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1 Cours [Polarisation.

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Polarisation des ondes lumineuses

Londe lumineuse est caract eris ee par deux grandeurs vectorielles : son champ electrique E et son champ magn etique B. Le contexte de ce cours est celui des ondes planes progressives sinuso dales se propageant en ligne droite. Laxe de propagation sera laxe Oz dun rep` ere cart esien Oxy . Dans ces conditions, on sait que les champs E et B sont contenus dans le plan perpendiculaire ` a laxe Oz , ` a savoir le plan Oxy . On rappelle que lintensit e lumineuse per cue par lil est proportionnelle ` a la moyenne du carr e du champ electrique.

1
1.1

Etats de polarisation de la lumi` ere


D enitions

Les ph enom` enes de polarisation sont les ph enom` enes li es au caract` ere vectoriel des deux caract eristiques de londe lumineuse ` a savoir le champ electrique E et le champ magn etique B. Les evolutions de E et de B etant li ees au cours du temps, il sut de d ecrire le comportement du champ electrique E. Cest pourquoi, par la suite, toute lattention est port ee sur le champ electrique. On appelle plan de polarisation de londe lumineuse, le plan form e par le vecteur donde k et le champ electrique E. On appelle direction de polarisation de londe lumineuse, la direction prise par le champ electrique E dans le plan perpendiculaire ` a laxe Oz , cest-` a-dire le plan Oxy .

1.2

Un exemple
y x B(t )

t > t E(t ) k z

E(t) B(t)

Figure 1 Exemple donde electromagn etique Sur le sch ema de la gure 1, on peut constater que le plan de polarisation est le plan Oxz et que la direction de polarisation, ` a savoir la direction du champ electrique E, n evolue pas au cours du temps. Cest toujours, dans cet exemple, la direction Ox. Cet exemple est un cas particulier dont on va reparler.

1.3

Perception dun etat de polarisation

Pour percevoir un etat de polarisation de la lumi` ere, il faut placer son il sur la direction de propagation de londe, face ` a londe. La lumi` ere doit p en etrer dans lil. On observe alors l evolution au cours du temps du champ electrique E dans le plan perpendiculaire ` a la direction de polarisation. Voir la gure 2. Dans le cas de la gure 2, lil voit que le champ electrique ne change pas de direction, sa longueur evolue au cours du temps mais en restant en permanence sur Ox. On se trouve dans un cas particulier de polarisation : la polarisation rectiligne. La perception eectu ee par lil est repr esent ee sur le sch ema de la gure 3.

JR Seigne

Clemenceau

Nantes

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y x

t > t E(t ) k z
il

E(t)

Figure 2 Perception dun etat de polarisation y E0 +E0

z E(t) O

E(t ) x

limites du segment d evolution de E

Figure 3 Etat de polarisation rectiligne

1.4

Polarisation rectiligne

Lexemple pr ec edent illustre ce cas de gure. Le champ electrique conserve une direction xe au cours du temps dans le plan perpendiculaire ` a k qui marque la direction de propagation. Dans lexemple de la gure 3, lexpression du champ electrique de londe est de la forme : E = E0 ex cos(t kz ) Dans un cas le plus g en eral de londe polaris ee rectilignement o` u le champ electrique occupe de fa con permanente, une direction xe quelconque dans le plan Oxy , la forme math ematique du champ electrique est alors : E = E0x cos(t kz )ex + E0y cos(t kz )ey

1.5

Lumi` ere non polaris ee

Lorsque le champ electrique E de londe observ ee poss` ede une direction qui evolue de fa con compl` etement al eatoire au cours du temps, toujours dans le plan perpendiculaire ` a la direction de propagation, on dit que la lumi` ere nest pas polaris ee. Ce cas de gure correspond au mod` ele de polarisation adopt e pour la lumi` ere naturelle. La lumi` ere solaire avant quelle ne soit dius ee par latmosph` ere nest pas polaris ee. Apr` es sa diusion, elle lest partiellement. La lumi` ere emise par une lampe classique ` a incandescence nest pas non plus polaris ee. Pour les lasers, on peut rencontrer plusieurs cas de gure : la lumi` ere laser peut- etre polaris ee, polaris ee de fa con partielle ou encore non polaris ee. Pour comprendre la notion de polarisation partielle, on peut se contenter de dire que le champ electrique de londe r esulte de deux contributions comme par exemple celle dun champ E1 dont la direction est xe (polarisation rectiligne) et celle dun champ E2 dont la direction est compl` etement al eatoire.

1.6

Polarisation elliptique

On peut rencontrer quelques cas particuliers de polarisation lors d etudes en optique comme celui de la polarisation elliptique. Dans ce cas, lil positionn e comme sur la gure 2, voit que la direction du champ electrique evolue en permanence au cours du temps. Pour autant, le comportement du champ electrique nest pas quelconque. Si on xe son origine, au point O du plan Oxy , on constate que son extr emit e d ecrit une ellipse dans ce m eme plan, voir la gure 4.
JR Seigne Clemenceau Nantes

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E(t)

E(t )

z O x

Figure 4 Etat de polarisation elliptique La forme math ematique de londe polaris ee elliptiquement est : E = E0x cos(t kz )ex + E0y cos(t kz )ey Montrons que lextr emit e du vecteur champ electrique E d ecrit une ellipse :

Remarque : le cas de la polarisation elliptique peut aussi nous faire comprendre la situation de la lumi` ere polaris ee. En eet, si le le d ephasage est une fonction al eatoire du temps (t) alors le champ electrique poss edera une direction al eatoire. La lumi` ere nest pas polaris ee.
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1.7

Conclusion
y
gauche droite Polarisations elliptiques

Le sch ema de la gure 5 pr esente lensemble des situations de polarisations possibles. y

x y
circulaire gauche

x y
circulaire droite

y
rectiligne

Figure 5 Les di erents etats de polarisation La polarisation circulaire est une situation particuli` ere de la polarisation elliptique. Dans ce cas, on a vu que la forme du champ electrique etait E = E0x cos(t kz )ex + E0y cos(t kz )ey . Lorsque E0x = E0y et = /2, la courbe d ecrite par lextr emit e du champ electrique est alors un cercle parcouru dans le sens trigonom etrique ou bien dans le sens contraire : Polarisation circulaire gauche Polarisation circulaire droite E = Ec cos(t kz )ex + Ec sin(t kz )ey E = Ec cos(t kz )ex Ec sin(t kz )ey

2
2.1

Obtention de lumi` ere polaris ee rectiligne


Le polariseur dichro que

Un polariseur rectiligne P est un dispositif qui ne transmet que la composante de E parall` ele ` a un axe privil egi e appel e axe du polariseur. Les plus courants sont les Polaro ds (Polaro d est une marque d epos ee de la soci et e Polaro d Corporation). Ils contiennent de longues cha nes polym` eres hydrocarbon ees parall` eles sur lesquelles on xe des atomes pr esentant un imposant nuage electronique, souvent de liode. Cela assure une certaine conduction electrique parall` element aux cha nes. Or nous verrons que les ondes lumineuses ne se propagent pas dans les milieux conducteurs. Le Polaro d est en quelque sorte un milieu conducteur anisotrope, conducteur pour une direction du champ electrique et isolant dans la direction perpendiculaire. Le champ electrique ne pourra donc pas se propager dans la direction conductrice des cha nes hydrocarbon ees, mais par contre se propagera ` la sortie de ce milieu, londe lumineuse sera polaris dans la direction isolante qui est perpendiculaire. A ee rectilignement. Si on note Eavant le champ electrique de londe non polaris ee avant son arriv ee sur le polariseur, on aura dans le cas dune direction de polarisation sur ex : Eapr` es = (Eavant ex ) ex Dans ce cas, la direction des cha nes polym` eres du Polaro d est la direction ey puisque la direction de transmission est ex .

JR Seigne

Clemenceau

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2.2

Eet dun polariseur rectiligne sur une lumi` ere non polaris ee

On mod elise la lumi` ere naturelle par la superposition de deux ondes polaris ees rectilignement, et d ephas ees dun quantit e (t) qui varie al eatoirement sur une dur ee grande devant la p eriode de londe, mais tr` es faible devant le temps de r eponse de lil. Le champ electrique de londe r esultant est : E = E0 cos(t kz )ex + E0 cos(t kz (t))ey Cette lumi` ere passe ` a travers un polariseur rectiligne P de direction de transmission ex . Leet de P sur la lumi` ere est :

2.3

Loi de Malus

Une lumi` ere non polaris ee est envoy ee sur un polariseur rectiligne P de direction de transmission ex . On a vu avant quil en r esultait un champ electrique de la forme : Eapr` es P = E0 cos(t kz )ex . Cette onde arrive sur un autre polariseur rectiligne - souvent appel e analyseur A - dont la direction de polarisation ea fait un angle avec celle de londe incidente. Cette onde poss` ede la forme Eavant A = E0 cos(t k (z d))ex juste avant lanalyseur A si d est la distance qui s epare P et A. La loi de Malus d etermine lintensit e obtenue apr` es A. Voir le sch ema de la gure 6 x P E E0 z y
Polariseur

y
Analyseur

Figure 6 Dispositif mettant en evidence la loi de Malus

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2.4

Pouvoir rotatoire

Certaines substances font tourner la direction de polarisation de la lumi` ere polaris ee rectilignement qui les traverse dun angle . Par exemple, certaines lames de quartz ont cet eet. Langle est une fonction de l epaisseur de la lame de quartz mais aussi de la longueur donde. Cet eet est li e aux propri et es de sym etrie du r eseau cristallin dans lequel est cristallis e le quartz. De nombreuses solutions, en chimie, peuvent aussi contenir de telles substances. Il y a, par exemple, celles qui poss` edent un carbone asym etrique (cest ` a dire entour e de 4 substituants di erents). Selon la loi de Biot, langle dont tourne la direction du champ electrique E est donn e par : = [] c o` u [] est le pouvoir rotatoire sp ecique de la substance (qui est constant ` a T et x ees), c la concentration de la solution et la longueur parcourue par la lumi` ere dans la solution. Les substances peuvent etre l evogyres si elles font tourner la direction de polarisation dans le sens trigonom etrique et dextrogyres dans le cas contraire. On dit que ces substances poss` edent une activit e optique.

2.5

R eexion, diusion

Il est possible dobtenir une lumi` ere polaris ee par r eexion de la lumi` ere sur une surface de s eparation entre deux milieux isolants. Cette obtention est dautant meilleure que langle dincidence du faisceau lumineux sur la surface est proche de langle de Brewster. Cet angle est en relation avec les indices optiques de r efraction des deux milieux, voir TP. Par beau temps et en labsence de pollution, le ciel tout entier est dun bleu lumineux. Le ciel lunaire, en revanche, appara t noir sur les clich es des missions Apollo. Cest donc latmosph` ere, dont est priv ee la Lune, qui diuse la lumi` ere solaire dans toutes les directions. Le bleu du ciel, le rouge-orang e des couchers de Soleil sont autant de manifestations chromatiques de la diusion de la lumi` ere. Les propri et es de polarisation de la lumi` ere dius ee, si elles ne rel` event pas de lexp erience quotidienne, nen sont pas moins spectaculaires : il sut pour sen persuader de se munir dun Polaro d et dobserver le ciel bleu. On se rend alors compte que le bleu du ciel est partiellement polaris e (si la pollution reste assez faible. . . ) et les photographes le savent bien : ils utilisent des ltres polarisants pour obtenir des paysages lumineux sur fond de ciel bleu-profond dont ils ont eteint la composante polaris ee.

3
3.1

Obtention dune polarisation elliptique


Lame retard

Ce sont des lames ` a faces parall` eles constitu ees dun mat eriau anisotrope. Une onde lumineuse traversant ces lames va sy propager ` a deux vitesses di erentes en fonction de la direction du champ electrique du champ electrique. Ces lames de verre peuvent etre constitu ee de quartz, vari et e cristallis ee de la silice SiO2 ou encore de carbonate de calcium CaCO3 cristallis e dans la vari et e appel ee spath dIslande. (Le calcaire commun est une autre vari et e de solide de carbonate de calcium.) Dans le cristal de spath, on trouve un axe lent quarbitrairement on peut noter Ox et un axe rapide qui lui est perpendiculaire et que lon peut noter Oy . En eet, une onde dont le champ electrique est polaris ee selon ex c = 1, 66 o` u c est la vitesse de la sy propage avec une vitesse vx telle que lindice optique de r efraction nx = vx lumi` ere dans le vide. Par contre, une onde dont le champ electrique est polaris e selon ey sy propage avec une c vitesse vy telle que ny = = 1, 47. Oy constitue laxe rapide puisque vy > vx . vy Imaginons maintenant quune onde polaris ee rectilignement arrive sur la lame bir efringente (ce qui signie quelle poss` ede deux indices de r efraction ` a savoir nx et ny ) et que la direction du champ electrique incident soit telle que E = E0 u cos(t kz ) avec u = cos ex + sin ey . La lame va donc traiter s epar ement la composante du champ electrique sur ex (Ex = E0 cos cos(t kz )) et la composante sur ey (Ey = E0 sin cos(t kz )). Comme la propagation ne seectue pas ` a la m eme vitesse, ` a la sortie la composante Ey plus rapide va se recombiner avec une composante Ex entr ee plus t ot quelle dans la lame. Il en r esultera dans lexpression math ematiques des champs, un d ephasage entre les deux composantes du champ electrique de sortie qui aura pour expression : Eapr` es = E0 cos cos (t kz ) ex + E0 sin cos (t kz ) ey On peut montrer que le d ephasage exprimant le retard dune composante par rapport ` a lautre sexprime selon : 2 = (nx ny ) e o` u est la longueur donde de la lumi` ere et e l epaisseur de cette m eme lame. On constate
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que ce retard (ou ce d ephasage) est proportionnel ` a l ecart des indices et ` a l epaisseur de la lame travers ee par londe.

3.2

Lames courantes

Les lames les plus courantes en salle de TP sont les lames dites demi-onde et quart-onde. Cela correspond a ` une phase = (2p + 1) pour la lame demi-onde et ` a = (2p + 1) . Dans le premier cas, la composante Ex du 2 champ electrique change de signe et devient Ex : la polarisation est toujours rectiligne mais sym etrique par rapport ` a laxe oy . Par contre, en utilisant une lame quart-onde, on obtient un champ electrique de la forme : Eapr` es = E0 cos sin (t kz ) ex + E0 sin cos (t kz ) ey ce qui donne une polarisation elliptique ` a londe.

4
4.1

Illustrations
Diusion

Sur la photographie de la gure 7, on peut observer que le ciel est plus net dans la partie droite que dans la partie gauche. En utilisant un polariseur rectiligne ` a lextinction, on a r eussi ` a supprimer une partie de la lumi` ere dius ee.

Figure 7 Polarisation par diusion

4.2

R eexion

Sur la photographie de la gure 8, toujours gr ace ` a un polariseur rectiligne r egl e` a lextinction, on elimine une bonne partie de la lumi` ere r e echie par les vitres de la voiture. (Le changement de couleur per cu de la peinture de la voiture est assez etonnant. . . )

Figure 8 Polarisation par r eexion

JR Seigne

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