n soirD Jryan -ricNsonD le * e= de SecteurD vint =aire un saut istoire de voir comment ils sen sortaient1 I Vous Gtes drFlement bien install's ici KD ditLil en allant de %i$ce en %i$ce1 Tommy se rengorgea1 I.estLce %asS 5ais asseyezLvous doncD mettezLvous 4 laise1

5erci1 = -ricNson >eta un )il dans la cuisineD 0ui %r'%arait toute seule le re%as du soir1 I -t bien '0ui%'sD avec Pa U Vous voyez cet a%%areilS =it Tommy 0ui s'tait a%%roc '1 AuL dessus du =ourS H 0uoi sertLilS *est un s'lecteur gastronomi0ue O il nous %rogramme une nouvelle recette c a0ue >our1 #n na %as 4 se %r'occu%er de ce 0uon va =aire 4 manger1 ,tonnantUK commenta -ricNson en >eta un regard 4 Tommy1 I Vous semblez vous d'brouiller 4 merveille1 K /oan leva les yeu< du vid'cran et d'clara dune voi< neutreD atone ? I Autant 0ue %ossible en tout cas1 K -ricNson %oussa un %etit grognement et revint dans le salon1 I JonD e bienD >e crois 0ue >e vais y aller1 +our0uoi 'tiezLvous venuS demanda /oan1 +our rien de %articulierD 5rs1 *larNe1 K -ricNson =(t une %ause sur le seuil1 *'tait un omme cor%ulentD au visage rougeaudD 0ui =risait la 0uarantaine1 IA D si tout de mGme1 \uoi donc S interrogea /oan dune voi< totalement d'nu'e d'motion1 TomD asLtu rem%li ta carte dA==ectation sectorielleS 5a 0uoiS La loi toblige 4 te =aire recenser dans ce secteur W mon secteur1 K Il %longea la main dans sa %oc e1 I /ai 0uel0ues cartes vierges sur moi1 5inceU laissa 'c a%%er TommyD un %eu e==ray'1 D'>4U /e croyais 0ue Pa narriverait %as avant mes di<L uit ans1 Le r$glement a 't' modi=i'1 .ous avons ramass' une sacr'e d'culott'e sur 5arsD et certains secteurs narrivent %lus 4 atteindre leur 0uota1 5aintenantD nous sommes oblig's de ratisser %lus large1 K Il eut un sourire bon en=ant1 I Vous Gtes dans un bon secteurD vous

savez1 #n samuse bienD en man)uvresD et 4 tester les nouveau< '0ui%ements1 /ai =ini %ar convaincre `as ington de nous allouer une escadrille com%l$te des tout r'cents miniLc asseurs bir'acteurs1 Dans mon secteurD c a0ue omme en a un %our lui1 K Les %runelles de Tommy sallum$rent1 IVraiS Le %ilote a mGme la %ermission de sen servir le EeeNLend1 #n %eut le garer sur sa %elouse1 Vous Gtes s'rieu<S K Tommy sassit au bureau et se mit 4 rem%lir all$grement une carte dA==ectation1 I #uiD sou==la -ricNsonD nous %assons de bons moments1 -ntre deu< guerresD intervint doucement /oan1 Vous disiezD 5rs1 *larNeS Rien1 K -ricNson r'cu%'ra la carte dTment rem%lie et la rangea dans son %orte=euille1 IA U 4 %ro%os111K Tommy et /oan se tourn$rent vers lui1 I Vous avez sans doute vu la guerre du gl'co au vid'cran1 Donc vous Gtes au courant1 La guerre du gl'coS Tout notre gl'co vient de *allisto1 _a se =abri0ue 4 %artir du %elage de certains animau<1 Il se trouve 0ue les autoc tones %osent 0uel0ues %robl$mesO ils %r'tendent 0ue111 \uestLce 0ue cest 0ue PaD le "l!co M demanda /oan dun ton angoiss'1 *est le truc 0ui =ait 0ue votre %orte dentr'e ne souvre 0ue %our vous1 _a r'agit 4 votre mode de %ression1 -t cest =ait 4 %artir de ces animau<1 K &n silence 4 cou%er au couteau tomba dans la %i$ce1 I JonD >y vaisD =(t -ricNson en se dirigeant vers la %orte1 TomD rendezLvous au %roc ain stage de =ormationD daccordS K Il ouvrit la

%orte1 I DaccordD =it Tom dans un murmure1 Alors bonsoir1 K -ricNson re=erma derri$re lui1 I5ais il &aut 0ue >y ailleU se<clama Tommy1 +our0uoiS Ils y vont tous1 Tout le secteur a 't' mobilis'1 *e nest %as >usteD r'tor0ua /oan en regardant =i<ement %ar la =enGtre1 5ais si >e ny vais %asD nous %erdrons *allisto1 -t si nous %erdons *allisto111 /e sais1 .ous serons oblig's de trimballer des cle=s %our ouvrir les %ortesO comme nos grandsL%$res1 -<actement1 K Tommy se tourna dun cFt' et de lautre en bombant le torse1 I De 0uoi aiL>e lair S K /oan ne r'%ondit %as1 I - bienD de 0uoi aiL>e lair S insista le >eune omme1 -stLce 0ue Pa me va S K -t en e==etD Tommy avait belle allure dans son uni=orme vert =onc'1 DroitD 'lanc'D il %r'sentait bien mieu< 0ue Job 0uiD les derni$res ann'esD avait %ris du %oids et un %eu %erdu ses c eveu<1 TommyD luiD arborait une '%aisse c evelure bruneO lent ousiasme lui rosissait les >oues et =aisait briller ses yeu< bleus1 Il coi==a son cas0ue et boucla la mentonni$re1 I *est bon S insistaLtLil1 +ar=aitD o%ina /oan1 -mbrasseLmoi O disLmoi au revoir1 /e %ars %our *allisto1 /e serai de retour dans deu< ou trois >ours1 Au revoir1 Tu nas %as lair tr$s contente1

-==ectivementD >e ne suis %as tr$s contente1 K Tommy revint de *allisto sain et sau=D mais durant la guerre du treNtoneD sur -uro%a cette =oisD un incident se %roduisit 4 bord de son miniLc asseur bir'acteur et lunit' revint sans lui1 I Le treNtoneD e<%li0ua Jrian -ricNsonD sert 4 =abri0uer les tubes de vid'cran1 *est tr$s im%ortantD /oan1 /e vois1 Vous connaissez comme moi lint'rGt du vid'cran1 Tout notre syst$me 'ducati=D toute la di==usion des in=ormations en d'%endent1 *est gr!ce 4 lui 0ue nos en=ants =ont leurs 'tudes1 *est aussi lui 0ui 'gaie nos soir'es gr!ce au< c a(nesL%laisirs et les divertissements 0uelles %ro%osent1 Vous ne voudriez 0uand mGme %as 0uon en revienne 4111 .onD non O bien sTr 0ue non1 /e suis d'sol'e1 K /oan agita la main et une table basse su%%ortant une ca=eti$re =umante entra en glissant dans le salon1 I Lait S Sucre S Sucre seulementD merci1 K -ricNson %rit sa tasse etD assis sur le so=a sans rien direD se mit 4 tourner sa %etite cuill$re entre deu< gorg'es de ca='1 Tout 'tait calme dans la maison1 Il 'tait tardD environ onze eures du soir1 Les rideau< 'taient tir's1 Dans un coin de la %i$ceD le vid'cran =onctionnait en sourdine1 De orsD le monde 'tait obscurD immobileD 4 le<ce%tion dune l'g$re brise 0ui =aisait =r'mir les c$dres au =ond du >ardin1 I Vous avez des nouvelles des divers =ronts S K 0uestionna /oan au bout dun moment en se laissant aller en arri$re et en lissant sa >u%e1 I Les =ronts S K r'%'ta -ricNson1 I 5a =oiD il y a du nouveau dans la guerre de lid'riumD en e==et1 #Z cela se %asseLtLilS Sur .e%tune1 Tout notre id'rium %rovient de .e%tune1 -t 4 0uoi sertLil S K

/oan se<%rimait dune voi< t'nueD lointaineD comme si elle 'tait 4 des milles de l41 Son visage 'tait =erm'D ses traits %!les et soumis 4 une es%$ce de tensionD comme si un mas0ue sy 'tait d'=initivement %la0u'D lui donnant cet air distant1 I Les in=od'tecteursD e<%li0ua -ricNson1 *est le revGtement did'rium 0ui les rend a%tes 4 d'celer les 'v'nements 4 mesure 0uils se %roduisent et 4 les envoyer 4 l'cran1 Sans luiD nous serions oblig's de revenir au re%ortage et 4 la r'daction manuelle1 *e 0ui introduirait un =acteur sub>ecti=1 &ne vision tendancieuse de lin=ormation1 Alors 0ue les syst$mes 4 id'riumD eu<D sont dune totale im%artialit'1 K /oan oc a la tGte1 I +as dautres nouvelles S "u$re %lus1 Il est 0uestion d'meutes %ossibles sur 5ercure1 \ue tireLtLon de 5ercureS LambrolineD 0uon em%loie dans toutes sortes de s'lecteurs automati0ues1 *elui de votre cuisineD %ar e<em%leD 0ui com%ose seul vos re%as1 Il est 4 base dambroline1 K /oan regarda =i<ement le =ond de sa tasse1 I Les 5ercuriens111 estL ce 0uils nous atta0uentS Il y a eu 0uel0ues 'meutesO bre=D lagitation r$gne1 +lusieurs Secteurs ont d'>4 't' a%%el'sD dont +aris et 5oscou1 De grosses divisionsD me suisL>e laiss' dire1 K Au bout dun moment /oan re%rit ? I Vous savezD JryanD >e sens bien 0ue vous aviez une id'e derri$re la tGte en venant me voir1 5ais nonU +our0uoi celaS /e le sens1 AlorsD de 0uoi sagitLil S K Le visage d'>4 rubicond d-ricNson sem%our%ra encore1 I Vous Gtes tr$s %ers%icaceD /oan1 *est vraiD >e suis venu avec une intention %r'cise1 H savoir S K -ricNson %assa la main sous sa veste et en retira un =euillet

ron'oty%' %li' en troisD 0uil lui tendit1 I Sac ez bien 0ue lid'e ne vient %as de moi1 /e ne suis 0uun rouage dans une tr$s grosse mac ine1 K Il se mordit nerveusement la l$vre1 I *est 4 cause des lourdes %ertes 0ue nous avons subies dans la guerre du treNtone1 #n a besoin de se rem%lumer un %eu1 #n a de gros %robl$mesD da%r$s ce 0ue >ai entendu dire1 \uestLce 0ue tout cela signi=ie S K 0uestionna /oan en lui rendant la =euille1 I /e ne com%rends rien 4 ce c arabia >uridi0ue1 - bienD en labsence de membres masculins dans la =amilleD les =emmes vont Gtre incor%or'es dans les &nit's sectorielles111 A D >e vois1 K -ricNson se leva aussitFtD visiblement soulag' davoir accom%li sa mission1 I /e dois y aller maintenant1 /e tenais 4 venir vous montrer %ersonnellement ceci1 #n les distribue un %eu %artout1 K Lair subitement lasD il rangea le %a%ier1 I _a ne laisse %as grand mondeD ein S \ue voulezLvous direS Dabord les ommes1 +uis les en=ants1 -t maintenant les =emmes1 #n va tous y %asserD ou %res0ue1 - oui1 5ais il doit bien y avoir une raison1 Il =aut tenir sur tous les =ronts1 .ous ne %ouvons nous %ermettre dinterrom%re la%%rovisionnement1 #n en a tro% besoin1 Si vous le dites111 K /oan se leva lentement1 I H un de ces >oursD Jryan1 /e re%asserai %lus tard dans la semaine1 Alors 4 bientFt1 K \uand Jryan -ricNson revintD la guerre de la nym% ite venait d'clater sur Saturne1 5rs1 *larNe le =it entrer et il lui adressa un sourire de<cuse1 I D'sol' de vous d'ranger de si bonne eure1 /ai tr$s %eu de tem%s car on mattend un %eu %artout dans le secteur1 \ue se %asseLtLil S K demanda /oan en re=ermant la %orte1

Il %ortait son uni=orme de * e= de SecteurD vert clair avec des galons argent's1 /oanD elleD 'tait encore en robe de c ambre1 I Il =ait bon ici KD dit -ricNson en se r'c au==ant les mains contre le mur1 *'tait une >ourn'e lumineuse mais glac'e1 #n 'tait en novembre1 La neige recouvrait tout de son manteau immacul'1 \uel0ues arbres nus dressaient leurs branc es %'tri=i'es et comme st'rilis'es %ar le gel1 LoinD au bout de lautorouteD le =lot multicolore des v' icules de sur=ace se r'duisait 4 une seule =ile1 Il ny avait %lus grand monde %our se rendre en ville1 La %lu%art des voitures restaient au garage1 I .aturellementD vous Gtes au courant du %robl$me SaturneD =it tout bas -ricNson1 Vous aurez vu cela au< in=ormations111 Il me semble en e==et en avoir a%erPu 0uel0ues images vid'o1 *est du s'rieu<1 -t ces Saturniens sont de sacr's colosses1 Jon sangU Ils doivent bien mesurer 0uinze m$tres de aut1 K /oan oc a la tGte dun air absent et se =rotta les yeu<1 I Dommage 0uils aient un mat'riau dont nous avons besoin1 AvezL vous d'>eun'D JryanS #uiD ouiD merci bien1 K -ricNson tourna son dos vers le mur1 I \ue cest bon dGtre iciD 4 labri du =roid1 *omment =aitesLvous %our garder une maison aussi agr'ableD aussi %ro%re S Si ma =emme %ouvait en =aire autant U K /oan alla remonter les stores1 I \uestLce 0ui nous est tellement utile sur SaturneD cette =oisS Il a =allu 0ue ce soit la nym% ite U Tout le resteD on %ouvait sen %asser1 5ais la nym% iteD cest ors de 0uestion1 A 0uoi cela sertLilS H =abri0uer tout le mat'riel utilis' dans les tests da%titude1 Sans elleD nous serions inca%ables de d'terminer 0ui est tout d'sign' %our telle ou telle t!c eD et cela com%rend le +r'sident du *onseil %lan'taire luiLmGme1 /e com%rends1

"r!ce au< testeurs 4 nym% iteD on sait reconna(tre 4 0uoi tout un c acun est a%teD vers 0uel genre de travail il convient de nous orienter1 La nym% ite est linstrument de base de la soci't' moderne O cest elle 0ui nous %ermet de nous r'%artir en cat'goriesD de nous 'valuer1 Sil devait arriver 0uoi 0ue ce soit 4 nos sources da%%rovisionnement111 \ui ne se trouvent 0ue sur SaturneD >e su%%oseS 5al eureusementD oui1 Les indig$nes se sont r'volt's %our tenter de %rendre le contrFle des mines de nym% ite1 La lutte sannonce serr'e1 Ils sont tellement grands111 Les autorit's sont contraintes de mobiliser tous les citoyens valides1 Tous S s'trangla subitement /oan en %la0uant une main sur sa bouc e1 5Gme les =emmesS 5al eureusement1 /e suis d'sol'D /oan1 *e nest %as moi 0ui en ai d'cid' ainsiD vous ne lignorez %as1 +ersonne ne sou aitait v'ritablement 0uon en arrive l41 5ais si nous voulons sauvegarder tout celaD nous sommes oblig's de111 5ais alorsD 0ui resteraLtLil sur TerreSK -ricNson ne r'%ondit %as1 Assis devant le secr'taireD il rem%lissait une carteD 0uil tendit ensuite 4 /oan1 *elleLci la %rit dun geste mac inal1 IVotre carte dA==ectation1 \ui va rester S r'%'ta /oan1 DitesLleLmoi S -stLce 0uil va rester 0uel0uun S K La =us'e venue d#rion atterrit dans un rugissement assourdissant1 Les tuy$res crac $rent des nuages de gaz O %eu 4 %eu les com%resseurs se re=roidirentD et le vacarme cessa1 +endant un tem%s il ny eut %as le moindre bruit1 +uis une 'coutille se d'vissa avec lenteur avant de se rabattre 4 lint'rieur du vaisseau1 .tgariL9 savanPa en brandissant devant lui un v'ri=icateur coni0ue datmos% $re1 IAlorsS 'mit mentalement son com%agnon1

Atmos% $re tro% t'nue1 +our nous1 5ais su==isante %our certaines =ormes de vie1 K .tgariL9 e<amina le %aysageD collinesD %laines et auLdel41 I -n tout casD cest bien calme1 +as un bruit1 +as trace de vieD constata lautre en sortant du vaisseau1 \uestLce 0ue cest 0ue PaD l4S #ZS L4Lbas1 K LucinL: %ointa son antenne %olaris'e1 I Tu voisS #n dirait un genre dunit's d abitation1 De structures %roduites en s'rie1 K Les deu< #rioniens amen$rent leur navette au niveau de l'coutilleD y %rirent %lace %uis labaiss$rent >us0uau sol1 .tgariL9 au< commandesD ils %artirent 4 travers la %laine en direction de la masse 0ui se d'cou%ait sur l orizon1 De tous cFt's %roli='rait une abondante v'g'tation tantFt aute et vigoureuseD tantFt %etite et =ragile avec des e==lorescences multicolores1 I Jeaucou% de =ormes de vie immobiles KD observa LucinL:1 Ils travers$rent ensuite un c am% oZ des milliers d'%is gris tirant sur lorange %oussaient 4 %erte de vue au bout de tiges rigoureusement identi0ues1 I #n dirait bien 0ue tout Pa a 't' sem' arti=iciellementD murmura .tgariL91 Va moins vite1 #n a%%roc e dun 'di=ice1 K .tgariL9 ralentit %rogressivementD >us0u4 ce 0ue la navette soit %res0ue 4 larrGt com%let1 Les deu< #rioniens se %enc $rent %ar le sabord et scrut$rent les alentours avec int'rGt1 Devant eu< se dressait une gracieuse construction entour'e de %lantes de toutes sortes ? il y en avait de tr$s autesD dautres au contraire 0ui ta%issaient le solD et aussi des %arterres de =leurs stu%'=iantes1 Sobre et %laisantD le b!timent %ro%rement dit 'tait visiblement le %roduit dune civilisation avanc'e1 .tgariL9 sauta 4 terre1 I .ous sommes %eutLGtre sur le %oint de rencontrer les =ameu< et myst'rieu< abitants de Terra1 K Il =ranc it

en toute !te le ta%is v'g'tal 0ui recouvrait uni=orm'ment le sol et atteignit la terrasse1 LucinL: le re>oignit et tous deu< e<amin$rent la %orte1 I *omment =aitLon %our ouvrir S K sinterrogeaLtLil1 Au moyen de leurs armes ils %rati0u$rent un trou bien net autour de la serrure et la %orte coulissa1 La lumi$re salluma automati0uement1 Les murs dis%ensaient une douce c aleur1 I \uel %er=ectionnement U \uelle civilisation avanc'e U K Ils d'ambul$rent de %i$ce en %i$ce en d'couvrant tour 4 tour le vid'cranD la cuisine com%le<eD le mobilier de la c ambreD les rideau<D les si$gesD le lit1 I5ais oZ sont les TerriensS =init %ar dire .tgariL91 Ils ne vont sTrement %as tarder1 K .tgariL9 =aisait l's cent %as1 I /ai un curieu< %ressentiment1 /e narrive %as 4 mettre lantenne dessus1 &ne es%$ce de malaise1 K Il 'sita1 I -stLil %ossible 0uils ne reviennent %asD a%r$s toutS +our0uoi donc S K LucinL: se mit 4 mani%uler le vid'cran1 I *est %eu %robable1 AttendonsLles1 Ils vont revenir1 #n ne les voit %as KD d'clara .tgariL9 en regardant %ar la =enGtre avec une certaine nervosit'1 I +ourtantD ils doivent Gtre l41 Ils nont tout de mGme %as %u %artir en laissant tout cela derri$re eu<1 #Z seraientLils all'sS -t %our 0uelle raisonS Ils vont revenir1 K Le vid'cran 'mit des %arasites1 I +as tr$s im%ressionnant1 /ai comme le %ressentiment 0ue nous attendons %our rien1 Si les Terriens ne r'a%%araissent %asD =it LucinL: dun ton %ensi= en >ouant avec les boutons du vid'cranD on est con=ront' 4 une des %lus grandes 'nigmes arc 'ologi0ues de tous les tem%s1 /e resterai monter la garde KD commenta .tgariL9D im%assible1

Des nues de M#rtiens


Ted Jarnes entra etD tout =r'missantD le visage d'=aitD >eta son manteau et son >ournal sur le =auteuil1 I -ncore une U marmottaLtLil1 Toute une nu'eU Il y avait mGme une de ces sacr'es Bestioles sur le toit des /o nson1 \uand >e suis arriv' ils 'taient en train de la =aire tomber avec une %erc e1 K Lena vint ramasser son vGtementD 0uelle alla accroc er dans la %enderie1 I 6eureusement 0ue tu es rentr' tout droit 4 la maison1 \uand >en vois uneD >ai les mains 0ui tremblent1 K Ted se laissa tomber sur le cana%' et c erc a son %a0uet de cigarettes dans sa %oc e1 I +aroleD Pa me met dans un 'tat U K Il alluma sa cigarette et sou==la tout autour de lui un nuage de =um'e grise1 Ses mains cessaient %eu 4 %eu de trembler1 Il essuya la sueur 0ui ourlait sa l$vre su%'rieure et desserra sa cravate1 I \uestLce 0uil y a %our d(nerS Du >ambon1 K Lena se %enc a %our lembrasser1 I *omment Pa se =ait S #n =Gte 0uel0ue c ose S .on1 K Lena re%artit vers la %orte de la cuisine1 I *est ce >ambon =um' en conserve 0ue ta m$re nous a donn'1 /e me suis dit 0uil 'tait tem%s de louvrir1 K Ted la regarda dis%ara(tre dans la cuisineD mince et s'duisante avec son tablier en im%rim' de couleurs vives1 Il sou%ira et se d'tendit en se laissant aller contre son dossier1 Le salon %aisibleD Lena dans la cuisineD le %oste de t'l'vision 0ui =onctionnait tout seul dans son coin111 tout cela le r'con=ortait un %eu1 Il d'laPa ses souliers et sen d'barrassa dune ruade1 Lincident navait dur' 0ue 0uel0ues minutesD mais il lui avait %aru beaucou% %lus long1 +endant une 'ternit' il 'tait rest' =ig' sur le trottoirD les yeu< riv's au toit des /o nson1 Les cris des ommesD la %erc e111 111 et cette c*ose dra%'e sur larGte du toitD cette es%$ce din=orme sac gris =uyant le contact de la %erc eD se r'tractant tantFt dans un sensD tantFt dans lautre %our ne %as se =aire d'loger1

Ted =rissonna1 Il en eut un autLleLc)ur1 Il 'tait rest' %lant' l4 4 regarderD inca%able de d'tourner les yeu<1 +uis un ty%e lavait d'%ass' en courant et en lui marc ant sur le %iedD et le c arme s'tait rom%u1 D'livr'D il s'tait 'loign' au %lus viteD soulag' et 'branl' 4 la =ois1 Jon sang111U La %orte de derri$re cla0ua1 /immy =it son entr'e dans le salon dun %as nonc alantD les mains dans les %oc es1 I SalutD +%a1 K Il sarrGta %r$s de la %orte de la salle de bains et contem%la son %$re1 I \uestLce 0ui tarrive S Tas lair tout drFle1 Viens un %eu %ar iciD /immy1 K Ted 'crasa sa cigarette1 I Il =aut 0ue >e te %arle1 Raut 0ue >aille me d'barbouiller avant d(ner1 Viens tasseoir1 Le d(ner attendra1 K /immy vint se isser sur le cana%'1 I \uestLce 0ui se %asse S \uestLce 0uil y a S K Ted d'visagea son =ilsD avec sa %etite =igure toute rondeD ses c eveu< emmGl's 0ui lui retombaient dans les yeu< et cette tra(n'e de crasse sur la >oue1 /immy avait onze ans1 Le moment 'taitLil bien c oisi %our lui %arlerS Ted serra am$rement les dents1 Autant le =aire toute de suiteD tant 0ue luiLmGme avait encore bien en tGte le souvenir de lincident1 I /immyD il y avait un 5artien sur le toit des /o nson1 /e lai vu en rentrant de la station de bus1 K Les yeu< de /immy sarrondirent1 I Tu veu< dire une BestioleS #ui1 #n le =aisait tomber avec un grand b!ton1 Il y en a une nu'e dans le coin1 Il en tombe une tous les trois ou 0uatre ans1 K Ses mains se remettaient 4 trembler1 Il alluma une autre cigarette1 I *estL4Ldire %as aussi souvent 0uavant1 Ils arrivent de 5ars %ar nu'esD %ar centaines de nu'esD 4 la d'rive1 Ils atterrissent dans le monde entier L comme des =euilles mortes1 K Il =rissonna1 I Des =euilles mortes balay'es %ar le vent1 5ince U K /immy sauta sur ses %ieds1 I il y est encore S

.onD tout 4 l eure ils essayaient de le =aire tomber1 K Tim se %enc a vers son =ils1 I ,couteLmoi bien1 Si >e ten %arle cest %our 0ue tu te tiennes 4 l'cart de ces c*oses. Si tu en vois uneD =ais imm'diatement demiLtour et %rends tes >ambes 4 ton cou1 Tu mentendsS .e ten a%%roc e >amais1 .y111K Il 'sita1 I .y =ais %as attention1 Tourne les talons et %ars en courantD le %lus vite %ossible1 Va c erc er 0uel0uunD arrGte la %remi$re %ersonne 0ue tu rencontresO disLlui ce 0ue tu as vu et rentre directement 4 la maison1 *om%ris S K /immy oc a la tGte1 I Tu sais 4 0uoi ils ressemblent1 #n ta montr' des % otos 4 l'cole1 Tu as dT111 K Lena a%%arut dans lentr'e de la cuisine1 I Le d(ner est %rGt1 /immyD tu nas %as =ait ta toiletteS /e lai arrGt' en c eminD intervint Ted en se levant1 /avais 4 lui %arler1 SouviensLtoi bien de ce 0ue te dit ton %$re 4 %ro%os de ces Bestioles sinon gare au martinet1 K /immy %artit en courant vers la salle de bains1 I /e vais me laver1 K Il cla0ua la %orte derri$re lui1 Ted croisa le regard de Lena1 I/es%$re 0uon sera bientFt d'barrass's deu<1 /ai mGme %eur de sortir1 _a ne devrait %lus tarder1 /ai vu 4 la t'l'vision 0uon 'tait mieu< organis' 0ue la derni$re =ois1 K Lena calcula de tGte1 I *est la cin0ui$me nu'e1 #n dirait 0ue Pa se rar'=ie1 *e nest %lus aussi =r'0uent1 La %remi$reD c'tait en 2A;81 La suivante en ;A1 /e me demande 0uand cela =inira1 K /immy sortit en trombe de la salle de bains1 IH tableU DaccordD dit Ted1 H table1 K *'tait un a%r$sLmidi radieu<1 /immy Jarnes sortit en trombe de la cour de r'cr'ationD =ranc it le %ortail de l'cole et se retrouva sur le trottoir1 Son c)ur battait de<citation1 Il traversa %our re>oindre

5a%le StreetD %uis *edar Street en courant tout du long1 \uel0ues %ersonnes =ouinaient tou>ours sur la %elouse des /o nson W un %olicier et 0uel0ues curieu<1 #n voyait une zone d'vast'e en %lein milieuD une es%$ce de d'c irure dans le gazon1 Autour de la maisonD toutes les =leurs avaient 't' %i'tin'es1 5ais %as trace de la Bestiole. 5iNe -dEards vint lui donner un cou% de %oing sur le bras1 I \uoi de neu=D Jarnes S Salut1 Tu las vueS La BestioleM .on1 5on %$re la vue en rentrant du travail1 5on )ilU /e tassure1 Il dit 0uon la =aisait tomber avec une %erc e1 K Ral= DraNe arriva 4 v'lo1 I #Z elle est S -lle est %artie S Ils lont d'>4 mise en %i$cesD r'%ondit 5iNe1 Jarnes dit 0ue son vieu< la vue en rentrant c ez lui ier soir1 Il ma dit 0uils tentaient de la d'loger 4 cou%s de %erc e1 -lle essayait de saccroc er au toit1 -lles sont toutes dess'c 'esD toutes rid'esD %r'cisa 5iNeD comme si on les avait laiss'es tro% longtem%s %endues dans le garage1 *omment tu le saisS demanda Ral=1 /en ai vu uneD une =ois1 #uais1 Tu %arles1 K Ils %oursuivirent leur c emin sur le trottoirD Ral= %oussant son v'loD sans cesser de se 0uereller 4 tueLtGte 4 %ro%os des Bestioles. Ils tourn$rent dans Vermont Street et travers$rent le grand terrain vague1 I Le %r'sentateur t'l' a dit 0uon les avait %res0ue toutes trouv'esD commenta Ral=1 Il ny en avait %as beaucou%D cette =oisLci1 K /im donna un cou% de %ied dans un caillou1 I/aimerais 0uand mGme bien en voir une avant 0uils ne les d'truisent toutes1

-t moiD >aimerais en attraper une KD dit 5iNe1 Ral= sescla==a1 I Si ten voyais uneD tu ten=uirais tellement vite 0uau couc er du soleilD tu serais encore en train de courir1 A ouaisS #uaisD tu courrais comme un d'rat'U *ause tou>ours1 /e la descendrais 4 cou%s de %ierresD moiD cte BestioleU -t tu la ram$nerais c ez toi dans une bo(te de conserve S K 5iNe s'lanPa 4 la %oursuite de Ral=D ce 0ui lamena sur la c auss'e %uis >us0uau coin de la rue1 La dis%ute se %rolongea %endant toute la travers'e de la %etite villeO arriv's dans les 0uartiers %o%ulairesD de lautre cFt' de la voie =err'eD ils se c amaillaient encore1 Ils d'%ass$rent la =abri0ue dencreD %uis lendroit oZ les camions de la Destern 8umBer %ompan- venaient %rendre leur c argement de bois de c ar%ente1 Le soleil descendait sur l orizon1 Le soir a%%roc ait1 &n vent =roid se leva et c a uta les %almiers bordant la Aartl- %onstruction %ompan-. I Salut U K dit Ral=1 Il sauta sur son v'lo et s'loigna1 5iNe et /immy revinrent ensemble vers la ville et se s'%ar$rent dans *edar Street1 I Si tu vois une Bestiole tu ma%%ellesD dit 5iNe1 +as de %robl$me1 K /immy remonta *edar Street les mains dans les %oc es1 Le soleil 'tait couc '1 Il =aisait %lus =roid tout 4 cou%1 Lobscurit' tombait1 Il marc ait lentementD les yeu< riv's au sol1 Les r'verb$res sallum$rent1 De rares voitures %assaient dans la rue1 Derri$re les rideau< des maisonsD il a%ercevait =ugitivement des %i$ces brillamment 'clair'esD c aleureusesO des cuisinesD des salles de s'>our111 H un momentD il entendit un %oste de t'l'vision tonitruer dans la %'nombre1 +uis il longea le mur de bri0ue ceignant le domaine des +omeroy1 Le mur c'da bientFt la %lace 4 une grille surmont'e dimmenses '%ineu<D sombres et immobiles dans le cr'%uscule1

/immy =it une %ause le tem%s de sagenouiller %our rattac er son lacet1 &ne ra=ale de vent =roid lenvelo%%a soudain et =it l'g$rement onduler les arbres1 Dans le lointainD un train %oussa une %lainte lugubre 0ui r'sonna dans le soir tombant1 Len=ant %ensa 4 la table du d(nerD 4 son %$re d'c auss'D lisant les >ournau<1 H sa m$re dans la cuisineD 4 la t'l'vision 0ui murmurait toute seuleD au salon douillet et bien 'clair'1 -n se relevantD /immy vit 0uel0ue c ose bouger auLdessus de sa tGteD dans les arbres1 Il se raidit1 \uel0ue c ose re%osait dans les branc es en oscillant au gr' du vent1 Il en resta bouc e b'eD clou' sur %lace1 &ne Bestiole$. &ne Bestiole 0ui guettaitD silencieuseD dans larbre1 &ne tr:s vieille Bestiole il le vit tout de suite1 Il en 'manait une im%ression de s'c eresseD une odeur de %oussi$re s'culaire1 #uiD une =orme grise mani=estement ancienne 0uiD immobile et silencieuseD s'tait %la0u'e sur le tronc et les branc es1 &ne es%$ce de masse de toiles daraign'eD de =ilaments %oudreu< et dentrelacs gris!tres accroc 's 4 larbre1 &ne %r'sence t'nueD n'buleuseD 0ui lui =it dresser les c eveu< sur la nu0ue1 La =orme se mit 4 bougerD mais si lentement 0uil =aillit ne rien remar0uer1 -lle glissait autour du tronc en t!tonnant %rudemmentD centim$tre %ar centim$treD c erc ant son c emin comme si elle 'tait aveugle1 /immy s'loigna de la grille1 Il =aisait tout 4 =ait nuit 4 %r'sent1 Le ciel 'tait dencre1 \uel0ues 'toiles scintillaient =roidementD inaccessibles =lamm$c es1 Tout au bout de la rueD un autobus tourna 4 langle en =aisant gronder son moteur1 &ne Bestiole l4D accroc 'e dans larbre auLdessus de luiU /immy recula en catastro% e1 Son c)ur battait douloureusementO il 'tou==ait1 Sa vision se brouillaitD son c am% visuel sobscurcissait ou %araissait s'vanouir dans le lointain1 La Bestiole n'tait 0u4 une courte distance de luiD deu< ou trois m$tres seulement auLdessus de sa tGte1 De laide111 il =allait 0uil a%%elle au secours1 \uon =asse venir des ommes avec des %erc es %our d'loger la BestioleU... 0uel0uunU111

viteU Il =erma les yeu< et sarrac a de la grille1 Il avait lim%ression dGtre englouti dans un raz de mar'eD dans un oc'an d'c a(n' 0ui lentra(naitD d'=erlait sur son cor%s et limmobilisait1 Im%ossible de sen d'gager1 Il 'tait %ris au %i$ge1 Il t!c a de lutter1 &n %as111 un autre111 %uis un troisi$me111 *est alors 0uil lentendit1 #u %lutFt 0uil la sentit. *ar il ny avait aucun son1 *'tait comme un mart$lement dans sa tGteD un murmure %areil 4 celui de la mer1 Le mart$lement venait se briser contre son es%rit %ar %etites vagues 0ui lentouraient de toutes %arts1 /immy =(t alte1 Le murmure 'tait dou<D ryt m'1 5ais insistant aussiD et mGme %ressant1 Il commenPa 4 se di=='rencierD 4 %rendre =orme et substance1 Le =lot se =ractionnait en sensationsD en images et en sc$nes distinctes1 Des sc$nes111 dun autre mondeD de son monde 4 elle. La Bestiole lui %arlaitD lui d'crivait son mondeD lui montrait sc$ne a%r$s sc$ne avec une im%atience an<ieuse1 I LaisseLmoi KD marmonna /immy dune voi< %!teuse1 5ais les sc$nes a==luaient tou>ours O urgentesD insistantesD elles venaient l'c er son es%rit1 Des %laines111 un d'sert immenseD illimit'1 &n sol rouge sombreD cra0uel'D ravin'1 &n lointain alignement de collines arrondiesD %oussi'reusesD 'rod'es1 Sur la droiteD une cuvette 'vo0uant un gigantes0ue moule 4 tarte vide bord' dune croTte salineD un anneau de cendre acide laiss' %ar une eau de%uis longtem%s 'va%or'e1 I LaisseLmoi U K r'%'ta /immy en reculant encore dun %as1 5ais les visions %renaient de lam%leur et se succ'daientD de %lus en %lus nombreuses1 Il y eut des deu< mortsD des nuages de sable %er%'tuellement =ouett's %ar le ventD de v'ritables murs de sable %ar=oisD ainsi 0ue des tourbillons de %oussi$re 0ui se gon=laient sans r'%it sur =ond de %aysage dess'c '1 De rares %lantes rabougriesD au %ied des roc ers1 -t 4 lombre des montagnesD des araign'es g'antes =ig'es au centre danti0ues toiles couvertes de %oussi$re1 5ortes 4 labri des crevasses1

La %ers%ective s'largit1 &ne es%$ce de conduit %erPait un sol rouge recuit %ar le soleil1 5ani=estement une bouc e da'rationD signalant un abitat souterrain1 La vue c angea1 /immy voyait 4 %r'sent le c)ur de la %lan$te en traversant des strates successives de roc e =racass'e1 *'tait d'cid'ment une %lan$te toute =an'eD toute rid'eD oZ il ny avait %lus ni =eu ni umidit' %our entretenir la vie1 Sa %eau se cra0uelaitD sa %ul%e se dess'c ait et %artait en %oussi$re1 5ais en son centre 'tait nic ' un abitat 0uelcon0ueD un es%ace am'nag' au %lus %ro=ond de la terre1 *'tait l4 0ue /immy se trouvait maintenantD entour' de Bestioles 0ui glissaient en tous sens1 #n voyait aussi des mac inesD toutes sortes da%%areilsD des 'di=icesD des %lantations ordonn'esD des g'n'rateursD des maisons individuellesD des salles %leines de mat'riel com%le<e1 Des secteurs entiers de cet abitat 'taient inaccessiblesD mani=estement condamn's1 Il distingua encore des %ortes m'talli0ues rouill'esD des mac ines rong'es %ar la corrosionD des sou%a%es blo0u'es en %osition =erm'eD des tuyau< 0ui %artaient en %oussi$reD des cadrans =endill'sD bris's1 Des c a(nes de %roduction engorg'esD des rouages 'dent'sD de %lus en %lus de sections =erm'es et de moins en moins de Bestioles... La sc$ne c angea 4 nouveau1 *'tait la Terre vue de tr$s loinD une %etite s% $re verte 0ui tournait lentement sur elleLmGmeD ensevelie sous les nuages1 De vastes oc'ansD de leau bleue sur des Nilom$tres de %ro=ondeurD une atmos% $re umide1 -t les Bestioles 0ui %artaient 4 la d'rive 4 travers limmensit' d'serti0ue de les%aceD lentementD %our se ra%%roc er de la Terre un %eu %lus c a0ue ann'eD 4 une allure d'ses%'r'ment lente1 +uis ce =ut une vue ra%%roc 'e de la Terre1 &ne image %res0ue =amili$re1 La sur=ace dun oc'anD une interminable 'tendue d'cume 0ue survolaient 0uel0ues mouettesD avec au loin un rivage1 &n oc'an terrien sous un ciel oZ =ilaient des nuages1 #n y voyait =lotter dimmenses s% $res m'talli0ues a%laties1 Des embarcations arti=icielles dont la circon='rence atteignait %lusieurs dizaines de m$tresD et sur les0uelles re%osaient en silence des

Bestioles occu%'es 4 %uiser leau et les min'rau< de loc'an1 La Bestiole dans larbre essayait de lui dire 0uel0ue c oseD de lui %arler delle1 *es dis0ues sur leau111 les Bestioles voulaient utiliser leauD vivre sur leauD 4 la sur=ace de loc'an1 De gigantes0ues dis0ues =lottants couverts de Bestioles... elle voulait 0uil le sac eD 0uil voie leurs dis0ues a0uati0ues1 -lles voulaient seulement vivre en milieu marinD %as sur la terre1 &ni0uement sur leau L et elles sollicitaient sa %ermission 4 lui1 Rien 0ue leau1 Voil4 ce 0uelle essayait de lui dire ? elles convoitaient les 'tendues deau 0ui s'%araient les continents1 La Bestiole lim%loraitD 4 %r'sent1 -lle voulait conna(tre la r'%onse1 \uil se %rononce en=inD 0uil %arleD 0uil donne son autorisation U -lle attendait sa sentenceD elle attendaitD elle es%'raitD elle su%%liait111 Les visions s'vanouirent en un clin d)il1 /immy vacilla sous le c oc et tr'buc a contre le trottoir1 Il se releva dun bond et essuya l erbe mouill'e 0ui maculait ses mains1 Il 'tait debout dans le caniveau1 Il voyait tou>ours la Bestiole immobile dans les branc es1 -lle 'tait %res0ue invisible maintenantO il la discernait 4 %eine1 Le mart$lement avait %rogressivement 0uitt' son es%rit1 La Bestiole s'tait retir'e1 /immy tourna les talons et sen =ut en courant1 Il traversa la rue etD sanglotantD ors d aleineD longea le trottoir o%%os' >us0uau croisement de Douglas Street1 &n omme solidement b!ti attendait 4 larrGt de busD un %anierLre%as sous le bras1 /immy se %r'ci%ita vers lui1 I &ne Bestiole l4LbasD dans larbre U K Il c erc a son sou==le1 I Dans ce grand arbreD l4 U TireLtoiD mFmeD grommela l omme1 5ais cest une BestioleU K insista /immy dune voi< 0ue la %ani0ue rendait suraigua1 Dans larbre U K Deu< sil ouettes masculines se %ro=il$rent dans la %'nombre1 I \uoi S &ne Bestiole S #Z PaS K

Dautres %ersonnes a%%arurent1 I #Z estLelle S K /immy =it de grands gestes1 I Dans le %arc des +omeroy1 &n arbre %r$s de la clFture1 K &n %olicier arriva1 I \uestLce 0ui se %asse ici S Le gamin a re%'r' une Bestiole. \uon aille c erc er une %erc e1 5ontreLlaLmoiD dit le %olicier en %renant /immy %ar le bras1 Viens1 K /immy les mena >us0uau mur de bri0ue mais %rit soin de se tenir 4 l'cart de la grille1 I L4L aut1 Dans 0uel arbreS *eluiLl4D >e crois1 K #n actionna une lam%e 'lectri0ueD dont le =aisceau sinsinua dans les arbres1 Des lumi$res sallum$rent c ez les +omeroy et la %orte dentr'e souvrit1 I \uestLce 0ue vous =aites l4 S tonna la voi< argneuse de 5r1 +omeroy1 #n a trouv' une Bestiole1 .a%%roc ez %as1 K La %orte se re=erma aussitFt1 ;8EV= /immy %ointa linde<1 IDans cet arbreLci1K Son c)ur cessa %res0ue de battre1 I 8E-*aut. #Z PaS /e la vois1 K Le %olicier recula et d'gaina son arme1 I Im%ossible de labattre comme Pa1 Les balles se contentent de les traverser1 \uon aille c erc er une %erc e1 *est tro% aut1 Alors une torc e en=lamm'e1 &ne torc e U K

Deu< ommes s'loign$rent en courant1 Des v' icules sarrGtaient1 &ne voiture de %olice =reina et le ululement de sa sir$ne mourut %rogressivement1 Des %orti$res souvrirentD des ommes a%%roc $rent au %as de course1 &n %ro>ecteur 'blouit tout le mondeD %uis localisa la Bestiole et resta bra0u' sur elle1 -lle 'tait tou>ours immobileD accroc 'e 4 son '%ineu<1 Dans la lumi$re crueD elle avait lair dun cocon g'ant cram%onn' en %osition instable1 +uis elle se mit 4 %rogresser de =aPon 'sitante sur le %ourtour du troncD 'tendant des =ilaments %our sassurer une %rise1 I &ne torc eD bon sang U \uon a%%orte une torc e en=lamm'e U K &n omme arriva avec une %lanc e arrac 'e 4 une %alissade et 4 la0uelle on avait mis le =eu1 #n versa de lessence sur des >ournau< entass's en rond au %ied de larbre1 Les branc es basses %rirent =euD timidement tout dabordD %uis avec %lus de ardiesse1 I -ncore de lessence U K &n omme en tenue blanc e a%%roc a1 Il tra(nait un bidon dessence dont il %ro>eta le contenu sur larbre1 Les =lammes >aillirent et s'lev$rent ra%idement1 Les branc es noircissaient et cr'%itaient dans le brasier1 AuLdessus de leurs tGtesD la Bestiole s'branlaD %uis se issa maladroitement sur une branc e su%'rieure1 Les =lammes la l'c aient %res0ue1 -lle acc'l'ra lallure et grim%a en ondulant sur une branc e encore %lus auteD %uis sur une autre1 I RegardezLla sen=uir1 -lle nira %as bien loin1 -lle est %res0ue en aut1 K #n a%%orta encore de lessence1 Les =lammes bondirent 4 nouveau1 &n attrou%ement s'tait =orm' de %art et dautre de la grilleD mais les %oliciers tenaient les badauds 4 distance1 I -lle est %artie %ar l4 U K Le =aisceau lumineu< suivit le mouvement de la Bestiole1 I -lle a atteint le sommet U K -t en e==et elle restait l4D accroc 'e 4 sa branc eD 4 osciller davant

en arri$re1 Les =lammes sautaient de branc e en branc e et se ra%%roc aient sans cesse1 -lle sondait les alentours en d'%loyant des =ilaments1 Tout 4 cou%D une langue de =eu le==leura1 La Bestiole cr'%ita et un =ilet de =um'e sen 'leva1 I -lle brTle U K &n murmure de<citation se r'%andit dans lassistance1 I Son com%te est bon1 K La Bestiole en=lamm'e tentait gauc ement de %rendre la =uite1 SoudainD elle tomba sur une branc e in='rieure et y resta sus%endue une secondeD toute =umante et cr'%itante1 +uis la branc e c'da avec un cra0uement d'c irant1 La Bestiole tomba %ar terreD au milieu des >ournau< imbib's dessence1 La =oule rugit1 #n se %ressa autour de larbre dans le %lus grand d'sordre1 I ,crasezLla U Ac evezLlaU +i'tinezLmoi cette salet' U K Des bottes sabattirent 4 %lusieurs re%rises sur la Bestiole >us0u4 en en=oncer les restes dans le sol1 &n omme tomba %uis s'carta de >ustesse O ses lunettes %endaient %ar une branc e 4 lune de ses oreilles1 Des gra%%es de gens se %oussaient mutuellement et en venaient au< mains %our atteindre larbre1 &ne branc e en=lamm'e se d'tac a et 0uel0ues %ersonnes battirent en retraite1
I Fe l#ai eueV

ReculezU K Dautres branc es s'cras$rent au sol1 La =oule se dis%ersa et regagna la rue %ar %etits grou%es1 #n 'c angeait des %laisanteries et des bourrades1 /immy sentit la main du %olicier %eser sur son bras et ses gros doigts sen=oncer dans sa c air1 I *est =iniD %etit1 Ils lont eueS

Tu %eu< le dire1 *omment tu ta%%ellesS /e111 K Len=ant voulut r'%ondre mais >uste 4 ce momentLl4 une bagarre 'clata entre deu< des badauds et le %olicier se %r'ci%ita1 /immy sattarda un moment1 La soir'e 'tait %eu cl'mente1 &n %etit vent glac' le trans%erPait >us0uau< os1 SoudainD il se re%r'senta 4 nouveau son %$re lisant le >ournalD 'tendu sur le cana%'D sa m$re %r'%arant le re%as 4 la cuisineD la maison bien douillette et bien 'clair'e1 Il se d'tourna et se =raya un c emin %armi les badauds %our regagner la rue1 Derri$re luiD la carcasse calcin'e de larbre s'levait dans le soirD =umante et noircie1 #n %i'tinait 0uel0ues restes rougeoyants 4 la base du tronc1 La Bestiole avait dis%aru1 Tout 'tait =iniD il ny avait %lus rien 4 voir1 /immy courut >us0ue c ez lui comme sil avait eu la Bestiole 4 ses trousses1 I \uestLce 0ue vous dites de PaS K lanPa Ted Jarnes1 Il 'tait assis un %eu en retrait de la tableD les >ambes crois'es1 La ca='t'ria 'tait %leine de bruits et dodeurs de nourriture1 Les clients %oussaient leurs %lateau< sur les glissi$res devant eu< en %renant des assiettes sur les %r'sentoirs1 I Ton gamin a vraiment =ait PaS =it Job `altersD 0ui s'tait install' en =ace de luiD sans dissimuler sa curiosit'1 Tu ne nous m$nes %as en bateau au moinsS demanda RranN 6endricNs en abaissant un instant son >ournal1 *est la stricte v'rit'1 La bestiole 0uon a eue c ez les +omeroy1 -t Pa na %as 't' =acileU *est vraiD admit /acN "reen1 Le >ournal dit 0uun gamin la a%erPue et a %r'venu la %olice1 *'tait le mienD dit Ted en bombant le torse1 \uestLce 0ue vous en %ensezD les garsS Il a eu %eurS voulut savoir Job `alters1 Jien sTr 0ue nonU r'%li0ua Ted dune voi< 'nergi0ue1

/e %arie 0ue si1 K RranN 6endricNs 'tait du 5issouri1 I/e te dis 0ue non1 Il est all' c erc er les =lics et les a conduits sur %lace L %as %lus tard 0u ier soir1 #n 'tait 4 table %our le d(nerD on se demandait oZ il 'tait %ass'1 /e commenPais 4 me =aire du souci1 K Ted Jarnes n'tait %as %eu =ier de son =ils1 /acN "reen se leva en consultant sa montre1 I *est l eure de retourner au bureau1 K RranN et Job se lev$rent 4 leur tour1 I A %lus tardD Ted1 K "reen assena une bourrade dans le dos de Ted1 I &n sacr' =iston 0ue tu as l4D Jarnes L bien le =ils de son %$re U K Ted sourit1 I Il na %as eu %eur une seconde1 K Il les regarda sortir dans la rue anim'e %ar la circulation du milieu de >ourn'e1 Au bout dun momentD il avala le reste de son ca='D sessuya le menton et se leva lentement1 I Il na %as eu %eur du tout L nonD %as une seconde1 K Il r'gla la noteD se =raya un c emin vers la sortieD la %oitrine tou>ours gon=l'e dorgueil1 Il rentra au bureau en souriant au< %assantsD tout illumin' %ar la %rouesse de son =ilsD dont la gloire re>aillissait sur lui1 I +as une seconde KD murmuraLtLil encoreD em%li dune =iert' rayonnante1 I +as une seule seconde U K

Le ?#nlieus#rd
Le %etit omme 'tait las1 Il se =raya di==icilement un %assage vers le guic et 4 travers la co ue du all1 Il attendit son tour avec im%atience O ses '%aules tombantes et les %lis sans =orme de son %ardessus marron disaient toute sa =atigue1 I Suivant KD coassa -d /acobsonD le %r'%os'1 Le %etit omme >eta un billet de cin0 dollars sur le com%toir1 I *est %our renouveler mon abonnement1 Lancien est termin'1 K Il lorgna l orloge muraleD derri$re /acobson1 I Jon sangD ce nest %as %ossible 0uil soit d'>4 si tardU K /acobson %rit le billet1 I -t un abonnementD un1 +our oZ Pa S 5aPon 6eig ts1 5aPon 6eig ts S K /acobson consulta sa %lanc ette1 I _a ne<iste %as1 Tr$s drFle1 K Le visage du %etit omme s'tait durci1 Il avait %ris un air sou%Ponneu<1 I D'sol'D mais 5aPon 6eig tsD Pa ne<iste %as1 Alors >e vois mal comment >e %ourrais vous vendre un billet %our y aller1 5ais en=inD 0uestLce 0ue vous racontezU *est l4 0ue > abite U \ue voulezLvous 0ue >y =asse S Il y a si< ans 0ue >e vends des billets et >e vous dis 0ue cet arrGt ne<iste %as1 K Le %etit omme le d'visageaitD les yeu< e<orbit's %ar la stu%'=action1 I 5ais >y ai une maison U /y rentre tous les soirsD et111 Tenez1 K /acobson lui %assa la %lanc ette1 I Voyez vousLmGme1 K Le %etit omme se %osta un %eu 4 l'cart %our e<aminer les oraires de c emin de =er dun inde< tremblantD une ville a%r$s lautre1 I AlorsD vous avez trouv' S sen0uit /acobson en calant ses coudes sur le com%toir1 /e vous lavais bien dit1 K

Assomm'D lautre secoua la tGte1 I /e ne com%rends %as1 _a na %as de sens1 Il y a une erreur 0uel0ue %art1 Il doit - avoir une111 K AlorsD dun seul cou%D le %etit omme dis%arut1 La %lanc ette tomba sur le sol de ciment1 -n un clin d)il il s'tait %urement et sim%lement 'va%or'1 I /'susL5arieL/ose% U K s'trangla /acobson1 Sa bouc e souvrit et se re=erma %lusieurs =ois de suite1 Il ne restait %lus 0ue l oraire tomb' 4 terre1 Le %etit ommeD luiD avait cess' de<ister1 I -t alors S demanda Job +aine1 AlorsD >e suis all' ramasser la %lanc ette1 Le ty%e avait vraiment dis%aruS *om%l$tement1 K /acobson s'%ongea le =ront1 I Si vous aviez vu PaU Dun cou%D comme 0uand on 'teint la lumi$re1 Sans un bruit1 Sans le moindre mouvement1 K +aine alluma une cigarette en sen=onPant dans son =auteuil1 I LaviezLvous d'>4 vu S .on1 \uelle eure 'taitLilS H %eu %r$s l eure 0uil est maintenantD cestL4Ldire environ cin0 eures1 K /acobson se dirigea vers son guic et1 I /ai du monde 0ui arrive1 5aPon 6eig ts111 K +aine =euilleta linde< de l,tat1 I *e nom ne =igure nulle %art1 Si cet omme r'a%%ara(tD amenezLleLmoi dans mon bureau1 /e veu< lui %arler1 +as de %robl$me1 /e ne veu< rien avoir 4 =aire avec lui1 *est %as naturel1 K /acobson se retourna vers son guic et1 I #uiD madame S Deu< allersLretours %our LeEisburg1 K +aine 'crasa sa cigarette et en alluma une autre1 I/ai lim%ression tenace davoir d'>4 entendu ce nom1 K Il se leva et alla se %lanter

devant la carte murale1 I +ourtantD il nest inscrit nulle %art1 Sil ny est %asD cest tout sim%lement 0ue lendroit ne<iste %asD =it /acobson de%uis son %oste1 /e suis bien %lac' %our le savoirD nonD au bout de si< ann'es ici 4 vendre ticNet sur ticNet S K Il revint 4 sa %etite =enGtre1 I #uiD monsieur S &n abonnement %our 5aPon 6eig tsD =it le %etit omme en >etant des cou%s d)il nerveu< 4 l orloge murale1 Vite U K /acobson =erma les yeu< et se retint des deu< mains 4 son com%toir1 Lors0uil rouvrit les %au%i$resD son client 'tait tou>ours l41 +etit visage rid'1 * eveu< clairsem's1 Lunettes1 +ardessus =atigu'D d'=orm'1 /acobson traversa le bureau 4 toute allure %our aller avertir son su%'rieur1 I Il est revenu U K LivideD /acobson d'glutit avec %eine1 I *est lui1 K +aine >eta un bre= regard en direction du client1 I RaitesLle venir imm'diatement1 K /acobson ac0uiesPa et revint 4 son guic et1 I 5onsieurD %ourriezL vous %asser de ce cFt' un instantS =itLil en lui indi0uant lentr'e1 Le viceL%r'sident d'sire vous voir1 K L omme sassombrit1 I +our0uoi S 5on train va %artir1 K 5armonnant dans sa barbeD il %oussa la %orte et entra dans le bureau1 I D abitude Pa ne se %asse %as comme Pa1 +our0uoi estLil si com%li0u' de renouveler son abonnement S Si vous me =aites rater le trainD >e tiendrai la com%agnie %our res%onsable et111 AsseyezLvousD cou%a +aine en lui d'signant un si$ge devant son bureau1 Vous Gtes bien la %ersonne 0ui d'sire un abonnement %our 5aPon 6eig tsS \uy aLtLil d'trange 4 cela S \uestLce 0ue vous avez tous S +our0uoi ne me vendezLvous %as tout sim%lement un abonnementD comme d abitudeS *omme111 d#*aBitudeS K Le %etit omme se contint 4 grandL%eine1 I 5a =emme et moi

avons emm'nag' 4 5aPon 6eig ts en d'cembre dernier1 /em%runte cette ligne di< =ois %ar semaineD cestL4Ldire deu< =ois %ar >ourD et cela de%uis si< mois1 -t tous les mois >e re%rends un abonnement1 K +aine se %enc a vers lui1 I DitesLmoi e<actement 0uel train vous %renezD monsieur111 5onsieurS 5r1 *ritc et1 -rnest *ritc et1 Le train J1 Vous ne connaissez mGme %as vos %ro%res orairesS Le train J S K +aine consulta les oraires du train J en le %arcourant de aut en bas du bout de son crayon1 +as de 5aPon 6eig ts1 I *ombien de tem%s dure le tra>et S -<actement 0uaranteLneu= minutes1 K *ritc et leva les yeu< vers l orloge1 I Si >e lattra%e1 K +aine =(t un ra%ide calcul mental1 \uaranteLneu= minutes1 H %eu %r$s cin0uante Nilom$tres1 Il alla vers la grande carte murale1 I \uestLce 0ui ne va %as S K sen0uit *ritc et dune voi< sou%Ponneuse1 +aine traPa sur le %lan un cercle couvrant cin0uante Nilom$tres autour de la ville1 Il cou%ait %lusieurs bourgadesD mais nul 5aPon 6eig ts1 -t rien de ce nom sur la ligne J elleLmGme1 I \uel genre dendroit estLce S demandaLtLil1 *ombien d abitantsD en grosS /e ne sais %as tr$s bien1 /e dirais cin0 mille1 /e %asse la %lus grande %artie de mon tem%s ici1 /e suis com%table c ez Jrads aE Assurances1 5aPon 6eig tsD cest une ville nouvelleS 5oderneD en tout cas1 .ous avons un %avillon avec deu< c ambres 0ui date de deu< ans1 K *ritc et sagita nerveusement1 I -t mon abonnement S K +aine r'%ondit sans !te1 I /e ne %eu< rien =aire %our vous1 *ommentS 5ais %our0uoi celaS

.ous ne desservons %as cette ville1 K *ritc et sauta sur ses %ieds1 I \ue voulezLvous dire S I Lendroit ne<iste %as1 Regardez vousLmGme sur la carte1 K *ritc et en resta bouc e b'e1 Ses %ens'es se lisaient sur son visage1 +uis il se tourna vers la carte etD =urieu<D la scruta intens'ment1 I *est une curieuse situationD 5r1 *ritc etD murmura +aine1 Votre ville ne<iste ni sur le %lanD ni dans linde< de l,tat1 .ous navons aucun oraire 0ui la mentionne1 #n ne d'livre %as dabonnements %our une gare de ce nom1 .ous ne111 K Il sinterrom%it1 *ritc et avait dis%aru1 Il 'tait l4 4 linstant en train d'tudier l4 carte muraleD et tout 4 cou%D il avait 't' sou==l' comme une bougie1 I /acobson U aboya +aine1 Il est %arti U K /acobson ouvrit de grands yeu<1 La sueur %erla sur son =ront1 I -n e==et KD murmuraLtLil1 +long' dans ses %ens'esD +aine contem%lait =i<ement lendroit oZ s'tait tenu *ritc et1 I Il se %asse 0uel0ue c oseD =itLil dans un sou==le1 \uel0ue c ose de tr$s bizarre1 K Il attra%a brus0uement son manteau et se dirigea vers la %orte1 I.e me laissez %as seulU im%lora /acobson1 Si vous avez besoin de moiD >e suis c ez Laura1 Le num'ro se trouve 0uel0ue %art sur mon bureau1 *e nest %as le moment daller samuser avec une =ille1 K +aine ouvrit la %orte du all1 I /e ne crois %as 0ue ce soit un >eu KD r'%li0uaLtLil dun ton maussade1 +aine grim%a 0uatre 4 0uatre lescalier menant c ez Laura .ic ols et maintint son inde< sur la sonnette >us0u4 ce 0uelle se d'cide 4 ouvrir1 I Job U K Laura eut un mouvement de sur%rise1 I \uestLce 0ui me vaut111 K

+aine se =orPa un %assage1 I/es%$re 0ue >e ne te d'range %as1 .onD mais111 Il se %asse des c oses graves1 /e vais avoir besoin daide1 +uisL>e com%ter sur toiS Sur moi S K Laura re=erma la %orte derri$re lui1 La%%artement meubl' avec goTt 'tait %long' dans la %'nombre1 &ne sim%le lam%e de table 'tait allum'e 4 une e<tr'mit' du cana%' vert sombre1 Les '%ais rideau< 'taient tir's1 &n 'lectro% one >ouait en sourdine dans un coin1 I /e suis %eutLGtre en train de devenir =ou1 K +aine se laissa tomber sur le divan dun vert lu<uriant1 I 5ais >e voudrais en Gtre sTr1 \ue %uisL>e =aire %our toi S K Laura sa%%roc aD langoureuseD les bras crois'sD une cigarette entre les l$vres1 -lle secoua la tGte %our c asser ses longs c eveu< de ses yeu<1 I \uasLtu en tGteD au >uste S K +aine lui =it un sourire reconnaissant1 I /e vais te sur%rendre1 /e voudrais 0ue tu ailles en ville demain matin 4 la %remi$re eure et 0ue111 Demain matinU Tu as %eutLGtre oubli' 0ue >avais un travailD un bureau1 -t il se trouve 0ue >ustementD on commence toute une s'rie den0uGtes cette semaine1 +eu im%orte1 +rends ta matin'e1 Va 4 la bibliot $0ue munici%ale1 Si tu ne trouves %as l4LbasD va au %alais de >ustice et %asse au crible le registre des im%Fts1 * erc e >us0u4 ce 0ue tu trouves1 5ais 0uoi S K +ensi=D Robert +aine alluma une cigarette1 I 5aPon 6eig ts1 /e suis sTr davoir d'>4 entendu ce nom 0uel0ue %art1 Il y a des ann'es1 Tu com%rends ce 0ue >e veu<S +asse en revue les anciens atlas1 Les vieu< >ournau< arc iv's dans la salle de lecture1 Les magazines1 Les ra%%orts den0uGtes1 Les %ro>ets darrGt's munici%au< ou %r'=ectorau<1 K Laura sassit sans !te sur laccoudoir1 ITu %laisantesS

.on1 /us0uoZ doisL>e remonterS Di< ans en arri$reD si n'cessaire1 Jon sangD mais >en ai >us0u4111 .e reviens %as avant1 K +aine se leva brus0uement1 I H %lus tard1 Tu ten vasS Tu ne memm$nes %as d(nerS D'sol'1 K +aine se dirigea vers la %orte1 I /e vais avoir beaucou% de travail1 Vraiment beaucou%1 H savoirS /e vais visiter 5aPon 6eig ts1 K Derri$re la vitre d'=ilait une in=inie succession de c am%s dont une %etite =erme venait de tem%s en tem%s rom%re la monotonie1 De mornes %oteau< t'l'% oni0ues %ointaient vers le ciel ves%'ral1 +aine >eta un cou% d)il 4 sa montre1 Il ne lui restait %lus longtem%s 4 attendre1 Le train traversa une bourgade1 Deu< stationsL serviceD 0uel0ues 'ventaires en bord de routeD un magasin de t'l'vision1 ArrGt dans un crissement de =reins1 LeEisburg1 \uel0ues banlieusards en %ardessus descendirentD >ournal du soir sous le bras1 +uis les %orti$res cla0u$rent et le train re%artit1 +aine sen=onPa de nouveau dans son si$ge et re%rit le =il de ses %ens'es1 *ritc et avait dis%aru en regardant la carte murale1 La %remi$re =oisD il s'tait 'vanoui en =um'e 0uand /acobson lui avait montr' la liste des arrGts1 *estL4LdireD dans un cas comme dans lautreD lors0uon lui avait d'montr' line<istence de 5aPon 6eig ts1 -taitLce un indiceS Toute la==aire avait un %ar=um dirr'alit'D un %eu comme un rGve1 +aine regarda auLde ors1 Il 'tait %rati0uement arriv'111 si lendroit e<istait vraiment1 Tou>ours les mGmes c am%s %lats au< teintes ocreD les mGmes collines au loinD les mGmes %oteau< t'l'gra% i0ues et les mGmes automobiles =ilant 4 toute allure sur lautorouteD minuscules tac es noires dans la lumi$re d'clinante1

5ais aucun signe de 5aPon 6eig ts1 Le train =onPait tou>ours1 +aine consulta encore une =ois sa montre1 Il s'tait 'coul' cin0uante et une minutes et il navait rien vu1 Rien 0ue des c am%s1 Il remonta vers la tGte du Eagon et alla sasseoir %r$s du contrFleurD un vieu< monsieur au< c eveu< argent's1 I AvezLvous >amais entendu %arler dun endroit a%%el' 5aPon 6eig tsS demandaLtLil1 .onD monsieur1 K +aine lui montra sa %la0ue didenti=ication1 I Vous en Gtes absolument sTrS +our Pa ouiD 5r1 +aine1 Vous travaillez sur cette ligne de%uis combien de tem%s S #nze ans1 = +aine descendit 4 larrGt suivantD /acNsonvilleD et %rit un train J retournant en ville1 Le soleil s'tait couc ' O le ciel 'tait d'>4 %res0ue noir1 Il distinguait 4 %eine le %aysage %ar la vitre1 TenduD il retint sa res%iration1 +lus 0uune minute1 \uarante secondes1 b avaitLil 0uel0ue c ose 4 voirS .onD des c am%sD rien 0ue des c am%s1 Des %oteau< t'l'% oni0ues1 &ne vaste =ric e st'rile entre deu< bourgades1 5ais 'taitLce bien vrai S Le train %oursuivait sa course dans lobscurit'1 +aine se==orPait de distinguer 0uel0ue c oseD les yeu< %liss's %ar la concentration1 b avaitLil autre c ose 0ue des c am%s l4L de orsS &ne masse de =um'e translucide s'tirait en longueur1 &ne mati$re omog$ne 'tir'e sur %lus dun Nilom$tre1 \uestLce 0ue Pa %ouvait bien GtreS La =um'e de la locomotiveS *'tait un Diesel1 Les gaz d'c a%%ement dun camion sur lautorouteS &n =eu de broussailles S +ourtantD la v'g'tation semblait intacte1 SoudainD le train ralentit1 +aine =ut instantan'ment en alerte1 #n

sarrGtait1 La vitesse 'tait de %lus en %lus =aible1 Les =reins url$rent1 Les Eagons tangu$rent1 +uis ce =ut le silence1 De lautre cFt' de lall'e centraleD un omme en %ardessus l'ger se levaD mit son c a%eau et se dirigea %restement vers la %orte1 +uis il sauta 4 terre etD =ascin'D +aine le regarda s'loigner dun %as vi= vers les c am%s %long's dans le noir et la na%%e de brouillard gris!treD lair de savoir oZ il allait1 -t cet omme s'levait dans les airs U Il 'tait 4 0uel0ue trente centim$tres du sol et eut tFt =ait de monter encoreD >us0u4 atteindre un m$tre1 Les%ace dun instant il marc a ainsi %arall$lement au solD tou>ours en s'loignant du trainD %uis il dis%arut au sein de la na%%e de brume1 +aineD 0ui lavait %erdu de vueD s'lanPa dans le couloir1 5ais d'>4 le train %renait de la vitesse1 Le %aysage recommenPait 4 d'=iler1 Il avisa le mac inisteD un >eune omme >ou==lu a%%uy' 4 la %aroi1 I DitesD grinPaLtLilD 0uestLce 0ue c'tait 0ue cet arrGt S /vous dmande %ardonD msieurS *ette gareU *omment sa%%elaitLelleS #n sy arrGte tou>ours1 K Sans se %resserD le mac iniste sortit de sa %oc e une %oign'e d oraires 0uil tria avant den tendre un 4 +aine1 I La ligne J sarrGte tou>ours 4 5aPon 6eig ts1 Vous ne le saviez %asS .onU - benD cest comme Pa1 K Il re%rit la lecture de son illustr'1 I #n sy est tou>ours arrGt' et on sy arrGtera tou>ours1 K +aine ouvrit brutalement l oraire1 *'tait vrai1 5aPon 6eig ts 'tait l4D entre /acNsonville et LeEisburg1 H cin0uante Nilom$tres de la ville e<actement1 *ette nu'e grise et lumineuseD cet 'norme nuage en train de %rendre ra%idement =orme111 *'tait comme si 0uel0ue c ose devenait r'el1 -t de =aitD 0uel0ue c ose 'tait bel et bien en train da%%ara(tre1

-t ce 0uel0ue c oseD c'tait 5aPon 6eig tsU Il re>oignit Laura c ez elle le lendemain matin1 -lle 'tait assise sur le cana%'D devant la table basse1 -lle %ortait un %ull rose %!le et un %antalon noir1 Devant elleD une %ile de =euillets annot'sD un crayon et une gommeD ainsi 0uun verre de lait malt'1 I *omment ten esLtu tir'e S demanda +aine1 Jien1 /ai ton renseignement1 AlorsS \uel est le =in mot de l istoireS /ai trouv' %as mal de c oses1 K -lle ta%ota la liasse1 I /e tai =ait un r'sum' des %oints %rinci%au<1 VasLy1 Il y aura se%t ans au mois daoTtD le conseil r'gional a vot' la cr'ation de trois villes nouvellesD %armi les0uelles 5aPon 6eig ts1 Il y a eu de vives controverses car les commerPants de la ville sy o%%osaientD %r'te<tant 0uelles draineraient une tro% grande %artie de leur client$le vers les distributeurs locau<1 *ontinue1 La bataille a 't' longue1 #n est =inalement %arvenu 4 un com%romis donnant le =eu vert 4 deu< nouvelles im%lantationsD `aterville et *edar "rovesD mais so%%osant 4 la troisi$meD 5aPon 6eig ts1 /e voisD murmura %ensivement +aine1 Le %ro>et 5aPon 6eig ts a 't' abandonn'1 Les deu< autres cit's ont 't' imm'diatement construitesD tu le sais1 .ous sommes %ass's %ar `atervilleD un a%r$sLmidi1 /oli %etit coin1 5ais 5aPon 6eig ts ne<iste %as1 .on1 -lle a 't' ray'e de la carte %r'visionnelle1 K +aine se =rotta le menton1 IVoil4 donc toute l istoire1 #ui1 Tu te rends com%teD >es%$reD 0ue >ai %erdu une demiL>ourn'e

de %aye 4 cause de tout PaS Tu es oBli"! de minviter 0uel0ue %art ce soir1 /e =erais %eutLGtre bien de me trouver un autre %etit ami1 /e commence 4 croire 0ue >ai tir' le mauvais num'ro1 K +aine a%%rouva dun air absent1 I Se%t ans111 K &ne %ens'e soudaine lui vint1 I Le voteU ALtLil 't' serr' S K Laura consulta ses notes1 I Le %ro>et a 't' battu %ar une seule voi< de ma>orit'1 &ne seule %etite voi<D il y a se%t ans de cela1 K +aine sortit dans le couloir1 I 5erciD ma c 'rie1 Tout Pa commence 4 %rendre un sens1 #uiD Pa se tient U K Il 'la au %ied de limmeuble un ta<i 0ui le conduisit %restement 4 la gare1 +aine voyait rues et enseignes %asser 4 toute vitesse derri$re la vitre en mGme tem%s 0ue les %assantsD les bouti0ues et les voitures1 Son intuition ne lavait %as trom%'1 Il avait d'>4 entendu ce nom1 Se%t ans %lus tFt1 Il y avait bien eu une v' 'mente %ol'mi0ue locale autour dun %ro>et de<tension urbaine 4 lissue de la0uelle deu< villes sur trois avaient 't' a%%rouv'es %endant 0ue la derni$re tombait dans loubli1 -t voil4 0ue la ville =antFme acc'dait 4 le<istence L au bout de se%t ann'es1 -t avec elle une tranc e de r'alit' dune am%leur ind'termin'e1 /ourGuoi M Se %ouvaitLil 0ue 0uel0ue c ose ait c ang' dans le %ass' S \uun 0uelcon0ue continuum ant'rieur ait subi une alt'rationS *'tait sTrement cela1 5aPon 6eig ts avait 't' tr:s pr:s de<ister ? il sen 'tait =allu dune voi<1 *ertaines %ortions du %ass' 'taient %eutL Gtre instables1 #u alorsD c'tait la %'riode concern'e L se%t ans %lus tFt L 0ui 'tait criti0ue1 +eutLGtre navaitLelle %as enti$rement I %ris K1 *urieuse notion 0ue celle dun %ass' susce%tible de c anger a%r$s cou%1 SoudainD 0uel0ue c ose ca%ta lattention de +aine1 Il se redressa vivement1 De lautre cFt' de la rueD 4 0uel0ue distance de luiD il d'c i==ra lenseigne dun %etit 'tablissement tout ce 0uil y avait de

%lus banal1
JRADS6A` ASS&RA.*-S .#TAIR-

Il r'=l'c it1 *'tait le bureau de *ritc et1 AvaitLil lui aussi une e<istence =luctuanteS AvaitLil tou>ours 't' l4S Il y avait 0uel0ue c ose dans cette enseigne 0ui le mettait mal 4 laise1 I Acc'l'rezD ordonnaLtLil au c au==eur1 /e suis %ress'1 K \uand le train sto%%a 4 5aPon 6eig tsD +aine se leva dun bond et se =au=ila vers la sortie1 Les roues simmobilis$rent avec un grincementD et il sauta sur le 0uai recouvert de gravier c au==' %ar le soleil1 Il regarda autour de lui1 Le mGme soleil =aisait scintiller 5aPon 6eig tsD avec ses rues bord'es de maisons 0ui rayonnaient dans toutes les directions et un t '!tre au centre1 #uiD un t '!treU +aine traversa les voies en direction de la ville1 Il atteignit dabord un %arNingD %uis longea une %om%e 4 essence et suivit le trottoir1 Il d'bouc a bientFt dans la rue %rinci%aleD bord'e de %art et dautres de bouti0ues ? une 0uincaillerieD deu< % armaciesD un bazarD un grand magasin moderne111 +aine marc ait nonc alammentD les mains dans les %oc esD contem%lant 5aPon 6eig ts1 &n large immeuble montait 4 lassaut du ciel1 Le concierge lavait les marc es 4 grande eau1 Tout avait lair moderne et neu=1 Les maisonsD les bouti0uesD les c auss'esD les trottoirs111 5Gme les %arcm$tres1 &n %olicier en uni=orme marron dressait une contravention1 Des arbres bien taill's %oussaient 4 intervalles r'guliers1 +aine arriva devant un grand su%ermarc '1 H lentr'e se trouvait une corbeille %leine doranges et de gra%%es de raisin1 Il en cro0ua un grainD 0ui lui %arut on ne %eut %lus r'el1 &n beau grain de raisinD sucr' et >uteu<D l4 oZD vingtL0uatre eures %lus tFtD il ny avait encore 0uune 'tendue d'serti0ue1 +aine entra dans un des deu< drugstoresD =euilleta 0uel0ues magazinesD %uis sassit au com%toir et commanda une tasse de ca=' 4

une %etite serveuse au< >oues rouges1 I/olie %etite villeD lui ditLil tandis 0uelle le servait1 .estLce %as S K +aine 'sita1 I De%uis111 De%uis combien de tem%s travaillezLvous iciS Trois mois1 Trois moisS K +aine 'tudia la %etite blonde au< =ormes g'n'reuses1 I Vous vivez iciD 4 5aPon 6eig ts S - oui1 De%uis longtem%sS H %eu %r$s deu< ans1 K -lle alla servir un >eune soldat 0ui venait de sinstaller un %eu %lus loinD sur un tabouret1 +aine resta l4 4 boire son ca=' et 4 =umer en observant distraitement les %assants1 Des gens tout 4 =ait ordinaires1 Des ommes et des =emmesD mais surtout des =emmes1 \uel0uesLunes %ortaient des sacs 4 %rovisions ou %oussaient un caddie1 Des automobiles roulaient doucement dans les deu< sens1 &ne %etite ville de banlieue comme toutes les autresD ensommeill'eD moderneD %eu%l'e de re%r'sentants de la classe moyenne ais'e1 \ualit' de la vie garantieD %as de bidonvilles ici O rien 0ue des %avillons %im%antsD de >olis magasins 4 enseigne au n'onD au<0uels on acc'dait %ar un talus recouvert de gazon1 &n grou%e de lyc'ens =it irru%tion dans le drugstore en riant et en se bousculant1 Deu< =illes en %ull de couleurs gaies sinstall$rent %r$s de +aine et command$rent des limonades1 -lles bavardaient gaiement O des bribes de conversation %arvenaient 4 ses oreilles1 Il les contem%la en entretenant des %ens'es moroses1 -lles ne %ouvaient Gtre 0ue r'ellesD avec ce rouge 4 l$vres et ce vernis 4 ongles carminD ces %ullsD ces brass'es de livres scolaires111 &ne =oule dadolescents se %ressait im%atiemment dans le drugstore1 +aine s'%ongea le =ront avec lassitude1 *omment 'taitLce %ossible S ,taitLil devenu =ou S *ette ville 'tait r!elle. *om%l$tement r'elle1

-lle devait e<ister de%uis tou>ours1 &ne cit' tout enti$re ne %ouvait 'merger comme cela du n'antD ou dune na%%e de brouillard gris!tre1 *in0 mille %ersonnesD sans com%ter les maisonsD les magasinsD les ruesU Les magasins111 Jon sangU 8es assurances @rads*a?V La r'v'lation le =ra%%a comme un couteau glac'1 Il com%renait 4 %r'sent1 *ela s'tendait1 AuLdel4 de 5aPon 6eig ts1 /us0u4 la ville1 -lle aussi se trans=ormait1 Les assurances Jrads aE1 Le lieu de travail de *ritc et1 5aPon 6eig ts ne %ouvait %as e<ister sans a==ecter aussi la ville1 Les deu< 'taient en interaction tro% 'troite1 *es cin0 mille %ersonnes venaient de la villeD oZ elles avaient un travailD une vie1 #uiD la ville 'tait =orc'ment touc 'e1 ,ais dans Guelle mesure M AvaitLelle d'>4 beaucou% c ang'S +aine >eta une %i$ce sur le com%toirD sortit %r'ci%itamment du drugstore et %artit en courant vers la gare1 Il =allait 0uil rentre1 LauraD le c angement111 SeraitLelle encore l4S Sa %ro%re e<istence 'taitLelle en dangerS La %eur le taraudait1 LauraD ses biensD ses %ro>etsD ses es%oirsD ses rGves111 5aPon 6eig ts navait %lus dim%ortance1 Son monde 4 lui 'tait menac'1 &ne seule c ose com%tait maintenant ? sassurer 0ue rien navait c ang' dans sa vie1 \uelle navait %as 't' a==ect'e %ar la vague de mutation 0ui se %ro%ageait 4 %artir de 5aPon 6eig ts1 &ne =ois en villeD il sortit de la gare au %as de course1 I #Z vaLtLon S K demanda le c au==eur de ta<i1 +aine lui donna ladresse de Laura1 Le v' icule sins'ra en rugissant dans le =lot de la circulation1 +aine sa%%uya nerveusement contre le dossier1 Les ruesD les immeubles semblaient tels 0ue dans son souvenir1 Les em%loy's de bureau sortaient d'>4 du travail %our se r'%andre sur les trottoirs et sagglutiner au< carre=ours1 9u#- avait-il de c*an"! M 5l concentra toute son attention sur un tronPon de rue1 *e grand magasinD avaitLil tou>ours 't' l4S -t ce %etit cireur de c aussures S Il ne lavait >amais remar0u'1

.#RRIS L 5#JILI-R D#5-STI\&-

-t 'a M Il nen gardait aucun souvenir1 5ais comment en Gtre sTr S Il ne savait %lus tr$s bien oZ il en 'tait1 Il ne se ra%%elait %lus rien1 *omment savoirS Le ta<i le d'%osa devant c ez Laura1 Il attendit un long moment avant dentrerD immobileD ins%ectant les environs1 Au coinD le c arcutier italien remontait son store1 LavaitLil d'>4 vueD cette c arcuterieS Il ne se souvenait %as1 #Z donc 'tait %ass' la grande bouc erie 0ui =aisait langle S Il ny avait %lus 4 %r'sent 0ue des %etites maisons %ro%rettesD ainsi 0ue dautres das%ect nettement %lus ancien1 La bouc erie avaitLelle >amais e<ist'S *es maisons semblaient bien r'elles1 +lus loin brillait lenseigne dun coi==eur1 AvaitLil tou>ours 't' l4S +eutLGtre1 5ais dun autre cFt'111 Tout devenait mouvant1 Des 'l'ments nouveau< %renaient =ormeD dautres dis%araissaient1 Le %ass' c angeaitO orD le souvenir 'tait 'troitement li' au %ass'1 Alors comment se =ier 4 sa m'moireS *omment ac0u'rir une certitudeS La terreur l'treignit1 LauraU Son %etit monde =amilier111 +aine escalada %r'ci%itamment les marc es et ouvrit la %orte de limmeuble avant de se >eter dans lescalier mo0uett'1 Arriv' au deu<i$me 'tageD il trouva la %orte de la%%artement d'verrouill'e1 Il entra lentementD le c)ur battantD murmurant une %ri$re silencieuse1 Le salon 'tait sombre et silencieu<D les stores 4 demi tir's1 Il darda des regards en tous sens1 Le divan bleu clairD les magazines sur laccoudoir1 La table basse en c Gne blond1 La t'l'vision1 Tout 'tait l41 5ais la %i$ce 'tait d'serte1 I Laura U K o0uetaLtLil1 -lle sortit aussitFt de la cuisineD les yeu< 'car0uill's %ar lin0ui'tude1 I Job U Tu es d'>4 rentr' S \uestLce 0ue tu =ais l4 S Il est arriv' 0uel0ue c ose S K +aine se d'tendit et ses '%aules sa==aiss$rent sous le==et du

soulagement1 I Jon>ourD ma c 'rie1 K Il lembrassa en la serrant tr$s =ort contre lui1 -lle 'tait c aude et bien vivante1 +ersonne naurait %u douter de sa r'alit'1 I .onD tout va bien1 Tr$s bienD mGme1 Tu en es sTrS Absolument1 K +aine enleva sa veste dune main tremblante et la laissa tomber sur le dossier du divan1 +uis il =it le tour de la %i$ce en e<aminant soigneusement le mobilierO il re%renait con=iance1 *'tait bien son bon vieu< divan bleuD avec ses brTlures de cigarettes sur les accoudoirsD son %etit re%oseL%ieds 'lim'D le bureau oZ il travaillait le soirD ses cannes 4 %Gc e contre le murD derri$re la bibliot $0ue1 La grosse t'l'vision couleur 0uil avait ac et'e le mois %r'c'dent 'tait tou>ours l4D elle aussi1 Toutes ses a==aires 'taient intactes1 Inc ang'es1 ,%argn'es %ar la catastro% e1 I Le d(ner ne sera %rGt 0ue dans une demiL eureD murmura an<ieusement Laura en d'=aisant son tablier1 /e ne tattendais %as si tFt1 /ai %ass' la >ourn'e 4 ne rien =aire1 Sau= nettoyer la cuisini$re1 -t un re%r'sentant a laiss' un 'c antillonD un nouveau %roduit m'nager1 Tr$s bien1 K Il contem%la la re%roduction de son Renoir %r'='r' au mur1 I +rends ton tem%s1 *est bon de revoir son c ezLsoi1 /e111 K De la c ambre 4 couc er leur %arvinrent brus0uement des %leurs1 Laura %ivota sur %lace1 I /e crois 0ue nous avons r'veill' /immy1 /immyS K Laura se mit 4 rire1 I * 'riD ne me dis %as 0ue tu as oubli' ton %ro%re =ilsS Jien sTr 0ue non KD murmura +aineD irrit'1 LentementD il suivit Laura dans la c ambre1 I 5ais les%ace dune secondeD >ai eu une sensation dirr'alit'1 K Il se %assa la main sur le =ront en =ronPant les sourcils1 I Tout ma %aru 'trangeD incongru1 Rlou1 K Ils sa%%roc $rent du berceau et observ$rent le b'b'D 0ui leur renvoya un regard =uribond1

I Sans doute le soleil O il =ait tellement c aud de orsD avanPa Laura1 *est %robable1 5ais Pa va mieu< maintenant1 K +aine se %enc a sur le berceau %our agacer le b'b' du bout de linde<1 +uis il %assa un bras autour de la taille de sa =emme et lattira contre lui1 I #uiD cest sTrement 4 cause du soleil1 K Il la regarda dans les yeu< et sourit1

Le "onde =u;elle oul#it


H demi assou%iD Larry JreEster contem%lait le =atras de m'gotsD de canettes de bi$re vides et de %oc ettes dallumettes =roiss'es amoncel' sur sa table1 Il d'%laPa une uni0ue bouteilleD obtenant ainsi le<act e==et d'sir'1 Au =ond du Dind-Wp un %etit combo de >azz di<ieland >ouait bruyamment1 Les %uissants accents de la musi0ue se mGlaient dans la %'nombre au brou a a g'n'ral et au tintement des verres du cFt' du bar1 Larry %oussa un sou%ir de satis=action b'ate1 I *est le .irvana KD d'claraLtLil avant dac0uiescer 4 ses %ro%res %ro%os1 I #u au moins le se%ti$me degr' du %aradis des boudd istes zen1 Le %aradis des boudd istes zen ne com%rend %as se%t degr's KD recti=ia >uste auLdessus de lui une voi< ='minine sTre de son =ait1 I -n e==etD reconnutLil a%r$s r'=le<ion1 /e disais m'ta% ori0uementD %as litt'ralement1 cela

Vous devriez =aire attention O il =aut %enser e<actement ce 0uon dit1 -t dire ce 0uon %ense S K Larry leva les yeu<1 I AiL>e le %laisir de vous conna(treD >eune dame S K &ne =ille svelte au< c eveu< dor se laissa tomber dans le =auteuil =ace 4 Larry O son regard 'tait vi= et lumineu<1 -lle lui sourit et ses dents tr$s blanc es brill$rent dans lobscurit'1 I .onD nous ne nous sommes >amais rencontr'sD ditLelle1 5ais le moment est venu1 A bon S K Larry redressa %'niblement sa carcasse d'gingand'e1 Il y avait dans le<%ression alerte et com%'tente de cette =ille 0uel0ue c ose 0ui %erPait les brumes de lalcool et d'clenc ait en lui un signal dalarme1 -lle avait un sourire tro% sereinD tro% assur'1 I \ue voulezLvous dire S murmuraLtLil1 De 0uoi %arlezLvousD au >uste S K ctant son manteauD elle r'v'la des seins ronds et %leinsD une sil ouette tout en sou%lesse1 I /e %rendrai un martiniD ditLelle1 H

%ro%osD >e ma%%elle Allison 6olmes1 Larry JreEster1 K Il l'tudia avec une vive attention1 IVous disiezS Vous %rendrez 0uoiS &n martini1 Sec1 K -lle lui adressa un sourire sans c aleur1 I +our0uoi ne %as en commander un %our vous S K Larry marmotta dans sa barbeD %uis =it signe au garPon1 I 5a<D un martiniD sec1 JienD 5r1 JreEster1 K \uel0ues instants %lus tardD 5a< revenait %oser le martini sur la table1 D$s 0uil =ut re%artiD Larry se %enc a vers la >eune =ille blonde1 I -t maintenantD miss 6olmes111 Vous ne %renez rienS .on merci1 K Il la regarda d'guster son martini1 -lle avait de %etites mains d'licates O elle n'tait %as laideD mais il na%%r'ciait gu$re la tran0uille assurance 0ui se lisait dans son regard1 I \uestL ce 0ue cest 0ue cette istoire de moment 0ui serait venu %our nousS RacontezLmoi un %eu Pa1 Rien de %lus sim%le1 -n vous voyant assis l4D >ai su 0ue c'tait vous1 5algr' ce =ouillis sur votre table1 K -lle =ronPa le nez devant ce s%ectacle1 I +our0uoi ne la =aitesLvous %as nettoyer S +arce 0ue >aime Pa1 Vous saviez 0ue c'tait moi einS 5ais encoreS K Tout cela commenPait 4 lint'resser1 I +r'cisez un %eu1 *eci est un moment tr$s im%ortant dans ma vieD Larry1 K -lle regarda autour delle1 I \ui aurait cru 0ue >e vous rencontrerais dans un endroit %areilS 5ais Pa se %asse tou>ours comme Pa %our moi1 *e nest 0ue le nouveau maillon dune immense c a(ne 0ui remonte111 eu D aussi loin 0ue >e me souvienne1 -t de 0uelle c a(ne sagitLil S K -lle 'clata de rire1 I +auvre LarryD vous ne com%renez %as1 K -lle se %enc a vers lui O une lueur dansait dans ses beau< yeu<1 I VoyezL vousD LarryD >e sais une c ose 0ue %ersonne dautre ne sait dans ce mondeLci1 /e lai a%%rise 0uand >'tais %etite1 &ne c ose 0ui111

5inute1 \ue voulezLvous dire %ar ] dans ce mondeLci ^ S \uil y en a de %lus beau< S De meilleurs S *omme c ez +latonS \ue ce mondeLci nest 0uune111 +as du tout U K Allison =ronPa les sourcils1 I .ous vivons dans le meilleur des mondesD Larry1 Le meilleur des mondes %ossibles1 A D ouiU 6erbert S%encer1 Le meilleur des mondes %ossibles111 %our moi1 K &n sourire sans c aleurD ind'c i==rable1 I +our0uoi pour vousS K Il y avait du %r'dateur dans le<%ression 0ui se %eignit alors sur les traits =inement cisel's de la >eune =ille1 I +arce 0uiciD r'%onditLelle avec calmeD cest mon monde E moi1 K Larry aussa un sourcil1 I Votre monde 4 vousD ein S K Il eut un sourire bon omme1 I 5ais ouiD mais ouiD ma %etite O cest notre monde 4 tous1 K Il balaya la salle dun geste large1 I Le vFtreD mais aussi le mienD et celui du >oueur de ban>o1 .on1 K -lle secoua vigoureusement la tGte1 I .onD Larry1 *est mon monde O il na%%artient 0u4 moi1 Avec tout ce 0uil contient1 Les gensD les c oses111 tout y est 4 moi1 K -lle d'%laPa son si$ge a=in de se ra%%roc er de lui1 Il res%irait son %ar=um 4 %r'sent O un %ar=um suaveD ti$deD terriblement tentant1 I Vous ne saisissez donc %asS Tout cela est 4 moi1 Toutes ces c oses sont l4 %our moiD %our mon bon eur e<clusi=1 K Larry s'carta im%erce%tiblement1 IA bonS Vous savezD comme %rinci%e % iloso% i0ueD Pa reste di==icile 4 soutenir1 /e ladmetsD Descartes a dit 0ue seuls nos sens nous %ermettaient de conna(tre le mondeD et 0ue ces sens re=l$tent notre %ro%re111 K -lle %osa sa %etite main sur son bras1 I Vous ny Gtes %as1 VoyezL vousD LarryD il y a Beaucoup de mondes111 -t de toute sorte1 Il y en a mGme des millionsD des milliards1 Autant 0ue dindividus1 * acun a son monde %ro%reD LarryD son univers bien 4 lui1 \ui ne<iste 0ue %our luiD %our son seul bon eur1 K -lle baissa les yeu< avec modestie1 I -t il se trouve 0uiciD cest le mien1 K

Larry r'=l'c it1 I Tr$s int'ressantD mais les autres individusS 5oiD %ar e<em%leS - bienD vous e<istez %our =aire mon bon eurD bien entenduO cest bien ce 0ue >e disais1 K La %ression de sa main saccrut1 I D$s 0ue >e vous ai vu >ai su 0ue vous m'tiez destin'1 /y songeais de%uis %lusieurs >ours1 Il est tem%s 0u il se %r'sente1 L omme 0uil me =aut1
*elui 0ue >e dois '%ouser W a=in 0ue mon bon eur soit com%let1

6'U se<clama Larry en battant en retraite1 \uestLce 0ui ne va %asS -t moi l4Ldedans M *e nest %as >uste1 -t mon bon eur 4 moiD il ne com%te %asS Si111 mais %as dans ce mondeLci1 K &n geste vague1 I Vous avez un monde bien 4 vous 0uel0ue %artO dans celuiLciD vous nGtes 0uun as%ect de ma vie1 +as tout 4 =ait r'el1 /e suis la seule %ersonne 0ui soit enti:rement r'elle dans ce mondeLci1 Vous autresD vous Gtes tous l4 %our moi1 /uste en partie r'els1 /e vois1 K Larry se laissa aller contre son dossier et se =rotta le menton1 I Si >e com%rends bienD >e<iste dans de nombreu< mondes di=='rents1 &n %etit %eu %arLciD %arLl4D selon les endroits oZ on a besoin de moi1 *omme au>ourd ui dans ce mondeLciD %ar e<em%le1 /e tra(ne dans le coin de%uis vingtLcin0 ans rien 0ue %our %ouvoir a%%ara(tre au moment %r'cis oZ vous aviez besoin de moi1 Voil4 U K Les yeu< dAllison dansaient >oyeusement1 I Vous avez com%ris1 K SoudainD elle >eta un cou% d)il 4 sa montre1 I Il se =ait tard1 .ous devrions y aller1 .ousSK Allison se leva brus0uementD ramassa son %etit sac 4 main et >eta son manteau sur ses '%aules1 I Il y a tant de %ro>ets 0ue >e veu< r'aliser avec toiD LarryU Tant dendroits oZ >e veu< allerU Tant de c oses 4 =aireUK -lle agri%%a son bras1 IViens1 D'%Gc eLtoi1 K Il se leva avec lenteur1 I ,coutez111 #n va bien samuserD tu verras1 K -lle lorienta vers la sortie1 I Voyons111 *e 0ui serait bienD cest de111 K

Il simmobilisa rageusement1 I -t laddition S /e ne %eu< %as %artir comme Pa1 K Il =ouilla dans ses %oc es1 I _a doit =aire 4 %eu %r$s111 Au>ourd uiD %as daddition1 *est ma soir'e1 K -lle se tourna vers 5a< 0ui d'barrassait la table1 I .estLce %as S K Le vieu< serveur releva lentement la tGte1 I 5ademoiselle disait S /e disais ? ce soirD %as daddition1 K 5a< oc a la tGte1 I -n e==etD mademoiselleD %as ce soir1 *est lanniversaire du %atron O les consommations sont o==ertes %ar la maison1 K Larry le regarda bouc e b'e1 I \uoi U Viens donc1 K Allison lentra(na 4 sa suite O ils =ranc irent de lourdes %ortes ca%itonn'es et sortirent sur le trottoir dans la nuit et le =roid neELyorNais1 I ViensD Larry111 nous avons tant 4 =aireU /e ne com%rends tou>ours %as doZ est sorti ce ta<i KD murmuraLtL il1 Le v' icule red'marra et %artit 4 vive allure1 Larry regarda autour de lui1 #Z 'taientLilsS Les rues obscures 'taient silencieuses et d'sertes1 I DabordD dit AllisonD >e veu< un bou0uet de corsage1 Tu ne crois %as 0ue tu devrais o==rir des =leurs 4 ta =ianc'eD LarryS /e veu< commencer en beaut'1 H cette eure de la nuit S K Il d'signa la ville endormie1 I Vous %laisantez S K -lle r'=l'c it un momentD %uis traversa vivement la rueD Larry sur les talons1 -lle sarrGta devant un =leuriste =erm'D dont lenseigne 'tait naturellement 'teinte et la %orte verrouill'e1 H laide dune %i$ce de monnaieD elle donna de %etits cou%s secs sur la vitrine1 I Vous %erdez la tGte U s'cria Larry1 Il ny aura %ersonne lE-dedans
E une *eure pareille V =

AlorsD au =ond de la bouti0ueD on entendit remuer1 &n vieil omme sa%%roc a lentement de la vitrine en Ftant ses lunettes avant de les

glisser dans sa %oc e1 Il se courba %our d'verrouiller la %orte1 I 5adame S /e veu< un bou0uet de corsage1 *e 0ue vous avez de mieu<1 K -lle se =orPa un %assage et se mit 4 contem%ler les =leurs avec admiration1 I LaissezD mon vieu<D =it tout bas Larry1 .e =aites %as attention1 -lle est111 +as de %robl$me1 K Le vieu< =leuriste sou%ira1 I /e v'ri=iais ma d'claration de revenus O une %etite %ause me =era du bien1 /e devrais en avoir de tout %rGts1 /e vais voir dans la c ambre =roide1 K *in0 minutes %lus tardD ils ressortaient dans la rue1 Allison baissait des yeu< e<tasi's sur l'norme orc id'e %i0u'e 4 son revers1 I -lle est s%lendideD Larry U K c uc otaLtLelle1 -lle lui serra le bras en c erc ant son regard1 I 5erci beaucou% O allonsLy maintenant1 5ais oZS Vous Gtes %eutLGtre tomb'e sur un vieu< ty%e 0ui suait sur ses im%Fts 4 une eure du matinD mais >e vous d'=ie de trouver 0ui 0ue ce soit dautre encore debout dans ce d'sert1 K -lle ins%ecta les environs1 I Voyons111 +ar l41 *ette vieille maisonD l4D la grande1 /e ne serais %as du tout sur%rise si111 K -lle lentra(na 4 nouveau O ses auts talons cla0uaient dans le silence nocturne1 I Tr$s bienD murmuraLtLil avec un l'ger sourire1 /e vous accom%agneO Pa sannonce %assionnant1 K +as une lumi$re ne brillait dans la vaste demeure carr'e O tous les stores 'taient baiss's1 Allison sengagea dans lall'e en t!tonnant dans le noir et gravit les marc es menant 4 lentr'e %rinci%ale1 I 6' U K se<clama LarryD soudain in0uiet1 -lle avait saisi la %oign'e de la %orteD et voil4 0uelle louvrait1 &ne bou=='e de lumi$re et de bruit les =ra%%a au visage1 #n entendait des voi<1 Derri$re un '%ais rideauD des gens allaient et venaient dans une immense salleD %leine 4 cra0uer d ommes et de =emmes en tenue de soir'eD attabl's ou accoud's au< com%toirs1 I AVe U grommela Larry1 JravoU *e nest %as du tout un endroit %our nous1 K

Trois gorilles de c oc savanc$rent dun air nonc alantD les mains dans les %oc es1 I AllezD monsieur O on sen va1 K Il tourna aussitFt les talons1 I +as de %robl$me1 /e suis 0uel0uun de tr$s accommodant1 .e dis %as de bGtises1 K Allison lui saisit le brasD les yeu< brillants de<citation1 I /ai tou>ours voulu voir un cercle de >eu de %r$s1 Regarde toutes ces tablesU \uestLce 0uils =ontS \uestLce 0ue cest 0ue PaD l4LbasS +our lamour de DieuU s'trangla LarryD au d'ses%oir1 TironsLnous dici et vite1 *es gens ne nous connaissent %as1 Tu %eu< le dire KD grinPa lun des trois malabars avec un signe de tGte 4 ladresse de ses com%agnons1 I #n y va1 K Ils em%oign$rent Larry et le %ro%uls$rent vers la %orte1 Allison battit des %au%i$res1 I 5ais 0uestLce 0ue vous =aites S ArrGtez Pa tout de suiteUK -lle se concentraO ses l$vres remu$rent1 I /e veu<111 >e veu< %arler 4 %onnie. = Les trois gorilles se =ig$rent1 +uisD lentementD ils se tourn$rent vers elle1 IA 0uiS \ui vous avez ditSK -lle leva vers eu< un visage souriant1 I H *onnie111 >e crois1 *est bien ce 0ue >ai ditD non S *onnie1 #Z estLil S = -lle %arcourut la salle du regard1 I *est luiD l4LbasD non S K H lune des tablesD un %etit omme sur son trenteLetLun se retourna en entendant son nomD le visage cris%' %ar lirritation1 I Laissez tomberD mdameD =it dans un sou==le lun des gorilles1 Raut %as embGter *onnie1 Il aime %as 0uand on lembGte1 K Il re=erma la %orte et %oussa Allison et Larry de lautre cFt' du rideauD dans la grande %i$ce1 I Allez >ouer1 AmusezLvous O %renez du bon tem%s1 K Larry consid'ra la >eune =emme 4 ses cFt's et secoua im%erce%tiblement la tGte1 I /ai bien besoin dun verre W et %as de la bibine1 Daccord KD ditLelleD toute >oyeuseD les yeu< riv's sur la roulette1 I VasLy1 5oiD >e >oue1 K

A%r$s deu< ou trois E isNiesLsoda bien tass'sD Larry se laissa glisser de son tabouret et saventura dans les %arages de la roulette dis%os'e au centre de la salle1 &n attrou%ement s'tait =orm' autour de la table1 Il =erma les yeu< %our tenter de re%rendre ses es%ritsO il avait com%ris1 A%r$s avoir rassembl' ses =orcesD il se =raya un c emin >us0u4 la table1 I *ombien vaut celuiLl4 S K demandait Allison au crou%ier en brandissant un >eton bleu1 Devant elle s'levait une grosse %ile de toutes les couleurs1 #n la regardait en 'c angeant des messes basses1 Larry %arvint 4 souvrir un c emin >us0u4 elle1 I *omment vous d'brouillezLvousS Vous navez %as encore %erdu votre dotS +as encore1 -t >en suis loinD da%r$s ce monsieur1 Il est bien %lac' %our le savoirD =itLil avec un sou%ir de lassitude1 Il est du m'tier1 Tu veu< >ouer aussiS demandaLtLelle tout en recevant une brass'e de >etons1 Tu %eu< %rendre ceu<Lci1 /en ai dautres1 /e vois1 5ais111 non merciO cest %as mon truc1 Venez1 K Il l'loigna de la table1 I Il est tem%s 0ue nous %arlions un %euD vous et moi1 L4LbasD dans le coinD on sera tran0uilles1 \ue nous %arlions de 0uoiS /e me suis dit comme Pa 0ue cette %etite %laisanterie avait assez dur'1 K -lle le suivit 4 contrec)ur de lautre cFt' de la %i$ce1 &ne =lamb'e ron=lait dans une c emin'e monumentale1 Larry se laissa tomber dans un =auteuil %ro=ond et lui d'signa le si$ge voisin1 I AsseyezL vous1 K -lle obtem%'ra en croisant les >ambes et en lissant sa >u%eD avant de sadosser avec un sou%ir1 I Agr'ableD non S Le =euD et tout le reste S -<actement ce 0ue >avais tou>ours imagin'1 K -lle =erma les yeu< et son visage %rit une e<%ression rGveuse1 Larry sortit son %a0uet de cigarettes etD %long' dans ses %ens'es en alluma une avec des gestes mesur's1 I 5aintenantD 'coutezLmoi bienD

miss 6olmes111 Allison1 A%r$s toutD nous allons nous marier1 Tr$s bien1 ,coutezD Allison1 Toute cette a==aire est com%l$tement absurde1 /y ai r'=l'c i au bar1 _a ne colle %asD votre t 'orie 4 la noi<1 -t %our0uoi cela S K -lle 'tait 4 %r'sent languideD distante1 Larry sagita col'reusement1 I /e vais vous le dire1 )ous a&&irme2 Gue Je ne suis Gu$en ;partie r'el1 *est bien celaS Vous Gtes la seule 4 lGtre totalement1 K -lle ac0uiesPa1 I *est e<act1 SeulementD 'coutez111 /e ne sais %as %our tous ces gens111 K Il eut un geste m'%risant1 I Vous avez %eutLGtre raison en ce 0ui les concerne1 +eutLGtre sontLils seulement des =antFmes1 5ais %as moi U Vous ne %ouvez %as dire Pa de moi1 K Il ta%a du %oing sur son accoudoir1 I -t PaD ce nest 0uen %artie r'elD 4 votre avisS Le =auteuil non %lus nest %as enti$rement r'el1 K Larry %oussa un %etit g'missement1 I Jon sangD >e suis ven u au monde il - a vin"t-cinG ans Je ne vous connais Gue depuis GuelGues *eures et Je devrais croire Gue Je ne suis pas vivant pour de vrai M 9ue Je ne suis pas vraiment... moi-mIme M 9ue Je ne suis Gu#un... accessoire dans votre univers E vousM Wn !l!ment du d!corM Larry c 'riD tu as ton monde 4 toi1 .ous en avons tous un1 5ais celuiLciD il se trouve 0ue cest le mienD et si tu y esD cest %our moi1 K Allison rouvrit ses grands yeu< bleus1 I Dans ton monde 4 toiD il se %eut 0ue >e<iste un %eu aussi1 Tous nos mondes se c evauc ent les uns les autresD c 'ri O tu ne com%rends donc %asS Tu e<istes %our moi dans mon universD et moiD sans douteD >e<iste %our toi dans le tien1 K -lle sourit1 I Le "rand Arc itecte doit se montrer mesur' - comme
tout Bon artiste. 8es mondes individuels sont souvent tr:s similaires presGue identiGues. ,ais c*acun n#appartient Gu#E une seule personne...

-t celuiLci est 4 vous1 K .ouveau sou%ir1 I DaccordD daccord1 /e ne vous =erai %as c anger davisD a%%aremmentO puisGue c#est comme 'a
Je marc*e X un moment au moins. = 5l d!visa"ea cette Jeune personne install!e dans le &auteuil voisin du sien. ; )ous n#Ites pas si d!sa"r!aBle E re"arder

vous save2. /as d!sa"r!aBle du tout mIme.

5erci1 #uaisD >e mords 4 l amePon un %etit moment1 +ossible 0ue nous soyons vraiment =aits lun %our lautre1 5ais il =aut vous calmer un %euO vous tirez un %eu tro% sur la corde1 Si vous voulez rester avec moiD il va =alloir cesser de semballer comme Pa1 Autrement ditS - bien %ar e<em%leD cet endroit1 -t si les =lics d'bar0uaient S Le >euD la vie nocturne111 K Son regard se %erdit dans le vague1 I .onD Pa ne me va %as1 *e nest %as le<istence 0ue >e voulais1 Vous savez ce 0ue >e vois dans ma tGteD moiS K Tout 4 cou%D une d'lectation nostalgi0ue illuminait ses traits1 I /e vois une =ermette %erdue dans la cam%agneD loin de tout1 Des c am%sD le Mansas %eutLGtre1 #u le *olorado1 &ne maison toute sim%le1 Avec un %uits1 -t des vac es1 K Allison =ronPa les sourcils1 I A S -t vous savez 0uoi S /e me vois moiD travaillant au >ardin ou moccu%ant des %oules1 Vous avez d'>4 donn' 4 manger au< %oules S K Il secoua la tGteD tout eureu<1 I - bien cest tr$s amusantD %etite1 Il y aurait des 'cureuils aussi1 Vous vous Gtes d'>4 balad'e dans un %arc en nourrissant les 'cureuils S Les gris avec une longue 0ueue S Aussi longue 0ue leur cor%s S K Allison b!illa1 Tout 4 cou%D elle sauta sur ses %ieds et ramassa son sac1 I /e crois 0uil est l eure de %artir1 K Larry se mit lentement debout1 I #uiD cest l eure1 #n va avoir une >ourn'e c arg'eD demain1 /e veu< me lever tFt1 K Allison se =raya un %assage %armi les >oueurs en direction de la sortie1 I Avant toutD >e crois 0uon devrait c erc er111 K Larry larrGta1 I Vos >etons1 \uoiS Vos >etons1 Il =aut les rendre1 +our 0uoi =aireS

+our r'cu%'rer vos gains1 Il me semble avoir entendu un a%%el en ce sens1 # D la barbe U K -lle se tourna vers un omme tr$s carr' assis 4 la table de Blac0Jac0. ;1ene2V= Elle lui Balan'a les Jetons sur les "enou(. ;
/rene2 'a. @on allons-- maintenant 8arr-. =

Le ta<i sarrGta devant limmeuble de Larry1 I *est ici 0ue tu abites S sen0uit Allison en levant les yeu< sur son immeuble1 +as tr$s moderneD einS .on1 K Il ouvrit la %orti$re1 I -t la %lomberie nest %as toute >eune non %lus1 5ais 0uestLce 0ue Pa %eut =aireS Larry S K Allison le retint comme il sa%%rGtait 4 descendre1 I #ui S Tu noublieras %as %our demainD einS DemainS #n a beaucou% 4 =aire1 /e veu< te voir lev' tFtD =rais et dis%os1 *omme PaD on aura le tem%s de tout =aire1 Si< eures du matinD Pa ira S *est assez tFt S K Il b!illa1 Il 'tait tard et il avait =roid1 I # U non1 /e %asserai te %rendre 4 di< eures1 Di< euresU -t mon boulotS /e travaille moiU +as demain1 DemainD cest notre >ourn'e1 5ais comment diable veu<Ltu 0ue >e gagne ma vie si >e ne111 K -lle lentoura de ses bras minces1 I .e ten =ais %asD tout ira bien1 Tu te ra%%ellesS IciD cest mon monde1 K -lle lattira 4 lui et %osa sur sa bouc e ses l$vres =ra(c es et douces1 -lle se serra contre luiD les yeu< clos1 Il sarrac a 4 son 'treinte1 I DaccordD daccord1 K Sur le trottoirD il ra>usta sa cravate1 I H demainD alors1 -t ne ten =ais %as %our ton travail davant1 Au revoir mon c 'ri1 K

Allison cla0ua la %orti$re1 Le ta<i %artit dans le noir O 'b't'D Larry le suivit des yeu<1 -n=in il aussa les '%aules et entra1 Sur la table du vestibuleD une lettre lattendait1 Il la %rit au %assage et louvrit en montant lescalier1 -lle 'manait de son em%loyeurD la com%agnie dassurances JrayD et d'taillait le calendrier des cong's en %r'cisant les dates des 0uinze >ours d'volus 4 c a0ue em%loy'1 Il neut %as besoin de c erc er son nom %our savoir 0uand les siens commenPaient1 I .e ten =ais %as KD avait dit Allison1 Il sourit dun air %iteu< et =ourra la lettre dans la %oc e de son manteau1 +uis il ouvrit sa %orte1 Di< euresD avaitLelle dit S JonD au moins lui restaitLil une bonne nuit de sommeil1 La >ourn'e sannonPait c aude et ensoleill'e1 Assis sur les marc es de son immeubleD Larry JreEster =umait et m'ditait en attendant Allison1 +as de douteD elle se d'brouillait bien1 *'tait =ou le nombre de c oses 0ui %araissaient tomber dans son giron comme des %runes bien mTres1 +as 'tonnant 0uelle se croie dans un monde 4 elle111 -lle avait toutes les veinesD c'tait certain1 5ais il e<istait des gens comme Pa1 Des gens vernis1 La c ance leur souriait 4 tous les cou%sO ils gagnaient au< >eu< t'l'vis'sD ils trouvaient de largent dans le caniveau O ils misaient sur le bon c eval1 _a arrivait1 Son monde 4 elle111 Larry sourit1 Selon toute %robabilit'D Allison y croyait dur comme =er1 Int'ressant1 JonD il lui tiendrait com%agnie encore 0uel0ue tem%sO c'tait une c ouette =ille1 &n Nla<on r'sonnaO Larry leva les yeu<1 &ne d'ca%otable deu< tons se garait devant luiD ca%ote rabattue1 Allison agita la main1 I *oucou U 5onte U K Il sa%%roc a1 I #Z asLtu trouv' cette voiture S K Il ouvrit la %orti$re et sassit sans se %resser1 I La voiture S K -lle d'marra et se =au=ila dans la circulation1 I/ai oubli'O >e crois 0uon me la donn'e1 Tu as oubli'U K Il la regarda =i<ementD %uis se laissa aller dans le

si$ge con=ortable1 I Alors S +ar 0uoi commenceLtLon S #n va visiter notre nouvelle maison1 Notre nouvelle maisonS 5ais oui1 L4 oZ nous allons vivreD toi et moi1 K Larry sa==aissa1 I*ommentS 5ais tu111K Allison %rit un virage 4 toute allure1 I Tu vas voirD elle va te %laireO cest >oli comme tout1 Ton a%%artement a combien de %i$ces S Trois1 K Allison eut un rire all$gre1 I -lleD elle en a onze1 Sur deu< 'tages1 Deu< cents m$tres carr's1 -n=inD cest ce 0uon ma dit1 Tu ne las %as vueS +as encore1 5on omme de loi ne ma a%%el'e 0ue ce matin1 +arce 0ue tu as un omme de loiS -lle =ait %artie dun 'ritage 0uon ma laiss'1 K Larry rassembla ses es%rits avec %eine1 Dans son tailleur 'carlateD Allison =i<ait la route dun air res%irant la %lus totale b'atitude1 I/e ne suis %as sTr de bien com%rendre1 Tu nas >amais vu cette maisonD le notaire vient 4 %eine de ta%%elerD elle =ait %artie dun 'ritage1 *est cela1 &n vieil oncle1 /ai oubli' son nom1 /e ne mattendais %as 4 ce 0uil me l$gue 0uoi 0ue ce soit1 K -lle se tourna vers LarryD rayonnante et c aleureuse1 I 5ais cest le %lus beau >our de ma vieD tu com%rends1 Il im%orte 0ue tout aille comme sur des roulettes1 Dans mon univers tout entier111 #uais111 - bienD >es%$re 0ue la maison te %laira1 K -lle 'clata de rire1 I _a ne =ait %as de doute1 A%r$s toutD ell e
n#e(iste Gue pour moiH c#est sa seule raison d#Itre.

Tu =ais de ta t 'orie une science e<acteD murmuraLtLil1 Tout ce 0ui tarrive ne %eut 0ue concourir 4 am'liorer ton univers1 Tout te satis=ait1 DoncD ce ne %eut Gtre Gue ton monde 4 toi1 +eutLGtre asLtu le don de tirer le meilleur %arti de tout ce 0ui tarrive en te disant 0ue Pa

te convient %ar=aitement1 *est ce 0ue tu crois S K Il =ronPa les sourcils dun air %ensi= tandis 0uils roulaient tou>ours 4 tombeau ouvert1 I DisLmoiD =itLil en=inD comment asLtu a%%ris le<istence de ces mondes multi%lesS +our0uoi esLtu si sTre 0ue celuiLci est le tien S K -lle lui sourit1 I /ai trouv' toute seule1 /ai 'tudi' la logi0ueD la % iloso% ieD l istoireD et tou>ours il subsistait une zone dombre 0ui mintriguait1 +our0uoiD dans le destin des Gtres ou des nationsD y avaitLil tant d'v'nements 0ui semblaient subvenir %rovidentiellementD >uste 4 %oint nomm'S DoZ me venait lim%ression 0ue mon monde 'tait e(actement ce 0uil devait GtreD 0ue tout au long de l istoireD de myst'rieu< 'v'nements s'taient %roduits a=inD >ustementD de lorienter dans ce sens %r'cisS I /e connaissaisD certesD la t 'orie du ] meilleur des mondes %ossibles ^D mais telle 0uon la rencontrait dans les livresD elle navait aucun sens1 /ai 'tudi' les religionsD les s%'culations scienti=i0ues sur le<istence dun *r'ateur111 mais tou>ours il man0uait une %i$ce vitale 0ui soit ne collait %as avec la t 'orieD soit n'tait %as %rise en com%te1 K Larry oc a la tGte1 I Jien sTr1 *est =acile ? si nous vivons dans le meilleur des mondes %ossiblesD alors %our0uoi tant de sou==rances inutilesS Sil e<iste un *r'ateur bienveillant et omni%otentD comme des millions de gens lont cruD le croient et le croiront sans doute encore 4 lavenirD comment e<%li0uer le mal S K Il lui sourit 4 son tour1 I -t toiD tu as trouv' la r'%onse 4 tout PaD ein S Sur 0uoi tu las gob'e comme un vulgaire martini S K Inutile de le %rendre sur ce ton111 \uoi 0uil en soitD la solution 'tait sim%leD en e==etD et >e ne suis %as la seule 4 lavoir trouv'eD sau= dans cet universLciD a%%aremment111 DaccordD cou%aLtLilD >e garde mes ob>ections %our moi >us0u4 ce 0ue tu maies e<%li0u' comment tu ty es %rise1 5erciD mon c 'ri1 Tu vois 0ue tu commences 4 com%rendreD mGme si tu nes %as encore tout 4 =ait convaincu111 DailleursD Pa

deviendrait vite =atigant1 /e mamuse beaucou% %lus 4 te convaincre1 .e tim%atiente %asO >y viens1 5erci1 *est aussi sim%le 0ue l)u= de *olombD 0uand on a com%ris le truc1 Si la t 'orie du *r'ateur bienveillant et celle du ] meilleur des mondes %ossibles ^ ne tiennent %asD cest %arce 0ue nous %artons du %ostulat arbitraire 0uil ne<iste 0uun seul monde1 5ais voyons les c oses sous un autre angleD imaginons un *r'ateur au< %ouvoirs in=inis1 +areil Gtre su%'rieur doit %ouvoir cr'er une in=init' de mondes111 ou du moinsD un tel nombre de mondes 0uil reviendrait 4 nous %ara(tre in=ini1 I %ela %os'D tout tombe en %lace1 Le *r'ateur a donn' lim%ulsion initiale O il a cr'' des univers distincts %our c a0ue Gtre umainD c acun ne<istant Gue %our ce dernier1 Il est artisteD mais II %rati0ue l'conomie de moyensD ce 0ui entra(ne une in=inie r'%'tition d'v'nements et de moti=s dans tous ces mondes1 A U =it doucement Larry1 /e vois oZ tu veu< en venir maintenant1 Dans certains mondesD .a%ol'on a gagn' la bataille de `aterloo - il n#- a Gue dans son univers E lui Gue tout a Bien marc*!H dans celui-ci il devait %erdre111 /e ne suis %as certaine 0ue .a%ol'on ait >amais e<ist' dans mon mondeD r'%li0ua Allison dun ton %ensi=1 /e crois 0uil ny =igure 0ue dans les arc ivesD mGme sil a e<ist' un individu de ce nom dans dautres mondes1 Dans le mienD 6itler a !t! Battu H >oosevelt est mort - Je
le re"retterais Bien seulement Je ne le connaissais pas et puis il n#!tait pas tellement r!el de toute mani:re H l#un comme l#autre ce n#!taient Gue des ima"es issues de mondes appartenant E d#autres personnes...

/e vois1 -t tout a marc ' au %oil %our toiD %endant toute ta vieD einS Tu nas >amais 't' ni malade ni bless'eD tu nas >amais eu =aim111 -n e==etD admitLelle1 /ai bien eu 0uel0ues c agrinsD 0uel0ues contrari't'sD mais rien de bien111 andica%antD disons1 -t c a0ue %eine a >ou' un rFle dans ma d'marc e %our obtenir ce 0ue >e d'sirais vraimentD ou %our com%rendre 0uel0ue c ose dim%ortant1 Tu voisD LarryD ma logi0ue est sans =ailleO >e me suis content'e de %roc'der 4

des d'ductions 4 %artir des =aits1 Aucune autre e<%lication ne vaut celleLci1 K Larry eut un %etit sourire1 I De 0uelle im%ortance est ce 0ue >e croisS Tu ne c angeras %as davis de toute =aPon1 K Il consid'ra le b!timent dun air d'goTt'1 I *est une maisonD Pa S K =initLil %ar l!c er1 AllisonD elleD levait sur la grande demeure des yeu< ravis1 ITu disaisD mon c 'riSK La maison 'tait immense et ultramoderne ? un vrai cauc emar de %!tissier1 #n voyait se dresser d'normes %iliers reli's %ar des %outres obli0ues et des arcsLboutants1 Les %i$ces sem%ilaient les unes sur les autres comme des bo(tes 4 c aussures en d'sordre1 Lensemble 'tait revGtu de %la0ues m'talli0ues dun >aune clair re%oussant1 Sous le soleil matinalD la maison >etait mille =eu<1 I -t111 PaD l4D cest 0uoiS K Larry d'signa les %lantes n'glig'es 0ui ser%entaient sur les =aPades irr'guli$res1 I *est =ait e<%r$s S K Allison cligna des yeu< %uis =ronPa l'g$rement les sourcils1 I +ardon S Les bougainvill'es S Des %lantes tr$s e<oti0ues1 -lles viennent du +aci=i0ue Sud1 \uestLce 0uelles =ont l4 S -lles maintiennent la co 'sion de lensemble S K Le sourire dAllison s'vanouit1 -lle aussa un sourcil1 I * 'riD tu te sens bien S \uel0ue c ose ne va %as S K Il retourna 4 la voiture1 I Rentrons en ville1 /e commence 4 avoir =aim1 JonD r'%ondit Allison en le regardant avec curiosit'1 #n y va1 K *e soirLl4D a%r$s d(nerD Larry se montra d umeur maussade et %eu lo0uace1 IAllons au Dind-Wp ditLil tout 4 cou%1 /ai envie dun endroit =amilierD %our c anger1 +our0uoi disLtu Pa S K Dun mouvement de tGteD il d'signa le coTteu< restaurant doZ ils

sortaient1 I *es 'clairages ra==in'sD ces %etits %ersonnages en livr'e 0ui vous c uc otent 4 loreille111 -t en =ranPais en %lusU Si tu veu< %ouvoir commander des %latsD il =aut savoir un %eu de =ranPais KD a==irmaLtLelle1 -lle =it une moue col'reuse1 I /e commence 4 me %oser des 0uestions 4 ton su>etD Larry1 La =aPon dont tu tes com%ort' devant notre maisonD les c oses bizarres 0ue tu as dites111 K Il aussa les '%aules1 I -n la voyantD >ai momentan'ment %erdu la tGte1 - bienD >e te conseille de ten remettre1 /e =ais des %rogr$s constants1 K Ils arriv$rent au Dind-Wp. Allison =it mine dentrer mais Larry %r'='ra =aire alte le tem%s dallumer une cigarette1 *e bon vieu< Dind-WpH rien 0uen se tenant l4D devant lentr'eD il se sentait d'>4 mieu<1 La c aleurD lobscurit'D le bruitD le m'diocre orc estre di<ielandD au =ond111 Sa bonne umeur revint1 A D la tran0uillit'D la satis=action 0ue %rocurent ces %etits bars un %eu miteu< U Il sou%iraD %oussa la %orte111 -t se =igeaD =ra%%' de stu%eur1 Le Dind-Wp avait c ang'1 8a salle !tait Brillamment !clair!e. L la place de ,a( des serveuses en stricte tenue Blanc*e s#a&&airaient de-ci de-lE. /artout des &emmes !l!"antes sirotant des coc0tails en Bavardant. Et au &ond un orc*estre de &au( t2i"anes dont un rustaud E c*eveu( lon"s et costume Bidon Gui torturait un violon. Allison se retourna1 I AlorsD tu viens U >etaLtLelle avec im%atience1 Tu vas te =aire remar0uer 4 rester %lant' l4 sur le seuil U K Il consid'ra longuement lorc estreD les serveusesD les clientesD les n'ons tamis's1 Il se sentait gagn' %ar une es%$ce de tor%eur1 Ses '%aules sa==aiss$rent1 I \uy aLtLil S K Allison lui %rit le bras avec umeur1 I \uestLce 0ui tarrive S \ue111 \ue sestLil %ass' iciS K Il d'signa lint'rieur dun geste

mou1 I &n accident S # D PaU /avais oubli' de te %r'venir1 /ai %arl' 4 5r1 #5allery %eu avant notre rencontreD ier soir1 5r1 #5alleryS Le %ro%ri'taire de limmeuble1 &n vieil ami 4 moi1 /ai attir' son attention sur111 la salet! de son %etit barD son incontestable man0ue de c arme1 /e lui ai sugg'r' certaines am'liorations1 K Larry ressortit sur le trottoirD 'crasa sa cigarette dun cou% de talon et en=onPa rageusement ses mains dans ses %oc es1 Allison lui courut a%r$sD les >oues rouges dindignation1 ILarryU #Z vasLtuS Jonsoir1 *omment PaD bonsoir S K -lle le d'visageaD stu%'=aite1 I \ue veu<Ltu dire S \ue >e men vais1 -t oZ PaS \uim%orte1 * ez moi1 Dans le %arc1 Ailleurs1 K Il s'loignait d'>4D voTt'D les mains tou>ours dans les %oc es1 -lle le rattra%a et se %lanta devant luiD =olle de rage1 I Tu as %erdu la tGteS Tu te rends com%te de ce 0ue tu disS #ui1 /e te 0uitteO on se s'%are1 *'tait bienD mais cest =ini1 AllezD 4 une %roc aine =ois %eutLGtre1 K Les %ommettes dAllison =lamboyaient comme des c arbons ardents1 I 5inuteD 5r1 JreEster1 /e crois 0ue vous n'gligez un %oint im%ortantD =itLelle dune voi< !%reD cris%'e1 A ouiS -t le0uelS Tu nas %as le droit de me 0uitterO tu ne %eu< %as me laisser en %lan1 K Il aussa un sourcil1 IVraimentS Tu as int'rGt 4 c anger davis %endant 0uil est encore tem%s1

/e ne saisis %as tr$s bienD ditLil en b!illant1 /e crois 0ue >e vais regagner mon %etit troisL%i$ces et me couc er1 /e suis =atigu'1 K Il voulut la contourner1 ITu as oubli'S >etaLtLelle1 Tu as oubli' 0ue tu nes %as compl:tement r'el S \ue tu ne<istes 0uen tant 0u'l'ment de mon mondeS Jon sangU Tu ne vas %as recommencerS R'=l'c is bien avant de ten aller1 Tu e<istes %our mon seul b'n'=ice1 .ous sommes dans mon mondeD 5r1 JreEsterO souviensL ten1 +eutLGtre 0ue dans le tien Pa se %asse di=='remmentD mais iciD cest mon monde1 -t dans mon mondeD tout mob'it1 SalutD dit Larry JreEster1 Tu111 tu tobstinesSK AlorsD lentementD Larry secoua la tGte1 I .onD r'%onditLil1 RinalementD nonO >e ne %ars %lus1 /ai c ang' davis1 Tu me %oses tro% de %robl$mes1 %#est toi Gui t#en vas. = *omme il %rononPait ces motsD une boule de lumi$re vive descendit doucement sur la tGte dAllison 6olmesD %uis lenvelo%%a dune radieuse aura et la souleva de terre sans e==ortD >us0u4 ce 0ue la >eune =ille d'%asse le toit des immeubles et sen=once dans le ciel nocturne1 Larry JreEster regarda tran0uillement la boule de lumi$re em%orter 5iss 6olmes1 Il ne s'tonna %as de la voir s'vanouir %rogressivement devant ses yeu< >us0u4 se==acer tout 4 =ait1 Jrus0uementD il ny eut %lus rien dans le ciel 0uun %!le c atoiement1 Allison 6olmes avait dis%aru1 Larry JreEster resta un bon moment %erdu dans ses %ens'es1 Allison allait lui man0uer1 +ar certains cFt'sD elle lui avait %lu O elle lavait distrait 0uel0ue tem%s1 5ais bonD elle 'tait %artie maintenant1 *e 0uil avait connu sous le nom dI Allison 6olmes K n'tait 0uune mani=estation %artielle de la >eune =emme1 +uis il se souvint ? tandis 0ue la boule de lumi$re lem%ortaitD il

avait bri$vement a%erPu derri$re elle un monde di=='rent 0ui 'tait 'videmment le sien celui dAllisonD son monde r'elD le monde 0uelle voulait1 Avec des immeubles =amiliers 0ui le mirent mal 4 laiseO il se ra%%elait encore la maison111 5ais alors111 Allison avait 't' bien r'elleD a%r$s tout111 -lle avait e<ist' dans le monde de Larry >us0u4 ce 0uil soit tem%s %our elle dGtre trans%ort'e dans le sien %ro%re1 b trouveraitLelle un autre Larry JreEsterD 0ui verrait les c oses du mGme )il 0uelleS *ette id'e le =it =rissonner1 Au bout du com%teD le<%'rience sav'rait %lutFt d'routante1 I /e me demande %our0uoi KD =itLil tout bas1 Il re%ensa 4 dautres 'v'nements d'%laisants en se disant 0ue sans eu<D =inalementD certaines c*oses positives Gu#il avait connues dans sa vie
n#auraient pas pu se produireH ils lui avaient procur! une e(p!rience dont il n#aurait pas pu prendre la mesure autrement.

I -n=inD sou%iraLtLilD tout est %our le mieu<1 K Il re%artit sans !te vers c ez luiD les mains dans les %oc es1 De tem%s en tem%s il regardait =urtivement le cielD comme %our y c erc er une con=irmation1

E@&dition en sur'#ce
6arl 0uitta le niveau 9 et monta dans un com%artimentLtube 4 destination du nord 0ui traversa ra%idement une des grandes bulles de >onction et descendit au niveau ;1 Au %assageD il eut un r'>ouissant a%erPu de la co ue et des commercesD =ourmillant d'%loiement dactivit' dT 4 la %ause de miL%'riode sa>outant au c aos abituel1 +uis la bulle dis%arut derri$re lui et il a%%roc a du niveau ;D le vaste es%ace industriel 0ui gisait auLdessous de lensemble telle une %ieuvre g'ante tout incrust'e de suieD engendr'e %ar les d'sordres de la nuit1 Le com%artiment luisant l'>ecta et %oursuivit sa route avant de dis%ara(tre au =ond du tube1 6arl sauta avec agilit' sur la bande r'ce%trice et ralentit %rogressivement en se livrant 4 un savant balancement davant en arri$re1 \uel0ues minutes %lus tard il atteignait le bureau de son %$re1 La %orte 4 code se==aPa d$s 0uil lui %r'senta sa main1 Le c)ur battant 4 tout rom%reD il entra1 Le moment 'tait en=in venu1 -dEard Joynton e<aminait un nouveau %ro>et de sonde -roBot au service de plani&ication Guand on l#in&orma Gue son &ils !tait dans les locau(. I/e reviens tout de suiteD dit Joynton en laissant l4 son '0ui%e dirigeante %our remonter vers les bureau<1 Jon>ourD %a%a U K se<clama 6arl en carrant les '%aules1 Ils
!c*an":rent une poi"n!e de main. /uis Aarl s#assit lentement. ;%omment vaM s#enGuit-il. 1u m#attendais sans doute.=

-dEard Joynton %rit %lace derri$re son bureau1 I \ue viensLtu =aire iciS demandaLtLil1 Tu sais bien 0ue >e suis occu%'1 K 6arl adressa un mince sourire 4 son %$re1 Dans son uni=orme marron de %lani=icateur industrielD -dEard JoyntonD un omme bien c ar%ent' %ourvu de larges '%aules et dune '%aisse c evelure blondeD 'crasait le >eune omme de sa aute taille1 Ses yeu< dun bleu dur et =roid r'%ondirent au regard =ranc de son =ils1 I /e suis tomb' sur certains renseignements1 K 6arl >eta un regard

incertain autour de lui1 I Ton bureau nest %as sur 'couteD nestLce %asS Jien sTr 0ue nonD lui assura Joynton1 +as dyeu< ou doreilles indiscrets S K 6arl se d'tendit un %eu1 I /ai a%%ris 0ue toi et %lusieurs autres membres du d'%artement alliez bientFt monter 4 la sur=ace1 K 6arl se %enc a ardemment vers son %$re1 I #uiD 4 la sur=ace - pour aller c*erc*er des saps. K Le visage d-d Joynton sassombrit1 I #Z asLtu entendu celaS K Il =i<a intens'ment son =ils1 I \uel0uun du d'%artement auraitLil111 .onD intervint 6arl1 Il ne sagit %as dun in=ormateur1 /ai d'couvert cela tout seulD dans le cadre de mes activit's 'ducatives1 K -d Joynton commenPait 4 com%rendre1 I/e vois1 Tu as e<%lor' le r'seau d'coute 4 titre de<%'rience et tu tes retrouv' sur les canau< con=identiels1 *omme on vous a%%rend 4 le =aire en cours de communication1 *est Pa1 /ai sur%ris une conversation entre toi et Robin Turner 4 %ro%os de cette e<%'dition1 K Latmos% $re se d'tendit1 Rassur'D -d Joynton se laissa aller en arri$re et re%rit sur un ton %ressantD mais %lus amical ? I *ontinue1 &n cou% de c ance1 /avais interce%t' une dizaine de lignesD en ne les 'coutant 0uune seconde c acune1 /e me servais du mat'riel de la Ligue de la >eunesse1 /ai tout de suite reconnu ta voi<1 Alors >e suis rest' 4 l'coute et >ai suivi toute la conversation1 DoncD tu as tout entendu ou %res0ue1 K 6arl ac0uiesPa1 I \uand vasLtu monterD au >uste S AsLtu =i<' une date S K -d Joynton =ronPa les sourcils1 I .on1 +as encore1 5ais la d'cision sera %rise cette semaine1 +res0ue toutes les dis%ositions sont %rises1 *ombien serezLvousS sen0uit 6arl1 .ous %rendrons un vaisseau amiral et environ trente Ru&s.

Lensemble %r'lev' sur le %arc du d'%artement1 Trente )u=sS *ela veut dire soi<ante 4 soi<anteLdi< ommes1 *est e<act1 K -d Joynton ne 0uittait %as son =ils des yeu<1 I *e ne sera %as une grosse e<%'dition1 Rien de com%arable avec celles 0ue le Directoire a %u mettre sur %ied ces derni$res ann'es1 5ais assez im%ortante %our un seul d'%artement1 K -d Joynton cilla1 I +rends gardeD 6arl1 Si >amais ce genre d e
propos inconsid!r! sortait d#ici...

/e sais1 Le >our oZ >ai sur%ris votre conversation t'l'% oni0ueD >ai arrGt' le magn'to% one d$s 0ue >ai com%ris de 0uoi il sagissait1 /e sais bien ce 0ui arriverait si le Directoire a%%renait 0uun des d'%artements organise des e<%'ditions sans son autorisation111 au b'n'=ice de ses %ro%res usines1 5ais 0ue saisLtu vraimentS /e me demande1 &n vaisseau amiral et trente )u=s U s'cria 6arl sans tenir com%te de sa remar0ue1 Vous %asserez sans doute une 0uarantaine d eures 4 la sur=aceS H %eu %r$sD oui1 Tout d'%endra de notre succ$s1 *ombien de sa%s com%tezLvous ramenerS Au moins deu< douzainesD r'%ondit Joynton %$re1 5!lesS +our la %lu%art1 5ais aussi 0uel0ues =emelles1 /e su%%ose 0uils sont destin's au< unit's de =abrication de lindustrie lourde1 K 6arl se redressa sur son si$ge1 I +ar=ait1 5aintenant 0ue >en sais un %eu %lus sur le<%'dition %ro%rement diteD >e vais %ouvoir me mettre au travail1 K Il regarda son %$re dun air r'solu1 I *omment cela S K Joynton releva vivement les yeu<1 I \ue veu<Ltu direS *est la raison de ma %r'sence ici1 K 6arl se %enc a sur le bureau

et re%rit dune voi< tranc anteD tendue ? I /e vous accom%agne1 /e veu< y aller aussi W et ramener des sa%s %our mon usage %ersonnel1 K Les%ace dun instantD il y eut un silence stu%'=ait1 +uis -d Joynton 'clata de rire1 I 5ais de 0uoi %arlesLtu S \ue %eu<Ltu bien savoir des sa%s S K La %orte int'rieure du bureau se==aPa1 Robin Turner entra dun %as %ress' et vint re>oindre Joynton derri$re son bureau1 I Im%ossibleD intervintLil dun ton cat'gori0ue1 #n courrait di< =ois %lus de ris0ues avec lui1 K 6arl le regarda1 I Il y avait donc bien une oreille indiscr$te1 .aturellement1 Turner 'coute tou>ours ce 0ui se %asse ici1 K -d oc a la tGte et contem%la son =ils dun air %ensi=1 I +our0uoi sou aitesLtu te >oindre 4 nous S *est mon a==aireD r'%ondit 6arl en serrant les l$vres1 Immaturit' a==ectiveD grinPa Turner1 D'sir daventure et de<citation in=rarationnelD ty%i0ue c ez ladolescent1 Il en reste encore 0ui nont %as su dominer le cerveau dantan1 #n aurait %ourtant %u croire 0uau bout de deu< cents ans111 -stLce vraiS interrogea Joynton1 Tu as lambition non adulte de monter voir 4 0uoi ressemble la sur=aceS +eutLGtreD avoua 6arl en rougissant l'g$rement1 - bienD cest im%ossibleD tranc a -d Joynton1 Jeaucou% tro% dangereu<1 *e nest %as %our vivre des aventures romanti0ues 0ue nous allons l4L aut1 Il sagit daccom%lir un travail - un travail p!niBle
dur e(i"eant. 8es saps commencent E se m!&ier. 5l devient de plus en plus di&&icile d#en ramener une pleine car"aison. Nous ne pouvons pas nous permettre de sacri&ier un seul de nos Ru&s au nom de Je ne sais Guelle aspiration romantiGue...

/e sais tr$s bien 0ue cela devient di==icileD cou%a 6arl1 \uil est devenu %rati0uement im%ossible de r'unir une cargaison com%l$te1 Inutile dessayer de men convaincre1 K 6arl regardait alternativement Turner et son %$re dun air de d'=i1 Il c oisit

soigneusement ses mots1 I/e sais aussi 0ue cest %our cela 0ue le Directoire consid$re toute e<%'dition %riv'e comme un d'lit ma>eur1 K &n tem%s1 +uis -d Joynton sou%iraO malgr' luiD son regard e<%rimait de ladmiration1 Il e<amina son =ils de la tGte au< %ieds1 I DaccordD 6arlD =itLil1 Tu as gagn'1 K Ren=rogn'D Turner se taisait1 6arl bondit sur ses %ieds1 I Jien1 Tout est arrang'D alors1 /e retourne me %r'%arer dans mes 0uartiers1 AvertissezLmoi d$s 0ue vous serez %rGts 4 %artir1 /e vous re>oindrai sur laire de lancement du niveau 21 K Joynton %$re secoua la tGte1 I .ous ne %artons %as du niveau 21 *e serait tro% ris0u'1 K Il %arlait maintenant dune voi< c arg'e de tension1 I Il y a tro% de gardes 0ui %atrouillent dans les %arages1 La ne= est iciD au niveau ;D dans un des entre%Fts1 #Z vous retrouveraiL>eD alors S K -d Joynton se leva avec lenteur1 I .ous te %r'viendronsD 6arl1 JientFtD >e te le %romets1 Deu< ou trois %'riodes tout au %lus1 Reste dans nos 0uartiers %ro=essionnels1 La sur=ace est tout 4 =ait %ro%re maintenantD nestLce %as S sen0uit 6arl1 +lus de zones radioactivesS *est =ini de%uis cin0uante ansD le rassura son %$re1 *e nest donc %as la %eine 0ue >e mencombre dun 'cran antiradiations1 -ncore une c oseD %a%a1 \uelle langue =audra -t-il
emplo-er M /eut-on se servir de la lan"ue o&&icielle M =

-d Joynton secoua la tGte1 I .on1 Les sa%s nont >amais %u ma(triser aucun syst$me s'manti0ue rationnel1 Il nous =audra revenir 4 des =ormes %lus traditionnelles1 K 6arl se d'com%osa1 I 5ais >e nen connais aucuneU #n ne les enseigne %lus1 K -d Joynton aussa les '%aules1 I *ela na %as dim%ortance1 \uelles d'=enses ontLilsS \uel ty%e darmes doisL>e %rendreS

,cran et 'clateur su==irontLilsS Seul l'cran est vitalD r'%ondit le %$re1 D$s 0uils nous voientD les sa%s d'talent en tous sens1 &n seul cou% d)il et o%U ils dis%araissent1 +ar=aitD conclut 6arl1 /e vais =aire v'ri=ier mon 'cran1 K Il se dirigea vers la %orte1 I /e retourne au niveau 91 /attends 0ue tu me =asses signe1 5on mat'riel sera %rGt1 *est bien KD =it Joynton1 Les deu< ommes regard$rent la %orte re%rendre sa %lace dans le dos du >eune omme1 I *e garPon mim%ressionneD marmonna Turner1 #n en =era 0uel0ue c oseD =inalementD murmura -d Joynton1 Il ira loin1 K Il se =rotta %ensivement le menton1 I 5ais >e me demande comment il se com%ortera une =ois 4 la sur=aceD %endant le<%'dition1 K Au niveau 9D 6arl retrouva son c e= de grou%e une eure a%r$s avoir 0uitt' le bureau de son %$re1 I AlorsD tout est arrang' S sen0uit Ras old en levant les yeu< de ses bandesLra%%ort1 #uiD tout va bien1 Ils me =eront signe d$s 0ue la ne= sera %rGte1 H %ro%os1 K Ras old re%osa ses bandes et re%oussa le lecteur o%ti0ue1 I /ai a%%ris des c oses sur les sa%s1 *omme >e =ais %artie des c e=s de la L1/1D >ai acc$s au< dossiers du Directoire1 Il y a certains =aits 0ueu< et moi sommes %rati0uement les seuls 4 conna(tre1 K &ne %ause1 I 6arlD les sa%s et nousD nous sommes a%%arent's1 Ils sont dune es%$ce di=='renteD mais tr$s %roc es de la nFtre1 *ontinueD =it lautre dun ton %ressant1 H une '%o0ueD il ny avait 0uune seule es%$ce - celle des saps. %e nom est l#aBr!viation d$*omo sapiens. .ous descendons deu<O nous nous sommes d'velo%%'s 4 %artir de leur souc e1 .ous sommes des mutants biog'n'ti0ues1 La modi=ication sest %roduite %endant la

Troisi$me "uerre mondialeD il y a de cela deu< si$cles et demi1 /us0ualorsD il ny avait %as de tec*nos. De GuoiM *est le nom 0uils nous ont donn' tout dabord1 Ils ne nous consid'raient encore 0ue comme une classeD non comme une race distincte1 8es tec*nos. Voil4 comment ils nous a%%elaient1 +our eu< nous navions %as dautre nom1 5ais %our0uoi tec*nosM DrFle de nom1 +our0uoiD Ras old S +arce 0ue les %remiers mutants ont =ait leur a%%arition au sein des classes tec nocrates avant de gagner les autres couc es instruites1 #n les trouvait %armi les savantsD les universitairesD les tec niciensD les cor%s 0uali=i'sD toute une vari't' de cat'gories s%'cialis'es1 -t les sa%s ne se sont %as rendu com%te111 Ils ne voyaient en nous 0uune classeD comme >e viens de te le dire1 _aD c'tait %endant la Troisi$me "uerre mondiale et a%r$s1 5ais cest au cours de la "uerre Rinale 0ue nous sommes a%%arus au grand >our en tant 0ues%$ce reconnaissable et %ro=ond'ment autre. Il est devenu bien clair 0ue nous n'tions %as sim%lement une rami=ication s%'cialis'e de l$homo sapiens %armi dautres1 .i mGme une nouvelle classe d ommes %lus instruitsD dot's de ca%acit's intellectuelles su%'rieures1 K Le regard de Ras old se %erdit au loin1 I +endant la "uerre RinaleD nous avons en=in montr' ce 0ue nous 'tions vraiment W une es%$ce %lus 'volu'e su%%lantant ldhomo sapiens comme ce dernier avait su%%lant' l omme de .eandertal1 K 6arl r'=l'c it1 I /e ne m'tais %as rendu com%te 0ue les sa%s et nous 'tions si %roc es %arents1 -t >ignorais 0ue nousLmGmes 'tions a%%arus si tardivement1 K Ras old ac0uiesPa1 I *ela sest %ass' il y a deu< si$cles seulementD %endant la guerre 0ui a ravag' la sur=ace de la %lan$te1 .ous travaillions %our la %lu%art dans les grandes usinesD les grands laboratoires souterrains situ's sous diverses c a(nes de montagnes ? l#uralD les Al%esD les Roc euses1 .ous 'tions bien 4 labri sous des

Nilom$tres de rocD de terre et dargile1 Tandis 0u4 la sur=aceD T *omo sapiens se battait contre luiLmGme avec les armes 0ue nous concevions1 /e commence 4 com%rendre1 .ous =abri0uions des armes %our 0uils %uissent =aire la guerre1 -t ils sen servaient sans se rendre com%te 0ue111 .ous les =abri0uions et les sa%s les utilisaient %our leur %ro%re destructionD %oursuivit Ras old1 *'tait une '%reuve voulue %ar la .ature %our amener l'limination dune es%$ce et l'mergence dune autre1 .ous leur avons donn' des armesD et ils se sont e<termin's1 H la =in de la guerreD la sur=ace 'tait en =usionD il ne restait %lus 0ue de la cendreD de l ydroverre et des nuages radioacti=s1 I .ous avons envoy' des missions de<%loration de%uis nos laboratoires souterrains et navons trouv' 0uune terre d'sol'eD silencieuse et st'rile1 Le r'sultat 'tait l41 Ils 'taient ray's de la carte1 -t nous 'tions %rGts 4 %rendre leur %lace1 Ils nont %as %u tous dis%ara(treD =it remar0uer 6arl1 Ils sont encore nombreu< l4L aut1 *est vraiD reconnut Ras old1 *ertains ont surv'cu1 _4 et l41 +eu 4 %euD 4 mesure 0ue la sur=ace redevenait saineD ils se sont rassembl'sD 4 raison de tout %etits villages de uttes1 Ils se sont mGme mis 4 cultiver la terre1 5ais ils ne sont rien de %lus 0uun reli0uat de race 4 lagonieD %rati0uement 'teinteD comme >adis l omme de .eandertal1 Il ny a donc rien dautre l4L aut 0ue des m!les et des =emelles sans =eu ni lieu1 #n trouve 0uel0ues villages dis%ers'sD l4 oZ ils ont r'ussi 4 nettoyer la sur=ace1 5ais ils sont retomb's dans la sauvagerie la %lus com%l$te O ils vivent comme des bGtesD s abillent de %eau< et c assent 4 cou%s de %ierres et de lances1 Ils sont devenus des survivants en %asse de retourner 4 la bestialit'D et 0ui ne %r'sentent aucune r'sistance organis'e 0uand nous =aisons une descente sur leurs villages %our alimenter nos usines1 5ais alorsD nous111 K 6arl sinterrom%it brus0uement ? une =aible sonnerie se =aisait entendre1 +lein da%%r' ensionD il =it volteL=ace et

alluma le vid% one dun geste sec1 Le visage s'v$re et dur de son %$re se =orma sur l'cran1 IAllezD 6arlD d'claraLtLil1 .ous sommes %rGts1 D'>4S 5ais111 .ous avons avanc' la date1 Descends dans mon bureau1 K Sur l'cranD limage %erdit de sa nettet' %uis dis%arut tout 4 =ait1 6arl ne =it %as un mouvement1 I Ils ont dT se =aire un de ces soucis U dit Ras old avec un grand sourire1 Sans doute ontLils eu %eur 0ue tu ne vendes la m$c e1 /e suis =in %rGt KD =it 6arl1 Il ramassa son 'clateur sur la table1 I *omment me trouvesLtu S K Dans son uni=orme argent' des *ommunicationsD il 'tait su%erbe et im%ressionnant1 Il avait revGtu de lourdes bottes de soldat et des gants et tenait un 'clateur1 Autour de la tailleD la ceinture de contrFle de son 'cran1 I \uestLce 0ue cest S K sen0uit Ras old comme 6arl abaissait sur ses yeu< une %aire de lunettes noires1 I _a S # U cest 4 cause du soleil1 .aturellement111 le soleil1 /avais oubli'1 K 6arl %osa son arme au creu< de son bras et se mit 4 la balancer dune main e<%erte1 I Il maveuglerait sans elles1 L4L autD avec 'cranD =usil et lunettesD >e naurai rien 4 craindre1 /e les%$re1 K Tou>ours souriantD Ras old lui donna de %etites cla0ues dans le dos en laccom%agnant >us0u4 la %orte1 I Ram$neL nous beaucou% de sa%s1 D'brouilleLtoi bien - et n#ouBlie pas d#- inclure
une &emelle V =

Le vaisseau amiral sortit lentement de lentre%Ft et savanPa vers la %iste ascensionnelle comme une grosse %oire noire et ventrue 0uittant son logement1 Les %ortes des sas se==ac$rent et des ram%es mont$rent 4 leur rencontre1 Les '0ui%ements divers suivirent instantan'ment le mGme c emin et %rirent %lace dans les entrailles de la ne=1

I .ous sommes %res0ue %ar's KD =it TurnerD 0ui grimaPait din0ui'tude en surveillant %ar les ublots dobservation les %asserelles de c argement1 I +ourvu 0ue tout aille bien1 Si >amais le Directoire d'couvrait le %ot au< roses111 *essez de vous en =aire U commanda -d Joynton1 *e nest %as le moment de laisser vos im%ulsions t alami0ues %rendre le contrFle1 -<cusezLmoi1 K Turner %inPa les l$vres et s'loigna des ublots1 La %lateL=orme 'tait %rGte 4 entamer son ascension1 I AllonsLyD %ressa Joynton1 AvezLvous %ost' des d'%artement 4 c a0ue niveauS ommes du

Aucun individu non membre du d'%artement ne sa%%roc era de la %isteD r'%li0ua Turner1 #Z est le reste de l'0ui%eS sen0uit Joynton1 Au niveau 21 /e les y ai envoy's au>ourd ui1 Tr$s bien1 K Joynton donna le signal du d'%art et la %iste denvol se mit 4 les 'lever %rogressivement >us0uau niveau su%'rieur1 6arl regardait %ar le ublotO il vit sen=oncer le niveau ;D %uis a%%ara(tre le niveau 7D le vaste centre commercial du syst$me souterrain1 I *e ne sera %as longD dit -d Joynton comme ils d'%assaient le niveau 71 /us0uiciD tout va bien1 #Z =eronsLnous sur=aceS sen0uit 6arl1 Dans les derniers tem%s de la guerreD nos diverses structures souterraines 'taient reli'es %ar des tunnels1 *est ce r'seau originel 0ui =orme la base de notre syst$me actuel1 .ous allons 'merger %ar un des acc$s dorigineD dans une c a(ne de montagnes a%%el'es I Al%es K1 Les Al%esD murmura 6arl1 #uiD en -uro%e1 .ous %oss'dons des cartes indi0uant lem%lacement des villages sa%s1 Il y en a tout un grou%e au nordL nordLestD dans ce 0ui 'tait autre=ois le DanemarN et lAllemagne1

.ous ny sommes encore >amais all's en e<%'dition1 L4D les sa%s ont r'ussi 4 enlever les scories sur %lusieurs milliers d ectares et semblent re%rendre graduellement %ossession de la ma>eure %artie de l-uro%e1 5ais %our0uoiD %a%a S K -d Joynton aussa les '%aules1 I /e lignore1 Ils ne %araissent %as sGtre =i<' dob>ecti= %r'cisD organis'1 -n =aitD ils ne mani=estent aucune intention dabandonner cette condition %rimitive1 Ils ont %erdu toutes leurs traditions - les livres les enre"istrements les inventions
les tec*niGues. +i tu veu( mon avis... = 5l s#interrompit BrusGuement. ; )oici le niveau 3. Nous - sommes presGue. =

L'norme vaisseau amiral %oursuivit lentement son ascension rugissante et arriva 4 la sur=ace de la %lan$te1 6arl >eta un regard auL de ors et =ut im%ressionn' %ar le s%ectacle 0ui so&&rait E ses -eu(. La sur=ace de la Terre 'tait en=ouie sous une croTte de lave =ormant un interminable revGtement de roc noirci1 5is 4 %art 0uel0ues %ics recouverts de cendre et couronn's de rares buissonsD le d'%Ft min'ral 'tait continu1 De vastes na%%es de cendre d'rivant dans le ciel obscurcissaient le soleilD mais aucun mouvement ne tra issait la vie1 La Terre 'tait st'rile et morteO rien ne %ouvait y vivre1 I -stLce %artout la mGme c ose S K sen0uit 6arl1 -d Joynton secoua la tGte1 I +as %artout1 Les sa%s ont remis en 'tat une %artie de la terre1 K Il saisit le bras de son =ils et lui d'signa 0uel0ue c ose1 I Tu voisD l4Lbas S Ils ont =ait %as mal de nettoyage1 5ais comment =ontLils %our enlever la laveS *e nest %as c ose ais'eD r'%ondit le %$reD car elle est tr$s dure1 Tout a 't' vitri=i'D trans=orm' en verre volcani0ue - ou *-droverre - par
les BomBes E *-dro":ne. 5ls la per&orent petit E petit. L la main E coups de pierre avec des *ac*es &aBriGu!es E partir du verre lui-mIme.

+our0uoi ne conPoiventLils %as de meilleurs outils S K -d Joynton eut un sourire dironie d'sabus'e1 I Tu le sai s Bien. /arce Gue c#est nous 0ui avons =abri0u' leurs outils O leurs outilsD leurs

armesD toutes leurs inventionsD et cela %endant des centaines dann'es1 _a y estD intervint Turner1 #n arrive1 K Le vaisseau vint se %oser sur la lave et simmobilisa1 Les%ace dun instantD le roc calcin' vibra1 +uis le silence retomba1 I .ous y sommes KD d'clara Turner1 -d Joynton consulta la carte en la %romenant ra%idement sous le =aisceau du scanner1 I .ous allons lancer di< )u=s %our commencer1 Si cela ne donne rienD nous irons un %eu %lus au nord1 5ais cela devrait aller1 La r'gion na 't' la cible daucune e<%'dition 4 ce >our1 *omment les )u=s vontLils %roc'derS demanda 6arl1 -n se d'%loyant en 'ventailD c acun ayant sa %ro%re zone 4 e<%lorer1 Avec un %eu de c anceD on les ra%%ellera imm'diatement au vaisseau amiral1 SinonD il =audra attendre la tomb'e de la nuit1 \uestLce 0ue cest S K -d Joynton sourit1 I *est 0uand il =ait noir1 \uand cette =ace de la %lan$te nest %lus 'clair'e %ar le Soleil1 AllonsLyKD =it Turner avec im%atience1 Les %ortes des sas souvrirent1 Les %remiers )u=s =il$rent sur la laveD leurs %atins mordant la sur=ace glissante1 Lun a%r$s lautre 'merg$rent de la co0ue sombre du vaisseau ces minuscules s% $res 4 larri$re e==il' %our abriter les tubes 4 r'action et 4 lavant termin' %ar les tourelles de contrFle1 -lles s'loign$rent sur la lave en vrombissant et ne tard$rent %as 4 dis%ara(tre1 I Le %roc ain cest le nFtre KD dit -d Joynton1 6arl ac0uiesPa et agri%%a son 'clateur1 +uis il abaissa ses lunettes %rotectrices en mGme tem%s 0ue les deu< adultes1 Ils %'n'tr$rent dans leur )u= et Joynton %rit %lace au< commandes1 &n instant %lus tard ils surgissaient du vaisseau et e==leuraient la sur=ace lisse de la %lan$te1 6arl scruta les environs1 Rien 0ue de la laveD de tous les cFt's1 De

la lave et de %aresseu< nuages de cendre1 I LugubreD murmuraLtLil1 -t mGme avec les lunettesD ce soleil me brTle les yeu<1 .e le regarde %asD lavertit -d Joynton1 D'tourne les yeu<1 /e ne %eu< %as men em%Gc er1 *est tellement111 curieu<1 K -d Joynton %oussa un grognement et augmenta la vitesse de l)u=1 \uel0ue c ose se %ro=ilait au loin1 Il orienta l)u= dans cette direction1 I\uestLce 0ue cestS demanda TurnerD alarm'1 Des arbresD le rassura Joynton1 Des arbres 0ui %oussent en grou%e1 *e % 'nom$ne signale linterru%tion de la couc e de lave1 H %artir de l4 on trouve de la cendreD et %our =inir les c am%s 0ue les sa%s ont %lant's1 K Joynton conduisit l)u= 4 la limite de la zone de lave1 Il larrGta l4 oZ les arbres commenPaientD 'teignit les r'acteurs et blo0ua les c enilles1 Tous trois sortirent avec %r'cautionD %rGts 4 tirer si n'cessaire1 Rien ne bougeait1 Il ny avait 0ue le silenceD le silence et lin=ini miroir de lave1 -ntre les na%%es de cendre accom%agn'es de nuages de va%eurD on a%ercevait un ciel bleu tr$s %!le1 Lair rare et %i0uant avait une odeur %laisante et le soleil r'%andait une c aleur bienveillante1 I Activez vos 'crans KD intima Joynton1 *e disantD il actionna linterru%teur situ' sur sa ceinture et le sien se mit 4 ronronner doucement en lenvironnant d'clairs1 SoudainD sa sil ouette se troublaD vacillaD %uis s'vanouit en un clin d)il1 Turner sem%ressa de limiter1 I #1M1D =it sa voi< de%uis un ovale 'tincelant 4 la droite de 6arl1 H toiD maintenant1 K 6arl se<'cuta1 Les%ace dun instant il se sentit envelo%%' de la tGte au< %ieds dune 'trange =lamme glaciale 0ui le %longea dans une nu'e d'tincelles1 +uis son cor%s se==aPa 4 son tour avant de dis%ara(tre tout 4 =ait1 Les 'crans =onctionnaient 4 la %er=ection1 Dans

ses oreilles r'sonnait une s'rie de d'clics 4 %eine audibles 0ui lavertissaient de la %r'sence des deu< autres1 I/e vous entends bienD ditLil1 /ai vos 'crans dans mes 'couteurs1 .e t'loigne %asD recommanda -d Joynton1 Reste %r$s de nous et 'coute les d'clics1 IciD 4 la sur=aceD il est dangereu< de se s'%arer1 = 6arl avanPait avec %r'caution1 Il avait les deu< autres sur sa droiteD 4 0uel0ues m$tres de distance1 Ils traversaient un c am% >aun!tre tout dess'c 'D ta%iss' dune es%$ce de v'g'tation %roduisant de longues tiges 0ui se brisaient sous le %ied en cra0uant1 6arl laissait derri$re lui un sillage de v'g'tation 'cras'e1 Il voyait tr$s nettement les traces similaires de Turner et de son %$re1 5ais il =audrait bientFt 0uil %renne ses distances1 *ar devant lui se dessinaient les contours dun village sa%D avec ses uttes en =ibres v'g'tales entass'es sur des structures de bois1 Il distinguait de vagues sil ouettes danimau< attac 's au %ied des uttes1 Le village 'tait entour' darbres et de %lantes diverses O il a%ercevait des =ormes mouvantesD des GtresD il entendait leurs voi<1 Des gens W des sa%s1 Son c)ur battait la c amade1 Avec un %eu de c anceD il en ram$nerait trois ou 0uatre %our la Ligue1 Il se sentit tout 4 cou% im%avideD %lein dassurance1 *e ne serait certainement %as di==icile1 Des c am%s cultiv'sD des animau< 4 lattac eD des uttes branlantes toutes de travers111 H mesure 0uil %rogressaitD lodeur de<cr'ments montant dans la c aleur de la =in da%r$sLmidi devint %res0ue insu%%ortable1 Il %erPut des crisD et dautres sons 'vo0uant des Gtres umains en %leine activit'1 Le sol 'tait %lat et secO %artout %oussaient des %lantes et des erbes =olles1 Il abandonna le c am% >aun!tre et d'bouc a dans un 'troit sentier >onc ' de d'c ets dorigine umaine et animale1 De lautre cFt' du c emin s'tendait le village1 Dans ses 'couteursD les d'clics s'taient a==aiblis1 Ils =inirent %ar s'teindre tout 4 =ait1 6arl sourit1 S'tant 'loign' de Joynton et TurnerD il n'tait %lus en contact avec eu<1 Ils navaient aucune id'e de sa %osition1 Il tourna 4 gauc e et entre%rit de =aire %rudemment le tour du

village1 Il longea une utteD %uis tout un grou%e de cabanes1 Alentour %oussaient de grands bou0uets darbres et de %lantesD et droit devant lui scintillait un ruisseau au< rives en %ente ta%iss'es de mousse1 &ne douzaine de %ersonnes y =aisaient la lessiveD entour'es den=ants 0ui sautaient dans leau %our escalader 4 nouveau la rive1 6arl simmobilisa et les contem%laD stu%'=ait1 Ils avaient la %eau sombreD %res0ue noire1 &n noir brillant et cuivr' W une belle couleur bronze mGl'e de terre1 Se %ouvaitLil 0ue ce soit de la terreS +uis il com%rit soudain 0ue les baigneurs avaient 't' brunis %ar le soleil %er%'tuel1 Les bombes 4 ydrog$ne avaient rar'=i' latmos% $re en ass'c ant brutalement les couc es nuageusesD et %endant deu< cents ans lastre les avait im%itoyablement =ra%%'s de ses rayons - e(actement E l#inverse de sa propre esp:ce. +ous le sol pas
d#ultraviolets pour BrNler la peau ou !lever le tau( de pi"mentation. 8ui et les autres tec*nos avaient la %eau d'%igment'e1 Dans le monde

souterrainD on navait nul besoin de %igment1 5ais ces baigneursD eu<D avaient une %eau dun noir incroyableD tirant vers le rouge1 -t ils ne %ortaient %as le moindre vGtement1 Ils sautaient >oyeusement en tous sensD avec =orce 'claboussuresD et allaient se s'c er au soleil sur la rive1 6arl les contem%la un moment1 Des en=antsD trois ou 0uatre =emelles !g'esD d'c arn'es1 ReraientLils la==aire S Il secoua la tGte et contourna %r'cautionneusement la rivi$re1 Ado%tant une d'marc e lente et %rudenteD il %oursuivit son c emin entre les uttes en ins%ectant sans cesse les alentoursD larme au %oing1 &ne brise l'g$re vint lenvironner en =aisant bruire au %assage les arbres sur sa droite1 Le bruit des en=ants au bainD lodeur de =umierD le vent et le balancement des arbresD tout cela se mGlait1 6arl avanPait avec circons%ection1 Jien 0uinvisibleD il savait 0uon %ouvait 4 tout moment le re%'rer 4 ses traces de %as ou au bruit 0uil =aisait en avanPant1 -t si 0uel0uun le eurtait111 Il se glissa =urtivement le long dune utte et d'bouc a sur un es%ace d'gag' au sol de terre battue1 Dans lombre de la utte dormait un c ien dont les =lancs maigres 'taient couverts de

mouc es1 Assise devant lentr'e de cette cabane sommaireD une vieille =emme lissait sa longue c evelure grise avec un %eigne en os1 6arl %assa devant elle avec %r'caution1 Au centre de la %lace se tenait un %etit grou%e d ommes 0ui discutaient en =aisant de grands gestes1 \uel0uesLuns =ourbissaient leurs armesD des lances et des couteau< &orts lon"s inconcevaBlement primiti&s. <u sol "isait une
"i"antesGue BIte morte au( d!&enses luisantes et E la toison &ournie. 8e san" lui coulait de la "ueule X un san" !pais et noir. 1out E coup un des Jeunes "ens se retourna et e(p!dia un coup de pied E l#animal.

Arriv' 4 leur auteurD 6arl simmobilisa1 Ils 'taient vGtus de >ambi$res montantes et de tuni0ues en toile1 Le dessus de leurs %ieds 'tait nuO ils ne %ortaient en guise de c aussures 0ue des semelles en =ibre v'g'tale grossi$rement tiss'e1 Ils 'taient ras's de %r$s mais leur %eau avait %res0ue l'clat de l'b$ne1 Ils avaient roul' leurs manc esD d'couvrant des muscles %uissants oZ lardeur du soleil =aisait %erler la sueur1 6arl ne com%renait %as ce 0uils disaientD mais se dit 0uils devaient se<%rimer en une 0uelcon0ue langue traditionnelle arc aV0ue1 Il %assa son c emin1 H lautre bout de la %laceD un cercle de vieillards assis en tailleur tissaient une toile grossi$re tendue sur des cadres en bois rudimentaires1 6arl les observa un instant en silence1 Leur bavardage montait bruyamment >us0u4 lui1 Tous se concentraient sur le m'tierD les yeu< riv's 4 leur t!c e1 Derri$re la rang'e de uttesD dautres >eunes gens et >eunes =illes 'taient occu%'s 4 labourer un c am%D la c arrue 'tait amarr'e 4 leur ceinture et 4 leurs '%aules %ar des cordes1 6arl allait P4 et l4D =ascin'1 Tout le monde sactivait - sau& le c*ien endormi devant la *utte. 8es Jeunes "ens sur la place avaient leurs lances la vieille &emme son pei"ne les autres leur tissa"e. 7ans un coin une &emme tr:s "rande ensei"nait E un en&ant un Jeu consistant apparemment E aJouter et soustraire avec en "uise de nomBres une s!rie de petits BYtons. 7eu( *ommes !taient en train de pr!lever soi"neusement la &ourrure d#un petit animal. 6arl arriva devant un mur de %eau< mises 4 s'c er1 Leur vague %uanteur lui irrita les narines et lui donna envie d'ternuer1 Il croisa ensuite une bande den=ants 0ui 'crasaient du grain dans une %ierre 'vid'e %our en e<traire la =arine1 +as un ne leva les yeu< sur son

%assage1 Il vit des bGtes attac 'es ensemble1 +ourvues d'normes mamellesD certaines s'taient couc 'es 4 lombre1 -lles le regard$rent %asser sans r'agir1 +arvenu 4 le<tr'mit' du villageD il =it alte1 L4 commenPaient les c am%s d'serti0ues1 &n Nilom$tre %lus loin %oussaient des broussailles et des arbresD %uis venait linterminable 'tendue de lave1 Il =it demiLtour1 Sur un cFt'D 4 lombreD un >eune omme assis taillait avec attention un bloc d ydrolave 4 laide de 0uel0ues grossiers outils1 5ani=estementD il =aPonnait une arme1 6arl sarrGta %our le regarder assener sans rel!c e ses cou%s solennels1 La lave 'tait dure1 *'tait une t!c e longue et =astidieuse1 Il se remit en marc e1 &n grou%e de =emmes r'%arait des =l$c es bris'es1 Leur babillage le %oursuivit un moment et il se sur%rit 4 regretter de ne %as les com%rendre1 Toutes travaillaient =i'vreusement1 Leurs bras noirs et luisants s'levaientD retombaient et s'levaient encore O le murmure bavard des voi< allait et venait sans cesse de lune 4 lautre1 #n sa==airait1 #n sescla==ait1 &n 'clat de rire en=antin retentit brus0uement dans le village et 0uel0ues tGtes se tourn$rent1 6arl se %enc a %our observer de %r$s le cr!ne dun omme1 \uelle =orce dans le visageU Les c eveu< entortill's 'taient courtsD les dents r'guli$res et blanc es1 Il %ortait au %oignet des bracelets de cuivre dont la teinte rivalisait %res0ue avec la belle couleur bronze de sa %eau1 La %oitrine nue sornait de tatouages e<'cut's au moyen de %igments color's1 6arl rebroussa c emin1 A nouveau il croisa la vieille =emme assise sur le seuil et sarrGta encore %our lobserver1 -lle avait cess' de se %eigner et soccu%ait maintenant de la c evelure dune en=antD 0uelle lui nattait adroitement dans le dos selon un moti= com%le<e1 6arl en resta =ascin'1 La tresse 'tait tr$s 'labor'eO il =allait beaucou% de tem%s %our la con=ectionner1 La vieille =emme concentrait son regard %!le sur les c eveu< de len=ant et les d'tails de son )uvre1 Ses mains osseuses volaient en tous sens1

Il s'loigna en direction du cours deau et retrouva les en=ants 0ui se baignaient1 Ils 'taient tous remont's sur la rive %our se s'c er au soleil1 Ainsi c'tait celaD les sa%sD cette race 0ui allait s'teindreD cette %oign'e de survivants S +ourtantD ils navaient %as du tout lair en voie de<tinction1 Ils travaillaient durD taillant inlassablement l ydrolaveD r'%arant leurs =l$c esD c assantD labourantD moulant le grainD tissantD %eignant leur c evelure111 SoudainD il se =igeaD larme 4 l'%aule1 Devant luiD dans les arbres 0ui bordaient la rivi$reD 0uel0ue c ose bougeait1 Il entendit bientFt deu< voi< - un *omme et une &emme en"a"!s dans une conversation anim!e. Il sa%%roc a %rudemment et se glissa le long dun buisson en =leur %our essaya de %ercer lobscurit' 0ui r'gnait sous le couvert1 Ils 'taient assis au bord de leauD dans lombre '%aisse dun arbre1 L omme con=ectionnait des %lats creu< 4 %artir dune argile d'trem%'e 0uil %uisait dans le courant1 Ses doigts se mouvaient avec agilit'1 Il tournait les %ots sur une %lateL=orme mobile coinc'e entre ses genou<1 &ne =ois le %ot termin'D la >eune =emme y traPait des moti=s e<%erts et %leins dallant 4 laide dun %inceau rudimentaire luisant de %igment rouge1 -lle 'tait tr$s belle1 6arl lenvelo%%a dun regard admirati=1 -lle se tenait %res0ue immobileD a%%uy'e contre un arbreD maintenant =ermement le bol 0uelle %eignait1 Sa c evelure noire lui tombait >us0u4 la taille en lui recouvrant les '%aules et le dos1 -lle avait des traits =inement dessin'sD un visage au< courbes nettes et vivesD dimmenses yeu< sombres1 -lle e<aminait attentivement c a0ue %ot en remuant l'g$rement les l$vres et il remar0ua ses mains %etites et d'licates1 Il sa%%roc a doucement1 -lle ne lentendit %asD ne leva %as les yeu<1 De %lus en %lus 'merveill'D il songea 0ue son cor%s mince et cuivr' avait des =ormes magni=i0uesD avec ses membres sou%les et 'lanc's1 -lle ne %arut %as se rendre com%te de sa %r'sence1 SoudainD l omme re%rit la %arole1 -lle lui >eta un ra%ide regard et re%osa son %ot %ar terre1 -lle interrom%it un instant son travail le

tem%s de nettoyer son %inceau avec une =euille darbre1 -lle %ortaitD retenues %ar une cordelette couleur de lin entortill'e autour de la tailleD des culottes 0ui lui descendaient >us0uau genou<1 +as dautre vGtement1 Ses %ieds et ses '%aules 'taient nusD et sous le soleil de la%r$sLmidi sa %oitrine se soulevait ra%idement au ryt me de sa res%iration1 L omme %arla encore1 Au bout dun momentD la =emme ramassa un autre r'ci%ient et entre%rit de le %eindre1 Tous deu< travaillaient viteD %res0ue sans mot direD concentr's sur leur t!c e1 6arl se mit 4 e<aminer les %ots1 Ils 'taient tous =aits de la mGme =aPon1 L omme les modelait en un clin d)ilD en commenPant %ar =ormer des ser%ents dargile 0uil enroulait les uns sur les autresD tou>ours %lus aut1 +uis il y %ro>etait de leau et =aPonnait largile >us0u4 ce 0uelle soit lisse et =erme1 -nsuiteD il les alignait %ar terre et laissait le soleil les s'c er1 La =emmeD elleD s'lectionnait les bols secs et les d'corait1 6arl ne la 0uittait %as des yeu<1 Longtem%s il observa la =aPon dont bougeait son cor%s au< re=lets de cuivreD ainsi 0ue le<%ression intense 0ui se lisait sur ses traits et les mouvements l'gers de ses l$vres et de son menton1 -lle avait des doigts d'li's 0ui se==ilaient d'licieusementD des ongles longs termin's en %ointe1 -lle %renait les bols avec soinD les tournait et les retournait avec une attention e<%erte et dessinait ses moti=s 4 %etits cou%s de %inceau ra%ides1 Il la regarda de %lus %r$s1 Lornement 'tait le mGme %our c a0ue %ot1 &n oiseauD %uis un arbre1 &ne ligne re%r'sentant le sol1 &n nuage %lanant >uste auLdessus1 \uelle 'tait la signi=ication e<acte de ce moti= immuableS 6arl se %enc a encore et observa attentivement les bols1 ,taientLils r!ellement identi0uesS Il observa les mouvements adroits des mains de la >eune =emme %assant de bol en bol %our r'it'rer sans cesse le mGme moti=1 Le dessin de base ne variait >amaisD mais elle en =aisait c a0ue =ois 0uel0ue c ose de di=='rent1 Il ny avait %as deu< bols %ar=aitement con=ormes1 Il en 'tait 4 la =ois interlo0u' et =ascin'1 Tou>ours le mGme moti=D avec de l'g$res variantes111 *'tait soit la couleur de loiseau 0ui

c angeaitD soit lam%leur de son %lumage1 +lus rarement lem%lacement de larbre ou du nuage1 &ne =oisD elle %eignit deu( %etits nuages sus%endus dans le ciel1 De tem%s 4 autreD elle ra>outait de l erbe ouD en =ondD un moutonnement de collines1 Tout 4 cou%D l omme se leva dun bond et sessuya les mains 4 sa tuni0ue1 Il dit 0uel0ues mots 4 la >eune =illeD %uis s'loigna dun %as vi= en se =rayant un c emin dans les broussailles1 \uand il eut dis%aruD 6arl >eta un regard nerveu< autour de lui1 La >eune =emme continuait tran0uillement de %eindre toute seule1 Il se sentit submerg' %ar une vague d'motions contradictoires1 Il avait envie de %arler 4 cette =illeD de lui %oser des 0uestions sur son artD sur le moti= 0uelle em%loyait1 -nvie de lui demander %our0uoi il n'tait >amais tout 4 =ait le mGme1 #uiD il voulait sasseoir au%r$s delle et lui %arler1 Lui %arlerD mais aussi lentendre %arler1 Tout cela 'tait 'trange1 Il ne com%renait %as luiLmGme1 Sa vue se brouillaitD la sc$ne tanguait et se d'=ormait sous ses yeu<D la sueur coulait dans son cou et >us0ue sur ses '%aules voTt'es1 La >eune =emme %eignait tou>ours1 -lle ne releva %as les yeu<D ne sou%Ponna 4 aucun moment 0uil se tenait >uste devant elle1 6arl %orta brus0uement la main 4 sa ceinture1 Il %rit une %ro=onde ins%irationD 'sita1 #seraitLilS ,taitLce bien %rudentS Si l omme revenait111 Il a%%uya sur le bouton de sa ceinture1 Autour de lui l'cran si==la et 'mit une gerbe d'tincelles1 La =ille sursauta et leva les yeu<1 Ses yeu< sagrandirent d orreur1 -lle urla1 6arl sem%ressa de reculerD larme bien en mainD '%ouvant' %ar ce 0uil avait =ait1 La =ille se remit debout tant bien 0ue mal O %ots et couleurs s'%ar%ill$rent1 Les yeu< 'car0uill'sD la bouc e ouverteD elle le regardait =i<ement1 LentementD elle battit en retraite en direction du sousLbois1 +uis elle lui tourna brus0uement le dos et sen=uit 4 toutes >ambesD eurtant de %lein =ouet les buissonsD %oussant tou>ours des cris aigus1

Soudain alarm'D 6arl re%rit ses es%rits1 Il se d'%Gc a de rallumer son 'cran1 Dans le village sen=lait une rumeur1 Il entendit des voi< anim'es e<%rimant la %ani0ueD un bruit de galo%adeD des cra0uements de buissons111 Le village tout entier e<%losait en un torrent dactivit' ='brile1 6arl suivit %rom%tement le cours de la rivi$reD =ranc it les broussailles et d'bouc a 4 lair libre1 L4 il se =igeaD le c)ur battant1 &ne orde de sa%s d'boulait 4 toute allure en direction du courant W des ommes arm's de lancesD des vieillardesD des en=ants urlants1 Ils =irent alte 4 lor'e du sousLboisD au< aguetsD le visage 'trangement %'tri=i'1 +uis ils sengag$rent dans les buissons en 'cartant =urieusement les branc ages - ils !taient E sa rec*erc*e. JrutalementD ses 'couteurs se mirent 4 cli0ueter1 I 6arl U K La voi< d-d Joynton r'sonnait aut et clair1 I 6arlD mon garPon U K 6arl =it un bond et s'cria avec gratitude ? I +a%aD >e suis l4 U K -d Joynton lui em%oigna le bras et lui =(t %erdre l'0uilibre1 I \uestLce 0ue tu as S #Z 'taisLtu %ass' S \uasLtu =ait S Vous lavezS intervint la voi< de Turner1 Alors venezD tous les deu<U Il =aut %artir dici en vitesse1 Ils r'%andent de la %oudre blanc e %artout1 K Les sa%s couraient dans tous les sens en >etant en lair des %oign'es de %oudre 0uiD %ort'es %ar le ventD =inissaient %ar tout recouvrir1 #n aurait dit de la craie %ulv'ris'e1 Dautres renversaient de grandes >arres d uile en %oussant des cris aigus em%reints de<citation1 I +artons diciD ac0uiesPa JoyntonD ren=rogn'1 \uand ils s'nerventD mieu< vaut ne %as insister1 K 6arl 'sita1 I 5ais111 D'%Gc eLtoi U K lui intima son %$re en le tirant %ar le bras1 I Il =aut y aller1 Il ny a %as un moment 4 %erdre1 K

6arl >eta un cou% d)il en arri$re1 Il ne %ouvait voir les =emmesD mais les sa%s m!les couraient tou>ours P4 et l4 en r'%andant na%%es de craie et mares d uile1 DautresD munis de lances 4 bout =err'D savanPaient en cercle dun air menaPant en %i0uant au %assage les buissons et les erbes1 6arl se laissa guider %ar son %$re1 Ses %ens'es tourbillonnaient1 La >eune =emme n'tait %lus l4D il 'tait certain de ne %lus >amais la revoir1 Lors0uil lui 'tait a%%aruD elle avait cri' et s'tait en=uie en courant1 /ourGuoi M *ela navait %as de sens1 +our0uoi cette terreur aveugleS \uavaitLil =aitS -t 0uelle im%ortance 0uil la revoie un >ourS +our0uoi com%taitLelle tant 4 ses yeu<S Il ne com%renait %as1 Il ne se com%renait %lus1 Il ne trouvait aucune e<%lication rationnelle 4 ce 0ui venait de se %roduire1 *'tait totalement incom%r' ensible1 6arl suivit Turner et son %$re >us0u4 l)u=D tou>ours 'b't'D d'moralis'D essayant tou>ours de com%rendre ce 0ui s'tait d'roul' entre cette =emme et lui1 Insens'1 DabordD il avait %erdu la tGteD %uis Pavait 't' son tour 4 elle1 Il devait y avoir une e<%lication W si seulement il %ouvait la trouverU -d Joynton sarrGta devant l)u= et regarda en arri$re1 I .ous avons eu de la c ance de nous en tirer 4 si bon com%teD dit-il E Aarl en
secouant la tIte. 9uand on les e(cite ils se comportent comme des BItes. 7#ailleurs ce sont des animau( Aarl. >ien de plus. 7es animau( sauva"es.

D'%Gc onsLnousD sim%atienta Turner1 AllonsLnousLen dici tant 0ue nous %ouvons encore marc er1 K Jien 0uune des vieilles =emmes leTt soigneusement baign'eD %uri=i'e dans la rivi$reD %uis enduite d uileD /ulie =r'missait encore1 -==ondr'eD les bras %ass's autour des genou<D elle 'tait agit'e dun tremblement incontrFlable1 MenD son =r$reD se tenait au%r$s delleD lair sombreD une main %os'e sur l'%aule nue et cuivr'e de la >eune =emme1 I 5ais 0uestLce 0ue c'taitS murmura /ulie en =rissonnant1 *'tait111 orrible1 R'%ugnant1 /en 'tais malade rien 0u4 le regarder1 H 0uoi Pa ressemblaitS interrogea Men1

H111 4 un omme1 5ais Pa ne %ouvait pas Gtre un omme1 Il 'tait enti$rement recouvert de m'talD de aut en basD avec des mains et des %ieds 'normes1 Son visage 'tait dun blanc %!teu< comme111 comme de la =arine1 ,c)urant1 6ideu<1 JlGmeD m'talli0ue et 'c)urant1 *omme une es%$ce de racine arrac 'e 4 la terre1 K Men se tourna vers le vieil omme 0uiD assis au%r$s de luiD les 'coutait sans en %erdre une miette1 I \uestLce 0ue c'tait S lui demandaLtLil1 \uestLce 0ue Pa %ouvait bien GtreD 5r1 Stebbins S Vous savez ces c osesLl4D vous1 \uaLtLelle vu S K Linter%ell' se releva lentement1 I Tu as bien dit 0uil avait la %eau toute blanc eD comme de la %!te 4 %ain S Avec de grosses mains et de grands %ieds S K /ulie ac0uiesPa de la tGte1 I -t111 il y avait autre c ose1 \uoiS Il 'tait aveu"le1 Il avait 0uel0ue c ose 4 la %lace des yeu<1 Deu< trous noirs1 Insondables1 K -lle =r'mit 4 nouveau et regarda vers la rivi$re1 Tout 4 cou%D Stebbins serra les m!c oires1 I/e saisD =itLil1 /e sais ce 0ue c'tait1 DitesLleLnous1 K Les sourcils =ronc'sD Stebbins grommela ? I *e nest %as %ossible1 5ais da%r$s ta descri%tion111 K Le =ront %liss'D il regarda dans le vague1 I Ils vivent sous terreD d'claraLtLil en=in1 Sous la sur=ace1 Ils sortent des montagnes1 Ils vivent dans des tunnels et de vastes salles 0uils se sont creus's eu<LmGmes1 Ils ne sont %as umains1 Ils ressemblent au< ommes mais ils sont di=='rents1 Ils e<traient le m'tal de la terre1 -nsuiteD ils le =ondent1 Ils remontent rarement 4 la sur=ace1 Ils ne %euvent %as su%%orter le soleil1 *omment les a%%elleLtLon S K sen0uit /ulie1 Stebbins se creusa la tGteD remontant le =il des ans >us0uau< vieu< grimoiresD au< anciennes l'gendes 0uil avait entendu raconter >adis1 Des cr'atures 0ui vivent sous terre111 \ui ressemblent au< ommes mais nen sont %as111 Des c oses 0ui creusent des galeriesD c erc ent

le m'tal111 Des Gtres aveugles 4 la %eau laiteuse %ourvus de grandes mains et de grands %ieds111 I Des trolls d'clara Stebbins1 *e 0ue tu as vu 'tait un troll1 K #uvrant de grands yeu< tou>ours riv's sur le solD les bras enserrant ses >ambesD /ulie ac0uiesPa1 I #uiD ditLelle1 *est 0uel0ue c ose comme Pa1 /ai eu si %eur1 /ai =ait demiLtour et >e suis %artie en courant1 \uelle orreur U K -lle releva la tGte et regarda son =r$re avec un sourire timide1 I 5ais Pa va beaucou% mieu< maintenant111 K Men =rotta lune contre lautre ses larges mains sombres et oc a la tGteD soulag'1 I 5aintenantD nous %ouvons nous remettre au travail1 Il y a tant 4 =aire U K

ProAet B Terre
&n bruit caverneu< r'sonnait dans toute la maison1 Il =aisait vibrer les %lats dans la cuisine et les goutti$res le long du toitD e<%losant en longues salves r'guli$res 0ui 'vo0uaient un lointain orage1 De tem%s en tem%s ce mart$lement cessaitD mais il =inissait tou>ours %ar re%rendreD brutal et obstin'D dans la nuit %ar ailleurs silencieuse1 *ela semblait venir du dernier 'tage de la grande maison1 Dans la salle de bainsD trois en=ants serr's autour dune c aise 'c angeaient des murmures agit's et se %oussaient mutuellement en laissant libre cours 4 leur curiosit'1 I Vous Gtes bien sTrs 0uil ne %eut %as nous voir S c uc ota Tommy1 *omment veu<Ltu S Su==it de ne %as =aire de bruit1 K Dave "rant se tourna sur la c aise %our =aire =ace au mur1 I +arle moins =ort KD =itLil en se remettant 4 regarder sans %lus tenir com%te des deu< autres1 I LaisseLmoi voir KD sou==la /oan en donnant 4 son =r$re un cou% de coude %ointu1 I +ousseLtoi1 RermeLla1 K Dave la re%oussa1 I /y vois mieu<D maintenant1 K Il alluma la lumi$re1 I 5oi aussi >e veu< voir KD intervint Tommy en d'logeant DaveD 0ui tomba sur le carrelage1 IAllezD ouste1 Dis doncD cest c ez nous ici KD %rotesta Dave avant de lui laisser tout de mGme la %laceD mais de mauvaise gr!ce1 Tommy monta avec %r'caution sur la c aise et colla son )il 4 la =issureD le visage 'cras' contre la cloison1 Les%ace de 0uel0ues instantsD il ne vit rienO la =issure 'tait tro% 'troite etD de lautre cFt'D la lumi$re 'tait insu==isante1 +uisD %eu 4 %euD il commenPa 4 distinguer des =ormes1 -dEard Jillings 'tait install' derri$re un monumental bureau 4 lancienne1 Il s'tait arrGt' de dactylogra% ier a=in de re%oser ses

yeu<1 Il avait sorti de sa %oc e une grosse montre de gousset 0uil remontait 4 %r'sent avec a%%lication1 Sans ses lunettesD son visage mince et rid' %araissait morne et nuO on aurait dit un vieil oiseau1 +uis il remit ses verres et ra%%roc a son =auteuil du bureau1 Ses doigts agiles se remirent 4 courir sur le clavier de lim%osante mac ine m'talli0ue1 JientFt le mart$lement menaPant enva it 4 nouveau la maison avec la mGme insistance1 Dans la c ambre de 5r1 Jillings r'gnaient la %'nombre et le d'sordre1 Il y avait des livres et des %a%iers %artoutD entass's %GleL mGle sur le bureau et la table de c evet ou 4 mGme le %lanc er1 Les murs 'taient recouverts de gra% i0uesD de %lanc es anatomi0uesD de cartes dastronomie et de t $mes astrau<1 +r$s des =enGtres salignaient des 'tag$res %leines de %a0uets et de =lacons de %roduits c imi0ues recouverts de %oussi$re1 -n aut de la bibliot $0ue 'tait %os' un oiseau em%aill' au %lumage gris et avac i1 Sur le bureau gisaient une grande lou%eD des dictionnaires de grec et d 'breuD une bo(te 4 timBre-poste un coupe-papier en os. Wn ruBan de papier tue-mouc*es
accroc*! E la porte Bou"eait au "r! des courants d#air c*aud montant du radiateur E "a2.

Les restes dune lanterne magi0ue re%osaient contre un mur1 #n voyait 'galement une sacoc e noire dis%araissant 4 demi Sous une %ile de vGtements1 Des c emisesD des c aussettesD une longue blouse =an'e et 'lim'e1 Des %iles de >ournau< et de magazines attac 's avec de la =icelle brunie1 &n grand %ara%luie noir a%%uy' contre la tableD avec une mare deau sale autour de la %ointe en acier1 &n %r'sentoir vitr' ren=ermant des %a%illons '%ingl's sur du coton >aunissant1 -t au bureauD ce vieillard 4 la stature de g'ant %enc ' sur son anti0ue mac ine 4 'crireD entour' de documents et de notes1 I_a alorsUK l!c a Tommy1 -dEard Jillings r'digeait son ra%%ortD ouvert 4 cFt' de lui sous la =orme dun 'norme livre dont la reliure en cuir sen=lait autour des coutures1 Il y re%ortait les annotations manuscrites accumul'es sur son bureau1 Sous les cou%s de marteau r'guliers des touc es colossalesD tout tremblait et sentrec o0uait dans la salle de bainsD de la%%li0ue

lumineuse au< divers =lacons et tubes de larmoire 4 % armacie1 /us0uau %lanc er sous les %ieds des en=ants1 I *est une sorte des%ion communisteD dit /oan1 Il dessine des cartes de la ville %our y >eter des bombes d$s 0ue 5oscou lui donnera le =eu vert1 Tu %arlesU lanPa Dave sur un ton e<as%'r'1 5ais siD regarde toutes ces cartesD ces %a%iersD ces crayons111 Il ny a %as dautre111 5oins =ortD cou%a Dave1 Il va nous entendre1 *e nest %as un es%ion1 Il est tro% vieu<1 *est 0uoiD alorsS /e ne sais %as1 5ais %as un es%ionD en tout cas1 *e 0ue tu %eu< Gtre bGteU Si c'tait un es%ionD il aurait une barbe1 *est %eutLGtre un mal=aiteur alorsD insista /oan1 /e lui ai %arl'D un >our oZ il descendait lescalier1 Il ma dit bon>our O il avait un %a0uet de bonbonsD et il men a donn' un1 *'tait 0uoiD comme bonbonS /en sais rien1 &n truc dur1 +as tr$s bon1 \uestLce 0uil %eut bien tra=i0uerS interrogea Tommy en d'collant son )il de la =ente1 Il reste assis dans son bureau toute la >ourn'e1 Il ta%e 4 la mac ine1 Il ne travaille %asS 5ais siD r'%ondit Dave dun air m'%risant1 *est PaD son travail1 Il r'dige un ra%%ort1 *est un cadreD il travaille dans une entre%rise1 La0uelleS /ai oubli'1 Il ne sort >amaisS SiD il va sur le toit1 A bonS

#uiD il a une sorte de terrasseD l4L aut O on Ta =ait r'%arer1 -lle va avec son a%%artement1 Il y a install' un >ardin1 +ar=ois il descend c erc er de la terre dans larri$reLcour1 * utU %r'vint brus0uement Tommy1 Il sest retourn'1 K -dEard Jillings venait de se mettre sur %ieds1 Il recouvrit l a mac*ine E !crire d#une *ousse noire avant de la repousser et de rassemBler cra-ons et "ommes pour les ran"er dans le tiroir. I Il a =ini son travail KD e<%li0ua Tommy au< autres1 Le vieil omme Fta ses lunettes et les glissa dans leur 'tui1 Il s'%ongea le =ront dun geste lasD %uis desserra sa cravate et d'boutonna le col de sa c emiseD d'voilant un cou allong' 4 l'%iderme >aun!tre et =ri%' sous le0uel se dessinaient les tendons1 Il avala un verre deau et sa %omme dAdam monta %uis descenditD bien visible1 Ses yeu< 'taient dun bleu d'lav'D %res0ue incolore1 Les%ace dun instantD il =i<a son regard droit sur TommyO ses traits ac'r's 'taient ine<%ressi=s1 +uisD tout 4 cou%D il sortit de la %i$ce1 I Il va se couc er KD signala Tommy1 Jillings revint %eu a%r$sD une serviette de toilette sur le bras1 Il %osa la serviette sur le dossier du =auteuilD %r$s du bureauD %uis souleva l'%ais registre etD le tenant =ermement des deu< mainsD le %orta >us0u4 la bibliot $0ue1 Il le d'%osa sur une 'tag$reD %uis ressortit1 Le livre se trouvait maintenant tr$s %r$s du mur =issur'D et Tommy %ouvait d'c i==rer les lettres dor grav'es sur la couverture en cuir cra0uel'1 Il resta longtem%s les yeu< =i<'s sur le titre 'nigmati0ue 0uelles =ormaientD >us0u4 ce 0ue /oan l'carte im%atiemment1 Tommy s'loigna du murD =ortement im%ressionn' %ar ce 0uil venait de lire sur la couverture de lim%osant registreD cet 'norme volume de donn'es sur le0uel le vieil omme travaillait >our a%r$s >our1 H la lueur vacillante de la lam%e de bureauD il avait %u sans mal distinguer sur la reliure us'e les mots ?
+R#/-T J ? T-RR-

I AllonsLnousLenD =it Dave1 Il va entrer dans deu< minutes1 Sil nous sur%rend 4 l'%ier111 A U Tu as %eur de luiD se mo0ua /oan1 Toi aussiD tu as %eur1 5aman aussi1 Tout le monde a %eur de lui1 K Dave >eta un cou% d)il 4 Tommy1 I -t toiD il te =ait %as %eur S K Tommy secoua la tGte1 I/aimerais bien savoir ce 0uil y a dans le livreD =itLil tout bas1 \uestLce 0uil %eut bien tra=i0uerD ce vieu< bon omme S K Le soleil d'clinant r'%andait une lumi$re encore viveD mais 0ui ne r'c au==ait gu$re latmos% $re1 -dEard Jillings descendit lentement lescalier de derri$reD un seau vide 4 la mainD des >ournau< roul's sous le bras1 Il simmobilisa un instant et %romena un regard autour de lui en se %rot'geant les yeu<1 +uis il sengagea dans larri$reLcour au milieu de l erbe umide et tou==ue1 Tommy sortit de derri$re le garage et s'lanPa sans bruit dans lescalier avant de %'n'trer dans limmeuble et de remonter 4 toute vitesse le couloir obscur1 &n instant %lus tardD aletantD loreille au< aguetsD il se tenait devant la %orte d-dEard Jillings1 +as un bruit1 Il actionna la %oign'eD 0ui ob'it 4 son geste1 La %orte souvrit en grand et une ti$de bou=='e dodeur de ren=erm' assaillit bri$vement ses narines avant de se dissi%er dans le couloir1 Il navait gu$re de tem%s devant lui1 Le vieil omme ne tarderait %as 4 remonter de la cour avec son seau %lein de terre1 Le gamin entra dans la %i$ce etD le c)ur battant 4 tout rom%reD alla tout droit vers la bibliot $0ue1 Le volumineu< registre y re%osait %armi des monceau< de notes manuscrites et des cou%ures de >ournau< agra='es1 Il le d'gagea et louvrit sans attendreD tournant au asard les %ages '%aisses et cra0uantes1 DanemarN. Des c i==resD des donn'es =actuelles111 &ne interminable succession de =aits %r'cis dis%os's en colonnesD %age a%r$s %age1 Les

lignes dactylogra% i'es ondulaient sous ses yeu< O il nen com%renait %as le sens1 Il %assa 4 une autre section1 .eE borN1 -ncore des annotationsD cette =ois concernant .eE borN1 Il se==orPa de d'c i==rer les intitul's des colonnes1 Total de la %o%ulationD occu%ations des abitantsD modes de vieD r'mun'rationsD em%lois du tem%sD convictions - notamment politiGues mais aussi
p*ilosop*iGues et morales... Z"e !tat de sant! .rap*iGues statistiGues mo-ennes estimations... Guotient intellectuel...

#uiD des 'valuations1 Tommy secoua la tGte et %assa 4 une autre %artie du livre1 *ali=ornie1 +o%ulation1 Ric esses1 Initiatives des autorit's locales1 +orts =luviau< et maritimes1 L4 encoreD rien 0ue des donn'es sur tout et nim%orte 0uoiD %artout dans le monde1 Tommy =euilleta le reste1 Aucune r'gion de la %lan$te n'tait oubli'e1 Toutes les villesD tous les %ays y 'taientD avec le ma<imum din=ormations %ossible1 Troubl'D il re=erma le volume et se mit 4 aller et venir P4 et l4 en e<aminant les %iles de documents diversD cou%ures et autres gra% i0ues1 Il se re%r'sentait le vieil omme ta%ant >our a%r$s >our 4 la mac ine %our r'unir des in=ormations %r'cises sur le monde dans sa totalit'1 La Terre111 &n ra%%ort com%let sur la Terre et ses abitants1 /us0u4 leurs moindres =aits et gestesD leurs %ens'esD leurs =or=aits et leurs e<%loitsD leurs croyances et leurs %r'>ug's1 #uiD un gigantes0ue ra%%ort ne n'gligeant aucun d'tail1 H laide de la grosse lou%eD Tommy e<amina la sur=ace mGme du bureau1 +uis il observa le cou%eL%a%ierD %our se tourner bientFt vers la lanterne magi0ue cass'eD dans un coin1 -nsuite ce =ut le tour du %r'sentoir 4 %a%illonsD de loiseau em%aill'D des =lacons de %roduits c imi0ues111 -n=inD il sortit sur la terrasse O le soleil couc ant %a%illonnait sur un cadre en bois %os' en son centreD cern' de tas de terre et d erbe1 Le long de la balustrade salignaient de grands %ots dargileD des sacs dengrais et des bo(tes de graines tout umidesD ainsi 0uun

%ulv'risateur a%%uy' sur le becD une truelle crott'eD des bouts de ta%isD un =auteuil branlant et un arrosoir1 Le cadre en bois 'tait recouvert de grillage1 Tommy se %enc a et discerna des rang'es de %lants minusculesD ainsi 0ue des %la0ues de mousse1 &ne >ungle miniature1 H un endroitD on voyait une boule d erbes s$c esD une es%$ce de cocon1 Des bestiolesS Des insectesS Des %arasites 0uelcon0uesS Tommy introduisit un brin de %aille dans un trou du grillage et %i0ua la boule d erbeD 0ui =r'mit aussitFt1 Il y avait 0uel0ue c ose 4 lint'rieur1 Alors il a%erPut %lusieurs autres coconsD diss'min's %armi les %lants1 Tout 4 cou%D de lun des cocons >aillit une cr'ature 0ui d'tala dans l erbe avec un %etit cri de==roi1 &ne autre suivit1 ,galement ros!treD elle =ilait tout aussi vite1 *e =ut bientFt une mar'e de bestioles roses et %iaillantesD autes de cin0 centim$tresD 0ui =onPait en tous sens entre les %lants1 Vivement int'ress'D Tommy se %enc a %lus %r$s %our voir ce 0ue c'tait1 +as de %elage1 Des animau< 4 %eau nueD donc1 5ais tout %etitsD gu$re %lus grands 0ue des sauterelles1 Des b'b's insectesS Son %ouls sacc'l'ra violemment1 Des >eunesD %eutLGtre111 Son %ouls sacc'l'ra1 H moins 0ue ce ne soient111 &n bruit lui =it subitement =aire volteL=ace1 Il simmobilisaD %'tri=i'1 Tout essou==l'D -dEard Jillings se tenait sur le %as de la %orte1 Il %osa son seau %lein de terreD sou%ira et c erc a son mouc oir dans la %oc e de sa veste bleu marine1 -n silenceD il s'%ongea le =ront sans 0uitter des yeu< le %etit garPon1 I \ui esLtuD >eune omme S K 0uestionna le vieil omme au bout dun tem%s1 I/e ne me ra%%elle %as tavoir >amais vu1 .onD =it Tommy en secouant la tGte1 \ue =aisLtu l4S Rien du tout1

Tu veu< bien %orter ce seau sur la terrasseS Il est %lus lourd 0ue >e ne croyais1 K Durant 0uel0ues secondesD Tommy ne bougea %as1 -n=in il se d'cida 4 ramasser le seau %our aller le %oser %r$s de la caisse1 I 5erciD lui dit Jillings1 *est gentil1 K Les %au%i$res battantesD il observa le >eune garPonO ses yeu< bleu %!le et son visage 'maci' com%osaient une e<%ression matoise mais non d'nu'e de bienveillance1 I Tu me sembles drFlement costaud1 \uel !ge asLtu S Dans les onze ans S K Tommy ac0uiesPa tout en reculant vers la balustrade1 A%r$sD c'tait la c auss'eD deu< ou trois 'tages %lus bas1 Il vit 5r1 5ur% y 0ui rentrait du bureauD des gamins 0ui >ouaient au coin de la rue etD en =aceD une >eune =emme 0ui arrosait sa %elouseD un c andail bleu >et' sur ses '%aules graciles1 Il se sentit %lus ou moins en s'curit'1 Si le vieu< tentait 0uoi 0ue ce soit111 I \uestLce 0ui tam$ne ici S K interrogea ce dernier1 Tommy ne r'%ondit %as1 Ils rest$rent 0uel0ues secondes 4 se d'visagerD le vieillard voTt' immense dans son costume d'mod' et le >eune garPon avec son >eanD son sEeatLs irt rougeD ses tennisD sa cas0uette et ses tac es de rousseur1 Tommy lanPa un cou% d)il 4 la caisse grillag'eD %uis regarda 4 nouveau le vieil omme1 IA D cest Pa 0ui tint'resseS \u$est-ce Gu#il - a lE-dedansM 9u#est-ce Gue c#estM \uoi doncS *es bestioles1 Des insectes S /e nen ai >amais vu de %areils1 *omment Pa sa%%elle S K Jillings sa%%roc a lentement et d'tac a un coin du grillage1 I /e vais te montrerD %uis0ue Pa tint'resse1 K Il d'gagea dun geste le reste du grillage1 Tommy savanPa 4 son tourD les yeu< 'car0uill's1 IAlorsS =it Jillings1 Tu voisD maintenantSK

Le gamin si==la tout bas1 I *est bien ce 0ue >e %ensais1 K Il se redressa lentementD tout %!le1 I 5ais >e nen 'tais %as sTr1 De tout %etits ommesU +as e<actement1 K Jillings sassit %esamment dans le =auteuil bancal1 De sa vesteD il tira une blague 4 tabac us'e et une %i%e dont il em%lit %lacidement le =ourneau1 I +as e<actement des ommes1 K Tommy ne %ouvait d'tac er ses yeu< de la caisse1 Les cocons 'taient en =ait des uttes miniatures assembl'es %ar les %etits ommesD dont certains s'taient rassembl's 4 d'couvert %ou r oBserver
le "ar'onnet. %#!taient de minuscules cr!atures roses de cinG centim:tres de *aut. Et compl:tement nues. )oilE pourGuoi elles !taient roses.

I RegardesLy de %lus %r$sD sou==la Jillings1 Surtout la tGte1 \uestL ce 0ue tu voisS -lles sont tro% %etites1 Va c erc er la lou%e sur le bureau1 K Le gamin se<'cuta %rom%tement1 I 5aintenantD disLmoi ce 0ue tu vois1 K Tommy e<amina les Gtres 4 la lou%e1 Des ommes normalement constitu'sD avec deu< bras et deu< >ambesO 0uel0ues =emmes aussi1 Avec des brasD des >ambesD des111 bre=D il y avait aussi des =emmes1 5ais la tGte111 Il %lissa les yeu< sous le==ort111 -t recula brus0uement1 I \uy aLtLil S grommela Jillings1 Ils sont111 bizarres1 A S =it Jillings en souriant1 _a d'%end 4 0uoi on est abitu'1 Ils sont di=='rents de toiD Pa oui1 5ais %as ] bizarres ^ %our autant1 Ils nont rien danormal1 Du moinsD >e les%$re1 K Son sourire se==aPaD et il se mit 4 suPoter sa %i%e en silenceD %erdu dans ses %ens'es1 I*est vous 0ui les avez =abri0u'sS demanda Tommy1 5oiS s'tonna Jillings en retirant la %i%e de sa bouc e1 .on1 #Z estLce 0ue vous les avez eus alorsS #n me les a %rGt's1 *est un grou%e test1 8e grou%e testD en =ait1 Ils

sont nouveau<1 Tout nouveau<1 Vous111 vous men vendriez unS *ertes nonD =it Jillings en riant1 D'sol'D mais >e dois les garder1 K Tommy oc a la tGte et re%rit ses observations1 Sous la lou%eD il voyait distinctement leurs tGtes1 .onD ce n'taient %as tout E &ait des ommes1 Sur leur =ront %ointaient des antennesD des es%$ces de =ilaments ren=l's au< e<tr'mit's1 *omme les '%ines de certains insectes1 *e n'taient %as des ommesD mais Pa y ressemblait 'trangement1 6ormis les antennesD ils semblaient tout ce 0uil y avait de %lus normal1 Les antennes et leur e<trGme %etitesse1 I -stLce Gu$ils viennent d#une autre plan:te M ,ars M )!nus M .on1 DoZD alorsS Il est di==icile de r'%ondre 4 cela car la 0uestion na %as de sens en ce 0ui les concerne1 -t votre registreD cest 0uoiS \uel registreS #uiD le grand livre %lein de donn'es au0uel vous travaillez1 A D oui1 /y travaille mGme de%uis tr$s longtem%s1 *ombien de tem%s S K Jillings sourit1 I H cela non %lusD >e ne %eu< r'%ondre1 _a ne signi=ierait rien1 Disons vraiment longtem%s1 Toute=oisD >arrive au bout1 \uestLce 0ue vous allez en =aireD 0uand ce sera =iniS Le remettre 4 mes su%'rieurs1 \ui sontLilsS _a ne te dirait rien1 #Z abitentLilsS IciD dans cette villeS #ui et non1 Il mest im%ossible de r'%ondre 4 cela1 &n >our %eutL

GtreD tu111 Le registre %arle de nous KD d'clara abru%tement Tommy1 Jillings tourna la tGte et %longea son regard %erPant dans le s -eu(
de 1omm-. ;)raimentM

#ui1 *omment le saisLtuS /ai regard'1 /ai vu le titre sur la couverture1 _a concerne la TerreD einS #uiD ac0uiesPa Jillings1 Vous nGtes %as diciD cest Pa S Vous venez den de ors du syst$me solaire1 *omment111 comment saisLtu PaD toiSK Tommy eut un sourire su%'rieur1 I /e le saisD cest tout1 /ai mes in=ormations1 \uasLtu lu dans le registreS +as grandLc ose1 H 0uoi Pa va servir S +our0uoi notezLvous tout PaS \uestLce Gu$ils vont en =aireSK Jillings 'sita un long moment avant de r'%ondre1 I _aD P a d!pend d#eu(. = Wn "este vers la caisse en Bois. ; 8#utilisation de ces donn!es d!pend essentiellement de l#issue du /roJet %. Le +ro>et *S Le troisi$me1 Il y en a eu deu< autres avant1 5ls se r'servent une tr$s longue %'riode dobservation1 * a0ue +ro>et est soigneusement %lani=i'1 Les =acteurs nouveau< sont envisag's en d'tail avant 0ue la moindre d'cision ne soit %rise1 Deu< autres %ro>etsS +our celuiLl4D Pa a 't' les antennes1 Restructuration com%l$te des =acult's cognitivesD abandon 0uasi total des %ulsions inn'esD sou%lesse accrue O cela saccom%agne dun a%%auvrissement notable de lindice sensoriel globalD certesD mais ce 0uils %erdent en libidoD

ils le regagnent en ma(trise rationnelle1 /e mattends 4 une revalorisation de le<%'rience individuelleD au d'triment de la traditionnelle d'%endance %ar ra%%ort 4 la%%rentissage collecti=1 #n aura une r'=le<ion moins st'r'oty%'e1 Des r'actions %lus ra%ides en situation durgence1 K *e discours ne voulait %as dire grandLc ose %our Tommy O il 'tait com%l$tement %erdu1 I -t les autresD c'tait 0uoi S Les autres S Le +ro>et AD c'tait il y a bien longtem%s1 /e nai %lus les d'tails 4 les%rit1 Ils avaient des ailes1 \uoiU #ui1 Leur survie d'%endait de leur mobilit'D et ils 'taient dot's dun individualisme consid'rable1 -n derni$re analyseD il est a%%aru 0ue nous leur avions accord' une tro% grande autonomie1 Ils connaissaient les notions dorgueil et d onneur1 *'taient des combattants1 -t ils so%%osaient les uns au< autres1 Ils se sont divis's en myriades de =actions rivalesD et111 -t lautre %ro>etSK Jillings cogna sa %i%e contre la balustrade %uis re%ritD davantage %our luiLmGme 0ue %our le garPonnet ? I Le mod$le ail' a 't' notre %remi$re tentative %our cr'er des organismes tr$s 'volu's1 *e =ut le +ro>et A1 A%r$s cet 'c ecD nous nous sommes tous r'unis et il en a r'sult' le +ro>et J1 .ous 'tions certains de son succ$s1 #n avait 'limin' une bonne %art des =acteurs individualistes e<cessi=s %our leur substituer un %rocessus dorientation collective1 La%%rentissage t 'ori0ue et %rati0ue se =erait au sein du grou%eD cette =ois1 .ous es%'rions la ma(trise totale du %ro>et1 .otre %remi$re e<%'rience nous avait enseign' la n'cessit' dune surveillance accrue1 A 0uoi ressemblaient les Gtres du deu<i$me %ro>et S K sen0uit TommyD c erc ant un 'l'ment concret au0uel se raccroc er dans les %ro%os de Jillings1 I *omme >e lai ditD on a abandonn' les ailes1 5ais 4 %art celaD lallure g'n'rale 'tait la mGme1 5algr' un contrFle constant au< %remiers stadesD le deu<i$me mod$le sest lui aussi 'loign' du sc 'ma directionnel %r'vuO le grou%e a 'clat' en sousLensembles

autod'termin's 0ui ont 'c a%%' 4 notre su%ervision1 Il ne =ait aucun doute 0ue les survivants du grou%e A ont contribu' 4 les in=luencer1 .ous aurions dT e<terminer le mod$le initial d$s 0ue111 *ertains en ont r'c a%%'S Tu veu< %arler du +ro>et JS .aturellement1K Jillings %arut agac'1 I Le +ro>et JD cest vous1 *est %our cela 0ue >e suis ici1 D$s 0ue >aurai termin' mon ra%%ortD le mod$le au0uel tu a%%artiens sera d'=initivement 'limin'1 5es recommandations iront indubitablement dans le mGme sens 0uau tem%s du +ro>et AD %uis0ue le %ro>et dont tu =ais %artie nous a 'c a%%' au %oint de ne %lus com%orter dGtres =onctionnels1 K 5ais Tommy n'coutait %lus1 +enc ' sur la caisseD il observait les neu= %etits Gtres des deu< se<es1 .eu= cr'atures uni0ues en leur genre1 Le garPon se mit 4 trembler1 Il sentait na(tre en lui une vague de<citation1 &n %lan mTrissait 4 toute allure dans sa tGte mais il se =orPa 4 garder un air neutre et une %osture rigide1 I JonD >y vais1 K Il regagna lint'rieur et se dirigea vers le couloir1 IA S =it Jillings en se levant1 5ais111 #uiD il =aut 0ue >y aille1 Il se =ait tard1 H un de ces >ours1 K Il ouvrit la %orte1 IAu revoir1 Au revoirD l!c a JillingsD 'berlu'1 /es%$re 0uon se reverra1 *ertainement1 K Tommy rentra c ez lui en courant et monta 0uatre 4 0uatre les marc es e<t'rieures1 I Tu arrives >uste 4 tem%s %our le d(ner KD lui lanPa sa m$re de%uis la cuisine1 Il sarrGta au milieu de lescalier menant 4 l'tage1 I Il =aut 0ue >e ressorte1 +as 0uestionU Tu vas aller111 /uste un %etit moment1 /e reviens1 K

Il se %r'ci%ita vers sa c ambreD oZ il entra en >etant un regard circulaire1 Les murs ta%iss's de >aune vi= et d'cor's de ses =anionsD la grande commode surmont'e dun miroirD le %eigne et la brosseD ses ma0uettes davionsD les % otos de ses >oueurs de Base-Ball pr!&!r!s sa
collection de capsules son petit poste de radio au co&&ra"e en plastiGue &endu ses Bo[tes E ci"ares pleines d#oBJets en tout "enre ramass!s ici et lE.

Tommy %rit une de ces bo(tesD en d'versa le contenu sur le lit %uis la =ourra sous son blouson et ressortit %r'ci%itamment1 I #Z vasLtu S 0uestionna son %$re en levant les yeu< de son >ournal1 /e reviens1 Tu nas %as entendu S Ta m$re a dit 0ue c'tait l eure de d(ner U /e reviens1 *est im%ortant1 K Il %oussa la %orte dentr'e1 Lair vi= du soir lassaillit1 I /e te >ure1 *est vraiment im%ortant1 Di< minutesD intima Vince /acNson en >etant un cou% d)il 4 sa montre1 +as %lus1 #u tu te %asseras de d(ner1 Di< minutes1 K Tommy cla0ua la %orteD d'vala les marc es et sen=onPa dans le noir1 Sous la %orte de Jillings et %ar le trou de la serrure =iltrait un rai de lumi$re instable1 Tommy 'sita %uis leva le %oing et =ra%%a1 &n silenceD %uis un mouvement suivi dun bruit de %as %esants1 La %orte sentrouvrit et Jillings %assa la tGte dans le couloir1 I*est moiU =it Tommy1 *est encore toi U K Le vieil omme ouvrit la %orte en grand et le garPon se =au=ila 4 lint'rieur1 I Tu as oubli' 0uel0ue c ose S .on1 AssiedsLtoiD =(t Jillings en re=ermant1 Tu veu< 0uel0ue c oseS &ne %ommeS Du laitS .onD merci1 K Tommy se mit 4 aller et venir dun air agit'D e==leurant au %assage les ob>etsD les livresD les %a%iersD les liasses de cou%ures1

Durant un bon momentD Jillings se contenta de lobserver1 +uis il retourna 4 son bureau en laissant 'c a%%er un sou%ir1 I Si tu ny vois %as dinconv'nientD >e vais terminer mon ra%%ort1 /e %ense avoir =ini sous %eu1 K Il ta%ota une %ile de =euillets annot's %r$s de lui1 I *e sont les derniers1 A%r$sD >e %ourrai men aller %r'senter mon ra%%ort et mes conclusions1 K Il se %enc a sur son 'norme mac ine 4 'crire et se mit 4 ta%er im%erturbablement1 Lim%lacable =racas de lanti0ue mac ine se r'%ercutait dans la %i$ce1 Tommy sortit sur la terrasse1 Il y r'gnait une obscurit' totale 4 la0uelle il dut attendre 0ue ses yeu< s abituent1 Au bout dun momentD il distingua les sacs dengraisD le =auteuil bancal etD au milieuD la caisse grillag'e entour'e de tas de terre et d erbe1 /etant un cou% d)il dans la %i$ceD il vit Jillings tou>ours absorb' dans sa t!c e1 Il avait dra%' sa veste bleue sur le dossier de sa c aise et travaillait en giletD les manc es retrouss'es1 Tommy saccrou%it %r$s de la caisseD tira la bo(te 4 cigares vide de sous son blouson et louvrit %ar terre1 -nsuite il agri%%a le grillageD le lib'ra des clous 0ui le maintenaient en %lace et le rabattit vers larri$re1 De %etits cris da%%r' ension s'lev$rentD et une d'bandade a==ol'e sensuivit %armi les erbes s$c es1 Tommy t!tonna entre les %lantsO ses doigts se re=erm$rent sur une minuscule cr'ature 0ui se tortillaitD =olle de terreur1 Il la laissa tomber dans la bo(teD et r'%'ta lo%'ration1 Lors0uil les eut tous attra%'sD il re=erma la bo(te 4 cigares et la re%laPa sous son blouson1 +uis il sem%ressa de retourner 4 lint'rieur1 Jillings leva vaguement les yeu< de son bureauD un stylo dans une mainD des %a%iers dans lautre1 I Tu voulais me %arlerS K marmonnaL tLil en remontant ses lunettes sur son nez1 Tommy =it non de la tGte1 I/e dois %artir1 D'>4S 5ais tu viens >uste darriverU /e dois %artirD r'%'taLtLil en ouvrant la %orte dentr'e1 Jonsoir1 K Jillings se =rotta larGte du nezD le visage creus' %ar la =atigue1 I

*omme tu voudrasD %etit1 +eutLGtre te reverraiL>e avant mon d'%art1 K -t il se remit 4 louvrageD martelant laborieusement les touc esD les '%aules voTt'es %ar la lassitude1 &ne =ois la %orte re=erm'eD Tommy d'gringola >us0uen bas1 La bo(te 4 cigares tressautait contre sa %oitrine1 Tous les neu=1 Il les avait tous les neu=U 5aintenantD ils 'taient 4 lui1 -t il ny en avait %as dautre au monde1 Son %lan avait =onctionn' 4 la %er=ection1 Il =ila c ez lui aussi vite 0ue le lui %ermettaient ses %etites Dans le garageD il retrouva la vieille cage oZ il avait >adis 'lev' des souris1 Il la nettoyaD la monta dans sa c ambreD garnit le =ond de %a%ierD y %laPa un %eu de sable ainsi 0uun r'ci%ient %lein deau1 *ela =aitD il y renversa le contenu de la bo(te 4 cigares1 Les neu= %etites sil ouettes vinrent se blottir les unes contre les autres au centre de la cageO on aurait dit un %etit %a0uet rose1 Tommy re=erma la %orte et la =i<a solidement1 -n=in il %osa le tout sur la commode et attira une c aise %our observer ce 0ui se %assait1 .on sans 'sitationD les neu= Gtres commenc$rent 4 e<%lorer les lieu<1 Rascin'D Tommy sentit son c)ur battre sous le cou% dune vive e<citation1 Il avait r'ussi 4 les %rendre 4 JillingsD et d'sormaisD ils 'taient 4 lui1 Dautant 0ue Jillings ignorait comment il sa%%elaitD et 4 %lus =orte raison oZ il abitait1 Ils 'taient en train de se %arler1 Leurs antennes sagitaient =r'n'ti0uementD comme celles des =ourmis1 Lun deu< sa%%roc a du bord de la cage et se colla au grillageD scrutant la %i$ce1 &n autre le re>oignitD une =emelle1 &s 'taient nus1 * eveu< mis 4 %artD ils 'taient roses et lisses1 Tommy se demanda ce 0uils mangeaient1 Il descendit 4 la cuisine c erc er dans le grand r'=rig'rateur de la viande ac 'e et du =romage au<0uels il a>outa des miettes de %ainD des =euilles de laitue e==iloc 'es et une soucou%e de lait1 Ils se r'gal$rent du lait et du %ainD mais ne touc $rent %as 4 la viande1 \uant au< =euilles de laitueD ils entre%rirent den =aire de %etites uttes1

Tommy 'tait ca%tiv'1 Il les observa 4 nouveau le lendemain matin avant daller 4 l'coleD %uis 4 l eure du d'>eunerD et toute la =in de la%r$sLmidiD >us0uau d(ner1 I \uestLce 0ue tu tra=i0ues l4L aut S 0uestionna son %$re 4 table1 Rien1 Tu nas %as ramen' un ser%ent au moinsS sin0ui'ta sa m$re1 +arce 0ue >e te %r'viens111 .onD mamanD =(t Tommy en secouant la tGte et en baissant les yeu< sur son assiette1 *e nest %as un ser%ent1 K D$s 0uil eut =ini de mangerD il courut dans sa c ambre1 Les %etites cr'atures avaient ac ev' leurs uttes en laitueD et certaines 'taient cac 'es 4 lint'rieur1 Dautres d'ambulaient dans la cageD =uretant un %eu %artout1 Le gamin sinstalla =ace 4 la commode et les regarda =aire1 Ils 'taient sacr'ment d'gourdisD bien %lus 0ue les souris blanc es 0uil avait eues1 -t %lus %ro%res aussi ? ils =aisaient dans le sable 0uil avait dis%os' au =ond de la cage1 #uiD ils 'taient malins111 et relativement a%%rivois's1 Au bout dun tem%sD Tommy alla =ermer la %orte de sa c ambre1 +uisD retenant son sou==leD il ouvrit la cage et attra%a un des %etits ommes1 Il retira alors sa main 0uil ouvrit %rudemment1 La cr'ature se cram%onna 4 sa %aumeD regardant alternativement le vide et len=antD les antennes en 'moi1 I .aie %as %eur KD dit Tommy1 Le %etit omme se releva avec circons%ectionD et marc a en direction du %oignet de len=ant1 Il grim%a %rudemment le long du bras en >etant des cou%s d)il de c a0ue cFt'D >us0u4 atteindre l'%auleD oZ il sarrGta %our regarder le garPonnet bien en =ace1 I Tu es drFlement %etit KD =it Tommy1 Il en sortit un autre de la cage et les %osa tous les deu< sur le lit1 Longtem%s ils en ar%ent$rent le dessus1 Dautres s'taient 'c a%%'s et observaient timidement la sc$ne de%uis le aut de la commode1 Lun deu< d'couvrit le %eigneD

0uil e<amina en tirant sur les dents1 &n autre le re>oignitD et ils con>ugu$rent leurs e==orts mais sans succ$s1 I \uestLce 0ue vous voulez =aire S K demanda len=ant1 +uis ils abandonn$rent et se rabattirent sur une %i$ce de monnaie 0ue lun dentre eu< r'ussit 4 mettre sur la tranc e et 4 =aire rouler1 La %i$ce %rit de la vitesse et =ila vers le bord de la commodeD %oursuivie %ar les %etits ommes constern'sD et =init %ar tomber %ar terre I Raites attention U K lanPa Tommy1 Il ne tenait %as 4 ce 0uil leur arrive 0uel0ue c ose1 Il avait tro% de %ro>ets en tGte1 Il ne devrait %as Gtre tr$s di==icile de leur =aire =aire 0uel0ues toursD comme les %uces 0uil avait vues une =ois au cir0ue1 Tirer de %etites c arrettesD =aire de la balanPoire miniatureD glisser sur des toboggans mod$le r'duitD ce genre de c ose1 Du moment 0uils y arrivaient tous seuls1 Il les dresseraitD %uis il =erait %ayer lentr'e 4 ceu< 0ui voudraient les voir 4 l)uvre1 +our0uoi ne %as les emmener en tourn'e S Il %ouvait mGme =aire %arler de lui dans le >ournal1 Des id'es de toutes sortes a==luaient1 Les %ers%ectives 'taient in=inies1 5ais il =allait y aller doucementD =aire %reuve de %rudence1 Le lendemainD il en amena un 4 l'coleD dans un %ot de con=iture dont il avait %erc' le couvercle de trous %our le laisser res%irer1 H la r'cr'ationD il le montra 4 Dave et /oan "rant 0ui rest$rent m'dus's1 I #Z tu as eu Pa S demanda Dave1 *est mon a==aire1 Tu me le vendsD ton trucS *e nest %as un truc. *est un Gtre vivant1 Il est tout nuD dit /oan en rougissant1 Tu devrais 0uand mGme lui mettre des vGtements1 Tu %eu< leur en =abri0uerS /en ai uit autres comme Pa1 \uatre ommes et 0uatre =emmes1 K /oan 'tait tout e<cit'e1 I Racile111 si tu men donnes un1

Tu %eu< courirU Ils sont 4 moi1 DoZ ils viennentS \ui les a =aitsS _a te regarde %as1 K /oan con=ectionna 0uand mGme des abits %our les 0uatre =emmes ? des >u%es et des c emisiers miniatures. 8orsGue 1omm- mit les
*aBits dans la ca"e les cr!atures s#en approc*:rent avec *!sitation l#air de ne pas savoir Gu#en &aire.

I/e crois 0uil =aut leur montrerD =(t /oan1 _a va %asD nonS JonD >e men c arge1 K La =illette attra%a une des =emmesD 0uelle revGtit avec din=inies %r'cautions1 +uis elle la re%osa dans la cage1 I 5aintenantD on va voir ce 0ui se %asse1 K Les autres se rassembl$rent autour de la =emme abill'e et se mirent 4 %incer le tissu non sans curiosit'1 JientFt elles entre%rirent de se %artager les vGtements restantsD c emisiers %our les unesD >u%es %our les autres1 Tommy =ut %ris de =ou rire1 I _a ne serait %as %lus mal de =aire aussi des %antalons %our les ommes1 *omme PaD tout le monde sera com%l$tement abill'1 K Il en saisit deu< 0uil laissa aller et venir sur son bras1 I Rais attentionD le %r'vint /oan1 Tu vas les %erdre1 Ils vont sen=uir1 Ils sont a%%rivois's1 Ils ne ris0uent %as de sen aller1 AttendsD >e vais te montrer1 K Il les %osa %ar terre1 I #n a un >eu1 Regarde1 &n >euS Ils vont se cac erD et il =aut 0ue >e les trouve1 K Les cr'atures d'cam%$rentD 4 la rec erc e dun endroit oZ se dissimuler1 JientFtD elles eurent dis%aru1 Tommy se mit 4 avancer 4 0uatre %attesD regardant sous la commodeD sur les couvertures1 Tout 4 cou%D on entendit un cri aigu1 Il venait den trouver un1 I Tu voisS Ils adorent Pa1 K Il les ra%%orta un %ar un dans la cage1

Le dernier avait 't' di==icile 4 trouverO il s'tait ta%i dans un des tiroirs de la commodeD tout au =ond dun sac de billes1 I Ils sont malinsD constata /oan1 AllezD sil te %la(tD donne m#en un
un seul.

+as 0uestionD r'%ondit cat'gori0uement Tommy1 &s sont 4 moiD et >e ne veu< en donner aucun1 H personneV= Il revit /oan le lendemainD 4 la sortie de l'cole1 -lle avait cousu de %etits %antalons et de %etites c emises %our les ommes1 I Tiens1 /es%$re 0ue Pa leur ira1 5erci KD =it Tommy en =ourrant les minuscules vGtements dans sa %oc e1 Ils cou%$rent %ar le terrain vague1 H lautre boutD ils tomb$rent sur Dave "rant et dautres gaminsD accrou%is en cercleD en train de >ouer au< billes1 I\ui estLce 0ui gagneS demanda Tommy1 5oiD r'%ondit Dave sans lever les yeu<1 /e veu< >ouer aussiD =it Tommy en se baissantD la main tendue1 +rGteLmoi ton agate1 K Dave secoua la tGte1 I TireLtoi1 K Tommy lui donna une bourrade sur le bras1 IAllezD 0uoiU /uste un cou%UK +uis il r'=l'c it et dit? ITu sais 0uoi111K Jrus0uementD une ombre les engloba1 Tommy leva les yeu< et devint blGme1 A%%uy' sur son %ara%luie dont la %ointe de m'tal sen=onPait dans le sol meubleD -dEard Jillings le regardait sans rien dire1 Son visage mar0u' %ar les ans se creusait de rides %ro=ondesD ses yeu< 'taient comme deu< %ierres bleu %!le1 LentementD Tommy se releva1 Le silence s'tait =ait %armi les en=ants1 *ertains dentre eu< ramassaient leurs billes avant de d'taler1 I \uestLce 0ue vous voulezS K demanda Tommy dune voi< %res0ue inaudible tant elle 'tait enrou'e1 Il se sentait comme %er=or'

%ar le regard glacial de Jillings1 I *est toi 0ui les as %ris1 Il =aut me les rendre1 Tout de suite1 K Sa voi< 'tait rudeD atone1 Il tendit la main1 I #Z sont-ilsM De 0uoi vous %arlezS bredouilla Tommy en reculant1 /e ne com%rends %as1 Du %ro>et1 *est toi 0ui les as vol's1 /e veu< 0ue tu me les rendes1 /e nai rien vol' du tout1 \uestLce 0ue vous racontezS K Jillings se tourna vers Dave "rant1 I *est bien lui dont t u m#as
parl! n#est-ce pas M =

Dave =it signe 0ue oui1 I/e les ai vus1 Ils sont dans sa c ambre1 Il ne laisse %ersonne sen a%%roc er1 Tu es venu me les voler1 /ourGuoiM K Jillings savanPa vers Tommy dun air menaPant1 I+our0uoi les asLtu %risS \ue veu<Ltu en =aireS Vous Gtes =ou1 K La voi< du gamin tremblait1 Dave "rant ne disait rien O %enaudD il regardait ailleurs1 I *est un mensonge KD lanPa Tommy1 Jillings lem%oigna1 Ses mains =roides et noueuses se re=erm$rent sur les '%aules de len=ant1 I RendsLlesLmoi U Il me les =aut1 /en suis res%onsable1 L!c ezLmoiD =it Tommy en se d'gageant dun cou% sec1 /e ne les ai %as sur moi1 K Il retint son sou==le1 I -n=inD >e veu< dire111 Donc tu les as1 * ez toi1 Dans ta c ambre1 <pporte-les-moi. )a les
c*erc*er. 1ous les neu&. =

Tommy en=ouit ses mains dans ses %oc es1 Il re%renait un %eu courage1 I /e ne sais %as tro%D =itLil1 \uestLce 0ue vous me donnez en 'c ange S K Les yeu< de Jillings lanc$rent des 'clairsO il leva un bras menaPant1 I Tu vas voirD es%$ce de %etit111 K Tommy =it un 'cart en arri$re1 I Vous ne %ouvez %as mobliger 4 vous les rendre1 Vous navez aucun contrFle sur nous1 K Le gamin

eut un rire e==ront'1 I *est vousLmGme 0ui lavez dit1 .ous 'c a%%ons 4 votre %ouvoir1 /e vous ai entendu le dire1 K Les traits de Jillings s'taient durcis1 I /e vais les re%rendre1 Ils sont 4 moi1 Si vous essayez de les re%rendreD >a%%elle la %olice1 -t mon %$re avec1 K Jillings agri%%a son %ara%luie mais se contenta douvrir et de re=ermer sa bouc eD le visage vilainement em%our%r'1 .i lui ni Tommy ne sou==l$rent mot1 Les autres gosses les observaient en ouvrant de grands yeu< e==ray's1 SoudainD une lueur 'claira le visage du vieil omme1 Il se %enc a sur le cercle grossi$rement trac' dans la terre et 0ui contenait les billes1 Ses %au%i$res battirent1 I ,couteD >e te =ais une %ro%osition111 /e te les >oue au< billes1 Si tu gagnesD tu "ardes les petits Itres. +i c#est
moi Gui l#emporte Je les reprends imm!diatement. FusGu#au dernier. =

Tommy 'sitaO son regard allait de 5r1 Jillings au cercle sur le sol1 I Si >e gagneD vous nessaierez %lus >amais de me les re%rendreS Vous me les laisserez %our de bonS /ur'1 Alors daccordD ac0uiesPa Tommy en s'cartant1 5arc ' conclu1 Si vous gagnezD vous les re%renez O mais si cest moiD ils sont 4 moi %our tou>ours1 Vous ne les r'clamerez %lus1 Va les c erc er tout de suite1 -ntendu1 K Et mon a"ate aussi se ditLil1 I /e reviens1 /e tattends KD dit 5r1 JillingsD ses grosses mains serrant le manc e de son %ara%luie1 Tommy descendit les marc es du %erron deu< %ar deu<1 Sa m$re a%%arut sur le seuil1 I Tu ne vas %as ressortir 4 cette eureLci S /e tavertisD si tu nes %as 4 la maison dans une demi-*eure
tu seras priv! de d[ner.

&ne demiL eureU K s'cria Tommy en remontant d'>4 le trottoir 4 toutes >ambesD les mains %la0u'es contre le ren=lement de son

blousonD l4 oZ se trouvait la bo(te 4 cigares agit'e de soubresauts1 Il courait 4 %erdre aleine1 StoV0ueD Jillings attendait tou>ours en bordure du terrain vague1 Le soleil 'tait couc '1 La nuit allait venir1 Les en=ants 'taient rentr's c ez eu<1 Lors0ue Tommy savanPaD un vent glac'D ostileD se mit 4 sou==ler %armi les erbes =ollesD =aisant cla0uer les >ambes de son %antalon1 ITu les asS sen0uit Jillings1 #ui1 K 6aletantD Tommy simmobilisa1 Il e<tir%a lentement la bo(te 4 cigares de sous son blousonD en =it glisser l'lasti0ue et souleva l'g$rement le couvercle1 I Ils sont l4 dedans1 K Le sou==le rau0ueD le vieil omme sa%%roc a1 Tommy re=erma vivement le couvercle et remit l'lasti0ue en %lace1 I /ouons dabord1 K Il %osa la bo(te sur le sol1 I Ils sont 4 moi - sau& si vous les re"a"ne2. = Jillings battit en retraite1 I Daccord1 #n y va1 K Tommy =ar=ouilla dans ses %oc es et en sortit une agate 0uil tint comme un tr'sor1 Sous la lumi$re du cr'%usculeD la gross e Bille rou"e
et noire luisait stri!e d#ocre et de Blanc telle la plan:te Fupiter. %#!tait une !norme Bille dure comme le marBre.

I *est %arti KD =it le gamin en sagenouillant1 Il traPa un cercle a%%ro<imati= sur le sol et y vida son sac de billes1 I Vous en avezS De 0uoiS Des billesD tiensU Avec 0uoi vous allez tirerS &ne des tiennes1 JonD daccord1 K Tommy lui en lanPa une1 I _a ne vous =ait rien si >e commence S K Jillings ac0uiesPa dun mouvement de tGte1 I +ar=ait KD =it le gamin avec un grand sourire1 Il visa avec soinD un )il =erm'1 Son cor%s se raidit un instantD band' comme un arcO %uis il tira1 Les billes sentrec o0u$rent en s'%ar%illant ors du cercleD >us0ue dans les erbes1 /oli cou%1 Il ramassa les billes gagn'es et les %laPa dans son sac en toile1

I *est 4 moi S interrogea Jillings1 .on1 5on agate est encore dans le cercleD =it Tommy en saccrou%issant 4 nouveau1 /ai le droit de re>ouer1 = Il se<'cuta etD cette =oisD rem%orta trois billes1 Son agate 'tait tou>ours dans le cercle1 I -ncore un cou% KD =itLil en souriant1 Il en avait d'>4 gagn' %res0ue la moiti'1 Il se remit 4 genou< et visa en retenant sa res%iration1 Il restait vingtL0uatre billes1 Sil en touc ait 0uatre de %lusD il rem%orterait la victoire1 -ncore 0uatre et111 Il tira1 Deu< billes sortirent du cercle1 Ainsi 0ue son agate111 0ui alla se %erdre dans les erbes1 Il ramassa les deu< billes et lagate1 _a lui en =aisait di<Lneu= en tout1 Il en restait vingtLdeu< dans le cercle1 I #1M1D =itLil 4 contrec)ur1 H vous1 K -dEard Jillings sagenouilla avec raideurD le sou==le court O il avait du mal 4 garder son '0uilibre1 Son visage virait au gris1 Il =it tourner la bille dans sa main dun air incertain1 I *est la %remi$re =ois 0ue vous >ouezD einS =it Tommy1 Vous ne savez %as comment on la tientD cest PaS *est Pa1 #n la %rend entre le %ouce et linde<1 K Sous ses yeu<D les doigts sans sou%lesse de Jillings laiss$rent 'c a%%er la bille et l a
r!cup!r:rent promptement. ; Kn la propulse d#un coup de pouce. %omme 'a. 1ene2 Je vais vous montrer. =

Le gamin saisit les doigts du vieil omme et les re%lia autour de la bille 0ui =init %ar se trouver en %lace1 IAllezLyD re%rit Tommy en se redressant1 Voyons comment vous vous d'brouillez1 K L omme %rit son tem%sD =i<ant les billes dans le cercle1 Sa main tremblait O dans lair umide du soirD on entendait r'sonner sa res%iration rau0ue1 Il >eta un regard 4 la bo(te 4 cigares %os'e %ar terreD %uis revint au cercle1 Ses doigts boug$rent111 Il y eut un 'clair1 &n 'clair aveuglant1 Tommy %oussa un criD %orta

la main 4 ses yeu<1 Tout tournait et tanguait autour de lui1 Il %erdit l'0uilibre et sa==ala dans l erbe umide1 Il avait mal 4 la tGte1 Il se retrouva assis %ar terre 4 se =rotter les yeu< en secouant la tGteD se==orPant dy voir clair1 Les derniers 'clairs lumineu< sestom%$rent %eu 4 %eu1 Il >eta un regard 4 la ronde en clignant des %au%i$res1 Le cercle 'tait vide1 +lus de billes1 Jillings les avait toutes eues1 Tommy avanPa la main1 Ses doigts touc $rent 0uel0ue c ose de c aud1 Il =it un bond1 *'tait un morceau de verre en =usion 0ui rougeoyait encore1 Autour de luiD dans les erbesD dautres morceau< de verre re=roidissaient lentement dans la nuit1 &n millier d'clats d'toiles luisant dun 'clat =aiblissant1 *almementD -dEard Jillings se leva et se =rotta les mains1 I /e ne suis %as m'content 0ue ce soit =iniD s'tranglaLtLil1 /e suis tro% vieu< %our me baisser autant1 K Ses yeu< se %os$rent sur la bo(te 4 cigares1 I 5aintenant 0uils vont r'int'grer leurs %'natesD >e vais %ouvoir %oursuivre ma t!c e1 K Il se la cala sous le bras %uisD r'cu%'rant son %ara%luieD %artit en tra(nant les %ieds vers le trottoir 0ui bordait le terrain vague1 IAu revoirKD =itLil en simmobilisant une seconde1 Tommy ne dit rien1 Le vieil omme acc'l'ra lallure en serrant bien =ort la bo(te 4 cigares1 Le sou==le courtD Jillings rentra c ez luiD lanPa son %ara%luie dans un coin et sassit 4 son bureau en %osant la bo(te devant lui1 Il resta l4 un moment 4 res%irer 4 =ondD les yeu< riv's sur le co==ret de bois et de carton marron et blanc1 Il avait gagn'1 Il les avait r'cu%'r's1 Ils 'taient de nouveau 4 lui1 -t >uste 4 tem%s1 La date de remise du ra%%ort a%%roc ait1 Jillings se d'barrassa de son manteau et de son gilet et retroussa ses manc es en =rissonnant l'g$rement1 Il avait eu de la c ance1 Le contrFle 0uon %ouvait e<ercer sur le ty%e J avait des limites draconiennes1 T 'ori0uementD ces neu= Gtres ne relevaient %lus de sa

>uridiction1 *'tait bien l4 le %robl$meD dailleurs1 Les ty%es A et J avaient r'ussi 4 d'>ouer toute surveillance1 Ils s'taient rebell'sD ils avaient en=reint les ordres et donc =ranc i deu<LmGmes les limites du %ro>et1 5ais ceu<Ll4D le troisi$me ty%eD le +ro>et *111 Tout d'%endait deu<D d'sormais1 Il avait =ailli les %erdreD mais il %r'sidait de nouveau 4 leurs destin'esD comme le s%'ci=iaient ses instructions de su%erviseur1 Jillings Fta l'lasti0ue de la bo(te et souleva le couvercle avec mille %r'cautions1 Ils en surgirent dun cou% et =il$rent les uns 4 droiteD les autres 4 gauc e1 Deu< =iles de sil ouettes miniatures 0ui =onPaient tGte baiss'e1 Lun sauta du bord du bureauD atterrit sur le ta%is et =it un roul'Lboul'1 &n autre sauta 4 son tourD %uis un troisi$me1 Jillings 'mergea brus0uement de sa %aralysie et c erc a =r'n'ti0uement 4 les em%oigner1 Il nen restait 0ue deu<1 Il en man0ua un mais r'ussit 4 saisir lautre au vol et le serra =ermement entre ses doigts1 Son acolyte =it volteL=ace1 Il tenait 0uel0ue c ose1 &ne 'c arde1 &ne 'c arde arrac 'e 4 la %aroi int'rieure de la bo(te 4 cigares1 Il revint 4 toutes >ambes len=oncer dans le %ouce de Jillings1 *eluiLci laissa 'c a%%er un o0uet de douleur1 Ses doigts lib'r$rent le %etit GtreD 0ui roula sur le dos1 Lautre laida 4 se relever et le tra(na 4 demi vers le<tr'mit' du bureau1 Ils saut$rent ensemble1 Jillings se %enc a et les c erc a 4 laveuglette1 Ils d'talaient 4 toutes >ambes vers la %orte de la terrasse1 Lun %arvint 4 la %rise 'lectri0ue et se mit 4 tirer dessusD bientFt re>oint %ar le second 0ui lui %rGta mainL=orte1 -lle =init %ar se d'branc er et la %i$ce se retrouva %long'e dans lobscurit'1 H t!tonsD Jillings trouva le tiroir du bureau et louvrit dun cou% secD r'%andant son contenu sur le sol1 Sa main rencontra bientFt de grosses allumettesD et il en alluma une1 Ils n'taient %lus l4O ils avaient =ui sur la terrasse1

Il se rua 4 leur %oursuite1 Lallumette s'teignit1 Il en alluma une autre en %rot'geant la =lamme de sa main1 Les cr'atures avaient atteint la balustrade1 -lles 'taient en train de %asser %arLdessus en sagri%%ant au lierre %our dis%ara(tre dans la nuit1 Il arriva tro% tard1 Ils s'taient en=onc's tous les neu= dans lobscurit' 0ui r'gnait en contrebas1 Jillings d'vala lescalier 0ui menait 4 larri$reLcour1 Arriv' en basD il =it le tour de la maison 4 toute vitesseD >us0u4 lendroit oZ %oussait le lierre1 Rien ne bougeait1 +as le moindre =r'missement1 Aucun signe de leur prsence. Ils avaient r'ussi 4 lui 'c a%%er1 Ils avaient mani=estement mis au %oint un %lan d'vasionD 0uils avaient ensuite a%%li0u'1 Deu< grou%es ayant %our ob>ecti= de =iler dans des directions o%%os'es d$s 0ue le couvercle souvrirait1 Le tout %ar=aitement minut' et e<'cut'1 Jillings remonta c ez luiD %oussa la %orte et simmobilisa un instant sur le seuilD 'b't' %ar le c oc1 Ils 'taient %artis1 Le +ro>et * ne<istait d'>4 %lus1 Il avait 'c ou' comme les %r'c'dents1 Selon le mGme sc 'ma1 R'bellion et rec erc e de lind'%endance1 Ils d'>ouaient toute surveillance et 'c a%%aient 4 tout contrFle1 Le +ro>et A avait in=lu' sur le +ro>et JD et voil4 0uau>ourd ui la contamination gagnait le +ro>et *1 Jillings se laissa lourdement tomber dans son =auteuil et resta longtem%s assis sans bougerD silencieu< et %ensi=D tandis 0ue la v'rit' lui a%%araissait %rogressivement1 *e n'tait %as de sa =aute1 *'tait d'>4 arriv' - par deux fois. Et cela se reproduirait encore. Chaque projet transmettrait son lot de mcontentement au suivant. a nen finirait jamais, quel que soit le nombre de projets chafauds puis mis en application. Rbellion, vasion, non-respect du projet. Au bout dun momentD Jillings attira 4 lui son gros livre et louvrit 4 la %age oZ il 'tait rest'1 Il enleva toute la derni$re %artie de son ra%%ort1 Le r'ca%itulati=1 Inutile de mettre au rebut le %ro>et du

moment1 &n %ro>et en valait un autre1 Ils se vaudraient tousD car ils se solderaient tous %ar le mGme 'c ec1 Il lavait su d$s 0uil les avait vus1 D$s 0uil avait soulev' le couvercle1 Ils %ortaient des vGtements1 *omme leurs %r'd'cesseurs bien avant eu<1

Le &ro?l%"e des ?ulles


.at an 6ull descendit de son v' icule de c auss'e en umant lair =rais du matin1 dentretien %assaient d'>4 et le caniveau goulTment les d'tritus nocturnes1 &ne manc =ugitivement lattention de 6ull1 sur=ace et traversa la Les camions robots automati0ue as%irait ette lumineuse retint

TUNNEL SOUS LE PACIFICUE B LES TRADAUX SONT AC$EDS LA 1ONCTION ADEC LE CONTINENT ASIATICUE EST RALISE

Il %oursuivit son c emin etD les mains dans les %oc esD tourna 4 langle de la rueO il c erc ait la maison de Rarley1 Il %assa devant l abituelle succursale 5ondo=ab et son slogan %eu discret ? I Soyez le ma(tre dun monde U K et longea une courte all'e entre deu< %elouses %our arriver devant une entr'e surmont'e dun auvent1 Il gravit trois marc es en imitation marbreD %uis agita la main devant la cellule didenti=ication et la %orte se==aPa1 H lint'rieurD tout 'tait calme1 6ull trouva le tube ascensionnel menant au %remier 'tage et >eta un cou% d)il vers le aut1 +as un bruit1 &ne bou=='e dair ti$de le==leuraD c arg'e dim%erce%tibles senteurs - odeurs de nourriture, de prsences humaines, dlments familiers. taient-ils partis! "on. Ce ntait que le troisi#me jour$ ils devaient se trouver quelque part par l%, peut-&tre sur le toit en terrasse. Il s'leva silencieusement >us0uau %remier 'tage et le trouva tout aussi d'sert 0ue le rezLdeLc auss'e1 5ais des sons lointains lui %arvenaient1 &n rire cascadantD une voi< d omme %uis de =emme celle de 'ulia, peut-&tre. (l lesprait... )ourvu quelle soit encore consciente. Il ouvrit une %orte au asard en sarmant de courage1 +ar=oisD les R'unionsL*oncours d'g'n'raient un %eu les troisi$me et 0uatri$me >ours1 La %orte se==aPa mais la %i$ce 'tait vide1 Des cana%'sD des verres videsD des cendriersD des tubes stimulants 4 secD des vGtements

'%ars111 Tout 4 cou%D /ulia 5arloE et 5a< Rarley =irent leur a%%aritionD bras dessusD bras dessousD suivis de %lusieurs autres %ersonnesO tout un %etit grou%e dindividusD e<cit'sD les >oues rouges et les yeu< brillantsD %res0ue ='briles1 Ils =irent alte aussitFt entr's1 I .atU K /ulia se d'tac a de Rarley %our se %r'ci%iter vers luiD aletante1 I Il est d'>4 si tard S *est le troisi$me >ourD r'%ondit 6ull1 SalutD 5a<1 SalutD 6ull1 AsseyezLvousD mettezLvous 4 laise1 /e %eu< vous o==rir 0uel0ue c oseS .on merciD >e ne %eu< %as mattarder1 /ulia111 K Rarley =it signe 4 un serbot da%%roc er et saisit ra%idemen t deux verres sur son plateau frontal. * +ene,, -ull. .ous ave, bien le temps de boire un verre, tout de m&me. / Jart Longstreet et une blonde 'lanc'e entr$rent 4 leur tour1 I6ullS D'>4S *est le troisi$me >our1 /e viens c erc er /ulia1 Si elle veut tou>ours sen aller1 .e lemmenez %as KD %rotesta la blonde1 -lle %ortait un regardde-ct, cest-%-dire une robe invisible lorsquon la re0ardait latralement mais qui, de face, devenait une fontaine opaque. * (ls sont en train de dlibrer. 1ans le salon. Reste, donc. 2n commence tout juste % samuser. / Elle lui lan3a un clin d4il$ son re0ard tait vitreux, ses paupi#res lourdes et bleutes, toutes bouffies de sommeil. 6ull se tourna vers /ulia1 I Si tu %r'=$res rester111 K -lle lui %osa la main sur le bras avec nervosit'D se ra%%roc a encore etD sans se d'%artir de son sourire =ig'D lui sou==la 4 loreille dun ton %ressant ? I .atD %our lamour du ciel sors moi de l%. 'e nen peux plus. 'e ten prie5/ 6ull vit bien son insistanceD ses yeu< brillants de d'ses%oirD le

sentiment durgence muette 0ui la =aisait vibrerD ainsi 0ue sa tension et sa lassitude1 I -ntenduD /ulia1 #n y va1 #n %rendra le %etit d'>euner 0uel0ue %art1 De%uis 0uand nasLtu %as mang'S AvantL ierD >e crois1 /e ne sais %lus1 K Sa voi< =lanc a1 I Ils d'lib$rent en ce moment mGme1 Jon sangD .atD si tu avais vu111 Vous ne %ouvez %as %artir avant le verdictD gronda Rarley1 /e %ense 0uils en auront bientFt =ini1 Vous navez %as concouruD 6ullS Vous naviez %as d'%os' darte=actS .on1 +ourtant vous devez bien %oss'der un111 .on1 D'sol'1 K La voi< de 6ull se teinta dironie1 I /e ne suis %as le ma(tre dun monde1 _a ne me dit rien1 Vous ratez 0uel0ue c ose1 K 5a<D 0ui irradiait de b'atitudeD oscillait davant en arri$re1 I \uelle =Gte U Le meilleur *oncours de%uis des semaines1 -t ce nest quaprs le verdict quon commence vraiment % samuser. +out cela nest quun prliminaire. /e sais1 K 6ull entra(na /ulia vers le tube de descente1 I Au revoir tout le monde1 H la %roc aineD Jart1 A%%elleLmoi 0uand tu seras sorti dici1 Attends U murmura soudain Jart en %enc ant la tGte sur le cFt'1 Les d'lib'rations sont termin'es1 #n va %roclamer le vain0ueur1 K Il =onPa au salonD suivi %ar les autresD tout e<cit's1 IVous venezD 6ullS /uliaSK 6ull >eta un cou% d)il 4 la >eune =emme1 I Daccord1 K Ils suivirent 4 contrec)ur1 I &ne minuteD alors1 K &n mur de bruit les arrGta d$s lentr'e1 Le grand salon grouillait d ommes et de =emmes 0ui allaient et venaient dans le %lus grand d'sordre1 I /ai gagn' U K Lora JecNer urlait de >oie1 #n se %ressait autour delle %our gagner la table du *oncours et r'cu%'rer son arte=act1 Le brou a a sen=lait sans cesseD menaPant et %onctu' de sons discordants1 Les serbots d'%laPaient calmement le mobilier et les

lam%es a=in de d'gager la %i$ce au %lus vite1 &ne yst'rie croissante et incontrFl'e sem%arait %eu 4 %eu de la salle1 I /e le savais U K Les doigts de /ulia resserr$rent leur %rise sur le bras de 6ull1 I Viens1 +artons avant 0uils ne commencent1 *estL4LdireS ,couteLles U K /ulia avait les %au%i$res battantes de terreur1 IViensD .atU /en ai assez1 /e ne %eu< %lus su%%orter cela1 /e tavais %r'venue1 *est vrai1 K /ulia eut un sourire bre= en %renant le manteau 0ue lui tendait un serbot1 -lle le >eta sur ses '%aules1 I /e ladmets1 Tu mavais %r'venue1 5aintenant allonsLyD %our lamour du ciel1 K -lle se d'tourna et se =raya un c emin vers le tube de descente 4 travers la =oule d'=erlante1 I AllonsLnousLen1 +rendre le %etit d'>euner1 Tu avais raison1 *es c osesLl4 ne sont %as %our nous1 K Lora JecNerD une =emme rondelette d!ge mTrD montait %'niblement sur lestrade 4 cFt' des >ugesD son arte=act serr' dans ses bras1 6ull sattarda 0uel0ues instants %our observer cette cr'ature %lantureuseD dont les traits c imi0uement recti=i's %araissaient gris!tres et a==aiss's sous lim%itoyable clart' des %la=onniers1 Le troisi$me >our111 %armi les moins >eunesD nombreu< 'taient ceu< 0ui commenPaient 4 accuser le cou% malgr' les mas0ues arti=iciels1 Lora %rit %ied sur lestrade1 I Regardez U K s'criaLtLelle en brandissant son arte=act1 La bulleLmonde de 5ondo=ab scintillait dans la lumi$re1 5algr' luiD 6ull dut admirer lob>et1 Si le monde 0uil contenait 'tait 4 la auteur de las%ect e<t'rieur111 Lora alluma la bulleD 0ui se mit 4 luire et %rit bientFt un 'clat vi=1 Lassistance se tut %our observer lob>et victorieu<D le monde 0ui lavait em%ort' sur tous les autres concurrents1 Larte=act soumis %ar Lora 'tait un c e=Ld)uvreD mGme 6ull devait le reconna(tre1 -lle augmenta le grossissementD et =it le %oint sur la microsco%i0ue %lan$te centrale1 &n murmure dadmiration balaya la %i$ce1 Lora augmenta encore le grossissement1 La %lan$te centrale

sen=laD r'v'lant un oc'an vert %!le dont les vagues l'c aient %aresseusement une gr$ve sans dunes1 &ne ville a%%arut ensuiteD avec des tours et de larges avenuesD de =ins rubans dacier et dor1 Dans le cielD deu< soleils >umeau< dardaient sur elle leurs rayons ardents1 Des myriades d abitants va0uaient 4 leurs activit's1 I 5agni=i0ueD =it tout bas Jart Longstreet en re>oignant 6ull1 5ais la vieille y travaille de%uis soi<ante ans1 +as 'tonnant 0uelle ait gagn'1 -lle a 't' de tous les *oncoursD aussi loin 0ue >e me souvienne1 *est >oliD admit 'ulia dun ton sec. _a ne vous %la(t %asS demanda Longstreet1 Rien de tout cela ne me %la(tU -lle veut sen allerD e<%li0ua 6ull en se dirigeant vers le tube de descente1 H bientFtD Jart1 K *eluiLci oc a la tGte1 I /e com%rends vos sentiments et dun cFt'D >e les %artage1 5e %ermettezLvous de111 Regardez U K urla 6ora 7ec8er, cramoisie. Elle poussa le 0rossissement au maximum afin dexhiber tous les dtails de la ville miniature. * .ous les vo9e, ! .ous les vo9e, ! / Les abitants a%%arurent tr$s nettement1 #n les voyait sactiver %ar milliers1 -n voitureD 4 %iedD sur des %asserelles arac n'ennes dune beaut' stu%'=iante >et'es entre les immeubles1 6aletanteD 6ora brandit bien haut sa bulle-monde. Elle parcourut la pi#ce du re0ard $ ses 9eux brillaient dun clat malsain. 6a rumeur 0rossit, enfle par lexcitation 0nrale. :uantit de bulles slev#rent % hauteur de poitrine, tenues par des mains avides et enfivres. Lora ouvrit la bouche. 1es filets de salive coulaient dans les plis de sa peau flasque. ;es l#vres se tordirent. Elle brandit la bulle audessus de sa t&te$ son opulente poitrine se 0onflait convulsivement. ;oudain, son visa0e se crispa, ses traits se dform#rent sauva0ement. ;on corps massif oscilla, 0rotesque $ la bulle-monde lui chappa et alla scraser % ses pieds sur lestrade. Elle clata en mille morceaux.

<tal, verre, plastique, roua0es, poutrelles, canalisations, toute linfrastructure indispensable sparpilla dans toutes les directions. &n v'ritable c a ut 'clata1 Dans tous les coins des %ro%ri'taires de bulles =racassaient leur mondeD les 'crasaient et en %i'tinaient les m'canismes d'licats1 Lib'r's %ar le signal de Lora JecNerD ommes et =emmes unis dans un mGme abandon =r'n'ti0ue se laissaient aller 4 une orgie dionysia0ueD r'duisant en morceau<D lun a%r$s lautreD les mondes 'di=i's avec tant de soin1 I Seigneur U KD sou==la /ulia en luttant %our sen=uirD Longstreet et 6ull sur ses talons1 Les visages luisaient de sueurD les yeu< brillaientD =i'vreu<1 Les bouc es b'aient stu%idement et marmonnaient des mots sans suite1 #n arrac ait ses vGtements1 &ne >eune =emme tomba et =ut %i'tin'eO ses cris aigus se %erdirent dans le vacarme1 -ntra(n'e dans les remous de la =ouleD une autre subit le mGme sort1 6ommes et =emmes se d'battaientD =ormant une masse con=use travers'e de cris et de o0uets1 -t de tous cFt's on entendait le bruit atroce du m'tal et du verre bris'D le =racas incessant de mondes d'truits sans rel!c e1 JlGmeD /ulia tira 6ull ors du salon et =rissonnaD les yeu< =erm's1 I /e le sentais venir1 Trois >ours %our en arriver l41 Ils les %ulv'risent tous U K Jart Longstreet 'mergea derri$re 6ull et /ulia1 I Rous 4 lier1 K Il alluma une cigarette dune main tremblante1 I \uestLce 0ui %eut bien leur %asser %ar la tGte S *est d'>4 arriv'1 Ils se mettent 4 casser leurs mondes1 *est insens' U K 6ull atteignit le tube de descente1 I Viens avec nousD Jart1 #n %rendra le %etit d'>euner et >e te soumettrai ma t 'orieD %our ce 0uelle vaut1 /uste une seconde1 K Jart %rit sa bulleLmonde dans les bras dun serbot1 I 5on arte=act1 /e ne veu< %as le %erdre1 K +uisD en toute !teD il embo(ta le %as au< deu< autres1 I -ncore un %eu de ca=' S %ro%osa 6ull 4 la ronde1 .on merci KD murmura /ulia1 -lle se laissa aller contre le dossier

de sa c aise et sou%ira1 I _a va beaucou% mieu<1 /en %rendrai une goutte1 K Jart %oussa sa tasse vers le distributeur de ca='D 0ui la rem%lit et la lui rendit1 I *est une >olie %etite maison 0ue tu as l4D 6ull1 Tu ne lavais >amais vueS /e ne monte >amais %ar ici1 /e n'tais %as venu au *anada de%uis des ann'es1 Voyons ta t 'orieD murmura /ulia1 VasLyD a%%uya Jart1 .ous t'coutons1 K 6ull demeura 0uel0ues instants silencieu<1 +arLdessus la table miseD il leva un regard soucieu< vers lob>et %os' sur la%%ui de la =enGtre ? larte=act soumis %ar Jart au *oncoursD sa bulle 5ondo=ab1 I ] Soyez le ma(tre dun monde U ^ r'citaLtLil avec ironie1 \uel sloganU *est +acNman en %ersonne 0ui la trouv'D dit Jart1 Dans sa >eunesseD voil4 %r$s dun si$cle1 Si longtem%s 0ue PaS Il suit des traitements s%'ciau<1 Dans sa %ositionD il %eut se le %ermettre1 Jien sTr1 K 6ull se leva sans !te et alla c erc er la bulle1 ITu %ermetsS demandaLtLil 4 Jart1 /e ten %rie1 K 6ull r'gla les commandes dis%os'es 4 la sur=ace de la bulle1 Limage a%%arut et se %r'cisa ra%idement1 &ne %lan$te miniature 0ui tournait lentement autour dun minuscule soleil blanc bleu. (l au0menta le 0rossissement, donc la taille de la plan#te. I +as malD reconnutLil1 +rimitive1 Rin du >urassi0ue1 /e nai %as le cou% de main1 /e narrive %as 4 les %ousser au stade des mammi=$res1 *est mon seizi$me essai1 /e ne r'ussis >amais 4 aller %lus loin1 K

La sc$ne re%r'sentait une >ungle denseD embu'e %ar les v'g'tau< en %utr'=action1 Des =ormes gigantes0ues sagitaient =urtivement dans les mar'cages et entre les =oug$res %ourrissantes1 #n voyait P4 et l4 des re%tiles lov'sD luisantsD mais aussi des sil ouettes =umantes surgissant de la boue '%aisse111 I ,teinsLlaD murmura /ulia1 /en ai assez vu1 #n en a visionn' des centaines %our le *oncours1 /e navais %as la moindre c ance1 K Jart re%rit sa bulle et l'teignit dun cou%1 I Il =aut =aire mieu< 0ue le >urassi0ue %our es%'rer gagner1 La com%'tition est ac arn'e1 La moiti' des %artici%ants avait %ouss' sa bulle >us0u4 l'oc$ne - et dix au moins jusquau plioc#ne. 6ora na pas 0a0n haut la main. 'ai compt plusieurs civilisations citadines. <ais la sienne tait presque aussi avance que la n=tre. Soi<ante ans111D dit /ulia1 #uiD elle sy consacre de%uis longtem%s1 -t elle a travaill' dur1 -lle est de ceu< %our 0ui il ne sagit %as dun >eu mais dune v'ritable %assion1 &n mode de vie1 -t l4LdessusD dit 6ull dun ton %ensi=D elle r'duit en %oussi$re un monde sur le0uel elle a travaill' des ann'es1 &n monde 0uelle a guid' 4 travers les $resD tou>ours %lus %r$s du sommet de l'c elle de l'volution1 -lle le brise en mille morceau<1 +our0uoiD .atS demanda /ulia1 +our0uoi =ontLils celaS A%r$s Gtre all's si loin dans leur )uvreD les voil4 0ui r'duisent tous leurs e==orts 4 n'ant1 K 6ull se carra dans son =auteuil1 I Tout a commenc' 0uand nous avons constat' 0ue la vie restait introuvable sur les autres %lan$tes1 \uand nos '0ui%es de<%loration sont rentr'es les mains vides1 6uit orbes mortsD d'sertsD st'riles1 5Gme %as de lic ens1 Rien 0ue de la roc e et du sable1 Des d'serts sans =in1 TousD >us0u4 +luton1 &ne %rise de conscience di==icileD dit Jart1 Jien sTrD c'tait il y a longtem%s1 +as tant 0ue Pa %uis0ue +acNman sen souvient1 *ela =ait >uste un si$cle1 .ous avions attendu longtem%s les =us'esD les vols

inter%lan'taires1 Tout Pa %our ne rien trouver111 *omme si * risto% e *olomb avait d'couvert 0ue le monde 'tait r'ellement %latD dit /ulia1 Avec un bordD et %uis le vide1 +ireD %arce 0ue *olomb c erc ait un raccourci %our la * ine1 H l'%o0ueD on aurait pu continuer % emprunter la route la plus lon0ue. <ais quand nous nous sommes lancs dans lexploration du s9st#me solaire sans obtenir le rsultat escompt, nous avons soulev un probl#me. 6es 0ens espraient de nouveaux mondes, de nouvelles fronti#res % repousser. 6a colonisation de lespace. 6es contacts avec une multitude de races. 6e commerce. >n chan0e de minraux et de produits culturels. <ais surtout, lmotion datterrir sur des plan#tes abritant des formes de vie stupfiantes. -t au lieu de tout Pa111 Rien 0ue de la roc e st'rile1 Rien 0ui %ermette la vie - sous quelque forme que ce soit. >ne immense dception sest alors empare de toutes les couches de la socit. -t alors +acNman a invent' la bulle 5ondo=abD dit Jart1 ] Soyez le ma(tre dun monde1 ^ +uis0uon 'tait con=in' sur terreD sans autres %lan$tes oZ 'migrer111 #n est rest' c ez soi 4 sassembler un monde bien 4 soiD com%l'ta 6ull avec un sourire amer1 Vous savezD il en e<iste une version %our en=ants maintenant1 -n Nit %rGt 4 lem%loi1 +our 0ue len=ant connaisse tous les %robl$mes de base 0ue %ose la cr'ation dun monde avant mGme de %oss'der une bulle1 Au d'butD r'%li0ua JartD on a trouv' lid'e e<cellente1 .e %ouvant 0uitter la TerreD on 'di=iait ses %ro%res mondes ici mGme1 Des mondes subatomi0ues en conteneurs clos1 #n cr'e la vieD on la con=ronte 4 des di==icult's %our enclenc er le %rocessus d'volution et t!c er ainsi de la %ousser de %lus en %lus loin1 -n t 'orieD lid'e na rien de criti0uable1 Il sagit indubitablement dun %asseLtem%s cr'ati=D %ar o%%osition au< occu%ations %assives comme regarder la t'l'vision1 -n =aitD la cr'ation de mondes est la =orme dart ultime1 -lle rem%lace toutes les distractionsD tous les s%ectacles s%orti=sD sans %arler de la musi0ue et de la %einture111

SeulementD Pa a mal tourn'1 +as tout de suiteD ob>ecta Jart1 Au d'butD c'tait bien un %asseL tem%s cr'ati=1 * acun ac etait une bulle 5ondo=ab et se lanPait dans la construction de son %ro%re mondeD en le =aisant de %lus en %lus 'voluerD en modelant des Gtres vivantsD en %r'sidant 4 leurs destin'esD et en se mesurant au< autres %our savoir 0ui savait =abri0uer le monde le %lus avanc'1 *e 0ui r'solvait un autre %robl$meD %laPa /ulia1 *elui des loisirs1 Avec les robots %our nous rem%lacer au travailD les serbots %our nous servir et satis=aire nos besoins111 #uiD la surabondance de loisirs constituait un %robl$meD reconnut 6ull1 Linactivit'D a>out'e 4 la d'couverte 0ue notre %lan$te 'tait la seule abitable du syst$me1 Les bulles de +acNman semblaient o==rir une solution dans un cas comme dans lautre1 5ais il sest %ass' 0uel0ue c ose dim%r'vu 0ue >ai aussitFt remar0u'1 K 6ull 'crasa sa cigarette et en alluma une autre1 I _a a commenc' il y a di< ans - et 3a ne fait quempirer. 5ais %our0uoi S demanda /ulia1 -<%li0ueLmoi %our0uoi les gens ont cess' d'di=ier leurs mondes en laissant libre cours 4 leur cr'ativit'D %our se mettre 4 les d'truire1 Tu as d'>4 vu un en=ant arrac er les ailes dune mouc eS Jien sTr1 5ais111 *est %areil1 -stLce du sadismeS .onD %as e<actement1 +lutFt une sorte de curiosit'1 De d'sir de d'montrer sa %uissance1 +our0uoi les en=ants cassentLils les c oses S +our a==irmer leur %ouvoir sur elles1 #n ne devrait >amais oublier 0ue ces bullesLmondes sont des substituts qui comblent un manque ? la dcouverte de la vie au naturel sur les plan#tes qui nous entourent. Et ils sont bien trop petits pour remplir ce r=le. I *e sont comme des %etits bateau< dans une baignoire1 #u ces mod$les r'duits de =us'es avec les0uels >ouent les gosses1 Des substitutsD et non la r'alit'1 Les gens 0ui les =ont marc er111 %our0uoi veulentLils une bulleLmonde S +arce 0uils ne %euvent %as e<%lorer de vraies %lan$tes1 Ils y investissent beaucou% d'nergieD une 'nergie

0uils ne %euvent e<%rimer ailleurs1 I #rD l'nergie accumul'e =init %ar virer 4 lagressivit'1 Les gens travaillent un tem%s 4 construire leur %etit mondeD mais =inissent %ar atteindre le stade oZ leur ostilit' latenteD leur sentiment de =rustrationD leur111 Il y a une e<%lication %lus sim%leD dit calmement Jart1 Ta t 'orie est tro% 'labor'e1 \uelle est la tienneS Les %enc ants destructeurs inn's c ez l omme1 Son d'sir naturel de tuer et d'vaster1 -t moi >e %r'tends 0ue ce d'sir ne<iste %asD r'%li0ua 6ull1 L omme nest %as une =ourmi1 Ses %ulsions ne suivent %as une direction d'termin'e1 Il na nul ] instinct de destruction ^D %as %lus 0uil na le d'sir instincti= de scul%ter des cou%eL%a%ier en ivoire1 Il a de l'nergie - et lexpression de cette ner0ie prend une forme diffrente selon les occasions qui lui sont offertes. +out est l%. "ous avons tous en nous cette ner0ie, ce dsir de bou0er, da0ir, de crer. ;eulement nous sommes enferms, coups de tout, sur une unique plan#te. @lors nous achetons des bulles <ondofab et nous crons nos petits univers. <ais les mondes microscopiques ne nous suffisent pas. (ls sont aussi peu satisfaisants quun petit bateau denfant pour qui veut cin0ler vers le lar0e. / Jart r'=l'c it 0uel0ues instantsD %erdu dans ses %ens'es1 I Tu as %eutLGtre raisonD admitLil en=in1 Tes arguments sonnent >uste1 5ais 0ue sugg$resLtuS Si les uit autres %lan$tes sont mortes111 +oursuivons le<%loration auLdel4 du syst$me solaire1 *est ce 0ue nous =aisons1 -ssayons de trouver des e<utoires moins arti=iciels1 K Jart sourit1 I Si tu vois les c oses ainsi cest %arce 0ue tu na s jamais eu le coup de main. / (l tapota sa bulle avec tendresse. * <oi, je ne trouve pas 3a artificiel. *est %ourtant le cas de la %lu%art des gensD intervint 'ulia. (ls sont

d3us. Cest pour cela quon a quitt la Runion Concours. / Jart grommela1 I _a se g!teD cest vrai1 DrFle de sc$ne tout 4 l eureD %as vrai S K Il m'ditaD les sourcils =ronc's1 I 5ais mieu< vaut les bulles 0ue rien du tout1 \ue %ro%osesLtu S De les abandonnerS 5ais 0ue =aire 4 la %laceS Rester 4 discuter toute la >ourn'e S .at adore discuterD commenta 'ulia. *omme tous les intellectuels1 K Jart ta%ota le bras de 6ull1 I \uand on si$ge au DirectoratD on est de la classe des Intellectuels et des +ro=essions Lib'rales W les rubans gris1 -t toiS Jleu1 Les Industriels1 Tu sais bien1 K 6ull ac0uiesPa1 I *est vrai1 Tu travailles au< Chemins de lEspace. 6a firme qui ne perd jamais espoir. Tu veu< donc 0ue nous abandonnions les bulles %our rester sans rien =aire1 Jelle solution au %robl$me1 Vous allez Gtre obligs de les abandonner. / -ull sempourpra. * Ce que vous fere, apr#s vous re0arde. \ue veu<Ltu dire S K 6ull se tourna vers Longstreet O ses yeu< lanPaient des 'clairs1 I/ai soumis un %ro>et de loi au Directorat1 /e demande 0ue 5ondo=ab soit mis ors la loi1 K La m!c oire de Jart se d'croc a1 I \uoi S Avec 0uels argumentsS demanda /ulia 0ui se r'veillait1 Des arguments dordre moralD d'clara 6ull dune voi< %os'e1 -t >e crois 0ue >e vais le =aire ado%ter1 K La vaste salle du Directorat bourdonnait de rumeurs et =ourmillait dombres mouvantes ? les ommes %renaient %lace et se %r'%araient %our la s'ance du >our1 -ldon von SternD le %r'sident de s'anceD se tenait au%r$s de 6ull

dans un coin derri$re la tribune1 I 5ettonsLnous bien daccordD ditLil avec nervosit' en %assant ses doigts dans ses c eveu< gris =er1 Vous avez lintention de monter d'=endre vous-m&me votre projet de loi ! / 6ull oc a la tGte1 I -n e==et1 +our0uoi %as S Les analyseurs automati0ues %ourraient le d'tailler et en %r'senter un com%te rendu im%artial au< re%r'sentants1 Les orateurs sont %ass's de mode1 Si vous %rononcez une arangue bas'e sur l'motionD vous Gtes assur' de %erdre1 Les membres ne voudront %as111 /e %rends le ris0ue1 *est tro% im%ortant %our 0ue nous laissions cela au< mac ines1 K 6ull balaya du regard la salle immense oZ le calme sinstallait %eu 4 %eu1 Les re%r'sentants venus du monde entier avaient gagn' leurs %laces1 Il y avait les %ro%ri'tairesD en blancD les magnats de la =inance et de lindustrieD en bleuD les c emises rouges des dirigeants dusines coo%'ratives et de =ermes communalesD %uisD en vertD les ommes et les =emmes issus de la classe moyenne 0ui re%r'sentaient les consommateurs1 -t en=in son %ro%re cor%s 0uiD en grisD rassemblait 4 le<trGme droite les m'decinsD les >uristesD les scienti=i0uesD les enseignantsD les intellectuels et les membres des %ro=essions lib'rales1 I/e %rends le ris0ueD r'%'ta 6ull1 /e veu< voir ce %ro>et ado%t'1 Il est tem%s 0ue le %robl$me soit cern' avec clart'1 K Von Stern aussa les '%aules1 I H votre guise1 K Il observa son interlocuteur avec curiosit'1 I \uestLce 0ue vous avez contre 5ondo=ab S *est un cartel tro% %uissant %our 0ue vous r'ussissiez 4 labattre1 +acNman est l4 en %ersonneD 0uel0ue %art1 /e suis sur%ris 0ue vous111 K Le =auteuil robot 'mit un signal lumineu<1 Von Stern s'loigna de 6ull et monta 4 la tribune1 I Tu es sTr de vouloir %rendre la %arole %our d'=endre %ersonnellement ton %ro>etS demanda /ulia 0ui se tenait dans lombre au%r$s de 6ull1 Il a %eutLGtre raison1 Laisse les mac ines lanalyser1 K

6ull %arcourait du regard loc'an de visages %our t!c er de localiser Rorrest +acNmanD le %ro%ri'taire de 5ondo=abD et le trouva bientFtD avec sa c emise immacul'e et son allure de vieil ange =an'1 Il %r'='rait si'ger avec le grou%e des %ro%ri'taires car il consid'rait son entre%rise comme un bien immobilier 4 caract$re industriel1 Le statut attac ' 4 la %ro%ri't' restait le %lus %restigieu<1 Von Stern e==leura le bras de 6ull1 I Jon1 +renez %lace et e<%osez votre %ro%osition1 K 6ull monta 4 la tribune et sassit dans le grand =auteuil de marbre1 Devant luiD les rang'es de visages lobservaient en se gardant da==ic er toute e<%ression1 I Vous avez %ris connaissance des termes de ma %ro%osition KD commenPa 6ull1 Sa voi< 'tait am%li=i'e %ar les aut%arleurs inclus dans le %u%itre de c a0ue re%r'sentant1 I /e %ro%ose 0ue les Industries 5ondo=ab soient consid'r'es comme constituant une menace %our la soci't' et 0ue lon nationalise ses biens immobiliers1 /e vais vous r'sumer mes arguments1 I Le %rinci%e et la =abrication des %roduits 5ondo=abD le syst$me des univers subatomi0ues111 tout cela vous est connu1 Il e<iste une in=init' de mondes subatomi0uesD '0uivalents 4 l'c elle microsco%i0ue de notre %ro%re dimension1 Voici un si$cle environD 5ondo=ab a mis au %oint une m't ode de contrFle 4 la trenti$me d'cimale des =orces et des tensions 0ui r'gissent ces %lans de dimensions microsco%i0uesD ainsi 0uune mac ine tr$s sim%li=i'e 0ue tout adulte sait man)uvrer1 I *es mac ines %ermettant dintervenir dans des r'gions s%'ci=i0ues des univers subatomi0ues ont 't' =abri0u'es et mises en vente avec le slogan ? ] Soyez le ma(tre dun monde Lid'e de base est 0ue le %ro%ri'taire de la mac ine devient litt'ralement %ro%ri'taire dun mondeD %uis0ue la mac ine ma(trise des =orces gouvernant un univers subatomi0ue analogue au nFtre1 I -n ac etant une de ces mac inesD ou bullesLmondesD >e me retrouve en %ossession dun univers virtuel dont >e %eu< =aire ce 0ue bon me semble1 Le mode dem%loi =ourni %ar la com%agnie mindi0ue comment mani%uler ces univers miniatures de mani$re

0ue la vie a%%araisse et 'volue ra%idement %our donner des es%$ces de %lus en %lus avanc'es >us0u4 ce 0uen=in W en admettant 0ue >e sois su==isamment dou' W >aie en ma %ossession une civilisation dun niveau culturel com%arable au nFtre1 I Au cours des derni$res ann'esD nous avons vu les ventes de mac ines %rogresser au %oint 0uau>ourd uiD tout le monde ou %res0ue %oss$de un ou %lusieurs univers subatomi0ues civilis's O dans le mGme tem%sD on a aussi vu nombre dentre nous r'duire en %oussi$re ces univers %riv's1 I Il ne<iste aucune loi 0ui nous em%Gc e de b!tir des civilisations 'voluant avec une ra%idit' incroyable avant de les r'duire 4 n'ant1 *est %our cela 0ue >e %r'sente ce %ro>et1 *es civilisations miniatures ne sont %as des =antasmes1 -lles sont bien r'elles1 Leurs abitants microsco%i0ues sont111 K &n brou a a se r'%andit dans la salle1 Il y eut des murmuresD des bruits de tou<1 *ertains d'%ut's avaient cou%' leurs autL%arleurs1 -ull hsita. >n frisson le 0la3a. 6es visa0es quil avait sous les 9eux taient inexpressifs, froids, indiffrents. Il %oursuivit 4 la !te1 I Leurs abitants sont 4 %r'sent soumis au moindre ca%rice de leur cr'ateur1 Si nous d'sirons broyer leur mondeD y d'clenc er des raz de mar'eD des tremblements de terreD des tornadesD des incendiesD des 'ru%tions volcani0ues111 en bre=D si nous voulons les d'truire enti$rementD ils nont aucun recours1 I Race 4 ces civilisationsD nous occu%ons une %osition 0uasi divine1 Dun seul gesteD nous les oblit'rons %ar millions1 .ous leur envoyons la =oudreD nous rasons leurs cit'sD nous a%latissons leurs microsco%i0ues immeubles comme de vulgaires =ourmili$res1 .ous %ouvons les malmener comme de sim%les >ouets victimes de toutes nos =antaisies1 K 6ull sinterrom%itD raidi %ar la%%r' ension1 \uel0ues re%r'sentants 0uittaient la salle1 Le visage de von Stern grimaPait dironie r'>ouie1 6ull re%rit maladroitement ? I /e veu< voir interdites les bulles de 5ondo=ab1 .ous le devons 4 ces civilisationsD %our des raisons

umanitaires et morales1 K Il conclut du mieu< 0uil %ut1 \uand il se remit deboutD 0uel0ues a%%laudissements s'lev$rent du cFt' des +ro=essions lib'ralesD en gris1 5ais les +ro%ri'taires en blanc observ$rent un silence absoluD tout comme les Industriels en bleu1 Les c emises rouges et les re%r'sentants des consommateurs en vert demeuraient 'galement silencieu<D im%assiblesD voire 0uel0ue %eu amus's1 6ull retourna en coulisseD glac' %ar lamer sentiment de sa d'=aite1 I .ous avons %erduD murmuraLtLilD 'b't'1 /e ne com%rends %as1 K /ulia lui %rit le bras1 I -n =aisant a%%el 4 dautres arguments %eutL Gtre111 -t les mac ines %euvent encore111 K Jart Longstreet sortit de lombre1 I InutileD .at1 _a ne marc era %as1 K 6ull oc a la tGte1 I/e sais1 #n ne %ourra %as 'liminer 5ondo=ab en mettant en avant la morale1 *e nest %as la bonne solution1 K Von Stern avait donn' le signal1 Les d'%ut's %roc'd$rent au vote et les totalisateurs sanim$rent en bourdonnant1 5uetD 6ull observait la salle dun air accabl'1 SoudainD 0uel0uun vint obstruer son c am% de vision1 Il s'carta avec im%atience mais une voi< !%re le =igea sur %lace1 I DommageD 5r1 6ull1 Vous aurez %eutLGtre %lus de c ance la %roc aine =ois1 K 6ull se raidit1 I +acNman U marmottaLtLil1 \uestLce 0ue vous voulez S K Rorrest +acNman surgit de lombre et sa%%roc a en c erc ant son c emin 4 laveuglette1 Jart Longstreet d'visagea le vieillard avec une ostilit' non dissimul'e1 I H %lus tardD .at1 K Sur 0uoi il tourna brus0uement les talons et s'loigna1 /ulia le retint1 I JartD =autLil vraiment 0ue tu111

&ne a==aire urgente1 /e reviens1 K Il descendit lall'e centrale en direction de la section industrielle1 Rorrest +acNman 'tait tr$s vieu<O il avait cent se%t ans1 Les ormones et les trans=usions sanguines lavaient conserv'D ainsi 0ue les cures de ra>eunissement ra==in'es 0ui maintenaient en vie son cor%s =l'tri1 Ses yeu< %ro=ond'ment en=onc's dans leurs orbites 'taient riv's sur 6ullO le sou==le court et !%reD ses mains rabougries 'treignant le bras dun serbotD il a%%roc ait %'niblement1 I 6ull S _a ne vous d'range %as si >e bavarde un %eu avec vous %endant le vote S /e ne serai %as long1 K Il re%orta son regard %res0ue aveugle derri$re son interlocuteur1 I \ui estLce 0ui vient de %artirS /e nai %as bien vu1 Jart Longstreet1 Des Chemins de lespace. A D oui1 /e le connais1 Votre discours 'tait tr$s int'ressantD 6ull1 Il ma ra%%el' le bon vieu< tem%s1 *es gens ont oubli' ce 0ue c'taitD avant1 Les tem%s ont c ang'1 K Il sinterrom%it %our laisser le serbot lui essuyer le menton et les l$vres1 I /e mint'ressais 4 la r 'tori0ueD >adis1 *ertains vieu< ma(tres111 K Le vieil omme continua de radoter1 6ull l'tudiait avec curiosit'1 *'tait donc ce vieillard =rGle et rid' 0ui tenait les rGnes de 5ondo=abS *ela semblait bien im%robable1 I JryanD sou==la +acNman dune voi< s$c e comme la cendre1 `illiam /ennings Jryan1 /e ne lai >amais entendu %arlerD bien sTr1 5ais on dit 0ue c'tait le %lus grand1 Votre discours n'tait %as mal1 5ais vous ne com%renez %as1 /e vous ai 'cout' avec attention1 Vous avez 0uel0ues bonnes id'es1 5ais ce 0ue vous essayez de =aire est absurde1 Vous ne connaissez %as su==isamment les gens1 +ersonne ne sint'resse vraiment 4111 K Il =iat interrom%u %ar une =aible 0uinte de tou< et le serbot le retint de ses bras de m'tal1 Im%atientD 6ull voulut %rendre cong'1 I Le vote est %res0ue termin'1 /e veu< entendre les r'sultats1 Si vous avez 0uoi 0ue ce soit 4 me direD vous navez 0u4 rem%lir une %la0ue m'mo comme tout le monde1 K

Le serbot lui barra le %assage et +acNman %oursuivit dune voi< c evrotante ? I +ersonne ne sint'resse vraiment 4 ce genre da%%elD 6ull1 Vous avez %rononc' un bon discoursD mais vous ny Gtes %as tout 4 =ait1 +as encoreD du moins1 *ela ditD vous vous e<%rimez bienD mieu< 0ue tous ces >eunes bien %ro%rets 0ui sagitent comme des %etits em%loy's de bureau111 K 6ull se==orPa dentendre le r'sultat du vote1 La masse du serbot im%assible lem%Gc ait dy voirD mais la %roclamation r'ussit 4 couvrir l!%re r!le de +acNman1 Von Stem s'tait lev' %our lire les totau< grou%e %ar grou%e1 I \uatre cents contreD trenteLcin0 %ourD d'claraLtLil1 Le %ro>et de loi est re%ouss'1 K Il laissa tomber les cartes =ic es et re%rit lordre du >our1 I Su>et suivant1 K Derri$re 6ullD +acNman sinterrom%it et %enc a sa tGte osseuse1 Ses yeu< brill$rent et lombre dun sourire courut sur ses l$vres1 I Jattu S Vous navez mGme %as obtenu tous les votes grisD 6ull1 5aintenantD vous 'couterez %eutLGtre ce 0ue >ai 4 vous dire1 K 6ull tourna le dos 4 la salle1 Le serbot baissa le bras1 I Tout est =ini1 Viens1 K 'ulia scarta de )ac8man avec 0&ne. * @llons-nous-en. VoyezLvousD %oursuivit im%itoyablement le vieillardD vous avez des %otentialit's susce%tibles de s'%anouir1 \uand >avais votre !geD >avais les mGmes id'es 0ue vous1 /e croyais 0ue si les gens voyaient les %robl$mes morau< 0ue %osait mon inventionD ils r'agiraient1 5ais Pa ne marc e %as comme Pa1 +our arriver 4 0uel0ue c oseD il =aut =aire %reuve de r'alisme1 Les gens111 K 6ull entendait 4 %eine la voi< s$c e et r!%euse 0ui continuait de discourir1 La d'=aite111 5ondo=abD les bullesD tout allait continuer1 Les R'unionsL*oncours aussi ? des ommes et des =emmes ayant tro% de tem%s libre trom%eraient leur ennui en buvantD en dansantD en com%arant leurs bullesLmondes >us0u4 ce 0ue leur e<citation atteigne son comble et d'bouc e sur une orgie de casse1 -t cela recommencerait inlassablement1 I +ersonne ne %eut abattre 5ondo=abD dit 'ulia. Cest un trop 0ros

poisson. "ous devrons accepter que les bulles fassent partie de nos vies. Comme dit 7art, tant quon naura rien % offrir % la place... / Jart Longstreet surgit de lombre1 I Vous Gtes encore l4 S ditLil 4 +acNman1 /ai %erduD dit 6ull1 /e saisD >ai entendu1 5ais %eu im%orte1 K Longstreet 'vita +acNman et son serbot1 I Restez l41 /e vous re>oins dans une seconde1 /e dois voir Von Stern1 K -n entendant le ton de sa voi<D 6ull releva vivement les yeu<1 I \ue se %asseLtLil S +our0uoi ] %eu im%orte ^ S K demanda /ulia1 Longstreet monta 4 la tribune et alla tendre une %la0ueLmessage 4 Von Stern avant de se retirer dans lombre1 *e dernier la consulta bri$vement111 -t sinterrom%it au beau milieu dune % rase1 +uis il se leva lentement en la tenant serr'e entre ses doigts1 I/ai une annonce 4 =aire1 K Sa voi< tremblotante 'tait %res0ue inaudible1 I &n communi0u' 'mis %ar la station de<%loration des Chemins de lespace sur )roxima du Centaure. / &n murmure agit' circula dans la salle1 I Les vaisseau< de reconnaissance %atrouillant dans le syst$me de +ro<ima ont contact' les 'claireurs commerciau< dune civilisation e<tragalacti0ue1 &n 'c ange de messages a eu lieu1 Les vaisseau< des Chemins de lespace se diri0ent vers le s9st#me arcturien en comptant 9 trouver... / Des cris s'lev$rent un %eu %artout et ce =ut bientFt un v'ritable c arivari1 6ommes et =emmes se levaientD urlant de >oie1 Von Stern interrom%it sa lecture etD im%assibleD les bras crois'sD attendit 0ue le calme revienne1 Rorrest +acNman s'tait =ig'D les mains >ointes et les yeu< clos1 Son serbot 'mit des arceau< de soutien %our len=ermer dans un bouclier de m'tal %rotecteur1

I 6ein S K urla Longstreet en revenant vers eu<1 Il >eta un cou% d)il 4 la =rGle sil ouette ratatin'e soutenue %ar le robotD %uis 4 6ull et /ulia1 I \uestLce 0ue tu dis de PaD 6ull S Allons -nous-en dici $ il faut f&ter 3a. / I /e te ram$ne KD dit 6ull 4 /ulia1 Il c erc a du regard une navette intercontinentale1 I Dommage 0ue tu abites si loin1 6ong Mong est tellement 4 l'cart de tout1 K /ulia le %rit %ar le bras1 I Tu %eu< me reconduire toiLmGme1 Tu te ra%%ellesS Le Tunnel du +aci=i0ue est ouvert1 .ous sommes reli's 4 lAsie maintenant1 *est vrai1 K 6ull ouvrit la %orti$re de sa voiture de sur=ace et /ulia se glissa 4 lint'rieur1 6ull sassit au volant et cla0ua la %orti$re1 I /avais oubli'D avec toutes mes %r'occu%ations1 )eut-&tre quon pourra se voir plus souvent. a ne me dran0erait pas de passer quelques jours de vacances % -on0 Aon0. +u pourrais minviter. / Il ins'ra la voiture dans le =lot de la circulationD se laissant orienter %ar le =aisceau de radioguidage1 I DisLmen davantageD demanda /ulia1 /e veu< savoir tout ce 0ue Jart a dit1 +as grandLc ose de %lus1 Ils sy attendaient de%uis 0uel0ue tem%s1 Voil4 %our0uoi il ne se =aisait %as tro% de souci 4 %ro%os de 5ondo=ab1 Il savait 0ue tout basculerait d$s lannonce o==icielle1 +our0uoi ne taLtLil %as %r'venu S K 6ull eut un sourire d'sabus'1 I Im%ossible1 Imagine 0ue les %remiers ra%%orts aient 't' d'mentis1 Il voulait attendre davoir une certitude1 Il 'tait sTr du r'sultat1 K 6ull =it un geste1 I Regarde1 K De %art et dautre de la %isteD ommes et =emmes surgissaient des immeubles et des usines souterrainesD =ormant une masse =ourmillante 0ui se r'%andait en tous sens dans la con=usion la %lus totaleD criantD urlant de >oieD >etant des ob>ets en lairD balanPant des %a%iers %ar les =enGtresD les uns montant sur les '%aules des autres1 I Ils se d'=oulentD laissa tomber 6ull1 -t cest normal1 Jart dit 0uArcturus est cens' %oss'der se%t ou uit %lan$tes =ertilesD les unes abit'esD les autres seulement couvertes de =orGts et doc'ans1 *es

n'gociants e<tragalacti0ues a==irment 0ue la %lu%art des syst$mes %oss$dent au moins une %lan$te utilisable1 Ils ont visit' notre syst$me il y a longtem%s1 .os %remiers ancGtres ont %eutLGtre commerc' avec eu<1 Alors la vie abonde dans la gala<ie S K 6ull 'clata de rire1 I Si ce 0uils %r'tendent est vrai1 -t le sim%le =ait 0uils e<istent me %ara(t une %reuve su==isante1 +lus de 5ondo=ab1 .on1 K 6ull secoua la tGte1 +lus de 5ondo=ab1 D'>4 on bradait les stocNsD devenus sans valeur1 Sans doute l,tat r'cu%'reraitLil les bulles e<istantes %our les sceller et laisser leurs abitants libres de sautod'terminer1 *ette 'radication n'vroti0ue de civilisations laborieusement cultiv'es a%%artenait d'sormais au %ass'1 Les r'alisations de ces %etits Gtres vivants ne seraient %lus d'truites dune c i0uenaude %ar des dieu< sou==rant de =rustration et dennui1 /ulia sou%ira et se laissa aller contre 6ull1 I #n %eut se d'tendre un %eu maintenant1 Jien sTr 0ue >e tinvite1 #n %eut rem%lir des %a%iers de co abitation %ermanenteD si tu veu<111 K Soudain 6ull se %enc aD tendu1 I #Z est le tunnel S demandaLtLil1 La %iste devrait sy raccorder sous %eu1 K /ulia regarda vers lavant en =ronPant les sourcils1 I Il y a 0uel0ue c ose 0ui cloc e1 Ralentis1 K 6ull se<'cuta1 &n signal dinterdiction clignotait devant eu<1 De tous cFt's les voitures simmobilisaient sur les bandes darrGt durgence1 Il arrGta la sienne1 Des navettes sillonnaient le ciel O leurs r'acteurs d'c iraient le silence du soir1 &ne douzaine d ommes en uni=orme traversaient un terrain datterrissage au %as de courseD guidant un derricN robot =erraillant1 I 5ais en=inD 0uestLce 0ue111 S K marmonna 6ull1 &n soldat sa%%roc a en agitant une balise dalarme1 I Raites demiLtour1 #n a besoin de la totalit' de la voie1

5ais111 \ue se %asseLtLilS demanda /ulia1 Le tunnel1 &n tremblement de terre vers le milieu la cass' en di< morceau<1 K Le soldat s'loigna en toute !te1 &n v' icule c arg' de robotsLc ar%entiers occu%'s 4 assembler des %i$ces de mat'riel %assa 4 toute allure1 /ulia et 6ull se d'visag$rentD les yeu< 'car0uill's1 I SeigneurD murmura 6ull1 -n di< endroits U -t il devait Gtre bond'1 K &n vaisseau de la *roi<LRouge se %osa et ses sabords souvrirent en grinPant O des civi$res se mirent 4 =aire la navette %our embar0uer les bless's1 Deu< secouristes vinrent sinstaller 4 larri$re de la voiture de 6ull1 I RamenezLnous en ville1 K Ils sa==al$rent sur la ban0uetteD '%uis's1 I Il =aut aller c erc er de laide1 Vite U -ntendu1 K 6ull red'marra1 I *omment estLce arriv' S K demanda /ulia 4 lun des ommes accabl's 0ui tam%onnait mac inalement les cou%ures 0uil %ortait au visage et au cou1 I &n tremblement de terre1 5ais %our0uoi S .e lavaitLon %as construit de mani$re 4 r'sister111 *'tait une =ormidable secousse1 K L omme branla la tGte avec lassitude1 I +ersonne ne sy attendait1 Il ny aucun survivant1 *est 0uil y avait des milliers de voitures l4Ldessous1 Des dizaines de milliers de %ersonnes en tout1 &ne v'ritable catastro% e naturelle KD grogna lautre secouriste1 Tout 4 cou%D 6ull se contractaD %uis battit des %au%i$res1 I\uestLce 0uil y aS demanda /ulia1 RienD rien1 Tu es sTrS \uestLce 0ui ne va %asSK 6ull resta muetD %long' dans ses %ens'esD tandis 0ue son visage se

trans=ormait en un mas0ue d orreur et de stu%'=action1

Petit dAeuner #u cr&uscule


Imaginez 0ue vous Gtes bien tran0uille c ez vous et 0ue tout 4 cou% des soldats en=oncent la %orte en vous disant 0ue vous Gtes au c)ur de la Troisi$me "uerre mondiale1 Le tem%s sdest d'tra0u'1 /aime bien >ouer avec lid'e 0ue les cat'gories =ondamentales de la r'alit'D telles 0ue les%ace et le tem%sD cessent brus0uement de =onctionner1 Sans doute mon amour du c aos1 (19 !" I +a%a S K -arl sortit en cou% de vent de la salle de bains1 ITu nous conduis 4 l'cole au>ourd uiSK Tim 5cLean se resservit du ca='1 I +our une =oisD les en=antsD vous irez 4 %ied1 La voiture est en r'%aration1 K /udy =it la moue1 I 5ais il %leut U .onD recti=ia sa s)ur Virginia en 'cartant le store1 Il y a beaucou% de brouillardD mais il ne %leut %as1 Voyons U K 5ary 5cLean sessuya les mains et d'laissa son 'vier1 I \uel drFle de tem%s1 *est du brouillardD PaS #n dirait %lutFt de la =um'e1 #n ny voit rien du tout1 \ue dit la m't'oS /e nai rien %u ca%ter 4 la radioD dit -arl1 /uste des %arasites1 K Tim eut un mouvement de col$re1 I *ette salet' sest encore d'tra0u'e S /e venais %ourtant de la =aire r'%arer1 K -ncore tout ensommeill'D il alla mani%uler distraitement les boutons de la%%areil1 Les trois en=ants allaient et venaient en toute !te en se %r'%arant %our l'cole1 I *urieu<D re%rit Tim1 /y vais1 K -arl ouvrit la %orte dentr'e1 IAttends tes s)ursD lui ordonna 5ary dun air absent1 /e suis %rGteD dit Virginia1 /e suis bienS Tr$s bienD r'%ondit 5ary en lembrassant1

/a%%ellerai le r'%arateur de%uis le bureau KD dit Tim1 Il sinterrom%it1 -arl se tenait 4 la %orte de la cuisineD %!le , silencieux, les 9eux carquills de terreur. I \uestLce 0uil y a S /e111 >e suis revenu1 +our0uoiS Tu es maladeS /e ne %eu< %as aller 4 l'cole1 K Ils le d'visag$rent1 I \uestLce 0ui ne va %as S K Tim le %rit %ar le bras1 I +our0uoi tu ne %eu< %as aller 4 l'cole S Ils111 ils ne me laissent %as1 9uiM Les soldats1 K Tout 4 cou%D les mots se bouscul$rent1 I Il y en a %artout1 Avec des =usils1 -t ils viennent %ar ici1 Des soldatsS IciS r'%'ta TimD 'b't'1 #uiD et ils vont111 K -arl se tutD terri=i'1 &n bruit de bottes %esantes leur %arvenait de la terrasseD 4 lavant de la maison1 +uis ce =ut un cra0uement de bois 0ui c$deD et en=in des voi<1 ; ;ei0neur 5 haleta <ar9. :uest-ce qui se passe, +im ! / *eluiLci %assa dans le salonD le c)ur battant 4 grands cou%s douloureu<1 Trois ommes se tenaient dans lembrasure de la %orte1 &ni=ormes NaNiD armes volumineusesD a%%areillage com%le<e 4 base de tubes et de tuyau<D le tout com%l't' %ar des com%teurs %ourvus d'%ais cordons 'lectri0uesD des bo(tiers 4 lani$res de cuirD des antennes111 Ils %ortaient aussi des mas0ues tr$s %er=ectionn's derri$re les0uels Tim a%erPut des visages las et mang's de barbeD des yeu< rougis 0ui le regardaient avec une ostilit' brutale1 Lun deu< leva son arme dun cou% sec et la bra0ua sur labdomen de 5cLean1 Tim la contem%laD sid'r'1 &ne arme. 6on0ue et fine comme une ai0uille. Relie % un enroulement de tu9aux.

I Jon DieuD mais 0uestLce 0ue111 S K commenPaLtLil1 Le soldat lui cou%a brutalement la %arole1 I \ui GtesLvous S K La voi< 'tait rudeD gutturale1 I \uestLce 0ue vous =aites l4 S K Il 'carta son mas0ue1 Il avait la =igure toute sale1 Sa %eau cireuse 'tait cribl'e de cou%ures et de cicatrices en creu<1 Il lui man0uait des dentsD dautres 'taient cass'es1 I R'%ondez U ordonna un autre soldat1 \uestLce 0ue vous =aites iciS Raites voir votre carte bleueD dit un troisi$me omme1 Voyons votre num'ro de secteur1 K Alors il a%erPut 5ary et les en=ants 4 la %orte du salon et en resta bouc e b'e1 I &ne #emme$ / Les trois soldats la d'visag$rentD incr'dules1 I \uestLce 0ue cest 0ue PaS demanda le %remier1 De%uis combien de tem%s cette =emme estLelle ici S K Tim retrouva lusage de la %arole1 I *est mon '%ouse1 \uy aLtL ilS \uestLce 0ui111 Votre pouse%& (ls nen cro9aient pas leurs oreilles. I #uiD ma =emme1 -t voici mes en=ants1 +our lamour de Dieu111 Votre =emmeS -t vous lavez amen'e iciS Vous avez dT %erdre la tGteU Il a la maladie des cendres KD dit un autre soldat1 Il abaissa son arme et traversa le salon 4 grands %as en direction de 5ary1 I AllezD %etite1 Vous venez avec nous1 K Tim =onPa111 -t entra en collision avec un c am% de =orce1 Il s'tala et des vagues noires se mirent 4 rouler tout autour de lui1 Ses oreilles bourdonnaientD sa tGte lui =aisait mal1 Tout sestom%ait1 Il navait %lus conscience 0ue de vagues =ormes 'voluant dans la %i$ceD de voi< indistinctes111 Il t!c a de re%rendre ses es%rits1 Les soldats =aisaient reculer les en=ants1 Lun deu< attra%a 5ary

%ar le bras etD d'c irant sa robeD lui d'nuda les '%aules1 I _a alors U Il lam$ne ici et elle nest mGme %as attac 'eD l!c a -t-il dun ton har0neux. -mmenezLla1 JienD mon ca%itaine1 K Le soldat entra(na 5ary vers la %orte dentr'e %rinci%ale1 I #n en =era ce 0uon %ourra1 Les gosses1 K Le ca%itaine =it signe au troisi$me soldatD 0ui se tenait %r$s des en=ants1 I +renezLles aussi1 /e ny com%rends rien1 +as de mas0uesD %as de cartes111 *omment cette maison aLtLelle %u 'c a%%er au %ilonnage S La nuit derni$re a 't' la %ire de%uis des mois U K Tim %arvint %'niblement 4 se remettre sur %ied1 Le sang lui coulait de la bouc e1 Sa vision se brouillait1 Il se retint au mur1 I ,coutezD murmuraLtLil1 +our lamour de Dieu111 K 5ais le ca%itaine regardait =i<ement dans la cuisine1 I *est111 cest de la nourriture % / (l traversa lentement la salle % man0er. * Re0arde,-moi 3a 5 / Les autres le suivirentD oubliant 5ary et les en=antsD et se rassembl$rent autour de la tableD stu%'=aits1 I *est %as %ossible U Du ca=' U K Lun deu< saisit la ca=eti$re et engloutit goulTment son contenu1 Il s'trangla et le li0uide d'goulina sur sa vareuse1 I Jon sang U Du ca=' bien c aud U De la cr$meU K &n autre avait ouvert le r'=rig'rateur1 I Regardez U Du laitD des )u=sD du beurreD de la viande U K Sa voi< se brisa1 I *est %lein de nourriture1 K Le ca%itaine dis%arut dans le gardeLmanger et en ressortit en tirant une caisse %leine de bo(tes de %etits %ois1 I Allez c erc er le reste1 .e laissez rien1 #n va tout c arger dans le serpent. / Il %osa bruyamment la caisse sur la table1 +uis il =ouilla dans sa

vareuse crott'e >us0u4 mettre la main sur une cigaretteD 0uil alluma sans 0uitter Tim des yeu<1 I JienD re%ritLil1 Voyons un %eu ce 0ue vous avez 4 dire1 K Tim ouvrit et re=erma la bouc e1 +as un mot nen sortit1 Il avait la tGte vide1 Il se sentait comme mort 4 lint'rieur1 Il narrivait %as 4 r'=l'c ir1 I *es r'serves de nourritureD oZ les avezLvous trouv'es S -t tout ce mat'riel S K Dun gesteD le ca%itaine engloba la cuisine1 I La vaisselleD le mobilier1 *omment se =aitLil 0ue la maison nait %as 't' touc 'e S *omment avezLvous surv'cu 4 latta0ue de la nuit derni$reS /e111 K o0ueta Tim1 Le ca%itaine vint sur lui dun air menaPant1 I *ette =emme et ces en=antsD vous tous111 \uestLce 0ue vous =aites l4S K Le ton 'tait im%itoyable1 I Vous avez int'rGt 4 vous e<%li0uerD mon vieu<1 SinonD on va Gtre oblig' de vous carboniser tous1 K Tim sassit 4 la table et %rit une %ro=onde ins%iration saccad'eD essayant de mettre un %eu dordre dans ses id'es1 Il avait mal %artout1 Il essuya le sang 0ui lui maculait les l$vres et se rendit com%te 0uil avait une molaire cass'e et des bouts de dents un %eu %artout dans la bouc e1 Il sortit un mouc oir et les crac a dedans1 Ses mains tremblaient1 I Allez KD dit le ca%itaine1 5ary et les en=ants se gliss$rent dans la %i$ce1 /udy %leurait1 Sous le c ocD le visage de Virginia 'tait vide de toute e<%ression1 JlGmeD -arl =i<ait les soldatsD les yeu< 'car0uill's1 I TimD dit 5ary en %osant une main sur son bras1 _a vaS K Il oc a la tGte1 I _a va1 K 5ary ra>usta sa robe1 I Ils ne %euvent %as sen tirer comme PaD Tim1 \uel0uun va venir1 Le =acteurD les voisins1 Ils ne %euvent tout de mGme %as111 La =erme KD >eta le ca%itaine1 Il battit curieusement des %au%i$res1

I Le =acteur S \uestLce 0ue vous racontez S K Il tendit la main1 I Voyons voir votre =ic e >auneD %etite1 5a =ic e >aune S K bredouilla 5ary1 Le ca%itaine se =rotta la m!c oire1 I +as de =ic e >auneD %as de mas0uesD %as de cartes111 *e sont des '.(.)., dit un soldat. +eutLGtre1 5ais %eutLGtre %as1 /e vous dis 0ue cest des +.;.7., capitaine. 2n ferait mieux de les cramer. 2n peut pas prendre de risques. Il se %asse des trucs bizarresD ici KD dit le ca%itaine1 Il %orta la main 4 son col et tira un %etit bo(tier attac ' 4 un cordon1 I/e =ais venir un polit. &n %olit S K &n =risson sem%ara des soldats1 I AttendezD mon ca%itaine1 #n %eut r'gler Pa nousLmGmes1 Raites %as venir de %olit1 Il nous %assera en 7D et alors on %ourra %lus111 K 5ais le ca%itaine se mit 4 %arler dans le bo(tier1 I Jranc ez -moi sur le Rseau 7. / Tim regarda 5ary1 I ,couteD ma c 'rie1 /e vais111 La =erme1 K &n soldat le %oussa du bout de son arme et Tim se tut1 Le bo(tier 'mit un couac1 I Ici R'seau J1 Vous avez un %olit de libre S #n est tomb' sur un truc tr$s bizarre1 &n grou%e de cin0 %ersonnes1 &n ommeD une =emmeD trois gosses1 .i mas0uesD ni cartes O la =emme %as attac 'e et le logement en %ar=ait 'tat1 5obilierD a%%areils m'nagersD et environ cent Nilos de %rovisions de bouc e1 K Son corres%ondant 'sita1 I -ntendu1 #n vous envoie un %olit1 Restez sur %lace1 .e les laissez %as sen=uir1 +as de danger1 K Le ca%itaine laissa retomber le bo(tier sous sa c emise1 I Le %olit sera l4 dans 0uel0ues minutes1 -n attendantD on c arge la nourriture1 K

&ne es%$ce de roulement de tonnerre retentit auLde orsD 0ui 'branla la maison et =it sentrec o0uer les assiettes dans le %lacard1 I Dis doncD =it un soldat1 *est %as %ass' loin1 /es%$re 0ue les 'crans tiendront >us0uau cr'%uscule1 K Le ca%itaine re%rit la caisse de conserves1 I Allez %rendre le reste1 Tout doit Gtre embar0u' avant larriv'e du %olit1 K Les deu< soldats se c arg$rent au ma<imum et le suivirent >us0u4 la %orte dentr'e1 Leurs voi< dcrurent % mesure quils sloi0naient dans lalle. Tim se mit debout1 I Restez l4D ditLil dune voi< %!teuse1 \uestLce 0ue tu =aisS demanda nerveusement 5ary1 /e %eu< %eutLGtre sortir1 K Il courut 4 la %orte de derri$re et =it sauter le lo0uet dune main tremblante1 Il savanPa sur la terrasse1 I /e ne les vois %as1 Si nous %ouvions seulement111 K Il sinterrom%it1 Autour de lui roulaient des nuages de cendre grise 0ui sen=laient 4 %erte de vue et 4 travers les0uels se %ro=ilaient de vagues =ormes in'galesD immobiles dans la grisaille ambiante1 Des ruines1 Des immeubles en ruine1 Des amas de d'combres1 +artout des gravats1 Il descendit lescalier 4 %as lents1 Lall'e de ciment sarrGtait abru%tement O auLdel4D le %aysage se com%osait e<clusivement de monceau< de d'bris et de scories1 Rien ne bougeait1 .ulle trace de vie dans ce silence gris!tre1 Rien 0ue des nu'es de cendre 4 la d'rive1 La ville avait dis%aru1 Les immeubles avaient 't' d'truits1 Il ne restait %lus rien1 +lus %ersonne1 Rien 0ue des murs e==ondr's %ar %ans entiersD avec P4 et l4 de rares erbes noires1 Tim en e==leura une1 -lle avait une tige '%aisseD rugueuse1 -t cette es%$ce de lave111 *'tait du m'tal1 Du m'tal =ondu1 Il se redressa et111 I Rentrez imm'diatement KD lanPa une voi< acerbe1

Il se retournaD comme engourdi1 Les mains sur les anc esD un omme se tenait sur la terrasse derri$re lui1 *ourtaudD !veD avec de %etits yeu< brillants comme deu< c arbons ardentsD il %ortait un autre genre duni=orme1 Son mas0ue relev' d'couvrait un visage au teint >aun!treD une %eau un %eu luisante 0ui ad 'rait au< %ommettes1 &n visage maladi=D ravag' %ar la =i$vre et la =atigue1 I \ui GtesLvous S demanda Tim1 Douglas1 *ommissaire %oliti0ue Douglas1 Vous111 vous Gtes de la %oliceS *est e<act1 -t maintenantD rentrez1 /attends de vous un certain nombre de r'%onses1 /ai %as mal de 0uestions 4 vous %oser1 DabordD comment cette maison aLtLelle %u 'c a%%er au< bombardements S K Immobiles et muetsD c o0u'sD TimD 5ary et les en=ants 'taient assis sur le divan1 I - bien S K demanda Douglas1 Tim retrouva en=in lusage de la %arole1 I ,coutezD >e nen sais rien1 /e ne sais %as du tout1 .ous nous sommes lev's ce matin comme tous les autres matinsD nous nous sommes abill's et avons %ris le %etit d'>euner1 Il y avait du brouillard de orsD dit Virginia1 #n a regard' %ar la =enGtre1 -t la radio ne marc ait %asD a>outa -arl1 La radio S K Le visage maigre de Douglas se contracta1 I Il ny a %as eu un seul signal audio de%uis des mois1 -<ce%t' %our les a==aires d,tat1 *ette maison111 /e ne com%rends %as non %lus1 Si vous 'tiez des T1S1J... \ue veut dire cette e<%ressionS sen0uit tout bas 5ary1 Trou%es Sovi'ti0ues de Jase1 Alors la guerre a 'clat'S LAm'ri0ue du .ord a 't' atta0u'e il y a deu< ansD r'%ondit Douglas1 -n 2AB81 K

Tim sa==aissa1 I -n 2AB81 Ainsi nous sommes en 2A8@1 K SoudainD il sortit son %orte=euille de sa %oc e et le lui lanPa1 I Regardez Pa1 K Douglas louvrit dun air sou%Ponneu<1 I +our0uoi S La carte de la bibliot $0ue1 Les accus's de r'ce%tion1 Regardez les dates1 K Tim se tourna vers sa =emme1 I /e commence 4 com%rendre1 &ne id'e mest venue en voyant toutes ces ruines1 -stLce 0uon est en train de gagner S K intervint -arl de sa %etite voi< =lTt'e1 Douglas 'tudiait le contenu du %orte=euille avec une vive attention1 I Tr$s int'ressant1 Tout cela est ancien1 Se%tL uit ans1 K Il cligna des yeu<1 I \uestLce 0ue vous essayez de me dire S \ue vous venez du %ass' S \ue vous avez voyag' dans le tem%s S K Le ca%itaine revint1 I Le ser%ent est c arg'D monsieur1 K Douglas eut un bre= oc ement de tGte1 I +ar=ait1 Vous %ouvez re%artir avec votre %atrouille1 K Le ca%itaine >eta un cou% d)il 4 Tim1 I Vous naurez %as besoin de111 /e contrFle la situation1 K Le ca%itaine salua1 I JienD monsieur1 K Il ressortit sans attendre1 Lui et ses ommes mont$rent dans un 'troit camion tout en longueur 'vo0uant une grosse canalisation mont'e sur c enillesD 0ui =it un bond en avant en 'mettant un =aible bourdonnement1 &n instant %lus tardD on ne distinguait %lus 0ue les nuages gris et la vague sil ouette des b!timents en ruine1 Douglas =aisait les cent %as en e<aminant le salonD le %a%ier %eintD le %la=onnierD les =auteuils1 Il =euilleta 0uel0ues magazines1 I Tout Pa a%%artient au %ass'1 5ais un %ass' r'cent1 Se%t ans se seraient 'coul'sS 5ais estLce vraiment %ossibleS Il sest %ass' tellement d e choses ces derniers mois5 6e vo9a0e dans le temps... / 1ou0las eut un

sourire ironique. * En tout cas, vous &tes mal tomb, <c6ean. .ous aurie, dB pousser plus loin dans le temps. /e nai %as c oisi1 *est arriv' comme Pa1 Vous avez bien dT =aire quelque chose. & Tim secoua la tGte1 I .on1 Rien1 .ous nous sommes lev's1 -t nous nous sommes retrouv's111 ici1 K Douglas sabsorba dans ses r'=le<ions1 I *estL4Ldire se%t ans %lus tard1 Vous auriez donc 't' %ro>et's dans le =utur1 .ous ignorons tout du voyage dans le tem%s1 Aucune rec erc e na 't' entre%rise dans ce domaine1 5ais cela o==re des %ossibilit's 'videntes sur le %lan militaire1 *omment la guerre aLtLelle commenc'S demanda 5ary dune voi< 'teinte1 6einS 5ais elle na %as 4 %ro%rement %arler commenc. .ous deve, bien vous en souvenir, puisquelle tait dj% l% il 9 a sept ans. /e veu< dire111 cette guerreLci1 _a ne sest %as %roduit du >our au lendemain1 .ous combattions en *or'eD en * ineD en AllemagneD en bougoslavieD en Iran1 Le con=lit sest %rogressivement 'tendu au reste du globe1 -t %our =inir les bombes sont tomb'es ici aussi1 _a sest %ro%ag' comme la %este1 La guerre %renait de %lus en %lus dam%leur1 #n ne %eut %as dire au >uste 4 0uel moment tout a commenc'1 K Il rangea son carnet dun geste brus0ue1 I Jon1 Si >e =aisais un ra%%ort sur vousD on me sou%Ponnerait sans doute davoir attra%' la maladie des cendres1 *est 0uoiS demanda Virginia1 Les %articules radioactives contenues dans latmos% $re gagnent le cerveau et vous rendent =ou1 Tout le monde en sou==re %lus ou moinsD malgr' les mas0ues1 /aimerais 0uand mGme bien savoir 0ui gagneD r'%'ta -arl1 *'tait 0uoiD ce camionD de orsS Il 'tait %ro%uls' %ar des =us'esS Le ser%ent S .on1 +ar des turbines1 Il a un museau =ouisseur %our

se =rayer un %assage dans les d'combres1 *omment les c oses ontLelles %u c anger 4 ce %oint en se%t ans seulementS dit 5ary1 *e nest %as croyable1 Vous trouvez S K Douglas aussa les '%aules1 I *est %ossible1 /e me ra%%elle encore ce 0ue >e =aisais il y a se%t ans1 /'tais 'tudiant1 /avais un a%%artement et une voiture1 /allais danser1 /avais ac et' un %oste de t'l'vision1 5ais c'tait d'>4 tro% tard1 Le cr'%uscule 'tait l41 Avec toutes les cons'0uences 0ue nous connaissons au>ourd ui1 SeulementD >e lignorais1 *ersonne ne savait. <ais 3a avait dj% commenc. -t vous Gtes commissaire %oliti0ueS se renseigna Tim1 #uiD >e su%ervise les trou%es1 /e re%$re les d'viationnistes1 -n tem%s de guerre totaleD il =aut e<ercer une surveillance constante1 &n seul Rouge l!c ' dans les R'seau< %ourrait tout bousiller1 #n ne %eut %as %rendre de ris0ues1 K Tim oc a la tGte1 I *est vrai1 *'tait d'>4 un %eu comme Pa1 Le cr'%uscule avait commenc' 4 tomber1 5ais nous ne nous rendions %as com%te1 K Douglas e<amina les livres sur les rayonnages1 I /e vous en %rends deu< ou trois1 /e nai %as vu un seul roman de%uis des mois1 La %lu%art ont dis%aru dans le grand autoda=' de BB1 &n autoda=' S K Douglas se servit dans la bibliot $0ue1 I S aNes%eareD 5iltonD Dryden1 /e nem%orte 0ue des classi0ues1 *est %lus sTr1 +as de SteinbecN ni de Dos +assos1 5Gme les %olits %euvent sattirer des ennuis1 Si vous restez l4D vous avez int'rGt 4 vous d'barrasser de PaD %ar e<em%le1 K Il indi0ua +es ,rres -arama.o/. I Si nous restons S \uelle autre solution avonsLnous S Vous voulez resterS *ertainement %as KD r'%ondit tout bas 5ary1 Douglas lui >eta un bre= cou% d)il1 I -videmment1 Si vou s reste,,

vous sere, spars, bien entendu. 6es enfants dans les Centres de Relo0ement canadiens, les femmes en sous-sol, dans les usinescamps de travail et les hommes s9stmatiquement mobiliss. *omme les soldats 0ui nous ont trouv'sD com%l'ta Tim1 E "oins =ue ous n;#>eF le ni e#u &our le ?loc C*A*T* \uestLce 0ue cest 0ue PaS *once%tion et A%%lications Tec nologi0ues1 \uelle =ormation avezLvous rePueS Scienti=i0ueS .on1 /e suis dans la com%tabilit'1 K Douglas aussa les '%aules1 I JonD on vous =era %asser le<amen standard1 Si votre :.(. est asse, lev, vous pourre, entrer au ;ervice politique. "ous emplo9ons beaucoup de personnel masculin. / 6es bras char0s de livres, il se tut, lair pensif. * .ous ave, intr&t % repartir, <c6ean. .ous aure, du mal % vous 9 faire. ;i jtais vous, je repartirais. En admettant que ce soit possible. <ais dans mon cas, la question ne se pose m&me pas. Re%artirS r'%'ta 5ary1 *omment PaD re%artirS *omme vous Gtes venus1 Le %robl$meD cest 0ue nous ne savons %as comment1 K Douglas =it alte devant la %orte dentr'e1 I La nuit derni$r e a eu lieu la pire attaque de missirs quon ait jamais vue. (ls ont pilonn toute la r0ion. *est 0uoiD ces missirsS 5issiles Robotis's1 Les Sovi'ti0ues bombardent syst'mati0uement le continent am'ricainD Nilom$tre %ar Nilom$tre1 Les missirs ne coTtent %as c er 4 =abri0uer1 Ils les tirent %ar millions1 Tout le %rocessus est automati0ue1 *e sont des usines enti$rement robotis'es 0ui les %roduisent et les lancent ensuite sur nous1 *ette nuitD ils sont tomb's ici - par va0ues enti#res. Ce matin, la patrouille na plus rien retrouv. ;auf vous, bien sBr. / Tim ac0uiesPa lentement1 I/e commence 4 com%rendre1

La concentration d'nergie a dT 'branler une =aille tem%orelle instable1 *omme %our les =ailles g'ologi0ues1 .ous narrGtons %as de d'clenc er des tremblements de terre1 5ais un tremblement de temps... Cest intressant. 'ima0ine que cest ce qui sest pass. >ne pareille dchar0e dner0ie entraCnant la destruction de toute cette mati#re... votre maison sest retrouve aspire sept ans dans le futur. 6a rue elle-m&me, tout le quartier ont t pulvriss. Et votre maison, sept ans en amont, a t prise dans la lame de fond qui sest forme en raction. 6a dfla0ration a dB avoir des rpercussions jusque dans le temps. As%ir's dans le =utur111 =it Tim1 Dans la nuit1 +endant notre sommeil1 K Douglas l'tudia attentivement1 I *e soirD il y aura une nouvelle atta0ue de missirs1 6istoire dac ever le travail1 K Il consulta sa montre1 I Il est 4 %r'sent 0uatre eures de la%r$s -midi. 6attaque dbutera dans quelques heures. .ous devrie, 0a0ner les abris souterrains en sous-sol. (ci, rien nen rchappera. 'e peux vous emmener avec moi si vous le souhaite,. <ais si vous prfre, prendre le risque de rester... Vous croyez 0ue cela %ourrait nous renvoyer c ez nousS +eutLGtre1 /e ne sais %as1 *est un %ari 4 %rendre1 Latta0ue %eut ou non vous renvoyer 4 votre '%o0ue1 Sinon111 SinonD nous navons %as le moindre es%oir de survie1 K Douglas d'%loya une carte d'tatLma>or de %oc e 0uil 'tal a sur le divan. * >ne patrouille va se maintenir dans le secteur pendant encore une demi-heure. ;i vous dcide, de venir sous terre avec nous, suive, la rue dans cette direction. / (l tra3a un trait sur le plan. *'usqu% ce terrain va0ue. 6a patrouille en question est une >nit politique. (ls vous feront faire le reste du trajet. .ous pense, pouvoir trouver lendroit! /e crois 0ue oui KD dit Tim en 'tudiant la carte1 &n rictus tordit ses l$vres1 I *e terrain vague 'tait autre=ois l'cole %rimaire 0ue =r'0uentaient mes en=ants1 *est dailleurs l4 0uils allaient 0uand les soldats les ont interce%t's1 Il y a 0uel0ues eures1

Vous voulez dire il y a se%t ans KD corrigea Douglas1 Il re%lia le %lanD le remit dans sa %oc eD %uis rabaissa son mas0ue et re%assa la %orte %rinci%ale1 I #n se reverra %eutLGtre1 +eut -&tre pas. 6a dcision vous appartient. .ous &tes obli0s de choisir. 1ans un cas comme dans lautre... bonne chance. / Il se d'tourna et s'loigna 4 grandes en>amb'es1 I +a%aD s'cria -arlD tu vas entrer dans larm'e S Tu vas %orter un mas0ue et tirer avec un de ces =usils S K Ses yeu< %'tillaient de<citation1 ITu vas conduire un serpent%& Tim 5cLean saccrou%it et attira son =ils 4 lui1 I *est ce 0ue tu veu< S 'u /eu0 rester ici % ;i je porte un masque et que je tire avec une de ces armes, on ne pourra plus jamais repartir. / -arl semblait %eu convaincu1 I #n %ourrait re%artir %lus tard1 K Tim secoua la tGte I /ai bien %eur 0ue non1 #n doit se d'cider maintenant1 Tu as entendu ce 0ua dit 5r1 Douglas KD dit Virginia avec d'goTt1 I Latta0ue va commencer dans 0uel0ues eures1 K Tim se redressa et entre%rit de =oire les cent %as1 I Si on resteD on sera r'duits en cendres1 Regardons la v'rit' en =ace1 Il ny a 0uune =aible c ance %our 0ue nous soyons renvoy's dans notre tem%s 4 nous1 Tout au %lus une vague %ossibilit'1 -stLce 0ue nous voulons vraiment rester iciD avec ces missirs 0ui %leuventD en sac ant 0u4 tout instant ce %eut Gtre la =in111 en les entendant a%%roc erD tomber de %lus en %lus %r$s111 et nous couc 's %ar terre 4 tendre loreille1 Tu veu< vraiment re%artirS demanda 5ary1 Jien sTrD mais les ris0ues111 /e ne te demande %as sil y a des ris0ues1 /e te demande si tu veu< re%artir1 +eutLGtre %r'=$resLtu rester1 +eutLGtre 0u-arl a raison1 Toi en uni=ormeD revGtu dun mas0ueD avec un de ces =usils aiguillesD conduisant un ser%ent111 -t toi en usineLcam% de travailU -t les en=ants en *entre de Relogement d,tatU H 0uoi Pa ressembleraitD 4 ton avisS \uestLce

0uon leur enseigneS \uestLce 0uils deviendraient en grandissantS -n 0uoi croiraientLils111S #n leur a%%rendrait sans doute 4 se rendre tr$s utiles1 &tiles 4 0ui S H eu<LmGmes S H l umanit' S #u 4 le==ort de guerre S Ils seraient en vieD au moinsD dit 5ary1 -n s'curit'1 Tandis 0ue si nous restons ici 4 attendre latta0ue111 #uais U ironisa Tim1 Ils seraient vivantsD et sans doute en tr$s bonne sant'1 Jien nourrisD bien abill'sD bien soign's1 K Son visage se durcit et il contem%la ses en=ants1 I Ils resteraient en vieD cest entendu1 Ils grandiraient et deviendraient des adultes1 5ais 0uel genre dadultesS Tu as entendu ce 0uil a dit S Lautoda=' de BB U H %artir de 0uoi vaLtLon les 'du0uer S \uelles %euvent Gtre les id'es 0ui subsistentD a%r$s celaS \uel genre de convictions %eutLon enseigner dans un centre de relogement d,tatS \uelles valeurs aurontLilsS Il y a tou>ours le bloc C.@.+. A D oui1 +our les bons 'l'mentsD les intellectuels %ourvus dimagination >ouant ='brilement du crayon et de la r$gle 4 calcul1 DessinantD %lani=iantD =aisant des d'couvertes1 Les =illes %ourraient c oisir cette branc e1 -lles concevraient les armes1 -arlD luiD %ourrait entrer au Service %oliti0ue1 Il sassurerait 0ue lesdites armes sont bien em%loy'es1 Si >amais des soldats s'cartaient du droit c emin et re=usaient de tirerD -arl %ourrait les d'noncer et les =aire envoyer en r''ducation1 6istoire de ren=orcer leur conscience %oliti0ue W dans un monde oZ ceu< 0ui ont un cerveau dessinent les armes et oZ ceu< 0ui n en ont pas sen servent. 5ais ils seraient vivantsD r'%'ta 5ary1 Tu as une drFle de conce%tion de la vieU Tu a%%elles Pa vivreS -n=in111 K Tim secoua la tGte avec lassitude1 I +eutLGtre asLtu raison1 +eutLGtre devrionsLnous aller nous terrer avec Douglas1 Rester dans ce mondeLci1 Rester en vie1 /e nai %as dit PaD r'%li0ua 5ary dune voi< douce1 TimD >e voulais massurer 0ue tu com%renais vraiment %our0uoi Pa vaut la %eine de

rester 4 la maisonD de courir le ris0ue de ne pas &tre renvo9s en arri#re. Alors tu veu< tenter ta c anceS Jien sTr1 Il le =aut1 #n ne %eut %as leur donner nos en=ants1 +our 0uils a%%rennent 4 aVrD tuer et d'truire1 K 5ary eut un %!le sourire1 I De toute =aPonD ils sont tou>ours all's 4 l'cole /e==ersonD 0ui iciD dans ce mondeD nest %lus 0uun terrain vague1 #n rentreD alors S K dit /udy de sa %etite voi<1 -lle agri%%a la manc e de Tim dun air im%lorant1 I #n rentre tout de suite S K Tim d'gagea son bras1 I JientFtD ma c 'rie1 K 5ary alla e<%lorer les %lacards 4 %rovisions1 I Tout est l41 \uestL ce 0uils ont %risS Les bo(tes de %etits %ois1 Tout le contenu du r'=rig'rateur1 Sans com%ter 0uils ont en=onc' la %orte dentr'e1 /e %arie 0uon va leur =lan0uer une racl'e U K claironna -arl1 Il courut 4 la =enGtre mais la vue des tourbillons de cendre le d'Put1 I /e ne vois rien1 \ue du brouillard1 K Il se tourna vers Tim dun air interrogateur1 I *est tou>ours comme PaD ici S #ui1 K Le visage d-arl sallongea1 I /uste du brouillardD rien dautre S Le soleil ne brille >amaisS /e vais =aire du ca='D dit <ar9. Jien1 K Tim %assa dans la salle de bains et se<amina dans le miroir1 Ses l$vres 'taient =enduesD macul'es de sang s'c '1 Il avait mal 4 la tGte et se sentait lestomac tout retourn'1 I *est 0uand mGme incroyable KD commenta 5ary tandis 0uils sasseyaient 4 la table de la cuisine1 Tim but son ca='1 I -n e==et1 K De sa %laceD il voyait %ar la =enGtre les nu'es de cendre etD 4 travers ellesD les immeubles en ruine 4 %eine visibles1 I Le monsieur va revenir S %'%ia /udy1 Il 'tait tout maigre et il

avait une allure bizarre1 Il ne va %as revenirD ein S K Tim consulta sa montre1 Di< eures1 Il la r'gla sur 0uatre eures et 0uart1 I Douglas a dit 0ue Pa commencerait d$s la tomb'e de la nuit1 _a ne sera %lus long1 Alors on resteD conclut 5ary1 #n reste1 5Gme si on na 0uune %etite c ance de sen sortirS #ui1 Tu es contenteS -t comment1 K Les yeu< brillantsD elle %oursuivit ? I _a vaut le cou% dessayerD Tim1 Tu le sais1 Le >eu en vaut largement la c andelle1 -t il y a autre c ose1 .ous serons tous ensemble111 +ersonne ne %ourra nous s'%arer1 K Tim se resservit du ca='1 I #n devrait sinstaller 4 notre aise1 Il nous reste %eutLGtre trois eures 4 attendre1 Autant en %ro=iter1 K Le %remier missir =ra%%a 4 si< eures et demie1 Ils en sentirent londe de c ocD telle une lame venant eurter la maison1 /udy sortit en courant de la salle 4 mangerO elle 'tait livide1 I +a%a U \uestLce 0ue cest S Rien1 .e ten =ais %as1 ReviensD a%%ela Virginia dune voi< im%atiente1 *est ton tour1 K Les =illes >ouaient au 5ono%oly1 -arl sauta sur ses %ieds1 I /e veu< voir1 K Il courut 4 la =enGtreD tout e<cit'1 I /e veu< voir oZ il est tomb' U K Tim souleva le store et regarda de ors1 Au loin une lumi$re blanc e brillait %ar intermittence1 &ne aute colonne de =um'e % os% orescente sen 'levait1 &n deu<i$me cou% de tonnerre 'branla la maison1 &ne assiette tomba de l'tag$re dans l'vier1 La nuit 'tait %res0ue l41 H %art les deu< im%actsD Tim ny voyait rien1 Les nuages de cendre se %erdaient dans lobscurit' entre les

vestiges de b!timents1 I _a se ra%%roc e KD observa 5ary1 &n troisi$me missir tomba1 Les =enGtres du salon 'clat$rentD semant du verre bris' sur le ta%is1 I Il =aut sabriterD dit Tim1 #Z PaS Au sousLsol1 Venez1 K Il d'verrouilla la %orte de la cave et ils d'=il$rent nerveusement dans lescalier1 I De 0uoi mangerD dit 5ary1 #n devrait em%orter ce 0ui resteD nonS Jonne id'e1 DescendezD les en=ants1 #n arrive1 /e %eu< %orter 0uel0ue c oseD dit -arl1 Descends1 K Le 0uatri$me missir tombaD %lus 'loign' 0ue le %r'c'dent1 I -t ne ta%%roc e %as de la =enGtre1 /e vais mettre 0uel0ue c ose devantD dit -arl1 Le grand %anneau de contreL%la0u' 0uon a utilis' %our mon train 'lectri0ue1 -<cellente id'e1 K Tim et 5ary retourn$rent 4 la cuisine1 I Des %rovisionsD des assiettesD et 0uoi dautre S Des livres1 K 5ary regarda autour delle dun air angoiss'1 I /e ne sais %as1 Rien1 Viens1 K &n bruit retentissant noya ses %aroles1 La =enGtre de la cuisine c'daD les as%ergeant de verre1 Les assiettes 0ui s'c aient au -dessus de lvier d0rin0ol#rent dans un torrent de porcelaine brise. +im attira <ar9 par terre. )ar la fen&tre brise, des volutes dun 0ris mena3ant pntraient dans la pi#ce. 6air du soir tait empuanti par une Dcre odeur de pourriture. Tim =rissonna1 I Tant %is %our les %rovisions1 #n redescend1 5ais111 Laissons tomber1 K Il la %rit %ar le bras et lui =it descendre lescalier du sousLsol1 Ils s'cras$rent lun contre lautre en bas de

lescalier et Tim cla0ua la %orte derri$re eu<1 I #n na %as de %rovisions S K demanda Virginia1 Tout tremblantD Tim sessuya le =ront1 I #n nen aura %as besoin1 DonneLmoi un cou% de main KD o0ueta -arl1 Tim laida 4 poser le contre-plaqu contre la fen&tre, au-dessus des bacs % lin0e. 6a cave tait froide et silencieuse. ;ous leurs pieds, le bton tait humide. Deu< missirs tomb$rent en mGme tem%s1 Tim =ut %ro>et' 4 terre1 Il eurta violemment le b'ton et le c oc lui arrac a un g'missement1 Les%ace dun instant tout devint noir autour de luiD %uis il se retrouva 4 genou<D t!tonnant %our se relever1 I +ersonne na de mal S =(tLil1 5oi Pa va KD r'%ondit 5ary1 /udy se mit 4 %leurnic er1 -arl =aisait le tour de la %i$ce 4 laveuglette1 I 5oi aussiD dit Virginia1 -n=in >e crois1 K Les lumi$res clignot$rent %uis =aiblirent1 SoudainD elles s'teignirent tout 4 =aitD %longeant la cave dans le noir com%let1 IAVeD =(t Tim1 /ai ma lam%e 'lectri0ue KD dit -arl1 Il lalluma1 I \uestLce 0ue vous en ditesS Rormidable KD dit Tim1 De nouveau< missirs tomb$rent1 Le sol de la cave tressautait et ruait sous leurs %ieds1 Londe de c oc secouait la maison tout enti$re1 I #n devrait sallongerD %ro%osa 5ary1 #ui1 AllongeonsLnous1 K Tim se couc a gauc ement1 De %etits morceau< de %l!tre %leuvaient autour deu<1 I \uand estLce 0ue Pa va sarrGter S demanda -arl dune voi< in0ui$te1 JientFtD r'%ondit Tim1 AlorsD cest 0uon sera rentr'sS

#ui1 #n sera rentr's1 K Le missile suivant tomba %res0ue sur la maison1 Tim sentit le b'ton sen=ler d'mesur'ment sous son cor%sD se sentit luiLmGme soulev'1 Il =erma les yeu< et se cram%onna1 Lascension 'tait interminable1 Autour de luiD les %outres et les %lanc es cra0uaientD le %l!tre %leuvait1 Il entendait un bruit de verre bris' etD %lus loinD des =lammes 0ui cr'%itaient1 I Tim1 K La voi< de 5ary lui %arvintD tr$s assourdie1 I/e suis l41 #n ne111 sen sortira %as1 /e nen sais rien1 5oiD >e le sais1 Rien nest sTr1 K Il g'mit de douleurO une %lanc e venait datterrir sur son dos1 Dautres vinrent lensevelir et le %l!tre com%l'ta leur ouvrage1 La mGme odeur !cre %arvint 4 ses narinesO lair %utride entrait %ar la =enGtre %ulv'ris'e1 I +a%a U K La voi< de /udy 'tait assourdie elle aussi1 I #uiS #n ne rentre %as =inalement S K Il ouvrait la bouc e %our r'%ondre mais un 'norme cou% de tonnerre lui cou%a la %arole1 Il =ut sou==l' %ar le<%losion1 Autour de lui tout bougeait1 &n ouragan brTlant sem%ara de lui et le malmena douloureusementD mais il saccroc a de %lus belle1 Le sou==le voulait lentra(nerD lui 'c au==ait les mains et le visage1 Tim cria ? I 5ary111 U K +uis le silence1 Les t'n$bres et le silence1 Alors il entendit des voitures1 -lles sarrGtaient tout %r$s1 Il y avait aussi des voi<D des bruits de %as1 Tim remuaD re%oussa les %lanc es 0ui lensevelissaient et se remit sur ses %ieds1

I 5ary1 K Il regarda autour de lui1 I #n est rentr's1 K Le sousLsol n'tait %lus 0ue d'combres1 Les murs 4 moiti' e==ondr's n'taient %lus da%lomb1 De grands trous %erc's dans la =aPade laissaient voir un bout de %elouse de lautre cFt'D ainsi 0uune all'e ciment'eD la %etite roseraie1 -t la maison voisineD avec son revGtement de stuc blanc1 Il vit des rang'es de %oteau< t'l'% oni0uesD des toitsD des maisons111 La ville telle 0uelle avait tou>ours 't'1 Telle 0uil lavait tou>ours vue le matin en se levant1 I #n est rentr's U K &ne bou=='e de >oie sauvage lenva it1 Ils 'taient revenus sains et sau=s1 *'tait =ini1 Tim se<tir%a le %lus vite %ossible des d'combres1 I5aryD Pa vaS /e suis l41 K -lle se redressa en %osition assiseD r'%andant une %luie de %l!tre1 Sa %eauD ses c eveu<D ses vGtementsD tout 'tait blanc1 -lle avait le visage constell' de cou%ures et d'corc ures1 Sa robe 'tait toute d'c ir'e1 I #n est vraiment rentr's S 5onsieur 5cLean U Vous Gtes bless' S K &n %olicier en tenue sauta dans la caveD suivi de deu< sil ouettes en blanc1 De orsD les voisins in0uiets sattrou%aient1 I _a va KD dit Tim1 Il aida /udy et Virginia 4 se relever1 I /e crois 0ue tout le monde est sain et sau=1 \ue sestLil %ass' SK Le %olicier se =raya un %assage >us0u4 eu< en 'cartant des %lanc es1 I &ne bombe S \uel0ue c ose comme PaS La maison est enti$rement d'truiteD dit un des in=irmiers1 Vous Gtes sTr 0ue %ersonne na rienS #n 'tait ici1 Au sousLsol1 _a vaD Tim S K lanPa 5rs1 6endricNs en descendant avec %r'caution1 I \uestLce 0ui sest %ass' S K cria RranN Roley1 Il sauta et 0uel0ue c ose cra0ua sous ses %ieds1 I Jon DieuD Tim U 5ais 0uestL ce 0ue vous =abri0uiez S K

Les deu< in=irmiers =uretaient dans les d'combres dun air sou%Ponneu<1 I Vous avez de la c anceD monsieur1 &ne sacr'e c ance1 -n autD il ne reste rien1 K Roley sa%%roc a de Tim1 I Jon sangD mon vieu<U /e tavais bien dit de le =aire e<aminerD ce cumulusU \uoiS marmonna Tim1 Le cumulus U /e tavais dit 0ue linterru%teur marc ait mal1 Il a dT continuer de c au==erD sans s'teindre automati0uement111 K Roley lui adressa un clin d)il1 I 5ais >e ne dirai rienD Tim1 +our lassurance1 Tu %eu< com%ter sur moi1 K Tim ouvrit la bouc eD mais les mots ne vinrent %as1 \ue direS111 .onD ce n'tait %as un cumulus d'=ectueu<D un court -circuit dans la cuisini#re, ni une fuite de 0a,, ni une chaudi#re reste branche, ni un autocuiseur rest sur le feu. *'tait la guerre1 La guerre totale1 -t %as sim%lement %our moiD ma =amilleD ma maison1 5ais %our la vFtre aussi1 La vFtreD la leurD toutes les maisons1 IciD mais aussi dans les autres 0uartiersD les autres villesD tous les autres ,tatsD le %aysD le continent entier1 Toute la %lan$te serait bientFt dans le mGme 'tatD com%l$tement en ruines1 .oy'e dans le brouillardD couverte de mauvaises erbes %oisseuses %oussant entre les entassements de scories o<yd'es1 La guerre %our tous1 Tout le monde serait entass' dans les sousLsolsD blGmeD terri=i'D avec un vague %ressentiment de catastro% e absolue1 -t 0uand cela arriveraitD 0uand cin0 ans auraient %ass'D il ny aurait %as d'c a%%atoire1 +as de retour vers le %ass'D aucun moyen de =uir1 \uand Pa leur tomberait dessusD ils seraient %ris au %i$ge %our de bonO nul ne sen sortirait comme lui en se d'gageant des d'combres1 5ary le regardaitD ainsi 0ue le %olicierD les voisinsD les in=irmiers en blanc1 Tout le monde attendait 0uil se<%li0ue1 \uil dise ce 0ui s'tait %ass'1 I *est le cumulus S demanda timidement 5rs1 6endricNs1 *est PaD einD Tim S *es c osesLl4 arrivent1 #n ne %eut >amais Gtre sTr111

Il 'tait %eutLGtre de =abrication artisanaleD sugg'ra un voisin %our essayer maladroitement de d'tendre latmos% $re1 Vous laviez =ait vousLmGme S K Il ne %ouvait %as leur dire1 Ils ne com%rendraient %asD %arce 0uils ne voulaient %as com%rendre1 Ils ne voudraient rien savoir1 Ils avaient besoin 0uon les rassure1 Il le lisait dans leurs yeu<1 &ne %eur %itoyableD %at 'ti0ue1 Ils %ressentaient 0uel0ue c ose d'%ouvantableD et ils avaient %eur1 Ils le d'visageaientD le su%%liant de venir 4 leur secours avec des %aroles r'con=ortantes1 Des mots 0ui banniraient la %eur1 I #uiD dit Tim dune voi< accabl'e1 *est le cumulus1 *est bien ce 0ue >e %ensais U K l!c a RranN Roley1 &ne vague de soulagement %arcourut lassembl'e1 #n entendit des murmuresD de %etits rires mal assur's1 #n 'c angeait des oc ements de tGte et de %!les sourires1 I /aurais dT le =aire r'%arerD re%rit Tim1 De%uis longtem%s1 Avant 0uil soit en si mauvais 'tat1 K Il %arcourut du regard le cercle an<ieu< sus%endu 4 ses l$vres1 I /aurais dT le =aire v'ri=ier1 Avant 0uil ne soit tro% tard1 K

Un c#de#u &our P#t


IAlorsD 0uestLce 0ue cestS demanda avidement +atricia JlaNe1 De 0uoi %arlesLtuS De ce 0ue tu mas ra%%ort'U /e suis sTre 0ue tu mas ra%%ort' 0uel0ue c ose1 K Sa %oitrine %al%itait de<citation sous les mailles de son corsage1 I Tu mas ramen' un cadeau1 /e le sensU * 'rieD >e suis all' sur "anym$de %our le com%te de la Terrienne des 5'tau<D %as %our te trouver des bibelots1 5aintenantD laisseLmoi d'baller mes a==aires1 Jrads aE attend mon ra%%ort tFt demain matin au bureau1 Il dit 0ue >ai int'rGt 4 signaler de bons gisements1 K +at saisit la %etite bo(te 0ue le robot %orteur avait d'%os'e avec le monceau de bagages devant la %orte1 I Des bi>ou< S .onD le %a0uet est tro% gros1 K -lle entre%rit darrac er la =icelle de ses ongles ac'r's1 -ric =ronPa les sourcilsD mani=estement mal 4 laise1 I .e sois %as d'PueD c 'rie1 *est un truc assez bizarre1 +as du tout ce 0ue tu attends1 K Il lobservait avec a%%r' ension1 I .e te mets %as en col$re1 /e vais te<%li0uer1 K +at ouvrit la bouc eD %!lit et re%osa vivement la bo(te sur la tableD les yeu< 'car0uill's d orreur1 I Seigneur U 5ais 0uestLce 0ue cest S K -ric se tortilla nerveusement1 I/ai =ait une bonne a==aire , chrie. 6a plupart du temps on ne peut pas les ramasser soi-m&me, et les Ean9mdiens rpu0nent % les vendre... \uestLce 0ue cestS &n dieuD marmotta -ric1 &ne divinit' mineure de "anym$de1 /e lai eu %res0ue 4 %ri< coTtant1 K +at consid'rait la bo(te avec crainte et un d'goTt croissant1 I_aS &n111 un dieu% / La bo(te contenait un %etit Gtre immobile 0ui %ouvait mesurer

trente centim$tres1 Il 'tait vieu<D terriblement vieu<1 Ses %etites mains croc ues comme des serres se %ressaient sur son torse s0uameu<1 Sa =ace dinsecte 'tait contract'e %ar un rictus de col$re mGl' de lubricit' cyni0ue1 &n amas de tentacules lui tenait lieu de membres in='rieurs1 Le bas de son visage se terminait %ar un bec com%le<e 4 mandibules rigides1 Il 'manait de lui une odeur de %urin et de bi$re 'vent'e1 Il %araissait erma% rodite1 +r'venantD -ric avait dis%os' une soucou%e deau et un %eu de %aille dans la bo(teD %erc' des ori=ices da'ration dans le couvercle et =roiss' des morceau< de %a%ier >ournal1 I Tu veu< dire 0ue cest une idole1 K +at re%renait %eu 4 %eu ses es%rits1 I &ne idole re%r'sentant une divinit'1 .on1 K -ric secoua la tGteD but'1 I *est un dieu aut enti0ue1 Il y a une garantie 0ui va avecD 0uel0ue c ose comme Pa1 -stLce 0uil est111 mortS +as du tout1 Alors %our0uoi ne bougeLtLil %asS Il =aut dabord le r'veiller1 K Le basLventre de lGtre =ormait une es%$ce de bol %ro'minent 0u-ric ta%ota1 I 5ets une o==rande ici et il sanime1 /e vais te montrer1 K +at recula1 I .on merci1 5ais siU Il a une conversation int'ressante1 Il sa%%elle111 K -ric lut les deu< mots gri==onn's sur la bo(te1 I Il sa%%elle TinoNuNnoi Arevulo%a%o1 #n a discut' %endant %res0ue tout le voyage1 Il 'tait ravi de cette occasion1 -t >en ai %as mal a%%ris sur les dieu<1 K Il sortit de sa %oc e les restes dun sandEic et roula un bout de >ambon 0uil =ourra dans le bol ventral du dieu1 I/e vais dans lautre %i$ceD dit +at1 5ais nonD reste l41 K -ric la retint %ar le bras1 I _a ne %rend 0uune seconde1 Il se met aussitFt 4 dig'rer1 K Le bol =r'mit1 &n =risson agita la %eau 'cailleuse du dieu1 -n=in la

cou%e sem%lit dune substance vis0ueuseD de couleur sombre1 Le >ambon commenPa 4 se dissoudre1 +at reni=la de d'goTt1 I Il nutilise mGme %as sa bouc e S +as %our manger1 /uste %our %arler1 Il est tr$s di=='rent des =ormes de vie au<0uelles nous sommes abitu's1 K Le dieu les =i<ait sans ciller de son )il uni0ue em%reint dune malveillance glaciale1 Les mandibules tressaut$rent1 I SalutationsD dit le dieu1 Salut1 K -ric %oussa +at en avant1 I Voici ma =emme1 5rs1 JlaNe1 +atricia1 *omment allezLvous S K grinPa le dieu1 +at 'mit un cri de d'sarroi1 I Il %arle anglais1 K Le dieu se tourna vers -ricD lair d'goTt'1 I Vous aviez raison1 -lle est vraiment stu%ide1 K -ric sem%our%ra1 I Les dieu< %euvent =aire tout ce 0uils veulentD c 'rie1 Ils sont omni%otents1 K Le dieu ac0uiesPa1 I -<act1 .ous voil4 donc sur TerreD >e %r'sume1 #ui1 *omment trouvezLvous notre %lan$teS *on=orme 4 mon attente1 /avais d'>4 eu des com%tes rendus1 #n mavait dit certaines c oses sur la Terre1 -ricD tu es sTr 0uil nest %as dangereu< S sou==la +atD mal 4 laise1 /e naime %as son as%ect1 .i sa =aPon de %arler1 K &n =risson nerveu< agita sa %oitrine1 I .e ten =ais %asD c 'rieD dit son mari avec insouciance1 *est un gentil dieu1 /ai v'ri=i' avant de 0uitter "anym$de1 /e suis bienveillantD e<%li0ua nonc alamment le dieu1 /e rem%lissais les =onctions de divinit' des Intem%'ries c ez les aborig$nes ganym'diens1 /a%%ortais la %luie et les % 'nom$nes naturels a%%arent's 0uand les circonstances le<igeaient1 5ais tout Pa a%%artient au %ass'D a>outa -ric1

Il est vrai1 /ai 't' divinit' des Intem%'ries %endant di< mille ans1 5ais mGme la %atience dun dieu a ses limites1 /e sou aitais ardemment d'couvrir un environnement nouveau1 K &ne lueur singuli$re 'claira son visage r'%ugnant1 I Voil4 %our0uoi >e me suis arrang' %our Gtre vendu et a%%ort' sur Terre1 Tu voisD dit -ricD les "anym'diens ne voulaient %as le vendreD mais il a d'clenc ' un ouragan %our leur =orcer la mainD en 0uel0ue sorte1 *est en %artie %our cela 0uil 'tait si bon marc '1 Votre mari a =ait une bonne ac0uisition KD con=irma le dieu1 Son )il uni0ue erra dans la %i$ceD curieu<1 I *est votre domicileS Vous mangez et dormez iciS Tout >usteD dit -ric1 +at et moiD nous111 K La sonnette de la %orte dentr'e retentit1 I T omas 5atson attend sur le seuilD annonPa la %orte1 Il d'sire vous rendre visite1 5inceU =it -ric1 *e bon vieu< Tom1 /e vais le =aire entrer1 K +at d'signa le dieu1 I Tu ne crois %as 0ue111 # U non1 /e veu< 0ue Tom le voieD au contraire1 K -ric alla ouvrir1 I Jon>ourD lanPa Tom en %'n'trant 4 grands %as dans la %i$ce1 SalutD +at1 Jelle >ourn'e1 K Il serra la main d-ric1 I Au LaboD on se demandait 0uand tu rentrerais1 Le vieu< Jrads aE =r'tille dim%atience en %ensant 4 ton ra%%ort1 K +uisD mT %ar un int'rGt soudainD 5atson %enc a son cor%s d'c alas1 I Dis doncD 0uestLce 0uil y a dans cette bo(teS 5on dieuD r'%ondit modestement -ric1 A S Dieu est %ourtant un conce%t non scienti=i0ue1 Il sagit dun dieu di=='rent1 /e ne lai %as invent'1 /e lai ac et'1 Sur "anym$de1 *est leur divinit' des Intem%'ries1 Dites 0uel0ue c oseD demanda +at au dieu1 +our 0ue notre visiteur croie ce 0ue dit votre %ro%ri'taire1 Discutons donc de mon e<istenceD ricana le dieu1 Vous %renez les arguments contre1 Daccord S K

5atson sourit1 I \uestLce 0ue cestD -ric S &n %etit robot S +lutFt ideu<1 /e te >ureD cest vraiment un dieu1 -n c eminD il a mGme accom%li deu< ou trois miracles rien 0ue %our moi1 Des %etitsD bien sTrD mais Pa a su==i 4 me convaincre1 *est toi 0ui le dis KD =it 5atson1 5ais la==aire avait 'veill' son int'rGt1 I RaitesLmoi un miracleD dieu1 /e suis tout ouVe1 /e ne suis %as une vulgaire attraction =oraineD grommela le dieu1 .e le mets %as en col$reD avertit -ric1 &ne =ois suscit'sD ses %ouvoirs sont sans limite1 *omment les dieu< acc$dentLils 4 le<istenceS demanda Tom1 Se cr'entLils eu<LmGmes S Sils d'%endent dune c ose 0ui leur est ant'rieureD il doit e<ister une cat'gorie dGtres ultimes 0ui111 Les dieu<D cou%a la %etite cr'atureD sont issus dun niveau ou %lan su%'rieur de r'alit'1 &ne dimension %lus avanc'e1 Il e<iste un certain nombre de %lans de<istenceD de continuums dimensionnels i'rarc is's1 Le mien se situe un degr' auLdessus du vFtre1 Alors 0uestLce 0ue vous =aites l4S +ar=oisD les Gtres %assent dun continuum dimensionnel 4 un autre1 -t 0uand ils %assent dans un %lan in='rieur - comme moi F ils sont considrs comme des dieux et adors en consquence. / Tom 'tait d'Pu1 I Vous nGtes %as du tout un dieu1 /uste une =orme de vie issue dun ordre dimensionnel l'g$rement di=='rentD 0ui a c ang' de % ase et %'n'tr' dans notre vecteur1 K La %etite cr'ature le regarda de travers1 I H vous entendreD Pa a lair tout sim%le1 5ais en =aitD la trans=ormation e<ige beaucou% d abilet' et ne se %roduit 0ue rarement1 /e suis venu ici %arce 0uun malodorant re%r'sentant de mon es%$ceD un certain .ar DolND a commis un odieu< m'=ait et 0uil a =ui dans ce continuumLci1 .os lois mobligeaient 4 me lancer aussitFt 4 sa %oursuite1 Dans le %rocessusD ce r'siduD cette engeance de moiteur sest 'c a%%' et a revGtu une a%%arence di=='rente1 /e nai %as cess' de le c erc erD mais il na %as encore 't' a%%r' end'1 K Le %etit dieu sinterrom%it1 I

Votre curiosit' =utile mim%ortune1 K Tom lui tourna le dos1 I +as terrible1 #n =ait mieu< 0ue Pa au Labo de la Terrienne des 5'tau<D et111 K &n cr'%itement suivi dun 'clair 4 lodeur dozone1 Tom 5atson %oussa un cri aigu1 Des mains invisibles le soulev$rent du sol et le %ro%uls$rent vers la %orte1 *elleLci souvrit et 5atson survola lall'e du >ardin %our atterrir %GleLmGle dans les rosiers1 I Au secours U criaLtLil en tentant tant bien 0ue mal de se relever1 _a alorsU sou==la +at1 5ince U K -ric >eta un regard au %etit Gtre1 I *est vous 0ui avez =ait PaS AideLleD le< orta +atD toute %!le1 /e crois 0uil est bless'1 Il a lair bizarre1 K -ric se %r'ci%ita de ors %our aider 5atson 4 se relever1 I _a vaS *est de ta =auteD aussiU /e tavais bien dit 0uil %ourrait tarriver des ennuis si tu continuais 4 lembGter1 K 5atson 'cumait1 I /e ne vais %as me laisser traiter comme Pa %ar un =outri0uet de %etit dieu U K Il 'carta -ric %our rentrer dans la maison1 I /e vais lemmener au LaboD le =ourrer dans le =ormolD le diss'0uerD l'corc er et l'%ingler au mur1 /e serai le %remier 4 avoir eu entre les mains un s%'cimen de dieu et 4 lavoir111 K &ne boule de lumi$re lenvelo%%a de telle sorte 0ueD dans sa maigreurD il 'vo0uait un =ilament dans une am%oule 4 incandescence1 I\uestLce 0ue111SK =it tout bas 5atson1 Tout 4 cou%D il tressaillit1 Son grand cor%s se==aPait1 Il se mit 4 r'tr'cir 4 toute allure avec un l'ger si==lement1 Il ra%etissa de %lus en %lus1 Son cor%s =r'missaitD en %roie 4 d'tranges alt'rations1 La lumi$re s'teignit dun cou%1 Sottement assis sur le trottoir se trouvait un %etit cra%aud vert1 I Tu voisS se<clama -ric1 /e tavais dit de tenir ta langueU Regarde ce 0uil ta =aitD maintenant U K

Le cra%aud sautilla sans grande vigueur en direction de la maison1 Arriv' au %ied des marc esD il simmobilisaD vaincu %ar lam%leur de la t!c eD avant d'mettre un coassement %at 'ti0ueD com%l$tement d'ses%'r'1 +at im%lora son mari sur un ton angoiss'1 I # D -ricU Tu as vu ce 0uil a =aitU +auvre TomU *est de sa =aute1 Il le m'ritait1 K Toute=oisD il commenPait 4 sin0ui'ter1 I DitesD =itLil en sadressant au dieu1 *e nest %as une =aPon de traiter un adulte1 \ue vont %enser sa =emme et ses en=ants S #uiD 0ue va dire 5r1 Jrads aES sanglota +at1 Il ne %eut %as aller travailler dans cet 'tatU -lle a raison KD reconnut -ric1 Il en a%%ela au dieu1 I /e crois 0uil a com%ris la lePon1 -t si vous le retrans=ormiezD ein S RaitesLle tout de suite U cria +at en serrant ses %etits %oings1 LaissezLle dans cet 'tat et vous aurez toute la Terrienne des 5'tau< sur le dos1 5Gme un dieu ne %eut rien contre 6orace Jrads aE1 #uiD vous devriez le retrans=ormerD dit -ric1 _a lui =era les %iedsD r'%ondit le dieu1 /e vais le laisser tel 0uel %endant deu< ou trois si$clesD et111 \uoi U e<%losa +at1 -s%$ce de sale tas de bave U K -lle savanPa vers la bo(te dun air menaPantD tremblante de rage1 I ,coutez un %eu1 Vous lui rendez sa =orme ou >e vous sors de votre bo(te et vous =lan0ue dans le broyeur 4 orduresU RetenezLlaD dit le dieu 4 -ric1 *almeLtoiD +atD su%%lia ce dernier1 Rien 4 =aire U +our 0ui se %rendLil S \uand >e %ense 0ue tu men as =ait cadeau U *omment asLtu os introduire che, nous cette ordure putride! ;i cest 3a ton ide de.../ Tout 4 cou% elle se tut1 -ric se tourna avec a%%r' ension1 +at 'tait immobileD la bouc e ouverte sur un mot rest' en sus%ens1 -lle 'tait blanc e de la tGte au<

%iedsD dun blanc tirant sur le gris 0ui =(t courir des =rissons le long de la colonne vert'brale d-ric1 I Dieu du cielD l!c aLtLil1 /e lai c ang'e en %ierreD e<%li0ua le dieu1 -lle =aisait tro% de bruit1 K Il b!illa1 I H %r'sentD >e crois 0ue >e vais me retirer1 Le voyage ma un %eu =atigu'1 Incroyable KD dit -ric JlaNe1 Il secoua la tGteD tout engourdi1 I 5on meilleur ami m'tamor% os' en cra%aud1 5a =emme c ang'e en %ierre1 - ouiD dit le dieu1 #n >uge les gens en =onction de leur com%ortement1 Ils ont tous deu< eu ce 0uils m'ritaient1 -lle111 elle mentendS /e su%%oseD oui1 K -ric sa%%roc a de la statue1 I +atD lim%loraLtLil1 /e ten %rieD ne te mets %as en col$re1 *e nest %as ma =aute1 K Il saisit les '%aules glac'es de la statue1 I .e men veu< %as U /e ny suis %our rien1 K Le granit' 'tait dur et lisse sous ses doigts1 +at =i<ait le vide1 I La Terrienne des 5'tau<D einS K grommela le dieu avec aigreur1 Son )il uni0ue =ouaillait -ric1 I \ui est cet 6orace Jrads aES &ne divinit' localeD sans douteS 6orace Jrads aE est le %ro%ri'taire de la Terrienne des 5'tau< KD dit -ric dun ton sinistre1 Il sassit et alluma une cigarette dune main tremblante1 I *e doit Gtre l omme le %lus %uissant de la Terre1 La Terrienne %oss$de la moiti' des %lan$tes du syst$me1 Les royaumes de ce monde ne mint'ressent %as KD dit le dieu sur un ton 'vasi=D tout en se tassant et en =ermant son )il1 I /e me retireD 4 %r'sent1 /e sou aite a%%ro=ondir certaines 0uestions1 R'veillezLmoi dans un momentD si vous le d'sirez1 .ous %ourrons discuter t 'ologieD comme nous lavons =ait 4 bord du vaisseau1 T 'ologie111D r'%'ta -ric avec amertume1 5a =emme est trans=orm'e en bloc de %ierre et il veut %arler religion1 K 5ais le dieu s'tait d'>4 retir' en luiLmGme1 I Vous vous en =ic ez U KD murmura -ric1 La col$re sen=la en lui1

I Voil4 comment vous me remerciez de vous avoir amen' de "anym$de1 -n ruinant mon =oyer et ma vie sociale1 A vous Gtes bienD comme dieu U K +as de r'%onse1 -ric se concentra avec l'nergie du d'ses%oir1 +eutLGtre le dieu seraitLil de meilleure umeur au r'veil1 Alors il saurait le %ersuader de rendre 4 5atson et 4 +at leur =orme %remi$re1 &n vague es%oir na0uit en lui1 Il =erait a%%el au cFt' cl'ment du dieu1 Lors0ue celuiLci aurait %ris du re%os et dormi 0uel0ues eures111 Si %ersonne ne venait c erc er 5atson1 Sur le trottoirD le cra%aud 'tait accabl' de d'tresse O toute so n attitude exprimait le dsespoir. Eric se pencha sur lui. * - 5 <atson 5 / Le cra%aud releva lentement la tGte1 I .e ten =ais %asD mon vieu<1 /e le %ersuaderai bien de te rendre ta =orme1 *est du tout cuit1 K Le cra%aud ne r'agit %as1 I Du tout cuit garanti KD a>outa -ric avec nervosit'1 Le cra%aud se tassa un %eu %lus1 -ric consulta sa montre1 Il 'tait 0uatre eures de la%r$sLmidi1 Tom %renait son service 4 la Terrienne dans une demiL eure1 La sueur %erla 4 son =ront1 Si le dieu ne se r'veillait %as dici l4111 &n bourdonnement1 Le vid% one1 Le c)ur d-ric se serra1 Il alla en toute !te allumer la%%areil en sarmant de courage1 *e =urent les traits aust$res et em%reints de dignit' de son %atronD 6orace Jrads aED 0ui se =orm$rent sur l'cran1 -ric se sentit trans%erc' %ar son regard ac'r'1 I JlaNeD =it Jrads aE avec "anym$deD >e vois1 umeur1 Vous Gtes rentr' de

#uiD monsieur1 K -ric r'=l'c issait 4 toute allure1 Il se %laPa devant l'cran a=in de mas0uer la %i$ce1 I /e commenPais tout >uste 4 d'=aire mes bagages1 Laissez tomber et venez tout de suiteU .ous attendons votre

ra%%ort1 5aintenantS *est 0ue111 LaissezLmoi au moins ranger mes a==aires1 K Au d'ses%oirD il c erc a 4 gagner du tem%s1 I /e serai l4 demain matin 4 la %remi$re eure1 5atson est avec vous S K -ric d'glutit1 I #uiD monsieur1 5ais111 +assezLleLmoi1 /e veu< lui %arler1 II111 il ne %eut %as vous %arler %our le momentD monsieur1 -t %our0uoi doncS Il nest %as en #orme pour cela... Enfin, je veux dire... / Jrads aE %oussa un grognement dim%atience1 I Alors amenezLle avec vous1 -t il a int'rGt 4 dessoTler diciLl41 RendezLvous 4 mon bureau dans di< minutes1 K Il cou%a la communication et l'cran sassombrit dun cou%1 -ric se laissa tomber dans un =auteuilD '%uis' et %ris de vertige1 Di< minutesU Il secoua la tGteD assomm'1 Dans lall'eD le cra%aud eut un l'ger sursaut et 'mit une =aible %lainte de d'couragement1 -ric se leva %'niblement1 I Va =alloir braver la tem%Gte KD murmuraLtLil1 Il ramassa le cra%audD 0uil d'%osa avec %r'caution dans la %oc e de son manteau1 I/e su%%ose 0ue tu as entendu1 *'tait Jrads aE1 #n va au labo1 K Le cra%aud remua %our e<%rimer son malaise1 I /e me demande ce 0uil va dire en te voyant1 K -ric d'%osa un baiser sur la >oue de granit' =roid de sa =emme1 I Au revoirD ma c 'rie1 K Il descendit lall'eD en %roie 4 une es%$ce de tor%eur1 &n instant %lus tardD il 'lait un robot ta<i1 I /ai comme lim%ression 0ue tout Pa va Gtre di==icile 4 e<%li0uer1 K Le ta<i =ila comme une =l$c e sur la c auss'e1 I 'rs difficile m&me. / Les yeu< d6orace Jrads aE s'car0uill$rent sous le cou% de la urissement1 Il Fta ses lunettes 4 monture m'talli0ueD les essuya

lentement et les ra>usta avant de baisser son visage anguleu< vers le cra%aud 0ui trFnait silencieusement au beau milieu de son immense bureau daca>ou1 Jrads aE le d'signa dun doigt tremblant1 I *est111 cest T omas 5atsonS #uiD monsieur KD dit -ric1 Jrads aE cligna des yeu<D =ascin'1 I 5atson U \ue diable vous estLil arriv'S *est devenu un cra%audD e<%li0ua -ric1 /e le vois bien1 Incroyable1 K Jrads aE en=onPa un bouton sur son bureau1 I -nvoyezLmoi /enningsD du Labo de JiologieD ordonnaLtLil1 &n cra%aud1 K Il le %oussa du bout de son stylo1 I 5atsonD cest vraiment vous S %Oa fit le crapaud. Seigneur1 K Jrads aE se laissa aller en arri$re en sessuyant le =ront1 Son abituel air ren=rogn' c'da la %lace 4 une e<%ression de sym%at ie soucieuse et il secoua tristement la tGte1 I /e narrive %as 4 y croire1 &n genre de nielle bact'rienneD sans doute1 5atson se %rGtait 4 toutes sortes de<%'riences1 Il %renait son travail au s'rieu<1 &n ty%e courageu<1 &n bon 'l'ment1 Il a beaucou% =ait %our la Terrienne des 5'tau<1 \uel mal eur 0uil doive =inir comme cela1 .ous lui octroierons une %ension com%l$teD bien sTr1 K /ennings entra dans le bureau1 I Vous mavez =ait demanderD monsieur S Venez %ar ici1 K Jrads aE lui =it un signe im%atient1 I #n a un %robl$me 0ui concerne votre service1 Vous connaissez -ric JlaNe1 SalutD JlaNe1 -t voici T omas 5atson1 K Jrads aE d'signa le cra%aud1 I Du labo des 5'tau< .on Rerreu<1 /e connais 5atsonD =it /ennings avec lenteur1 /e veu< dire 0ue >e connais un 5atson au< .onLRerreu<1 5ais >e ne me souviens %as111 -n=inD il est %lus grand1 +res0ue un m$tre 0uatreLvingtLdi<1

*est bien luiD dit -ric dune voi< morne1 *est devenu un cra%aud1 \ue sestLil %ass' S K Les%rit scienti=i0ue de /ennings 'tait subitement en 'veil1 I 5ettezLmoi au %ar=um1 *est une longue istoireD =it -ric dun ton 'vasi=1 Vous ne %ouvez %as la raconter S K /ennings observait le cra%aud dun )il de %ro=essionnel1 I _a ma tout lair dun banal cra%aud1 Vous Gtes sTr 0ue cest Tom 5atsonS Dites -nous tout, 7la8e. .ous deve, en savoir plus 5 / Jrads aE 'tudiait -ric avec une e<trGme attention1 I #uiD 0uestL ce 0ui sest vraiment %ass'D JlaNe S Vous avez un regard 'trangeD =uyant1 Vous Gtes res%onsable de Pa S K Jrads aE se leva 4 demi de son =auteuilD brus0uement %!le1 I Dites donc111 Si cest %ar votre =aute 0uun de mes meilleurs em%loy's se trouve dans linca%acit' de travailler111 .e vous 'nervez %as KD %rotesta -ric en c erc ant =r'n'ti0uement une solution1 Il ta%ota nerveusement le cra%aud1 I 5atson ne ris0ue absolument rien - tant quon ne lui marche pas dessus. Et encore, on peut lquiper dun bouclier protecteur, avec un appareil de communication automatique qui lui permette de former les mots. (l pourra poursuivre ses recherches. )our peu quon prenne les dispositions ncessaires, tout ira pour le mieux. R'%ondezLmoiU rugit Jrads aE1 Vous Gtes res%onsableS -stLce /otre faute, oui ou non ! / -ric se tortillaD au su%%lice1 I -n un sensD oui O mais %as directement. & ;a voix se brisa. * Encore que dun c=t, sans moi ce ne serait pas arriv et... / Jrads aE tourna vers lui un visage d'=orm' %ar la rage1 I Vous Gtes vir'D JlaNe1 K Il e<tir%a une %ile de =ormulaires du distributeur %os' sur son bureau1 I Ric ezLmoi le cam% dici et ny remettez >amais les %ieds1 -t Ftez votre main de ce cra%aud1 Il a%%artient 4 la Terrienne des 5'tau<1 K Il >eta un document en travers du bureau1 I Voil4 votre c $0ue1 -t ne vous =atiguez %as 4 c erc er du travail

ailleurs1 /e vous colle sur la liste noire intersyst$mes1 Au revoir1 5ais monsieur Jrads aE111 .e me su%%liez %as1 K Jrads aE agita la main1 I Allez -vous-en. 'ennin0s, mette, tout de suite votre quipe de biolo0istes sur ce cas. Ce probl#me doit &tre rsolu au plus vite. 'e veux que vous redonnie, sa forme premi#re % ce crapaud. <atson est un lment vital de la +errienne. (l 9 a du travail % faire, et ce travail, seul <atson peut sen char0er. "ous ne pouvons pas laisser ce 0enre de contretemps entraver nos recherches. 5r1 Jrads aED im%lora -ricD au d'ses%oir1 /e vous en %rieD 'coutezLmoi1 5oi aussi >e veu< 0ue Tom retrouve son 'tat normal1 5ais il ny a 0uune =aPon de le lui rendre1 Il =aut111 K Le regard de Jrads aE 'tait dune ostilit' glaciale1 I Vous Gtes encore l4D JlaNe S RautLil 0ue >e demande 4 mes gardes de vous =aire dis%ara(tre S /e vous donne une minute %our 0uitter les locau<1 *om%ris S K -ric ac0uiesPaD lair mis'rable1 I /e com%rends1 K Il se d'tourna etD accabl'D gagna la %orte en tra(nant les %ieds1 I AdieuD /ennings1 AdieuD Tom1 /e serai c ez moi si vous voulez me %arlerD monsieur Jrads aE1 SorcierD >eta Jrads aE1 Jon d'barras1 & I \uestLce 0ue vous =eriezD demanda -ric au robot c au==eur de ta<iD si votre =emme 'tait c ang'e en %ierre et votre meilleur ami en cra%audD et si vous aviez %erdu votre em%loiS Les robots ne se marient %asD r'%ondit le c au==eur1 Il s sont asexus. (ls nont pas damis non plus. (ls ne peuvent pas avoir de rapports affectifs. -stLce 0uon %eut les renvoyerD au moinsS _a arrive1 K Le robot gara son ta<i devant le modeste %avillon de si< %i$ces 0u abitait -ric1 I 5ais rendezLvous com%teD on re=ond souvent les robots %our en =aire de nouveau<1 Ra%%elezLvous le *eer 12nt d(bsen, notamment le passa0e sur le Gondeur de

7outons. ;ous une forme s9mbolique, ces vers anticipent clairement le traumatisme % venir rserv aux robots. #uais1 K La %orti$re souvrit et -ric descendit1 I /imagine 0uon a tous nos %robl$mes1 Les %ires sont ceu< des robots1 K La %orti$re cla0ua et le ta<i d'vala la colline en trombe1 -ric en doutait =ort1 Il entra c ez lui dun %as lentD la %orte s'tant ouverte automati0uement en le reconnaissant1 I JienvenueD monsieur JlaNeD le saluaLtLelle1 /e su%%ose 0ue +at est tou>ours l41 5rs1 JlaNe est l4D mais dans un 'tat catale%ti0ueD ou toute condition similaire1 -lle a 't' c ang'e en %ierre1 K -ric embrassa tristement les l$vres de la statue1 I SalutD c 'rie1 K Il d'nic a de la viande dans le r'=rig'rateur et l'mietta dans le bol ventral du dieu1 Le =luide digesti= coula et recouvrit le tout1 +eu a%r$sD l)il du dieu souvritD cligna 4 %lusieurs re%rises et consid'ra -ric1 I Jien dormi S sen0uit ce dernier dun ton glacial1 /e ne dormais %as1 /e traitais des %robl$mes dune envergure cosmi0ue1 /e d'c$le une certaine ostilit' dans votre voi<1 Se seraitLil %roduit 0uel0ue 'v'nement regrettableS Rien1 Rien du tout1 /ai >uste %erdu mon em%loiD %our couronner le tout1 A bonS Int'ressant1 \uel est ce tout au0uel vous =aites allusion S K -ric e<%losa de col$re1 I Vous avez bousill' ma vie U K Il %ointa un doigt rageur vers le cor%s immobile et muet de son '%ouse1 IRegardez PaU Du granit'1 -t mon meilleur amiD un cra%aud U K TinoNuNnoi Arevulo%a%o b!illa1 I -t alors S

Alors pourquoi% :uest-ce que je vous ai fait! )ourquoi me traite,-vous de la sorte ! Rappele,-vous tout ce que jai fait pour vous. 'e vous ai juste amen sur +erre. "ourri. 'e vous ai amna0 une boCte avec de la paille, de leau, des journaux. Cest tout. -<act1 Vous mavez amen' sur Terre1 K &ne 'trange lueur %assa de nouveau sur le visage sombre du dieu1 I -ntendu1 /e vais vous rendre votre =emme1 *est vrai S K &ne >oie intense sem%ara d-ric1 Les larmes lui vinrent au< yeu<1 Il 'tait tro% soulag' %our %oser la moindre 0uestion1 I5inceD >a%%r'cierais drFlementUK Le dieu se concentra1 I ,cartezLvous1 Il est %lus =acile de distordre la structure mol'culaire dun cor%s 0ue de lui redonner sa con=iguration %remi$re1 /es%$re 0ue >e vous la rendrai e<actement telle 0uelle 'tait1 K Il =it un geste1 Autour de la statue de +atD des remous a%%arurent dans lair1 Le granit' blGme =r'mit1 +eu 4 %euD ses traits re%rirent des couleurs1 -lle ins%ira abru%tement O ses yeu< noirs brillaient de==roi1 La couleur gagna bientFt ses brasD ses '%aulesD ses seinsD et se r'%andit sur tout le reste de son cor%s svelte1 * ancelanteD elle s'cria ? I Eric3& Son mari la rattra%a et la serra bien =ort1 I 5inceD ma c 'rie1 /e suis vraiment content 0ue tu sois de retour1 K Il l'crasa contre lui et sentit son c)ur cogner de terreur1 Il embrassa ses l$vres douces sans %lus %ouvoir sarrGter1 I Jienvenue %armi nous1 K +at sarrac a 4 son 'treinte1 I *e %etit ser%ent1 *ette mis'rable %articule de boue1 Attends un %eu 0ue >e lui mette la main dessus1 K -lle savanPa vers le dieuD les yeu< lanPant des 'clairs1 I ,coutezD vous1 \uestLce 0ui vous a %ris S *omment avezLvous os3 Vous voyez S =it le dieu1 #n ne %eut >amais les =aire c angerK -ric tira sa =emme en arri$re1 I Tu =erais mieu< de te taire ou tu te retrouveras 4 nouveau %'tri=i'e1 Tu com%rendsSK +at %erPut lurgence de sa voi< et se rendit 4 regret1 I DaccordD

-ric1 /abandonne1 DitesD demanda -ric au dieuD et TomS Si vous nous le rendiez aussiS Le cra%audS #Z estLilS Au Labo de Jiologie1 /ennings et son quipe sont en train de lHtudier. / Le dieu r'=l'c it1 I/e naime %as Pa1 Le Labo de JiologieS #Z estL ceS H 0uelle distance diciS H 8 +errienne des <taux. 1ans le bDtiment principal. / Eric simpatientait. * -uit 8ilom#tres tout au plus. :uest-ce que vous en dites ! ;il retrouve sa forme, 7radshaI me rendra peut-&tre mon emploi. .ous me deve, bien 3a. Remette, les choses en ordre. /e ne %eu< %as1 Vous ne pou/e. pas% Et pourquoi 3a! /e croyais 0ue les dieu< 'taient omni%otentsD dit +at avec une moue insolente1 /e %eu< tout =aireD mais 4 =aible %ort'e1 Le Labo de Jiologie de la Terrienne des 5'tau< est tro% loin %our moi1 6uit Nilom$tresD cela d'%asse mes limites1 /e ne %eu< distordre les structures mol'culaires 0ue dans un c am% restreint1 K -ric nen croyait %as ses oreilles1 I \uoi S Vous voulez dire 0ue vous ne %ouvez %as rem'tamor% oser TomS *est comme Pa1 Vous nauriez %as dT le =aire sortir de la maison1 Les dieu< subissent la loi de la nature tout comme vous1 .os lois sont di=='rentes mais elles restent des lois1 /e voisD murmura -ric1 Vous auriez dT me %r'venir1 +our votre travailD ne vous en =aites %as1 TenezD >e vais cr'er un %eu dor1 K Le dieu agita ses mains s0uameuses1 &n %an de rideau %rit soudain un 'clat >aune et s'crasa %ar terre avec un bruit m'talli0ue1 I De lor massi=1 *ela devrait vous %ermettre de tenir 0uel0ues >ours1

.ous nutilisons %lus l'talonLor1 JonD e bienD >e =erai ce 0ue vous voudrez1 /e %eu< tout1 -<ce%t' rendre 4 Tom sa =orme umaineD dit +at1 Vous %arlez dun dieuU TaisLtoiD +atD marmonna -ricD %erdu dans ses %ens'es1 Si >avais la %ossibilit' de me ra%%roc er de luiD dit le dieu dune voi< %ensiveD sil 'tait 4 %ort'e111 Jrads aE ne le laissera >amais %artir1 -t >e ne %eu< %lus mettre les %ieds l4Lbas1 Les gardes me tailleraient en %i$ces1 -t un %eu de %latineD non S K Le dieu =it une %asse et une section du mur 'mit une lueur blanc e1 I Du %latine massi=1 Sim%le c angement de masse atomi0ue1 -stLce 0ue Pa =era la==aire S .on U K -ric ar%entait la %i$ce1 I .ous devons re%rendre ce cra%aud 4 Jrads aE1 Si nous %ouvions lamener ici111 /ai une id'eD dit le dieu1 La0uelleS Vous %ouvez %eutLGtre me =aire entrer l4Lbas1 Si >e me trouvais dans les locau<D 4 %ort'e du Labo111 _a vaut la %eine dessayerD dit +at en %osant la main sur l'%aule d-ric1 A%r$s toutD Tom est ton meilleur ami1 *est une onte de le traiter ainsi1 *est111 cest non terrien1 K -ric saisit son manteau1 I -ntendu1 /e vais %rendre la voiture et me ra%%roc er le %lus %ossible de la soci't'1 /e devrais %ouvoir arriver assez %r$s avant 0ue les gardes ne ma%erPoiventD et alors111 K &n grand cra0uement1 La %orte dentr'e se trans=orma dun cou% en nuage de cendre1 +lusieurs '0ui%es de robots %oliciers enva irent la %i$ceD 'clateur au %oing1 I JonD dit /ennings1 *est lui1 K Il entra 4 grands %as1 I ArrGtezLle1 -t saisissezLvous de cette c ose dans la bo(te1 /ennings U K La gorge d-ric se serra1 I 5ais 0uestLce 0ui se

%asse S K /ennings =it la moue1 I ArrGtez les =raisD JlaNe1 /e ne suis %as du%e1 K Il ta%ota le %etit 'tui m'talli0ue 0uil tenait sous le bras1 I Le cra%aud a tout racont'1 Alors comme PaD vous avez un e<traterrestre c ez vousS K Il eut un rire glacial1 I Il e<iste une loi 0ui interdit damener des e<traterrestres sur Terre1 Vous Gtes en 'tat darrestationD JlaNe1 _a %eut vous valoir la %rison 4 vie1 TinoNuNnoi Arevulo%a%o U gla%it -ric1 .e mabandonnez %as dans un moment %areilU /arrive KD grommela le dieu1 Il sen=la brus0uement1 I \uestLce 0ue vous dites de Pa S K Les robots %oliciers sursaut$rent ? un torrent de =orce >aillissait de la bo(te1 Soudain ils dis%arurentD rem%lac's %ar une =oule de souris m'cani0ues 0ui tournaient en rond sans but et =inirent %ar re%asser la %orte dans le %lus grand d'sordre %our d'taler dans la cour1 Sur le visage de /ennings se %eignirent la stu%'=actionD %uis la %ani0ue1 Il battit en retraite et agita son 'clateur dun air menaPant1 IAttentionD JlaNe1 .e croyez %as %ouvoir me==rayer1 .ous encerclons la maison1 K &ne d'c arge d'nergie %ure le =ra%%a au creu< de lestomacD %uis le souleva de terre et le secoua comme une %ou%'e de c i==ons1 Son 'clateur lui 'c a%%a et tomba1 Il essaya d'ses%'r'ment de le rattra%er mais larme se trans=orma en araign'e et se mit %restement ors de %ort'e1 I Re%osezLleD su%%lia -ric1 Daccord1 K Le dieu rel!c a /enningsD 0ui s'crasa %ar terreD 'b't' et terroris'1 Il se remit tant bien 0ue mal sur ses %iedsD sortit en trombe et courut >us0uau trottoir1 I # mon Dieu U =it +at1 \uoiS Regarde1 K Des canons nucl'aires encerclaient la maison en =ormation serr'e1

Leurs gueules luisaient m'c amment dans la lumi$re du soir1 Des robots %oliciers encadraient c a0ue canonD attendant diligemment les ordres1 -ric g'mit1 I Raits comme des rats1 &ne seule salve et cen est =ini de nous1 R'agissezU sou==la +at en secouant la bo(te1 * armezLles1 .e restez %as comme Pa1 Ils sont ors de %ort'eD r'%li0ua le dieu1 *omme >e vous lai e<%li0u'D mon %ouvoir est limit' %ar la distance1 VousD l4Ldedans U tonna une voi< am%li=i'e %ar cent aut%arleurs1 Sortez les mains en lair ou nous ouvrons le =euU *est Jrads aED g'mit -ric1 Il est l4D de ors1 .ous sommes %ris au %i$ge1 Vous Gtes sTr 0ue vous ne %ouvez rien S .avr'1 /e %eu< dresser un bouclier contre les canons1 K Le dieu se concentra1 Autour de la maison a%%arut une sur=ace terne en =orme de globe 0ui se mat'rialisa ra%idement1 I Tr$s bienD =it la voi< de Jrads aED assourdie %ar l'cran1 Vous laurez voulu1 K Le %remier obus tomba1 -ric se retrouva couc ' %ar terreO ses oreilles bourdonnaientD la tGte lui tournait1 +at 'tait 'tendue 4 cFt' de luiD 'tourdie et terri=i'e1 La maison 'tait sens dessus dessous1 Les mursD le mobilierD tout n'tait %lus 0ue d'combres1 I Jravo %our le bouclierD aleta +at1 *est londe de c ocD %rotesta le dieu dont la bo(te gisait sur le =lanc dans un coin1 L'cran arrGte les obusD mais %as londe de c oc111 K &n deu<i$me obus =ra%%a1 &ne vague d'=erla sur -ric et lassomma 4 demi1 Il =it une glissadeD ballott' %ar un vent violentD et s'crasa sur les amas de d'bris 0ui avaient 't' sa maison1 I #n ne tiendra %as le cou%D dit +at dune voi< 'teinte1 Dis -leur darr&ter, Eric. 'e ten prie5

Votre =emme a raisonD 'nonPa calmement le dieu de%uis sa bo(te renvers'e1 AbandonnezD -ric1 RendezLvous1 Jien oblig'1 K -ric se remit 4 genou<1 I 5ais =lTteD >e ne veu< %as %asser le restant de mes >ours en %rison1 /e savais bien 0ue >en=reignais la loi en amenant ce satan' truc iciD mais >e naurais >amais imagin'111 K &n troisi$me obus1 -ric s'croula et son menton eurta le sol1 +l!tre et d'bris lui %leuvaient sur le dosD l'tou==aient et laveuglaient1 Il =init %ar se d'gager en se retenant 4 une %outre tomb'e1 I ArrGtez U K urlaLtLil1 Jrus0ue silence1 I CtesLvous dis%os' 4 vous rendre S tonna la voi< am%li=i'e1 RendezLvous KD murmura le dieu1 Les%rit d-ric semballa1 I/ai111 >ai un marc ' 4 %ro%oser1 &n com%romis1 K Il r'=l'c issait 4 toute allure1 &ne longue %ause1 I \uel genre S K -ric se =raya avec %r'caution un c emin dans lamas de gravatsD >us0u4 la lisi$re du bouclierD 0ui dailleurs avait %rati0uement dis%aru1 Il nen subsistait 0uune brume miroitante 4 travers la0uelle on distinguait le cercle de canons nucl'aires et de robots %oliciers1 I 5atsonD o0ueta -ric en re%renant son sou==le1 Le cra%aud1 .ous allons %asser le marc ' suivant1 .ous rendons 4 5atson sa =orme %remi$re1 .ous renvoyons le<traterrestre sur "anym$de1 -n retourD vous renoncez au< %oursuites et >e retrouve mon em%loi1 AbsurdeU 5es labos rem'tamor% oseront ais'ment 5atson sans votre aide1 A oui S DemandezLlui1 Il vous le diraD lui1 Si vous re=usezD 5atson restera cra%aud %endant les deu< cents %roc aines ann'es W au moins U K &n long silence suivit1 -ric voyait des sil ouettes aller et venirD

%alabrer derri$re les canons1 I -ntenduD lanPa en=in la voi< de Jrads aE1 5arc ' conclu1 Abaissez le bouclier et avancez1 /envoie /ennings avec le cra%aud1 +as dentourlou%eD JlaNeU +as dentourlou%e1 K -ric sa==aissa de soulagement1 I VenezD ditL il au dieu en ramassant la bo(te toute caboss'e1 Abaissez le bouclier et =inissonsLen1 *es canons me rendent nerveu<1 K Le dieu rel!c a sa concentration1 Le bouclier W ou ce 0uil en restait W vacillaD sestom%a %uis s'vanouit1 I /arrive1 K -ric savanPa avec %r'cautionD la bo(te dans les mains1 I #Z est 5atson S K /ennings sa%%roc a1 I /e lai l41 K La curiosit' lem%ortait sur la m'=iance1 I *e devrait Gtre int'ressant1 Il =audrait e<aminer de tr$s %r$s toutes les =ormes de vie e<tradimensionnelles1 A%%aremmentD elles sont tr$s en avance sur nous sur le %lan scienti=i0ue1 K /ennings saccrou%it et d'%osa soigneusement le %etit cra%aud vert sur l erbe1 I Le voil4D dit -ric au dieu1 *est assez %r$s %our vous S demanda +at dune voi< glaciale1 *ela su==iraD dit le dieu1 _a ira mGme tr$s bien1 K Il baissa l)il sur le cra%aud et agita brus0uement ses serres 'cailleuses1 &ne sur=ace miroitante se mit 4 %laner auLdessus du cra%aud1 Des =orces e<tradimensionnelles 'taient 4 l)uvreD mani%ulan t et altrant les molcules. +out % coup, le crapaud se convulsa et frmit une seconde, une vibration insistante lenveloppa, puis... 5atson sen=la comme un ballon >us0u4 ce 0ue sa sil ouette =amili$re domine -ricD /ennings et +at1 aute

I Jon sang KD =itLil dune voi< tremblotante1 Il sortit son mouc oir et s'%ongea la =igure1 I +as =!c ' 0ue ce soit =ini1 /e naimerais %as avoir 4 revivre %areille e<%'rience1 K /ennings battit %r'ci%itamment en retraite vers le cercle de canons1

5atson tourna les talons et le suivit1 -ricD sa =emme et son dieu se retrouv$rent tout seuls au milieu de la %elouse1 I 6' U se<clama -ricD subitement glac' %ar langoisse1 \uestLce 0uil y aS \uestLce 0ui se %asseS D'sol'D JlaNeD lanPa la voi< de Jrads aE1 Il nous =allait absolument r'cu%'rer 5atson1 5ais on ne %eut %as contrevenir 4 la loiD 0ui est auLdessus de tousD mGme de moi1 Vous Gtes donc en 'tat darrestation1 K Les robots %oliciers vinrent massivement encercler -ric et +at1 I -s%$ce de %utois KD s'trangla -ricD en se d'battant =aiblement1 Les mains dans les %oc esD un sourire %aisible au< l$vresD Jrads aE sortit de derri$re un canon1 I .avr'D JlaNe1 5ais vous serez sorti de %rison dici di< ou 0uinze ans1 Vous retrouverez votre em%loi - je vous le promets. :uant % cet &tre extradimensionnel, je suis impatient de le voir. 'ai entendu parler de ce 0enre de choses. / (l re0arda dans la boCte. * 'e suis ravi de le prendre en char0e. "os labos le soumettront % des expriences et qui ne manqueront pas de... / Les mots moururent sur ses l$vres1 Son teint vira au gris1 Sa bouc e souvrit et se re=ermaD mais aucun son nen sortit1 De la bo(te monta un bourdonnement croissant e<%rimant une =ureur d'mente1 I Nar 7ol0V /e savais bien que je te retrouverais 5 / Tout tremblantD Jrads aE battit en retraite1 I - bienD si >e mattendaisU111 TinoNuNnoi Arevulo%a%oU \uestLce 0ue tu =ais sur TerreS K Il tr'buc a et =aillit %erdre l'0uilibre1 I *omment asLtu111 en=inD a%r$s tant dann'es111 comment tu as %u111 K L4Ldessus Jrads aE se mit 4 courirD '%ar%illant les robot s policiers sur son passa0e$ il dpassa en trombe le canon nuclaire. I .ar DolN U urla le dieu en se gon=lant de =ureur1 Rl'au des Se%t Tem%lesU D'c et de l-s%aceU /e savais 0ue tu te trouvais sur cette mis'rable %lan$te U Reviens et rePois ton c !timent U K Le dieu bondit dans les airs et d'%assa en =l$c e -ric et +at O sa taille se mit 4 cro(tre ra%idement1 &n sou==le moite et 'c)urant balaya les narines de +at et

-ric O le dieu %renait de la vitesse1 Jrads aE W ou %lutFt .ar DolN - courait comme un drat. Et dans sa course, il se trans&ormait. Il lui %oussait des ailes immensesD de grandes ailes en cuir 0ui battaient lair avec =r'n'sie1 Son cor%s suintait et salt'rait1 Des tentacules rem%lac$rent bientFt ses >ambesD ses bras se mu$rent en serres 'cailleuses1 Sa %eau grise se couvrit de ridesD %uis il %rit son essor dans un grand cla0uement dailes1 Alors TinoNuNnoi Arevulo%a%o =ra%%a1 Les%ace dun court instant tous deu< sem%oign$rent et roul$rent dans les airs en 'c angeant de grands cou%s de gri==es entre deu< battements dailes1 +uis .ar DolN se lib'ra et s'leva dans le ciel1 &n 'clair aveuglantD une d'tonation s$c eD et il dis%arut1 TinoNuNnoi Arevulo%a%o resta un instant sus%endu dans les airs1 Sa tGte s0uameuse %ivota et son )il uni0ue se %osa une seconde sur -ric et +at1 Il les salua bri$vement %uisD a%r$s un curieu< %etit tr'moussementD s'vanouit 4 son tour1 Le ciel 'tait d'sormais d'sertD e<ce%tion =aite de 0uel0ues %lumes et dune l'g$re %uanteur 4 base d'cailles brTl'es1 *e =ut -ric 0ui %rit la %arole en %remier1 I Jon1 Voil4 donc %our0uoi il voulait venir sur Terre1 /e crois 0ue >e me suis =ait un %eu e<%loiter1 K Il sourit dun air %enaud1 I /e suis le %remier Terrien 4 0ui Pa arrive1 K Les yeu< tourn's vers le cielD 5atson en restait bouc e b'e1 I Ils sont %artis1 Tous les deu<1 +our retourner dans leur %ro%re dimensionD sans doute1 K &n robot %olicier tira /ennings %ar la manc e1 I RautLil arrGter 0uel0uunD monsieur S 5aintenant 0ue 5r1 Jrads aE a dis%aruD cest vous le res%onsable1 K /ennings lanPa un regard 4 -ric et +at1 I /e su%%ose 0ue non1 Les %reuves mat'rielles se sont envol'es1 Tout Pa est un %eu ridiculeD en =in de com%te1 K Il secoua la tGte1 I Jrads aE1 Vous vous rendez com%te U -t dire 0ue nous avons travaill' %our lui %endant des

ann'es1 DrFle d istoire1 K -ric %assa un bras autour des '%aules de sa =emme et la serra contre lui1 I/e suis navr'D c 'rieD murmuraLtLil1 .avr'S +our ton cadeau1 Il est %arti1 /e crois 0ue >e vais devoir ten trouver un autre1 K +at rit et se blottit contre lui1 I .e ten =ais %as1 /e vais te con=ier un secret1 Le0uel S K Il sentit la c aleur de ses l$vres contre sa >oue1 I Si tu veu< savoir111 >e nen suis %as =!c 'e1 K

C!#sse #u@ c#&uc!ons


I &n ca%uc on U Il %orte un ca%uc on U K Travailleurs et =l!neurs %ress$rent le %as et vinrent se >oindre 4 lattrou%ement1 &n >eune omme au teint cireu< laissa tomber sa bicyclette et accourut1 6ommes da==aires en costume grisD secr'taires au< traits tir'sD em%loy's et ouvriersD la =oule sen=lait de %lus en %lus1 I Attra%ezLle U K La meute se rua en avant1 I Le vieillardD l4 U K Le >eune omme %!le ramassa un caillou dans le caniveau et le >eta de toutes ses =orces1 Le cou% man0ua sa cible et alla =ra%%er une vitrine1 I 5ais ouiD il a bien un ca%uc on U Raut le lui enlever U K &ne %luie de %ierres1 6aletant de =rayeurD le vieillard tenta de %asser outre deu< soldats 0ui lui barraient la route1 &n caillou le touc a dans le dos1 I\udave,-vous % cacher ! / 6e jeune homme vint vers lui en courant. * )ourquoi ave,-vous peur de la sonde ! Il a sTrement 0uel0ue c ose 4 cac erU K &n des travailleurs attra%a le c a%eau du vieillard1 Des mains avides se tendirent vers le =in cerclage de m'tal 0ui ceignait son cr!ne1 I #n na %as le droit de se cac er comme PaU K Le vieil omme tomba 4 0uatre %attes et %erdit son %ara%luie1 &n em%loy' saisit le ca%uc on et tira dessus1 La =oul e suivit, essa9ant par tous les mo9ens datteindre le cercle mtallique. Tout 4 cou%D le >eune omme %oussa un cri et =it un %as en arri$re en brandissant le ca%uc on1 I _a y est U /e lai U K Il courut vers sa bicyclette et s'loigna en %'dalant 4 toute vitesseD tenant tou>ours lob>et1

Sir$ne urlanteD une voiture de %olice robot vint se garer le long du trottoir1 -n surgirent des robotsL%oliciers 0ui dis%ers$rent la =oule1 I Vous Gtes bless' S K Ils aid$rent le vieil omme 4 se relever1 *eluiLci secoua la tGte dun air 'b't'1 Ses lunettes lui %endaient 4 une oreille1 Son visage 'tait souill' de salive et de sang1 I Jon1 K Les doigts de m'tal rel!c $rent leur 'treinte1 I Vous ne devriez %as rester dans la rue1 Rentrez 4 lint'rieurD oZ vous voulez1 *est dans votre int'rGt1 K RossD le directeur de la Rranc iseD re%oussa la %la0ueLm'mo1 I -ncore un1 Vivement 0ue la loi AntiLImmunit' soit vot'e1 K +eters leva les yeu<1 I &n nouveau cas S #uiD encore un individu 4 ca%uc on antisonde1 _a nous en =ait di< dans les derni$res 0uaranteL uit eures1 Ils narrGtent %as den e<%'dier1 Ils les %ostentD ils les glissent sous les %ortesD dans les %oc es des gensD ils les laissent sur les com%toirs111 les moyens de distribution sont innombrables1 Si nous 'tions %lus souvent avertis111 K +eters eut un sourire contraint1 I -ncore eureu< 0ue certains le =assent1 Si ces gens rePoivent des ca%uc onsD cest 0uil y a une raison1 Ils ne sont %as s'lectionn's au asard1 -t en =onction de 0uoi sontLils c oisisS Ils ont tous 0uel0ue c ose 4 cac er1 SinonD %our0uoi leur enverraitLon des ca%uc onsS *omment e<%li0uer 0ue certains nous avertissentD alorsS Ils ont %eur de les %orter1 Ils nous les remettent %our ne %as attirer les sou%Pons1 K Ross se %longea dans ses r'=le<ions moroses1 I #uiD >e su%%ose 0ue vous avez raison1 Linnocent na aucune raison de dissimuler ses %ens'es1

\uatreLvingtLdi<Lneu= %our cent des gens sont contents de se =aire sonder1 La %lu%art d'sirent r!ellement %rouver leur loyaut'1 5ais le un %our cent restant a 0uel0ue c ose 4 se re%roc er1 K Ross ouvrit une c emise cartonn'e et en retira une bande de m'tal courbe1 Il se mit 4 le<aminer attentivement1 I Regardez Pa1 *e nest 0uun morceau dalliage1 -t %ourtantD cela arrGte e==ectivement toutes les sondes1 Les +.). en deviennent fous. ;ils essaient de passer outre, cet objet leur envoie une dchar0e. >ne esp#ce de choc. Jien entenduD vous en avez envoy' des 'c antillons au laboS .on1 Au cas oZ des em%loy's se mettraient 4 =abri0uer leurs %ro%res ca%uc ons1 #n a assez dennuis comme PaU DoZ vient celuiLci S K Ross en=onPa dun cou% sec un bouton situ' sur son bureau1 I .ous allons le savoir1 /e vais demander au +.). de foire un rapport. / La %orte se==aPaO un >eune omme d'gingand'D au teint cireu<D =it son entr'e dans la %i$ce1 Il vit le cercle de m'tal 0ue tenait Ross et eut un bre= sourire1 I Vous mavez =ait demander S K Ross le<amina1 * eveu< blondsD yeu< bleusD lair tout ce 0uil y a de %lus banal O dun 'tudiant de %remi$re ann'eD %ar e<em%le1 5ais Ross savait 0uil nen 'tait rien1 -rnest Abbud 'tait un mutant t'l'%at e - un +.). - parmi les centaines quemplo9ait la Granchise pour ses sonda0es de lo9aut. Avant la%%arition des +.)., les sonda0es se faisaient au petit bonheur la chance. 2n faisait pr&ter serment, on posait des coutes$ mais cela ne suffisait pas. Chacun devait donner la preuve de sa lo9aut, ctait incontournable - seulement, cela restait au stade de la thorie. En pratique, peu de 0ens 9 arrivaient. (l semblait que la prsomption dinnocence dBt &tre abandonne au profit dune restauration du droit romain. *e %robl$me a%%aremment insoluble avait trouv' sa solution au moment de l,radication de 5adagascarD en 3@@71 Les trou%es stationn'es dans la r'gion avaient 't' soumises 4 des vagues de radiations dures1 +armi les survivantsD %eu avaient donn' le >our 4

des en=ants1 5ais %armi ceu<Lci - au nombre de quelques centaines -, on stait aper3u que beaucoup prsentaient des s9mpt=mes neurolo0iques dun 0enre nouveau. >n mutant humain venait de naCtre F pour la premi#re fois depuis des milliers dannes. Les +.). taient donc apparus par accident. <ais ils avaient rsolu le probl#me le plus pressant de la 8iBre Wnion S la d'tection et le c !timent de la d'loyaut'1 Au< yeu< du gouvernement de l&nionD les +.). navaient pas de prix, et ils le savaient fort bien. I *est vous 0ui lavez trouv' S K sen0uit Ross en ta%otant le ca%uc on1 Abbud oc a la tGte1 I -n e==et1 K Le >eune omme lisait ses %ens'es au lieu d'couter ce 0uil disait1 Ross rougit de col$re1 I H 0uoi ressemblait le %orteur S demandaLtLil dun ton abru%t1 La %la0ueLm'mo ne donne %as de d'tails1 Il sagit du Dr RranNlin1 Directeur de la *ommission ='d'rale des Ressources1 Soi<anteLse%t ans1 -n visite c ez une %arente1 `alter RranNlin U /ai entendu %arler de lui1 K Ross leva les yeu< sur Abbud1 I Alors vous avez111 /ai %u le sonder d$s 0ue >ai Ft' le ca%uc on1 #Z estLil all' a%r$s le lync ageS Il sest mis 4 labri 0uel0ue %art1 Sur ordre de la %olice1 La %olice est venueS /avais d'>4 subtilis' le ca%uc onD naturellement1 Tout sest %ass' 4 la %er=ection1 *est un autre t'l'%at e 0ui a re%'r' RranNlin1 Il ma in=orm' 0ue l omme venait dans ma direction1 \uand il est arriv' 4 ma auteurD >ai cri' 0uil %ortait un ca%uc on1 &ne %etite =oule sest rassembl'eD dautres gens ont re%ris mon a%%el 4 leur com%te1 +uis lautre t'l'%at e est arriv' et nous avons mani%ul' les gens >us0u4 %ouvoir la%%roc er1 /ai %ris le ca%uc on moiLmGme W et vous connaissez la suite1 K Ross resta un instant silencieu<1 I SavezLvous comment il la euS b avaitLil 0uel0ue c ose l4Ldessus dans ses %ens'esS

Il la rePu %ar courrier1 SaitLil111 Il ne sait ni 0ui la envoy'D ni de 0uel endroit il %rovient1 K Ross =ronPa les sourcils1 I Il ne %eut donc %as nous renseigner sur eu(. Les e<%'diteurs1 Les Rabricants de ca%uc onsD recti=ia Abbud dun ton glacial1 /e vous demande %ardon S dit Ross en lui d'coc ant un bre= regard1 - bien ouiD il =aut bien 0ue 0uel0uun les =abri0ue1 K Le visage du >eune omme se durcit1 I \uel0uun con=ectionne des 'crans antisonde %our nous em%Gc er de savoir1 -t vous Gtes sTr 0ue111 +uis0ue >e vous dis 0ue RranNlin ne sait rien U Il est arriv' en ville ier soir1 *e matinD son robotLcourrier lui a a%%ort' lob>et1 Il a 'sit' un momentD %uis il a ac et' un c a%eau et a mis le ca%uc on dessous1 Il est %arti 4 %ied %our le domicile de sa ni$ce1 \uel0ues minutes %lus tard nous lavons re%'r'D au moment oZ il arrivait 4 notre %ort'e1 #n dirait 0uils se =ont de %lus en %lus nombreu<1 #n leur envoie tou>ours %lus de ca%uc ons1 5ais celaD vous le savez aussi bien 0ue moi1 K Ross serra les m!c oires1 I Il =aut absolument savoir doZ viennent ces 'crans1 *ela va %rendre du tem%s1 A%%aremmentD ces gens %ortent leur ca%uc on en %ermanence1 K Abbud =it la grimace1 I .ous devons nous a%%roc er drFlement %r$s U .otre rayon de sondage est e<trGmement limit'1 5ais tFt ou tard on en localisera un1 TFt ou tardD on arrac era un ca%uc onD et on d'couvrira le Rabricant111 Dans les douze derniers moisD cin0 mille %orteurs de ca%uc on ont 't' d'tect'sD d'clara Ross1 *in0 mille L et %as un qui sache ni doJ ils viennent, ni qui les fabrique.

"ous aurons plus de chances quand nous serons plus nombreux, fit @bbud dun ton rsolu. )our linstant nous manquons de mo9ens. <ais un jour ou lautre...

.ous alle, faire sonder Gran8lin, jesp#re ! demanda )eters % Ross. a tombe sous le sens. "aturellement. / Ross re0arda @bbud et hocha la t&te. * (l faut suivre cette affaire. 1emande, % lun des v=tres de pratiquer une sonde totale, pour voir sil n9 a pas quelque chose dintressant enfoui au fond de laire neurale non consciente. Gaites-moi un rapport en r#0le selon la procdure habituelle. / @bbud plon0ea la main dans la poche intrieure de son manteau et en tira une bande ma0ntique quil jeta sur le bureau devant Ross. * Cest dj% fait.
\uestLce 0ue cestS La sonde totale de RranNlin1 Tous les niveau< ont 't' minutieusement ins%ect's et enregistr's1 K Ross le regarda =i<ement1 I -stLce 4 dire 0ue vous111 .ous avons d'>4 =ait le n'cessaireD oui1 K Abbud se dirigea vers la %orte1 I Du bon travail1 *ummings sen est c arg'1 Il y a c ez lindividu sond' une d'loyaut' consid'rable1 +lus id'ologi0ue 0ue d'clar'e1 Vous voudrez sans doute larrGter1 H l!ge de vingtL0uatre ansD il a trouv' de vieu< livres et de vieu< enregistrements musicau< 0ui lont =ortement in=luenc'1 La derni$re %artie de cette bande 'vo0ue longuement notre estimation de son d'viationnisme1 K La %orte se d'mat'rialisa 4 nouveau et Abbud sortit1 Ross et +eters le suivirent du regard1 Au bout dun momentD Ross %rit le rouleau de bande et le rangea avec le ca%uc on m'talli0ue1 I _a alorsD =it +eters1 Ils se sont c arg's eu(-mImes de la sonde1 K +long' dans ses %ens'esD Ross oc a la tGte1 I #uais1 -t >e dois dire 0ue Pa ne me %la(t gu$re1 K Les deu< ommes 'c ang$rent un regard111 et se rendirent com%te 4 cet instant 0u4 le<t'rieur du bureau Abbud 'tait en train de sonder leurs %ens'es1 I .om de nomU se<clama vainement Ross1 .om de nomU K

Le sou==le courtD `alter RranNlin regarda autour de lui1 Il essuya dune main tremblante la su'e dangoisse 0ui coulait sur son visage rid'1 Au bout du couloirD le =racas m'talli0ue signalant larriv'e des agents de la Rranc ise sen=lait de %lus en %lus1 Il avait r'ussi 4 'c a%%er 4 la =oule O %our le momentD il 'tai t sauv. (l 9 avait quatre heures de cela. 6e soleil tait couch et le soir tombait sur la00lomration neI-9or8aise. (l stait dbrouill pour traverser la moiti de la ville et atteindre les faubour0s, et voil% que maintenant, il 9 avait un mandat darr&t contre lui. ,ais pourGuoiM Toute sa vie il avait travaill' %our le gouvernement de la Libre &nion1 /amais il navait mani=est' de d'loyaut' 4 son 'gard1 Tout ce 0uil avait =aitD c'tait ouvrir son courrierD y trouver le ca%uc onD sinterroger et le coi==er1 Il se rem'mora les instructions %ort'es sur la %etite 'ti0uette ? @ienvenueV %et !cran antisonde vous est envo-! avec les compliments du &aBricant et l#espoir sinc:re Gu #il vous sera de GuelGue utilit!. >emerciements. Rien dautre1 Aucun d'tail1 Longtem%s il avait r'=l'c i1 DevaitLil le %orterS Il navait >amais rien =ait de mal1 Rien 4 cac er - pas la moindre trace de dlo9aut % l0ard de l>nion. <ais lide le fascinait. @vec le capuchon, son esprit ne serait plus qu% lui. "ul ne pourrait 9 entrer. )riv, secret, il lui appartiendrait tout entier. (l pourrait avoir les penses quil voulait, % linfini, sans que personne vienne 9 mettre son ne,. RinalementD il s'tait d'cid' 4 mettre le ca%uc on et 4 coi==er son vieu< c a%eau mou %arLdessus1 +uis il 'tait sorti111 et di< minutes a%r$sD une =oule urlante sabattait sur lui1 Avec en %lusD 4 %r'sentD ce mandat darrGt1 RranNlin se creusa d'ses%'r'ment la cervelle1 \ue =aireS +eutLGtre le %r'senteraitLon devant une commission de la Rranc ise1 .ulle

accusation ne serait %ort'e contre lui ? ce serait 4 lui de se discul%erD de %rouver sa loyaut'1 \uavaitLil bien %u =aire de mal S AvaitLil oubli' 0uel0ue c ose S #uiD il avait mis le ca%uc on1 *'tait %eutL Gtre %our cela1 Il y avait actuellement une loi 4 l'tudeD au *ongr$sD une es%$ce de %ro>et Anti-(mmunit rendant ill0al le port du capuchon $ mais elle navait pas encore t vote... Les agents de la Rranc ise a%%roc aientO ils seraient bientFt l41 Il battit en retraite au =ond du couloir de l Ftel en scrutant =r'n'ti0uement les environs1 &n n'on rouge indi0uait ;2R+(E. (l se prcipita et descendit une vole de marches dbouchant dans une rue obscure. <ieux valait ne pas rester dehors, % cause de la meute. 'usqu% prsent, il stait efforc de rester autant que possible % labri. <ais maintenant, il navait plus le choix. Derri$re lui retentit un cri aigu1 \uel0ue c ose =endit lair 4 cFt' de lui et une %ortion de trottoir %artit en =um'e1 &n rayonLSlem1 6ors d aleineD RranNlin se mit 4 courirD %uis tourna et s'lanPa dans une rue ad>acente1 #n le regardait %asser dun air intrigu'1 Il traversa une art$re anim'e et se >oignit 4 un grou%e de gens 0ui se rendaient au t '!tre1 AvaitLil 't' re%'r' %ar les agentsS Il regarda nerveusement autour de lui mais nen vit aucun1 Arriv' 4 un carre=ourD il traversa au =eu %uis marc a >us0u4 l(lot central et vit venir vers lui une voiture de la Rranc ise1 Ses occu%ants lavaientLils vu traverser S Il voulut gagner le trottoir den =ace1 La voiture acc'l'ra brus0uement1 &ne autre a%%arut dans lautre sens1 RranNlin en>amba le trottoir1 La %remi$re voiture sarrGta dans un crissement de %neus1 Des agents de la Rranc ise en sortirentD lun a%r$s lautreD et se r'%andirent sur le trottoir1 Il 'tait %ris au %i$ge1 +as dendroit oZ se r'=ugier1 Tout autourD %romeneurs et em%loy's de bureau =atigu's tournaient vers lui des regards in0uisiteursD des visages d'nu's de toute sym%at ie1 \uel0uesLuns arboraient un vague sourire amus'1 RranNlin dardait en tous sens des regards d'ses%'r's1 +as un endroitD %as une %orteD %as un individu 0ui111

&ne voiture sarrGta devant lui et les %orti$res souvrirent1 I 5ontez1 K &ne >eune =ille au >oli visage cris%' se %enc ait vers lui1 I 5ais montez donc U K Il se<'cuta1 La =ille re=erma brus0uement les %orti$res et la voiture re%rit de la vitesse1 Devant eu<D une voiture de la Rranc ise =it une embard'e et vint blo0uer la rue de toute sa masse luisante1 &ne autre arriva derri$re1 La =ille se %enc a en avant et %rit les commandes1 Tout 4 cou%D la voiture s'leva dans les airs1 Laissant sous elle la rue et les v' iculesD elle %rit ra%idement de laltitude1 &n 'clair violet illumina le ciel derri$re eu<1 I JaissezLvous U K lanPa la =ille1 RranNlin sen=onPa dans son si$ge1 La voiture d'crivit un grand arc de cercle et %assa derri$re la aie %rotectrice 0ue =ormait une rang'e dimmeubles1 Au solD les voitures de la Rranc ise abandonn$rent la %oursuite et =irent demiLtour1 RranNlin se carra dans son si$ge et sessuya le =ront dune main tremblante1 I 5erciD marmonnaLtLil1 De rien1 K La >eune =ille acc'l'ra lallure1 Ils 0uittaient le 0uartier des a==aires et %renaient la direction des banlieues r'sidentielles1 -lle conduisait en silenceD le regard =i<' sur le ciel devant elle1 I \ui GtesLvous S K sen0uit RranNlin1 +our toute r'%onseD la >eune =ille lui lanPa un ob>et1 I 5ettez ceci1 K &n ca%uc onO RranNlin le d'=it et le glissa maladroitement sur sa tGte1 I _a y est1 Sans celaD ils nous auront au balayage t1%1 (l faut rester constamment sur ses 0ardes.

2J allons-nous ! / 6a fille se retourna et, une main pose sur le volant, fixa sur lui des 9eux 0ris qui ne montraient aucun effroi. * Che, le Gabricant, rpondit-elle. 6alerte publique lance contre vous bnficie

dune priorit numro un. ;i je vous laissais partir, il ne vous resterait pas une heure % vivre.
5ais111 >e ne com%rends %as1 K 5'dus'D RranNlin secoua la tGte1 I +our0uoi en ontLils a%r$s moi S \uaiL>e =ait S Vous Gtes tomb' dans une embuscade1 K -lle %rit un nouveau virageD et le vent sengou==ra avec un si==lement aigu dans les >antes et les ailes de la voiture1 I *e sont les t1%1 +out va tr#s vite. (l n9 a pas de temps % perdre. /

6e petit homme chauve =ta ses lunettes et tendit la main % Gran8lin en fixant sur lui un re0ard m9ope. * -eureux de faire votre connaissance, professeur. 'ai suivi avec 0rand intr&t vos travaux au comit.
\ui GtesLvous S K demanda RranNlin1 Le %etit omme eut un sourire embarrass'1 I/e ma%%elle /ames *utter1 Le Rabricant de ca%uc onsD comme disent les +.). .oici notre usine. / (l embrassa la pi#ce du 0este. * 'ete, donc un coup d4il. / RranNlin regarda autour de lui1 Il se trouvait dans un vieil entre%Ft en bois datant du si$cle %r'c'dentD avec de grandes %outres s$c es et cra0uantesD toutes rong'es %ar la vermine1 Le sol 'tait en b'ton1 Au %la=ondD des lam%es =luorescentes d'su$tes r'%andaient une lumi$re incertaine1 Les murs 'taient %arsem's de traces d umidit' et de tuyau< en saillie1 Rlan0u' de *utterD RranNlin savanPa dans la %i$ce1 Il nen croyait %as ses yeu<1 Tout 'tait arriv' si viteU A%%aremmentD il se trouvait ors de .eE borND dans une 0uelcon0ue banlieue industrielle 4 labandon1 De tous cFt's des ommes travaillaient arm's de %oinPons et de moules1 Lair 'tait c aud1 &n ventilateur arc aV0ue ronronnait dans un coin1 Lentre%Ft 'tait enva i %ar un vacarme continuel1 I Vous voulez dire 0ue111D murmura RranNlin1 \ue ceci est111 #uiD cest l4 0ue nous =abri0uons les ca%uc ons1 +as tr$s im%ressionnantD ein S .ous es%'rons emm'nager ailleurs1 VenezD >e vais vous montrer le reste1 K

*utter %oussa une %orte lat'rale et ils %'n'tr$rent dans un %etit laboratoire >onc ' de =lacons et de cornues1 I *est ici 0ue se =ait la rec erc e =ondamentaleD mais aussi ses a%%lications1 .ous avons a%%ris dans ce laboratoire 0uel0ues %etites c oses dont certaines nous seront utiles et dautresD es%'ronsLnousD ne seront >amais mises en %rati0ue1 -t %uisD cela occu%e nos r'=ugi's1 \uestLce 4 dire S K *utter =it de la %lace sur une table et sy assit1 I +our la %lu%artD les autres sont ici %our la mGme raison 0ue vous1 Tra0u's %ar les +.). @ccuss de dviationnisme. <ais nous sommes arrivs % temps. 5ais %our0uoi111 +our0uoi vous ontLils %i'g' vous S H cause de votre %osition sociale1 Directeur dun service gouvernemental1 Tous nos ade%tes ont 't' des ommes 'minents L tous ont 't' victimes de la sonde t1%1 K *utter sadossa au mur tac ' d umidit' et alluma une cigarette1 I Si nous e<istonsD cest gr!ce 4 une d'couverte =aite il y a di< ansD %ar accidentD dans un laboratoire du gouvernement1 K Il ta%ota son ca%uc on1 I *et alliage est im%erm'able au< sondes1 Son inventeur est d'sormais %armi nous1 Les t1%1 lui sont immdiatement tombs dessus, mais il a russi % senfuir. (l a fabriqu un certain nombre de capuchons et les a donns % dautres techniciens travaillant dans sa partie. .oil% comment tout a commenc.

Combien &tes-vous ! / Cutter se mit % rire. * Cela, je ne peux vous le dire. @sse, nombreux pour produire des capuchons et les dissminer. )armi les 0ens importants du 0ouvernement. 6es savants, les hauts fonctionnaires, les ensei0nants...
5ais %our0uoi eu<S +arce 0ue nous voulons leur mettre la main dessus avant les t1%1 Dans votre casD nous sommes arriv's tro% tard1 #n avait d'>4 pratiqu sur vous une sonde totale, avant m&me que le capuchon ne vous soit expdi.

* 6es +.). sont en train de prendre le 0ouvernement % la 0or0e. (ls

slectionnent les meilleurs lments, les dnoncent et les font arr&ter. ;i un +.). dclare tel ou tel individu dlo9al, la Granchise est obli0e de linterner. "ous avons essa9 de vous faire parvenir un capuchon % temps. 6e rapport ne pouvait pas &tre communiqu % la Granchise si vous le portie,. <ais ils se sont montrs plus malins que nous. (ls ont lanc une meute de 0ens apr#s vous et ont drob le capuchon. 1#s quil a t en leur possession, ils ont remis leur rapport % la Granchise. AlorsD voil4 %our0uoi ils voulaient me lenleverU Les t1%1 ne %euvent %as 'tablir de ra%%ort daccusation sur un individu 4 les%rit im%erm'able au< sondes1 Ils ne sont %as si bGtesD 4 la Rranc ise1 Il =aut 0ue les t1%1 Ftent les ca%uc ons1 Tout %orteur de ca%uc on est intouc able1 /us0u4 %r'sentD ils se sont d'brouill's en mani%ulant les %assants L mais cest trop peu efficace. <aintenant, ils travaillent sur ce projet de loi au Con0r#s. 6a loi @nti(mmunit du snateur Kaldo qui rendrait ill0al le port de capuchon. / Cutter eut un sourire ironique.

* )ourquoi linnocent refuserait-il de se laisser sonder, nest-ce pas ! @ux termes de cette loi, le port du capuchon deviendra un dlit. Ceux qui en recevront un le remettront % la Granchise. (l n9 aura pas une personne sur dix mille pour le conserver si elle risque la prison et la confiscation de ses biens.
/ai rencontr' `aldo une =ois1 /ai du mal 4 croire 0uil ne saisisse %as les cons'0uences de sa loi1 Si on %ouvait lui e<%li0uer111 -<actement U Si on %ouvait lui e<%li0uer1 Il =aut em%Gc er le vote de cette loi1 SinonD nous sommes =ic us1 -t les t1%1 auront le champ libre. (l faut que quelquun aille voir Kaldo et lui expose la situation. / Cutter avait les 9eux brillants. * .ous, vous le connaisse,. (l se souviendra de vous.

:ue voule,-vous dire! Gran8lin, nous allons vous renvo9er l%-bas, vous faire rencontrer Kaldo. Cest notre seule chance de contrer cette loi. Et il faut absolument russir. /

6e turbo-jet filait % toute allure au-dessus des Rocheuses, avec leur tapis de broussailles et de for&ts enchev&tres. * :uelque part sur la droite il 9 a une prairie, dit Cutter. ;i je la trouve, nous pourrons nous poser. /
Il cou%a brus0uement les moteurs1 Le rugissement s'teignit1 Ils arrivaient 4 auteur des collines1 I L4D 4 droite KD dit RranNlin1 *utter %i0ua1 I De l4D nous %ourrons gagner 4 %ied la %ro%ri't' de `aldo1 K Ils =urent secou's %ar un grondement tr'%idant au moment oZ les ailerons datterrissage sen=onPaient dans le solD %uis simmobilis$rent1 Tout autour deu<D de grands arbres se balanPaient doucement dans le vent1 #n 'tait en milieu de matin'e1 Lair 'tait %i0uant1 Ils se trouvaient tr$s aut dans la montagneD sur le =lanc descendant vers le *olorado1 I \uelles sont nos c ances darriver >us0u4 lui S demanda RranNlin1 Raibles1 K RranNlin sursauta1 I +our0uoi S #Z est le %robl$me S K *utter re%oussa la %orti$re du >et et sauta 4 terre1 I Venez1 K Il aida RranNlin 4 descendre et cla0ua la %orti$re derri$re lui1 I `aldo est bien gard'1 Il sentoure dune v'ritable muraille de robots1 *est %our cela 0ue nous navons encore >amais essay'1 Si ce n'tait %as dune im%ortance ca%italeD nous ne serions %as en train de tenter notre c ance au>ourd ui1 K &s sortirent de la %rairie et em%runt$rent un 'troit sentier ta%iss' de mauvaises erbes 0ui descendait au =lanc de la colline1 I \uel est leur butD en =ait S sen0uit RranNlin1 /e veu< %arler des +.). )ourquoi veulent-ils le pouvoir! La nature umaineD >e %r'sume1 6umaineS

Les T1+1 ne sont %as di=='rents des >acobinsD des tGtes rondesD

des nazis ou des bolc evi0ues1 De tout tem%s il y a eu des gens %rGts 4 d'cider du sort de l umanit' W %our son %lus grand bienD naturellement1 Les T1+1 sont de ceu<Ll4S
La %lu%art se croient les leaders naturels de les%$ce umaine1 Les nonLt'l'%at es sont %our eu< une race in='rieure1 Les T1+1D eu<D sont un cran auLdessusD ld omo su%erior1 DoncD %uis0uils sont su%'rieursD ce sont eu< 0ui doivent r'gnerD %rendre toutes les d'cisions 4 notre %lace1

-t vousD vous nGtes %as daccord1 Les T1+1 ne sont %as comme nousD certesD mais cela ne veut %as dire 0uils soient mieu<1 Ctre t'l'%at eD ce nest %as Gtre su%'rieur en toute c ose1 Les T1+1 sont loin d&tre une race suprieure, en fait. Ce sont des &tres humains dots dun talent particulier. <ais cela ne leur donne pas le droit de nous dire ce que nous avons % faire. 6e probl#me nest pas nouveau.
:ui devrait prendre la t&te de lhumanit, selon vous! demanda Gran8lin. +ersonne. 6humanit doit se conduire elle-m&me. / +out % coup, Cutter se pencha en avant, tendu. * "ous sommes presque arrivs. 6a proprit se trouve droit devant nous. +ene,-vous pr&t. +out va dpendre des quelques minutes qui viennent. /

* >n petit nombre de 0ardes robots. / Cutter abaissa ses jumelles. * <ais ce nest pas ce qui minqui#te. ;i Kaldo a un +.). dans les para0es, il dtectera nos capuchons.
-t nous ne %ouvons %as les enlever1 .on1 .otre %lan serait imm'diatement %erc' 4 >our et se transmettrait de T1+1 en T1+1 / Cutter savan3a prudemment. * 6es robots vont nous barrer le passa0e et rclamer nos papiers didentit. (l va falloir compter sur votre plaque de 1irecteur. /

(ls sortirent des buissons et travers#rent le terrain dcouvert menant aux bDtiments de la proprit. (ls dbouch#rent sur un

chemin de terre quils se mirent % suivre $ ni lun ni lautre ne parlait, se contentant de re0arder le pa9sa0e.
I 6alte l4 U K &n gardeLrobot surgit de nulle %art et vint %rom%tement 4 leur rencontre1 I Identi=iezLvous U K RranNlin montra sa %la0ue1 I /e suis un des Directeurs1 .ous sommes venus voir le s'nateur1 *est un vieil ami1 K Il y eut un cli0uetis de connecteurs automati0ues tandis 0ue le robot e<aminait la %la0ue didenti=ication1 I Vous Gtes DirecteurS *est e<actD r'%ondit RranNlin 0ui commenPait 4 se sentir mal 4 laise1 FtezLvous de l4D =it *utter dun ton e<c'd'1 .ous navons %as de tem%s 4 %erdre1 K 6'sitantD le robot battit en retraite1 I -<cusezLmoi de vous avoir arrGt'D monsieur1 Le s'nateur se trouve dans le b!timent %rinci%al1 /uste devant vous1 Tr$s bien1 K *utter et RranNlin se remirent en marc eD laissant le robot derri$re eu<1 Le visage rond de *utter 'tait couvert de trans%iration1 I .ous avons r'ussiD murmuraLtLil1 Reste 4 es%'rer 0uil ny a %as de t1%1 % lintrieur. /

Gran8lin attei0nit la vranda et entreprit de 0ravir lentement les marches, Cutter sur ses talons. (l fit halte devant la porte et jeta un coup d4il au petit homme. * 1ois-je...
AllezLy1 K *utter 'tait tendu1 I -ntrons directement1 *est %lus sTr1 K RranNlin leva la main1 Il y eut un d'clic sonore ? lob>ecti= incrust' dans la %orte dentr'e %renait un clic ' de lui et se livrait 4 0uel0ues v'ri=ications dusage1 RranNlin %rononPa une %ri$re muette1 Si la nouvelle du mandat darrGt lanc' %ar la Rranc ise 'tait %arvenue >us0uici111 La %orte se==aPa1 I ViteD entrons KD >eta *utter1

RranNlin ob'it et scruta la semiL obscurit qui r0nait % lintrieur. (l cli0na des 9eux pour saccoutumer % la pnombre du hall. :uelquun venait. >ne petite silhouette qui approchait rapidement, dune dmarche l0#re. Kaldo! &n >eune omme d'gingand' au visage cireu< %'n'tra dans le all en arborant un sourire contraint1 I Jon>ourD docteur RranNlin KD ditLil1 +uis il leva son =usil 4 rayonsLSlem et =it =eu1 *utter et -rnest Abbud gard$rent les yeu< =i<'s sur la masse suintanteD tout ce 0ui restait du Dr RranNlin1 Tous deu< demeur$rent silencieu<1 RinalementD %!le comme un lingeD *utter leva la main1 I ,taitLce bien n'cessaire S K Re%renant soudain conscience de sa %r'senceD Abbud =it un l'ger mouvement1 I +our0uoi %as S K Le =usilLSlem %oint' sur le ventre de *utterD il aussa les '%aules1 I *'tait un vieillardD il naurait %as su%%ort' longtem%s le cam% de d'tention %rotectrice1 K Les yeu< =i<'s sur le visage du >eune ommeD *utter tira de sa %oc e un %a0uet de cigarettes et en alluma une dun geste lent1 *'tait la %remi$re =ois 0uil voyait -rnest Abbud1 5ais il savait %ar=aitement 0ui il 'tait1 Il regarda le >eune omme %!le donner des cou%s de %ied distraits dans les restes r'%andus sur le sol1 I *est donc 0ue `aldo est un T"P", =it *utter1 #ui1 RranNlin se trom%ait1 `aldo com%rend sa loi1
tr:s Bien

les im%lications de

5ais naturellement U La loi AntiLImmunit' =ait %artie int'grante de nos %lans1 K Abbud agita le canon de son arme1 I Ftez votre ca%uc on1 /e ne %eu< %as vous sonder et cela me met mal 4 laise1 K *utter 'sita1 +ensi=D il laissa tomber sa cigarette %ar terre et l'crasa sous son %ied1 I \ue =aitesLvous ici S DordinaireD vous tra(nez %lutFt 4 .eE borN1 Vous Gtes bien loin de votre territoire1 K Abbud sourit1 I .ous avons interce%t' les %ens'es de RranNlin au

moment oZ il entrait dans la voiture de la =illeD avant 0uelle ne lui donne un ca%uc on1 -lle a tro% attendu1 .ous avons obtenu une image distincte delleD vue du si$ge arri$re bien entendu1 5ais elle sest retourn'e %our lui tendre le ca%uc on1 La Rranc ise la arrGt'e il y a deu< eures1 -lle en savait long W cest notre %remier vrai contact1 -lle nous a %ermis de localiser lusine et de ra=ler la %lu%art de ceu< 0ui y travaillaient1 VraimentS murmura *utter1 Ils se trouvent actuellement en d'tention %rotectrice1 Leurs ca%uc ons ont 't' con=is0u'sD ainsi 0ue le stocN encore 4 distribuer1 Les %oinPons ont 't' d'mantel's1 +our autant 0ue >e sac eD nous d'tenons le grou%e entier1 Vous Gtes le dernier1 AlorsD 0uelle im%ortance si >e conserve mon ca%uc on S K Abbud battit des %au%i$res1 I -nlevezLle1 /e<ige de vous sonder monsieur le Gabricant. / "rognement de *utter1 I \ue voulezLvous dire S +lusieurs de vos ommes nous ont donn' des images mentales de vousD %lus les d'tails de votre e<%'dition >us0uici1 /e me suis d'%lac' en %ersonneD a%r$s avoir noti=i' `aldo %ar linterm'diaire de notre syst$me de relais1 /e d'sirais Gtre l41 +our0uoiS *'tait une occasion 4 saisir1 &ne c ance ines%'r'eD mGme1 -t vousD 0uelle %osition occu%ezLvous au >uste S K demanda *utter1 Le visage !ve dAbbud senlaidit1 IAllonsD FtezLmoi ce ca%uc onU /e %ourrais vous r'duire en cendres surLleLc am%1 5ais dabordD >e veu< vous sonder1 Tr$s bien1 /e vais lenlever1 SondezLmoi si vous voulez1 /us0uau tr'=onds de moiLmGme1 K *utter sinterrom%it et r'=l'c it %os'ment1 I 5ais vous signez votre arrGt de mort1 -t %our0uoi cela S K

*utter Fta son ca%uc on et le >eta sur une table %r$s de l a porte dentre. * @lors ! :ue vo9e,-vous ! L a-t-il quelque chose que je sache - et Gue tous les autres i"norentM = Abbud garda un instant le silence1 Tout 4 cou%D son visage se convulsa et sa bouc e se mit 4 =ormer des mots muets1 Le =usil ;lem oscilla dans ses mains. (l chancela et sa fr&le carcasse fut parcourue dun frisson violent. 7ouche be, il re0ardait Cutter dun air de plus en plus horrifi. I #uiD >ai d'couvert cela tout r'cemmentD d'clara *utter1 Dans notre laboratoire1 /e ne voulais %as men servirD mais cest vous 0ui mavez oblig' 4 enlever mon ca%uc on1 /us0ualorsD >e %ensais 0ue lalliage 'tait la %lus im%ortante de toutes nos d'couvertes1 5ais %ar certains cFt'sD celleLci lui est bien su%'rieure1 Vous ne trouvez %as S K Abbud se tut1 Son visage avait %ris une teinte dun gris malsain1 Ses l$vres remuaient tou>ours en silence1 I /ai eu une intuition 0ue >ai suivie 4 tout asard1 /e savais 0ue vous autres t'l'%at es %roveniez tous dun mGme grou%e issu dun accident - lexplosion de la bombe % h9dro0#ne sur <ada0ascar. Cela ma donn % rflchir. 6a plupart des mutants, % notre connaissance, sont rejets par lesp#ce a9ant atteint le stade de la mutation. "on pas seulement dans tel ou tel 0roupe, dans telle ou telle ,one prcise, mais dans le monde entier, partout oJ existe lesp#ce en question. I La cause de votre a%%arition =ut une l'sion du %lasma microbien c ez une %o%ulation umaine s%'ci=i0ue1 Vous n'tiez donc %as des mutantsD car vous nincarniez %as une 'volution naturelle de les%$ce1 Rien ne %ermettait de dire 0ue l #*omo sapiens avait atteint un stade de mutation1 Il n'tait donc %as 'vident 0ue vous soyez des mutants1 I Alors >ai entre%ris des rec erc esD biologi0ues mais aussi statisti0uesD sociologi0ues1 .ous avons tent' d'tablir des corr'lations entre les donn'es 0ue nous %oss'dions sur vous et sur ceu< de vos semblables 0ue nous 'tions en mesure de localiser1 Votre !geD ce 0ue vous =aisiez dans la vieD combien dentre vous 'taient

mari'sD combien vous aviez den=ants1 Au bout dun momentD >e suis %arvenu 4 la conclusion 0ue vous Gtes en ce moment mGme en train de lire dans mes %ens'es1 K *utter se %enc a sur Abbud et le regarda intens'ment1 I Vous nGtes %as un vrai mutantD Abbud1 Si votre grou%e e<isteD cest gr!ce 4 une d'=lagration %armi tant dautres1 Si vous Gtes di=='rents de nousD cest %arce 0ue la%%areil re%roducteur de vos %arents a 't' endommag'1 Il vous man0ue le trait distincti= de tout vrai mutant1 K &n l'ger sourire >oua sur les traits de *utter1 I Jeaucou% dentre vous sont mari's1 5ais on ne constate %as une seule naissance1 +as un seul en=ant +.). 5 .ous ne pouve, pas vous reproduire, @bbud. .ous &tes st!riles >us0uau dernier1 Lors0ue vous mourrezD votre engeance dis%ara(tra1 Vous nGtes %as des mutants1 Vous Gtes des monstres U K TremblantD Abbud %oussa un g'missement rau0ue1 I/e vois cela dans votre es%rit1 K Il se ressaisit au %ri< dun grand e==ort1 I Vous ne lavez dit 4 %ersonneD nestLce %as S Vous Gtes le seul 4 savoir S Il y a 0uel0uun dautreD r'tor0ua *utter1 \uiS Vous1 Vous mavez sond'1 -t %uis0ue vous Gtes un T1+1D tous les autres... /

@bbud tira, le fusil-;lem retourn vers ses propres entrailles, et se volatilisa en une pluie de particules. Cutter se couvrit le visa0e des mains et recula dun pas. (l ferma les 9eux et retint sa respiration.
Lors0uil se d'cida 4 regarderD il ny avait %lus rien1 Il secoua la tGte1 I Tro% tardD Abbud1 Vous navez %as 't' assez ra%ide1 Le sondage est instantan'111 et `aldo 'tait 4 %ort'e de sonde1 *e =ameu< syst$me de relais111 -t mGme sils nont %as eu le tem%s de lire en vousD moi ilS nont %as %u me man0uer1 K Il y eut un bruit1 *utter =it volteL=ace1 Des agents de la Rranc ise enva issaient ra%idement le allD >etant un regard 4 ce 0ui restait dAbbud %ar terreD avant de sarrGter devant *utter1 +er%le<eD 'branl'D le directeur Ross bra0ua son arme sur *utter1 I

\ue sestLil %ass'S #Z estLce 0ue111 SondezLle U lanPa +eters1 Raites venir un T1+1D vite 5 @lle, chercher Kaldo. Essa9e, de savoir ce qui sest pass. /

Cutter eut un sourire ironique. * <ais bien sBr /, dit-il en hochant la t&te dun 0este mal assur. ;oula0, il se dtendit. * ;onde,-moi donc. 'e nai rien % cacher. Gaites venir un +.). qui me fasse subir la sonde F si vous russisse, % en trouver un. /

Des &o""es rides


\uel0ue c ose ta%ait 4 la =enGtre avec insistanceD %ouss' %ar le ventD eurtant la vitre 4 %etits cou%s l'gers1 Assise sur le cana%'D Lori =it semblant de ne %as entendre1 -lle serra %lus =ermement son livre et tourna la %age1 Les eurts re%rirentD %lus sonores et %lus im%'rieu<1 Il devenait im%ossible de =aire la sourde oreille1 I La barbe U K ditLelle1 -lle >eta son livre sur la table basse et se %r'ci%ita vers la =enGtre 4 guillotine1 -lle en saisit les %oign'es de cuivre massives et tira vers le aut1 La =enGtre r'sista un instant1 +uisD avec un grincement de %rotestationD se souleva 4 regret1 Le vent =roid de lautomne se rua dans la %i$ce1 Le morceau de =euille cou%able cessa de battre contre le carreau et vint tourbillonner autour de la gorge de la >eune =emme avant de voleter >us0uau sol1 Lori ramassa la =euille morte toute brunie1 Avec un cou% au c)ur elle la glissa dans la %oc e arri$re de son >ean1 +la0u'e contre ses reinsD la =euille la %i0uait et la c atouillaitD %etite %ointe dure 0ui aiguillonnait sa %eau tendre et lisse et =aisait courir de d'licieu< =rissons le long de sa colonne vert'brale1 -lle sattarda devant la =enGtre ouverte %our umer lair em%li de la %r'sence des arbres et des %ierresD de roc ers et dendroits lointains1 L eure 'tait venue de re%artir1 -lle e==leura la =euille1 Lori 'tait attendue1 -lle 0uitta en toute !te le grand salon et em%runta le couloir >us0u4 la salle 4 manger d'serte1 Des 'clats de rire lui %arvinrent de la cuisine1 -lle ouvrit la %orte1 I Steve S K Son beauL%$re et son mari 'taient assis 4 la table de la cuisineO ils =umaient des cigares en buvant du ca=' noir =umant1 I \uy aLtLil S K demanda Steve en =ronPant les sourcils 4 la vue de sa >eune '%ouse1 -d et moi sommes en %leine discussion da==aires1 /e111 >e veu< te %oser une 0uestion1 K

Les deu< ommes la d'visag$rent1 SteveD avec ses c eveu< brunsD ses yeu< noirsD et toute la dignit' o%ini!tre des ommes de la .ouvelleLAngleterre O et son %$reD tou>ours silencieu< et r'serv' en sa %r'sence 4 elle1 -d +atterson la remar0ua 4 %eine1 Il lui tournait son large dos et =ouillait dans une %ile de =actures1 I \uoi S demanda Steve avec im%atience1 \uestLce 0ue tu veu<S _a ne %eut %as attendreS Il =aut 0ue >y ailleD >eta Lori1 #Z PaS De ors1 K Lan<i't' lenva it1 I *est la derni$re =oisD >e te le %romets1 /e ny retournerai %lus a%r$s cela1 Daccord S K -lle essaya de sourireD mais son c)ur cognait tro% =ort1 I LaisseLmoi y aller1 SteveD sil te %la(t1 #Z estLce 0uelle va S K grommela -d1 Steve grognaD m'content1 I L4L aut dans les collines1 &ne vieille b!tisse abandonn'e1 K Les yeu< gris d-d se %ort$rent bri$vement sur lui1 I La =erme abandonn'eS #ui1 Tu la connaisS La vieille =erme RicNley1 RicNley a d'm'nag' il y a des ann'es1 #n ne %ouvait rien =aire %ousser l4L aut1 Il ny a 0ue des caillou< et de la mauvaise terreD avec beaucou% dargile et de rocaille1 La maison elleLmGme est en ruines et enva ie %ar la v'g'tation1 *'tait 0uel genre de<%loitationS Rruiti$re1 Des vergers1 5ais les arbres nont >amais rien donn'1 Ils 'taient vieu< et maigrelets1 _a ne valait %as le cou%1 K Steve consulta sa montre de gousset1 I Tu seras rentr'e 4 tem%s %our %r'%arer le d(nerS #ui1 K Lori se dirigea vers la %orte1 I AlorsD >e %eu< y aller S K Les traits de Steve se cris%$rent O il essayait de se d'cider1 Lori attendait avec im%atienceD osant 4 %eine res%irer1 -lle ne s'tait

>amais accoutum'e au< gens du VermontD 4 leurs mani$res lentes et mesur'es1 Les Jostoniens 'taient tr$s di=='rents1 -t l4 -bas, elle frquentait plut=t des tudiants$ ils passaient leur temps % danser, discuter et rire jusque tard dans la nuit. I +our0uoi vasLtu l4L aut S grommela son mari1 .e me le demande %asD Steve1 LaisseLmoi sim%lement y aller1 *est la derni$re =ois1 K -lle se tordit les mainsD mani=estement 4 la torture1 I /e ten %rie U K Steve regarda %ar la =enGtre1 La bise dautomne tourbillonnait entre les arbres1 I JonD daccord1 5ais il ne va %as tarder 4 neiger1 /e ne vois vraiment %as %our0uoi tu tiens tant 4111 K Lori courut %rendre son manteau dans le %lacard1 I /e serai l4 %our %r'%arer le d(nerU K s'criaLtLelle gaiement1 -lle se %r'ci%ita vers la v'randa tout en boutonnant son manteauD le c)ur battant 4 toute allure1 Ses >oues 'taient cramoisies de<citationD et 0uand elle re=erma la %orte derri$re elleD le sang battait 4 ses tem%es1 &n vent glacial la =ouettaD lui 'bouri==a les c eveu< et lui mordit la %eau1 -lle %rit sa res%iration et descendit les marc es1 -lle traversa le c am% dun %as vi=D en direction des collines et de leur terne moutonnement1 6ormis le ventD on nentendait %as un bruit1 -lle ta%ota sa %oc e1 La =euille dess'c 'e se d'sagr'gea et la %i0uaD comme a==am'e1 I /arriveD murmuraLtLelleD un %eu intimid'eD un %eu e==ray'e1 /e suis en route111 K La >eune =emme grim%a de %lus en %lus aut1 H un momentD elle =ranc it une %ro=onde crevasse entre deu< %ans roc eu<1 De grosses racines >aillissant danti0ues souc es %ointaient de toutes %arts1 -lle suivit le lit tortueu< dun ruisseau ass'c '1 Au bout dun tem%sD la brume commenPa 4 lenvironner1 Au sommet de la crGteD Lori sarrGtaD em%lit ses %oumons et contem%la le c emin 0uelle avait %arcouru1 \uel0ues gouttes de %luie =irent bruire les =euilles alentour1 Le vent se remit 4 sou==ler dans les grands arbres mortsD le long de la

crGte1 Lori se d'tourna et re%rit sa marc eD tGte baiss'eD les mains dans les %oc es de son manteau1 -lle se trouvait dans un c am% rocailleu<D enva i de ronces mortes et de mauvaises erbes1 +uis elle arriva devant une clFture bris'e et %ourrissanteD 0uelle en>amba1 -lle d'%assa un %uits e==ondr' 4 moiti' combl' %ar des %ierres et de la terre1 Sous le cou% de lim%atience et de l'nervementD son c)ur battait la c amade1 -lle y 'tait %res0ue1 -lle %assa devant les vestiges dun b!timent ? des %outres a==aiss'esD du verre bris'D 0uel0ues meubles '%ars1 &n vieu< %neu =issur'D macul' de boueD un tas de c i==ons umides >et's sur un sommier au< ressorts rouill's111 *'tait l41 Droit devant1 H la lisi$re du c am% se %ro=ilait un bos0uet de vieu< arbres1 Des arbres sans vieD tout racornisD dont les branc es maigres et noires ne %ortaient %lus aucune =euille1 Rien de %lus 0ue des b!tons cass's =ic 's dans le sol dur 0ui salignaient %ar rang'es enti$resD %ar=ois tordusD %enc 'sD arrac 's 4 la rocaille %ar le vent sans %iti'1 Lori %rit cette directionD les %oumons en =eu1 Le vent lui o%%osait une r'sistance =arouc e et lui >etait 4 la =igure une brume ='tide 0ui =aisait luire sa %eau douce et umide1 -lle toussa et se !ta de %oursuivreD tr'buc ant sur les caillou< et les mottes de terreD tremblant de %eur et dim%atience mGl'es1 -lle contourna le bos0uetD arrivant %res0ue au rebord de la crGteD et saventura avec %r'caution %armi les %iles de gravats instables1 Alors111 -lle simmobilisaD tendue1 -lle avait du mal 4 res%irer1 I/e suis venue KD s'tranglaLtLelle1 Longtem%s elle contem%la le vieu< %ommier rabougri1 -lle ne %ouvait en d'tac er son regard1 La vue de laVeul la =ascinait et la d'goTtait 4 la =ois1 *'tait luni0ue survivant O le seul arbre du bos0uet 0ui n'tait %as mort1 Tous les autres avaient s'c ' sur %iedD vaincus1 5ais cet arbreLci saccroc ait 4 la vie1 Son 'corce avait durci et il 'tait devenu %rati0uement st'rile1

Il ne %ortait %lus 0ue 0uel0ues =euilles brunes111 et 0uel0ues %ommes rid'esD dess'c 'es %ar le vent et la brumeD oubli'es et abandonn'es de tous1 Au %ied de larbreD le sol 'tait nu et crevass'D %onctu' de caillou< et damas in'gau< de =euilles %utr'=i'es1 I /e suis venue KD r'%'ta Lori1 -lle %rit la =euille dans sa %oc e et la tendit avec %r'caution1 I -lle ta%ait 4 la =enGtre1 /ai com%ris tout de suite1 K Ses l$vres 'carlates dessin$rent un sourire es%i$gle1 I -lle ta%aitD ta%ait111 -lle essayait dentrer1 /ai voulu en =aire abstraction1 -lle 'tait tellement111 im%'tueuse1 -lle mirritait1 K Le balancement de larbre avait 0uel0ue c ose de menaPant1 Ses branc es noueuses =rottaient les unes contre les autres1 Le bruit =it reculer Lori1 La terreur lenva it1 -lle battit %restement en retraite vers la crGte istoire de se mettre ors de %ort'e1 I .onD murmuraLtL elle1 +#il vous pla[t. = Le vent tomba1 Larbre redevint silencieu<1 Lori le contem%la longuementD %leine da%%r' ension1 Il ferait bient=t nuit. 6e ciel sobscurcissait rapidement. >ne rafale de vent 0lac la 0ifla et lui fit presque faire un demi-tour sur place. Elle frissonna, sarc-bouta pour lui rsister et resserra autour delle les pans de son lon0 manteau. +out en bas, le fond de la valle tait peu % peu aval par lombre annon3ant limmense nue nocturne. Dans la brume de %lus en %lus sombreD larbre %renait des allures encore %lus aust$resD %lus menaPantes et %lus sinistres 0ue de coutume1 \uel0ues =euilles sen d'tac $rent %our sen aller en tournoyant au gr' du vent1 Lune =rFla LoriD 0ui essaya de lattra%er1 La =euille lui 'c a%%a et revint en voletant %r$s de larbre1 Lori =it mine de la suivre %uis sarrGtaD essou==l'e et rieuse1 I .onD ditLelle dun ton r'soluD les mains sur les anc es1 Il nen est %as 0uestion1 K &n silence1 SoudainD le vent souleva les tas de =euilles %ourriesD 0ui =orm$rent un =urieu< tourbillon circulaire autour de larbreD %uis retomb$rent1 I .onD re%rit Lori1 /e nai %as %eur de vous1 Vous ne %ouvez %as

me =aire de mal1 K 5ais son c)ur battait 4 cou%s redoubl's1 -lle recula de nouveau1 Larbre ne bronc a %as1 Ses branc es gri==ues rest$rent immobiles1 Lori re%rit courage1 I *e sera ma derni$re visite1 Steve ma interdit de revenir1 Il naime %as Pa1 K -lle attenditD mais larbre resta sans r'action1 I Ils sont dans la cuisine1 Tous les deu<1 H =umer leurs cigares et boire leur ca=' en additionnant des =actures1 K -lle %rit un air d'goTt'1 I Ils %assent leur tem%s 4 Pa1 Additionner et soustraire des =actures1 /ongler avec les c i==res1 +ro=its et %ertesD ta<esD amortissement du mat'riel111 K Larbre ne bougeait tou>ours %as1 Lori =rissonna1 &ne nouvelle averse survintO de grosses gouttes glac'es ruissel$rent sur ses >ouesD sa nu0ueD et >us0ue dans le col de son '%ais manteau1 -lle se ra%%roc a de larbre1 I /e ne reviendrai %as1 /e ne vous reverrai >amais %lus1 /e voulais vous le dire111 K Larbre bougea1 Ses branc es sanim$rent dun cou%1 Lori sentit 0uel0ue c ose de mince et de dur lui cingler l'%aule1 \uel0ue c ose la saisissait %ar la taille et la tirait en avant1 -lle lutta avec l'nergie du d'ses%oir %our t!c er de se lib'rer1 SoudainD larbre la rel!c a1 -lle recula en tr'buc antO elle riait et tremblait de==roi simultan'ment1 I .on U souffla-t-elle. .ous ne maure, pas 5 / Elle recula en toute hDte vers le bord de la cr&te. * .ous ne maure, jamais plus. Cest compris ! Et je nai pas peur de vous 5 / -lle resta l4 4 attendreD attentiveD =rissonnant de =roid et de %eur1 Tout 4 cou%D elle tourna les talons et d'vala la %ente en d'ra%ant et en butant sur les caillou<1 &ne terreur aveugle lem%oignait1 -lle d'gringola la %ente abru%te 4 %erdre aleineD en se rattra%ant au< racines et au< erbes111 \uel0ue c ose roula %r$s de sa c aussure1 \uel0ue c ose de %etit et de dur1 -lle se baissa et ramassa lob>et1 &ne %etite %omme toute =l'trie1

Lori tourna son regard vers larbreD en aut de la %enteO il dis%araissait %res0ue dans les volutes de brume1 Sur =ond de ciel noirD il dessinait une es%$ce de %ilier i'rati0ue1 Lori glissa la %omme dans la %oc e de son manteau et re%rit sa descente 4 =lanc de colline1 \uand elle atteignit le =ond de la vall'eD elle len ressortit1 Il 'tait tard1 La =aim commenPait 4 la tenailler1 SoudainD elle %ensa au d(nerD 4 la cuisine bien c audeD 4 la na%%e blanc eD 4 un ragoTt =umant suivi de biscuits1 Tout en marc antD elle se mit 4 grignoter la %etite %omme1 Lori sassit dans son lit O les couvertures tomb$rent1 La maison 'tait noire et silencieuse1 De rares bruits assourdis troublaient la nuitD au loin1 Il 'tait %lus de minuit1 H cFt' delleD Steven dormait %aisiblementD couc ' sur le =lanc1 \uestLce 0ui lavait r'veill'e S Dun mouvement de tGteD elle c assa de ses yeu< l'cran noir 0ue lui =aisaient ses c eveu<1 \uestL ce 0ue111 S &n s%asme de douleur e<%losa en elle1 -lle o0ueta et %la0ua sa main sur son estomac1 -lle lutta en silence 0uel0ues instantsD les m!c oires cris%'esD en se balanPant davant en arri$re1 La douleur re=lua1 Lori se rallongea1 -lle %oussa une =aible %lainte 'raill'e1 I Steve111 K Steven remua et se retourna 4 demi en grognant dans son sommeil1 La douleur revint1 +lus =orte encore1 Lori tomba en avant et se tordit de douleur1 -lle avait lim%ression 0ue 0uel0ue c ose lui d'c irait les entrailles1 -lle %oussa un cri aiguD un urlement de terreur et de sou==rance1 Steve sassit1 I +our lamour de111 K Il se =rotta les yeu< et alluma la lam%e de c evet1 I 5ais en=in 0uestLce 0ui111 S K Lori gisait sur le =lancD aletante et g'missanteD le regard =i<eD les %oings %ress's sur lestomac1 La douleur la =ouaillaitD lincendiaitD la d'vorait de lint'rieur1 I Lori U =it Steven dune voi< %eu am$ne1 \uestLce 0ue tu as S K

-lle urla et urla encoreD au %oint 0ue la maison r'sonnait de ses cris1 -lle se laissa glisser sur le sol en se contorsionnantD agit'e de soubresautsO son visage 'tait m'connaissable1 -d arriva au %as de course en ac evant den=iler son %eignoir1 I \uestLce 0ui se %asse S K Tous deu< contem%l$rentD im%uissantsD la =emme 0ui se tordait 4 terre1 I 5on Dieu U K dit -d1 Il =erma les yeu<1 La >ourn'e 'tait =roide et grise1 La neige recouvrait sans bruit les ruesD les maisonsD le b!timent en bri0ue rouge de l F%ital du comt'1 Le Dr Jlair em%runta dun %as lent lall'e de gravier %our regagner sa Rord1 Il se glissa au volant et mit le contact1 Le moteur r'agit imm'diatement et le m'decin desserra le =rein1 I /e vous a%%elleraiD ditLil1 Il y aura certains d'tails 4 r'gler1 /e com%rends KD murmura SteveD tou>ours 'b't'D le visage cireu< et bou==i %ar le man0ue de sommeil1 I /e vous ai laiss' des calmants1 T!c ez de dormir un %eu1 Vous croyez 0ue si on vous avait a%%el' %lus tFt111 S commenPa Steve1 .on1 K Jlair lui >eta un regard em%reint de com%assion1 I/e ne %ense %as1 Dans un cas %areilD il ny a %as beaucou% des%oirD une =ois 0ue Pa a 'clat'1 Alors c'tait bien lappendicite ! /

7lair acquies3a.
I Si on n abitait %as aussi loinD dit Steve dun ton amer1 Au =in =ond de la cam%agneD sans F%ital ni rien1 H des Nilom$tres de la ville1 -n %lusD on ne sest %as rendu com%te tout de suite111 Il ne =aut %lus y %enser maintenant1 K La Rord tout en auteur avanPa de 0uel0ues m$tres1 SoudainD le m'decin eut une id'e1 I &ne derni$re c ose1 \uoi S K demanda Steve dun ton morne1

Jlair 'sita1 I Les auto%sies111 cest tou>ours %'nible1 /e ne crois %as 0uil y ait mati$re 4 en demander une1 +our ma %artD le diagnostic ne =ait %as de doute111 *e%endantD >e voulais vous demander111 \uoi doncS ALtLelle %u avaler 0uel0ue c ose S -stLce 0uelle tenait des ob>ets entre ses l$vresD %ar e<em%le des aiguilles 0uand elle cousaitS Des '%inglesD des %i$ces de monnaieD 0ue saisL>e111 Des graines %eutLGtre S -stLce 0uil lui arrivait de manger de la %ast$0ueS Il arrive %ar=ois 0ue la%%endice111 .on1 K Steve secoua la tGteD '%uis'1 I +as 0ue >e sac e1 *'tait >uste une id'e comme Pa1 K Jlair sengagea 4 =aible allure dans un 'troit c emin bord' darbresD laissant derri$re lui deu< rubans sombresD deu< salissures %arall$les dans la neige tass'e et scintillante1 Le %rintem%s arrivaD avec ses >ourn'es ti$des et radieuses1 Le sol redevint noir et =ertile1 Dans le cielD le soleil 'tait une boule de =eu %leine de vigueur1 I ArrGteLtoi ici KD =it Steve 4 voi< basse1 -d +atterson gara la voiture le long du trottoir et cou%a le moteur1 Les deu< ommes rest$rent silencieu<1 Au bout de la rue des en=ants >ouaient1 &n lyc'en tondait une %elouse umide1 La rue 'tait dans lombre des grands arbres 0ui se dressaient de %art et dautre1 I /oli coin KD commenta -d1 Steve oc a la tGte sans r'%ondre1 5aussadeD il regarda %asser une >eune =ille 0uiD un sac 4 %rovisions sous le brasD gravit bientFt les marc es dune v'randa avant de dis%ara(tre dans une maison >aune de style d'suet1 Steve ouvrit sa %orti$re1 I Viens1 Il est tem%s den =inir U K -d %rit la couronne de =leurs sur le si$ge arri$re et la %osa sur les genou< de son =ils1 I *est 4 toi de la %orter1 Daccord1 K Steve saisit les =leurs et descendit de voiture1 Les deu< ommes remont$rent la rue cFte 4 cFteD muets et %ensi=s1

I _a =ait se%t ou uit mois maintenantD dit Steve dun ton abru%t1 Au moins1 K -d alluma un cigare sans sarrGter et se mit 4 r'%andre des nuages de =um'e tout autour deu<1 I +eutLGtre mGme %lus1 /e naurais >amais dT lamener ici1 -lle avait %ass' toute sa vie en ville1 -lle ne connaissait rien 4 la cam%agne1 *e serait arriv' de toute =aPon1 Si on avait 't' %lus %r$s dun F%ital111 Le docteur a dit 0ue Pa naurait %as =ait de di=='rence1 5Gme si on lavait a%%el' tout de suite au lieu dattendre le matin1 K Ils tourn$rent au coin de la rue1 I -t comme tu le sais111 Laisse tomber KD dit SteveD tout 4 cou% tendu1 Les cris des en=ants staient perdus derri#re eux. 6es maisons taient plus clairsemes. 6eurs pas rsonnaient sur le trottoir tandis quils poursuivaient leur chemin. I #n y est %res0ue KD dit Steve1 Ils %arvinrent au %ied dune %etite cFte1 -n autD une grille en cuivre massi= courant le long dun %etit es%ace au gazon verdoyant et %ro%retD %onctu' de %la0ues en marbre blanc dis%os'es en rangs r'guliers1 I .ous y voil4D dit Steve dune voi< cris%'e1 *est >oliment entretenu1 #n %eut entrer %ar ce cFt'S -ssayons1 K -d se mit 4 longer la grille en 0uGte dun %ortail1 SoudainD Steve simmobilisa etD blGmeD %oussa un grognementD les yeu< riv's sur le %r'1 ;>e"ardeV \uoi S K -d Fta ses lunettes1 I \uestLce 0ue tu regardes S /avais raison1 K La voi< de Steve 'tait basseD indistincte1 I /e %ensais bien 0uil y avait 0uel0ue c ose1 La derni$re =ois 0uon est venusD >ai vu111 Tu voisD toi aussiS

_a d'%end1 /e vois un arbreD si cest ce 0ue tu veu< dire1 K Au milieu de la >olie %elouse se dressait =i$rement un %eti t pommier dont les feuilles luisaient au soleil. 'eune et vi0oureux, il oscillait au 0r du vent dun air plein dassurance, et son tronc souple tait tout imbib de s#ve printani#re. I -lles sont rou"esD dit tout bas Steve1 -lles sont d!JE rouges1 *omment estLce %ossibleD bon sangS #n nest 0uen avril1 *omment %euventLelles Gtre rouges aussi tFt dans la saisonS /e ne sais %asD dit -d1 /e ne connais rien au< %ommes1 K &n 'trange =risson le %arcourut1 De toute =aPonD les cimeti$res le mettaient tou>ours mal % laise. * 2n devrait peut-&tre 9 aller.

Exactement la couleur de ses joues quand elle avait couru, poursuivit ;teve. +u te souviens!/ 6es deux hommes contemplaient avec inquitude le petit pommier dont les fruits rou0es resplendissaient sous le soleil de printemps tandis que ses branches ondulaient doucement selon les caprices du vent.
I Jien sTr 0ue >e me souviensD r'%li0ua rudement -d1 Viens1 K Il tira son =ils %ar le brasD la couronne mortuaire oubli'e1 I Allez viensD Steve1 AllonsLnousLen dici1 K

tre !u"#in) c;est**


8a nouvelle Gui suit e(pose les toutes premi:res conclusions au(Guelles Je suis parvenu Guand J#ai commenc! E me demander ce Gue c#!tait Gu#Itre *umain. ,a vision n#a d#ailleurs "u:re c*an"! depuis sa r!daction dans les ann!es cinGuante. \a ne d!pend pas de l#apparence p*-siGue ni de la plan:te sur laGuelle on est n!. \a tient E la Bont!. %#est la Bont! Gui E mes -eu( nous distin"ue des caillou( BYtons et autres Bouts de m!tal et il en sera touJours ainsi Guelle Gue soit la &orme Gue nous revItions Guelles Gue soient nos destinations &utures et Guoi Gue nous puissions devenir. %e te(te est mon credo. /uisse-t-il Itre aussi le vOtre1 (2AB:) Les yeu< bleus de /ill 6erricN sem%lirent de larmes1 -lle regarda son mari avec une orreur indicible1 I Tu es ignobleU K geignitLelle1 Sans interrom%re son travailD 0ui consistait %our linstant 4 dis%oser ses monceau< de notes et de gra% i0ues en %etites %iles bien align'esD Lester 6erricN r'%ondit sim%lement ? I *est l4 un >ugement de valeur d'nu' de donn'es =actuelles1 K Il ins'ra une bandeLra%%ort sur la vie %arasitaire centaurienne dans le scanner int'gr' 4 son bureauD 0ui se mit 4 la lire 4 toute allure1 I Rien de %lus 0uune o%inion %ersonnelle1 Le<%ression dune 'motion1 K /ill regagna tant bien 0ue mal la cuisine1 Dun geste distrait elle d'clenc a la cuisini$re 4 distance1 Les ta%is roulants int'gr's au mur sanim$rent et all$rent %restement c erc er les ingr'dients du re%as du soir dans le gardeLmanger souterrain1 +uis elle retourna une derni$re =ois a==ronter son mari1 I +as mGme 0uel0ue tem%sS mendiaLtLelle1 +as mGme111 +as mGme un mois1 Tu %ourras le lui annoncer 0uand il arrivera1 -t si tu nen as %as le courageD >e le =erai moiLmGme1 /e ne veu< %as dun en=ant 0ui soit tout le tem%s dans mes >ambes1 /ai bien tro% de travail1 *e ra%%ort sur J'telgeuse fI doit Gtre remis dans di< >ours1 K Lester introduisit dans le scanner un rouleau concernant les gisements =ossiles de Romal aut1 I \uestLce 0ui lui %rendD 4 ton =r$re S Il ne %eut %as soccu%er luiLmGme de son =ils S K

/ill tam%onna ses yeu< tum'=i's %ar les larmes1 I Tu ne com%rends donc %as S *est moi 0ui veu< =aire venir "us U /ai suppli! RranN de nous lenvoyer1 -t maintenantD voil4 0ue tu111 Vivement 0uil soit assez grand %our Gtre %ris en c arge %ar l,tat1 K Le mince visage de Lester se cris%a de contrari't'1 I Jon sangD /ill U Le d(ner nest %as encore %rGt S _a =ait di< minutesU \uestLce 0uil a cet enginS *est %res0ue %rGt1 K Sur la cuisini$re salluma un voyant rouge1 Le robot serveur 'tait sorti du mur et attendaitD %rGt 4 %rendre les %lats1 /ill sassit et se mouc a 'nergi0uement1 Au salonD Lester travaillaitD im%erturbable1 Ses =ameuses rec erc es111 * a0ue >our le ra%%roc ait du butD il ny avait aucun doute 4 cela1 Son cor%s maigre tass' comme un ressort au re%osD il rivait sur le scanner un regard gris et =roidD analysant sans rel!c e les donn'es 0ui en sortaientD comme %ris dune =i$vre ine<tinguible1 Ses =acult's conce%tuelles tournaient 4 %lein r'gime tel un moteur bien rod'1 Les l$vres de /ill tremblaient de d'tresse et de ressentiment1 "usD le %auvre %etit "us111 *omment le lui dire S Les larmes lui mont$rent 4 nouveau au< yeu<1 -lle ne le verrait %lus >amaisD ce %etit garPon au< bonnes >oues rondes1 Il ne lui serait %lus >amais %ermis de revenirD sous %r'te<te 0ue ses >eu< et son rire en=antin d'rangeaient Lester dans ses rec erc es1 Le voyant de la cuisini$re %assa au vert1 Le re%as en sortit doucement %our venir se %ositionner dans les bras du robot1 &n carillon t'nu annonPa 0ue le d(ner 'tait %rGt1 I /ai entendu KD =it Lester dune voi< revGc e1 Il 'teignit le scanner et se leva1 I Il va %robablement venir nous ennuyer %endant 0ue nous mangeons1 /e %eu< vid% oner % Gran8 et lui demander de... .on1 Autant en =inir une =ois %our toutes1 K Lester adressa un mouvement de tGte im%atient au robot1 I AllezD %ose Pa l41 = Ses l$vres =ines s'tr'cirent encore sous le cou% de la col$re1 I +resseL

toiD bon sang U /e veu< retourner travailler U K


/ill ravala ses larmes1 Le %etit "us entra comme ils =inissaient de d(ner1 /ill %oussa un cri de >oie1 I "ussie U K -lle courut le serrer dans ses bras1 I/e suis si contente de te voirU Attention 4 mon tigre KD murmura "us1 Il d'%osa sur le ta%is son %etit c at grisD 0ui courut se r'=ugier sous un cana%'1 I Il se cac e1 K Lester >eta un regard au %etit garPonD %uis au bout de 0ueue grise 0ui d'%assait de sous le divan1 I +our0uoi disLtu 0ue cest un tigre S *est tout >uste un c at de goutti$re1 K "us eut lair ve<' et r'%ondit en se ren=rognant ? I *est un tigre1 Il a des raies1 Les tigres sont >aunes et beaucou% %lus gros 0ue Pa1 Tu devrais tout de mGme a%%rendre 4 a%%eler les c oses %ar leur nom1 LesterD sil te %la(t111D im%lora /ill1 TaisLtoi doncD r'%ondit son mari avec umeur1 "us est assez grand %our abandonner ses illusions in=antiles et ac0u'rir une orientation r'aliste1 \ue =ont donc les %syc otesteurs S Ils ne %euvent donc %as corriger ce genre didiotie S K "us courut c erc er son tigre1 I LaisseLle tran0uille U K Lester contem%la le tigreO un 'trange sourire sans c aleur >oua sur ses l$vres1 I Viens me voir au laboratoire un de ces >ours1 #n te montrera des tas de c ats1 #n sen sert %our nos rec erc es1 Il y a des c atsD des coc ons dIndeD des la%ins111 LesterU cria /ill1 *omment %eu<Ltu111UK Lester eut un %etit rireD %uis regagna sa table de travail1 I 5aintenantD sortez diciD >e dois terminer mes ra%%orts1 -t noublie %as de %arler 4 "us U K "us =r'mit dim%atience1 I +our me dire 0uoi S K Ses >oues sem%our%r$rent etD les yeu< brillantsD il insista ? I \uestLce 0ue

cest S \uel0ue c ose %our moi S &n secretS K Le c)ur serr'D /ill %osa une main =erme sur ld'%aule de len=ant1 I ViensD "us1 Allons nous asseoir dans le >ardinD >ai 4 te %arler1 Am$ne111 am$ne ton tigre1 K &n d'clic1 Le vid'metteur dalarme salluma1 Lester se %r'ci%ita1 I Silence U K Il courut vers la%%areilD aletant1 I \ue %ersonne ne %arle U K /ill et "us se =ig$rent sur le seuil1 &n message con=identiel sortait dune =ente %our tomber dans le r'ce%tacle %r'vu 4 cet e==et1 Lester le saisit ='brilementD en brisa le sceau et le lut dun air concentr'1 I\uHest-ce quil 9 a! demanda 'ill. Cest 0rave! "rave S K Lester rayonnait litt'ralement1 I Jien au contraire1 K Il consulta bri$vement sa montre1 I /ai >uste le tem%s1 VoyonsD >e vais avoir besoin de111 \ue se %asseLtLilS /e %ars en voyage1 /e serai %arti deu< 4 trois semaines1 Re<or IV est encore dans la zone cartogra% i'e1 Re<or IVS #n tenvoie l4LbasSK /ill >oignit les mainsD toute =r'tillante1 I # D moi 0ui ai tou>ours voulu visiter un vieu< syst$me solaire %lein de ruines anti0ues et de villes d'truitesU LesterD >e %eu< venir avec toiD disS .ous navons >amais %ris de vacancesD et tu mas tou>ours %romis 0ue111 K Lester 6erricN regarda sa =emme avec incr'dulit'1 IToiS ditLil1 1oi venir avec moi S K Il eut un rire cruel1 I AllezD d'%Gc eLtoi daller =aire mes bagages1 Il y a longtem%s 0ue >attends ce moment1 K Il se =rotta les mains avec satis=action1 I Tu %eu< garder le %etit >us0u4 ce 0ue >e revienne1 5ais %as %lus1 Re<or IVU /e voudrais d'>4 y GtreUK I Il =aut =aire des concessionsD conseilla RranN1 A%r$s toutD cest un savant1 /e men mo0ueD r'%ondit /ill1 /e le 0uitterai d$s 0uil reviendra de Re<or IV1 /e suis bien d'cid'e1 K

Son =r$re se %longea un instant dans ses r'=le<ions et 'tendit ses >ambes sur la %elouse1 I 5a =oiD si tu le 0uittesD tu seras libre de te remarier1 Tu es tou>ours class'e se<uellement a%teD nestLce %as S K /ill oc a vigoureusement la tGte1 ITu %arlesU /e naurai aucun %robl$me1 /e trouverai %eutLGtre 0uel0uun 0ui aime les en=ants1 Tu accordes beaucou% dim%ortance au< en=antsD remar0ua RranN1 "us adore venir c ez toi1 5ais il naime %as Lester1 Ton mari lui envoie sans arrGt des %i0ues1 /e sais1 \uel %aradisD cette semaine sans lui U K /ill ta%ota ses c eveu< blonds et rougit >oliment1 I/e me suis amus'e1 /avais lim%ression de revivre1 \uand rentreLtLilS Dun >our 4 lautre1 K -lle serra ses %oings minuscules1 I .ous sommes mari's de%uis cin0 ansD et dann'e en ann'e cela em%ire1 Il est tellement111 in umainD =roidD sans %iti'1 Il ny en a 0ue %our lui et %our son travail1 /our et nuit1 Lester est ambitieu<1 Il veut arriver au sommet dans sa branc e1 K RranN alluma une cigarette dun geste %aresseu<1 I &n ambitieu<1 -t il atteindra %eutLGtre son but1 \uestLce 0uil =ait d'>4S To<icologue1 Il c erc e constamment de nouvelles substances to<i0ues %our larm'e1 *est lui 0ui a invent' le dermoLdissolvant 4 base de sul=ate de cuivre 0uon a utilis' contre *allisto1 *est un domaine oZ il ny a %as grande concurrence1 +as comme dans ma %artie1 K RranN sinstalla con=ortablement contre le mur de la maison1 IAu service Autorisations de S'>ourD nous sommes des milliers de >uristes1 5oiD >e %ourrais travailler toute ma vie sans =aire la moindre vague1 5ais >e suis content dGtre ce 0ue >e suis1 /e =ais mon boulot1 Il me %la(t1 /e ne demande rien de %lus1 Si seulement Lester 'tait comme toiU Il c angera %eutLGtre un >our1 Aucune c anceD r'%ondit /ill dun ton amer1 5aintenant >e le sais1 -t cest %our cela 0ue >e le 0uitte1 Il sera tou>ours le mGme1 K

Lester 6erricN revint de Re<or IV trans=orm'1 Radieu<D il d'%osa sa valise antigravit' dans les bras du robot em%ress'1 I 5erci1 K Il sourit1 /ill en resta bouc e b'e1 ILesterU 5ais 0uestLce 0ue111SK Il retira son c a%eau en sinclinant l'g$rement1 I Jon>ourD ma c 'rie1 Tu es ravissanteU Tes yeu< sont dun bleu lim%ide et c atoient tel un lac virginal oZ viendraient se >eter des torrents1 K Il uma lair1 I Il me semble =lairer un d'licieu< =estin mi>otant sur le =eu1 # D LesterU K /ill battit des %au%i$res dun air 'sitantD un vague es%oir naissant au tr'=onds delleLmGme1 I LesterD 0ue testLil arriv'S Tu es si111 si c ang'U Tu trouvesD ma c 'rieSK Il se mit 4 aller et venir en e==leurant les ob>ets au %assage et en %oussant un sou%ir occasionnel1 I *ette c $re %etite maison1 Si >olieD si c aleureuseU Tu ne %eu< %as savoir 4 0uel %oint >e suis eureu< dGtre l41 /e suis sinc$re1 /ai %eur dy croireD =it /ill1 De croire 4 0uoiS H ta sinc'rit'1 +eur de croire 0ue tu nes %lus comme avant1 *omme tu as tou>ours 't'1 -t comment 'taisL>eS 5'c ant1 Dur et cruel1 5oi S K Lester =ronPa les sourcils en se =rottant les l$vres1 I A bon111 K Il sourit1 I 5ais tout celaD cest du %ass'1 \uy aLtLil %our d(nerS /e meurs de =aim1 K /ill %assa dans la cuisine non sans lenvelo%%er encore dun regard incr'dule1 I *e 0ue tu voudrasD Lester1 Tu sais bien 0ue la cuisini$re dis%ose de la liste de recettes ma<imum1 *est vrai1 K Lester toussota1 I - bienD on %ourrait essayer une bonne tranc e daloyau cuite 4 %ointD avec une garniture doignons et une sauce au< c am%ignons1 Accom%agn'e de %etits %ains blancs et

de ca=' bien c aud1 Avec %our =inir de la glace et de la tarte au< %ommesS Tu ne tint'ressais %as beaucou% 4 la nourriture avantD remar0ua /ill dun air %ensi=1 A S Tu es%'rais tou>ours 0uon rendrait tous les re%as accessibles en intraveineuse1 K -lle 'tudia attentivement son mari1 I LesterD 0ue testLil arriv' S 5ais rienD rien du tout1 K Lester sortit nonc alamment sa %i%e et lalluma ra%idementD avec des mouvements un %eu gauc es1 Des brins de tabac tomb$rent sur le ta%is1 Il se baissa dun air cou%able %our les ramasser1 I 5ais >e ten %rieD =ais ce 0ue tu as 4 =aire et ne toccu%e %as de moi1 /e %eu< %eutL Gtre taider 4 %r'%arer111 en=inD %uisL>e =aire 0uel0ue c oseS .onD =it /ill1 /e men c arge1 Tu nas 0u4 avancer dans ton travail %endant ce tem%s1 \uel travailS - bienD tes rec erc es sur les to<ines1 Les to<ines U K Lester %arut %er%le<e1 I Dieu du cielD Pa alorsU \ue le diable mem%orteU \uestLce 0ue tu disD c 'riS \ue >e suis tro% =atigu' %our linstant1 +lus tardD %eutLGtre1 K Lester se %romena dans la %i$ce sans but %r'cis1 I /e crois 0ue >e vais me contenter de savourer mon %laisir dGtre l41 Loin de cet orrible Re<or IV1 A bonD c'tait orribleS Immonde U K Le visage de Lester se contracta de d'goTt1 I &ne %lan$te toute dess'c 'eD morte1 Terriblement vieille1 ,rod'e >us0u4 los %ar le vent et le soleil1 &n endroit '%ouvantableD ma c 'rie1 /e suis d'sol'e de la%%rendre1 5oi 0ui ai tou>ours voulu y aller1

Dieu ten %r'serveU s'cria Lester avec conviction1 Tu es tr$s bien iciD ma c 'rie1 Avec moi1 Rien 0ue nous111 ouiD nous deu<1 K Ses yeu< vagabond$rent dans la %i$ce1 I La Terre est une merveilleuse %lan$te1 "org'e deau et de vie1 K Il eut un sourire de bon eur1 I /uste comme il =aut1 K I/e ny com%rends rienD =it /ill1 -ssaye de me ra%%orter tout ce dont tu te souviens KD lui dit RranN1 Son robot stylo se mit en %osition de %rendre des notes1 I Les c angements 0ue tu as constat's en lui1 _a mint'resse1 +our0uoiS *omme Pa1 VasLy1 Tu dis 0ue tu tes a%erPue tout de suite de la di=='renceS _a crevait les yeu<1 Son e<%ressionD %ar e<em%le1 *e n'tait %lus le mGme air d'termin'D em%reint de %ragmatisme1 #n sentait %lus de douceur1 De la d'contraction1 De la tol'rance1 &ne sorte de s'r'nit'1 /e vois1 \uoi dautre S K /ill >eta un cou% d)il nerveu< 4 la %orte de derri$re1 I Il ne %eut %as nous entendreD nestLce %asS .onD il >oue avec "us au salon1 Au< ommesLloutres de V'nusD au>ourd ui1 Ton mari a mGme construit dans son laboratoire un toboggan 4 loutres1 /e lai vu le d'baller1 Il y a aussi sa =aPon de %arler1 Tu disS #uiD ces motsD ces e<%ressions 0uil nem%loyait >amais avant1 -t les m'ta% oresU -n cin0 ansD cest bien la %remi$re =ois 0ue >e lentends en =aire une1 Lui 0ui disait 0ue les m'ta% ores 'taient ine<actesD trom%euses et111 5ais encore S K Le stylo sa==airait tou>ours1 I -t les mots 0uil %rononce maintenant sont 'tranges1 1suets.

)hrasolo0ie archaMque! demanda Gran8 dune voix tendue.

Cest cela. / 'ill faisait les cent pas sur la pelouse exi0uN, les mains enfonces dans les poches de son short en plastique. * (l utilise des expressions toutes faites, comme... Comme sorties dun livre! Exactement5 +u ten es aper3u! En effet. / Gran8 avait le visa0e ferm. * Continue 5 / 'ill simmobilisa. * +u as une ide derri#re la t&te! +u vois une explication, toi!
Il me =aut davantage de =aits1 K -lle r'=l'c it1 I Il >oueD notamment avec "us1 Il samuse et =ait des %laisanteries1 -n %lus111 il man"e. +our0uoiD avant il ne mangeait >amaisS +as comme maintenant1 5aintenantD il adore Pa1 Il %asse des eures dans la cuisine 4 essayer dinterminables combinaisons dingr'dients1 La cuisini$re 'lectri0ue et lui rivalisent %our inventer toutes sortes de %lats bizarres1 /e me disais bien 0uil avait grossi1 Il a %ris cin0 Nilos1 Il mangeD il souritD il rit1 Il est constamment %oli1 K -lle 'vita timidement le regard de son =r$re1 I -t il est mGme111 sentimentalU Lui 0ui a tou>ours trouv' Pa irrationnel1 -n outreD son travail ne lint'resse %lus1 /e %arle de ses rec erc es sur les to<ines1 /e vois1 K RranN se mordit la l$vre in='rieure1 I Autre c ose S Il y a un d'tail 0ui mintrigue beaucou%1 /e narrGte %as de le remar0uer1 \uoi doncS Il a de curieuses %ertes de111 K &n 'clat de rire lui cou%a la %arole1 Lester 6erricN sortit en courant de la maisonD les yeu< brillants de gaiet'D le %etit "us sur les talons1 I .ous avons une d'claration 4 =aire U s'criaLtLil1

&ne d'cla111 une d'clara111 K b'gaya "us en 'c o1 RranN re%lia ses notes et les glissa dans la %oc e de sa veste1 Le stylo suivit le mGme c emin1 +uis il se mit sur %ieds1 I De 0uoi sagitLilS H toi KD =it Lester en %renant la main de "us et en le =orPant 4 avancer1 Le visage c arnu de len=ant se %lissa sous le==et de la concentration1 I /e vais venir vivre avec vous1 K Il guetta an<ieusement le<%ression de /ill1 I Lester dit 0ue >e %eu<1 /e %eu<D disD tante /ill S K Dans le c)ur de la >eune =emme e<%losa une >oie inouVe1 -lle regarda "us et Lester tour 4 tour1 I Tu111 tu es sinc$re S K =itLelle dune voi< 0uasi inaudible1 Lester la %rit %ar les '%aules et la tint serr'e contre lui1 I Jien sTr 0ue nous sommes sinc$res KD lui ditLil gentiment1 Son regard irradiait la c aleur et la com%r' ension1 I #n ne te ta0uinerait %as avec celaD ma c 'rie1 Rini les ta0uineries U s'cria "usD tout e<cit'1 Rini %our de bonUK LesterD /ill et le %etit se blottirent les uns contre les autres1 I +lus >amais Pa U K Ren=rogn'D RranN se tenait un %eu 4 l'cart1 /ill sen a%erPut et se d'gagea brus0uement1 I \ue se %asseLtLil S interrogeaLtLelle dune voi< d'=aillante1 \uel0ue c ose ne va111 \uand vous en aurez =iniD dit RranN 4 LesterD >aimerais 0ue vous me suiviezD sil vous %la(t1 K Le c)ur de /ill se glaPa1 I \uy aLtLil S /e %eu< venir aussi S K 5ais RranN secoua la tGte et avanPa vers LesterD lair menaPant1 IAllezD 6erricN1 Venez avec moi1 #n va =aire un %etit voyage tous les deu<1 K Les trois agents ='d'rau< du Service Autorisations de S'>our %rirent %osition autour de 6erricND vibrotubes en main1

DouglasD directeur du ServiceD observa longuement 6erricN1 I Vous Gtes bien sTr de ce 0ue vous avancez S dit il =inalement1 *ertainD a==irma RranN1 \uand estLil rentr' de Re<or IVS Il y a une semaine1 -t le c angement a 't' imm'diatement re%'rableS Sa =emme sen est a%erPue au premier coup d4il. )as de doute, cest arriv sur Rexor. / Gran8 observa une pause pleine de sousentendus. * .ous save, ce que 3a veut dire.

En effet. / 1ou0las tourna autour de lhomme assis en ltudiant sous toutes les coutures. 6ester -erric8 attendait bien tranquillement, sa veste soi0neusement plie sur les 0enoux, les mains poses sur le pommeau divoire de sa canne, le visa0e serein et inexpressif. (l portait un complet 0ris clair, une cravate discr#te, des boutons de manchette et des souliers vernis noirs. (l ne disait rien.
I Leurs m't odes sont sim%les et sans =ailleD %oursuivit Douglas1 Les contenus %syc i0ues dorigine sont retir's et conserv's111 en animation sus%endueD en 0uel0ue sorte1 Lintroduction des contenus substituti=s est instantan'e1 Lester 6erricN devait =ouiller dans les ruines urbaines de Re<or IV au m'%ris des r$gles de s'curit' - port du bouclier protecteur ou de lcran manuel $ et ils lont eu. / L omme bougea1 I /aimerais beaucou% communi0uer avec /illD murmuraLtLil1 -lle doit sin0ui'ter1 Jon sangD il >oue encore la com'die U K RranN se tourna vers le murD le visage cris%' de d'goTt1 Le directeur Douglas se ma(trisa avec %eine1 IVraiment 'tonnant1 +as la moindre alt'ration % ysi0ue1 #n %ourrait le regarder 'ternellement sans >amais sou%Ponner la v'rit'1 K Il sa%%roc a de 6erricN et son e<%ression se durcit1 I -coutez -moi, qui que vous so9e,. .ous comprene, ce que je vous dis !

5ais bien entenduD r'%ondit Lester 6erricN1 Vous croyiez vraiment vous en tirer si =acilementS .ous avons attra%' les autres111 ceu< 0ui sont venus avant vous1 Tous les di<1 Avant mGme 0uils natteignent leur but1 K Douglas eut un sourire sans c aleur1 I Ils se sont =ait vibroradier lun a%r$s lautre1 K 6erricN blGmit1 La sueur %erla 4 son =ront1 Il l'%ongea avec un mouc oir en soie tir' de sa %oc e de %oitrine1 I Vraiment S souffla-til. Vous ne nous abusez %as1 La Terre enti$re vous attend de %ied =ermeD vous autres Re<oriens1 /e suis sur%ris 0ue vous ayez %u 0uitter Re<orD dailleurs1 6erricN a dT se montrer e<trGmement im%rudent1 .ous avons arrGt' les autres 4 bord1 #n les a abattus %endant le tra>et1 6erricN %oss'dait un vaisseau %riv'D murmura l omme1 Il a es0uiv' le contrFle 4 lentr'eD si bien 0ue son arriv'e na %as 't' enregistr'e1 +ersonne ne savait 0uil 'tait l41 <Batte2-leV= rugit Douglas1 Les trois agents lev$rent leurs armes et savanc$rent1 I .on U K RranN secoua la tGte1 I #n ne %eut %as =aire Pa1 L'galementD la situation nest %as claire1 *omment PaS -t %our0uoi doncS #n a bien abattu les autres U #uiD mais on les avait d'couverts dans les%ace1 Au>ourd ui nous sommes sur TerreO ce sont les lois terriennes 0ui sa%%li0uent iciD et non le r$glement militaire1 K RranN d'signa de la main la cr'ature dans le =auteuil1 I Dautre %artD la cr'ature occu%e un organisme umain O elle tombe sous le cou% de la >uridiction civile normale1 .ous devrons prouver 0uil sagit bien dun in=iltr' re<orienD et non de Lester 6erricN1 _a ne va %as Gtre =acile1 5ais cest =aisable1 *ommentS Avec laide de sa =emme1 #u %lutFt de la =emme de 6erricN1 Le t'moignage de /ill %ermettra d'tablir les di=='rences essentielles o%%osant le com%ortement de Lester 6erricN et celui de cette c ose1 -lle sait111 et >e crois 0ue sa %arole =era %enc er la balance au cours

du >ugement1 K *'tait en =in da%r$sLmidi1 RranN conduisait lentement son v' icule de sur=ace1 .i lui ni /ill ne %arlaient1 I *'tait donc Pa KD dit en=in /illD le teint cireu<D les yeu< gon=l's et brillantsD la voi< d'nu'e de toute trace d'motion1 I *'tait tro% beau %our Gtre vraiD >e le savais1 K -lle eut un %auvre sourire1 I/e trouvais la vie si belleD tout dun cou%1 /e com%rendsD r'%ondit RranN1 *est vraiment dramati0ue1 Si seulement111 5ais %our0uoi S demanda /ill1 +our0uoi aLtLil111 %our0uoi cette cr'ature a-t-elle fait une chose pareille ! )ourquoi a-t-elle vol le corps de 6ester!

)arce que Rexor (. est une tr#s vieille plan#te qui se meurt. 6a vie s9 teint lentement. 'e me souviens maintenant. ((... enfin, cette crature ma dit quelque chose de ce 0enre. O propos de Rexor. :uelle tait contente den &tre partie. 6a race rexorienne est ancienne. ;es rares survivants sont affaiblis. (ls tentent dmi0rer depuis des si#cles. <ais leurs corps sont trop fra0iles. Certains ont essa9 de partir pour .nus... et ils 9 ont trouv une mort instantane. @lors, ils ont invent cette nouvelle mthode, il 9 a % peu pr#s un si#cle. <ais il en sait tellement lon0 sur nous 5 Et il parle notre lan0ue. )as si bien que 3a. +oi-m&me tu as remarqu des bi,arreries de vocabulaire et de diction. .ois-tu, les Rexoriens nont quune connaissance approximative des humains. (l sen sont fait une ide abstraite et idalise % partir des objets terriens qui ont pu atterrir sur Rexor. 1es livres, pour la plupart. 1es donnes secondaires en tout cas. 6ima0e quils ont de la +erre vient de la littrature des si#cles passs. 1es histoires romantiques dautrefois. @lors ils en ont le lan0a0e, les coutumes, les mani#res.

* Cela explique son curieux c=t archaMque. 6a crature a bien appris sa le3on, mais une le3on menson0#re. / Gran8 eut un sourire sardonique. * 6es Rexoriens ont deux cents ans de retard... et cest un avanta0e pour nous. Cest comme cela que nous les reprons.
-stLce 0ue111 Pa se %roduit souventS Tout cela est tellement incroyable1 K /ill se =rotta le =ront dun geste %lein de lassitude1 I *est comme dans un rGve1 /ai du mal 4 croire 0ue tout cela est r'ellement arriv'1 /e commence 4 %eine 4 saisir les cons'0uences1 La "ala<ie est %leine de =ormes de vie1 Dentit's %arasitaires et destructrices1 L't i0ue terrienne ne s'tend %as >us0u4 elles1 Il =aut nous garder constamment de ce genre de c oses1 Lester a mis le %ied sur leur %lan$te sans avoir conscience du danger111 et cette c ose la c ass' de son %ro%re cor%s %our en %rendre %ossession1 K RranN >eta un cou% d)il 4 sa s)urD dont le %etit visage aust$re 'tait ine<%ressi=D com%os'D malgr' ses yeu< 'car0uill's1 -lle se tenait bien droiteD les yeu< riv's sur la routeD ses %etites mains >ointes sur ses genou<1 I #n %eut sarranger %our 0ue tu naies %as 4 com%ara(tre en %ersonneD continua RranN1 Tu nauras 0u4 vidgra% ier ta d'%osition et elle sera a>out'e au< autres %i$ces 4 conviction1 /e suis sTr 0ue tes d'clarations su==iront1 Le tribunal ='d'ral nous aidera autant 0ue =aire se %eutD mais il lui =audra bien sa%%uyer sur GuelGue c*ose1 K /ill ne r'%ondit %as1 I \uen %ensesLtu S demanda son =r$re1 \uestLce 0ui va se %asser 0uand la cour aura rendu son arrGtS Il sera vibroradi'1 *ela d'truira la %r'sence re<orienne1 Dans ces casLl4D un a%%areil militaire %art en reconnaissance sur Re<or IV %our essayer de retrouver les111 les contenus dorigine1 K /ill sursauta et se retourna vers luiD stu%'=aite1 I Tu veu< dire 0ue111 5ais ouiD Lester est vivantD en animation sus%endue 0uel0ue %art sur Re<orD dans une des cit's en ruine1 Il va =alloir les =orcer 4 le rendre1 Ils ren!clerontD mais en =in de com%teD ils seront oblig's

dobtem%'rer1 *e nest %as la %remi$re =ois1 -t on nous le ram$nera sain et sau=1 +areil 4 luiLmGme1 -t tout cela ne sera %lus 0uun mauvais rGve1 /e vois1 .ous y sommes1 K Le v' icule sarrGta devant lim%osant si$ge du service Autorisations de S'>our1 RranN descendit %restement et alla ouvrir la %orti$re de sa s)urD 0ui mit lentement %ied 4 terre1 I _a ira S =(tLil1 _a ira1 K Lors0uils %'n'tr$rent dans le b!timentD des membres du Service leur =irent =ranc ir les boucliers de contrFleD %uis les guid$rent 4 travers dinterminables couloirs1 Les talons auts de /ill r'sonnaient dans le silence menaPant1 I *est im%ressionnantD iciD observa RranN1 -t bien %eu accueillantU Il ne =aut y voir 0uun %oste de %olice am'lior'1 K RranN sarrGta devant une %orte gard'e1 I .ous y voil41 AttendsUK /ill reculaD %rise de %ani0ue1 I/e111 #n va attendre 0ue tu te sentes %rGte1 K RranN =it signe au< %oliciers de les laisser1 I/e te com%rends1 *est un mauvais moment 4 %asser1 K /ill resta un instant immobileD tGte baiss'e1 +uis elle ins%ira %ro=ond'mentD serra les %oings et releva le menton1 -lle ne tremblait %lus1 IAllonsLy1 Tu es %rGteS #ui1 K RranN ouvrit la %orte1 I .ous voici KD ditLil au< occu%ants de la %i$ce ? le directeur DouglasD ainsi 0ue trois agents O tous 0uatre se retourn$rent vivement1 IA D vous voil4U =it DouglasD soulag'1 /e commenPais 4 min0ui'ter1 K

L omme 0ui 'tait assis avec eu< se leva lentement etD le s doi0ts crisps, saisit sa veste puis sa canne % pommeau divoire. (l ne dit rien, se contentant dobserver la femme qui pntrait dans la pi#ce, suivie de Gran8. I 5essieursD voici 5rs1 6erricND dit RranN1 /illD >e te %r'sente 5r1 DouglasD directeur du service1 /ai entendu %arler de vousD =it /ill dune voi< =aible1 Alors vous connaissez notre travailS #ui1 /e sais ce 0ue vous =aites1 *est une t!c e bien ingrate 0ui nous 'c oit au>ourd ui1 5ais ce nest %as la %remi$re =oisD vous com%renez1 /e ne sais tro% ce 0ue RranN vous a dit111 Il ma r'sum' la situation1 Tant mieu<1 K Douglas ne cac a %as son soulagement1 I /e men r'>ouis1 *e nest %as =acile 4 e<%li0uer1 Vous com%renez donc ce 0ue nous voulons1 Les cas %r'c'dents ont 't' %ris dans les%ace1 #n les a vibroradi'sD et on a r'cu%'r' les contenus dorigine1 5ais cette =oisL ciD il =aut %asser %ar les voies l'gales1 K Douglas %rit un vidsco%e1 I .ous aurons besoin de votre d'%ositionD 5rs1 6erricN1 *omme il ne<iste aucune alt'ration % ysi0ueD nous navons %as de %reuve directe %our a%%uyer nos all'gations1 Devant la courD nous ne dis%oserons 0ue de votre t'moignage sur les modi=ications du com%ortement de votre mari1 K Il tendit la%%areil 4 /illD 0ui lacce%ta sans ent ousiasme1 I La cour devrait le d'clarer recevable et nous donnera le =eu vert1 Alors nous %ourrons %oursuivre1 Si tout va bienD nous es%'rons r'tablir la situation ant'rieure1 K /ill =i<ait en silence l omme 0ui se tenait 4 %r'sent debout dans un coinD veste et canne 4 la main1 I La situation ant'rieureS demandaLtLelle1 \uentendezLvous %ar l4S Ant'rieure au< c angements constat's1 K Alors /ill se retourna vers Douglas et re%osa le vidsco%e1 I De 0uels c angements %arlezLvous S K

Douglas %!lit et s umecta les l$vres1 Tous les yeu< 'taient riv's sur 'ill. I 5ais de ceu< 0udil a subis, vo9ons 5 / (l dsi0na lhomme du doi0t. I /ill U aboya RranN1 \uestLce 0ui te %rend S K Il vint ra%idement sur elle1 I \uestLce 0ue tu asS Tu sais tr$s bien de 0uoi nous voulons %arlerU *est bizarreD =it /ill dun ton m'ditati=1 +ersonnellementD >e nai remar0u' aucun c angement1 K RranN et Douglas sentreLregard$rent1 I /e ny com%rends rienD murmura RranND =ra%%' de stu%eur1 5rs1 6erricN111 KD commenPa Douglas1 /ill se dirigea vers l omme 0ui attendait tou>oursD silencieu<1 I #n %eut y aller maintenantD mon c 'riD nestLce %as S K -lle lui %rit le bras1 I #u bien y aLtLil une raison 0uelcon0ue %our 0ue mon mari reste ici S K Le cou%le marc ait dans la rue %eu 'clair'e1 I AllonsD d'clara =inalement /ill1 Rentrons c ez nous1 K L omme lui >eta un cou% d)il1 I Il =ait si beau cet a%r$s -midi, dit-il en emplissant ses poumons dair frais. 6e printemps approche, je crois. 'e me trompe ! / /ill =it non de la tGte1 I /e nen 'tais %as tr$s sTr1 \uelle bonne odeur1 Les %lantesD la terre =ertileD les bourgeons111 #ui1 #n rentre 4 %iedS *est loinS +as tro%1 K S'rieu<D l omme observa /ill avec attention1 I/e te dois beaucou%D ma c 'rie1 K

/ill oc a la tGte sans r'%ondre1 I/e voudrais te remercier1 /e dois admettre 0ue >e ne mattendais %as 4 ce 0ue tu111 K /ill se tourna brus0uement vers lui ? I \uel est ton nom S Ton nomS K
vrai

Il cillaD %uis eut un %etit sourire %lein de douceur et de bont'1 I 5al eureusementD >e crois 0ue tu ne saurais %as le %rononcer1 +our des raisons anatomi0ues1 K /ill se %longea dans ses %ens'es1 Les lumi$res de la ville commenPaient 4 sallumer tout autour deu<O la %'nombre se %i0uetait de %oints >aunes1 IH 0uoi %ensesLtuS demanda l omme1 /e me disais 0ue >e ta%%ellerais tou>ours LesterD r'%ondit Fill. Si Pa ne te d'range %as1 +as du tout KD =(t l omme1 Il %assa son bras autour des '%aules de la >eune =emme et la tint contre lui1 +uis il la contem%la avec tendresse tandis 0uils avanPaient dans lobscurit' de %lus en %lus '%aisseD entre les lam%es en =orme de c andelle 0ui >alonnaient le c emin1 I Tout ce 0ue tu voudras1 Tout ce 0ui %ourra te rendre eureuse1 K

R#Auste"ent
Il =aisait grand >our1 Le soleil brillait sur les trottoirs et les %elouses umides de ros'eD et se re=l'tait dans les c romes 'tincelants des voitures en stationnement1 Le sourcil =ronc'D l-m%loy' sa%%roc a dun %as %ress' tout en =euilletant ses instructions1 Il =it alte devant la %etite maison 4 =aPade de stuc vertD %uis sengagea dans lall'e et %'n'tra dans la cour1 Le c ien dormait dans sa nic eD le dos tourn' au monde1 Seule d'%assait sa 0ueue =ournie1 I +our lamour du ciel U K s'cria l-m%loy'D les mains sur les anc es1 Il =it bruyamment tinter son stylo sur sa %lanc ette1 I #n se r'veille l4Ldedans U K Le c ien remua et sortit lentement de sa nic eD la tGte la %remi$reD clignant des yeu< et b!illant dans la lumi$re du soleil matinal1 IA U cest vous1 D'>4SK .ouveau b!illement1 I Il se %asse des c oses1 K L-m%loy' =it courir un doigt com%'tent sur la =euille de contrFle de la circulation1 I *e matinD on ra>uste le Secteur T29B1 H com%ter de neu= eures ta%antes1 K Il >eta un cou% d)il 4 sa montre de gousset1 I &ne alt'ration de trois eures1 *e sera =ini vers midi1 Le T29BS 5ais cest tout %r$s diciUK Les l$vres minces de l-m%loy' se cris%$rent de m'%ris1 I -n e==et1 Vous =aites %reuve dune %ers%icacit' 'tonnanteD ami noiraud1 +eutLGtre serezLvous 'galement ca%able de deviner la raison de ma %r'sence ici1 Le T29B d'borde sur notre secteur1 Tout >uste1 *ertains 'l'ments vont Gtre a==ect's1 Il =aut sassurer 0uils auront une localisation correcte lors0ue le ra>ustement %rendra e==et1 K L-m%loy' re%orta son regard sur la %etite maison de stuc1 IVotre t!c e %ersonnelle concerne l omme 0ui vit l41 Il travaille dans un cabinet da==aires 0ui =ait %artie du Secteur T29B1 Il est absolument essentiel 0uil ait re>oint son %oste avant neu= eures1 K

Le c ien consid'ra la maison1 Les stores 'taient d'>4 relev'sD la lumi$re 'tait allum'e dans la cuisine1 #n entrevoyait derri$re les rideau< en dentelle de vagues =ormes allant et venant autour de la table1 &n omme et une =emme1 Ils buvaient leur ca='1 I Ils sont l4D murmura le c ien1 L ommeD vous dites S #n ne va %as lui =aire de mal au moinsS 5ais nonD bien sTr 0ue non1 *e%endantD il =aut 0uil soit en avance au bureau1 Il %art tou>ours a%r$s neu= euresD mais au>ourd uiD il =aut 0uil ait 0uitt' les lieu< 4 uit eures trente1 Sil ne se trouve %as 4 lint'rieur du Secteur T29B au moment oZ le %rocessus senclenc eraD il ne sera %as alt'r'D et ne coVncidera donc %as avec le nouveau ra>ustement1 K Le c ien %oussa un sou%ir1 I *e 0ui veut dire 0ue >e dois a%%eler1 *est Pa1 K L-m%loy' v'ri=ia ses instructions1 I Vous Gtes cens' a%%eler 4 uit eures et 0uart %r'cises1 *om%risS 6uit eures et 0uartD %as une minute de %lus1 -t 0uelle sera la cons'0uence de cet a%%el 4 uit eures et 0uart S K L-m%loy' ouvrit dun cou% sec son manuel dinstructions et e<amina les codes rang's en colonnes1 I &n Ami -n Voiture 0ui le conduira au travail %lus tFt 0ue d abitude1 K Il re=erma son manuel et croisa les bras O lattente commenPait1 I De cette =aPonD il arrivera au bureau avec %res0ue une eure davance1 *e 0ui est dune im%ortance ca%itale1 *a%itale KD r'%'ta doucement le c ien1 Il se recouc aD une moiti' du cor%s tou>ours 4 lint'rieur de la nic e1 I *a%itale1 K Ses yeu< se =erm$rent1 I R'veilleLtoi U *ette mission doit Gtre accom%lie 4 l eure dite1 Si >amais tu a%%elais tro% tFt ou tro% tard111 K Le c ien eut un oc ement de tGte ensommeill'1 I/e sais bien1 /e =erai ce 0ue >ai 4 =aireD comme tou>ours1 K -d Rletc er a>outa de la cr$me dans son ca='1 +uis il sou%ira et se laissa aller contre son dossier1 Derri$re luiD le =ourneau 'mettait un

=aible si==lement et em%lissait la cuisine dun c aud =umet1 Au %la=ond brillait une am%oule 'lectri0ue >aune1 I -ncore une brioc e S demanda Rut 1 /e suis rassasi'1 K -d sirota son ca='1 I +rendsLlaD si tu veu<1 Il =aut 0ue >e me %r'%are1 K Rut se leva en d'=aisant sa robe de c ambre1 I *est l eure daller travailler1 D'>4S 5ais oui1 Tout le monde na %as ta c ance1 5oi aussi >aimerais bien tra(ner un %eu1 K Rut se dirigea vers la salle de bains en %assant ses doigts dans sa longue c evelure brune1 I #n commence tFt 0uand on est =onctionnaire1 5ais on =init tFt aussi KD =it remar0uer -d1 Il d'%lia le >ournal et >eta un cou% d)il 4 la %age des s%orts1 I JonD e bienD bonne >ourn'e1 Rais attention 4 ce 0ue tu ta%es 4 la mac ine O %as de mots 4 double sensD ein U K La %orte de la salle de bains se re=erma au moment oZ Rut 0uittait sa robe de c ambre et commenPait 4 s abiller1 -d b!illa et >eta un regard 4 l orloge auLdessus de l'vier1 Il avait tout le tem%s1 Il 'tait 4 %eine uit eures1 Il but encore un %eu de ca=' et =rotta son menton 'riss' de barbe1 Il allait devoir se raser1 Il eut un aussement d'%aules r'sign'1 Il lui restait bien di< minutes1 Rut r'a%%arut en combinaisonD lair a==air'D et entra en cou% de vent dans la c ambre1 I /e suis en retard1 K -lle =onPait en tous sensD attra%ant au vol un c emisierD sa >u%eD ses basD ses %etites c aussures blanc es1 -n=in elle se %enc a sur lui %our lembrasser1 IAu revoirD mon c 'riO cest moi 0ui =ais les courses ce soir1 Au revoir1 K -d abaissa son >ournalD %assa un bras autour de la taille svelte de sa =emme et la serra a==ectueusement1 I Tu sens drFlement bon1 .e tavise %as de =lirter avec le %atron1 K Rut =ranc it la %orte dentr'e en courant et le bruit de ses % as presss rsonna sur les marches. (l entendit le mart#lement de ses talons dcroCtre % mesure quelle avan3ait dans lalle.

Elle tait partie. 6a maison redevint silencieuse. (l tait seul. Ed se leva en repoussant sa chaise, puis se diri0ea nonchalamment vers la salle de bains et prit son rasoir. -uit heures dix. (l se lava la fi0ure, lenduisit de mousse et commen3a % se raser. (l prit tout son temps. Rien ne pressait.
L-m%loy' se %enc a sur sa montre de gousset en s umectant nerveusement les l$vres1 Sur son =ront %erlaient des gouttes de sueur1 La %etite aiguille %oursuivait sa course1 6uit eures 0uatorze1 #n y 'tait %res0ue1 I TenezLvous %rGtU K lanPaLtLil1 Il se raidit de toute sa %etite taille1 I-ncore di< secondesU1111111111111111111111 1opV K s'cria l-m%loy'1 Rien ne se %roduisit1 L omme se retournaD les yeu< 'car0uill's d orreur1 &ne 0ueue noire bien =ournie d'%assait de la nic e1 Le c ien s'tait rendormi1 / hurla-t-il. (l expdia un violent coup de pied dans larri#re-train du chien. * )our lamour de 1ieu5... /
I CE;+ 6-E>RE 5

Lanimal remua1 #n entendit une s'rie de cou%s sourds et le c ien sortit %r'ci%itamment de la nic eD 4 reculons1 I Dieu du ciel U K 5al 4 laiseD il gagna %restement la clFture du >ardin1 Debout sur les %attes de derri$reD il ouvrit toute grande la gueule1 I #ua U K =itLil en guise da%%el1 +uis il lanPa un regard contrit 4 l-m%loy'1 I /e vous demande %ardon1 /e ne sais vraiment %as ce 0ui111 K L-m%loy' =i<ait obstin'ment sa montre1 La %ani0ue lui nouait lestomac1 Les aiguilles indi0uaient uit eures seize1 I Vous avez 'c ou'D grinPaLtLil1 Cc*ou! es%$ce de mis'rable vieu< cr'tin de sac 4 %ucesD !c*ou!V= Le c ien retomba sur ses %attes et revint an<ieusement vers lui1 I ,c ou'D ditesLvous S -stLce 4 dire 0ue l eure de la%%el 'tait %ass'eS #uiD vous avez a%%el' tro% tard1 K L-m%loy' rangea sa montreD le visage ine<%ressi=1 I Tro% tard1 #n naura %lus lAmi -n Voiture1 \ui sait ce 0ui viendra 4 la %lace1 /ai %eur de ce 0ue ] uit eures seize ^ va nous a%%orter1

/es%$re 0udil arrivera % temps dans le ;ecteur +PQR. Aucune c anceD g'mit l-m%loy'1 Il ny sera %as1 .ous avons commis une terrible erreur1 A cause de nousD tout va aller de travers U K -d 'tait en train de se rincer la =igure lors0ue le bruit 'tou==' des aboiements du c ien r'sonna dans la maison silencieuse1 I La barbeD marmonna -d1 Il va r'veiller tout le 0uartier1 K Il se s'c a tout en %rGtant loreille1 +eutLGtre 0ue 0uel0uun venait1 Il y eut une vibrationD %uis111 La sonnette de la %orte dentr'e retentit1 -d sortit de la salle de bains1 \ui cela %ouvaitLil bien Gtre S Rut avaitLelle oubli' 0uel0ue c ose S Il en=ila %restement une c emise blanc e et alla ouvrir la %orte1 &n >eune omme au visage rayonnantD a==able et %lein de vivacit'D darda sur lui un regard >oyeu<1 I Jon>ourD monsieur1 K Il touc a son c a%eau1 I /e me<cuse de vous d'ranger si tFt111 \uestLce 0ue vous voulezS /a%%artiens 4 la *om%agnie ='d'rale des assurances sur la vie1 /e viens vous voir 4 %ro%os de111 K -d re=erma la %orte dune %ouss'e1 I /e nai besoin de rien1 Il =aut 0ue >e %arte au travail1 5ais votre =emme ma dit 0ue c'tait le seul moment de la >ourn'e oZ >e %ouvais vous trouver1 K Le >eune omme ramassa sa mallette et rouvrit la %orte1 I *est elle 0ui ma demand' tout s%'cialement de %asser 4 cette eureLci1 D abitudeD nous ne commenPons %as la tourn'e si tFtD mais %uis0uelle me la demand'D >ai =ait une e<ce%tion1 JonD daccordD sou%ira -d avec lassitude1 Vous navez 0u4 me %arler de votre %olice %endant 0ue >e m abille1 K Le >eune omme ouvrit sa mallette sur le cana%' et dis%osa des %iles de %ros%ectus et autres d'%liants illustr's1 I /aimerais vous montrer 0uel0uesLuns de ces c i==resD si vous %ermettez1 Il est de la

%lus grande im%ortance %our vous et votre =amille 0ue111 K -d se retrouva assis 4 'tudier les %ros%ectus1 Il %rit une assurance sur la vie dune valeur de di< mille dollars et reconduisi t le jeune homme % la porte. >n coup d4il % lhorlo0e ? presque neuf heures et demie5 I Zut U K Il allait Gtre en retard1 Il ac eva de nouer sa cravateD attra%a son manteauD 'teignit le =ourneau et la lumi$re %uis d'%osa %r'ci%itamment la vaisselle dans l'vier et sortit en courant1 Tout en se %r'ci%itant vers larrGt dautobusD il se maudit int'rieurement1 *es courtiers en assurancesU +our0uoi avaitLil =allu 0ue cet imb'cile d'bar0ue >uste au moment oZ il se %r'%arait 4 %artirS -d %oussa un grognement1 \ui %ouvait dire 0uelles seraient les cons'0uences de son retard S -n tout casD il ne serait %as au travail avant di< eures maintenant1 Il se cris%a davance1 Son si<i$me sens lui disait 0ue Pa allait Gtre sa =Gte1 -t en beaut'1 *e n'tait %as le >our dGtre en retard1 Si seulement ce re%r'sentant n'tait %as venu111 -d sauta du bus 4 un %!t' de maisons du bureau et remonta la rue dun %as %ress'1 La grosse orloge de la bi>outerie Stein lui a%%rit 0uil 'tait %res0ue di< eures1 Il en eut un cou% au c)ur1 +as de douteD le vieu< Douglas allait lui =aire %asser un sale 0uart d eure1 Il voyait la sc$ne comme sil y 'tait1 Douglas gon=lant les >oues et sou==lantD rouge de col$reD lui brandissant sous le nez un gros inde< menaPantO 5iss -vans =aisant son sourire en coin derri$re sa mac ine 4 'crireO /acNieD le coursierD grimaPant et ricanantO -arl 6endricNsD /oe et TomD 5aryD avec ses yeu< noirsD sa %oitrine rebondie et ses longs cils1 Tous le mettraient en bo(te %endant le reste de la >ourn'e1 Il arriva au croisement et =it alte %our attendre le =eu vert1 De lautre cFt' de la rue se dressait un grand immeuble en b'ton %eint en blancD une colonne 'lanc'e dacier et de cimentD de %outrelles et de verre ? limmeuble oZ il travaillait1 -d se sentit d'=aillir1 +eutLGtre %ouvaitLil %r'tendre 0uil 'tait rest' coinc' dans lascenseurD 0uel0ue %art entre le deu<i$me et le troisi$me 'tage111

Le =eu %assa au vert1 Il 'tait seul 4 traverser la rue1 Il sengagea sur la c auss'eD %uis remonta %restement sur le trottoir den =ace111 -t se =igea sur %lace1 Le soleil avait dis%aru1 &n moment %lus tFt il brillaitD et tout 4 cou%D voil4 0uil n'tait %lus l41 -d scruta le ciel1 De gros nuages gris au< =ormes im%r'cises tourbillonnaient auLdessus de sa tGte1 Des nuagesD et rien dautre1 &n '%ais brouillard dallure menaPante rendait toute c ose instable et =loue1 &n sentiment de malaise le =(t =rissonner1 ,ais Gu#est-ce Gui se passaitM Il %rogressa %rudemmentD c erc ant son c emin 4 t!tons1 Le silence r'gnait1 +as le moindre son O mGme les bruits de la circulation avaient dis%aru1 -d regarda tout autour de lui en se==orPant de %ercer les vagues de brume tournoyantes1 +as !me 0ui vive1 +as une seule voiture1 +as de soleil1 Rien1 Limmeuble de bureau< se %ro=ilait auLdessus de luiD =antomati0ue1 Il 'tait dune vague couleur grise1 -d tendit le bras dun geste incertain111 &n morceau de limmeuble se d'tac a et se d'versa en %luie O un v'ritable torrent de %articules1 #n aurait dit du sable1 -d resta %lant' l4 dun air stu%ideD bouc e b'e1 &ne cascade de d'bris gris!tres s'coulait 4 ses %ieds1 De %lusD 4 lendroit oZ il avait %os' la main b!illait une cavit' au< bords irr'guliersD un %uits a==reu< d'=igurant le mur de limmeuble1 5'dus'D il avanPa vers lescalier et gravit les marc es 0ui menaient 4 lentr'e1 -lles c'd$rent sous ses %as et il sentit ses %ieds sen=oncer1 Il %ataugeait dans une es%$ce de sable glissantD une mati$re molle et %utr'=i'e 0ui c'dait sous son %oids1 Il sengagea dans le couloir obscur1 Les lam%es du %la=ond %al%itaient =aiblement dans lombre1 &ne es%$ce de suaire irr'el %lanait sur tout ce 0ui lentourait1 Il a%erPut la gu'rite du marc and de cigares1 *e dernier 'tait %enc ' sur son com%toirD muetD un cureLdents 4 la bouc eD le visage vide1 -t gris1 "ris de la tGte au< %ieds1 I- l4U croassa -d1 \uestLce 0ui se %asse iciSK

Le buraliste ne r'%ondit %as1 -d tendit la main %our lui touc er le bras111 et %assa au travers1 I _a alors KD =it -d1 Tout 4 cou%D le bras du marc and se d'tac aD tomba %ar terre et se brisa en mille morceau<1 De %etits =ragments de =ibre gris!tre1 *omme de la %oussi$re1 -d se sentit c avirer1 I Au secours U K urlaLtLil lors0uil eut retrouv' sa voi<1 +as de r'%onse1 Il regarda autour de lui1 Ici et l4 se dessinaient 0uel0ues =ormes vagues ? un omme lisant son >ournalD deu< =emmes 0ui attendaient lascenseur1 -d sa%%roc a de l omme et le touc a du bout des doigts1 Il se==ondra lentement en tasD =ormant une %ile d'sordonn'e de cendres grisesD ou de %oussi$re1 #u de %articulesD il ne savait %as1 Les deu< =emmes se d'sint'gr$rent aussi lors0uil les touc a1 Sans bruit1 Le %rocessus de %ulv'risation se==ectuait dans le silence le %lus total1 -d trouva lescalier1 Attra%ant =ermement la ram%eD il se mit 4 monter1 Les marc es s'croulaient derri$re lui1 Il acc'l'ra lallureD laissant un sillage dem%reintes nettement d'cou%'es dans le b'ton1 Il atteignit le deu<i$me 'tage dans un nuage de %oussi$re grise1 Il >eta un cou% d)il dans le couloir silencieu<1 Rien 0ue des t'n$bresD des vagues de t'n$bres1 Il gagna dun %as mal assur' le troisi$me 'tage1 H un momentD son soulier %assa com%l$tement au travers dune marc e1 Les%ace dune seconde d orreurD il resta sus%endu auLdessus dun %uits ouvrant sur un n'ant sans =ond1 Il %oursuivit son ascension etD %our =inirD arriva devant son %ro%re bureau ? 12>E6@; S 76@AE, @EE"+; (<<27(6(ER;. Le all dentr'e 'tait lugubre et encore assombri %ar les nuages de %oussi$re1 Le %la=onnier sallumait et s'teignait %ar intermittence1 Il saisit la %oign'eD 0ui lui resta dans la main1 Il la laissa tomber et %lanta ses ongles dans la %orte1 La vitre s'crasa 4 cFt' de lui et se %ulv'risa1 Il arrac a la %orteD en>amba ce 0ui en restait et %'n'tra dans le bureau1 5iss -vans 'tait assise derri$re sa mac ine 4 'crireD les doigts

sus%endus auLdessus du clavier1 -lle 'tait %ar=aitement immobile1 -t grise ? c eveu<D %eauD vGtementsD tout 'tait d'color'1 -d la touc a1 Ses doigts %ass$rent 4 travers son '%aule %our ne rencontrer 0uune substance =loconneuse et s$c e1 ,c)ur'D il eut un mouvement de recul1 5iss -vans ne =it %as le moindre geste1 Il %oursuivit son e<%loration et eurta un bureau 0ui se trans=orma instantan'ment en un tas de %oussi$re %utr'=i'e1 -arl 6endricNs se tenait 4 cFt' de la glaci$reD une tasse 4 la main1 *e n'tait %lus 0uune statue grise et =ig'e1 Autour de luiD rien ne bougeait1 +as le moindre bruitD une absence totale de vie1 Le bureau tout entier 'tait r'duit 4 l'tat de %oussi$re griseD sans vie ni mouvement1 -d se retrouva dans le couloir1 ,berlu'D il secoua la tGte1 \uestLce 0ue tout cela %ouvait bien vouloir direS ,taitLil en train de devenir =ouS -taitLil111 &n bruit1 -d =it volteL=ace et =ouilla du regard le brouillard gris!tre1 \uel0uun a%%roc ait - un homme en to0e blanche. 1autres venaient derri#re lui. 1es hommes en blanc transportant du matriel et traCnant derri#re eux une machine dapparence complexe. I6' l4U111K =it -d dune voi< =aible et 'trangl'e1 Les ommes simmobilis$rent1 Leur bouc e souvrit et les yeu< leur sortirent de la tGte1 I Regardez Pa U \uel0ue c ose na %as marc 'U Il en reste un de c arg'1 +assezLmoi le d'L'nergiseur1 #n ne %eut %as continuer tant 0ue111 K Les ommes vinrent entourer -d1 Lun dentre eu< tirait un long tuyau %ourvu dune sorte de bec1 &n c ariot %ortati= roula >us0u4

eu<1 Des instructions =us$rent de tous cFt's1 -d 'mergea de sa %aralysie1 La %eur lenva itD une %eur %ani0ue1 Il se %assait 0uel0ue c ose dabominable1 Il =allait 0uil sorte de l4D 0uil avertisse tout le mondeD 0uil se mette 4 labri1 Il tourna les talons et se mit 4 d'valer les escaliersD 0ui se==ondr$rent sous son %oids1 Il tombaD d'gringola %lusieurs marc es et roula dans les tas de cendre s$c e1 -d se releva %restement et re%rit sa course >us0uau rezLdeLc auss'e1 Le couloir 'tait noy' de cendre grise1 Il =onPa 4 laveuglette vers la %orte1 Derri$re lui venaient les ommes en blancD 0ui sinter%ellaient tout en se==orPant de le rattra%erD trimbalant tou>ours leur '0ui%ement1 -d d'bouc a sur le trottoir1 H ce momentLl4 limmeuble vacilla et sa==aissa sur un cFt'O des torrents de cendre s'coul$rent en tas sur le sol1 Il se rua vers le carre=ourD les autres tou>ours sur ses talons1 Les nuages gris tournoyaient autour de lui1 Il traversa la rue 4 t!tonsD les bras tendus devant lui1 Il atteignit en=in le trottoir o%%os'111 -t le soleil r'a%%arut dun seul cou%1 Sa c aude lumi$re dor'e vint baigner ses '%aules1 Les voitures Nla<onnaientD les =eu< c angeaient de couleurD %artout des ommes et des =emmes en abits l'gers au< couleurs %rintani$res marc aient dun %as vi= en se bousculant ? des gens 0ui =aisaient leurs coursesD un =lic en tenueD des re%r'sentants 4 attac 'Lcase111 Des magasinsD des vitrinesD des %anneau<D des voitures remontant et descendant lavenue111 -t tout l4L autD le soleil res%lendissantD le bleu =amilier du ciel1 -d mar0ua une %auseD ors d aleineD et >eta un cou% d)il en arri$re1 D' lautre cFt' de la rue se dressait limmeuble de bureau<D %areil 4 luiLmGme1 Rerme et distinct1 Du b'tonD de lacier et du verre1 Il recula dun %as et entra en collision avec un citoyen %ress'1 I -t alors U grogna l omme1 +ouvez %as =aire attentionD non S -<cusezLmoi1 K -d secoua la tGte %our s'claircir les id'es1 De lendroit oZ il se tenaitD limmeuble lui %araissait aussi im%osantD solennel et substantiel 0ue d abitude O il 'crasait de toute sa masse lautre cFt' de la rue1

-t %ourtantD une minute %lus tFt111 +eutLGtre avaitLil %erdu la raison1 +ourtantD il avait vu de ses yeu< limmeuble s'mietter1 Limmeuble111 et ses occu%ants1 Tous 'taient tomb's en %oussi$reD en nuages de %oussi$re grise1 -t %uisD il y avait eu les ommes en blanc 0ui s'taient lanc's 4 sa %oursuite1 Des ommes en longues toges 0ui criaient des ordres et %oussaient une mac inerie com%le<e mont'e sur roues1 #uiD il avait dT %erdre la tGte1 Il ne voyait %as dautre e<%lication1 Sans =orcesD -d se retourna et tr'buc a sur le rebord du trottoirO ses %ens'es tournoyaient =ollement1 Il se mit en marc e sans regarder oZ il allaitD sans destination %r'ciseD %erdu dans un brouillard de con=usion et de terreur1 L-m%loy' =ut a%%el' 4 se %r'senter devant la c ambre administrative du %lus aut degr'D oZ il rePut lordre dattendre1 Il allait et venait dun %as nerveu< en se tordant les mains tant 'tait grande son a%%r' ension1 Il Fta ses lunettes et les essuya dune main tremblante1 5on Dieu1 \ue de tourments1 -t ce n'tait mGme %as de sa =aute1 5ais c'tait lui 0ui allait devoir %ayer les %ots cass's1 *'tait 4 lui 0uil incombait de mettre les A%%elants au travailD de veiller 4 ce 0ue les ordres soient e<'cut's1 Voil4 0ue ce mis'rable sac 4 %uces dA%%elant s'tait rendormi - et ctait sur lui que 3a allait retomber. Les %ortes souvrirent1 I -ntrez KD c uc ota une voi< dun ton %r'occu%'1 &ne voi< =atigu'eD accabl'e de soucis1 L-m%loy' =r'mit et =ranc it lentement le seuil O des gouttes de trans%iration descendaient le long de son cou >us0ue dans son col de celluloVd1 Le Vieillard leva les yeu< et %osa son livre 4 cFt' de lui1 Il 'tudia tran0uillement l-m%loy' dun )il bleu em%reint dune bienveillance 0ui =it dautant %lus =r'mir ce dernierD 0ui sortit son mouc oir de sa %oc e et s'%ongea le =ront1 I #n me dit 0uil sest %roduit une erreurD murmura le Vieillard1 -n ra%%ort avec le Secteur T29B1 &n 'l'ment %rovenant dune zone limitro% eD cest bien celaS *est e<act1 K L-m%loy' se<%rimait dune voi< =aible et voil'e1

I &ne tr$s regrettable erreur1 \ue sestLil %ass' e<actementS /e me suis mis au travail ce matin %ourvu de mes instructions1 Le mat'riel en relation avec le T29B avait la %riorit' absolueD bien entendu1 /ai in=orm' lA%%elant de mon district en %r'cisant 0uon attendait de lui un a%%el 4 uit eures 0uinze1 LA%%elant sestLil bien rendu com%te 0uil y avait urgence S #uiD monsieur1 K L-m%loy' 'sita une seconde1 I 5ais111 5ais 0uoi S K L-m%loy' se contorsionna mis'rablement1 I D$s 0ue >ai eu le dos tourn'D lA%%elant sest de nouveau coul' dans sa nic eD et aussitFt rendormi1 /'tais occu%' 4 v'ri=ier l eure 4 ma montre1 /ai signal' le moment %ro%ice - mais rien nest venu. Vous avez a%%el' 4 uit eures 0uinze %r'cisesS # ouiD monsieur U -<actement 4 l eure dite1 SeulementD lA%%elant dormait1 Le tem%s 0ue >e le r'veilleD il 'tait d'>4 uit eures seize1 Il a bien a%%el'D mais au lieu d&n Ami -n VoitureD nous avons eu111 &n *ourtier -n Assurances Sur La Vie1 K L-m%loy' =it une grimace de d'goTt1 I *e courtier a retard' l'l'ment >us0u4 %res0ue neu= eures et demie1 Il est donc arriv' au travail en retardD et non %as en avance comme %r'vu1 K Le Vieillard observa 0uel0ues instants de silence1 I *est donc 0ue l'l'ment ne se trouvait %as 4 lint'rieur du T29B au d'but du ra>ustement1 - nonU Il y est arriv' 4 di< eures environ1 -n %lein milieu de lo%'ration1 K Le Vieillard se leva et se mit 4 ar%enter lentement la %i$ceD lair m'contentD les mains derri$re le dos1 Sa longue robe =lottait derri$re lui1 I La==aire est grave1 +endant les Ra>ustements de SecteurD tous les 'l'ments concern's issus dautres secteurs doivent Gtre inclus dans la man)uvre1 SinonD leurs orientations demeurent ors % ase1 Lors0ue cet 'l'ment a %'n'tr' dans le T29BD le ra>ustement durait de%uis cin0uante minutes1

Il a atteint le secteur concern' au stade de d'L'nergisation ma<imum1 Il a err' >us0u4 ce 0uune des '0ui%es de ra>ustement tombe sur lui1 LontLils attra%'S 5al eureusement non1 Il sest en=ui et est sorti du secteur pour rentrer dans une ,one voisine qui, elle, tait pleinement ner0ise.

:ue va-t-il se passer maintenant ! / 6e .ieillard interrompit ses alles et venues $ son visa0e rid arborait une expression sv#re. (l passa une main lourde dans sa lon0ue chevelure blanche. * "ous li0norons. "ous avons perdu tout contact avec lui. "ous le rtablirons incessamment, bien entendu. <ais pour linstant il chappe % notre contr=le.
\uallezLvous =aireS Il =aut le contacter et lem%Gc er de nuire1 Lamener ici1 Il ny a %as dautre solution1 Ici S Il est tro% tard %our le d'L'nergiser1 Le tem%s 0uil se remetteD il en aura %arl' 4 dautres1 &n lavage de cerveau ne =erait 0ue com%li0uer les c oses1 Les m't odes abituelles ne su==iront %as1 Il =aut 0ue >e moccu%e %ersonnellement du %robl$me1 /es%$re 0uon le localisera ra%idementD re%rit l-m%loy'1 Sans aucun doute1 Tous les Surveillants ont 't' alert's1 Tous les Surveillants et tous les A%%elants1 K Les yeu< du Vieillard se mirent 4 %'tiller1 I 5Gme les -m%loy'sD encore 0ue nous nous soyons demand' si on %ouvait vraiment compter sur eux... /

6Emplo9 sempourpra. *'ai hDte que toute cette affaire soit termine /, 0rommela-t-il.
Rut descendit les escaliers en sautillant et sortit de limmeuble %our se retrouver dans le c aud soleil de midi1 -lle alluma une cigarette et sengagea sur le trottoir dun %as vi= O sa %etite %oitrine se gon=lait tandis 0uelle ins%irait lair %rintanier1 I Rut U K -d arriva derri$re elle et la rattra%a1

I -dU K -lle se retourna et eut un o0uet de sur%rise1 I 5ais 0uestLce 0ue tu =ais l4 au lieu dGtre111 Viens1 K -d la %rit %ar le bras et lentra(na1 I .e tarrGte %as1 5ais111 0ue111S /e te<%li0uerai %lus tard1 K -d 'tait tout %!leD avec une e<%ression lugubre1 I Allons dans un endroit oZ on sera tran0uilles %our %arler1 /allais d'>euner c ez Louie1 #n %ourra %arler l4Lbas1 K Rut marc ait 4 toute allureD sans re%rendre sa res%iration1 I \uestLce 0uil y aS \uestLce 0ui sest %ass'S Tu as lair drFlement bizarre1 -t %our0uoi nesLtu %as au travail S -stLce 0ue %ar asard tu aurais 't' renvoy' S K Ils travers$rent la rue et entr$rent dans un %etit restaurant1 6ommes et =emmes allaient et venaient en 0uGte de leur d'>euner1 -d trouva une table dans le =ondD isol'e dans un coin1 I 5ettonsLnous l41 K Il sassit brus0uement1 I _a ira tr$s bien1 K -lle se glissa dans lautre si$ge1 -d commanda une tasse de ca='1 Rut D elleD demanda une salade et des toasts % la cr#me de thon, du caf et de la tarte aux p&ches. Ed la re0arda man0er en silence, lair sombre et but. I Sil te %la(tD disLmoi ce 0ui se %asseD lim%lora Rut 1 Tu veu< vraiment le savoirS 5ais bien sTr U K Lair an<ieu<D Rut %osa sa %etite main sur celle de son mari1 I/e suis ta =emmeD tout de mGme1 Il sest %ass' 0uel0ue c ose au>ourd ui1 *e matinD >'tais en retard au travail1 &n abruti de courtier en assurances est arriv' et ma mis en retard1 &ne demiL eure1 K Rut retint sa res%iration1 I -t Douglas ta vir'1 .on1 K -d d'c i0uetait lentement une serviette en %a%ier1 Il en=onPa les morceau< dans son verre deau 4 demi vide1 I /e me =aisais un souci monstre1 /ai saut' du bus et >ai remont' la rue 4 toute allure1 *est 0uand >ai %os' le %ied sur le trottoir devant le bureau 0ue >ai vu111

Vu 0uoi S K Il lui raconta tout1 Toute la sc$neD sans rien omettre1 Lors0uil eut =iniD Rut se ren=onPa dans son si$geD %!le comme un linge et les mains tremblantes1 I /e voisD murmura -t-elle. )as tonnant que tu en sois tout retourn. / Elle but une 0or0e de caf froid en faisant tinter la tasse contre la soucoupe. * :uelle horreur 5 / -d se %enc a %arLdessus la table et regarda intens'ment sa =emme1 I Rut 1 -stLce 0ue tu crois 0ue >e suis en train de devenir =ou S K Les l$vres rouges de Rut se contract$rent1 I /e ne sais 0ue te r'%ondre1 Tout Pa est tellement 'trange111 +lus 0ue Pa1 5a main %assait 4 travers eu<D >e te dis1 *omme sils 'taient en argile1 -n argile dess'c 'e1 -n %oussi$re1 #uiD des statues de %oussi$re1 K -d %rit une cigarette dans le %a0uet de Rut et lalluma1 I &ne =ois sortiD >ai regard' derri$re moi et il 'tait l41 Limmeuble1 *omme d abitude1 Tu craignais de te =aire r'%rimander %ar 5r1 DouglasD nestLce %asS Jien sTr1 /avais %eur et111 >avais onte1 K -d battit des %au%i$res1 I /'tais en retard et >e ne me sentais %as ca%able de la==ronter1 Alors >ai 't' victime dune es%$ce de crise %syc oti0ue destin'e 4 me %rot'ger1 &n retrait de la r'alit'1 K Il 'crasa sa cigarette avec violence1 I Rut D de%uis ce momentLl4 >e marc e dans les rues1 Deu< eures et demie1 ,videmment 0ue >ai %eur1 /ai une %eur bleue dy retourner1 +eur de DouglasS 5ais non U Des ommes en blanc1 K -d =ut %arcouru dun =risson1 I 5on Dieu1 Ils me %ourc assaient1 Avec leurs =outus tuyau< et111 et leur mat'riel1 K Rut resta silencieuse1 RinalementD elle releva sur son '%ou< des yeu< sombres et brillants1 I -dD il =aut 0ue tu y retournes1 b retournerS 5ais %our0uoiS +our =aire la %reuve1

La %reuve de 0uoiS La %reuve 0ue tout va bien1 K Rut lui %ressa la main1 I Il le =autD -d1 Il =aut y aller et =aire =ace1 +our te d'montrer 4 toiL m&me quil n9 a aucune raison davoir peur.

+u parles5 @pr#s ce que jai vu! coute, Ruth. 'ai vu le tissu de la ralit se dchirer sous mes 9eux. Et jai vu... derrire. 1essous. 'ai vu ce qui se trouve rellement l%. Et je ne veux pas 9 retourner. 'e ne veux plus voir d&tres en poussi#re. )lus jamais. /
Rut gardait les yeu< intens'ment riv's au< siens1 I/irai avec toiD ditLelle1 +our lamour de DieuD Rut 111 .onD %our lamour de toi. )our ta sant mentale. Comme 3a tu sauras. / Ruth se mit brusquement debout et senveloppa de son manteau. * @lle,, viens, Ed. '9 vais avec toi. 2n va 9 retourner ensemble, che, 1ou0las S 7la8e, @0ents immobiliers. 'irai m&me jusqu% monter voir 1ou0las avec toi. / -d se leva lentementD =i<ant sur sa =emme un regard dur1 I Tu %enses 0ue >e suis tomb' dans les %ommes1 \ue >e me suis d'=il'1 \ue >ai eu %eur da==ronter le %atron1 K Il %arlait dune voi< basse et tendue1 I *est Pa S K Rut 'tait d'>4 en train de se =rayer un c emin vers la caisse1 I Viens1 Tu verras1 Rien naura dis%aru1 Tout sera e<actement comme avant1 Daccord KD =it -d1 Il lui embo(ta le %as sans !te1 I #n y retourneD et on verra bien le0uel de nous deu< a raison1 K Ils travers$rent la rue ensembleD Rut tenant =ermement le bras de son mari1 Devant eu< s'levait la aute tour de b'tonD de m'tal et de verre1 I Le voil4D dit Rut 1 Tu vois bien1 K Lim%osant immeuble 'tait ind'niablement l41 Il se dressaitD

robuste et =ermeD scintillant de toutes ses vitres1 -d et Rut mont$rent sur le trottoir1 -d se raiditD tous les muscles contract's1 Son visage se cris%a au moment oZ il %osa le %ied sur le trottoir111 5ais rien ne se %assa ? les bruits de la rue continu$rent O les voituresD les gens 0ui %assaient 4 toute allureD un %etit vendeur de >ournau<1 Il y avait des sonsD des odeursD le vacarme abituel de la ville en milieu de >ourn'e1 -t auLdessus de leurs tGtesD le soleil et le ciel dun bleu 'clatant1 I AlorsD tu vois S dit Rut 1 /avais raison1 K Ils gravirent les marc es du %erron et %'n'tr$rent dans le all1 Le marc and de cigares se tenait derri$re son 'ventaire O les bras crois'sD il 'coutait un matc 4 la radio1 I Jon>ourD monsieur Rletc er KD lanPaLtLil 4 -d1 &ne e<%ression bon en=ant vint 'clairer son visage1 I \ui est la dame S Votre =emme est au courant S K -d eut un %etit rire gGn'1 Ils s'loign$rent en direction de lascenseur1 &n %etit grou%e de 0uatre ou cin0 cadres entre deu< !gesD tr$s correctement vGtusD attendait im%atiemment1 I TiensD Rletc erD dit lun dentre eu<1 5ais oZ 'taisLtu donc %ass'S Douglas est =urieu<1 SalutD -arl KD marmonna -d1 Il agri%%a le bras de Rut 1 I /e ne me sentais %as bien1 K Lascenseur arriva1 Ils commenc$rent 4 monter1 I SalutD -dD =it le garPon dascenseur1 5ais 0ui est cette c armante %ersonne S +our0uoi ne nous la %r'sentesLtu %as S K -d sourit mac inalement1 I *est ma =emme1 K Lascenseur les d'%osa au troisi$me1 -d et Rut en sortirent et se dirig$rent vers les %ortes vitr'es de Douglas g JlaNe1 -d sarrGtaD le sou==le court1 I Attends1 K Il %assa sa langue sur ses l$vres1 I /e111 K Rut attendit %atiemment 0u-d ait =ini de sessuyer le =ront avec son mouc oir1 I _a va mieu< S

#uais1 K -d =it un %as en avant et %oussa la %orte1 5iss -vans leva les yeu< et cessa de ta%er 4 la mac ine1 I -d Rletc erU 5ais oZ 'tiezLvousS 5alade1 Jon>ourD Tom1 K Tom leva les yeu< de son travail1 I SalutD -d1 Douglas te traite de tous les noms1 #Z 'taisLtuS #uiD ouiD >e sais1 K -d se tourna vers Rut dun air abattu1 I 5ieu< vaut y aller tout de suite et me =aire sonner les cloc es1 K Rut e<erPa une %ression sur son bras1 I Tout va bien se %asserD >en suis sTre1 K Ses l$vres rouges et ses dents blanc es se coalis$rent %our dessiner un 'clatant sourire de soulagement1 I Daccord S A%%elleLmoi si tu as besoin de moi1 -ntendu1 K -d lui d'%osa un ra%ide baiser sur la bouc e1 I 5erciD ma c 'rie1 5erci de tout c)ur1 /e ne sais vraiment %as ce 0ui ma %ris1 5ais cest =iniD maintenant1 .y %ense %lus1 H ce soir1 K Rut sortit du bureau dun %as all$gre et la %orte se re=erma sur elle1 -d l'couta re%rendre 4 toute allure le couloir de lascenseur1 I Jelle %etiteD dit /acNie dun ton a%%r'ciateur1 #uais1 K -d oc a la tGte et arrangea sa cravate1 Il %rit dun air accabl' le c emin des bureau< en essayant da==ic er un air d'cid'1 JonD il =allait =aire =ace1 Rut avait raison1 5ais il nallait %as Gtre =acile de tout e<%li0uer au %atron1 Il voyait dici Douglas avec ses '%ais =anons cramoisisD son rugissement de taureauD son visage d'=orm' %ar la rage111 -d se =igea sur le seuil du bureau1 Le bureau111 ce n !tait plus le mIme1 Ses %oils se 'riss$rent sur sa nu0ue1 &ne terreur glaciale le saisitD lui cou%ant la res%iration1 Le bureau 'tait bel et bien di=='rent1 Il tourna lentement la tGte dun cFt' %uis de lautreD balayant du regard le s%ectacle 0ui so==rait 4 lui ? les tables de travailD les si$gesD les luminairesD les armoires 4 dossiersD les tableau<111 +artout des

c angements1 5odestesD subtils1 -d =erma les yeu< et les rouvrit lentement1 Tous les sens en 'veilD il aletaitD le c)ur battant 4 tout rom%re1 *e n'tait %lus le mGme bureau1 +as de doute l4Ldessus1 I\ue se %asseLtLilD -dSK sen0uit Tom1 Les membres du %ersonnel interrom%irent leur travail et le consid'r$rent avec curiosit'1 -d resta sans mot dire1 LentementD il savanPa1 Le bureau avait 't' retouc*!. Il laurait >ur'1 Les c oses avaient 't' modi=i'esD r'arrang'es1 Rien de =lagrantD %ourtantO rien 0ui saut!t vraiment au< yeu<1 5ais il en 'tait sTr1 /oe Ment le salua dun air gGn'1 I \uestLce 0ui se %asseD -d S Tu as un air de c ien enrag'1 _a ne va %111 S K -d e<amina /oe1 /oe n'tait %lus le mGme1 -n 0uoi 'taitLil donc di=='rent S *'tait son visage1 Il 'tait un %eu %lus %lein1 -t %uisD il %ortait une c emise 4 rayures bleuesD alors 0ue /oe ne %ortait Jamais de c emises 4 rayures bleues1 -d re%orta son regard sur le bureau de son coll$gue1 De la %a%erasseD des =euilles de calculs1 Le bureau luiL mGme 'tait tro% 4 droite1 -t %lus grand aussi1 *e n'tait %lus le mGme1 -t le tableau au mur ? c ang'D lui aussi1 *'tait une image com%l$tement di=='rente1 -t les ob>ets %os's sur le dessus de larmoire de classement W certains 'taient nouveau<D dautres avaient dis%aru1 Il se retourna et >eta un regard %ar la %orte1 5aintenant 0uil y %ensaitD les c eveu< de 5iss -vans 'taient coi=='s di=='remment1 +lus clairsem'sD aussi1 Dans la %i$ce oZ il se trouvaitD il a%erPut 5ary 0ui se limait les ongles %r$s de la =enGtre W elle 'tait %lus grandeD ses =ormes 'taient %lus %leines1 Son sac re%osait sur la table devant elle W un sac en tricot rouge1 I Vous111 laviezD ce sac S K lui demanda -d1 5ary leva les yeu<1 I +ardon S *e sac1 Vous laviez S K

5ary laissa 'c a%%er un rire1 Avec co0uetterieD elle lissa sa >u%e sur ses cuisses galb'es et abaissa modestement ses longs cils1 I 5ais en=inD monsieur Rletc erD >e ne vois %as ce 0ue vous voulez dire1 K -d se d'tourna1 Si elle ne voyait %asD lui savait. -lle aussi avait 't' retouc 'eD c ang'e ? son sacD ses vGtementsD sa sil ouetteD tout1 Aucune des %ersonnes %r'sentes ne sen rendait com%teD mais lui si1 Son es%rit tourbillonnait =ollement1 TousD ils avaient tous c ang'1 &s 'taient devenus autres. #n les avait re=ondusD remodel's1 Les stores au< =enGtres ? blancsD et non %lus ivoire1 Le moti= du %a%ier %eint 'tait di=='rent1 Les lam%es111 -t ainsi de suiteO une myriade dalt'rations subtiles1 -d rebroussa c emin et marc a vers lautre bureau1 Il leva la main et =ra%%a 4 la %orte de Douglas1 I -ntrez1 K -d %oussa la %orte et .at an Douglas leva les yeu< dun air im%atient'1 I 5r1 Douglas111 KD commenPa -d1 Il %'n'tra dans la %i$ce dun %as 'sitant W et simmobilisa1 Douglas n'tait %lus le mGme1 +lus du tout1 Le bureau tout entier avait c ang' ? les ta%isD les rideau<1 La table 'tait en c Gne et non %lus en aca>ou1 \uant 4 Douglas luiLmGme111 Il 'tait %lus >eune et %lus mince1 Ses c eveu< 'taient maintenant bruns et sa %eau moins rouge1 Il avait un visage %lus dou<D d'%ourvu de rides1 Le menton avait une =orme di=='rente1 Les yeu< 'taient vertsD et non noirs1 *'tait un autre omme1 5ais c'tait tou>ours Douglas W un Douglas di=='rent1 &ne version di=='rente U I \uy aLtLil S sen0uit Douglas avec im%atience1 A U cest vousD Rletc er1 #Z 'tiezLvous toute la matin'e S K -d tourna les talons et sen=uit sans demander son reste1 Il cla0ua la %orte derri$re lui et traversa le bureau en !te1 Tom et 5iss -vans lev$rent la tGteD interlo0u's1 -d %assa devant eu< sans sarrGter et ouvrit dun cou% la %orte du couloir1 I6'U se<clama Tom1 5ais 0uestLce 0ue111SK

-d remonta le couloir 4 toutes >ambes1 Des vagues de terreur lassaillaient1 Il =allait 0uil =once1 Il avait vu1 Il ny avait %as de tem%s 4 %erdre1 Devant lascenseurD il massacra le bouton da%%el1 +as le tem%s1 Il se %r'ci%ita vers lescalier et se mit 4 descendre1 Il atteignit le deu<i$me 'tage1 Sa terreur ne cessait de cro(tre1 *'tait une 0uestion de secondes1 De secondesU La cabine t'l'% oni0ue1 -d y entra en cou% de ventD tirant la %orte derri$re lui1 Il introduisit dun geste violent une %i$ce dans la =ente et com%osa un num'ro1 Il devait a%%eler la %olice1 Le c)ur battantD il a%%li0ua l'couteur contre son oreille1 /r!venir. *es modi=ications111 \uel0uun samusait 4 tra=i0uer la r'alit'1 H lalt'rer1 Il avait vu >uste1 Les ommes en blanc avec leur mat'rielD 0ui =ouillaient limmeuble1 I AllF U K s'cria -d dune voi< enrou'e1 5ais il ny eut %as de r'%onse1 .ulle tonalit'D rien1 -d regarda d'ses%'r'ment %ar la %orte vitr'e1 Alors il se==ondraD vaincu1 LentementD il raccroc a le t'l'% one1 Il n'tait %lus au deu<i$me1 La cabine s'levaitD laissait derri$re elle l'tage %our lem%orter vers le autD de %lus en %lus vite1 -lle traversait %restementD sans bruitD un 'tage a%r$s lautre1 La cabine %assa 4 travers le toit de limmeuble et s'lanPa dans le ciel radieu<1 -lle %rit de la vitesse1 Le sol s'loignait de %lus en %lus1 Seconde a%r$s secondeD les maisons et les rues dcrurent. 1e minuscules points noirs sa0itaient loin au-dessous, des voitures et des 0ens qui rapetissaient % toute allure. Des nuages d'rivaient entre lui et la sur=ace du sol1 -d =erma les yeu<O le==roi lui donnait le vertige1 Il se cram%onna avec l'nergie du d'ses%oir 4 la %oign'e de la %orte1 La cabine %oursuivait son ascension 4 une vitesse tou>ours %lus grande1 Loin auLdessousD la terre ne tarda %as 4 dis%ara(tre1

A==ol'D -d leva la tGte1 #Z allaitLil S K] M #Z estLce 0uon lemmenait S Tou>ours accroc ' au< %oign'esD il attendit1 L-m%loy' eut un bre= L'l'ment en 0uestion1 K oc ement de tGte1 I *est bien lui1

-d Rletc er regarda autour de lui1 Il se trouvait dans une vaste salle dont les limites se %erdaient dans des zones dombre incertaines1 -n =ace de lui se tenait un omme %ortant sous le bras des =euilles de notes ainsi 0ue de grands livresD 0ui lobservait derri$re une %aire de lunettes 4 monture dacier1 *'tait u n petit homme nerveux, au re0ard vif, arborant une chemise % col de celluloMd, un costume de ser0e bleue, une veste et une chaCne de montre. (l tait chauss de souliers noirs et brillants. -t derri$re lui111 &n vieil omme tran0uillement assis dans un immense si$ge de conce%tion moderne contem%lait calmement Rletc er en =i<ant sur lui des yeu< %leins dune indulgence mGl'e de lassitude1 Rletc er se sentit %arcouru dun 'trange =risson1 *e n'tait %as de la %eur1 +lutFt une vibration 0ui l'branla de la tGte au< %ieds - un sentiment profond de crainte et de respect nuancs de fascination. I #Z estLce 0ue111 0uel est cet endroitS K demandaLtLil dune voi< =aible1 Il 'tait tou>ours 'tourdi %ar lascension ra%ide 0uil venait de subir1 I .e %osez %as de 0uestions U K >eta le %etit omme dun ton irascible tout en ta%otant du crayon ses livres de com%tes1 I IciD cest nous 0ui %osons les 0uestions1 K Le Vieillard remua l'g$rement1 +uis il leva la main1 I /e vais mentretenir seul 4 seul avec cet 'l'ment KD murmuraLtLil1 Il avait une voi< grave 0ui vibrait et r'sonnait comme un grondement dans la %i$ce1 Im%ressionn'D -d se sentit 4 nouveau submerg' %ar une vague de==roi1 I Seul 4 seul S K Le %etit omme =it un %as en arri$re en rassemblant dans ses bras ses livres et ses %a%iers1 I 5ais bien

entendu1 K Il >eta un regard ostile 4 -d Rletc er1 I /e me r'>ouis 0uil soit maintenant sous bonne garde1 \uand >e %ense 4 tout le tourment 0uil nous a111 K Il dis%arut1 La %orte se re=erma sans bruit derri$re lui1 -d et le Vieillard se retrouv$rent seuls1 I AsseyezLvousD >e vous en %rie KD =it ce dernier1 -d re%'ra un si$ge et se<'cuta gauc ementD nerveusement1 Il sortit ses cigarettesD %uis les remit dans sa %oc e1 I \uestLce 0ui ne va %as S sen0uit le Vieil 6omme1 /e commence 4 %eine 4 com%rendre1 *om%rendre 0uoiS \ue >e suis mort1 K Le Vieil 6omme sourit =ugitivement1 I 5ort S 5ais non , vous n&tes pas mort. .ous &tes... en visite. Cest un vnement asse, inhabituel, mais ncessaire tant donn les circonstances. / (l se pencha vers Ed. * <onsieur Gletcher, vous ave, t m&l % quelque chose. #uaisD ac0uiesPa -d1 -t >aimerais bien savoir 0uoi1 *e n'tait %as de votre =aute1 Vous avez 't' victime dune erreur administrative1 &ne b'vue dont vous avez subi les cons'0uences1 De 0uelle erreur %arlezLvous S K -d se =rotta le =ront dun geste las1 I/e111 >e suis tomb' sur 0uel0ue c ose1 /ai vu au travers1 /ai vu une c ose 0ue >e n'tais %as cens' voir1 K Le Vieillard ac0uiesPa1 I *est e<act1 Vous avez vu 0uel0ue c ose 0ue vous ne deviez %as voir L rares sont les 'l'ments 0ui sen sont a%erPusD et %lus rares encore ceu< 0ui y ont assist'1 \ue voulezLvous dire %ar ] 'l'ments ^ S *e nest 0uun terme o==iciel1 .e vous en %r'occu%ez %as1 Il y a eu erreurD mais nous com%tons bien la r'%arer1 /ai bon es%oir 0ue111 *es gensD cou%a -d1 *'taient des monceau< de cendre s$c e1 -t

ils 'taient gris1 #n les aurait dits morts1 Sau= 0ue tout y %assait ? les escaliersD les mursD le sol111 +lus aucune couleurD %lus aucune vie1 Le secteur en 0uestion a dT Gtre tem%orairement d'L ner0is. 1e fa3on que lquipe de rajustement puisse 9 pntrer et apporter quelques modifications.

1es modifications, en effet, approuva Ed. Cest juste. :uand j9 suis retourn un peu plus tard, tout avait repris vie. <ais diffremment. )lus rien ntait pareil. 6e rajustement sest achev aux alentours de midi. 6quipe a accompli sa mission et r-ner0is le secteur. 'e vois, marmonna Ed. .ous tie, cens vous trouver % lintrieur du secteur lorsque le rajustement a commenc. ;uite % lerreur commise, vous n9 tie, pas. .ous 9 &tes parvenu en retard - au beau milieu du rajustement. .ous vous &tes enfui, et % votre retour il avait pris fin. .ous ave, vu et vous naurie, pas dB voir. @u lieu d&tre le tmoin de ce qui sest pass, vous tie, cens en faire partie. O linstar des autres, vous aurie, dB subir des altrations. /
Le =ront d-d Rletc er sem%erla de sueur1 Il l'%ongea1 Il se sentait tout retourn'1 Il s'claircit la gorge tant bien 0ue mal1 I /e vois1 K Sa voi< 'tait devenue %res0ue inaudible1 -n lui grandissait une e==rayante %r'monition1 I/'tais cens' c angerD comme les autres1 -t 0uel0ue c ose est all' de travers1 -n e==et1 -t nous sommes maintenant con=ront's 4 un %robl$me grave1 Vous avez vu1 Vous en savez tro%1 De %lusD vous nGtes %as coordonn' avec la nouvelle con=iguration1 .om de nomD marmotta -d1 JonD e bienD >e ne le dirai 4 %ersonne1 K Il d'goulinait de sueur glac'e1 I Vous %ouvez y com%ter1 *onsid'rezLmoi comme modi=i' aussi1 5ais vous en avez d!JE parl % quelquun, rpliqua froidement le .ieillard.

<oi ! / Ed cli0na des 9eux dun air surpris. * O qui !

O votre pouse. /
-d se mit 4 trembler1 Son visage c angea de couleur et devint dune %!leur maladive1 I/e le reconnaisD cest vrai1 Votre '%ouse est au courant1 K Le visage du Vieillard 'tait d'=orm' %ar la col$re1 I &ne =emme U *'tait vraiment la derni$re c ose 4111 /e ne %ouvais %as savoir1 K -d battit en retraiteD tressaillant sous le cou% de la %ani0ue1 I 5ais maintenant je sais. .ous pouve, compter sur moi. Gaisons comme si javais chan0. / Les anti0ues %runelles bleues le trans%erPaientD =ouillant >us0uau tr'=onds de son Gtre1 I De %lusD vous 'tiez sur le %oint da%%eler la %olice1 Vous vouliez in=ormer les autorit's1 5ais >e ne savais %as 0ui accom%lissait ces c angements1 5aintenant vous savez1 Le %rocessus naturel n'cessite de tem%s en tem%s un cou% de main %arLciD %arLl4 W un ra>ustement1 *ertaines recti=ications1 .ous sommes %leinement abilit's 4 le =aire1 .os '0ui%es de ra>ustement sont c arg'es dune t!c e essentielle1 K -d se==orPa de retrouver une certaine dose de courage1 I *e ra>ustementLl4D DouglasD le bureau111 \u'taitLil cens' o%'rerS /e me doute 0uil y avait une raison valable1 K Le Vieillard agita la main1 Dans lombre 0ui r'gnait derri$re luiD une immense carte lumineuse a%%arut1 -d retint sa res%iration1 Les bords de la carte se =ondaient dans les t'n$bres ambiantes1 Il distingua un r'seau sans =in de sections bien d'limit'es =ormant un lacis de carr's et de lignes droites1 * a0ue carr' %ortait une mar0ue1 *ertains 'mettaient une lueur bleue1 Les lumi$res c angeaient constamment1 I Le Tableau g'n'ral des secteurs KD commenta le Vieil 6omme1 Il %oussa un sou%ir de lassitude1 I &n travail invraisemblable1 +ar=oisD nous en arrivons 4 nous demander comment nous aurons la =orce dentamer la tranc e suivante1 .'anmoinsD cela doit Gtre =ait1 +our le bien de tous1 +our votre bien 4 vous1

-t le c angement dans notre111 notre secteurS Votre soci't' soccu%e dac at et de vente de terrains1 Le vieu< Douglas 'tait un omme avis'D mais sa sant' laissait 4 d'sirer1 Il d'clinait ra%idement1 Dans 0uel0ues >ours il se verra %ro%oser une vaste zone =oresti$re non viabilis'e dans louest du *anada1 *ette a==aire e<igera 0uil rassemble la ma>eure %artie de ses ca%itau<1 &n Douglas %lus !g'D moins virilD aurait atermoy'1 #rD il est im%'rati= 0uil nait aucune 'sitation1 Il =aut 0uil ac $te ce terrain et 0uil %roc$de imm'diatement 4 son d'boisement1 Seul un omme >eune un 1ou0las jeune - entreprendrait une chose pareille. I Lors0ue cette zone de =orGt sera nettoy'eD on mettra au >our certains vestiges ant ro%ologi0ues1 Ils y ont dores et d'>4 't' d'%os's1 Douglas louera sa terre au gouvernement canadien dans un but de<%loration scienti=i0ue1 *es =ouilles susciteront lent ousiasme des savants du monde entier1 I Les 'v'nements senc a(neront1 #n viendra de %artout ins%ecter ces vestiges1 Des savants sovi'ti0uesD %olonaisD tc $0uesD =eront le d'%lacement1 I H cause de cet enc a(nementD ces savants se retrouveront en contact %our la %remi$re =ois de%uis longtem%s1 La rec erc e au niveau national sera momentan'ment oubli'eD %erdue dans le<citation g'n'rale caus'e %ar ces d'couvertes su%ranationales1 &n savant sovi'ti0ue de grande envergure se liera damiti' avec un savant belge1 Avant de re%artirD ils sentendront %our corres%ondre % linsu de leurs 0ouvernements, bien entendu. I Le cercle s'largira1 Dautres savants des deu< bords seront attir's1 #n =ondera une soci't'1 &n nombre croissant d ommes instruits lui consacreront tou>ours %lus de tem%s1 La rec erc e nationale subira une 'cli%se l'g$re mais criti0ue1 Les tensions diminueront 0uel0ue %eu1 I *ette alt'ration est dune im%ortance vitale1 -t elle d'%end de lac0uisition et du d'boisement de cette zone encore sauvage du *anada1 Le vieu< Douglas naurait %as eu le cran de %rendre le ris0ue1 5ais le nouveauD luiD assist' de son %ersonnel modi=i'D %lus >euneD entre%rendra lo%'ration avec un ent ousiasme sans %artage1

-t 4 %artir de l4 surviendra une c a(ne d'v'nements ca%itale au< retentissements tou>ours %lus nombreu<1 -t tout cela %our vous1 .os m't odes vous %araissent %eutLGtre 'trangesD indirectesD voire incom%r' ensibles1 5ais >e vous %rie de croire 0ue nous savons tr$s bien ce 0ue nous =aisons1 /e men rends com%te 4 %r'sentD reconnut -d1 -t %our cause1 Vous en savez beaucou%1 Jeaucou% tro%1 .ul 'l'ment ne devrait %oss'der un tel savoir1 +eutLGtre devraisL>e convo0uer une '0ui%e de ra>ustement sur l eure111 K &ne image se =orma dans les%rit d-d ? un tourbillon de nuages grisD des ommes et des =emmes tout gris1 Il =rissonna1 I ,coutezD =itL il dune voi< rau0ue1 /e =erai tout ce 0ue vous voudrez1 Absolument tout1 5ais ne me d'L'nergisez %as1 K La trans%iration ruisselait sur son visage1 I Daccord S K Le Vieillard r'=l'c it un instant1 I #n %eut %eutLGtre trouver une solution de rec ange1 Il y a bien une autre %ossibilit'111 La0uelle S sen0uit vivement -d1 De 0uoi sagitLil S K Le Vieillard re%rit alors dune voi< %os'eD %ensive ? I Si > e vous laissais repartir, serie,-vous dispos % jurer de 0arder le silence sur cette affaire ! 'urere,-vous de ne jamais rvler % quiconque ce que vous ave, vu! Ce que vous save,! Jien sTr U K sem%ressaLtLil de r'%ondre dune voi< 'trangl'eD aveugl' 0uil 'tait %ar la vague de soulagement 0ui le submergeait1 I/e le >ureU \uant 4 votre =emmeD elle ne doit %as en a%%rendr e davanta0e. (l faut quelle croie que vous ave, fait une bouffe dlirante - une fu0ue hors de la ralit. *est ce 0uelle %ense d'>41 -lle devra continuer1 K -d arborait un air sTr de lui1 I /e =erai en sorte 0uelle sen tienne 4 laberration mentale1 -lle ne saura >amais ce 0ui sest r'ellement %roduit1

CtesLvous certain de %ouvoir lui cac er la v'rit'S *ertainD =(t -d avec con=iance1 /e sais 0ue >en suis ca%able1 Tr$s bien1 K Le Vieillard oc a lentement la tGte1 I /e vais vous renvoyer l4Lbas1 5ais vous ne devez en %arler 4 personne. / ;a voix senfla de fa3on perceptible. * "oublie, pas ? vous finire, toujours par revenir devant moi F cest le sort qui attend tout un chacun, % la fin. @lors, votre sort ne serait 0u#re enviable.

'e ne lui dirai rien, fit Ed toujours en sueur. 'e vous le promets. .ous ave, ma parole. 'e sais m9 prendre avec Ruth. "e vous en faites pas pour 3a. /
-d arriva c ez lui au couc er du soleil1 ,tourdi %ar la descente ra%ideD il cligna des yeu< et resta un moment immobile sur le trottoirD le tem%s de recouvrer son '0uilibre et sa res%iration1 +uis il remonta %restement lall'e1 Il %oussa la %orte et %'n'tra dans la %etite maison verte1 I -d U K Rut se %r'ci%ita sur luiD le visage convuls' %ar les %leurs1 -lle lui >eta les bras autour du cou et le serra tr$s =ort contre elle1 I 5on DieuD mais oZ 'taisLtu S 5ais111 au bureauD 'videmment KD murmuraLtLil1 Rut se d'gagea brus0uement1 I .onD cest =au<1 K -d =ut trans%erc' %ar de vagues vrilles din0ui'tude1 I 5ais bien sTr 0ue si1 #Z veu<Ltu 0ue >e111 /ai a%%el' Douglas vers trois eures1 Il ma dit 0ue tu 'tais %arti1 Tu es ressorti d$s 0ue >ai eu le dos tourn' ou %res0ue1 -ddie111 = -d lui donna une s'rie de %etites ta%es ='briles1 I .e t'nerve %asD c 'rie1 K Il entre%rit de d'boutonner son manteau1 I Tout va bien1 Tu com%rends S Il ny a absolument aucun %robl$me1 K Rut sassit sur laccoudoir du cana%'1 -lle se mouc a et s e tamponna les 9eux. * ;i tu savais le souci que je me suis fait. / Elle empocha son mouchoir et croisa les bras. * 'e veux savoir oJ tu tais. /

5al 4 laiseD -d alla sus%endre son manteau dans le %lacard1 Il revint vers elle et lembrassa1 -lle avait les l$vres glac'es1 I /e vais te le dire1 5ais si on mangeait 0uel0ue c ose S /e meurs de =aim1 K Rut le =i<a intens'ment1 -lle 0uitta son accoudoir1 I /e vais me c anger et %r'%arer le d(ner1 K -lle se !ta vers la c ambreD oZ elle se d'barrassa de ses c aussures et de ses bas1 -d la suivit1 I /e navais %as lintention de te causer du souciD ditLil %rudemment1 A%r$s ton d'%artD au>ourd uiD >e me suis rendu com%te 0ue tu avais raison1 A oui S K Rut d'=(t son c emisier et sa >u%e et les dis%osa sur un cintre1 IH 0uel %ro%osS H %ro%os de moi1 K Il se com%osa un large sourire et sarrangea %our lui %r'senter un visage illumin'1 I +our111 %our ce 0ui est arriv'1 K Rut sus%endit sa combinaison 4 un cintre1 Tout en luttant %our en=iler son blueL>ean moulantD elle regardait =i<ement son mari1 I *ontinue1 K Le moment 'tait venu1 *'tait maintenant ou >amais1 -d Rletc er %rit son courage 4 deu< mains et c oisit soigneusement ses mots1 I/ai com%risD e<%osaLtLilD 0ue toute cette istoire n'tait arriv'e 0ue dans ma tGte1 *est toi 0ui avais vu >usteD Rut 1 Tu avais %ar=aitement raison1 -t >ai mGme com%ris ce 0ui lavait d'clenc 'e1 K Rut tira sur son teeLs irt et len=onPa dans son >ean1 I -t 0uelle en 'tait la causeS Le surmenage1 Le surmenageS /ai besoin de vacances1 Il y a des ann'es 0ue >e nen ai %as %ris1 /e nai %as la tGte au travail1 /e rGvasse1 K Il avait beau se<%rimer avec =ermet'D il se sentait sur le %oint de d'=aillir1 I Il =aut 0ue >e men aille1 H la montagne1 +Gc er la %erc e1 #u alors111 K Il c erc a =r'n'ti0uement lins%iration1 I #u alors111 K Rut sa%%roc a dun air menaPant1 I -d U aboyaLtLelle1 RegardeL

moi U \uestLce 0uil y a S K La %ani0ue =usa en lui1 I +our0uoi me regardesLtu comme PaS #Z 'taisLtu cet a%r$sLmidiSK Le sourire d-d s'vanouit1 I /e viens de te le dire1 /e suis all' me %romener1 /e ne te lai %as dit S &ne %etite %romenade1 +our =aire le %oint1 .e me raconte %as d istoiresD -ddie Rletc er1 /e sais %ar=aitement 0uand tu mens U K Les yeu< de Rut sem%lirent 4 nouveau de larmes1 Sa %oitrine se soulevait et sabaissait =ollement sous son teeL s irt de coton1 I Avoue U Tu nes %as du tout all' te %romenerU K -d balbutia =aiblement1 Il trans%irait 4 grosses gouttes1 D'sem%ar'D il c erc a un a%%ui contre la %orte1 I \uestLce 0ue tu veu< dire %ar l4 S K Les yeu< noirs de sa =emme lanc$rent des 'clairs de col$re1 I _a su==itU /e veu< savoir oZ tu 'taisU DisLleLmoiU /ai le droit de savoir1 \ue sestLil %ass' en r'alit' S K Terroris'D -d battit en retraiteO sa r'solution =ondait comme neige au soleil1 Tout allait mal1 I /e tassure1 /e suis sorti me111 DisLmoi la v'rit' U K Rut %lanta dans son bras ses ongles %ointus1 I /e veu< savoir oZ tu 'tais - et avec qui 5 / -d resta bouc e b'e1 Il tenta bien de sourireD mais son visage re=usa dob'ir1 I/e ne vois %as ce 0ue tu veu< dire1 Tu le sais tr$s bien1 Avec 0ui 'taisLtu et oZ esLtu all'S Dis -le 5 1e toute fa3on, t=t ou tard je le saurai. / *'tait sans issue1 Il 'tait coinc' - et il le savait. (l ne pouvait plus lui cacher les faits. (l essa9a dsesprment de 0a0ner du temps. ;il pouvait seulement dtourner son attention sur autre chose, si seulement elle lui accordait ne fut-ce quune seconde de rpit, il inventerait quelque chose, une histoire un peu plus crdible. 1u temps... il lui fallait un peu de temps. * Ruth, il faut que tu... / Soudain il y eut un bruit ? un aboiement r'sonnait dans la maison

%long'e dans lobscurit'1 Alert'eD Rut l!c a %rise et %enc a la tGte sur le cFt'1 I *'tait Dobbie1 /e crois 0ue 0uel0uun vient1 K La sonnette de la %orte dentr'e se =it entendre1 I Reste l41 /e reviens tout de suite1 K Rut sortit de la %i$ce en courant et se dirigea vers la %orte1 I La barbe1 K -lle ouvrit1 I Jonsoir U K &n >eune omme sem%ressa dentrerD les bras c arg's dob>ets diversD arborant un large sourire1 I/e re%r'sente les as%irateurs As%irtout1 K Rut eut un =roncement de sourcils agac'1 I ,coutezD nous sommes sur le %oint de %asser 4 table1 # U mais >e nen aurai 0ue %our une minute1 K Il d'%osa brutalement las%irateur et ses accessoires sur le sol en =aisant tinter les %arties m'talli0ues1 Il d'roula %restement une longue banderole illustr'e montrant las%irateur en action1 I JonD si vous voulez bien me tenir Pa %endant 0ue >e branc e la%%areil111 K Il sa==airait gaiement dans la %i$ceD d'branc ant la t'l'visionD branc ant las%irateurD %oussant les c aises sur son %assage1 I/e vais tout dabord vous =aire la d'monstration du nettoyeur de rideau<1 K Il =i<a un tuyau et un embout au gros r'servoir luisant de la mac ine1 I 5aintenantD si vous voulez bien vous asseoirD >e vais vous montrer le =onctionnement de c acun de ces accessoiresD 0ui sont dun usage tr$s =acile1 K Sa voi< en>ou'e couvrit le vacarme de las%irateur1 I Vous remar0uerez 0ue111 K -d Rletc er se laissa tomber sur le lit et =ouilla dans ses %oc es >us0u4 trouver ses cigarettes1 Il en alluma une dune main tremblante et sadossa au murD assomm' de soulagement1 Il leva les yeu< au %la=ond avec une e<%ression de gratitude1 I 5erciD =itLil doucement1 /e crois 0uon y arriveraD a%r$s tout1 5erci in=iniment1 K

L# &l#n%te i"&ossi?le
I -lle reste l4 sans bougerD =it .orton nerveusement1 Il va =alloir 0ue vous lui %arliezD commandant1 \uestLce 0uelle veutS &n billet1 -lle est sourde comme un %ot1 -lle reste l4 4 nous regarder et re=use de sen aller1 -lle me donne la c air de %oule1 K Le commandant AndreEs se leva lentement1 I Tr$s bienD >e vais la voir1 RaitesLla entrer1 5erci1 K .orton lanPa en direction du couloir ? I Le commandant va vous %arler1 Venez U K &n mouvement 4 le<t'rieur de la salle de contrFleD suivi dun 'clair m'talli0ue1 AndreEs 'carta son scanner et se leva1 .orton r'a%%arut1 I +ar iciD sil vous %la(t1 K Derri$re .orton venait une %etite vieille dame toute s$c eD accom%agn'e dun grand robot serviteur tout luisant 0ui la soutenait dun bras1 Tous deu< entr$rent 4 %as mesur's dans la salle1 I Voici ses %a%iers KD d'clara .orton dun ton im%ressionn' en =aisant glisser un %orte=euille sur la table 4 cartes1 I -lle a trois cent cin0uante ans1 *est un des %lus anciens Gtres umains encore maintenus. -lle vient de Riga II1 K AndreEs =euilleta lentement le registre1 Devant son bureauD la vieille dame restait %lant'e l4 4 regarder droit devant elleD sans dire un mot1 Ses yeu< avaient la teinte bleu %!le des %orcelaines anciennes1 I Irma Vincent "ordon KD murmura AndreEs1 Il releva les yeu<1 I *est bien cela S K La vieille dame ne r'%ondit %as1 I -lle est com%l$tement sourdeD monsieur KD e<%li0ua le robot1 AndreEs grommela et retourna 4 sa lecture1 Irma "ordon avait com%t' %armi les %remiers colons du syst$me de Riga1 #rigine

inconnue1 +robablement n'e dans les%aceD 4 bord dun des vieu< vaisseau< subL*1 Il '%rouva une curieuse im%ression1 *ombien de c angements cette =emme avait vus se %roduire au =il de ces trois si$cles U I -t elle veut sembar0uer S demandaLtLil au robot1 #uiD monsieur1 -lle a 0uitt' son domicile %our venir ac eter un billet1 -stLelle en 'tat de su%%orter le voyage s%atialS -lle a d'>4 =ait le c emin de Riga >us0uiciD sur Romal aut If1 #Z veutLelle allerS Sur TerreD monsieurD =it le robot1 +ur 1erreV / 6a mDchoire d@ndreIs faillit se dcrocher. (l jura entre ses dents. * :ue voule,-vous dire !

Elle dsire se rendre sur la +erre, monsieur, rpta le robot. .ous vo9e,! intervint "orton. Elle est compl#tement folle. /
Agri%%ant les rebords de son bureauD AndreEs re%rit en sadressant 4 laVeule ? I 5adameD >e ne %eu< %as vous vendre de billet %our la Terre1 -lle ne vous entend %as KD =it remar0uer le robot1 Le commandant %rit alors un bout de %a%ier sur le0uel il 'crivit en lettres ca%itales ?
1E NE PEUX PAS DOUS DENDRE DE GILLET POUR LA TERRE

Il le tint devant les yeu< de la vieille dameD 0ui le %arcoururent1 +uis ses l$vres se convuls$rent1 I +our0uoi S K ditLelle dans un sou==le1 #n aurait dit un bruit d erbes s$c es caress'es %ar le vent1 AndreEs gri==onna la r'%onse1
PARCE CUE HA N;EXISTE PAS

Il se rembrunit et a>outa ?
C;EST UN MIT$E 8 UNE LJENDE 8 HA N;A 1AMAIS EXIST

Les %u%illes d'color'es de la vieille dame se d'tac $rent du message %our se re%orter sur les yeu< dAndreEs1 Son visage 'tait sans e<%ression1 Le commandant commenPait 4 se sentir mal 4 laise1 +r$s de luiD .orton suait 4 grosses gouttes1 I Jon sangD =itLil tout bas1 D'barrassezLnous delle ou elle va nous %orter mal eur1 K AndreEs re%rit 4 lintention du robot ? I .e %ouvezLvous lui =aire com%rendre S La Terre ne<iste %as1 La c ose a 't' %rouv'e mille =ois1 Il ny a %as de %lan$te originelle1 Tous les c erc eurs sont daccord %our dire 0ue les%$ce umaine est a%%arue en mGme tem%s dans tout luniv111 -lle d'sire aller sur TerreD r'%'ta %atiemment le robot1 -lle a trois cent cin0uante ansD et on a interrom%u son traitement de maintien en vie1 -lle veut voir la Terre avant de mourir1 5ais cest un myt e U K e<%losa AndreEs1 Sa bouc e souvrit et se re=ermaD mais aucun mot nen sortait1 I *ombien S =it la vieille dame1 *ombien Pa coTte S /e ne %eu< rien %our vous U urla Le commandant1 Il ny a %as111 .ous avons un NiloL%ositi= KD cou%a le robot1 AndreEs se =igea1 I &n millier de %ositi=s U K Il en blGmi t dtonnement et ses mDchoires se contract#rent. I *ombien S r'%'ta la vieille1 *ombien S -stLce 0ue ce sera su==isant S K demanda le robot1 Les%ace dun instantD AndreEs d'glutit en silenceO %uis i l retrouva la voix. *+r#s certainement$ pourquoi pas! *a%itaineU %rotesta .orton1 Vous avez %erdu la tGteS Vous savez bien 0ue la Terre ne<iste %asU *omment voulez-vous quon...! DaccordD on lemm$ne1 K Sans !teD AndreEs boutonn a sa tunique $ ses mains tremblaient. * 2n lemm#nera m&me partout oJ elle-voudra aller. 1ites-le-lui. )our mille positifs, nous serons heureux de lemmener sur +erre. 1accord! .aturellementD =it le robot1 -lle a 'conomis' des dizaines dann'es

%our Pa1 -lle va vous donner le NiloL%ositi= tout de suite1 -lle la sur elle1 K I ,coutezD =it .orton1 Vous %ouvez attra%er vingt ans avec cette istoire1 #n rom%ra votre contratD on vous retirera votre carteD et111 Assez1 K AndreEs tourna le cadran du vid'metteur interL s9st#me. 6es propulseurs ru0issaient et palpitaient sous leurs pieds. 6e car0o avait atteint lespace profond. * )asse,-moi la biblioth#que dinformation principale de Centaure ((, fit-il dans le micro.

<&me pour un millier de positifs vous ne pouve, pas faire 3a. )ersonne ne peut. )endant des 0nrations on a cherch la +erre. 6es vaisseaux du 1irectoire ont pist les plan#tes les plus man0es aux mites de toute la... /
Le vid'metteur 'mit un bi% ? I Ici *entaure II1 La bibliot $0ue din=ormationD sil vous %la(t1 K .orton saisit le bras dAndreEs1 I Sil vous %la(tD commandant1 5Gme %our deu( NiloL%ositi=s111 /e d'sire les in=ormations suivantesD dit AndreEs au vid'metteur1 Toutes les donn'es connues concernant la %lan$te TerreD berceau l'gendaire de les%$ce umaine1 Aucune donn'e connueD r'%ondit dune voi< neutre le moniteur de la bibliot $0ue1 Su>et class' dans la cat'gorie ] m'taLs%'cial ^1 \uelles sont les rumeurs inv'ri=i'es mais largement r'%andues 0ui circulent encoreS La %lu%art des l'gendes sur la Terre se sont %erdues durant le con=lit *entaureLRiga de 7LJ99a1 Seuls 0uel0ues =ragments ont surv'cuO la Terre serait suivant les sources ? une grosse %lan$te 4 anneau< dot'e de trois lunesD une %lan$te %etite et dense 4 un seul satelliteD la %remi$re %lan$te dun syst$me 4 di< membres tournant autour dune naine blanc e111 \uelle est la l'gende la %lus r'%andueS Le ra%%ort 5orrison datant de ;L*3 lr analysait la somme des contenus et ni0ues et subliminau< de la l'gende1 Le r'sum' =inal

note 0ue la Terre est g'n'ralement %erPue comme 'tant une %etite %lan$te 4 une seule luneD troisi$me dun syst$me en com%tant neu=1 H %art ces 'l'mentsD rien dautre ne se r'%$te de mani$re signi=icative1 /e vois1 Troisi$me dans un syst$me 4 neu= %lan$tes1 -t avec une seule lune1 K AndreEs cou%a la communication et l'cran sassombrit1 I Alors S K =it .orton1 AndreEs se leva vivement1 I -lle doit conna(tre %ar c)ur toutes les l'gendes1 K Il montra le %lanc er de linde< W les 0uartiers des %assagers 'taient en dessous deu<1 I/e veu< les entendre de sa bouc e1 +our 0uoi =aire S K Le commandant d'%lia la carte stellaire %rinci%aleD =it courir ses doigts sur linde<D %uis l!c a le scannerD 0ui e<%ulsa bientFt une carte1 Il lintroduisit dans le robot %ilote1 I Le syst$me d-m% orD murmuraLtLil dun ton %ensi=1 -m% orS *est l4 0ue nous allonsS Da%r$s la carteD il y a 0uatreLvingtLdi< syst$mes 0ui corres%ondent 4 la descri%tion donn'e1 -m% or est le %lus %roc e1 .ous commencerons donc %ar lui1 /e ne com%rends %asD %rotesta .orton1 -m% or est sur une route commerciale bien connue1 -t -m% or III nest mGme %as un %oste de classe D1 K AndreEs lui adressa un sourire sans >oie1 I -m% or III ne %oss$de 0uune lune et se trouve en troisi$me %osition 4 %artir de son soleilD autour du0uel tournent uit autres %lan$tes1 *est tout ce 0ui com%te1 +uis0ue %ersonne nen sait %lus long sur la Terre1 K Il >eta un regard vers le bas1 I H moins 0uelle nen sac e %lus1 /e voisD =it .orton lentement1 /e commence 4 com%rendre votre raisonnement1 K -m% or III tournait en silence auLdessous du vaisseau1 *'tait un globe rouge terneD entour' de nuages bla=ardsO le reli0uat congel' de

mers anciennes venait l'c er P4 et l4 sa sur=ace recuite et corrod'e1 Des =alaises toutes fissures, rodes par les intempries, montaient encore bravement % lassaut du ciel. <ais les plaines taient dnudes et creuses de crat#res. 1e vastes 0ouffres criblaient le sol telle une multitude de plaies bantes. .orton =it une grimace de d'goTt1 I RegardezLmoi Pa1 *omme sil %ouvait rester 0uel0ue c ose de vivant l4Ldessus1 K Le commandant AndreEs =ronPa les sourcils1 I /e ne savais %as 0uelle 'tait 'ventr'e 4 ce %oint1 K Il gagna brus0uement le robot %ilote1 I T 'ori0uementD il devrait y avoir un auto -0rappin quelque part % la surface. 'e vais essa9er de mamarrer. Vous voulez dire 0ue cette %oubelle est abit'eS Il reste 0uel0ues -m% orites1 &n genre de colonie commerciale d'g'n'r'e1 K AndreEs consulta la carte1 I Les navires marc ands %assent %ar=ois %ar ici1 Les contacts avec cette r'gion de la gala<ie sont %eu suivis de%uis la guerre Riga-Centaure. / &n bruit retentit subitement dans la coursive1 Le robot luisant et 5rs1 "ordon a%%arurent sur le seuil de la %asserelle de commandement1 La vieille dame semblait tout e<cit'e1 I *ommandant U -stLce111 estLce la Terre 0uon voit l4LdessousS #uiD madame KD ac0uiesPa AndreEs1 Le robot conduisit 5rs1 "ordon 4 la grande baie dobservation1 Le visage rid' de la vieille dame se convulsa et a==ic a toute une succession d'motions1 I/ai du mal 4 croire 0uil %uisse vraiment sagir de la Terre1 *ela semble im%ossible1 K .orton >eta un regard entendu au commandant AndreEs1 I *est %ourtant bien elle KD a==irma ce dernier en 'vitant le regard de .orton1 I La lune devrait a%%ara(tre bientFt1 K La vieille dame ne r'%ondit %as1 -lle avait tourn' le dos 4 cran. AndreEs 'tablit le contact avec le gra%%in de guidage et y amarra le robot %ilote1 Le cargo =r'mit %uis entama sa descente tandis 0ue le

rayon d-m% or %renait la direction des o%'rations1 I .ous allons atterrirD =it AndreEs en touc ant l'%aule de la vieille dame1 -lle ne vous entend %asD monsieur KD ra%%ela le robot1 AndreEs grommela ? I Alors elle na 0u4 regarder1 K La sur=ace grGl'e et d'vast'e d-m% or III a%%roc ait ra%idement1 Le vaisseau %'n'tra dans la ceinture de nuages %uis ressortit de lautre cFt' auLdessus dune %laine d'sol'e 0ui s'tendait 4 %erte de vue1 I \uestLce 0ui sest %ass' ici S demanda .orton 4 AndreEs1 La guerreS La guerreD mais aussi le<%loitation mini$re1 -t la %lan$te est tr$s vieille1 *es crat$res ont %robablement 't' caus's %ar des d'=lagrationsD mais certaines de ces tranc 'es 'tir'es en longueur ont sans doute 't' creus'es %ar des e<cavatrices1 #n dirait 0uon a vraiment us' le sol >us0u4 la cordeD ici1 K &ne c a(ne de monts in'gau< d'=ila ra%idement1 Ils a%%roc aient de ce 0ui avait 't' un vaste oc'an1 Des vagues deau noire et insalubre d'=erlaient sur des rivages incrust's de sel et grignot's %ar des monceau< de d'combres divers1 I +our0uoi aLtLelle cet as%ect S K demanda soudain 5rs1 "ordon1 Le doute se lisait sur ses traits1 I +our0uoi S \ue voulezLvous direS =it AndreEs1 /e ne com%rends %as1 K -lle =i<ait la sur=ace avec incr'dulit'1 I *e nest %as comme Pa 0uelle devrait Gtre1 La Terre est cens'e Gtre verte1 Verdoyante et %leine de vie1 Avec des 'tendues deau bleue et111 K Sa voi< s'teignit1 Son malaise 'tait bien visible 4*ourquoi%& AndreEs %rit du %a%ier et 'crivit ?
LES OPRATIONS COMMERCIALES ONT FINI PAR PUISER LE SOL

5rs1 "ordon lutD les l$vres agit'es de tics nerveu<1 +uis elle eut

une sorte de s%asme 0ui secoua son cor%s =rGle1 I Le sol111 K +uis elle re%rit dune voi< aiguaD %leine de d'tresse ? I -lle ne devrait %as ressembler 4 PaU /e ne veu( %asU K La robot lui %rit le bras1 I -lle =erait bien de se re%oser1 /e vais la ramener 4 ses 0uartiers1 +r'venezLnous lors0ue vous aurez atterriD sil vous %la(t1 -ntendu KD a%%rouva AndreEs dun air gGn' %endant 0ue le robot 'loignait de l'cran la vieille dame 0ui se raccroc ait au railLguideD grimaPant de==roi et de stu%'=action1 I Il y a 0uel0ue c ose 0ui ne va %as U g'mitLelle1 +our0uoi estLelle comme celaS +our0uoi111K Le robot lentra(na dans la coursive1 -n se re=ermant erm'ti0uementD la %orte 4 m'canisme ydrauli0ue cou%a court 4 ses geignements1 AndreEs se d'tendit dun cou%O ses '%aules sa==aiss$rent1 I Jon Dieu U K Il alluma une cigarette dune main tremblante1 I \uel ra==utU .ous sommes %res0ue arriv's KD constata .orton dun ton glacial1 Ils sortirent avec %r'caution O un vent =roid 0ui sentait l)u= %ourri vint les cingler et leur >eter du sable et du sel 4 la =igure1 A cin0 ou si< Nilom$tres de l4 s'tendait une mer vis0ueuse 0uils entendaient c uinter r'guli$rement1 \uel0ues oiseau< %ass$rent en silence dans le ciel O mGme leurs longues ailes battaient sans bruit1 I \uel endroit d'%rimantD murmura AndreEs1 #uaisD >e me demande ce 0uen %ense la vieille dame1 K Sur la %asserelle a%%arut le robot scintillantD la vieille dame % son bras. Celle-ci avan3ait % pas mal assurs, chancelants, en se raccrochant % son serviteur mcanique. >n instant elle vacilla... puis posa le pied sur la terre accidente. .orton secoua la tGte ? I -lle na %as bonne mine1 *est cet airD ce vent111 /e sais1 K AndreEs revint en arri$re %our re>oindre 5rs1 "ordon et le robot1 I *omment vaLtLelle S demandaLtLil 4 ce dernier1

+as bien du tout1 *ommandantD murmura la vieille dame1 #uiS Il =aut me dire la v'rit'1 -stLce vraiment la TerreS K -lle observa attentivement les mouvements de ses l$vres1 I Vous me le >urezS 5ure.-le3 & ;a voix monta dans les ai0us, exprimant toute sa terreur. I *est la TerreU >eta AndreEs dun ton irrit'1 /e vous lai d'>4 dit1 .ous sommes sur Terre1 _a ny ressemble %as1 K +rise de %ani0ueD 5rs1 "ordon se raccroc ait 4 la r'%onse du commandant1 I _a ne ressemble %as du tout 4 la TerreD commandant1 Vous Gtes sTr de ce 0ue vous avancez S 5ais oui U K -lle re%orta son regard vers loc'an1 &ne 'trange e<%ression %assa bri$vement sur son visage em%reint de lassitudeD allumant dans ses %runelles d'color'es une soudaine lueur davidit'1 I-stLce de leauD l4LbasS /e veu< voir1K AndreEs se tourna vers .orton1 I Sortez la navette et conduisezLla oZ elle veut1 K .orton se recula avec col$re ? I 5oi S *est un ordreU Tr$s bien1 K .orton re%artit 4 contrec)ur au vaisseau1 SombreD AndreEs alluma une cigarette et attenditD %long dans ses mditations. 7ient=t la navette mer0ea de la soute et vint vers eux en filant au-dessus du sol cendr. I 5ontrezLlui tout ce 0uelle voudraD dit le commandant au robot1 .orton vous conduira1 5erciD monsieurD =it le robot1 -lle vous en sera reconnaissante1 -lle a attendu toute sa vie de se retrouver sur Terre1 -lle se souvient des r'cits 0uen =aisait son grandL%$re1 -lle %ense 0uil est venu de la TerreD il y a bien longtem%s1 -lle est tr$s vieilleD vous savezO la

derni$re re%r'sentante de sa =amille1 5ais la Terre nest 0uun111 K Il se rattra%a 4 tem%s1 I/e veu< dire111 -n e==etD monsieur1 5ais elle est si vieilleU -t elle a attendu si longtem%s U K Le robot se tourna vers la vieille dame et la conduisit vers la navette avec din=inis 'gards1 AndreEs les regarda %artir dun )il morne en se =rottant le mentonD les sourcils =ronc's1 I #1M1 KD =it la voi< de .orton 4 lint'rieur de la navette1 Il ouvrit l'coutille et le robot y =(t %r'cautionneusement monter sa %rot'g'e1 La %orte coulissante se re=erma sur eu<1 &n moment %lus tardD le %etit a%%areil survolait 4 tout e allure la plaine de sel en direction de limmonde ocan clapotant. .orton et AndreEs =aisaient inlassablement les cent %as le long du rivage1 Le ciel sobscurcissait1 Des na%%es de sel les assaillaient1 La %uanteur 'manant des 'tendues boueuses im%r'gnait les derni$res lueurs du >our1 Dans le lointain se dessinait vaguement une c a(ne de collines 0ui allait en s'vanouissant dans le silence et les brumes1 I *ontinuezD =it AndreEs1 \uaLtLelle =ait ensuite S *est tout1 -lle est sortie de la navette avec son robot1 5oiD >e suis rest' 4 lint'rieur1 Ils se sont mis 4 contem%ler loc'an1 Au bout dun momentD la vieille a renvoy' son robot 4 la navette1 +our0uoiS /e ne sais %as1 -lle voulait Gtre seuleD >e su%%ose1 -lle a attendu encore un moment sur le rivageD tourn'e vers leauD tandis 0ue le vent se levait1 -t tout 4 cou%D elle sest tass'e sur elleLmGmeD a==aiss'e comme un tas de c i==ons sur la cendre saline1 -t a%r$sS /e navais %as eu le tem%s de re%rendre mes es%rits 0ue le robot sautait d'>4 4 terre et se %r'ci%itait %our la relever1 L4D il la tenue une seconde dans ses brasD %uis il sest dirig' vers le bord de leau1 /e suis sorti de la navette en criantD mais il est entr' dans leau boueuse

et %leine de d'tritusD et il a dis%aru1 K .orton =rissonna1 I Avec le cor%s de la vieille dame1 K AndreEs >eta sa cigarette dun geste rageur1 -lle s'loigna en roulant sur elleLmGme et continua 4 luire dans la %'nombre1 I \ue sestLil %ass' ensuite S Rien1 Tout est arriv' tellement viteU -lle a sim%lement =r'miD comme une branc e morteD l4D sur la %lage1 +uis elle sest ramass'e sur elleLmGmeD comme Pa U +uis le robot a couru vers elle et la %ort'e dans la mer avant 0ue >aie com%ris ce 0ui se %assait1 K Le ciel 'tait %res0ue noir 4 %r'sent1 De gros nuages mas0uaient occasionnellement les 'toiles ternesD e< alaisons nocturnes malsainesD %articules de d'bris111 &n vol doiseau< immenses %assa 4 l orizonD sans un cri1 La lune W un globe st'rile 4 l'clat >aun!tre - montait au-dessus des collines dcoupes. 2n aurait dit un vieux morceau de parchemin. I Rentrons au vaisseauD %ro%osa AndreEs1 /e naime %as cet endroit1 /e narrive %as 4 com%rendre ce 0ui sest %ass' %our cette vieille dame1 K .orton secoua la tGte1 I *e vent111 Il c arrie des to<ines radioactives1 /ai v'ri=i' avec *entaure II1 La guerre a d'vast' le syst$me tout entierD laissant la %lan$te 4 l'tat d'%ave morti=$re1 AlorsD nous naurons %as 4111 .onD nous naurons %as 4 r'%ondre de sa mort1 K Ils continu$rent 4 marc er un moment en silence1 I .ous naurons rien 4 e<%li0uer1 *est su==isamment 'videntD de toute =aPon1 \uicon0ue d'sirant descendre iciD surtout 4 cet !ge111 Sau= 0ue nul individu sain des%rit naurait lid'e de venir >us0uiciD d'clara .orton avec amertume1 Surtout une %ersonne !g'e1 K AndreEs ne r'%ondit %as1 Il avanPaitD tGte baiss'eD les mains dans

les %oc es1 .orton suivait en silence1 AuLdessus deu< la lune uni0ue %renait de l'clat 4 mesure 0uelle sortait des brumes %our gagner un coin de ciel clair1 I Au =ait KD lanPa .orton dun ton =roid et distant derri$re AndreEs1 I *est mon dernier voyage avec vous1 +endant le tra>etD >ai rem%li une re0uGte o==icielle de trans=ert1 A S /ai %r'='r' vous %r'venir1 Vous %ouvez garder ma %art des %ositi=s1 K AndreEs rougit et acc'l'ra lallure O l'cart entre .orton et lui se creusa1 La mort de la vieille dame lavait secou'1 Il alluma une autre cigarette et la >eta aussitFt1 # D et %uis =lTte U *e n'tait %as sa =aute1 -lle 'tait tr$s !g'e1 Trois cent cin0uante ans1 S'nile et sourde1 &ne =euille morte em%ort'e %ar le vent1 Le vent to<i0ue 0ui gri==ait et labourait sans =in le visage d'vast' de la %lan$te1 #uiD d'vast'111 *endre salineD d'tritus en tous genres111 *et alignement de collines croulantes1 -t ce silence1 *e silence 'ternel 0ue seuls venaient d'ranger le vent et le bruissement r'gulier des eau< densesD 0uasi stagnantes1 -t les oiseau< noirs dans le ciel1 SoudainD il vit briller 0uel0ue c ose 4 ses %iedsD dans la cendreO 0uel0ue c ose 0ui re=l'tait la %!leur malsaine de la lune1 AndreEs se baissa et t!tonna dans lobscurit'1 Ses doigts se re=erm$rent sur un ob>et dur1 Il ramassa la c oseD une es%$ce de %etit dis0ue et le<amina1 I Jizarre KD =itLil1 *e =ut seulement lors0uils =urent loin dans les%aceD =ilant en direction de Romal autD 0uil se souvint de lob>et1 Il s'carta du %anneau de commandes et le c erc a dans ses %oc es1 Il 'tait mince et us'D terriblement vieu<1 AndreEs le =rottaD %uis crac a dessus %our le nettoyer1 #n distinguait un vague moti= en relie= %res0ue enti$rement e==ac'1 Il le retourna1 &n >etonS &ne rondelleS &ne %i$ce de monnaieS

Sur lenvers a%%araissaient 0uel0ues lettres =ormant des mots sans signi=ication %our luiD sans doute une gra% ie ancienne de%uis longtem%s oubli'e1 Il tint le dis0ue 4 la lumi$re >us0u4 en d'c i==rer linscri%tion ?
E PLURIGUS UNUM

Il aussa les '%aulesD >eta lanti0ue morceau de m'tal dans le videL ordures et re%orta son attention sur sa carte stellaire et litin'raire 0ui le ram$nerait c ez lui1

L;i"&osteur
%eci &ut la premi:re de mes nouvelles consacr!es E l$e(ploration du t*:me S ; +uis-Je un Itre *umain M Ku suis-Je seulement pro"ramm! pour croire Gue J$en suis un M = Elle a !t! !crite en 1953 et permette2-moi de dire Gue pour la +.-3. de l$!poGue c$!tait une id!e drOlement ori"inale et plutOt Bonne avec 'a. Cvidemment depuis J$ai e(ploit! ce t*:me E &ond. ,ais il continue de me pr!occuper. 5l a de l$importance en ceci Gu$il nous contraint E nous demander ce Gue c$est Gue d$Itre *umain X et ce Gue c$est Gue de ne %as l$Itre. (2AB:) I &n de ces >oursD >e vais %rendre des cong's KD d'clara S%ence #l am1 *'tait au re%asL21 Il se tourna vers sa =emme1 I/ai bien m'rit' un %eu de re%os1 Di< ansD cest long1 -t le +ro>etS La guerre se gagnera bien sans moi1 De toute =aPonD cette boule de glaise 0uest la %lan$te ne court %as un si grand danger1 K #l am se rassit 4 table et alluma une cigarette1 I Les in=omac ines d'=orment les d'%Gc es %our =aire croire 0ue les S%atiau< sont %rGts 4 nous tomber dessus1 SaisLtu ce 0ue >e voudrais =aire %endant mes vacances S Aller cam%er 4 la montagneD %as loin diciO tu saisD l4 oZ on est d'>4 all's1 Tu te souviensS H Sutton `ood S K 5ary entre%rit de d'barrasser la table1 I _a a brTl' il y a 0uel0ues semaines1 /e croyais 0ue tu le savais1 &n incendie 'clair ou >e ne sais 0uoi1 K #l am sa==aissa1 I #n na mGme %as essay' den d'terminer la cause S K Il grimaPa am$rement1 I De nos >oursD on se d'sint'resse de tout1 Ils ne %ensent %lus 0u4 la guerre1 K Il serra les m!c oires ? il se re%r'sentait mentalement leur situation %r'senteD avec les S%atiau<D le con=litD les vaisseau<Laiguilles111 I *omment %enser 4 autre c ose S K #l am oc a la tGte1 -lle avait raisonD bien sTr1 Les %etits vaisseau< noirs %artis dAl% a du *entaure avaient ais'ment =ranc i

le barrage de c asseurs terriensD les laissant sur %lace telle une ceinture de tortues im%uissantes1 Les combats s'taient invariablement sold's %ar la d'=aite des umainsD 0ui reculaient tou>ours %lus vers la Terre1 /us0u4 ce 0ue les laboratoires `esting ouse =assent la d'monstration de leur bulleL%rotec1 &ne =ois mise en %lace autour des villes %rinci%alesD %uis de la %lan$te tout enti$reD elle avait constitu' leur %remi$re %arade e==icaceD la %remi$re ri%oste a%%ro%ri'e au< I S%atiau< KD comme disaient les in=omac ines1 \uant 4 gagner la guerre111 c'tait une autre istoire1 Tous les laboratoiresD tous les centres de rec erc e travaillaient >our et nuitD inlassablementD %our trouver ce 0ui leur man0uait encoreD 4 savoir une arme o==ensive1 Le +ro>et au0uel travaillait #l amD %ar e<em%leD se %oursuivait de%uis des ann'esD sans un >our de r'%it1 Il se leva et 'teignit sa cigarette1 I *est une '%'e de Damocl$s %er%'tuellement sus%endue auLdessus de nos tGtes1 /e commence 4 en avoir assez1 Tout ce 0ue >e d'sire maintenantD cest un re%os %rolong'1 5ais tout le monde en est sans doute au mGme %oint1 K Il %rit sa veste dans le %lacard et sortit sur la terrasse1 La &l:c*e le %etit engin ra%ide 0ui le m$nerait au si$ge du +ro>etD serait l4 dun instant 4 lautre1 I /es%$re 0ue .elson nest %as en retard1 K Il consulta sa montre1 I Il est %r$s de se%t eures1 Le voil4 KD dit 5ary en scrutant lintervalle entre les alignements de maisons1 Le soleil levant =aisait scintiller les %la0ues de %lomb massives recouvrant les toits1 Le lotissement 'tait calmeD rares 'taient les gens d'>4 lev's1 I H %lus tard1 T!c e de ne %as =aire d eures su%%l'mentairesD S%ence1 K #l am ouvrit la %orti$re du %etit a%%areilD se glissa 4 lint'rieur et se renversa contre son dossier avec un sou%ir1 .elson 'tait accom%agn' dun omme !g'1 I Alors S dit #l am tandis 0ue le v' icule %renait un d'%art =oudroyant1 \uestLce 0ui se %asse dint'ressantS

RienD r'%ondit .elsonO le trainLtrain abituel1 \uel0ues vaisseau< de S%atiau< ont 't' touc 'sD un nouvel ast'roVde a 't' abandonn' %our des raisons strat'gi0ues1 Vivement 0ue le +ro>et %asse au stade =inal1 *est %eutLGtre leffet de la propa0ande diffuse par les infomachines, mais depuis un mois, je suis las de tout cela. +out est devenu si srieux, si maussade. 6a vie na plus aucune couleur.

)ense,-vous que la 0uerre na plus de sens ! demanda soudain lhomme D0. .ous en faites pourtant partie int0rante. 'e te prsente le major )eters /, intervint "elson.
Les deu< ommes 'c ang$rent une %oign'e de main1 #l am d'visagea le ma>or1 I \uestLce 0ui vous am$ne si tF t che, nous ! dit-il. 'e ne me souviens pas de vous avoir dj% vu au )rojet. -n e==etD >e ny travaille %as1 .'anmoins >e suis 0uel0ue %eu in=orm' de vos travau<1 5oiD >e suis dans un domaine com%l$tement di=='rent1 K .elson et lui 'c ang$rent un regard1 #l am le remar0ua et =ronPa les sourcils1 La =l$c e traversait des terres d'sertes et st'rilesD se dirigeant de %lus en %lus vite vers les b!timents du +ro>et 0ui se %ro=ilaient d'>4 dans le lointain1 I \uelle est votre s%'cialit' S sin=orma #l am1 5ais peut-&tre nave,-vous pas le droit den parler. /e travaille %our l,tat1 Au sein de ld@0ence Gdrale de ;curit.

@h ! / 2lham haussa les sourcils. * >ne infiltration ennemie aurait-elle t si0nale dans la r0ion! O vrai dire, si je suis l% cest pour mentretenir avec vous, <r. 2lham. /
*e dernier en resta interlo0u'1 Il avait beau tourner et retourner les d'clarations de +eters dans sa tGteD il nen saisissait %as du tout le sens1 I 5oi S 5ais %our0uoi S /ai ordre de vous arrGter au titre des%ion 4 la solde des S%atiau<1

Voil4 %our0uoi >e me suis lev' si tFt ce matin1 (aisisse.-/ous de lui, 6elson. / &n %istolet sen=onPa dans les cFtes d#l am1 Les mains de .elson tremblaient d'motion tro% longtem%s contenue et son teint avait vir' au blGme1 Il ins%ira %ro=ond'ment1 I RautLil le tuer tout de suite S murmuraL tLil 4 ladresse de +eters1 /e crois 0uon devrait sen ac0uitter sans %lus tarder1 #n ne %eut %as se %ermettre dattendre1 K #l am regarda son ami dans les yeu< et ouvrit la bouc eD mais aucun son nen sortit1 Les deu< ommes le regardaient bien en =aceD comme =ig's %ar le==roi1 #l am se sentit %ris de vertige1 La tGte lui =aisait mal et il voyait tout tourner autour de lui1 I /e ne com%rends %as KD murmuraLtLil1 H ce momentLl4D la =l$c e 0uitta le sol et =ila vers les%ace1 AuL dessous deu<D les b!timents du +ro>et diminu$rent 4 vue d)il et =inirent %ar dis%ara(tre1 #l am serra les l$vres1 I *e nest %as si %ress'D dit +eters1 /e voudrais dabord lui %oser 0uel0ues 0uestions1 K Lengin =ilait tou>ours dans les%aceO 'b't'D #l am regardait droit devant lui1 I .ous avons %roc'd' 4 larrestation KD dit +eters au vid'cranD oZ venait de sa==ic er limage du c e= de la S'curit'1 I Jien des gens vont sen trouver consid'rablement soulag's1 +as de com%licationsS +as la moindre1 Il est entr' dans lengin sans se douter de rien1 Il ne sest %as tro% in0ui't' de ma %r'sence1 #Z vous trouvezLvous en ce momentS Tout %r$s de la bulleL%rotecD %rGts 4 %asser de lautre cFt'1 .ous nous d'%laPons 4 vitesse ma<imum1 #n %eut %artir du %rinci%e 0ue la %'riode criti0ue est %ass'e1 6eureusement 0ue les r'acteurs de d'collage 'taient en 'tat de marc e1 Sil y avait eu une %anne 0uelcon0ue 4 ce moment %r'cis111

5ontrezLleLmoi K1 Le c e= de la S'curit' observa 0uel0ues instants #l am 0uiD les mains sur les genou<D gardait les yeu< dans le vague1 IVoil4 donc notre omme1 K #l am ne disait tou>ours rien1 -n=in le c e= =it un signe de tGte destin' 4 +eters1 I Jien1 *ela su==it1 K &n l'ger d'goTt d'=ormait ses traits1 I /ai vu ce 0ue >e voulais voir1 Vous avez rendu un service dont on se souviendra longtem%s1 #n vous %r'%are dailleurs une citation 4 tous les deu<1 /e nen vois vraiment %as la n'cessit'D dit +eters1 b aLtLil encore un ris0ueS #uiD mais =aible1 Si >e suis bien renseign'D cela re0uiert une % rase cl'1 \uoi 0uil en soitD il nous =aut bien le courirD ce ris0ue1 /e vais avertir la base lunaire de votre arriv'e1 .on1 K +eters secoua la tGte1 I /e vais h%oser lengin en de ors de la base1 /e ne veu< %as la mettre en pril.

Comme vous voudre,. / 6e chef jeta un dernier re0ard % 2lham et battit bri#vement des paupi#res. )uis son ima0e seffa3a et lcran stei0nit.
#l am tourna la tGte vers la vitre1 Lengin avait d'>4 =ranc i la bulleL%rotec et sa vitesse ne cessait de cro(tre1 )eters tait manifestement press$ sous ses pieds il sentait les racteurs fonctionner % plein r0ime. ;ils poussaient la vitesse au maximum, ctait parce quils avaient peur$ peur de lui. .elsonD 0ui occu%ait le si$ge voisinD sagita sur son si$geD mal 4 laise1 I .ous devrions en =inir maintenantD ditLil1 /e donnerais nim%orte 0uoi %our 0ue ce soit d'>4 =ait1 Du calmeD dit +eters1 Vous voudrez bien %iloter un momentD 0ue >e %uisse lui %arler1 K Il se glissa 4 cFt' d#l am et le regarda dans les yeu<1 +uisD avec r'ticenceD il lui e==leura le brasD et ensuite la >oue1 #l am resta muet1 +i seulement Je pouvais pr!venir ,ar- ) %ensaLtL ilO si Je pouvais trouver un mo-en de la pr!venir. Il regarda autour de lui1 5ais comment S Le vid'cran S .on1 .elson 'tait au< commandesD %istolet en main1 Il ne %ouvait rien =aire1 Il 'tait %ris au %i$ge1

/ourGuoi M I ,coutezD dit )eters, je voudrais vous poser quelques questions. .ous save, oJ nous allons. .ers la 6une. 1ans une heure, nous alunirons sur la face cache, oJ il n9 a rien. ;it=t apr#s vous sere, remis % lquipe char0e de dtruire instantanment votre corps. .ous comprene, ! / (l consulta sa montre. * 1ans moins de deux heures, vous sere, parpill % la surface. (l ne restera rien de vous. / #l am sortit %'niblement de sa tor%eur1 I Vous ne %ourriez %as me dire111 S *ertainementD >e vais vous le dire1 .ous avons 't' %r'venus avantL ier 0uun vaisseau s%atial avait =orc' la bulleL%rotec et largu' un es%ion ayant la =orme dun robot umanoVde1 *e robot avait %our mission de d'truire un Gtre umain d'sign' davance et de %rendre sa %lace1 K +eters d'visagea calmement #l am1 IH lint'rieur du robot se trouvait une bombe &1 .otre agent ignorait 0uel m'canisme devait =aire e<%loser la bombeD mais su%%osait 0ue le d'tonateur 'tait une certaine s'rie de mots1 Le robot devait mener la vie de la %ersonne 0uil avait tu'eD se substituer 4 elle dans son travail et dans ses loisirs1 Il avait 't' construit e<actement 4 son image1 .ul ne %ourrait distinguer le vrai du =au<1 K Le teint d#l am 'tait 4 %r'sent dune %!leur de craie1 I La %ersonne 0ue le robot avait %our mission dimiter 'tait S%ence #l amD cadre su%'rieur au sein dun des %ro>ets de rec erc e1 Les travau< de son *entre a%%roc ant de leur conclusionD une bombe 4 =orme umaine ayant ses entr'es dans les laboratoires 'tait %articuli$rement111 K #l am baissa les yeu< sur ses mains1 I ,ais Kl*am c$est "oiK &ne =ois #l am re%'r' et 'limin'D le robot na eu aucun mal 4 se =aire %asser %our lui1 Il a 't' largu' du vaisseau il y a uit >ours1 La substitution sest %robablement o%'r'e le EeeNend dernierD 0uand #l am est %arti =aire une courte randonn'e dans les collines1 5ais cest moi, 2lham5 / (l se tourna vers "elson, toujours aux commandes. * +u ne me reconnais donc pas ! +u me c=toies

depuis vin0t ans. +u ne te souviens pas que nous avons fait nos tudes ensemble ! / (l se leva. * +outes nos tudes suprieures. "ous parta0ions m&me une chambre. / (l sapprocha de "elson.
I .a%%roc ez %asD gronda .elson1 ,coute1 Tu te ra%%ellesD en deu<i$me ann'eD cette =illeS *omment sa%%elaitLelle d'>4111 S K Il se =rotta le =ront1 I La brune 0uon avait rencontr'e c ez TedS Assez U K .elson agita =r'n'ti0uement son %istolet1 I /e ne veu< %as en entendre davantage1 Vous lavez tu'D es%$ce de111 de mac ine U K1 #l am regarda .elson1 I Vous vous trom%ez1 /e ne sais %as ce 0ui sest %ass'D mais le robot na %as dT arriver >us0u4 moi1 \uel0ue c ose a dT mal tourner1 Le vaisseau sest %eutLGtre 'cras'1 K Il se retourna vers +eters1 I *est moiD #l am1 /e le sais bienD tout de mGme1 Il ny a %as eu de trans=ert1 /e suis tel 0ue >ai tou>ours 't'1 K Il se t!ta sur tout le cor%s1 I Il doit y avoir un moyen de le %rouver1 RamenezLmoi sur Terre et vous verrez1 &n e<amen radiosco%i0ueD ou neurologi0ue %eutLGtreD devrait vous en donner la %reuve1 #u alors on trouvera l'%ave du vaisseau1 K .i +eters ni .elson ne r'%ondirent1 I +uis0ue >e vous dis 0ue >e suis S%ence #l amD insistaLtLil1 *omment vous le %rouverS Le robot ne doit %as avoir conscience de ne %as Gtre le v'ritable S%ence #l amD dit +eters1 Il a dT devenir #l am mentalement aussi bien 0ue % ysi0uement1 #n la sans doute dot' dune m'moire arti=icielle =alsi=i'e1 Il doit lui ressembler trait %our traitD %oss'der ses souvenirsD ses id'esD ses centres dint'rGtsD %ouvoir accom%lir son travail1 Avec une di=='renceD toute=ois1 Il contient une bombe & %rGte 4 e<%loser 4 l'nonc' de la % rase cl'1 K +eters s'carta l'g$rement1 I *est la seule di=='rence1 Voil4 %our0uoi nous vous conduisons sur la LuneD oZ on vous d'montera %our enlever la bombe1 +eutLGtre e<%losera-t-elle, mais l%-bas cela naura pas dimportance. / #l am se rassit lentement1

I .ous allons bientFt arriver KD dit .elson1 Lengin %i0uait %rogressivement vers la sur=ace1 #l am se laissa aller en arri$re et r'=l'c it 4 toute allure1 #n voyait d'>4 la sur=ace grGl'e de la Lune et ses ruines sans =in1 \ue =aire S *omment sauver sa %eauS I +r'%arezLvous KD dit +eters1 Dans 0uel0ues minutes il serait mort1 -n basD il a%ercevait un %oint noirD sans doute un b!timent1 -t dans ce b!timentD des ommes lattendaient - lquipe spciale qui se prparait % le mettre en pi#ces. (ls allaient lventrer, lui arracher bras et jambes, le rduire en morceaux. "e trouvant pas de bombe, ils seraient surpris $ ils se rendraient compte de leur erreur, mais il serait trop tard. #l am >eta un cou% d)il circulaire 4 la cabine de %ilotage e<igua1 .elson navait %as l!c ' son %istolet1 Aucune c ance de ce cFt'Ll41 Sil %ouvait trouver un m'decinD se =aire e<aminer111 c'tait la seule issue1 5ary %ourrait lui venir en aide1 Il r'=l'c it '%erdument1 +lus 0ue 0uel0ues minutes1 Si seulement il %ouvait entrer en contact avec elle111 I Doucement KD dit +eters1 Lengin se %osa lentementD avec un l'ger rebond sur le sol in'gal1 +uis ce =ut le silence1 I ,coutezD articula %'niblement #l am1 /e %eu< %rouver 0ue >e suis bien #l am1 AmenezLmoi un m'decin et111 Voil4 l'0ui%e 0ui arrive KD cou%a .elson en %ointant un doigt1 Il >eta un cou% d)il in0uiet 4 #l am1 I -s%'rons 0ue tout se %assera bien1 .ous serons re%artis avant 0uils sy mettentD dit +eters1 +as 0uestion de sattarder1 K Il revGtit sa combinaison %ressuris'eD %uis %rit le %istolet des mains de .elson1 I /e vais le surveiller un moment1 K .elson se glissa 4 son tour dans une combinaison avec une !te 0ui le rendait maladroit1 I -t luiD ditLil en indi0uant #l amD auraLtLil besoin dune tenue S K

+eters secoua la tGte1 I .onD les robots nont %robablement %as besoin do<yg$ne1 K Les ommes arrivaient 4 %ro<imit' du vaisseau1 Ils =irent alte en attendant un signe 0ue +eters ne tarda %as 4 leur =aire1 Alors ils sapproch#rent, mfiants, silhouettes toutes raides et un peu 0rotesques dans leur tenue ballonne. I Si vous ouvrez la %orteD dit #l amD >e suis un omme mort1 *est un assassinat1 #uvrons U K dit .elson en tendant luiLmGme la main vers la %oign'e1 #l am le regarda =aire1 Les doigts de .elson se cris%$rent sur la tige m'talli0ue1 Dans une secondeD le %anneau coulisseraitD lair contenu dans la cabine s'c a%%erait1 Il mourraitD et %eu a%r$s les autres se rendraient com%te de leur erreur1 -n dautres tem%sD lors0uil ny aurait %lus la guerreD les ommes nagiraient %eutLGtre %lus de la sorte O %eutLGtre nenverraientLils %as un de leurs semblables 4 la mort avec une telle %r'ci%itation %arce 0uils en avaient %eur1 5ais %our le momentD tout le monde avait %eur1 Tout le monde 'tait %rGt 4 sacri=ier lindividu 4 la %ani0ue collective1 Ils allaient le tuer %arce 0uils ne savaient %as attendre 0ue sa cul%abilit' soit 'tablie1 Ils nen avaient %as le tem%s1 Il regarda .elson1 .elson 0ui 'tait son ami de%uis des ann'esD avec 0ui il 'tait all' 4 l'coleD 0ui avait 't' garPon d onneur 4 son mariage111 et 0ui allait le tuer1 5ais .elson n'tait %as m'c ant O ce n'tait %as sa =aute1 *'tait l'%o0ue1 +eutLGtre en avaitLil 't' de mGme %endant les grandes '%id'mies1 H la %remi$re tac e sur la %eau des ommes avaient %robablement 't' 'limin's sans 'sitationD sans la moindre %reuveD sur la =oi dune sim%le %r'som%tion1 -n tem%s de criseD il ny avait %as moyen de =aire autrement Il ne leur en voulait %as1 5ais il lui =allait vivre1 Sa vie 'tait tro% %r'cieuse %our Gtre ainsi sacri=i'e1 #l am r'=l'c issait tou>ours1 Il devait bien y avoir une solution111 Il regarda de nouveau autour de lui1 I/y vaisU dit .elson1

Tu as raison KD =it #l am1 Le son de sa %ro%re voi< le sur%rit1 -lle avait la =ermet' du d'ses%oir1 I /e nai %as besoin dair1 #uvre la %orte1 K Ils simmobilis$rentD curieu< et alarm's1 I VasLyD ouvreD Pa na aucune im%ortance1 K La main d#l am dis%arut 4 lint'rieur de sa veste1 I /es%$re 0ue vous courez viteD tous les deu<1 *omment PaS Il vous reste 0uinze secondes 4 vivre1 K H lint'rieur de sa vesteD ses doigts se contract$rent O son bras se raidit1 +uis #l am se d'tendit et eut un %etit sourire1 I Vous vous trom%iez 4 %ro%os de cette % rase cl'1 -ncore 0uatorze secondes1 K Deu< visages stu%'=aits le =i<aient derri$re la visi$re des combinaisons1 +uis les deu< ommes coururent %GleLmGle vers la %orte et louvrirent1 Lair =usa aussitFt dans le vide avec un urlement strident1 +eters et .elson se ru$rent au de ors1 #l am re=erma la %orte derri$re eu<1 Le syst$me de %ressurisation automati0ue se mit 4 %om%er =urieusement %our r'tablir une %ression normale1 #l am vida ses %oumons en =rissonnant de soulagement1 &ne seconde de %lus et111 +ar le ublotD il vit 0ue les deu< ommes avaient re>oint les autresD 0ui s'%ar%illaient en courant dans toutes les directions1 Lun a%r$s lautreD ils se >et$rent 4 %lat ventre1 #l am sassit au< commandes et r'gla 0uel0ues cadrans1 \uand la%%areil d'collaD les autres se relev$rent et le regard$rent %artir bouc e b'e1 I Vous me<cuserezD ditLilD mais >e dois retourner sur Terre1 K Sur ces motsD il %rit le c emin du retour1 Il se %osa de nuit1 Tout autour de la =l$c eD dans la =ra(c eur nocturneD r'sonnait un concert de cri0uets1 #l am se %enc a sur le vid'cran1 +etit 4 %etit une image se =ormaO la%%el 'tait %ass' sans encombre1 Il %oussa un sou%ir de soulagement1 I 5ary U K

La =emme le regarda avec des yeu< ronds1 I S%ence U s'tranglaLtL elle1 #Z esLtuS \uestLil arriv'S /e ne %eu< %as te le dire1 ,couteD >e nai %as beaucou% de tem%s1 Ils %euvent cou%er la communication dun moment 4 lautre1 Va au *entre et demande le Dr * amberlain1 Sil est absentD adresseLtoi au %remier m'decin venu1 Ram$neLle 4 la maison et arrangeLtoi %our 0uil y reste1 DisLlui da%%orter son mat'rielD rayons fD =luorosco%eD etc1 5ais111 Rais ce 0ue >e te dis et d'%Gc eLtoi1 \ue tout soit %rGt dans une eure1 K #l am se %enc a sur l'cran1 I _a vaS Tu es seule S SeuleS #uiD y aLtLil 0uel0uun avec toiS .elson estLil entr' en contact avec toiS #u 0uel0uun dautreS 5ais nonD S%ence1 /e ne com%rends %as1 Tr$s bien1 RendezLvous 4 la maison dans une eure1 -t surtoutD ne dis rien 4 %ersonne1 Rais venir * amberlain sous nim%orte 0uel %r'te<te1 Dis 0ue tu es tr$s malade1 K Il cou%a la communication et consulta sa montre1 &n instant %lus tard il %osait %ied 4 terre dans le noir1 Il avait uit cents m$tres 4 %arcourir1 Il se mit en route1 Il y avait de la lumi$re 4 la =enGtre du bureau1 Il sagenouilla contre la clFture %our observer la maison1 +as un bruitD %as le moindre mouvement1 Il 'leva sa montre 4 la auteur de ses yeu< et regarda l eure 4 la lueur des 'toiles1 Il s'tait 'coul' 4 %eu %r$s une eure1 &ne =l$c e %assa dans la rue sans sarrGter1 #l am songea 0ue le m'decin devait Gtre d'>4 arriv'1 5ary et lui devaient lattendre1 &ne %ens'e lui traversa les%rit1 -lle navait %eutLGtre %as %u 0uitter la maison1 -t sils lavaient interce%t'eS AllaitLil se >eter tGte baiss'e dans un %i$geS

5ais 0ue =aire dautreS Avec un e<amen m'dicalD des radiosD des certi=icatsD il avait une c ance de =aire ses %reuves1 Sil %ouvait se maintenir assez longtem%s en vie %our 0uon %uisse le mettre en observation111 #uiD c'tait comme cela 0uil %ourrait t'moigner de son identit'1 *'tait mGme son uni0ue es%oir1 Le Dr * amberlain avait tr$s bonne r'%utation1 *'tait le m'decin attitr' du +ro>et1 Il saurait 'tablir la v'rit'D son verdict serait incontestable1 Il aurait raison de l yst'rieD de la =olie des autres1 *ar c'tait bien de la =olie1 Si seulement ils 'taient dis%os's 4 attendre un %euD %rendre leur tem%s111 5ais non1 +our eu<D il =allait 0uil meureD et tout de suiteD sans %reuveD sans %roc$s daucune =ormeD sans e<%ertise1 Alors 0ue le test le %lus 'l'mentaire %ouvait =aire 'clater la v'rit'D ils ne voulaient mGme %as se donner cette %eine1 &s ne voyaient 0ue le danger1 Le dangerD rien dautre1 Il sa%%roc a de la maisonD savanPa sur la terrasse1 Devant la %orteD il sarrGtaD loreille au< aguets1 Tou>ours le silence1 La maison 'tait %ar=aitement calme1 Tro% calme1 #l am resta sans bougerD sTr 0u4 lint'rieur on se contraignait au silence1 +our0uoiS La maison 'tait %etiteO derri$re la %orteD 4 0uel0ues %as de luiD devaient se tenir 5ary et le Dr * amberlain1 -t %ourtantD il nentendait rienD %as le moindre bruit de voi<D rien1 Il regarda la %orteD cette %orte 0uil avait ouverte et re=erm'e %lus de mille =oisD matin et soir1 Il %osa la main sur la %oign'e1 +uisD se ravisant brus0uementD il a%%uya sur la sonnette1 Le timbre retentit 0uel0ue %art dans le =ond de la maison1 #l am sourit1 *ette =oisD il entendait remuer1 5ary ouvritD et sitFt 0uil vit son e<%ression il com%rit1 Il se sauva en courant et alla se >eter dans les taillis1 &n agent de la S'curit' 'carta la >eune =emme et =it =eu1 Les buissons e<%los$rent1 #l am se =au=ila >us0u4 langle de la maison et bonditD =onPant 4 toute allure dans lobscurit'1 &n %ro>ecteur salluma et un =aisceau lumineu< se mit 4 tracer des cercles autour de lui1

Il traversa la routeD se issa %arLdessus une clFtureD traversa une cour1 Derri$re lui accouraient des ommesD des agents de la S'curit' 0ui se 'laient mutuellement1 #l am 'tait ors d aleine1 Le visage de 5ary111 #uiD il avait tout de suite devin'1 Les l$vres serr'esD les yeu< terri=i'sD mal eureu<1 6eureusement 0uil n'tait %as entr' U Ils avaient mis le t'l'% one de 5ary sur 'coute et ra%%li0u' aussitFt la communication termin'e1 -lle avait %robablement cru ce 0uils lui avaient dit1 .ul doute 0uelle aussi 'tait convaincue 0uil 'tait un robot1 #l am continua 4 courir1 Il %renait de lavance sur les agents lanc's 4 sa %oursuite1 A%%aremmentD ils n'taient %as tr$s dou's %our la course 4 %ied1 Il gravit une auteur et redescendit lautre versant1 Dun moment 4 lautreD il serait de retour 4 la =l$c e1 5ais oZ allerD cette =ois S Il sarrGta1 JientFt il vit la%%areil se d'cou%er sur le ciel 4 lendroit oZ il lavait laiss'1 Le lotissement 'tait loin derri$re lui O il 'tait %arvenu 4 la limite entre les r'gions d'serti0ues et les zones abit'esD l4 oZ commenPaient la =orGt et la d'solation1 Il traversa un c am% en =ric e et %'n'tra sous les arbres1 Au moment oZ il a%%roc ait de lenginD la %orti$re souvrit1 +eters a%%aru 4 contreL>our1 Il tenait au creu< de ses bras un lourd =usil Joris1 #l am sto%%a net1 +eters scruta lobscurit'1 I /e sais 0ue vous Gtes %ar l4D ditLil1 AvancezD #l am1 Vous Gtes cern' %ar les agents de la S'curit'1 K #l am ne bougea %as1 I ,coutez1 Vous allez tomber entre nos mains dun instant 4 lautre1 5ani=estementD vous navez tou>ours %as com%ris 0ue vous 'tiez un robot1 Votre a%%el 4 cette =emme %rouve 0ue vous Gtes tou>ours le >ouet de lillusion cr''e %ar les souvenirs arti=iciels 0uon vous a im%lant's1 5ais vous Gtes bien un robotD et 4 lint'rieur de votre cor%s se trouve une bombe1 H tout momentD la % rase cle= %eut Gtre %rononc'eD %ar vousLmGme ou %ar nim%orte 0ui1 Alors la bombe d'truira tout 4 des Nilom$tres alentour1 Le +ro>et sera d'truitD cette =emme et nous tous serons tu's1 *om%renezLvous S K #l am continua de se taire1 Il 'coutait1 Des ommes se glissaient 4

travers boisD se dirigeant vers lui1 I Si vous ne vous rendez %as de votre %ro%re gr'D nous vous ca%turerons1 *e nest 0uune 0uestion de tem%s1 .ous navons %lus lintention de vous trans%orter sur la base lunaire1 Vous serez abattu 4 vueD et nous courrons le ris0ue de voir la bombe e<%loser1 /ai mobilis' tous les agents de la S'curit' du coin O la r'gion tout enti$re va Gtre %ass'e au %eigne =in1 Toute retraite vous est d'sormais cou%'e1 Il vous reste environ si< eures avant 0ue la =ouille syst'mati0ue ne soit ac ev'e1 K #l am s'loigna1 +eters continua 4 %arler O il navait donc %as vu le =ugiti=1 Il =aisait tro% sombre1 5ais il avait raison1 Il ne lui restait %lus de re=uge1 Il %ouvait se cac er un moment 4 la lisi$re de la =orGtD mais ils =iniraient %ar le %incer1 #uiD une 0uestion de tem%s1 #l am avanPait silencieusement sous les arbres1 -t %endant ce tem%sD Nilom$tre %ar Nilom$tre on =ouillait le comt' >us0ue dans les moindres recoins1 Le =ilet se re=ermait ine<orablement autour de luiD le con=inait dans un es%ace de %lus en %lus restreint1 \ue restaitLilS Il avait %erdu la =l$c eD son seul es%oir de salut1 Ils avaient enva i sa maisonO sa =emme avait ralli' leur causeD croyant sans doute 0ue le v'ritable #l am avait 't' tu'1 Il serra les %oings1 Il y avait sTrement 0uel0ue %art une '%ave de vaisseauLaiguille s%atialD avec %armi les d'bris les restes du robot1 Il avait dT s'craser 4 %ro<imit'1 -t le robot d'truit sy trouvait tou>ours1 &n l'ger es%oir na0uit en lui1 -t sil %ouvait mettre la main dessusS Sil %ouvait leur montrer le site de laccident111 5ais oZ le trouveraitLilS Il continua de marc erD %erdu dans ses %ens'es1 Le %oint de c ute ne devait %as se trouver tr$s loin1 La%%areil s'tait sans doute %os' dans les environs imm'diats du +ro>etD le robot 'tant alors cens' =aire le reste du c emin 4 %ied1 Arriv' au sommet dune 'l'vationD il regarda autour de lui1 A%r$s sGtre 'cras'D lengin avait dT

sen=lammer1 b avaitLil un indiceD une %iste 0uelcon0ueS Il avait %eutLGtre lu ou entendu 0uel0ue c ose se ra%%ortant 4 laccident1 -n attendantD il =allait 0ue ce soit 4 %ro<imit'1 -t d'sert1 SoudainD #l am sourit1 &n a%%areil 0ui s'crase et sen=lamme U 5ais bien sTrU Sutton `oodU Lincendie ine<%li0u'U Il %ressa le %as1 Le >our 'tait lev'1 Les rayons du soleil =iltraient 4 travers les branc ages %our tomber sur l omme ta%i 4 lor'e de la clairi$re1 #l am levait les yeu< de tem%s 4 autreD et tendait loreille1 Ils n'taient %lus tr$s loinD 4 0uel0ues minutes 4 %eine1 Il sourit1 -n contrebasD '%ar%ill's dans la clairi$re et >us0ue %armi les troncs calcin'sD il a%ercevait un amas de tFles tordues et enc evGtr'es 0ui luisait dun 'clat sombre1 Il navait %as eu tro% de %eine 4 d'nic er l'%ave1 Le bois de Sutton 'tait un endroit 0uil connaissait bien ? il y avait =ait bien des randonn'es 0uand il 'tait %lus >eune1 Il avait tout de suite su oZ il trouverait la carcasse de la%%areil1 Il y avait l4 un %ic 0ui se dressait abru%tement auLdessus du reste1 #l am s'tait dit 0uun a%%areil man4uvrant pour atterrir et ne connaissant pas la r0ion avait peu de chances de lviter. Et il avait vu juste. Il se releva1 Il les entendait arriver tous ensemble en sinter%ellant 4 voi< basse1 Il se contracta1 Tout d'%endait de celui 0u i lapercevrait le premier. ;i ctait "elson, il navait aucune chance. "elson tirerait % vue. (l serait mort avant que les autres aient vu le vaisseau. <ais sil avait le temps dappeler, sil pouvait les retenir un moment... 1u temps... ctait tout ce dont il avait besoin. >ne fois quils auraient vu lpave, il serait sauv. 5ais sils tiraient dabord111 &ne branc e carbonis'e cra0ua1 &ne sil ouette savanPa dun %as ind'cis1 #l am ins%ira %ro=ond'ment1 Il ne restait %lus 0ue 0uel0ues secondesD %eutLGtre les derni$res de sa vie1 Il leva les bras en se==orPant de voir 4 0ui il avait a==aire1 *'tait +eters1 I +eters U K cria #l am en agitant les bras1 +eters leva son arme et

visa1 I .e tirez %as U K a>outaLtLil dune voi< mal assur'e1 IAttendez un %eu1 Regardez derri$re moiD dans la clairi$reU /e lai trouv' U K s'cria +eters1 Des agents de la S'curit' accoururent de tous cFt's1 I .e tirez %as U Regardez derri$re moi U Le vaisseauLaiguille s%atial111 RegardezUK +eters 'sita1 Le canon de son arme vacilla1 I Il est l4 en basD dit %r'ci%itamment #l am1 /e savais bien 0ue >e le trouverais ici1 H cause de cet incendie de =orGt1 Vous me croyez maintenant S Vous trouverez les restes du robot dans la%%areil1 Allez voirD voulezLvousS Il y a 0uel0ue c ose en basD en e==etD dit nerveusement un des ommes1 AbattezLle U K dit une voi<1 *'tait .elson1 I Attendez1 K +eters se retourna vivement1 I *est moi 0ui commande ici1 \ue %ersonne ne tire1 Il dit %eutLGtre la v'rit'1 AbattezLleD cria .elson1 Il a tu' #l am1 Dun instant 4 lautre il %eut nous tuer aussi1 Si la bombe e<%lose111 TaisezLvous1 K +eters sa%%roc a du ravin et regarda au =ond1 I RegardezLmoi Pa1 K Il =it signe 4 deu< ommes de le re>oindre1 I Descendez et voyez de 0uoi il sagit1 K Les ommes d'val$rent la %ente et travers$rent la clairi$re1 +uis ils se %enc $rent sur l'%ave et se mirent 4 =ouiller deLciD deLl41 I Alors S K demanda +eters1 #l am retint son sou==leD %uis es0uissa un sourire O il navait %as eu le tem%s de regarder luiLmGmeD mais le robot devait se trouver l41 +ourtantD subitement le doute lassaillit ? et sil avait surv'cu assez longtem%s %our sen=uirS Sil avait 't' r'duit en cendres S Il se %assa la langue sur les l$vres1 La sueur %erlait 4 son =ront1 .elson lobservait tou>oursD livide et aletant1

ITuezLleD =it .elsonD avant 0uil ne nous tueUK Les deu< ommes d'%Gc 's vers l'%ave se redress$rent1 I \uavezLvous trouv' S demanda +eters sans abaisser son %istolet1 b aLtLil 0uel0ue c oseS +ossible1 -n tout casD cest bien un vaisseauLaiguille1 -t il y a 0uel0ue c ose 4 cFt'1 /e viens voir1 K +eters %assa devant #l amD 0ui le regarda descendre 4 =lanc de colline et re>oindre les deu< ommes1 Les autres suivirent en tendant le cou %our mieu< voir1 I #n dirait un cadavreD =it +eters1 Regardez U K #l am les re>oignit1 Ils se tenaient en cercleD tous les regards convergeant au centre1 Au sol gisait une =orme grotes0ueD curieusement contorsionn'eD umaine neTt 't' la dis%osition e<travagante des bras et des >ambesD 0ui %ointaient dans toutes les directions1 La bouc e 'tait ouverteD les yeu< vitreu<1 I *omme une mac ine en %anne KD =it tout bas +eters1 #l am eut un %!le sourire1 I Vous voyez S K +eters se tourna vers lui1 I *est absolument incroyableD ditLil1 *est vous 0ui aviez raison de%uis le d'but1 Le robot nest %as arriv' >us0u4 moi1 K #l am alluma une cigarette1 I Il a 't' d'truit au moment de laccident1 Vous 'tiez tous tellement obnubil's %ar la guerre 0ue vous ne vous Gtes %as demand's %our0uoi ce bois %erduD loin de toutD avait %ris =eu s%ontan'ment1 5aintenant vous en connaissez la raison1 K Tout en =umantD il regarda les ommes e<traire des restes du vaisseau le cor%s ridiculement d'=orm' et tout raide1 I H %r'sentD vous allez trouver la bombe KD dit #l am1 Les ommes 'tendirent le cor%s sur le sol1 +eters se %enc a1 I Il semble 0ue >en vois un coin1 K

#n avait ouvert la cage t oraci0ue du cadavre1 Dans la cavit' b'anteD on voyait un ob>et briller dun 'clat m'talli0ue1 Les ommes le consid'r$rent en silence1 I -lle nous aurait tous d'truits si le robot avait surv'cuD d'clara +eters1 *ette bo(te m'talli0ue 0ue vous voyez l41 K Silence1 I .ous vous devons une =i$re c andelleD re%ritLil 4 ladresse d#l am1 Vous avez v'cu un cauc emar abominable1 Si vous naviez %as %ris la =uiteD nous aurions111 K Il sinterrom%it1 #l am >eta sa cigarette1 I/'tais absolument certain 0ue le robot navait %as %u matteindreD naturellement1 5ais >e navais aucun moyen de le %rouver1 Il y a des c oses im%ossibles 4 %rouver surLleL c am%1 *est l4 le mal eur1 Il m'tait im%ossible de d'montrer 0ue >'tais moiLmGme1 _a vous dirait de %rendre des vacancesS #n devrait %ouvoir vous accorder un mois de re%os1 6istoire de vous d'tendre un %euD doublier tout cela1 +our linstantD >ai surtout envie de rentrer c ez moiD dit #l am1 +ar=aitO comme vous voudrez1 K .elson s'tait accrou%i au%r$s du cadavre1 Il tendit la main vers lob>et m'talli0ueD 4 lint'rieur du t ora<1 I .y touc ez %asD dit #l am1 -lle %ourrait encore e<%loser1 Il vaudrait mieu< laisser ce soin 4 une '0ui%e de d'mineurs1 K .elson resta muet1 Soudain il %longea la main dans le cor%sD saisit lob>et et lattira 4 lui1 I \ue =aitesLvous S K s'cria #l am1 .elson se releva en brandissant lob>et1 Il 'tait livide de =rayeur1 *'tait un %oignardD une dagueLaiguille s%atialeD toute tac 'e de sang1 I *est cette arme 0ui la tu'D c uc otaLtLil1 5on ami a 't' %oignard'1 K Il se tourna vers #l am1 I Vous lavez assassin' et vous avez abandonn' son cor%s %r$s des d'bris de la%%areil1 K

#l am tremblait1 Ses dents sentrec o0uaient1 Il regardait alternativement le cor%s et le couteau1 I _a ne %eut %as Gtre #l am1 K Sa raison vacillaitD tout tournait autour de lui1 I AiL>e %u me trom%er S K Il demeura bouc e b'e1 I 5ais alorsD si cet omme est #l amD >e dois Gtre111 K Il neut %as le tem%s de terminer sa % rase1 Le<%losion =ut visible >us0u4 Al% a du *entaure1

1#"es P* CroL
I -s%$ce de sale %etit111 *umain KD gla%it avec umeur le robot de Ty%e Z nouvellement =orm'1 Donnie sem%our%ra et s'loignaD onteu<1 *'tait vrai1 Il 'tait un Gtre umainD un en=ant umain1 -t la science ny %ouvait rien1 Il 'tait condamn' 4 le rester1 6umain dans un monde de robots1 Il aurait voulu Gtre mort1 Il aurait voulu Gtre couc ' dans la terreD 0ue les vers le mangentD lui ram%ent 4 lint'rieur et lui d'vorent le cerveauD son mis'rable cerveau dGtre umain1 Alors le ZL39:rD son com%agnon robotD naurait %lus %ersonne avec 0ui >ouerD et il le regretterait1 I #Z tu vas S demanda ZL39:r1 * ez moi1 +oule mouill'e1 K Donnie ne r'%ondit %as1 Il re%lia son 'c i0uier 0uadridimensionnelD le =ourra dans sa %oc e et %rit lavenue bord'e d'cardas en direction du 0uartier umain1 Derri$re luiD le soleil ves%'ral =aisait briller la carcasse tout m'tal et %lasti0ue de ZL39:r1 I/e men =ic eD s'cria argneusement ZL39:r1 De toute =aPonD %ersonne ne tient 4 >ouer avec les Gtres umains1 *est PaD retourne c ez toi1 DabordD tu111 tu sens mauvais1 K Donnie ne dit rien mais rentra un %eu %lus la tGte dans les '%aulesD et son menton sen=onPa davantage dans sa %oitrine1 I _a devait arriver KD dit -dgar +arNs dune voi< sombre 4 sa =emmeD attabl'e en =ace de lui dans la cuisine1 "r!ce releva vivement la tGte1 I \uoi S Donnie sest =ait remettre 4 sa %lace au>ourd ui1 Il me la racont' %endant 0ue >e me c angeais1 &n des nouveau< robots avec le0uel il >ouait la trait' dGtre umain1 +auvre gosse1 +our0uoi =autLil sans cesse 0uils nous le ra%%ellentS +our0uoi ne nous laissentLils %as en %ai<S

Alors cest %our Pa 0uil na %as voulu d(ner1 Il est dans sa c ambre1 /e savais bien 0uil s'tait %ass' 0uel0ue c ose1 K "r!ce e==leura la main de son mari1 I Il sen remettra1 #n est tous %ass's %ar l41 Il est =ort1 Il redressera bientFt la tGte1 K -d +arNs se leva de table et %assa au salonO la =amille occu%ait une modeste unit' d abitation 4 cin0 %i$cesD situ'e dans la %artie de la ville r'serv'e au< umains1 Il navait %lus =aim1 I Les robotsD11 K il serra les %oings dun air im%uissant1 I /aimerais en tenir un1 /uste une =ois1 +longer mes mains dans ses entrailles et en arrac er des %oign'es de =ils et de com%osants1 /uste une =ois avant de mourir1 Tu en auras %eutLGtre loccasion1 .on1 .onD on nen viendra >amais l41 De toute =aPonD les umains seraient bien inca%ables de =aire marc er 0uoi 0ue ce soit sans robots1 *est vraiD tu saisD c 'rie1 &s ne sont %as =aits %our vivre durablement en soci't'1 Les Listes le %rouvent bien deu< =ois %ar an1 Regardons la v'rit' en =ace1 Les umains sont in='rieurs au< robots1 SeulementD cest cette =aPon de nous le d'montrer constammentU *omme au>ourd ui avec Donnie1 Inutile de nous mettre le nez dedans 4 c a0ue instant1 5oiD Pa ne me d'range %as dGtre le serviteur cor%orel dun robot1 *est un bon boulot1 _a %aie bien et on nest %as accabl's de travail1 5ais 0uand mon =ils sentend traiter de111 K -d sinterrom%it1 Donnie 'tait sorti de sa c ambre 4 %as de lou% et entrait dans le salon1 I SalutD +%a1 SalutD =ils1 K -d lui ta%a gentiment dans le dos1 I _a vaS Tu veu< 0uon so==re un s%ectacleD ce soirSK Il y avait des divertissements umains tous les soirs sur le vid'cran1 Les umains =aisaient de bons amuseurs1 *'tait au moins un domaine oZ les robots ne %ouvaient %as se mesurer avec eu<1 Les umains %eignaientD 'crivaientD dansaientD c antaient et >ouaient la com'die %our distraire les robots1 Ils cuisinaient mieu<D aussiO mal eureusementD les robots ne mangeaient %as1 Les umains avaient une %lace 4 %art1 #n les com%renait et on les rec erc ait - comme serviteurs corporels, comme artistes, comme emplo9s, ou jardiniers, man4uvres, rparateurs, hommes % tout faire et ouvriers dusine.

5ais %our les %ostes de coordinateurs au contrFle civi0ueD ou dins%ecteur de circulation %our les bobines 0ui alimentaient en 'nergie les douze ydrosyst$mes de la %lan$te111 I +%aD dit DonnieD >e %eu< te %oser une 0uestion S Jien sTr1 K -d sassit sur le cana%' avec un sou%irD se laissa aller en arri$re et croisa les >ambes1 I De 0uoi sagitLil S K Donnie sassit tran0uillement au%r$s de lui O son %etit visage rond 'tait tout em%reint de s'rieu<1 I +%aD >e voudrais 0ue tu me %arles des Listes1 A D oui1 K -d se =rotta la m!c oire1 I *est vrai1 Les Listes sont dans 0uel0ues semaines1 Il est tem%s de te mettre 4 %otasser %our %r'%arer ton entr'e1 #n va se %rocurer des annales et =aire les e<ercices ensemble1 +eutLGtre 0u4 nous deu<D on %ourra te %r'%arer 4 la *lasse Vingt1 ,couteD +%a1 K Donnie se %enc a vers son %$re etD v' 'mentD lui dit 4 voi< basse ? I *ombien d umains ont d'>4 r'ussi au< Listes S K -d se leva brus0uement et se mit 4 ar%enter la %i$ce en bourrant sa %i%eD les sourcils =ronc's1 I - bienD cest di==icile 4 dire1 VoisLtuD les umains nont %as acc$s au< arc ives de la Jan0ue *1 /e ne %eu< donc %as v'ri=ier1 Da%r$s la loiD tout umain se classant dans les 0uarante %our cent de tGte a droit 4 une nominationD avec une %romotion %rogressive selon ses r'sultats ult'rieurs1 /e ne sais %as combien d umains ont %u111 -stLce 0uil y a >amais eu un seul umain rePu au< Listes S K -d d'glutit nerveusement1 I ,couteD =iston111 /e nen sais rien1 -n toute =ranc iseD >e ne lai >amais entendu direD %our %r'senter les c oses comme Pa1 +eutLGtre 0ue non1 Les Listes ne se tiennent 0ue de%uis trois cents ans1 Avant celaD l,tat 'tait r'actionnaireO on interdisait au< umains de concurrencer les robots1 Au>ourd uiD on a un gouvernement lib'ralD on %eut entrer en com%'tition avec eu< sur les Listes et si on obtient un score su==isant111 K Sa voi< se brisaO il se tut1 I.onD =istonD re%ritLil en=in sur un ton mal eureu<1 Aucun umain na >amais 't' rePu1 .ous ne sommes111 tout sim%lement111 %as assez111 intelligents1 K

Le silence tomba dans la %i$ce1 Donnie ac0uiesPa vaguementD le visage sans e<%ression1 -d ne le regarda %as en =ace1 Les mains tremblantesD il se concentrait sur sa %i%e1 I La situation nest %as si tragi0ueD re%ritLil dune voi< rau0ue1 /ai un bon boulot1 /e suis serviteur cor%orel c ez un robot de Ty%e . drFlement gentil1 /e rePois de gros %ourboires 4 .oal et 4 +!0ues1 Il me donne des cong's 0uand >e suis malade1 K Il s'claircit bruyamment la gorge1 I .onD ce nest %as si mal1 K "r!ce se tenait sur le seuil1 -lle entra dans la %i$ceD les yeu< brillants1 I +as malD en e==et1 +as mal du toutD mGme1 Tu lui ouvres les %ortesD tu lui a%%ortes ses instrumentsD tu %asses ses a%%elsD tu =ais ses coursesD tu le graissesD tu le r'%aresD tu lui c antes des c ansonsD tu lui %arlesD tu scannes ses bobines111 TaisLtoi doncD marmonna -dD irrit'1 -t 0uestLce 0ue >e devrais =oire da%r$s toiD einS D'missionnerS Tu %r'='rerais %eutLGtre 0ue >e tonde les %elouses comme /o n 6ollister et +ete Mlein1 Au moinsD moiD mon robot ma%%elle %ar mon nom1 *omme un Gtre vivant1 Il ma%%elle -d1 -stLce 0uil y aura un >our un demanda Donnie1 5ais oui KD >eta "r!ce1 -d oc a la tGte1 I Jien sTrD =iston1 Jien sTr1 &n >our peut-&tre, humains et robots vivront ensemble sur un pied d0alit. (l existe un )arti 0alitaire che, les robots. (l a dix si#0es au Con0r#s. (ls pensent que les humains devraient &tre admis sans 6istes. )uisquil est vident que... / (l sinterrompit. *'e veux dire, puisque jusqu% prsent, aucun humain na jamais russi % sa 6iste... DonnieD dit =arouc ement "r!ce en se %enc ant sur son =ils1 -couteLmoi bien1 /e veu< 0ue tu =asses tr$s attention 4 ce 0ue >e vais te dire1 +ersonne ne le sait1 Les robots nen %arlent %as1 Les umains ne le savent %as1 5ais cest vrai1 \uoiS /e connais un Gtre umain 0ui111 0ui sest 0uali=i'1 Il a %ass' ses umain rePu sur une Liste S

Listes avec succ$s il y a di< ans1 -t il a %oursuivi son ascension1 /us0u4 la *lasse Deu<1 &n >ourD il sera *lasse &n1 Tu entendsS &n Gtre umain1 -t il continue 4 monter1K Le visage de Donnie re=l'tait son doute1 I Vraiment S K Le doute se mua en un es%oir m'lancoli0ue1 I *lasse Deu< S Sans blagueS *e sont des racontarsD grommela -d1 /e les ai entendus toute ma vie1 .onD cest vrai U /ai entendu deu< robots en discuter %endant 0ue >e =aisais le m'nage dans une des &nit's de construction m'cani0ue1 Ils se sont tus 0uand ils mont remar0u'e1 *omment sa%%elleLtLilS demanda DonnieD les yeu< 'car0uill's1 /ames +1 *roED r'%ondit =i$rement "r!ce1 DrFle de nomU murmura -d1 *est le sien1 /e le sais1 *e ne sont %as des racontars1 *est vrai U -t un >ourD il sera tout en aut de l'c elle1 Au *onseil su%rGme1 K Job 5clntyre baissa la voi<1 I #uiD cest bien vrai1 Il sa%%elle /ames +1 *roE1 Alors ce nest %as une l'gende S demanda -d avec em%ressement1 Il e<iste bel et bien un Gtre umain de ce nom1 -t il est *lasse Deu<1 Il a gravi tous les barreau< de l'c elle1 Il a r'ussi au< Listes et Pa ne lui a %as demand' %lus de==ort 0ue Pa1 K 5clntyre cla0ua des doigts1 I Les robots 'tou==ent la==aireD mais cest un =ait1 -t la nouvelle se r'%and1 De %lus en %lus d umains sont au courant1 K Les deu< ommes s'taient arrGt's devant lentr'e de service de l'norme b!timent de la Rec erc e Structurelle1 Lair a==air'D des cadres robots =ranc issaient dans les deu< sens la %orte dentr'e %rinci%ale ? c'taient les %lani=icateurs 0ui guidaient la soci't' terrienne avec abilet' et e==icacit'1 Les robots dirigeaient la Terre1 Il en avait tou>ours 't' ainsi1 *'tait sur toutes les bobines d istoire1 Les umains avaient 't' invent's durant la "uerre Totale du #nzi$me 5illibar1 Tous les ty%es darmes avaient 't' essay's et utilis'sD et les umains =aisaient %artie

du nombre1 La "uerre avait totalement d'truit la soci't'1 +endant des dizaines dann'esD lanarc ie et la ruine avaient r'gn' sans %artage1 La soci't' ne s'tait re=orm'e 0ue %eu 4 %euD sous la tutelle %atiente des robots1 Les umains avaient contribu' 4 la reconstruction1 \uant 4 savoir %our0uoi au >uste on les avait =abri0u'sD 4 0uoi on les em%loyait et 0uel avait 't' leur rFle dans la "uerre111 tout cela avait %'ri sous les bombes 4 ydrog$ne1 Les istoriens avaient dT combler les vides 4 laide de con>ectures1 *e 0uils avaient =ait1 I +our0uoi ce nom curieu< S K sen0uit -d1 5clntyre aussa les '%aules1 I Tout ce 0ue >e saisD cest 0uil est sousLconseiller 4 la *on='rence Se%tentrionale de S'curit'1 -t sur les rangs %our entrer au *onseil d$s 0uil sera %ass' *lasse &n1 \uen %ensent les robsS Ils naiment %as Pa1 5ais ils ny %euvent rien1 La loi dit 0uils doivent laisser un umain occu%er tel ou tel %oste sil est 0uali=i' %our cela1 Ils nauraient >amais cru 0ue la situation se %r'senteraitD 'videmment1 5ais ce *roE a r'ussi ses Listes1 *est vrai 0ue Pa =ait bizarre1 &n umain %lus intelligent 0ue les robs111 /e me demande %our0uoi1 *est un banal r'%arateur1 &n m'canicien 0ui entretenait les mac ines et dessinait des circuits1 .on class'D bien sTr1 -t %uis un >ourD il a %ass' sa %remi$re Liste1 Il est entr' en *lasse Vingt1 Le semestre suivantD il montait en *lasse Di<L.eu=1 Ils ont bien dT lui donner un travail1 K 5clntyre gloussa1 I +as de c anceD ein S Ils se sont trouv's oblig's de sasseoir 4 la mGme table 0uun umain1 *omment r'agissentLils en %areil casS *ertains d'missionnent1 Ils %r'=$rent %artir %lutFt 0ue de si'ger en com%agnie dun umain1 5ais la %lu%art restent1 &n grand nombre de robots sont corrects1 Ils s y astreignentD dailleurs1 /aimerais bien rencontrer ce *roE1 K 5clntyre =ronPa les sourcils1 I *est 0ue111 \uoiS

/e crois 0uil naime %as Gtre tro% souvent vu en com%agnie d umains1 K -d se 'rissa1 I -t %our0uoi donc S \uestLce 0uil a contre les umains S Se croitLil tro% 'minentD tro% %uissant %our eu<D maintenant 0uil si$ge avec les robotsS111 *e nest %as Pa1 K 5clntyre avait un drFle de regard tout 4 cou%1 DistantD languissant1 I .onD ce nest %as aussi sim%leD -d1 Il %r'%are 0uel0ue c ose1 \uel0ue c ose de retentissant1 /e ne devrais %as en %arler1 5ais cest im%ortant1 1r:s im%ortant1 \uestLce 0ue cestS /e ne %eu< %as te le dire1 5ais attends 0uil entre au *onseil1 Tu verras1 K Les yeu< de 5clntyre 'taient ='briles1 I La terre en tremblera1 Les 'toiles et le soleil aussi1 5ais encoreS 5yst$re1 5ais *roE mi>ote 0uel0ue c ose1 \uel0ue c ose dincroyablement os'1 #n attend tous1 #n attend tous le grand >our111 K Assis derri$re son bureau en aca>ou %oliD /ames +1 *roE r'=l'c issait1 *e n'tait %as son vrai nomD bien sTr1 Il lavait ado%t' a%r$s les %remi$res e<%'riencesD avec un sourire int'rieur1 +ersonne ne saurait >amais ce 0uil re%r'sentait O il resterait une discr$te %laisanterie diniti'1 5ais une bonne1 +leine de mordant et d4L %ro%osA. *'tait un IrlandoLAllemand =luet et de %etite tailleD avec le teint clairD les yeu< bleusD et des c eveu< blonds 0ui lui retombaient sur le =ront et 0uil devait sans cesse ramener en arri$re1 Il %ortait dam%les %antalons non re%ass's et roulait les manc es de ses c emises1 Il 'tait nerveu<D constamment tendu1

-n anglaisD /ames a %our diminuti= /im et crow signifie corbeau . Or, Jim Crow est le surnom donn aux Noirs, expression devenue verbe aussi bien qu ad!ectif pour marquer la discrimination raciale... (N.d.T.)

Il =umait du matin au soirD buvait du ca=' noir et ne dormait gu$re la nuit1 5ais il avait beaucou% de c oses en tGte1 ,norm'mentD mGme1 *roE se leva brus0uement et gagna le vid'cran1 I A%%elezLmoi le *ommissaire au< *olonies KD ordonnaLtL il1 Tout m'tal et %lasti0ueD le *ommissaire entra bientFt dans le bureau1 *'tait un Ty%e RD %atient et e==icace1 I Vous avez demand' 4 me111 K Voyant 0uil avait a==aire 4 un umainD le robot sinterrom%it1 Les%ace dune secondeD ses lentilles oculaires de couleur claire lanc$rent P4 et l4 des regards incr'dules1 &n l'ger d'goTt se %eignit sur ses traits1 I Vous vouliez me voir S K *ette e<%ressionLl4D *roE lavait d'>4 vue des milliers de =ois1 Il y 'tait abitu' W ou %res0ue1 La sur%riseD dabordD %uis ce re%li autainD cette =roideurD voire cette s'c eresse %rotocolaire1 #==iciellementD il 'tait I ,onsieur *roE KD et non I /im K1 La loi leur =aisait obligation de sadresser 4 lui en 'gal1 *ela en %erturbait certains %lus 0ue dautres1 Les uns le montraient sans ambages1 *eluiLci ma(trisa tant bien 0ue mal ses sentimentsO *roE 'tait son su%'rieur i'rarc i0ue1 I #uiD >ai demand' 4 vous voirD r'%ondit calmement *roE1 /attends votre ra%%ort1 +our0uoi nestLil %as encore l4 S K Sans se d'%artir de son attitude autaine et distanteD le robot c erc a 4 gagner du tem%s1 I *es c osesLl4 %rennent du tem%s1 .ous =aisons de notre mieu<1 /e le veu< dici 0uinze >ours1 5a<imum1 K 5ani=estement en %roie 4 une lutte int'rieure - toute une vie de prju0s combattant les instructions l0ales F le robot rpondit ? * 7ien monsieur. *e sera =ait1 K Il sortit et la %orte se re=erma derri$re lui1 *roE %oussa un sou%ir1 \uand ce *ommissaire %r'tendait =aire de son mieu<D il ny croyait %as une seconde1 +our Gtre agr'able 4 un umainS /amais1 5Gme un umain du .iveau *onsultati= et de *lasse Deu<1 Ils tra(naient tous les %iedsD tout au long de la voie i'rarc i0ue1 -n multi%liant les obstructions mineures c a0ue =ois

0uils le %ouvaient1 La %orte se==aPa et un robot entra %restement en roulant sur ses c enilles1 I Dites doncD *roED vous avez une minute S Jien sTr1 K Il sourit1 I -ntrezD asseyezLvous1 /e suis tou>ours content de vous %arler1 K Le robot laissa tomber une liasse de documents sur le bureau1 I Des bobinesD entre autres1 Les abituelles tracasseries administratives1 K Il consid'ra *roE avec attention1 I Vous mavez lair contrari'1 &n %robl$meS &n ra%%ort 0ue >attendais et 0ui est en retard1 \uel0uun %rend son tem%s1 Air connuD grommela LL8Bt1 Au =ait111 on a une r'union ce soir1 Vous voulez venir =aire un discours S Il devrait y avoir %as mal de monde1 \uel genreS &ne r'union du +arti %our l,galit'1 K LL8Bt traPa vivement un signe de sa %ince droiteD une sorte darc de cercle1 Le symbole de l,galit'1 I #n serait eureu< de vous avoir avec nousD /im1 Vous voulez venirS .on1 /aimerais bienD mais >ai dautres %ro>ets1 A 1 K Le robot se dirigea vers la %orte1 I Daccord1 5erci 0uand mGme1 K Il sattarda sur le seuil1 I +ourtantD vous nous insu==leriez des =orcesD vous savez1 Vous Gtes tout de mGme la %reuve vivante de ce 0ue nous a==irmons ? les umains sont les 'gau< des robotsD et devraient Gtre reconnus comme tels1 K *roE eut un %!le sourire1 I 5ais les umains ne sont pas les 'gau< des robots1 K LL8Bt en bredouilla dindignation1 I \uestLce 0ue vous dites S .en GtesLvous %as la %reuve vivante S Regardez vos r'sultats au< Listes ? ils sont %ar=aits U +as une seule erreur1 -t dici une semaine ou deu<D vous %asserez *lasse &n1 Le sommet1 K *roE secoua la tGte1 I .avr'1 L umain nest %as %lus l'gal dun

robot 0ue dune cuisini$re 'lectri0ueD dun moteur Diesel ou dun c asseLneige1 Il y a beaucou% de c oses 0uun umain ne %eut %as =aire1 Regardons la v'rit' en =ace1 K LL8Bt nen revenait %as1 I 5ais en=in111 /e suis s'rieu<1 Vous vous cac ez la v'rit'1 Les umains et les robots nont rien en commun1 .ous autres umains savons c anterD >ouer la com'dieD 'crire des %i$ces de t '!treD des istoiresD des o%'ras111 .ous savons %eindreD cr'er des d'cors ou des >ardins =leurisD concevoir des immeublesD cuisiner de d'licieu< re%asD =aire la courD gri==onner des sonnets sur des menus de restaurant111 +as les robots1 5ais les robotsD eu<D savent 'di=ier des villes com%le<es et des mac ines 0ui =onctionnent 4 la %er=ectionD ils %euvent travailler sans rel!c e %endant des >ours entiersD r'=l'c ir sans subir dentraves a==ectivesD g'rer en tem%s r'el dine<tricables "estalts de donn'es1 I Les Gtres umains e<cellent dans certains domainesD et les robots dans dautres1 Les umains sont dot's de %erce%tions et de ca%acit's a==ectives e<trGmement d'velo%%'es1 Ils %oss$dent une conscience est 'ti0ue1 .ous sommes sensibles au< couleursD au< sonsD au< te<turesD 4 la musi0ue douce accom%agn'e dun verre de bon vin1 Toutes c oses belles et bonnesD dignes de res%ectD mais 0ui sont autant de territoires interdits au< robots1 Les robots sont =ait dintellect %ur1 -t il ny a rien 4 redire 4 cela non %lus1 *es deu< territoires se valentD c acun dans son genre1 Dun cFt' des umains 'moti=sD sensibles au< arts gra% i0uesD 4 la musi0ue et au t '!tre1 -t de lautre des robots 0ui %ensentD %lani=ient et conPoivent des mac ines1 5ais Pa ne veut %as dire 0ue nous soyons %areils1 K LL8Bt secoua tristement la tGte1 I /e ne vous com%rends %asD /im1 Vous ne voulez donc %as aider votre es%$ceS Jien sTr 0ue si1 5ais en omme r'aliste1 +as en =ermant les yeu< sur les =aitsD ni en d'=endant lassertion illusoire selon la0uelle ommes et robots seraient interc angeables1 Identi0ues1 K &n 'trange regard %assa dans la lentille oculaire de LL8Bt1 I \uelle solution %ro%osezLvousD alors S K *roE serra les m!c oires1 I +atientez 0uel0ues semaines et vous

le saurez %eutLGtre1 K *roE sortit de limmeuble de la S'curit' Terrienne etD une =ois dans la rueD se retrouva environn' de robotsD avec leur co0ue de m'tal brillantD de %lasti0ue et de =luide dQn1 *ar ormis les serviteurs cor%orelsD aucun umain ne venait >amais dans ce secteur1 *'tait le 0uartier administrati=D le c)urD le noyau de la villeD l4 oZ s'laboraient la %lani=ication et lorganisation g'n'rales1 *'tait dici 0uon su%ervisait la vie de la communaut'1 Les robots 'taient %artout1 Dans les v' icules de sur=aceD sur les trottoirs roulantsD sur les balcons111 #n les voyait %'n'trer dans les immeubles ou bien en ressortir %ar dizainesD sassembler P4 et l4 %ar %etits grou%es %lus ou moins luisantsD tels des s'nateurs de l'%o0ue romaine 'vo0uant les a==aires de la cit'1 \uel0uesLuns dentre eu< le salu$rentD distants et res%ectueu< de l'ti0uetteD dun oc ement de tGte m'talli0ue1 +uis ils lui tourn$rent le dos1 La %lu%art des robots =aisaient semblant de ne %as le voir ou s'cartaient %our 'viter le contact1 +ar=oisD un grou%e de robots en grande discussion se taisait brus0uement au %assage de *roE1 Des lentilles oculaires se =i<aient sur luiD solennelles et cac ant mal leur 'ba issement1 Ils remar0uaient la couleur de son brassardD 0ui signalait son a%%artenance 4 la *lasse Deu<1 Sur%rise et indignationU +uisD a%r$s son %assageD une br$ve vibration e<%rimant leur col$re et leur ressentiment1 #n se retournait %our lui >eter un regard tandis 0uil %oursuivait son c emin vers le 0uartier umain1 Deu< umains arm's de cisailles et de r!teau< se tenaient devant les bureau< du *ontrFle Domesti0ue1 Des >ardiniersD dont la mission consistait 4 d's erber et arroser les %elouses du vaste 'di=ice %ublic1 Ils regard$rent %asser *roE dun air tout e<cit'1 Lun deu< alla >us0u4 lui adresser un signe =i'vreu< %lein des%oirD en subalterne umain saluant le seul umain 4 avoir >amais obtenu de 0uali=ication1 *roE lui rendit bri$vement son salut1 Ils ouvrirent de grands yeu< crainti=s et res%ectueu<1 \uand il obli0ua au carre=our %our aller se mGler au< innombrables cadres 0ui =aisaient leurs ac ats dans les di=='rents centres commerciau< trans%lan'tairesD ils le suivaient encore du regard1

*es centres commerciau< en %lein air regorgeaient de marc andises originaires des o%ulentes colonies de V'nusD 5ars et "anym$de1 Les robots d'=ilaient dans les all'es %ar gra%%es enti$res occu%'es 4 essayerD 'valuer et n'gocier les %roduits tout en 'c angeant des onLdit1 #n voyait 0uel0ues umainsD %our la %lu%art des domesti0ues c arg's de lintendance venus l4 renouveler leurs r'serves1 *roE se =au=ila %armi les 'tals et d'bouc a de lautre cFt'1 Il a%%roc ait du 0uartier umain1 Il le =lairait d'>41 Lodeur t'nue mais !cre des umains111 Les robotsD bien sTrD n'mettaient aucune odeur1 Dans un monde de mac ines inodoresD les 'manations umaines se d'tac aient avec un relie= tout %articulier1 Le 0uartier umain avait >adis 't' %ros%$re1 +uis les umains sy 'taient install's et sa valeur immobili$re avait c ut'1 +eu 4 %euD les robots avaient abandonn' les maisonsD et 4 %r'sentD seuls les umains y vivaient1 5algr' sa %osition socialeD *roE 'tait tenu dy r'sider1 Avec ses cin0 %i$ces standardD sa maisonD identi0ue au< autresD se situait au =ond du secteur1 &ne demeure %armi tant dautres1 Il %r'senta sa %aume 4 la %orteD 0ui se==aPa1 *roE entra sans attendre et la %orte se re=orma1 Il consulta sa montre1 Il avait largement le tem%s1 Il lui restait une eure avant de devoir regagner son bureau1 Il se =rotta les mains1 Il trouvait tou>ours %al%itant dans ses 0uartiers %ersonnelsD l4 oZ il avait grandi et umain ordinaire non 0uali=i' W avant la trouvaille %ermis dentamer son ascension =ulgurante vers su%'rieures1 de venir iciD v'cu en Gtre 0ui lui avait les s% $res

*roE traversa la %etite maison silencieuse et gagna la%%entis situ' 4 larri$reD dont il d'verrouilla les %ortes avant de les 'carter1 Il y =aisait c aud et sec1 Il 'teignit le syst$me dalarme O ce =ouillis de =ils 'lectri0ues et de sonnettes 'tait dailleurs inutile ? les robots ne %'n'traient >amais dans le secteur umainD et les umains se cambriolaient rarement entre eu<1 &ne =ois les %ortes re=erm'esD *roE sassit devant un ensemble da%%areillages occu%ant le centre de latelier1 Il 'tablit le contact et

linstallation se mit en marc e avec un l'ger bourdonnement1 *adrans et com%teurs entr$rent en activit'1 Des voyants sallum$rent1 Devant luiD une =enGtre carr'e et grise vira au rose tendre en miroitant l'g$rement1 La RenGtre111 *roE sentait son c)ur battre 4 grands cou%s douloureu<1 Il a%%uya sur une touc e1 La RenGtre sembruma %uis a==ic a une sc$ne1 Il %laPa devant un scanner 4 bobine et lactiva1 Lengin 'mit une s'rie de d'clics 4 mesure 0ue limage se %r'cisait dans la RenGtre1 #n y voyait maintenant bouger des =ormes vagues et oscillantes1 *roE stabilisa limage1 Deu< robots se tenaient derri$re une table1 Ils se d'%laPaient ra%idementD %ar saccades1 Il les ralentit1 Ils mani%ulaient 0uel0ue c ose1 *roE demanda un agrandissement et les ob>ets en 0uestion sen=l$rent a=in 0ue la lentille du scanner les sauvegardent sur les bobines1 Les robots triaient des Listes1 Des Listes de *lasse &n1 Ils les notaient et les r'%artissaient %ar cat'gories =ormant %lusieurs centaines de liassesD 0uestions et r'%onses1 Devant la tableD des dizaines de robots attendaient leurs r'sultats avec im%atience1 *roE acc'l'ra la vitesse de d'=ilement1 Les deu< robotsD soudain %ris dune activit' =r'n'ti0ueD continu$rent 4 d'%artager les listesD mais avec une telle c'l'rit' 0uon distinguait 4 %eine leurs mouvements1 -n=in on %roclama la Liste ma(tresse *lasse &n1 8a Liste1 *roE la cadra dans la RenGtre et ramena la vitesse de d'=ilement 4 z'ro1 La Liste sy a==ic aitD immobileD telle une dia%ositive re%roduisant un %r'cieu< s%'cimen1 AussitFt le scanner enregistra 0uestions et r'%onses1 Il ne se sentait %as cou%able1 Aucun remords ne leffleurait % lide dutiliser une Gen&tre +emporelle pour observer le rsultat des futures 6istes. (l le faisait depuis dix ans, cest-%-dire depuis le temps oJ il occupait le bas de lchelle, et avait continu jusqu% atteindre la Classe >n. (l ne stait jamais fait dillusions. ;ans cette connaissance anticipe des rsultats, jamais il naurait russi. (l serait encore non qualifi, au fond du panier, avec la masse indiffrencie des humains. *ar les Listes 'taient ada%t'es au cerveau des robots1 *onPues %ar

eu<D elles 'taient le re=let de leur civilisation1 &ne civilisation 'trang$re au< umains et 4 la0uelle ces derniers avaient eu bien du mal 4 se =aire1 +as 'tonnant 0ue seuls les robots r'ussissent au< Listes1 *roE e==aPa la sc$ne et 'carta vivement le lecteur1 +uis il e<%'dia la RenGtre dans le %ass'D dans le tourbillon des si$cles en=uis1 Il ne se lassait >amais de voir les >ours anciensD avant 0ue la "uerre Totale ne signe la =in de la soci't' umaine et ne d'truise toutes ses traditions1 L'%o0ue oZ les ommes vivaient sans robots1 Il r'gla les cadrans et sarrGta sur un instant %r'cis1 La RenGtre montrait des robots 'di=iant leur %ro%re soci't' da%r$s -0uerre, se rpandant sur la plan#te en ruine dont ils avaient hrit, ri0eant de vastes cits peuples dimmeubles 0ants et dbla9ant les dcombres. Et pour ce faire, ils emplo9aient des esclaves humains. 1es cito9ens de seconde ,one confins dans un r=le de serviteurs. Il vit la "uerre Totale et la %luie mortelle 0ui 'tait tomb'e du cielD les nombreuses corolles blGmes signalant lim%act des engins meurtriers1 Il vit la soci't' umaine se dissoudre en %articules radioactivesD entra(nant dans sa %erte son savoir et sa culture1 +uisD une =ois de %lusD il visionna sa sc$ne %r'='r'e1 Il lavait e<amin'e 4 maintes re%risesD et ce s%ectacle sans %areil lem%lit comme tou>ours dune satis=action aigua1 #n y voyaitD au< %remiers >ours de la guerreD dans un laboratoire souterrainD des Gtres umains dessiner et =abri0uer les %remiers robotsD les Ty%e A dorigineD il y avait de cela 0uatre cents ans1 -d +arNs rentrait c ez lui 4 %as lentsD tenant son =ils %ar la main1 Donnie =i<ait le sol sans rien dire1 Il avait les yeu< rougisD bou==is1 Il 'tait livide de c agrin1 I/e te demande %ardonD +%a KD murmuraLtL il1 -d e<erPa une %ression sur la %etite main de son =ils1 I *e nest %as graveD mon %etit1 Tu as =ait de ton mieu<1 .e te tourmente %as1 La %roc aine =ois sera %eutLGtre la bonne1 #n commencera les r'visions %lus tFt1 K Il >ura tout bas1 I Sales tas de =erraille sans !me U K

Le soir tombait1 Le soleil se couc ait1 Tous deu< gravirent les marc es menant 4 la v'randa %uis entr$rent dans la maison1 "r!ce les accueillit 4 la %orte1 I _a na %as marc ' S K -lle les d'visagea1 I .onD >e vois bien1 Tou>ours la mGme istoire1 #uiD =it -d avec amertume1 Donnie navait %as une c ance1 *'tait sans es%oir1 K &n brou a a leur %arvint de la salle 4 manger1 I \ui est l4 S demanda -d dun ton irrit'1 *e nest vraiment %as le moment dinviter du mondeD un >our comme au>ourd ui1 Viens donc1 K "r!ce lattira vers la cuisine1 I Il y a du nouveau1 _a te r'con=ortera %eutLGtre un %eu1 Viens avec nousD Donnie1 _a tint'resseraD toi aussi1 K Le %$re et le =ils entr$rent dans la cuisineD 0ui 'tait %leine de monde1 Il y avait l4 Job 5clntyre et sa =emme +atD /o n 6ollisterD son '%ouse /oan et leurs deu< =illesD +ete et Rose MleinD %lusieurs de leurs voisinsD %lus .at /o nsonD Tim Davis et Jarbara Stanley1 La %i$ce vibrait de<citationO nerveu< et agit'sD tous se tenaient autour de la tableD oZ sem%ilaient des sandEic es entre les bouteilles de bi$re1 #n riaitD on souriait >oyeusementD on avait les yeu< brillants danimation1 I \uestLce 0ui se %asse S grommela -d1 \uestLce 0uon =Gte S K Job 5clntyre lui donna une bonne cla0ue sur l'%aule1 I *omment vaD -d S #n a de bonnes nouvelles1 K Il brandit une bobine din=ormations %ubli0ues1 I +r'%areLtoi1 LisLlaLluiD lanPa +ete Mlein1 LAllezU LisLlaUK Tout le monde sagglutina autour de 5clntyre1 I #n veut lentendre encoreD nous aussi U K 5clntyre avait lair vivement 'mu1 I ,couteD -d ? Pa y estD il a r'ussi1 Il y estU \uiS \ui a r'ussi 0uoiS 5ais *roEU /im *roE1 Il est %ass' *lasse &n1 K La bobine tremblait dans la main de 5clntyre1 I Il a 't' nomm' au *onseil

Su%rGme1 Tu com%rendsS Il est dans la %laceD luiD un Gtre umainD membre du su%rGme cor%s d,tat de la %lan$te1 5ince alorsU =it DonnieD a uri1 -t maintenant S demanda -d1 \uestLce 0uil va =aire S K 5clntyre eut un sourire mal assur'1 I .ous le saurons bientFt1 Il tient 0uel0ue c oseD cest sTr1 .ous le savons1 .ous le sentons1 -t nous ne devrions %lus tarder 4 le voir entrer en action - 3a peut arriver dune minute % lautre. / *roE entra dun %as 'nergi0ue dans la * ambre du *onseilD sa serviette sous le bras1 Il %ortait un 'l'gant costume neu=1 Ses c eveu< 'taient bien %eign'sD ses c aussures bien cir'es1 I Jon>our KD ditLil %oliment1 Les cin0 robots le consid'r$rent avec des sentiments %artag's1 Ils 'taient vieu< O il avaient %lus dun si$cle1 \uatre dentre eu< a%%artenaient au %uissant Ty%e .D 0ui dominait la sc$ne %ubli0ue de%uis sa constructionD et le cin0ui$me 'tait un v'n'rable Ty%e D !g' de %res0ue trois si$cles1 *omme *roE savanPait vers son si$geD ils s'cart$rent %our lui ouvrir un large %assage1 I *est vous S dit un des Ty%es .1 *est vous le nouveau membre du *onseilS -==ectivement1 K *roE %rit %lace1 I Vous voulez %eutLGtre mes r'='rencesS Sil vous %la(tD oui1 K *roE lui %assa la carteL%la0ue 0ue lui avait remise le *omit' des Listes1 Les cin0 robots l'tudi$rent avec une e<trGme attention avant de la lui rendre1 I Tout a lair en ordreD reconnut 4 regret le Ty%e D1 5ais naturellement1 K *roE d'=it la glissi$re de sa serviette1 I /aimerais ouvrir la s'ance imm'diatement1 Lordre du >our est tr$s c arg'1 /ai l4 0uel0ues ra%%orts et bobines 0ue vous trouverez certainement dignes dint'rGt1 K Les robots %rirent lentement %laceD sans 0uitter /im *roE des

yeu<1 I *eci est %ro%rement incroyableD dit le D1 Vous Gtes s'rieu<S Vous com%tez vraiment si'ger avec nousS Jien sTrD >eta *roE1 Laissons cela et venonsLen 4 lordre du >our1 K &n des Ty%es . se %enc a vers luiD massi= et d'daigneu<D sa co0ue %atin'e luisant dun 'clat terne1 I 5r1 *roED ditLil dun ton glacial1 Vous devez com%rendre 0ue cest tout 4 =ait im%ossible1 -n d'%it des dis%ositions l'gales et du =ait 0ue vous ayez t 'ori0uement le droit de si'ger ici111 K *roE lui adressa un sourire serein1 I /e vous sugg$re de v'ri=ier mes r'sultats au< Listes1 Vous verrez 0uen vingt e<amensD >e nai %as commis une seule erreur1 Le score %ar=ait1 H ma connaissanceD aucun dentre vous ne la atteint1 +ar cons'0uentD au< termes du d'cret o==iciel %romulgu' %ar le *omit' des ListesD >e suis votre su%'rieur i'rarc i0ue1 K *es derniers mots =irent le==et dune bombe1 Les cin0 robots se tass$rent sur leurs si$gesD abasourdis1 Leurs lentilles oculaires clign$rent tant leur malaise 'tait grand1 &ne vibration in0ui$te em%lit la * ambre en sourdine1 I Voyons cela KD murmura un . en tendant sa %ince1 *roE lui lanPa ses =euilles de Liste et les cin0 robots les 'tudi$rent ra%idementD lun a%r$s lautre1 I *est vraiD tranc a le D1 Incroyable U Aucun robot na >amais obtenu de sansL=aute1 *et umain nous surclasseD selon nos %ro%res lois1 H %r'sentD dit *roED venonsLen 4 lordre du >our1 K Il 'tala devant lui ses bobines et ses ra%%orts1 I /e nai %as de tem%s 4 %erdre1 /ai une %ro%osition 4 vous soumettre1 &ne im%ortante %ro%osition concernant le %robl$me ca%ital de cette soci't'1 \uel %robl$me S K demanda un . dun ton %lein da%%r' ension1 *roE 'tait mani=estement tendu1 I *elui des umains1 De la %osition in='rieure 0uils occu%ent dans un monde de robots1 Du =ait 0uils sont rel'gu's au rang d'ternels domesti0ues dans une civilisation de robots1 \uils sont %er%'tuellement oblig's de servir

les robots1 K Silence1 Les cin0 autres membres 'taient %'tri=i's1 *e 0uils avaient tou>ours redout' 'tait donc arriv'111 *roE se laissa aller contre son dossier et alluma une cigarette1 Les robots suivaient c acun de ses mouvementsD ses mainsD la cigaretteD la =um'eD lallumette 0uil 'crasait du %ied111 L eure avait donc sonn'1 I \ue %ro%osezLvous S sen0uit en=in le D avec une dignit' toute m'talli0ue1 \uelle est donc cette %ro%ositionS /e vous %ro%ose d'vacuer imm'diatement la Terre1 Raites vos valises et %artez1 ,migrez dans les colonies1 "anym$deD 5arsD V'nus1 LaissezLnous la Terre 4 nousD les umains1 K Les robots se lev$rent aussitFt1 I Im%ensable U *e mondeD cest nous 0ui lavons b!ti1 .ous sommes c ez nousU La Terre nous a%%artient1 -lle nous a tou>ours a%%artenu1 <* ouiM= fit CroI dun air impassible. &n =risson de malaise %arcourut les robots1 Ils curieusement alarm's1 I 5ais bien sTr KD murmura le D1 'sit$rentD

*roE tendit la main vers sa %ile de bobines et de documents sous l)il crainti= des robots1 I \uestLce 0ue cest S demanda nerveusement un des .1 Des bobines1 \uel genre de bobinesS 6istori0ues1 K *roE =it un signe et un serviteur umain en tenue grise a%%orta %r'ci%itamment un scanner1 I 5erci KD dit *roE1 L umain sa%%rGta 4 %artir1 IAttendez1 Vous devriez rester regarder PaD mon ami1 K Les yeu< e<orbit'sD le serviteur alla se tenir dans le =ondD tout tremblant1 I Tr$s irr'gulierD %rotesta le D1 \ue =aitesLvous doncS \ue se %asseLtLil au >usteS

Regardez1 K *roE alluma le lecteur et y introduisit la %remi$re bobine1 &ne image en trois dimensions na0uit dans les airs auLdessus de la table du *onseil1 I Regardez bien1 Vous nGtes %as %r$s doublier ce 0ue vous allez voir1 K Limage se %r'cisa1 Ils voyaient se d'rouler 4 travers la RenGtre tem%orelle une sc$ne de la "uerre Totale1 Des ommesD des tec niciens umainsD travaillaient 4 un ryt me e==r'n' dans un laboratoire souterrain1 Ils 'taient en train dassembler111 Le serviteur umain a==ol' %oussa un cri rau0ue1 I &n AU Ils =abri0uent un robot de Ty%e AU K Les cin0 robots du *onseil bourdonn$rent de consternation1 I Raites sortir ce serviteur U K ordonna le D1 La sc$ne c angea1 #n voyait maintenant les %remiers robotsD les Ty%es AD monter combattre en sur=ace1 Dautres robots anti0ues a%%arurent O ils se =au=ilaient %rudemment dans les ruines et les cendres1 Les deu< grou%es de robots se eurt$rent1 Il y eut des e<%losions de lumi$re blanc e donnant naissance 4 daveuglants nuages de %articules1 I H lorigineD les robots ont 't' conPus %our servir de soldatsD e<%li0ua *roE1 +uis on a construit des mod$les %lus ra==in's %our occu%er des %ostes de tec niciensD de laborantinsD de m'caniciens1 & A%%arut une usine souterraine %eu%l'e de robots en rang 0ui man)uvraient des %resses et des emboutisseursD ra%idesD e==icaces sous la surveillance de contremaCtres humains. I *es bobines sont des =au< U s'cria rageusement un .1 Vous voudriez 0ue nous croyions une c ose %areille S K &ne nouvelle sc$ne a%%arut1 *'taient des robots %lus 'labor's encoreD des mod$les tou>ours %lus com%le<esD 0ui assumaient de %lus en %lus de =onctions 'conomi0ues et industrielles 4 mesure 0ue les umains mouraient 4 la "uerre1 I Au d'butD les robots 'taient sim%lesD %oursuivit *roED car ils satis=aisaient 4 des besoins sim%les1 +uisD avec l'volution de la "uerreD on en a cr'' de %lus %er=ectionn's1 Les umains ont =ini %ar

%roduire les Ty%es D et -D 0ui 'taient leurs 'gau< - voire leurs maCtres en ce qui concernait les facults conceptuelles. *est de la d'menceU a==irma un .1 Les robots sont le r'sultat dune 'volution1 Si les %remiers mod$les 'taient sim%lesD cest %arce 0uils re%r'sentaient les stades originelsD les =ormes %rimitives 0ui ont ensuite donn' naissance 4 des ty%es %lus com%le<es1 Les lois de l'volution e<%li0uent %ar=aitement ce %rocessus1 K &ne nouvelle sc$ne sa==ic a1 #n en 'tait au< derniers stades de la guerre1 Les robots combattaient 4 %r'sent des ommesD et =inissaient %ar lem%orter1 #n assistait au c aos total des derni$res ann'esD avec leurs vastes 'tendues st'riles oZ tourbillonnaient cendres et %articules radioactivesD leurs interminables c am%s de ruines111 I Toutes les arc ives avaient 't' d'truites %endant la "uerreD dit *roE1 Les robots en sont sortis vain0ueurs sans savoir comment ni %our0uoiD ni mGme dans 0uelles circonstances ils 'taient venus au monde1 5ais au>ourd ui vous ne %ouvez %lus vous cac er la v'rit'1 Les robots ont 't' cr''s %our servir doutils au< ommes1 -t %endant la "uerreD ils ont 'c a%%' 4 leurs cr'ateurs1 K Il 'teignit le scanner1 Limage sestom%a1 Les cin0 robots gardaient un silence stu%'=ait1 *roE croisa les bras1 I - bien S \uen ditesLvous S K Du %ouceD il d'signa le serviteur umain tass' au =ond de la %i$ceD 'b't'D stu%'=ait1 I H %r'sent vous savezD et lui aussi1 \uestLil en train de se direD 4 votre avis S /e le sais bienD moi1 Il %ense 0ue111 *omment avezLvous obtenu ces bobines S demanda le D1 -lles ne %euvent %as Gtre aut enti0ues1 *e sont =orc'ment des =au<1 #uiD %our0uoi nos arc 'ologues ne les ontLils %as d'couvertesS s'cria un . dune voi< aigua1 /e les ai enregistr'es moiLmGmeD dit *roE1 *omment celaD /ous-m7me% :ue voule,-vous dire! "r!ce 4 une RenGtre tem%orelle1 K *roE >eta un '%ais %a0uet sur la table1 I -n voici les sc 'mas1 Vous %ouvez en construire uneD si vous voulez1

&ne mac ine 4 voyager dans le tem%s111 K Le D %assa en revue le contenu du %a0uet1 I Vous avez vu dans le %ass'1 K &ne lueur de com%r' ension 'claira son visage1 I 5ais alors111 Il a aussi vu dans lavenir U s'cria un . 0ui com%ulsait les documents avec =r'n'sie1 *ela e<%li0ue ses Listes %ar=aites1 Il les scannait 4 lavance1 K *roE remua ses %a%iers avec im%atience1 I Vous avez entendu ma %ro%osition1 Vous avez vu les bobines1 Si vous votez contre la %remi$reD >e di==use les secondes1 Ainsi 0ue les sc 'mas1 Tous les umains de la %lan$te conna(tront la v'rit' sur leurs originesD et sur les vFtres %ar la mGme occasion1 -t alors S >eta un .1 .ous savons les manier1 Sil y a un soul$vementD nous le ma(triserons1 Vous croyez S K *roE se leva subitementD le visage =erm'1 I R'=l'c issez1 La %lan$te en %roie 4 la guerre civileD avec dun cFt' les ommes et leurs si$cles de aine rentr'eD de lautre les robots soudain d'myt i=i'sD com%renant 0u4 lorigine ils n'taient 0ue sim%les instruments1 -tesLvous bien sTrs den sortir vain0ueursD cette =ois S STrs et certains S K Les robots gard$rent le silence1 I Si vous 'vacuez la TerreD >e d'truis les bobines1 .os deu< es%$ces %ourront se %er%'tuerD c acune avec sa civilisationD sa =orme de soci't' %ro%re1 Les umains iciD sur TerreD et les robots dans les colonies1 Sans 0ue ni les uns ni les autres >ouent les ma(tres ou les esclaves1 K Les cin0 'sit$rentD =urieu< et amers1 I 5ais nous avons )uvr' des si$cles %our construire cette %lan$teU .otre d'%art naurait %as de sens1 *omment allonsLnous le<%li0uer S K *roE eut un sourire sans %iti'1 I Vous navez 0u4 d'clarer 0ue la Terre ne convient %lus 4 la race ma(tresse 0ui y a vu le >our1 K .ouveau silence1 Les 0uatre robots de Ty%e . 'c ang$rent des regards nerveu< et tinrent un conciliabule1 5assi=D le D demeurait silencieu<O son arc aV0ue lentille oculaire en cuivre restait riv'e sur

*roED tandis 0uune e<%ression de stu%'=action et de d'=aite se %eignait sur son visage1 *almeD /im *roE attendit1 I +uisL>e vous serrer la main S demanda timidement LL8Bt1 /e %ars bientFt1 /e =ais %artie dun des %remiers convois1 K *roE lui tendit %rom%tement une main 0ue LL8Bt serraD un %eu embarrass'1 I /es%$re 0ue Pa marc eraD asardaLtLil1 Vid'mettez de tem%s en tem%s1 TenezLnous au courant1 K Devant les b!timents du *onseilD le vacarme des aut%arleurs commenPait 4 %erturber la tran0uillit' du soir1 Dun bout 4 lautre de la ville ils r'%ercutaient leur message et la Directive du *onseil1 Les ommes 0ui se !taient de rentrer c ez eu< a%r$s le travail sarrGtaient %our les 'couter1 Dans les maisons toutes semblables du 0uartier umainD ommes et =emmes interrom%aient leurs t!c es 0uotidiennes et levaient la tGteD attenti=s et curieu<1 +artoutD dans toutes les villes de la TerreD robots et umains cessaient leurs activit's %our %rGter loreille 4 mesure 0ue les autL%arleurs d,tat se mettaient en marc e1 I Le *onseil Su%rGme a o==iciellement d'cr't' 0ue les ric es colonies %lan'taires de V'nusD 5ars et "anym$de 'taient d'sormais r'serv'es 4 ldusage e<clusi= des robots1 Aucun umain ne sera %lus autoris' 4 0uitter la Terre1 A=in de tirer un meilleur %arti des ressources uni0ues et des conditions de vie su%'rieures o==ertes %ar ces coloniesD tous les robots de la Terre seront trans='r's sur la colonie de leur c oi<1 I Le *onseil Su%rGme a >ug' 0ue la Terre n'tait %as digne des robots en raison de sa st'rilit' %artielle et de ses zones encore d'vast'es1 Tous les robots seront conduits 4 leurs nouveau< =oyers coloniau< d$s 0ue les moyens de trans%ort ad'0uats %ourront Gtre mis en )uvre1 I Les umains ne %ourront en aucun cas %'n'trer dans le secteur des coloniesD 0ui sont e<clusivement r'serv'es au< robots1 La

%o%ulation umaine aura le droit de rester sur Terre1 I Le *onseil su%rGme a o==iciellement d'cr't' 0ue les ric es colonies %lan'taires de V'nus111 K *roE s'loigna de la =enGtreD satis=ait1 Il regagna sa table de travail et continua de classer ses %a%iers en %iles r'guli$res non sans leur >eter un bre= cou% d)il au %assage1 I /es%$re 0ue vous autres umains vous en tirerez bien KD r'%'ta LL8Bt1 *roE continua de %asser en revue ses %iles de ra%%orts au %lus aut niveauD et de les annoter avec son stylet1 Il travaillait viteD tout 4 sa t!c e1 Il remar0ua 4 %eine le robot 0ui sattardait sur le seuil1 I Vous %ouvez me donner une id'e de la =orme de gouvernement 0ue vous allez instaurer S K sen0uit celuiLci *roE lui >eta un regard im%atient1 I \uoi S - bien ouiD comment allezLvous diriger la soci't' maintenant 0ue vous avez man)uvr' %our nous c asser de la TerreS \uel r'gime va rem%lacer notre *onseil su%rGme et notre *ongr$s S K *roE ne r'%ondit %as1 Il s'tait d'>4 re%long' dans son travail1 Son visage 'tait devenu un mas0ue de %ierre em%reint dune duret' singuli$re 0ue LL8Bt ne lui avait >amais vue1 I \ui gouvernera a%r$s notre d'%art S insista le robot1 Vous mavez dit vousLmGme 0ue les umains navaient gu$re de dis%ositions %our la gestion des soci't's modernes com%le<es1 AllezL vous trouver un umain ca%able de =aire tourner la mac ine S De %rendre la tGte de l umanit' S K *roE eut un mince sourire1 -t %oursuivit sa t!c e1

Pl#n%te &our !Mtes de &#ss#:e


-n cette =in da%r$sLmidiD limmense orbe c atoyant du soleil dis%ensait une lumi$re aussi brTlante 0uaveuglante1 Trent sarrGta un moment %our re%rendre son sou==le1 H lint'rieur de son cas0ue %lomb'D une sueur vis0ueuse ruisselait sur son visage etD goutte 4 goutteD lui obstruait la gorge et embuait sa visi$re1 Il =it %asser dune '%aule 4 lautre sa trousse durgence et remonta le ceinturon 0ui su%%ortait son arme1 +uis il retira de son r'servoir 4 o<yg$ne deu< tubes vides 0uil >eta dans les broussailles1 Ils roul$rent sur eu<LmGmes et all$rent se %erdre %armi les innombrables tas de =euilles rouges et vertes et autres enc evGtrements de %lantes grim%antes1 Trent consulta son com%teur et >ugea ses indications su==isamment rassurantes %our relever son cas0ue les%ace dun %r'cieu< instant1 Lair =rais em%lit ses narines et sa bouc e1 Il res%ira 4 =ond1 *ela sentait bon l umidit' v'g'tale lu<uriante1 Il vida ses %oumons et ins%ira de nouveau1 Sur sa droite s'levait 4 bonne auteur un buisson orange de =orme cylindri0ue 0ui senroulait autour dun %ilier de b'ton a==aiss'1 AilleursD le %aysage vallonn' se com%osait de vastes 'tendues de %rairies %onctu'es darbres1 Au loin se %ro=ilait une masse de v'g'tation com%acte =ormant un v'ritable murD une >ungle %eu%l'e danimau< ram%ants et dinsectesD %arsem'e d e fleurs et touffant sous les broussailles, oJ il lui faudrait se fra9er lentement un chemin % coups dclateur. Deu< 'normes %a%illons le d'%ass$rent en dansantO =ragiles et multicoloresD ils se %oursuivirent en zigzag avant de dis%ara(tre1 Il y avait %artout de la vieD 0ue ce soit sous =orme dinsectesD de %lantes ou de %etits animau< d'cam%ant dans les =ourr's O ouiD c'tait une nature bourdonnante oZ la vie grouillait dans toutes les directions1 Trent sou%ira et remit son cas0ue en %lace1 Deu< bou=='es dair ? il nosait %as %lus1 Il augmenta le d'bit de son r'servoir 4 o<yg$neD %orta son

transmetteur 4 ses l$vres et lactiva ra%idement1 I Ici Trent1 /a%%elle le *ontrFle 5ine1 *ontrFle 5ineD vous mentendez S K &n silence entrecou%' de %arasites1 +uis une voi< =aibleD =antomati0ueD lui r'%ondit? ITrentD oZ GtesLvousS /e me dirige tou>ours vers le nord1 Il y a des ruines devant moi1 Il se %eut 0ue >e sois oblig' de les contourner1 _a a lair dense1 Des ruinesS .eE borND %robablement1 /e v'ri=ierai sur la carte1 Tou>ours rienS demanda avidement la voi<1 .on1 Du moins %our linstant1 /e =ais le tour et >e vous ra%%elle dici une eure1 K Trent consulta sa montre1 I Il est maintenant trois eures et demie1 Vous aurez de mes nouvelles avant ce soir1 K Son interlocuteur ne r'agit %as tout de suite1 I Jonne c ance1 /es%$re 0ue vous trouverez 0uel0ue c ose1 #Z en Gtes -vous de votre provision dox90#ne! _a va1 -ncore de 0uoi mangerS Largement1 -t >e %eu< trouver des %lantes comestibles1 .e %renez %as de ris0uesU .e vous en =aites %as1 K Trent cou%a le transmetteur et le remit 4 sa ceinture1 +uis il re%rit son 'clateur en mainD '%aula son %a0uetage et se remit en marc eO ses lourdes bottes %lomb'es sen=onPaient %ro=ond'ment dans l'%ais ta%is de =euilles 0ui recouvrait l umus1 Il 'tait 4 %eine %lus de 0uatre eures lors0uil les vits. (ls sortirent de la jun0le qui lentourait. (ls taient deux, deux jeunes mDles 0rands et minces capara3onns dune mati#re 0ris bleut voquant la cendre. 6un leva la main en si0ne de bienvenue. ;ix ou sept doi0ts, avec des articulations supplmentaires. I Jon>our KD ditLil dune voi< =lTt'e1 Trent simmobilisa net1 Son c)ur cognait dans sa %oitrine1 I

Jon>our KD r'%onditLil1 Les deu< >eunes sa%%roc $rent lentement1 Lun avait une ac eD une es%$ce de mac ette1 Lautre %ortait en tout et %our tout un %antalon et une c emise en lambeau<1 Ils mesuraient au moins deu< m$tres vingt1 Ils 'taient tout en os et en anglesD avec de grands yeu< curieu< au< %au%i$res lourdes1 Il s'tait %roduit en eu< des c angements internesD ils %oss'daient un m'tabolismeD une structure cellulaire radicalement di=='rentsO ils %ouvaient tirer %ro=it des r'sidus radioacti=s et leur syst$me digesti= 'tait alt'r'1 Tous deu< observaient Trent avec un int'rGt croissant1 I DitesD =it lun deu<1 Vous Gtes un umainD non S *est e<actD r'%ondit Trent1 /e ma%%elle /acNson1 K Le >eune lui tendit une =rGle main bleue 4 la %eau corn'e 0ue Trent serra maladroitement1 La main lui %arut bien =ragile dans son gant %lomb'1 Son %ro%ri'taire a>outa ? I -t mon ami sa%%elle -arl +otter1 K Trent serra la main de ce dernier1 I Jienvenue KD =it celuiLci1 Ses l$vres dess'c 'es tressaillirent1 I/e %eu< regarder votre matos S 5on 0uoiS Votre arme et votre mat'riel1 *est 0uoiD PaD sur votre ceinturonS -t ce r'servoirS *eci est un transmetteur111 PaD cest de lo<yg$ne1 K Trent montra le transmetteur1 I Il =onctionne sur %iles1 Il a une %ort'e de %lus de cent cin0uante Nilom$tres1 Vous venez dun cam%S demanda vivement /acNson1 #ui1 -n +ennsylvanie1 *ombien vous Gtes S K Trent aussa les '%aules1 I \uel0ues dizaines1 K Les >eunes g'ants 4 %eau bleue 'taient mani=estement =ascin's1 I *omment avezLvous surv'cu S La +ennsylvanie a 't' salement touc 'eD non S Les %oc es doivent Gtre %ro=ondes l4Lbas1

Dans les minesD e<%li0ua Trent1 .os ancGtres se sont r'=ugi's tout au =ond des mines de c arbon au d'but de la guerre1 *est ce 0ue disent les arc ives1 .ous sommes assez bien install's1 .ous cultivons notre %ro%re nourriture dans des bacs1 .ous avons 0uel0ues mac inesD des %om%esD des com%resseursD des g'n'rateurs 'lectri0ues1 Des tours manuelsD des m'tiers 4 tisser1 K *e 0uil omettait de mentionnerD c'tait 0ueD d'sormaisD les g'n'rateurs devaient eu< aussi Gtre actionn's manuellement et 0ue la moiti' des bacs 'taient ors dusage1 Au bout de trois cents ansD le m'tal et le %lasti0ue n'taient %lus en tr$s bon 'tatD malgr' les r'%arations incessantes1 Tout susaitD tout tombait en %anne1 I - ben111D dit +otter1 *est Dave 6unter 0ui ne va %as avoir lair malin1 \ui estLceS &n ty%e 0ui %r'tend 0uil ne reste %lus de vrais umains e<%li0ua /acNson1 *urieu<D il touc a du bout du doigt le cas0ue Trent1 I +our0uoi ne revenezLvous %as abiter avec nous S #n a cam%ement %r$s diciD 4 une eure de tracteur 4 %ein e je parle notre tracteur de chasse. 2n chasse le lapin volant, Earl et moi. Le lapin volantM #uiD la viande est bonneD mais ils sont durs 4 ma(triser1 Ils =ont bien 0uinze Nilos1 Avec 0uoi les attra%ezLvousS STrement %as avec cette ac e1 K +otter et /acNson se mirent 4 rire1 I Regardez Pa1 & )otter extirpa de son pantalon une lon0ue ba0uette de cuivre plaque le lon0 de sa jambe mai0re. Trent le<amina1 -lle 'tait =aPonn'e 4 la main 4 %artir de m'tal %lus ou moins mall'ableD soigneusement =or' et redress'1 &ne e<tr'mit' 'tait en =orme de bec1 Il y glissa un )il1 &ne %etite %i0ue en m'tal sy trouvait log'e dans une es%$ce de m'tal translucide1 I *omment Pa marc e S sen0uitLil1 #n lance la =l$c e soiLmGmeD un %eu comme avec une sarbacane1 5ais une =ois %artieD elle ne l!c e %lus >amais sa cible1 Il =aut 0uand KD de un de

mGme =ournir lim%ulsion initiale1 K +otter se mit 4 rire1 I *est moi 0ui men c arge1 Il su==it de sou==ler tr$s =ort1 Int'ressant KD commenta Trent en lui rendant la baguette1 +uisD en se==orPant de %arler avec d'sinvoltureD mais sans 0uitter des yeu< les deu< visages grisLbleuD il demanda ? I -stLce 0ue >e suis votre %remier umainS -n e==etD ac0uiesPa /acNson1 Le Vieu< sera ravi de vous accueillir1 K Lim%atience %erPait dans sa voi< =lTt'e1 I \uestLce 0ue vous en dites S #n %rendrait soin de vousD on vous nourrirait de %lantes et danimau< bien =rais1 Vous %ourriez rester une semaine %eutLGtreS /e regretteD dit TrentD mais >ai 4 =aire1 Toute=oisD si >e %asse %ar ici 4 mon retour111 K Les deu< autres =urent visiblement tr$s d'Pus1 I 5Gme %as un tout %etit momentS /uste une nuitS #n vous donnera %lein daliments non contamin's1 #n a une glaci$re 0ue le Vieu< a arrang'e et 0ui marc e bien1 K Trent ta%ota son r'servoir1 I Il ne me reste %lus beaucou% do<yg$ne1 Vous nauriez %as un com%resseurS .on1 _a ne nous servirait 4 rien1 5ais %eutLGtre 0ue le Vieu< %eut111 D'sol'1 K Trent =it un %as de cFt'1 I Il =aut 0ue >e men aille1 Vous Gtes sTrs 0uil ny a %as d umains dans cette r'gion S .ous %ensions 0uil ny en avait %lus aucun nulle %art1 Il y avait bien des bruits 0ui couraient de tem%s en tem%s1 5ais vous Gtes le %remier 0ue nous rencontrons1 K +otter indi0ua louest1 I Il y a une tribu de rouleurs l4Lbas1 K +uis il montra vaguement le sud1 I -t deu< tribus dinsectoVdes %ar l41 -t %uis aussi des coureurs1 Vous les avez vusS /en viens1 -t au nordD il y a 0uel0uesLuns de ceu< 0ui vivent sous terreD ceu< 0ui sont aveugles et 0ui creusent le sol1 K +otter =it la grimace1 I /e

ne %eu< %as les su%%orterD avec leurs =orets et leurs gouges1 5ais bonD a>outaLtLil en souriantD c acun vit 4 sa =aPon1 -t 4 lestD enc a(na /acNsonD l4 oZ commence loc'anD il y en a beaucou% de les%$ce marsouin W ceu< 0ui vivent sous la mer1 Ils se d'%lacent en nageant et abitent de grands dFmes sousLmarins rem%lis dairD ou %ar=ois des r'servoirs1 \uel0ue=oisD la nuitD ils sortent1 Il y a beaucou% des%$ces 0ui ne sortent 0ue la nuit1 .ousD nous avons gard' un cycle bas' sur la lumi$re du >our1 K Il =rotta sa cara%ace bleut'e1 I Avec PaD on est bien %rot'g's des radiations1 /e men douteD dit Trent1 JonD 4 un de ces >ours %eutLGtre1 Jonne c ance1 K Les yeu< encore 'car0uill's %ar l'tonnementD ils suivirent du regard l umain 0ui sen=onPait %'niblement dans la >ungle lu<urianteD avec sa combinaison %lasti0ue et m'tal 0ui luisait =aiblement au soleil1 La Terre grouillait de vie et dactivit'D le tout =ormant un tableau dune con=usion sans bornes1 #n ne com%tait %lus les es%$cesD nocturnesD diurnesD terrestresD a0uati0uesD 0ui navaient >amais 't' catalogu'es et ne le seraient %robablement >amais1 H la =in de la guerreD il ne restait %as un centim$tre carr' de sur=ace 0ui ne =Tt radioacti=1 La %lan$te enti$re avait 't' bombard'e %ar les radiations dures1 Toute les =ormes de vie y avaient 't' soumises au< rayons bGta et gamma1 +res0ue toutes avaient %'ri mais pas toutes. 6es radiations avaient entraCn des mutations % tous les chelons, aussi bien che, les v0taux que che, les insectes ou les autres animaux. 6e processus normal de mutation et de slection naturelle avait fait un bond de plusieurs millions dannes en quelques secondes. *ette descendance alt'r'eD cette orde innombrable et ram%ante de cr'atures satur'es de radiationsD s'tait r'%andue sur Terre1 Dans ce monde nouveauD seules survivaient les es%$ces ca%ables de %uiser leur subsistance dans le sol irradi' et de res%irer lair c arg' de %articulesO celles 0ui %ouvaient encore abiter une %lan$te dont la sur=ace avait 't' tellement irradi'e 0uelle en continuait 4 briller la

nuit1 Tout en avanPant dans la >ungle =umanteD contraint de carboniser les %lantes grim%antes et ram%antes en maniant adroitement l'clateurD Trent r'=l'c issait avec m'lancolie 4 cette situation1 La %lus grande %artie des oc'ans avait 't' va%oris'e1 De%uisD ils ne cessaient de retomber en %luies abondantes et ti$des 0ui venaient inonder les terres1 La nature 0ui entourait Trent 'tait elleLmGme toute c aude et d'trem%'eD et elle regorgeait dGtres vivants1 +artout de %etites bGtes d'guer%issaient en =aisant bruire la v'g'tation1 Son 'clateur bien en mainD il %oursuivit sa %rogression1 Le soleil d'clinait1 JientFt il =erait noir1 &ne en=ilade de collines dentel'es %ointait dans le ciel cr'%usculaire nimb' de lumi$re violette1 Le couc er de soleil serait magni=i0ueD avec toutes ces %articules rest'es en sus%ension dans lair de%uis la %remi$re e<%losionD des si$cles au%aravant1 Il sarrGta %our le contem%ler1 Il avait beaucou% marc '1 Il 'tait =atigu' - et dcoura0. Les g'ants 4 %eau bleue et corn'e constituaient une tribu mutante ty%i0ue1 #n les a%%elait les crapauds % cause de leur peau, qui voquait celle des crapauds cornus du dsert. ErDce % leurs visc#res adaptes aux v0taux et % lair irradis, ils survivaient sans peine dans un monde oJ lui-m&me ne pouvait voluer quen tenue protectrice plombe, quip dune visi#re polarise, dun rservoir % ox90#ne et de rations alimentaires non contamines, spcialement produites % la <ine. H %ro%os111 c'tait le moment de les ra%%eler1 Il activa son transmetteur1 I Trent au ra%%ort KD =itLil1 Il umecta ses l$vres dess'c 'es1 Il avait =aim et soi=1 )eut-&tre trouverait-il quelque part un endroit relativement peu contamin, par0n par les radiations. -istoire denlever sa combinaison un quart dheure et de se laver un peu, dliminer la sueur et la crasse. Deu< semaines 0uil marc ait ainsiD en=erm' dans cette combinaison 'tanc e ra%%elant les sca% andres autonomes dantan1 Alors 0ue tout autour de lui une in=init' des%$ces vivantes d'talaient

et bondissaient librementD sans se soucier des na%%es radioactives mortelles %our lui1 I Ici la 5ineD r'%ondit la %etite voi< m'talli0ue1 /e suis lessiv'O Pa su==ira %our au>ourd ui1 /e marrGte %our me re%oser et manger1 /e my remets demain1 Rien trouv'S =it la voi<D lourde de d'ce%tion1 Rien1 K Silence1 +uis ? I JonD ce sera %eutLGtre %our demain1 +eutLGtre1 /ai rencontr' les membres dune tribu de crapauds. 1eux jeunes mDles tr#s 0entils, deux m#tres vin0t de haut, ajouta +rent avec amertume. >s se prom#nent en chemise et en pantalon. Et pieds nus. / 5ais ce n'tait %as 4 eu< 0ue son interlocuteur sint'ressait1 I /e vois1 Les veinardsD 0uoi1 JonD e bienD dormez et ra%%elez -moi demain matin. "ous avons eu des nouvelles de 6aIrence. #Z estLilS +lein ouest1 Dans la r'gion de l# io1 -t 0uestLce 0ue Pa donneS Des tribus de rouleursD des insectoVdesD et aussi cette es%$ce souterraine 0ui sort la nuit W vous savezD ces choses blanches et aveu0les. Les vers1 *est Pa1 5ais rien dautre1 H 0uand votre %roc ain ra%%ortS Demain KD r'%ondit +rent. )uis il coupa la communication et remit le transmetteur % sa ceinture. Demain111 Dans lobscurit' grandissanteD il observa les lointaines collines1 Il y avait cin0 ans 0ue cela durait1 -t c'tait tou>ours %our demain. (l tait le dernier en date dune lon0ue succession dhommes envo9s au dehors avec de prcieux rservoirs dox90#ne, des rations nutritives et un clateur. 6e dernier % puiser leurs

ultimes ressources dans une exploration inutile de la nature extrieure. DemainS Viendrait un lendemainD bientFt %eutLGtreD oZ il ny aurait %lus ni o<yg$neD ni rationsD car %om%es et com%resseurs auraient com%l$tement cess' de =onctionner1 -n %anne %our de bon1 La 5ine serait morteD silencieuse1 H moins 0uon n'tablisse tr$s vite un contact1 Il saccrou%it et entre%rit de %romener son com%teur 4 radiations auLdessus du sol %our trouver un endroit %as tro% contamin' oZ se d's abiller1 +uis il sendormit comme une masse1 I RegardeLle KD dit une voi< t'nue et lointaine1 Trent re%rit brutalement conscience et se =orPa 4 s'veiller tout 4 =aitD t!tonnant d'>4 %our saisir son 'clateur1 *'tait le matin1 &n soleil gris!tre sinsinuait 4 travers les branc ages1 Autour de lui bougeaient des =ormes indistinctes1 L'clateur111 il avait dis%aruU Trent se redressaD 4 %r'sent bien r'veill'1 Les =ormes n'taient 0ue tr$s vaguement umaines1 *'tait les%$ce a%%el'e I insectoVdes K1 I #Z est mon arme S demandaLtLil1 Du calme1 K &n insectoVde savanPaD suivi %ar les autres1 Il =aisait =roid1 Trent =rissonna1 Il se remit tant bien 0ue mal debout tandis 0ue les cr'atures lencerclaient1 I #n va vous la rendre1 /e la veu< tout de suite1 K Il se sentait tout raide et transi1 Il coi==a son cas0ue et boucla sa ceinture1 Il 'tait secou' de tremblements de la tGte au< %ieds1 De grosses gouttes gluantes ruisselaient des =euilles et des %lantes grim%antes1 Sous ses %ieds le sol 'tait meuble1 Les cr'atures con='raient entre elles O au nombre dune dizaine1 De bien 'tranges cr'aturesD 0ui 'vo0uaient davantage les insectes 0ue les ommes1 -lles 'taient dot'es dune cara%ace c itineuse '%aisse et luisanteD dyeu< 4 =acettes et dantennes vibratiles constamment en mouvement qui leur servaient % dtecter les radiations. 5ais les insectoVdes n'taient %as %ar=aitement %rot'g's %our

autant1 Ils ne r'sistaient %as au< =ortes doses1 Sils survivaientD c'tait autant gr!ce 4 leur immunit' %artielle 0ue %ar le re%'rage des endroits 4 'viter1 Ils salimentaient de mani$re indirecteD en =aisant %r'alablement dig'rer la nourriture %ar de %etits animau< 4 sang c aud dont ils r'cu%'raient les mati$res ='calesD d'barrass'es des %articules radioactives1 I Vous Gtes un umain KD constata un des insectoVdes dune voi< %erPanteD m'talli0ue1 *es cr'atures 'taient ase<u'es W du moins celles 0uil avait devant lui1 Il en e<istait deu< autre s t9pes ? les bourdons, mDles, et les <#res. Celles-ci taient les 0uerri#res, dont le 0enre tait neutre$ elles taient armes de pistolets et de machettes. I *est e<actD ac0uiesPa Trent1 \ue =aitesLvous iciS Vous Gtes %lusieursS #uiD assez nombreu<1 K Les insectes sentretinrent 4 nouveau en agitant =r'n'ti0uement leurs antennes1 Trent attendit1 La >ungle s'veillait1 Il regarda une masse g'latineuse et translucide monter dans un arbre %uis se %erdre au milieu des branc esO 4 lint'rieurD un mammi=$re 4 moiti' dig'r'1 \uel0ues % al$nes au< couleurs ternes voletaient P4 et l41 Les =euilles bruissaient 4 mesure 0ue les cr'atures souterraines sen=ouissaient dans le sol a=in de se soustraire 4 la lumi$re1 I Venez avec nous KD dit un insecte1 Il %oussa Trent en avant1 I AllonsLy1 K Trent les re>oignit 4 contrec)ur et ils em%runt$rent un 'troit sentier r'cemment taill' 4 la ac e mais oZ la nature re%renait d'>4 ses droits en 'tendant %artout ses '%ais tentacules v'g'tau<1 I#Z allonsLnousS demanda Trent1 H la Rourmili$re1 +our0uoi PaS Vous verrez bien1 K -n regardant marc er 4 grands %as ces insectoVdes brillantsD Trent eut %eine 4 croire 0uils avaient >adis 't' umains1 Du moins leurs

ancGtres1 +ourtantD malgr' leur % ysiologie consid'rablement alt'r'eD mentalementD ils n'taient %as tr$s di=='rents de lui1 Leur mode de vie tribal se ra%%roc ait des ty%es de soci't's umaines tels 0ue le communisme ou le =ascisme1 I+uisL>e vous %oser une 0uestionS dit Trent1 La0uelleS -stLce 0ue >e suis votre %remier umain S Il ny en a %lus iciS .on1 AvezLvous entendu %arler de colonies umainesD oZ 0ue ce soitS +our0uoiS Sim%le curiosit'D dit Trent dune voi< s$c e1 Vous Gtes le seul1 K LinsectoVde en 0uestion avait lair satis=ait1 I #n aura une %rime %our votre ca%ture1 &ne r'com%ense o==icielle est %r'vue1 +ersonne na >amais %u la touc er1 K Ici aussi on avait besoin dun umain1 &n umain %ouvait a%%orter une gnosis, prcieuse des bribes de tradition que les mutants voulaient incorporer % leurs structures sociales branlantes. 6eurs socits taient encore instables. (l leur fallait un contact avec le pass. >n &tre humain, ctait un chaman, un ;a0e susceptible densei0ner, dinstruire. 1apprendre aux mutants ce quavait t la vie autrefois, comment leurs anc&tres avaient vcu, a0i, % quoi ils ressemblaient. *'tait donc un bien %r'cieu< %our une tribu - surtout sil nexistait aucun autre humain dans la r0ion. Trent >ura violemment1 8ucun % (l n9 avait donc plus personne! (l #allait bien quil 9 ait dautres humains, tout de m&me. :uelque part. ;inon au nord, alors peut-&tre % lest. En Europe, en @sie, en @ustralie. 1ans une quelconque contre du 0lobe. 1es humains qui possdaient des outils, des machines, du matriel. 6a <ine ne pouvait pas &tre la seule colonie humaine, la derni#re manifestation de lhomme ori0inel. >ne curiosit hautement apprcie, dont lexistence serait fatalement compromise le jour oJ les compresseurs

rendraient lDme et oJ les bacs % nourriture seraient puiss. Si Trent ne trouvait %as tr$s vite ce 0uil c erc ait111 Tout 4 cou%D les insectoVdes =irent alteD les sens en 'veil1 Les mouvements de leurs antennes e<%rimaient la sus%icion1 I\ue se %asseLtLilS demanda Trent1 Rien1 K Ils se remirent en route1 I +endant un moment on aurait dit 0ue111 K &n 'clair1 Les insectoVdes en tGte de =ile se volatilis$rent1 &ne vague lumineuse %assa en rugissant auLdessus des autres1 Trent s'tala et se d'battit contre les %lantes ram%antes et les erbes gluantes de s$ve1 Autour de lui les insectoVdes luttaient =arouc ement contre de %etites cr'atures velues 0uils %renaient 4 brasLleLcor%s en se contorsionnantD mais 0ui ri%ostaient ra%idement et e==icacement au moyen darmes de %oingO lors0uelles 'taient su==isamment %r$sD elles leur e<%'diaient des ruades meurtri$res avec leurs grandes %attes arri$re1 Des coureurs. Les insectoVdes 'taient en train de %erdre1 &s battaient en retraite et s'%ar%illaient dans la nature1 Les coureurs les %oursuivirent en bondissant comme des Nangourous1 Le dernier insectoVde %rit la =uite et le bruit cessa1 I Sto% U ordonna un sauteur en re%renant son sou==le et en se redressant1 #Z est l umainS Ici KD dit Trent en se remettant lentement debout1 Les coureurs laid$rent 4 se relever1 Ils 'taient %etits (%as %lu s dun m#tre vin0tT, 0ras et ronds, avec un pais pela0e. >s levaient vers lui de petits visa0es bon enfant % lexpression inqui#te. >s avaient des 9eux de fouine, des narines frmissantes et des 0randes pattes de 8an0ourou. I _a vaS 0uestionna lun deu< en lui tendant son bidon deau1 _a vaD r'%ondit Trent en re%oussant le bidon1 &s ont %ris mon

'clateur1 K Les coureurs entre%rirent des rec erc es alentourD mais larme demeura introuvable1 I Tant %is1 K Trent secoua la tGte avec lassitudeD essayant de rassembler ses es%rits1 I \uestLil arriv' S *ette lumi$re111 S &ne grenade1 K Les coureurs sen=l$rent de =iert'1 I .ous avons tendu en travers du sentier un =il reli' 4 la gou%ille1 Les insectes contrFlent la ma>eure %artie de cette zoneD renc 'rit un autre1 .ous sommes oblig's de nous battre %our la traverser1 K Il avait une %aire de >umelles autour du cou1 Les coureurs 'taient arm's de %istolets 4 %ro>ectiles et de couteau<1 I Vous Gtes vraiment un Gtre umain S demanda lun deu<1 De la souc e originelleS -n e==et KD r'%ondit Trent dun ton mal assur'1 Les coureurs %arurent saisis de crainte res%ectueuse1 Leurs yeu< souvrirent tout grands1 &s touc $rent sa combinaisonD la visi$re de son cas0ueD son r'servoir do<yg$neD son %a0uetage1 I DoZ venezLvous S 0uestionna le c e= de sa voi< grave et ronronnante1 .ous navions %lus vu d umain de%uis des mois1 K Trent =it volteL=ace1 I 9es mois% fit-il dune voix tran0le. <ais alors... +as %ar ici1 .ous venons du *anada1 +r$s de 5ontr'al1 Il y a une colonie umaine l4Lbas1 K Le sou==le de Trent sacc'l'ra1 IH combien de >ours de marc e S +our nousD deu<1 5ais nous avanPons vite1 K Le coureur regarda dun air dubitati= les >ambes de Trent engonc'es dans leur 'tui de m'tal1 I +our vousD Pa devrait %rendre %lus longtem%s1 K Des umains U &ne colonie umaine U I *ombien sontLils S -stLce un cam%ement im%ortant S -t leur niveau tec nologi0ue S /e men souviens mal1 /e ny suis all' 0uune =ois1 *est souterrain - il 9 a des ta0es superposs diviss en cellules. "ous leur avons

chan0 des v0taux non contamins contre du sel. Ctait il 9 a lon0temps. 5ais Pa marc e bien %our eu< S Ils ont des mac inesD des outilsD des com%resseurs S Des bacs 4 nourriture S K Le coureur se tortilla avec embarras1 I -n =aitD ils ny sont %eutL Gtre %lus1 K Trent se =igea1 La %eur le trans%erPa comme un cou% de %oignard1 I *omment Pa S \ue voulezLvous dire S Il se %eut 0uils soient %artis1 +artis oZS =it Trent dune voi< blanc e1 \ue leur estLil arriv' S /e ne sais %asD r'%ondit le coureur1 /e ne sais %as ce 0ui leur est arriv'1 +ersonne ne le sait1 K Il continua son c emin en remontant le %lus vite %ossible vers le nord1 La >ungle c'da la %lace 4 une glaciale =orGt de autes =oug$res oZ r'gnait un silence absolu1 Il 'tait '%uis'1 -t il ne restait %lus 0uun tube do<yg$ne dans le r'servoir1 -nsuite il lui =audrait ouvrir son cas0ue1 *ombien de tem%s survivraitLil S H la %remi$re %luieD les %articules mortelles se d'%oseraient dans ses %oumons1 #u 4 la %remi$re bourras0ue venue de loc'an1 Il sarrGtaD 4 bout de sou==le1 Au terme dune ascension interminableD il avait atteint le sommet dune auteur1 Devant lui s'tendait 4 %r'sent une vaste %laine bois'e dun vert si sombre 0uil en devenait %res0ue brun1 _4 et l4 brillaient des tac es blanc es1 Des ruines non identi=iables1 Il y avait eu l4 une ville umaineD trois si$cles %lus tFt1 Rien ne bougeait1 Aucun signe de vie nulle %art1 Trent descendit vers la %laine1 Autour de luiD la =orGt demeurait muette1 Le silence 'tait o%%ressantD lugubre1 #n nentendait mGme %as les %etits bruits abituels des animau< d'talant dans le sousLbois1 5ani=estementD toutes les es%$ces vivantes avaient dis%aru de la r'gion1 La %lu%art des coureurs avaient 'migr' vers le sud1 Les autres

avaient %robablement %'ri1 5ais les ommesS Il %arvint au niveau des ruines1 *'taient les restes dune grande ville1 Les ommes avaient dT sy r'=ugier dans les abrisD les galeries de mines et les tunnels du m'tro1 +lus tardD ils avaient agrandi leur g(te souterrain1 +endant trois si$clesD les ommes - les hommes dori0ine - avaient tenu bon sous la surface. (ls avaient rev&tu des tenues protectrices pour sortir, fait pousser des aliments en bacs, filtr leur eau, purifi leur air avec des compresseurs antiparticules et prot0 leurs 9eux de lclat excessif du soleil. -t de tout cela il ne restait %lus rien1 Il %rit son transmetteur1 I AllFD la 5ine S =itLil dune voi< brus0ue1 Ici Trent1 K Le transmetteur crac ota =aiblement1 &n long moment s'coula avant 0ue la r'%onse narrive1 La voi< de son corres%ondant 'tait lointaineD %res0ue inaudible au milieu des %arasites1 IAlorsS Vous les avez trouv'sS Ils ne sont %lus l41 5ais %ourtant111 Il ny a %lus rien ni %ersonne1 Tout est com%l$tement abandonn'1 K Trent sassit sur un bloc de b'ton bris'1 Il 'tait 4 bout1 Vid' de ses =orces1 I Ils 'taient encore l4 il y a %eu1 Les ruines ne sont %as recouvertes1 Ils ont dT %artir il y a 0uel0ues semaines1 _a na %as de sens1 5ason et Douglas sont en route1 Douglas a le tracteur1 Il devrait Gtre l4 dans un >our ou deu<1 *ombien de tem%s durera votre o<yg$neS VingtL0uatre eures1 .ous lui dirons de =aire vite1 /e suis d'sol' de ne %as avoir de meilleures nouvelles 4 annoncer1 K Sa voi< 'tait em%reinte damertume1 I A%r$s toutes ces ann'es111 Dire 0ue %endant tout ce tem%s ils 'taient l4 et 0ue nous arrivons tro% tard111 Des indicesS &ne id'e de ce 0uils ont %u devenirS

/e vais c erc er1 K Il se remit debout avec lourdeur1 I Si >e trouve 0uel0ue c oseD >e vous ra%%elle1 Jonne c ance1 K La voi< t'nue se %erdit dans les cr'%itements1 I .ous attendons1 K Trent leva les yeu< vers le ciel gris1 *'tait le soir - presque la nuit dj%. 6a for&t tait sinistre, mena3ante m&me. 6a nei0e tombait silencieusement, recouvrant dune fine couche blanc sale la v0tation brunie. >ne nei0e m&le de particules, cette poussi#re mortelle qui continuait de retomber apr#s trois cents ans. Il actionna le %ro>ecteur int'gr' 4 son cas0ue1 Le =aisceau lumineu< livide ouvrit une tranc 'e devant luiD entre les arbresD les %iliers de b'ton a==aiss's et les amas de scories rouilles. (l entra dans le champ de ruines. Au centreD il trouva les tours et les '0ui%ements1 Il y avait notamment de auts %iliers enserr's dans un maillage d'c a=audages m'talli0ues montrant encore des traces dirradiationO mais aussi des tunnels souvrant au ras du sol telles des =la0ues noires1 Des tunnels silencieu<D d'sert's1 Il en 'claira un en se %enc ant auLdessus de lori=ice1 Il sen=onPait %ro=ond'ment vers le c)ur de la terre1 5ais il 'tait vide1 #Z 'taientLils all's S \u'taitLil advenu deu<S Trent se mit 4 d'ambulerD d'courag'1 Des Gtres umains avaient abit'D travaill'D surv'cu ici1 Ils 'taient mont's de tem%s en tem%s 4 la sur=ace1 Il voyait au milieu des tours leurs v' icules =ouisseurs 0ue la neige na%%ait de gris1 #uiD ils 'taient sortis des tunnels et111 ils 'taient %artis1 5ais oZS Il se rassit 4 labri dun %ilier 4 demi e==ondr' et mit en marc e le c au==age de sa combinaison O celleLci ti'dit %rogressivement en sem%lissant dune bonne lueur rouge 0ui le r'con=orta1 &n cou% d)il au com%teur1 La zone 'tait tr$s irradi'e1 Sil voulait manger et boireD il lui =audrait %ousser %lus loin1 5ais il 'tait tro% =atigu' %our se remettre en route1 Il resta l4 4 se re%oserD tass'D avec son %ro>ecteur 0ui dessinait un rond de lumi$re

sur la neige1 Les =locons se d'%osaient silencieusement sur luiD le trans=ormant en =orme grise aussi immobile 0ue les tours et les 'c a=audages1 Il sassou%it1 Son syst$me de c au==age bourdonnait doucement1 Le vent se leva et =it tourbillonner la neigeD 0ui vint lenvelo%%er1 Il se laissa aller en avant >us0u4 ce 0ue son cas0ue vienne re%oser contre le b'ton1 Vers minuitD il s'veilla1 Subitement sur le 0uiLviveD il se rendit com%te 0uil avait %erPu un bruit1 Il tendit loreille1 Tr$s loin s'levait un grondement sourd1 Douglas et le v' iculeS .onD il 'tait tro% tFt1 Il se levaO la couc e de neige 0ui s'tait amass'e sur lui glissa 4 terre1 Le grondement se %r'cisait1 Son c)ur se mit 4 battre 4 grands cou%s1 Il %ivotaD balayant les t'n$bres de son =aisceau lumineu<1 Le sol trembla sous ses %ieds et la vibration se communi0ua 4 son cor%s tout entierD >us0u4 =aire tinter son r'servoir 4 o<yg$ne %res0ue vide1 Alors il leva les yeu< au ciel111 et o0ueta de sur%rise1 &ne tra(n'e rougeoyante rayait le ciel O elle incendiait les %remi$res lueurs de laube en sen=lant 4 c a0ue seconde1 Il la suivit du regardD bouc e b'e1 %ela sappr&tait % atterrir. +ouchait terre. &ne =us'e1 La co0ue de m'tal 'tir'e scintillait dans le soleil matinal1 Des ommes sa==airaient 4 c arger des vivres et des '0ui%ements divers1 Des Eagonnets autotract's sengou==raient dans les tunnels %our en ressortir %leins de mat'riel en %rovenance des souterrains et les d'%oser au %ied du vaisseau en attente1 Jien %rot'g's %ar leur combinaison et leur cas0ueD les ommes travaillaient avec %r'cision et e==icacit'1 I *ombien GtesLvousD dans votre 5ine S K demanda .orris avec douceur1 I -nviron une trentaine1 K Trent ne 0uittait %as le vaisseau des

yeu<1 I TrenteLtroisD en com%tant ceu< 0ui sont de ors1 De orsS -n mission de rec erc e comme moi1 Il y en a deu< autres 0ui doivent me re>oindre ce soir ou demain1 K .orris %rit 0uel0ues notes1 I .ous %ouvons emmener une 0uinzaine de %ersonnes cette =oisLci1 Le reste devra attendre le voyage suivant1 Ils %euvent tenir encore une semaineS #ui1 K .orris le d'visagea avec curiosit'1 I *omment avezLvous r'ussi 4 nous trouver S _a =ait loinD de%uis la +ennsylvanie1 *eci est notre derni$re escale1 Si vous 'tiez arriv' deu< >ours %lus tard111 *e sont des coureurs 0ui mont envoy' %ar ici1 Ils disaient 0ue vous 'tiez %artisD mais ne savaient %as oZ1 K .orris 'clata de rire1 I .ous ne le savions %as non %lus1 Vous em%ortez bien toute cette cargaison 0uel0ue %art1 *e vaisseau111 il est vieu<D nestLce %asS Il a 't' bricol'1 Au d'%art c'tait une es%$ce de bombe1 .ous lavons re%'r'e et remise en 'tat1 .ous n'tions %as sTrs de ce 0ue nous voulions en =aire1 Au>ourd ui encore nous ne le savons %as tr$s bien1 5ais ce 0ui est certainD cest 0ue nous devons %artir1 Vous voulez dire 0uitter la TerreS Jien entendu1 K .orris linvita 4 laccom%agner et se dirigea vers le vaisseau1 Tous deu< gravirent la %asserelle dacc$s menant 4 lune des 'coutilles1 .orris montra du doigt les ommes 0ui sactivaient auLdessous deu<1 I Regardez1 K Ils avaient %res0ue =ini1 Les derniers Eagonnets n'taient 0u4 moiti' %leins O ils remontaient les ultimes vestiges de cette soci't' souterraine1 LivresD dis0uesD tableau<D ob>ets manu=actur's111 les restes de toute une civilisationD multitude de s%'cimen s reprsentatifs, embarqus dans la soute pour partir loin de la +erre. IAlorsD oZS 0uestionna Trent1

+our linstantD sur 5ars1 5ais nous ny resterons %as1 .ous irons %robablement %lus loinD vers les satellites de /u%iter et de Saturne1 "anym$de %eut se r'v'ler abitable1 -t si ce nest %as "anym$deD ce sera un des autres1 Au %ireD nous %ourrons tou>ours rester sur 5ars1 *est un monde aride et st'rileD mais au moinsD il nest %as radioacti=1 Il ny a donc %lus aucune c ance ici S Aucune %ossibilit' de recon0u'rir les zones radioactivesS Si on %ouvait %uri=ier latmos% $re de la TerreD neutraliser les nuages de %articules et111 Si nous =aisions PaD dit .orrisD ils mourraient tous1 \ui PaD ] ils ^ S Les rouleursD les coureursD les versD les cra%audsD les insectoVdes et ainsi de suite1 Les innombrables vari't's ada%t'es 4 cette +erre-ci F cette +erre irradie. Ces v0taux, ces animaux mtabolisent les mtaux radioactifs. O la base, la vie se fonde sur lassimilation de ces m&mes sels mtalliques radioactifs qui, pour nous, reprsentent un dan0er mortel. 5ais tout de mGme111 La v'rit' est 0ue nous ne sommes %lus c ez nous ici1 *est %ourtant nous 0ui sommes les v'ritables umainsD ob>ecta Trent1 .onD %lus maintenant1 La Terre est vivanteD elle regorge des%$ces vari'es 0ui %ullulent en se d'velo%%ant dans toutes les directions1 .ousD nous ne sommes 0uune =orme de vie %armi dautresD mais arc aV0ue1 +our rester iciD il nous =audrait r'tablir les conditionsD l'0uilibre dil y a trois cent cin0uante ans1 &ne entre%rise colossale1 -t si nous y %arvenionsD si nous r'ussissions 4 nettoyer la TerreD tout cela dis%ara(trait1 K .orris d'signa dun geste am%le les grandes =orGts brunes %uisD %lus loin au sudD la >ungle 0ui s'tendait sans discontinuer >us0uau d'troit de 5agellan1 I -n un sens cest ce 0ue nous m'ritons1 *est nous qui avons amen la 0uerre. 6ous qui avons chan0 la +erre. Car nous ne lavons pas dtruite - nous lavons change. "ous lavons rendue si diffrente quil nous est devenu impossible d9 vivre. /

Il %ointa un doigt en direction des =iles d ommes cas0u's 0ui suaient dans leurs %esantes combinaisons %lomb'es alternant couc es m'talli0ues et circuits 'lectri0uesD des ommes bard's de com%teurs 4 radiations et de r'servoirs 4 o<yg$neD c arg's de boucliers %rotecteursD de bidons deau =iltr'e et de tablettes nutritives1 I Vous voyezS H 0uoi Pa ressembleD einS K &n des ommes sortit du vaisseau en aletant1 Les%ace dune secondeD il releva sa visi$re et ins%ira !tivement O %uis il la rabattit et la verrouilla avec nervosit'1 I Le c argement est termin'D monsieurD ditLil1 Tout y est1 * angement de %rogrammeD annonPa .orris1 .ous allons attendre larriv'e des com%agnons de cet omme1 &n >our de %lus ne =era %as de di=='rence1 Jien monsieur KD dit l omme en redescendant 4 terreD 'trange avec sa combinaison au cas0ue %ro'minent et au arnac ement ine<tricable1 I .ous sommes des visiteursD re%rit .orris1 9uoiM sursauta +rent. #uiD des visiteurs sur une %lan$te 0ui nest %as la nFtre1 RegardezL nous1 +our le<%lorerD nous sommes oblig's de nous %rot'gerD de %orter des combinaisons s%atiales1 .ous sommes l'0ui%age dune =us'e 0ui sest %os'e sur un monde 'tranger oZ il ne %eut survivre1 .ous y =aisons bri$vement alteD le tem%s de rec argerD avant de re%artir1 Sans enlever nos cas0uesD commenta Trent dune voi< bizarre1 *est cela1 -n nous entourant de %lomb1 -n nous munissant constamment de com%teurs et de r'serves s%'cialement conPues1 TenezD regardez l4Lbas1 K &n %etit grou%e de coureurs observait avec un res%ect visible le grand vaisseau luisant1 Sur la droiteD on distinguait entre les arbres un village de coureurs1 Avec des cultures dessinant une es%$ce d'c i0uier sur le solD des enclos %our animau< et des maisons en %lanc es1

I *e sont eu< les indig$nesD %oursuivit .orris1 Les v'ritables abitants de la %lan$te1 -u< %euvent en res%irer lairD en boire leauD en manger les %roduits v'g'tau<1 +as nous1 *est leur %lan$te - pas la n=tre. Eux peuvent vivre ici, 9 fonder une socit. /es%$re 0ue nous %ourrons revenirD dit TrentD songeur1 RevenirS -n visite111 un >our1 K .orris sourit tristement1 I 5oi aussi1 5ais il =audra 0ue nous obtenions la %ermission des abitants - la permission datterrir. / ;es 9eux brillants damusement prirent tout % coup une expression douloureuse. * (l faudra leur demander si 3a ne les dran0e pas. Et il se peut quils rpondent non. (l se peut quils ne veuillent pas de nous. /

Une &etite ille


IciD les =rustrations dun individu sans envergure et vaincu %ar la vie W %arce 0u il n ia aucun %ouvoir en particulier sur autrui X se muent pro"ressivement en p*!nom:ne sinistre S la puissance de la mort. En relisant cette nouvelle (Gui ne rel:ve pas de la science&iction naturellement mais du &antastiGue) Je suis impressionn! par l#!volution suBtile du personna"e principal Gui de pers!cut! devient pers!cuteur . )erne Aas0el se pr!sente tout d#aBord comme le protot-pe mIme de l#Itre *umain d!sarm! mais cette apparence cac*e en &ait une pulsion tr:s pro&onde et au contraire tr:s puissante. %#est un peu comme si Je disais dans ce te(te S ; %elui Gui se &ait marc*er dessus E lon"ueur de temps peut s#av!rer dan"ereu(. /rene2 "arde au( mauvais traitements Gue vous lui &aites suBir. 5l n#est peut-Itre Gue le masGue de t*anatos l#adversaire de la vieH son d!sir secret n#est peut-Itre pas de r!mer mais de d!truire. (1979) Lair abattuD Verne 6asNel monta les marc es du %erronD son %ardessus tra(nant %ar terre derri$re lui1 Il 'tait '%uis'1 ,%uis' et d'courag'1 -t ses %ieds lui =aisaient mal1 I Tiens U se<clama 5adge comme il re=ermait la %orte et enlevait manteau et c a%eau1 Tu rentres d'>4SK 6asNel laissa tomber son %orteLdocuments et entre%rit de d'=aire ses lacets1 Il avait les '%aules voTt'esD la tGte basseD les traits tir's et le teint gris!tre1 I - bienD dis 0uel0ue c ose U Le d(ner est %rGtS .onD le d(ner nest %as %rGt1 \uestLce 0ui ne va %as cette =ois S &ne nouvelle algarade avec Larson S K 6asNel alla dun %as lourd 4 la cuisine se con=ectionner un m'lange de bicarbonate de soude et deau ti$de1 I +artons diciD ditLil en=in1

Tu veu< direD d'm'nagerS #uiD 0uittons `oodland1 Allons 4 San RranciscoD nim%orte oZ1 K 6asNel avala son m'dicament O ainsi a==al'D sans =orceD contre l'vier tout %ro%reD il %araissait bien %lus 0ue ses 0uarante ans1 I /e ne me sens %as bien du tout1 /e =erais peut-&tre mieux daller revoir le 1r 7arnes. @h, comme jaimerais quon soit vendredi, pour &tre un peu tranquille demain5 \ue veu<Ltu manger ce soirS Rien1 /e ne sais %as1 K 6asNel secoua la tGte avec lassitude1 I _a mest 'gal1 K Il se laissa tomber sur une c aise 4 la table de la cuisine1 I Tout ce 0ue >e veu<D cest me re%oser1 Tu nas 0u4 ouvrir une bo(te de ragoTt1 #u de %orc au< =lageolets1 \uim%orte1 /e te %ro%ose daller c ez 9ons. 6e lundi, ils ont de lalo9au. .onD >ai assez vu de visages umains %our au>ourd ui1 /e su%%ose 0ue tu es tro% =atigu' %our me conduire c ez 6elen "rantS La voiture est au garage1 -n %anneD une =ois de %lus1 Si tu en %renais mieu< soin111 \ue veu<Ltu 0ue >e =asseS \ue >e la mette sous cello% aneS /e te d'=ends de me %arler sur ce tonD Verne 6asNelU K 5adge 'tait rouge de col$re1 I Tu veu< Gtre oblig' de %r'%arer toiLmGme ton re%as S K 6asNel se leva %'niblement et se tra(na vers la %orte de la cave1 IH %lus tard1 #Z vasLtuS /e descends1 Jon sang U s'cria sauvagement 5adge1 -ncore ces trains U *es >ouets U *omment un omme de ton !ge %eutLil111 K 5ais 6asNel ne r'%ondit rien1 Il 'tait d'>4 dans lescalier 4 t!tonner dans lobscurit' %our trouver le commutateur1

Le sousLsol 'tait =rais et umide1 6asNel d'croc a sa cas0uette de m'canicien et la coi==a1 &n ent ousiasme nouveau accom%agn' dun regain d'nergie sem%ara de lui malgr' sa =atigue1 Il sa%%roc a im%atiemment dune grande table en contreL%la0u'1 Il y avait des voies de c emin de =er %artout dans la %i$ce1 +ar terreD sous la benne 4 c arbonD entre les tuyau< de la c audi$re1 Les voies convergeaient vers la tableD oZ elles acc'daient %ar linterm'diaire de mont'es au degr' d'l'vation soigneusement calcul'1 La table %ro%rement dite 'tait >onc 'e de trans=ormateursD de signau<D daiguillagesD tout un ensemble de dis%ositi=s reli's %ar une =orGt de =ils1 -t %uis111 -t %uis il y avait la ville1 &n mod$le r'duit de `oodlandD scru%uleusement re%roduite >us0uau dernier arbreD la derni$re maisonD en %assant %ar les bouti0uesD les immeublesD la moindre bouc e dincendie1 &ne ville miniature %ar=aitement e<acte et ordonn'e 0ui re%r'sentait des ann'es de travail soign' %uis0ueD aussi loin 0uil se souv(ntD il sy 'tait tou>ours consacr'1 D'>4 0uand il 'tait en=antD aussitFt rentr' de l'coleD il maniait les outils et la colle1 6asNel mit en marc e le trans=ormateur %rinci%al1 Tout le long de la voieD des =eu< sallum$rent1 Il donna ensuite du courant 4 la grosse locomotive LionelD avec ses Eagons de marc andisesD et lengin d'marra sans eurt en glissant sur les rails O %uis il %rit de la vitesse et se mua en un noir %ro>ectile de m'tal1 *omme c a0ue =oisD Verne retint son sou==le1 Il actionna un aiguillage et la locomotive descendit une %ortion de rails en %ente avant de dis%ara(tre dans un tunnel et de 0uitter la table %our =iler sous l'tabli1 *'taient ses trainsD sa ville1 6asNel se %enc a sur les maisons et les rues en r'ductionD le c)ur gon=l' de =iert'1 *'tait lui qui avait construit tout cela, la ville enti#re, de ses propres mains, centim#tre par centim#tre, et toujours en recherchant la perfection absolue. (l effleura le coin de ,reds, lpicier. )as un dtail n9 manquait. 6es vitrines, les ra9ons, les affichettes, les comptoirs... tout 9 tait. Et : ;tel du Centre$ (l en caressa le toit plat. )ar une fen&tre, il

vo9ait les canaps et les fauteuils du hall. (l 9 avait aussi 1reens, le dru0store, avec ses prsentoirs de pansements pour cors et ses tourniquets char0s de ma0a,ines. )uis le 0ara0e automobile ,ra.ier, pices et main-d<u/re, le restaurant =e0ico Cit2, et encore (harpstein, ;abillement, ou Che. )ob, >ins et spiritueu0, et +?8s, la salle de billard... La totalit' de la ville1 Il la caressa amoureusement des deu< mains1 Il lavait construite1 -lle 'tait 4 lui1 Le train ressortit comme une =l$c e de sous l'tabli1 Ses roues %ass$rent sur un aiguillage automati0ue et un %ont 4 bascule sabaissa docilement1 Le train le traversa ra%idementD suivi de ses Eagons1 6asNel augmenta la %uissance et le train %rit encore de la vitesse1 &n cou% de si==let strident et il amorPa un virage serr' 4 la sortie du0uel il cou%a en grinPant une voie transversale1 Tou>ours %lus viteU Jrus0uesD les mains de 6asNel %ouss$rent 4 =ond le levier de commande1 Le train bondit en avant1 Il n'gocia un nouveau virage en tanguant et tressautant1 Le trans=ormateur 'tait maintenant 4 sa %uissance ma<imale1 Le train =ranc issait %onts et aiguillages 4 une allure telle 0uon ne distinguait %lus ses 'l'ments les uns des autres1 Il sengagea bientFt sous les gros tuyau< de la c audi$re et dis%arut dans la benne 4 c arbon avant de ressortir %res0ue aussitFt de lautre cFt' en se balanPant =ollement1 6asNel le ralentit1 Il aletaitD la %oitrine lui =aisait mal1 Il alla sasseoir sur le tabouret de l'tabli et alluma une cigarette dune main tremblante1 *e train et cette ville miniature lui %rocuraient une sensation 'trange1 *'tait di==icile 4 d'=inir1 Il avait tou>ours aim' les trainsD les %etites locomotivesD les signau< lumineu<D les garesD les tunnels1 De%uis 0u4 l!ge de si< ou se%t ansD il avait rePu son %remier train1 *'tait son %$re 0ui le lui avait o==ert1 *e n'tait 0uune locomotive uni0ue 0uil =allait remonter manuellementD avec 0uel0ues rails1 H neu= ansD il avait eu son %remier vrai train 'lectri0ue1 H deu< aiguillages1

Il lavait %rogressivement agrandi au =il des ansD en a>outant des railsD des locomotivesD des aiguillagesD des EagonsD des signau<1 Ainsi 0ue des trans=ormateurs %lus %uissants1 +uis une ville avait commenc' 4 se =ormer autour1 Il lavait construite avec beaucou% de soinD %etit 4 %etit1 Tout dabord 'tait a%%aruD alors 0uil 'tait encore au coll$geD un mod$le r'duit du d'%Ft de la (outhern *aci#ic. )uis la station de taxi d% c=t, le caf oJ les chauffeurs djeunaient, la 0rand-rue... Et ainsi de suite. 1e plus en plus de maisons, dimmeubles, de ma0asins. Ctait une ville compl#te qui poussait sous ses mains. +ous les apr#s-midi apr#s lcole, il se remettait % coller, dcouper, peindre et scier. Au>ourd uiD elle 'tait %rati0uement termin'e1 Il ne man0uait %lus grandLc ose1 H 0uaranteLtrois ansD il 'tait sur le %oint da%%orter la touc e =inale 4 sa ville1 6asNel =it le tour de la grande table en contreL%la0u'D en tendant res%ectueusement les %aumes auLdessus de son 4uvre, effleurant un minuscule ma0asin par-ci, un fleuriste par-l%... 6e thDtre municipal. 6a0ence des tlcommunications. +arsons, *ompes et /al/es en tout genre. #uiD mGme son %ro%re lieu de travail1 Lentre%rise 0ui lem%loyait1 5iniaturis'e dans les moindres d'tails1 6asNel =ronPa les sourcils1 /im Larson111 Vingt ans 0uil trimait c ez luiD et %our 0uel r'sultat S +our voir les autres lui %asser devant1 Des >eunes1 Les c ouc ous du %atron1 Des ty%es serviles tou>ours daccord avec Larson 0ui arboraient des cravates au< couleurs vivesD des %antalons 4 %li bien mar0u' et de grands sourires idiots1 La aine et la d'tresse sen=l$rent en lui1 Toute sa vie la ville de `oodland navait =ait 0ue le<%loiter1 Il ny avait >amais 't' eureu<1 -lle avait tou>ours 't' contre lui1 D'>4 5iss 5ur% yD au lyc'e111 Sans %arler des amicales d'tudiantsD %lus tardD 4 luniversit'1 +uis les em%loy's dans les grands magasins oZ on se donnait de grands airsD les voisinsD les agents de %oliceD les =acteursD les conducteurs dautobusD les livreurs1 5Gme sa =emme1 #uiD mGme 5adge1 Il ne s'tait >amais vraiment int'gr' iciD dans cette %etite banlieue

de San Rrancisco ais'eD coTteuseD au =ond de la %'ninsuleD %ass'e la ceinture de brume1 `oodland sentait tro% sa bourgeoisie cossue1 -lle com%tait tro% de grosses villas avec %elouses im%eccablesD voitures %leines de c romes et c aises longues dans les >ardins1 Tro% %olic'eD tro% bien tenue1 Il en avait tou>ours 't' ainsi1 Aussi loin 0ue remonte sa m'moire1 #uiD d'>4 4 l'cole1 +uis au travail111 Larson1 Vingt ann'es de labeur dans les +om%es et valves en tout genre1 Les doigts de 6asNel se re=erm$rent sur la toute %etite b!tisseD mod$le r'duit de lentre%rise1 Dans un acc$s de rageD il larrac a au su%%ort et la >eta %ar terre avant de l'craser 4 cou%s de talons >us0u4 r'duire en bouillie le d'licat assemblage de verreD de m'tal et de carton 0ui la com%osait1 Jon sangD il en tremblait de tous ses membres U Le c)ur battantD il contem%la les cons'0uences de son geste1 De curieuses 'motionsD d'tranges sentiments lui venaient1 Des %ens'es 0uil navait encore >amais eues1 Longtem%s il observa le %etit tas 'cras'D %r$s de son tuyau darrosage1 Les ruines de ce 0ui avait 't' le mod$le r'duit de +arson s. Subitement il s'carta etD comme en transeD regagna son 'tabli devant le0uel il se rassit avec raideur1 +uis il attira 4 lui ses outils et ses mat'riau< et mit en marc e la %erceuse1 -n 0uel0ues minutesD ses doigts agilesD e<%ertsD avaient =orm' un nouveau mod$le r'duit 0uil %eignit et colla en assemblant soigneusement les di=='rents %etits 'l'ments1 +our =inirD il libella une minuscule enseigne et =igura une %elouse au moyen dune tac e de %einture verte1 *ela =aitD il trans%orta avec %r'caution la miniature sur la table et la =i<a 4 son em%lacement e<act1 Lendroit oZ s'tait trouv' >us0ualors lentre%rise +arson s. 6e bDtiment neuf dont la peinture tait encore toute fraCche brillait sous lampoule du plafonnier.
FUNRARIUM

6asNel se =rotta les mainsD b'at de satis=action1 +lus de +arson s.

1truit. 2blitr. Ra9 de la carte. ;ous ses 9eux stendait un Koodland sans )ompes et valves en tout 0enre. O sa place, un funrarium. Ses yeu< brillaient1 Ses l$vres tressaillaient sous le==et du d'=oulement1 Il sen 'tait d'barrass' U &n sim%le et bre= mouvement de col$re avait su==i ? en une seconde tout 'tait r'gl'D et avec 0uelle =acilit'U *omment ny avaitLil %as %ens' %lus tFtS &n grand verre de bi$re =ra(c e 4 la mainD 5adge 6asNel d'clara ? I Verne ne va %as bien1 _a ma %articuli$rement saut' au< yeu< ier soirD 0uand il est rentr' du travail1K Le Dr +aul Tyler eut un grognement distrait1 I Rortes tendances n'vroti0ues1 *om%le<e din='riorit'D attitude de retrait %syc i0ueD introversion1 5ais cela va de mal en %is1 Lui et ses maudits %etits trains U Jon sangD +aulU Tu te rends com%te 0uil y a une ville enti$re c ez nousD en basD dans la cave S K *ela 'veilla la curiosit' de Tyler1 IA S /e ne savais %as1 De%uis 0ue >e le connaisD il %asse son tem%s au sousLsol1 *ela dure de%uis son en=ance1 &n adulte 0ui >oue au trainD tu timagines un %euU *est111 'c)urant1 Tous les soirs cest la mGme c ose1 Int'ressant1 K Tyler se =rotta le menton1 I Il y >oue tous les soirsD selon un rituel immuableS Tous les soirs1 6ierD il na mGme %as d(n'1 Il est descendu directement d$s son retour1 K Sur les traits abituellement lisses de +aul Tyler a%%arut un =roncement de sourcils1 Race 4 luiD 5adge buvait sa bi$reD tout alanguie1 Il 'tait deu< eures de la%r$sLmidi1 La >ourn'e 'tait c aude et ensoleill'eD le salon agr'ableD avec son atmos% $re nonc alante et %aisible1 SoudainD Tyler bondit sur ses %ieds1 I Allons >eter un cou% d)il 4 ce train1 /e ne savais %as 0ue cela allait aussi loin1

Tu y tiens vraimentS K 5adge releva la manc e de son %y>ama dint'rieur en soie verte %our consulter sa montre1 I Il ne sera %as l4 avant cin0 eures1 K -lle re%osa son verre et se mit debout 4 son tour1 I DaccordD on a le tem%s1 Jien1 Descendons1 K Tyler %rit 5adge %ar le bras et ils descendirent ra%idement 4 la caveD subitement tout e<cit's1 -lle alluma la lumi$re et ils sa%%roc $rent de la table en gloussant nerveusementD tels des en=ants d'sob'issants1 I Tu vois S =it 5adge en serrant le bras de Tyler1 Regarde Pa1 *est le travail de toute une vie U K Tyler ac0uiesPa lentement1 I *est sTrD r'%onditLil dun ton im%ressionn'1 /e nai >amais rien vu de %areil1 \ue de d'tails U *est 0uil a du talentU #uiD Verne sait se servir de ses mains1 K 5adge indi0ua l'tabli1 I Il ac $te constamment de nouveau< outils1 K Tyler =it lentement le tour de la grande table en se %enc ant de tem%s 4 autre %our mieu< voir1 I Stu%'=iant1 Il ne man0ue %as un immeuble1 La ville enti$re est l41 RegardeU Voici oZ > abite1 K Il montra une lu<ueuse r'sidenceD 4 0uel0ues rues de c ez les 6asNel1 I /e suis sTre 0uil ne man0ue rienD a>outa 5adge1 \uand >e %ense 0u4 son !geD il >oue encore au train 'lectri0ueU La sensation de %uissance1 K Tyler %oussa une locomotive sur une voie1 I *est cela 0ui %la(t au< garPons dans le train 'lectri0ue1 Les trains sont des engins %uissants et bruyants1 Des symboles % alli0ues1 \uand len=ant voit de vrais trains =oncer sur de vraies voiesD leur taille et leur violence im%ersonnelle le==raient1 Alors il demande un train 'lectri0ue1 &n mod$le r'duitD comme celuiLciD au0uel il %uisse commander1 \uil %uisse =aire d'marrerD sto%%erD ralentirD acc'l'rer1 +our avoir la ma(trise totale dun ob>et 0ui r'%onde 4 sa volont'1 K 5adge =rissonna1 I Remontons O l4L aut il =ait %lus c aud1 /e commence 4 geler ici1

5ais 4 mesure 0uil granditD len=ant devient %lus =ortD %lus %uissantO il %eut alors oublier le mod$le r'duitLsymbole %our ma(triser lob>et r'elD le vrai train1 Se doter dune r'elle em%riseD dune ma(trise valide sur son environnement1 K Tyler secoua la tGte1 I Il ne se contente %lus de ce genre de substitut1 Il est in abituelD %our un adulteD daller aussi loin dans le =antasme1 K Tout 4 cou%D il =ronPa les sourcils1 I/e navais >amais remar0u' de =un'rarium dans State Street1 &n =un'rariumS -t cette bouti0ueD l4 ? (teuben, 8nimalerie. O c=t du rparateur de radios. (l n9 a pas danimalerie % cet endroit-l%. / +9ler se creusa la t&te. * .o9ons, qu9 a-t-il % la place ! @pr#s le ma0asin de radios! 8es 3ourrures de /aris. K 5adge re%lia les bras autour delle1 I Jrrr1 Allez viensD +aul1 Remontons avant 0ue >e sois trans=orm'e en bloc de glace1 DaccordD %etite nature KD =it +aul en riant1 Il se dirigea vers lescalierD le =ront tou>ours barr' dun %li soucieu<1 I /e me demande %our0uoi ces modi=ications1 +teuBen... 'amais entendu parler. (l doit connaCtre la ville par c4ur, pourtant. L mettre un ma0asin qui nexiste pas... / (l tei0nit la lumi#re. * Et ce funrarium... :uest-ce quil 9 a normalement % la place! Est-ce que ce ne serait pas...! 6aisse tomber, lan3a <ad0e depuis le haut de lescalier. +u es presque aussi atteint que lui. 6es hommes sont tous des enfants. / +9ler ne rpondit pas. (l tait plon0 dans ses penses. ;a belle assurance un peu suave avait disparu $ il semblait inquiet, branl. <ad0e baissa les stores vnitiens et le salon se retrouva plon0 dans une pnombre ambre. Elle se laissa tomber sur le divan et attira +9ler aupr#s delle. * @rr&te de faire cette t&te, ordonna-t-elle. 'e ne tai jamais vu comme 3a. / ;es bras fins se nou#rent autour du cou de )aul et elle approcha ses l#vres de son oreille. * 'e ne taurais pas laiss entrer si javais su que tu passerais ton temps % ten faire pour lui. &

Tyler grognaD visiblement %r'occu%'1 I +our0uoi masLtu =ait entrerD alors S K 5adge le serra %lus =ort1 Son %y>ama en soie 'mit un =rou=rou tandis 0uelle se blottissait contre lui1 I \ue tu es bGte KD murmuraLtL elle1 Le grand rou0uin 0u'tait /im Larson en resta bouc e b'e1 I \ue voulezLvous dire S \uelle mouc e vous %i0ue S /e d'missionne U K 6asNel en=ourna le contenu de ses tiroirs dans sa mallette1 I -nvoyezLmoi mon c $0ue c ez moi1 5ais111 ctezLvous de mon c emin U K Verne 6asNel 'carta son %atron et sortit dans le couloir1 Larson 'tait %'tri=i' d'tonnement1 \uant 4 6asNelD il arborait un visage sans e<%ression1 Des yeu< vitreu<1 &ne allure g'n'rale rigide 0ue Larson ne lui avait encore >amais vue1 IVous111 vous Gtes sTr 0ue Pa vaS sen0uit ce dernier1 5ais ouiD Pa va1 K 6asNel =ranc it lentr'e %rinci%ale1 La %orte se re=erma en cla0uant1 I _a va mGme tr:s bien /, murmura-t-il tout seul. 2n tait en fin dapr#s-midi. (l se fra9a un chemin % travers la foule des 0ens qui faisaient leurs courses, les l#vres a0ites de tics nerveux. * a oui, on peut le dire, continuait-il % marmotter. Attention oZ vous allez KD lanPa un ouvrier au regard menaPant 0ue 6asNel avait bouscul' au %assage1 I +ardon1 K 6asNel %oursuivit sa route en serrant bien =ort la %oign'e de sa mallette1 Au sommet de la rue en %enteD il sarrGta un moment %our re%rendre aleine1 Derri$re luiD il %ouvait encore voir +arsons, *ompes et /al/es en tout genre. (l laissa chapper un rire strident. .in0t ans effacs en une seconde. +ermin. )lus de 6arson. )lus de travail monotone 0ri0notant ses jours sans aucune perspective davenir, de promotion. Rien que la routine et lennui, mois apr#s mois. 2ui, tout cela tait bien fini. >ne nouvelle vie

commen3ait5 (l allait prendre un nouveau dpart. Il %ressa le %as1 Le soleil se couc ait1 Les voitures d'=ilaient sans interru%tion - des hommes daffaires rentrant che, eux apr#s le travail. 6e lendemain ils 9 retourneraient... mais pas lui. )lus jamais. Il sengagea dans sa rue1 Il %assa dabord devant c ez -d Tildon une maison de dimensions imposantes, tout en bton et en verre F et le chien se rua sur la cl=ture en abo9ant. -as8el se hDta de passer son chemin. 6e chien de +ildon 5 (l se mit % rire mchamment. * +u nas pas intr&t % mapprocher5 / lui cria-t-il. Il atteignit en=in sa %ro%re demeureD gravit 0uatre 4 0uatre les marc es du %erron et ouvrit la %orte 4 la vol'e1 Le salon 'tait obscur et silencieu<D mais il y eut bientFt un branleLbas de combatD et deu< sil ouettes se d'%Gtr$rent avant de se lever %rom%tement du divan1 I Verne U s'trangla 5adge1 *omment se =aitLil 0ue tu rentres si tFt S K 6asNel >eta sa mallette %ar terre et %osa veste et c a%eau sur une c aise1 Sous le cou% de l'motionD son visage %r'matur'ment rid' se convulsait comme si de violentes =orces le d'=ormaient de lint'rieur1 I 5on DieuD mais 0uy aLtLil S K s'cria 5adge1 -lle le re>oignit %r'ci%itamment tout en lissant son %y>ama dint'rieur1 I Il est arriv' 0uel0ue c oseS /e ne tattendais %as si111 K -lle sinterrom%it et rougit1 I/e veu< dire111K +aul Tyler savanPa sans !te1 I SalutD VerneD =itLil tout basD l'g$rement embarrass'1 /'tais %ass' dire bon>our et rendre un livre 4 votre =emme1 K 6asNel eut un oc ement de tGte un %eu sec1 I Jsoir1 K Il se d'tourna et gagna la %orte de la cave sans %lus leur %rGter attention1 I/e vais en bas1 5ais VerneU %rotesta 5adge1 \uestLil arriv'SK Il sarrGta un instant devant la %orte1 I/ai d'missionn'1 \uoiS 2ui. Et je me suis dbarrass de 6arson. 2n nen entendra plus

parler. / 6a porte claqua. * <on 1ieu 5 hurla <ad0e en sa0rippant % +9ler avec une ner0ie h9strique. (l a perdu la t&te 5 / Arriv' 4 la caveD Verne 6asNel alluma la lumi$re dun geste im%atientD mit sa cas0uette de m'canicien et attira son tabouret vers le grand rectangle en contreL%la0u'1 H 0ui le tourS Les =eubles =orris. Ce 0rand ma0asin de luxe dont les emplo9s le re0ardaient de haut. Il se =rotta >oyeusement les mains1 RiniD ces snobinards 0ui aussaient un sourcil m'%risant en le voyant entrerD avec leurs coi==ures styl'esD leurs n)uds %a%illons et leurs %oc ettes1 Il enleva le mod$le r'duit des =eubles =orris et le dmembra fivreusement, en toute hDte. <aintenant quil avait entam le processus, il ne perdait plus de temps. >n moment plus tard, il collait deux petits bDtiments % la place ? @it., Cireur et *ete, )oAling. 6asNel gloussa de %laisir1 De bien dignes successeurs %our ce magasin si snobD si coTteu<1 &n %etit cireur et un boEling1 -<actement ce 0ue m'ritaient ces gensU A D et la )anque dBtat de Cali#ornie... (l lavait toujours dteste. 2n lui avait refus un pr&t, un jour. (l arracha la banque. -t la =astueuse demeure d-d Tildon U Avec le sale cabot 0ui lavait mordu 4 la c evilleD un a%r$sLmidi1 Il en arrac a le mod$le r'duit1 La tGte lui tournait1 Il 'tait toutL%uissant1 Aarrison <ppareils !lectriGues. (ls lui avaient vendu une radio de mauvaise qualit. @dieu donc, ;arrison$ -t 5oes, le marchand de tabac oJ on lui avait refil une fausse pi#ce de monnaie en mai PUVU. )lus de 5oes$ La =abri0ue dencre1 Il abominait lodeur de lencre1 +our0uoi %as une boulangerie industrielle 4 la %laceS Il adorait larFme du %ain en train de cuire1 -t o%D %lus de =abri0ueU

-lm Street 'tait mal 'clair'e le soir1 Deu< =oisD il avait =ailli sy casser la =igure1 \uel0ues lam%adaires su%%l'mentaires seraient les bienvenusU +as assez de bars dans la grandLrue1 Tro% de bouti0ues de modeD de c a%eliers et de =ourreurs ors de %ri<1 Il en arrac a toute une %oign'e et les %osa sur l'tabli1 La %orte souvrit lentement en aut de lescalier1 5adge >eta un regardD %!le et e==ray'e1 I Verne S K Il la regarda avec un =roncement de sourcils im%atient1 I \uestLce 0ue tu veu< S K -lle descendit les marc es en 'sitant1 Le Dr Tyler suivaitD onctueu< et %lein de distinction dans son costume gris1 IVerne111 tout va bienS 5ais oui1 AvezLvous111 vraiment d'missionn'SK 6asNel ac0uiesPa et entre%rit de d'monter la =abri0ue dencre sans se %r'occu%er deu<1 I 5ais pourquoi ! / 6asNel grogna im%atiemment ? I +as le tem%s1 K Tyler semblait de %lus en %lus in0uiet1 I DoisL>e com%rendre 0ue vous Gtes tro% occu%' %our aller travaillerS Tout >uste1 K Tyler 'leva la voi<1 I 5ais tro% occu%' 4 quoi % / (l tremblait de nervosit. * O travailler ici, sur votre ville ! O altrer la ralit! AllezLvousLen KD murmura 6asNel1 Ses mains abiles assemblaient amoureusement une >olie %etite boulangerie industrielleD +angendor#, quil pei0nit en blanc avant de lui dessiner en 0ris une alle 0ravillonne et une haie de buissons sur le devant. )uis il passa au jardin public, qui serait de belle taille et tout verdo9ant. Koodland avait toujours manqu dun jardin

public. (l prendrait la place du (tate (treet ;tel. Tyler attira 5adge 4 l'cart de la table1 I Jon Dieu U K Il alluma une cigarette en tremblant1 -lle lui 'c a%%a et alla rouler dans un coin de la cave1 Il la laissa oZ elle 'tait et en c erc a une autre dans son %a0uet1 I Tu voisS Tu com%rends ce 0uil est en train de =aire S K 5adge secoua la tGteD %uis r'%ondit ? I .onD 0uoi S /e ne111 De%uis combien de tem%s travailleLtLil 4 cette ma0uette S De%uis tou>ours S K 5adge ac0uiesPaD livide1 I #uiD cest Pa1 K Les traits de Tyler se convuls$rent1 I 5on DieuD 5adge1 Il y a de 0uoi devenir cingl'1 /ai %eine 4 y croire1 Il =aut =aire 0uel0ue c ose1 \ue se %asseLtLilS g'mit 5adge1 \ue veu<Ltu111 Il se %erd de %lus en %lus dans son =antasme1 K Le visage de Tyler e<%rimait toute son incr'dulit'1 I Il est tou>ours venu ici1 K La voi< de 5adge se brisa1 I *e nest %as nouveau1 Il a tou>ours d'sir' se tenir 4 l'cart du monde1 H l'cart111 K Tyler =rissonnaD serra les %oings et re%rit ses es%rits1 +uis il retourna au%r$s de Verne 6asNel1 I \uestLce 0ue vous voulez encore S K murmura celuiLci lors0uil remar0ua sa %r'sence1 Tyler s umecta les l$vres1 I Vous a>outez des c osesD nestLce %as S De nouveau< b!timentsD %ar e<em%le S K 6asNel oc a la tGte1 Tyler touc a la %etite boulangerie du bout dun doigt tremblant1 I \uestLce 0ue cest 0ue Pa S #Z Pa va S K Il se d'%laPa autour de la table1 I /e ne me ra%%elle %as avoir >amais vu de boulangerie industrielle 4 `oodland1 K Il virevolta1 I Vous nessaieriez %as damliorer la ville, par hasard ! 1e la retoucher ici et l%! Ric ezLmoi le cam%D r'%ondit 6asNel dune voi< menaPante 4 =orce dGtre calme1 Tous les deu<U

VerneU %iaula 5adge1 /ai beaucou% 4 =aire1 Tu nauras 0u4 me descendre des sandEic es vers onze eures1 /es%$re =inir cette nuit1 Rinir 0uoiS demanda Tyler1 RinirD r'%ondit sim%lement Tyler en se remettant 4 son 4uvre. ViensD 5adge1 K Tyler la saisit %ar le bras et lentra(na vers lescalier1 I Sortons dici1 K Il %assa devant elle en ne se retournant 0ue %our lui dire de se %resser1 D$s 0uils =urent tous les deu< dans le vestibuleD il re=erma soigneusement la %orte derri$re eu<1 5adge se tam%onna les yeu< et s'cria ? I Il est devenu =ouD +aul U \uallonsLnous =aire S K Il m'dita un instant1 I *almeLtoi1 Il =aut 0ue >e r'=l'c isse1 K Il se mit 4 =aire les cent %asD lair concentr'1 I H lallure oZ il vaD il ny en a %lus %our longtem%s1 *est certainement %our cette nuit1 5ais de 0uoi %arlesLtuS Il se r'=ugie de %lus en %lus dans le =antasme1 Dans ce monde de substitution oZ il a les %leins %ouvoirs1 \ue =aire %our le sauverS Le sauver S K Tyler eut un %etit sourire1 I b tenonsLnous vraiment S K 5adge s'trangla1 I 5ais en=inD on ne %eut tout de mGme %as111 *ela r'soudrait %eutLGtre notre %robl$me1 -t si c'tai t loccasion que nous attendions ! / +9ler lan3a un re0ard son0eur % <rs. -as8el. * @pr#s tout, pourquoi pas !... / *e =ut bien a%r$s minuitD vers deu< eures du matinD 0uil entre%rit da%%orter la touc e =inale1 Il 'tait las mais son es%rit restait vi=1 Tout se %assait tr$s vite1 Le travail 'tait %res0ue termin'1 +rati0uement %ar=ait1 Il sinterrom%it un moment %our e<aminer son )uvre1 La ville avait radicalement c ang'1 Vers di< euresD il avait entre%ris les

trans=ormations structurelles de base dans la dis%osition des ruesD %uis su%%rim' la ma>eure %artie des 'di=ices %ublicsD le %alais de >ustice et le 0uartier des a==aires 0ui s'tendait tout autourD de %lus en %lus loin1 H leur %lace s'levaient maintenant une nouvelle mairieD un commissariat de %olice et un immense >ardin avec des =ontaines et des %ro>ecteurs dissimul's dans les arbres1 Les bas 0uartiers avaient 't' ras'sD ainsi 0ue les maisons et bouti0ues d'labr'esD les rues mal entretenues1 +artout on voyait 4 %r'sent de belles avenues correctement 'clair'esD bord'es de maisonnettes bien %ro%res1 Les magasins y 'taient modernes et %laisants 0uoi0ue sans ostentation1 Tous les %anneau< %ublicitaires avaient dis%aru ainsi 0ue la %lu%art des %om%es 4 essenceD sans %arler de la grande zone industrielleD rem%lac'e %ar une succession de riantes collinesD de =orGts et de %rairies1 Le 0uartier ric e avait lui aussi subi de %ro=ondes alt'rations1 Il ne restait %lus 0ue 0uel0ues belles villas111 celles 0ui a%%artenaient au< gens 0ue 6asNel voyait dun bon )il1 Les autres avaient 't' ramen'es 4 de %lus >ustes %ro%ortions et trans=orm'es en troisL%i$ces identi0uesD sans 'tageD avec c acune son garage 4 une %lace1 La mairie avait tro0u' ses =aPades rococo tarabiscot'es contre une structure basse et sim%le imit'e du +art 'nonD un de ses monuments %r'='r's1 \uant 4 la dizaine de %ersonnes 0ui lui avaient s'rieusement nui dans la vieD il avait consid'rablement modi=i' leur domicile %our en =aire des -.6.<. miteux datant de la 0uerre, avec six appartements par bDtiment, situs tout au bout de la ville, l% oJ le vent venu de la 7aie charriait des relents de marca0es. La maison de /im LarsonD elleD avait enti$rement dis%aru1 Il avait com%l$tement su%%rim' Larson1 Il ne<istait %lus dans ce nouveau `oodland W d'sormais %res0ue termin'1 /resGue. -as8el tudia attentivement la maquette. +ous les chan0ements devaient &tre apports maintenant. ;ans dlai. @u moment de la cration. Ensuite, quand ce serait fini, il ne pourrait plus rien chan0er. (l ne devait pas en oublier un seul, sinon, il serait trop tard.

Le nouveau `oodland avait =i$re allure1 +ro%reD netD sim%le1 Les 0uartiers ric es y 'taient moins ostentatoiresD les %auvres mieu< lotis1 Les %ublicit's tonitruantesD les %anneau< et les 'talages criards en avaient 't' 'radi0u's1 La communaut' a==airiste 'tait %lus modesteD des es%aces verts rem%laPaient les usines1 La mairie 'tait tr$s >olie1 Il a>outa deu< terrains de >eu< %our >eunes en=antsD et un %etit cin'ma 4 la %lace du grand com%le<eD avec son n'on clignotant1 A%r$s r'=le<ionD il enleva %res0ue tous les bars 0uil avait a>out's %lus tFt1 Le nouveau `oodland serait le royaume de la morale1 &ne morale tr$s stricte1 +eu de d'bits de boissonsD %as de salles de billardD encore moins de 0uartiers c auds1 5ais une %rison ultramoderne %our les ind'sirables1 La t!c e la %lus d'licate avait 't' linscri%tion microsco%i0ue sur la %orte du bureau %rinci%al de la mairie1 Il lavait gard'e %our la =inD traPant alors c a0ue lettre avec un soin in=ini1
DERNON R* $AS3EL) MAIRE

\uel0ues c angements de derni$re minute1 Il attribua au< -dEard une +lymout 2A9A 4 la %lace de leur nouvelle *adillacD a>outa des arbres au centreLvilleD cr'a une caserne de %om%iers su%%l'mentaireD su%%rima une bouti0ue de vGtements111 \uant au< ta<isD il ne les avait >amais aim's ? %ris dune soudaine im%ulsionD il rem%laPa la station de ta<is %ar un =leuriste1 6asNel se =rotta les mains1 \uoi dautreS La ville 'taitLelle com%l$teD maintenant S #uiD c'tait %ar=ait1 Il en e<amina attentivement le moindre d'tail1 \uavaitLil %u oublierS Le lyc'eU Il ldenleva et, % sa place, en mit deux plus petits, un % chaque extrmit de la ville. )uis vint le tour dun nouvel h=pital, ce qui prit encore une demi-heure. (l commen3ait % se fati0uer. ;es mains perdaient de leur a0ilit. (l spon0ea le front dune main mal assure. :ue restait-il ! (l saffala sur son tabouret, puis, pour se reposer et rflchir. _a y 'tait1 Il ny avait %lus rien 4 a>outer1 Son c)ur sen=la de >oie1 &n cri de bon eur lui 'c a%%a1 Il 'tait en=in arriv' au bout de sa t!c eU

ITermin'UK urla Verne 6asNel1 Il se leva en c ancelantD =erma les yeu<D ouvrit tout grands les bras et gagna la table en tendant des mains avidesD le visage tout illumin'1 Au rezLdeLc auss'eD Tyler et 5adge entendirent son e<clamationD 0ui r'sonna comme une lointaine d'tonation etD telle une lame de =ondD d'=erla dans toute la maison1 5adge en sursauta de %eur1 I \uestLce 0ue c'tait S K Tyler %rGta loreille et entendit 6asNel bouger sous leurs %iedsD dans la cave1 Il 'crasa aussitFt sa cigarette1 I /e crois 0ue Pa y est1 *est arriv' %lus tFt 0ue >e naurais cru1 De 0uoi %arlesLtuS Tu veu< dire 0ue111SK Tyler se leva1 I Il est %artiD 5adge1 +arti dans son autre mondeD son monde 4 lui1 .ous sommes en=in libres1 K 5adge lui %rit le bras1 I +eutLGtre sommesLnous en train de commettre une erreur1 *est terrible U #n devrait %eutLGtre tenter 0uel0ue c oseD nonS -ssayer de le111 ramenerSK Tyler eut un rire nerveu<1 I -t comment S /e ne crois %as 0ue ce soit encore %ossible1 5Gme si nous le d'sirionsD il est tro% tard maintenant1 K Il se dirigea %restement vers la %orte du sousLsol1 I Viens U *est orrible1 K 5adge =r'mit et le suivit 4 contrec)ur1 I Si seulement on len avait em%Gc ' 4 tem%s U K Tyler =it un instant alte devant la %orte1 I 5ais nonD voyons O il est %lus eureu< l4 oZ il est1 -t toi aussi1 AvantD tout le monde sou==rait de la situation1 .onD vraimentD tout est %our le mieu<1 K Il ouvrit la %orteD 5adge sur ses talonsD et tous deu< descendirent lescalier avec %r'caution %our sen=oncer dans le silence et lobscurit' de la caveD rendue tout umide %ar les brumes du soir1 &s ny trouv$rent %ersonne1 Tyler se d'tenditD submerg' %ar une vague de soulagement 'ba i1 I Il est %arti1 Tout va bien1 Tout a marc ' suivant mes %r'visions1 K

I 5ais >e ne com%rends %as KD r'%'tait 5adge dun ton d'ses%'r' tandis 0ueD dans le noirD la JuicN de Tyler en=ilait en ronronnant les rues d'sertes1 I CD est-il all! Tu le sais tr$s bien1 Dans son univers de substitutionD bien sTr1 K Il %rit un virage 4 la corde en =aisant urler les %neus1 I La suite devrait Gtre assez sim%le1 \uel0ues =ormulaires de routine 4 rem%lir1 Il ne reste %lus grandLc ose 4 =aire 4 %r'sent1 K La nuit 'tait lugubre et glaciale1 +as une lumi$re ne brillaitD ormis un r'verb$re de loin en loin1 Au loinD un train 'mit sa %lainte =un$bre au< 'c os angoissants1 Les maisons silencieuses d'=ilaient 4 toute vitesse de %art et dautre des rues1 I #Z allonsLnous S K demanda 5adge 0uiD blottie contre la %orti$reD 'branl'e et livide de terreurD =rissonnait malgr' son manteau1 IAu commissariat de %olice1 +our0uoiS +our signaler sa dis%aritionD naturellement1 \uon sac e 0uil nest %lus l41 .ous allons Gtre oblig's de %atienter1 Il =audra des ann'es avant 0uil soit d'clar' l'galement mort1 K Tyler l!c a bri$vement le volant %our lui %asser un bras r'con=ortant autour des '%aules1 I -n attendant on se d'brouilleraD tu verras1 -t si111 on le retrouveSK Tyler secoua la tGte avec col$re1 I Tu ne com%rends donc %asS #n ne le retrouvera >amaisD %our la bonne raison 0uil ne<iste %asU Du moins %as dans notre monde 4 nous1 D'sormaisD cest dans le sien 0uil abite1 Tu las bien vuU Dans cette ma0uetteD ce mondeL substitut 0uil a am'lior' %ar ra%%ort au monde r'el1 *est l4 0uil estS Il a travaill' toute sa vie 4 ce %ro>et1 Il a construit sa ville id'ale de toutes %i$ces1 Il la %eu 4 %eu =ait acc'der 4 la r'alit'1 -t maintenant il y a %ris ses 0uartiers1 *est ce 0uil a tou>ours d'sir'1 Il ne sest %as content' de rGver dun monde imaginaire1 Il la construit morceau %ar morceau1 -t maintenantD il a tellement d'=orm' son %syc isme

0uil a %long' dans son monde comme dans une autre dimension1 -n sortant %ar l4 mGme de nos vies1 K 5adge commenPait en=in 4 com%rendre1 I Tu veu< dire 0uil sest littralement perdu dans ce monde de substitution! +u es srieux quand tu prtends quil s9 est enfui! /ai moiLmGme mis un moment 4 com%rendre1 La r'alit' est une construction de les%ritD voisLtu1 *est lui 0ui lui =ournit sa d'=initionD son e<istence mGme1 .ous 'voluons dans une r'alit' ] consensuelle ^D cestL4Ldire 0ui nous est commune 4 tousD comme si nous %artagions le mGme rGve1 5ais Verne lui a tourn' le dos %our sen cr'er une autre1 -t il avait %our cela un talent e<traordinaireD uni0ueD 0uil a mis toute sa vie au service de son entre%rise1 *est l4 0uil se trouve 4 %r'sent1 K Tout 4 cou%D Tyler mar0ua une 'sitation et se ren=rogna en serrant %lus =ort le volant1 Il acc'l'ra1 La JuicN =ilait sans bruit dans les rues obscures de la ville d'serte et morne1 I Il y a >uste un %oint 0ui me c i==onneD re%ritLil bientFt1 &ne c ose 0ue >e ne com%rends %as1 \uoiS La ma0uette1 -lle a dis%aru aussi1 /aurais cru 0uil111 r'tr'cirait >us0u4 =usionner avec elle1 SeulementD la %etite ville elle-m&me nest plus l%... / +9ler haussa les paules. * a na pas dimportance. / (l scruta les tn#bres devant lui. * "ous 9 sommes presque. .oici Elm ;treet. / *est alors 0ue 5adge %oussa un cri ? I @egarde3& H droite s'levait un %etit immeuble %ro%ret dot' dune enseigne bien visible malgr' lobscurit' ?
FUNRARIUM

5adge sanglotait d orreur1 La voiture =it un bond en avant O mac inalement guid'e %ar les mains engourdies de Tyler1 *omme ils obli0uaient vers le trottoir >uste avant la mairieD ils d'%ass$rent une autre enseigne ?

STEUGEN) ANIMALERIE

La mairie 'tait 'clair'e %ar des %ro>ecteurs indirects1 *'tait maintenant un b!timent bas dun blanc lumineu<D 'vo0uant un tem%le grec tout en marbre1 Tyler arrGta la voiture1 +uis il %oussa un cri de terreur et red'marra brus0uement1 5ais il navait %as r'agi assez vite1 Deu< voitures de %olice dun noir luisant vinrent sans bruit encadrer la JuicN1 \uatre agents 4 lallure s'v$re avaient d'>4 la main sur les %oign'es de leurs %orti$res1 Ils descendirent de voiture et savanc$rent lentement vers luiD leurs visages =erm's ne<%rimant 0ue lefficacit.

Sou enir
I #n y vaD monsieur KD dit le %ilote robot1 -n lentendantD Ro0ers sursauta et releva brusquement la t&te. (l se raidit et rajusta le filet traceur qui bordait lintrieur de son manteau tandis que la bullenavette amor3ait sa descente rapide et silencieuse vers la surface de la plan#te. 8a plan:te de Eilliamson, son0ea-t-il avec un serrement de c4ur. 6e l0endaire monde perdu, retrouv au bout de trois si#cles. )ar accident, bien entendu. Ctait quasiment par miracle que cette plan#te verte et bleue, ce Eraal du s9st#me 0alactique, avait t dcouverte par une mission de reconnaissance de routine. RranN Killiamson avait t le premier +errien % concevoir la pousse 0alactique F le premier % bondir hors du s9st#me solaire pour plon0er dans lunivers qui stendait au-del%. (l ntait jamais revenu. "i lui, ni son monde, sa colonie, navaient t localiss. (l 9 avait eu des rumeurs sans fin, des fausses pistes, des l0endes apocr9phes F et rien dautre. I /e rePois lautorisation datterrir1 K Le %ilote robot monta le volume du autL%arleur de contrFle et =it entendre un d'clic1 I Terrain datterrissage d'gag'D =it une voi< =antomati0ue venue de la sur=ace1 .oubliez %as 0ue votre syst$me de %ro%ulsion nous est inconnu1 \uelle longueur de %iste vous =autLilS Les %arois de =reinage durgence sont en %lace1 K Rogers sourit. (l entendit le pilote les informer quils navaient nul besoin de piste. )as avec ce vaisseau-l%. :uant aux parois, ils pouvaient les rentrer en toute scurit. Trois cents ans U Il avait =allu longtem%s %our trouver la %lan$te de `illiamson1 .ombre de gouvernements avaient renonc'1 *ertains %ensaient 0uil navait >amais atterri nulle %artD 0uil avait %'ri dans les%ace1 +eutLGtre n2 a/ait-il pas de plan#te de Killiamson. En tout cas, on navait jamais eu dindices crdibles, jamais rien de tan0ible % quoi se raccrocher. Gran8 Killiamson et trois familles

enti#res avaient disparu dans un vide dnu de tout point de rep#re, et on navait plus jamais entendu parler deux. /us0u4 maintenant111 &n >eune omme vint 4 sa rencontre sur le terrain datterrissage1 5inceD rou<D il %ortait une combinaison bariol'eD taill'e dans un tissu brillant1 I Vous venez du *entre de relais galacti0ueS sen0uitLil1 *est e<actD r'%ondit Rogers dune voi< 'mue1 /e ma%%elle -dEard Rogers1 K Le >eune omme tendit une main 0ue Rogers serra gauc ement1 I -t moi `illiamsonD =(tLil1 "ene `illiamson1 K Le nom retentit au< oreilles de Rogers comme un cou% de tonnerre1 I Vous Gtes111 S K Le regard 'nigmati0ueD le >eune omme oc a la tGte1 I /e suis son arri$reLarri$reLarri$reLarri$reL%etitL=ils1 Sa tombe est ici1 Vous %ouvez la voirD si vous le d'sirez1 /e mattendais %res0ue 4 le voir lui1 +our nousD il est111 une sorte de demiLdieu1 Le %remier omme 4 avoir 0uitt' le syst$me solaire1 Il est tr$s im%ortant %our nous aussiD r'%ondit le >eune omme1 *est lui 0ui nous a amen's ici1 Ils avaient c erc ' longtem%s avant de trouver une %lan$te abitable1 K `illiamson embrassa du geste la cit' 0ui s'tendait auLdel4 du terrain datterrissage1 I *elleLci sest r'v'l'e satis=aisante1 *est la di<i$me %lan$te du syst$me1 K Les yeu< de Rogers sallum$rent1 La %lan$te de `illiamson U L4D sous ses %ieds1 Ils descendirent la %asserelle cFte 4 cFte et tourn$rent le dos au terrain1 Rogers avait conscience de c acun de ses %as1 *ombien d ommesD dans toute la gala<ieD avaient rGv' dar%enter une ram%e datterrissage sur la %lan$te de Killiamson, avec % ses c=ts un jeune descendant du 0rand homme lui-m&me ! I Ils vont tous vouloir venir maintenantD re%rit Killiamson comme sil lisait dans ses penses. (ls vont jeter leurs ordures partout et dtruire toutes les fleurs. Ramasser des poi0nes de terre pour les emporter en souvenir. / (l eut un petit rire nerveux. * 7ien sBr, le Relais surveillera leurs a0issements.

Jien sTr KD lassura Rogers1 +arvenu 4 le<tr'mit' de la ram%eD Ro0ers sarr&ta net. )our la premi#re fois la cit soffrait % son re0ard. I \uel0ue c ose ne va %as S K demanda Eene Killiamson avec dans la voix une pointe dironie. ,videmmentD ils avaient 't' cou%'s de tout1 *om%l$tement isol'sO ce n'tait donc %as tellement sur%renant1 #n aurait %u sattendre 4 ce 0uils vivent dans des cavernes et mangent de la viande crue1 5ais Killiamson avait toujours reprsent le pro0r#s, le dveloppement. Cet homme avait t en a/ance sur les autres. Jien entenduD son syst$me de %ro%ulsion 'tait de ty%e %rimiti=D com%ar' au< normes modernesD 0uel0ue c ose comme une curiosit'1 5ais le conce%t luiLmGme nen sou==rait %as ? Killiamson restait le pionnier, linventeur. 6e bDtisseur. +ourtantD la cit' n'tait gu$re %lus 0uun village com%os' dune dizaine de maisons et de 0uel0ues b!timents %ublicsD %lus 0uel0ues installations industrielles 4 la %'ri% 'rie1 AuLdel4D des c am%s verdoyantsD des collinesD de vastes %rairies1 \uel0ues v' icules de sur=ace avanPaient sans !te dans les rues 'troitesD mais la %lu%art des citoyens allaient 4 %ied1 *ela lui =(t le==et dun invraisemblable anac ronismeD un vestige du %ass'1 I/e suis abitu' 4 la culture galacti0ue universelleD dit Ro0ers. 6e Relais maintient un niveau technocratique et idolo0ique constant % travers lEmpire tout entier. (l mest difficile de madapter % un stade de dveloppement social aussi radicalement diffrent. <ais il est vrai que vous ave, t isols. *omment celaS demanda `illiamson1 Du RelaisD >e veu< dire1 Vous avez dT vous d'brouiller tout seul . / >n vhicule de surface sarr&ta devant eux. 6e conducteur ouvrit manuellement les porti#res. I 5aintenant 0ue >e me rem'more ces donn'esD >e suis tout 4 =ait ca%able de mada%terD a==irma Rogers1

Vous ny Gtes %as du toutD r'%li0ua `illiamson en %'n'trant dans le v' icule1 Voil4 maintenant %lus dun si$cle 0ue nous recevons les signau< de votre Relais1 K Il =it signe 4 Rogers de %rendre %lace 4 cFt' de lui1 Rogers nen croyait %as ses oreilles1 I/e ne vous suis %as1 Vous voulez dire 0ue vous vous Gtes raccord's au r'seau sans %our autant essayer de111 .ous recevons vos signau<D e<%li0ua `illiamsonD mais nos concitoyens ne >ugent %as utile de les e<%loiter1 K Le v' icule de sur=ace avanPait 4 bonne allure sur la 0rand-route, lon0eant le pied dune immense colline rou0e. (ls laiss#rent bient=t la ville derri#re eux, avec sa faible lueur rou0eo9ante, reflet des ra9ons du soleil. 7uissons et plantes apparurent en bordure de la route. 6e flanc de la falaise abrupte slevait comme une muraille en surplomb faite de 0r#s rou0e sombre$ elle tait dentele, % ltat naturel. I Jelle soir'e KD =it `illiamson1 Interrom%u dans ses %ens'esD Rogers oc a la tGte en signe dassentiment1 `illiamson baissa la vitre1 La voiture sem%lit dair =rais1 \uel0ues insectes semblables 4 des mouc erons sy engou==r$rent 'galement1 Dans le lointainD deu< sil ouettes minuscules labouraient un c am% ? un omme et une 'norme bGte de somme dallure %esante1 I \uand estLce 0uon arrive S sen0uit Rogers1 JientFt1 La %lu%art dentre nous vivent 4 l'cart des villesD dans des domaines =ermiers isol'sD autonomesD conPus sur le mod$le des manoirs du 5oyen Age1 *est donc 0ue vous vous maintenez 4 un niveau de subsistance rudimentaire1 *ombien de %ersonnes vivent dans c a0ue =ermeS DisonsD une centaine1 *ent %ersonnes ne %euvent gu$re 0ue tisserD teindre et %resser le %a%ier1 .ous dis%osons de com%le<es industriels s%'ciau< L nos syst$mes

de =abrication1 *e v' icule est un bon e<em%le de ce 0ue nous savons %roduire1 .ous avons aussi des communicationsD le toutL4L l'gout et des installations m'dicales1 .otre avance tec nologi0ue est com%arable 4 celle de Terra1 Vous voulez sans doute %arler de la Terre du ffIe si#cle, protesta Ro0ers. <ais ctait il 9 a trois cents ans. .ous perptue, sciemment une culture archaMque au ne, et % la barbe du Relais. Cest parfaitement absurde. )eut-&tre prfrons-nous cela. .ous n&tes pas libres de prfrer un niveau culturel infrieur. +oute culture doit se conformer % la tendance 0nrale. 6e Relais rend possible luniformit de dveloppement. (l int#0re les facteurs corrects et rejette le reste. / (ls approchaient de la ferme, le prtendu * manoir / de Eene Killiamson. Celui-ci consistait en un petit nombre de constructions tr#s simples, serres les unes contre les autres au fond dune valle en bord de route, cernes de champs et de pDtura0es. 6e vhicule de surface emprunta un chemin et entreprit de descendre prudemment la spirale qui menait au fond de la valle. 6air sassombrit. >n vent froid envahit la voiture et le chauffeur alluma ses phares. I +as de robots S demanda Ro0ers. .onD r'%ondit `illiamson1 .ous =aisons tout le travail nousL mGmes1 Vous 'tablissez une distinction %urement arbitraireD =it remar0uer Rogers1 Les robots sont des mac ines1 #n ne %eut gu$re sen %asser1 *ette voiture est elleLmGme une mac ine1 *est vraiD reconnut `illiamson1 La mac ine est la version d'velo%%'e de loutilD %oursuivit Rogers1 La ac e est une mac ine sim%le1 Le b!ton devient outilD mac ine sommaireD entre les mains de l omme 0ui c erc e 4 atteindre 0uel0ue c ose1 Les mac ines ne sont rien dautre 0ue des outils multi'l'ments qui accroissent le taux de rendement. 6homme est un animal fabricant doutils. 6histoire de lhumanit, cest

lhistoire des outils devenant machines, de plus en plus volumineuses et efficaces. ;i on rejette la mcanique, on rejette en m&me temps une des caractristiques essentielles de lhumanit. "ous sommes arrivs /, fCt Killiamson. 6e vhicule fit halte et le chauffeur vint leur ouvrir la porti#re. +rois ou quatre 0randes constructions en bois se profilaient audessus de leurs t&tes dans lobscurit. :uelques formes indistinctes allaient et venaient autour delles $ des formes humaines. I Le d(ner est %rGtD =it `illiamson en umant lair1 /e le sens1 K Ils %'n'tr$rent dans le b!timent %rinci%al1 +lusieurs individus des deu< se<es 'taient assis autour dune longue table en bois grossi$rement %oli1 #n avait dis%os' devant eu< des assiettes et des %lats1 Ils attendaient `illiamson1 I /e vous %r'sente -dEard Rogers KD annonPaLtLil1 Ils l'tudi$rent avec curiosit'D %uis re%ort$rent leur attention sur la nourriture1 I AsseyezLvousD lui intima une >eune =emme au< yeu< sombres1 H cFt' de moi1 K Ils lui =irent une %lace %r$s du bout de la table1 Rogers =it mine de sy dirigerD mais `illiamson le retint1 I .onD %as l41 Vous Gtes mon invit. .ous &tes cens vous asseoir % c=t de moi. / La >eune =emme et ses com%agnons 'clat$rent de rire1 "Gn'D Rogers %rit %lace au cFt' de `illiamson1 Sous luiD le banc 'tait rugueu< et sans con=ort1 Il e<amina son gobelet de bois tourn' 4 la main1 La nourriture 'tait em%il'e dans d'normes >attesD en bois l4 encore1 Il y avait du ragoTtD de la salade et de grosses mic es de %ain1 I #n se croirait revenu au W(.e si#cle, commenta Ro0ers. Au moinsD ac0uiesPa `illiamson1 La vie de manoir remonte au tem%s de l-m%ire romain et des !ges classi0ues1 Les "auloisD les Jretons1 -t ces gensD l4S SontLils111SK `illiamson oc a la tGte1 I 5a =amille1 .ous sommes r'%artis en %etites unit's organis'es selon les %rinci%es du %atriarcat traditionnel1

/e suis le m!le le %lus !g'D donc le c e= en titre1 K Les convives mangeaient ra%idementD concentr's sur la nourriture accom%agn'e de bonnes tranc es de %ain beurr' 0uils ,lisaient descendre avec du lait1 La %i$ce 'tait %ourvue dun 'clairage =luorescent1 I /e narrive %as 4 le croireD murmura Rogers1 Vous en Gtes encore au courant 'lectri0ue1 5ais bien sTr1 Il y a de nombreuses c utes deau sur cette %lan$te1 Le v' icule 0ui nous a amen's 'tait 'lectri0ue1 5T %ar une batterie1 +our0uoi ny aLtLil %as d ommes !g's S K Rogers voyait %lusieurs =emmes dess'c 'es %ar la vieillesseD mais `illiamson 'tait le %lus vieu< des ommes1 -t il ne %ouvait gu$re avoir %lus de trente ans1 I Les combatsD r'%ondit `illiamson avec un geste e<%ressi=1 \ue voulezLvous direS Les guerres de clans entre =amilles sont une com%osante ma>eure de notre culture1 K `illiamson eut un geste du menton en direction de la longue table1 I .ous ne vivons %as tr$s vieu<1 K Rogers en resta bouc e b'e1 I Des guerres de clansS 5ais111 .ous avons des =lammesD des embl$mes111 comme les anciennes tribus 'cossaises1 K Il montra du doigt un ruban de couleur vive cousu sur sa manc e et 0ui re%r'sentait un oiseau1 I * a0ue =amille a ses couleursD et cest %our les d'=endre 0ue nous nous battons1 La =amille `illiamson ne contrFle %lus la %lan$te1 Il ny a %as de %ouvoir central1 -n cas de %robl$me ma>eurD il y a tou>ours le %l'biscite W le vote de tous les clans1 * a0ue =amille de la %lan$te a le droit de vote1 *omme les Indiens dAm'ri0ue1 K `illiamson ac0uiesPa1 I *est un syst$me tribal1 Avec le tem%sD nous =inirons %ar =ormer autant de tribus distinctesD >e su%%ose1 .ous avons conserv' un langage communD mais nous sommes en train de nous morceler - de nous dcentraliser. Et ceci avec, pour chaque famille, des habitudes, coutumes et mani#res diffrentes.

5ais %our 0uoi vous battezLvous donc S K `illiamson aussa les '%aules1 I +our certaines c oses bien r'ellesD comme la terre et les =emmes %ar e<em%le1 *ertaines imaginairesD aussi1 Le %restige111 +our les 0uestions d onneurD nous avons un combat %ublic annuelD o==icielD au0uel %rend %art un re%r'sentant de c a0ue =amille1 Le meilleur guerrier1 &n %eu comme les >outes m'di'vales1 .ous avons %uis' dans toutes les traditions1 DisonsD dans la tradition umaine en g'n'ral1 * a0ue =amille aLtLelle sa d'it' %ro%re S K `illiamson eut un rire1 I .on1 .ous %rati0uons tous un e esp#ce de culte animiste vou % la notion de vitalit 0nrale et positive impr0nant le processus universel. / (l leva devant lui une miche de pain. * >ne mani#re de rendre 0rDce pour tout ceci. Toutes c oses 0ue vous avez %ourtant =ait %ousser vousLmGmes . <ais sur une plan#te qui nous a t providentiellement offerte. / Killiamson mDcha son pain dun air pensif. * 6es vieux re0istres prtendent que le vaisseau tait pratiquement % bout de course. 6e carburant tait presque puis, apr#s cette succession interminable de dserts arides. ;i cette plan#te ntait pas apparue, lexpdition tout enti#re aurait pri. / * >n ci0are ! / proposa Killiamson lorsquon eut repouss les bols vides. I 5erci1 K Rogers acce%ta du bout des l$vres1 `illiamson alluma le sien et se laissa aller contre le mur1 I *ombien de tem%s resterezLvous S demandaLtLil bientFt1 +as longtem%sD r'%ondit Rogers1 #n vous a =ait %r'%arer un lit1 .ous nous retirons tr$s tFtD mais il va y avoir une es%$ce de bal O on c antera et on >ouera la com'dieD aussi1 .ous %assons beaucou% de tem%s sur sc$neD 4 cr'er des %i$ces de t '!tre1

Vous accordez %syc ologi0ue S K

beaucou%

dim%ortance

au

d'=oulement

.ous aimons cr'er et =abri0uerD si cest ce dont vous voulez %arler1 Rogers regarda autour de lui1 Les murs 'taient couverts de =res0ues %eintes 4 mGme le bois1 I /e voisD en e==et1 Vous =aites vos %ro%res couleurs 4 %artir dargile et de baiesS +as du toutD r'tor0ua `illiamson1 .ous avons une grosse industrie du %igment1 Demain >e vous montrerai le =our oZ nous cuisons nos ob>ets1 .ous e<cellons tout %articuli$rement dans la =abrication des tissus et dans la s'rigra% ie1 Int'ressant1 &ne soci't' d'centralis'e sac eminant graduellement vers un retour 4 lorganisation tribale %rimitive1 &ne soci't' 0ui re>ette les %roduits culturels et tec nocrati0ues avanc's de la gala<ieD et se tient donc d'lib'r'ment 4 l'cart de tout contact avec le reste de l umanit'111 Seulement de la soci't' umaine uni=orme telle 0ue contrFl'e %ar le RelaisD souligna lautre1 SavezLvous %our0uoi le Relais maintient un niveau uni=orme sur tous les mondesS interrogea Rogers1 /e vais vous le dire1 Il y a deu< raisons 4 cela1 DabordD le cor%us de savoir accumul' %ar les ommes ne %ermet %as la re%roduction de le<%'rience1 .ous navons %as de tem%s 4 %erdre avec cela1 Lors0uon =ait une d'couverteD il est inutile 0uelle se r'%$te sur dinnombrables %lan$tes de %art et dautre de lunivers1 Lin=ormation a%%arue sur nim%orte le0uel de ces mille mondes est e<%'di'e en un 'clair au *entre RelaisD 0ui la renvoie ensuite 4 la gala<ie tout enti$re1 Le Relais e<amine et s'lectionne les e<%'riencesD et les organise en syst$me rationnelD =onctionnelD d'nu' de contradictions1 Il ordonne le<%'rience globale de l umanit' %our lui con='rer une structure co 'rente1 \uelle est la seconde raisonS Lors0uune culture uni=orme est maintenue et contrFl'e de%uis une source centraleD la guerre ne %eut 'clater1

*est vraiD admit `illiamson1 .ous avons aboli la guerre1 *est aussi sim%le 0ue cela1 .ous b'n'=icions dune culture omog$ne com%arable 4 celle de la Rome anti0ueD une culture commune 4 toute l umanit' 0ue nous im%osons 4 la "ala<ie1 * a0ue %lan$te est concern'e e<actement au mGme titre 0ue les autres1 Il ne<iste %as de coin culturellement recul' oZ %uissent se d'velo%%er la aine et lenvie1 *omme iciD %ar e<em%le1 K Rogers expulsa lentement lair de ses poumons. * 2ui, vous nous ave, mis dans une position inhabituelle. (l 9 a trois si#cles que nous recherchons la plan#te de Killiamson. "ous lavons dsire, nous avons r&v de la trouver. "ous la considrions comme une esp#ce dempire m9thique comme celui du pr&tre 'ean - un monde fabuleux, coup du reste de lhumanit. )eut-&tre dpourvu de toute ralit. Car Gran8 Killiamson pouvait s&tre cras quelque part. 5ais ce ne =ut %as le cas1 .on1 -t voil4 0ue la %lan$te de `illiamson >ouit dune culture 0ui lui est %ro%re1 Volontairement isol'e , avec son mode de vie bien % elle, ses propres crit#res. 6e contact est dsormais tabli, le r&ve est devenu ralit. 6e peuple de la 0alaxie ne tardera pas % apprendre que la plan#te de Killiamson a t dcouverte. "ous pourrons bient=t rendre % la premi#re colonie extrieure au s9st#me solaire la place qui lui revient dans la culture 0alactique. / Rogers sortit de son manteau une boCte mtallique quil ouvrit, avant dtaler sur la table un bout de papier craquant. I \uestLce 0ue cest S sen0uit Killiamson. *e sont les statuts1 Il =aut les signerD de mani$re 0ue la %lan$te de `illiamson %uisse devenir %artie int'grante de la culture galacti0ue1 K `illiamson et le reste de lassistance se fi0#rent dans le silence. +ous 0ardaient les 9eux baisss sur le document, sans mot dire. I - bien S K 0uestionna Ro0ers, tendu. (l fit 0lisser le document en direction de Killiamson. * .oici. /

`illiamson secoua la t&te. * 1sol. / (l repoussa dun 0este ferme le morceau de papier vers Ro0ers. * "ous avons dj% or0anis un plbiscite. 'e re0rette de vous dcevoir, mais nous avons dcid de ne pas nous joindre % vous. Et cest notre dernier mot. / Le cuirass' *lasse 2 trouva une orbite dans la ceinture de gravit' de la %lan$te de Killiamson. Le commandant Rerris entra en contact avec le *entre Relais1 I .ous y sommes1 \uelle est la suite de la man)uvre S -nvoyez 4 la sur=ace une '0ui%e de c!blage1 RaitesLmoi votre ra%%ort d$s 0uelle aura touc ' le sol1 K Di< minutes %lus tardD on l!c ait 4 le<t'rieur du navire le ca%oral +ete 5atsonD en combinaison 4 gravit' %ressuris'e1 Il d'riva lentement vers le globe vert et bleuD auLdessous de luiD virevoltant et tournant sur luiLmGme 4 mesure 0uil sa%%roc ait de la sur=ace1 5atson atterrit en=inD rebondit deu< ou trois =ois et se remit tant bien 0ue mal sur ses %ieds1 De toute 'videnceD il se trouvait 4 la lisi$re dune =orGt1 &ne =ois dans lombre des grands arbresD il Fta son cas0ue de s'curit'1 *ram%onn' 4 son 'clateurD il avanPa %rudemment au milieu des troncs1 &n d'clic retentit dans ses 'couteurs1 I &n 0uelcon0ue signe dactivit' S AucunD commandantD 'mitLil en retour1 Il y a sur votre droite 0uel0ue c ose 0ui ressemble 4 un village1 Vous %ourriez tomber sur 0uel0uun1 *ontinuez davancer mais restez sur vos gardes1 #n est en train de larguer le reste de l'0ui%e1 Les instructions suivront %ar linterm'diaire de votre =ilet Relais1 /ouvre l)il KD %romit 5atson en nic ant son arme au creu< de son bras1 Il la %ointa sur une lointaine colline a=in de la testerD et a%%uya sur la d'tente1 La colline r'duite en %oussi$re s'leva en =ormant une colonne de %articules1 5atson escalada une longue ligne de crGte et sabrita les yeu< de la main %our ins%ecter les alentours1

De l4 oZ il se trouvaitD il %ouvait voir le village1 L'0uivalent dun bourg de cam%agne sur Terra1 Il avait lair int'ressant1 Il 'sita une secondeD %uis redescendit %restement et %artit dun %as vi= et sou%le dans cette direction1 AuLdessus de lui trois autres membres de l'0ui%e tombaient d'>4 du cuirass' *lasse 2 O agri%%'s 4 leurs =usilsD ils tournoyaient doucement vers la sur=ace111 Rogers replia les papiers dincorporation et les ran0ea lentement dans son manteau. * .ous vous rende, bien compte de ce que vous &tes en train de faire ! / demanda-t-il. Il r'gnait dans la %i$ce un silence de mort1 Killiamson acquies3a. * <ais bien sBr. "ous sommes en train de refuser de faire partie de votre s9st#me Relais. / Rogers effleura du doi0t son filet traceur, qui tidit et se mit en marche. * Cro9e, bien que je re0rette de vous lentendre dire. *ela vous sur%rendS +as vraiment1 Le Relais a soumis le ra%%ort de notre 'claireur au< ordinateurs1 Il y avait une c ance %our 0ue vous d'cliniez notre o==re1 /ai rePu des instructions %our le cas oZ cette situation se %r'senterait1 -t 0uelles sont ces instructions S K Rogers jeta un coup d4il % sa montre. * 'e dois vous informer que vous dispose, de six heures pour rejoindre nos ran0s - sinon, vous sere, ra9s de la carte de lunivers. / (l se leva brusquement. *'e suis dsol que les choses aient tourn de cette fa3on. 6a plan#te de Killiamson est lune de nos plus prcieuses l0endes. <ais rien ne doit venir dtruire lunit de la 0alaxie. / `illiamson stait 0alement mis debout. (l tait pDle comme la mort. 6es deux hommes saffront#rent du re0ard. I .ous nous battrons KD ditLil %os'ment1 Ses doigts sentremGlaient nerveusementD se nouant et se d'nouant tour 4 tour1 I *ela na strictement aucune im%ortance1 Vous avez rePu les

signau< du Relais1 Vous savez donc de 0uoi dis%ose notre =lotte en mati$re darmement1 K Les autresD 0ui navaient %as boug' de leur si$geD gardaient les yeu< obstin'ment =i<'s sur leurs assiettes1 .ul ne bronc a1 I -stLce bien n'cessaire S dit durement Killiamson. Les variations culturelles doivent Gtre 'vit'es si lon veut 0ue la %ai< r$gne dans la gala<ieD r'%li0ua =ermement Rogers1 Vous nous r'duiriez 4 n'ant %our 'viter la guerreS .ous r'duirions nim%orte 0uoi 4 n'ant %our cette cause1 .ous ne saurions %ermettre 4 notre soci't' de d'g'n'rer et dentretenir de %er%'tuelles c amailleries entre %rovincesD comme celles 0ui s'vissent entre vos clans1 Si nous sommes une soci't' stableD cest %arce 0ue nous ne connaissons %as le conce%t de diversit'1 Il =aut %r'server luni=ormit' et d'courager le s'%aratisme1 La notion mGme doit demeurer inconnue1 K `illiamson resta %ensi=1 I *royezLvous 0ue ce soit %ossible S Il e<iste un tel c am% s'manti0ue autour delleD tant dallusionsD de locutions 0ui lui sont a%%arent'es1 -t si vous nous =aites dis%ara(treD lid'e %ourra tou>ours resurgir ailleurs1 .ous %renons le ris0ue1 K Rogers =it un mouvement en direction de la %orte1 I/e retourne 4 bord de mon vaisseauO >attends votre r'%onse1 /e vous sugg$re de %roc'der 4 un second vote1 5aintenant 0ue vous savez >us0uoZ nous sommes %rGts 4 allerD le r'sultat sera %eutLGtre di==$rent1 /en doute1 K SoudainD le =ilet de Rogers se mit 4 murmurer =aiblement1 I Ici .ort D au Relais1 K Rogers =it courir ses doigts sur le =ilet en signe de bonne r'ce%tion1 I &n *lasse 2 croise dans votre secteur1 &ne '0ui%e a atterri1 5aintenez votre navette au sol >us0u4 ce 0uelle %uisse se re%lier1 /ai donn' lordre 4 cette '0ui%e de dis%oser des terminau< de mines

=issiles1 K Rogers garda le silence1 Ses doigts agri%%$rent convulsivement le =ilet1 I \uestLce 0ui ne va %as S sen0uit `illiamson1 Tout va bien1 K Rogers %oussa la %orte1 I /e dois imm'diatement regagner mon vaisseau1 AllonsLy1 K Le commandant Rerris contacta Rogers aussitFt 0ue la navette eut 0uitt' la %lan$te de `illiamson1 I .ort me dit 0ue vous les avez d'>4 mis au courantD commenPa Rerris1 *est e<act1 Il est 'galement entr' en contact direct avec votre '0ui%e1 Il leur a ordonn' de se %r'%arer 4 latta0ue1 /e sais1 \uel d'lai leur avezLvous donn'S Si< eures1 *royezLvous 0uils se rendrontS /e lignoreD r'%ondit Rogers1 /e les%$reD mais >en doute1 K La %lan$te de `illiamson avec ses =orGts vertes et bleuesD se s fleuves et ses ocans, tournait lentement dans la baie dobservation. +erra aurait pu ressembler % cela, jadis. (l vit lnorme 0lobe ar0ent du Classe P poursuivre sa lente rvolution autour de la plan#te. Le monde de l'gende avait 't' d'couvert1 Le contact avait 't' 'tabli1 -t maintenantD il allait Gtre d'truit1 Rogers avait =ait son %ossible %our 'viter celaD mais en vain1 *omment em%Gc er lin'vitable S Si la %lan$te de `illiamson re=usait de =aire %artie de la culture galacti0ueD sa destruction devenait une n'cessit' - macabre, mais axiomatique. Ctait soit la plan#te de Killiamson, soit la 0alaxie. )our sauver la plus 0rande, la plus petite devait &tre sacrifie. Il sinstalla aussi con=ortablement 0ue %ossible devant la baie et attendit1 Au bout de si< euresD une s'rie de %oints noirs s'leva de la %lan$te et %rit lentement la direction du *lasse 21 Il les identi=ia sans

%eine ? c'taient danciens mod$les de =us'es 4 r'action1 &ne =ormation de vaisseau< de guerre arc aV0ues 0ui venaient livrer bataille1 Ils navaient donc %as c ang' davis1 Ils allaient se battre1 Ils %r'='raient Gtre d'truits %lutFt 0ue renoncer 4 leur mode de vie1 Les %oints noirs grandirent %rogressivement et se trans=orm$rent en dis0ues de m'tal =lamboyants 0ui suivaient une course errati0ue1 \uel s%ectacle %at 'ti0ueU Rogers se sentit bizarrement 'mu en voyant ces a%%areils 4 r'action se %ositionner %our la==rontement1 Le *lasse 2 s'tait %lac' en orbite et =lottait le long dun arc 'tir' mais e==icace1 Ses batteries de tubes 'nerg'ti0ues remontaient lentement et salignaient %our =aire =ace 4 latta0ue1 SoudainD la =ormation danti0ues =us'es %longea vers lavant1 -lles se %r'ci%it$rent %GleLmGle sur le *lasse 2 en tirant des salves de %ro>ectiles1 Les tubes o==ensi=s du *lasse 2 %oursuivirent leur tra>et1 Les =us'es entre%rirent de se rassembler maladroitementD gagnant de la distance en vue dune deu<i$me tentativeD dun deu<i$me assaut1 Alors une langue d'nergie incolore >aillitD et les atta0uants s'vanouirent1 Le commandant Rerris a%%ela Rogers1 I +auvres idiots U *est tragi0ue1 K Son visage em%!t' avait %ris une teinte cendr'e1 I.ous atta0uer avec ces trucsLl4U Il y a des d'g!tsS +as le moindre1 K Rerris sessuya le =ront dune main tremblante1 IAucun d'g!t en ce 0ui me concerne1 \uestLce 0uon =ait maintenantS sen0uit Rogers dun ton neutre1 /ai re=us' le commandement de lo%'ration 5ines et demand' au Relais de sen c arger1 Il =audra bien 0uils le =assent1 Lim%ulsion a d'>4 dT Gtre111 K AuLdessous deu< le globe bleuLvert =r'mit convulsivement1 Sans bruitD comme sans e==ortD il vola en 'clats1 Des =ragments s'lev$rent tout autour et la %lan$te =init %ar se dissoudre dans un nuage de =lammes blanc es %our =ormer bientFt une masse aveuglante de

mati$re incandescente1 Les%ace dun instantD elle %rit las%ect dun soleil miniatureD illuminant le vide alentourD %uis retomba en cendres1 Les 'crans %rotecteurs du vaisseau de Rogers sactiv$rent en bourdonnant sous les d'bris 0ui le mitraillaient1 *eu<Lci =urent aussitFt %ris dans une %luie de %articules et d'sint'gr's sur %lace1 I JonD dit Rerris1 *est =ini1 .ort d'clarera 0ue le %remier 'claireur s'tait trom%'1 La %lan$te de `illiamson na %as 't' retrouv'e1 La l'gende restera intacte1 K Rogers observa le s%ectacle >us0u4 ce 0ue les derniers d'bris de %lan$te aient cess' de =userD et 0ue seule demeure une ombre vagueD sans couleur d'=inie1 Les 'crans se d'sactiv$rent automati0uement1 H sa droiteD le *lasse 2 gagna de la vitesse et %rit la direction du syst$me de Riga1 Il ny avait %lus de %lan$te de `illiamson1 La civilisation du Relais galacti0ue 'tait saine et sauve1 Le conce%t de culture s'%ar'eD dot'e de son mode de vie et de ses coutumes %ro%resD avait 't' 'radi0u' de la mani$re la %lus e==icace %ossible1 I Du bon travail KD murmura le =ilet traceur du Relais1 .ort 'tait content1 I Les mines =issiles ont 't' %ar=aitement dis%os'es1 Il ne reste rien1 .onD a%%rouva Rogers1 Rien du tout1 K Le ca%oral +ete 5atson %oussa la %orte dentr'eD un large sourire au< l$vres1 I Jon>ourD c 'rie U Sur%rise U +ete U K "loria 5atson sauta au cou de son mari1 I 5ais 0uestLce 0ue tu =ois l4S +ete111 +ermission s%'ciale1 \uaranteL uit eures1 K Il >eta sa valise %ar terre dun air triom% al1 I SalutD gamin U K Son =ils lui rendit timidement son bon>our1 +ete saccrou%it et ouvrit sa valise1 I *omment Pa a 't'D en mon absenceS L'coleS Il a encore attra%' un r umeD intervint "loria1 5ais cest %res0ue =ini maintenant1 AlorsD 0uestLce 0ui sest %ass'S *omment se =aitLil

0ue111 Secret militaire1 K +ete =ouilla dans sa valise1 I Tiens1 K Il tendit 0uel0ue c ose 4 son =ils1 I /e tai ra%%ort' Pa1 &n souvenir1 K *'tait un gobelet de bois =ait main1 Le garPon sen em%ara et le retourna dans tous les sensD curieu< et %er%le<e1 I *est 0uoi un111 un sou/enir! / 5atson eut de la %eine 4 e<%rimer un conce%t aussi d'licat1 I bienD cest un ob>et 0ui te ra%%elle un autre endroit1 &ne c ose 0ue tu nas %as l4 oZ tu abites1 Tu voisS K 5atson ta%ota le gobelet1 I *est %our boire1 _a ne ressemble %as du tout 4 nos verres en %lasti0ueD einS .onD r'%ondit len=ant1 Regarde PaD "loria1 K +ete d'%loya une grande %i$ce de tissu bariol' %li'e dans sa valise I &ne occasion en or1 Tu %ourras ten =aire une >u%e1 \uestLce 0ue tu en disS AsLtu >amais rien vu de %areilS .onD r'%ondit "loriaD im%ressionn'e1 /amais1 K -lle saisit le tissu et le caressa res%ectueusement1 +ete 5atson rayonnait en voyant sa =emme et son =ils admirer les souvenirs 0uil leur avait ra%%ort'sD ces c oses 0ui leur rappelleraient ses lointaines excursions en terre tran0#re. I - benD dis donc111 KD murmura len=ant en tournant le gobelet en tous sens1 &ne lueur 'trange salluma dans ses yeu<1 I 5erci beaucou%D %a%a %our le111 souvenir. = La lueur 'trange saccentua1

Mission d;e@&lor#tion
6alloEay avait travers' une couc e de cendres de di< Nilom$tres d'%aisseur %our assister 4 latterrissage de la =us'e1 -n sortant de la c emin'e %lomb'eD il alla re>oindre boungD 0ui attendaitD ta%i au ras du solD en com%agnie de 0uel0ues soldats de sur=ace1 Il =aisait noir et lon nentendait %as un bruit1 Lair naus'abond lui %i0uait les narines1 Il =rissonnaD mal 4 laise1 I #Z estLce 0uon %eut bien Gtre S K &n des soldats %ointa un doigt1 I Les montagnes sont %ar l41 Vous les voyez S Les Roc euses O et iciD cest le *olorado1 K Le *olorado111 6alloEay sentit s'veiller de vieu< souvenirs attendris1 Il mani%ula an<ieusement son 'clateur1 I \uand sera -t-elle l% ! /. @u loin sur lhori,on, il distin0uait les fuses clairantes vertes et jaunes de lEnnemi et, de temps en temps, la clart toute blanche dune explosion nuclaire. I Dun moment 4 lautre1 -lle est sous contrFle automati0ue %endant tout le tra>etD %ilot'e %ar robot1 \uand elle arriveD elle arrive111 K &ne mine ennemie e<%losa 4 0uel0ues dizaines de Nilom$tres deu<1 Le %aysage leur a%%arut bri$vement 4 la =aveur dune ra%ide succession d'clairs lumineu<1 6alloEay et les soldats eurent aussitFt le r'=le<e de se >eter 4 terre1 Il uma alors lodeur de brTl'D lodeur de mort 0ue d'gageait maintenant la sur=ace de la TerreD trente ans a%r$s le d'but de la guerre1 Tout avait bien c ang' de%uis son en=ance en *ali=ornie1 Il revoyait les vall'es avec leurs vignoblesD leurs noyersD leurs citronniers1 Les =eu< 0uon allumait sous les orangers %our en=umer les insectes1 Les collines verdoyantesD le ciel de la mGme couleur 0ue les yeu< des =emmes111 -t lodeur =ra(c e et umide de la terre111 Tout cela avait dis%aru1 Il ne restait %lus 0ue de la cendre mGl'e 4 la %ierre blanc e %ulv'ris'e des b!timentsD car >adisD une ville s'tait 'lev'e ici1 Il en voyait encore les cavesD gou==res b'ants %leins de

scories et de ruisselets de rouille ass'c 'sD bre=D de tout ce 0ui avait >adis 't' les immeubles de la cit'1 -t P4 et l4 des monceau< de d'combres1 Le >et de =lammes %rovo0u' %ar le<%losion de la mine sestom%aD lobscurit' revint1 Les ommes se relev$rent avec %r'caution1 I \uel s%ectacleD sou==la un soldat1 Avant ce n'tait %as du tout comme PaD dit 6alloEay1 A S 5oiD >e suis n' sous la sur=ace1 -n ce tem%sLl4D on =aisait %ousser la nourriture en %leine terreD au soleil1 +as dans des bacs souterrains1 #n111 K 6alloEay sinterrom%it1 &n urlement d'c irait latmos% $reD noyant ses %aroles1 &ne =orme gigantes0ue et rugissante %assa auLdessus deu< dans les t'n$bres %our aller s'craser non loin de l4D 'branlant le sol sous leurs %ieds1 I La =us'e U K urla un soldat1 Tous se mirent 4 courir O 6alloEay suivit %'niblement1 I/es%$re 0ue les nouvelles seront bonnesD lui dit boung 4 loreille1 5oi aussiD o0ueta 6alloEay1 +arce 0ue 5ars est notre dernier es%oir1 Si Pa ne marc e %as l4LbasD nous sommes =ic us O a%r$s ce ra%%ort n'gati= sur V'nus disant 0uil ny a 0ue de la lave et de la va%eur111 K Ils e<aminaient la =us'e en %rovenance de 5ars1 I _a devrait allerD murmura boung1 Vous en Gtes sTrs S demanda le directeur Davidson dune voi< tendue1 *est 0uune =ois l4L autD %as 0uestion de revenir en courant1 #uiD nous en sommes sTrs1 K 6alloEay =it glisser les bobines sur le bureau en direction de Davidson1 I V'ri=iez vousLmGme1 Latmos% $re de 5ars est s$c e et t'nueD la gravit' beaucou% %lus =aible 0uici1 5ais la %lan$te est abitableD ce 0ui nest %as le cas de cette %auvre %lan$te abandonn'e de Dieu1 K Davidson %rit les bobines1 L'clairage indirect allumait des re=lets sur son bureau m'talli0ueD sur les %arois m'talli0ues et le sol

m'talli0ue de la %i$ce1 Des m'canismes dissimul's dans les murs maintenaient une %ression atmos% 'ri0ue et une tem%'rature constantes1 #n entendait leur l'ger ronronnement1 I /e dois men remettre 4 vousD les e<%ertsD bien entendu1 Si un 0uelcon0ue =acteur vital nest %as %ris en com%te111 .aturellement cest un %ari 4 tenter cou%a boung1 #n ne %eut %as Gtre sTr de tous les =acteursD 4 une telle distance1 K Il ta%ota les bobines1 I .ous ne dis%osons 0ue de % otos et d'c antillons %r'lev's %ar des robots 0ui ont circul' %artout 4 la sur=aceD en =aisant leur %ossible1 .ous avons d'>4 de la c ance de %ouvoir nous baser sur cela1 Au moins il ny a %as de radiationsD dit 6alloEay1 #n %eut com%ter l4Ldessus1 5ais 5ars sera un abitat dess'c 'D =roidD %oussi'reu<1 -t ce nest %as tout %r$s1 Le soleil ny brillera %as tr$s =ort1 .ous ny trouverons 0ue des d'serts et des collines %liss'es1 5ars est vieilleD reconnut boung1 -lle sest re=roidie il y a longtem%s1 #n %eut consid'rer 0ue nous dis%osons en tout de uit %lan$tesD une =ois la Terre e<clueD ainsi 0ue la zone s'tendant de /u%iter 4 +luton1 <ucune c ance de survie l4L bas1 5ercure nest 0ue m'tal en =usionD V'nus volcans et va%eur W en %leine $re %r'cambrienne1 *ela =ait se%t sur uit1 5ars est la seule %ossibilit' a priori. -n dautres termesD 'nonPa DavidsonD 5ars doit convenir %arce nous navons %as le c oi<1 .ous %ourrions rester ici1 *ontinuer 4 vivre comme des tau%es dans nos com%le<es souterrains1 #n ne tiendrait %as une ann'e de %lus1 Vous avez vu les derniers %syc oLrelev's1 K -n e==etD ils les avaient vus1 Lindice de tension 'tait en ausse1 Les ommes n'taient %as =aits %our vivre dans des tunnels en m'talD %our se nourrir daliments cultiv's en bacD travaillerD dormir et mourir sans >amais voir le soleil1 *'tait surtout au< en=ants 0uils %ensaient1 H ces gosses 0ui

n'taient >amais mont's en sur=ace1 De 0uasiLmutants au teint bla=ardD au< yeu< de %oissons aveugles1 La g'n'ration n'e sous terre1 Lindice de tension 'tait en ausse %arce 0ue les gens voyaient leurs en=ants c angerD sint'grer 4 ce monde de tunnelsD de t'n$bres gluantes et de rocs % os% orescents %er%'tuellement suintants1 I Alors cest daccord S K sen0uit boung1 Davidson d'visagea les deu< tec niciens1 I +eutLGtre %ourrionsL nous recon0u'rir la sur=aceD ressusciter la TerreD renouveler son sol1 *e nest tout de mGme %as aussi grave 0ue celaD si S Aucune c anceD dit boung tout net1 5Gme si nous %arvenions 4 un arrangement avec l-nnemiD il resterait des %articules en sus%ension %endant encore cin0uante ans1 /us0u4 la =in de ce si$cle la Terre sera tro% irradi'e %our abriter de la vie1 Kr on ne peut plus attendre. JienD dit Davidson1 /e vais donc autoriser le<%'dition dune mission de<%loration1 +renons au moins ce ris0ueLl41 Vous voulez en Gtre S *om%ter %armi les %remiers ommes 4 se %oser sur 5arsS -t commentU dit Davidson dun air r'solu1 DailleursD cest %r'vu dans mon contrat1 K Le globe rouge de 5ars grossissait 4 vue d)il1 Dans le %oste de commandeD boung et Van -cNerD le navigateurD lobservaient avec la %lus vive attention1 I Il va =alloir sauter en %arac uteD dit ce dernier1 +as 0uestion de se %oser 4 une telle vitesse1 K boung sagita1 I +as de %robl$me %our nousD mais la %remi$re =ourn'e dimmigrants S #n ne %eut %as demander Pa au< =emmes et au< en=ants1 Dici l4D on en saura davantage1 K Sur un signe de Van -cNerD le commandant 5ason d'clenc a lalarme1 Dans tout le vaisseau retentirent des sonneries %eu rassurantes1 La%%areil vibra sous les %as %ress's des membres d'0ui%age 0ui saisissaient leurs combinaisons et couraient vers les sas1 I 5arsD =it tout bas le ca%itaine 5asonD =i<ant tou>ours l'cran1 Rien 4 voir avec la Lune1 &n autre %aire de manc es1 K

H leur tour boung et 6alloEay se dirig$rent vers le sas1 I #n =erait bien dy aller1 K 5ars en=lait 4 toute vitesse1 &n vilain globe d'sol'D rouge terne1 6alloEay a>usta son cas0ue sur sa tGte1 Van -cNer arrivait derri$re lui1 5ason resta au %oste de commande1 I /e vous suis d$s 0ue l'0ui%age sera sorti1 K La %orte du sas coulissa dans la %aroi et ils %os$rent le %ied sur la %lateL=orme de saut1 Les ommes d'0ui%age se laissaient d'>4 tomber1 I Dommage de gas%iller un vaisseauD dit boung1 Im%ossible de =aire autrement1 K Van -cNer verrouilla son cas0ue et bondit1 Ses unit's de =reinage lui im%rim$rent un mouvement tournant et il s'leva comme un ballon dans les t'n$bres auLdessus de boung et 6alloEayD 0ui suivirent le mGme c emin1 Derri$re eu<D le vaisseau %longeait vers la sur=ace de 5ars1 Dans le ciel d'rivaient de minuscules %oints lumineu< ? les ommes d'0ui%age1 I/ai r'=l'c iD dit 6alloEay dans le micro de son cas0ue1 H 0uoiS r'%ondit la voi< de boung dans ses 'couteurs1 Davidson a 'vo0u' la %ossibilit' 0uon ait n'glig' un =acteur vital1 - bienD il y en a un 0ue nous navons %as envisag'1 Le0uelS Les 5artiens1 6ein U K claironna Van -cNerD 0ui d'rivait sur la droite de 6alloEayD doucement attir' vers la %lan$te1 I Vous croyez 0uil y a vraiment des 5artiensS +ossible1 Si nous %ouvons survivre iciD dautres =ormes com%le<es le %euvent aussi1 .ous le saurons bien assez tFt KD dit boung1 Van -cNer rit1 I +eutLGtre ontLils ca%tur' une de nos =us'es robots1 Au0uel casD ils nous attendent1 K

6alloEay garda le silence1 L eure 'tait tro% grave %our 0ue cette boutade lamuse1 Il distinguait maintenant des tac es blanc es au< %Fles de la %lan$te rougeD ainsi 0ue les vagues rubans bleuLvert et brumeu< 0uon a%%elait autre=ois les canau(. b avaitLil une civilisation l4LbasD une soci't' organis'e 0ui les attendait %atiemment S Il t!ta son %a0uetage >us0u4 ce 0ue ses doigts se re=erment sur la crosse de son %istolet1 I Vaut mieu< sortir nos armesD lanPaLtLil1 Sil y a un syst$me de d'=ense martien %our nous attendre en basD on na aucune c ance de lui 'c a%%erD r'%li0ua boung1 5ars sest re=roidie des millions dann'es avant la Terre1 Ils auront certainement une telle avance sur nous 0ue111 Tro% tardD intervint la voi< a==aiblie de 5ason1 Vous autres e<%erts auriez dT y %enser %lus tFt1 #Z GtesLvousS demanda 6alloEay1 AuLdessous de vous1 Le vaisseau est vide maintenant1 Il devrait s'craser dun instant 4 lautre1 /ai sorti tout le mat'riel et >e lai amarr' au< imit's de saut automati0ues1 K &n vague 'clair lumineu< 4 la sur=aceD %uis %lus rien1 Le vaisseau111 I/y suis %res0ueD dit 5asonD sur les ner=s1 /e serai le %remier111 K 5ars avait cess' dGtre un globe %our devenir une grande cuvette %leine de %oussi$re rouge!tre1 Ils sen a%%roc aient en silence1 Des montagnes a%%arurentD %uis d'troits =ilets deau 0ui devaient Gtre des =leuves1 -nsuite ce =ut le tour dun vaste damier 0ui %ouvait Gtre com%os' de c am%s et de %r's1 6alloEay serra son %istolet1 Ses unit's de =reinage 'mirent un si==lement aigu ? latmos% $re se densi=iait1 Il 'tait %res0ue au sol1 &n crac assourdi r'sonna soudain dans ses 'couteurs1 I 5ason U cria boung1 /y suisD r'%ondit linter%ell' dune voi< t'nue1 _a vaS

Le sou==le cou%' %ar le c oc1 5ais Pa va1 _a ressemble 4 0uoi S K demanda 6alloEay1 Il y eut un silence1 +uis ? I Jont' divine U s'trangla 5ason1 &ne villeV &ne villeS gla%it boung1 \uel genreS Vous les voyez S cria Van -cNer1 H 0uoi ressemblentLils S Ils sont nombreu< S K Ils entendaient res%irer 5asonD dont le sou==le r!%eu< em%lissait leurs 'couteurs1 I .onD c uc otaLtLil en=in1 +as trace de vie1 Aucune activit' visible1 La ville est111 en=inD para[t d'serte1 9uoiM -n ruine1 *om%l$tement en ruine1 Sur des Nilom$tresD >e ne vois 0ue des mursD des %iliers et des 'c a=audages e==ondr's1 Dieu merciD murmura boung1 Ils se sont sans doute 'teints1 .ous sommes sauv's1 &s ont dT 'voluer et arriver au bout de leur cycle il y a bien longtem%s1 /e me demande sils nous ont laiss' 0uel0ue c ose S K La %eur 'treignait 6alloEay1 I ResteLtLil 0uel0ue c ose %our nous ici S K Il agri%%a ses unit's de =reinage et se d'mena %our acc'l'rer sa descente1 ITout a dis%aruS Vous croyez 0ue cest %arce 0uils ont '%uis' toutes les r'servesS demanda boung1 /e nen sais rien1 K La voi< a==aiblie de 5ason 'tait teint'e de malaise1 I _a na %as lair =ameu<1 /e vois de grands trous dans le sol1 Des %uits de mines1 /e ne %eu< encore rien a==irmerD mais tout Pa ne me =ait %as tr$s bonne im%ression111 K H son tour 6alloEay mani%ulait ses unit's de =reinage avec l'nergie du d'ses%oir1 La %lan$te 'tait limage mGme de la d'solation1 I Jon sang KD marmonna boung1 Il sassit sur un %ilier bris' et se %assa une main sur la =igure1 I RienD il ne reste rien1 K

Autour deu<D l'0ui%age installait des unit's d'=ensives durgence1 Les res%onsables des transmissions montaient un 'metteur sur batteries1 &ne '0ui%e de =orage creusait un %uits dans les%oir de trouver de leau1 Dautres d'tac ements e<%loraient les alentours en 0uGte de nourriture1 I #n ne trouvera %as signe de vieD dit 6alloEay en d'signant l'tendue sans limites de d'combres et de bouts de =erraille rouill'e1 Ils ont dis%aru de%uis longtem%s1 /e ne com%rends %asD marmonna 5ason1 *omment on -t-ils pu dvaster une plan#te enti#re! .ous avons bien d'vast' la Terre en trente ans1 5ais %as comme Pa1 Ils ont suc' 5ars >us0u4 la moelle1 Il nen reste rien1 Rien du tout1 *e nest %lus 0uun vaste tas de gravats1 K Dune main tremblanteD 6alloEay essaya dallumer une cigarette1 Lallumette 'mit une maigre =lamme %uis s'teignit en crac otant1 Il se sentait somnolent1 Son c)ur cognait 4 grands cou%s1 Le soleil lointainD minusculeD dis%ensait une lumi$re %!le1 5ars 'tait un monde =roidD solitaireD mort1 I Ils ont dT %asser des moments '%ouvantables 4 regarder leurs cit's tomber en d'cr'%itudeD ditLil1 H court deauD de min'rau<D et en=in de terre1 K Il ramassa une %oign'e de sable aride 0uil laissa couler entre ses doigts1 I ,metteur o%'rationnel KD lanPa un omme d'0ui%age1 5ason le re>oignit dun %as mal assur'1 I /e vais =aire mon ra%%ort 4 Davidson1 K Il se courba sur le micro1 boung re%orta son regard sur 6alloEay1 I 5a =oiD nous voil4 coinc's ici1 *ombien de tem%s vont durer nos r'servesS Deu< mois environ1 -t ensuite111 K boung cla0ua des doigts1 I 6o% U *omme les 5artiens1 K Il lorgna le long mur corrod' dune maison en ruine1 I/e me demande 4 0uoi ils ressemblaient1 &ne '0ui%e de s'manticiens e<%lore les ruines1 Ils d'couvriront

%eutLGtre 0uel0ue c ose1 K AuLdel4 des vestiges s'tendait ce 0ui avait dT Gtre une zone industrielleD avec de grandes 'tendues %eu%l'es de %ylFnes tordusD de %i%eLlines et de mac ines en tout genre - lensemble recouvert de sable et 0ri0not par la rouille. 1es plaies bantes en ponctuaient la surface. 1es puits % ciel ouvert que des pelleteuses avaient jadis sonds. 1es entres de mines. <ars tait crible de 0aleries. >ne vritable termiti#re. >ne esp#ce tout enti#re s9 tait enfouie pour tenter de survivre. 6es <artiens avaient exploit leur plan#te jusqu% los, puis lavaient fuie. I &n cimeti$re111D commenta boung1 5a =oiD ils nont eu 0ue ce 0uils m'ritaient1 *omment leur en vouloirS \uauraientLils %u =aire dautre S +'rir 0uel0ues milliers dann'es %lus tFt et laisser leur %lan$te en meilleur 'tatS Ils auraient %u nous laisser GuelGue c*ose sentGta boung1 +eutLGtre 0uon %ourrait d'terrer leurs ossements et les =aire bouillir1 /aimerais bien mettre la main sur un de ces lascars le tem%s de lui111 K 5ais deu< ommes d'0ui%age accouraient sur le sable1 I Regardez Pa U K Ils trans%ortaient de %leines brass'es de cylindres m'talli0ues luisants em%il's les uns sur les autres1 I Voyez ce 0ue nous avons trouv' en=oui U K 6alloEay sortit de sa tor%eur1 I \uestLce 0ue cest S Des arc ives1 Des documents 'crits1 Il =aut les remettre au< s'manticiens U K *armic ael d'versa son =ardeau au< %ieds de 6alloEay1 I -t ce nest %as tout1 .ous avons d'couvert autre c ose W des installations1 De 0uel ty%eS Des ram%es de lancement %our =us'esD vieilles et toutes rouill'es1 Il y en a toute une s'rie de lautre cFt' de la ville1 K *armic ael essuya la sueur 0ui coulait sur son visage cramoisi1 I Ils ne sont %as mortsD 6alloEay1 Ils se sont envol's1 Ils ont '%uis' 5ars et ils ont

=ic u le cam%1 K boung et le +r /udde sabsorb$rent dans la contem%lation des cylindres1 I _a vient KD murmura /uddeD absorb' %ar les moti=s c angeants 0ui ondulaient sur l'cran du scanner1 I Vous d'c i==rez 0uel0ue c ose S demanda 6alloEay dune voi< tendue1 Ils sont %artisD cest bien Pa1 +ous ensembles. / boung se retourna vers 6alloEay1 I \ue ditesLvous de Pa , hein! (ls ne se sont donc pas teints, finalement. Vous %ouvez dire oZ ils sont all's S K /udde secoua la tGte1 I Sur une %lan$te 0ue leurs vaisseau< 'claireurs avaient re%'r'e1 *limat et tem%'rature id'als1 K Il 'carta le scanner1 I Durant sa derni$re %'riodeD toute la civilisation martienne sest %olaris'e sur cette %lan$te miracle1 &n grand %ro>et 0ue de d'%lacer toute une civilisation en bloc1 Il leur a =allu trois ou 0uatre cents ans %our y e<%'dier tout ce 0ui avait de la valeur1 Avec 0uel r'sultat S +as =ameu<1 La %lan$te 'tait belle1 5ais ils ont dT sada%ter1 A%%aremmentD ils navaient %as %r'vu tous les %robl$mes 0ue %ose la colonisation dun autre monde1 K /udde indi0ua un cylindre en %articulier1 I Les colonies ont ra%idement r'gress'1 -lles nont %as su maintenir en vie les traditionsD les savoir-faire. 6a socit sest dsa0r0e. )uis sont venues la 0uerre et la barbarie. Ainsi leur e<ode sest conclu %ar un 'c ec1 K 6alloEay m'dita un instant1 I +eutLGtre estLce in=aisableD a%r$s tout1 +as %ar un !c*ec le re%rit /udde1 Au moinsD ils ont surv'cu1 5ars ne valait %lus rien1 Il 'tait encore %r'='rable de vivre comme des sauvages sur un autre monde 0ue de rester mourir ici1 *est ce 0uon dit sur ces cylindres1 Venez KD dit boung 4 6alloEay1 Les deu< ommes 0uitt$rent le bara0uement des s'manticiens1 Il =aisait nuit1 Le ciel 'tait sem' d'toiles rougeoyantes1 Les deu< lunes

s'taient lev'es et luisaient dun 'clat =roidD tels deu< yeu< morts dans le ciel glacial1 I 5ars ne conviendra %asD 'nonPa boung1 #n ne %eut %as 'migrer ici1 *est clair et net1 K 6alloEay le d'visagea1 I \uestLce 0ue vous avez derri$re la tGteS *'tait la derni$re des neu= %lan$tes1 .ous les avons toutes test'es1 K Le visage de boung e<%rimait une vive 'motion1 I Aucune ne %eut abriter la vie1 Toutes sont mortelles ou inutilisablesD comme ce tas de d'combres1 Tout le syst$me solaire est e<cluD bon sangU AlorsS Alors nous devrons 0uitter le syst$me solaire1 +our aller oZS %ommentM= boung d'signa les ruines martiennesD la cit'D les alignements de tours %enc 'es1 I L4 oZ eu( sont all's1 &s ont trouv' une destination1 &n monde intact en de ors du syst$me solaire1 -t ils ont mis au %oint un mode de %ro%ulsion en es%ace %ro=ond 0ui leur %ermette dy arriver1 Vous voulez dire 0ue111 #uiD il =aut les suivre1 *e syst$me solaire est mort1 5ais ailleursD dans un autre syst$meD ils ont trouv' un re=uge1 -t ils ont r'ussi 4 le rallier1 .ous serions oblig's de nous battre contre eu< si nous nous %osions sur leur nouvelle %lan$te1 Ils ne voudront %as la %artager1 K boung crac a dans le sable avec col$re1 I .ous avons vu 0ue leurs colonies 'taient retourn'es 4 la sauvagerie1 #n saura bien sen d'brouiller1 #n a tout ce 0uil =aut comme armes de guerr e des armes susceptibles de netto9er une plan#te enti#re. .ous nallons %as =aire PaU -t 0ue =autLil =aireD alorsS Dire 4 Davidson 0ue nous sommes condamn's 4 rester sur Terre S Laisser les%$ce umaine se muer en tribu de tau%esS -n bestioles ram%antesD aveugles111

Suivre les 5artiensD cest engager la lutte avec eu< %our la >ouissance de leur monde1 *e sont eu( 0ui lont d'nic 'eD cest 4 eu( 0uelle a%%artientD cette sacr'e %lan$te W %as 4 nous1 -t si nous ne savons %as %ercer le secret de leur mode de %ro%ulsion S Les sc 'mas sont %eutLGtre %erdus1 K /udde 'mergea du bara0uement s'manti0ue1 I /ai du nouveau1 Tout est l41 La descri%tion de leur %lan$teLre=uge ? la =auneD la =loreD la gravit'D la densit' de lairD les gisementsD la 0ualit' du solD le climatD la tem%'rature111 tout1 -t le mode de %ro%ulsionS #n en a une analyse com%l$te aussi1 K /udde tremblait de<citation1 I/ai une id'e1 5ettons les conce%teurs sur les sc 'mas de ces r'acteurs et voyons sils savent les re%roduire1 Au0uel cas on suivra le mGme c emin 0ue ces 5artiens1 #n %ourrait %eutLGtre parta"er leur %lan$te1 Vous voyez S lanPa boung 4 6alloEay1 -t Davidson dira la mGme c ose1 *est 'vident1 K 6alloEay tourna les talons et s'loigna1 I\uestLce 0uil aS demanda /udde1 Rien1 _a lui %assera1 K boung gri==onna un bre= message sur un bout de %a%ier1 I Raites transmettre Pa 4 Davidson sur Terre1 K /udde >eta un cou% d)il dessus et laissa 'c a%%er un si==lement1 I Vous lui %arlez de la migration martienne1 -t la %lan$teLre=uge S 5ettonsLnous dabord au travail1 Il =audra longtem%s %our mettre les c oses en route1 Vous croyez 0ue 6alloEay =inira %ar acce%terS Il c'deraD dit boung1 .e vous en =aites %as %our lui1 K 6alloEay leva les yeu< sur les ram%es de lancement inclin'esD 4 demi a==aiss'esD doZ 'taient %artis les trans%orts martiens des mill'naires %lus tFt1 Rien ne bougeait nulle %art1 La %lan$te ass'c 'e 'tait morte et

bien morte1 6alloEay se mit 4 errer entre les ram%es1 Le %ro>ecteur de son cas0ue ouvrait une tranc 'e lumineuse devant lui1 Tou>ours rien 0ue des ruines O tas de =errailleD rouleau< de =il de =erD monceau< de mat'riau< de constructionD a%%areillages incom%letsD %ans de murs 4 demi ensabl's111 Il arriva devant une %lateL=orme sur'lev'e dont il gravit l'c elle avec %r'caution1 Il se retrouva sur une tourelle dobservation >onc 'e de cadrans et de com%teurs en miettes1 &n a%%areil 4 vis'e t'lesco%i0ue %ointait vers le cielD =ig' %ar la rouille1 I 6' U a%%ela une voi< den bas1 \ui va l4 S 6alloEay1 Vous mavez =ic u la =rousse1 K *armic ael rengaina son 'clateur et entre%rit de le re>oindre1 I \uestLce 0ue vous =aites S /e<%lore1 K *armic ael a%%arut 4 ses cFt'sD 'carlate et le sou==le court1 I Int'ressantesD ces ram%es1 IciD c'tait une station de vis'e 0ui g'rait automati0uement le d'collage des cargos1 La %o%ulation 'tait d'>4 %artie1 K *armic ael donna une ta%e sur les vestiges du %anneau de contrFle1 I *es cargos ont continu' de d'collerD bourr's de mac ines mais aussi %ilot's %ar des mac inesD une =ois tous les 5artiens %artis1 &ne c ance %our eu< 0uils aient eu un endroit oZ aller1 _aD cest sTr1 Les min'ralogistes disent 0uil ne reste %as lombre dune ressource mini$reD ici1 Rien 0ue du sable st'rileD des caillou< et des roc es d'triti0ues1 5Gme leau est g!t'e1 Ils ont em%ort' tout ce 0ui avait de la valeur1 /udde dit 0ue leur mondeLre=uge est agr'able1 ViergeD en tout cas1 K *armic ael =it cla0uer ses l$vres c arnues1 I Intact1 Avec des arbresD des %rairies et des oc'an s tout bleus. (l ma montr la traduction-scanner dun des c9lindres. Dommage 0ue nous nayons %as de monde semblable oZ aller1 &ne %lan$te vierge %our nous tout seuls1 K

*armic ael 'tait %enc ' sur le t'lesco%e1 I *'tait cet engin 0ui calculait la tra>ectoire des cargos 4 leur %lace1 \uand la %lan$teL re=uge a%%araissait dans le viseurD un contacteur envoyait un signal d'clenc eur 4 la tour de contrFle1 *elleLci amorPait alors le %rocessus de lancement des vaisseau<1 D$s 0uils avaient d'coll'D une nouvelle s'rie se mettait en %osition1 K *armic ael entre%rit de nettoyer les lentilles obstru'es du t'lesco%e %our les d'barrasser des d'bris et de la rouille accumul's1 I +eutLGtre 0uon %eut voir leur %lan$te1 K Dans les anti0ues lentilles se dessinait un vague globe lumineu< obscurci %ar des si$cles de d'%FtO il 'tait cac ' %ar un voile de %oussi$res et de %articules m'talli0ues1 H 0uatre %attesD *armic ael mani%ulait le m'canisme de mise au %oint1 I Vous voyez 0uel0ue c ose S K demandaLtLil1 6alloEay oc a la tGte1 I #ui1 K *armic ael le %oussa de cFt'1 I LaissezLmoi regarder1 K Il lorgna dans loculaire1 IJon sangU \uestLce 0uil y aS Vous ne le voyez %asS Si KD r'%ondit *armic ael 0ui retomba 4 0uatre %attes1 I 5ais le syst$me a dT se d'caler1 #u alors il sest 'coul' tro% de tem%s1 +ourtantD il est cens' se r'gler automati0uement1 Jien sTrD le m'canisme est rest' gri%%' %endant des111 \uestLce 0ui ne va %asS demanda 6alloEay1 *est la Terre 0uon voit l41 Vous ne la reconnaissez donc %asS La TerreU K *armic ael ricana dun air d'goTt'1 I *ette salo%erie doit Gtre bousill'e1 5oi 0ui voulais >eter un cou% d)il 4 la %lan$te de leurs rGvesU Voil4 0ue cest seulement cette bonne vieille Terre1 A%r$s tout ce 0ue >ai =ait %our r'%arer ce vieu< trucD 0uestLce 0uil nous montre111 S K I 8a 1erreV= =it tout bas 6alloEayD 0ui venait de relater devant boung l'%isode du t'lesco%e1 I *e nest %as %ossibleD dit ce dernier1 -ncore 0ue la descri%tion

cadre avec la Terre dil y a des milliers dann'es111 De%uis combien de tem%s sontLils %artis S sen0uit 6alloEay1 -nviron si< cent mille ans1 -t ils disent 0ue sur leur nouvelle %lan$teD leurs colonies ont sombr' dans la barbarie1 K Les 0uatre ommes gard$rent le silence en se d'visageantD les l$vres serr'es1 I .ous avons d'truit deu< mondesD =init %ar dire 6alloEay1 .on %as un seulD comme nous le croyionsD mais dabord 5arsD %uisD 0uand nous en avons eu =ini iciD la TerreD 0ue nous avons d'vast'e avec la mGme obstination1 La boucle est boucl'eD a>outa 5ason1 .ous sommes revenus 4 notre %oint de d'%art1 Revenus r'colter les =ruits 0ue nos ancGtres ont sem's1 .os ancGtres 0ui ont laiss' 5ars inutilisable %our 0uau>ourd uiD nous revenions =ouiller les d'combresD comme des d'trousseurs de cadavres1 TaisezLvousD >eta boung 0ui =aisait les cent %asD =uribond1 /e narrive %as 4 y croire1 Les 5artiensD cest nous1 .ous sommes les descendants de la souc e originelle 0ui a =ui cette %lan$te1 .ous sommes rentr's des colonies1 Rentr's c ez nous1 K 5ason aussa le tonD yst'ri0ue1 I .ous avons regagn' le %ays natal U K /udde re%oussa le scanner et se leva1 I +as de douteD cest la v'rit'1 /ai com%ar' leurs com%tes rendus avec nos %ro%res relev's arc 'ologi0ues1 Tout concorde1 Leur mondeLre=ugeD c'tait la Terre il y a si< cent mille ans1 \uestLce 0uon va dire 4 Davidson S K demanda 5ason1 Il gloussa comme un d'ment1 I \uon a trouv' lendroit id'alD un monde oZ l omme na >amais %os' le %iedD une %lan$te encore dans son emballage dorigine S K 6alloEay se dirigea vers la %orte du bara0uement etD muetD contem%la le %aysage1

/udde le re>oignit1 I *est une catastro% e1 .ous sommes bel et bien coinc's1 5ais 0uestLce 0ue vous regardez comme Pa S K AuLdessus deu< scintillait un ciel =roid dis%ensant une lumi$re %!le 0ui leur %ermettait de distinguer les %laines st'riles de 5arsD des Nilom$tres et des Nilom$tres de ruines d'sertes laiss'es 4 labandon1 I _aD dit 6alloEay1 Vous savez ce 0ue Pa me ra%%elle S &n coin %i0ueLni0ue1 Jouteilles bris'esD bo(tes de conserveD assiettes en carton roul'es en boule1 &ne =ois les %i0ueLni0ueurs %artis1 Seulement voil4D les %i0ueLni0ueurs sont revenus1 -t ils doivent vivre dans le g!c is 0uils ont laiss'1 \uestLce 0uon va dire 4 DavidsonS r'%'ta 5ason1 /e lai d'>4 a%%el'D dit boung dune voi< lasse1 /e lui ai dit 0uil y avait une %lan$te oZ nous %ouvions allerD en de ors du syst$me solaire1 \ue les 5artiens dis%osaient du mode de %ro%ulsion n'cessaire1 K /udde m'dita1 I #uiD ces ram%es111 K Il grimaPa1 I Ils en dis%osaient %eutLGtre 0uand mGmeD de ce =ameu< mode de %ro%ulsion1 _a vaudrait %eutLGtre la %eine de %oursuivre la traduction1 K Ils 'c ang$rent un regard1 I Dites 4 Davidson 0uon continueD ordonna 6alloEay1 /us0u4 ce 0uon trouve1 #n ne va %as rester sur cette es%$ce de d'c arge abandonn'e1 K Ses yeu< gris se mirent 4 briller1 I -t on trouvera1 &n monde vierge1 \ue rien ne sera encore venu souiller1 #uiD a%%uya boung1 #Z %ersonne naura 't' avant nous1 .ous y serons les %remiersD sou==la /udde avec avidit'1 .onD il ne =aut %as U urla 5ason1 _a su==it de deu< %lan$tes U .en d'truisons %as une troisi$me U K 5ais nul ne l'couta1 /uddeD boung et 6alloEay levaient vers le ciel un visage oZ se lisait lim%atience en serrant et desserrant alternativement les %oings1 *omme sils tenaient d'>4 leur nouveau mondeD comme sils sy cram%onnaient de toutes leurs =orces1

*omme siD d'>4D ils le mettaient en %i$cesD atome %ar atome111

Un #uteur "inent
I H l eure 0uil estD dit 5ary -llisD mon '%ou< si %onctuel 0uiD en vingtLcin0 ansD nest >amais arriv' une seule =ois en retard au travailD est encore 0uel0ue %art dans la maison1 K -lle but une gorg'e de cocNtail W ormones et ydrate de carbone l'g$rement %ar=um'1 I +our tout direD il ne %artira %as avant di< minutes1 Incroyable KD =it Dorot y LaErence 0uiD elleD avait =ini son verreD et se laissait im%r'gner %ar la dermabrume 0uun va%orisateur install' auLdessus du divan %ro>etait sur son cor%s %res0ue nu1 I \uestLce 0uils vont encore inventer U = 5rs1 -llis rayonnait de =iert'D comme si elle 'tait elleLmGme em%loy'e %ar la Terrienne de D'velo%%ement1 I #uiD incroyable1 A en croire 0uel0uun du bureauD toute l'volution de la civilisation %eut se<%li0uer %ar l'volution des tec ni0ues de trans%ort1 5oiD >e ne connais rien 4 l istoireD bien sTr1 _a regarde les c erc eurs d,tat1 5ais da%r$s ce 0ue ce ty%e a dit 4 6enry111 K &ne voi< 'nerv'e leur %arvint de la c ambre1 I #Z est mon %orteL documentsS Jon sangD 5aryU /e suis sTr de lavoir %os' sur le nettoieLlinge ier soir1 Tu las laiss' au %remierD r'%ondit 5ary aussant un %eu la voi<1 Regarde dans le %lacard1 \uestLce 0uil irait =aire dans le %lacard S K Jruits dinvestigations rageuses1 I Tout de mGmeD un %orteLdocumentsD Pa se respecte 5 / -enr9 passa bri#vement la t&te dans le salon. * 'e lai trouv. 7onjour, <rs. 6aIrence. Jon>ourD r'%ondit Dorot y1 5ary me<%li0uait >ustement 0ue vous 'tiez encore l41 -n e==et1 K -llis a>usta sa cravate tandis 0ue le miroir tournait lentement autour de lui1 I Tu veu< 0ue >e te ram$ne 0uel0ue c ose de la villeD c 'rieS .onD r'%ondit 5ary1 Rien 0ui me vienne 4 lid'e1 /e te vid% onerai au bureau si Pa me revient1

*est vrai 0u$aussitOt entr! vous avez d'>4 %arcouru tout le tra>et >us0uen villeS demanda 5rs1 LaErence1 +res0ue1 Deu< cent cin0uante Nilom$tresU /e narrive %as 4 le croire1 5on mariD luiD met bien deu< eures et demie %our %iloter son monor'acteur sur les =iles commercialesD se %oser sur le %arNing et remonter 4 %ied >us0u4 son bureau1 /e connaisD marmonna -llis en %renant son manteau et son c a%eau1 Avant Pa me %renait autant de tem%s1 5ais cest =ini tout Pa1 K Il embrassa sa =emme1 I AllezD 4 ce soir1 Ravi de vous avoir revueD 5rs1 LaErence1 /e %eu<111 regarderS demanda celleLci dun ton %lein des%oir1 \uoi S A D ouiD bien sTr1 K -llis gagna 4 grands %as la %orte de derri$re et d'vala les marc es cFt' >ardin1 ; - bienD venezU criaLtLil avec im%atience1 /e ne veu< %as me mettre en retard1 Il est neu= eures cin0uanteLneu= et >e dois Gtre au bureau 4 di< eures1 K 5rs1 LaErence sem%ressa de suivre -llis1 Dans le >ardin se dressait un grand cerceau argent' 0ui brillait sous le soleil matinal1 -llis tourna 0uel0ues boutons situ's 4 son %ied et le cerceau c angea de couleur %our %asser au rouge c atoyant1 I *est %arti U K s'criaLtLil en en>ambant le rebord in='rieur du cercle %ar=aitD 0ui se mit 4 %al%iter1 Il y eut un l'ger pop %uis le rougeoiement mourut1 ISeigneurU sou==la 5rs1 LaErence1 Il a dis%aru1 Il est au centre de .borND recti=ia 5ary -llis1 /aimerais bien 0ue mon mari ait un de ces SautsLdeL%uce , lui aussi. )eut-&tre aurai-je les mo9ens de lui en offrir un quand ils seront sur le march. _aD ils sont %rati0uesD reconnut 5ary -llis1 -n ce moment mGmeD 6enry doit d'>4 Gtre en train de saluer ses coll$gues1 K 6enry -llis se trouvait dans une sorte de tunnelD un tube gris in=orme 0ui s'tendait devant et derri$re lui tel un 'gout em%li de

brume1 Il distinguaitD cadr's dans louvertureD les vagues contours de sa maisonD avec la v'randaD le >ardinD 5ary debout sur les marc es en %antalon et cac eLc)ur rougesD 5rs1 LaErence %r$s delleD vGtue dun s ort vert 4 carreau<O le c$dre et les plates-bandes de ptunias, une colline, les petits pavillons bien entretenus de Cedar Eroves, tat de )enns9lvanie. Et devant lui... .eE borN1 &n a%erPu instable du coin de rue anim' en =ace de son bureau1 Limmeuble luiLmGmeD ce grand bloc de b'tonD de verre et dacier1 +artout des %i'tons en mouvementD des gratteLcielD des monor'acteurs se %osant %ar essaims entiers1 Des %anneau< de signalisation a'rienne1 Dinnombrables em%loy's de bureau courant 4 leur travail1 -llis avanPa sans !te vers le<tr'mit' neELyorNaise du tunnel1 Il avait %ris le SautLdeL%uce assez souvent %our savoir combien den>amb'es il devait accom%lir ? cin01 *in0 %as dans le tunnel gris au< %arois vacillantes et il aurait %arcouru deu< cent cin0uante Nilom$tres1 Il sarrGta le tem%s de >eter un regard en arri$re1 +our linstantD il avait =ait trois %as1 Donc cent 0uatreLvingts Nilom$tres1 +lus de la moiti' du c emin1 La 0uatri$me dimension 'tait vraiment une merveilleuse d'couverte1 -llis cala son %orteLdocuments contre son molletD c erc a son tabac dans la %oc e de sa veste et alluma sa %i%e1 Il lui restait trente secondes %our rallier son lieu de travailO c'tait am%lement su==isant1 La =lamme >aillit et il tira 0uel0ues bou=='es en connaisseurD avant de re=ermer le bri0uet dune c i0uenaude et de le remettre dans sa %oc e1 #uiD une d'couverte merveilleuse1 Le SautLdeL%uce avait dores et d'>4 r'volutionn' la soci't'1 D'sormaisD on %ouvait se rendre nim%orte oZ sur la %lan$te instantan!ment sans le moindre d'lai1 -t sans sengluer dans des =iles ininterrom%ues de monor'acteurs en transit1 Le %robl$me des trans%orts 'tait un v'ritable casseLtGte de%uis le milieu du WWe si#cle. Chaque anne, de nouvelles familles quittaient les villes pour les campa0nes, allant par la m&me occasion

sajouter % la cohue dj% dmesure qui asph9xiait les routes et les voies ariennes. 5ais 4 %r'sent le %robl$me 'tait r'solu1 #n %ouvait installer une in&init! de SautsLdeL%uce O il ne se crait aucune interfrence entre eux. (ls reliaient deux lieux de mani#re non spatiale, % travers une autre dimension F laquelle, on ne le lui avait pas tr#s clairement expliqu. )our mille malheureux crdits, toute famille terrienne pouvait se faire installer les deux cerceaux du ;aut-de-puce, lun dans le jardin, lautre % 7erlin, aux 7ermudes, % ;an Grancisco ou % )ort-;aMd. "importe oJ dans le monde. 7ien sBr, il 9 avait tout de m&me un inconvnient. 6e cerceau devait &tre ancr en un point spcifique. 2n choisissait sa destination une fois pour toutes. 5ais %our un em%loy' de bureauD c'tait lid'al1 #n entrait %ar un cFt'D on ressortait %ar lautre1 *in0 %as - deux cent cinquante 8ilom#tres. 1eux cent cinquante 8ilom#tres et deux heures de cauchemar % base de boCte de vitesses torture, de coups de freins brutaux, de queues de poisson, de fous du volant ou du manche % balai, de flics aux a0uets nattendant que le moment de vous sauter sur le poil, toutes causes dulc#re et de mauvaise humeur 0nralise. +out cela tait bel et bien fini. 1u moins pour lui, emplo9 de la +errienne de 1veloppement, qui fabriquait le ;aut-de-puce. Et bient=t, ce serait fini pour tous les autres, quand lappareil serait commercialis. -llis sou%ira1 Il =allait y aller1 Il voyait d'>4 -d 6all escalader 0uatre 4 0uatre les marc es de limmeuble de la +.1., +on9 Gran8lin sur les talons. 2ui, il tait temps de se remuer. (l se baissa pour ramasser sa serviette... -t cest alors 0uil les vit1 H cet endroitD le alo gris tremblotant 'tait %lus t'nu O il =ormait une es%$ce de =ine membrane oZ le miroitement sa==aiblissait1 L4D 4 0uel0ues centim$tres de son %iedD un %eu %lus loin 0ue le coin de son %orteLdocuments1 Derri$re ce d'=aut dans la %aroi se tenaient trois minuscules sil ouettes1 Trois ommes %as %lus grands 0ue des insectes 0ui lobservaient avec un air de stu%'=action incr'dule1

#ubliant son %orteLdocumentsD -llis les regarda intens'ment1 Ils semblaient tout aussi sid'r's 0ue lui et ne remuaient %as davantageD bien au contraireO leurs trois %etites sil ouettes restaient toutes raides de terreur1 6enry -llis se courba encoreD bouc e b'eD les yeu< 'car0uill's %ar la sur%rise1 &n 0uatri$me %etit Gtre re>oignit les trois %remiers et tous continu$rent 4 le contem%ler sans bougerD les yeu< e<orbit's1 Ils 'taient vGtus de robes ou de toges brunesD et c auss's de sandales1 Lensemble com%osant une tenue dallure bien %eu terrienne1 DailleursD tout en eu< 'vo0uait un monde non terrienD 4 commencer %ar leur tailleD leur visage curieusement al'D leurs vGtements - et leur voix. *ar tout dun cou%D les cr'atures s'taient mises 4 'c anger des %iaillements aigus dans un c arabia incom%r' ensible1 Sorties de leur immobilit'D elles tournaient en rondD en %roie 4 une singuli$re =r'n'sieD et =onPaient 4 une vitesse incroyable en se tr'moussant telles des =ourmis sur une grille c au=='e1 -lles se d'menaient avec des mouvements saccad's des bras et des >ambes sans cesser de ca0ueter dune voi< %erPante1 -llis re%rit son %orteLdocuments dun geste lent1 Les Gtres regard$rent l'norme ob>et s'lever au dessus de leurs tGtes avec un m'lange de terreur et d'merveillement1 &ne id'e lui vint 4 les%rit1 Seigneur U -t sils traversaient la brume grise %our %'n'trer dans le SautLdeL%uce S 5ais il navait %lus le tem%s de sen assurer1 Il 'tait d'>4 en retard1 Il sarrac a 4 sa contem%lation et se %r'ci%ita vers le<tr'mit' neEL yorNaise du tunnel1 &ne seconde %lus tardD il sortait dans le >our aveuglant %our se retrouver dans lagitation du coin de rue en =ace de son bureau1 I 6' U 6anN U K s'cria Donald +otterD 0ui se ruait %ar les %ortes de limmeuble de la +.1. * <a0ne-toi 5 #uiD oui1 K -llis le suivit comme un automate1 Derri$re lentr'e du Saut -depuce, au-dessus du trottoir, ne subsistait quun va0ue cercle, tel un

spectre de bulle de savon. (l 0ravit les marches quatre % quatre et entra % la +errienne de 1veloppement, lesprit dj% tourn vers la journe de dur labeur qui lattendait. #n =ermait les bureau< et lon se %r'%arait 4 rentrer c ez soi 0uand -llis retint le coordinateurD +atricN 5illerD dans son bureau1 I DitesD 5r1 5iller1 Vous Gtes aussi c arg' de la rec erc eD nonS -n e==etD %our0uoiS /e voudrais vous %oser une 0uestion1 #Z va le SautLde -puce, au juste! (l passe bien quelque part. Il sort totalement de ce continuumLci1 K 5iller 'tait visiblement im%atient de rentrer c ez lui1 I Il %'n$tre dans une autre dimension1 #uiD >e sais1 5ais laGuelleS K Dun geste vi=D 5iller d'%lia sa %oc ette en soie et l'tala sur son bureau1 I /e %eu< %eutLGtre vous le<%li0uer de cette =aPon1 Su%%osons 0ue vous soyez une cr'ature 4 deu< dimensions et 0ue cette %oc ette re%r'sente111 /ai d'>4 vu Pa cent =oisD r'%li0ua -llisD d'Pu1 *e nest 0uune analogieD et les analogies ne mint'ressent %as1 /e veu< des =aits1 #Z va mon SautLdeL%uce entre ici et *edar "roves S K 5iller 'clata de rire1 I \uestLce 0ue Pa %eut vous =aire S K -llis se sentit soudain sur ses gardes1 Il aussa les '%aules en =eignant lindi=='rence1 I _a mintrigueD cest tout1 Il doit bien aller GuelGue part. K 5iller lui %osa une main amicale sur l'%auleD un %eu comme laurait =ait un grand =r$re1 I 6enryD mon vieu<D laisse, nous donc ce 0enre de considrations, voule,-vous! Ce sont nous les conce%teurs O vousD vous Gtes le consommateur1 Votre boulotD cest dutiliser le ] Saut ^D de le tester 4 notre %laceD de nous en signaler les 'ventuels d'=auts et %annes a=in 0ue nous soyons sTrs 0ue rien ne cloc e 0uand nous le mettrons sur le marc ' lan %roc ain1 /ustement111 #ui S K

5ais -llis se ravisa1 I Rien1 K Il ramassa son porte-documents. * Rien du tout. O demain et merci, <r. <iller. 7onsoir. / Il descendit sans !te au rezLdeLc auss'e et sortit1 La =orme vague de son SautLdeL%uce trans%araissait dans le >our d'clinant1 Le ciel =ourmillait d'>4 de monor'acteurs en %artance1 Les travailleurs =atigu's %ar leur >ourn'e entamaient leur interminable tra>et de retour vers la cam%agne1 A D ces allersLretours incessants111 -llis se dirigea vers le cerceau et y %'n'tra1 Dun seul cou%D la clart' du >our d'crTt %uis s'vanouit1 Il retrouva le tunnel gris au< %arois instables1 H lautre boutD un cercle lumineu< vert et blanc %al%itait ? les riantes collines autour de sa maisonD le >ardin avec son c$dre et ses massi=sD *edar "roves111 Deu< %as dans le tunnel et -llis sarrGtaD %uis se %enc a %our observer le sol avec une e<trGme attention1 Il ins%ecta le %ied ondulant du mur de brume grise111 et le d'=autD lendroit 0uil avait re%'r'1 Ils 'taient tou>ours l41 #u %lutFt nonD c'tait un grou%e di=='rent1 Di< ou onze %ersonnesD cette =oisLci1 Des ommesD des =emmes et des en=ants attrou%'s 0ui lobservaient avec un air de terreur sacr'e1 Aucun ne mesurait %lus de deu< centim$tres1 Il avait sous les yeu< de minuscules sil ouettes distordues 0ui subissaient d'tranges trans=ormations et %assaient %ar toutes les couleurs de larcLenLciel1 -llis se remit vivement en marc e1 Les cr'atures le regard$rent %artir1 A%r$s un dernier cou% d)il 4 ces microsco%i0ues sil ouettes 'ba iesD il d'bouc a dans son >ardin1 Il d'sactiva le SautLdeL%uceD gravit les marc es de la terrasse arri$re et entraD %erdu dans ses r'=le<ions1 I Salut U K lanPa 5ary de%uis la cuisine1 -lle vint 4 sa rencontre dans un =rouL=rou de tuni0ue 4 mailles sou%les et lui tendit les bras1 I *omment Pa sest %ass' au boulotD au>ourd ui S Jien1 Il y a 0uel0ue c ose 0ui ne va %as S Tu as lair111 bizarre1 .on1 .onD tout va bien1 K Lair absentD -llis embrassa sa =emme

sur le =ront1 I \uestLce 0uil y a %our d(ner S &n mets de c oi<1 Du steaN de tau%e de Sirius1 &n de tes %lats %r'='r's1 _a te vaS Tr$s bien1 K -llis >eta son manteau et son c a%eau sur un =auteuilD 0ui les %lia aussitFt et alla les ranger1 Son air %ensi= et %r'occu%' ne lavait %as 0uitt'1 I _a me va tr$s bienD c 'rie1 Tu es sNr 0uil ne sest rien %ass'S Tu ne te serais %as encore dis%ut' avec +ete TaylorD %ar asardS .on1 Jien sTr 0ue non1 K -llis secoua la tGteD agac'1 I Tout va %our le mieu<D c 'rie1 *esse de me arceler1 JonD si tu le dis111 KD =it 5ary avec un sou%ir1 Le lendemain matinD ils lattendaient1 Il les vit au %remier %as 0uil =it dans le SautLdeL%uce1 &n %etit grou%e au< aguets dans le alo gris!treD comme des insectes %ris au %i$ge dans un bloc de gel'e1 Ils sagitaient =r'n'ti0uementD avec des gestes saccad's et si ra%ides 0uon ne distinguait %lus la %osition de leurs membresD seulement leurs d'%lacements1 5ani=estementD ils t!c aient dattirer son attentionD notamment en %'%iant 4 toute =orceD malgr' la =aiblesse %at 'ti0ue de leurs voi<1 -llis saccrou%it1 Ils 'taient en train de =aire entrer un ob>et %ar le d'=aut de la %aroi1 &n ob>et si %etit 0uil avait %eine 4 le discerner1 &n carr' blanc au bout dune tige microsco%i0ue1 -t ils le regardaient dun air 4 la =ois e==ray' et %lein des%oirD aletant et su%%liant1 Il sem%ara de lob>et1 Le carr' se d'tac a tel un %'tale de rose1 5aladroitD il le laissa tomber et dut le c erc er tout autour de lui1 Les sil ouettes minuscules le regard$rent avec une e<%ression de d'sarroi total %oser 4 laveuglette ses mains immenses P4 et l4 dans le tunnel1 Il =init %ar le localiser et l'leva avec %r'caution 4 auteur de ses yeu<1 *'tait bien tro% %etit %our Gtre d'c i==rable1 Wne inscription M #uiD il distinguait de toutes %etites lignes - mais il ne pouvait pas lire. (l pla3a dlicatement le carr dans son portefeuille, entre deux cartes de visite. * 'e re0arderai plus tard /, dit-il.

Sa voi< 'clata dans le tunnel comme un roulement de tonnerre1 Les cr'atures s'%ar%ill$rent en %oussant leurs abituels %etits cris aigusD sen=onc$rent dans la %aroi grise et dis%arurent de lautre cFt' en un 'clair telles des souris a%eur'es1 Il se retrouva seul1 -llis sagenouilla et a%%li0ua son )il l4 oZ la %aroi samincissait en =ormant un miroitement gris'D 4 lendroit mGme oZ les cr'atures s'taient tenues1 Il a%erPut de vagues =ormes gauc ies et %erdues dans la brume1 &n %aysage mal d'=iniD di==icile 4 discerner1 Des collines1 Des arbres et des c am%s cultiv's1 5ais le tout tellement %etitD tellement trouble111 Il consulta sa montre1 Jon sangD d'>4 di< eures U Il se remit %rom%tement debout et se %r'ci%ita vers la clart' aveuglante des trottoirs neELyorNais1 Fe suis en retard. Il se rua dans lescalier de la Terrienne de D'velo%%ement et re>oignit son bureau au %as de course1 H l eure du d'>eunerD il =it un d'tour %ar les labos de rec erc e1 Il 'la /im AndreEs 0ui %assait en trombeD les bras c arg's de dossiers et de mat'riel1 I Vous avez une seconde S \uestLce 0uil y a %our votre serviceD 6enryS /e voudrais vous em%runter 0uel0ue c ose1 &ne lou%e1 K Il r'=l'c it1 I #u %lutFt un microsco%e 4 % otons1 Avec un grossissement de cent ou deu< cents =ois1 &n >ouetD %our nous1 K /im lui d'nic a un %etit microsco%e1 I Des lamellesD aussi S #uiD deu< ou trois lamelles viergesD sil vous %la(t1 K Il ra%%orta le microsco%e 4 son bureau et linstalla sur sa table de travail a%r$s avoir d'barrass' celleLci des %a%iers 0ui lencombraient1 +ar mesure de %r'cautionD il envoya 5iss .elsonD sa secr'taireD d'>euner de ors1 AlorsD il sortit avec soin le bout de %a%ier de son %orte=euille et le glissa entre deu< lamelles1 Aucun douteD c'tait une inscri%tion1 5ais im%ossible de la com%rendre1 La langue lui 'tait totalement inconnueD avec ses minuscules caract$res com%le<es et entrelac's1

Il r'=l'c it 0uel0ues instantsD %uis il com%osa un num'ro sur le vid% one interne1 I +assezLmoi le D'%artement Linguisti0ue1 K Au bout dun moment a%%arut le visage >ovial d-arl +eterson1 I SalutD -llis1 \ue %uisL>e %our toi S K -llis 'sita1 Il sagissait de bien sy %rendre1 I Dis doncD mon vieu<111 /aurais un %etit service 4 te demander1 \uel genreS #n ne re=use rien 4 un co%ain de tou>ours1 Tu111 Vous avez tou>ours la 5ac ine en basD >e croisS La traductrice dont vous vous servez %our travailler sur les documents issus des cultures non terriennesS Jien sTr1 -t alorsS Tu crois 0ue >e %ourrais men servirS K Il %arlait 4 toute vitesse 4 %r'sent1 I Il sagit dun vrai sac de n)udsD -arl1 /ai un co%ain 0ui vit sur111 eu 111 *entaure VIO il m'crit dans le111 eu 111 tu sais bienD en=inD le syst$me s'manti0ue des autoc tones 0uoiD et >e111 Tu veu< la 5ac ine %our traduire ta lettreD cest PaS JonD >e crois 0uon %eut sarranger1 +our cette =oisD du moins1 A%%orteLla1 K Il se<'cuta1 Il demanda 4 -arl de lui montrer comment =onctionnait ladmission des documents etD d$s 0ue lautre eut le dos tourn'D y introduisit le sien1 La 5ac ine linguisti0ue se mit 4 cli0ueter et 4 ronronner1 -llis %ria en silence %our 0ue le %a%ier ne soit %as de tro% %etite taille et ne tombe %as entre les %al%eurs1 5ais 0uel0ues secondes %lus tard une bande magn'ti0ue se d'vidait %ar la =ente de sortie1 -lle se sectionna delleLmGme et tomba dans une corbeille1 La 5ac ine linguisti0ue se consacra aussitFt 4 dautres %robl$mes %lus urgents %os's %ar les divers d'%artements I e<%ort K de la +.1. -llis d'roula la bande dune main tremblante1 Les mots dansaient devant ses yeu<1 Des Guestions. Ils lui %osaient des 0uestions1 Jon sangD Pa se com%li0uait1 Il les lut attentivementO ses l$vres remuaient en silence1 Dans 0uoi s'taitLil embar0u'S Ils allaient attendre de lui des

r'%onses maintenant 0uil avait ramass' leur %a%ier1 Ils lattendraient sTrement sur le c emin du retour1 Il regagna son bureau et com%osa un nouveau num'ro de vid% one1 I DonnezLmoi le<t'rieur KD ordonnaLtLil1 Le vid'oLstandardiste abituel a%%arut1 I 5onsieur S /e voudrais la Jibliot $0ue R'd'rale din=ormation1 Division des Rec erc es *ulturelles1 K Le soir il les trouva 0ui lattendaient comme %r'vu1 5ais l4 non %lusD ce n'taient %as les mGmes1 *urieu<111 c a0ue =ois un grou%e di=='rent1 Leurs abits aussi avaient un %eu c ang'1 Les tons 'taient nouveau<1 H larri$reL%lanD le %aysage s'tait 'galement alt'r'1 Les arbres avaient dis%aru1 Les collines 'taient tou>ours l4D mais color'es di=='remment1 *e gris blanc voil' %ouvaitLil Gtre de la neigeS Il saccrou%it1 Il avait soigneusement %r'%ar' ses r'%onses1 Lin=ormation issue de la Jibliot $0ue R'd'rale 'tait re%ass'e %ar la 5ac ineD 0ui lavait retraduite1 -lle 'tait maintenant =ormul'e dans la mGme langue 0ue les 0uestions - mais inscrite sur une feuille de papier un peu plus 0rande. -llis en =it une boulette 0uil e<%'dia dune %ic enetteD comme sil >ouait au< billesD 4 travers la %aroi grise1 -lle renversa si< ou se%t des sil ouettes au< aguets avant de d'valer le =lanc de colline oZ les cr'atures se tenaient1 &n moment %'tri=i'es %ar la terreurD cellesLci se lanc$rent =r'n'ti0uement 4 sa %oursuite1 JientFt elles dis%arurent dans les %ro=ondeurs vagues et invisibles de leur monde et -llis se releva avec raideur1 I -t voil4D marmottaLtLil1 +oint =inal1 K 5ais il se trom%ait1 Le lendemain matinD un nouveau grou%e lattendait W avec une nouvelle liste de 0uestions1 Les %etits Gtres gliss$rent un autre bout de %a%ier %ar le d'=aut de la %aroi et attendirent tout tremblants 0u-llis se %enc e %our le c erc er 4 t!tons1 Il le trouva en=in et le rangea 4 nouveau dans son %orte=euille avant de continuer son c emin1 \uand il d'bouc a dans la ville de .eE borND un %li soucieu< barrait son =ront1 Voil4 0ui devenait s'rieu<1 -stLce 0ue Pa allait Gtre un travail 4 tem%s com%let S

5ais il sourit1 Il nen revenait tou>ours %as1 *es %etits co0uins 'taient mignonsD 4 leur mani$reD avec ces minuscules visages attenti=sD au< traits tendus %ar le s'rieu< de leurs %r'occu%ations1 +ar la terreurD aussi1 *ar ils avaient %eurD tr:s %eur de lui1 -t %our causeD dailleursO 4 cFt' deu<D il =aisait =igure de g'ant1 Il sinterrogea sur leur monde1 \uel genre de %lan$te 'tait -ce! Curieux quils soient si petits. :uoique la taille soit une notion relative. +outefois, petits, ils ltaient - par rapport % lui. )etits et pleins de dfrence % son 0ard. 2utre la crainte, il lisait sur leurs visa0es un espoir dvorant quand ils lui passaient leurs bouts de papier. (ls taient dpendants de lui. >s priaient pour quil leur donne des rponses. -llis sourit1 I +as banalD comme boulot KD ditLil 4 voi< aute1 I \uestLce 0ue cestD cette =ois S lui demanda +eterson 0uand il se %r'senta au labo de linguisti0ue 4 midi1 - bienD voisLtuD >ai rePu une autre lettre de mon ami de *entaure VI1 Vraiment S K &n vague sou%Pon se %eignit sur les traits de +eterson1 I Tu ne serais %as en train de te mo0uer de moiD 6enryS La 5ac ine a beaucou% 4 =aireD tu sais1 Les te<tes 4 traduire ne cessent da==luer1 #n ne %eut %as se %ermettre de %erdre du tem%s avec des111 *est s'rieu<D -arlD >e tassure1 K -llis ta%ota son %orte=euille1 I 1r:s s'rieu<1 Il ne sagit %as sim%lement de bavardages entre amis1 Jon1 Si tu le dis1 K Dun signe de tGteD +eterson donna son accord au< o%'rateurs1 I TommieD laisse ce monsieur utiliser la Traductrice1 5erci KD murmura -llis1 Il re=it le mGme %arcours ? une =ois les 0uestions traduitesD il les transmit %ar vid% one au< c erc eurs de la Jibliot $0ue1 \uand le soir tombaD les r'%onses 'taient r'dig'es dans la langue de leurs destinataires et bien en s'curit' dans le %orte=euille d-llisD 0ui em%runta comme d abitude son SautLde-puce. *omme d abitudeD c'tait un nouveau grou%e 0ui lattendait1

I Voil4 %our vousD les gars KD tonna -llis en %ro%ulsant %ar le d'=aut de la %aroi miroitante sa boulette de %a%ierD 0ui d'gringola la toute %etite %ente en rebondissant de colline en collineD %oursuivie %ar les minuscules cr'atures au< >ambes curieusement raides et au< mouvements saccad's1 -llis les regarda =aire avec un sourire dint'rGt W et de =iert'1 Ils ne %erdaient %as de tem%s O c'tait le moins 0uon %uisse dire1 Il ne les distinguait %lus 0ue vaguement maintenant1 Ils s'taient 'loign's 4 toute allure de la %aroi1 A%%aremmentD seule une %ortion r'duite de leur monde 'tait tangente au ;aut-de-puce ? ce point oJ la paroi miroitante samincissait. (l re0arda avec une vive attention. Ils d'%liaient la boulette1 Ils sy 'taient mis 4 trois ou 0uatre %our lisser le %a%ier et d'c i==rer les r'%onses1 Tout gon=l' dorgueilD -llis se remit en marc e dans le tunnel et arriva dans son >ardin1 Il ne com%renait %as leurs 0uestionsD et une =ois cellesLci traduitesD il ne savait %as y r'%ondre1 *'tait le Service Linguisti0ue 0ui se c argeait de la %remi$re %artie de la t!c e et les c erc eurs de la Jibliot $0ue 0ui e==ectuaient la seconde1 5ais cela nem%Gc ait %as -llis de se sentir tout =ier1 &ne sensation de c aleur irradiait au %lus %ro=ond de luiLmGme1 A D leur e<%ression U Le regard 0uils levaient sur lui 0uand ils voyaient la boulette dans sa mainD 0uand ils sentaient 0uil allait leur r'%ondre111 -t comme ils galo%aient derri$re elleU *'tait en 0uel0ue sorte111 grati=iant1 Du cou%D il se sentait drFlement bien1 I +as malD murmuraLtLil en ouvrant la %orte de derri$re1 +as mal du tout1 \uestLce 0ui nest %as malD c 'ri S K sen0uit 5ary en levant les yeu<1 -lle %osa son magazine et se leva de table1 I 5a %aroleD tu as lair tout *eureu(. \uestLce 0ui tarriveS Rien1 Rien du tout U K Il lembrassa sur la bouc e avec e==usion1 I Toi non %lus tu nes %as mal du toutD tu saisD ma c 'rie1 6enry U K 5ary rougit >oliment1 I *omme tu es gentil1 K Il contem%la sa =emme dans son ensemble dra%' en %lasti0u e transparent. * )as vilaines, ces 0uenilles.

6enryU \uestLce 0ui te %rendS Tu as lair de si bonne umeur U K Il sourit1 I *e doit Gtre %arce 0ue >aime ce 0ue >e =ais1 Il ny a rien de tel 0ue de tirer =iert' de son travail1 Du moment 0ue cest du travail ] bien =ait ^D comme on ditD et 0uon a de 0uoi senorgueillir1 Toi 0ui te %lains tou>ours de nGtre 0uun rouage dans une grande mac ine im%ersonnelleU &n sim%le num'roU Les c oses ont c ang'D a==irma -llis1 /e suis sur111 eu 111 sur un autre %ro>et maintenant1 #n ma assign' une nouvelle mission1 A bonS #uiD >e r'unis des in=ormations1 &n travail111 disons %lus cr'ati=1 K H la =in de la semaineD il leur avait en e==et =ourni une 0uantit' res%ectable din=ormations1 Il se mit 4 %artir au travail vers neu= eures et demie du matinD ce 0ui lui laissait une bonne demiL eure %our regarder 4 0uatre %attes %ar le d'=aut du miroitement1 Il devint bientFt tr$s abile %our ce 0ui 'tait de les observerD eu< et leurs activit's dans ce monde microsco%i0ue1 Ils =ormaient une civilisation 0uel0ue %eu %rimitive1 Aucun doute l4Ldessus1 Selon les crit$res terriensD en =aitD on %ouvait tout >uste les 0uali=ier de civilis's1 +our autant 0uil %Tt en >ugerD ils 'taient %rati0uement d'%ourvus de tec nologieO c'tait une sorte de soci't' agraireD de communisme ruralD de structure tribale monolit i0ue dont les membres %araissaient %eu nombreu<1 Du moins 4 un moment donn'1 *ar c'tait cela 0ui lui 'c a%%ait1 H c acun de ses %assages il trouvait un grou%e di=='rent1 Aucun visage =amilier1 -t leur monde c angeaitD lui aussi1 Les arbresD les r'coltesD la =aune111 5Gme le climatD a%%aremment1 VivaientLils dans un tem%s di=='rent S #n aurait %u le croireD 4 voir leurs gesticulations eurt'es1 *omme 0uand on regarde une vid'o en acc'l'r'1 -t il y avait ces %etites voi< aiguas1 #uiD c'tait %eutLGtre cela1 &n univers totalement autreD >us0ue dans la structure tem%orelle1

\uant 4 leur attitude envers luiD %as derreur %ossible1 D$s les %remi$res rencontresD ils s'taient mis 4 dis%oser devant lui des o==randes com%os'es de minuscules %ortions de nourriture =um'eD %r'%ar'e dans des =ours ou sur des =oyers de bri0ues1 Sil se %la0uait au solD le nez contre louvertureD il =lairait de vagues odeurs de cuisineD %lutFt =ortes dailleursO %i0uantesD mGme1 Les mets devaient Gtre tr$s '%ic's1 H base de viandeD sans doute1 Le vendrediD il em%orta une lou%e1 Il sagissait bien de viande1 Les cr'atures conduisaient >us0uau< =ours des animau< grands comme des =ourmis avant de les abattre et de les =aire cuire1 "r!ce 4 la lou%eD il %ut mieu< distinguer leurs traits1 Ils 'taient 'trangesD %uissantsO le teint 'tait sombreD le<%ression curieusement d'cid'e1 .aturellementD ils ne le consid'raient >amais 0uavec une seule et mGme e<%ressionD m'lange de crainteD de res%ect et des%oir 0ui lem%lissait de contentement1 -lle lui 'tait e<clusivement r'serv'e1 -ntre eu<D ils criaientD ils se dis%utaient - parfois m&me, ils chan0eaient des coups de couteau, sempoi0naient avec ra0e et roulaient % terre en un fouillis de robes brunes. Ctaient des &tres vi0oureux et passionns. (l en vint % les admirer. *'tait dautant mieu<D dailleurs - il nen tait que plus satisfait. 'ouir du respect exprim par des visa0es si or0ueilleux, si robustes, ctait quelque chose. Ces cratures navaient dcidment pas trace de lDchet en elles. H son cin0ui$me %assageD ils avaient 'lev' un 'di=ice assez %laisant1 &ne es%$ce de tem%le1 &n lieu de culte1 H sa gloire 4 lui U +as de douteD ils 'laboraient une v'ritable religion autour de lui1 Il d'cida alors de %artir travailler d$s neu= eures c a0ue matinD a=in de %ouvoir %asser une eure en leur com%agnie1 Vers le milieu de la deu<i$me semaineD ils avaient d'>4 mis au %oint un rituel com%let au0uel ne man0uaient ni les %rocessions ni les ciergesD ni les c ants ni les %ri$res1 Avec %rGtres en longue toge et o==randes '%ic'es1 Sans idolesD toute=ois1 5ani=estementD %our eu<D il 'tait si grand 0uils ne %ouvaient d'terminer %r'cis'ment son as%ect % ysi0ue1 Il t!c a dimaginer ce 0uon %ercevait de leur cFt' du miroitement1

&ne =orme immense se dressant auLdessus deu< derri$re un mur de brume grise1 &n Gtre indistinctD 4 la =ois semblable 4 eu< et e<trGmement di&&!rent1 A%%artenant 4 une autre es%$ceD de toute 'vidence1 +lus grand - mais prsentant aussi dautres disparits. Et quand il parlait... les chos rsonnaient dun bout % lautre du ;autde-puce, ce qui provoquait immanquablement une dbandade. &ne religion en %leine 'volution111 Il 'tait en train de les trans=ormer1 +ar sa %r'sence mais aussi %ar les r'%onses >ustesD %r'cisesD 0uil obtenait de la Jibliot $0ue ='d'rale din=ormation et 0uil =aisait traduire dans leur langue %ar la 5ac ine linguisti0ue1 ,videmmentD dans leur univers tem%orel 4 ellesD les cr'atures devaient les attendre %endant des g'n'rations1 5ais elles sy 'taient accoutum'es1 -lles attendaient1 -lles es%'raient1 -lles lui transmettaient leurs 0uestions etD deu< si$cles %lus tardD luiLmGme leur communi0uait des r'%onses dont elles =aisaient certainement bon usage1 I 5ais en=in U K se<clama 5ary un soir oZ il rentra du travail avec une eure de retard1 I #Z 'taisLtu %ass' S demandaLtLelle sur un ton im%'rieu<1 /e travaillais KD r'%ondit nonc alamment -llis en Ftant c a%eau et manteau1 Il se >eta sur le cana%'1 I/e suis crev'1 Vraiment crev'1 K Il %oussa un sou%ir de soulagement et =it signe 4 laccoudoir de lui a%%orter un E isNy1 5ary sa%%roc a1 I /e me =ais un %eu de souci 4 ton su>etD 6enry1 *omment PaS Tu ne devrais %as travailler si dur1 Tu devrais te d'tendre davantage1 Il y a combien de tem%s 0ue tu nas %as %ris de vraies vacances S Loin de la TerreD voire ors du syst$me solaire1 /ai bien envie da%%eler ce 5iller et de lui demander %our0uoiD 4 ton !geD tu es oblig' de tinvestir autant dans ton111 H mon !geU K -llis se 'rissa dindignation1 I/e ne suis tout de mGme %as si vieu<1 *e nest %as ce 0ue >ai voulu dire1 K 5ary sassit %r$s de lui et lenlaPa a==ectueusement1 I 5ais on ne devrait %as ten demander

autant1 Tu m'riterais bien un cong'1 Tu ne crois %asS *e 0ue >e =ais maintenant est di=='rent1 Tu ne com%rends %as1 /e ne =ais %lus le mGme travail routinier 0uavantD 0ui consistait essentiellement 4 r'diger des ra%%ortsD 'tablir des statisti0ues et surtout =aire du classement1 5aintenant111 - bienS *est autre c*ose. /e ne suis %lus un rouage1 *e boulotLl4 ma%%orte 0uel0ue c ose1 /e ne %eu< %as te<%li0uer1 5ais cest une c ose 0ue >e dois =aire1 Si tu %ouvais men dire %lus111 .onD >e ne %eu< %as1 5ais cest un travail uni0ue au monde1 Il y a vingtLcin0 ans 0ue >e travaille %our la Terrienne de D'velo%%ement1 VingtLcin0 ans 4 r'diger ind'=iniment les mGmes sem%iternels ra%%orts1 -t en vingtLcin0 ann'esD >e nai >amais '%rouv' ce 0ue >'%rouve maintenant1 K I A oui S rugit 5iller1 +as de Pa avec moiD -llis U /e veu< la v'rit' U K -llis ouvrit la bouc eD %uis la re=erma1 I De 0uoi sagitLil S K sen0uitLil au bout dun moment1 La terreur lenva issait1 I \uestL ce 0ui se %asse S A D nessayez %as de >ouer au %lus malin avec moiU K Sur le vid'cranD le visage de 5iller virait au %our%re1 I Venez dans mon bureau1 K L'cran s'teignit1 -llis en resta assomm' 4 sa table de travail1 +uisD %eu 4 %euD il re%rit ses es%rits et se levaD tout tremblant1 I # D mon Dieu111 K Sans =orcesD il essuya la sueur glac'e 0ui %erlait 4 son =ront1 *'tait arriv' si subitement111 Tout s'croulait1 Le c oc le laissait 'b't'1 I \uel0ue c ose ne va %as S demanda 5iss .elson dune voi< %leine de sollicitude1 .onD non1 K *omme engourdiD -llis gagna la %orte1 Il 'tait an'anti1 \uavait d'couvert 5illerS SeigneurU Se %ouvaitLil 0uil ait111

I 5r1 5iller avait lair =urieu<1 #ui1 K -llis savanPa m'cani0uement dans le couloirD les%rit en d'route1 5iller avait e==ectivement lair ors de lui1 5ani=estementD il avait tout d'couvert1 5ais commentS -t %our0uoi cette col$re S \uestLce 0ue Pa %ouvait bien lui =aire S &n =risson glac' sem%ara de lui1 _a sannonPait tr$s mal1 5iller 'tait son su%'rieur - il avait le pouvoir dembaucher et de renvo9er les 0ens % sa 0uise. )eut-&tre Ellis avait-il fait quelque chose dinterdit. +rans0ress une loi quelconque. Commis un dlit ou un autre. <ais lequel! -n 0uoi %ouvaientLils int'resser 5illerS \uestLce 0ue la Terrienne de D'velo%%ement avait 4 voir l4LdedansS Il ouvrit la %orte du bureau de son c e=1 I 5e voil4D 5r1 5illerD sou==laLtLil1 De 0uoi sagitLil S K 5iller le =oudroya du regard1 I Toutes ces salades sur votre %r'tendu cousin de +ro<ima111 U -u 111 vous voulez %arler de cette relation da==aires sur *entaure VIS -s%$ce de111 descrocU K 5iller sauta sur ses %ieds1 I A%r$s tout ce 0ue la *om%agnie a =ait %our vousU /e ne com%rends %asD marmotta -llis1 \uestLce 0ue >ai111 H votre avisD %our0uoi vous aLtLon con=i' un ;aut-de-puce! #uiD %our0uoiS +our 0ue vous le testiezU +our 0ue vous le mettiez 4 l'%reuveD salo%erie de cri0uet v'nusien born' U La *om%agnie consent magnanimement 4 vous allouer un SautLdeL%uce avant sa sortie sur le marc 'D et 0uestLce 0ue vous en =aites S Vous en %ro=itez %our111 K -llis sentait lindignation le gagner1 A%r$s toutD il avait 0uand mGme vingtLcin0 ans danciennet'1 I Inutile de me %arler sur ce ton1 /ai allong' mes mille cr'ditsLor %our lavoirD nonS - bienD vous %ouvez aller tran0uillement c ez le com%table r'cu%'rer votre argent1 /ai d'>4 donn' ordre 4 une '0ui%e du J!timent de mettre votre SautLdeL%uce dans une caisse et de le

ra%%orter ici1 K -llis nen revenait %as1 I 5ais %our0uoi S Vous me demandez %our0uoi S +arce 0uil est d'=ectueu<D voil4 %our0uoi1 +arce 0uil ne marc e %as bien1 K Les yeu< de 5iller lanPaient des 'clairs tant le scandale lui semblait grandD tec nologi0uement %arlant1 I L'0ui%e dins%ection y a trouv' une =uite dun Nilom$tre de large1 K &ne moue m'%risante1 I *omme si vous ne le saviez %as1 K Le c)ur d-llis se serra1 I &ne =uite U ditLil dune voi< rendue rau0ue %ar la%%r' ension1 *est cela mGme1 -ncore eureu< 0ue >aie autoris' une ins%ection %'riodi0ue1 +arce 0ue si on devait com%ter sur les gens comme vous %our111 Vous en Gtes sTrS Tout mavait lair normal1 /e veu< dire 0uil mamenait ici sans %robl$meD bredouilla -llis1 *e nest %as moi 0ui men %laindrais1 *est ce 0ue >e constateD en e==et1 *est bien %our cela 0uon ne vous en donnera %as dautre1 -t 0ue d$s ce soirD vous %rendrez le mono>et %our rentrer c ez vousD comme tout le monde1 /ustement %arce 0ue vous navez %as signal' la =uite U -t si >amais vous essayez encore de nous =louer111 \uestLce 0ui vous %ermet da==irmer 0ue >avais connaissance de ce111 d'=autSK Rou de rageD 5iller se rencogna dans son =auteuil et r'%ondit en d'tac ant bien ses mots1 I Votre %$lerinage 0uotidien 4 la 5ac ine linguisti0ue1 Avec une lettre de votre %r'tendue grandLm$re de J'telgeuse II1 \ui 'tait tout autre c ose en =ait1 &ne su%erc erie totale1 -n v'rit' vous lobteniez %ar la =aille dans le SautLdeL%uce U \uestLce 0ue vous en savez S K Au %ied du murD -llis gla%it audacieusement ? I +eutLGtre 0uil y avait e&&ectivement une =uite1 5ais vous ne %ouvez %as %rouver 0uil y ait un 0uelcon0ue ra%%ort entre votre SautLdeL%uce d'=ectueu< et ma111 La missiveD cou%a 5illerD 0ue vous avez soumise 4 notre 5ac ine

linguisti0ue n'tait %as r'dig'e dans une langue e<traterrestre1 -lle ne %rovenait ni de *entaure VI ni daucun autre syst$me 'tranger1 *'tait de l 'breu ancien1 -t il ny a 0uun seul endroit oZ vous ayez %u lobtenirD -llis1 Alors ne me racontez %as d istoires1 De l 'breu U sursauta -llisD soudain %!le comme un linge1 # D mon Dieu U Lautre continuum W la 0uatri$me dimension1 *'tait le tem%sD bien sTr1 K Il tremblait de la tGte au< %ieds1 I Lunivers en e<%ansion e<%li0uerait leur taille1 -t le =ait 0ue c a0ue =oisD >aie eu a==aire 4 un nouveau grou%eD une nouvelle g'n'ration111 .ous %renons d'>4 assez de ris0ues avec ces SautsLdeL%uceD 4 gauc ir ainsi dautres continuums s%atioLtem%orels %our y =aire %asser nos tunnels1 K 5iller secoua la tGte dun air las1 I 5ais il a =allu 0ue vous alliez y =ourrer votre nezD ein S Vous savie2D %ourtantD 0ue vous 'tiez cens' signaler tout dys=onctionnement 'ventuel1 /e nai rien =ait de malD si S K -llis se sentait terriblement in0uiet tout 4 cou%1 I Ils avaient lair contentsD reconnaissantsD mGme1 5inceD >e suis sTr de ne %as avoir cr'' de %robl$me1 K 5iller %oussa un urlement de rageD %uis se mit 4 aller et venir =urieusement dans la %i$ce1 -n=inD il >eta 0uel0ue c ose sur son bureauD >uste devant -llis1 I Vous en Gtes sTrD einS Tu %arles U RegardezLmoi ce livre1 /e lai trouv' au< Arc ives des Arte=acts Anciens1 \uestLce 0ue cestS 5ais regardez doncU /ai com%ar' cette liste 4 lune des vFtres1 bien ce sont les mGmes1 E(actement les mGmesU Toutes vos listesD 0uestions et r'%onsesD elles y sont toutes1 Sale milleL%attes galeu< de "anym$de U K -llis ouvrit le livre1 H mesure 0uil tournait les %agesD une curieuse e<%ression gagnait lentement son visage1 I/uste ciel1 AinsiD ils ont conserv' ce 0ue >e leur communi0uais1 Ils en ont =ait un livre1 Sans omettre un seul mot1 Il y a aussi des commentaires1 Tout est l4 W 4 la virgule %r$s1 Alors ce 0ue >ai =ait a r!ellement eu un im%act1 Ils se le sont transmis de g'n'ration en g'n'ration %ar linterm'diaire

de l'criture1 Retournez 4 votre %oste1 /e vous ai assez vu %our au>ourd ui1 /e vous ai assez vu tout court1 Votre c $0ue de remerciement vous %arviendra %ar la voie normale1 K -n %roie 4 une es%$ce de transeD le visage em%our%r' %ar une 'trange =i$vreD -llis serra le livre contre lui etD a uriD se dirigea vers la %orte1 I DitesD 5r1 5iller1 /e %eu< %rendre ce livre S /e %eu< lem%orterS +our0uoi %as S dit 5iller avec lassitude1 Jien sTr 0ue vous %ouvez le garder1 Vous naurez 0u4 le lire ce soirD en rentrant c ez vous1 +ar le monotrans%ort en commun1 K I 6enry a 0uel0ue c ose 4 te montrer KD sou==la 5ary -llis dune voi< e<alt'e en saisissant le bras de 5rs1 LaErence1 I T!c e de trouver le mot >uste1 Le mot >uste S K 5rs1 LaErence 'sitaD nerveuse et un %eu mal 4 laise1 I De 0uoi sagitLil S +as dun Gtre vivantD >es%$re1 5ais nonD mais non1 K 5ary la %oussa vers le bureau de son mari1 I *ontenteLtoi de sourire1 K -lle 'leva la voi<1 I 6enryD Dorot y LaErence est l41 K 6enry -llis a%%arut sur le seuil et sinclina l'g$rementD tout em%reint de dignit' dans sa robe de c ambre en soieD %i%e 4 la bouc e et styloL%lume en main1 I JonsoirD Dorot yD ditLil dune voi< basse et bien modul'e1 VoulezLvous entrer un moment dans mon cabinet de travailS De travail S K 5rs1 LaErence entra dun %as 'sitant1 I -t sur 0uoi travaillezLvous S 5ary ma bien con=i' 0ue vous =aisiez 0uel0ue c ose de tr$s int'ressant ces tem%sLciD de%uis 0ue vous nGtes %lus c ez111 de%uis 0ue vous Gtes %lus souvent 4 la maisonD >e veu< dire1 5ais elle ne ma donn' aucune id'e de ce 0ue Pa %ouvait Gtre1 K 5rs1 LaErence laissa errer un regard curieu< dans la %i$ce1 *elleL ci =ourmillait douvrages de r'='rence et de cartesD sans com%ter un 'norme bureau en aca>ouD un atlas, un 0lobe terrestre, des fauteuils en cuir et une machine % crire lectrique dD0e canonique.

ISeigneurU s'criaLtLelle1 *omme cest 'trange1 Toutes ces vieilleries U K Dun geste %lein de %r'cautionD -llis %rit 0uel0ue c ose dans la bibliot $0ue et le lui tendit lair de rien1 I H %ro%os111 vous voudrez %eutLGtre >eter un cou% d)il 4 ceci1 \uestLce 0ue cest S &n livre S K 5rs1 LaErence le<amina avec la %lus e<trGme attention1 I/uste cielU \uil est lourdU K -lle d'c i==ra la tranc e en remuant silencieusement les l$vres1 +uis ? I \uestLce 0ue ca veut dire S Il a lair tr$s ancien1 \uels drFles de caract$res U /e nai >amais rien vu de %areil1 8a +ainte @iBle. K -lle releva la tGteD les yeu< brillants1 I \uestLce 0ue cest S K -llis eut un %etit sourire1 I - bien111 K La lumi$re se =it dans les%rit de 5rs1 LaErenceD 0ui en resta bouc e b'e1 ISeigneurU .e me dites %as 0ue cest vous 0ui lavez 'crit U K Le sourire d-llis s'largit et ses >oues sem%our%r$rent sous le==et de l umilit'1 Le tout com%osant une e<%ression modeste elle aussi em%reinte dune grande dignit'1 I *e ne sont 0ue 0uel0ues %etites c oses 0ue >ai >et'es sur le %a%ierD murmura t-il en fei0nant lindiffrence. <a premi#re 4uvre, en fait. / (l manipula pensivement son st9lo-plume. * Et maintenant, si vous voule, bien mexcuser, je dois me remettre au travail... /

Une &roie r2 e
Le +r Ant ony Douglas sinstalla avec un soulagement 'vident dans son =auteuil tendu de cuir rouge et %oussa un sou%ir1 &n long sou%irD le tem%s dFter laborieusement ses c aussuresD suivi dune s'rie de grognements tandis 0ueD dun cou% de %iedD il les re>etait dans un coin1 Il croisa les mains sur sa %lantureuse bedaine etD les yeu< closD se laissa aller en arri$re1 I Ratigu' S K demanda Laura Douglas en se d'tournant un instant de ses =ourneau< %our %oser sur lui ses yeu< noirs em%reints de com%assion1 I Tu %eu< le dire1 K Douglas consid'ra le >ournal du soir d'%loy' en =ace de lui sur le divan1 *ela en valaitLil la %eine S .onD %as vraiment1 Il c erc a ses cigarettes dans la %oc e de sa veste et en alluma une lentementD %os'ment1 I -t mGme drFlement =atigu'D si tu veu< savoir1 .os rec erc es sont en train de %rendre une toute nouvelle direction1 Tout un tas de brillants 'l'ments sont arriv's de `as ington au>ourd ui1 Le genre %orteLdocuments et r$gle 4 calcul1 /es%$re 0ue ce nest %as %our111 # D non U *est tou>ours moi le c e=U K Douglas se =endit dun grand sourire1 I Rien 4 craindre de ce cFt'Ll41 K &n nuage de =um'e gris %!le sen=lait autour de lui1 I Il =audra %lusieurs ann'es avant 0uils ne me d'%assent1 &s vont devoir les aiguiser encore un %euD ces r$gles 4 calcul111 K Sa =emme sourit et continua 4 %r'%arer le d(ner1 ,taitLce dT % latmosph#re de la petite ville ! @ux pics inusables et impassibles du Colorado tout autour deux! O lair frais et piquant! 2u aux paisibles habitants du coin ! En tout cas, son poux semblait parfaitement indiffrent aux tensions et aux doutes qui maintenaient sous pression dautres membres de sa profession. 7eaucoup de nouveaux venus pleins dallant venaient 0onfler les ran0s de la ph9sique nuclaire, ces derniers temps. 6es anciens en taient branls et se montraient brusquement anxieux. +outes les universits, jusquau moindre dpartement ou labo de ph9sique, se vo9aient envahies par une horde

de jeunes 0ens comptents fraCchement dbarqus. <&me ici, % 7r9ant Colle0e, % lcart des sentiers battus. 5ais si Ant ony Douglas se =aisait du souciD il nen montrait >amais rien1 +our linstantD il se re%osait b'atement dans son =auteuilD les %au%i$res closesD un sourire de contentement au< l$vres1 Ratigu' mais en %ai<1 Il %oussa un nouveau sou%irD cette =ois davantage ins%ir' %ar le bienLGtre 0ue %ar la lassitude1 I *est vraiD murmuraLtLil %aresseusement1 /e suis %eutLGtre assez vieu< %our Gtre leur %$reD mais >ai encore 0uel0ues longueurs davance sur eu<1 ,videmmentD >e connais mieu< les =icelles du m'tier1 De %lus111 Les =icelles du m'tier mais aussi les a%%uis 4 rec erc er1 Au%r$s de gens 0ui nont rien 4 te re=user1 Il y a de Pa aussi1 \uoi 0uil en soitD >e crois 0ue >e me tirerai assez bien de ces nouvelles orientationsD et 0ue111 K Sa voi< s'teignit1 I \uestLce 0uil y a S K sen0uit Laura1 Douglas se leva 4 demi1 JlGmeD il regardait %ar la =enGtre dun air orri=i' O cram%onn' au< accoudoirsD il ouvrait et re=ermait la bouc e sans %ro='rer un son1 Derri$re la vitre se tenait un )il 'norme 0ui scrutait la %i$ceD se concentrant sur lui1 Il em%lissait la totalit' de la =enGtre1 I Dieu du ciel U K s'cria Douglas1 L)il se retira1 De orsD il ny avait 0ue le soir tombantD les collines et les arbres assombrisD la rue1 Douglas se laissa lentement retomber dans son =auteuil1 I \uestLce 0uil y a S demanda s$c ement Laura1 \uestLce 0ue tu as vu S Il y avait 0uel0uun de ors S K Douglas se tordait nerveusement les mains1 Ses l$vres se contractaient violemment1 I /e te dis la v'rit'D Jill1 /e lai vu de mes yeu<1 Il 'tait bien r'el1 Sinon tu sais bien 0ue >e ne te le raconterais %as1 Tu ne me crois %asS

\uel0uun dautre la vu S K demanda le +r `illiam 6enderson en m!c onnant son crayon dun air %ensi=1 Il avait m'nag' un es%ace sur la table du d(ner en re%oussant son assiette et ses couvertsD %uis ouvert son cale%in1 I Laura S .onD elle avait le dos tourn'1 \uelle eure 'taitLilS *'tait il y a une demiL eure1 /e venais de rentrer1 DoncD il 'tait environ si< eures et demie1 /avais enlev' mes souliersD >e me d'tendais1 K Douglas sessuya le =ront dune main mal assur'e1 I -t tu dis 0uil 'tait isol' S \uil ny avait rien dautre S /uste111 cet )ilS /uste PaD oui1 &n )il 'norme 0ui me regardait1 #bservant tout1 *omme si111 \uoiS *omme sil regardait dans un microsco%e1 K &n silence1 De lautre cFt' de la tableD la rousse '%ouse d6enderson intervint1 I DougD toi 0ui as tou>ours 't' des %lus stricts em%iristes111 0ui ne donnes >amais dans lirrationnel111 Dommage 0ue %ersonne dautre ne lait vu1 Jien sTr 0ue %ersonne dautre ne la vuU \ue veu<Ltu direS \ue ce =ic u mac in me regardait moi. *est moi 0uil observait1 K La voi< de Douglas se =it yst'ri0ue1 I \uelle im%ression Pa =aitD 4 votre avisD de se =aire d'tailler %ar un )il gros comme un %iano U Jon sangD si >e n'tais %as aussi '0uilibr'D >en deviendrais cingl'UK 6enderson et son '%ouse 'c ang$rent un regard1 JillD bel omme au< c eveu< noirs de di< ans le cadet de DouglasD et la vive /eanD ma(tre de con='rences en %syc ologie in=antileD sou%le et toute en rondeurs dans son ensemble c emisier -pantalon en n9lon. I \uestLce 0ue tu en dis S lui demanda Jill1 *est %lutFt ton

domaine1 .onD >eta Douglas1 .e c erc e %as 4 =aire %asser Pa %our une %ro>ection morbide1 Si >e suis venu te trouverD cest %arce 0ue tu es le c e= du D'%artement de biologie1 Tu crois 0ue cest un animal S &n %aresseu< g'ant ou >e ne sais 0uoiS *est =orc'ment un animal1 #u bien une blagueD sugg'ra /ean1 #u une %ublicit'1 &ne r'clame %our un oculiste1 \uel0uun a %u %asser avec devant ta =enGtre1 K Douglas se re%rit =ermement1 I *et )il 'tait vivant1 Il me regardait1 Il me<aminait1 +uis il sest retir'1 *omme sil s'tait 'loign' de loculaire1 K Il =rissonna1 I /e vous dis 0uil 'tait en train de m#oBserverV Rien 0ue toiS 5oi et %ersonne dautre1 Tu sembles curieusement %ersuad' 0uil te regardait den autD dit /ean1 -n e==et1 Il mobservait de autD cest cela1 K &ne e<%ression 'trange traversa =ugitivement ses traits1 I Tu as mis le doigt dessusD /ean1 *'tait comme sil venait de l4L autD a>outaLtLil en levant brus0uement la main en lair1 +eutLGtre 0ue c'tait Dieu KD =it Jill dun air %ensi=1 Douglas resta muet1 Son teint vira au gris et ses dents se mirent % sentrechoquer. IAbsurdeD commenta /ean1 Dieu est un symbole %syc ologi0ue transcendantD le<%ression de =orces inconscientes1 -stLce 0uil te regardait dun air accusateur S demanda Jill1 *omme si tu avais =ait 0uel0ue c ose de malS .on1 +lutFt avec int'rGt1 Jeaucou% dint'rGtD mGme1 K Douglas se leva1 I Il =aut 0ue >e rentre1 Laura croit 0ue >e =ais une es%$ce de crise1 /e ne lui ai rien ditD naturellement1 -lle na %as les%rit

scienti=i0ue1 -lle ne %eut %as saccommoder dun tel conce%t1 5Gme %our nousD cest un %eu di==icile = dit Jill1 Douglas se dirigea nerveusement vers la %orte1 I Alors tu ne vois aucune e<%lication S &n s%'cimen dune race 0uon croyait 'teinte 0ui rFderait encore dans ces montagnesS +as 4 ma connaissance1 5ais si >entends %arler de 0uoi 0ue ce soit111 Tu disais 0ue cet )il 'tait en 0uel0ue sorte ] baiss' ^ sur toiD cou%a /ean1 -t non %as 0ue son %ro%ri'taire ] se %enc ait ^ %our te regarder1 Donc Pa ne %ouvait %as Gtre un animalD ni une 0uelcon0ue cr'ature terrestre1 K -lle se %longea dans ses r'=le<ions1 I +eutLGtre sommesLnous observ's1 +as vousD =it Douglas dune voi< %iteuse1 /uste moi1 +ar une autre es%$ceD a>outa Jill1 Tu crois 0ue111 +eutLGtre estLce un )il venu de 5ars1 K Douglas ouvrit %r'cautionneusement la %orte dentr'e et regarda auLde ors1 Il =aisait tr$s sombre1 &n vent l'ger caressait les arbres avant de sengou==rer le long de la grandLroute1 La =orme noire de la voiture du % ysicien se d'tac ait vaguement sur =ond de montagnes1 I Si vous avez une autre id'eD a%%elez-moi. +rends donc deu< com%rim's de % 'nobarbital avant de te couc erD sugg'ra /ean1 6istoire de te calmer un %eu1 K Douglas 'tait sorti sur la v'randa1 I Jonne id'e1 5erci1 K Il secoua la tGte1 I +eutLGtre aiL>e %erdu la tGte1 -n=inD 4 %lus tard1 K Il descendit les marc es en sagri%%ant =ermement 4 la ram%e1 IJonne nuitUK lanPa Jill1 La %orte se re=ermaD la lumi$re du %erron s'teignit1 Douglas regagna %rudemment sa voitureD c erc a 4 t!tons la %oign'e de la %orti$re1 &n %as1 Deu< %as1 *'tait idiot1 Il 'tait tout de mGme adulte - et m&me plus que cela -, et on tait au WWe si#cle. +rois pas.

Il ouvrit la %orti$reD se glissa %restement au volant et la re=erma en !te1 Il r'cita silencieusement une %ri$re daction de gr!ces en d'marrant %uis en allumant les % ares1 *om%l$tement idiotD voil4 ce 0uil 'tait1 &n )il g'antD vraiment U *'tait =orc'ment un canular1 Il se mit 4 retourner inlassablement ces %ens'es dans sa tGte1 Des 'tudiants S Des %laisantins S Des communistes S &n com%lot %our lui =aire %erdre la raison S *ar il 'tait 0uel0uun dim%ortant1 +robablement le %lus grand % ysicien nucl'aire du %ays1 -t %uis il y avait ce nouveau %ro>et111 Il se dirigea lentement vers la grandLroute d'serte1 Il scrutait c a0ue buissonD c a0ue arbre au %assageD tandis 0ue le v' icule %renait de la vitesse1 &n com%lot communiste1 *ertains 'tudiants a%%artenaient 4 un club gauc iste1 &ne sorte de grou%e d'tude mar<iste1 +eut -&tre taient-ce eux qui... \uel0ue c ose brilla dans la lumi$re des % aresD au bord de la grandLroute1 +'tri=i'D le regard =i<eD Douglas d'couvrit un ob>et anguleu<D une sorte de bloc allong' %armi les autes erbes du talusD 4 lor'e de la aute =orGt de troncs noirs1 *ela brillait de mille =eu<1 Il ralentit >us0u4 %rati0uement sarrGter1 &n lingot dor1 Incroyable1 LentementD Douglas baissa sa vitre1 ,taitLce vraiment de lor S Il rit nerveusement1 +robablement %as1 .aturellementD il en avait souvent vu1 *eci ressemBlait 4 de lor1 5ais %eutLGtre 'taitLce du %lombD un lingot de %lomb avec une couc e de dorure1 5ais111 %our0uoiS &ne %laisanterie1 &ne =arce1 Des 'tudiants1 Ils avaient dT le voir %asser en voiture 0uand il s'tait rendu c ez les 6enderson et en d'duire 0uil ne tarderait %as 4 revenir1 #u alors111 ou alors c'tait bel et bien de lor1 +eutLGtre un convoi de =onds 'taitLil %ass' %ar l41 Avait %ris le virage tro% vite et %erdu un lingotD 0ui 'tait tomb' dans l erbe1 Au0uel cas c'tait une v'ritable

%etite =ortune 0ui gisait l4 dans le noirD en bordure de route1 SeulementD il 'tait ill'gal de %oss'der de lor1 Il serait oblig' de le restituer 4 l,tat1 5ais %our0uoi ne %as en scier rien 0uun %etit boutD avantS H moins 0uil ne touc e une r'com%ense 0uelcon0ue sil le restituait1 Sans doute %lusieurs milliers de dollars1 &n %lan insens' lui traversa bri$vement les%rit1 +rendre le lingotD le mettre en caisseD lemmener au 5e<i0ue en avion1 -ric Jarnes %oss'dait un +i%er *ub1 Il %ourrait =acilement le =aire sortir du %ays1 L4 il le vendraitD %rendrait sa retraite et vivrait 4 Taise le restant de ses >ours1 Le +r Douglas 'mit un %etit bruit irrit'1 *'tait son devoir de le restituer1 Il se devait da%%eler l Ftel de la 5onnaie 4 DenverD ou la %olice1 Il =it marc e arri$re >us0u4 se retrouver 4 la auteur de la barre m'talli0ue1 Il cou%a le moteur et descendit silencieusement sur la c auss'e obscure1 Il avait un devoir 4 accom%lir1 -n tant 0u onnGte citoyen - et 1ieu savait quil !tait onnGteD cin0uante tests lavaient montr' LD il avait une mission 4 rem%lir1 Il %assa le bras %ar la vitre baiss'e et =ourragea dans la bo(te 4 gants 4 la rec erc e de sa lam%eLtorc e1 Si 0uel0uun avait %erdu un lingot dorD c'tait 4 lui de111 &n lingot dorU 5ais c'tait im%ossibleD voyons1 &n =risson sem%ara lentement de lui et lui glaPa le c)ur1 Dans sa tGteD une voi< t'nue le raisonna ? /ersonne n#aBandonnerait sur place un lin"ot d#orV Il se %assait 0uel0ue c ose danormal1 La %ani0ue le saisit1 *lou' au solD il tremblait de tous ses membres1 *ette route obscureD d'serte1 *es montagnes silencieuses1 Il 'tait seul1 *'tait lendroit id'al sils voulaient lavoir111 I Ils K S ,ais Gui M Il >eta un regard ra%ide autour de lui1 Ils 'taient cac 's sous les arbresD tr$s vraisemblablement1 H lattendre1 #uiD ils attendaient sTrement 0uil traverse la grandLroute %our se diriger vers le bois1

\uil se %enc e %our tenter de ramasser le lingot1 &n cou% bre= sur le cr!ne %endant 0uil se %enc aitD et voil41 Douglas se !ta de remonter en voitureD mit %rom%tement le contactD =it urler le moteur et desserra le =rein 4 main1 La voiture bondit en avant et gagna bientFt de la vitesse1 Les mains tremblantesD Douglas se cram%onna d'ses%'r'ment au volant1 Il devait =ic er le cam% de l4 avant 0uon ne lattra%e1 Au moment oZ il %assait en 0uatri$meD il >eta un dernier regard en arri$re en se %enc ant %ar la vitre1 Le lingot 'tait tou>ours l4D luisantD dans les erbes sombres du basLcFt'1 5ais curieusementD il avait d'sormais 0uel0ue c ose dindistinctD une certaine instabilit' %ar ra%%ort 4 ce 0ui lentourait1 Jrus0uementD le lingot s'vanouit >us0u4 dis%ara(tre tout 4 =ait dans les t'n$bres1 Douglas leva les yeu< et s'trangla d orreur1 Dans le cielD 0uel0ue c ose mas0uait les 'toiles1 &ne masse tellement 'norme 0uil =aillit en %erdre l'0uilibre1 &n cercle d'sincarn' 0ui donnait une im%ression de %r'sence vivante et se d'%laPait >uste auLdessus de sa tGte1 *'tait un visage1 &n gigantes0ue visage cosmi0ue tourn' vers le basD telle une grosse lune occultant tout le resteD 0ui resta un instant immobileD comme concentr' sur lui - ou plut=t sur lendroit oJ il se tenait quelques instants plus t=t. )uis, comme le lin0ot, le visa0e sestompa et sombra dans les tn#bres. Les 'toiles revinrent1 Douglas 'tait seul1 Il sen=onPa dun cou% dans son si$ge1 La voiture zigzagua =ollement sans cesser de =oncer en rugissant1 Le volant lui 'c a%%a et ses mains retomb$rent le long de son cor%s1 Il =init W >uste 4 tem%s par reprendre le contr=le de son vhicule. Il ny avait %lus aucun doute maintenant1 #n en avait a%r$s lui1 #n essayait de lavoir1 5ais ce n'taient ni des communistes ni des 'tudiants =ac'tieu<1 .i mGme 0uel0ue bGte sauvageD >aillie des %ro=ondeurs incertaines du %ass'1

Il ne savait %as 4 0uoi ou 4 0ui il avait a==aireD mais en tout cas cela navait rien 4 voir avec la Terre1 *'tait une c ose ou des Gtres venus dun autre monde1 -t c'tait 4 lui 0uils en voulaient1 L lui. 5ais %our0uoiS +ete Jerg l'couta attentivement1 I *ontinueD =itLil 0uand Douglas sinterrom%it1 *est tout1 K Douglas se tourna vers Jill 6enderson1 I -t ne me dis %as 0ue >e deviens =ouD %arce 0ue >e lai vraiment vu1 _a me regardait den aut1 Le visage entierD cette =oisLciD %as seulement l)il1 Tu crois 0ue cest 4 ce visage 0ua%%artenait l)ilS demanda /ean 6enderson1 /en suis convaincu1 Lun et lautre avaient la mGme e<%ression1 &n air scrutateur1 Il =aut a%%eler la %oliceD d'clara 6aura 1ou0las dune petite voix s#che. a ne peut pas continuer comme 3a. ;i quelquun en a apr#s @nthon9... La %olice ne sera daucun secours1 K Jill 6enderson =aisait les cent %as1 Il 'tait tardD %lus de minuit1 * ez les DouglasD toutes les lumi$res 'taient allum'es1 Dans un coinD le vieu< 5ilton -ricND c e= du D'%artement de mat 'mati0uesD enregistrait tout ce 0ui se %assaitO %elotonn' dans un =auteuilD il arborait un visage rid' d'nu' de<%ression1 I #n %eut %artir du %rinci%e 0ue nous avons a==aire 4 une es%$ce e<traterrestre KD 'nonPaLtLil calmement a%r$s avoir retir' sa %i%e dentre ses dents >aunies1 I Leur taille et leur em%lacement indi0uent 0uils nont rien de commun avec nous1 5ais en=inD on ne %eut %as se tenir comme Pa dans le ciel U e<%losa /ean1 Il ny a rien du tout l4L autU Il %eut e<ister des con=igurations de la mati$re 0ui ne sont normalement %as reli'es ou tangentes 4 la nFtre1 #n %eut imaginer

une in=init' ou du moins une multi%licit' dunivers coe<istants >u<ta%os's selon des coordonn'es totalement ine<%licables en l'tat actuel de nos connaissances1 Dans ce casD nous serions en ce moment %r'cisD et 4 cause dune con>onction %articuli$reD en contact avec une de ces autres con=igurations1 *e 0uil veut direD traduisit Jill 6endersonD cest 0ue les gens 0ui sen %rennent 4 Doug na%%artiennent %as 4 notre univers1 \uils viennent dune dimension com%l$tement di=='rente1 H un moment le visage sest mis 4 vibrerD murmura Doug1 *omme le lingot dor O ouiD ils ont tous les deu< vibr' avant de dis%ara(tre1 #u de se retirerD corrigea -ricN1 De retourner dans leur %ro%re univers1 Ils ont librement acc$s au nFtreD sembleLtLilD gr!ce 4 un trouD %our ainsi direD %ar le0uel ils %euvent entrer et ressortir1 \uel dommage 0uils soient si grandsD =it /ean1 #n aurait %u111 La taille >oue en leur =aveurD reconnut -ricN1 R!c euse circonstance1 Toutes ces %inailleries t 'ori0uesU s'cria LauraD =urieuse1 .ous restons assis l4 4 'c a=auder des t 'ories etD %endant ce tem%sD ils le %oursuiventU *ela %ourrait e<%li0uer les dieu<D =it soudain Jill1 Les dieu< S K Jill ac0uiesPa1 I 5ais oui U \uel0ue %art dans le %ass'D ces Gtres nous ont regard's 4 travers le ne<usD ils ont gliss' un )il dans notre univers1 +eutLGtre mGme sy sontLils introduits1 Les %eu%les %rimiti=s les ont vus etD ne sac ant e<%li0uer leur e<istenceD ont 'labor' des religions autour deu<1 Ils se sont mis 4 les v'n'rer1 Le mont #lym%eD dit /ean1 Jien sTrU -t 5oVseD 0ui a rencontr' Dieu sur le mont SinaV1 .ous mGmesD nous sommes assez aut dans les Roc euses1 +eutLGtre le contact ne se =aitLil 0ue dans les endroits 'lev's1 Sur les montagnes1 .oublions %as les moines tib'tainsD 0ui vivent sur le toit du mondeD a>outa Jill1 *ette r'gion de la %lan$te est 4 la =ois la %lus

aute et la %lus ancienne culturellement %arlant1 Toutes les grandes religions ont 't' r'v'l'es sur une montagne1 +uis ramen'es %ar des gens 0ui y avaient vu Dieu et r'%andaient la nouvelle1 *e 0ue >e ne com%rends %asD dit LauraD cest %our0uoi ils sen %rennent 4 lui. K -lle eut un geste im%uissant1 I +our0uoi %as un autre S +our0uoi =autLil 0uils le c oisissent lui S K Les traits de Jill se durcirent1 I _a me %ara(t assez clair1 -<%li0uezLvousD grommela -ricN1 \ui est Doug S Sans doute le meilleur % ysicien nucl'aire au monde1 Il m$ne des travau< to% secrets en mati$re de =ission nucl'aire1 Ses rec erc es sont tr$s %ouss'es1 Le gouvernement a%%uie tout ce 0ui se =ait 4 Jryant *ollege rien 0ue %arce 0ue Douglas y )uvre1 -t alorsS AlorsD sils le veulent lui cest 4 cause de ses ca%acit's1 +arce 0uil sait des c oses1 "r!ce 4 la di=='rence de tailleD ils %euvent soumettre nos e<istences 4 un e<amen aussi attenti f que nous-m&mes le faisons dans nos labos de biolo0ie avec... mettons une culture de +arcina pulmonum. 5ais Pa ne veut %as dire 0uils sont %lus civilis's 0ue nous1 5ais oui U se<clama +ete Jerg1 Ils veulent sa%%ro%rier le savoir de Doug1 Le s'0uestrer et utiliser ses ca%acit's intellectuelles 4 leur %ro=it1 Des %arasitesD s'trangla /ean1 Si cela se trouveD ils d'%endent de nous de%uis tou>ours1 *est certainement celaU Toutes ces dis%aritions ine<%li0u'es 4 travers l istoire ? des gens 0ue ces cr'atures ont escamot's1 K -lle =r'mit1 I Ils nous consid$rent %robablement comme une sorte de terrain de<%'rience oZ s'laborent %'niblement m't odes et savoirL=aire W %our leur b'n'=ice 4 eu(. K Douglas voulut r'%ondreD mais les mots moururent sur ses l$vres1 Il se raidit dans son =auteuilD la tGte tourn'e de cFt'1 De orsD dans lobscurit'D 0uel0uun criait son nom1

Il alla 4 la %orte sous le regard stu%'=ait des autres1 I \uy aLtLil S sen0uit Jill1 \uestLce 0ui se %asseD Doug S K Laura le %rit %ar le bras1 I _a ne va %as S Tu es maladeS Dis 0uel0ue c oseU 7ou"V= Le +r Douglas se d'gagea dune secousseD ouvrit la %orte dentr'e et savanPa sur la v'randa1 La lune brillait =aiblement1 &ne lumi$re douce na%%ait le %aysage1 I +ro=esseur Douglas U K De nouveau cette voi<D suave et =ra(c e W une voi< de >eune =ille1 .imb'e de clair de lune se tenait au %ied des marc es une >eune =ille blondeD !g'e de vingt ans tout au %lusD en >u%e 'cossaiseD %ull angora de couleur %!le et =oulard de soie1 -lle lui =aisait des signes an<ieu< et son visage menu a==ic ait une e<%ression su%%liante1 I +ro=esseurD avezLvous une minute S Il est arriv' 0uel0ue c ose de tr$s grave au111 K Sa voi< d'crTt tandis 0uelle s'cartait nerveusement de la maison %our sen=oncer dans le noir1 I De 0uoi sagitLil S K criaLtLil1 Il %ercevait =aiblement sa voi<1 -lle s'loignait1 Tenaill' %ar lind'cisionD Douglas 'sitaD %uis d'vala les marc es %our se lancer 4 la %oursuite de la =illeD 0ui battait e n retraite devant lui en se tordant les mains et en 0rima3ant de dsespoir. (l la vo9ait haleter de terreur, chaque palpitation de sa poitrine crBment souli0ne par lclat de la lune. I \uy aLtLil S cria Douglas1 \uestLce 0ui ne va %as S K Il se %r'ci%ita 4 sa suite1 I +our lamour de DieuD arrGtezLvous U K 5ais la =ille reculait tou>oursD lentra(nant de %lus en %lus loin de la maisonD vers la grande %elouse 0ui mar0uait lor'e du cam%us1 Douglas 'tait =urieu<1 Au diable cette =illeU -lle ne %ouvait donc %as lattendreS I Restez tran0uille une minute U K lanPaLtLil en se ruant derri$re elle1 Il sengagea sur la %elouse noy'e dans lobscurit'D essou==l' %ar l'%uisement1 I \ui GtesLvous S 5ais en=in 0uestLce 0ue vous111 K

Il y eut un 'clair1 &ne aveuglante e<%losion de lumi$re s'crasa %r$s de lui et ouvrit une br$c e =umante dans la %elouse 4 0uel0ues %as de l41 Douglas sarrGtaD abasourdi1 &n second 'clairD cette =ois >uste devant lui1 La vague de c aleur le re>eta en arri$re1 Il tr'buc a et =aillit tomber1 La =ille s'tait brus0uement arrGt'e1 -lle restait silencieuse et immobileD le visage ine<%ressi=1 -lle avait tout 4 cou% 0uel0ue c ose de bizarrement cireu<1 Dune seconde 4 lautre elle 'tait devenue com%l$tement inanim'e1 5ais il navait %as le tem%s de %enser 4 cela1 Il =it demiLtour etD dun %as tra(nantD re%artit vers la maison1 &n troisi$me 'clair =ra%%a devant lui1 Il =it un 'cart vers la droite et se >eta dans les buissons 0ui %oussaient au %ied du mur de la maison1 Il roula sur luiLmGme etD aletantD se %la0ua le %lus %r$s %ossible du b'ton1 &n bre= miroitement dans le ciel constell' d'toilesD suivi dun im%erce%tible mouvement1 +uis %lus rien1 Il 'tait seul1 Les 'clairs cess$rent1 -t111 La >eune =ille avait dis%aru elle aussi1 &n a%%!t1 &n leurre abile destin' 4 lattirer de ors a=in 0uil se retrouve 4 d'couvertD oZ ils %ourraient latteindre1 Il se remit tant bien 0ue mal sur ses %ieds et tourna 4 langle de la maison1 Jill 6endersonD Laura et Jerg 'taient sur la v'randaO ils 'c angeaient des %ro%os in0uiets en le c erc ant des yeu<1 Sa voiture 'tait gar'e dans lall'e1 Sil arrivait >us0ueLl4D %eutLGtre111 Il leva les yeu< au ciel1 Rien 0ue les 'toiles1 +as trace d #eu(. Sil %ouvait rouler en s'loignant des montagnesD en direction de DenverD 4 une altitude moins 'lev'eD %eutLGtre seraitLil en s'curit'1 Il ins%ira %ro=ond'mentD %ar saccadesD calculant 0uil ne devait gu$re y avoir %lus de di< m$tres entre lui et la voiture1 &ne trentaine de %as1 Sil r'ussissait 4 y monter imm'diatement111 Il s'lanPa1 H toutes >ambes1 Le sentierD %uis lall'e111 Il saisit la %oign'e de la %orti$reD se >eta au volant et mit %r'ci%itamment le contact avant de desserrer le =rein 4 main1

La voiture s'branla1 Le moteur crac ota1 Douglas en=onPa d'ses%'r'ment la %'dale dacc'l'rateur1 Le v' icule =it un bond en avant1 Sur la v'randaD Laura %oussa un cri aigu et se rua dans lescalier1 Son urlement et le cri 'tonn' de Jill se %erdirent dans le rugissement du moteur1 \uel0ues instants %lus tardD il avait re>oint la grandLrouteD =uyant la %etite ville 4 toute allure sur le long ruban sinueu< 0ui menait 4 Denver1 Il %ourrait a%%eler Laura de%uis Denver1 -lle %ourrait le re>oindre1 &s %ourraient %rendre le train %our lest1 Au diable Jryant *ollege1 *'tait sa vie 0ui 'tait en >eu1 Il roula des euresD sans sarrGter1 Le soleil se leva et monta lentement dans le ciel1 Il y avait davantage de voitures maintenant1 Il doubla 0uel0ues gros camions 0ui se tramaient %'niblement sur la c auss'e1 Il commenPait 4 se sentir un %eu mieu<1 Les montagnes 'taient derri$re lui1 Il mettait de %lus en %lus de distance entre eu( et lui111 Le moral revint 4 mesure 0ue latmos% $re se r'c au==ait sous les rayons du soleil matinal1 Il y avait des centaines duniversit's et de laboratoires diss'min's dans tout le %ays1 Il lui serait =acile de %oursuivre ses travau< ailleurs1 &ne =ois loin des montagnesD il serait 4 >amais ors de leur %ort'e1 Il ralentit1 Sa >auge dessence 'tait %res0ue 4 z'ro1 Sur la droite se trouvait une stationLessence et un %etit restaurant routier1 *ela lui ra%%ela 0uil navait %as %ris de %etit d'>euner1 Son estomac commenPait 4 %rotester1 Il y avait deu< ou trois voitures gar'es devant et 0uel0ues %ersonnes au com%toir1 Il 0uitta la route et entra dans la stationLservice1 I Le %lein U K criaLtLil au %om%iste1 +uis il %osa le %ied sur le gravier d'>4 brTlant en laissant sa voiture en %rise1 Il salivait1 A D une assiette de galettes bien c audes avec du >ambon et du ca=' noir =umant111 I/e %eu< la laisser l4S La voiture S K Le %om%iste tout de blanc vGtu d'vissa le bouc on et entre%rit de rem%lir le r'servoir1 I \ue voulezLvous direS

Raites le %lein et garezLlaD daccord S /e reviens dans trois minutes1 /e vais %rendre le %etit d'>euner1 Le %etit d'>euner S K Douglas 'tait agac'1 \uestLce 0ui lui %renaitD 4 ce ty%e S Il lui d'signa le restoroute1 &n c au==eur de %oids lourd se tenait 4 %r'sent sur le seuilO il se curait les dents dun air %ensi=1 H lint'rieurD la serveuse allait et venait en tous sens1 Douglas umait d'>4 le ca='D le bacon en train de =rire sur le grill1 Le son m'talli0ue et grGle du >uNeL bo< lui %arvint1 &n bruit =amilierD rassurant1 I L4LbasD au restoroute KD re%ritLil 4 lintention du %om%iste1 *e dernier sinterrom%itD recti=ia lentement la %osition du tuyau et tourna vers Douglas un visage 4 le<%ression ind'c i==rable1 I \uel restoroute S K =itLil1 Alors le restoroute se mit 4 vibrerD et s'vanouit en un clin d)il1 Douglas r'%rima un urlement de terreur1 H sa %lace il ny avait %lus 0uun terrain en =ric e1 De l erbe brun!tre1 \uel0ues bo(tes en =erLblanc rouill'es1 Des bouteilles1 Des d'tritus1 &ne clFture de guingois1 -t au loinD les montagnes1 Douglas essaya de rester ma(tre de luiLmGme1 I /e suis un %eu =atigu' KD marmonnaLtLil1 Il remonta gauc ement en voiture1 I *ombien vous doisL>e S /e viens 4 %eine de commencer 4 rem%lir le111 Tenez1 K Douglas lui tendit un billet avec insistance1 I ,cartezL vous1 K Il =onPa vers la routeD %lantant l4 le %om%iste stu%'=ait 0ui le suivit du regard1 Il lavait 'c a%%' belle1 *ette =oisLciD il avait bien =ailli tomber dans le %i$ge1 ,ais ce Gui lui &aisait le plus peur ce n#!tait pas d#avoir &rOl! le dan"er. C;t#it =u;ils #ient touAours de l;# #nce sur lui #lors =u;il s;t#it loi:n des
"ont#:nes*

*ela navait servi 4 rien1 Il n'tait %as %lus en s'curit' 0ue la

veille1 5ls 'taient %artout1 La voiture =ilait sur la grandLroute1 Il se ra%%roc ait de Denver111 mais 4 0uoi bonS _a ne =erait aucune di=='rence1 5Gme sil senterrait dans un trou au beau milieu de la vall'e de la 5ortD il ne serait tou>ours %as en s'curit'1 Ils ne le l!c eraient %as1 *ela au moins 'tait clair1 Il se creusa la tGte1 Il =allait 0uil trouve 0uel0ue c oseD un moyen de leur 'c a%%er1 &ne soci't' =ond'e sur le %arasitisme111 &ne es%$ce de %r'dateurs dont la %roie 'tait le genre umain et 0ui re%renait 4 son com%te le savoirL=aireD les d'couvertes de celuiLci1 *'tait bien ce 0ue Jill avait ditD nonS \u#ils en voulaient 4 ses com%'tences %ersonnellesD 4 son talent uni0ue en mati$re de % ysi0ue nucl'aire1 #n lavait c oisiD isol' de la masse en raison de ses a%titudes su%'rieures et de sa =ormation tr$s %ouss'e1 Ils le %ourc asseraient >us0u4 le coincer1 -t alors111 et alors 0uoiS &n sentiment d orreur lenva it1 Le lingot dor1 La%%!t1 *ette =ille lui avait %ourtant paru on ne %eut %lus r'elle1 Ainsi 0ue le restoroute et ses consommateurs1 Sans %arler des odeurs de nourriture1 A D si seulement il 'tait un ty%e ordinaireD sans dis%ositions %articuli$res1 Si seulement111 Soudain retentit une s'rie de cla0uements r'guliers O la voiture =it une embard'e1 Douglas %oussa un >uron yst'ri0ue1 &n %neu crev'U *'tait bien le momentU111 #uiD bien le moment1 Douglas immobilisa son v' icule sur le basLcFt'D cou%a le moteur et serra le =rein 4 main1 Il resta un moment sans rien =aireD %uis =ourragea dans les %oc es de sa veste %our en sortir un %a0uet de cigarettes tout 'cras'1 Il en alluma lentement uneD %uis baissa la vitre %our =aire entrer un %eu dair1 Il 'tait %ris au %i$geD bien sTr1 Il ne %ouvait %lus rien =aire1 *ette crevaison n'tait 'videmment %as un asard1 -lle 'tait due 4 la

%r'sence sur la c auss'e dob>ets sem's den aut1 \uel0ue c ose comme des %unaises1 La grandLroute 'tait d'serte1 +as une voiture en vue1 Il 'tait totalement seul entre deu< agglom'rations1 Denver 'tait encore 4 une cin0uantaine de Nilom$tres1 Il navait aucune c ance dy arriver1 Autour de luiD rien 0ue des c am%s d'ses%'r'ment %latsD din=inies 'tendues d'sol'es1 #uiD la %laine111 et auLdessusD le ciel bleu1 Douglas leva les yeu<1 Il ne les voyait %asD mais ils 'taient bien l4D 4 attendre 0uil descende de voiture1 Son g'nie allait se retrouver au service dune civilisation 'trang$re1 Il deviendrait un instrument entre leurs mains1 Toute sa science serait 4 eu<1 Il serait un esclaveD rien de %lus1 -n un sensD c'tait assez =latteur1 Il avait tout de mGme 't' c oisi entre tous1 Lui et lui seul1 Ses >oues se color$rent 0uel0ue %eu1 Sans doute lobservaientLils de%uis 0uel0ue tem%s d'>41 *e gros )il avait souvent dT se bra0uer sur lui %ar le truc ement de 0uel0ue t'lesco%e - ou microscope, il ne savait pas. En vo9ant de quoi il tait capable, son propritaire avait compris % quel point il serait prcieux pour sa propre esp#ce. Douglas ouvrit la %orti$re et descendit sur la c auss'e brTlante1 Il laissa tomber sa cigarette et l'crasa calmement1 +uis il ins%ira 4 =ond et s'tira en b!illant1 Il voyait les %unaises 4 %r'sent O elles allumaient P4 et l4 de %etits 'clats lumineu< sur le bitume1 Ses deu< %neus ayant 'taient crev's1 &n c atoiement auLdessus de sa tGte1 Douglas attendit tran0uillement1 5aintenant 0ue le moment 'tait venuD il navait %lus %eur1 Il assistait au< 'v'nements avec une sorte de curiosit' d'tac 'e1 Le c atoiement se d'%loya en 'ventail en %renant des %ro%ortions de %lus en %lus am%les1 Il mar0ua une courte 'sitationD %uis descendit sur Douglas *e dernier laissa l'norme =ilet cosmi0ue se re=ermer sur lui1 Les =ibres se resserr$rent autour de lui et lensemble s'leva dans le ciel1 Douglas se sentit d'coller du sol1 5ais il 'tait d'tenduD en %ai<O il

navait %lus %eur1 H 0uoi bon S Il accom%lirait %lus ou moins les mGmes travau< 0uavant1 Laura et luniversit' lui man0ueraientO tout le milieu intellectuel de la =acult'D les visages '%anouis des 'tudiants1 5ais sans doute trouveraitLil 4 0ui %arler l4L aut1 Les individus avec 0ui il travaillerait1 Des cerveau< rom%us 4 la rec erc e scienti=i0ue avec les0uels communi0uer1 Le =ilet montait de %lus en %lus vite1 Le sol s'loignait 4 toute allure1 La sur=ace de la Terre sincurva1 Douglas observa lensemble avec un int'rGt tout %ro=essionnel1 AuLdessus de luiD entre les mailles com%li0u'es du =iletD il distinguait les contours de lautre universD ce nouveau monde vers le0uel il se dirigeait1 Des sil ouettes 'normes1 Deu< =ormes accrou%iesD incroyablement grandesD %enc 'es en avant1 Lune ramenait le =ilet1 Lautre regardaitO elle tenait 0uel0ue c ose dans ses mains1 Il entrevit 'galement une %artie du d'cor1 Des =ormes =louesD si grandes 0ue Douglas ne %ouvait les a%%r' ender1 &ne %ens'e lui %arvint tout 4 cou%1 En&in V 9ue d#e&&orts i \a valait le coupD %ensa lautre cr'ature1 Leurs %ens'es rugissantes le traversaient de %art en %art1 Des %ens'es %uissantesD issues dimmenses es%rits1 F#avais raison. %#est le plus "ros Gu#on ait eu JusGu#E pr!sent. @elle priseV 5l doit Bien peser ses vin"t-Guatre ragetsE /as trop tOtV SoudainD Douglas %erdit sa belle assurance1 &n =risson sem%ara de lui1 De 0uoi %arlaientLilsS \ue voulaientLils dire %ar l4S 5ais 4 ce momentLl4 on le laissa tomber du =ilet1 Il c uta1 \uel0ue c ose montait vers lui1 &ne sur=ace %laneD luisante1 \uestLce 0ue c'taitS JizarrementD cela ressemblait un %eu 4 une %oGle 4 =rire1

L;inconnu du r er?%re
H cin0 eures de la%r$sLmidiD -d Loyce =it sa toiletteD en=ila son manteauD coi==a son c a%eauD %rit sa voiture et traversa la ville %our rallier son magasin de t'l'viseurs1 Il 'tait =ourbu1 Il avait les '%aules et le dos endoloris 4 =orce de creuser dans la cave et de trans%orter la terre dans le >ardin 4 laide dune brouette1 5ais %our un omme de son !ge - quarante ans - il sen tait bien tir. @vec lar0ent quil avait conomis en faisant les travaux lui-m&me, 'anet pourrait sacheter un nouveau vase $ de plus, lide de rparer tout seul les fondations lui plaisait bien. Le soir tombait1 Le soleil d'clinant %ro>etait ses rayons obli0ues sur les gens 0ui rentraient en toute !te dans leurs banlieuesD les =emmes c arg'es de %a0uetsD les 'tudiants sortant 4 =lots de luniversit'D toute cette =oule se mGlant au< em%loy's de bureauD au< ommes da==aires et au< secr'taires sans entrain1 Il arrGta sa +acNard 4 un =eu rougeD %uis red'marra1 Le magasin avait ouvert sans lui O il arriverait >uste 4 tem%s %our autoriser les vendeurs 4 rentrer d(ner c ez eu<D v'ri=ier les o%'rations de la >ourn'e et %eutLGtre conclure luiLmGme 0uel0ues a==aires1 Il longea 4 =aible allure le %etit es%ace vert situ' 4 mi-distance entre les deux bouts de la rue - le square municipal. (l n9 avait pas de place pour se 0arer devant le ma0asin, 62LCE + 6 .(;(2" - .E"+E E+ ;ER.(CE @)RX;-.E"+E. (l jura % mivoix et fit brusquement demi-tour sur place avant de lon0er dans lautre sens le petit square, avec sa fontaine deau potable, son banc public solitaire, et son unique rverb#re. Ledit r'verb$re attira son attentionO 0uel0ue c ose y 'tait sus%endu1 &n %a0uet sans =ormeD de couleur sombreD 0ui se balanPait l'g$rement au gr' du vent1 *omme un manne0uin1 Loyce baissa sa vitre1 \uestLce 0ue Pa %ouvait Gtre S &ne 0uelcon0ue r'clameS Il arrivait 0ue la c ambre syndicale des commerPants =asse de la %ublicit' dans le s0uare1 Il =it 4 nouveau demiLtour et rebroussa c emin1 -n revenant 4 la auteur du s0uareD il concentra toute son attention sur la masse sombre1 .onD ce n'tait %as un manne0uin1 -t sil sagissait dune

%ublicit'D elle 'tait dun genre %lutFt bizarre1 Ses c eveu< se 'riss$rent sur sa nu0ue et il d'glutit avec %eine1 Son visage et ses %aumes se couvrirent de sueur1 *'tait un cadavre1 &n cadavre umain1 I Venez vite voir U s'cria Loyce1 Regardez Pa U K Don Rergusson sortit sans se %resser du magasin en boutonnant sa veste 4 =ines rayures dun air tr$s digne1 I /e ne %eu< tout de mGme %as %lanter l4 mon clientD -d1 Il me =ait un gros ac at1 L4D vous voyez S K Dans la %'nombre grandissanteD Loyce %ointa linde< vers le r'verb$re 0ui se d'tac ait sur =ond de ciel111 et ce 0ui sy trouvait accroc '1 I /e me demande de%uis combien de tem%s il est l41 K Il 'tait si v' 'ment 0ue sa voi< montait dans les aigus1 I 5ais en=inD 0uestLce 0uils ontD tous ces gens S #n dirait 0uils ne le voient %as U K Don Rergusson alluma tran0uillement une cigarette1 I .e vous a==olez %asD mon vieu<1 Il doit bien y avoir une raisonD sinon il ne serait %as l41 &ne raison U 5ais 0uelle raison S K Rergusson aussa les '%aules1 I *est %eutLGtre comme 0uand la S'curit' Routi$re a e<%os' une JuicN accident'e1 &n message adress' au< citoyens1 *omment voulezLvous 0ue >e le sac e S K /acN +otterD du magasin de c aussuresD vint les re>oindre1 I \uestLce 0ui se %asseD les gars S Il y a un cadavre %endu au r'verb$reD annonPa Loyce1 /a%%elle les =lics1 Ils sont sTrement au courantD r'tor0ua +otter1 Sans Pa il ne serait %as l41 JonD =aut 0ue >y retourne1 K Rergusson re%rit la direction du magasin1 I Les a==aires avant le %laisir1 K Loyce s'nervait de %lus en %lus1 I 5ais en=inD vous le voyezD nestLce %asS *est un mortU &n %enduU

5ais ouiD -d1 /e lavais d'>4 vu cet a%r$sLmidi en allant %rendre un ca='1 Tu veu< dire 0uil a 't' l4 tout la%r$sLmidiS Jen oui1 -t alors S K +otter consulta sa montre1 I *est %as toutD mais il =aut 0ue >y aille1 H une autre =oisD -d1 K +otter alla %restement se >oindre 4 la co orte de %assants 0ui d'=ilaient tous devant le s0uare sans r'agir 4 la %r'sence du cadavreD si ce nest %our lui >eter un regard curieu< au %assage1 +ersonne ne sarrGtait1 +ersonne ne semblait sen 'mouvoir1 I /e suis en train de %erdre la boule KD murmura Loyce1 Il se =raya un %assage >us0uau bord du trottoir %uis sengagea sur la c auss'eD au milieu des voitures1 Des cou%s davertisseur irrit's le ra%%el$rent 4 lordre1 Il atteignit en=in le trottoir o%%os' et %'n'tra dans le %etit s0uare1 Le %endu 'tait un omme entre deu< !gesD au com%let gris lac'r' et macul' de boue s'c 'e1 *'tait un 'tranger 4 la ville1 Loyce ne lavait >amais vu O %as 0uel0uun du coin1 Il tournoyait doucement et silencieusement sur luiLmGme dans la brise du soirD la tGte de travers1 Il 'tait couvert de %laies et dentailles mar0u'es %ar de larges traces de sang coagul'1 &ne %aire de lunettes 4 monture m'talli0ue %endait stu%idement 4 lune de ses oreilles1 Ses yeu< 'taient e<orbit's1 Sa bouc e b'ante laissait voir une grosse langue bleu!tre1 I \uelle orreur U K sou==la Loyce avec un autLleLc)ur1 Il r'%rima sa naus'e et ressortit du s0uareD tremblant de r'%ulsio n et aussi de peur. /ourGuoi avaitLon =ait cela 4 cet omme S -t 0ui 'taitLil S \ue =aisaitLil %endu l4S \ue signi=iait tout ceciS -t surtoutD %our0uoi les autres %araissaientLils si %eu troubl's %ar sa %r'senceS Il eurta un %etit omme 0ui avanPait 4 %as %ress's sur l e trottoir. * - 5 pouve, pas faire attention 5 / 0rin3a lhomme. )uis il reconnut 6o9ce. * @h 5 cest vous, Ed. / Loyce ac0uiesPaD 'b't'1 I SalutD /enNins1

\uestLce 0ui vous arrive S K Lem%loy' de la %a%eterie %rit Loyce %ar le bras1 I Vous avez lair malade1 Le %enduD l4D dans le s0uare111 5ais ouiD -dD cest Pa1 K /enNins le reconduisit vers lentr'e de son magasin1 I .e vous en =aites donc %as1 K 5argaret 6endersonD de la bi>outerieD sa%%roc a1 I \uel0ue c ose ne va %asS *est -d 0ui ne se sent %as bien1 K Loyce se lib'ra brus0uement de son 'treinte1 I 5ais en=inD comment %ouvezLvous rester l4 comme si de rien n'tait S Vous ne voyez %asS Jon sangD mais111U De 0uoi %arleLtLilS sen0uit nerveusement 5argaret1 5ais du cadavreU cria -d1 Du cadavre %endu dans le s0uare U K &n attrou%ement se =orma1 I Il est malade S 5ais cest -d LoyceU _a ne va %asD -dS Le %endu U K urla Loyce en se d'battant %our se d'gager1 Il sarrac a en=in au< mains 0ui le retenaient1 I LaissezLmoi U La %oliceU Il =aut %r'venir la %oliceU -d111 Il =audrait a%%eler un m'decin1 Il est sTrement malade1 #u alors il a tro% bu1 K Loyce se =raya tant bien 0ue mal un c emin au milieu des badauds1 Il tr'buc a et =aillit tomber1 *omme dans un rGveD il voyait autour de lui des rang'es =loues de visages curieu<D in0uietsD an<ieu<1 Des ommes et des =emmes 0ui sarrGtaient %our conna(tre la cause de cette agitation1 Il %arvint en=in 4 atteindre son magasin1 Il voyait 4 lint'rieur Rergusson montrer un t'l'viseur -merson 4 un client1 Au =ondD +ete Roley r'glait un nouvel a%%areilD un + ilco1 Loyce les a%%elaD a==ol'1 5ais les bruits de la circulation et la rumeur de la %etite =oule couvrirent sa voi<1

IRaites 0uel0ue c oseU criaitLil1 .e restez %as %lant's l4U SecouezLvousU *e nest %as normalU Il se %asse des c oses bizarres UK Derri$re luiD la =oule s'carta res%ectueusement %our livrer %assage 4 deu< robustes %oliciers 0ui avanPaient vers Loyce dun air com%'tent1 I Vous vous a%%elez comment S 0uestionna avec calme le =lic au cale%in1 Loyce1 K Il sessuya le =ront avec lassitude1 I -dEard *1 Loyce1 -coutezLmoi1 Il y a l4Lbas111 -t vous abitez oZ S K %oursuivit le =lic1 La voiture de %olice se =au=ilait 4 vive allure dans le =lot de la circulation1 Loyce sa==aissa sur la ban0uetteD '%uis' et d'sorient'1 +uis il ins%ira %ar saccades1 I 29:8D 6urst Road1 IciD 4 +iNevilleS 5ais oui1 K Loyce se redressa avec e==ort1 I ,coutez1 L4 -bas, dans le square. ;uspendu au rverb#re... #Z 'tiezLvous toute la >ourn'eS demanda le =lic 0ui conduisait1 *omment PaS =it Loyce en 'c o1 Vous n'tiez %as 4 votre magasinD siS .on1 K Il secoua la tGte1 I /'tais c ez moi1 H la cave1 H la caveN #ui1 +our %oser de nouvelles =ondations1 /e =aisais un trou %our couler du ciment1 5ais %our0uoi cette 0uestionS \uel ra%%ort avec111S Il y avait 0uel0uun dautre avec vousS .on1 5a =emme 'tait en ville1 5es gosses 4 l'cole1 K Loyce regarda les deu< =lics avec un bre= regain des%oir =ou1 I Vous voulez dire111 du =ait 0ue >'tais en=erm' 4 la caveD >ai rat' 0uel0ue c oseS \ue111 le<%lication ma 'c a%%'S Alors 0ue tout le monde est

au courant S K A%r$s un tem%sD le =lic au cale%in r'%ondit ? I *est Pa1 Vous Gtes %ass' 4 cFt' de le<%lication1 Alors cest o==icielS *e %endu111 cest normal 0uil soit l4S -n e==et1 Tout le monde est cens' le voir1 K Loyce eut un =aible sourire1 I Jon sangU /e crois 0ue >a i perdu les pdales. 'ai cru quil stait pass quelque chose. 'e ne sais pas, moi, un truc comme le Au Alux Alan. >n acte de violence dlibr. 6a prise de pouvoir par les communistes ou les fascistes. / 6es mains tremblantes, il spon0ea la fi0ure avec sa pochette en soie. * 'e suis heureux dapprendre que cest normal. *est normal KD con=irma le =lic1 La voiture a%%roc ait de l Ftel de %olice1 Le soleil s'tait couc '1 Les rues sassombrissaientD %renant un air lugubre1 L'clairage %ublic n'tait %as encore allum'1 I /e me sens mieu<D %oursuivit Loyce1 /e me suis drFlement e<cit'1 /e me suis mGme mis dans tous mes 'tats1 5ais maintenant 0ue >e me rends com%te de mon erreurD ce nest %lus la %eine de memmener1 K Les =lics ne r'%ondirent %as1 I Il =aut 0ue >e rentre au magasin1 +our 0ue mes em%loy's %uissent aller d(ner1 /e suis remis maintenant1 Il ny a %lus de %robl$me1 _a ne sert 4 rien de111 #n nen a %as %our longtem%sD linterrom%it le =lic au volant1 La %roc'dure111 *est la==aire de 0uel0ues minutes1 /es%$re KD marmonna Loyce1 La voiture ralentit en arrivant 4 un =eu rouge1 I /ai troubl' lordre %ublicD ein S JizarreD de sagiter comme Pa et de111 K H ce momentLl4 Loyce ouvrit la %orti$re dun cou% et s'tala sur la c auss'e avant de se remettre sur %ieds1 Il se retrouva entour' de voitures 0ui red'marraient alors 0ue le =eu %assait au vert1 Il bondit sur le trottoir et se creusa un sillon dans la co ue1 Derri$re lui il

entendit des crisD des bruits de %as %r'ci%it's1 *e n'taient %as de vrais =lics1 Il lavait com%ris d$s le d'but1 Il connaissait tous les %oliciers de +iNeville1 #n ne tenait %as un commerce dans une %etite ville vingtLcin0 ans durant sans conna(tre tous les =lics du coin1 Il ne sagissait %as de =lics111 et aucune e<%lication ne lui avait 't' =ournie1 +otterD RergussonD /enNins ? aucun deu< ne savait ce 0ue le %endu =aisait l41 Ils ne savaient rien111 et ils sen mo0uaient com%l$tement1 *'tait ce %ointLl4 le %lus 'trange1 Loyce se glissa dans une 0uincaillerieD =onPa vers le =ond au milieu des vendeurs et des clients estoma0u'sD %uis %'n'tra dans lentre%Ft et ressortit %ar la %orte de derri$re1 A%r$s avoir tr'buc ' sur une %oubelleD il gravit une vol'e de marc es en cimentD sauta %arL dessus une clFture et retomba de lautre cFt'D aletant1 Aucun son derri$re lui1 Il leur avait 'c a%%'1 Il se tenait 4 lentr'e dune ruelle sombre >onc 'e de %lanc esD de cartons 'ventr's et de vieu< %neus1 Il a%ercevait la rue 4 lautre bout1 &n r'verb$re en train de sallumer1 Des %assants1 Des magasins1 Des enseignes au n'on1 Des voitures1 -t sur sa droite111 le commissariat de %olice1 Il en 'tait tout %r$s - trop. O c=t dun quai de char0ement de ma0asin dalimentation slevait la fa3ade latrale du palais de justice. 6es fen&tres taient munies de barreaux. Ctait donc lantenne de police. >ne 0rande muraille en bton se dressant dans les tn#bres. (l avait intr&t % ne pas traCner dans les para0es. (l devait rester en mouvement, mettre de la distance entre eux et lui. Eu(. 5ais 0ui PaD eu(S Loyce savanPa avec %r'caution dans la ruelle1 A%r$s le %oste de %olice venait l Ftel de villeD un 'di=ice 4 lancienne au revGtement >aun!treD avec dorures et %outres a%%arentesD au0uel menait un grand escalier en ciment1 Loyce distinguait des rang'es de =enGtres obscures corres%ondant au< bureau<D ainsi 0ue les c$dres et les %arterres de =leurs 0ui encadraient lentr'e1

5ais il y avait autre c ose1 AuLdessus de l Ftel de ville s'levait verticalement une zone =onc'eD un cFne dombre %lus dense 0ue la nuit environnante1 &n %risme de noirceur 0ui montait en s'vasant vers le cielD oZ il dis%araissait1 Loyce tendit loreille1 SeigneurU Voil4 0uil entendait 0uel0ue c ose1 &n son 0ui lui donnait envie de se bouc er les oreillesD de =ermer son es%rit au monde %our ne %lus y Gtre soumis1 *'tait une vibrationD un vrombissement lointain et assourdi comme celui dun essaim g'ant1 Loyce leva les yeu<D %'tri=i' d orreur1 *ette tac e noire en suspension au-dessus de lh=tel de ville... 1un noir si dense quelle semblait faite de mati#re. Et % lintrieur, un tourbillon dinnombrables formes palpitantes qui descendaient du ciel en simmobilisant momentanment au-dessus de la mairie, avant de sa00lutiner silencieusement sur le toit. *es =ormes tombant du ciel %ar une br$c e de t'n$bres coi==ant l Ftel de ville111 c'tait eu(. Loyce observa longuement le s%ectacleD ta%i dans une =la0ue deau 'cumeuse derri$re une %alissade a==aiss'e1 &s atterrissaient %ar %etits grou%es sur le toit de l Ftel de ville avant de dis%ara(tre 4 lint'rieur de l'di=ice1 &s avaient des ailes1 &ne es%$ce dinsectes g'ants1 &s voletaient deLciD deLl4D %uis se d'%laPaient lat'ralementD comme des crabesD %our =inalement %'n'trer dans le b!timent1 Loyce en avait la naus'e1 5ais en mGme tem%sD cette vision le =ascinait1 Le vent =roid lui donnait des =rissons1 Il 'tait lasD 'b't' %ar le c oc1 Sur les marc es de la mairie se tenaient 0uel0ues %ersonnesD sans com%ter celles 0ui en sortaient %ar %etits grou%es et y =aisaient une br$ve alte avant de continuer leur c emin1 b avaitLil dautres cr'atures 0ue celles 0uil avait d'>4 vues S La c ose %araissait im%ossible1 *elles 0uil voyait descendre du gou==re noir n'taient %as des umains1 *'tait des cr'atures venues

dailleursD dun autre monde ou dune autre dimension1 Des intrus 0ui sintroduisaient sur Terre en se glissant %ar une es%$ce de =issureD une ru%ture dans la co0ue de lunivers1 Sur les marc es de la mairieD un grou%e d ommes se s'%ara1 +lusieurs se dirig$rent vers une voiture gar'e 4 %ro<imit'1 &n autre =it mine de rentrer dans l Ftel de villeD %uis se ravisa et =it demiLtour %our embo(ter le %as au< autres1 Saisi d orreurD Loyce =erma les yeu<1 &n vertige sem%ara de ses sens1 Il se retint 4 la %alissade branlante1 *ar la cr'atureD lGtre 4 =orme d omme avait brus0uement d'%loy' ses ailes avant de %rendre son essor %our re>oindre les autres1 -lle avait gagn' le bord du trottoir 4 tire dailes %our se %oser 4 leurs *e n'taient 0ue des %seudoL umains1 Des imitations1 Des insectes ayant la =acult' de se d'guiser en umains1 Simulacre %rotecteur1 5im'tismeD comme c ez certains insectes terrestres1 Loyce se d'tourna et se remit lentement debout1 Il =aisait nuit noire1 La ruelle 'tait com%l$tement obscure1 5ais111 %eut -&tre taient,HYf capables de voir dans le noir. )eut-&tre les tn#bres ne faisaientelles aucune diffrence pour eux. Il sortit de la ruelle 4 %as %rudents et d'bouc a dans la rue1 Il y avait tou>ours des gens 0ui %assaientD mais moins 0uavant1 \uel0ues attrou%ements au< arrGts dautobus1 &n autobus %esant arrivait >ustement en =aisant ron=ler son moteurD ses % ares %erPant la nuit1 Loyce se mGla au< %assagers 0ui y montaient etD 0uand le bus =it alteD il alla sinstaller 4 larri$reD %r$s de la sortie1 Linstant da%r$sD le bus red'marra 4 grand bruit1 Loyce se d'tendit un %eu1 Il e<amina les voyageurs 0ui lentouraient1 Des visages ternes et =atigu's1 Des travailleurs rentrant c ez eu<1 Des gens tout ce 0uil y avait de %lus ordinaire1 .ul ne lui %rGtait attention1 Ils 'taient tous silencieusement en=onc's dans leurs si$gesD secou's %ar les ca ots1 Son voisin d'%lia un >ournal et entre%rit de lire les %ages s%ortives en remuant les l$vres sans bruit1 &n omme comme les autres1 *om%let marineD cravate1 &n cadre ou un re%r'sentant allant

retrouver =emme et en=ants1 De lautre cFt' de lall'e centraleD une >eune =ille dune vingtaine dann'es1 Les yeu< marronD les c eveu< brunsD elle avait un %a0uet %os' sur les genou<1 Jas nylonD escar%insD manteau rouge et %ull angora blancD elle regardait dans le vague1 &n lyc'en en >ean et blouson noir1 &ne grosse dame 4 tri%le menton tenant un 'norme sac 4 commissions %lein de %a0uets divers et dont les traits 'taient comme ternis %ar l'%uisement1 Des gens comme tout le monde1 De ceu< 0ui regagnaient leur domicile en bus tous les soirs1 +our d(ner en =amille1 H ceci %r$s 0ue leur es%rit 'tait mort1 Ils 'taient contrFl'sD mas0u's %ar des e<traterrestres 0ui 'taient venus %rendre %ossession deu<D de leur vieD de la ville tout enti$re1 -t de lui aussi1 Sau= 0ue %ar asardD il leur avait 'c a%%' %arce 0uau moment de linvasionD il 'tait 4 la cave et non au magasin1 Ils lavaient en 0uel0ue sorte man0u'1 *e 0ui signi=iait 0ue leur em%rise n'tait %as 4 toute '%reuve1 +eutLGtre n'taitLil %as le seul 4 avoir 't' '%argn'1 &n sursaut des%oir na0uit en lui1 Les enva isseurs n'taient %as toutL%uissants1 Ils avaient commis une erreur en le laissant libre1 Le =ilet 0uils avaient tendu ne s'tait %as re=erm' sur lui1 Il 'tait ressortit de sa cave tel 0uil y 'tait descendu1 A%%aremmentD l'tendue de leurs %ouvoirs 'tait tout de mGme limit'e1 \uel0ues rang'es %lus loinD un omme lobservait1 Le cours de ses r'=le<ions sinterrom%it1 *'tait un omme minceD avec des c eveu< noirs et une %etite moustac e1 Jien mis - costume marron et souliers vernis, un livre entre ses mains fines. (l dvisa0eait intensment 6o9ce mais se hDta de se dtourner quand leurs re0ards se crois#rent. Loyce se =igea1 ,taitLce lun dentre eu(S #u bien un individu comme lui - qui avait t par0n! L omme le regardait 4 nouveau1 Ses %etits yeu< sombres 'taient

vi=s et =ut's1 Rus'sD mGme1 *e devait Gtre 0uel0uun de tro% rus' %our eu( L % moins quil ne fasse partie des envahisseurs, des insectes venus dailleurs. Le bus sarrGta1 &n vieillard y grim%a lentementD ins'ra son >eton dans la bo(te et longea le couloir central %our aller sasseoir en =ace de Loyce1 Au %assageD son regard rencontra celui de l omme au< yeu< vi=s1 Durant une =raction de secondeD un contact s'tablit entre eu<1 &n contact ric e de signi=ication1 Loyce se leva1 Le bus s'branlait1 Il courut vers la %orteD descendit une marc e et actionna le bouton douverture durgence1 Les volets de caoutc ouc s'cart$rent dun cou%1 I 6' l4 U cria le conducteur en =reinant brus0uement1 \uestLce 0ue111 S K Loyce se =au=ila %ar louverture1 Le bus ralentissait1 Des deu< cFt's la rue 'tait bord'e de b!timents d abitation O un 0uartier r'sidentielD avec %elouses et immeubles 'lev's1 L omme au regard vi= s'tait 'galement lev' et le vieillard et lui s'lanPaient sur ses talons1 Loyce sauta 4 terre1 Il eurta violemment la c auss'e et roula >us0uau trottoir1 Des vagues de douleur le submerg$rent1 +uis ce =ut une grande mar'e de t'n$bres 0uil tenta de re%ousser avec l'nergie du d'ses%oir1 Il se mit %'niblement 4 genou<D %uis glissa 4 nouveau %ar terre1 Le bus s'tait arrGt'1 Les gens en descendaient1 Loyce t!tonna autour de lui1 Ses doigts se re=erm$rent sur 0uel0ue c ose1 &n gros caillou gisant dans le caniveau1 +oussant des grognements de douleurD il se releva tant bien 0ue mal1 &ne sil ouette se %ro=ila auLdessus de lui1 *'tait le voyageur du busD l omme au< yeu< vi=s 0ui avait un livre 4 la main1 Loyce lui d'coc a un cou% de %ied1 L omme s'croulaD le sou==le cou%'1 Loyce abattit son caillou1 Lautre cria en essayant de rouler sur luiLmGme %our se mettre 4 labri1 I <rrIte2 V 5ais arrGtezD bon DieuU ,coutezLmoi111 K

Loyce le =ra%%a encore1 Il y eut un cra0uement a==reu<1 La voi< de l omme s'teignit dans un g'missement glougloutant1 Loyce r'ussit 4 se tenir debout et 4 se redresser1 Les autres 'taient l4D tout autour de lui1 Il %artit aussi vite 0uil %ut malgr' sa d'marc e 'sitante et sengagea dans une all'e %riv'e1 Aucun des %assagers ne %rit la %eine de le suivre1 ImmobilesD ils se %enc aient sur le cor%s inerte de l omme au livre1 S'taitLil trom%' sur son com%teS \uoi 0uil en soitD il 'tait tro% tard %our sen in0ui'ter1 Lim%ortant 'tait de =uir le %lus loin %ossible1 De 0uitter +iNeville et cette =aille de t'n$bres ouverte entre les deu< mondes ? le leur et le sien1 I -d U K se<clama /anet Loyce avec un mouvement de recul em%reint din0ui'tude1 I \uestLce 0ui se %asse S +our0uoi111 S K Il cla0ua la %orte dentr'e derri$re lui et %'n'tra dans le s'>our1 I Jaisse les stores1 Vite U K /anet alla 4 la =enGtre1 I 5ais111 Rais ce 0ue >e te dis1 Tu es seuleS 5ais oui1 H %art les >umeau<D l4L aut dans leur c ambre1 5ais 0uestLce 0ue tu asS Tu as lair com%l$tement retourn'1 \ue =aisLtu l4 si tFt S K Loyce verrouilla la %orte dentr'eD %uis se mit 4 aller et venir dans la maison avant de se rendre 4 la cuisine1 Il sortit un gros couteau 4 d'cou%er du tiroir sous l'vier et en '%rouva le =il du bout du doigt1 Il 'tait bien aiguis'1 -d revint au salon1 I ,couteLmoiD ditLil1 /e nai %as beaucou% de tem%s devant moi1 Ils savent 0ue >e suis en =uite et ils me rec erc ent1 -n =uite SK Le visage de /anet e<%rimait un m'lange de stu%eur et de =rayeur1 I \ui te c erc e S Ils ont =ait main basse sur la ville1 Tout est sous leur contrFle1 /ai com%ris tout le %rocessus1 &s ont commenc' %ar le aut de l'c elleD

la mairie et la %olice1 -t ils ont %ris les vrais umains %our en =aire des111 -n=inD 0uestLce 0ue tu racontesS .ous avons 't' enva is1 +ar des cr'atures dun autre universD dune autre dimension1 Des insectes1 &s sont dou's d e mimtisme. <ais il 9 a plus. (ls prennent aussi possession des esprits. Des es%ritsS *est ici mGmeD 4 +iNevilleD 0uils ont une voie dacc$s1 -t ils ont %ris le contrFle de toute la ville1 /e suis le seul 4 leur avoir 'c a%%'1 .ous sommes con=ront's 4 un ennemi tr$s %uissantD mais ils ont leurs limites1 *est notre seul es%oir1 &s ne sont %as omni%otents U &s %euvent commettre des erreurs U K /anet secouait la tGte1 I Tu es devenu com%l$tement =ouD -d1 /e ne com%rends rien 4 toute cette istoire1 RouD moi S .on1 /ai sim%lement eu un cou% de veine1 Si >e navais %as 't' 4 la cave 0uand cest arriv'D >aurais subi le mGme sort 0ue vous tous1 K Loyce >eta un cou% d)il %ar la =enGtre1 I 5ais ne restons %as ici 4 %arler1 +rends ton manteau1 +our0uoiS #n =ile en vitesse1 #n 0uitte la ville1 Il =aut aller c erc er de laide1 *ombattre ces c*oses. #n %eut en venir 4 bout1 &s ne sont %as invincibles1 *e sera de >ustesse111 mais on a une c ance dy arriver si on se d'%Gc e1 "rouilleLtoi U K Il la saisit %ar le bra s sans mna0ement. * <ets ton manteau et appelle les jumeaux. 2n sen va tous ensemble. )as le temps de faire des ba0a0es. 2n est trop presss. / LivideD sa =emme alla %rendre son manteau dans la %enderie1 I #n sen va oZ S K Loyce tira le tiroir du secr'taire et en r'%andit le contenu sur le sol1 Il ramassa une carte routi$re 0uil d'%lia1 I Ils vont surveiller la grandLrouteD cest sTr1 5ais il reste la route d#aN "rove1 /e lai em%runt'e une =ois1 -lle est %rati0uement abandonn'e1 +eutLGtre 0uils ne %enseront %as 4 elle1

La vieille route du Ranc circulation1

S Tu rGves1 -lle est interdite 4 la

/e sais1 K Loyce re%lia la carte et len=onPa dans sa %oc e1 I/ustementD cela >oue en notre =aveur1 AllezD a%%elle les >umeau< et allonsLy1 Tu as de lessence dans ta voitureSK /anet semblait =ra%%'e d 'b'tude1 I La * evyS #uiD >ai =ait le %lein ier a%r$sLmidi1 K -lle se dirigea vers lescalier1 I -dD tu crois 0ue111 DisLleur de descendre U K Loyce d'verrouilla la %orte dentr'e et >eta un )il auLde ors1 Rien ne bougeait1 .ul signe de vie1 +our le momentD tout allait bien1 I Les en=antsD venezD a%%ela /anet dune voi< mal assur'e1 #n111 sort =aire un tour1 H cette eureLciS r'%ondit la voi< de Tommy1 D'%Gc ezLvousD aboya Loyce1 Venez ici tous les deu<1 K Tommy a%%arut en aut de lescalier1 I 5ais >'tais en trai n de faire mes devoirs... 2n commence les fractions et <iss )ar8er dit que si nous ne faisons pas nos exercices... Laisse tomber les =ractions1 K Loyce em%oigna son =ils d$s 0uil =ut au bas des marc es et le %oussa vers la %orte1 I #Z est /imS Il vient1 K H son tour /im descendit lentement lescalier1 I \uestLce 0uil y aD %a%aS #n va se %romener1 A bon S #Z Pa S K Loyce se tourna vers /anet1 I #n laisse les lumi$res allum'es1 -t tu vas mettre la t'l' en marc e1 *omme PaD ils croiront 0uon est encore111 K *e =ut alors 0uil entendit la vibration1 Il se baissa aussitFt en brandissant le couteau de cuisine1 6orri=i'D il le vit descendre et

c erc er 4 se re%'rer en battant ra%idement des ailes1 5l ne %r'sentait 0uune vague ressemblance avec /immy1 *'tait un %etitD un Gtre %as encore adulte1 -n une =raction de seconde Loyce le vit sabattre sur lui en le =i<ant de ses yeu< 4 =acettes au regard =roid et %ar=aitement in umain1 H %art les ailesD son cor%s avait tou>ours la =orme g'n'rale de /immyD dont il %ortait le teeLs irt et le blueL>ean1 &n e==et de son don de mim'tisme1 5l arriva 4 sa auteur et %ivota curieusement sur luiLmGme1 \ue =abri0uaitLil doncS *est alors 0ue Loyce a%erPut son dard1 Il donna de sauvages cou%s de %oignard en direction de la cr'atureD 0ui battit en retraite en bourdonnant =r'n'ti0uement1 Loyce roula au sol et se ra%%roc a de la %orte en ram%ant1 Tommy et /anet 'taient comme trans=orm's en statuesO ils tournaient vers la sc$ne un visage %ar=aitement ine<%ressi=1 Loyce re%artit 4 latta0ue1 *ette =ois le couteau atteignit son but1 La c ose %oussa un cri suraigu et oscilla sur %lace1 +uis elle alla eurter le mur et se==ondra avec une s'rie de battements dailes1 Loyce sentit 0uel0ue c ose monter 4 lassaut de son es%rit1 &n raz de mar'e d'nergie 4 l'tat brutD la %r'sence dune intelligence 'trang$re sondant son cerveau 0ui le laiss$rent %aralys'1 *e =ut bre=D mais violent1 +uis cette %ulsion mentale monstrueusement autre s'teignit dun cou% comme la cr'ature se tassait sur le ta%is1 -lle 'tait morte1 Il la retourna du %ied1 *'tait bien un insecteD une sorte de gigantes0ue mouc e en >ean et teeLs irt >aune1 Son =ils /immy111 Il =erma son es%rit 4 cette %ens'e1 Tro% tard1 RageurD il ramassa son couteau dun geste et se tourna vers la %orte1 /anet et Tommy 'taient =ig's dans la mGme %osition1 +lus 0uestion de %rendre la voiture1 Il naurait aucune c ance de %asser1 5ls le guetteraient 4 c a0ue tournant1 #rD 4 %iedD cela re%r'sentait 0uinze Nilom$tresO 0uinze longs Nilom$tres sur un terrain accident' et creus' de ravinesD avec alternance de c am%s d'gag'sD de auteurs et de bois non d'broussaill's1 Il allait devoir %artir seul1 Loyce ouvrit la %orte1 Les%ace dune secondeD il se retourna %our

regarder une derni$re =ois sa =emme et son =ils1 +uis il cla0ua le battant derri$re lui et d'vala les marc es1 AussitFt il se mit en routeD se =au=ilant !tivement dans les t'n$bres en direction de la %'ri% 'rie de la ville1 Le soleil matinal 'tait aveuglant1 Loyce =it alteO 4 bout de sou==leD il oscillait davant en arri$re tant il 'tait e<t'nu'1 La sueur lui coulait dans les yeu<1 Ses vGtements avaient 't' d'c i0uet's %ar les taillis oZ il s'tait coul'1 \uinze Nilom$tres 4 ram%er dans la nuit1 Ses c aussures 'taient encroTt'es %ar la boue1 Il 'tait couvert d'gratignures et il boitait1 5ais devant lui s'tendait #aN "rove1 Il ins%ira 4 =ond et entama la descente du =lanc de colline1 H deu< re%rises il tr'buc a et tombaD mais tou>ours il se relevait et continuait sa laborieuse %rogression1 Ses oreilles carillonnaient1 Tout se brouillait dans son c am% de vision1 5ais Pa y 'tait ? il avait r'ussi1 Il s'tait en=ui de +iNeville1 Dans un c am%D un %aysan le consid'ra bouc e b'e1 Devant une maisonD une >eune =emme lobservaD 'berlu'e1 Loyce atteignit la route1 &n %eu %lus loinD il voyait une stationLservice et un restoroute avec %lusieurs camions gar's devantD des %oules %icorant la terre battue et un c ien attac ' %ar une corde1 Le %om%iste en tenue blanc e le regarda dun air sou%Ponneu< a%%roc er en tra(nant les %ieds1 Loyce sa%%uya contre un mur en l!c ant dans un sou==le ? I -n=inU /y suis arriv'1 /e ny croyais %lus1 Ils mont %oursuivi %res0ue tout le long1 /e les entendais bourdonner et voleter derri$re moi1 \uestLce 0ui vous est arriv'S interrogea le %om%iste1 Vous avez eu un accident de voiture S Vous avez 't' %ris dans un oldLu% S K Loyce secoua la tGte avec lassitude1 I (ls tiennent toute la ville. 6a mairie, le poste de police... (ls ont pendu quelquun % un rverb#re. Cest 3a qui a attir mon attention au dpart. (ls ont barr toutes les routes. 'e les ai vus planer au-dessus des voitures qui arrivaient. O quatre heures du matin jai russi % passer de lautre c=t de leur barra0e. 'e men suis rendu compte tout de suite. 'e les sentais sen

aller tout autour de moi. Et cest % ce moment-l% que le soleil sest lev. / Le %om%iste s umecta nerveusement les l$vres1 IVous nGtes %as dans votre 'tat normal1 /e vais a%%eler un m'decin1 *onduisezLmoi 4 #aN "roveD aleta Loyce avant de se==ondrer sur le gravier1 Il =aut sy mettre tout de suite1 Sen d'barrasser1 +as une minute 4 %erdre1 K Tout le tem%s 0uil %arlaD ils laiss$rent tourner le magn'to% one1 \uand il eut termin'D le *ommissaire arrGta lengin et se leva1 Il resta un moment %erdu dans ses %ens'esD %uis sortit de sa %oc e un %a0uet de cigarettes et en alluma une lentementD son visage rougeaud %liss' %ar le souci1 I Vous ne me croyez %as KD =it Loyce1 Le *ommissaire lui tendit son %a0uet de cigarettes mais il re=usa avec un geste dim%atience1 I *omme vous voudrez KD dit le *ommissaire avant daller se %lanter un bon moment devant la =enGtre sans rien direD contem%lant la bourgade d#aN "rove1 I SiD >e vous crois KD =initLil %ar l!c er sans crier gare1 Loyce sa==aissa sur son si$ge1 I Dieu soit lou'1 Alors comme PaD vous Gtes %ass' entre les mailles du =ilet1 = Le *ommissaire secoua la tGte1 I +arce 0ue vous 'tiez 4 la cave et non sur votre lieu de travail1 &n asard e<traordinaire1 &ne c ance sur un million1 K Loyce but 0uel0ues gorg'es du ca=' noir 0uon lui avait a%%ort'1 I/ai mon id'eD murmuraLtLil1 Sur 0uoiS Sur eu(. *e 0uils sont1 Ils %rennent %ossession dune zone 4 la =ois1 Ils commencent %ar le sommetD 4 l'c elon le %lus 'lev' de la i'rarc ie locale1 -t %uis ils se r'%andent de aut en bas %ar cercles concentri0ues de %lus en %lus 'tendus1 \uand ils tiennent =ermement une ville tout enti$reD ils %assent 4 la suivante1 Ils se r'%andent

lentementD tr$s %rogressivement1 +eutLGtre cela dureLtLil de%uis longtem%s d'>41 *estL4LdireS Des milliers dann'es1 /e ne crois %as 0ue ce soit un % 'nom$ne r'cent1 \uestLce 0ui vous =ait dire PaS \uand >'tais %etit111 /e me souviens dune image 0uon nous avait montr'e au cat'c isme1 &ne vieille gravure religieuse1 -lle montrait les dieu< ennemis vaincus %ar /' ova ? 5oloc D Jelz'but D 5oabD JaalD Astarot 111 -t alorsS Ils 'taient tous re%r'sent's sous des =ormes mat'rielles1 K Loyce leva les yeu< vers le %olicier1 I -t Jelz'but avait las%ect111 dune mouc e g'ante1 K Le *ommissaire 'mit un grognement1 I &n combat 0ui nest donc %as dau>ourd ui1 5ais ils ont 't' battus1 La Jible rend com%te de leurs d'=aites successives1 Il leur est arriv' davoir le dessus111 mais en =in de com%teD ils nont %as rem%ort' la victoire1 +our0uoi ontLils 't' vaincusS +arce 0uils ne %euvent %as sem%arer de tous les individus1 *est ainsi 0ueD moiD ils nont %as r'ussi 4 mavoir1 -t 4 l'%o0ueD ils nont %as %u venir 4 bout des 6'breu<1 *eu<Lci ont alors transmis au reste du monde le messageD la nouvelle du danger1 *es deu< ommes dans lautobus111 /e crois 0ueu< aussi avaient com%ris1 Ils leur avaient 'c a%%' comme moi1 K Il serra les %oings1 I Dire 0ue >en ai tu' un1 /ai commis une terrible m'%rise1 5ais >avais tro% %eur %our courir le ris0ue1 K Le *ommissaire oc a la tGte1 I #uiD ils 'taient sans doute %ass's 4 traversD tout comme vous1 +ar un asard e<traordinaire1 5ais tout le reste de la ville 'tait sous leur cou%e1 K Il se d'tourna de la =enGtre1 I 5a =oiD 5r1 Loyce1 Il semble 0ue vous ayez tout com%ris1

.on1 Il reste le %endu1 Linconnu du r'verb$re1 L4D >e ne com%rends %as1 /ourGuoi avoir =ait Pa S +our0uoi lavoir %endu l4 e<%r$sD au vu et au su de tout le mondeS La r'%onse me %ara(t assez sim%le1 K Le commissaire eut un %etit sourire1 I +our servir d#appYt. K Loyce se raidit1 Son c)ur man0ua un battement1 I \uestLce 0ue vous voulez direS +our vous obliger 4 vous mani=ester1 +our 0ue vous sortiez de la clandestinit'1 +our savoir 0ui avait 'c a%%' 4 leur contrFle1 K Loyce se recro0uevilla d orreur1 I 5ais alorsD cest 0uils s#attendaient 4 rencontrer un certain nombre d'c ecsU Ils avaient %r'vu 0ue111 K Il sinterrom%it1 I Ils avaient %r'%ar' un %i$ge1 -t comme %r'vuD vous avez r'agi1 Vous vous Gtes d'mas0u'1 K Le %olicier %rit subitement la direction de la %orte1 I Venez maintenantD Loyce1 #n a du %ain sur la %lanc e1 5ettonsLnous en route1 Il ny a %as de tem%s 4 %erdre1 K *omme engourdiD Loyce se mit debout avec lenteur1 I -t l omme en 0uestionS 9ui !tait-il cet inconnu du r'verb$reS /e ne lavais >amais vu1 Il n abitait %as la ville1 *ouvert de %oussi$re et de boueD le visage bala=r'111 K Le commissaire riva sur lui un regard ind'c i==rable et r'%ondit doucement ? I +eutLGtre allezLvous com%rendre aussi cela maintenant1 Venez avec moiD 5r1 Loyce1 K Il lui tint la %orte ouverteD les yeu< brillants1 Loyce entrevit la rue devant le %oste de %olice1 Il a%erPut des agents en uni=ormeD une sorte destrade1 Ainsi 0uun %oteau t'l'% oni0ue111 et une cordeU I +ar ici KD =it le commissaire avec un sourire glacial1 Au couc er du soleilD le sousLdirecteur de lagence de la Jan0ue du *ommerce d#aN "rove remonta de la salle des co==resD en re%oussa les lourds verrousD %uis mit son manteau et son c a%eau et se !ta de sortir 4 lair libre1 La rue 'tait %res0ue vide O seuls de rares %assants rentraient c ez eu< dun %as %ress'1 I JonsoirD monsieurD dit le gardien en re=ermant la grille de la

ban0ue a%r$s son %assage1 Jonsoir KD murmura *larence 5ason1 Il sengagea dans la rue oZ 'tait gar'e sa voiture1 Il se sentait las1 Il avait %ass' toute la >ourn'e dans la salle des co==resD 4 en e<aminer les %lans %our voir sil y avait la %lace den a>outer une autre rang'e1 Il 'tait soulag' den avoir termin'1 Au carre=ourD il sarrGta1 La %'nombre r'gnait dans la rueD l'clairage %ublic n'tant %as encore allum'1 #n ny voyait %as tr$s bien1 Il regarda autour de lui111 et se =igea sur %lace1 \uel0ue c ose %endait au %oteau t'l'% oni0ue situ' devant le commissariat1 &ne masse in=orme et volumineuse 0ui se balanPait l'g$rement au vent1 \uestLce 0ue Pa %ouvait bien GtreS 5ason sen approcha avec circonspection. (l avait envie de rentrer che, lui. (l avait faim. (l pensait % son pouse, % ses enfants, au dCner bien chaud qui lattendait. <ais sans savoir pourquoi, il tait irrsistiblement attir par cette chose va0uement hideuse et mena3ante. (l faisait trop sombre pour voir de quoi il sa0issait. <ais il nen tait que plus incit % savancer pour mieux lexaminer. Cette forme mal dfinie le mettait mal % laise. Elle lui inspirait de la peur... et en m&me temps une certaine fascination. Le %lus 'trangeD c'tait 0ue %ersonne dautre ne semblait en remar0uer la %r'sence1

E ue d;Oil
*est %ar le %lus grand des asards 0ue >ai d'couvert le<istence dune incroyable invasion de la Terre %ar des Gtres originaires dune autre %lan$te1 /us0u4 %r'sentD >e nai rien =ait %our larrGter O et >e ne vois %as tr$s bien ce 0ue >e %ourrais tenter1 /ai bien 'crit au gouvernementD mais >e nai rePu en retour 0uune broc ure sur lentretien des maisons 4 c ar%ente en bois1 \uoi 0uil en soitD la==aire est connueO >e ne suis %as le %remier 4 men a%ercevoir1 +eutLGtre mGme ma(triseLtLon la situation1 /'tais assis dans mon =auteuilD 4 =euilleter n'gligemment un livre de %oc e trouv' dans lautobusD 0uand >e suis tomb' sur une allusion 0ui ma mis sur la %iste1 Dans un %remier tem%sD >e nai %as r'agi1 Il ma =allu un bon moment %our saisir tout le sens de ce 0ue >e venais de lire1 5ais a%r$s celaD >e me suis 'tonn' de ne %as avoir com%ris tout de suite1 Il sagissait clairement dune r'='rence 4 une es%$ce non umaine au< invraisemblables =acult'sD sans rien de commun avec les autoc tones de ce monde1 &ne es%$ce dont les membresD >e me !te de le %r'ciserD sont abitu's 4 se d'guiser en Gtres umains ordinaires1 5ais ce mas0ue tombait d$s lors 0uon %renait en com%te les observations de lauteur du livre1 Dembl'eD il 'tait 'vident 0uil savait tout1 #uiD il 'tait au courant W et il acce%tait la c ose sans sourciller1 La % rase 0ui avait 'veill' mes sou%Pons (>en tremble encore en y re%ensant) com%ortait le %assage 0ue voici ? 111 ses >eu@ err%rent lente"ent d#ns l# &i%ce* De vagues =rissons massaillirent1 /e tentai de me re%r'senter les yeu< en 0uestion1 -stLce 0uils roulaient comme des %i$ces de monnaie S Le te<te ne lindi0uait %as O il semblait %lutFt sugg'rer 0uils se d'%laPaient dans les airsD et non sur le sol1 -t sans tra(nerD mani=estement1 #rD aucun des %ersonnages de l istoire n'%rouvait la moindre sur%rise1 *e =ut ce 0ui 'veilla mes sou%Pons1 .ul ne mani=estait d'tonnement devant un % 'nom$ne aussi monstrueu<1 &n %eu %lus loinD cela continuait en sam%li=iant ?

111 ses >eu@ se &os%rent #ltern#ti

e"ent sur les &ersonnes &rsentes*

Jre=D il 'tait =lagrant 0ue les yeu< de cet individu s'taient s'%ar's du reste de son cor%s et menaient une activit' ind'%endante1 /avais le c)ur battantD mon sou==le restait blo0u' dans ma gorge1 /e venais de re%'rer accidentellement une r'='rence 4 une es%$ce enti$rement di=='rente de la nFtreD et 0uiD 4 l'videnceD n'tait %as terrestre1 +ourtantD du %oint de vue des %ersonnages du livreD elle 'tait tout 4 =ait normale - ce qui laissait entendre quils appartenaient % la m&me. -t lauteurS 5on doute se =it %lus insistant1 *et ommeLl4 acce%tait un %eu trop &acilement *. situation1 De toute 'videnceD elle navait %our lui rien de<traordinaire1 Il ne =aisait aucune tentative %our dissimuler le =ait 0uil 'tait au courant1 \uant 4 l istoireD elle se %oursuivait ainsi ? 111 en'in ses >eu@ se 'i@%rent sur 1ULIA* ,tant une dame, 'ulia tait suffisamment bien leve pour sen indi0ner. 2n disait quelle rou0issait et fron3ait les sourcils avec col#re. Cette description me fit soupirer de soula0ement. Ce ntaient donc pas tous des e<traterrestres1 5ais le r'cit continuait ? 111 lente"ent) c#l"e"ent) ses >eu@ l# dt#ill%rent de l# t2te #u@ &ieds* /uste ciel U 6eureusementD 4 cet instantLl4 la =ille tournait les talons et sortait en cou% de vent1 Rin de lincident1 /e me suis laiss' aller contre mon dossier en m'tranglant d orreur1 5a =emme et mes en=ants mont regard' avec sur%rise1 I \uel0ue c ose ne va %asD mon c 'ri S K me demanda mon '%ouse1 5ais >e ne %ouvais lui dire la v'rit'1 &ne r'v'lation %areilleD c'tait tro% lourd %our une %ersonne ordinaire1 Il =allait 0ue >e garde cela %our moi1 I .onD ce nest rien KD aiL>e articul' avec %eine avant de me lever dun bond et de 0uitter la %i$ce en toute !te en em%ortant le livre1 /e me suis r'=ugi' dans le garage %our re%rendre ma lecture1 _a ne sarrGtait %as l41 Tout =r'missantD >ai lu le %assage r'v'lateur 0ue voici ?

111 il &#ss# un ?r#s #utour des &#ules de 1uli#* Elle lui de"#nd# ?ien ite de l;enle er* Ce =u ;il 'it #ussitMt) # ec un sourire* Lauteur ne %r'cisait %as ce 0ue le ty%e =aisait de son bras a%r$s se lGtre enlev'1 +eutLGtre le laissaitLil %os' verticalement dans un coin1 #u bien le >etaitLil 4 la %oubelle1 +eu im%ortait1 *e 0ui com%taitD c'tait la signi=ication r'elle de lacte 'vo0u'1 #n avait donc a==aire ici 4 une cat'gorie dGtres ca%ables de retirer 4 volont' diverses %ortions de leur anatomie1 Les yeu<D les bras peut-&tre bien dautres choses encore. Et le tout sans broncher. 'ai fait appel % mes notions de biolo0ie, qui mont alors rendu un fier service. (l sa0issait sans aucun doute de cratures rudimentaires, de t9pe unicellulaire. 2u d&tres primitifs pas plus dvelopps quune toile de mer. Et les toiles de mer peuvent faire ce 0enre de chose, on le sait. /e me suis remis 4 lire1 -t >en suis venu 4 une sc$ne '%ouvantableD n'gligemment l!c 'e au beau milieu du livre %ar lauteurD 0ui nen %araissait %as le moins du monde a==ect' ? 111 devant le cin!ma nous nous sommes s!par!s. Wne moiti! d#entre nous a d!cid! d#entrer tandis Gue l#autre allait d[ner dans une Brasserie. 5itoseD donc1 Division cellulaire donnant deu< entit's distinctes viables1 *'taient sans doute le tronc et les >ambes 0ui 'taient %artis 4 la brasserieD %uis0ue c'tait %lus loinD %endant 0ue toutes les moiti's su%'rieures allaient au cin'ma1 /ai %oursuivi ma lectureD les mains agit'es de tremblements1 /avais vraiment mis le doigt sur 0uel0ue c ose1 5a raison sest mise 4 c ancelerO >ai d'c i==r' ces lignes ? 111 "#l!eureuse"ent) (# ne '#it :u%re de doute B une 'ois de &lus) le &#u
t2te* re Gi?ne> # &erdu l#

+ rase suivie %ar ces mots ? 111 et @oB dit Gu#il n#a aBsolument rien dans le ventre. +ourtantD Jibney ne sen sortait %as %lus mal 0ue les autres %ersonnagesD 4 commencer %ar lun dentre eu<D 0ui subissait lui aussi un sort bien singulier %uis0uon disait de lui ? 111 il t#it s#ns cer elle* A%r$s le %assage suivantD il ne %ouvait %lus subsister le moindre

doute1 'ulia, que javais prise pour la seule et unique personne normale du lot, se rvlait &tre elle aussi une forme de vie extraterrestre puisque ? 111 de son &lein :r) 1ULIA ADAIT FAIT DON DE SON CPUR AU 1EUNE $OMME* #n ne disait %as ce 0uil en =aisaitD mais >e men souciais %eu1 Il 'tait 'vident 0ue 'ulia suivait son mode de vie habituel, comme tous les autres personna0es du livre. ;ans c4ur, ni bras, ni 9eux, ni cerveau, ni rien dans le ventre, et se divisant quand les circonstances lexi0eaient. Comme si de rien ntait. 111 sur =uoi elle lui donn# s# "#in* /en ai eu la naus'e1 *omme si le c)ur ne su==isait %asD voil4 0ue ce vaurien recevait sa main U /ai =rissonn' en songeant 4 ce 0uil avait bien %u en =aire1 111 il lui &rit le ?r#s* -t voil41 Inca%able dattendreD il =allait 0uil se mette lui -m&me % la dmembrer. carlate, jai referm le livre dun coup sec et bondi sur mes pieds. <ais pas asse, vite pour viter que mon re0ard se porte sur une derni#re allusion % ces morceaux danatomies insouciants dont les dplacements avaient au dpart veill ma vi0ilance ? 111 ses >eu@ rest%rent 'i@s sur lui Aus=u;< ce =u;il #it #tteint le ?out de l# route) &uis l;#cco"&#:n%rent =u#nd il entre&rit de tr# erser le &r* /e suis sorti %r'ci%itamment du garage %our regagner la douce ti'deur de la maisonD comme si >'tais moiLmGme %oursuivi %ar ces diaboli0ues %runelles1 5a =emme et mes en=ants >ouaient au 5ono%oly dans la cuisine1 /ai %ris %lace %armi eu< etD ='brileD cla0uant des dentsD >e me suis mis 4 >ouer avec une =erveur e==r'n'e1 /en avais assez lu1 /e ne veu< %as en savoir davantage1 \uils viennent1 \uils enva issent la Terre1 /e ne tiens %as 4 me mGler de Pa1 111 *est le genre de c ose %our la0uelle >e man0ue destomac1

L;!o""e dor
7ans les te(tes de science-&iction am!ricains du d!But des ann!es cinGuante il !tait Beaucoup Guestion de mutants au( &aBuleu( superpouvoirs Gui allaient emplo-er leurs miraculeuses &acult!s nouvelles E conduire l$*umanit! vers un stade sup!rieur de son !volution une sorte de 1erre promise. Fo*n D. %ampBell Fr. r!dacteur en c*e& du ma"a2ine 6nalog, e@i:e#it =ue les nou elles =u ;on lui
sou"ett#it "ettent en sc%ne ces "er eilleu@ "ut#nts) et #ussi =ue ces derniers soient in #ri#?le"ent &rsents co""e t#nt .9 ?ons et 69 tout ce =u;il > # de &lus res&ons#?le* En cri #nt LDomme (or, Ae ten#is &our "# &#rt < "ontrer =ue .9 le "ut#nt n;est &#s 'orc"ent ?on) du "oins &our le reste de l;!u"#nit) nous #utres les + ordin#ires ,Q et 69 =u;il ne se co"&orte &#s 'orc"ent en indi idu res&ons#?le "#is &eut #u contr#ire nous c#n#rder co""e un ?#ndit) &lus &roc!e de l# ?2te s#u #:e) susce&ti?le de nous '#ire &lus de "#l =ue de ?ien* C;t#it e@#cte"ent l# ision des "ut#nts + &sioni=ues , =ue C#"&?ell dtest#it &#r8dessus tout) le t!%"e =u;il re'us#it de oir d elo&&er d#ns ses colonnes*** Alors "# nou elle est &#rue d#ns /f"

7ans les ann!es cinGuante nom autres !crivains de +.-3. a&&ectionnions particuli:rement /f &our son &#&ier de tr%s ?onne =u#lit et ses
illustr#tions Q c;t#it un "#:#Fine ? cl#sse ,* Plus i"&ort#nt) ses res&ons#?les se ris=u#ient < &u?lier des #uteurs inconnus* Un #sseF :r#nd no"?re de "es nou elles de Aeunesse > ont d;#illeurs u le AourQ &our "oi) /f re&rsent#it un d?ouc! considr#?le* SoN RDACTEUR DES DGUTS TAIT PAUL R* FAIRMAN* IL ADAIT COUTUME DE DOUS PRENDRE DOS TEXTES MAL FIC$US ET DE LES RCRIRE 1USCU;E CE CUILS SE TIENNENT , ce =ue A;#&&rci#is* Plus t#rd ce 'ut 1#"es L* Cuinn) diteur du "#:#Fine, =ui &rit en "#in cette tSc!e) et ensuite int le tour de Frederi4 Po!l* Tous trois ";ont &ris des te@tes*

7ans le num!ro suivant la parution de LDomme (or d#ns /f, le "#:#Fine cons#cr# un ditori#l de deu@ &#:es < "# nou elle sous 'or"e de lettre "#n#nt d;une institutrice "contente* Ses rcri"in#tions se r#"en#ient en '#it < celles de 1o!n R* C#"&?ell 1r* &uis=u;elle "e re&roc!#it de "ontrer les "ut#nts sous un cl#ir#:e n:#ti' et # #n(#it =u;on &ou #it tenir &our cert#in =ue les "ut#nts ser#ient .9 ?ons et 69 tout ce =u;il > # de &lus res&ons#?le* 1;t#is donc de retour < l# c#se d&#rt* L mon avis si les "ens adoptent cette vision des c*oses c#est parce Gu#en secret ils s#ima"inent Itre les premi:res mani&estations de ces individus E la &ois Bien&aisants avis!s et superintelli"ents en un mot des Fbermens$hen &r2ts < :uider les sots T c;est8<8dire nous G ers l# Terre
&ro"ise* 1e suis con #incu =ue ce =ui entre enAeu ici) c;est un '#nt#s"e de &re"i%re :r#ndeur* Le conce&t de sur!o""e &sioni=ue &ren#nt les r2nes du &ou oir et l# succession de l;!o""e # ses ori:ines d#ns 7ien 9uun surhomme .UD;OLAF STAPLEDON 5./V09 ET B la oursuite (es 0lans.. d;A*E* D#n Do:t 5./WX9* + Pour le "o"ent nous so""es &erscuts) "&riss) reAets* M#is un Aour) on leur "ontrer#) (# ouiK , Tel t#it le "ess#:e < l;&o=ue*

2@ 22

9enoFl, 4*rsence du ,utur&, nG 1 H (19 I". 5ai lu, 4(cience-#iction&, nG JH1 (19 1".

/ersonnellement Je consid!rais Gue se laisser "ouverner par des mutants psioniGues !Guivalait E nommer le loup c*e& de la Ber"erie. Fe r!a"issais contre ce Gui me semBlait Itre un dan"ereu( app!tit de pouvoir c*e2 des individus n!vros!s app!tit devant leGuel selon moi Fo*n D. %ampBell Fr. s#inclinait et d!liB!r!ment encore. <u ma"a2ine /f, en re #nc!e) on ne s;#tt#c!#it &#s < r&#ndre telle ou telle conce&tion t!ori=ueQ
on se ou#it < l# &ro"otion des ides littr#ires rit#?le"ent neu es et on t#it dis&os < d'endre toutes les &ositions* Ses rd#cteurs successi's ont le "rite d;# oir co"&ris le r#i &ro&os de l# science8'iction B e@&lorer toutes les directions s#ns restriction* H1979I

7ans ce te(te Je dis !"alement Gue les mutants sont dan"ereu( pour nous les ordinaires notion Gue Fo*n D. %ampBell Fr. condamnait. 8es auteurs !taient cens!s touJours placer les mutants en position de lea(ers" M#is "oi) Ae "e suis touAours de"#nd # ec in=uitude d#ns =uelle
&osition ils nous &l#cer#ient nous" C#r en'in) &eut82tre les "ut#nts ne tiendr#ient8ils &#s t#nt =ue (# < nous :ou erner* Du !#ut de leur su&riorit dd#i:neuse) &eut82tre ne nous Au:er#ient8ils "2"e &#s di:nes d;2tre :ou erns &#r eu@* Et de toute "#ni%re) en #d"ett#nt =u ;ils #cce&tent de &rendre notre t2te) Ae "e de"#nd#is # ec l# "2"e in=uitude oY cel# no" "%ner#it* Il se &eut =ue tout cel# #it un r#&&ort # ec ces ?Sti"ents "#r=us ?#ou$hes@ "#is =ui n;en sont &#s r#i"ent*

H1978I

I Il =ait tou>ours c aud comme Pa S K demanda le voyageur de commerce au< clients install's au com%toir et dans les bo<es miteu< le long du mur1 *or%ulentD il 'tait d!ge moyenD avec un sourire bon en=antD un com%let gris tout =roiss'D une c emise blanc e tac 'e de sueurD un n)ud %a%illon avac i et un %anama1 I Seulement en 't' KD r'%ondit la serveuse1 +ersonne dautre ne se mani=esta1 Il y avait l4 deu< adolescents attabl's 0ui se regardaient dans les yeu<D deu< ouvriers au< manc es retrouss'es r'v'lant des bras velus 0ui mangeaient de la sou%e au< aricots accom%agn'e de %etits %ainsD un =ermier maigre au visage burin'D un