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UNITURES DE BUREAUX
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VAN AEL
Porte aux Vaches

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HBOWI

Presented

to the

LIBRARY

ofthe

UNIVERSITY OF TORONTO
by

PROFESSEUR EMILE LEHOUCK

OEUVRES COMPLTES
DR
J.-B.

POQCELIS

OLIRE

OEUVRES
COMPLETES

DE MOLIRE
DEUXIEME EPOQUK 1659 1664
(suite)

L'COLE DES MARIS


COMDIE
REPRXSSNTE POUR LA PREMIRE
FOIS,

PARIS,

!. 4 JUIN 1661

SUR LE THATRK DU PALAJS-BOTAL.

Molire touche sa quarantime anne. Encore meurde l'chec subi par son drame espagnol, il est sur le point d'pouser Anuande Bijari, coquette qui n'a pas dix-sepl ans, et il njdile une nouvelle uvre.
tri

Celle-ci sera toute en faveur de la jeunesse et de ses penchants, d'une libert morale plus large que par le pass, d'une indulgence plus facile envers les femmes. Il plaidera, contre la vieille austrit bourgeoise, la i'i\n>e de
la

nouvelle cour, amoureuse des bals, des diverii se iients

etdes liHs; il rira des vains efforts del vieillesse liargneuse, pour dompler l'ardente adolescence et repi'i!r,er
ses libres CosorF,

L'ECOLE US MARIS

Dj Trence, dans ses delphes , avait soutenu et oppos l'un l'autre deux frres i'un dons 1:1 bnvole indulgence russit tout, l'autre dont on djoue sans peine la prvoyance chagrine et le despotisme bourru. Aprs lui, le metteur en uvre des fabliaux

mme ihse

du moyen ge, celui qui donnera un caractre d'lgante immoralit aux t archives immortelles des malices du sexe, Boccace, avait montr une jeune femme prise
d'un adolescent, surveille par sa famille, et qui, pour faire connatre son amour celui qu'elle prfre, charge un confesseur de l'inviter cesser des poursuites qu'il n'a pas commences* Aprs Boccace, Lope de Vega, le vrai crateur du thtre espagnol, la fin du xvi sicle, s'empare de la donne ; ne pouvant jeter sur la scne de son pays un prtre si peu orthodoxe, il change la condition des personnages; son hrome , femme intrpide, adresse la mme confidence au pre de celui qu'elle veut avertir. L'uvre mdiocre d'un dramaturge de la mme nation, Moreto, offre encore celte situation modifie, mais non plus morale. On la retrouve enfin dans une imitation franaise de Dorimont, la Femme industrieuse, pice absurde, joue sur le thtre de Mademoiselle vers le commencement de l'anne 1661. Ni la Discreta Enamorada (l'Amoureuse avise) de Lope de Vega, ni la pice de Moreto, No se puede gardar vna mujer (Garder une femme, chose impossible), ne sont des uvres dfinitives. Molire runit ces lments, les concentre, les groupe et leur imprime une forme solide, une personnalit passionne. Au centre de son uvre, et comme but du ridicule, il place un personnage de l'an cien rgime, c'est--dire du temps de Henri IV : vtu comme Sully, au pourpoint large, aux culottes serres ; professant l'indpendante brusquerie du langage et des actes; hargneux, quinteux, dsobligeant. D'aimant ni recevoir ni rendre les coups de chapeau; priendaiU
.

vivre sa

mode

et se refuser

aux avances de

la .'^ocil

nouvelle; goisie, d'ailleurs, et se servunt de

la

morale

Troiiicnie ?vuum.1:c

du Uticainron,

NOTICE

3
:

d'une arme utile ses penchants c'est SganaSon antagoniste est l'homme du monde, lve et propagateur d'une philosophie modre et d'une indulgence raisonnable, Ariste, son frre, qui dfend les droits de la jeunesse et de l'amour et que l'on prendrait volontiers pour l'ombre philosophique de Gassendi. L'uvre tait presque acheve, et Molire cherchai! son dnoment, lorsque la vive et espigle enfant qu'il avait vue grandir et dont il raffolait dans son ge mr, Armande Bcjart, entra, dit-on, dans la chambre du pole,
lelle.

comme

y prit refuge, se plaignit des jalousies et des tyrannies de sa sur aine, et dclara firement qu'elle ne sortirait de chez Molire qu'avec la promesse solennelle d'un mariage prochain. Molire s'engagea. Sa destine tait fixe, le malheur de sa vie tait dcid; mais il avait trouv son dnoment c'est exactement celui de l'uvre
:

nouvelle.

On

s'tonne souvent de l'rudition de Molire, de la


Il

persistante multiplicit des tudes qui durent concourir

chacune de ses uvres.


sait
tait

faut s'tonner
il

davantage de

la

cruelle audace avec laquelle

oprait sur lui-mme,

fai-

de sa propre vie l'aliment de son thtre et transporle disait alors) sur la scne tout son domestique, fautes, passions, esprances, douleurs et remords de sa vie morale. Nous verrons tour tour apparatre (dans \e Misanthrope et sous le nom d'lise) la bonne mademoiselle Debrie, qui l'avait consol; dans dix autres pices la jalouse sur, Madeleine Bjart; partout, sous la forme varice d'Henriette, de Climne, de Psych, la jeune et brillante enfant qu'il allait pouser pour son malheur. C'est ici sa premire apparition. Elle est Agns, dangereuse ignorante, pupille ingnue et maligne, Rosine anticipe d'un tuteur qui deviendra Barlholo sous la plume de Beaumarchais et qui ^st Molire en 16G1 Ce fut encore un iucomparnblo succs. Cette jeune cour trouva naluicl qu'on piii la dfense d'une honnte et douce liberic. Chacun allait bientt s'intresser la fragilit louchante de mademoiselle de la Yaliire. Racine

(comme on

L'ECOLE DES MARIS

la

prparait ses dlicats chefs-d'uvre. Les plus sa^es de cour, les iiiodcros, se reirouviurnt dans An te; rhinnine
la

boutades, Molire, le tuteur quinieux, fut


tous.

nsce de

Douze jours aprs la premire reprsenialion de l'uvre sur le ihalre du Palais-Royal, Molire el sa troupe durent se rendre aux ordres du t-uriniendanl Fouquet, ou, comme le disaient ses amies les Prcieuses, du grand Clonime, qui recevail dans les jardins de son magnilique chleau de Vaux, Monsieur, Madame et Henriette, reine d'Angleterre. Aprs avoir trait magnifiquement

les per.sonnes royales

Dans cette superbe maison, Admirable en toute saison; Aprs qu'on eut, de plusieurs
Desservi cent mets dlectables,

tables,

Tous

confits en friants

appas

Qu'ici je ne

dnombre pas;
el
la

Outre concerts

mlodie,

On

leur

donna

comdie,
'

Savoir l'cule des maris, Cliarme prsent de tout Paris

De Vis lui-mme, le critique acharn, convint, dans son journal, que la pice si elle avait eu cinq actes, aurait bit-n pu passer a la pitstcrit. L'rhec de Don Garde tait rpar. Molire tait l'homme du demi-sicle qui commenait. Quant au but inoral, que les crili(|ues ont cherch dans l'uvre nouvelle, craignons de nous engager sur leurs traces. Ne prtendons ni le dcouvrir ni le regretter. L'cole des uiaris^ sachons-le bi'^n, n'est ni un sermon, ni uue OB'ure didactique. Ilflas
!

c'est la

vie.

LortI

Musc

/iiiloriijue, il juin IC!il<

L'ISCOLE
A

DES MARIS

MONSEIGNEUR

LE DUC D'ORLANS
FRRE UNIQUE DU BOI
Monseigneur,
Je fais voir
tionnes.
Il

ici,

la France, des choses bien

peu propor-

superbe que le nom que je mets la lle de ce livre, et rien de plus bas 2 que ce qu'il contient. Tout le monde trouvera cet assemblage trange; et quelques-uns pourront bien dire, pour en exprimer l'ingalil, que c'est poser une couronne de perles et de diamants sur une statue de terre, et faire entrer par des portiques magnifiques et des arcs triomphaux superbes dans une m( hante cabane. Mais, Monseigneur, ce qui doit me ser\ir d'excuse, c'est qu'en cette aventure je n'ai eu aucun choix faire, et (|ue l'honneur que j'ai d'tre Votre Altesse Royale m'a impos une ncessit absolue de lui ddier le premier ouvrage que je mets de moi-mme au jour 3. Ce n'est pas un prsent que je lui fais, c'est un devoir dont je m'acquitte; et les hommages ne sont jamais regards par les choses qu'ils portent. J'ai donc os, Monseigneur, ddier une bagatelle Votre Altesse Royale, parce que je n'ai pu m'en di-penser; et, si je me dispense ici de m'lendre sur les belles et glorieuses vrits qu'on pourrait dire d'elle, c'est f)ar la ju-^te apprhension que ces grandes ides ne fissent clater encore davantage la bassesse de mon offrande. Je me suis impos silence pour trouver un endroit ylus propre placer de si belles choses; et tout ce que j'ai prtendu dans celte pitre, c'est de justifier mon action
n'est rien
si si

de

grand et de

permis \ Molire et sa troupe de porter \e nom de dr Monsieur; il leur avail mme promis une penlionqu'i' oiiMia toiijour- do pay^r. 2 l'iiiir modpsi'' sans m(*laiir>p de b'ssese mnrRie. ' Les Pr'itiisis SjanartiUe avaiual t iulpnm^ subrepticement. Voyez t. I.p. 24, 278.

Monsieur

avait

foTOfMPns
:

oTiiiiiuires

L'ECOLE DES MAKIS


de vous dire h voutoute la soumission possible,

toute ra France, et d'avoir cette gloire

mme, Monseigneur, avec


que
je suis,

De Votre Altesse Royale,


Le
trs-hunible, trs-obissant et trs-fldMe serviteur,
J.

B. P.

MOURK.

RSONNAGES
SGANAKELLE
ARISlE' ISABELLE,
'

ACTEURS
SIoure.
L'EsPT.

'*"'

MUe Debrie.
surs.

LEONOR,
LISETTE,

} i

A. BjAaT.

suivante de Lonor.
d'labellc.

Mme

Bjart.

VALHE, amanl
ERGA-'TR,
vaiet

La Grangb.
Uoparc.
Dedrib.

de

alre.

UN COMMISSAIRE. UN NOTAIRE.
La

scne est Paris, sur une place publiquO

ACTE PREMIER
SCNE
1.

SGANARELLE, ARISTE.
SGANARELLE.

Mon

vous plat, ne discourons point tant, El que chacun de nous vive comme il l'entend. Bien que sur moi des ans vous ayez l'avantage, Et soyez assez vieux pour devoir tre sage, Je vnus dirai pourtant que mes intentions Sont '^le ne prendre point de vos corrections; Que j'ai pour tout conseil ma fantaisie suivre, Et me trouve fort bien de ma faon de vivre.
frre,
s'il
>

Le meilleur; du

uiol grec, aristos. C'est le lype

du sage nn^dLMDe.

ACTE
Mats chacun
la

I,

SCNE

ARISTE.

condamne.
SGA>ARELLE.
Oui, des fous

comme vous,

Mon

frre.

ARISTE.

Grand merci,

le

compliment est doux!

SGANARELLE.
Je voudrais bien savoir, puisqu'il faut tout entendre,

Ce que ces beaux censeurs en moi peuvent reprendre.


ARISTE.
Cette farouche humeur, dont la svrit

Fuit toutes les douceurs de

la socit,

tous vos procds inspire

un

air bizarre.

Et, jusques l'habit,

rend tout chez vous barbare.

SGANARELLE.
Il

est vrai qu' la

mode

il

faut m'assujettir,

Et ce n'est pas pour moi que je me dois vtir. Ne voudriez-vous point, par vos belles sornettes. Monsieur mon frre an, car, Dieu merci, vous

l'tes

D'une vingtaine d'ans, ne vous rien celer, Et cela ne vaut pas la peine d'en parler ; Ne voudriez-vous point, dis-je, sur ces matires. De vos jeunes muguets l m'inspirer les manires?
M'obliger porter de ces petits chapeaux Qui laissent venter leurs dbiles cerveaux

Et de ces blonds cheveux, de qui la vaste enflure Des visages humains offusque la figure 2? De ces petits pourpoints sous les bras se perdans ? Et de ces grands collets jusqu'au nombril pendant ? De ces manches qu' table on voit tler les sauces? Et de ces cotillons appels hauts-de-cnausses? De ces souliers mignons, de rubans revtus. Qui vous font ressembler des pigeons pattus?
'

Pour Pour

parfums. Mtaphore populaire qui n'a pascunipllcment dispara. eu\aiiit la flguiv. Il i'atjit de la pcnuaue.

L'fiCOLK

DES MARIS

cesrrnnds canons o, comme en des entraves^ On met tous los matins ses deux jambes esclaves, hl par qui nous voyons ces messieurs les aaians niarcher carquills ainsi que des volans l? le vous plairois, sans doute, quip de la sorte? bit je vous vois porter les sottises qu'on porte.
[ (le

ARISTE.

Toujours au plus grand nombre on doit s'acconiinoder. Et jamais il ne faut se faire regarder. L'un et l'autre excs choque, et tout homme bien sage Doit faire des habits ainsi que du langage. N'y rien trop aftecter, ei, sans empressement, Suivre ce que l'usage y fait de changement. Mon sentiment n'est pas qu'on prenne la mthode De ceux qu'on voit toujours renchrir sur la mode, Et qui, dans cet excs dont ils sont amoureux, Seroient fchs qu'un autre et t plus loin qu'eux; Mais je tiens qu'il est mal, sur quoi que l'on se fonde,

De

fuir

obstinment ce que

suit tout le

Ht qu'il vaut mieux souffrir dtre au

monde. nombre des

fous

Que du sage

parti se voir seul contre tous.

SGANARELLE.
Cela sent son vieillard, qui, pour en faire accroire,

Cache ses cheveux blancs d'une perruque noire.


ARISTE.
C'est un trange
fait 2

du soin que vous

prenez,

A me

venir toujours jeter

Et qu'il faille

au nez; qu'en moi sans cesse je vous voie


:

mon ge

Blmer l'ajustement, aussi bien que la joie Comme si, condamne ne plus rien chrir,

La vieillesse devoit ne songer iju' mourir. Et d'assez de laideu; n'est 3 pas accompagne,
Sans se tenir encor malpropre
1

et rcchigne.
efrel.

Jouei b.nn de rtiinies, qui sYcailo on


L<'8 coiiiiiiriii.icuib, aiiM|ii(>lr>
) vmi'
:

qui forme un angle

t'J>s-

oaverl.

la siii)|iliiil('

ne

plult j.'iiiais, ont

Voulu
'

une

aile

do indulin.

Hour
l'our

cieinplr, pieuve; du latin laftiitn.


ii'lail 1)8?, l'iiilc

de

liniirnl<: rr^p

do

In

I1l'^>^;^ilt'

du

Tfi-g.

ACTE

I,

SCENE

15

SGANARELLE.
Quoi qu'il en soit, je suis attach fortement ne dmordre point de mon liatjillement. Je veux une coiliure, en dpit de la mode, Sous qui toute ma tte ait un abri commode, Un bon pourpoint * bien long, et ferm comme il fa'.i.t, Qui, pour bien digrer, tienne l'estomac chaud Un liaut-de-chause ^ fait justement pour ma cuisse; Des souliers o mes pieds ne soient point au supplice, Ainsi qu'en ont us sagement no? aeux Et qui me trouve mal n'a qu' fermer les yeux.

SCNE

II.

LON,

ISABELLE, LISETTE, ARISTE bt


parlant bas ensemble, sur le devant du thtre,

SGANARELLE,
tans tre aperus.

LONOR,
Je

k Isabelle.

me

charge de tout, en cas que l'on vous gronde.


LISETTE,

Isabelle.

Toujours dans une chambre ne point voir


ISABELLE.
II

le

monde ?

est ainsi bti.

LONOR.
Je vous en plains,

ma

sur.

LISETTE,

Lonor.

Bien vous prend que son frre ait tout une autre humeur, Madame; et le deslin vous fut bien favorable

En vous
C'est

faisant

tomber aux mains du raisonnable.


ISABELLE.

un miracle encor qu'il ne m'ait aujourd'hui Enferme la clef, ou mene avec lui.
>

vtement qui remoiile au


le

xiii sicle. Il

cnveloppnit et serrait
k- (ais'iciil

le

busle

depuis

cou jusqu'
et

coiiilure.

Los lgants

faiip

tis-lioil. La \iiille cour les poilait longs et barbare per piirictiim. tipll'c pii|ue. 2 Vtement pour les ciii>scs, coninu' les bas-de-chausses, que 7iou appeloi. des bas, taient le v>teuient des janilics. La vieille cour portait celle cnlotle trs-iriiite; les jeunes couilisuus en faiiaient d>.-fi cotdlou

de

soiitt'iir

de peau bien oua-

ts

l)u latin

tfh-'.sc?,

cnmnie

dit Sg'jnareiie.

10

L'COLE DES MARIS


LISETTE.
je l'envoierais
*

Ma

foi,

au diable avec sa fraise*,


heurt par Lisette.

Et...

SGANAUELLE,

O donc

allez-vous, qu'il ne vous en dplaisot

LONOR.

Nous ne savons encore, et je pressois ma sur De venir du beau temps respirer la douceur :
Mais...

SGANAnELLE, L^onor. Pour vous, vous pouvez aller o bn vous semble.


Montrant Lisette.

Vous n'avez qu'

courir,

vous

voil

deux ensemble.
plat,

A Isabelle. Mais vous, je vous dfends,

s'il

vous

de

sortir.

ARISTE.

EhJ

laissez-les,

mon

frre, aller se diveilir.

S6ANARELLE.
Je suis votre valet,

mon

frre.

ARISTE.

La jeunesse
Veut...

SGANARELLE.

La jeunesse

est sotte, et parfois la vieillesse.

ARISTE. Croyez-vous qu'elle est mal d'tre avec Lonor?

Non pas mais avec moi


;

SGANARELLE. je la crois mieux encor.


ARISTE.

Mais...

SGANARELLE.
Mais ses actions de moi doivent dpendrp, Et je sais l'intrt enlin que j'y dois prendre.
'

Prcnniicifltion populaire ot noii ortliaTiiti


uMi(?

,-.

Oriiciiitiil

au xvi

sicle, et

que

les arrirs

de rinieiriinr our
;

'obsliimient i ccmserver.

IMe

sortait

de

Ift

La reine linl)clh en parlait d'iinmense' In comme du milieu d'uue vaste aiguiOrc faite (iViolfe

plissc, canuele et U'i>-empese.

ACTE
A
cefles

I,

SCENE

II

de sa sPor

ai-je

AUSTE. an moindre intrl?

&GAXARELLE.

Xoo Dieu ducun


!

raiioime et

fait

comme
ami

il

lai plaiL

Elles sont sans parens, et rotre

leur pre

Nous commit

leur conduite son heure dernire;

oa de les pouser. Ou, SOT notre refus, on jour d'en disposer, Sur eUes, par contrat, nous sut, ds leur oifence. Et de pre et dpous donner pleine paissance; Dever celle-l vous prtes le soaci, E moi je me chargeai du ^in de celle-ci >eion vos volonts vous eouTemez la votre. Laissez-moi, je vous prie, mon gr rgir l'autre.
Et, noos chargeant tous deux,
AIL15TK.
I!

me

sefflUa.

SGAKARKLLE.

H me semble,
Que sur an
Vous
tel sujet c'est
sooflfirez

et je le dis tont haut,

parler

comme U

faut.

que
:

la

vtre

aille leste et

pimf>ante,

Je le veux bien qu'elle ait et laquais et soixante, qu'elle coure, aime l'oisivet, J'y consens
:

soit

des damois^iux fleune mi

libert,

que la mietne Vive ma fantaisie, et non pas la sienne ; Que d'une seree honnte elie ail son vlement, El ne porte ie noir qu'aux bons jours seuleuient ; Qu'enferme au logis, en personne bien sage. Elle s'applique toute aux choses du mnage, A recoudre mon linge aux heures de loisir. Ou 'oien tricoter quelques bas par plaisir; Qu'aux discours des muguets elie ferme l'oreille, Et ne sorte jamais sans avoir qui la veille.
Enfin
Je ne
El.
la ch^ir est foible, et

j'en suis fort satisfit: mais j'entends

j'entends tous les bruits.


si je

veux point porter de cornes,

puis;

m'pcuser sa fortune l'appelle, ie prtends, corps pour corps, pouvoir rpondre

comme

d'elle.

12

L'ICOLE

DES MARIS
je ciois...

ISABCLLB.

Vous n'avez pas

sujet,

que

SGANAIIELLE.
Taisez-vou3.
Je vous apprendrai bien
s'il

faut sortir sans nous.

LONOR.

Quoi donc, monsieur?


SGANARELLE.
Dieu inadamo. sans langage, Je ne vous parle pas, car vous tes trop sage.
!

Mou

LKONOR. Yoyez-vous Isabelle avec nous regret?

SGANARILLE.
Oui, vous

me

la gtez,

puisquil aut piuler net.


faire,

ne font que me difiai e, Et vous m'obligerez de ne nous en plus

Vos

visites ici

LONOR. Voulez-vous que mon cur vous parle net aussi? J'ignore de quel nil elle voit tout ceci Mais je sais ce qu'en moi feroit la dfiance, Et, quoiqu'un mme sang nous ait donn naissance, Nous sommes bien peu surs, s'il faut que chaque jour Vos manires d'agir lui donnent de l'amour.
;

LISKTTE.

En

effet,

tous ces soins sont des choses infmes.

Sommes-nous chez

les Turcs, pour renfermer les femmes? Car on dit qu'on les tient esclaves en ce lieu, Et que c'est pour cela qu'ils sont maudits de Dieu. Notre honnejr est, monsieur, bien sujet foiblesse, S'il faut qu'il ait besoin qu'on le garde sans cesse. Pensez vous, aprs tout, que ces prcautions Servent de quelciue obstacle nos intentions? Et, quand nous nous mettons quelque chose la {i\[<x Que ri'omme le plus fin ne soit pas une ble? TuuU s ces gardes-l * sont visions de fous; Le plus su'" est, ma foi, de se fier en nous;

Puur

.-

iiitUoJc pour garder. llarJivssf expressive

ACTE

I,

SCT^NE

II

Qui nous gne se met en un pril extrme. Et toujours notre honneur veut se garder lui-mmg. C'est nous inspirer presque un dsir de pcliev. Que monirt-r tant de soin de nous en empcher; Et, si par un mari je me voyois contrainte, J'aurois fort grande pente confirmer sa crainte.

SGANARELLE,
Voil,

Ariste.

beau prcepteur, votre ducation. Et vous souffrez cela sans nulle motion?
ARISTE.

Mon

son discours ne doit que faire rire; Elle a quelque raison en ce qu'elle veut dire. Leur sexe aime jouir d'un peu de libert ; On le relient fort mal par tant d'austrit El les soins dfians, les verrous et les grilles, Ne font pas la vertu des femmes ni des filles C'est l'honneur qui les doit tenir dans le devoir, Non \h svrit que nous leur faisons voir. C'est une trange chose, vous parler sans feinte, Qu'une femme qui n'est sage que par contrainte. En vain sur tous ses pas nous p- tendons rgner, Je trouve que le coeur est ce qu'il faut gagner; Et je ne tiendrais, moi, quelque soin qu'on se donne, Blon honneur gure sr aux mains d'utie personne A qui, dans les dsirs qui pourraient l'assaillir, IJ ne manquerait rien qu'un moyen de faillir.
frre,
; :

SGANARELLE. Chansons que tout cela!


ARISTE.
Soit; mais je tiens sans cessS

nous faut en riant instruire la jeunesse, Reprendre se.s dfaut^ avec grande douceur. Et du nom de \ertii ne lui point faire peur. Mes soins pour Lonor ont sui\i ces maximes, De> 'MO ndres liberts je n'ai point l'ait des crimes;
Qu'il

A se unes Jsirs j'ai toujours consenti, Et je ne m'en suis point, grce au ciel, repenti.
I'

44

L'COLE DES MARIS

\u les belles compagnies, Les divertissements, les bals, les comdies; Ce sont choses, pour moi, que je tiens de tout temps Fort propres former l'esprit des jeunes gens; Et l'cole du monde, en l'air dont il faut vivre, Instruit mieux mon gr que ne fait aucun livre. Elle aime dpenser en habits, linge, et nuds*; Que voulez-vous? Je tche contenter ses vux; Et ce sont des plaisirs qu'on peut, dans nos familles, Lorsque l'on a du bien, permettre aux jeunes lles. Un ordre paternel l'oblige m'pouser; Mais mon dessein n'est pas de la tyranniser. Je sais bien que nos ans ne se rapportent gure. Et je laisse son choix libert tout entire. Si quatre mille cus de rente bien venans. Une grande tendresse et des soins complaisans, Peuvent, son avis, pour un tel mariage, Rparer entre nous l'ingalit d'ge, Elle peut m'pouser sinon, choisir ailleurs. Je consens que sans moi ses destins soient meilleurs; Et j'aime mieux la voir sous un autre hymne Que si contre son gr sa main m'tait donne.
J'ai souffert qu'elle ait
;

SGANAREIJ.li:.

Eh!

qu'il est

doucereux!

c'est tout sucie et tout niielt

ARISTE.
Enfin, c'est

mon humeur,

et j'en

rends grce au
les

ciel.

Je ne suivrois jamais ces

maximes svres
jours des pres.

Qui font que des enfans comptent

SGANARELLE.

Ne

Mais ce qu'en la jeunesse on prend de libert se retranche pas avec facilit; Et tous ses sentiments suivront mal votre envie Quand il faudra changer sa manire de vie.
ARISTE.

Et pourquoi la changer?
Oi'ueinenis uc rubans que les fenimos poi tout f ncorc

ACTE

I,

SCNE

II

tS

SGAiNARLLE.

Pourquoi?
ARISTE.
Oui.

SGANARELLE.
Je ne sai.

ARISTE.

Y voit-on quelque chose o l'honneur


SGANARELLE.
Quoi!
si

soit bless?

vous l'pousez,
liberts que,

elle

Les

mmes

fille,

pourra prtendre on lui voit prendre?

ARISTE.

Pourquoi non?

SGANARELLE.

Vos
Jusques

dsirs lui seront complaisans

lui laisser et

mouches

et

rubans?

ARISTE.

Sans doute.

SGANARELLE.

A
De
Oui, vraiment.

lui souffrir,

en cervelle trouble,

courir tous les bals et les lieux d'assemble?

ARISTE.

SGANARELLE. Et chez VOUS iront les damoiseaux?


ARISTE.

Et quoi donc?

SGANARELLE.
Qui joueront et donneront cadeaux
ARISTE.
D'accord.
'

SGANARELLE.
Et,

votre

femme entendra
ARISTE.

les fleurettes -?

Fort
'

bifSi.

Voyez
Puni:

les

Prcieuses ridicules,

t.

i,

p. 268.

'

fleurs de ih(;loriiue galaiilc. Les Auglais oui cor:c Tt !a

mot

(lir talion.

J6

L'COLE DES MARIS


SGANAHELLE.
1

Et VOUS verrez es vi ites mugnettes D'un il tmoigner de n'en lre point sol?
ARISTE.
Cela s'eniend.

SGANARELLE.
Allez,

vous tes un vieux fou 1

Isabelle.
3.

Rentrez, pour n'our point cette pratique 2 infme

SCNE

m.

LONOR, USETTE, ARISE, SGANAl^ELLE.


AUISTE.

Je veux ra'abandonner la foi de ma femme, Et prtends toujours vivre ainsi que j'ai vcu.

SGANARELLE.

Que

j'aurai

de

plaisir si l'on le fait

cocu!

ARISTE.
J'ignore pour quel sort mon astre m'a fait natre; Mais je sais que pour vous, si vous manquez de l'tre, On ne vous en doit point imputer le dfaut; Car vos soins pour cela font bien tout ce qu'il faut.

SGANARELLE.
Riez donc, beau rieur.

Oh que
!

cela doit plaire


!

De

voir

un goguenard presque sexagnaire


LONOR.
le

Du
S'il

sort dont vous parlez je


faut

garantis, moi,
;

que par l'Iiymim il reoive m;i foi Il s'y peut assurer; mais sachez que mon me Ne rpondrait de rien, si j'tais votre femme.
LISETTE.
C'est conscience ceux qui s'assurent en nou

Mais c'est pain bnit


'

'*,

cerle, des gens

comme

\ou?
7.

Adjectif invpnt par Molire,

du mot niu|{uet,
prilique de

fleur

parfume. Voy.

i>.

Pour

thorie api>lii|iie
nutuielli'

vie.

s Siiie imite eii partie


*

des Adelphcs.
iiccenouire (.uii.uip <c
i^aiii

Pour: chose

L.

it

lu

iiicssfl.

ACTE
Allez,

I,

SCNE V

47

SGANARELLE.
Jangue maudite et des plus malapprises!
ARISTE.

Vous vous tes, mon frre, attir ces sottises. Adieu. Changez d'humeur et soyez averti Que renfermer sa femme est le mauvais parti.
Je suis votre valet.

SGANARELLE.
Je ne suis pas
le vtre.

SCNE IW.
Ohl que
Oui
les voil

SGANARELLE.

Quelle belle famille!


fait le
fille

bien tous forms l'un pour l'autrel Un vieillard insens

dameret dans un corps tout cass;


;
:

Une

matresse et coquette suprme

Des valets impudents non, la Sagesse mme N'en viendroit pas bout, perdroil sens et raison A vouloir corriger une telle maison. Isabelle pourroit perdre dans ces hantises 2
Les semences d'honneur qu'avec nous elle a prises; Et, pour l'en empcher, dans peu nous prtendons Lui faire aller revoir nos choux et nos dindons.

SCNE

V.

SGANARELLE, VALR, ERGASTE.


VALRE,
dans
le

fond du Ihtro.

Ergaste, le voil, cet argus que j'abhorre,

Le svre tuteur de

celle

que j'adore.
s

SGA]yAGLLE,

croyant 8cal.

N'est-ce pas quelque chose enfin de surprenant

Que

la

corruption des

murs de maintenant ?
VALRE.
s'il

Je voudrois l'accoster,

est

en

ma

puissance.

Et lcher de

lier

avec

lui

connoissance.

Monologue traduit des Adeiphes. Poui accointances, commerce. Archasme bourgeoi.


.

18

L'COLE DES MARIS


SGANARELLE,
se

croyant seul.

A.U lieu

de voir rgner cette svrit

Qui coraposoit si bien l'ancienne honntet, la jeunesse en ces lieux, libertine, absolue,

Ke preod...
Valre salue Sganarelle de Iota.

VALKE. ne voit pas que c'est lui qu'on salue. ERGASTE. Soii mauvais il peut-tre est de ce cl-ci. Passons du ct droit. SGANARELLE, se croyant seul.
Il Il

faut sortir d'ici.

Le sjour de Que des...


Il

la ville

en moi ne peut produire


en
s'approchant peu peu.

VALRE,

faut chez lui tcher

de m'inlroduire.

SGANARELLE,

entendant quelque bruit.

Eh!

j'ai

cru qu'on parloit.


Se croyant
seul.

Aux champs,
Les
sottises

grces aux cieux,


venic.

du temps ne blessent point mes ERGASTE, Valre.

Abordez-Ie.

SGANARELLE,
Plait-il?

entendant encore du bruit.

N'entendant pins rien.

Les
Se croyant
seul.

oreilles

me

cornent.
se borneui...

L, tous
Il

les

passe-temps de nos

fille

aperoit Valre qui le salue.

Est-ce nous?

ERGASTE,
Approchez.

Valre.

SGANARELLE,

sans prendre g.irde

Valir;

L, nul godelureau

Pour
Ir

Uus

: jcuuc vivour, du bas lu c^S^.

lali;i

gaiidere. Archasme ujuurd'hui lomt

ACE
Valre

I,

SCNE V
encore.

19

le salue

Ne vient... Que diable!... H le retourne et Toit Ergasle qui le salue de l'autro c^t. Encor? Que de coups de chapeau'
VALRE.
Monsieur,

un

tel

abord vous interrompt peut-tre?

SGANARELLE.
Gela se peut.

VALRE.
Mais quoi l'honneur de vous connoitre Esl un si grand bonheur, est un si doux plaisir, [}ue de vous saluer j'avois un grand dsir.
!

SGANARELLE.
Soit.

VALRE. Et de vous venir, mais sans nul artifice, assurer que je suis tout votre service.

SGANARELLE.
e le crois.

VALRE.
J'ai le

bien

d'tre de vos voisins.

Et j'en dois rendre grce

mes heureux

deslins.

SGANARELLE.
C'est bien fait.

VALRE.
Mais, monsieur, savez-vous les nouvelles

Que

l'on dit

la

cour, et qu'on lient pour fidles?

SGANARELLE.
Que m'importe ?
les nouveauts 3n peut avoir parfois des curiosili's. ^'ous "rez voir, monsieur, cette maiinificence }ue lie notre Dauphin prpare la naissance 2?
Il

est vrai

VALRE. mai< pour


;

'

Pour

bnnheiir.
fils

ArchnTsme pass

A>-

mode.

Piemiei-

tpij

de Louis XIV, qui iaquit Foiitai'^cMeau, ciu-^ mou premire reprieiitiliau de cole des martt, le i" uoveiu-

20

L'ECOLE DES MARIS


SGANARELLE.

Si je veux.

VAL RE. Avouons que Paris nous fait part De cent plaisirs charmans qu'on n"a point autre
Les provinces auprs sont des lieux solitaires. A quoi donc passez- vous le temps?

part>

SGANARELLE.

A mes
VALRE.

affaires.

L'esprit veut du relche, et succombe parfois Par trop d'attachement aux srieux emplois.

Que

faites-vous les soirs avant qu'on se retire?

SGANARELLE.

Ce qui me

plat.

VALRE.

on ne peut pas mieux dire; Cette rponse est juste, et le bon sens parat A ne vouloir jamais faire que ce qui plat. Sans doute
:

Si je

J'irois parfois

ne vous croyois l'me trop occupe, chez vous passer l'aprs-soupe.

SGANARELLE.
Serviteur.

SCNE

VI.

VALRE, ERGASTE.
VALRE.

Que
Il

dis-tu de ce bizarre fou?

ERGASTE.
a le repart
*

brusque, et l'accueil loup-garou

2.

VALRE.

Ah

j'enrage!

bre 1661, et mourut


ts
>

Meudnn

le

4i avril 1711.

Il

est

probaW'^

tiiu! "le

(juatre vers coiilcnant

par Molire aprs

Pour

Pour

une allusion aux fctos donnes alors iioissance du prince. rdpai ti". Archasme perdu. d'un loup-garou. Le mol eut deveuu adicclif.
la

tui'cnt aiou

ACTE
,t

I,

SCENE

VI

21

ERGASTE.

de quoi?
VALRE.

De quoi ?
De

C'est

que j'enrage

voir celle que j'aime au pouvoir d'un sauvage.

D'un dragon surveillant dont la svrit Ne lui laisse jouir d'aucune libert.
ERGASTE.
C'est ce qui fait *

Votre amour doit

pour vous et sur ces consquences fonder de grandes esprances.


;

Apprenez, pour avoir votre esprit raffermi, Qu'une femme qu'on garde est gagne demi, Et que les noirs chagrins des maris ou des pres Ont toujours du galant avanc les affaires.
Je coquette fort peu, c'est

mon moindre
:

talent

Et de profession je ne suis point galant Mais j'en ai servi vingt de ces chercheurs de proie, Qui disoient fort souvent que leur plus grande joie Etait de renconvr^r de ces maris fcheux, Qui jamais sans gronder ne reviennent chez eux ; De ces brutaux fieffs 2 qui, sans raison ni suite, De leurs femmes en tout contrlent la conduite, Et, du nom de mari firement se parans. Leur rompent en visire 3 aux yeux des soupirans. On en sait, disent-ils, prendre ses avantages; Et l'aigreur de la dame ces sortes d'outrages. Dont la plaint doucement le complaisant tmoin, Est un champ * pousser les choses assez loin
; '

Pour
Pour
Pour
:

ce qui milite en voire faveur.

Emploi du mot

faire

dans

le

sens anglais io do, sens


'
:

que nous avons

dj, signal

infods,

c'est--dire

authentiques,

irrcusables.

Mot emchevale-

prunt
'

la fodalit.
:

attaquer directement.

Mot emprunt aux inibQ's

resques

rompre
:

sa lance sur la visire.

* Pour carrire oii l'on peut s'lancer librement. Mot galei;>.<t emprunt aux tournois chevaleresques. De ces trois dernires expressions, les deux premires se sont conserves la troisime a dispai u.

22

L'COLE DES MARIS


assez belle

En un mot, ce vous est une attente Que la svrit du tuteur d'Irabelle.


VALRE.

Mais depuis quatre mois que je l'aime ardemment, Je n'ai pour lui parler pu trouver un moment. ERGASTE.

L'amour rend inventif; mais vous ne Et si j'avais t,.. VALRE.

l'tes

gure

Mais qn'auiai>-tu pu faire, Puisque sans ce bruial on ne la voit jamais; Et qu'il n'est l dedans servantes ni vahHs Dont, par l'appl flntleur de quelque rcompense, Je puisse pour mes feux mnager l'assistance?

ERGASTE.
Elle

ne

sait

donc pas encor que vous l'aimez? VALRE.

C'est

un point dont mes vux ne sont pas inforn^^r.. Partout o ce farouche a conduit cette belle, Elle m'a toujours vu comme une ombre aprs elle, Et mes regards aux siens ont tch chaque jour De pouvoir ex[>liquer l'excs de mon amour. Mes yeux ont fort parl: mais {pii me peut apprendre Si leur langage enfin a su se faire entendre?
ERI.ASTE.

Ce
S'il

langage,
n'a

obscur pafois. pour truchement l'criture ou la voix.


il

est vrai, peut cire

vai.i':re.

Oue

de coite peine extrme, Kl savoir si la belle a connu que je l'aime? Dis-m'en quelque moyen.
faire

pour

sortir

ERGASTE.
C'est ce qu'il faut trouver
:

Entrons un pou chez vou-,

afin d'y

mieux

rver.

ACTE

II,

SCNE

II

ACTE
8CHE
I.

II

SGANARELLE, ISABELLE.
SGANARELLE.

maison, et connais la personne Aux marques seulement que ta bouche me donne.


Va, je sais
la

ISABELLE,
ciell

part.

sois-moi propice, et seconde en ce jour

Le stratagme adroit d'une innocente amour! SGANARELLE.


Dis-tu pas qu'on t'a dit qu'il s'appelle Valre?

ISABELLE.
Oui.^

SGANARELLE.
Va, sois en repos, rentre, et me laisse faire. Je vais parler sur l'heure ce jeune tourdi.
ISABELLE, en
Je fais,
s'en allant.

pour une

Mais l'injuste

un projet bien hardi; rigueur dont envers moi l'on use


fille,

Dans tout

esprit bien fait

me

servira d'excuse.

SCNE II.
U va frapper

SGANARELLE.

sa porte, croyant que c est celle de Vi'rrt.

Ne perdons

ici. Qui va l? Bon, je rve. Hol! dis-je, hol, quelqu'un! holl Je ne m'tonne pas, aprs cette lumire, S'il y venoit tantt de si douce manire Mais je veux me hter, et de son fol espoir...
;

point de temps; c'est

SCfttlII.

SGANARELLE, VALRE, ERGASTE.


Ergaste,
qiii

SGANARELLE,

>st sorti

brusquement.

Peste ?oit du gros buf, qui, pour

Se vient devant mes pas planter

me faire choir, comme une perche!

S4

L'COLE DES MARIS


VALRE.
j'ai

Monsieur,

du

regret. .

SGANARELLE.

Ah
Moi, monsieur?

c'est

vous que je cherche

VALRE.

SGANARELLE, Vous. Valre est-il pas votre


VALRE.
Oui.

nom?

SGANARELLE.
si vous le trouvez bon. VALRE. Puis-je tre assez heureux pour vous rendre service? SGANARELLE. Non. Mais je prtends, moi, vous rendre un bon office, Et c'est ce qui chez vous prend droit de m'amener. VALRE. Chez moi, monsieur? SGANARELLE. Chez vous. Faut-il tant s'tonner! VALRE. J'en ai bien du sujet; et mon me, ravie

Je viens vous parler,

De

l'honneur...

SGANARELLE.
Laissons-l cet honneur, je vous prie.

VALRE. Voulez-vous pas entrer? SGANARELLE.


Il

n'en est pas besoin.

VALRE.
Monsieur, de grce.

SGANARELLE.

Non, je
Tant que vous serez
l,

n'irai

pas plus

loin.

VALRE. je ne puis vous entendre.

SGANARELLE.
Moi, je n'en veux bouger.

ACTE

II,

SCNE
bien,

III

VALRE.

Eh
Vite, puisque

il

faut se rendre

monsieur cela se rsout,


ici.

Donnez un sige

SGANARELLE.
Je veux parler debout.

VALRE.

Vous

souffrir

de

la sorte!...

SGANARELLE.
Ail! contrainte effroyable!

Cette incivilit seroit

VALRE. trop condamnable.

SGANARELLE.
C'en est une que rien ne sauroit galer, De n'our pas les gens qui veulent nous parler.

VALRE.
Je vous obis donc.

SGANARELLE.

Vous ne
Ils font

sauriez

mieux

faire.

de grandes crmonies pour se couvrir.

Tant de crmonies est fort peu ncessaire. Voulez- vous m'couter?

VALRE.
Sans doute,
et

de grand cur.

SGANARELLE.
Savez-vous, dites-moi, que je suis le tuteur D'une fille assez jeune et passablement belle, Qui loge en ce quartier et qu'on nomme Isabelle'"

VALRE.
Oui.

SGANARELLE. vous le savez, je ne vous l'apprends pas. Mais savez-vous aussi, lui trouvant des appas, Qu'autrement qu'en tuteur sa personne me touche. Et qu'elle est destine l'honneur de ma couche?
Si

VALRE.

Non.

26

L'COLE DES MARIS


SGANARELLE.
Je vous l'apprends donc
;

et qu'il est propo

Que vos

feux,

s'il

vous

plal,

lit

laissent

en repos.

VALRE.
Qui, moij monsieur?

SGANARELLE.
Oui, VOUS. Mettons bas toute feinte.

Qui VOUS a

dit

que

j'ai

Des gens qui


Mais encore?

l'on

VALRE. pour elle l'me atteinte? SGANARELLE. peut donner quelque crdit.

VALRE.
SGANARELLB.
Elle-mme.

VALRB.
Elle?

SGANARELLE.
Elle. Est-ce assez dt^ honnte, et qui m'aime d'enfance, Elle vient de m'en faire entire confidence; Et, de plus, m'a charg de vous donner avis

Comme

une

fille

Que, depuis que par vous tous ses pas sont suivis. Son cur, qu'avec excs votre poursuite outrage. N'a que trop de vos yeux entendu le langage;

Que vos secrets dsirs lui sont assez connus, Et que c'est vous donner des soucis superflus De vouloir davantage expliquer une fiamme Qui choque Tamiti que me garde son me.
VALRE.
C'est elle, dites-vous, qui de sa part vous
f;iJt...

SGANARELLE.
Oui, VOUS venir donner cet avis franc et net; Et qu'ayant vu l'ardeur dont votre me est bloss(*p,
Elle vous et plus tt fait savoir sa pense. Bison cur a\ oit eu, dans son motion, ^ qui pouvoir donner celte commission ;

ACTE

II,

SGfiNE V

Mais qu'enfin les douleurs d'une contrainte extrme L'on rduit vouloir se servir de moi-mme, Pour vous rendre averti, comme je vous ai dit, Qu' touc autre que moi son cur est interdit, Que vou? avez assez jou de la prunelle, Et que, si vous avez tant soit peu de cervelle, Vous prendrez d'autres soins. Adieu, jusqu'au revoir, Voil ce que j'avois vous faire savoir.
Ergaste, que dis-tu d'une

VALRE, bas. telle aventure?


bas,

SGANARELLE,

part.

Le

voil bien surpris

ERGASTE,
Selon

bas Valre.

ma

conjecture.

Je tiens qu'elle n'a rien de dplaisant pou'* vous.

Qu'un mystre assez

fin est cach l-dessous, Et qu'enfin cet avis n'est pas d'une personne Qui veuille voir cesser l'amour qu'elle vous donne.

SGANARELLE,
Il

part.

en tient

comme

il

faut.

VALRE,

bas Erpaste.

Tu
Oui... Mais
il

crois mystrieux...
bas.

ERGASTE,

nous observe, lons-nous de ses yeux.

SCNE

IV.

SGANARELLE.

Que
Il

sa confu^^ion parot sur son visage! ne s'atiendoit pas, sans doute, ce message
;

Que

Appelons Isabelle elle montre le fruit l'ducation dans une me produit.


fait ses soins, et son cur s'y consomme usques s'offenser des seuls regards d'un homme.

La vertu

SCNE

V.

SGANARELLE, ISABELLE.
ha<.

ISABELLE.
J'ai peiir que.

on entrant.

cet amant, plein de sa passion,

28
N'ait pas de

L'ECOLE DES IIARIS


mon

avis compris l'intention ; Et j'en veux, dans les fers o je suis prisonnire, Hasarder un qui parle avec plus de lumire.

SGANARELLE.

Me voil de

retour.

ISABELLE.

Eh

bien ?

SGANARELLE.

Un

plein effet

A
Il

suivi tes discours, et ton

homme

a son

fait.

que son cur ft malade; Mais, lorsque de ta part j'ai marqu l'ambassade,
vouloit nier
est rest d'abord et muet et confus. Et je ne pense pas qu'il y revienne plus.
11

me

ISABELLE.

Ahl que me dites- vous? J'ai bien peur du contraire, Et au'il ne nous prpare encor plus d'une affaire. SGANARELLE. Et sur quoi fondes-tu celle peur que tu dis?
ISABELLE.

Vous n'avez pas

t plus tt hors

du

logis,

Qu'ayant, pour prendre l'air, la tte ma fentre, J'ai vu dans ce dtour un jeune homme paroilre.

Qui d'abord, de la part de cet impertinent, Est venu me donner un bonjour surprenant. Et m'a, droit dans ma chambre, une bolle jete Qui renferme une lettre en poulet cachete. J'ai voulu sans tarder lui rejeter le tout; Mais ses pas de la rue avoient gagn le bout, Et je m'en sens le cur tout gros de fcherie.

SGANARELLE.

Voyez un pew
Il

la

ruse et

la

friponnerie

ISABELLE.
est de mon devoir de faire promptement Reporter boite et lettre ce maudit amant ;

l'our

Bable, et

jet une bolle. Licence archaUiue qui que nous avons perdue.
:

n'avait rien de

condam

ACTE

II,

SCENE V

fj

Et j'aurais pour cela besoin d'une personne... Car d'oser vous-mme...

SGANARELLE.
C'est

Et

Au contraire, mignonne me faire mieux voir ton amour et ta foi, mon cur avec joie accepte cet emploi
;

Tu m'obliges par
Tenez donc.

plus que je ne puis dire

ISABELLE.

SGANARELLE.
Bon. Voyons ce qu'il a pu t'crire. ISABELLE. gardez-vous bien de l'ouvrir.

Ah!

ciel!

SGANARELLE.
Et pou;^quoi'?
ISABELLE,
Lui voulez-vous donner croire que c'est moi? Une fille d'honneur doit toujours se dfendre
lire les billets qu'un homme lui fait rendre. La curiosit qu'on fait lors clater Marque un secret plaisir de s'en our conter,

De

Et je trouve propos que, toute cachete,


Cette lettre lui soit

promptement reporte,
il

Afin que d'autant mieux

connoisse aujourd'hui

Le mpris clatant que mon cur fait de lui; Que ses feux dsormais perdent toute esprance,
Et n'entreprennent plus pareille extravagance. SGANARELLE.
Certes, elle a raison lorsqu'elle parle ainsi.

Va, ta vertu
Je vois que

me charme,

et ta

mes leons ont germ dans


ISABELLE.

prudence aussi ton me,


:

Et tu

te

montres digne enfin d'tre

ma femme.

Je ne veux pas pourtant gner votre dsir.

La

lettre est en

vos mains et vous pouvez l'ouvrir.

SGANARELLE.
Non, je n'ai garde; hlas! tes raisons sont trop bonnes, Et je vais m' acquitter du soin que tu me donnes;

30

L'COLE DES MARIS

quatre pas de l dire ensuite deux mots, Et revenir ici te remettre en repos.

SCNE

VI.

SGANARELLE.

Dans quel ravissement est-ce que mon cur nage Lorsque je vois en elle une (ille si sajie! C'est un trsor d'honneur que j'ai dans ma maison. Prendre un regard d amour pour une trahison! Recevoir un poulet comme une injure extinae, El le faire au galant reporter par moi -mme Je voudrais bien savoir, en voyant tout ceci, Si celle de mon frre en userait ainsi. Jla foi, les Uos sont ce que l'on les fait tre.
I

Iloll

n
SCNE

frappe la porte de Valre.

VII.

SGANARELLE, ERGASTE.
ERGASTE.

Qu'est-ce?

SGANAREIXE.
Tenez, dites votre mtre Qu'il ne s'ingre pas d'oser crire encor Des lettres qu'il envoie avec des boites d'or,

El qu'Isabelle en est puissamment irrite. Voyez, on ne l'a pas au moins dcachole Il connatra l'tat que l'on tait de ses feux. Et quel heureux succs il doit esprer d'eux.
;

SCNE

VIII.

ERGASTE, VALRE.
VAI.I-;ilE.

Que

vient de te donner cette farouche ble?

EROASTE.
Celte lettre, monsieur, qu'avecque celle boite*

Mois

q'

rimiicnl ensuible.

ACTE

II,

SCNE IX

31

On prtend qu'ait reue Isabelle de vous, Et dont elle est, dil-il. en un fort grand courroux. C'e?t sans vouloir l'ouvrir qu'elle vous la ^xi rendre.
Lisez vite, et voyons

si je

me

puis mprendre.
lit.

VALRE

Cette lettre vous surprendra sans doute, et l'on peut trouver bien hardi pour moi, et le dessein de vous l'-

manire de vous la faire tenir; mais je me \ois dans un tat ne plus garder de mesure. La juste horreur d'un mariage dont je suis menace dans six jours me fait hasarder toutes choses; et, dans la rsolution de m'en af franchir par quelque voie que ce soit, j'ai cru que je tle vois plutt vous choisir que le dsespoir. Ne croyez pas pourtant que vous soyez redevable de tout a ma mauvaise destine; ce n'est pas la contrainte o je me trou\e qui a fait natre les sentiments que j'ai pour vous; mais c'est elle qui en prcipite le tmoignage, et qui me fait passer sur des formalits o la biensance du sexe oblige. II ne a tiendra qu' vous que je sois vous bientt, et j'attends seulement que vous m'ayez marqu les intentions de votre amour, pour vous faire savoir la rsolution que j'ai prise; mais, surtout, songez que le temps presse, et que deux
crire, et la
x>

curs qui s'aiment doivent s'entendre demi mot.


ERGASTE.
bien, monsieur,
le

Eh

tour est-il original?

Pour une jeune fille elle n'en sait pas mal\ De ces ruses d'amour la croirait-on capable r VALRE.

Ah
Ce

je la trouve l tout fait adorable.

de son esprit et de son amiti Accrot pour elle encor mon amour de moiti, Et joint aux sentiments que sa beaut m'inspire...
trait

ERGASTE. La duoe vient; songez ce qu'il vous faut

dire.

SCHE

II.

VALRE,
quatre
fois

ERGASTE, SGANAKELLS
so croyant seul.

SGANARELLE,

Oh

trois et

bni soit cet dit

38

L'ECOLE DES MARIS

Par qui des vtements le luxe est interdit*! Les peines des maris ne seront plus si grandes, Et les femmes auront un frein leurs demandes. Oh que je sais au roi bon gr de ses dcris^ Et que, pour le repos de ces mmes maris, Je voudroisbien qu'on ft del coquetterie Comme de la guipure' et de la broderie! J'ai voulu l'acheter, l'dit, expressment, Afin que d'Isabelle il soit lu hautement; Et ce sera tantt, n'tant plus occupe. Le divertissement de notre aprs-soupe.
!

Apercevant Valre.

Envoierez-vous encor, monsieur aux blonds cheveux, Avec des boies d'or des billets amoureux? Vous pensiez bien trouver quelque jeune coquette Friande de l'intrigue, et tendre la fleurette? Vous voyez de quel air on reoit vos joyaux! Jroyez-moi, c'est tirer votre poudre aux moinaux. Elle est sage, elle m'aime, et votre amour l'outrage; Prenez vise * ailleurs, et troussez-moi bagage s.

VALRE.
Oui, oui, votre mrite, qui chacun se rend. Est mes yeux, monsieur, un obstacle trop grand;

Et

c'est folie moi,

dans

mon

ardeur

fidle,

De prtendre avec vous l'amour


Il

d'IsabeJie.

SGANARELLE.
est vrai, c'est folie.

VALRE.
Aussi n'aurois-je pas

Abandonn mon cur


Jit du 27 eUes, etc.
'

suivre ses appas,

novembre 1660, prohibant brodoiics,


Ordonnances cries dans de certaines loffet..
les

cannelillci,

paH-

Pour

cris.
f

rues contie rasage de certains


fli

habillements
s
* *

Guipure broderie en relief, recouvcrie en Pour visez d'autre et-. Ternie do cliasse.
:

d'r

ou en dinquftnt.

Pour

charcer sa

Irous.s:

caiidiiiavi;

ou teutoniiiuc bag,

son bagage, avant de dcamper. clfots, bijoux.

Du mot

ACTE
Si j'avois

II,

SCEr\E iX

pu savoir que ce cur misrable Dt trouver un rival comme vous redoutable.


SGANARELLE.
-ie le

crois.

VALRE.
Je n'ai garde prsent d'esprer
je vous cde, monsieur, et c'est saus
;

murmurer

SGANARELLE.

Vous

faites bien.

VALRE.

Le

droit de la sorte l'ordonne;

Et de tant de vertus brille votre personne, Que j'aurois tort de voir d'un regard de courroux Les tendres sentiments qu'Isabelle a pour vous,

SGANARELLE.
Cela s'entend.

VALRE.
Oui, oui, je vous quitte la place
:

Mais je vous prie, au moins, et c'est la seule grce, Monsieur, que vous demande un misrable amant Dont vous seul aujourd'hui causez tout le tourment; Je vous conjure donc d'a>urer Isabelle Que, si, depuis trois mois, mon cur brle pourelo,
Cette

amour

esi

sans tache, et n'a jamais pens


ait lieu d'tre otfens.

A rien
OuL

dont son honneur

SGANARELLE.
VALRE. Que, ne dpendant que du choix de mon me, Tous mes desseins toient de l'obtenir pour femme, Si les destins, en vous qui captivez son cur,
N'opposoienl un obstacle celle juste ardeur.

SGANARELLE.
Fort bien.

VALRE. Que, quoi qu'on fasse, il ne lui faut pas croira Que jau.iu; ses appas soi leiil 'h ma mt-moire,"

:U

'

L'COLE DES MARIS

Que, quelque arrt des deux qu'il me faille subir, Mon sort est de l'aimer jusqu'au dernier soupir ; Et que, si quelque chose touffe mes poursuite?, C'est le juste respect que j'a pour vos mrites.
SGANAilELLE.
C'est parler sagement; et je vais, de ce pas,

Lui

Mais,

ce discours qui ne la choque pas ; me croyez, tchez de faire en sorte Que de votre cerveau cette passion sorte. Adieu. ERGASTE, Valre.
faire
si

vous

La dupe

est

bonne

SCHE

X.

SGANARELLE.
me
fait

Il

grand'piti.

Ce pauvre malheureux trop rempli d'amiti; Mais c'est un mal pour lui de s'tre mis en tte De vouloir prendre un fort qui se voit ma conqute.
Sgauarelle heurte sa porte.

SCNE

XI.

SGANARELLE, ISABELLE.

SGANARELLE. Jamais amant n'a fait tant de trouble clater, Au poulet renvoy sans le dcacheter; 11 perd toute esprance enfin, et se retire; Mais il m'a tendrement conjur de te dire Que du moins, en t'aimanl, il n'a jamais pons A rien dont ton honneur ait lieu d'tre offens, Et que, ne dpendant que du choix de son me, Tous ses dsirs loient de l'obtenir pour femme, Si les destins, en moi qui captive ton cur, N'opposoient un obstacle cette juste ardeur; Que, quoi qu'on puisse faire, il ne te faut pas croire Que jamais tes appas sortent de sa mmoire; Que, quelque arrt des cieux qu'il lui faille subir, Sou sort est de l'aimer jusqu'au dernier soupir;
:

ACTE
>

11,

SCNE Xi

36

quelque chose touffe sa poursuite, C'est le juste respect qu'il a pour mon mrite. Ce sont ses propres mots; e\,, loin de le blnv>r, Je le trouva honnte homme, et le plains de t'aimer. ISABELLE, bas. Ses feux lie trompent pas ma secrte croyance, Et toujours ses regards m'en ont dit l'innocence. SGANARELLE.

Et que,

si

Que dis- tu?


ISABELLE.

dur que vous plaigniez si foit Un homme que je hais l'gal de la mort Et que, si vous m'aimiez autant que vous le dites, Vous sentiriez l'affront que me font ses poursuites SGANARELLE.
Qu'il m'est
;

Mais il ne savoit pas tes inclinations; Et, par l'honntet de ses intentions,

Soi amourne mrite...


ISABELLE. Est-ce les avoir bonnes.
Dites-moi, de vouloir enlever les personnes ?

Est-ce tre homme d'honneur dformer des desseins Pour m'pouser de force eu m'tant de vos mains?

Comme si j'lois

fille

supporter
fait

la

vie

Aprs qu'on m'auroit

une telle infamie! SGANARELLE.


ISABELLE.

ConuneuL 7
Oui, oui;
j'ai

su que ce tratre d'amant


;

Parle de m'obtenir par un enlvement Et j'ignore, pour moi, les pratiques secrtes Qui l'ont instruit sitt du dessein que vous faites De me donner la main dans huit jours au plus lard. Puisque ce n'est qu'hier que vous m'en files part-" Mais il veut prvenir, dit-on, celte journe

Qui doit votre sort unir


Voil qui ne \a\it rien.

ma

destine.

SGANARELLE.

36

L'ECOLE DES MARIS


ISABELLE.

C'est un fort V.juute

Oh! que pardonnez-moi! homme, ei qui ne senl pour r^oi,


SGANAKELLE.
la raillerie.

Il

a tort; el ceci passe

ISABKLLE.
Allez, votr'> deuceiir entrelient sa folie;
S'il
Il

vous et vu lanlt
c'est

lui

parler vertement,

craindroit vos transports et

mon

ressenlimeiiC,

Car

encor depuis sa

lettre ni()rise

Qu'il a dit ce dessein qui m'a scandali-e; Et son amour conserve, ainsi que je l'ai su, La croyance qu'il est dans m^n cur bien reu, Que je fuis votre hymen, quoique le monde en croi*. El me verrois tirer de vos mains avec joie. 8GANARLLE.
11

est fou

ISABELLE.

Devant vous il sait se dguiser, Et son intention est de vous amuser. Croyez pares beaux mots que le tratre vous joue. Je suis bien malheureuse, il faut que je l'avoue, Qu'ave-cque tous mes soins pour \ ivre dans l'honneur Et rebuter les vux d'un lche suborneur, Il faille tre expose aux lcheuses surprises De voir faire sur moi d'infmes entrei)iises! SGANARKLLE Va ne redoute rien.
ISABELLE.

Pour moi,
Si

je

vous

le di,

voub n'clatez fort contre un Et ne trouvez bientt moyen de

trait si

hardi

me

dfaire

fJes [lerseculions d'un pareil tmraire, J'abandonnerai tout, et renonce l'ennui

De

souirir les allronts

que je reois de SGANAKELLE.

lui

Ne
)e

l'a.-iise

point tant, va.


le

ma

petite

femme;

m'en vais

trouver et

lui

chauler sa gamme.

ACTE

II,

SCNE XIl
le

S7

ISABELLE.
Dites-lui bien au raoln? qu'il
nroit en vain.

Que

c'est

de bonne part qu'on


qu'il

ma

dit son dp:?eni

Et qu'aprs cet avis, quoi


J'ose le dfier

pui-sp enlrep^'endre.
;

de

me

pouvoir surprendre
et

Enfin, que, sans plus perdre et soupirs


Il

momens^

doit savoir pour vous quels sonl

mes

senl;nens,

Et que, si d'un malheur il ne veut tre cause, Il ne se fasse pas deux fois dire une chose. SGANARELLE.
Je dirai ce qu'il faut.

ISABELLE.

Qui marque que

mon

Mais tout cela d'un ton cur lui parle tout de bon.

SGANARELLE.
Va, je n'oublrai rien, je t'en donne assurance, ISABELLE.
J'attends votre retour avec imp.itience
;

de tout voire pouvoir. Je languis quand je suis un moment sans vous voir.
Htez-le,
s'il

vous

pla',

SGANARELLE.
Va, pouponne,

mon cur,
SCNE
XII.

je reviens tout l'heure.

SGANARELLE.

Est-il

une personne et plus sage et meilleure? que je suis heureux et que j'ai de plaisir De trouver une femme au gr de mon dsir Oui! voil comme il faut que les femmes soient faites; Et non, comme j'en sais, de ces franches coquettes Qui s'en laissent conter, et font dans tout Paris Montrer au borjf; du doigt leurs honntes maris.

Ah

11

frappe la porte de Valisr*

Hli notre galant aux belles enliepnsesi

L'COLE DES MARIS


XIII.

SCNE

VALRE, SGANARELLE, BRGASTE.


VAIRE.

Monsieur, qui vous ramne en ces lieux? SGANARELLE.

Vos
VALRE.

sottises.

Comment?
SGANARELLE. Vous savez bien de quoi
je

veux

parler.

Je vous croyois plus sage, ne vous rien celer. Vous venez m'amuser de vos belles paroles,

Et conservez sous main des esprances folles. Voyez-vous, j'ai voulu doucement vous traiter, Mais vous m'obligerez la fin d'clater. N'avez-vous point de honte, tant ce que vous tes, De faire en votre esprit les projets que vous faites? De prtendre enlever une fille d'honneur, Et troubler un hymen qui fait tout son bonheur?

VALRE.

Qui vous a

dit,

monsieur, cette trange nouvelle?

SGANARELLE.

Ne dissimulons point, je la tiens d'Isabelle, Qui vous mande par moi, pour la dernire fois,
Qu'elle vous a fait voir assez quel est son choix;

Que son cur,

tout moi, d'un

tel

projet s'otTense;

Qu'elle mourroit plutt qu'en souflYir l'insolence;

Et que vous causerez de terribles clats. Si vous ne mettez fin tout cet embarras. VALRE. S'il est vrai qu'elle ait dit ce que je viens d'entendre, j'avouerai que mes feux n'ont plus rien prtendre; Par ces mots assez clairs je vois tout termin, Et je dois rvrer l'arrt qu'elle a donn. SGANARELLE. Si... Vous en doutez donc, et prenez pour des feinte Tout ce que de sa part je vous ai fait de plaintes?

ACTE

II,

SCNE XIV
elle explicjue

'

Voulez-vous qu'elle-mme
Suivez-moi, vous verrez

son cur?

J'y consens volontiers, pour vous tirer d'erreur.


s'il

est rien

que j'avance,

Et

si

son jeune cur entre nous deux balance

n
SCNE
XIV.

Ta frapper sa porta.

ISABELLE, SGANARELLE, VALRE,


ERGASTE.
ISABELLE.

Quoi! vous me l'amenez! Quel est votre dessein? Prenez-vous contre moi ses intrts en main? Et voulez-vous, charm de ses rares mrites,
M'obliger l'aimer, et souffrir ses visites ?

SGANARELLE.
prend mes avis pour des contes en l'air, Croit que c'est moi qui parle, et te fait, par adresse, Pleine pour lui de haine, et pour moi de tendresse Et par toi-mme enfin j'ai voulu, sans retour. Le tirer d'une erreur qui nourrit son amour.
il
;

Non, Mais

ma

mie, et ton

cur pour

cela m'est trop cher

ISABELLE,

Valre.

mon me vos yeux ne se montre pas toute, Et de mes vux encor vous pouvez tre en doute?
Quoi!

VALRE.
Oui, tout ce que monsieur de votre part m'a dit.

Madame, a bien pouvoir de surprendre un


J'ai

esprit

dout, je l'avoue; et cet arrt suprme.

Qui dcide du sort de

mon amour

extrme.

Doit m'tre assez touchant, pour ne pas s'offenser

Que mon cur par deux

fois le fasse

prononcer.

ISABELLE.

Non, non, un tel arrt ne doit pas vous surprendre Ce sont mes sentiments qu'il vous a fait entendre Et je les tiens fonds sur assez d'quit, Pour en faire clater toute la vrit. Oui, je veux bien qu'on sache, et j'en dois tre crue, Que le sort offre ici deux objets ma vue,
:

40

L'COLE DES MARIS

Qui, mMnspirant pour eux diffrens senlimens, De mon cur agile font tous les mouvemens.
L'un, par un juste choix o l'honneur m'inlres!:;

A toute mon
Et
l'autre,

estime et toute
le

ma

tendresse;

pour

prix de son affection,

A
Et

toute

ma

colre et

mon

aversion.

La prsence de
l'autre,

l'un m'e*t agriible et chre.

J'en reois dans

De Me

mon me une allgresse entire; par sa vue, inspire dans mon cur secrets mouvemens et de haine et d'horreur.

voir fpmme de l'un est toute mon envie; Et plutt qu'tre l'autre on m'leroit la vie. Mais c'est assez montrer mes justes sentimens, Et trop longtemps languir dans ces rudes tourmens; Il faut que ce que j'aime, usant de diliirence, Fasse ce que je hais perdre toute esprance, Et qu'un heureux hymen affranchisse mon sort D'un supplice pour moi plus affreux que la mort. SGANARELLE. Oui, mignonne, je songe remplir ton attente.

ISABELLE.
C'est l'unique

moyen de me rendre

contente.

SGANARELLE.

Tu

la

seras dans peu.

ISABELLE.

Aux

filles

Je sais qu'il est honteux d'expliquer si librement leurs vux.

SGANARELLE.
Point, point.

ISABELLE. Mais, en l'tat oii sont mes destines, De telles liberts doivent m'tre donnes; Et je puis, sans rougir, faire un aveu si doux A celui que dj je regarde on poux.

SGANARELLE.
Oui,

ma

pauvre fanfan, pouponne

dmon me?
}

ISABELLE.
Qu'il songe donc, de grce, nie prouver sa flaniino

ACTE
Oui. tiens, baise

II,

SCNE XIV

SGANARELLE.

ma

main.
ISABELLE.

Qup, san? plus de soupirs,


Il

con<*lue

un hymen qui

fait

tous

mes
lui

dsirs,

Et reoive en ce lieu la De n'cjuter jamais les

foi

que je

donne
main bniser

vux

d'autre personne.

Elle fait semblant d'embrasser Sganarelle, et donne sa

Valre.

Hai

hai

mon
A

petit nez,

SGANARELLE. pauvre petit bouchon,

Tu ne

languiras pas longtemps, je t'en rpond.


Valre
:

Va, chut! Vous le voyez, je ne lui fais pas dire Ce n'est qu'aprs moi seul que son me respire.

VALRE.

Eh

bien,

madame, eh

bien, c'est s'expliquer assez;

Je vois, par ce discours, de quoi vous


Et je saurai dans peu vous ier
la

me

pressez.

prsence

De

celui qui

vous

fait si

grande violence.
ISARELLE.

Vous ne

me

sauriez faire un plus

charmant
souffrir,

plaisir

Car enfin cette vue est fcheuse


Elle m'est odieuse
;

et l'horreur est si forte...

SGANARELLE.

Ehlehl
ISABELLE.

Vous
Fais-je?...

ofiens-je en parlant de la sorfo?

SGANARELLE.

Mon Dieu

nenni, je ne dis pas cela

Mais je plains, sans mentir, l'tat o le voil ; Et c'est trop hautement que ta haine se montre ISABKLLE. Je n'en puis trop montrer en pareille rencontre.

VALRE.
Oui, vous serez contente, et dans trois jours vos yeux

Ne

verront plus l'objet qui vous est odieux.

42

L'ECOLE DES MARI


ISABELLE.
la

bonne heure! Adieu. SGANARELLE,

Valre.

Je plains votre infortune;


Mais.,.

VALRE.

Non, vous n'entendrez de mon cur plainte aucune,

Madame assurment rend


Et je vais
Adieu.

justice tous deux,

travailler contenter ses

vux.

SGANARELLE.

Pauvre garon! sa douleur est extrme. Tenez, embrassez-moi c'est un autre elle-mme
;

*.

Il

embrasMj Valre.

SCNE

XV.

ISABELLE, SGANAHELLF
SGANARELLE.

Je

le

tiens fort plaindre.

ISABELLE.
Allez,
il

ne

l'est point.

SGANARELLE.

Au

reste, ton

amour me touche au dernier


qu'il ait sa

point,

Mignonnelte, et je veux

rcompense. C'est trop que de huit jours pour ton impatience;


je t'pouse, et n'y

Ds demain

veux appeler...

ISABELLE.

Ds demain?
SGANARELLE.
Par pudeur tu feins d'y reculer Mais je sais bien la joie o ce discours te jette, Et tu voudrois dj que la chose ft faite.
ISABELLE.
Mais...
Scne imiloe del Discreta
:

Enamorada d^Lopc.

ACTE
Pour ce mariage
ciel!

III,

SCNE

II

45

SGANARELLE.
allons tout prparer.

ISABELLE, part.
inspire-moi ce qui peut
le

parer.

ACTE
$CNE
Oui, le trpas cent fois
1.

III

ISABELLE.

me semble moins craindre o l'on veut me contraindre; Et tout ce que je fais pour en fuir les rigueurs Doit trouver quelque grce auprs de mes censeurs. Le temps presse, il fait nuit allons, sans crainte aucune, A la foi d'un amant commettre ma fortune.
Que
cet

hymen

fatal

SCNE II.
SGANARELLE,

SGANARELLE, ISABELLE.
parlant ceux qui sont dans sa maison.

Je reviens, et l'on va, pour demain, de

ma

part..

ISABELLE.
ciel
!

SGANARELLE.
C'est
toi,

mignonne
ta

Tudisois qu'en

O vas-tu donc si tard chambre, tant un peu lasse,


!

Tu

t'allois renfermer, lorsque je t'ai laisse; Et tu ra'avois pri mme que mon retour T'y souffrt en repos jusques demain jour.

ISABELLE.
II

est vrai

mais...

SGANARELLE.

Eh quoi?
ISABELLE.

Vous me voyez confuse,


Et ie ne sais

comment vous en

dire l'excuse.

44

L'COLE DES MARIS


SGANARELF.E.

Quoi donc? Que pourroit-ce tre?


ISABELLE.

Un
C'e?t

secret surprenant

ma pur

qui m'oblis:e sortir mainlenant,

Et qui, peur un dessein dont je l'ai fort lilme, M'a den<and ma chambre, o je l'ai renferme. SGANARELLE.

Comment?
ISABELLE.

L'et-on pu croire? Elle aime cet amant Que nous avons banni.

SGANARELLE.
Valre?
ISABELLE.

perdument.
grand, qu'il n'en est point de Et vous pouvez juger de sa puissance extrme, Puisque seule, celte heure, elle est venue ici Me dcouvrir moi son amoureux souci,
C'est
si

un transport

mme.

Mdire absolument
Si son

qu'elle perdra la vie


;

me

n'obtient l'objet de son envie

Que, depuis plus d'un an, d'assez vives ardeurs

Dans un secret commerce entrelenoient leurs cui-s; Et que mme ils s'loient, leur flamme tant nouvelle, Donn de s'pouser une foi mutuelle... SGANARELLE.
La
vilaine!

ISABELLE.

Qu'ayant appris

le

dsespoir

j'ai

prcipit celui qu'elle aime voir.

Elle vient

me

prier de souffrir que sa

flamme

Puisse rompre un dpart qui lui perceroit l'me, Entretenir ce soir cet amant sous mon nom

Par Lui

o ma chambre rpond d'une voix qui contrefait la mienn, Qu('i(|iics J.nix scnliinens dont ra[)|it le retieuno, El nieuager enfin pour elle adroitement
la

petite rue

peiiidr%

ACTE
Ce que pour moi

III,

SCiNE

II

43

l'on sait qu'il a d'attachement.

SGANARELLE.
El tu tr-juves cela...
ISABELLE.
J'en suis courrouce. sur, ai-je dit, les-vous insense ? Ne rougissez-vous point d'avoir pris tant d'amour Pour ces sortes de gens qui ciiangent ciiaque jour. D'oublier votre sexe, et tromper l'esprance D'un homme dont le ciel vous donnoil l'alliance V

Moi?

Quoi

ma

SGANARELLE.
Il le

mrite bien; et j'en suis fort ravi.

ISABELLE.
Enfin de cent raisons

mon

dpit s'est servi


si

Pour

lui

bien reprocher des bassesses

grandes,
:

Et pouvoir cette nuit rejeter ses demandes Mais elle m'a fait voir de si pressans dsirs, A tant vers de pleurs, tant pouss de soupirs, Tant dit qu'au dsespoir je porterois son me bl l^. lui refusois ce qu'exige sa flamme, Qu' ccder, malgr moi, mon cur s'est vu rduit: Et, pour juslitier celle intrigue de nuit, O me faisoii du sang relcher la tendresse, J'allois faire avec moi venir coucher Lucrce, Dont vous me vantez tant les vertus chaque jour Mais vous m'avez surprise avec ce prompt retour. SGANARELLE. Non, non, je ne veux point chez moi tout ce myslie. J'y pourrois consentir l'gard de mon frre Mais on peut tre vu de quelqu'un du dehors Et celle que je dois honorer de mon corps Non-seulement doit tre et pudique et bien ne, H ne faut pas que mme elle soit souponne. Allons chasser l'inlme ; et de sa passion...
: : ;

Ahl vous
El c
.

lui

ISABELLE. donneriez trop de confusion

Du

pvec raison qu'elle pourroit se plaindre peu Ue roteuue ou j ai su me contraindre :


^l

46

L'ECOLE DES MARIS

Puisque de son dessein je dois me dpartir, Attendez que du moins je la fasse sortir. SGANARELLE.

Eh

bien, fais.

ISABELLE.

Mais surtout cachez- vous, je vous prie, Et, sans lui dire rien, daignez voir sa sortie. SGANARELLE. Oui, pour l'amour de toi je retiens mes transports
:

Mais, ds le

mme instant

qu'elle sera dehors.

Je veux, sans diffrer, aller trouver

mon

frre

J'aurai joie courir lui dire celte affaire.

ISABELLE.

donc de ne me point nommer. Bonsoir: car tout d'un temps * je vais me renfermer. SGANARELLE, seul.
Je vous conjure

Jusqu' demain,
Suis-je de voir
11

ma mon

mie...

En

quelle impatience

frre, et lui conter sa

chance

en

tient, le

bonhomme, avec

tout son phbus2,

Et je n'en voudrois pas tenir vingt bons cus.


ISABELLE, dans
la maison.

Oui, de vos dplaisirs l'atteinte m'est sensible.

Mais ce que vous voulez, ma sur, m'est impossible : Monhonneur, qui m'est cher, y court trop de hasard. Adieu. Retirez-vous avant qu'il soit plus tard. SGANARELLE. La voil qui, je crois, peste de belle sorte De peur qu'elle revnt 3, fermons clef la porte.
:

ISABELLE, en
ciel!

sortant *.

dans mes desseins ne m'abandonnez pasi SGANARELLE. pourra-t-elle aller? Suivons un peu ses pas.
: ;

Pour Pour
Puur

l'instant

mme; du

latin,

discours de rhtoiique;
qu'elle puisse revenir.

du

in ipso tempore. Photbos, dieu Jos c>'*-'c

beaux

discours.
3
:

Forme

conditionnelle trs viprcssivA

et tri-s-rapide.
*

Isabelle sort Je la luaisoii, voildc, ou,

comme

disent les spagaoll,

mbozadu.

ACTE m, SCNE
ISABELLE, a
part.

IV

47

Dans mon trouble, du moins,

la

nuit

me favorise.

SGANARELLE,

part.

Au

logis

du galant! Quelle

est son entreprise?

SCNE

III.

VALRE, ISABELLE, SGANARELLE.


VALRE,
sortant brusqpement.

Oui, oui, je veux tenter quelque effort cette nuit

Pour

parler....

Qui va l?
ISABELLE, Valre.

Ne

faites point

de bruit,

Valre; on vous prvient, et je suis Isabelle.

SGANARELLE. Vous en avez menti, chienne ce n'est pas elle. De l'honneur que tu fuis elle sait trop les lois;
:

Et lu prends faussement et son


Mais, moins de vous voir, par

nom
un

et sa voix.

ISABELLE, Valre,
saint hymne...

VALRE.
Oui, c'est l'unique but o tend

ma destine

Et

vous donne ici ma foi que, ds demain. Je vais o vous voudrez recevoir votre main. SGANARELLE, part.
je

Pauvre sot qui s'abuse

VALRE.
Entrez en assurance. De votre Argus dup je brave la puissance; Et, devant qu'il i vous pt ler mon ardeur. Mon bras de mille coups lui perceroit le cur.

SCNE

IV.

- SGANARELLE.
n'ai

Ah De
'

je te

promets bien que je

pas envie

te l'ter, l'infme tes


l'ou'

feux asservie;
ncessite par l'Olisioib

vaut que.

Fuimu aichaique

68

L'COLE DES MARIS


sa foi je ne suis point jaloux,
(jue, si j'en suis cru, tu

Que du don de
Et

seras

S(in

poux.

Oui, rai<oi)s-le surprendre avec celle etironlet

La uimoire du pre

Jointe au grand inlrl que je prends

bon droil respecte, la sur,


tclie

Veut que du moins on Hol!

lui

rendre l'honneur.

Il

frappe V la porte d'un commissure^

SCNE

V.

SGANARELLE, UN COMMISSAIRE, UN
avec un flambeau.

NOTAIRE, UN LAQUAIS,
Qu'est-ce?

LE COMMISSAIRE.

SGANARELLE.
le commissaire. Votre prsence en robe est ici ncessaire ; Suivez-moi, s'il vous plat, avec votre clart.

Salut, monsieur

LE COMMISSAIRE.

Xoui

sortions...

SGANARELLE.
II

s'agit d'un fait assez ht *.

LE COMMISSAIRE.

Quoi?
SGANARELLE.
ensemble qu'un bon hymen assemble C'est une fille nous, que, sous un don de foi 2^ Un Valre a sduite et fait entrer chez soi. Elle sort de famille et noble et vertueuse;
D'aller l-dedans, et d'y surprendre
qu'il faut

Doux personnes

Mais...

LE COMMISSAIRE.

pour cela, la rencontre est heureuse, Puisqu'ici nous avons un notaire.


Si c'est

Piiur

>

Pour:

urgnil, qui fiirce se b'er. Ellipse lr^>i-h1I<^le. sniis prloile de loi doiiU(!c. Muu\uisti tuuruure

el

uui

ACTE

III,

SCSNK VI

49

SGANARBLLE. Monsieur? LE NOTAIRE.


Oui, notaire royal.

LE COMMISSAIRE.

De

plus,

homme d'honneur.

SGANARELLE. Cela s'en va sans dire. Entrez dans cette porte, Et, sans bruit, ayez l'il que personne n'en sorte Vous serez pleinement content de vos soins Mais ne vous laissez point graisser la patte, au moins. LE COMMISSAIRE. Comment! vous croyez donc qu'un homme de justice... SGANARELLE. Ce que j'en dis n'est pas pour taxer votre office.
: ;

Je vais faire venir

mon

frre

promptement

Faites que le flambeau m'claire seulement.

part.

Je vais

le rjouir,

cet

homme

sans colre.
frappe la porte d'Ariste.

Holl
Il

8CHE

1.

ARSTE, SGANARELLE.
ARISTE,

Qui frappe? Ahl ahl que voulez-vous, mon frre? SGANARELLE. Venez, beau directeur, surann damoiseau On veut vous faire voir quelque chose de beau.
!

ARISTE.

Comment?
Je

SGANARELLE. vous apporte une bonne nouvelle.


ARISTE.

Quoi?

SGANARELLE
Votre Lonor, o, je vous prie, est-eleT
IT.

L'I'COLE DES
ARISTE.

MARIS

Pourquoi celte demande? Elle est, comme je croiy Au bal chez son amie. SGANARELLE. Ehl oui, oui; suivez-moi,

Vous verrez

quel bal

la

donzelle est alle.

ARISTE.

Que voulez-vous conter?


SGANARELLE. Vous l'avez bien style. Il n'est pas bon de vivre en s\re censeur; On gagne les esprits par beaucoup de douceur Et les soins diians, les verroux et les grilles,
;

Ne

font pa-i la vertu des


les

Nous

femmes ni des filles; portons au mal par tant d'austrit,

Et leur sexe demande un peu de libert. Vraiment! elle en a pris tout son saoul, la ruse; Et la vertu chez elle est fort humanise.
ARISTE.

veut donc aboutir un pareil entretien?

Allez,

SGANAKELLE. vous sied fort bien Et je ne voudrois pas pour vin.^t bonnes pistoles Qae vous n'eussiez ce fruit de vos maxime-, folles; On voit ce qu'en deux surs nos leons ont produit L'une fuit le galant, et l'autre le poursuit.

mon

frre an, cela

Si

vous ne

mo

ARISTE. rendez cette nigme plus

claire...

SGANARELLE. L'nigme est que son bal est chez monsieur Valre Que, de nuit, je l'ai vue y conduire ses pas. Et qu' l'heure prsente elle est entre ses bra?
ARISTE.

Qui?
SGANARELLE.
Lonor.
ABI.STB.

Cessons de

raillei';

je vous pri.

ACTE

III,

SCNE VI

89

SGANARELLE.
je raille... Il est fort bon avec sa lailli^rie' Pauvre esprit Je vous dis, et vous redis encor Que Valre chez lui tient voire Lonor, Et qu'ils s'loient promis une foi iiuiluelle Avant qu'il et song de poursuivre Labelle.
1

ARISTE.

Ce discours d'apparence est si fort dpourvu... SGANARELLE. 11 ne le croira pas encore en l'ayant vu J'enrage! Par ma foi, l'ge ne sert de gure Quand on n'a pas cela.
:

Il

met

le

doigt sur son front.

ARISTE. Quoi! voulez-vous

mon

frre..,

Blon Dieu! je Votre esprit tout l'heure aura contentement,

SGANARELLE. ne veux rien. Suivez-moi seulement;


j'impose, et
si

Vous verrez

si

leur

foi

donne
plu-'

N'avait pas joint leurs

curs depuis
ARISTE.

d'une anne

L'apparence qu'ainsi, sans m'en faire avertir, A cet engagement elle et pu consentir! Moi qui dans toute chose ai, depuis son enfance, Montr toujours pour elle entire complaisance, Et qui cent fois ai fait des protestations De ne jamais gner ses inclinations!

SGANARELLE.
Enfin vos propres yeux jugeront de l'affaire. J'ai fait venir dj commissaire et notaire :
intrt que l'hymen prtendu Rpare cur-le-champ l'honneur qu'elle a perdu Car je ne pense pas que vous soyez si lche De vouloir l'pouser avecque cette tache 1. Si vous n'avez encor quelques raisonnemens

Nous avons

Rime

insnfflsanie, l'c

du

iiiemiei'

de ces mots lant Joug,

rt le

k^ ond

9Unt

bref.

52

L'COLE DES MARIS


les

Pour vous mettre au-dessus de tous


ARISTE.
^lo'f

bernements *.

Je n'aurai jamais cette foiblesse

De

vouloir possder

extrme un cur malgr lui-mme.


enfln...

Mais je ne saurois croire

SGANARELLE.

Que de discours
Allons, ce procs-l continueroit toujours.

SCNE VII. SGANARELLE, ARISTE.

UN COMMISSAIRE,

UN NOTAIRE.
LE COMMISSAIRE. force en usage, Messieurs; et, si vos vux ne vont qu'au mariage, Vos transports en ce lieu se peuvent apaiser. Tous deux galement tendent s'pouser; Et Valre dj, sur ce qui vous regarde,
Il

ne faut mettre

ici nulle

A
La

sigpn

que pour femme

il

tient celle qu'il garde.

ARISTE.
fille...

Que

LE COMMISSAIRE. Est renferme, et ne veut point sortir vos dsirs aux leurs ne veuillent consentir.
VIII.

SCNE

VALRE, UN COMMISSAIRE, UN NOTAIRE, SGANARELLE, ARISTE.

VALRE, la fcDttre de sa maison. Non, messieurs; et personne ici n'aura l'entre

Que

celle volont ne m'ait t montre.


je suis, et j'ai fait

Vous savez qui

mon

devoir

En vous

signant l'aveu qu'on peut vous faire voir.

Si c'est votre dessein d'approuver l'alliance, Votre main peut aussi m'en signer l'assurance; Sinon, fautes tat dem'arracher le jour, 2
'

Pour
:

malheur d'lrc bern. Mot trs-bien invcnl par Molira,


])as t

qui, aiucsliii, n'a

eiin>loy.
sicle.

Pour

prcuez l'atisurauce. Excdlciite expiession du xvn*

ACTE
Plutt

III,

SCNE

VIII

53

de mon amour. SGANARELLE. Non, nous ne songeons pas vous sparer d'elle.
l'objet
6s, part.
Il

que de m'ter

ne

s'est point

encor dtromp d'Isabelle:


ARISTE, Valre.

Profitons de l'erreur.

Mais est-ce Lonort SGANARELLE, Ariste.


Taisez-vous.
ARISTE.

Mais

SGANARELLE.
Paix donc
!

ARISTE.
Je

veux

savoir...

SGANARBI.LE.

Encor?

Vous

tairez- vous? vous dis-je.

VALRI.
Enfin, quoi qu'il advienne,
Isabelle a

ma

foi; j'ai

de

mme

la

sienne.

Et ne suis point un choix, tout examiner. Que vous soyez reus faire condamner.
ARISTE,
Sganarelle.

Ce

qu'il dit l n'est pas...

SGANARELLE.
Taisez-vous, et pour cause;

Valre.

Vous saurez le secret. Oui, sans dire autre chose. Nous consentons tous deux que vous soyez l'poux De celle qu' prsent on trouvera chez vous. LE COMMISSAIRE.
C'est dans ces termes-l

Et

que la chose est conue, en blanc pour ne l'avoir point vue. Sigti:/.. La fille aprs vous mettra tous d'accord. VALRE. J'y consens de la sorte.
le

nom

est

84

L'COLE DES MARIS


SGANARELLE. El moi je le veux
A
part.

fort.

Haut.

Nous

rirons bien tantt. L, signez donc,

mon

frre j

L honneur

vous appartient.
ABISTE.

Mais quoi! tout ce mystre...


Diantre I
Il

SGANARELLE. que de faons! Sii^nez. pauvre butor.


ARISTE.

parle d'Isabelle, et vous de Lonor.

SGANARELLE.
N'tes-vous pas d'accord,

mon

frre, si c'est elle,


foi

De

les laisser tous

deux leur

mutuelle?

ARISTE.

Sans doute.
Signez donc; j'en
Soit. Je n'y

SGANARELLE. fais de
ARISTE.
rien.

mme

aussi.

comprends

SGANARELLE. Vous serez lE COMMISSAIRE.

clairci.

Nous

allons revenir.

SGANARELLE,

Ariste.

Or
La
fin

, je vais

vous dire
du Iholrc

de cette intrigue.
Ils
81'

retirent dans le fond

SCNE

IX.

LEOxXOR,

SGANARELLE, ARISTE, LISETTS.


LONOR.
l'trane

martyre!

Que
Je

tous ces jpiinps fous


suis dt''-obe au bal

me

parois-onl flchoux

me

pour l'amour d'eux.


LISETTE.
!-o

Chacun d'eux prs de vous vent

rendre ogn'ubio.

ACTE

III,

SCNE IX

LONOR.
Et moi, je n'ai rien vu de plus insupportable; Et je prfrerois le plus simple entretien A tous les contes bleus de ces diseurs de rien. Ils croyant que tout cde leur perruque blonde, Et pensent avoir dit le meilleur mot du monde, Lorsqu'ils viennent, d'un ton de mauvais goguenard, Vous railler sottement sur l'amour d'un vieillard Et moi, d'un tel vieillard je prise plus le zle Que tous les beaux transports d'une jeune cervelle. Mais n'aperois-je pas?... SGANARELLE, k Ariste.
;

Oui,
Apercerant Lonor.

l'affaire est ainsi.

Ah

je la vois parotre, et sa suivante aussi.

ARISTE.

Lonor, sans courroux, j'ai sujet de me plaindre. Vous savez si jamais j'ai voulu vous contraindre. Et si plus de cent fois je n'ai pas protest

De

laisser

vos

vux

leur pleine libert

Cependant votre cur, mprisant mon suffrage, De foi comme d'amour mon insu s'engage. Je ne me repens pas de mon doux traiieaient Mais votre procd me touche assurment; El c'est une action que n'a pas mrite Cette tendre amiti que je vous ai porte. LONOR. Je ne sais pas sur quoi vous tenez ce discours; Mais croyez que je suis de mme que toujours. Que rien ne peut pour vous altrer mon estime, Que toute autre amiti me parotrait un crime, Et que, si vous voulez satisfaire mes vux. Un saint nud ds demain nous unira tous deux.
;

ARISTE. Dessus auel fondement venez-vous donc, mon frro?.,. SGANARELLE. Quoi! vous ne sortez pa-; du logis de Valre? Vous n'avez point cont vos amours aujourd'hi.i
j'

56

L'COLE DES MARIS


lui ?

Et vous ne brlez pas depuis un an pour


LONOR.

Qui vous a fait de moi de si belles peintures, Et prend soin de forger de telles imposiures?

SCNE

X.

ISABELLE, VALRE, LONOR, ARISTE,

SGANARELLE, UN COMMISSAIRE, UN NOTAIRE, LISETTE, ERGASTE.


ISABELLE.

Ma sur,
Si de

je

vous demande un gnreux pardon,

mes liberts j'ai tach votre nom. Le pressant embarras d'une surprise extrme
M'a tantt inspir ce honteux stratagme Votre exemple condamne un tel emportement; Mais le sort nous traita nous deux diversement. A Sganarelle. Pour vous, je ne veux point, monsieur, vous faire excuse Je vous sers beaucoup plus que je ne vous abuse. Le ciel pour tre joints ne nous fit pas tous deux Je me suis reconnue indigne de vos vux ; Et j'ai bien mieux aim me voir aux mains d'un autre Que ne pas mriter un cur comme le vtre.
: :

VALRE,

Sganarelle.

Pour moi,

la

mon bien souverain, pouvoir, monsieur, tenir de votre main.


je

mets

ma

gloire et

ARISTE.

Mon

frre,

doucement

il

faut boire la chose

D'une telle action vos procds sont cause; Et je vois votre sort malheureux ce point Que, vous sachant dup, l'on ne vous plaindra point.
LISETTE.

Par ma foi, je lui sais bon gr de cette affaire ; Et ce prix de ses soins est un trait exemplaire.

LONOR.
ce trait le doit faire estimer; Mais je sais bien qu'au moins je ne le puis blfimor.
Je ne sais
si

ACTE

III,

SCENE X

87

ERGASTE. Au sort d'tre cocu sou ascendant l'expose ; Et ne l'tre qu'en herbe est pour lui douce chose. SGANARELLE, sortant de l'accablement dans lequel il toit
Non,
je

plong.

ne puis sortir de mon tonnement. Cette dloyaut confond mon jugement; Et je ne pense pas que Satan en personne Puisse tre si mchant qu'une telle friponne. J'aurois pour elle au feu mis la main que voil. Malheureux qui se fie femme aprs cela La meilleure est toujours en malice fconde; C'est un sexe engendr pour damner tout le monde; Je renonce jamais ce sexe trompeur, Et je le donne tout au diable de bon cur. ERGASTE. Bon.
!

ARISTE.
Allons tous chez moi. Venez, seigneur Valre; Nous tcherons demain d'apaiser sa colre.

LISETTE, au parterre. Vous, si vous connoissez des maris loups-garous. Envoyez-les au moins l'cole chez nous.

PIN DE l'COI.5 DBS

kSAIll.

LES FACHEUX
COMEDIE-BALLET
REPRSENTE POUR LA PREMIRE POIS, A VAUX, L". 16 AOUT 1661 ; DEVANT LA COUR, A FONTAINEBLEAU, LE il AOUT 1661 ; ET SUR LE THEATRE DU PALAIS-ROYAL, A PARIS, LE h NOVEMBRE 1661.

roi s'tablit.

Mazarin a cess de vivre. Le gouvernement du jeune La cour s'organise; tout se concentre autour

du trne. Savants, courtisans, guerriers, coquettes, gens


d'intrigue, saluent l'envi
la

grande

toile

monarchique
dit
le

qui se lve.

N'ayez plus de premier ministre, avait

Mazarin Louis XIV. C'tait bien ce que se proposait

monarque.

Une seule autorit, celle de Fouquet, pouvait tenir en chec l'aulf^il souveraine. Sa ruine lut rsolue, non-seulement,

comme

le dit

Louis

XIV lui-mme.

parce qu'il

continuiiil
et

des dpenses excessives,


prix d'or, le

fortifioil

des places

vouloil se rendre l'arbitre souverain de l'lat,

mais

pour avoir brigu,


la

Vallire

tourdi,
il

cur de mademoiselle de gnreux, d'un esprit facile fl prompt


donner,
le

se flatter,

ne se doutait pas qu'on devait l'arrter au


fte qu'il allait

milieu de
'

la

grande

16 ao^ 1661,

est

Pour iDiporlun, qui causf de la fcherie. Le tilrr mmpd' ccllp pioco un archalsiiie hors li'usage Le mot (o fnch, im|iorl6 en Ecus-c par les
r
str''

Frnnais. psf

dnn;

In

patois dos

l(i\v-l;iiuls

avec

la iiiAino

nusiicu.

NOTICE

59

dans sa maison de Vaux. Il ne songeait qu' blouir la France el la cour; sa magnificence reiidil ses ennemis implacables et
le roi irrconciliable.

dcorations, Torelli de devenu l'homme indispensabV;, depuis le succs de Vcole des Maris, de Sganarelie, et des Prcieuses, refjut l'ordre de composer la pice et de la faire reprsenter. On lui donna quinze jours pour
fut

Lebrun

charg de peindre

les

disposer

lei

oRchines; Molire,

cela.

Au

fond d'ime alle de sapins claire par mille flam-

beaux, au milieu d'autres larges alles

Dignes dVire des dieux foules,

Do marbres e\liiiicnieii( beaux, De fontaines el de canaux, De parlerres. de babisl rades; De rigides, jeb d'eau, ca-cailes,

Au

iiumbie de plus d'ouzeceuts,

la

comdie des FcbeiLx


lanc contre

fut
le

reprsente. L'ordre secret

J'urreslation

surintendant

fut

suspendu;

el l'on alla, dit

encore

le

journaliste,

...
O. sur

sous une fcuille


nii llifirc

Pnmpeuscnipiil appareille,
ch-irniant,

u Don) a grand p' ine un S.nnI Amsat Un i<eu Itonsa'd, un peu Malherbe,

Figureroii l'aspecl superbe " (Sur ce Ihire. qui' je dis, M Qui parai'.-iiil Un parudi-), Fui. avec grande mlodie,
Rcdee une cnni
lie,

le

Moli'ie. espril pointu,

voit coinpose iniproniptu. s

L'esquisse, improvise en quinze jonrs par Molire, apprise en trois jours par sa troupe, tait

un chef d'ccuvre

en son genre.
rudition,

Il

avait puis, pour l'aci^omplir, dans son


s et

dans ses souveni

Ire-lcmpsde

la vie, iadilficult

d'atteindre

dans sa passion. Les conun but dsir;

6U
les
et

LES FACHEUX
nouveaux
de jeunesse
ridicules d'une cour pleine
;

de mouvement de l'uvre.

les

originaux qui se montraient en relief


voil le sujet

au milieu de ce uionde lgant,


lence,

Molire savait qu'en France, pays de sociabilit par excel-

monde;

jn original est un fcheux qui dplait tout le il savait aussi qu'une discipline socialb, stricte
bannir
les

et brillante la Ibis, allait bientt s'tablir et

originaux comme autant d'ennemis publics. Dans un vieux

canevas italien, le Case svaliggiate, ovvero gliinterrompimenti diPantalone, se trouve le rle de Pantalon qui, sur le point, comme dit la Fontaine, de se rendre une assignation amoureuse , est interrompu par toute sorte de
gens. Molire s'en empare.
satire
Il

se rappelle aussi la vive


l'a

o Horace' punit
l'a

le

bavard qui

escort malgr

lui; et l'autre satire

portun qui

o Mathurin Rgnier* raille cet imsuivi jusque chez sa maitresse. Sur ces pre-

mires assises l'difice lger s'lve. Molire fait entrer en scne, et en premire ligne, Armande, l'enfant coquette,
si attrayante et qui allait le martyriser; Armande, habitude aux hommages, et qui s'accommode mal de la jalousie de Molire et de ses fureurs; puis la

d'une beaut

belle
la

mademoiselle Duparc, danseuse clbre

et

beaut

mode, au port de reine; mademoiselle Debrie, d'une humeur plus indulgente et moins bien partage de la nature; enfin, lui-mme, rasie, bouillant d'amour, sur le
point d'pouser celle qu'il aime, entrav par mille obstacles, arrt

par mille fcheux et russissant les mettre

en

fuite. Il dispose,

on

le voit,

de ses acteurs,
il

comme

le

peintre des couleurs de sa palette;

y mle, artiste passionn, ce qu'il a de plus intime, son propre sang et ses
propres larmes.

Pour consoler
trois ans,
>

la

jalouse Madeleine, beaut de quarante-

majestueuse encore et qui n'a point de rle dans


Jham furie
via sacra.

Sa'irc ixe,

La

Vllie.

NOTICE
cre aux

fil

l'ouv.age, elle sera la Naade sortant d'une coquille de na-

yeux de l'assemble
la

elle

annoncera l'uvre du
devient
libre, et

pote el semblera

reine du magnifique sjour*.

Que de
Molire
rables.
les

difficults

vaincues! Le

champ

s'y'

lance avec une hardiesse et un tact incompa-

Depuis la reprsentation des Prcieuses, il a entre mains des notes critiques et des portraits de caractres que lui livrent, sur leurs rivaux et leurs amis^ tous les gens de la cour. Il en use, el il fait un choix parmi les ridicules qui lui sont signals. Le roi lui-mme, aprs la reprsentation, daigne lui indiquer un original qu'il a oubli, le chasseur forcen, M. de Soyecourt. Il devient ainsi de plein droit le premier ministre comique de Louis XIV, l'organe de ses vues, le rgulateur moral de
la socit

renouvele.

Celui qui,

dans

l'cole des

Maris
fois,

et les 'Prcieuses, a

frapp les hargneux, les pdantes et les mcontents de l'ancienne cour,

attaque cette

d'une main lgre,


s'embrassent,
pr-

mais sre,
tres

les cervels

de

la

cour nouvelle, leurs renconils

bruyantes, leurs cris quand

la

tention des faiseurs de projets, l'audace des solliciteurs,


tout ce qui devait tre insupportable
Initi

au nouveau matre. aux secrets de Sainl-Germain et aux faiblesses du roi que mademoiselle de la Vallire captivait, le pote glisse obscurment dans les scnes d'amour quelques paroles attendries sur les secrtes douceurs

rserve aux curs bien pris.


ses intrts servis, sa

que le * mystre Le jeune souverain voyait

politique sociale aide et devine,

jusqu'aux fibres secrtes de son

cur dlicatement

tou-

' La plupart des commentateurs ont fflbli, k propos de celle nymphe Lts uns veulent qu'Arsortant de sa coquille, une confusion singulire njanuo Bjart soit identique Madeleine sa sur ane ; les autres supi'oparatre la seconde scne seiit qii'Orphise. qui ^a ds dans le costume assez compliqu des dames de la cour, ait juuc aussi le rle de la Naade. Notre exitlic?iion nous semble la plus naturelle et la mieux justifie pai les fait? et la situation morale de la troupe.

62

LES FACHEUX
roi, la

ches par ce comdien modeste. La protection du


depuis ce moment, n'abandonna plus Molire.
Fontaine,
l

Comme

comme Boileau,

Louis

XIV comprit que


si

c'tait

son nomme.

Des

lors

Molire poursuivit librement sa

Ton peut parler ainsi, France dans un moule d'unit brillante. Marquis et tartufes ne purent prvaloir. Les Fcheux, improviss par le grand artiste, manquaient d'intrigue et d'inlrl. Il cra pour celte pice tiroirs de nouvelles ressources et comme une harmonie
carrire, litre J'aide de

camp,

de ce

roi qui ptrissait la

cour et

la

nouvelle: peintre, musicien, dnnseur,dcoraieur,

il

distri-

bua ses groupes, composa la scne, arrangea les plans,, moins au point de vue du drame proprement dit que sous celui de l'art plastique. A l'instar des Italiens, qu'il aima
toujours,
il

fit

entrer des danseuses sur


l'action vive

la

scne, et mla

au dialogue du drame

du

ballet. C'tait
la

donKarl

ner sou uvre un horizon pittoresque et

grce anifaisait

me
Ce

d'un tableau demi-flamand,

comme

le

Dujiirdin.
petit

chef-d'uvre

jouciieiil

eux-mmes; non-seulement
la

notes et prpar

admir des courtisans, qui se ils aviiieiit donn les comdie; mais le thtre tait de
fut

plain-pied avec les spectateurs;


>

t de ct et d'autre, mmes hommes, mmes canons, mmes plumes, mmes

postures, except que, du ct

oij le

ridicule a t copi,
il

on se

lait,

p;irle,

on couie; ei que, on agit, on f;iit rire*.


la

l oi

ligure imit,

on

Celui qui donnait


rt

fle,

le rival

de Louis XIV,

fut ar-

un mois aprs;
l'unit

le

nouveau
elle.

sicle avat>.7ait

dans sa

voie,

royale se dessinait, et l'autorit

du pole

comi(|ue grandissait avec


'

iNoles

lie

M. Bazin sur

'Uili-'re.

NOTICE

63

AU ROI
Sire,

J'ajonio une scne lacnnidie; et c'est une espce de fcheux, assez insii|iportable, un homme qui drdie un livre. VoTUK Majest en sait des nutivelles puis que persoiuiede son royaume, ei ce n'est pas d'aujour(J'hui qu'elle se voii en buiie la furie des pures d dicaioires. Mais, bien f|ue je sui\e lexemple des autres, ei me metle moimme au rang de ceux que j'ai joues, j'ose dire toutefois Votre Majest que ce que j'en ai faitn'est pas tant pour lui prsenter un livre que pour avoir lieu de lui rendre glaces du succs de celte comdie. Je le dois, Sire, ce succs qui a pass mon altenie, non-seulemeni celte glorieuse approbation dont Votr Majest honora d'abord la pice, et qui a entrane si hauiement celle de tout le monde, mai- encore l'ordre qu'elle me donna d"y ajouter un laiacieie de fcheux, dont elle eut la boute de m'ouvrir les ides elle-mme, et qui a ei trouv p iriont le plus beau morceau de l'ouvrage. Il faut avouer, Sire, que je n'ai jamais rienfaii, avec tant de facilit, ni siproiupiemein, i|ue cet endroit o Votre Majest me commanda de travail er. J'avois une jme a lui obir qui me valoit bien mieux qu'Apollon et loutes les Muses; et je conois par la ce que je serois capable dexcuier pour une Comdie eniire, si j'tois inpir par de pareils commandemeiils. Ceux qui sont ns en un rang lev peuvent se

Votre Majest dans les grands emplois; mais, pour moi, louie la gloire o je puis aspirer, c'est de la rjouir. Je borne l l'aubilion de messoiihait.s; et je crois qu'en quelque faon ce n'esi pas tre inutile ia France que de conlribuer* quelque chose au divertisemeut de sou roi. Quand je n'y russirai pas, ce ne sera jamais par un dfaut de zle ni d'ctude, mais
pro[)Oser rikJiineur de servir
I

Pour

eonlribiier eu quelque chose.

Du latin

trihuerc, au sens aclif.

64

LES FACHEUX

seulement par un mauvais destin qui suit assez souvent les meilleures intentions, et qui, sans doute aOligeroit sensiblement.
Sire,

De Votre Majest,
Le
tis-hunible, trs-obissant,
et trs-fidle serviteur et sujet,

J.-B. P. Molire.

AVERTISSEMENT

Jamais entreprise au thtre ne fut si prcipite que une chose, je crois, toute nouvelle, qu'une comdie ait t conue, faite, apprise, et reprsente en quinze jours. Je ne dis pas cela pour me piquer de l'impromptu, et en prtendre de la gloire, mais seulement pour prvenir certaines gens, qui pourroienl trouver redire que je n'aie pas mis ici toutes les espces de fcheux qui se trouvent. Je sais que le nombre en est grand, et la cour et dans la ville; et que, sans pisodes, j'eusse bien pu en composer une comdie de cinq actes bien fournis, et avoir encore de la matire de reste. Mais, dans le peu de temps qui me fut donn, il m'ctoit impossible de faire un grand dessein, et de rver beaucoup sur le choix de mes personnages et sur la disposition de mon sujet. Je me rduisis donc ne toucher qu'un petit nombre d'importuns, et je pris ceux qui s'offrirent d'abord mon esprit, et que je crus les plus propres rjouir les augustes personnes devant qui j'avois paratre; et, pour lier promptement toutes ces choses ensemble, je me servis du premier nud que je pus trouver. Ce n'est pas mon dessein d'examiner maintenant si tout cela pouvoit tre mieux, et si tous ceux qui s'y sont di*
celle-ci, et c'est
'

Puui

sans aucun doute.

ArchaUme.

AVERTISSEiMENT
vertis ont
ri

65

selon les rgies. Le temps viendra de faire imprimer mes remarques sur les pices que j'aurai faites, et je ne dsespre pas de faire voir un jour, en grand auteur, que je puis citer Aiistote ei Horace. En ailendant cet examen, lui peut-lre ne viendra point, je m'en remets assez aux dcisions de la raulliiude, et je tiens aussi ditticile de combatlre un ouvrage que le public approuve que d'en dfendre un qu'il condamne. Il n'y a personne qui ne soche pour quelle rjouissance la pice fut compose; et celte fle a fait un tel clat, qu'il n'est pas ncessaire d'en parler; mais il ne sera pas hors de propos ddire deux paroles des ornements qu'on a mls avec la comdie. Le dessein toilde donner un ballet aussi; et, comme n n'y avoit qu'un petit nombre choisi de danseurs excellents, on fut contraint de sparer les entres de ce ballet, et l'avis fut de les jeter dans les enlr'actes de la comdie, afin que ces mtervalles donnassent temps aux mmes isaladins de revenir sous d'aiJres habits de sorte que, pour ne point rompre aussi le fi! de la pice par ces manires d'intermdes, on s'avisa de les coudre au sujet du mieux que l'on put, et de ne faire qu'une seule chose du ballet et de la comdie: mais, comme le temps toit fort prcipit, et que tout cela ne fut pas rgl entirement par une mme tte, on trouvera peut-tre quelques endroits du ballet qui n'entrent pas dans la comdie aussi naturel-.

lement que d'autres. Quoi qu'il en soit, c'est un mlange qui est nouveau pour nos thtres, et dont on pourroit chercher quelques autorits dans l'antiquit; et, comme
tout le monde l'a trouv agrable, il peut servir d'ide d'autres choses qui puurroient tre mdites avec plus

de

loisir.

D'abord que la toile fut leve, un des acteurs, comme vous pourriez dire moi, parut sur le Ih re en habit de ville, et, s'adressant au roi avec le visage d'un homme surpris, fit des excuses en dsordre sur ce qu'il se trouvoii l seul, et manqiioiide temps el d'acteurs pour donner Sa Majest le divertissement qu'elle seuibluit attendre. En mme temps, au milieu de vingt jel-i d'eau naturels, s'ouvrit cette coquille que tout le monde vue; et l'agrable naade* qui parut dedans s'avana au bord
' Madeleine Bjart, encore belle (iiiaraule-liois ans, et dont sur A mamlQ, qui juuail le rte d'OipUJse, parait des la scne

la
ii.

jeuuo

11.

C3

LES FACHEUX

du lhlre,et, d'un air hroque, pronona les vers que M. Pellisson avoitfaitsl et qui servent de prologue.

PROLOGUE
Le
thtre reprsente

nn jardin orn

le

termes et de plusieurs jets d'eao.

UNE NAADE, sortant des eaux dans une coquille. Pour voir en ces beaux lieux le plus grand roi du monde,
Mortels, je viens vous de

ma

grotte profonde.

Faut-il, en sa faveur, que la terre ou

que

l'eau

Produisent vos yeux un spectacle nouveau? Qu'il parle ou qu'il souhaite, il n'est rien d'impossible Lui-mme n' est-il pas un miracle visible? Son rgne, si fertile en miracles divers,

N'en demande-t-il pas tout cet univers?


Jeune, victorieux, sage, vaillant, auguste,

Aussi doux que svre, aussi puissant que juste : Rgler et ses tats et ses propres dsirs; Joindre au nobles travaux les plus nobles plaisirs; En ses justes projets jamais ne se mprendre;

Agir incessamment, tout voir et tout entendre, Qui peut cela peut tout il n'a qu' tout oser, Et le ciel ses vux ne peut rien refuser. Ces termes marcheront, et, si Louis l'ordonne, Ces arbres parleront mieux que ceux de Dodone.
:

Htesses de leurs troncs, moindres divinits, C'est Louis qui le veut, sortez, Nymphes, sortez; Je vous montre l'exemple, il s'agit de lui plaire. Quittez pour quelque temps votre forme ordinaire,

Et paroissons ensimble aux yeux des spectateurs, Pour ce nouveau thtre, autant de vrais acteurs.
Plusieurs dryades.,

acromp.ifc'mos de faunes et de satyros, sortent des

arbres et des termes.


' Cfs vers de l'ami de Fouiinet, av. cat clbre et incnibrc de l'Acndinie franaise, sont iciiianiuublespar la diutnl, la currecliou et lunic llvalion du ECiitiuieut.

PROLOGUE
Vous, soin de ses sujets, sa plus charmante tude, Hroque souci, royale inquitude. Laissez-le respirer, et souffrez qu'un moment Son grand cur s'abandonne au divertissement ; Vous le verrez demain, d'une force nouvelle, Sous le fardeau pnible o votre voix l'appelle,
Faire obir les
lois,

partager les bienfaits,

Par ses propres conseils prvenir nos souhaits, Blaintenir l'univers dans une paix profonde, Et s'ier le repos pour le donner au monde. Qu'aujourd'hui tout lui plaise et semble consentir A l'unique dessein de le bien divertir Fcheux, retirez-vous, ou, s'il faut qu'il vous voie, Que ce soit seulement pour exciter sa joie.
!

La

nac^t)

emmne avec

elle,

ponr

la

comdie,

une partie des

gen.-

qu'elle a fait paioitre,

pendant que

le reste se

met dauser aux sons

des hautbois, qui se joignent aux violons.

PERSONNAGES
DAMIS, tuteur d'Orphise. ORPHISE. RASTE, anioureux d'Orphise ALCIDOR. LISANDRE. 1
ALCA.X. RK

ACTEURS
L'Espy.
M'ie VIOLIRE.

Molire.

La Grange.

ALCIPPE,

ORANTE,
CLlAlNE,

Mlle Di'PARC.

fcheui.

MUe Debrie.

DORANTE,
CARITIDS, ORMIN,
FILINTE.

LA MONTAGNE,
L'PINE,
l.k
valel de
et

valet d'rasfe.

DtiPA&C

Damis.
valets d'rasle

RIVIRE,

deux autres

La

scne est Paris.

LES FACHEUX

ACTE PREMIER
tCNE
l.

- ERASTE,

LA MONTAGNE.

RASTE. Sous quel astre, bon Dieu! faut-il que je sois n, Pour tre de fcheux toujours assassin? Il semble que partout le sort me les adresse, Et j'en vois chaque jour quelque nouvelle espce; Mais il n'est rien d'gal au fcheux d'aujourd'hui J'ai cru n'tre jamais dbarrass de lui, Et cent fois j'ai maudit cette innocente envie Qui m'a pris dner de voir la comdie, O, pensant m'gayer, j'ai misrablement Trouv de mes pchs le rude chtiment. Il faut que je te la-se un rcit de l'affaire. Car je m'en sens encor tout mu de colre.
J'iois sur le thtre
*

en humeur d'couter

La pice, qu' plusieurs j'avois ou vanter; Les acteurs commenoient, chacun prtoit silence;
Lorsque, d'un air bruyant et plein d'extravagance, grands canons est entr brusquement Hol! ho! un sige prom.ptement! En criant Et, de son grand fracas surprenant l'assemble.

Un homme

Dans le plus bel endroit a la pice trouble. Eh mon Dieu! nos Franois, si souvent redresss, Ne prendront-ils jamais un air de gens senss, Ai-jedit; et faut-il sur nos dfauts extrmes Qu'en thtre public nous nous jouions nous-mmes,
I

Et confirmions

ainsi,

par des clats de fous,

Ce que chez nos

voisins on dit partout de nous?

* Les eiegsnts vciiai''iil y dtsli'r leurs grces el e loniipr eux-'n^mcs en speclaric. loin en rcoulaiii les pices ii<>uve les, .SJiukspeare, cuiimie Molire, )>'esl iiKiqu de o-iie coiilunu- si i;iianle pou les act<'uit: elle n'a cess en fr- uve qu'en 175^, epoifu. o M. de Lauraguals iiiileuinisi cea deruieis, Ci'J^quels il ini|iu^a ia condilion du siipprimor les p!4i du th-

tie.

ACTE,

I,

5CNR

Tandis que l-dessus je haussois les paules, Les acteurs ont voulu continuer leurs rles; Mais l'homme pour s'asseoir a fait nouveau fracas, Et, traversant encor le thtre grands pas, Bien que dans les cts il pt tre son aise, Au milieu du devant il a plant sa chaise, Et, de son large dos morguant * les spectateurs, Aux trois quarts du parterre a cach les acteurs. Un bruit s'est lev, dont un autre et eu honte; Mais lui, ferme et constant, n'en a fait aucun compte, Et se seroit tenu comme il s'toit pos, Si, pour mon infortune, il ne m'et avis. Ah marquis, m'a-t-il dit, prenant prs de moi place-, Comment te portes-tu? Souffre que j6 t'embrasse. Au visage, sur l'heure, un rouge m'est mont,

Que

l'on

me

vt

connu d'un

pareil vent.

Je l'tois peu pourtant; mais on en voit parotre De ces gens qui de rien 2 veulent fort vous connotre.

Dont il faut au salut les baisers essuyer. Et qui sont familiers jusqu' vous tutoyer. abord cent questions frivoles, Il m'a fait Plus haut que les acteurs levant ses paroles. Chacun le maudissoit; et moi, pour l'arrter.
1

Je serois, ai-je dit, bien aise d'couter.

Tu

n'as point

vu

ceci,

marquis? Ah! Dieu

me damne
;

Je le trouve assez drle, et je n'y suis pas ne Je sais par quelles lois un ouvrage est parfait,

Et Corneille

me

vient lire tout ce qu'il

fait.

L-dessus de la pice il m'a fait un sommaire. Scne scne, averti de ce qui salloit faire, Et jusques des vers qu'il en savoit par cur Il me les rciloit tout haut avant l'acteur. J'avois beau m'en dfendre, il a pouss sa chance, El s'est devers la fin lev longtemps d'avance
:

insultnnt avec mogue. ne coi'oais pa> d'autte exeniple De geaiil insdleiv.

Pour:
Four

Mut admirablement
l'ilalieii,

irii^fii.

dont je
fuici,

lUoryanie,

iieros

da

Ellipse et

qui ne vous connaissant de rien, t'uit-a-dire aucuuemenl, etc. hardiesse reinarquables.

70

LES FACIin-UX

Car les gens du bel air, pour agir galamment, Se gardent bien surtout d'our le dnoment. Je rendois grce au ciel, et croyois, de justice *, Qu'avec la 'omdie et fini mon supplice Mai^i; ''.omme si c'en et t trop bon march, Sur nouveaux frais mon homme moi s'est attach. M'a cont ses exploits, ses vertus non communes, Parl de ses chevaux, de ses bonnes fortunes, Et de ce qu' la cour il avait de faveur. Disant qu' m'y servir il s'olroit de grand cur. Je le remerciois doucement de la tte. Minutant 2 tous coups quelque retraite honnte; Mais lui, pour le quitter, me voyant branl
;
:

Sortons,

ce m'a-t-il

dit, le

monde

est coul.
*
:

Et, sortis de ce lieu 3,

Marquis, allons au Cours faire voir ma calche; Elle est bien entendue, et plus d'un duc et pair

me

la

donnant plus sche

En

fait

mon

faiseur faire

Moi de

lui

rendre grce,

et,

une du mme air. pour mieux m'en dfendre,

De

Ah!

dire

que j'avois certain repas rendre.


parbleu! j'en veux tre, tant de tes amis,

Et manque au marchal qui j'avois promis. De la chre, ai-je fait, la dose est trop peu forte Pour oser y prier des gens de votre sorte.

Non, m'a-t-il rpondu, je suis sans compliment, Et j'y vais pour causer avec toi seulement; Je suis des grands repas fiitigu, je te jure.
Mais,
te

Tu
je

Et

vous attend, ai-je dit, c'est injure. moques, marquis; nous nous connoissons tous; trouve avec toi des passe-temps plus doux.
si l'on

Je pestois contre moi, l'me triste et confuse

Du

funeste succs qu'avoit eu

mon

excuse,

pour Pour

:
:

qu'il lail

faisan! la iniiiuto, forniniit le plan.


ft

de jutirc. Ellipse du mfnie ordre. Archasme regrettable,


la

^o spcclarle (liiissail alors sept heures du soir. * Pour r(>poiise plus sche. Ellipse qui correspond donner bunue.
:

donner

belle,

ACTE

I,

SCNE

Et ne savois quoi je devois recourir, Pour sortir d'une peine me faire mourir; Lorsqu'un carrosse fait de superbe manire, Et combl de laquais et devant et derrire, S'est, avec un grand bruit, devant nous arrt, D'o sautant un jeune homme amplement ajust, Mon importun et lui, courant l'embrassade, Ont surpris les passants de leur brusque incartade; Et, tandis que tous deux toient prcipits Daors les convTilsions de leurs civilits. Je me suis doucement esquiv sans rien dire; Non sans avoir longtemps gmi d'un tel martyre, Et maudit le fcheux, dont le zle obstin M'toit au rendez-vous qui m'est ici donn.
LA MONTAGNE. Ce sont chagrins mls aux plaisirs de
la vie.

Tout ne va pas, mon>ieur, au gr de potre envie. Le ciel veut qu'ici-bas chacun ait ses fcheux. Et les hommes seroient sans cela trop heureux.
RASTE.
Mais de tous mes fcheux, le plus fcheux encore, C'est Damis, le tuteur de celle que j'adore. Oui rompt ce qu' mes vux elle donne d'espoir, Et fait qu'en sa prsence elle n'ose me voir.
Je crains d'avoir dj pass l'heure promise.

Et

c'est

dans cette

alle

o devait tre Orphise.

LA MONTAGNE. L'heure d'un rendez-vous d'ordinaire s'tend. Et n'est pas resserre aux bornes d'un instant.
RASTE.
Il

mais je tremble, et mon amour extrme D'un rien se fait un crime envers celle que j'aime.
est vra
;

LA MONTAGNE.

amour, que vous prouvez si bien, Se fait vers votre objet un grand crime de rien, Ce que son cur pour vous sent de feux lgitime? En revanche, lui fait un rien de tous vos crimes.
Si ce parfait

LES FACHEUX
RASTE.

Mais, tout de bon, crois-tu que jo ?ois d'elle aimij?

LA MONTAG' ?.. Quoi! vous doutez oncor d'un vonr confirm? RASTE. Ah! c'est malaisment qu'en pareilh matireUn cur bien enflamm prend assurance entire; Il craint de se flatter et, dans ses divers soins. Ce que plus il souhaite est ce qu'il croit le moins. Mais songeons trouver une beaut si rare. LA MONTAGNE. ]\onsieur, votre rabat par devant se spare. RASTE.
i.
;

N'importe.

LA MONTAGNE.
Laissez-moi l'ajuster,
s'il

vous

plat.

RASTE.
Ouf! tu m'trangles,
fat! laisse-le

comme

il

est.

LA MONTAGNE. Souffrez qu'on peigne * un peu...


RASTE.
Sottise sans pareille!

Tu m'as d'un coup de dent presque emport


LA MONTAGNE.

l'oreille.

Vos canons...
Laisse-les,

RASTE. tu prends trop de souci.

LA MONTAGNE.
Ils

sont tout chiffonns.

ERASTE.
Je veux qu'ils soient ainsi.

LA MONTAGNE. Accordez-moi du moins, par grce singulire, De frotter ce chapeau, qu'on voit plein de pous.-.ire.
1

Depui?

le

rgne de Flenri IV,

cha'-iiii i)oitait

pijur se rajuster, et les valets ne

un pi.'i^i.e dans sa poche manquaient pas de rendre ce service 4

leurs matres.

ACTE
Frotte
d(y.ic,

I,

SCNK

73

RASTE.
puisqu'il faut

que

j'en passe par l,

LA MONTAGNE.

Le voulez-vous porter

fait

comme

le

voil?

RASTE.

Mon

Dieu! dpche-toi.

LA MONTAGNE.

Ce
RASTE,
C'est assez.

seroit conscience.

aprs avoir attendu.

LA MONTAGNE. Donnez-vous un peu de patienc*.

RASTE.
Il

me

tue!

LA MONTAGNE

En

quels lieux vous tes-vous fourre?

RASTE.
T'os-tu de ce chapeau pour toujours

empar?

LA MONTAGNE.
C'est
fait.

RASTE.

Donne -moi donc.


LA MONTAGNE,
laissant

tomber

le

chapean.

Hai!

RASTE.

Le
Je suis fort avanc.

voil par terre f


!

Que

la fivre te

serre

LA MONTAGNE.
Permettez qu'en deux coups
j'te...

RASTE.
Il

ne

me

plat pa*.

An

diantre tout valet qui vous est sur les bras,

Qui fatigue son matre et ne fait que dplaire force de vouloir trancher du ncessaire.

74

LES FACHEUX
II.

SCNE

ORPHISE,

ALCIDOR, RASTE, LA MONTAGNE.


lui

rphise traverse le fond du thtre, Alcidor

donne

la main.

Mais

O
Il

RASTE. pas Orphise ? Oui, c'est elle qui vient. va-t-elle si vite, et quel homme la tient ?
\ ols-jo
la salue

comme
III.

elle passe,

et elle

en passant dtourne

la tte.

SCNE

RASTE, LA MONTAGNE.

RASTE. Quoi me voir en ces lieux devant elle parotre, Et passer en feignant de ne me pas connoitre
!
!

Que

croire? qu'en dis-tu? Parle donc,

si

tu veux.

LA MONTAGNE.
Monsieur, je ne dis rien, de peur d'tre fcheux. RASTE.

Et c'est l'tre, en effet, que de ne rien me dire Dans les extrmits d'un si cruel martyre. Fais donc quelque rponse mon cur abattu. Que dois-je prsumer? Parle, qu'en penses-tu? Dis-moi ton sentiment. LA MONTAGNE. Monsieur, je veux mo taire, Et ne dsire point trancher du ncessaire.
RASTE.
Peste l'impertinent! Va-t'en suivre leurs pas. Vois ce qu'ils deviendront, et ne les quitte pas.
faut suivre

Il

LA MONTAGNE, revenant de loin? RASTE.


Oui.

sur ses paa.

LA MONTAGNE,

revenant sur ses pas.

Ou

faire

Non, tu Que par

Sans que l'on me voie, aucun semblant qu'aprs eux on m'envoie? RASTE, feras bien mieux de leur donner av5

mon

ordre exprs

ils

sont de

toi suivis.

ACTE

I,

SCNE V
revenant sur ses pa.

75

LA MONTAGNE, Vous trouverai-je ici?

RASTE.
.

Que

le ciel te le

confonde,

Homme,

mon

sentiment,

plus fcheux

du monde!

SCNE

IV.

ERASTE.

Ah! que je sens de trouble, et qu'il m'et t doux Qu'on me l'et fait manquer, ce fatal rendez-vous!
Je pensois

Et

y trouver toutes choses propices, mes yeux pour mon cur y trouvent des

supplices.

SCNE

V.

LISANDRE, ERASTE.
LISANDRE.

Sous ces arbres de loin mes yeux t'ont reconnu, Cher marquis, et d'abord je suis toi venu. Comme de mes amis, il faut que je te chante Certain air que j'ai fait de petite courante *, Qui de toute la cour contente les experts. Et sur qui plus de vingt ont dj fait des vers. J'ai le bien, la naissance, et quelque emploi passable, Et fais Gsure en France assez considrable; Mais je ne voudrois pas, pour tout ce que je suis,
N'avoir point
Il

fait

cet air qu'ici je te produis.

prlude.
la,

La,
Il

hem, hem

coute avec soin je

te prie.

chante sa courante.

N'est-elle pas bel.'e?

RASTE.
Alil

LISANDRE.
Cette
fin est jolie.

Air de danse dont

les

pas taient glisss et d'un niouvemenl foi! lant.

76
Il

LES FACHEUX
rechante la
fia

quatre ou cinq fois de suite.

Comment

la

trouves-tu?

RASTE.
Fort
belle,

assurment.

LISANDRE.

Les pas que j'en ai faits n'ont pas moins d'agrment, Et surtout la figure a merveilleuse grce.
11

chante, parle et danse tout ensemhle, et

fait faire

raste les figures

de la femme.

Tiens, l'homme passe ainsi; puis

Ensemble, puis on

quitte, et

la

la femme repasse: femme \iont l.

Vois-tu ce petit trait de feinte que voi ? Ce fleuret? ces coups courant aprs la belle?

Dos

dos, face face, en se pressant sur elle.


t'en semble,

Que

marquis ?
RASTE.

Tous ces pas-l sont


LISANDRE.
Je

fins.

me moque,
le voit.

pour moi, de matres baladins*.

RASTE.

On

LISANDRE.

Les pas donc?


RASTE. N'ont rien qui ne surprenne. LISANDRE.
Veux-tu, par amiti, que je te les apprenne? RASTE. Ma foi, pour ie prsent, j'ai certain embarras... LISANDRE. Eh bien donc, ce sera lorsque tu le voudras.
Si j'avois dessus

moi ces paroles nouvelles,


RASTE.

Noui Ips lirions ensemble, et verrions les plus belles.

Une
>

autre
:

fois.
i|ui

Pour

mnltre de ballets. Mot

n'avuil alors

aucun eut

dfuvoiuLlfe.

ACTE

I,

SCNE VII

77

LISANDRE.
Adieu. Baptiste i^ le trs-cher, N'a point vu ma courante, et je le vais chercher

Nous avons pour


El je veux
le

de grandes sympathies, prier d'y faire des parties*.


les airs
II

s'en va toujours en chaalanl.

SCNE

VI.

RASTE.

Ciel

faut-il

que

le

rang, dont on veut tout couvrir,

De cent
Et nous

sots tous les jours nous oblige souffrir,


fasse abaisser jusques

aux complaisances

D'applaudir bien souvent leurs impertinences!

SCNE

VII.

RASTE, LA MONTAGNE.
LA MONTAGNE.

Monsieur, Orphise est seule, et vient de ce ct.

RASTE.

Ah! d'un trouble bien grand


J'ai

je

me

sens agit

de l'amour encor pour la belle inhumaine. Et ma raison voudroit que j'eusse de la haine.

LA MONTAGNE.
Monsieur, votre raison ne sait ce qu'elle veut. Ni ce que sur un cur une matresse peut.

Bien que de s'emporter on ait de justes causes, 'Sue belle, d'un mot. rajuste bien des choses.

KRASTE.
Ila.^f je te

l'avoue, et dj cet aspect


le

A toute ma colre imprime


'

respect.

Le musicien LuUy, valet d'Arlequin dans son

enfa-nce,

devenu suiin-

fendant de la musique de Louh XIV, et qui mourut fort riche. Pour ; mettre en jarlili ju l'aii- inveul par uolre gentilhoDi.;;e<

LES FACHEUX
ORPHISE, RASTE, LA MONTAGNE.

SCNE VIII.

OnPHISE. Votre front mes yeux montre peu d'allgresse; Seroit-ce ma prsence, raste, qui vous blesse? Qu'est-ce donc? qu'avez-vous ? et sur quels dplaisirs, Lorsque vous me voyez, poussez-vous des soupirs? BASTE.
Hlas! pouvez-vous bien

me demander,
la tristesse

cruelle,

Ce qui

fait

de

mon cur

mortelle?

Et d'un esprit mchant n'est-ce pas un eiet, Que feindre d'ignorer ce que vous m'avez fait? Celui dont l'entretien vous a fait ma vue
Passer...

ORPHISE,
C'est de cela

riant.

que votre me

est

mue?

RASTE. Insultez, inhumaine, encore mon malheur! Allez, il vous sied mal de railler ma douleur, Et d'abuser, ingrate, maltraiter l ma flamme. Du foible que pour vous vous savez qu'a mon me. ORPHISE. Certes, il en faut rire, et confesser ici Que vous tes bien fou de vous troubler ainsi. L'homme dont vous parlez, loin qu'il puisse me plaire, Est un homme fcheux dont j'ai su me dfaire; Un de ces importuns et sots ofTicieux Qui ne sauroient souffrir qu'on soit seule en des lieux. Et viennent aussitt, avec un doux langage. Vous donner une main contre qui l'on enrage. J'ai feint de m'en aller, pour cacher mon dessein;

Et jusqu' mon carrosse il m'a prl la main. Je m'en suis prompicment dfaite de la sorte; Et j'ai 2. pour vous trouver, rentr par l'autre porte.
'

Au

lieu (le
:

pour

malli-iili-r.

Licence conlcslal)lc.

'

Puur

je suis rcutru. Licence qui serait aujourd'hui uuc fuutu griifL

ACTE

I,

SCENE X

tO

RASTE. VOS discours, Orphise, ajouterai-je foi, Et votre cur est-il tout sincre pour moi ? ORPHISE.

Je vous trouve fort

bon de

tenir ces paroles,


I

Quand

je

me

justifie

vos plaintes frivoles

Je suis bien simple encore, et

ma

sotte bont...

RASTE.

Ah ne vous
!

fchez pas, trop svre beaut

Je veux croire en aveugle, tant sous voire empire,

Tout ce que vous aurez la bont de me dire. Trompez, si vous voulez, un malheureux amant; J'aurai pour vous respect jusques au monument... Maltraitez mon amour, refusez-moi le vtre, Exposez mes yeux le triomphe d'un autre Oui, je souffrirai tout de vos divins appas. J'en mourrai; mais enfin je ne m'en plaindrai pas.
;

Quand de

tels

ORPHISE. sentiments rgneront dans votre me,


part...

Je saurai de

ma

SCNE IX.-ALGANDRE, ORPHISE, RASTE, LA MONTAGNE.

ALCANDRE.
A Orphii}. Marquis, un mot. Madame,

De

grce, pardonnez

si

je suis indiscret.

En

osant, devant vous lui parler en secret.


Orphise sort,

SCNE

X.

ALCANDRE, RASTE, LA MONTAGNE.


ALCANDRE.
:

Avec

peine, marquis, je te fais la prire

Mais un homme vient l de me rompre en visire, El je souhaite fort, pour ne rien reculer. Qu' l'heure, de ma part, lu l'ailles ;ippeler. Tu sais qu'en pareil cas ce seroit avec joie Que je te le rendrois on la mme monnoie *
>

Deux muts qui rimaient

alors eulre eux.

aO
ERASTE,

LES FACHEUX
aprs avoir t quoique temps sans parler.
ici

Je ne veux point

faire le capitan;

Mais on m'a vu soldat avant que courtisan : J'ai servi quatorze ans, el je crois tre en passe De pouvoir d'un tel pas me tirer avec gice, Et de ne craindre point qu' quelque lchet Le refus de mon bras me puisse tre imput. Un duel met les gens en mauvaise posture Et notre roi n'est pas un monarque en peinture. 11 sait faire obir les plus grands de l'tat, Et je trouve qu'il fait en digne potentat.
;

Quand il faut le servir, j'ai du cur pour le faire; Mais je ne m'en sens point quand il faut lui dplaire. Je me fais de son ordre une suprme loi Pour lui dsobir, cherche un autre que moi. Je te parle, vicomte, avec franchise entire,
:

Et suis ton serviteur en toute autre matire,


Adieu.

SCNE

XI.

RASTE, LA MONTAGNE.

Cinquante

O donc

s'est

RASTE. au diable les fcheux retir cet objet de mes vux?


fois

LA MONTAGNE.
Je ne sais.

RASTE. Pour savoir o la belle

est alle,

Va- t'en chercher partout

j'attends

dans celle

alle.

BALLET DU PREMIER ACTE


PREMIRE ENTRE. Des joueurs de mail, en criant Gare!
retirer; el,

l'obligent se
fait,

comme

il

veut revenir lorsqu'ils ont

SECONDE ENTRE.
connoilrc, el foui

Des curieux viennent, qui tournent autour de lui pour ciu'il se relire encore pour un momenl

le

ACTE

II,

SCNE

II

SS

ACTE
SCNE
I.

II

RASTE.

Les fcheux la fin se sont-ils carts? Je pense qu'il en pleut ici de tous cts. Je les fuis, et les trouve, et, pour second martyre, Je ne saurois trouver celle que je dsire.

Le tonnerre

et la pluie ont

promptement

pass,

Et n'ont point de ces lieux le beau monde chass. Plt au ciel, dans les dons que ses soins y prodiguent.
Qu'ils en eussent chass tous les gens qui fatiguent!

Le

soleil

baisse fort, et je suis tonn


valet encor

Que mon

ne

soit point retourn.

SCHE

II-

ALCIPPE, RASTE.
ALCIPPE.

Bonjour.

RASTE, part. Et quoi toujours ma flamme divertie *


I

ALCIPPE.

Console-moi, marquis, d'une trange partie Qu'au piquet je perdis hier contre un Saint-Bouvain, A qui je donnerois quinze points et la main 2. C'est un coup enrag, qui depuis hier m'accable. Et qui feroit donner tous les joueurs au diable, Un coup assurment se pendre en public. Il ne m'en faut que deux, l'autre a besoin d'un pic :
Je donne, il en prend six, et demande refaire ; Moi, me voyant de tout, je n'en voulus rien faire
Pour
dlouriKe de son but;

'

du

latin,

divertere. Archasnio inusit

depuis

le xvii'^ sircle.

^ Le sel de oeit aJmirable descripliou d'une partie de piiiuct consiste dans l'impossibilit de la comprendre, tant est Thmentit la fureur de celui ^ui Tient de perdre.

II.

82

LES FACHEUX
mon malheur
!),

Je porte l'as de trfle (admire

L'as, le roi, le valet, le huit et dix

de cur,

Et quitte,

comme

Dame

et roi

au point alloit la politique. de carreau, dix et dame de pique.

Sur mes cinq curs ports la dame arrive ciicor, Qui me fait justement une quinte major Mais mon honmie, avec l'as, non sans suiprise extrme, Des bas carreaux sur table tale une sixime. J'en avois cart la dame avec le roi Mais, lui failant un pic, je sortis hors d'eflfroi, Et croyois bien du moins faire deux points uniques. Avec les sept carreaux il avoit quatre piques, Et, jetant le dernier, m'a rais dans l'embarras De ne savoir lequel garder de mes deux as. J'ai jet l'as de cur, avec raison, me semble Mais il avoit quitt quatre trfles ensemble, Et par un six de cur je me suis vu capot, Sans pouvoir, de dpit, profrer un seul mot. Morbleu fais-moi raison de ce coup effroyable
; ;

A moins

que

l'avoir vu, peut-il tre

croyable?

RASTE.
C'est dans le jeu qu'on voit les plus grands coups

du

sorto

ALCIPPE.
Parbleu! tu jugeras toi-mme
si j'ai tort.

Et si c'est sans raison que ce coup me transporte ; Car voici nos deux jeux, qu'exprs sur moi je porte.
Tiens, c'est
ici

mon

port

1,

comme je

te l'ai dit

Et

voici...

JRASTE.

compris le tout par ton rcit. Et vois de la justice au transport qui t'agite; Mais pour certaine aifaire il faut que je te quitte. Adieu. Console-toi pourtant de ton malheur.
J'ai

ALCIPPE,
Qui, moit J'aurai toujours ce coup-l sur
oc
lui reste

le

cuf;
iti<iuet.

'

au joueur, aprs avoir carl. Tenue du jeu de

ACTE
Et
Je
c'est,
le

II,

SCENE

III

83

pour ma raison, pis qu'un coup de tonnerre. veux faire, moi, voir toute la terre.
Il s

en va et rentre en disant
!

Un

six

de cur

deux points RASTE.

De quelque

(part

En quel lieu sommes nous? qu'on JowrQOj oa ne voit uue des lousl

SCENE m-

RASTE, LA

MONTAGNE

Ahl que tu

fais

languir

ma jusie impatience! LA MONTAGNE.

une autre diligence. RASTE. Mal* me rapportes- tu quelque nouvelle, enfin? LA MONTAGNE. Sans doute; et de l'objet qui lait votre destin J'ai, par un ordre exprs, quelque chose vous direr RASTE. Et quoi? Dj mon cur aprs ce mot soupire.
Monsieur, je
n'ai

pu

faire

Parle.

LA MONTAGNE.
Souliaiiez-vous de savoir ce que c'est?

RASTE.
Oui, dis vite.

LA MONTAGNE.
Monsieur, attendez, s'il vous plat. Je nie suis, courir, presque mis hors d' haleineRASTE. Prends-tu quelque plaisir me tenir en peine?

LA MONTAGNE. Puisque vous dsirez de savoir promptement L'ordre que j'ai reu de cet objet charmant. Je vous dirai... Ma foi, sans vous vanter mon zieJ'ai bien fait du chemin pour trouver celle ijelle ; t si...

64

LES FACHEUX
Peste soit
fait

RASTE. de tes digressiops! LA MONTAGNE.

Ah

il

faut

modrer un peu ses passions ;


RASTE.

Et Snque...

Snque
Puisqu'il ne

est

me

Jit rien
tt.

un sot dans ta bouche, de tout ce qui me touche.

Dis-moi ton ordre,

LA MONTAGNE. Pour contenter vos vux, Votre Oiphise... Une ble est l dans vos cheveux. RASTE.
Laisse.

LA MONTAGNE.
Cette beaut, de sa part, vous
fe^it

dire...

RASTE.

Quoi?

LA MONTAGNE.
Devinez.

RASTE.
Sais-tu que je ne veux pas rire?

LA MONTAGNE. Son ordre est qu'en ce lieu vous devez vous Assur que dans peu vous l'y verrez venir.

tenir,

Lorsqu'elle aura quitt quelques provinciales,

Aux personnes de cour


Tenons-nous donc au
Mais, puisque l'ordre

fcheuses animales.

RASTE.
lieu qu'elle a
ici

voulu choisir...

m'offre quelque loisir,

Laisse-moi mditer.

La MontaynJ
J'ai

sort.

dessein de lui faire

Quelques vers sur un

air

je la vois se plaire.
II

rT8.

Pour

auqael

Archalsiiic

et

l'.ardicssc

de laii^ajc.

ACTE
SCNE
IV.

II,

SCNE IV

83

ORANTE, GLIMNE, ERASTE,


coin

dans nn

du thtre sans

tre aperu.

ORANTE.

Tout

le

monde

sera de

mon

opinion.

CLIJINE.

Croyez-vous l'emporter par obstination?

CRANTE.
Je pense

mes

raisons meileures que les vtres.

CLIMNE.
Je voudrois qu'on out les unes et les autres.

CRANTE,
J'avise
Il

apercevant rasto.
;

un

homme

ici

qui n'est pas ignorant

pourra nous juger sur notre dinrend. Marquis, de grce, un mot, souffrez qu'on vous appelle Pour tre entre nous deux juge d'une querelle. D'un dbat qu'ont mu nos divers sentiments. Sur ce qui peut marquer les plus parfaits amants. RASTE. C'est une question vider difficile, Et vous devez chercher un juge plus habile.

CRANTE. Non, vous nous dites l d'inutiles chansons. Votre esprit fait du bruit, et nous vous connoissons 'Nous savons que chacun vous donne ajuste titre... RASTE. Eh! de grce... CRANTE. En un mot, vous serez noire arbitre, Et ce sent deux moments qu'il vous faut nous donner. CLIMNE, Orante. Vous retenez ici qui vous doit condamner. Car enfin, s'il est vrai ce que j'en ose croire, Monsieur mes raisons donnera la victoire. RASTE, part. Que ne puis-je mon tratre inspirer le souci
;

D'inventer quelque chose

me

tirer d'ici

86

LES FACHKJS
ORANTE
Climne.

Pour moi, de son esprit j'ai trop bon tmoiensge, Pour craindre qu'il prononce mon dsavantage^
A
raste.

Enfin, ce grand dbat qui s'allume entre nous

Est de savoir

s'il

faut qu'un

amant

soit jaloux.

CLIMNE. Ou, pour mieux expliquer ma pense et la vtre, Lequel doit plaire plus d'un jaloux ou d'un autre. orante; Pour moi, sans contredit, je suis pour le dernier. CLIMNE. El, dans mon sentiment, je tiens pour le premier.
Je crois que notre

qui

fait

clater

ORANTE cur doit donner son du respect davantage.

suffrage

CLIMNE. Et moi, que si nos vux doivent parotre au jour, C'est pour celui qui fait clater plus d'amour.

ORANTE. mais on voit l'ardeur dont une me est saisie Bien mieux dans le respect que dans la jalousie. CLIMNE. Et c'est mon sentiment, que qui s'attache nous Nous aime d'autant plus qu'il se montre jaloux. CRANTE. Fi ne me parlez point, pour tre amants, Climne, De ces gens dont l'amour est fait comme la haine, Et qui, pour tous respects et toute offre de vux, Ne s'appliquent jamais qu' se rendre fcheux; Dont l'me, que sans cesse un noir transport anime, Des nioindres actions chercfie nous faire un cnme. En soumet l'innocence son aveu^iement, El vent sur un coup d'il un clHircissement ; Qui, de quelque cha<rin nous voyant l'apparence, Se plriignent aussitt qu'il nat de leur prsence, El, lorsque dans nos yeux Drille un peu d'enjoment, Veulent que leurs rivaux en soient le fondement ;
Oui
;
!

ACTE
Ne nous
O.-eiit

Tl,

SCNE IV

87

Enfin, qui, prenant droit des fureurs de leur zle,

parlent jamais que pour faire querelle, dfendre tous l'approche de nos curs, Et se font les tyrans de leurs propres vainqueurs. Moi, je veux des amants que le respect inspire, Et leur soumission marque mieux noire empire.

CLIMNE.
Fi
!

ne

me

parlez point, pour tre vrais amants,


;

De De

ces gens qui pour nous n'ont nuls emportements


ces tides galants, de qui les

curs

paisibles

Tiennent dj pour eux les choses infaillibles, N'ont point peur de nous perdre, et laissent chaque jour Sur trop de confiance endormir leur amour ; Sont avec leurs rivaux en bonne intelligence, Et laissent un champ libre leur persvrance. Un amour si tranquille excite mon courroux. C'est aimer froidement que n'tre point jaloux Et je veux qu'un amant, pour me prouver sa flamme.
;

Sur d'ternels soupons laisse flotter son me. Et par de prompts transports donne un signe clatant De l'estime qu'il fait de celle qu'il prtend. On s'applaudit alors de son inquitude Et, s'il nous fait parfois un traitement trop rude, Le plaisir de le voir, soumis nos genoux, S'excuser de l'clat qu'il a fait contre nous. Ses pleurs, son dsespoir d'avoir pu nous dplaire, Est un charme calmer toute notre colre. CRANTE. Si, pour vous plaire, il faut beaucoup d'emportement. Je sais qui vous pourroit donner contentement; Et je connais des gens dans Paris plus de quatre Qui, comme ils le font voir, aiment jusques battre. CLIMNE. Si, |>our vous plaire, il faut n'tre jamais jaloux, Je sais certaines gens fort commodes pour vous Des hommes en amour d'une humeur si souffrante *, Qu'ils vous verroient sans peine entre les bras de trente.
; ;

'

Pour

patiente la souffrance. Archasme pass n

mode.

88

LES FACHEUX
ORANTE.

Enfin, par votre arrt, vous devez dclarer Celui de qui l'amour vous semble prfrer.
Orpbise paroit dans le fond du thtre,
et Climne.
et voit iastc eu'.ro Orante

RASTE.
Puisqu' moins d'un arrt je ne m'en puis dfaire,

Toutes deux la fois je vous veux satisfaire Et, pour ne point blmer ce qui plat vos yeux, Le jaloux aime plus, et l'autre aime bien mieux. CLIMNE.
;

L'arrt est plein d'esprit

mais...

RASTE.
Suffit. J'en suis quitte.

Aprs ce que

j'ai dit,

souffrez

que

je

vous quitte.

SCNE
RASTE,

V.

ORPHISE, RASTE.

apercerant Orpbise, et allant an-devant d'elle.

Que vous

tardez,

madame,

et

que j'prouve

bien...

ORPHISE.

Non, non, ne quittez pas un si doux entretien. A tort vous m'accusez d'tre trop tard venue.
Montrant Orante et Climne, qui viennent de
sortir.

Et vous avez de quoi vous passer de ma vue. RASTE. Sans sujet contre moi voulez-vous vous aigrir, Et me reprochez-vous ce qu'on me fait soffrii'? Ah de grce, attendez...
!

ORPHISE.
Laissez-moi, je vous El courez vous rejoindre votre compagnie.
prie,

SCNE

VI.

RASTE.

Ciel! faut-il qu'aujourd'hui fcheuses et fcheux

Conspirent troubler les plus chers de

mes vux

ACTE

II,

SCNE

VII

89

Mais allons sur ses pas, malgr sa rsistance, Et faisons ses yeux briller notre innocence.

SCNE

VII.

-DORANTE, RASTE.
DORANTE
1.

Ah

marquis, que l'on voit de fcheux tous Venir de nos plaisirs interrompre le cours Tu me vois enrag d'une assez belle chasse
! !

les

jours

Qu'un
.Je

fat...

C'est

cherche

ici

que je te fasse. RASTE. quelqu'un, et ne puis m'arrter. DORANTE.


rcit qu'il faut
faisant, je te le

un

Parbleu

chemin

veux conter.
fait

Nous

tions une troupe assez bien assortie,


partie
;

Qui, pour courir un cerf, avions hier

pays exprs. fin fond de forts. Comme cet exercice est mon plaisir suprme, Je voulus, pour bien faire aller au bois moi-mmej Et nous conclmes tous d'attacher nos efforts Sur un cerf qu'un chacun nous disoit cerf dix cors 2; Mais moi, mon jugement, sans qu'aux marques j'arrte, Fut qu'il n'tait que cerf sa seconde tte. Nous avions, comme il faut, spar nos relais, Et djeunions en hte, avec quelques ufs frais, Lorsqu'un franc campagnard, avec longue rapire^ Montant superbement sa jument poulinire, Qu'il honorait du nom de sa bonne jument, S'en est venu nous faire un mauvais complirhoi ;,
le

Et nous fmes coucher sur C'est--dire, mon cher, en

Nous prsentant

aussi

comme

surcrot de colre

Un grand
Il

s'est

bent de fils aussi sot que son pre. dit grand chasseur, et nous a pris tous

Qu'il pt avoir le bien

de courir avec nous.


le

Personnaee copi, par ordre de Louis XIV, sur Sovecourt, amoureux de la chasse jusqu' la folie. Poui coil do sept ans.

marijy'ri

fW3

LES FACHEUX

Dieu prserve, en chassant, toute saj^o personne D'un porteur de huohet *, qui mal propos sonne; De ces gens qui, suivis de dix hourets 2 galeux,

Ma meute, et font les chasseurs merveilleux Sa demande reue, et ses vertus prise, Nous avons t tous frapper nos bri^^es 3. A trois longueurs de trait *, tayaut! voil d'abord
Disent
:

Le cerf donn 5 aux chiens 6. J'appuie, et sonne fort. Mon cerf dbuche ', et passe une assez longue plaine,
Et mes chiens aprs
lui
;

mais

si

bien en haleine,
alors

Qu'on
11

les auroit

couverts tous d'un seul justaucorps.

vient la fort.
vieille

Nous
et

lui

donnons

La

meute

moi, je prends en diligence

Mon

cheval alezan.

Tu

l'as

vu ? RASTE.

Non, je pense. DORANTE. Comment C'est un cheval aussi bon qu'il est beau, Et que, ces jours passs, j'achetai de Gaveau 8.
!

Je te laisse penser
Il

si,

sur cette matire,


lui

voudroit

me tromper,
;

qui

me

considre

Aussi je m'en contente et jamais, en effet. Il n'a vendu cheval ni meilleur, ni mieux fait.

Une tte de barbe, avec l'toile nette, L'encolure d'un cygne, effile et bien droite 9 Point d'paules non plus qu'un livre, courl-joint.
;

Et qui fait dans son port voir sa vivacit Des pieds, morbleu des pieds! le rein double j'ai trouv le moyen, moi seul, de le rduire
;
! ' :

vrai dire,

Pour petit cor d'appel dedtin rassembler la meute. Port mauvais chiens de cimsse. PoKr repnsser par-dessus les branches brisi^es, atteindre
:
:

Se cerf

daot

son asile et
* ^
I

IVii faire tepartir.

Piiur trois longueurs de laisse. Hiatu que Molire n'a pas corrig, pour laisser le terme de chassa

dans son entier.


*
' *

Pour Pour

voil les chiens lancs sur la voie

du

cerf.

sort del fort.

Gaveau, marchand de chevaux ci^lbre la cour. [Note de Molire.) Ces di>ux mots rimaient ensemble au xvii* sit:clc.

ACTE
Et sur
lui,

TT,

Sni5:NE VII

91

quoiqu'aux yeux il montrt beau semblant, Petit-Jean de Gaveau ne montoit qu'en tremHant. Une croupe en largeur nulle autre pareille, Et des gigots. Dieu sait! Bref, c'est une merveille: Et j'en ai refus cent pistoles, crois-moi, Au retour d'un cheval amen pour le roi.
Je monte donc dessus, et

ma

joie toit pleine


*

De

voir

filer

de

loin les

Je pousse, et je

me

coupeurs trouve en un

dans

la

plaine

fort l'cart,
2.

la

queue de nos chiens, moi seul avec Drcar

Une heure l-dedans notre cerf se fait battre. J'appuie alors mes chiens, et fais le diable quatre
Enfin jamais chasseur ne se vit plus joyeux.
Je le relance seul, et tout alloit des mieux,

Lorsque d'un jeune cerf s'accompagne le ntre ; Une part de mes chiens se spare de l'autre Et je les vois, marquis, comme tu peux penser, Chasser tous avec crainte, et Finaud balancer Il se rabat soudain, dont j'eus l'me ravie; Il empaume la voie; et moi, je sonne et crie
;

Finaut! Finaut! j'en revois 3 plaisir Sur une taupinire, et re-sonne ^ loisir. Quelques chiens revenoient moi. quand, pour disgrce, Le jeune cerf, marquis, mon campagnard passe. Mon tourdi se met sonner comme ii faut. Et crie pleine voix Tayaut tayaut! tayaut
: !

pcore ; J'y pousse, et j'en revois dans le chemin encore ; Mais terre, mon cher, je n'eus pas jet l'il. Que je connus le change et sentis un grand deuil.

Mes chiens me quittent

tous, et vont

ma

'

P'jur

les cb'ens

cnupsntlpchptnin au cprf

et

prenant l'avance sur

lui.

DrCesr, piqueur renonitp. (Note de

Molie.)

Pour

je revois la (race

d'Aim Mnrtin porle rsonne, c'esl--dire je retentis, ce qui n'a pas de s^ens. L'dition de M louanilre. iS52. portr raisonne, c'est-dire je mdite loisir. Enfin l' lition Diilol porte re soime. lian qu" nous
L'ililion

adoptons, et qui semble d'autant plus conlorme la pen^e de Molire, que le chasseur dit ensuite Quelques chiens revenaient moi. k
:

98
J'ai

LES FACHEUX
beau
lui faire

voir toute les diffrences


et

Des pinces de mon cerf


Il

de ses connoissances,

me

soutient toujours, en chasseur ignorant,


;

et par ce ditl'rend c'est le cerf de meute donne temps aux chiens d'aller loin. J'en enrage, E\,_ pestant de bon cur contre le personnage,

Que

Il

Je pousse

mon

cheval et par haut et par bas,


:

Qui plioit des gaulis * aussi gros que le bras Je ramne les chiens ma premire voie, Qui vont, en me donnant une excessive joie, Requrir notre cerf, connue s'ils l'eussent vu. mais ce coup est-il prvu ? Ils le relancent
;

cher marquis, il m'assomme; Notre cerf relanc va passer notre homme. Qui, croyant faire un trait de chasseur fort vant,

te dire le vrai,

D'un

pistolet d'ar(.'on qu'il avoit apport.

Lui donne justement au milieu de la lte, Ahl j'ai mis bas la bte! El de fort loin me crie A-t-on jamais parl de pistolet, bon Dieu Pour courre un cerf? Pour moi, venant dessus le lieu, J'ai trouv l'action tellement hors d'usage.
:

Que j'ai donn des deux mon cheval, do rage, Et m'en suis revenu chez mui toujours courant, Sans vouloir dire lih mot ce sot ignorant. nASTE. Tu ne pouvois mieux faire, et ta prudence est rare
C'est ainsi des fcheux qu'il faut qu'on se spare.

Adieu.

DOnANTE.

Quand

tu voudras nous irons quelque part,

O nous ne

craindrons point do chasseur campagnard.


JjaASTE,
seul.

Fort bien. Je crois qu'enlin je perdrai paliencd. Cherchons m'excuser avecquo diligence.

Poui

gaule, braiichaoc-

ACTE

III,

SCNE

33

BALLET DU DEUXIME ACTE.


PREMIRE ENTRE.
Des jouurs de boule l'arrtent pour mesurer un coup dont ils sont en dispute. Il se dfait d'eux avec peine, et leur laisse danser un pas compos de toutes les postures qui
sont ordinaires ce jeu.

DEUXIME ENTRE.

De

petits frondeurs les viennent lut?::

cmpre, qui sont

chasss ensuite.

TROISIME ENTRE. Par des savetiers et des savetires, leurs pres,


qui sont aussi chasss leur tour.

et autres,

QUATRIME ENTRE.
Par un jardinier qui danse seul, et se retire pour faiw place au troisime acte.

ACTE
SefHF
',

III

RASTE, LA MONTAGNE.
RASTE.

d'un ct mes soins ont russi. Cet adorable objet enfin s'est adouci; Mais d'un autre on m'accable, et les astres svres Ont contre mon amour redoubl leurs colres. Oui, Darais, son tuteur, mon plus rude fcheux, Tout de nouveau s'oppose au plus doux de mes vux, A son aimable nice a dfendu ma vue, El veut d un autre poux la voir demain pourvue. 0^phi^e toutefois, malgr son dsaveu,
Il

est vrai,

Daigne accorder ce soir une grce mon feu; Et fai fait consentir l'esprit de cette belle

souffrir qu'en secret je la visse chez elle.

LES FACHEUX

L'amour aime surtout les secrtes faveurs. Dans l'obstacle qu'on force il trouve des douceurs. Et le moindre entretien de la beaut qu'on aime, Lorsqu'il est dfendu, devit^nt grce suprme. Je vais au rendez-vous; c'en est l'heure peu pr.-. Puis je veux m'y trouver plutt avant qu'aprs. LA MONTAGNE.
Suivrai-je vos pas?

RASTE. Non. Je craindrois que peut-tre

quelques yeux suspects

tu

me

fisses

connoitre.

LA MONTAGNE.
Mais...

RASTE.
Je ne le veux pas.

LA MONTAGNE.
Je dois suivre vos lois
;

Mais au moins,

si

de

loin...

RASTE.

Te tairas-tu, vingt fois! Et ne veux-tu jamais quitter celte mthode, De te rendre toute heure un valet incommode?
SCNE
II.

CARITIDS,

KASE.

OARITIDS. Monsieur, le temps rpugne l'honneur de vous voir, Le malin est plus propre rendre un tel devoir; Mais de vous rencontrer il n'est pas bien facile,

Car vous dormez toujours, ou vous tes en vi'ie;

Au moins, messieurs vos gens me

l'assurent ainsi;

Et j'ai, pour vous trouver, pris l'heure que voici. Encore est-ce un grand heur dont le destin m'honore. Car, deux moments plus lard, je vous manquois encore, RASTE. Monsieur, souhaitez-vous quelque chose de moi?
CARITIDS.
Je m'actiuitle, monsieur, de ce que je vous doi*

ACTE
Et vous
Si...

III,

SCNE

il

viens...

Excusez l'audace qui m'inspire,


RASTE.

Sans tant de faons, qu'avez-vous nie dire?


CARITIDS.

Comme

le

rang, l'esprit, la gnrosit,


.

Que chacun vante en vous.

RASTE.
Oui, je suis fort vant.

Pas^ons, monsieur.
CARITIDS.

Monsieur, c'est une peine extrme Lorsqu'il faut quelqu'un se produire soi-mme; Et toujours prs des grands on doit tre introduit Par des gens qui de nous fassent un peu de bruit,

Dont la bouche coute avecque poids dbite Ce qui peut faire voir notre petit mrite. EnGn, j'aurais voulu que des gens bien instruits Yous eussent pu, monsieur, dire ce que je suis.
RASTE.
Je vois assez, monsieur, ce que vous pouvez tre,

Et votre seul abord

le

peut faire connoitre.


CARITIDS.

Oui, je suis un savant charm de vos vertus,


le nom n'est qu'en us, qu'un nom la latine Ceux qu'on habille en grec ont bien meilleure min^ Et, pour en avoir un qui se termine en es. Je me fais appeler monsieur Caritids. RASTE. Monsieur Caritids, soit. Qu'avez-vous dire? CARITIDS. C'est un placet, monsieur, que je voudrois vous iu. Et que, dans la posture o vous met votre emploi, J'ose vous conjurer de prsenter au roi. RASTE. Eh! monsieur, vous pouvez le prsenter vous-niBig,

Non pas de
11

ces savants dont


si

n'est rien

commun

'^

LES FACHEUX
CARITIDS.
vrai

11 est.

que

le roi fait cette

grce extrme ;

excs de ces rares bonts. Tant de mchants placets, monsieur, sont prsents.
Mais, par ce
Qu'ils touffent les

mme

Est qu'on donne

ie

bien, vous le

bons et l'espoir o je fonde < mien quand le prince est sans mond'. RASTE. pouvez, et prendre votre temps.
;

CARITIDS.

sont de terribles gens! savants de faquins nasardes 2, Et je n'en puis venir qu' la salle des gardes. Les mauvais traitements qu'il me faut endurer

Ah! monsieur,
Ils traitent les

les huissiers

Pour jamais de

la

cour
roi

me

feroient retirer,

Si je n'avais con^ju l'esprance certaine

Qu'auprs de notre

vous serez

mon Mcne.
assur...

Oui, votre crdit m'est un

moyen

Eh
Le

RASTE. bien, donne2-nioi donc, je le prsenterai.


CARITIDS.
voici.

Mais au moins ayez-en la lecture. RASTE.


CARITIDS.

Non.
C'est

pour tre

instruit,

monsieur, je vous conjure.

AU ROI
lRE, Votre trs-humble, trs-obissant, trs-fidle et trssavant sujet et serviteur Caritids, Franois de nation, Grec de profession, ayant considr les grands et nota

bls

abus qui se conimoltcnt aux inscriptions des enseignes des maisons, boutiques, cabarets, jeux de boule, et autres lieux de votre bonne ville de Paris, en ce que certains ignoi-'uiKs, compositeurs desdites inscriptions, renversent,
*

Pour Pour

sur lequel je fonile Dion projet. Ellipse qui est une fbute* i;;eu* que l'un maltraite, k qui l'on douue sur le uei.

ACTE
par
toute sorte

III,

SCNE

II

97

une barbare, pernicieuse


de sens
la

et dtestable orthographe,

et raison, sans

aucun

;ard

logie, analogie, nergie, ni allgorie quelconque, au scandale

d'tymogrand

rpublique des lettres et de la nation frandshonore, par lesdits abus el fautes ^ grossires envers les trangers, et notamment envers les
oise, qui se dcrie et

de

Allemands,

curieux

lecteurs et inspecteurs

des dites

inscriptions, o

ERASTE.

Ce

place*, est fort long, et

pourrait bien fcher...


s'en peut retrancher.

CARITIDS.

Ah! monsieur, pas un mot ne


Achevez promptoment.
CARITIDS

RASTE.

continue.

Supplie

humblement Votre Majest de


la

bien de son tat et

gloire

crer, pour le de son empire, une charge


et restau-

de contrleur, intendant, correcteur, rviseur

honorer le suppliant, tant en considration de son rare et minent savoir que des grands et signals services qu'il a rendus l'tat et Votre dite Majest, en franois, latin, grec,
rateur gnral desdites inscriptions, et d'icelle

hbreu, syriaque, chalden, arabe...

RASTE,
Il

l'interrompant.
la retraite
:

Fort bien. Donnez-le vile et faites


sera vu

du

roi

c'est

une

affaire faite.

CARITIDS.

Hlas! monsieur, c'est tout que montrer Si le roi le peut voir, je suis sr de mon
Car,
Il

mon
fait
;

placet.

comme

sa justice en toute chose est grande,

ne pourra jamais refuser ma demande. Au reste, pour porter au ciel votre renom, Donnez-moi par crit votre nom et surnom ; J'en veux faire un pome en forme d'acrostiche Dan? les deux bouts du vers et dans chaque hmistiche
Le pote Neufgermain, demi-fou, Voyei Talleniant des Raus.

avait

mis a

la nio le ces punlils.

n.

98

LES FACHEUX
RASTE.

Oui, VOUS l'aurez demain, monsieur Caritids.


Seul.

Ma

foi,

de

tels

J'aurois dans d'autres

savans sont des nes bien faits. temps bien ri de sa sottis-?,

SCNE

III.

ORMIN, ERASTE.
CRM IN.

Bien qu'une grande affaire en ce lieu me conduise, J'ai voulu qu'il sortt avant que vous parler.

RASTE.
Fort bien. Mais dpchons, car je veux m'en
ORMIN.
aller.

me doute peu prs que l'homme qui vous (luitle Vous a fort ennuy, monsieur, par sa visite. C'est un vieux importun qui n'a pas l'esprit sain, Et pour qui j'ai toujours quelque dfaite en main. Au Mail 1, au Luxembourg, et dans les Tuileries,
Je
Il

fatigue le

monde avec

ses rveries;

vous doivent fuir l'entretien De tous ces savantas ^ qui ne sont bons rien. Pour moi, je ne crains pas que je vous importune. Puisque je viens, monsieur, faire votre fortune.

Et des gens

comme

RASTE,

bas,

part.

Voici quelque souffleur 3, de ces gens qui n'ont rien, El vous viennent toujours promettre tant de bien.
Haut.

Vous avez fait, monsieur cette bnite pierre ^ Qui peut seule enrichir tous les rois de la terre?
>

Promenade plante d'aibies prcB de


de rudion.

l'Arsenal.

Du

luot (eulonique mail,

lieu

Pour : sivanl pais, du iijoralif italien accio; en languedocien, asse. Fillaccia, fir-M^e el vilaine ville. l.c mot luil en8 Pour : alchiniislc, qui fait de l'or coup de soufflet
core d'usage en ce sens la lin du xvii sicle. * Pour : pierre philosophaic.

ACTE
Li

III,

SCNE

i.k

99

ORMIN.
plaisante pense, hlas! o vous voil
I

Dieu me garde, monsieur, d'tre de ces fous-l ! Je ne me repais point de visions frivoles, El je vous porte ici les solides paroles D'un avis que par vous je veux donner au roi, Et que tout cachet je conserve sur moi Non de ces sots projets, de ces chimres vaines, Dont les surintendans ont les oreilles pleines. Non de ces gueux d'avis, dont les prtentions Ne parlent que de vingt ou trente millions Mais un qui, tous les ans, si peu qu'on le monte, En peut donner au roi quatre cents de bon compte, Avec facilit, sans risque ni soupon. Et sans fouler le peuple en aucune faon Enfin, c'est un avis d'un gain inconcevable, Et que du premier mot on trouvera faisable. Oui, pourvu que par vous je puisse tre pouss... RASTE. Soit, nous en parlerons. Je suis un peu press. ORMIN. Si vous me promettiez de garder le silence, Je vous dcouvrirois cet avis d'importance. RASTE. Non, non, je ne veux point savoir votre secret. ORMIN. Monsieur, pour le trahir je vous crois trop discret. Et veux avec franchise en deux mots vous rap|)rendre. Il faut voir si quelqu'un ne peut point nous entendre.
: ; ;

Aprs avoir regard

si

personne ne l'coute,
d'raste.

il

s'approche Je l'or.iKo

Cet avis merveilleux dont je suis l'inventeur Es^ "'le... RASTE. D'un peu plus loin, et pour cause, monsieur. ORMIN.

Vous voyez

le

grand gain, sans

qu'il faille le dire,

Que de

ses ports de

mer

le roi

tous les ans t'e

*C>0

LES FACHEUX
l'avis

dont encor nul ne s'est avis Est qu'il faut de la France, et c'est un coup ais. En fameux ports de mer mettre toutes le cies. Ce seroit pour monter des sommes trs-hautes; Et si... RASTE. L'avis est bon. et plaira fort au roi Adieu. Nous nous verrons. ORMIN. Au moins appuyez-moi, Pour en avoir ouvert les premires paroles. RASTE.
Oui, oui.

Or

ORMIN.
Si

vous vouliez

me

prter deux pistoles,

Que vous reprendriez sur


Monsieur...

le droit

de

l'avis,

RASTE.
Il

donne de l'argent Ormin.

Seul.

De

Oui, volontiers. Plt Dieu qu' ce prix tous les importuns je pusse me voir quitte
!

Voyez quel contre-temps prend


Je pense qu'
la fin je

ici

leur visite!

pourrai bien sortir.

Viendra-t-il point quelqu'un encor

me

divertir?

SCNE

IV.

FILINTE, ERASTE.

FILINTE. Marquis, je viens d'apprendre une trange nouvelle. RASTE.

Quoi?
FILINTE.

Qu'un

homme

tantt

l'a fait

une querelle.

RASTE.

A moi

FILINTE.

Que

te sert-il

de

le

dissimuler?
l'a
f;iit

Je sais de bonne part qu'on

appeler;

ACTE
Et

III,

SCNE IV
*,

lOi

comme

tou ami, quoi qu'il en russisse

Je te viens contre tous faire offre de service.

RASTE.
Je te suis oblig; mais crois que tu

me

fais...

FILINTE.

Tu ne l'avoueras pas mais tu sors sans valets Demeure dans la ville, ou gagne la campagne, Tu n'iras nulle part que je ne t'accompagne.
:

RASTE,

part.

Ah

j'enrage

FILINTE.
te cacher de moi? RASTE. jure, marquis, qu'o s'est moqu de toi.

quoi bon de

Je le

FILINTE.

En

vain tu t'en dfends,

RASTE.

Que
Si d'aucun dml...

le ciel

me

foudroie,

FILINTE.

Tu penses qu'on
Eh! mon Dieu!
Que...
FILINTE.
je te dis,

te croie?

RASTE. et ne dguise point.

Ne me

crois pas

dupe

et crdule ce point.

RASTE.

Veux-tu ra'obliger?
FILINTE.

Non.
RASTE.
Laisse-moi, je le piia.
FILINTE.

Point d'affaire, marquis.


Pour qutl que soit le succs de l'afTaiie, quoi du seus, d'au cmplui assez hardi.
;

'

qu'il eu rsulte. Esieii-

iuu

102

LES FACHEUX
RASTE.

Une

galanterie

En

certain lieu ce soir...

FILINTE.
Je ne te quitte pas
:

En

quel lieu que ce soit, je veux suivre tes pas,

RASTE. puisque tu veux que j'aie une querelle, Je consens l'avoir pour contenter ton zle; Ce sera contre toi, qui me fais enrager. Et dont je ne me puis par douceur dgager.
Parbleu
I

FILINTE.

ami recevoir le service Mais, puisque je vous rends un si mauvais office, Adieu. Videz sans moi tout ce que vous aurez.
C'est fort mal d'un
;

RASTE.

Vous serez mon ami quand vous me


Seul.

quitterez.

Mais voyez quels malheurs suivent ma destine! Ils m'auront fait passer l'heure qu'on m'a donne.

SCNE

V.

DAMIS, L'PINE, RASTE, LA RIVIRE


ET SES COMPAGNONS.
DAMIS,
i

part.

Quoi! malgr moi le tratre espre l'obtenir! Ah! mon juste courroux le saura prvenir. RASTE, a pari. J'entrevois l quelqu'un sur la porte d'Orphise. Quoi! toujours quelque obstacle aux feux qu'elle autoiiso!
DAMIS,
Oui,
j'ai

l'pine.

su que

ma

nice, en dpit

de mes soins,

r*oit voir

ce soir chez elle raste sans tmoins. LA RIVIRE, ses compagnons.

Qu'entends-je ces gens-l dire de notre matre? faire coimotrr DAMIS, l'pine. Ma'i3> avant qu'il ait lieu d'achever son dessein,

Approchons doucement, sans nous

Il

faut

de mille coups percer son

tratre sein.

ACTE m, SCENE V
Va-t'en faire venir ceux

103

que

je viens

de dire,

mettre en embche i aux lieux que je dsire, nom d'raste on soit prt venger Mon honneur, que ses feux ont l'orgueil d'outrager, A rompre un rendez-vous qui dans ce lieu l'appelle, Et noyer dans son sang sa flamme criminelle.

Pour

les

Afin qu'au

LA RIVIRE, attaquant Damis avec ses compagnons. Avant qu' tes fureurs on puisse l'immoler. Tratre, tu trouveras en nous qui parler.
Bien
qu'il m'ait

RASTE. voulu perdre, un point d'honneur

me

presse

De

secourir ici l'oncle de

ma

matresse.

Il

Damis.

Je suis vous, monsieur.


met l'pe
la

main contre

la Rivire et ses

compagnons,

qu'il

met

en fuite.

DAMIS.
ciel
!

par quel secours

D'un trpas assur vois-je sauver mes jours?

qui suis-je oblig d'un

si

rare service?

Je n'ai

feit,

RASTE, revenant. vous servant, qu'un acte de justice.


DAMIS.

Ciell puis-je

mon

oreille ajouter

quelque foi?

Est-ce

la

main

d'raste...

RASTE.
Oui, oui, monsieur, c'est moi;

Trop heureux que ma main vous ait tir de peine, Trop malheureux d'avoir mrit votre haine,
DAMIS.

Quoi celui dont j'avois rsolu le trpas Est celui qui pour moi vient d'employer son bras? Ah! c'en est trop, mon cur est contraint de se rendre; Et, quoi que votre amour ce soir ait pu prtendre, Ce trait si surprenant de gnrosit Doit touffer en moi toute animosit.
I

1 Pour embuscade. Du mot l'homme qui va passer.


:

bois, r l'on

d'embusqu pour surprendre

i04
Je rougis de

LES FACHEUX

blme mon caprice. longtemps vous a fait injustice; Et, pour la condamner par un clat fameux, Je vous joins ds ce soir l'objet de vos vux.
faute, et

ma

jMa haine trop

SCHE

VI.

ORPHISE, DAMIS, RASTE.

ORPHISE, sortant de chez elle avec un flambeau. Monsieur, quelle aventure a d'un trouble efl'royable...
DAMIS.

Ma

nice elle n'a rien que de trs-agrable,

Puisqu'aprs tant de vux que j'ai blms en vous, C'est elle qui vous donne rasle pour poux Son bras a repouss le trpas que j'vite. Et je veux envers lui que votre main m'acquitte. ORPHISE.
;

Si c'est pour lui payer ce


J'y consens, devant tout

que vous lui devez. aux jours qu'il a sauvs. RASTE.


si

Mon cur

est si surpris d'une telle merveille, je

Qu'en ce ravissement

doute

je veille.

DAMIS.

Clbrons l'heureux sort dont vous allez jouir. Et que nos violons viennent nous rjouir
1

On

frappe la porte de Damin.

RASTE.

Qui frappe
SCHE VU

l si fort?

DAMIS, ORPHISE, F .^SE, L'PINE.


l'pine.

Monsieur, ce sont des masques, Qui portent des crincrins et des tambours de basques.
Les masques entrent
et

occupent toute

la

place.

RASTE.
Quoi! toujours des fcheux! Hol! suisses,
ici;

Qu'on inc fasse

sortir cos i^rediiio

que

voici.

ACTE

IIJ,

BALLET

105

BALLET DU TROISIME ACTE.


PREMIRE ENTRE.
avec des hallebardes, chassent tous les masques fcheux et se retirent ensuite pour laisser danser
suisses,

Des

leur aise.

DERNIRE ENTRE. Quatre bergers et une bergre, qui, au sentiment de tous ceux qui l'ont vue, ferme le divertissement d'assez bonne
grce.

FIN DES

FACHEUX

L'COLE DES FEMMES


COMDIE
REPnSENTR POUR LA PREMIRE
FOIS,

A PARIS, LE 26 DCEMBRE lOa^

SUR LE THTRE DU PALAIS-ROYAL.

Voici Molire mari.

L'imperfection de l'espce

hu-

dans l'association de deux tres dpendant l'un de l'autre, lui apparat redoutable. Il a quarante et un ans et sa femme en a dix-huit;

maine, plus vive

et plus flagrante

il

est

sombre
Il

et

contemplatif

elle est
le

coquette et sans

principes.

ne porte pas
et vaine,

mme

nom

de son pre,
elle

Poquelin; aprs tout, ce n'est qu'un acteur.


Jolie,

admire

fille

de gentilhomme,
titres

est

entoure de seigneurs dont les


brillent
faite

et les prtentions

comme
la

leur pe.

L'ducation d'Armande s'est


les

dans

vie

nomade, sur
la

grandes routes

et tra-

vers les villes que visitait

troupe de ses parents et de

Molire. C'tait cette petite

Armande que depuis


il

treize

annes
lopp
elle qui

il

avai> berce sur ses genoux, dont


qu'il avait

avait dve-

l'esprit,

forme pour

la

scne, c'tait
la

prenait son essor du ct des marquis, de

co-

queilerie et du luxe, et se souciait peu des conseils

don-

ns par ce directeur de troupe enseveli dans ses vieux


livres

apparu

ou dans l'tude de ses rles, et qui comme un pre ou un tuteur.

lui tait

toujours

NOTICE
Molire pleura; cela
lui arrivait

107

souvent, ill'avoue luia

mme dans une lettre


sa

le

Vayer.

On

mme

avanc que,

ne pouvant chasser de sa maison

les

marquis, ni armer

femme
il

siger,

fut saisi

contre les sductions hardies qui venaient i'asde dsespoir peu de temps aprs le
le roi

mariage, et suivit

en Lorraine; ne
partit

fait

qui n'a rien de

possible, puisque le roi

pour

la

Lorrain^ qu'au

commencement de
Quoi mdite
qu'il

l'anne 1663.

en

soit,

Armande ne
est le propre

paratra

en 1662 le mnage est dj troubl. plus dans la nouvelle uvre que


et,

le pole.

Molire a beaucoup soultrt;


il

ce qui

du gnie,

aperoit le ct comique de sa

souffrance.

Dvor de douloureuses passions^ se reprochant sa faicomprenant l'imperfection de l'humanit et l'irrsistible entranement de la coquetterie fminine, ii prii une resoiuiion trange il se joua lui-mme et railla l'involontaire amour dont il tait
blesse, impuissant se vaincre,
:

obsd. Celte situation prle l'uvre nouvelle un accent

condamne, lui qui a si mariage dans ses conditions les plus dfavorables. Il reprend avec plus de vigueur encore le combat de la jeunesse contre le vieil ge, de la nature contre la socit, de l'indulgence contre la rigueur, de la
et color.
Il

chaud

se sacrifie et se
le

rsolument affront

femme

contre ses matres.

j Cervantes, dans sa charmante nouvelle du Jaloux, et aprs lui Scarron, dans sa Prcaution inutile, avaient
tabli

que

la

plus ignorante sait attirer dans ses piges


et que,

le plus

habile,

pour avoir pous une niaise on

n'en est pas moins expos tous les dangers de l'hymne. Molire fconde ce

germe

antique.

Au

centre de son

uvre
C'est

parait le tuteur qui prend mille soins inutiles pour


la

refrner

folle

licence et conqurir

une jeune

proie.

un goste

et

mme un

cynique;

il

exige des autres

iOS

L'COLE DES FEMMES


lui profite et

une moralit qui


ruses, sr de lui

se rserve l'exploitation de

l'imnioralil qui lui plait. Docte et pass matre en fait de

comme

tous les vieux Machiavels, desla

pote dans
trui

la

vie prive, sans respect pour

libert d'au-

ou pour les droits de la faiblesse, thoricien de la prudence, honmie maximes, il a des remdes pour toutes choses. Ce n'est ni un vrai croyant ni un honnte homme. Le fond de son me est sans charit et sans pudeur, le fond de sa pense est sans principe et sans
quit.
Il

n'a

pas de

piti

pour

la

faiblesse,

ne

croit

rien d'honnte, rcolle volontiers les rcits graveleux et

compte sur
lui; la

sa ruse pour n'tre pas tromp.

Malgr celte

politique mticuleuse, ses domestiques se

moquent de
le

moindre absence met sa maison dans

dsordre,

et la proie qu'il convoite finit par lui chapper.

Ce

vieil-

lard

madr qui prtend au


d'Arnolphe;
il

bel air ne se conlente plus


la

du

nom

veut tre M. de

Souche. Riche et

voulant jouer l'homme de cour, il imagine que tout doit cder aux rubriques de sa finesse demi-sculaire et prtend bien ne pas entrer dans la confrrie de Saint-Ar-

nolphe (nom des maris tromps au moyen ge). Aussi se sert-il de la religion pour protger son vice et fait-il retentir les

menaces de

l'enfer

dans

l'espoir d'enchaner

sa

dcrpitude celle jeunesse florissante devenue son

esclave au

nom de

Dieu

et

de

la

loi.

Agrable dupe
la

voir tomber dans ses propres


vive,
il

filets!

pris d'une passion

devient tragique dans sa dfaite, quand, devant


et tous ses

nature, ses instincts et ses forces vives, toutes les ruses

du

vieillard

travaux disparaissent el s'clipstratagmes, prmdits,


;

senV.

Du

ct de Sganarelle,

lascivits
la

de

la

pense, personnalit cynique

du ct de

jeunesse, gnrosit, dlicatesse,

amour
le

vritable.

La

fille

leve dans l'ignorance brise sans

les

rseaux du

vieil oiseleur; et,

ce qui est

moindre effort une admirable

NOTTCK
combinaison invente par Cervantes
Molire,
le

109
et perfeclionne

par

io

cynisme du tuteur obscne encourage l'amant pousse au succs.

Imaginez l'tonnement et l'effroi des anciens la vue de cette audace et la joie de la jeune cour! Mo'.ire annonce et prpare la place suprieure que la femme, contenue pendant tout le moyen ge dans les liuiites restreintes, allait assumer dans la civilisation nouvelle. Il veut que, pour tre les compagnes de l'homme, elles prennent
le

ble, sa servitude, le soin

sentiment de leur dignit; l'avilissement du faide le tenir au moyen de l'ignol'infriorit et l'obscurit,


la

rance dans

ne profilent

(dit le

pote) ni sa vertu ni
le

sret du matre. C'est donc

tge ses propres dpens,


pillon
la

mouvement ascensionnel des femmes que Molire proil est vrai. Dans le ridicule Aniolphe, qui ne peut poser sa main ride sur ce paaux
ailes lgres,
il

y a plus d'un

trait

emprunt

pa>sion de Molire et ses douleurs.

Les commentateurs se sont puiss en recherches pour


pour comuvre. Enqute difficile. Une assimilation constante venait grossir incessamment le trsor de son gnie. Gauloise de ton, d'un sel puissant, d'une vigueur
vrifier les sources auxquelles Molire a puise

plter son

d'ironie extraordinaire, l'uvre nouvelle rappelle

Ih fois

Rabelais, Scarron, les Quinze joies


ties

du mariage,
la

les

Fac-

de Stra parole,

lathurin Rrgnier, et
le

Clestina espa-

gnole de Rojas. Lart

plus dlicat a su y introduire ia

clbre entremetteuse du

moyen ge sans
parle
la

blesser

la

cence, puisque c'est l'ingnue qui

des vices qu'elle ignore et de

vicieuse

innocemment qu'elle ne comd'clat

prend pas.
Cette nouvelle bataille fut
les
tire

gagne avec plus


la

que

prcdentes. L'ironie et

tendresse, l'nergique sa-

de rhumanit,

ravis^^inient les esprits libres et

jeunes.

110

L'COLE DES

FEMMES
cynique bouffon.

lgants, marquis, prcieuses, tout ce qui se piquait de


dlicatesse repoussait Molire

comme un

Parler de tarte la crme, de grs jet par la fentre et


'enfants faits

par

l'oreille,

lade, qui donnait le ton


dait,

fl donc! Le duc de la Feuilaux beaux de la cour, ne rpon-

lorsqu'on venait

lui

demander son opinion sur


la

la
:

pice nouvelle, que ces mots ddaigneusement jets

Tarte la crme. Les partisans de


Molire parmi
les
les bateleurs.

dcence relguaient
la

Les austres condamnaient


attentatoires
religion.
littrature, se

sermons d'Arnolphe

comme

L'ancienne tragdie,
blesses.

la

vieille

croyaient

On

dsertait l'htel

de Bourgogne; Conioille
frre

Thomas, s'indignait que des bouffonneries attirassent plus de monde que SeV' torius, Chimne et les Horaces. Le polygraphe Sorel, qui
vieillissant,

que dfendait son

s'tait fait

appeler

le

sieur de Lisie;

le spirituel

et

m-

chant de Vis, dfenseur des marquis; l'ingnieux Boursault,


tte

qui,

du

parti des

pour agrer aux prcieuses, s'tait mis la ruelles, marchaient rsolument contre

ce bouffon qui les clipsait Avec tous les avantages et


toute
la

gloire de la conqute, Molire en avait les

dl'on

boires et les douleurs.

la

premire reprsentation,

vil la socit d'autrefois se rveiller, surgir,

prendre un

corps, et tout ce que Molire coinbatiait apparatre sous


la

figure

d'un

nomm

Clapisson,

qm

eprsenta

lui

seul l'arme des

teur, toute la

ennemis de Molire. Il coula, dit l'aupice avec un srieux le plus sombre du


les autres

monde. Tout ce qui gayoit


tous les clats

ridoitson front;
re-

de
lui

rire,

il

haussoit les paules et


le

gardoit

le

parterre en piti. Quelquefois aussi,


il

regar-

danl en dpit,
terre, ris

disoit

tout haut

Ris donc, par-

>

une seconde comdie que le chogrin ''.e ce philosophe; il l'a donne en galant homme a toute l'assemble; et chacun demeure d'accord qu'oj ne pouvoil pas mieux jouer qu'il fit. Dchir et port
donc! Ce
fut

NOTICE

J.'l

aux nues, objet de toutes les conversations, texte de plusieurs ouvrages oii son gnie tait controvers, Molire eut pour lui Boileau, la Fontaine et Louis XIV, qui rit
jusqu' s'en tenir
les ctes, dit le

journaliste Lorct.

Le jansnisme comprit la terrible porte de cette bouffonnerie prtendue. Le prince de Conti, devenu dvot, passa du ct des assaillants Rien, dit-il dans son
:

Trait de la comdie
ieux que

la la

et des spectacles, n'est

plus scanda

sixime scne du second acte.

Fiielon,

hostile

sensualit matrialiste; Jean-Jacques


la

Rous-

seau, qui a toujours conserv

trace de l'austrit cal-

viniste; Bourdaloue, dfenseur svre des principes chrtiens; Bossuet enfin, aptre et dictateur

du catholicisme
le

gallican, s'levrent contre Molire.

Voil, s'crirentjournaliste,

ils,

comme

le

fit

plus tard

Geoffroy

l'homme qui

une impulsion nouvelle, qui a branl les vieilles murs et bris les enIraves qui retenaient chacun dans la dpendance de
a
sicle

donn son

son tat et de ses devoirs.


Molire,
la

tte

d'un nouveau parti qui tait celui de

l'avenir, sentit la fois sa force et sa faiblesse.

Non-seu-

lement

il

rechercha
accepta
la

la

protection de Henriette d'Angle-

terre, qui
il

ddicace de l'Ecole des femmes, mais


qui
lui

eut recours au
le lui la
le

roi,

permit de se dfendre et

mme

ordonna. La Critique de l'Ecole des femmes,


sonfi

ddie
cut par

reine mre, et l'Impromptu de Versailles, ext

commandement exprs du monarque, ne


l'Ecole des

en

ralit

que deux bataillons de rserve que Molire

marcher oour soutenir

femmes
et

*.

Voyez ci-aprs l'introduclion de

la

Critique

ceUe de Vlmprompiiii

iU

L'COLE DES FEMMES

A MADAME'
Madame,
le plus embarrass homme du montfe, lorsqu'i drdier un livre; et je me trouve si peu lait au style d'piire dcdicatoire, que je ne sais par o sortir de celle-ci. Un autre auteur, qui seroit en ma place, Irouveroil d'abord cent belles choses dire de Votre Altesse Royale, sur ce titre de Y Ecole des Femmes et l'offre qu'il vous en feroit. Mais, pour moi, Madame, je vous avoue mon faible. Je ne sais point cet art de trouver des rapports entre des choses si peu proportionnes; et, que'que belles lumires que mes confrres les auieurs me donnent tous les jours sur de pareils sujets, je ne vois point ce que Votre Altesse Royale pourroil avoir dmler avec ia comdie nue je lui prsenie. On n'est pas en peine, sans doute, comment il faut l'aire pour vous louer. La matire, Madame, ne saute que trop aux yeux; et, de quelque ct qu'on vous regarde, on rencontre gloire sur gloire, cl qualits sur qualits. Vous en avez, Madame, du ctM du rang et de la naissance, qui vous font respecter de toute la terre. Vous en avez du ct des grces, et de l'esprit et du corps, qui vous font admirer de toutes les ])ersonnes qui vous voient. Vous en avez du ct de l'me, qui, si ['ou ose parler ainsi, vnus fout aimer de tous ceux qui ont l'honneur d'approcher de vous je veux dire cette douceur pieine de charmes dont vous daignez temprer la fiert des grands titres que vous portez; celte boul toute obligeante, cette affabilit gnreuse que vous faites parotre pour tout le monde. El ce sont parliculireuieut ces dernires pour qui je suis, et dont je sens fort bien que je ne me pourrai taire quelque jour. Mais encore une fois, Madame, je ne sais point le biais de faire entrer ici des vrits si clatantes; et ce sont choses, mon avis,

Je suis
faut

me

HeiiiioUe d'AiiRletprrt', pi^mire femme de Monsieuu , frre de Louis XIV, l'etile-Qllo de Henri IV dont l'oraison funhre a eti* pruuoiicde par KoSiiuet. EV.e niourui Sainl-I'lnud !o 80 Juin 1C7<), bj'gedc \ht\}\.-

n\

ai)s.

PRFACE.

li.T

et d'une trop vaste tendue, et d'un mrite trop relev, pour les vouloir renfermer dans une ptre et les mler avec des bagatelles. Tout bien considr, Madame, je ne vois rien l'aire ici pour moi que de vous ddier simplement ma comdie, et de vous assurer, avec tout le respect qu'il m'est possible, que je suis.

De Votre Altesse Royale,


Madame,
Le trs-bumble,
trs-obissant, et trs-oblig serviteur,

J.-B.-P.

Molire.

PRFACE
Bien des gens ont frond d'abord cette comdie; mais pour elle, et tout le mal qu'on en a pu dire n'a pu faire qu'elle n'ait eu un succs dont je me
les rieurs ont t

contente. Je sais qu'on attend de moi dans cette impression quelque prface qui rponde aux censeurs, et rende raison de mon ouvrage; et, sans doute, que je suis assez redevable i toutes les personnes qui lui ont donn leur approbaiion pour me croire oblig de dfendre leur jugement contre celui des autres; mais il se trouve qu'une grande partie des choses que j'aurois dire sur ce sujet est dj dans une disserta lion que j'ai faite en dialogue,
et

dont je ne sais encore ce que

je ferai.

L'ide de ce dialogue, ou, si l'on veut, de celle petite comdie i, me vint aprs les deux ou trois premires reprsentations de ma pice. Je la dis, cette ide, dans une maison o je me trouvai

jn

soir; et d

est assez

abord une personne de qualit, dont l'esprit connu dans le monde *, et qui me fait l'honneur

'

La

Critique de l'cole de$ femmes, joue le ter juin ^663. L'abb Dubu.sson. ^'oyez plus loin, l'rcface de la Critique, T

!!i

PRFACE

de m'aiiner, trouva le projet assez son gr, non-seulement pour me solliciter d'y mettre la main, mais encore poiirl'y mettre lui-mme; et je fus tonn que, deux jonrs aprs, il me monirt toute ralTaire excute d'une manire la vrit beaucoup plus galante et plus spirituellft que je ne puis faire, mais o je trouvai des choses trop avantageuses pour moi; et j'eus peur que, si je produisais cet ouvrage sur noire thtre, on ne m'accust d'abord d'avoir mendi les louanges qu'on m'y donnoit. Cependant cela m'empcha, par quelque considration, d'achever ce que j'avois commenc. Mais tant de gens me pressent tous les jours de le faire, que je ne sais ce qui en sera; et celle incertitude est cause que je ne mets point dans celle prface ce qu'on verra dans la Critiqup, en cas que je me rsolve la faire paruiire. S'il faut que cela soit, je le dis encore, ce sera seulement pour venger le public du chagrin dlicat de certaines gens; car, pour moi, je m'en liens assez veng par la russite de ma comdie; et je souhaite que toutes celles que je pourrai faire soient traites par eux comme celle-ci, pourvu que Je reste suive de mme.

PERSONNAGES
ARNOLPHE,
AGNS,
F.ORACE,
autrement M. be
fille
\.\

ACTEURS
Souche.

Molire
Mlle
i/i

jeune

innocente, leve par Arnolphe.

oniE.

ainaiil

d'Agns.

La Grange.
Biicoiirt.

A' AIN, paysan- valet d' Arnolphe.

GEORGETTE, paysanne, servante CHKYSALDE, ami d'Arnolphe.


ENRiQUE,

d'Arnolphe

Jlme Baht.
L'Esi-Y.

beau-fire de Cliiysaide,

ORON TE, pre UN NOTAIRE.

d'Uorate, et grand aiui d'Arnolphe.

Dedrie.

La

icne est dans une place de vile.

ACTE PREMIER
SCNE
I.

CHRYSALDE, ARNOLPHE.
CHRYSALDE.
la

Vous venez, dites-vous, pour lui donner ARNOLPHE.


Oui. Je veux terminer la chose dans
i

main?

demain.

CHRYSALDE.

Nous sommes

ici

seuls; et l'on peut, ce

me

semble,

Sans craindre d'tre ous, y discourir ensemble. Voulez-vous qu'en ami je vous ouvre mon cur? Votre dessein, pour vous, me fait trembler de peur. Et, de quelque faon que vous tourniez l'affaire, Prendre femme est vous un coup bien tmraire. ARNOLPHE. Il est vrai, notre ami. Peut-lre que chez vous Vous trouvez des sujets de craindre pour chez nous; Et votre front, je crois, veut que du mariage Les cornes soient partout l'infaillible apanage. CHRYSALUE. Ce sont coups du hasard, dont on n'est point garant; Et bien sot, ce me semble, est le soin qu'on on prend. Mais, quand je crains pour vous, c'est cette raillerie Dont cent pauvres maris ont souffert la furie
:

Car enfin vous savez qu'il n'est grands, ni Que de votre critique on ait vu garantis;

petits,

Que vos De faire

plus grands plaisirs sont, partout o vous tes,

cent clats des intrigues secrtes...

ARNOLPHE.
Fort ien. Est-il au monde une antre ville aussi O l'on ait des maris si patiens qu'ici? Est-ce qu'on n'en voit pas de toutes les espces, Qui sont accommods chez eux de toutes pices?
<

Pour

(luit

la journe

de domain. Ellipse trop dure.

116

L'COLE DES FEMMES

L'un ama^^e du bien, dont sa femme fait part ceux qui prennent soin de le faire cornard ; L'autre, un peu plus heureux, mais non pas moins infme. Voit faire tous les jours des prsens sa femme. Et d'aucun soin jaloux n'a l'esprit combattu, Parce qu'elie lui dit que c'est pour sa vertu. L'un fait beaucoup de bruit qui ne lui sert de gures; L'autre en toute douceur laisse aller les affaires ; Et, voyant arriver chez lui le damoiseau, Prend fort honntement ses gants et son manteau. L'une, de son galant, en adroite femelle, Fait fausse confidence son poux fidle, Qui dort en sret sur un pareil appt, Et le plaint, ce galant, des soins qu'il ne perd pas; L'autre, pour se purger de sa magnificence. Dit qu'elle gagne au jeu l'argent qu'elle dpense ; Et le mari bent, sans songer quel jeu, Sur les gains qu'elle fait rend des grces Dieu. Enfin, ce sont partout des sujets de satii-e Et, comme spectateur, ne puis-je pas en rire? Puis-je pas de nos sots...

CHRYSALDE.
Oui
;

mais qui

rit

d'autrui

Doit craindre qu'en revanche on rie aussi de lui. J'entends parler le monde et des gens se dlassent
;

venir dbiter les choses qui se passent;

Mais, quoi que l'on divulgue aux endroits o je suis, Jamais on ne m'a vu triom|)her do ses bruits. J'y suis assez modeste; et, bien qu'aux occurrences
Je puisse

condamner certaines

tolrances.

Que mon

dessein ne soit de souffrir nullemetii

Ce que quelques maris souffrent paisiblement, Pourliint je n'ai jamais affect de le dire; Car enfin il faut craindre un revers de satire, Et l'on ne doit jamais jurer sur de tels cas

De ce nu'on pourra
Ainsi,
Il

ou bien ne faire pas. un sort qui tout rnno, scroit arriv quelque disgrce humaine,
faire,

quand mon

front, par

ACTE

I,

SCNE

H7
:

Aprs mon procd, je suis presque certain Qu'on se contentera de s'en rire sous main Et peut-tre qu'encor j'aurai cet avantage, Que quelques bonnes gens diront Que c'est dommage! Mais de vous, cher compre, il en est autrement Je vous le dis encor, vous risquez diablement. Comme sur les maris accuss de souffrance De tout temps votre langue a daub d'importance, Qu'on vous a vu contre eux un diable dchan, Vous devez marcher droit pour n'tre point bern Et, s'il faut que sur vous on ait la moindre prise, Gare qu'aux carrefours on ne vous tympanise,
:

Et...

ARNOLPHE.
Dieu! notre ami, ne vous tourmentez point. Bien hupp qui pourra m'altraper sur ce point. Je sais les tours russ et les subtiles trames Dont pour nous en planter savent user les femmes, Et comme on est dup par leurs dextrits.

Mon

Contre cet accident j'ai pris mes srets; Et celle que j'pouse a toute l'innocence Qui peut sauver mon front de maligne influence.

CHRYSALDE. Et que prtendez-vous qu'une sotte, en un mot... ARNOLPHE. pouser une sotte est pour n'tre point sot. Je crois, en bon clirtien, votre moiti fort sage Mais une femme habile est un mauvais prsage : Et je sais ce qu'il cote de certaines gens Pour avoir pris les leurs avec trop de talens.
;

Moi,

j'irois

me

charger d'une spirituelle,


*

Qui ne Qui de Et que Tandis


'

parleroit rien

que cercle

et

que

ruelle;

prose et de vers feroit de doux crits,


visiteroient

que, sous le
:

marquis et beaux esprits, nom du mari de madame,

Pour

qui ne dirait rien. Licence trs-expressive,

pas imiter.

fis
Je serois

L'COLE DES FE5IMES


comme un

saint que pas un ne rclame! Non, non, je ne veux point d'un esprit qui soit haut; Et femme qui compose en sait plus qu'il ne faut. Je prtends que la mienne, en clart peu sublime, Mme ne sache pas ce que c'est qu'une rime; Et, s'il faut qu'avec elle on joue au corbillon, Et qu'on vienne lui dire son tour Qu'y met-on? Je veux qu'elle rponde Une tarte la crme; En un mot, qu'elle soit d'une ignorance extrme : Et c'est assez pour elle, vous en bien parler,
: :

De

savoir prier Dieu, m'aimer, coudre, et

filer.

CHRYSALDE. Une femme stupide est donc votre marotte? ARNOLPHE, Tant^ que j'aimerois mieux une laide bien sotie, Qu'une femme fort belle avec beaucoup d'esprit. CHRYSALDE.
L'esprit et la beaut...

ARNOLPHE.
L'honntet
suffit.

CHRYSALDE.
Mais comment voulez-vous, aprs tout, qu'une bte Puisse jamais savoir ce que c'est qu'tre honnte?

Outre qu'il est assez ennuyeux, que je croi, D'avoir toute sa vie une bte avec soi.
Pensez-vous
le

bien prendre, et que sur votre ide

La sret d'un front puisse tre bien fonde? Une femme d'esprit peut trahir son devoir
;

Mais il faut, pour le moins, qu'elle ose le vouloir Et la stupide au sien peut manquer d'ordinaire, Sans en avoir l'envie et sans penser le faire.

ARNOLPHE.

ce bel argument, ce discours profond,


*

Ce que

Pantagruel Panutge rpond ?

Pressez -moi de
^

me

joindre

femme

autre que sotte:


que pertouuc iwO

Pour

je rponds ce que. Ullipse considrable, et

parmcttrait plus.

ACTE
Prchez, patrocinez
*

I,

SCNE

j|.^

jusqu' la Pentecte

Vous serez bahi, quand vous serez au Que vous ne m'aurez rien persuad du
CHRYSALDE. Je ne vous dis plus mot. ARNOLPHE.

bout-^

tout.

sa mthode. veux suivre ma mode: Je me vois riche assez pour pouvoir, que je croi, Choisir une moiti qui tienne tout de moi, Et de qui la soumise et pleine dpendance N'ait me reprocher aucun bien ni naissance. Un air doux et pos, parmi d'autres enfants, M'inspira de l'amour pour elle ds quatre ans; Sa mre se trouvant de pauvret presse. De la lui demander il me vint ^ en pense Et bonne paysimne, apprenant mon dsir, A s'ter cette charge eut beaucoup de plaisir. Dans un petit couvent, loin de toute pratique,

Chacun a

En femme, comme en

tout, je

Je

la fis

lever selon

ma

politique;

C'est--dire, ordonnant quels soins on emploieroit

Pour la rendre idiote autant qu'il se pourroit. Dieu merci, le succs a suivi mon attente; Et grande, je l'ai vue tel point innocente, Que j'ai bni le ciel d'avoir trouv mon fait. Pour me faire une femme au gr de mon souhait.
Je
l'ai

donc

retire; et,

comme ma demeure
est ouverte toute heure.
il

A
Je

cent sortes de
l'ai

monde

mise

l'cart,

comme

faut tout prvoir,

Dans

cette autre maison

o nul ne

me

vient voir

Et, pour ne point gter sa bont naturelle.

Je n'y tiens

Vous me

que des gens tout aussi simples qu'elle. Pourquoi cette narration? C'est pour vous rendre instruit de ma prcaution^
direz
:

fOUT plaidez, faites votre harangu?. Du latin pa'y^irinari, qui vient lui-mme Aepatref cojiscripti. Arctiasine regrettabiu. ' Pour la pense me viut. Touruure trs-exprc>sive, familire aux Allemands: Il me pense, il m'attriste.
:
:

^'\\yi>->^

no
Le Ce
rsultat
soir je

L'COLE DES FEMMES


de tout

est qu'en ami fidle, \ous invite souper avec elle; Je veux que vous puissiez un peu l'examiner, Et voir si de mon choix on me doit condamner.

CHRTSALDB,
J'y consens.

ARNOLPHE. Vous pourrez, dans cette confrence,


Juger de sa personne et de son innocence.

CHRTSALDE.

Pour cet

article-l,

ce que vous m'avez dit

Ne

peut...

ARNOLPHE.

La
Dans
Et parfois
elle

vrit passe encore

mon

rcit.

ses simplicits tous coups je l'admire,

en

dit dont je

pme de
le

rire.

L'autre jour (pourroit-on se


Elle toit fort en peine, et

persuader?),
vint

me

demander.

Avec une innocence


Si les enfans

nulle autre pareille,


fait

qu'on

se faisoient par l'oreille.

CHRTSALDE.
Je

me

rjouis fort, seigneur Arnolphe...

ARNOLPHE.
Bon!

Me

voulez-vous toujours appeler de ce

nom?

CHRTSALDE.

Ah! malgr que j'en aie. il me vient la bouche, Et jamais je ne songe monsieur de la Souche. Qui diable vous a fait aussi vous aviser,

quarante-deux ans de vous dbaptiser, Et d'un vieux tronc pourri de votre mtairie Vous faire dans le monde un nom de seigneurie? ARNOLPHE. Outre que la maison par ce nom se connat, La Souche plus qu'Arnolphe mes oreilles plat. CHRTSALDE. Quel abus de quitter le vrai nom de ses pres, Pour e vouloir prendre un bti sur des chimres!

ACTE
De
la

J,

SCENE

121
;

plupart des gens c'est la dmangeaison

vous embrasser dans la comparaison, un paysan qu'on appeloit Gros-Pierre, Qui. n'ayant pour tout bien qu'un seul quartier de Y Et tout Tentour faire un foss bourbeux, Et de monsieur de l'Isle en prit le nom pompeux.
Et. sans

Je sais

terre,

ARNOLPHE. Vous pourriez vous passer d'exemples de la sorte. Mais enfin de la Souche est le nom que je porte
:

J'y vois de la raison, j'y trouve de> appas

Et m'appeler de

l'autre est

ne m" obliger pas.

CHRTSALDB.

Cependant la plupart ont peine s'y soumettre; Et je vois mme encor des adresses de lettre...
.AJINOLPHE.

Je

le

souffre aisment de qui n'est pas instruit

Mais vous...

CHRTSALDE.
Soit: l-dessus nous n'aurons point de bruit;

Et je prendrai

le

ne plus vous

soin d'accoutumer ma bouche nommer que monsieur de la Souche.

ARNOLPHE.
Adieu. Je frappe ici pour donner le bonjour, Et dire seulement que je suis de retour.

CHRTSALDE

part, en s'en allant.


les

Ma

foi,

je le tiens fou

de toutes

manires.

ARNOLPHE,

seul.

I\ est un peu bless sur certaines matires. Chose trange de voir comme avec passion Un chacun! est chauss de son opinion!

n
Hol!

frajpe sa porto.

Archasme aujourd'hui populaire


tvery ont.

Les Anglais emploient

toiqoars

i22

L'COLE DES FEMMES.


II-

SCNE

ARNOLPHE, ALAIN, GEORGETTE,


dans la maison.

ALAIN.

Qui heurte?

ARNOLPHE.
part. Ouvrez. On aura, que je pense, voir aprs dix jours d'absence.
ALAIN.

Grande

joie

me

Qui va l?

ARNOLPHE.
Moi.
ALAIN.

Georgelle

GEORGETTE.

Eh

bien?
l-bas.

ALAIN.

Ouvre GEORGETTE.
Vas-y,
toi.

ALAIN.
Vas-y,
toi.

GEORGETTE.

Ma
Je n'irai pas aussi.
Belle

foi,

je n'irai pas.

ALAIN.

ARNOLPHE. crmonie
Hol! hol je vous prie.

Pour

me

laisser dehors!

GEORGETTE.
Qui frappe?

ARNOLPHE.
Votre

m ai Ire.
GEORGETTE.
Alain!

ALAIN.
<)uoi?

ACTE

I,

SCNE

II

123

GEORGETTE.
C'est monsieu,

Ouvre

vite.

ALAIN.

Ouvre,

toi.

GEORGETTE.
Je souffle notre tu.

ALAIN. J'empche, peur du chat, que mon moineau ne sorte.

ARNOLPHE. Quiconque de vous deux n'ouvrira pas la porte N'aura point mander de plus de quatre jours.

Ahl
GEORGETTE. Par quelle raison y venir, quand
ALAIN.
j'y cours,

Pourquoi plutt que moi? Le plaisant stratagme

GEORGETTE.
Ote-toi donc de l!

ALAIN.

Non, te-toi toi-mme' GEORGETTE.


Je veux ouvrir
la porte.

ALAIN.

Et je veux l'ouvrir, moi. GEORGETTE.

Tu ne

l'ouvriras pas.

ALAIN.

Ni

non plus. GEORGETTE.


toi

Ni

toi.

ARNOLPHE.
Il

faut

aue

j'aie ici

l'me bien patiente! ALAIN, en entrant.

Au moms,

c'est moi,

monsieur.
en enlraul.

GEORGETTE,
C'est moi.

Je suis votre servant.

i2l

L'COLE DES FEMMES.


ALAIN.

Sans
Je
te...

le

respect de monsieur que voil,


recevant un coup d'Alain.

ARNOLPHE,
Peste
I

ALAIN.

Pardon.

ARNOLPHE. Voyez ce lourdaud-l


ALAIN.
C'est elle aussi, monsieur...

ARNOLPHE.

Que
Songez

tous deux on se taise.

Eh

rpondre, et laissons la fadaise. bien, Alain, comment se porte-t-on ici?


ALAIN.

me

Monsieur, nous nous...


Arnolphe te le chapeau de dessus la tte d'Alain.

Monsieur, nous nouspor....


Amolphe
l'te encore.

Dieu merci,

Nous nous... ARNOLPHE, tant

le

chapeau d'Alain pour


par terre.

la troisime fois, et le jelanl

A parler
Vous

Qui vous apprend, impertinente bte! devant moi le chapeau sur la tte ? ALAIN.
ARNOLPHE,
Alain.

faites bien, j'ai tort.

Faites descendre Agns.

SCNE

III-

ARNOLPHE,
ARNOLPHE.
allai, fut-elle iriste

GEORGETTE.

Lorsque je m'en
Triste? Non.

aprs?

GEOUGETTE.

ACTE
Non!

I,

SCNE IV

123

ARNOLPIIE.

GEORGETTE.
Si fait.

ARNOLPHE.
Pourquoi doncT

GEORGETTE.
Oui je meure.
Elle vous croyoit voir de retour toute heure;

Et nous n'oyions jamais passer devant chez nous Cheval, ne ou mulet, qu'elle ne prt pour vous.

SCNE

IV-

ARNOLPHE, AGNS, ALAIN, GEORGETTE.


ARNOLPHE. un bon tmoignage. de retour du voyage
:

Lv besogne

la

main

c'est

Eh En

bien, Agns, je suis

tes-vous bien aise?

AGNS.
Oui, monsieur. Dieu merci.

ARNOLPHE.
Et moi, de vous revoir je suis bien aise aussi Vous vous tes toujours, comme on voit, bien porte?
;

AGNFIS.

Hors

m'ont la nuit inquite. ARNOLPHE. Ahl vous aurez dans peu quelqu'un pour les chasser. AGNS.
les puces, qui

Vous me

ferez plaisir.

ARNOLPHE.
Je le puis bien penser.

Que

aites-vous

donc

l ?

AGNS.
Je

me

fais

des

cornet'.:!.

Tos
Ah!

cht-mises de nuit et vos coiffes sont faites.

ARNOLPHE.
voil qui

va bieni Allez, montez l-haut

!28

L'COLE DES FEMMES.


point, je reviendrai tantt,
d'affaires importantes.

Ne vous ennuyez

Et je \ous parlerai

SCNE

V.

ARNOLPHE.

Hrones du temps, mesdames les savantes, Pousseuses de tendresse et de beaux sentiniens, Je dfie la fois tous vos vers, vos romans, Vos lettres, billets doux, toute votre science, De valoir cette honnte et pudique ignorance. Ce n'est point par le bien qu'il faut tre bloui; Et, pourvu que l'honneur soit...

SCNE

VI.

HORACE, ARNOLPHE.
ARNOLPHE.

Que
Je

vois-je? Est-ce?... Oui,


c'est

me

trompe. Nenni. Si

fait.

Non,

lui-mme,

llor...

HORACE.
Seigneur Ar...

ARNOLPHE.
Horace.

HORACE.
Arnolphe.

ARNOLPHE.

Ah
Et depuis quand ici?
HORACE. Depuis neuf jours. ARNOLPHE.

joie extrme.

Vraiment?
HORACE. Je fus d'abord chez vous, mais inutilement. ARNOLPHE. i'tois la campagne.

ACTK

1,

SCNE

VI

i-i7

HORACE.
Oui, depuis dix journes.

ARNOLPHE.

Ohl comme
J'admire
*

les

enfants croissent en peu d'annes.

de

le voir
l'ai

Aprs que je

au point o le voil, vu pas plus grand que cela. HORACE.

Vous voyez.
ARNOLPHE.
Mais, de grce, Oronte, votre pre,

Mon bon
Que

et cher

ami que j'estime et rvre.


dit-il?

fait-il?

que

Est-il toujours gaillard?


il

tout ce qui le touche

sait

que

je

prends part
semble.

Nous ne nous sommes vus depuis quatre ans ensembio


Ni, qui plus est, crit l'un l'autre

me

HORACE. Il est, seigneur Arnolphe, encor plus gai que nous, Et j'avois de sa part une lettre pour vous Mais depuis, par une autre, il m'apprend sa venue, Et la raison encor ne m'en est pas connue. Savez-voufe qui peut tre un de vos citoyens 2, Qui retourne en ces lieux avec beaucoup de biens Qu'il s'est en quatorze ans acquis dans l'Amrique? ARNOLPHE. Non. Vous a-t-on point dit comme on le nomme? HORACE.
:

Enrique.

ARNOLPHB.
Non.
HORACE.
pre m'en parle, et qu'il it revenu. Comme s'il devait m'tre entirement connu. Et m'crit qu'en chemin ensemble ils se vont mettre

Mon

Pour un

fait

important que ne dit point sa


la lettre d'Oronte k

lettre.

Eorace remet

Arnolphe.
aujourd'bid.

Poui-

je Di'uierveille de.
:

Archasme

iiuisit

Pour

concitoyens.

Cl'osl

le civia lalin.

1J8

L'COLE DES FEMMES.


(

J'aurai

ARNOLPHE. erlumement grande joie le


le

voir,

Et pour
Il

rgaler je ferai
la lettre.

mon

pouvoir.

Aprs avoir lu
faut

pour des amis des

lettres

moins

civiles,

Et tous ces complimens sont choses inutiles.

Sans qu'il prt le souci de m'en crire rien, Vqus pouvez librement disposer de mon bien.
Je suis

Et

j'ai

HORACE. gens par leurs paroles. prsentement besoin de cent pistoles.

homme

saisir les

ARNOLPHE.

Ma

foi, c'est

m'obliger que d'en user ainsi,

Et je me rejouis de les avoir ici. Gardez aussi la bourse. HORACE.


Il

faut...

ARNOLPHE.

Eh bien, comment encor

Laissons ce slylfp, trouvez-vous cette villo?

HORACE.

^
;

Nombreuse en citoyens, superbe en btimens Et j'en crois merveilleux les divertissemens. ARNOLPHE. Chacun a ses plaisirs, qu'il se fait sa guise; Mais, pour ceux que du nom de galans on baptise,
Ils

Car

ont en ce pays de quoi se contenter, les femmes y sont faites coqueler


trou\>

brune et la blonde, Et les maris aussi les plus bnins du monde C'est un plaisir de prince et dos tours que je voi Je me donne souvent la comdie moi. Peut-tre en avez-vous dj fru * quelqu'une. Vous est-il point encore arriv de fortune? Les gens faits comme vous font plus que les cus. Et vous les de taille faire dos cocus.

On

d'humeur douce
:

et la

>

Pour

irapi>(?.

Du

laiiti

fcrire.

ACTE
A

I,

SCNE V

<29

HORACE.
ne vous rien cacher de la vrit pure, J'ai d'amour en ces lieux eu certaine aventure

Et

l'amiti m'oblige

vous en

faire part.

ARNOLPHE, part. de nouveau quelque conte gaillard ; Et ce sera de quoi mettre sur mes tablettes. HORACE. Mais, de grce, qu'au moins ces choses soient secrte ARNOLPHE.

Bon

voici

Ohl
HORACE.

Vous n'ignorez pas qu'en ces occasions Un secret vent rompt nos prtentions. Je vous avorai donc avec pleine franchise
Qu'ici d'une beaut

mon me

s'est prise.

Mes Que

eu tant de succs. je me suis chez elle ouvert un doux accs, Et, sans trop me vanter ni lui faire une injure, Mes affaires y sont en fort bonne posture.
petits soins d'abord ont

ARNOLPHE,
Et
c'est
!

en riant.

HORACE, Ini montrant le logis d'Agns. jeune objet qui loge en ce logis, Dont vous voyez d'ici que les murs sont rougis; Simple, la vrit, par l'erreur sans seconde D'un homme qui la cache au commerce du monde, Mais qui, dans l'ignorance o l'on veut l'asservir. Fait briller des attraits capables de ravir Un air tout engageant, je ne sais quoi de tendre Dont il n'est point de cur qui se puisse dfendre. Mais peut tre il n'est pas que vous n'ayez bien vu Ce jeune astre d'amour de tant d'attraits pourvu ; C'est Agns qu'on l'appelle. ARNOLPHE, part.

Un

Ah

je crve

HORACE.
C'est, je crois,
s.

'

Pour l'homme,
de
la

Zousse, ou Source, qu'on

""^

le

nomme
e

430

L'COLE DES FEMMES


:

Je ne me suis pas fort arrte sur ie nom Riche, ce qu'on m'a dit, mais des plus senss, non Et l'on m'en a parl comme d'un ridicule.

Le connoissez-vous point ?
ARNOLPHE,
part.

La lcheuse
HORACE.

pilule

Gh

vous ne dites mot

ANOLPHE.

Eh
C'est un fou, n'est-ce

oui, je le

connoi

HORACE.

pas? ALNOLPHE.
Ehl...

HOBACE.

Qu'en dites-vous?

Quw

Eh

c'est--dire oui ? Jaloux faire rire ?


!

Sol Je vois qu'il en est ce que l'on m'a pu dire. Enfin l'aimable Agns a su m'assujeltir. C'est un joli bijou, pour ne vous point mentir ;

Et ce seroit pch qu'une beaut si rare Ft laisse au pouvoir de cet homme bizarre. Pour moi, tous mes efforts, lous mes vux les plus doux, Vont m'en rendre matre en dpit du jaloux Et l'argent que de vous j'emprunte avec hanchise
;

N'est que pour mettre bout celle juste entreprise. Vous savez mieux que moi, quels que soient nos efforts,

Que l'argenl est la ciel de lous les grands ressorts, Et que ce doux mlai qui frappe tant de ttes, En amour, comme en guerre, avance les conqutes. Vous me semblcz chagrin seroit-ce qu'en effet Vous dsapprouveriez le dessein que j'ai fait? ARNOLPHE. Non, c'est que je songeois... HORACE.
!

Adieu.

J'irai

Cet entretien vous lasse. chez vous tantt vous rendre grce.

ACTE
Ah!
faut-il...

II,

SCENE

i3l

ABNOLPHE,

se croyant seul.

HORACE,

revenant.

Derechef, veuillez tre discret;

Et n'allez pas, de grce, venter

mon

secret.

ARNOLPHE,

se croyant seul.

Que

ie

sens dans

mon

me...
revenant.

HORACE,
Qui s'en
feroit peut-tre

Et surtout

mon

pre,

un

sujet de colre.

ARNOLPHE,

croyant qu'Horace revient encore.

Oh

!...

SCNE
!

VII.

ARNOLPHE.
1

Oh que j'ai souffert durant cet entretien Jamais trouble d'espiil ne fut gal au mien.
Avec
11

quelle

imprudence

et quelle hte

extrme
?

m'est venu conter cette affaire

moi-mme

Bien que mon autre nom le tienne dans l'erreur, tourdi montra-t--il jamais tant de fureur? Mais, ayant tant souffert, je devois me contraindre

Jusques m'claircir de ce que je dois craindre, A pousser jusqu'au bout son caquet indiscret, Et savoir pleinement leur commerce secret. Tchons le rejoindre; il n'est pas loin, je pense; Tirons-en de ce fait l'entire confidence. Je tremble du malheur qui m'en peut arriver, Et l'on cherche souvent plus qu'on ne veut trouver.

ACTE
SCNE
l
I.

II

ARNOLPHE.

m'est, lorsque j'y pense, avantageux sans doute

D'avoir perdu

mes

pas, et

pu manf^uer sa roule

133

L'COLE DES FEaiiiSS

mon cur le trouble imprieux N'et pu se renfermer tout entier ses yeux ; Il et fait clater l'ennui qui me dvore, Et je ne voudrois pas qu'il st ce qu'il ignore. Mais je ne suis pas homme gober le morceau.
Car enfin de
Et laisser un champ libre aux feux
J'en
*

du damoiseau.
:

veux rompre

le

cours, et, sans tarder, apprendre

Jusqu'o l'intelligence entre eux a pu s'tendre J'y prends pour mon honneur un notable intrt,
Je la regarde en
Elle n'a

femme aux termes


sans

qu'elle

en est

pu

faillir

me

couvrir de honte,
sur

Et tout ce qu'elle a

fait enfin est

mun
1

compte.
h.

loignement

fatal

voyage malheureux
Il

frappe

sa

porte.

SCNE

II

ARNOLPHE,
ALAIN.
fois...

ALAIN, GEORGETTE.

Ah

monsieur, cette

ARNOLPHE.
Passez
l,

passez

l.

Paixl Venez a, tous deux. Venez l, venez, dis-je. GEORGETTE.

Ah

vous

me

faites peur, et tout

mon sang

se fige.

ARNOLPHE.
C'est
Et, tous

Eh

donc ainsi qu'absent vous m'avez obi? deux de concert, vous m'avez donc trahi ? GEORGETTE, tombant aux genoux d'ArnoIpUe. ne me mangez pas, monsieur, je vous conjure.
ALAIN,
part.

Quelque chien enrag l'a mordu, ARNTL! HE, h

je m'assure.
part.

Ouf

ne puis parler, tant je suis prvenu; Je suffoque, et voudrois me pouvoir mettre nu.
1

je

Dans

reddition

Aim Martin, on ht aux vux dans rdilion


;

Loua;>lT =

auxy^ux. Notre

leron nuus semble plus naturelle et prOfeiable.

ACTE
A
Alain et Georgette.

II,

SCNE

II

133

Vous avez donc


Qu'un
Il

souffert, canaille

maudite!
la fuite

Alain qui veut s'enfuir.

homme

soit venu...

Tu veux prendre
A
Georgette.

faut

que sur-le-champ...
disiez...

Si tu bouges... Je

veux

Alain.

Que VOUS me

Euh

oui, je

veux que tous deux.;

Alain et Georgette se lvent et veulent encore s'cnfnir.

Quiconque remuera, par la mort je l'assomme. Comme est-ce que chez moi s'est introduit cet homme? Eh parlez. Dpchez, vite, promplement, tt.
!

Sans rver. Veut-on dire ? ALAIN ET GEORGETTE. Ah! ah GEORGETTE, retombant ans genoux
!

d'Arnolphe.

Le cur me
ALAIN, retombant aux genoux d'Arnolphe.
Je meurs.

faut

i.

ARNOLPHE
Je suis en eau
:

k part.
;

II

prenons un peu d'haleine faut que je m'vente et que je me promne.


!

Aurois-je devin, quand le l'ai vu petit. Qu'il crotroit pour cela? Ciel que mon cur ptit Je pense qu'il vaut mieux que de sa propre bouche Je tire avec douceur l'affaire qui me louche. Tchons modrer notre ressentiment.
Patience,

mon cur, doucement, doucement ; A Alain et & Georgette. L"vez-vous, et, rentrant, faites qu'Agns descenfle.
A
part.
:

Arrtez. Sa surprise en deviendroit moins grande

Du

chagrin qui

me

trouble

ils

iroient favertir.
sortir,

Et moi-mme je veux l'aller faire A Alain et Georgette. Que l'on m'attende ici.
'

Pour

d;?raillc. A'Chftsnie

nergique et regicllabte.

il

L'COLE DES FEMMES


SCNE
III.

ALAIN, GEORGETTE.
GEORGKTTE.

Mon Dieu

qu'il e?t terrible


I

Ses regards m'ont fait peur, mais une peur horrible Et jamais je ne vis un plus hideux chrtien. ALAIN.

Ce monsieur

l'a

fch

je te le disois bien.

GEORGKTTE.
Mais que diantre est-ce l, qu'avec tant de rudesse Il nous fait au logis garder notre matresse ? D'o vient qu' tout le monde il veut tant la cjcher, Et qu'il ne sauroit voir personne en approcher?
ALAIN.
C'est

que cette action

met en jalousie. GEORGETTE.


le

Mais d'o vient

qu'il est pris

de cette fantaisie?

ALAIN.
Cela vient... cela vient de ce qu'il est jaloux.

GEORGETTE.
Oui
;

mais pourquoi

l'est-il ? et

pourquoi ce courroux t

ALAIN.
C'est que la jalousie... entends-tu bien, Georgette, Est une chose... l... qui fait qu'on s'inquite... Et qui chasse les gens d'autour d'une maison. Je m'en vais te bailler une comparaison,

Afin de concevoir la chose davantage. Dis-moi, n'est-il pas vrai, qu;ind lu tiens ton potage, Que, si quelcfue affam venoit pour en manger, Tu serais en colre, et voudrois le chasser?

GEORGETTE.
Gi, je comprends cela.

ALAIN.
C'est justement tout

commo.

La femme est en effet le potage de l'homme ; Et, quand un homme voit d'autres hommes parfois Qui veulent dans sa soupe aller tremper leurs doigts,

ACTE
Il

II,

SCENE IV

en montre aussitt une colre extrme.

GEORGETTE.
Oui ; mais pourquoi chacun n'en fail-il pas de mme. Et que nous en voyons qui paroissent joyeux Lorsque leurs femmes sont avec les biaux monsieux?
ALAIN,
C'est

que chacun n'a pas cette amiti goulue Qui n'en veut que pour soi.

GEORGETTE.
Si je n'ai Je le vois qui revient.
la

heroe,

ALAIN.

Tes yeux sont bons,

c'est lui,

GEORGETTE.
Vois

comme

il

est chagrin.

ALAIN.
C'est qu'il a de Tennul.

SCNE

IV.

- ARNOLPHE,
ARNOLPHE,

ALAIN, GEORGETTE.
part.

Un certain Grec disoit l'empereur Auguste, Comme une instruction utile autant que juste,
Que, lorsqu'une aventure en colre nous met,

Nous devons, avant tout, dire notre alphabet, Afin que dans ce temps la bile se tempre,
Et qu'on ne fasse rien que
J'ai suivi sa

l'on

ne doive

faire.

leon sur

le sujet

d'Agns,

Et je la fais venir dans ce lieu tout exprs, Sous prtexte d'y faire un tour de promenade, Afin que les soupons de mon esprit malade Paissent sur le discours la mettre adroitement, .E* lui sondant le cur, s'claircir doucement.

ne
SCNE

L'COLE DES FEMMES

V.

ARNOLPHE, AGNS, ALAIN, GEORGETTE.


ARNLPHE.

Venez. Agns.

.\lain et

Georgetto.

Rentrez.

SCNE

VI.

ARNOLPHE, AGNS.

ARNOLPHE. La promenade
AGNS.
Fort belle.

est belle.

ARNOLPHE. Le beau jour AGNS.


I

Fort beau.

ARNOLPHE.
Quelle nouvelle?

AGNS.

Le

petit chat est mort.

ARNOLPHE.
C'est

dommage

mais quoi
fait

Nous sommes
Lorsque

tous mortels, et chacun est pour soi.

j'tois

aux champs, n'a-t-il point AGNS.

de pluie?

Non.
ARNOLPHE.

Vous

ennuyoit-il

AGNS. Jamais je ne m'ennuie.

ARNOLPHE.
Qu'avoz-vous
'

fait

encor ces neuf ou dix jours-ci V


'^o>"i

Pour: vous eDniiyifiZ-vow avons Ai\i rein.nqu'^.

"

il,

in)|)crso:iiiot,

que

uoiii

ACTE

IT,

SCENE VI

S?

AGNS.
Six cliemises, je pense, et six coiffes aussi.

ARNOLPHE, aprs avoir un peu rve. Le monde, chre Agns, est une trange chose! Voyez la mc'.isance, et comme chacun cause!
Quelques voisins m'ont dit qu'un jeune homme inconnvs toit en mon absence la maison venu; Que vous aviez souffert sa vue et ses harangues. Mais je n'ai point pris foi sur ces mchantes langues, Et j'ai voulu gager que c'toit faussement... AGNS, Mon Dieu ne gagez pas, vous perdriez vraiment. ARNOLPHE. Quoi! c'est la vrit qu'un homme... AGNS. Chose sre. Il n'a presque boug chez nous, je vous jure. ARNOLPHE, bas, part. Cet aveu qu'elle fait avec sincrit Me marque pour le moins son ingnuit.
!

Haut.

Mais

il

me

semble, Agns,

si

ma mmoire

est lionne,

Que

dfendu que vous vissiez personne, AGNS. Oui; mais, quand je l'ai vu, vous ignorez pourquoi; Et vous en auriez fait, sans doute, autant que moi.
j'avois

ARNOLPHE.
Peut-tre. Mais enfin contez-moi cette histoire.

AGNS.
Elle est fort tonnante et difficile croire.
J'tois sur le balcon travailler

au frais. Lorsque je vis passer sous les arbres d'auprs Un jeune homme bien fait, qui, rencontrant m;i vue, D'une humble rvrence aussitt me salue Moi, pour ne point manquer la civilit, Je fis la rvrence aussi de mon ct. Soudain il me refait une autre rvrence; Moi, j'en refais de mme une autre en diligence;
;

JJ8

L'COLE DES FEMMES


d'une troisime aussitt repartant,
j'y rep;irs l'instant.
lir^lie,

El
11

lui

D'une troisime aussi

passe, vient, repasse, et toujours, de plus


fait

rvrence nouvelle; El moi, qui tous ces tours fixement regardois, Nouvelle rvrence aussi je lui rendois : Tant que, si sur ce point la nuit ne ft venue. Toujours comme cela je me serois tenue, Ne voulant point cder, et recevoir l'ennui Qu'il me pt estimer moins civile que lui. ARNOLPIIE. Fort bien.

fois

Me

chaque

AGNS.

Le lendemain, tant sur notre

porte.
:

Une vieille m'aborde en parlant de la sorte Mon enfant, le bon Dieu puisse-t-il vous

bnir,
:

Et dans tous vos attraits longtemps vous maintenir Il ne vous a pas faite une belle personne Afin de mal user des choses qu'il vous donn; Et vous devez savoir que vous avez bless

Un cur

qui de s'en plaindre est aujourd'hui forc.

ARNOLPHE,

part.

Ah! suppt de
Moi,

j'ai

Satan! excrable damne!

AGNS.
bless quelqu'un
!

fis-je tout

tonne.

Oui, dit-elle, bless, mais bless tout de bon;

Et

c'est

l'homme qu'hier vous

vtes

du balcon.

Hlas! qui pourroil, dis-je, en avoir t cause?

Sur lui, sans y penser, fis-je choir quekpie chose? Non, dit-elle, vos yeux ont fait ce coup fatal El c'est de leurs regards qu'est venu tout son mal Eh! mon Dieu! ma surprise est, fis-je, sans seconde; Mes yeux ont- ils du mal, pour en donner au monde? Oui, i-elle *, vos yeux, pour causer le trpas, Ma fille, ont un venin que vous ne savez pas

'

L'emploi du verbe faire, pour: dire,


.'inplui

lait dj

un archasme

i\n

'emps

de Molire, et ccl

coiuiiltc l'iiigi'nuit ihi r61c d'Allis.

ACTE
y>

II,

SCNE

VI
;

13S

En un m^t,
s'il

il

languit, le

pauvre misrable

Et,

faut, poursuivit la vieille charitable,


lui

Que

votre cruaut

refuse un secours,

C'est

un

homme
le

porter en terre dans

deux jours.

Mon

Dieu! j'en aurois, dis-je, une douleur bien grande.


secourir qu'est-ce qu'il

Mais pour

me demande?

ne veut obtenir le bien de vous voir et vous entretenir; Vos yeux peuvent eux seuls empcher sa ruine, Et du mal qu'ils ont fait tre la mdecine. Hlas! volontiers, dis-je et, puisqu'il est ainsi,
enfant,
dit-elle,
il
;

Mon Que

me

Il

peut, tant qu'il voudra,

me venir voir
pari.

ici.

ARNOLPHE,

Ah! sorcire maudite! empoisonneuse d'mes,


Puisse l'enfer payer tes charitables trames
!

AGNS.
Voil

comme

il

me

vit et reut gurison.

Vous-mme, votre avis, n'ai-je pas eu raison? Et pouvois-je, aprs tout, avoir la conscience De le laisser mourir faute d'une assistance? Moi qui compatis tant aux gens qu'on fait souffrir, Et ne puis, sans pleurer, voir un poulet mourir!
ARNOLPHE, bas, part. Tout cela n'est parti que d'une me innocente ; Et j'en dois accuser mon absence imprudente, Qui sans guide a laiss celte bont de murs Expose aux aguets des russ sducteurs. Je crains que le pendard, dans ses vux tmraires. Un peu plus fort que jeu n'ait pouss les affaires.
AGNS.
Qu'avez-vous? Vous grondez, ce me semble, un petit Rst-ce que c'est mal fait ce que je vous ai dit?
*.

ARNOLPHE.
Non. Mais de cette vue apprenez-moi les suites, Et comme le jeune homme a pass ses visites.
'

Peur

uu peu. Cet archasme naf

s'est

conserv daus petit peu.

!ICj

L'ECOLE DES FEMMES


AGNS,
si
il

Hlas!

vous saviez

comme

il

toit ravi,
le vi,

Comme

perdit son mal sitt que je

Le prsent qu'il m'a fait d'une belle ca>3ette, Et l'argent qu'en ont eu notre Alain et Georgette, Vous l'aimeriez sans doute, et diriez comme nous... ARNOLPHE. Oui. Mais que faisoit-il tant seul avec vous? AGNS.
Il

juroit qu'il m'aimoil d'une

amour sans seconde,

Et me disoit des mots les plus gentils du monde. Des choses que jamais rien ne peut galer, Et dont, toutes les fois que je l'entends parler, La douceur me chatouille, et l-dedans remue Certain je ne sais quoi dont je suis tout mue.
ARNOLPIlE, bas, part. fcheux examen d'un mystre fatal, O l'examinateur souffre seul tout le mal!
Haol.

Outre tous ces discour% toutes ces gentillesses, Ne vous faisoit-il point aussi quelques caresses? AGNS. Oh tant! il me prenoit et les mains et les bras,
Et de

me les

baiser

il

n'tait

jamais

las.

Ne vous
Ouf!

a-t-il

point pris,

ARNOLPHE. Agns, quelque autre chose?

La voyant

interdite.

AGNS.
Eli!
il

m'a...

ARNOLPHE.

Quoi?
AGNS.
Pris...

ARNOLPHE.

Eh?
AGNS.
Le...

ACTE

II,

SCNE VI
Plat-i

ARNOLPHE.
AGNS.
Je n'ose,

El vous vous fcherez peut-tre contre moi. ARNOLPHE. Non. AGNS.


Si
fait,

ARNOLPHE.

Mon Dieu

non.

AGNS.
Jurez donc votre ARNOLPHE.
foi,

Ma

foi, soit

AGNS.
Il

m'a

pris...

Vous serez en ARNOLPHE.


AGNS.

colre.

Non.
Si.

ARNOLPHE. Non, non, non, non. Diantre! que de mystre! Qu'est-ce qu'il vous a pris? AGNS.
II...

ARNOLPHE,

part.

Je souffre en

damn

AGNS, Il m'a pris le ruban que vous m'aviez donn. A vous dire le vrai, je n'ai pu m'en dfendre. ARNOLPHE, reprenant haleine. Passe pour le ruban. Mais je voulois apprenare
S'il

ne vous a rien

Comineut! est-ce

que vous baiser les bras. AGNS, qu'on fait d'autres choses?
fait

ARNOLPHE

Non pu^

442

L'COLE DES FEMMES

Mais, pour gurir du mal qu'il dit qui le possde,

de vous d'autre remde? AGNS. Non. Vous pouvez juger, s'il en et demand, Que pour le secou>'ir j'aurais tout accord.
N'a-t-il point exig

ARNOLPHE, bas, part. Grce aux bonts du ciel, j'en suis quille bon compte! Si j'y retombe plus, je veux bien qu'on m'affronte *.
Haut.

Chut! De votre innocence, Agns, c'est un effet; Je ne vous en dis mot. Ce qui s'est fait est fait. Je sais qu'en vous flattant le galant ne dsire Que de vous abuser, et puis aprs s'en rire. AGNS. Oh! point. Il me l'a dit plus de vingt fois moi.
ARNOLPIIE. pas ce que c'est que sa foi. Mais enfin apprenez qu'accepter des cassettes, Et de ces beaux bloiidins couler les sornettes; Que se laisser par eux^ force de langueur, Baiser ainsi les mains et chatouiller le cur, Est un pch mortel des plus gros qu'il se fasse.

Ah vous no
1

.savez

AGNS.

de grce? ARNOLPHE. La raison? La raison est l'arrt prononc


la raison,

Un pch, dites-vous? Et

Que par

ces actions lo ciel est courrouc.

AGNS. Courrouc? Mais pourquoi faut-il qu'il s'en courrouce? C'est une chose, hlas! si plaisante 2 et si douce! J'admire quelle joie on gole tout cela Et je ne savois point encor ces choses-l. ARNOLPHE. Oui, c'est un grand plaisir que toutes ces tendresses, Ces propos si gentils et ces douces caresses;
;
'

PciJr :que l'on


di^pliisante.

me

fasse lous les affronts. ArclialsniP hors J'u-age.


plaisir.

Pour: qui donne du

Archasme regrettable. Nous n'avons plut

que

ACTE

II,

SCNE VI

Wi

Mais il faut le goter en toute honntet, Et qu'en so mariant le crime en soit t. AGNS. N'est-ce plus un pch lorsque l'on se marie?

ARNOLPHE.
Non.
AGNS. Mariez-moi donc promptement, je vous prie,

ARNOLPHE.
vous le souhaitez, je Et pour vous marier on
Si
le

souhaite aussi,
revoit
ici.

me

AGNS.
Est-il possible?

ARNOLPHE.
Oui.

AGNS.

Que vous me

ferez aise!

ARNOLPHE. Oui, je ne doute point que l'hymen ne vous plaise. AGNS. Vous nous voulez nous deux... ARNOLPHE. Rien de plus assur. AGNS, Que, si cela se fait, je vous caresserai! ARNOLPHE.

Eh

la

chose sera de

ma

part rciproque.

AGNS.
Je ne reconnois point, pour moi,

quand on

se

moque.

Parlez-vous tout de bon?

ARNOLPHE.
Oui,
Au.
^
!:.

ous

le

pourrez voir.

Nous seron? maris?


ARNOLPHE.
Oui.

AGNS. Mais quand

144

L'COLE DES FEMMES


ARNOLPHE.

Ds ce
AGNS,
riaai.

soir.

Ds ce

soir?

ARNOLPHE. Ds ce
Oui.
soir. Cela

vous AGNS.

fait

donc rire?

ARNOLPHE. Vous voir bien contente est ce que je


AGNS. Hlas! que je vous ai grande obligation. Et qu'avec lui j'aurai de satisfaction! ARNOLPHE. Avec qui? AGNS.
Avec... L...

dsire.

ARNOLPHE.

choisir

C'est

L n'est pas mon compte. un mari vous tes un peu prompte. un autre, en un mot, que je vous tiens tout prt,
L...
s'il

Et quant au monsieur-l, je prtends,

vous

pkit,

Dt le mettre au tombeau le mal dont il vous berce, Qu'avec lui dsormais vous rompiez tout commerce Que, venant au logis, pour votre compliment, Vous lui fermiez au nez la porte honntement; Et, lui jetant, s'il heurte, un grs * par la fentre, L'obligiez tout de bon ne plus y parotre. M'entendez-vous, Agns? Moi, cach dans un coin, De votre procd je serai le lmom. AGNS.
L&s!
il

est si bien tait? C'est...

ARNOLPHE. Ah! que de laiigago; AGNS.


J n'aurai pas le cur..
I

Pour

un pav. Mut

q'ii

dc te dirai

plus.

ACTE

III,

SCiNE
de

Ih^

ARNOLPHE.
Poiiit
brtiit

davantage.

Moulez l-haui.
AGNS. Mais quoi! voulez-vous...

ARNOLPHE.
C'est assez!
Je suis matre, je parle
;

allez, obissez.

ACTE
SCNE
I.

III

ARNOLPH, AGNS, ALAIN, GEORGETTE.


ARNOLPHE.

Oui, tout a bien t,

ma joie

est sans pareille

Vous avez l suivi mes ordres merveille, Confondu de tout point le blondin sducteur ; Et voil de quoi sert un sage directeur.
Votre innocence, Agns, avoit t surprise : Voyez, sans y penser, o vous vous tiez mise.

Vous

enfiliez tout droit,

sans

mon

instruction,

I,e

grand chemin d'enfer et de perdition. De tous ces damoiseaux on sait trop les coutumes; Ils ont de beaux canons, force rubans et plumes, Grands cheveux, belles dents, et des propos fort doux; Mais, comme je vous dis, la griffe est l-dessous ; Et ce sont vrais satans, dont la gueule altre De l'honneur fminin cherche faire cure * ; Mais, encore une fois, grce au soin apport, Vous en tes sortie avec honntet. L'air dont je vous ai vu lui jeter cette pierre, Qui de tous ses desseins a mis lespoir par terre,
'

la scne

Les huit vers indiqus par des guillemets n'taient pas prononcs sur du temps de Molire, comme aUentatoires la morale et offrant

la parodie des
il*

recommandations de

l'glise.

iv

Ub
Me

L'COLE DES FEMMES

confirme encor mieux ne point diffrer Les noces o j'ai dit qu'il vous faut prpou^er.

bon de vous faire vous soit salutaire. A Georgette et Alain. Un sige au frais ici. Vous, si jamais en rien... GEORGETTE. De toutes vos leons nous nous souviendrons bien. Cet autre monsieur-l nous en faisoit accroire
Mais, avant toute chose,
il

est

Quelque

petit discours qui

Mais...

ALAIN.
entre jamais, je veux jamais ne boire, Aussi bien est-ce un sot il nous a l'autre fois
S'il
:

Dorn deux cus

d'or qui n'toient pas de poids.


je dsire;

ARNOLPHE. Ayez donc pour souper tout ce que

Et pour notre contrat, comme je viens de dire, Faites venir ici, l'un ou l'autre, au retour, Le notaire qui loge au coin du carrefour.

SCNE

II.

ARNOLPHE, AGNS.

ARNOLPHE, assis. Agns, pour m'couter, laissez l votre ouvrage Levez un peu la tte et tournez le visage
:

Mettant

le

doigt sur son front.


l

L, regardez-moi

durant cet entretien

Et, jusqu'au moindre mot, imprimez-le-vous bien.

Je vous pouse, Agns; et, cent fois la journe, Vous devez bnir l'heur de votre destine,

Contempler la bassesse o vous avez t, Et dans le mme temps admirer ma bont. Qui, de ce vil tal de pauvre villageoise. Vous fait monter au rang d'honorable bourgeoise, Et jouir de la couche et des embrassements D'un homme qui fuyoit tous ces engagements. Et dont vingt partis, fort capables de plaire, Le cur a reius l'honneur qu'il vous veut faire.

ACTE

III,

SCNE

II

117

Vous devez toujours, dis-je, avoir devant les yeux Le peu que vous tiez sans ce nud glorieux, Afin que cet objet d'autant mieux vous instruise

A A
A

mriter

l'tat

je

vous aurai mise,


fais.
:

toujours vous connotre et faire qu' jamais

Je puisse

me

louer de l'acte que je


n'est pas

Le mariage, Agns,

un badinage

d'austres devoirs le rang de

femme engage.

Et vous n'y montez pas, ce que je prtends, Pour tre libertine et prendre du bon temps. Votre sexe n'est l que pour la dpendance Du ct de la barbe est la toute-puissance. Bien qu'on soit deux moitis de la socit, Ces deux moiiis pourtant n'ont point d'galit L'une est moiti suprme, et l'autre subalterne; L'une en tout est soumise l'autre qui gouverne; Et ce que le soldat, dans son devoir instruit, Montre d'obissance au chef qui le conduit, Le valet son matre, un enfant son pre, A son suprieur le moindre petit frre. N'approche point encor de la docilit. Et de l'obissance, et de l'humilit, Et du profond respect o la femme doit tre Pour son mari, son chef, son seigneur, et son matre. Lorsqu'il jette sur elle un regard srieux. Son devoir aussitt est de baisser les yeux, Et de n'oser jamais le regarder en face Que quand d'un doux regard il lui veut faire grce. C'est ce qu'entendent mal les femmes d'aujourd'hui; Mais ne vous glez pas sur l'exemple d'auirui. Gardez-vous d'imiter ces coquettes vilaines Dont par toute la ville on cl ante les fredaines, Et de vous laisser prend rr "^ux assauts du m.iii.i. C'est--dire d'our aucun jeune blondin. Songez qu'en vous faisant moiti de ma personne, C'est mon honneur, Agns, que je vousabandonucj Que cet honneur est tendre et se blesse de peu; Que sur un tel sujet il ne faut point de jeu;
:
:

148

L'COLE DES FEMMES


l'on

Et qu'il est aux enfers des chaudires bouillarites

plonge jamais

les

femmes mal

vivafitS.

Ce que

je vous dis l ne sont pas des chansons;

Et vous devez du cur dvorer ces leons.


Si votre

me

les suit, et fuit

d'tre coquette,
lis,

Elle sera toujours,

comme un

blanche et nette;

Mais,

s'il

faut qu' l'honneur elle fasse

Elle deviendra lors noire

comme un

un faux bond. charbon;

Vous paroitrez tous un objet effroyable, Et vous irez un jour, vrai partage du diable,
Bouillir

dans

les enfers toute ternit,


!

Dont vous

veuille garder la cleste bont

Faites la rvrence. Ainsi qu'une novice

Par cur, dans le couvent, doit savoir son office, Entrant au mariage il en faut faire autant; Et voici dans ma poche un crit important Qui vous enseignera l'oiice de la femme. J'en ignore l'auteur mais c'est quelque bonne me Et je veux que ce soit votre unique entretien.
:

11

se lve.

Tenez. Voyons un peu

si

vous

le lirez bien.
ut.

AGNS,

lES MAXIViES DU

MAHHCE

ou LES DEVOIRS DE LA FEMME MARIB


AVEC SON EXERC'CE JOURNALIER.

PREMIRE MAXIME.
Celle qu'un lien honnte

Fait entrer au lit d'autrui Doit se mettre dans la tte, Malgr le train d'aujourd'hui,

prend ne la prend que pour lui. ARNOLPHE. Je vous expliquerai ce que cela veut dire; Mais, pour l'heure prsente, il ne faut rien que lire.

Que l'homme qui

la

Pour

refuse d'lre

icUaUiue

c^ iatioUiue

d'uuc grande uergw.

ACTE

III,

SCNE
poursuit.

II

149

AGNS,

DEUXIME MAXIME.
ne se doit parer Qu'autant que peut dsirer Le mari qui la possde que touche seul le soin de sa beaut; Et pour rien doit tre compt
Elle
:

C'est lui

Que

les autres la trouvent laide.

TROISIME MAXIME.
Loin ces tudes d'illades, Ces eaux, ces blancs, ces pommades,

Et mille ingrdients qui font des

teints fleuris

l'honneur, tous les jours, ce sont drogues mortelle?

Et les soins de paroitre belles Se prennent peu pour les maris.

QUATRIME MAXIME.
Sous sa coiffe, en sortant, comme l'honneur l'ordonne. Il faut que de ses yeux elle loulTe les coups Car, pour bien plaire son poux Elle ne doit plaire personne.
;

CINQUIME MAXIME.

Hors ceux dont au mari la visite se rend, La bonne rgle dfend De recevoir aucune me Ceux qui, de galante humeur,
.

N'ont

affaire qu'

madame

N'accommodent pas monsieur.


SIXIME MAXIME.
Il

faut des prsens des

hommes
;

Qu'elle se dfende bien

Car, dans le sicle o nous

sommes,

On ne donne
Dans ses meubles,
Il

rien

pour

rien.

SEPTIME MAXIME.
dt-elle en avoir de l'ennui.
:

ne faut crit oire, encre, papier, n i ^umes L"B ftiaff doit, dans les bonnes coutumes, crire tout ce qui s'crit chez lui.

L'COLE DES FEMMES


HUITIME MAXIME.

Ces socits drgles, Qu'on nomme belles assembles Des femmes tous les jours corrompent les En bonne politique on les doit interdire; Car c'est l que l'on conspire Contre les pauvres maris.

espri.*

'

NEUVIME MAXIME.
Toute femme qui veut l'honneur se vouer Doit se dfendre de jouer, Comme d'une chose funeste.

Car

le jeu, fort

dcevant.

Pousse une femme souvent A jouer de tout son reste.

DIXIME MAXIME.

Des promenades du temps, Ou repas qu'on donne aux champs,


ne faut point qu'elle essaye. Selon les prudents cerveaux, Le mari, dans ces cadeaux i. Est toujours celui qui paye.
Il

ONZIME MAXIME. ARNOLPHE.


Vous achverez seule;
Je
et,

pas pas, tantt

Je vous expliquerai ces choses

comme

il

faut.
:

souvenu d'une petite ataire Je n'ai qu'un mot dire, et ne tarderai gure. Rentrez; et conservez ce livre chrement. Si le notaire vient, qu'il m'attende un moment.
suis

me

SCNE
Je ne puis faire

III.

ARNOLPHE.
faire

mieux que d'en

Ainsi que je voudrai je tournerai cette


Pour
dner
lu cariipaijne

ma femne. me
;

'

<

Voyez

loin

l"', p.

268, note troisime.

ACTE
Comme un morceau
Et je
Il

III,

SCNE

III
est,

m
;

lui

puis donner

s'en est

peu

fallu

de cire entre mes mains elle la forme qui me plat. que, durant mon absence,

On ne
Mais
il

m'ait attrap par son trop d'innocence

vaut beaucoup mieux, dire vrit, Que la femme qu'on a pche de ce ct. De ces sortes d'erreurs le remde est facile. Toute personne simple aux leons est docile;
si du bon chemin on l'a fait carter *, Deux mots incontinent l'y peuvent rejeter. Mais une femme habile est bien une autre bte

Et,

Notre sort ne dpend que de sa seule tte De ce qu'elle s'y met rien ne la fait gauchir, Et nos enseignements ne font l que blanchir; Son bel esprit lui sert railler nos maximes, A se faire souvent des vertus de ses crimes, Et trouver, pour venir ses coupables fins, Des dtours duper l'adresse des plus fins. Pour se parer du coup en vain on se fatigue Une femme d'esprit est un diable en intrigue; Et, ds que son caprice a prononc tout bas L'arrt de notre honneur, il faut passer le pas Beaucoup d'honntes gens en pourroient bien que dire
;
: :

Enfin

mon

tourdi n'aura pas lieu d'en rire;


il

Par son trop de caquet

a ce qu'il lui faut.


:

Voil de nos Franois l'ordinaire dfaut

Dans la possession d'une bonne fortune. Le secret est toujours ce qui les importune; Et la vanit sotte a pour eux tant d'appas, Qu'ils se pendroient plutt que de ne causer pas. Oh! que les femmes sont du diable bien tentes
Lorsqu'elles vont choisir ces ttes ventes!

Et que... Mais le voici... Cachons-nous toujours El dcouvrons un peu quel chagrin est le sien.

bie,

'

Pour:

s'carter. C'est plutt une faute de franais qu'un archalsiim. Pour: pourraient bien savoir qu'en dire. Ellipse trs iiiteJlisible

et

lrt:s-<?nergique.

182

L'COLE DES FEMMES


SCNE

IV,

HORACE, ARNOLPHE.
HORACE.

Je reviens de chez vous, et le destin me montre Qu'il n'a pas rsolu que je vous y rencontre.

Mais

j'irai

tant de fois, qu'enfin quelque moment...

ARNOLPHE. Eh! mon Dieu! n'entrons point dans ce vain compliment Rien ne me fche tant que ces crmonies; Et, si l'on m'en croyoit, elles seroienl bannies. C'est un maudit usage; et la plupart des gens Y perdent sottement les deux tiers de leur temps.
Il

se couvre.

donc sans faon. Eh bien, vos amourettes? Puis-je, seigneur Horace, apprendre o vous en tes? J'tois tantt distrait par quelque vision Mais depuis l-dessus j'ai fait rflexion.
Mettons
*
;

De

vos premiers progrs j'admire

la

vitesse,

Et dans l'vnement mon me s'intresse. HORACE. Ma foi, depuis qu' vous s'est dcouvert mon cur, Il est mon amour arriv du malheur. ARNOLPHB. Oh oh comment cela? HORACE. La fortune cruelle A ramen des champs le patron de la belle. ARNOLPHE. Quel malheur! HORACE. Et de plus, mon trs-grand regret, Il a su de nous deux le commerce secret. ARNOLPHE. D'o diantre a-t-il sitt appris cette aventure?
I 1

Pour

mettons notre chapeau. Ellipse du (on familier


cours.

et

mAm-^

trTlalf

qui n'a

dus

ACTE

III,

SCNE IV

153

HORACE.
Je ne sais mais enfin c'est une chose sre. Je pensois aller rendre, mon heure peu prs, Ma petite visite ses jeunes a' traits,
;

Lorsque, changeant pour moi de ton et de visage, Et servante et valet m'ont bouch le passage,
Retirez-vous, vous nous importunez, M'ont assez rudement ferm la porte au nez.

Et d'un

ARNOLPHE.

La porte au nez

HORACE.

Au

nez.

ARXOLPHE.

La chose
HORACE.
J'ai

est

un peu

forte.

voulu leur parler au travers de la porte; Mais tous mes propos ce qu'ils ont rpondu, Vous n'entrerez point, monsieur l'a dfendu. C'est
:

ARNOLPHE.
Ils

n'ont donc point ouvert?

HORACE. Non. Et de la fentre Agns m'a confirm le retour de ce matre. En me chassant de l d'un ton plein de fiert, Accompagn d'un grs que sa main a jet. ARNOLPHE, Comment! d'un grs?
HORACE. D'un grs de taille non petite, Dont on a par ses mains rgal ma visite. ARNOLPHE. Diantre! ce ne sont pas des prunes que cela! Et je trouve fcheux l'tat o vous voil. HORACE. Il est vrai, je suis mal par ce retour funeste. ARNOLPHE. Certes, j'en suis fch pour vous, je vous proteste.

184

L'COLE DES FEMMES


HORACE.

Cet

homme me rompt

tout.

ARNOLPHE. Oui mais cela n'est Et de vous raccrocher vous trouverez moyen. HORACE. Il feut bien essayer, par quelque intelligence, De vaincre du jaloux lexacte vigilance. ARNOLPHE. Cela vous est facile; et la fille, aprs tout, Vous aime.
;

rion,

HORACE.
Assurment.

ARNOLPHE. Vous en viendrez


HORACE.
Je l'espre.

bout.

Mais cela

ARNOLPHE. Le grs vous a mis en droute ne doit pas vous tonner. HORACE.

Sans doute; Et
j'ai

compris d'abord que

mon homme

toit l,

Qui, sans se faire voir, conduisoit tout cela.

Mais ce qui m'a surpris, et qui va vous surprendre, C'est un autre incident que vous allez entendre; Un trait hardi qu'a fait cette jeune beaut. Et qu'on n'allendroit point de sa simplicit. Il le faut avouer, l'amour est un grand matre : Ce qu'on ne fut jamais, il nous enseigne l'tre; Et souvent de nos murs l'absolu changement Devient par ses leons l'ouvrage d'un moment. De la nature en nous il force les obstacles, Et ses effets soudains ont de l'air des miracles. D'un avare l'instant il fait un libral, Un vaillanf, d'un poltron, un civil d'un brutal; Il rend agile tout l'me la plus pesante, Et donne de l'esprit la plus innocente.

ACTE
Car, tranchant avec

III,

SCNE IV
:

455

Oui, ce dernier miracle clate dans Agns;

moi par ces termes exprs


visites renonce,

Retirez-vous,

mon me aux

Je sais tous vos discours, et voil

ma

rponse,

Cette pierre ou ce grs, dont vous vous tonniez.


lettre est tombe mes pieds, Et j'admire de voir cette lettre ajuste Avec le sens des mots et la pierre jete. D'une telle action n'tes-vous pas surpris?

Avec un mot de

L'Amour

sait-il

pas
nier

l'art d'aiguiser

les esprits?

Et peut-on

me

que ses flammes puissantes

Ne fassent dans un cur des choses tonnantes? Que dites-vous du tour et de ce mot d'crit?
Euh! n'admirez-vous point
cette adresse d'esprit?

Trouvez-vous pas plaisant de voir quel personnage A jou mon jaloux dans tout ce badinage?
Dites.

ARNOLPHE.
Oui, fort plaisant.

HORACE. Riez-en donc un peu.


Arnolphe
rit

d'un

air forc.

Ce*

homme, gendarm d'abord


lui se
si j'y

contre

mon
;

feu,

Qui chez

retranche, et de grs

fait

parade.

Comme

voulois entrer par escalade

Qui, pour

me

repousser, dans son bizarre effroi,

tous ses gens contre moi. Et qu'abuse ses yeux, par sa machine mme, Celle qu'il veut tenir dans l'ignorance extrme! Pour moi, je vous l'avoue, encor que son retour En un grand embarras jette ici mon amour. Je tiens cela plaisant autant qu'on saurait dire; Je ne puis y songer sans de bon cur en rire Et vous n'en riez pas assez, mon avis. ARNOLPHE, avec nn ris forc. Pardonnt-z-moi, j'en ris tout autant que je puis. HORACE. Mais il faut qu'en ami je vous montre la lettre. Tout ce que son cur sent, sa main a su l'y mettre.
;

Anime du dedans

!56

L'COLb DES FEMMES

Mais en termes touchants et tout pleins de bant, De tendresse innocente et d'ingnuit, De la manire enfin que la pure nature Exprime de l'amour la premire blessure.

ARNOLPHE,
Et, contre

bas, part.

Voil, friponne, quoi l'criture te sort.

mon

dessein

l'art l'en fut

dcouvert.

HORACE
Je

lit.

en peine par on je des penses que je dsirerois que vous sussiez; mais je ne sais comment faire pour vous les dire, et je me dfie de mes paroles. Comme je commence t connotre qu'on m'a toujours tenue dans l'ignorance, j'ai peur de mettre quelque chose qui ne soit pas bien, et d'en dire plus que je ne devrois. En vrit, je ne sais ce quo vous m'avez fait; mais je sens que je suis fche mourir de ce qu'on me fait faire contre vous, que j'aurai toutes les peines du monde me passer de vous, et que je serois bien aise d'tre vous. Peut-tre qu'il y a du mal dire cela mais enfin je ne puis m'empchcr de le dire, et je ))VOudrois que cela se put faire sans qu'il y en et. On me dit fort que tous les jeunes hommes sont des trom peurs, qu'il ne les faut point couler, et que tout ce que vous me dites n'est que pour m'abuser mais je vous assure que je n'ai pu encore me figurer cela de vous; et je suis si touche de vos paroles, que je ne saurois croire qu'elles soient menteuses. Dites-moi franchement ce qui en est; car, enfin, comme je suis sans malice, vous auriez le plus grand tort du monde si vous me ^trompiez, et je

veux vous

crire, et je suis bien

m'y prendrai.

J'ai

pense que j'en mourrois de dplaisir.


ARNOLPIIE,
part.

Honl chienne!
HORACE.
Qu'avez-vous?

ARNOLPHE. Moi? HORACE.

rien. C'est

que

je ton==!e.

Avez- vous jarrvis vu d'expression plus douce?

ACTE
Malgr
les soins

III,

SCNE IV

1S7

maudits d'un injuste pouvoir,

Un

plus beau naturel peul-il se faire voir?

Et n'est-ce pas sans doute un crime punissable De gter mchamment ce fond d'me admirable; D'avoir, dans l'ignorance et la stupidit. Voulu de cet esprit touffer la clart ? L'amour a commenc d'en dclarer le voile; Et si, par la faveur de quelque bonne toile,
Je puis,

comme j'espre,

ce franc animal,

Ce

tratre, ce

bourreau, ce faquin, ce brutal...

ARNOLPHE.
Adieu.

HORACE.

Comment

si

vite?

ARNOLPHE.
Il

m'est dans la pense

Venu

tout maintenant une affaire presse.

HORACE. Mais ne sauriez-vous point, comme on la lient de prs, Qui dans celte maison pourrait avoir accs? J'en use sans scrupule et ce n'est pas merveille
;

Qu'on se puisse, entre amis, servir la pareille*. Je n'ai plus l-dedans que gens pour m'observer; Et servante et valet, que je viens de trouver, N'ont jamais, de quelque air que je m'y sois pu prendre, Adouci leur rudesse me vouloir entendre. J'avois pour de tels coups certaine vieille en main, D'un gnie, vrai dire, au-dessus de humain Elle m'a dans l'abord servi de bonne sorte; Mais, depuis quatre jours, la pauvre femme est mort. Ne me pourriez-vous point ouvrir quelque moyen? ARNOLPHE. Non, vraiment; et sans moi vous en trouverez bien. HORACE. Adieu donc. Vous voyez ce que je vous confie.
1
:

Pour de pareille manire. Expression populaire. Nous n'avons gard que rendre la pareille.
'
.

158

L'COLE DES FEMMES

SCHE

ARNOLPHE.
que
je

Comme

il

Taut devant lui

me

mortifie

Quelle peine cacher

mon

dplaisir cuisant!
si

Elle a feint d'tre telle

Quoi! pour une innocente un esprit mes yeux,


le

prsent!

la traitresse,

Ou

diable son

me

a soufl cette adresse.


crit.

Enfin

me

voil

mort par ce funeste

Je vois qu'il a, le tratre,

empaum

son esprit,

Qu' ma suppression 2 il s'est ancr chez elle; Et c'est mon dsespoir et ma peine mortelle. Je souffre doublement dans le vol de son curf Et l'amour y ptit aussi bien que l'honneur. '^'enrage de trouver cette place usurpe, Et j'enrage de voir ma prudence trompe. Je saib que, pour punir son amour libertin, Je n'ai qo' laisser faire son mauvais destin, Que je serai veng d'elle par elle-mme Mais il est bien fcheux de perdre ce qu'on aime. Ciel! puisque pour un choix j'ai tant philosoph. Faut-il de ses appas m'tre si fort coiff
; !

Elle n'a ni parents, ni support, ni richesse; Elle trahit mes soins, ma bont, ma tendresse : Et cependant je l'aime aprs ce lche tour, Jusqu' ne me pouvoir passer de cet amour. Sot, n'as-tu point de honte? Ah! je crve, j'enrage,

Et je

souflletterois mille fois

mon

visage.

Je veux entrer un peu, mais seulement pour voir Quelle est sa contenance aprs un trait si noir.
Ciel, faites

que mon front

soit

Ou

bien,

s'il

est crit qu'il faille

exempt de disgrce; que j'y pa-se,

Donnez-moi tout au moins, pour de tels accidents, La cx)nstance qu'on voit de cert<iines gens!
'

Ciiur

en

me

suppriuianl, eu m'efTaant de sou coeur,

}ldl<lie^(l<

(orl

quhcf.uc.

ACXK

IV,

SCENE

169

ACTE IV
SCNE
I.

ARNOLPHE.

J'ai peine, je l'avoue, demeurer en place, Et de mille soucis mon esprit s'embarrasse, Pour pou\oir mettre un ordre et dedans etdehcirs. Qui du godelureau rompe tous les efforts. De quel il la tratresse a soutenu ma vue
!

De

tout ce qu'elle a fait elle n'est point


diroit, la voir, qu'elle n'y

Et, bien qu'elle

mue; me mette deux doigts du trpas,


touche pas.

On

Plus, en la regardant, je la voyois tranquille,

Plus je sentois en moi s'chauffer ma bile El ces bouillants transports dont s'enflammoit mon cur Y sembloient redoubler mon amoureuse ardeur, J'tois aigri, fch, dsespr contre elle ; Et cependant jamais je ne la vis si belle. Jamais ses yeux aux miens n'ont paru si perants, Jamais je n'eus pour eux des dsirs si pressants; Et je sens l-dedans qu'il faudra que je crve, Si de mon triste sort la disgrce s'achve. Quoi! j'aurai dirig son ducation Avec tant de tendresse et de prcaution Je l'aurai fait passer chez moi ds son enfance, Et j'en aurai chri la plus tendre esprance; Mon cur aura bti sur ses attraits naissants. Et cru la mitonner pour moi durant treize ans, Afin qu'un jeune fou dont elle s'amourache Me la vienne enlever jusque sous la moustache, Lorsqu'elle est avec moi marie demi! Non, parbleu non, parbleu Petit sot, mon ami. Vous aurez beau tourner, ou j'y perdrai mes peiiic... Ou je rendrai, nta foi, vos esprances vaines. Et de moi tout fait vous ne vous rirez point.
;

lad

L'COLE DES FEMMES


SCNE
II.

UN NOTAIRE, ARNOLPHE.
LE NOTAIRE,

Ah! le voil! Bonjour. Me voici tout point Pour dresser le contrat que vous souhaitez faire. ARNOLPHE, se croyant seul, et sans voir ni entendre le

notaire.

Comment

faire?

LE NOTAIRE. dans la forme ordinaire. ARNOLPHE, se croyant seul. A mes prcautions je veux songer de prs. LE NOTAIRE. Je ne passerai nen contre vos intrts. ARNOLPHE, se croyant seul. 11 se faut garantir de toutes les surprises. LE NOTAIRE. Suffit qu'entre mes mains vos affaires soient mises. Il ne vous faudra point, de peur d'tre du, Quittancer le contrat que vous n'ayez reu.
Il le

faut

ARNOLPHE,
J'ai

se croyant

seul.

peur,

si

je vais faire clater quelque chose,

Que de

cet incideat par la ville on ne cause,

Eh
Et

bien,
l'on

il

est ais

LE NOTAIRE. d'empcher cet clat,

peut en secret faire votre contrat ARNOLPtlE, se croyant seul.


faudra-t-il qu'avec elle j'en sorte f

Mais

comment

LE NOTAIRE.

Le douaire

se rgle au bien qu'on vous apport.

ARNOLPHE,
Je l'aime, et cet

30

croyant seul.

graiid embarras. LE NOTAIRE. On peut avantager une femme en ce cas. ARNOLPHE, te croyant seul. Quel traiiement lui faire en pareille avcnturt LE NOTAIRE. L'ordre est que le futur doit douer la fiiture

amour

est

mon

ACTE
l qu'il a
;

IV,

SCENE

II

h'A

mais cet ordre n'est rien, Du tiers du dot Et l'on va plus avant lorsque l'on lvent bien,

ARNOLPHE,
Si..
Il

se croyant seul.

aperoit

li'

notaire.

LE NOTAIRE. Pour le prciput, il les regarde ensemble Je dis que le futur peut, comme bon lui semble, Douer la future. ARNOLPHE.

Eh?
LE NOTAIRE. Il peut l'avantager Lorsqu'il l'aime beaucoup et qu'il veut l'obliger; Et cela par douaire, ou prfix qu'on appelle, Qui demeure perdu par le trpas d'icelle. Ou sans retour, qui va de ladite ses hoirs;

Ou Ou

coutumier, selon

les diffrons

vouloirs

par donation dans le contrat formelle. Qu'o fait ou pure et simple, ou qu'on fait mutuelle. Pourquoi hausser le dos? Est-ce qu'on parle en faf Et que l'on ne sait pas les formes d'un contrat? Qui me les apprendra? Personne, je prsume. Sais-je pas qu'tant joints on est par la coutume Communs en meubles, biens, immeubles et conquts,

A moins

Sais-je pas

que par un acte on y renonce exprs ? que le tiers du bien de la future Entre en communaut pour 2.., ARNOLPHE.
Oui, c'est chose sre,

Vous savez tout


Vous, qui

me

mais qui vous en dit mot ? LE NOTAIRE. prtendez faire passer pour sot,
cela
;

''

Pour de la dot. L'emploi de ce mot au masculin Blme chez les notaires.


:

et

hors d'usage,

Parodie
i

(les

desquels
priif!

nerBit innlil

termes de la Coutume de Paris. Mots techniqut-s propos dp commencer ici !;n loup cnnnnr'nii.iro do jij'is

c".

u.

11

Ifi

L'COLE DES FEMMES

En me haussant l'paule et faisant la grimace. ARNOLPIIE. La peste soit fait l'homme, et sa chienne de facel Adieu. C'est le moyen de vous faire finir.
LE NOTAIRE.

Pour dresser un contrat m'a-t-on pas ARNOLPHE.


;

fait

venir ?

Oui, je vous ai mand mais la chose est remise, Et l'on vous mandera quand Theure sera prise. Voyez quel diable d'homme avec son entretien LE NOTAIRE, seul.
f

Je pense qu'il en tient, et je crois penser bien.

SCNE

III.

LE NOTAIRE, ALAIN, GEORGETTE.

LE NOTAIRE, allant au-devant d'Alain et de Georgelle M'tes-Yous pas venu qurir pour votre matre ? ALAIN.
Oui.
J'ignore pour qui vous

Mais

allez

de

ma
fou

LE NOTAIRE. le pouvez connoitre; part lui dire de ce pas


fieff.

Que

c'est

un

Nous
SCNE

GEORGETTE. n'y manquerons pas.

IV.

-ARNOLPHE, ALAIN, GEORGETTE


ALAIN.

Monieur...

ARNOLPHE. Approchez-vous; vous tes mes


Misbons,

fidles,

mes

vrais amis, et j'en sais des nouvelle.

ALAIN.

Le

notaire...

ARNOLPHE.

On

Laissons, c'est pour quelque autre jourveut mon honneur jouer d'un mauvais tour;

ACTE

IV,

SCENE IV
tre,
I

163

Et quei affront pour vous, mes enfants, pourroit-ce


Si l'on avoit t l'honneur votre matre

n'oseriez aprs parotre en nul endroit Et chacun, vous voyant, vous montreroit au doigt. Donc, puisque autant que moi TafTaire vous regarde. Il faut de votre part faire une telle garde, Que ce galant ne puisse en aucune faon... GEORGETTE. Vous nous avez tantt montr notre leon. ARNOLPHE. Mais ses beaux discours gaidez bien de vous rendre.

Vous

ALAIN.

Oh

vraiment...

GEORGETTE.

Nous savons comme


ARNOLPHE.
S'il

il

faut s'en dfendre,

veaoit doucement

Alain,

mon pauvre cur,

Par un peu de secours soulage

ma

langueur

ALAIN.

Vous

tes

un sot

ARNOLPHE.
A Georgette. Bon. Georgette, ma mignonne,

Tu me
Vous

parois

si

douce

et si

bonne personne...

GEORGETTE.
tes

un nigaud

ARNOLPHE.
A
Alain.

Bon. Quel mal trouves-tu Dans un dessein honnte et tout plein de vertu ?
ALAIN.

Vous

tes

un fripon

ARNOLPHE.
A
Georgette.

Fort bien. Ma mort est sre, Si tu ne prends piti des peines que j'endure.

164

L'COLE DES FEMMES

GEORGETTE. Vous tes un bent, un impudent ARNOLPHE.


!

Fort bien.

Alain.

vouloir rien pour rien en garder la mmoire Cependant, par avance, Alain, voil pour boire: Et voil pour l'avoir, Georgetle, un cotillon.

Je ne suis pas

un

Je sais, quand on

homme me sert,

;
.

Ils

tendent tous deax la main et prennent l'argent.

Ce

n'est
la

Toute
C'est

de mes bienfaits qu'un simple chantillon. courtoisie enfin dont je vous presse,
je puisse voir votre belle matresse.

que

GEORGETTE,

le poussant.

d'autres

ARNOLPHE.

Bon

cela.

ALAIN,

le

poussant.
I

Hors d'ici ARNOLPHE.


fiEORGETTE,

Bon.
le poussant.

Mais

tt.

ARNOLPHE.
Bon. Hol!
c'est assez.

GEORGETTE.
Fais- je pas

comme

il

f;iut?

ALAIN.

Est-ce de

la

faon que vous voulez l'entendre ?

ARNOLPHE.
Oui, fort bien, hors l'argent qu'il ne
falloit

pas prendre-

GEOHGETTE. Nous ne nous sommes pas souvenus de ce point.


ALAIN.

Voulez-vous qu' l'instant nous recommencions ? ARNOLPHE.


foint.
Sutiit.

Rentrez tous deux.

ACTE

IV,

SCENE

VI

ALAIN.

Vous n'avez rien ARNOLPHE.


Non, vous dis-je
;

dire.

rentrez, puisque je le dsire


:

Je vous laisse l'argent. Allez

Ayez bien

l'oeil

vous rejoins. tout, et secondez mes soins.


je

SCNE

V.

ARNOLPHE.

Je veux, pour espion qui soit d'exacte vue,

Prendre

le savetier du coin de notre rue. maison toujours je prtends la tenir, Y faire bonne garde, et surtout en bannir Vendeuses de rubans, perruquires, coiffeuses, Faiseuses de mouchoirs, gantires, revendeuses, Tous ces gens qui sous main travaillent chaque jour A faire russir les mystres d'amour.

Dans

la

Enfin
II

j'ai

vu

le

monde,

et j'en sais les finesses.

faudra que

Si

ait de grandes adresses. message ou poulet de sa part peut entrer.

mon homme

SHE

VI.

HORACE, ARNOLPHE.
HORACE.

La place m'est heureuse vous y rencontrer.


Je viens de l'chapper bien belle, je vous jure.

Au

sortir d'avec vous, sans prvoir l'aventure,

j'ai vu parotre Agns, Qui des arbres prochains prenoit un peu le frais. Aprs m'avoir fait signe, elle a su faire en sorte, Descendant au jardin, de m'en ouvrir la porte; I^iais peine tous deux dans sa chanibre tions-noui^, Qu'elle a sur les degrs entendu son jaloux; Et tout ce qu'elle a pu, dans un tel accessoire *, C'est de me renfermer dans une grande armoire.

Seule dans son balcon

l'our

acciduut, occureoce

accder. Expression iiupi opre.

iC6
Il

L'COLE DES FEMMES


:

est entr d'abord je ne le voyois pas ; Mais je l'oyois marcher, sans rien dire, grands pas. Poussant de temps en temps des soupirs pitoyables,

Et donnant quelquefois de grands coups sur les tables, Frappant un petit chien qui pour lui s'mouvoit, Et jetant brusquement les haidos qu'il trouvoit. Il a mme cass, d'une main mutine, Des vases dont la belle ornoit sa chemine ; Et sans doute il faut bien qu' ce becque cornu * Du trait qu'elle a jou quchiue jour soit venu. Enfin, aprs cent tours, ayant de la manire Sur ce qui n'en peut mais dcharg sa colre, Mon jaloux inquiet, sans dire son ennui, Est sorti de la chambre, et moi de mon tui. Nous n'avons point voulu, de peur du personnage, Risquer nous tenir ensemble davantage ; mais je dois, cette nuit. C'toit trop hasarder Dans sa chambre un peu tard m'introduire sans bruit. En toussant par trois fois je me ferai connoitre Et je dois au signal voir ouvrir la fentre. Dont, avec une chelle, et second d'Acns, Mon amour tchera de me gagner l'accs. Comn e mon seul ami je veux bien vous l'apprendre. L'allgresse du cur s'augmente la rpandre
: ;
;

Et, gott-on cent fois

un bonheur tout
si

parfait,
le sait.

On

n'en est pas content,

quelqu'un ne

Vous prendrez

part, je pense, l'heur

de mes

atfaires.

Adieu. Je vais songer aux choses ncessaire.

SCNE
Quoi
!

VII-

- ARNOLPHE.
me
dsesprer
I

l'astre qui s'obstine

Ne me donnera pas le temps de respirer Coup sur coup je verrai, par leur intelligence, De mes soins vigilants confondre la prudence
'

De

rilalien

prtend que
ta fouilU

le inle

becco comuto, bouc portant cornes. Le peuple d'IlaUe u s'inquite point, dans cetl race, des infldiiti-i d

ACTE

)i

IV,

SCENE

VIII

107

)j

Et je serai la dupe, en ma maturit, D'une jeune innocente et d'un jeune vent En sage philosophe on m'a vu vingt annes, Contempler des maris les tristes destines, Et m'instruire avec soin de tous les accidens Oui font dans le malheur tomber les plus prudens; Des disgrces d'autrui profitant dans mon me, J'ai cherch les moyens, voulant prendre une feuioiej De pouvoir garantir mon front de tous aironts, Et le tirer de pair d'avec les autres fronts Pour ce noble dessein j'ai cru mettre en pratique Tout ce que peut trouver l'humaine politique
1 ;
;

Et,

seroit exempt, Aprs l'exprience et toutes les lumires Que j'ai pu m'acqurir sur de telles matires, Aprs vingt ans et plus de mditation B Pour me conduire en tout avec prcaution, De tant d'autres maris j'aurais quitt la trace Pour me trouver aprs dans la mme disgrce*! Ah! bourreau de destin, vous en aurez menti. De l'objet qu'on poursuit je suis encor nanti
;

comme si du sort toit Que nul homme ici-bas n'en


il

arrt

son cur m'est vol par ce blondin funeste, J'empcherai du moins qu'on s'empare du reste; Et cette nuit, qu'on prend pour ce galant exploit.
S-i

Ne

se passera pas si doucement qu'on croit. Ce m'est quelque plaisir, parmi tant de tristesse, Que l'on me donne avis du pige qu'on me dresse, Et que cet tourdi, qui veut m'tre fatal,

Fasse son confidentje son propre rjyaL

SCNE VIM.

CHRYSALDE, ARNOLPHE.
CHRTSALDE.

Eh
*

bien, souperons-nous avant la

promenade?
;

prsentation,

Le> vingt vers marqus par des guillemets taient sniiprims du temps de Moliisre,

ioU

L'ECOLE DES FEMMES


ARNOLPHE.
soir.

Non. ^6 jene ce

CHRYSALDE. D'o vient cette boutade? ARNOLPHE. i)e grce, excusez-nnoi, j'ai quelque autre embarras. CHRYSALDE. Votre hymen rsolu ne se fera-t-il pas? ARNOLPHE. C'est trop s'inquiter des affaires des autres. CHRYSALDE. Oh! ohl si brusquement! Quels chagrins sont les vtres? Seroit-il point, compre, votre passion Arriv quelque peu de tribulation?
Je
le

jurcrois presque, voir votre visage.

ARNOLPHE. Quoi qu'il m'arrive, au moins aurai-je l'avantage De ne pas ressembler de certaines gens Qui souffrent doucement l'approche des galans. CHRYSALDE. C'est un trange fait, qu'avec tant de lumires Vous vous effarouchiez toujours sur ces matires, Qu'en cela vous mettiez le souverain bonheur, Et ne conceviez point au monde d'autre honneur. tre avare, brutal, fourbe, mchant et lche. N'est rien, votre avis, auprs de cette tache Et, de quelque faon qu'on puisse avoir vcu. On est homme d'honneur quand on n'est point cocu. A le bien prendre au fond, pourquoi voulez-vous croire Que de ce cas fortuit dpende notre gloire, Et qu'une me bien ne ait se reprocher L'injustice d'un mal qu'on ne peut empcher? Pourquoi voulez-vous, di?-je, en prenant une femme. Qu'on soit digne, son choix, de louange ou de blme, Et qu'on s'aille former un monstre plein d'effroi D^ /'affront que nous fait son manquement de foi? Mettez-vous dans l'esprit qu'on peut du cocuage Se fuire en galant homme une plus douce imago;
;

ACTE

IV,

SCENE

VIII

169

Que, des c^ jp? du hasard aucun n'tant garant, Cet accident de soi doit tre indiffrent; Et qu'enfin tout le mal, quoique le monde glose, N'est que dans la faon de recevoir la chose Et, pour se bien conduire en ces difficults, Il y faut, comme en tout, fuir les extrmits. N'imiter pas ces gens un peu trop dbonnaires Qui tirent vanit de ces sortes d'affaires. De leurs femmes toujours vont citant les galans, En font partout l'loge, et prnent leurs talens, Tmoignent avec eux d'troites sympathies, Sont de tous leurs cadeaux, de toutes leurs parties, En font qu'avec raison les gens sent tonns De voir leur hardiesse montrer l leur nez. Ce procd, sans doute, est tout fait blmable; Mais l'autre extrmit n'est pas moins condamnable. Si je n'approuve pas ces amis des galans. Je ne suis pas aussi pour ces gens turbulens Dont l'imprudent chagrin, qui tempte et qui gronde, Attire au bruit qu'il fait les yeux de tout le monde, Et qui, par cet clat, semblent ne pas vouloir Qu'aucun puisse ignorer ce qu'ils peuvent avoir. Entre ces deux partis il en est un honnte, O, dans l'occasion, l'homme prudent s'arrte ; Et, quand on le sait prendre, on n'a point rougir Du pis dont une femme avec nous puisse agir. Quoi qu'on en puisse dire enfin, le cocuage Sous des traits moins affreux aisment s'envisage; Et, comme je vous dis, toute l'habilet Ne va qu' le savoir tourner du bon ct.
:

ARNOLPHE. Aprs ce beau discours, toute la confrrie Doit un remerciment votre seigneurie; Et quiconque voudra vous entendre parler Montrera de la joie s'y voir enrler. CHRYSALDE. Je ne dis pas cela; car c'est ce que je blme: Mais, comme c'est le sort qui nous donne une femms,

170

L'COLE DES FEMMES


s'il

Je dis que l'on doit faire ainsi qu'au jeu de da,

O,
Il

ne vous vient pas ce que vous demandes!,

faut jouer d'adresse, et, d'une


le

me

rduite

*,

Corriger

hasard par

la

C"est--dire, dormir et

bonne conduite. ARNOLPHE. manger toujours bien,

Et se persuader que tout cela n'est rien. CHRYSALDE. Vous pensez vous moquer ; mais, ne vous rien feindre, Dans le monde je vois cent choses plus craindre, Et dont je me ferois un bien plus grand malheur Que de cet accident qui vous fait tant de peur. Pensez-vous qu' choisir de deux choses prescrites, Je n'aimasse pas mieux tre ce que vous dites Que de me voir mari de ces femmes de bien, Dont la mauvaise humeur fait un procs sur rien Ces dragons de vertu, ces honntes diablesses.
;

Se retranchant toujours sur leurs sages prouesses, Qui, pour un petit tort qu'elles ne nous font pas. Prennent droit de traiter les gens de haut en bas, Et veulent, sur le pied de nous tre fidles.

Que nous soyons tenus tout endurer d'elles? Encore un coup, compre, apprenez qu'en effet Le cocuage n'est que ce que l'on le fait; Qu'on peut le souhaiter pour de certaines causes,
El
qu'il a ses plaisirs

comme

les

autres choses.

ALNOLPHE. Si vous tes d'humeur vous en contenter, Quant moi, ce n'est pas la mienne d'en tter Et plutt que subir une telle aventure... CHRYSALDE.

Mon Dieu no
!

jurez point, do peur d'tre parjure.

Si le sort

l'a

rgl, vos soins sont superflus,

El

l'on

ne prendra pas votre avis ld-dessu3.

ARNOLPHE.
Moi, if serois cocu ?

Pour

iiuiubW sous le

rtesiiii.

Bulle exprcsnion cre par Molire.

ACTE

IV,

SCNE

IX

17i

CHRYSALDE, Vous voil bien malade!


Mille gens le sont bien, sans vous faire bravade,

Oui de mine, de cur, de biens, et de maison, feroient avec vous nulle comparaison. ARNOLPHE. Et moi, je n'en voudrois avec eux faire aucune. Mais cette raillerie, en un mot, m'importune; Brisons l, s'il vous plat. CHRYSALDE. Vous tes en courroux! Nous en saurons la cause. Adieu. Souvenez-vous, Quoi que sur ce sujet votre honneur vous inspire, Que c'est tre demi ce que l'on vient de dire Que de vouloir jurer qu'on ne le sera pas. ARNOLPHE. Moi, je le jure encore, et je vais de ce pas Contre cet accident trouver un bon remde.

Ke

Il

court heurter sa porte.

SCuE

IX.

- ARNOLPHE,

ALAIN, GEORGETE.

Mes amis,
Mais
Et,
si
il

c'est ici

ARNOLPHE. que j'implore votre aide.


;

Je suis difi de votre affection

faut qu'elle clate en cette occasion

vous m'y servez selon ma confiance. Vous tes assurs de votre rcompense. L'homme que vous savez (n'en faites point de bruit) Veut, comme je l'ai su, m'attraper celte nuit. Dans la chambre d'Agns entrer par escalade Mais il lui faut, nous trois, dresser une embuscade. Je veux que vous preniez chacun un bon bton, El, quand il sera prs du dernier chelon (Car dans le temps qu'il faut j'ouvrirai la fentre), Que tous deux l'envi vous me chargiez ce tratre, Mais d'un air dont son dos garde le souvenir, Et qui lui puisse apprendre n'y plus revenir ;
:

r.-:

L'ECOLE DES FEMMKrj

Sans me nommer pourtant en aucune manire. Ni faire aucun semblant que je serai derrire, Aurez-vous bien l'esprit de servir mon courroux?
ALAIN. ne tient qu' frapper, monsieur, tout e?t nous : Yous verrez, quand je bats, si j'y vais de main morte.
S'il

La mienne, quoique aux yeux


N'en quitte pas sa part
Rentrez donc
Seul.
le

GEORGETTE. elle semble moins


bien
triller.

forte

ARNOLiniD.
;

et surtout

gardez de babiller.

Voil pour
Et,
si

le

prochain une leon utile;

tous les maris qui sont en cette ville

De

leurs femmes ainsi recevoient le i,'alant, Le nombre des cocus ne seroit pas si grand.

ACTE V
SCNE
I

ARNOLPHE, ALAUN, GEORUETTK


ARNOLPHE.

Tratres! qu'avez-vous

fait

par cette violence?


ALAIN,

Nous VOUS avons rendu, monsieur, obissance


ARNOLPHE.

De

cette excuse en vain vous voulez vous armer..

L'ordre toit de le battre, et non de l'assommer; Et c'loit sur le dos. et non pas sur la tte, Que j'avois command qu'on fit choir la tempte.
Ciel' dans quel accident me jette ici le sort! Et que puis-je rsoudre, voir l cet homme mor'
'

Poui

lorsque]', vois. Archatsrae d'un trs-bon rffpl.

ACTE

V,

SCENE

II

173

Rentrez dans la maison, et gardez de rien dire De cet ordre innocent que j'ai pu vous prescrire.
Seul.

Le

lour s'en va parotre, et je vais consulter

Comment dans

ce malheur je

me

dois comporter.
le

Hlas! que deviendrai-je? et que dira

pre,

Lorsque inopinment
SCNE

il

saura cette affaire?

II.

HORACE, ARNOLPHE.

Il

faut

que

j'aille

HORACE, part. un peu reconnoitre qui c'est. ARNOLPHE, se croyant seul.


qu'il

Et-on jamais prvu...


Heurt par Horacej

ne reconnot pas.

Qui va l, s'il vous plat ? HORACE. C'est vous, seigneur Arnolphe? ARNOLPHE. Oui. Mais vous? HORACE.
C'est Horace.

Je m'en allois chez vous vous prier d'une grce.

Vous sortez bien matin ARNOLPHE,


!

bas, part.
!

Quelle confusion

Est-ce un enchantement? est-ce une illusion? HORACE. J'tois, dire vrai, dans une grande peine; Et je bnis du ciel la bont souveraine Qui fait qu' point nomm je vous rencontre ainsi. Je viens vous avertir que tout russi. Et mme beaucoup plus que je n'eusse os dire, Et par un incident qui devoit tout dtruire. Je ne sais point par o l'on a pu souponner Cettp assignation qu'on m'avoit su donner;
Mais, tStant sur
J'ai,
le

point d'atteindre

la

fentre.

contre

mon

espoir,

vu quelques gens paroitre;

174

L'^iCOLE DES

FEMMES

Qui, ?ur moi brusquement levant chacun le bras, M'ont fait manquer le pied et tomber jusqu'en bas : Er ma chute, aux dpens de quelque meurtrissure,

De

vingt coups de btoti m'a sauv l'aventure. Cesgens-/, dont loil, je pense, mon jaloux, Ont imput ma chute l'etort de leurs coups

Et,

M'a
Ils

la douleur, un assez long espace, sans remuer demeurer sur la place, ont cru tout de bon qu'ils m'avoient assomm,
fait

comme

Et chacun deux s'en

est aussitt alarm.

le profond silence: L'un l'autre ils s'accusoient de cette violence; Et, sans lumire aucune, en querellant le sort, Sont venus doucement tler si j't<)is mort. Je vous laisse pensi r si, dans la nuit obscure, J'ai d'un vrai trpass su tenir la figure. Ils se sont retirs avec beaucoup d'cfTroi : Et, comme je songeois me retirer, moi. De cette feinte mort, la jeune Agns mue. Avec empressement est devers moi venue Car les discours qu'entre eux ces gens avoient tenus Jusques son oreille toient d'abord venus; Et, pendant tout ce trouble tant moins observe, Du logis aisment elle s'toit sauve
: ;

J'entendois tout leur bruit dans

Mais,

me

trouvant sans mal,


dillicilo

elle a fait clater

Un

transport

bien reprsenter.

Que

vousdirai-jo enfin? Cette aimable personne suivi les conseils que son amour lui donne,
ii

N'a plus voulu songer retourner chez soi. Et de tout son destin s'est commise ma foi. Considrez un peu, par ce trait d'innocence,
Of

"expose d'un fou

la

haute impertinence,

El.(Uels fcheux prils elle pourroit courir

maintsnanl homme la moins chrir. Mais d'un trop pur amour mon me est embrasser J'aimerois mieux mourir que l'avoir abuse: Je lui vois des appas dignes d'un autre sort, Et rien ne m'en sauroil sparer que la mort.
Si j'tois

ACTE

V,

SCNE

II

173
;

Je prvois l-dessus l'emportement d'un pre

Mais nnus prendrons le temps d'apaiser sa colrb. A des charmes si doux je me laisse emporter, Et dans la vie, enfin, il se faut contenter. Cb que je veux de vous, sous un secret fidle, C'est que je puisse mettre en vos mains cette belle ^ Que dans votre maison, en faveur de mes feux, Vous lui donniez retraite au moins un jour ou deux. Outre qu'aux yeux du monde il faut cacher sa fuite, Et qu'on en pourra faire une exacte poursuite, Vous savez qu'une fille aussi de sa faon Donne avec un jeune homme un trange soupon : Et, comme c'est vous, sr de votre prudence. Que j'ai fait de mes feux entire confidence. C'est vous seul aussi, comme ami gnreux.. Que je puis confier ce dpt amoureux.

ARNOLPHE.
Je suis, n'en douiez point, tout votre service.

HORACE.

Vous voulez bien

me

rendre un

si charmant ARNOLPHE.

office?

Trs-volontiers, vousdis-je; et je

me

sens ravir

que j'ai de vous servir. Je rends grces au ciel de ce qu'il me l'envoie, Et n'ai jamais rien fait avec si grande joie.

De

cette occasion

HORACE.

Que je
J'avais

suis redevable toutes vos bonts!


;

de votre part craint des difiicults Mais vous tes du monde, et, dans votre sagesse. Vous savez excuser le feu de la jeunesse. Un de mes gens la garde au coin de ce dtour.

ARNOLPHE.
Mais comment ferons-nous? car
Si je la prends
ici, l'on
il

fait

un peu
;

jouf.

me

verra peut-tre

Et,

s'il

faut

Des
Il

valets causeront.

faut

me

que chez moi vous veniez paratrePour jouer au plus sr, l'amener dans un lieu plus obscur.

il

L'CULE DES FEMMEa


et

Ma *Ue

commode, ekjtTv va
BOftACC.

aitadr.

Ce SMrt ficmnkmqa'U est


Vurmi^jfi ne
ferai

fort boo de pceadni, que rois la oieure en mm. EidHzaHi, susdai,)ereloarae soudu.

MSOWaK,

ami.

Ab

fortune, ce tnii d'areotunt profoe


les rnsMa

Rpare Uras

que m'a bits loa caivkel

B i^MNaitff^ k MX A* M* ^IM,
SCIE
lU.

AGXS.

ARXOLPHE. HORACK.

Ne

BOlUCS. ^ AfHS. en peine oq je ra tous mener ; fo^genent r que je voos fais doaaer. Cest Vous loger : moi, ce seroit tostdlnnre: Entrez dans cette porte, et laiaa-tias cowhiiiv.
jioyex pouit

Acanis, k

Htw.
le fanl.

FoorqwH me qiDitez-Tonat
Oire Ap>&^
il

Sooei doBC, je vt

prie, rercsir

bMBit.

Tes

>B aaaez press par

Qoand

je ne

to^ vois

poiaL, je

ne sats point jojtmm.


voit triiln
i

Bors de votre pfscBce, on

me

ACfXBS.

Hn>

s'il

tait

mi,

i>oib reateriex ici.

Quoi! Tnvspoarriex douter de mon amoorestrteal


AftVS-

2So, jitjvs

ne m'anez pas aotani que je tob aae.

Ahiroameiireuaaw

ACTE

V,

SCF.VE IV

i77

HORACE.
C'est qu'il est dangereux, Chre Agns, qu'en ce lieu nous soyons vus tous deux, Et le parfait ami de qui la main vous presse Suit le zle prudent qui pour nous l'intresse. AGNS. Mais suivre un inconnu que. HORACE. N'apprhendez rien Entre de telles mains vous ne serez que bien. AGNS.
. :

Je

me

trouverois mieux entre celles d'Horace,

Et j'aurois... AAmoIphe, Attendez. Adieu,


qui la
tire

encore.

HORACE.
le

jour

me

chasse.

AGNS,

Quand voas verrai-je donc?


HORACE.
Bientt, assurment. AGNS. Que je vais m'ennuyer jusques ce moment? HORACE, en s'en allant. Grce au ciel, mon bonheur n'est plus en concurrence Et je puis maintenant dormir en assurance 2.

SCNE

iV.

ARNOLPHE, AGNS.
logerai,

ARNOLPBE,

cach dans son mantean, et dguisant sa toIi,


l

Venez, ce n'est pas

que je vous

Et votre gite ailleurs est par moi prpar. Je prtends en lieu sr mettre votre personne.
Se
faisant connoitre.

Me

connoissez-vous ?

Ftur: n'a plus de concurrents. Expression impropre, quoique vive. Pour: reprendre l'assurance et la tianquillit. Expression proverbial*

78

L'KGOLE DES FEMMES


AGNS.

Hail

ARNOLPHE.

Mon

visage, friponne,

Dans cette occasion rend vos sens effrays, Et c'est contre cur qu'ici vous me voyez
Agns regarde
si

Je trouble en ses projets l'amour qui vous possde


elle

ne verra point Horace.


le

N'apjielez point des


Il

yeux

galant votre aide

pour vous donner secours. Ah! ah! si jeune encore, vous jouez de ces tours! Votre simplicit, qui semble sans pareille,
est trop loign

Demande

si l'on fait les

enfants par

l'oreille

Et vous savez donner des rendez-vous la nuit. Et pour suivre un galant vous vader sans bruit!
Tudieul comme avec lui votre langue cajole* Il faut qu'on vous ait mise quelque bonne cole Qui diantre tout d'un coup vous en a tant appris? Vous ne craignez donc plus de trouver des esprits-. Et ce galant, la nuit, vous a donc enhardie? Ah! coquine, en venir cette perfidie! Malgr tous mes bienfaits former un tel dessein Petit serpent que j'ai rchauff dans mon sein, Et qui, ds qu'il se sent, par une humeur ingrate, Cherche faire du mal celui qui le flatte AGNS. Pourquoi me criez-vous2 ?
!

ARNOLPHE.
J'ai grand tort en effet! AGNS. Je n'entends point de mal dans tout ce que j'ai fait.

ARNOLPHE.
Suivre un galant n'est pas une action infme? AGNS.
C'est

un homme qui
:

dit qu'il

me

veut pour sa femme;

Pour

dit

des cajoleries. L'emploi de ce verbe, au neutre, est 8rcha<^*


-

cl

hws Au

d'usage.
iieu

de

criez-vous cont;" '"*'

ACTE
J'ai suivi

V,

SCENE IV

173

Qu'il se faut marier

vos leons, et vous m'avez prch, pour ter le pch.

ARNOLPHE.
Oui. Mais, pour femme, moi, je prtendois vous prendre;

semble i, assez entendre. AGNS. Oui. Mais, vous parler franchement entre nous, Il est plus pour cela selon mon got que vous. Chez vous le mariage est fcheux et pnible, Et vos discours en font une image terrible; Mais, las! il le fait, lui, si rempli de plaisirs, Que de se marier il donne des dsirs. ARNOLPHE. Ah! c'est que vous l'aimez, tratresse! AGNS.
Et je vousTavois
fait,

ma

Oui, je l'aime.

ARNOLPHE. Et vous avez Et pourquoi,


le

front

de

le

dire

moi-mme

s'il

AGNS. est vrai, ne le dirois-je pas?

ARNOLPHE. Le deviez-vous aimer, impertinente?


AGNS.
Hlas
!

Est-ce que j'en puis mais? Lui seul en est la cause;

Et je n'y songeois pas lorsque se

fit

la

chose.

Mais

il

falloit

ARNOLPHE. chasser cet amoureux

dsir.

AGNS. Le moyen de chasser ce qui fait du plaisir?

ARNOLPHE. El ne saviez-vous pas que c'toit me dplaire?

Moi? point du
Il

tout.

AGNS. Quel mal cela vous peut-il faiie^ ARNOLPHE.


I

est vrai j'ai sujet d'en tre rjoui

Pour

te

me sembla

180

L'COLE DES FEMMES


AGNS.
'^ous?

Yous ne m'aimez donc pas, ce compte?

ARNOLPHE.
Oui.

AGNS.
Hlas! non.

ARNOLPHE.

Comment, non!
AGNS. Voulez-vous que je mente ARNOLPHE.
l'impudente? AGNS. Mon Dieu ce n'est pas moi que vous devez blmer. Que ne vous tes-vous, comme lui, fait aimer? Je ne vous en ai pas empcli, que je pense.

Pourquoi ne m'airaer pas,

madame

ARNOLPHE.
Je m'y suis efforc de toute

ma

puissance;

Mais

les soins

que

j'ai pris,

je les ai perdus fous.

AGNS. Vraiment, il en sait donc l-dessus plus que vous; Car se faire aimer il n'a point eu de peine.

ARNOLPHE, part. Voyez comme raisonne et rpond la vilaine Peste! une prcieuse en diroit-elleplus? Ah! je l'ai mal connue; ou, ma foi, l-dessus Une sotte en sait plus que le plus habile homme.
I

A Agns. Puisqu'en raisonnemens votre esprit se consomme, La belle raisonneuse, est-ce qu'un si long temps

mes dpens? AGNS. Non. Il vous rendra tout, jusques au dernier double*. ARNOLPHE, bas part. Elle a de certains mots o mon dpit redouble.
Je vous aurai pour lui nourrie
t

Monnaie

lulant deux deniers.

ACTE
Haut.

V,

SCNE IV

181

rendra-t-il. coquine, avec tout son pouvoiPj Les obligations que vous pouvez m'avoir? AGNS. Je ne vous ea ai pas de si grandes qu'on pense. ARNOLPHE. N'est-ce rien que les soins d'lever votre enfance? AGNS. Vous avez l-dedans bien opr vraiment, Et m'avez fait en tout instruire joliment! Croil-on que je me flatte, et qu'enfin, dans ma tte, Je ne juge pas bien que je suis une bte? Moi-mme j'en ai honte et, dans l'ge o je suis, Je ne veux plus passer pour sotte, si je puis. ARNOLPHE.
;

Mo

Vous fuyez l'ignorance, et voulez, quoi Apprendre dublondin quelque chose?


AGNS.

qu'il cote,

Sans doute. de lui que je sais ce que je puis savoir; Et beaucoup plus qu' vous je pense lui devoir.
C'est

ARNOLPHE. une gourmade Ma main de ce discours ne venge la bravade. J'enrage quand je vois sa piquante froideur; Et quelques coups de poing satisferoient mon cur.
Je ne sais qui

me

tient qu'avec

Hlas

vous

le

pouvez,

si

AGNS. cela peut vous plaire.

Ce mot

ARNOLPHE, part. dsarme ma colre, Et produit un retour de tendresse de cur, Qui de son action m'efface la noirceur. Chose trange d'aimer, et que pour ces tratresses Les hommes soient sujets de telles foiblessesl
et ce regard

Tout

le

monde

connot leur imperfection;

Ce

n'est qu'extravagance et qu'indiscrtion;

Leui jsprit est mchant et leur me fragile, Il n'est rien de plus foible et de plus imbcile,

182

L'COLE DES FEMMES


:

Rien de plus infidle et, malgr tout cela, Dans le monde on fait tout pour ces animaux-l. A Agns. Eh bien, faisons la paix. Va, petite tratresse, Je te pardonne tout, et te rends ma tendresse; Considre par l l'amour que j'ai pour toi. Et, me voyant si bon, en revanche aime-moi. AGNS. Du meilleur de mon cur je voudrais vous complaire

Que me

coterait-il, si je le pouvais faire?

ARNOLPHE.

Mon pauvre

petit bec, tu le peux, si tu veux.

coute seulement ce soupir amoureux, Vois ce regard mourant, contemple ma personne. Et quitte ce morveux et l'amour qu'il te donne. C'est quelque sort qu'il faut qu'il ait jet sur toi, Et tu seras cent fois plus heureuse avec moi. Ta forte passion est d'tre brave l et leste.

Tu

le

seras toujours, va, je te le proteste;

Sans cesse, nuit et jour, je te caresserai, Je te bouchonnerai 2, baiserai, mangerai; Tout comme tu voudras lu pourras te conduire Je ne m'explique point, et cela c'est tout dire.
Bas, part.

Jusqu'o
Haut.

la

passion peut-elle faire aller

Enfin,

mon amour rien ne peut s'galer Quelle preuve veux-tu que je t'en donne, ingrate? Me veux-tu voir pleurer? Veux-tu que je me balte? Veux-tu que je m'arrache un ct de cheveux?
:

Veux-tu que
Jp.

je

me

tue? Oui, dis

si lu le

veux,

flamme. AGNS. Tenez, tous vos discours ne me touchent point l'me


'

suis tout prt, cruelle, te prouver

ma

Pour

pimpanle

et bien vtue.

Voyez plus haut.


r

-Tcrriie cmprunlfi f>ux sdins do pioi'icti* que l'on prend des chevaux
I^ iieltovRnt et les lusiranl

onl vu

ici

avec un bonclion de paille- Les couinieulaluur un diininuiil du mot bouche.

ACTE

V,

SCNE

VI

183

Horace avec deux mots en feroit plus que vous. ARNOLPHE. Ah c'est trop me braver, trop pousser mon courroux
I

Je suivrai

mon

dessein, bte trop indocile,

Et vous dnicherez l'instant de la ville. Vous rebutez mes vux et me mettez bout Mais un cul de couvent * me veni'era de tout.

SCNE

V.

- ARNOLPHE,
ALAIN.

AGNS, ALAIN.

Je ne sais ce que c'est, monsieur, mais

il

me

semble

Qu'Agns

et le corps

La

voici.

Dans

ma

mort s'en sont alls ensemble. ARNOLPHE. chambre allez me la nicher.

A part. Ce ne sera pas l qu'il la viendra chercher; Et puis, c'est seulement pour une demi-heure. Je vais, pour lui donner une sre demeure, A Alain. Trouver une voiture. Enfermez-vous des mieux, Et surtout gardez-vous de la quitter des yeux.
Seul.

Peut-tre que son me, tant dpayse,

Pourra de cet amour tre dsabuse.

SCNE

VI.

ARNOLPHE, HORACE.

HORACE. vous trouver, accabl de douleur Le ciel, seigneur Arnolphe, a conclu mon malheur Et, par un trait fatal d'une injustice extrme. On me veut arracher de la beaut que j'aime. Pour arriver ici mon pre a pris le frais 2 ;

Ah

je viens

'

Pour Pour

foml

rt'iiu

couveiil.
fralch'^ur

a profit de la

de

la nuil.

Vers ob; eue, e^prcsiii

Impropre.

ISi
J'ai

L'COLE DES FEMMES

trouv qu'il mettoit pied terre ici prs : Et la cause, en un mot, d'une telle venue, Qui, somme je disois, ne m'toit pas connue,
Ces., qu'il m'a mari sans

m'en crire

rien,

Et

en ces lieux clbrer ce lien. Jugez, en prenant part mon inquitude, S'il pouvait m'arriver un contre-temps plus rude. Cet Enrique, dont hier je m'informois vous, Cause tout le malheur dont je ressens les coups: Il vient avec mon pre achever ma ruine, Et c'est sa fille unique qui l'on me destine. J'ai ds leurs premiers mots pens m'vanouir; Et d'abord, sans vouloir plus longtemps les ouir, Mon pre ayant parl de vous rendre visite,
qu'il vient

L'esprit plein de frayeur je

l'ai

devanc

vite.

De grce, gardez-vous de lui De mon engagement, qui le


Et tchez,

rien dcouvrir

pourrait aigrir

comme

en vous

il

prend grande crance.

De

le

dissuader de cet autre alliance.

AENOLPHE.
Oui-da.
Conseillez-lui de diffrer

HORACE. un peu,

Et rendez, en ami, ce service mon feu. ARNOLPHE. Je n'y manquerai pas. HORACE. C'est en vous que j'espre. ARNOLPHE.
Fort bien.

HORACE. Et je vous tiens mon vritable pre. Dites-lui que mon ge... Ah! je le vois venir coutez les raisons que je vous puis iournir.
!

ACTE
SCNE
VII.

V,

SCNE

Vit

m
et parlent bfe!

ENRIQUE,

ORONTE, CHRYSALD, HORACE, ARNOLPHE.


d^ns un coin du thtre,
ensemble.

Horace

et rnolplie se retirent

ENRIQUE, Chrysalde. je vous ai vu parotre, Quand on ne m'et rien dit, j'aurois su vous connoUre. Je vous vois tous les traits de cette aimable sur Dont l'hymen autrefois m'avoit fait possesseur; Et je serais heureux si la parque cruelle M'et laiss ramener cette pouse fidle, Pour jouir avec moi des sensibles douceurs De revoir tous les siens aprs nos longs malheurs Mais, puisque du destin la fatale puissance Nous prive pour jamais de sa chre prsence, Tchons de nous rsoudre, et de nous contenter Du seul fruit amoureux qui m'en ait pu rester. et, sans votre suffrage, Il vous touche de prs J'aurois tort de vouloir disposer de ce gage. Le choix du fils d'Oronte est glorieux de soi l Slais il faut que ce choix vous plaise comme moi. CHRYSALDE. C'est de mon jugement avoir mauvaise estime Que douter si j'approuve un choix si lgitime.
Aussitt qu'

mes yeux

ARNOLPHE,
HORACE,

part, Horace.

Oui, je vais vous servir de la bonne faon.


part,
'a.

Arnolphe.

Gardez, encore un coup...

ARNOLPHE,

Horace.

N'ayez aucun soupon.


Arnolphe quitte Horace pour aller embrasser Oronte.

Ah

ORONTE, Arnolphe. que cette embrassade est pleine de tendresse ARNOLPHE. Que je sens vous voir une grande allgresse!
"a
!

Pour

par

r.i-')iA'o.

1%

L'ECOLE DES FEMMES


ORONTE.

Je suis ici venu...

ARNOLPHK. Sans m'en f^re


Je sais ce qui vous

rcit,

mne.
ORONTE. On vous ARNOLPHE.
l'a

dj dit?

Oui.

ORONTE.
Tant mieux.

ARNOLPHE.
Votre fils cet hymen rsiste, Et son cur prvenu n'y voit rien que de triste, 11 m'a mme pri de vous en dtourner Et moi, tout le conseil que je vous puis donner,
;

C'est de ne pas souffrir

que ce nud se

diffre,

Et de faire valoir l'autorit de pre. Il faut avec vigueur ranger ^ les jeunes gens, Et nous faisons 2 contre eux leur tre indulgents.

HORACE,

part.

Ah!

tratre

CHRYSALDE.
Si son

cur

a quelque rpugnance,
avis.

Je tiens qu'on ne doit pas lui faire violence.

Mon

frre,

que

je crois, sera

de mon ARNOLPHE.

Quoi se laissera-t-il gouverner par son fils ? Est-ce que vous voulez qu'un pre ait la mollesse De ne savoir pas faire obir la jeunesse? Il seroit beau, vraiment, qu'on le vt aujourd'hui Prendre loi de qui doit l'accepter de lui!
!

Non, non,
'

c'est

mon

intime, et sa gloire est

la

mionno

Pour

forcer les

j(>i.'u<>

(!/?"5 <le

se runuer. Aicliasine dos pluK duc.

(jiqiies.
2 Emploi (lu verbe /aire que nous avons di^j signal. Ce \ois sicnifl<? en tant indulgenis pour cut nous SBissons contre eux. Phrase aussi Idiiau):saiilc (iuc le vers de llolicic est (lnant cl simple.
:

ACTE
Sa parole
est donne,
il

V,

SCENE

VllI

187

faut qu'il la maintienne

Qu'il fasse voir ici de fermes sentimens,

Et force de son
C'est parler

fils

tous les attachemens.

ORONTE.

comme

il

faut, et

dans cette alliance,

C'est

moi qui vous rponds de son obissance. CHRYSALDE, h Arnolphe. Je suis surpris, pour moi, du grand empressemem Que vous me faites voir pour cet engagement, Et ne puis deviner quel motif vous inspire... ARNOLPHE. Je sais ce que je fais, et dis ce qu'il faut dire. ORONTE.
3ui, oui, seigneur Arnolphe,
il

est...

CHRYSALDE.

Ce nom
C'est

l'aigrit

.;

monsieur de

la

Souche, on vous

l'a

dj dit.

ARNOLPHE.
Il

n'importe.

HORACE, Qu'entends-je?

part.

ARNOLPHE,

se retournant vers

Horace.

Oui, c'est

l le

mystre.

Et vous pouvez juger ce que je devois HORACE, part.

faire.

En

quel trouble...

SCNE

VllI. ENRIQUE, ORONTE, CHRYSALDI, HORACE, ARNOLPHE, GEORGETTE.

GEORGETTE.
Monsieur,
si

vous n'tes auprs.


;

Nous aurons de
Elle veut tous

la

peine retenir Agns

coups s'chapper,

et peut-tre

Qu'elle se pourroit bien jeter par la fentre.

ARNOLPHE.
Faites-moi-la venir; aussi bien, de ce pas,

A Horace.
Prtends-je l'emmener.

Ne vous en

fchez pas;

188

L'ECOLE DES FEMMES

Un bonheur continu rendroit l'homme superbe; Et chacun son tour, comme dit le proverbe.
HORACE,
Quels
part.

peuvent, ciel! galer mes ennuis! Et s'est-on jamais vu dans l'abme o je suisi

maux

ARNOLPHE,
Pressez vite
J'y
le

h Oronle.

jour de

la

crmonie,

prends part, et dj

moi-mme je m'en
ORONTE.

prie.

C'est bien notre dessein.

SCNE

IX. AGNS, ORONTE. ENRIQUE, ARNOLPHE, HORACE, CHRYSALDE, ALAIN, GEORGETTE.

ARNOLPHE,

h Agns.

Venez, belle, venez. Qu'on ne saurait tenir, et qui vous mutinez. Voici votre galant, qui, pour rcompense.

Vous pouvez

faire

une humble

et

douce rvrence.

A Horace. Adieu. L'vnement trompe un peu vos souhaits; Mais tous les amoureux ne sont pas satisfaits. AGNS. Me laissez-vous, Horace, emmener de la sorte? HORACE. Je ne sais o j'en suis, tant ma douleur est forte.

ARNOLPHE.
Allons, causeuse, allons
I

AGNS.
Je veux rester OUONTE. que ce mystre-ci.
icil

Dites-nous ce que c'est

Nous nous regardons


Avec

tous, sans le pouvoir comprendre.

ARNOLPHE,
plus de loisir je pourrai vous l'apprendre.

Jusqu'au revoir.

ACTE

V,

SCKE IX

!89

OhO'TE, O donc prtendez-vous aller? Vous ne nous parlez point comme il nous faut parler. ARNOLPHE. Je vous ai conseill, malgr tout son murmure, D'achever l'hymne. ORONTE. Oui mais, pour le conclure, Si l'on vous a dit tout, ne vous a-t-on pas dit Que vous avez chez vous celle dont il s'agit, La fille qu'autrefois, de l'aimable Anglique, Sous des liens secrets, eut le seigneur Enrique? Sur quoi votre discours toit-il donc fond? CHRVSALDE. Je m'tonnois aussi de voir son procd. ARNOLPHE.
;

Quoi!...

CHRYSALDE. D'un hymen secret ma sur eut une

fille

Dont on cacha

le sort

toule

la famille.

ORONTE. Et qui, sous de feints noms, pour ne rien dcouvrir, Par son poux aux champs fut donne nourrir. CHRYSALDE. Et dans ce temps, le sort, lui dclarant la guerre, L'obligea de sortir de sa natale terre. ORONTE. Et d'aller essuyer mille prils divers Dans ces lieux spars de nous par tant de mers. CHRYSALDE. O ses soins ont gagn ce que dans sa patrie Avoient pu lui ravir l'imposture et l'envie. ORONTE. Et, de retour en France, il a cherch d'abord Celle qui de sa fille il confia le sort. CHRYSALDE. Et celte paysanne a dit avec franchise Qu'en vos mains quatre ans elle l'avoit remise.

190

L'COLE DES FE^IME?

ORONTE. Et qu'elle l'avoit fait sur voire charit, Par un accablement d'extrme pauvret. CHRYSALDE. El lui, plein de transport et d'allgresse en l'me, A fait jusqu'en ces lieux conduire cette femme. ORONTE. Et VOUS allez enfin la voir venir ici, Pour rendre aux yeux de tous ce mystre claiici. CHRYSALDE, Arnolphe. Je devine peu prs quel est votre supplice Mais le sort en cela ne vous est que propice. Si n'tre point cocu vous semble un si grand bien. Ne vous point marier en est le vrai moyen. ARXOLPHE, s'en allant toul transport, et ne pouvant parler.
;

Ouf!

SCNE

X.

ENRIQUE, OROXTE, CHRYSALDE, AGNS, HORACE.


ORONTE.

D'o vient

qu'il s'enfuit sans rien dire?

HORACE.

Ah! mon
"Vous saurez pleinement ce surprenant mystre.

pre,

Le hasard en ces lieux avoit excut Ce que votre sagesse avoit prmdit. J'tois, par les doux nuds d'une ardeur mutuelle, Engag de parole avecque cette belle; Et c'est elle, en un mot, que vous venez chercher,
Et pour qui

mon

refus a pens vous fcher.

ENRIQUE.
Je n'en ai point dout d'abord que je l'ai vue, Et mon me depuis n'a cess d'tre mue.

Ah ma
!

fille,

je cde des transports

si

doux.

J'en ferois

CHRYSALDE. de bon cur, uioii (Vcie,

auti.iit

que vous:

ACTE
Sais ces lieux cela
la

V,

SCNE X

191

ne s'accommodent gures. maison dbroni'ler ces mystres, Payer notre ami ses soins officieux, Et rendre grce au ciel, qui fait tout pour le mieux.
Allons dans

FIN DK L ECOLE DES

FEMMES

LA

CRITIQUE DE L'COLE DES FEMMES


COMDIE
REPRSENTE POUR LA PREMIRE FOIS, A PARIS, LE
SUR LE TUATRE DU PALAIS-ROTAL
<' JUIN 4663,

Arm par Louis XIV et protg par lui, Molire continue sa camnagne guerre dans toutes les rgles, comdie belliqueuse en sept actes, dont les cinq premiers (l'Ecole des femmes) sont en vers et les deux derniers on
:

prose.

Un abb Dubuisson, qui faisait autorit, protgeait l'art dramatique et avait pris le nom d'introducteur des t belles ruelles, dit un jour Molire qu'il ne ferait peut-tre pas mal de mettre en scne ses rivaux et ses ennemis, en leur faisant tenir des discours dont ils se servaient contre lui, et en leur opposant la rfutation d'un hom-me de bon sens. L'abb avait essay ce travail. Molire le lui, approuva l'ide, se l'appropria, l'excula lui-mme, et de celte conversation de salon o paraissent les prcieuses, le chef de la cabale littraire, Boursault, et celui de la cabale des gens du monde, le duc de la Feuillade, il fit une uvre charmante. Toute sa thorie dramatique s'y rvle tudier, caractriser les hommes, les peindre au vif, rjouir et intresser, n'couler ni l'af:

fectation des pelites-inailresses, ni le savoir enrouill des pdants, ni les dlicatesses frivoles des gens de cour;

nature et rhumanit; se laisser aller de onne il le dit lui-mme, t ce qui vous prend les entrailles; enfin crer des rgles et non les subir; voil le fond de la doctrine. C'est la libre servitude des
saisir la
foi,

comme

esprits suprieurs.

NOTICE

iDH

Cet admirable et lger dialogue, assez semblable celui que Shakspeare a plac dans son Hamlet, frappe la critique oblique et doucereuse de Boursault, qui s'en allait par les ruelles dtruire la rputation de Molire en protestant de son estime pour le grand crivain; le ddain suprme du duc de la Feuillade pour les mots populaire? sems dans l'cole des Femmes; le persiflage de la jeune noblesse et la raillerie des turlupins contre les allures bourgeoises de Sganarelle; l'emphase dramatique des comdiens de l'htel de Bourgogne, enfin les prtentions des docteurs qui ne voulaient pas permettre au public de s'gayer autrement que selon la formule. Pdants et austres, marquis et rivaux, prcieux et dclamateurs, furent rduits au silence. Ninon de Lenclos et Chapelle, la Fontaine et Boileau, proclamrent partout la charmante
navet du grand artiste.

Le rle d'une maligne et fine crature ment au milieu des interlocuteurs; elle

se dtache viveparait approuver

ce qu'elle raille, et encourage par d'ironiques et doux loges le dveloppement des ridicules. Ce rle fut confi la femme de Molire, Armande, que sans doute remords ou caprice avait rapproche de son mari. Molire a fait briller dans le rle de tous les personnages qu'il a confis sa femme la vive saillie, la coquetterie involontaire et la pointe caustique qu'il admirait chez Armande. Henriette, Anglique, lise, Climne, Agns elle-mme, ne sont que les aspects divers du mme portrait; c'est toujours la brillanie Armande, celte femmedoue de tous les charmes ei de peu de vertus, l'ange et le dmon du contemplatif Molire.

1.3

194

LA CRITIQUE DE L'COLE DES FEMMES

A LA REINE MRE*

Madame,
l3 sais bien que Votre Majest n'a que faire de toutes nos ddicaces, et que ces prlendus devoirs, dont on lui dit lgamment qu'on s'acquitte envers elle, sont des hommages, dire vrai, dont elle nous dispenseroil trsvolontiers. Mais je ne laisse pas d'avoir l'audace de lui ddier la Critique de. l'cole des Femmes, et je n'ai pu refuser celte petite occasion de pouvoir tmoigner ma joie Votre Majest sur cette heureuse convalescence qui redonne nos vux la plus grande et la meilleure princesse du monde, et nous permet en elle de longues annes d'une sant vigoureuse. Comme chacun regarde les choses du ct de ce qui le touche, je me rjouis, dans cette allgresse gnrale, de pouvoir encore oblenir l'honneur de diverlir Votre Majest; elle, Madame, qui prouve si bien que la vritable dvotion n'est point contraire aux honntes diverlissemens; qui, de ses hautes penses et de ses importantes occupations, descend si humainement dans le plaisir de nos spectacles, et ne ddaigne pas de rire de cette mme bouche dont elle prie si bien Dieu. Je flatte, dis-je, mon esprit de l'esprance de cette gloire; j'en attends le moment avec toutes les impatiences du monde; et, quand je jouirai de ce bonheur, ce sera la plus grande joie que puisse recevoir,

Madame,

De Votre Majest,
Le tics-liumble, trcs-oWissent,
et lis-obiiyy servilcur,

J.-B.-P.

MoLiiuE.

Anne d'Autriche, 1111c aine de Pliilippc 111, roi d'Usiiauue, feiniue de Louis XIII, incrc de Luuis XIV, morle le 20 janvier 666.

SCENE

195

PERSONNAGES
URANIE.
LISE.

ACTEURS
Mlle Debrie.

CLIMNE. Le MARQUIS.

Mlle

Aim. Bjart. Dlparc.


Brcourt.

La Grange.
le

DORANTE,

Chevalier.

LTSID AS, pole. GALOPIN, laquais.


La

Du

Cr.oiSY.

scne est Paris, dans la maison U Urauie.

SCNE

l.

URANIE, LISE.

URANIE. Quoil cousine, personne ne t'est venu rendre visite?


LISE.

Personne du monde.
l'RANlE.

Vraiment, voil qui m'tonne, que nous avons t seules


l'une et l'autre tout aujourd'hui.

LISE.

Cela m'tonne aussi, car ce n'est gure notre coutume; et votre maison. Dieu merci, est le refuge ordinaire de tous les fainans de la cour.

URANIE, L'aprs-dine, dire vrai, m'a sembl fort longue. LISE.

Et moi,
C'est

je

l'ai

trouve fort courte.

URANIE.

que

les

beaux

esprits, cousine,

aiment

la solitude.

LISE.
Ali!

tis-humble servante au bel esprit, vous savez que


l

ce n'est pas

que

je vise.

Pour moi, j'aime

la

URANIE. compagnie, je l'avoue.

190

LA CRITIQUE DE L'COLE DES FEMMES


LISE.

Je l'aime aussi, mais je l'aime choisie; et la quantit de


sottes visites qu'il vous faut essuyer parmi les autres est cause bien souvent que je prends plaisir d'tre seule.

URAME.
La dlicatesse
des gens
tris.

est trop grande,

de ne pouvoir

souffrir

que

LISE.

complaisance est trop gnrale, de souffrir indiffremment toutes sortes de personnes. URANIE.

Et

la

Je gote ceux qui sont raisonnables, et

me

divertis des

extravagans.
LISE.

extravagans ne vont gure loin sans vous ennuyer, et la plupart de ces gens-l ne sont plus plaisans ds la seconde visite. Mais, propos d'extravagans, ne
foi,

Ma

les

voulez-vous pas

me

dfaire

de votre marquis incommode?

Pensez-vous me le laisser toujours sur les bras, et que je puisse durer i ses turUipinadcs - perptuelles? URANIE. Ce langage est la mode, et l'on le tourne en plaisanterie 3 la cour.

LISE.

qui se tuent tout le jour parler ce jargon obscur. La belle chose de faire entrer, aux conversations du Louvre, de vieilles quivoques ramasses parmi les boues des halles et de la place Maubcrt! La jolie faon de plaisanter pour des courtisans, et qu'un

Tant

pis

pour ceux qui

le font, et

homme montre

d'esprit lorscpril vient vous dire

Madame,
;

vous tes dans la place Royale, et tout le monde vous voit de trois lieues de Paris, car chacun vous voit de bon il cause que Bonneuil est un village trois lieues d'ici Cela n'csl-il pas bien galant et bien spirituel? Et ceux qui trou"/enf^'es belles rencontres n'ont-ils pas lieu de s'en glorifinr?
!

Pour Pour
lire

qui
3

soufTiii- longlfinps. Expression 6ners\qne, aujourd'hui pci.iui*. invention do culenibiturs grotesques cl de lazzi; de tire-lupin, des pois chiclies, nu luiiins, d'un sac. Bouffons des aucii'n.-.es farce.
:

Pour

on

le

juge

iiluisanl,

ayicaMo.

SONE
i/RANIE.

II

9T

On ne
la

pas cela aussi comme une chose spirituelle; et plupart de ceux qui affectent ce langage savent bien ewp
dit
qu'il est ridicule.

mmes

LISE.

Tant pis encore, de prendre peine dire des sottises, et d'tre mauvais plaisans de dessein form. Je les en tiens moins excusables et, si j'en tois juge, je sais bien quoi je condamnerois tous ces messieurs les turlupins.
;

URANIE.
Laissons cette matire qui
t"

chauffe un peu trop, et disons

que Dorante vient bien tard, que nous devons faire ensemble.
LISE.

mon

avis,

pour

le

souper

Peut-tre

l'a-t-il oubli, et que...

SCNE

II.

URANIE, LISE, GALOPIN.


GALOPIN.
qui vient ici pour vous voir.

Voil Climne,

madame,

URANIE.

Eh,

mon

Dieu! quelle visite!


LISE.
d'tre seule;

Vous vous plaigniez


punit.

aussi le ciel vous en

URAME.
Vile, qu'on aille dire

On

a dj dit

que je n'y suis pas. GALOPIN. que vous y tiez. URANIE.


l'a

Et, qui est le sot qui

dit?

GALOPIN.
Moi,

madame.
le petit vilain

Diantre soit

URANIE. Je vous apprendrai bien favo


!

vos rponses de vous-mme. GALOPIN.


Je vais lui dire,

madame, que vous voulez

tre sortie.

os

LA CRITIQUE DE L'COLE DES FEMMES


!

Arrtez, animal
est faite!

et la laissez

URANIE. monter, puisque

la sottise

GALOPIN.
Elle parle encore

un homme dans
URANIE.
celte
visite

la rue.

Ah! cousine, que


qu'il est!

m'embarrasse l'heure

LISE.
Il

est vrai
j'ai

que

la

dame

est

naturel;

toujours eu pour

un peu embarrassante de son elle une furieuse aversion;

et n'en dplaise sa qualit, c'est la plus sotte bte qui s* soit

jamais mle de raisonner. URANIE.

L'pithte est

un peu

forte.

LISE.

mrito bien cela, et quelque chose de plus si on lui faisoit justice. Est-ce qu'il y a une personne qui soit plus vritablement qu'elle ce qu'on appelle prcieuse, prendre le mot dans sa plus mauvaise signification? URANIE.
Allez, allez, elle

Elle se dfend bien

de ce nom, pourtant.
LISE.

Il

est vrai
;

elle

se dfend

du nom, mais non pas de


11

la

chose

car, enfin, elle l'est depuis les pieds jusqu' la tte,

et la plus

grande faonnire du monde.

semble que tout

son corps soit dmont, et que les mouvements de ses hanches, de ses paules et de sa tte n'aillent que par ressorts elle affecte toujours un ton de voix languissant et
;

niais, fait la
les

moue pour montrer une


URANIE.

petite bouche, et roule

yeux pour

les faire paroitre grands.

Doucement doncl

Si elle venoit entendre...

LISE.
Point, point, elle ne

monte pas encore.

Je

toujours du soir qu'elle eut envie de voir


Molire lui -mme.

me souviens Damon *, sur la

SCENE
vues de
lui.

III
le

m
public a
et sa naturelle paresse

rputation qu'on lui donne, et les choses que

Vous connoissez rhonmie,


il

soutenir la conversation. Elle l'avoit invit souper


bel esprit, et jamais

comme

ne parut

si

sot,

douzaine de gens qui elle avoit fait fte regardoient avec de grands yeux, comme ne de\ oit pas tre faite comme les autres. Ils pensoient tous qu'il loitl pour dfrayer la compagnie de bons mots; que

parmi une demide lui, et qui le une personne qui

chaque parole qui sortoit de sa bouche devoit tre extraor(]u'il devoit faire des impromptus sur tout ce qu'on disoit, et ne demander boire qu'avec une pointe mais il les trompa fort par son silence, et la dame fut aussi mal satisfaite de lui que je le fus d'elle. URANIE. Tais-toi. Je vais la recevoir la porte de la chambre.
dinaire;
;

LISE.

Encore un mot. Je voudrois bien marquis dont nous avons parl. Le


URANIE.

la voir

bel

marie avec le assemblage que ce

seroit d'une prcieuse et d'un turlupinl

Veux- tu
SCNE

te taire!

La

voici.

m.

GLIMNE, URANIE, LISE, r.ALOPIN.

URANIE. Vraiment, c'est bien tard que... CLIMNE.

Ehl de

grce,

ma

chre, faites-moi vite donner un sige.

Un
Ah!

fauteuil

URANIE, promptement.

Galopin.

CLIJINE.

mon Dieu!
URANIE.

Qu'est-ce donc?

CLIMNB.
le n'eti puis plus!

URANIB.
Qu'avez-vous

200

LA CRITIQUE DE L'COLE DES FEMMES


CLIMNE.

Le cur me manque.
URANIE. Sont-ce vapeurs qui vous ont pris? CLIMNE. Non. URANIE. Voulez-vous que l'on vous dlace? CLIMNK.

Mon

Dieu, non. Ah!

URANIE. Quel est donc votre mal? et depuis quand vous a-t-i
pris?

CLIMNE.
Il

y a plus de
*,

trois heures, et je l'ai rapport

du Palais-

Royal

URANIE.

Comment?
CLIMNE.
Je viens de voir, pour mes pchs, cette mchante rapsodie de V cole des Femmes. Je suis encore en dfaillance du mal de cur que cela m'a donn, et je pense que je n'en
reviendrai de plus de quinze jours.
LISE.

Voyez un peu comme


songe
!

le

maladies arrivent sans qu'on y

URANIE.
ie ne sais pas de quel temprament nous sommes, ma cousine et moi mais nous fmes avant-hier la mme [ce, et nous en revnmes toutes deux saines et gaillardes.
;

CLIMNE.
Quoi! vous l'avez vue?

URANIE.
Oui, et coute d'un bout l'autre.

CLIMNE.

Et vous
hre ?
'

ij'eri

avez pas lJ jusques aux convulsions,

ma

Ou

Uilre de Molire. Voyei la piilace de

Don dirrie de

A'nj'flrft'.

SCNE

III

201

URANIE. J9 ne suis pas si dlicate, Dieu merci; et je trouve, pour moi, que celle comdie seroii plutt capable de gurir les gens que de les rendre malades.

CLIMNE.

que dites-vous l? Cette proposition peutelle tre avance par une personne qui ait du revenu en sens commun? Peut-on impunment, comme vous faites, rompre en visire la raison? et, dans le vrai de la chose, est-il un esprit si affam de plaisanterie, qu'il puisse tter des fadaises dont cette comdie est assaisonne? Pour moi, je vous avoue que je n'ai pas trouv le moindre grain de sel dans tout cela. Les enfaiits par l'oreille m'ont paru d'un got dtestable; la tarte la crme m'a affadi le cur, et j'ai pense vomir au potage.
!

Ah! mon Dieu

LISE.

Dieul que tout cela est dit lgamment J'aurais cru que cette pice toit bonne; mais madame a une loquence si persuasive, elle tourne les choses d'une manire si agrable, qu'il faut tre de son sentiment, malgr qu'on
1

Mon

en

ait.

URANIE.

Pour moi,
dire

ma

pas tant de complaisance, et, pour pense, je tiens cette comdie une des plus plaije n'ai

santes que l'auteur ait produites.

CLIMNE.

de parler ainsi et je ne saurois vous souffrir celte obscurit de discernement. Peut-on, ayant de la vertu, trouver de l'agrment dans une pice qui tient sans cesse la pudeur en alarme, et salit tout
faites piti,
;

Ah! vous me

moment
Les

l'imagination?
LISE.

jolies

faons de parler que voil!


critique, et

Que vous
que
I

tes,

madame, une rude joueuse en

je plains le

pauvre Molire de vous avoir pour ennemie


CLIMNE.
Ciojcz-moi,

ma

chre, corrigez de

bonne

foi

votre juge-

202

LA CRITIQUE DE L'COLK DES FEMMES


n'allez point dire par le

ment, et, pour honneur, que cette comdie vous ait

monde

plu.

URANIE.
Moi, je ne sais pas ce que vous y avez trouv qui blesse la pudeur.

CLIMNE.
Hlas
1

tout; et je mets en fait qu'une honnte

la sauroit voir

sans confusion, tant j'y

ai

femme ne dcouvert d'ordu-

res et de salets.

URANIE.
Il

faut
les

donc que, pour

les ordures,

que

autres n'ont pas;

car,

vous ayez des lumires pour moi, je n'y en ai

point vu.

CLIMNE. que vous ne voulez pas y en avoir vu, assurment; car enfin toutes ces ordures, Dieu merci, y sont visnge dcouvert elles n'ont pas la moindre enveloppe qui les couvre, et les yeux les plus hardis sont effrays de leur
C'est
;

nudit.

LISE.

Ahl
CLIMNE.
Hai, bai, hai.

URANIE.
Mais encore, s'il vous ordures que vous dites.
Hlas
est*il

plait,

marquez-moi une de ces

CLIMNE.
I

ncessaire de vous les marquer ?

URANIE.
Oui. Je vous
fort

demande seulement un endroit qui vous

ait

choque.
faut-il

Un

d'autre que

CLIMNE. la scne de celte Agns, lorpris?

qu'oUe dit ce que l'on

lui a

URANIE,

Eh

bien,

que trouvez-vous

l de sale? CLIMNE.

Ah!

204

LA CRITIQUE DE L'COLE DES FEMMES


pas dites sans cela
tout haut
le
;

l'on n'auroit

et quelqu'un

mme

des

laquais cria
oreill's

qu'elles

toient plus chastes des

que de tout

reste

du corps.

CLIMXE. fcnfin, il faut tre aveugle dans cette pice, et ne pas faire semblant d'y voir les choses.

URAME.
ne faut pas y vouloir voir ce qui n'y CLIMNE. Ah je soutiens, encore un coup, que vent les yeux.
Il
!

est pas.

les salets

y cr-

URANIE. ne demeure pas d'accord de cela. CLIMNE. Quoi la pudeur n'est pas visibleuient blesse par ce que dit Agns dans l'endroit dont nous parlons?

Et moi,
1

je

URAME.
dit pas un mot qui de soi ne soit vous voulez entendre dessous quelque autre chose, c'est vous qui faites l'ordure, et non pas elle, puisqu'elle parle seulement d'un ruban qu'on lui a pris. CLIMNE. Ah! ruban tant qu'il vous plaira; mais ce le, o elle s'arrte, n'est pas mis pour des prunes. Il vient sur ce le d'tranges penses. Ce le scandalise furieusement ; et, quoi que vous puissiez dire, vous ne sauriez dfendre l'insolence de ce le.

Non, vraiment. Elle ne


honnte
;

fort

et, si

LISE.
Il

est vrai,

ma

cousine, je suis pour

madame

contre ce
tort

le.

Ce

le

est iusolent
le.

au

dernier point, et

vous avez

de

efeudre ce

CLIMNE.
Il

une obscnit

qui n'est pas supportable.

LISE.

Comment

dites-vous ce mot-l,
par
les pr(*cieiisos;

madame ?
;

V.o\ iiit'oduit

du

latin, obs'/: ni fns


it

une

mmeds

monde ne

rcini'luitiuil plus aiijourd'liiii,

cause do son

('iier^ie

mmo.

SCNE
Obscnit,

III

'^(iS

CLIMNE.

madame.
LISE.
!

Ah

mon Dieu

obscnit. Je

ne

sais pas

veut dire; mais je

le

trouve

le

plus joli

co que ce mot du monde,

CLIMNE.
votre sang prend mon parti. URANIE. Eh mon Dieu, c'est une causeuse qui ne dit pas ce qu'elle pense. Ne vous y fiez pas beaucoup, si vous m'en
Enfin, vous voyez
I

comme

voulez croire.
LISE.

Ah que vous pecte madame


I

tes mchante, de
!

me

vouloir rendre sus-

Voyez un peu o
!

j'en serais, si elle alloit

croire ce

que vous dites Serois-je si malheureuse, madame, que vous eussiez de moi cette pense? CLIMNE. Non, non, je ne m'arrte pas ces paroles, et je vous
LISE.

crois plus sincre qu'elle ne dit.

Aht que vous avez bien raison, madame, et que vous me rendrez justice, quand vous croirez que je vous trouve la plus engageante personne du monde, que j'entre dans tous vos sentiments, et suis charme de toutes les expressions qui sortent de votre bouche CLIMNE.
!

Hlas

je parle sans affectation.

LISE.

On
Vos

le voit bien,

madame,

et

que tout est naturel en vous.

paroles,

le

ton de votre voix, vos regards, vos pas,


Je vous tudie des

votre action et votre ajustement, ont je ne sais quel air de


qualit qui enchante les gens.

yeux

et

des oreilles

ie vous, que je tche dctre votre singe et de vous contrefaire en tout. CLIMNE. Vous vous moquez de moi, madame
;

et je suis si remplie

LISE.

Vardonnez-moi, madame. Qui voudroit se maquer de vous?

2l!0

LA CRITIQUE DE L'COLE DES FEMME."


(XIMNH,

Je ne suis pas un bon modle,


LISE.

madame.

Oh que si, madame


t

CLIMNE.

Vous

me

flattez,

madame.
LISE,

Point du tout,

madame.
s'il

pargnez-moi,

CLIMNE. vous plat, madame.


LISE.
et je

madame, de ce que je pense, madame.


Je vous pargne aussi,

ne dis pas

la

moiti

Ah

mon Dieu!

brisons

CLIMNE. l, de grce. Vous

me

jetteriez

dans une confusion pouvantable, (a Uranie.) Enlin, nous voil deux contre vous et l'opinitret sied si mal aux personnes spirituelles...
;

SCNE

IV.

LE MARQUIS, CLIMNE, URANIE, LISE,


GALOPIN.

Arrtez,

s'il

GALOPIN, la porte de la chambre. vous plat, monsieur.

LE MARQUIS.

Tu ne me connois
Si
fait,

pas, sans doute?

GALOPIN. vous connois mais vous n'entrerez pas. LE MARQUIS. Ah que de bruit, petit laquais GALOPIN. Cela n'est pas bien de vouloir entrer malgr les genrt LE MARQUIS.
je
;
! !

Jo veux voir ta matresse.

GALOPIN.

EHe
La

n'y est pas, vous dis-je.

voil

dans

la

LE MARQUIS chambre.

SCNE V
Il

iW

est vrai, la voil

GALOPIN. mais elle n'y esl pas. URANIE.


l ?

Qu'est-ce donc qu'il y a


C'est votre laquais,

LE MARQUIS.

madame, qui
GALOPIN.

fait le sot.

Je

lui dis
*

que vous n'y tes pas, madame,


d'entrer.

et

il

ne veut

pas laisser

URAME.
Et pourquoi dire monsieur que je n'y suis pas?
GALOPIN.

Vous

me

grondtes l'autre jour de

lui

avoir dit que vous

tiez.

URANIE.

Voyez cet insolent


pour un autre.

Je vous prie, monsieur, de ne pas

croire ce qu'il dit. C'est

un

petit cervel, qui

vous a pris

LE MARQUIS.
Je
l'ai

bien vu,

madame

et,

sans votre respect, je

lui

aurois appris connotre les gens de qualit.


LISE.

Ma
Un

cousine vous est fort oblige de cette dfrence.


URAilE, Galopin.

sige donc, impertinent

GALOPIN.

N'en

voil-t-il

pas un?

URANIE.
Approchez-le.
Galopin pousse
le sige

rudemeni,

et sort.

SCNE

V.

LE

MARQUIS, CLIMNE, URANIE, LISE.

LE MARQUIS. Votre petit laquais madame, a du mpris pour sonne.


'

ma per-

Pwii- il ne veuf pas omettre d'entrer. Excfllpiile e'^pres-ion etnprunle nu Italiens {lasciar di dire). Expression que ?icus avons perdue, e*. qui ne peut se remplacer.
:

2U8

LA CRITIQUE DE L'COLE DES FEMMES


LISE.
auroit tort, sans doute.

Il

C'est peut-tre

que

LE MAHQUIS. je paye l'intrt de


LISE.

ma mauvaise

mine,

(il rit.)

Hai, hai, hai, hai.

L'ge le rendra plus clair en honntes gens LE MARQUIS.

*.

Sur quoi en tiez-vous, mesdames, lorsque je vous interrompues?


URANIE.

ai

comdie de Y cole des Femmes. LE MARQUIS. Je ne fais que d'en sortir. CLIMNE,
Sur
la

Eh
plait?

bien, monsieur,

comment

la

trouvez-vous,

s'il

vous

LE MARQUIS.

Tout

fait

impertinente.

CLIMNe.

Ah

que

j'en suis ravie

LE MARQUIS.
C'est la plus mchante chose du monde. Comment, diable! peine ai-je pu trouver place. J'ai pens tre touff la porte, et jamais on ne m'a tant march sur les pieds. Voyez comme mes canons et mes rubans en sont ajusts , de

grce.

LISE.

que cela crie vengeance contre Ycole des Femmes et que vous la condamnez avec justice. LE MARQUIS. Il ne s'est jamais fait, je pense, une si mchante comdie.
11

est vrai
j

URANIE.

Ah!
*

voici Dorante,
:

que nous attendions.


la^ Celtu acception s'est
coiibc-i

Pour

cens cuiiiinc
xviii'

il

yOe jusqu'au

milieu du

sicle.

SCNE
8CNE
VI.

VI

209

DORANTE, CL1MNE,.URANIE, LISE, LE MARQUIS.


DORANTE.

bougez, de grce, et n'interrompez point votre discours. Vous tes l sur une matire qui, depuis quatre jours, fait presque l'entretien de toutes les maisons de Paris et
;

Ne

jamais on n'a rien vu de si plaisant que la diversit des jugements qui se font l-dessus. Car, enfin, j'ai ou con-

damner

cette
j'ai

choses que

comdie certaines gens vu d'autres estimer le plus.


URANIE.

par les

mmes

Voil monsieur le marquis qui en dit force mal.

LE MARQUIS.
Il

est vrai. Je la trouve dtestable,

morbleu

dtestable,

du dernier
Et moi,
table.

dtestable, ce qu'on appelle dtestable!

DORANTE.

mon

cher marquis, je trouve

le

jugement dtes-

LE MARQUIS. Quoil chevalier, est-ce que tu prtends soutenir cette


pice ?

DORANTE.
Oui, je prtends
la

soutenir.

LE MARQUIS.
Parbleu je
1

la garantis dtestable.

DORANTE.

La caution
quelle raison,

n'est pas bourgeoise

l.

Mais, marquis, ps
est-elle

de grce, cette comdie


LE MAKQUIS.

ce que tu

dis?

Pourquoi
Oui.

elle est dtestable ?

DORANTE.
LE MARQUIS.
Elle est dtestable, parce qu'elle est dteslabc.
i

Pour

suffisante.

Voyez plus haut, tome

1er,

page 253, notecinquieins.

M.

4^

'^

LA CRITIQUE DE

L'ffCOLE DES

FEMMES

DORANTE. Aprs ceia, il n'y a plus rien dire voil son procs. laH. Mais encore instruis-nous, et nous dis les dfauts qui v
,

sont.

LE MARQUIS. ne me suis pas seulement donn fa peine de l'couter. Mais enfin je sais bien que je n'ai jamais rien vu de si mchant, Dieu me damne! et Dorilas, contre qui j'tois *, a t de mon avis.

Que

sais-je,

moi?

je

DORANTE.
L'autorit est belle, et le voil bien appuy
I

LE MARQUIS.
parterre y

ne faut que voir les continuels clats de rire que le fait. Je ne veux point d'autre chose pour tmoigner qu'elle ne vaut rien.
Il

DORANTE.

Tu

es donc, marquis, de ces messieurs


le

du

bel air qui

ne

veulent pas que

parterre ait du sens

commun,

et qui

n avec lui, ft-ce de la meilleure chose du monde? Je vis l'autre jour sur le thtre un de nos amis, qui se rendit ridicule par l. Il couta toute la pice avec un srieux le plus sombre du monde et tout ce qui gayoit les autres ridoit son front. A tous les clats de
seroienl fchs d'avoir
;

le parterre en regardant avec d^-it, il lui disoit tout haut Bis donc, jmrterre, ris donc! Ce fut une seconde comdie, que le chagrin de notre ami. Il la donna

rise,

il

haussoit les paules, et regardoit

piti; et

quelquefois aussi,
:

le

en galant

homme

toute l'assemble, et chacun

demeura

d'accord qu'on ne pouvait pas mieux jouer qu'il fil. Apprends, marquis, je le prie, et les autres aussi, que le bon sens n'a point de place dtermine la comdie ; que la diffrence du domi-louis d'or et la pice de quinze sous ne
fait rien du tout au bon got; que, debout et peut donner un mauvais jugement; et qu'enfin,

assis,
le

l'on

preiidro

en gnral, je
par
*

me

fierois assez l'approbation


il

du

partt-rre,

raison qu'entre ceux qui le composent


tjui j'ulais

y en aplu-

Pour: ctO de

Archasme pass de moil?.

SCNE VI
de juger d'une pice en jugent par la bonne juger, qui est de se laisser prendre aux ciioses, et ni prvention aveugle, ni complaisance affecte,
sieurs qui sont capables
rgles, et

2!i

selon les

que

les autres

faon d'en

de n'avoir
ni dlica-

tesse ridicule.

LE MARQUIS.

du parterre? Parm'en rjouis, et je ne manquerai pas de l'avertir que tu es de ses amis. Hai, liai, hai, hai, liai. DORANTE. Ris tant que tu voudras. Je suis pour le bon sens, et ne saurois souffrir les bullitions de cerveau de nos marquis de Mascarille. J'enrage de voir de ces gens qui se traduisent en ridicule, malgr leur qualit; de ces gens qui dcident toujours., et parlent hardiment de toutes choses, sans s'y connoitre-, qui, dans une comdie, se rcrieront aux mchants endroits, et ne branleront pas ceux qui sont bons; qui, voyant un tableau, ou coulant un concert de musique, blment de mmo et louent tout contre-sens, prennent par o ils peuvent les termes de l'art qu'ils attrapent et no manquent jamais de les estropier, et de les mettre hors de place. Eh, morbleu! messieurs, taisez-vous! Quand Dieu ne vous a pas donn la coanoissance d'une chose, napprtez point rire ceux qui vous entendent parler, et songez qu'en ne disant mot on croira peut-tre que vous les d'havoil donc, chevalier, le dfenseur
je

Te

bleu

biles gens.

LE MARQUIS.
Parbleu! chevalier, tu
le

prends-l...

DORANTE.

Mon Dieu, marquis, ce n'est pas toi que je parle. C'est une douzaine de messieurs qui dshonorent les gens de cour par leurs manires extravagantes, et font croire parmi le peuple que nous nous ressemblons tous. Pour moi, je
m'en veux
justitier le plus qu'il

me

sera possible; et je les

dauberai tant en toutes rencontres, qu' la fin ils se leudronl sages. LE MARQUIS. Dis-moi un peu, chevalier, crois-tu que Lysandre ait dd
l'ospril?

212

LA CRITIQUE DE L'GOLE DES FEMMES


DOUANTE.

Oui, sans doute, et beaucoup.

URANIE.
C'est

une chose qu'on ne peut pas niei^ LE MARQUIS. Demande-lui ce qu'il lui semble de l'cole des Femmes,

tu verras qu'il te dira qu'elle ne lui plait pas.

DORANTE. y en a beaucoup que le trop d'esprit glo, qui voient mal les choses force de lumire, et mme qui seroient bien fchs d'lre de l'avis des autres, pour avoir la gloire de dcider. URANIE. Il est vrai. Notre ami est de ces gens-l, sans doute. Il veut tre le premier de son opinion, et qu'on attende par respect son jugement. Toute approbation qui marche avant la sienne est un attentat sur ses lumires, dont il se venge hautement en prenant le contraire parti. 11 veut qu'on le consulte sur toutes les aifaires d'esprit; et je suis sre que si l'auteur lui et montr sa comdie avant que de la faire voir au public, il let trouve la plus belle du monde. LE MARQUIS. Et que direz-vous de la marquise Araminte, qui la publie partout pour pouvantable, et dit qu'elle n'a jamais pu souffrir les ordures dont elle est pleine? DORANTE. Je dirai que cela est digne du caractre qu'elle a pris; et qu'il y a des personnes qui se rendent ridicules, pour vouloir avoir trop d'honneur *. Bien qu'elle ait de l'esprit, elle a suivi le mauvais exemple de celles qui, tant sur le retour de l'ge, veulent remplacer de 2 quelque chose ce qu'elles voient qu'elles perdent, et prtendent que les grimaces d'une pruderie scrupuleuse leur tiendront lieu de jeunesse et de beaut. Celle-ci pousse l'affaire plus avant qu'aucune 21 riiabilel de son scrupule dcouvre des salets ou jamais jjQrsonne n'en avoit vu. On tient qu'il va, ce scrupule,
Eh,

mon

Dieu'.l

pour puJcur. Pour : au moyce iiuclque chose.


:

SCNE VI
que de mots dont
retrancher ou
la

213

jusques dfigurer notre langue, et qu'il n'y a point presla

svrit de cette
la

dame ne

veuille

tte

ou

queue^ pour

les syllabes

dshoa-

ntes qu'elle y trouve.

URANIE.

Vous

tes bien fou, chevalier.

LE MARQUIS.
Enfin, chevalier, tu crois dfendre ta comdie en faisanv
la satire

de ceux qui

la

condamnent.

DORANTE.

Non pas mais


;

je tiens que cette

dame

se scandalise

tort...

LTSE.

Tout beau, monsieur

le chevalier,

il

d'autres qu'elle, qui seroient dans les

mmes

pourroit y en avoir sentiments.

DORANTE. que ce n'est pas vous, au moins; et que, que vous avez vu cette reprsentation...
Je sais bien

lors-

LISE.

mais j'ai chang d'avis. (Montrant madame sait appuyer le sien par des raisons cantes, qu'elle m'a entrane de son ct.
Il

est vrai,

Ciimne.)
si

Et convain-

DORANTE,

k Climne.
;

Ah madame,
1

voulez, je
j'ai dit.

me

vous demande pardon et, si vous le ddirai, pour l'amour de vous, de tout ce que
je

CLIMNE.
pas que ce soit pour l'amour de moi, mais pour l'amour de la raison car enfin cette pice, le bien prendre, est tout fait indfendable * et je ne conois pas...
Je ne veux
:

URANIE.

Ah
cette

voici l'auteur,

M. Lysidas.
l.

matire. Monsieur
et

Il vient tout propos pour Lysidas, prenez un sige vous-

mme,
*

vous mettez

Mot iDYenlo par

la pri^cieusu

Climne.

2A

LA CRITIQUE DE L'COLE DES FEMMES


SCNE
VII.

LYSIDAS. CLIMNE, URANIE, LISE,

DORANTE, LE MARQUIS.
LYS1D.\S.

Madame,
pice chez
lieure plus

je viens

un peu tard
la

madame
que
je

et les louanges qui lui

mais il m'a fallu lire ma marquise dont je vous avois parl; ont t donnes m'ont retenu une
;

ne croyois,
LISE.
les

C'est

un grand charme que

louanges pour arrter un

auteur.

URANIE. Asseyez-vous donc, monsieur Lysidas; nous lirons votre


pice aprs souper.
LYSIDAS.

Tous ceux qui toient l doivent venir sa premire reprsentation, et m'ont promis de faire leur devoir comme
il

faut.

URANIE.
Je le crois. Mais, encore une
plat.
fois,

asseyez-vous,

s'il

vous

sur une matire que je serai bien aise que nous poussions.
ici

Nous sommes

LYSIDAS.
Je pense,

madame, que vous retiendrez


URANIE.

aussi

une loge

pour ce jour-l?

Nous verrons. Poursuivons, de


LYSIDAS.
Je vous
retenues.

grce, notre discoui-s.

donne

avis,

madame,

qu'elles sont

presque toutes

URAME.
Voil qui est bien. Enfin, j'avois besoin de vous lorsque

vous tes venu, et tout


Il

le

monde

toit ici contre moi.

LISE, Uranie, montrant Dorante.

mis d'abord de votre ct; mais niaintent^nt (monsait que madame est la tle du parti contraire, je pense que vous n'avez qu' chercher un autre
s'est
trant Climne) qu'il

tecours.

SCENE VII

tlS

CLIMNE. Non, non, je ne voudrois pas qu'il ft mal sa cour auprs de madame votre cousine, et je permets son esprit d'tre

du

parti

de son cur.

DORANTE.

Avec
de

cette permission,

madame,

je

prendrai

hardiesse

me

dfendre.

URANIE. auparavant, sachons un peu les sentiments de m-Ta' sieur Lysidas. LYSIDAS.
!\rais,

Sur quoi,

madame?
URANIE.

Sur

le sujet

de Ycoe des Femmes.


LYSIDAS.

Ahl ah!
DORANTE.

Que vous en semble?


LYSIDAS. Je n'ai rien dire l-dessus et vous savez qu'entre nous autres auteurs nous devons parler des ouvrages les uns des autres avec beaucoup de circonspection.
;

DORANTE.
Mais encore, entre nous, que pensez-vous de cette co-

mdie?
LYSIDAS.

Moi, monsieur?

URANIE.

De bonne

foi,

dites-nous votre avis.


LYSIDAS.

Je la trouve fort belle.

DORANTE.

Assurment ?
LYSIDAS.

Assurment. Pourquoi non? N'est-elle pas en


belle (iu

effet la

/us

monde?
;

DORANTE. Hon, hon, vous tes un mchant diable, monsieur Lysida? vous ne dites pas ce que vous pensez.

216

LA CRITIQUE DE L'GOLE DES FEMMES


LVSIDAS.

Pardonnez-moi

DORANTE.

Mon

Dieu, je vous connois. Ne dissimulons poi&t. LYSIDAS.

Moi, monsieur?

DORANTE,
Je vois bien que le bien que vous dites de cette pice n'est

que par honntet, et que, dans le fond du cur, vous tes de i'avis de beaucoup de gens qui la trouvent mauvaise.
LTSIDAS.
Hai, hai,
liai.

Avouez, comdie.
Il

ma

foi,

que

c'est

DORANTE. une mchante chose que cette


LTSIDAS.

est vrai qu'elle n'est pas

Ma
lerie.

approuve par les connaisseurs. LE MARQUIS. foi, chevalier, tu en tiens, et te voil pay de ta railAh, ah, ah, ah, ah!

DORANTE.
Pousse,

Tu
Il

cher marquis, pousse. LE MARQUIS. vois que nous avons les savans de notre ct.

mon

est quelque chose de considrable. Mais M. Lysidas veut bien que je ne me rende pas pour cela; et, puisque j'ai bien l'audace de me dfendre (monirant ciimne) contre les sentiments de madame., il ne trouvera pas mauvais que je combatte les

est vrai.

DORANTE. Le jugement de M. Lysidas

fiiens-

LISE.

Quoi! vous voyez contre vous madame, M. le marquis et M. Lysidas, et vous osez rsister encore? Fi? que cela est de mauvaise grce CLIMNE. Voil qui me confond, pour moi, que des personnes ra*sonnables se puissent mettre en tte de donner protection
I

aux sottises de cette

pii^ce.

SCNE VII
LE MARQUIS. Dieu

217

me damne! madame,
jusqu'
la fin.

elle

est

misrable depuis le

commencement

DORANTE.
Il n'est rien plus ais que de trancher ainsi ; et je ne vois aucune chose qui puisse tre couvert de la souverainet de tes dcisions.

Cela est bientt dit, marquis.

la

LE MARQUIS. Parbleu tous les autres comdiens * qui toient voir en ont dit tous les maux du monde.
!

pour

DORANTE.
ne dis plus mot; tu as raison, marquis. Puisque les autres comdiens en disent du mal, il faut les en croire assurment. Ce sont tous gens clairs, et qui parlent sans

Ah!

je

intrt.

Il

n'y a plus rien dire, je

me

rends.

CLIMNE.
Rendez-vous, ou ne vous rendez pas, je sais fort bien que vous ne me persuaderez point de souffrir les immodesties de cette pice, non plus que les satires dsobligeantes qu'on y voit contre les femmes.
URANIE.

Pourmoi,jemegarderai bien de m'en offenser,et de prendre rien sur mon compte de tout ce qui s'y dit. Ces sortes de satires tombent directement sur les murs, et ne frappent les personnes que par rflexion. N'allons point nous
profitons de la leon,

d'une censure gnrale; et nous pouvons, sans faire semblant qu'on parle nous. Toutes les peintures ridicules qu'on expose sur les thtres doivent tre regardes sans chagrin de tout le monde. Ce sont miroirs publics, o il ne faut jamais tmoigner qu'on se voie et c'est se taxer hautaoient d'un dlaut que se scandaliser qu'on le reprenne.
appliquer
les traits
si
;

nous-mmes

CLIMNE.

Pour moi,
j'y

ne parle pas de ces choses par puisse avoir, et je pense que je vis d'un
je
l'hlcl

la part

qu
le

air

dins

Les comdiens de

de Bourgogne, alors dlaisss.

Sis

LA CRITIQUE DE L'COLE DES FEMMES


ne pas craindre d'tre cherche dans les peintures
fait l

monde
qu'on

des femmes qui se gouvernent mal.


LISE.

Assurment, madame, on ne vous y cherchera point. Votre conduite est assez connue, et ce sont de ces sortes de choses qui ne sont contestes de personne. URANIE, Climne. Aussi, madame, n'ai-je rien dit qui aille vous et mes paroles, comme les satires de la comdie, demeurent dans la
;

thse gnrale.

CLIMNE.
Je n'en doute pas,

madame. Mais

enfin passons sur ce

chapitre. Je ne sais pas de quelle faon vous recevez les injures qu'on dit notre sexe dans
lre pouvantable,

un certain endroit de

la

pice; et, pour moi, je vous avoue que je suis dans une co-

de voir que cet auteur impertinent nous

appelle des

animaux.
fait parler"?

Ne

CRANIE. voyez-vous pas que c'est un ridicule * qu'il

DORANTE. Et puis, madame, ne savez-vous pas que les injures des amans n'offensent jamais; qu'il est des amours emports
aussi bien

que des doucereux

2; et qu'en

de pareilles occa-

sions les paroles les plus tranges, et quelque chose de pis

encore, se prennent bien souvent pour des marques d'affection par celles mmes qui les reoivent?
LISE.

Dites tout ce que vous voudrez, je ne saurols digrer cela, non plus que \e potage et la tarte la crme, dont madame
a parl tantt.

LE MARQUIS. Ah! ma foi! oui, tarte la crme t voil ce que j'avois remarqu tantt; tarte la crme ! Que je vous suis oblig, madame, dem'avoirfait souvenir de tartre la crme lY a-t'

Pour personnage

ridicule.

Mot qui, tant

le Bubstantlf,

ne '(Wpioie
eucora

plus aujourd'hui qu'au neutre. Pour I (le duucereuT. La rgle des


'^

pronoms

partitifs n'tait pas

flve.

SCNE
il

VII
la

219

assez de

Tarte la

en Normandie pour tarfre crme, morbleu! tarte la crme!


*

pommes

criMV

DORANTE,

Eh

bien,

que veux-tu dire? Tarte la crme!


LE MARQUIS.

Parbleu! tarte la crme, chevalier!

DORANTE.
Mais encore?

LE MARQUIS.
Tarte la crme !

DORANTE.
Dis-nous un peu tes raisons. LE MARQUIS. Tarte la crme ! URANIE. Mais il faut expliquer sa pense, ce LE MARQUIS.
Tarte la crme,

me

setni.d.

madame
l

URANIE.

Que trouvez-vous

redire?

LE MARQUIS.
Moi, rien. Tarte la crme!

URANIE.

Ah!
M.

je le quitte

2.

LISE.

marquis s'y prend bien, et vous bourre de la belle manire. Mais je voudrois bien que M. Lysidas voulut les achever, et leur donner quelques petits coups de sa faon.
le

LYSIDAS.

de rien blmer, et je suis assez ouvrages des autres. Mais enfin, sans choquer l'amiti que M. le chevalier tmoigne pour l'auteur, on m'avouera que ces sortes de comdies ne sont pas proprement des comdies, et qu'il y a une grande diffrence
indulgent

Ce

n'est pas

ma coutume
les

pour

Projectiles

employs en maintes circonstaorcs par

le public

mcou-

lenl.
i

puui

'

cde

p&s.

Le

est

neutre,

uumme

dans

vous

lu

payerez.

220

LA CRITIQUE DE L'COLE DES FEMMES


:

oe toutes ces bagatelles la beaut des pices srieuses. Ce* pendant tout le monde donne l-dedans aujourd'hui on ne court plus qu' cela, et l'on voit une solitude effroyable aux grands ouvrages, lorsque des sottises ont tout Paris. Je vous avoue que le cur m'en saigne quelquefois, et cela est houleux pour la France. CLIMNE. Il est vrai que le got des gens est trangement gt ldessus, et que le sicle s'encanaille * furieusement.
LISE.
Celui-l est joli encore
:

s'encanailUl Est-ce vous qui

l'a-

vez invent,

madame

(X.IHNE.

Eh!
LISE.
Je m'er suis bien doute.

DORANTE. Vous croyez donc, monsieur Lysidas, que tout l'esprit et toute la beaut sont dans les pomes srieux, et que les pices comiques sont des niaiseries qui ne mritent aucune
louange ?

URAME.
sentiment, pour moi. La tragdie, sans doute, est quelque chose de beau quand elle est bien touche mais la comdie a ses charmes, cl je tiens que l'une n'est pas

Ce

n'est pas

mon

moins

difficile

faire que l'autre.

DORANTE. Assurment, madame et quand, pour la difficult, vous mettriez un peu plus du ct de la comdie, peut-tre vous .10 vous abuseriez pas. Car, enfin, je trouve qu'il est bien plus ais de t;e guinder sur de grands sentiments, de braver en vers la fortune, accuser les deslins, et dire des injures aux dieux, que d'entrer comme il faut dans le ridicule des hommes, et de rendre agrablement sur le thtre les dfauts de tout le monde. Lorsque vous peignez des hros, vous faites ce que vous voulez. Ce sont des portraits
;

Mut invente par une prcieuse, madame de Mauuy,


le hngii".

et qui est rc^ic

daug

SCENE
plaisir,

VII
;

221
et

l'on

ne cherche point de ressemblance

a'avez qu' suivre les traits d'une imagination qui se


l'essor, et

vous donne

qui souvent laisse le vrai pour attraper


Mais, lorsque vous peignez les

le
il

merfaut

veilleux.

hommes,

peindre d'aprs nature.


blent
le?
;

On veut que

ces portraits ressem-

et vous n'avez rien fait, si vous n'y faites reconnalre gens de votre sicle. En un mot, dans lei pices srjeuses, il suffit, pour n'tre point blm, de dire des choses qui soient de bon sens et bien crites mais ce n'est pas assez dans les autres, il y faut plaisanter; et c'est une trange entreprise que celle de faire rire les honntes gens.
;

CUMNE.
du nombre des honntes gens et cependant je n'ai pas trouv le mot pour rii e dans tout ce que j'ai vu. LE MARQUIS. Ma foi, ni moi non plus.
Je crois tre
;

DORANTE.
marquis, je ne m'en tonne pas. C'est que tu n'y as point trouv de turlupinades.

Pour

toi,

LYSIDAS.
m.onsieur, ce qu'on y rencontre ne vaut gure mieux, et toutes les plaisanteries y sont assez froides, mon
hD. foi,

avis.

DORANTE.

La cour
Ail
!

n'a pas trouv cela.

LYSIDAS.

monsieur,

la

cour

DORANTE.
Achevez, monsieur Lysidas. Je vois bien que vous vouiez dire que la cour ne se connot pas ces choses et c'est le refuge ordinaire de vous autres messieurs les auteurs, dans le mauvais succs de vos ouvrages, que d'accuser l'injustice du sicle et le peu de lumires des courtisans. Sachez, s'il vous plait, monsieur Lysidas, que les courtisans ont d'aussi bons yeux que d'autres; qu'on peut tre habile avec un pomt de Venise* et des plumes, aussi bien qu'avec une perruque
;

Dentelles qui cotaient fort cher.

822

LA CRITIQUE DE L'COLE DES FEMMES


;

courte et un petit rabat uni que la grande preuve de toutes vos comdies, c'est le jugement de la cour; que c'est son got qu'il faut tudier pour trouver l'art de russir; qu'il n'y a point de lieu o les dcisions soient si ju<5les; et, sans mettre en ligne de compte tous les gens savans qui y sont, que du simple bon sens naturel et du commerce de tout lo beau monde on s'y fait une manire d'esprit qui, sans comparaison, juge plus finement des choses que tout le savoir enrouill des pdans. URANIE. 11 est vrai que, pour peu qu'on y demeure, il vous passe l tous les jours assez de choses devant les yeux pour acqurir quelque habitude de les coimolre, et surtout pour ce qui est de la bonne et mauvaise plaisanterie. DORANTE. La cour a quelques ridicules, j'en demeure d'accord, et je suis, comme on voit, le premier les fronder. Mais, ma foi, il y en a un grand nombre parmi les beaux esprits de profession et, si l'on joue quelques marquis, je trouve qu'i' y a bien plus de quoi jouer les auteurs, et que ce seroii une chose plaisante mettre sur le thtre que leurs grimaces savantes et leurs rafFinemens ridicules, leur vicieuse coutume d'assassiner les gens de leurs ouvrages, leur friandise de louanges, leurs mnagements de penses, leur trafic de
'
;

rputation, et leurs ligues offensives et dfensives, aussi bien que leurs guerres d'esprit, et leurs combats de prose et de
vers.

LYSIDAS.

Molire est bien heureux, monsieur, d'avoir un protecteur aussi chaud que vous. Mais, enfin, pour venir au fait, il est question de savoir si sa pice est bonne, et je m'ofl're d'y

montrer partout cent dfauts

visibles.

URANIE. C'esi une trange chose de vous autres, messieurs les potes, que vous condamniez toujours les pices o tout Je monde court, et ne disiez jamais du bien que de celles o
'

Pnur: couvert do
cl liiis-expieiibif.

rouille.

Mot compos par Molire,

n\.iu>f.t\v.\. ii-u-

frSl.

SCNE VM

223

personne ne va. Vous montrez pour les unes une haine invincible, et pour les autres une tendresse qui n'est pas
concevable.

DORANTE.

du ct des affligs. URANIE. Mais, de grce, monsieur Lysidas, faites-nous voir ces dfauts, dont je ne me suis point aperue.
C'est qu'il est gnreux de se ranger

LYSIDAS.

Ceux qui possdent Arislole et Horace voient d'abord, madame, que cette comdie pche contre toutes les rgles
de
l'art.

URANIE.
Je vous avoue que je n'ai aucune habitude avec ces
sieurs-l, et

mes-

que je ne

sais point les rgles

de

l'art.

DORANTE.

Vous

tes de plaisantes gens avec vos rgles, dont vous


!

embarrassez les ignorans, et nous tourdissez tous les jours Il semble, vous our parler, que ces rgles de l'art soient les plusgrands mystres du monde; et, cependant, ce ne sont que quelques observations aises, que le bon sens faites sur ce qui peutler le plaisir que l'on prend ces sortes de
sens qui a fait autrefois ces obseraisment tous les jours, sans le secours d'Horace et d'Aristote. Je voudrois bien savoir si la grande rgle de toutes les rgles n'est pas de plaire, et si une pice de thtre qui a attrap son but n'a pas suivi un bon chtniin. Veut-on que tout un public s'abuse sur ces sortes de choses, et que chacun n'y soit pas juge du plaisir qu'il y prend? URANIE. J'ai remarqu une chose de ces messieurs-l c'est que ceux qui parlent le plus des rgles, et qui les savent mieux
;

pomes

et le

mme bon

vations les

fait

que

les autres, font

des comdies que personne ne trouve

belles.

DORANTE. marque, madiime, comme on doit s'arrter peu leurs disputes embarrasses car enfin, si les pices qui sont selon les rgles ne plaisent yas, et que cellteJ qui
Et
c'est co qui

22i

LA CRITIQUE DE L'ECOLE DES FEMMES


il

de ncesMoquohs-nous donc de celte chicane o ils veulent assujettir le got du public, et ne consultons dans une comdie que l'effet qu'elle ait sur nous. Laissons-nous aller de bonne foi aux choses
faudrait,
site,

plaisent ne soient pas selon les rgles,

que

les

rgles eussent t mal faites.

qui nous prennent par les entrailles, et ne cherchons point

de raisonnement pour nous empcher d'avoir du

plaisir.

URANIE. Pour moi, quand je vois une comdie, je regarde seulement si les choses me touchent; et, lorsque je m'y suis bien divertie, je ne vais point demander si j'ai eu tort, et si les rgles d'Aristote me dfendoient de rire.

DORANTE.
qui auroit trouv une sauce excellente, et qui voudroit examiner si elle est bonne, 3ur les prceptes du Cuisinier franois. URANIE. Il est vrai et j'admire les raffinemens de certaines gens sur des choses que nous devons sentir par nous-mmes.
;

C'est justement

comme un homme

DORANTE.

Vous avez

raison,

madame, de

les trouver tranges, tous

s'ils ont lieu, nous nous plus croire; nos propres sens seront esclaves en toutes choses; et, jusques au manger et au boi''e, nous n'oserons plus trouver rien de bon sans le cong de messieurs les experts.

ces raffinemens mystrieux. Car enfin,

voil rduits ne

LVSIDAS.
Enfin, monsieur, toute votre raison, c'est que Vcole des

Femmes
pas dans

a plu

et

vous ne vous souciez point qu'elle ne

soit

les rgles pourvu...

DORANTE. Tout beau, monsieur Lysidas, je ne vous accorde pas cela. Je dis bien que le grand art est de plaire, et que cette comdie ayant plu ceux pour qui elle est faite, je trouve que c'est assez pour elle, et qu'elle doit peu se soucier du reste. Mais, avec cela, je solions qu'elle ne pche contre aucune des rgles dont vous parlez. Je les ai lues, Dieu merci, autant qu'ua autre; et je ferois voir aisment que

SCENE
lire

Vil

<25

peut-tre n'avons-nous point de pice au thre plus rgu-

que

celle-l.

LISE.

Courage, monsieur Lysidas


reculez.

nous sommes perdus

si

vous

LYSIDAS.

Quoi

monsieur,

la

protase, l'pitase et la priptie...

DORANTE. Ah! monsieur Lysidas, vous nous assommez avec vos


grands mots! Neparoissez point si savant, de grce! Humanisez votre discours, et parlez pour tre entendu. Pensezvous qu'un nom grec donne plus de poids vos raisons ? Et ne trouveriez-vous pas qu'il ft aussi beau de dire l'exposition du sujet, que la prolase; dnoment, que la priptie?
le

nud, que

l'pitase; et le

LYSIDAS.

Ce sont termes de l'art, dont il est permis de se servir. Mais, puisque ces mots blessent vos oreilles, je m'expliquerai d'une autre faon, et je vous prie de rpondre positivement trois ou quatre choses que je vais dire. Peut-on souffrir une pice qui pche contre le nom propre des pices de thtre? Car enfin le nom de pome dramatique vient d'un mot grec qui signifie agir, pour montrer que la nature de ce pome consiste dans l'action et dans cette comdie-ci il ne se passe point d'actions, et tout consiste en des rcits que vient faire ou Agns ou Horace.
;

LE AIARQUIS.

Ahl ah!

chevalier.

CLIMNE.
Voil qui est spirituellement remarqu, et c'est prendre le fin des choses.

LYSIDAS.

de si peu spirituel, ou, pour mieux dire, rien de SI bas, que quelques mots o tout le monde rit, et surtout celui des enfans par l'oreille ? CLIMNE. Fort bien.
Est-il rien

LISE.

Ah!
11.

i*G

LA CRITIQUE DE L'I-COLE DES FEMMES


LYSIDAS.

La scne du
n'est-elle

dedans de la maion pas d'une longueur ennuyeuse, et tout fait imper


LE iMARQUIS.

valet et de la servanle au

tinenle?

Cela est vrai.

eu MNE.
Assurment.
LISB.
Il

a raison.

LYSIDAS.
Arnolplie ne donne-t-il pas trop librement son argent

Horace?

Et, puisque c'est le

personnage ridicule de

la

pice,

falloit-il lui faire l'action

d'un honnte LE MARQUIS, Bon. La remarque est encore bonne.

homme

CLIHNE.
Admirable.
LISE.
Merveilleuse.

LYSIDAS.

Le sermon
nos mystres?

et les

maximes ne

sont-ils pas des


le

choses

ridicules, et qui

choquent

mme

respect que l'on doit

LE MARQUIS.
C'est bien dit.

CLIMNE.
Voil parl
Il

comme

il

faut.

LISE.

ne se peut rien de mieux.


LYSIDAS.
la

Kt ce M. de
d'esprit,
et

Souche, enfin
parot
si *

qu'on nous

fait

un

homme

descend-il point dans

ne quelque chose de trop comique et de trop outr au cinquime acte, lorsqu'il expliqua Agns la violence de son amour, avec ces roulements d'yeux
qui

srieux en tant

d'endroits,

"^r

iiis<ni'.

Archasme plus cxpressit que

la

lournuio moderne

SCENE
font rire tout le

Vl

2iy

extravagants, ces soupirs ridicules, et ces farmes ninises qui

monde?
LE MARQUIS.
I

.Morbleu 1 merveille Miracle!

CLIMNE.
LISE.
Vivat, monsieur Lysidasl

LYSIDAS.
Je laisse cent mille autres choses, de peur d'tre ennuyeux.

LE MARQUIS.
Parbleu! chevalier, te voil mal ajust.

DORANTE.
11

faut voir.

LE MARQUIS.

Tu

as trouv ton

homme, ma

foi.

DORANTE.
Peut-tre.

LE MARQUIS. Rponds, rponds, rponds, rponds. DORANTE.


Volontiers.
11...

LE MARQUIS.

Rponds donc,

je te prie.

DORANTE.
Laisse-moi donc
Parbleu
Oui,
si

faire. Si...

je te dfie

LE MARQUIS. de rpondre. DOUANTE.


CLIMNE.

tu parles toujours.

De

grce, coutons ses raisons.


n'est pas vrai

Premirement,
n'est qu'en

il

rcits.
la

DORANTE. de dire que toute la piit^ On y voit beaucoup d'actions qui se


;

passent sur
tous
faits

scne

et les rcits

eux-mmes y
;

sont des

actions, suivant la constitution

du

sujet

d'autant qu'ils sont

qui, par l, entre tous

innocemment, ces rcits, la personne intresse, coups dans une coufuiion rjouir

2S^
les

LA CRITIQUE DE L'COLE DES FEMMES


spectateurs,
et
qu'il peut,

mesures

prend, chaque nouvelle, toutes I03 pour se parer du malheur qu'il craint.

URAME.
beaut du sujet de VEcole des et, ce qui me paroit assez plaisant, c'est qu'un homme qui a de lesprit, et qui est averti de tout par une innocente qui est sa matresse 1, et par un tourdi qui est son rival, ne puisse avec cela viter ce qui lui arrive.
je trouve
la

Pour moi,

que

Femmes

consiste dans cette confidence perptuelle

LE MARQUIS.
Bagatelle, bagatelle!

CLIMNE.
Foible rponse.
ELISE.

Mauvaises raisons.

DORANTE. Pour ce qui est des enfants par VoreiUe, ils ne sont plaisans que par rflexion Arnolphe; et l'auteur n'a pas mis cela pour tre de soi un bon mot, mais seulement pour une chose qui caractrise l'homme et peint d'autant mieux son extravagance, puisqu'il rapporte une sottise triviale qu'a dite Agns, comme la chose la plus belle du monde et qui lui donne une joie inconcevable. LE MARQUIS. C'est mal rpondre.
CLIMNE.
Cela ne satisfait point.
LISE.
C'est ne rien dire.

Quant

l'argent qu'il

de son meilleur ami lui pas incompatible qu'une personne soit ridicule en de certaines choses, et honnte

DORANTE. donne librement, outre que la lettre est une caution suffisante, il n'est

homme en d'autres. Et pour la scne d'Alain et de Georgette dans le logis, que quelquesuns OUI trouve longue et froide, il est certain qu'elle n'est pas sans raison; et, de mme qu'Arnolphe se trouve attrap
pendant son voyage par
^

la

pure innocence de sa matresse,

l-ufi:

pricndue. Mot qui a chang de sens,

comme beaucoup

d'auireif

coquette,

pmde, par exemple.

SCNE
il

VII

29

demeure au retour longtemps sa porte par rinnocence de ses valets, afin qu'il soit partout puni par les choses qu'il a crues faire la sret de ses prcautions. LE MARQUIS. Voil des raisons qui ne valent rien. CLIMNE. Tout cela ne fait que blanchir.
LISE.

Cela

fait piti.

DORANTE,

Pour
qu'il

le

discours moral que vous appelez un sermon,


et

il

est

certain que de vrais dvots qui l'ont ou n'ont pas trouv

choqut ce que vous dites;

sans doute que ces

paroles d'enfer et e chaudires bouillantes sont assez justifies

celle qui

par l'extravagance d'Arnolphe et par l'innocence de il parle. Et, quant au transport amoureux du cinacte, qu'on accuse d'tre trop outr et trop
si

quime

je voudrois bien savoir

ce n'est pas faire

la satire

comique, des

amans, et si les honntes gens mme et les plus srieux, en de pareilles occasions, ne font pas des choses... LE MARQUIS. Ma foi, chevalier, tu ferois mieux de te taire. DORANTE. Fort bien. Mais enfin, si nous nous regardions nousmmes, quand nous sommes bien amoureux... LE MARQUIS. Je ne veux pas seulement t'couter.

DORANTE
coute-moi
passion...
si

tu veux. Est-ce

que dans

la

violence de

la

LE MARQUIS,
La,
la, la, la, lare, la, la, la, la, la, la.
Il

chante.

DORANTE,
Quoi
La,
!

LE MARQUIS.
la, la, la, lare, a, la, la, la, la, la.

DORANTE.
Je ne sais pas
si...

230

LA CRITIOUE DE L'COLE DES FEMMES


LE MARQUIS.
la,

La
Il

la, la, lare, la, la, la, la, la, la.

UU.\NIE.

me

semble que...
LE MARQUIS.
la, la, la, la, la, la.

La,

la, la, la, lare, la, la, la, la,

URANIE.
Il

se passe des choses assez plaisantes dans notre dispute.

Je trouve qu'on en pourroit bien faire une petite comdie, et

que cela ne seroit pas trop mal

la

queue de Ycole des

Femmes.
DORANTE.

Vous avez

raison.

LE MARQUIS.
Parbleu! chevalier, tu jouerois l-dedans un rle qui ne
te seroit pas

avantageux.

DORANTE.
Il

est vrai, marquis.

Pour moi,

je souhaiterois

CLIMNE. que cela se


passe. LISE.

fit,

pourvu qu'on

traitt l'affaire

comme

elle s'est

Et moi, je fournirois de bon cur


LTSIDAS.
Je ne refuserois pas
le

mon

personnage.

mien, que je pense. URANIE.

Puisque chacun en seroit content, chevalier, faites un tout, et le donnez Molire, que vous connoissez, pour le mettre en comdie. CLIMNE. Il n'aurait garde, sans doute, et ce ne serait pas des vers

mmoire de

sa louange.

URANIE.

humeur il ne se soucie * pas qu'on '"onde ses pices, pourvu qu'il y vienne du monde.
Point, point; je connais son
:

DORANTE.
Oui. Mais quel dnoinent pourroit-il trouver ceci? Car

Pour

il

n'a pas souci

quj. Le scn; de ce mol a cliang.

SCNE VI 11
il

231
;

ne saurait y avoir

ni

mariage, ni reconnaissance

ei je iio

sais point par

l'on pourroit faire finir la dispute.

URANIE.
il

faudroit rver quelque incident pour cel.

SCNE VIII. GLIMNE, URANIE, LISE, DORANTE,

LE JIARQUIS, LYSIDAS, GALOPIN.


GALOPIN.

Madame, ou a
Ah!

servi sur table.

DOUANTE.
pour le dnoment que ne peut rien trouver de plus naturel. On disputera fort et ferme de part et d'autre, comme nous avons fait, sans que personne se rende; un petit laquais viendra dire qu'on a servi, on se lvera, et chacun
voil justement ce qu'il faut
l'on

nous cherchions, et

ira souper.

URANIE.

La comdie ne peut pas raiux d'en demeurer l.

finir, et

nous ferons bien

PN

DU"

LA CRinOtr:

1E

L ECOLE DES tfUMli

L'IMPROMPTU DE VERSAILLES
COMDIE
REPRSENTBB POUR LA. PREMIRE FOIS A VERSAILLES, LB 14 OCTOBRE 1663, ET A PARIS SUR LE THEATRE DU PALAIS-RuYAL, LE 4 NOVEMBRE SUIVANT.

On

voulait dtruire Molire.

On

le

jouait l'htel do

Bourgogne sous son costume, avec sa perruque, avec ses tics naturels et sous son propre nom. Les petits gentils-

hommes,
voir le

furieux d'tre signals

comme

tu7'lupins et do

marquis de Mascarille rcmplarer le houffon de la comdie espagnole, le gracioso, l'attendaient la porte d:i thtre afin de punir ce garon nomm Molire . On prparait la re(|ute contre son inceste, que devait prsenter, au mois de dcembre suivant, le gros Monfleury. Le duc de la Feuillade, dont Molire avait hafou la critique ddaigneuse, n'avait feint de l'embrasser que pour dchirer le visage du comdien, que les boutons de son pourpoint mirent en sang. Enfin Boursault, devenu l'organe des dvots scrupuleux, l'acusait d'athisme; au milieu de cette meute universelle, de cette sdition souleve contre son gnie, il n''avait pour appui que ce gnie mme, le public et la main royale. La guerre soutenue par lui, non-seulement amusait la royaut, mais la servait. L'affaiblissement de la noblesse, le niveau passe sur la bourgeoisie etlagentilhommerie de
race, ridicule jet sur tout ce qui s'loignait de la conve-

que

nance, peut-tre aussi certaines excutions personnelles la roi n'indiquait pas, mais qui taient loin de lui

L'IMPROMPTU DE VERSAILLES
dplaire, tout cela donnait
torit.
Il

235

MoHre

libert et

mme

au-

avec une verve hardie qui semble exccessive Voltaire et qne Ton a inculpe tort. Ses reprsailles taient justes. Si Bour" sault lutjoupar !ui,Boursault, quilui avait donnrexeiiien usa,
critique moraliste,
pie, devait subir la loi du talion. Tous les jours on (rainait Molire sur le thtre, et lui-mme, allant s'asseoir prs des acteurs, comme c'tait la coutume, il avait d subir le spectacle de sa propre parodie et de la caricature odieuse que ses ennemis faisaient en public de sa personne et de ses moeurs. Dans ce duel bout portant il et t puril d'opposer un fleuret boutonn l'pe ou la

comme

Jance.

Le roi lui avait donn huit jours pour rpliquer pluf vertement encore ses ennemis. Dj, dans la Criiiqv^ de l'cole des Femmes, il avait ouvert deux battants i;n salon contemporain. L'Impromptu de Versailles introduist le pubic dans les coulisses de son propre thtre, rv lant d'un seul coup les rivalits littraires, les ridicules de cette vie part, les prtentions des gens de plume Cc, les jalousies de mtier. Toujours hardi dchirer l'enveloppe et la formule qui cachent les ralits, il se mit en jeu lui-mme, entour de sa troupe; il fit comparatre devant le public Boursault, les amateurs et les importuns. Aprs avoir confess ses infortunes de mari, il dit ses iufortunes de directeur. Buckingham dans la Rptition i, o le pote Dryden
joue un rle si plaisant sous le nom de pote Diilaurier; Shridan, qui a mis en scne, dans sa petite pice du Critique, Cumberland orn du sobriquet de sir Fretful tlagiary, enfin, notre Casimir Delavigne, ont essay tour 3 tour de reproduire la vie intrieure des acteurs moder ns et de faire la comdie de la comdie, ^a palme es reste Molire, plus net, plus prcis et plus comique

qu'eux tous. La peo ion deMolre fu augmente. Ses ennemis alieniiirent une occasion meilleure. L'admiration et l'estime
)

Tlie Rehcaiial.

134

L'IMPROMPTU DE VERSAILLES

couronnrent l'audacieux. Bien ne prouve mieux l'tat sain et vigoureux des mes cette poque que ce parti pris par la masse du public en faveur du moraliste satirique. Les ridicules et les vices se dbattaient et se plaignaient, mais ils avaient le dessous. Dans un temps plus
nerv,
ils

se plaindraient encore... et

ils

triompheraient.

REIHERCIMENT AU ROI

Votre paresse enfin me scandalise, Ma muse, obissez-moi Il faut, ce matin, sans remise,
;

du roi. Vous savez bien pourquoi; Et ce vous est une honte De n'avoir pas t plus prompte A le remercier de ses fameux bienfaits. Mais il vaut mieux tard que jamais Faites donc votre compte D'aller au Louvre accomplir mes souhaits. Gardez-vous bien d'tre en muse btie; Un air de muse est choquant dans ces lieux; On y veut des objets rjouir les yeux Vous en devez tre avertie Et vous ferez votre cour beaucoup mieux Lorsqu'on marquis vous serez travestie. Vous savez ce qu'il faut pour paratre marquiaAller au lever
;
:

N'oubliez rien de l'air ni des habits Arborez un chapeau charg de trente plumes Sur une perruque de prix:
;

REiMERCIMENT AU ROI
le rabat soit des plus grands volurneSj Et le pourpoint des plus petits. Mais surtout je vous recommande Le manteau, d'un ruban sur le dos retrouss ; La galanterie en est grande, Et parmi Jes marquis de la plus haute bande C'est pour tre plac. Avec vos brillantes bardes Et votre ajustement, Faites tout le trajet de la salle des gardes; Et, vous peignant galamment, Portez de tous cts vos regards brusquement; Et ceux que vous pourrez connotre, Ne manquez pas, d'un haut ton.

235

Que

De les saluer par leur nom, De quelque rang qu'ils puissent


Cette familiarit

tre.

Donne

quiconque en use un
la
la

air

de qualit.

Grattez du peigne

porte
;

De

chambre du

roi

Ou

si,

comme

je prvoi,

La presse

s'y trouve forte.

Montrez de loin votre chapeau, Ou montez sur quelque chose Pour faire voir votre museau. Et criez sans aucune pause. D'un ton rien moins que naturel Monsieur l'huissier, pour le marquis un tel! Jetez-vous dans la foule et tranchez du notable, Coudoyez un chacun, point du tout de quartier
:

Pressez, poussez, faites le diable

Pour vous mettre Et quand mme

le

premier

l'huissier,

vos dsirs inexorable,

Vous f rouveroit en face un marquis repouesable, Ne dmordez point pour cela, Tenez toujours ferme l k dboucher la porte il iroit trop du vtre;
;

53<i

L'IMPROMPTU DE VEnSAILLE
Faites qu'aucun n'y puisse pndlrer, Et qu'on soit oblig de vous laisser entrer Pour faire entrer quelque autre. Quand vous serez entr, ne vous relchez pas

Pour assiger la chaise il faut d'autres combats; Tchez d'en tre des plus proches, En y gagnant le terrain pas pas Et, si des assigeans le prvenant amas, En bouche toutes les approches, Prenez le parti doucement
;

D'attendre
11

le

prince au passage;

connotra votre visage,

Malgr votre dguisement.; Et lors, sjns tarder davantage, Faites-lui votre compliment. Vous pourriez aisment l'tendre, Et parler des transports qu'en vous font clater Les surprenans bienfaits que, sans les mriter, Sa librale main sur vous daigne rpandre. Et des nouveaux efforts o s'en va vous porter L'excs de cet honneur o vous n'osiez prtendre Lui dire comme vos dsirs Sont, aprs ces bonts qui n'ont point de parpilleS; D'employer sa gloire, ainsi qu' ses plaisirs. Tout votre art et toutes vos veilles, Et l-dessus lui promettre merveilles. Sur ce chapitre on n'est jamais sec. Les muses sont de grandes prometteuses; Et, comme vos surs les causeuses, Vous ne manquerez pas, sans doute, par le bec. Mais les grands princes n'aiment gures Que les compliments qui son courts; Et le ntre surtout a bien d'autres affaires Que d'couter tous vos discours. Lrt louange et l'encens n'est pas ce qui le touco^'-. Des que vous ouvrirez la bouche Pour lui parler de grce et de bienfait. Il comprendra d'abord ce que vous voulez dire.

s
Et, se mettant
T)'nii

et NE

237

air qui sur les


11

doucement sourire curs fait un charmant


Irait;

effet,

passera

comme un

El cela vous doit

suffire:
fait.

Voil volie compliment

PERSONNAGES
MOLIRE, marquis ridicule. BRCOURT, liomme de qualit. La grange, marquis riJicule.

DU
Mlle
Mlle

CROISY,

p.iie

L\ IHORli-LIRE, marquis fchi^ux, BJAKI, homme qui fait le Ncessaire.


DUPARC, marquise REJART, prude
fdomiii'e.

Mlle 1)B!UE, SH'ge coque! te.

Mlle Mlle
M'ie

MOLIRE, satirique spirituelle. DU CROISY, peste doucereuse. HERVE, servante prcieuse.

Quatre Ncessaire.
La scne est a Versailles, dans
la salle

de la comdie.

SCNE

|.

MOLIRE,

MiSDEMOiSELLEs
flROlSY,

BRCOURT, LA GRANGE, DU CROISY, DUPARG, BJART, DEBHIE, MOLIRE, DU HERV.


ses camarades, qui sont derrire
le

MOLIAE,

seul, parlant

tb'.re.

Allons donc, messieurs et mesdames, vous

moquez-vous

avec votre longueur, et ne voulez-vous pas tous venir jci ? La pfc!S'.e soil des gens Hol, ho! monsieur de Rrcouril BRCOURT, derrire le thtre. Quoi?
I

MOLIRB.
Alonsieur de la Grange
I

238

L'IMPROMPTU DE VERSAILLES
LA GRA GE,
derrire lo lhi>Ue.

Qu'est-ce?

MOLIRE.

Monsieur du Croi^yl

DU CROISY,
Plat-il?

derrire le thtrt.

UOLIRE.
Mademoiselle Diiparc
!

MADEMOISELLE DUPARC,

derrire le thJf^.

Eh bleu?
UOLIRE.
Mademoiselle BjartI

MADEMOISELLE BJART,
Qu'y
a-t-il?

derrire le thtre.

MOLIRE.
Mademoiselle Debrie
!

MADEMOISELLE DEBRIE,

derrire le thi're.

Que veut-on?
MOLIRB. Mademoiselle du Croisy
1

MADEMOISELLE DU CROISY, Qu'est-ce que c'est?


MOLIRE.
Mademoiselle Herv
I

derrire le tlu'lre.

MADEMOISELLE HERV,

derrire lo thtre.

On y

va.

MOLIRE.
Je crois que je deviendrai fou avec tous ces gens-ci Eh!
(Brcconrl,
la

Grange,

du Croisy entrent.) Ttebleu, messieurs!


*

me

voulez-vous faire enrager

aujourd'liui?

BRCOURT.
rles, et c'est

fasse? Nous ne savons pas jic3 nous faire enrager vous-mme que de nous obliger jouer de ia sorte.
'

Que voulez-vous qu'on

l'Dur

me

donner

la rage.

Mot dont

lo sens s'esl alfailili

depuis le

SCENE
Ah!
les

i'i^

MOLIRE. tranges animaux conduire que des comdiens!


Debrie,
Molire, du Croisy et Ilorv
arrivent.

Mesdemoiselles Bjart, Duparc,

MADEMOISELLE BJART.

Eh

bien, nous voil.

Que prtendez- vous

faire?

MADEMOISELLE DUPARC.
Quelle est votre pense ?

MADEMOISELLE DEBRIE. question? MOLIRE. De grce, mettons-nous ici et, puisque nous voil tous habills, et que le roi ne doit venir de deuxheures, employons ce temps rpter noire affaire et voir la manire dont il faut jouer les choses. LA GRANGE. Le moyen de jouer ce qu'on ne sait pas? MADEMOISELLE DUPARC. Pour moi, je vous dclare que je ne me souviens pas d'un mot de mon personnage. MADEMOISELLE DEBRIE. Je sais bien qu'il me faudra souffler le mien d'un bout

De quoi

est-il

l'autre.

Et moi, je

me

MADEMOISELLE BJART. prpare fort tenir mon rle MADEMOISELLE MOLIRE. MADEMOISELLE HERV.

la

main.

Et moi

aussi.

Pour moi, je

n'ai

pas grand'chose dire.


cela, je

MADEMOISELLE DU CROISY.
Ni moi non plus; mais, avec de ne Doint manquer.

ne rpondrois point

DU
J'en voudrois tre quitte

CROISY.
pistoles.

E'-

pour dix BRCOURT. moi, pour vingt bons coups de MOLIRE.


Et que feriez-vous doue
ai

fouet, je vous assure.

Yous
'.ouerl

voil tous bien malades, d'avoi"

un mchant

voub tiez en

ma

rle place?

740

LLMPROMPTU DE VERSAILLES
MADEMOISELLR BJART.
;

Qui, VOUS? VOUS n'tes pas plaindre


pir, vous n'avez pas peur d'y

car, ayant fail la

manquer. MOLIRE. Eh! n'ai-je craindre que le manquement de mmoire? Ne comptez-vous pour rien l'inquitude d'un succs qui ne regarde que moi seul? El pensez-vous que ce soit une petite affaire que d'exposer quelque chose de comique devant une assemble comme celle-ci? que d'entreprendre de faire des personnes qui nous impriment le respect et ne rient que quand elles veulent? Est-il auteur qui ne doive trembler lorsqu'il en vient cette preuve? Et n'est-ce pas moi de dire que je voudrois en tre quitte pour toutes les choses du monde?

MADEMOISELLE BJART.
Si cela

vous
fait.

faisoit

trembler, vous prendriez mieux vos

prcautions, et n'auriez pas entrepris en huit jours ce que

vous avez

MOLIRE.

Le moyen de m'en dfendre, quand un

roi

me

l'a

com-

mand?
MADEMOISELLE BliJART. Le moyen? Une respectueuse excuse fonde sur l'impossibilit de la chose dans le peu de temps qu'on vous donne et toui autre, en votre place, mnageroit mieux sa rputation, et se seroit bien gard de se commettre comme vous
;

faites.

et

quel avantage pensez-vous

en serez-vous, je vous prie, si l'affaire russit mal qu'en prendront tous vos
;

ennemis?

MADEMOISELLE DEBRIE.

En

effet,

il fiilloit

s'excuser avec respect envers ie roi, on

demander du temps davantage.


MOLIRE.
Ifs rois n'aiment rien tant qu'une prompte obissance, et ne se plaisent poini dn tout trouver des obstacles. Les choses ne sont bonnes que dans le temps qu'ils les souhaitent et leur en vouloir reculer est en ter pour eux toute la grcn. Ils !ft divertissement veulent des plaisirs qui ne se fassent point attendre, et le
;

Mon Dieu! mademoiselle,

SCENE

2M

moins prpars leur sont toujours les plus agrables. Nous ne devons jamais nous regarder dans ce qu'ils dsirent de nous nous ne sommes que pour leur plaire et, lorsqu'ils nous ordonnent quelque chose, c'est nous profiter vite de l'envie o ils sont. Il vaut mieux s'acquitter mal de ce qu'ils nous demandent que de ne s'en acquitter pas assez tt et, l'on a la honte de n'avoir pas bien russi, on a
;

toujours la gloire d'avoir obi vite leurs

commandemens.

Mais songeons rpter,

s'il

vous

plat.

Comment

MADEMOISELLE BJART. prtendez-vous que nous fassions,


MOLIRE.

si

nous ne

savons pas nos rles?

vous dis-je; et, quand mme vous ne les sauriez pas tout fait, ne pouvez-vous pas y suppler de votre esprit, puisque c'est de la prose et que vous savez votre

Vous

les saurez,

sujet?

MADEMOISELLE BJART.
Je suis votre servante. La prose est pis encore que
vers.
les

MADEMOISELLE MOLIRE. Voulez-vous que je vous dise? vous devriez faire une comdie o vous auriez jou tout seul. MOLIRE. Taisez-vous, ma femme, vous tes une bte 1 MADEMOISELLE MOLIRE. Grand merci, monsieur mon mari. Voil ce que c'est! Le mariage change bien les gens, et vous ne m'auriez pas
dit cela
il

y a dix-huit mois.

MOLIRE.
Taisez-vous, je vous prie
1

MADEMOISELLE MOLIRE.
C'<;st

une chose trange qu'une

petite

crmonie

soit

capable de nous ter toutes nos belles qualits, et qu'un mari (.1 un galant regardent la mme personne avec des

yeux

si

dilrens.

MOLIRE.

Que de
II.

discours I
i<i

2
Ma

L'IMPROMPTU DE VERSAILLES
foi, si

MADEMOISELLE MOLIRE. une comdie, je la ferais sur ce sujet. je justifierois les femmes de bien des choses dont on les accuse, et je ferois craindre aux maris la diffrence qu'il y a de leurs manires brusques aux civilits des galans.
je faisois

MOLIRE.

Ah! laissons cela. Il n'est pas question de causer maintenant nous avons autre chose faire. MADEMOISELLE BJART. Mais, puisqu'on vous a command de travailler sur le sujet de la critique qu'on a faite contre vous, que n'avez- vous fait cette comdie des comdiens dont vous nous avez parl il y a longtemps? C'tait une affaire toute trouve et qui venoit fort bien la chose; et d'autant mieux qu'ayant entrepris de vous peindre, ils * vous ouvroient l'occasion de les peindre aussi, et que cela auroit pu s'appeler leur portrait, bien plus juste titre que tout ce qu'ils ont fait ne peut tre appel le vtre. Car vouloir contrefaire un comdien dans un
;

comique, ce n'est pas le peindre lui-mme, c'est peindre lui les personnages qu'il reprsente, <rt se servir dcj mmes traits et des mmes couleurs qu'il est oblig d'employer aux diffrens tableaux des caractres ridicules qu'il imite d'aprs nature; mais contrefaire un comdien dans des rles srieux, c'est le peindre par des dfauts qui sont entirement de lui, puisque ces sortes de personnages neveulent ni les gestes ni les tons de voix ridicules dans lesquels on le reconnoit. aOLIERK. a est vrai mais j 8' Oies raisons pour ne pas le faire, et je n'ai pas cru, entre nous, que la chose en valt la peine, et puis il falloitplusde temps pour excuter cette ide. Comme leurs jours 2 de comdie sont les mmes que les ntres, peine ai-je t les voir que trois ou quatre fois depuis quo nous sommes Paris; je n'ai attrap de leur manire de 'citer que ce qui m'a d'abord saule aux yeux, et j'aurois
rl~:

d'aprs

'

Le comdiens de l'htel do Bm. cogne. Voyez plus haut, p. 216. inarUi, le vendiedi et le diiiiuucbe. Lm cieux Uuupesjouaieutsiuu(t<

iniueiit et la

mme

Iieuie.

SCNR
eu besoin de
les tudier

243
faire

davantage pour

des portraist

bi^

ressemblans.
j'en

Pour moi
bouche.

MADEMOISELLE DUPARC. ai reconnu quelques-uns dans votre

MADEMOISELLE DEBRIE. Je n'ai jamais ou parler de cela. MOLIRE. C'est une ide qui m'avoit pass une fois par
que
j'ai laisse

la tte, et

comme une

bagatelle,

une badinerie, qui

peut-tre n'auroit pas fait rire.

MADEMOISELLE DEBRIE.
Dites-la-moi un peu, puisque vous l'avez dite aux autres.

MOLIRE.

Nous n'avons pas le temps maintenant. MADEMOISELLE DEBRIE. Seulement deux mots.
MOLIRE.

une comdie i o il y auroit eu un pote, que j'aurois reprsent moi-mme, qui seroit venu pour offrir une pice une troupe de comdiens nouvellement arrive de la campagne. Avez-vous, auroit-il dit, des acteurs et des actrices qui soient capables de bien faire valoir un ouEh! monsieur, auvrage? car ma pice est une pice... roient rpondu les comdiens, nous avons des hommes et des femmes qui ont t trouvs raisonnables partout o nous avons pass. Et qui fait les rois parmi vous? Voil un acteur qui s'en dmle 2 parfois. Qui? ce jeune homme bien fait? Vous moquez-vous? Il faut un roi qui soit gros et gras comme quatre 3; un roi, morbleu! qui soit entripaill ^ comme il faut; un roi d'une vaste circonfrence, et qui puisse remplir un trne de la belle manire. La belle
J'avois song

'

Pour: une

lire n'a

eoin<^die. Nuance archaque que nous avons perdue. Mopas seulement Vide passagre d'une comdie, elle est poiu lui

tout
2
'

un rve. Pour s'en me. Nous avons encore se mler d'une chose. Moiiflcury, dont l'abdomen tait immense, tt (jue Molieic va parodier

tout l'heure.

Pour: charg de
Rabelais.

tripes.

Mot hiirlcsque cr par Molire k

la

faon de

214

L'IMPROMPTU DE VERSAILLES

chose qu'un roi d'une taille galante! Voil dj un grand dfaut. Mais que je l'enlende un peu rciter une douzgjne de Vers. L-dessus le comdien auroit rcit, par eieaiple, quelques vers du roi, de Nicomde :
Te le dirai-je, Araspe? il m'a trop bien Augmentant mon pouvoir...
le
servi,

pote
ler
;

plus naturellement qu'il lui auroit t possible. Et le vous appelez cela rciter? C'est se rail Comment
: 1

il

faut dire les choses

avec emphase. coutez-moi

Te

le dirai-je,

Araspe

? etc.

Voyez-vous cet te posture? Remarquez bien

cela= L,

appuyez

comme
pondu

il

faut le dernier vers. Voil ce qui attire l'approba-

brouhaha. Mais, monsieur, auroit rcomdien, il me semble qu'un roi, qui s'entretient tout seul avec son capitaine des gardes, parle un peu plus humainement, et ne prend gure ce ton de dmoniaque. Vous ne savez ce que c'est. Allez-vous-en rciter comme vous faites, vous verrez si vous ferez faire aucun ah ! Voyons un peu une scne d'amant et d'amante. L-dessus une comdienne et un comdien auroient fait une scne ensemble, qui est celle de Camille et du Curiace,
tion, et fait faire le
le

Iras-tu,

ma

Te

plall-il

chre me ? et ce funeste honneur aux dpens de tout notre bonheur ?

Hlas! je vois trop bien, etc.

tout de

mme que
faites rien

l'autre,

et

le

plus naturellement qu'ils


:

auroient

pu. Et le pote aussitt

Vous vous moquez,


il

vous ne
II

qui vaille, et voici


Bourgogne.

comme

faut rciter cela

imite mademoiselle de Beauchtcau, comdienne de l'htel de

Iras-tu,

ma

chre

me?

etc.

Non,

je te counois mieux, etc.

Voyez-vous comme

cela est naturel et passionn!


is

Admirez

ce visage riant qu'elle conserve dans les pi


lions. Enfin, voil l'ide
;

et

il

grandes allliC' aurait parcouru .'e mme

tous les aclcurs et toutes les actrices.

SCENE
3v?

255

MADEMOISELLE DEBRIE.
l

trouve celte ide assez plaisante, et j'en ds le premier vers. Continuez, je vous prie.
imitant Beauchteau,

ai

reconnu

MOLIRE,

comdiea de

l'htel

de Bourgogne

dans

les

stances da Cid.

Perse jusques au fond du cur, etc.

Et

celui-ci, le reconnotre3&-vous

bien dans Pompe, de Ser^


l'iitel

torius ?
Il

contrefait Hauteroche,

comdien de

de Bonrgoijiie.

rgne entre les deux partis N'y rend pas de l'honneur, etc.
L'ininiili qui

Je le reconnois

MADEMOISELLE DEBRIE. un peu, je pense.


MOLIRE.

Et celui-ci?
Imitant de Villiers, comdien de
Seigneur, Polybe est mort, etc.
l'iitel

de Bourgogne.

MADEMOISELLE DEBRIE.
Oui, je sais qui c'est
;

mais

il

y en a quelques-uns d'entre

eux, je crois, que vous auriez peine contrefaire.

MOLIRE. point qu'on ne pt attraper par quelque endroit, si je les avois bien tudis. Mais vous me faites perdre un temps qui nous est cher. Songeons nous, de grce, et ne nous amusons point davantage discourir. (a la Grange.) Vous, prenez garde bien reprsenter avec moi votre rle de marquis. MADEMOISELLE MOLIRE. Toujours des marquis MOLIRE. Oui, toujours des marquis. Qui diable voulez-vous qu'on prenne pour un caractre agrable de thtre ? Le marquis aujourd'hui est le plaisant de la comdie; et, comme dans toutes les comdies anciennes on voit toujours un valet bouffon qui fait rire les auditeurs, de mme, dans toutes

Mon

Dieu!

il

n'y en a

Pour:

j'en ai

reconnu quelques-uns

l.

Ellipse trop forle.

S'>f5

L'IMPROMPTU DK VERSAILLES
ridi-

OS pices de maintenant, il faut toujours un marquis cule qui divertisse la compagnie. MADEMOISELLE BJART. Il est vrai, on ne s'en sauroit passer. MOLIRE.

Pour vous, mademoiselle... MADEMOISELLE DUPARC. Mon Dieu pour moi, je m'acquitterai fort mal de moi personnage, et je ne sais pas pourquoi vous m'avez donn ce rle de faonnire *. MOLIRE. Mon Dieu mademoiselle, voil comme vous disiez lorsque l'on vous donna celui de la Critique de l'Ecole des femmes; cependant vous vous en tes acquitte merveille, et tout le monde est demeur d'accord qu'on ne peut pas mieux faire que vous avez fait. Croyez-moi, celui-ci sera de mme, et vous le jouerez mieux que vous ne pensez. MADEMOISELLE DUPARC. Comment cela se pourrait-il faire? Car il n'y a point de personne au monde qui soit moins faonnire que moi. MOLIRE. Cela est vrai; et c'est en quoi vous faites mieux voir que vous tes excellente comdienne, de bien reprsenter un personnage qui est si contraire votre humeur. Tchez donc de bien prendre, tous, le caractre de vos rles, et de vous figurer que vous tes ce que vous reprsentez.
I !

A du

Croisy.

vous devez vous remplir do ce personnage, marquer cet air pdant qui se conserve parmi le commerce du beau monde, ce ton de voix sentencieux et cette exactitude de prononciation qui appuie sur
faites le pote, vous, et

Vous

toutes les syllabes, et ne laisse chapper aucune lettre de

la

plus svre orthographe.

Brcourt.

faites un honnte homme de cour, comme vous avez dj fait aans la Critique de l'Ecole des femmet, c'est--dire que vous devez prendre un air pos, un ton de

Pour vous, vous

'

Pour:

uaigiiarJo, faibanl le facoiu.

Mul

excellent Uevciiu rul^aire.

SCENE
vob; naturel, et gesticuler le

247
qu'il

moins

vous sera possible.

la Grange.

Pour vous, je n'ai rien vous dire. A mademoiselle Bjart. Vous, vous reprsentez une de ces femmes qui, pourvu qu'elles ne fassent point l'amour, croient que tout le reste leur est permis; de ces femmes qui se retranchent toujours firement sur leur pruderie, regardent un chacun de haut en bas, et veulent que toutes les plus belles qualits que possdent les autres ne soient rien en comparaison d'un misrable honneur dont personne ne se soucie. Ayez toujours ce caractre devant les yeux, pour en bien faire les grimaces.

A mademoiselle

Debrie.

une de ces femmes qui pensent tre les plus vertueuses personnes du monde, pourvu qu'ellessauvent les apparences; de ces femmes qui croient que le pch n'est que dans le scandale, qui veulent conduire doucement

Pour VOUS,

faites

les affaires qu'elles ont sur le pied

appellent amis ce que les autres

d'attachement honnte, et nomment galaas. Entrez

bien dans ce caractre.

mademoiselle Molire.
faites le

Vous, vous

mme

personnage que dans

la Criti-

que, et je n'ai rien vous dire, non plus qu' mademoiselle

Duparc.

A mademoiselle dn Croisy. Pour vous, vous reprsentez une de ces personnes qui prtent doucement des charits * tout le monde; de ces femmes qui donnent toujours le petit coup de langue en passant, et seroient bien fches d'avoir souffert qu'on et dit

du bien du prochain. Je crois que vous ne vous acquitterez pas mal de ce rle. A mademoiselle Herv. Et pour vous, vous tes la soubrette de la prcieuse, qui se mle de temps en temps dans la conversation, et attrape, comme elle peut, tous les termes de sa matresse. Je vous
' l^<mr: niJiie avec douceur, prter de mauvaises actions a son prochaiu, sans doute par charit. Proverbe par antiphrase, d'une sigiiificalion

Irs-inalicieuse,

248

L'IMPROMPTU DE VERSAILLES
afin

dis tous vos caractres,

que vous vous

les

imprimiez
rpter,

fortement dans
et

l'esprit.

Commenons maintenant
Ah!
!

voyons

comme
fallait

cela ira.

voici justement

un fcheux!

n ne nous
SCNE

plus que cela

BRCOURT, LA II- LA THORILLIRE, MOLIRE, GRANGE, DU CROISY, mesdemoiselles DUPARC, BJAUT, DEBRIE, MOLIRE, DU CROISY, HERV.
LA THORILLIRE.
Bonjour, monsieur Molire.

MOLIRE.
Monsieur,
votre serviteur,
(a
part.)

La peste

soit

do

'homme

LA THORILLIRE.

Gomment vous en va * ?
MOLIRE, Fort bien, pour vous servir, (Aux
ne...
actrices.)

Mesdemoiselles,

Je viens d'un lieu o Je vous suis oblig,


(Aux acteurs.)

LA THORILLIRE, j'ai bien dit du bien de vous.


MOLIRR.
(a
part.)

Que

le diable

t'emporte!

Avozun peu de

soin...

LA THORILLIRE.

Vous jouez

iine pice nouvelle aujourd'hui?

MOLIRE.
Oui, monsieur. (Aux
actrices.)

N'oubliez pas...

LA THORILLIRE. C'est le roi qui vous l'a fait faire? MOLIRE. Oui, monsieur. (Aux acteurs.) Do grce, songez... LA THORILLIRE.

Comment

l'apielez-vous?

MOLIRE.
Oui, monsieur.

Four

conimcn

va-t-il

comme il y en

a be in oup chc/.

de votre sant ? Expression impcrsonneliei MoIutc tt dans le vieux style.

SCNE

II

24

LA THORILLIRE. Je VOUS demande comment vous la nommez. MOLIRE. Ah ma foi, je ne sais. (Aux actrices.) Il faut, plat, que vous... LA THORILLIRE.
r

s'il

vous

Comment

serez-vous habills ?

Comme

MOLIRE. vous voyez. (Aux acteurs.) Je vous prie... LA THORILLIRE. Quand commencerez- vous? MOLIRE.

Quand
neur!

le

roi sera

venu. (A

part.)

Au

diantre

le

question-

LA THORILLIRE. qu'il vienne? MOLIRE. La peste m'touffe, monsieur, si je le sais! LA THORILLIRE. Savez-vous point... MOLIRE. Tenez, monsieur, je suis le plus ignorant homme du monde. Je ne sais rien de tout ce que vous pourrez me demander, je vous jure. (A part.) J'enrage! Ce bourreau vient avec un air tranquille vous faire des questions, et ne se soucie pas qu'on ait en tte d'autres affaires. LA THORILLIRE.

Quand croyez-vous

Mesdem.oiselles, votre serviteur.

MOLIRE.

Ah! bon, lo voil d'un autre ct! LA THORILLIRE, mademoiselle de Croisy. Vous voil belle comme un petit ange. (En regardant maJemoiseiio Herv.) Jouez-vous toutes deux aujourd'hui? MADEMOISELLE DE CROISY.
Oui, monsieur.

LA TliORILLlra:. comdie ne vaudroit pas grand'choi'?. MOLIRE, bas aux actrices. Vous ne voulez pas faire en aller cet hooime-l?
Sai.o vous, la

3m

L'IMPROMPTU
ici

J)E

VERSAILLES
la

MADEMOISELLE DEBRIE,
Monsieur, nous avons
semble.

Thorillire.

quelque chose rpter en-

Ahl parbleu,

je

LA THORILLIRE. ne veux pas vous empcher; vous n'avts

qu' poursuivre

MADEMOISELLE DERBIE.
Mais...

LA THORILLIRE.

Non, non,

je serois fch

d'incommoder personne. Faites

librement ce que vous avez faire. MADE.M0ISELLE DEBRIE.

Oui; mais...
LA THORILLIRE.
Je suis

homme

sans crmonie, vous dis-je

et

vous pouvez

rpter

'^e

qui vous plaira.

MOLIRE. Monsieur, ces demoiselles ont peine vous dire iiu'elles souhaitcroient fort que personne ne ft ici pendant celle
rptition.

LA TITORILLIRE.

Pourquoi?

il

n'y a point de danger

pour moi.

MOLIRE.
Monsieur, c'est une coutume qu'elles observent, et vous aurez plus de plaisir quand les choses vous surprendront. LA THORILLIRE.
Je m'en vais donc dire que vous tes prts.

Point du tout, monsieur

MOLIRE. ne vous htez pas, de grce


;

SCNE

MESDEMOISELLES

LA GRANGE, DUGROISY; DUPARC, BJART, DEBRIE, MOLIRE, DU CRlSy, HERV.


111.

- MOLIRE, BRCOURT,

MOLIRE.

Ah! que

le

monde

est plein d'impertinens!

Or

sus,

comc est

menons. FJi;uiez-vous donc premirement quo


*

la scf!i

Pour

U n'y a

rica a craindre de moi. Expression videmuicul ambigu.

SCENE
dans l'aiilichambre du
venir
l

III

2'i.

roi; car c'est

un

lieu
Il

il

-e

passe

tous les jours des choses assez plaisantes.

est ais de faire

toutes les personnes qu'on veut, et on peut trouver

des raisons
j'introduis.

mme

pour y autoriser la venue des femmes que La comdie s'ouvre par deux marquis aui se

comme jb vous ai dit, avec cet air qu'on nomme le bel air, peignant votre perruque, et grondant une petite chanson entre vos dents. La,
l,

rencontrent. la Grange. feouvenez-vous bien, vous, de venir,

la, la, la, la, la.

du

terrain

leur

Rangez-vous donc, vous autres, car il faut deux marquis et ils ne sont pas gens tenir personne dans un petit espace, (a la Grange.) Allons,
;

parlez.

LA GRANGE.

Bonjour, marquis.

MOLIRE. Dieu! ce n'est point l le ton d'un marquis il faut le prendre un peu plus haut; et la plupart de ces messieurs

Mon

affectent

une manire de parler particulire, pour se dis-

tinguer du

Bonjour, marquis. Recommencez donc. LA GRANGE. Bonjour, marquis. MOLIRE. Ah! marquis; ton serviteur.
:

commun

LA GRANGE.

Que

tais- tu

l?

MOLIERE.

Parbleu! tu vois; j'attends que tous ces messieurs aient bouch la porte, pour prsenter l mon visage.

LA GRANGE.
o

Ttebleu

quelle foule

Je n'ai garde de

m'y

aller frot-

ter, et

j'aime bien mieux entrer des derniers.

MOLIRE.

Il

y a

vingt gens qui sont fort assurs de n'entrer

point,

et qui ne laissent pas

de se presser

et

d'occuper

& toutes les

avenues de

la

porte.

LA GRANGE.

Crions nos deux

noms

l'huissier,

afin

qu'il

nous

appelle.

52

L'IMPROMPTU
bon pour
toi;

J^E

VERSAILLES

MOLIRE.
Cela est
tre

mais, pour moi, je ne veux pas

jou par Molire.

LA GRANGE.

Je pense pourtant, marquis,

que

c'est toi qu'il joue

dans

la Critique.

MOLIRE.

Moi? Je^uis ton

valet; c'est

toi-mme en propre per-

sonne.

LA GRANGE,

Ah!

ma foi,
1

lu es

bon de m'appliquer ton personnage.


MOLIRE.

Parbleu

je

te

trouve plaisant de

me donner

ce qui

l'appartient.

LA GRANGE,

nant.

Ah! ah! ahJ cela

est drle!

MOLIRE,

riant.

Ah! ah! ah! cela

est bouffon!

))

LA GRANGE. Quoi! tu veux soutenir que ce n'est pas toi qu'on joue dans le marquis de la Critique? MOLIRE. Il est vrai, c'est moi. Dtestable, morbleu! dtestable.' tarte la crme! C'est moi, c'est moi, assurment c'est

moi.

LA GRANGE.
si

Oui, parbleu! c'est

toi, tu

n'as

que

faire

de

railler; et,

lu veux, nous gagerons, et verrons qui a raisop. des

deux.

MOLIRE. Et que veux-tu gager encore? LA GRANGE. Je gage cent pistoles que c'est MOLIRE. Et moi, cent pistoles que c'est LA GRANGE.

lov.

toi.

Cect pistoles comptant?

SCENE

^o3

MOLIRE. Comptant. Quatre-vingt-dix pistoles sur AmvQtas, dix pisloles comptant.

Ut

LA GRANGE.

Je

le

veux.

MOLIRE.

Cela e?t

fait.

LA GRANGE.

Ton argent court grand


Le

risque.

MOLIRE.

tien est bien aventur.

LA GRANGE.
a

qui nous en rapporter?

MOLIRE.

Voici un

homme

qui nous jugera, (a Brcourt.) Clicva-

lier...

BRCOURT.

Quoi?

Bon!

voil l'autre qui

je pas dit

MOLIRE. prend le ton de marquis! vous aique vous faites un rle o l'on doit parler natu-

rellement ?

BRCOURT.
Il

est vrai.

MOLIRE.
Allons donc.

Chevalier...

BRCOURT.

Quoi?
MOLIRE. Juge-nous un peu sur une gageure que nous avons BRCOURT. Et quelle?
MOLIRE,
faite.

>

Nous disputons qui


il

est le

Molire;
n lui.

gage que

c'est

marquis de la Critique do moi, et moi je gage que c est

Pobubk'iiKut sur sou banquiVr.

gui

L'IMPHOMPTU DE VERSAILLES
Et moi,
je

))

).

BRCOURT. juge que ce n'est ni l'un ni l'autre. Vous tes fous tous deux de vouloir vous appliquer Cf^s sortes de choses; et voil de quoi j'ous lautre jour se plaindre Molire, parlant des personnes qui le chargeoient de mme chose que vous. Il disoit que rien ne lui donnoit du dplaisir comme d'tre accus de regarder quelqu'un dans les portraits qu'il fait; que son dessein est de peindre les murs sans vouloir toucher aux perfonnes, et que tous les personnages qu'il reprsente sou i des personnages en l'air, et des fantmes proprement *, qu'il habille sa fantaisie, pour rjouir les spectateurs; qu'il seroit bien fch d'y avoir jamais marqu qui que ce soit; et que, si quelque chose toit capable de le dgoter de faire des comdies, c'toient les ressemblances qu'on y vouloit toujours trouver, et dont ses ennemis tchoient malicieusement d'appuyer la pense, pour lui rendre de mauvais offices auprs de certaines personnes qui il n'a

car jamais pens. Kt, en effet, je trouve qu'il a raisoh pourquoi vouloir, je vous prie, appliquer tous ses gestes et toutes ses paroles, et chercher lui faire des affaires 11 joue un tel, lorsque ce sont des en disant hautement choses qui peuvent convenir cent personnes? Comme l'affaire de la comdie est de reprsenter en gnral tous

:

les


X-

prmcipalement des hommes de faire aucun caractre qui ne rencontre quelqu'un dans le monde; et, s'il faut qu'on l'accuse d'avoir song toutes les personnes
dfauts des

hommes,
il

et

de notre

sicle,

est impossible Molire

l'on

peut trouver

les

dfauts qu'il peint,

il

faut, sans

doute, qu'il ne fasse plus de comdies.

Ma

foi,

chevalier, tu

MOLIRE. veux justifier Molire, et pargner

notre ami que voil.

LA GRANGE.
Point

du

tout. C'est toi qu'il

pargne

et

nous txouve-

rons d'autre juges.


Au lieu de: ce sont piopiomcDt dos fantmes. Transpoilion anhalcjud beaucoup plus expiessivc que la touiuuic nioiiurne.

SCENE
Soit.

III

258

MOLIRE.
Mais, dis-mi chevalier, crois-tu que ton Molire
est puis

maintenant, et qu'il ne trouvera plus de

ma-

V ire pour...

BRCOURT. mon pauvre marquis, nous !ui en fournirons toujours assez et nous ne prenons gure le chemin de nous rendre sages pour * tout ce qu'il fait

Viu^ de matire? Eh!

et

tout ce qu'il dit.

MOLIRE.
Attendez,
il

faut

marquer da\antage

tout cet endroit.

coutez-le dire un peu.

ne trouvera plus de maplus de m.itire? Eh tire pour... mon pauvre mar quis, nous lui en fournirons toujours assez, et nous ne prenons gure le chemm de nous rendre sages pour tout ce qu'il fait et tout ce qu'il dit. Crois-tu qu'il ait puis dans ses comdies tout ie riau-ule des hommes ? Et, sans

Et

qu'il

de la cour, n'a-t-il pas encore vingt caractres de gens o il n'a point touch ? N'a-t-il pas, par exemple, ceux qui se font les plus grandes amitis du monde, et, qui le dos tourn, font galanterie de se dchirer l'un i'au tre? N'a-t-il pas ces adulateurs outrance, ces flatteurs insipides, qui n'assaisonnent d'aucun sel les louanges qu'ils donnent, et dont toutes les flatteries ont une douceur fade qui fait mal au cur ceux qui les coulent ? N'a-t il pas ces lches courtisans de la faveur, ces perfides ado rateurs de la fortune, qui vous encensent dans la prospril, et vous accablent dans la disgrce ? N'a-t-il pas ceux qui sont toujours mcontens de la cour, ces suivans inu sortir
)

tiles, ces
services,

incommodes assidus, ces gens, dis-je, qui, pour ne peuvent compter que des importunits, et qui veulent que l'on les rcompense d'avoir obsd le prince dix ans durant ? N'a-t-il pas ceux qui caressent galement tout le monde, qui promnent leurs civilits droite et gauche, et courent tous ceux qu'ils voient avec les mmes embrassades et les mmes protestations d'amiti? Monsieur, votre trs-humble serviteur. Mon-

'

Ali (ieu de

qu'il fasse

et

quoi qu'i) dise. Sens nrchaque

difficile

coiupieu^'c aujourd'liiii.

256

L'IMPROMPTU VERSAILLES
cher. Faites tat de moi, monsieur,

sieur, je suis tout votre service.

mon

Tenez-moi des vtres, comme du plus


1

de vous emmonsieur, je ne vous voyois pas Failesmoi la grce de m'employer. Soyez persuad que je suis entirement vous. Vous tes l'homme du monde que je rvre le plus. Il n'y a personne que j'honore l'gal de vous. Je vous conjure de le croire. Je vous supplie de Va, n'en point douter. Serviteur. Trs-humble valet. va, marquis, Moilire aura toujours plus de sujets qu'il n'en voudra et tout ce qu'il a touch jusqu'ici n'est ricD. que bagatelle au prix de ce qui reste. Voil peu prs

cbaud

le vos amis. Monsieur, je suis ravi

brasser.

Ah

comme

cela doit tre jou.

BRCOURT.
C'est assez,

MOLIRE.
Poursuivez.

BRCOURT. Climne et lise. MOLIRE, mesdemoiselles Duparc et Molire. L-dessus vous arriverez toutes deux, (a mademoiselle Duparc.) Prenez bien garde, vous, vous dhancher conune il faut et faire bien des faons. Cela vous contraindra un peu mais qu'y faire ? 11 faut parfois se faire violence. MADEMOISELLE MOLIRE. Certes, madame, je vous ai reconnue de loin, et j'ai bien vu votre air que ce ne pouvoit tre une autre que
Voici
;

vous.

MADEMOISELLE DUPARC.

Vous voyez.
j'ai

Je viens attendre ici la sortie d'un

homme

avec qui

une affaire dmler. MADEMOISELLE MOLIRE.

Et moi de mme.

MOLIRE.

Mesdames,
t Allons,

voil des coffres qui vous serviront de fauteuils.

MADEMOISELLE DUPARC. madame, prenez place, s'il vous MADEMOISELLE MOUKRE. Aprs vous madame.

plat,

SCNE

III

io

MOLIRE. Bon. Aprs ces petites crmonies muettes, chacun prenla et parlera assis, hors les marquis, qui tantt se lever OMt,
t

tantt s'assoiront, suivant leur inquitude naturelle.

bleu

chevalier, tu devrois faire prendre

Parmdecine tes

caoons.

BRCUURT.

Comment?
MOLIRE.
portent fort mal.

Ils se

BRCOURT.
Serviteur la

turlupinade

MADEMOISELLE MOLIERE. Mon Dieu! madame, que je vous trouve


blancheur blouissante, et surprenante
1

les lvres

le teint d'une d'une couleur de feu

MADEMOISELLE DUPARC. Ah! que dites-vous l, madame? Ne me regardez point, je suis du dernier laid aujourd'hui. MADEMOISELLE MOLIRE. Ehl madame, levez un peu votre coiffe. MADEMOISELLE DUPARC. Fi! je suis pouvantable, vous dis-je, et je me fuis pear moi-mme. MADEMOISELLE MOLIRE. Vous tes si belle MADEMOISELLE DUPARC.

Point, point.

MADEMOISELLE MOLIRE.
))

Montrez-vous.

MADEMOISELLE DUPARC.

Ah!

fi

donc! je vous prie.

MADEMOISELLE MOLIRE.

De grce

MADEMOISELLE DUPARC.
a

Mon
Si

Dieu, non.

MADEMOISELLE MOLIBB.
fi

fait.

MADEMOISELLE DUPARC. Vous me dsesprez.


a.

17

0.v

L'IMPROMPTU DE VERSAILLES
MADEMOISELLE MOLIRE.

Un

morae".J>.

MADEMOISELLE DVPARC.

nail

MADEMOISELLE MOLIRE. Bsolment, vous vous montrerez. On ne peut point sa passer de vous voir. MADEMOISELLE DUPARC. Mon Dieu, que vous tes une trange personne vous voulez furieusement ce que vous voulez. MADEMOISELLE MOLIRE. Ah! madame, vous n'avez aucun dsavantage parotre au grand jour, je vous jure! Les mchantes gens, qui asVraiment, je suroient que vous mettiez quelque chose 1 les dmentirai bien maintenant. MADEMOISELLE DUPARC. Hlas je ne sais pas seulement ce qu'on appelle mettre quelque chose. Mais o vont ces dames? MADEMOISELLE DEBRIE. Vous voulez bien, mesdames, que nous vous donnion en passant la plus agrable nouvelle du monde? Voil M. Lysidas qui vient de nous avertir qu'on a lait une pice r contre Molire, que les grands comdiens vont jouer. MOLIRE. Il est vrai, on me l'a voulu lire; et c'est un nomoi Br...

;>
I
!

j)

Brou...

Brossaut qui

l'a faite.

DU CROISY.
6

Monsieur, elle est affiche sous le nom de Boursault. Mais, vous dire le secret, bien des gens ont mis la main cet ouvrage, et l'on en doit concevoir une assez haute attente. Comme tous les auteurs et tous les comdiens regardent Molire comme leur plus giand ennemi, nouS nous sommes tous unis pour le desservir. Cliacun de nou^

t
i

donn un coup de pinceau son portrait; mais nou^ nous sommes bien gards d'y mettre nos noms; il lui ;mi" roit t trop glorieux de succomber, aux yeux du monde! sous les elTorts de tout le Parnasse et, pour reo^'i-e sa
;

Poor

']uc

vous employiez le fard cl

la crute.

SCENE
faite plus ignominieuse,
i)

III

299

nous avons voulu choisir tout ex-

prs un auteur sans rputation.

MADEMOISELLE DUPARC. Pour moi, je vous avoue que j'en ai toutes

les joies

ima-

ginables.

>>

UOLIREEt moi aussi. Par la sambleu! le railleur sera raill il aura sur les doigts, ma foi MADEMOISELLE DUPARC. Cela lui apprendra vouloir satiriser tout. Comment cet impertinent ne veut pas que les femmes aient de l'espritl 11 condamne toutes nos expressions leves, et prtend que nous parlions toujours terre terre 1 MADEMOISELLE DEBRIE. Le langage n'est rien ; mais il censure tous nos attacheaens, quelque innocens qu'ils puissent tre; et, de la faon qu'il en parle, c'est tre criminelle que d'avoir du

;
I !

mrite.

MADEMOISELLE DU CROISY.
Cela est

->

insupportable.

puisse plus rien faire.


ris,

Que ne

sans leur ouvrir les

femme qui en repos no s ma yeux, et leur faire prendre garde


11

n'y a

pas une

laisse-t-il

des choses dont

ils ne s'avisent pas? MADEMOISELLE BJART.


;

y>

Passe pour tout cela mais il salirise mme les femmes de bien, et ce mchant plaisant leur donne le titre d hon-

nte->

diablesses.

MADEMOISELLE

MOLIRE.

C'est un impertinent,

il

faut qu'il en ait tout le sol.

DU CROIST.
B
s

La reprsentation de
appuye; et
les

cette comdie,

madame, aura besoin

d'tre

>

comdiens de l'htel... MADEMOISELLE DUPARC. Mon Dieu! qu'ils n'apprhendent rien. Je !eur garantis le succs de leur pice, corps pour corps. MADEMOISELLE MOLIRE Vous avez raison, madame. Trop de gens sont intresss la trouver belle. Je vous laisse penser si tout ceux qui se croient saliriss par Molire ne prendront pas l'occa-

2tfU

L'JAIPROMPTU DE VERSAILLES

sion

de se venger de lui en applaudissant cette c::: diei BRCOURT, ironiquement. Sans doute; et pour moi je rponds de douze marquis de six prcieuses, de vingt coquettes et de trente cocus, qui ne manqueront pas d'y battre les mains. MADEMOISELLE MOLIRE. En effet. Pourquoi aller offenser toutes ces personnes-l,
particulirement les cocus, qui sont les meilleures gens

et

du monde ?
MOLIRE. ou m'a dit qu'on le va dauber, lui et toutes ses comdies, de la belle manire; et que les comdiens et les auteurs, depuis le cdre jusqu' l'bysope, sont diablement anims contre lui. MADEMOISELLE MOLIRE. Cela lui sied fort bien. Pourquoi fait-il de mchantes pices que tout Paris va voir, et o il peint si bien les gens, que chacun s'y connot? Que ne fait-il des comdies comme celles de M. Lysidas? il n'auroit personne contre lui, et tous les auteurs en diroient du bien. Il est vrai que de semblables comdies n'ont pas ce grand conmais, en revanche, elles sont toujours cours de monde bien crites, personne n'crit contre elles, et tous ceux qui les voient meurent d'envie de les trouver belles.

Par

la

sambleu

I)

)i


))

DU CROISY.

it-

Il

est vrai

que

j'ai

l'avantage de

ne point

faire d'en-

nemis, et que tous


vans.

mes ouvrages ont

l'approbation des sa-

:;

X.

MADEMOISELLE MOLIRE. Vous faites bien d'tre content de vous. Cela vaut mieux que tous les applaudissements du public, et que tout l'argent qu'on sauroil gagner aux pices de Molire. Que vous importe qu'il vienne du monde vos comdies, pourvu

qu'elles soient approuves par messieurs vos confrres?

LA GRANGE. Maia quand jouera-t-on le Portrait

dit

Peintre?

DU CROISV.
Je
s

ne

sais;

miers sur

les rangs,

mais je me prpare fort parotre des pre pour crier Voil qui est beau!
:

SCNE

III

?6i

MOLIRE. Et moi de mme, parbleu LA GRANGE.

Et moi

aussi,

Dieu

me

sauve!
l

MADEMOISELLE DUPARC.

s je
'

Pour moi, j'y payerai de ma personne comme

faut; e\

i
)

rponds d'une bravoure d'approbation qui mettra en droute tous les jugemens ennemis. C'est bien la moindre chose que nous devions faire, que d'pauler de nos louange le vengeur de nos intrts MADEMOISELLE MOLIRE. C'est fort bien dit. MADEMOISELLE DEBRIE. El ce qu'il nous faut faire toutes. MADEMOISELLE BJART. Assurment.
!

MADEMOISELLE DU

CROISY.

Sans doute.

MADEMOISELLE HERV.

Point de quartier ce contrefaiseur de gens.

MOLIRE.

Ma

foi,

chevalier,

mon

ami,

il

faudra que ton Molire se

cache.

BRCOURT.

Qui?

lui

Je te promets, marquis,

qu'il fait

dessein
portrait

d'aller sur le thtre rire,

avec tous

les autres,

du

qu'on a

fait

de

lui.

MOLIRE.

Pmbleu

ce sera donc du bout des dents qu'il rira.

BRCOURT.

Va, va, peut-tre qu'il y trouvera plus de sujets de rire que tu ne penses. On m'a montr la pice; et comme tout

t prises
))

ce qu'il y a d'agrable sont* elTectivement les ides qui ont de Molire, la joie que cela pourra donner n'aurti
lieu

pas

de

lui dplaire,

sans doute

car,

pour l'endroit o

l'on s'efforce

de

le noircir, je suis le

plus tromp

du mondo
l'-"

si ce'a est
'

approuv de personne;

et,

quant tous

?ens
lo-

Pour

les ides prises

de Molire sont tout ce qu'il y

a d'agra'Me

Vei'sion

d'une exlriMne ImiiliebM:,

02

L'IMPROMPTU DE VERSAILLES

qu'ils ont tach


y

d'animer contre lui. sur ce qu'il fait, dit-on, des portraits trop ressemblans, outre que cela est de fort

mauvaise grce, je ne vois rien de plus ridicule et dplus mal repris; et je n'avois pas cru jusqu'ici que ce ft un sujet de blme pour un comdien que de peindre trop bien

les

hommes.
LA GRANGE. Les comdiens m'ont dit qu'ils l'attendoient sur
la

))

rponse, et que...

BRCOURT.

>;

rponse? ma foi, je le trouverois un grand fou. s'il se meltoit en peine de rpondre leurs invectives, Tout le monde sait assez de quel motif elles peuvent partir, et la meilleure rponse qu'il leur puisse faire, c'est une co

Sur

la

n
))

mdie qui russisse comme toutes ses autres. Voil le vrai moyen de se venger d'eux comme il faut et, de l'humour dont je le connois, je suis fort assur qu'une pice nouvelle qui leur enlvera le monde les fchera bien plus que toutes les satires qu'on pourroit faire do leurs personnes.
;

MOLIRE.
>>

Mais chevalier...

MADEMOISELLE 6JRT. que j'interrompe pour un peu la rptition. (A Molire.) Voulez-vous que je vous dise? Si j'avois t en votre place, j'aurois pouss les choses autrement. Tout le monde attend de vous une rponse vigoureuse; et, aprs la manire dont on m'a dit que vous tiez trait dans cette comdie,
Souffrez

vous tiez en droit de tout dire contre les comdiens, et vous devriez n'en pargner aucun. MOLIRE. J'enrage de vous our parler de la sorte, et voil votre manie, vous autres femmes. Vous voudriez que je prisse feu d'abord contre eux, et qu' leur exemple, j'allasse clater promplement en invectives et en injures. Le bel honneur que j'en i)ojrrois tirer, et le grand dpit que je leur fcrois! No se sont-Vs pas prpars de bonne volont ces sor'.es do choses ? cl 'orsqu'ils ont dlib(>r s'ils joueroient le Portrait du Peintre, sur la crainte d'une riposte, quelques-uns d'entre eux n'ont-ils pa^ rpondu: Qu'il nous rende toutes les

SCENE
N'est-ce pas
et ne
l la

III

203

m'ures qu'il voudra, pourvu que nous gagnions de l'argent?

marque d'une me

fort sensible la

honte?

me

vengerois-je pas bien d'eux, en leur donnant ce

qu'ils veulent bien recevoir?

MADEMOISELLE DEBRIE.
Ils

88 sont fort plaints, toutefois, de trois


dits d'eux

ou quatre mots

que vous avez


Prciemes.

dans

la

Crilique et dans vos

MOLIRE. ou quatre mots sont fort offensans, et ils ont grande raison de les citer. Allez, allez, ce n'est pas cela le plus grand mal que je leur ai fait, c'est que j'ai eu le bonheur de plaire un peu plus qu'ils n'auroient voulu; et tout leur procd, depuis que nous sommes venus Paris, a trop marqu ce qui les touche. Mais laissons-les faire tant qu'ils voudront; toutes leurs entreprises ne doivent point m'inquiter. Ils critiquent mes pices, tant mieux; et Dieu me garde d'en faire jamais qui leur plaisent ce seroit une mauvaise affaire pour moi. MADEMOISELLE DEBRIE. Il n'y a pas grand plaisir pourtant voir dchirer ses
11

est vrai, ces trois

ouvrages.

MOLIRE. Et qu'est-ce que cela me fait? N'ai-je pas obtenu de ma comdie tout ce que j'en voulois obtenir, puisqu'elle a eu le bonheur d'agrer aux augustes personnes qui particulirement je m'efforce de plaire? N'ai-je pas lieu d'tre satisfait de sa destine, et toutes leurs censures ne viennent-elles pas trop tard? Est-ce moi, je vous prie, que cela regarde maintenant? et, lorsqu'on attaque une pice qui a eu du succs, n'est-ce pas attaquer plutt le jugement de ceux qui l'ont approuve que l'art de celui qui l'a faite?

Ma

foi,

J'aurois jou ce petit

MADEMOISELLE DEBRIE. monsieur

l'auteur, qui se

mle d'crire contre des gens qui ne songent pas lui. MOLIRE. Tous les folle. Le beau sujet divertir la cour, que M. Boursault! Je voudrois bien savoir de quelle faon on pourroit l'ajuster pour le rendre plaisant; et si, quand on io

2'3i

J'IMPROMPTU DE VERSAILLES

bemeroit sur un thtre, il seroit assez heureux pour faire rire le monde. Ce lui seroit trop d'honneur que d'tre j'^'ib devant une auguste assemble; il ne demanderoit pas mieux-, et il m'attaque de gaiet de cur pour se faire connotre, de quelque faon que ce soit. C'est un homme qui n'a rien a perdre, et les comdiens ne me l'ont dchan que pour m'engager une sotte guerre, et me dtourner, par cet artifice, des autres ouvrages que j'ai faire; et cependant vous tes assez simples pour donner toutes dans ce panneau. Mais enfin, j'en ferai ma dclaration publiquement. Je ne prtends faire aucune rponse toutes leur? Critiques et leurs contre-critiques. Qu'ils disent tous les maux du monde de mes pices, j'en suis d'accord. Qu'ils s'en saisissent aprs nous qu'ils les retournent comme un habit pour les mettre sur leur thtre, et tchent profiter de quelque agrment qu'on y trouve et d'un peu de bonheur que j'ai j'y consens, ils en ont besoin et je serai bien aise de contribuer les faire subsister, pourvu qu'ils se contentent de ce que je puis leur accorder avec biensance. La courtoisie doit avoir des bornes et il y a des choses qui ne font rire ni les spectateurs, ni celui dont on parle. Je leur abandonne de bon cur mes ouvrages, ma figure, mes gestes, mes paroles, mon ton de voix et ma faon de rciter pour en faire et dire tout ce qu'il leur plaira, s'ils en peuvent tirer quelque avantage. Je ne m'oppose point toutes ces choses, et je serai ravi que cela puisse rjouir le monde mais, en leur abandonnant tout cela, ils me doivent faire la grce de me laisser le reste, et de ne point toucher des matires de la nature de celles sur lesquelles on m'a dit qu'ils m'altaquoient dans leurs comdies. C'est de quoi je prierai civilement cet honnte monsieur qui se mle d'crire pour eux, et voil toute la rponse qu'ils auront de moi. MADEMOISELLE BJART. Mais enfin... MOLIRE. Mais enfin, vous me feriez devenir fou. Ne parlons point de cela davantage; nous nous amusons faire des discoui;* au lieu do rpter notre comdie. O en tions-nous? Je dm'en souviens plus.
; ;

SCNE
Vous en
tiez l'endroit...

IV

o5

MADEMOISELLE DECRIE.
MOLIRE.

du bruit c'est le roi qui arrive, assurment; et je vois bien que nous n'aurons pas le temps de passer outre. Voil ce que c'est de s'amuser Oh bien, faites donc, pour le reste, du mieux qu'il vous sera possible. MADEMOISELLE BJART.

Mon Dieu

j'entends

Par
jouer

ma mon

foi, la

frayeur

me

prend; et je ne saurois

aller

rle, si je

ne

le

rpte tout entier.

MOLIRE.

Commentl vous ne
Non.

sauriez aller jouer votre rle?

MADEMOISELLE BJART. MADEMOISELLE DU PARC.


Ni moi,
le

mien.

MADEMOISELLE DEBRIE.
Ni moi non
Ni moi.
plus.

MADEMOISELLE MOLIRE.
MADEMOISELLE HERVE.
Ni moi.

MADEMOISELLE DU CROISt.
Ni moi.
MOLIERE.

Que pensez-vous donc


de moi?

faire?

Vous moquez-vous

toutes

SCNE IV. BJART, MOLIRK,


MESDEMOisELLE-^

LA GRANGE, DU CROISY. DUPARC, BJART, DEBRIE, MOLIRE, DU CROISY, HERV.


BJART.

Messieurs, je viens vous avertir que le roi est venu, et Qu'il attend que vous commenciez.

MOLIRE.

Ah monsieur, vous me voyez dans la plus grande peine du monde; je suis dsespr l'heure que je vous carie!
!

Voici des

femmes qui

s'effrayent et qui disent qu'il icrir faut

6G

L'IMPROMPTU DE VERSAILLES
Nous dela

rpter leurs rles avant que d'aller commencer.

mandons ,de
et
il r^ait

grce, encore un
la

momenl. Le

roi

a de

bont,

que

chose a t prcipite.

SCNE

MOLIRE, LA GRANGE. DU CROISY, mesdemoiDU PARC, BJART. DEBRIE, MOLIRE, DU CROISY. HERV,
V.

SELLF.s

MOLIRE.

Eh! de grce, lchez de vous remettre; prenez courage, je vous prie.

MADEMOISELLE DUPARC. Vous devez vous allei' excuser.


MOLIRE.

Gomment m' excuser?


SCNE
VI.

MOLIRE, LA GRANGE. DU CROISY,


'.

mesde-

moiskli.es

DUPARC, BJART, DEBRIE, CROISY, HERV, UN NCESSAIRE


LE NCESSAIKE
Messieurs,
.

MOLIRE,

DU

commencez donc.
MOLIRE.

Tout

l'heure, monsieur. Je crois


et...

que

je perdrai l'esprit

do celte affaire-ci,

SCNE

ioisEL'Es

MOLIERE, LA GRANGE. DU CROISY, mesdeDUPARC, BJART, Dll^illK, MOLIRE, DU CROISY, HERV, UN NCESSAIRE. UN SEGOAD NCESVII.

SAIRE. LE SECOND NECESSAIRE.


Messieurs,

commencez donc.
MOI 1RE.
(a ses camarades.)

Dans un moment, monsieur,


Jonc
!

Eh

'vrot

voulez-vous que

j'aie l'affront?

'

Pour: lionime qui

fait le iKjcossairc,

l'iniportRaL

SCNE X
8CHE
VIII.

267

MOLIRE, LA GRANGE, DU CROISY, MEiftEDUPARC, BJART, DEBRIE, MOLIRE, DU CROISY, HERV, UN NCESSAIRE, UN SECOND NCESSAIRE, UN TROISIxME NCESSAIRE.
.MoiriF.LLES

LE TROISIME NCESSAIRE.
i^essieurs,

commencez donc.
MOLIRE.

Oui, monsieur, nous

y
:

allons.

de
l'a

fte et

viennent dire
1

Eh que de gens se font Commencez donc, qui le roi ne


!

pas

command

SCNE

SEM.Fs

MOLIRE, LA GRANGE. DU CROISY, MB^ttEMOiDUPARC, BJART, DEBRIE, MOLIRE, DU CROISV, HERV, UN NCESSAIRE, UN SECOND NCESSAIRE, UN TROISIME NECESSAIRE, UN QUATRIME NCESSAIRE.
IX.

LE QUATRIME NCESSAIRE.
Messieurs,

commencez aonc.
MOLIRE.
fait,

Voil qui est

monsieur, (a

ses

camarades.)

Quoi donc!

recevrai-je la confusion.,.

SCNE

MESDEJioiSELLiis

BEJART, MOLIRE, LA GRANGE, DU CROISY, DUPARC, BJART, DEBRIE, MOLIRE, DU CROISY, HERV.
X.

MOLIRE.
Monsieur, vous venez pour nova dire
mais...

de commencer

BJART.

Non, messieurs; je viens pour vous dire qu'on a dit aa roi l'embarras o vous vous trouviez, et que, par une iv.^nt toute particulire, il remet votre nouvelle com(^die une autre fois, et se contente, pour aujourd'hui, de la premier! que vous pourrez donner.

568

L'IMPROMPTU DE VERSAILLES.
MOLIRE.

Ahl monsieur, vous me redonnez la vie! Le roi noue yt la plus grande grce du monde de nous donner du emp pour ce qu'il avoit souhait, et nous allons tous le
reniercier des

extrmes bonts

qu'il

nous

fait paroitre.

PIN DK L

IMPROMPTU DE

VF.RSAII.LES.

LE MARIAGE FORC
COMDIE-BALLET
REPRSENTE AH LOUVRE LES 29 ET 31 JANVIER 1664, BT SUR LE THTRE DU PALAIS-ROYAL, LE IS FVRIER SUIVANT.

matre des crmonies comiques le roi veut amuser sa cour, c'est Molire qu'il s'adresse; peine lui laisse-t-il le temps de crer des personnages, de tracer des caractres, d'inventer une action. Il faut des danses, une comdie, de
Molire est devenu
le

de Louis XIV. Ds que

la

iimsique, et que tout sorte de terre, improvis pour

Bieu en prenait Molire, qui avait alors quarante-deux ans, d'avoir vcu dans l'observation et l'tude attentive du monde et des hommes, de se trouver matre absolu d'une troupe excellente, et d'tre plac sous la protection immdiate et vigilante du monarque; il n'aurait pu, dans des conditions diffrentes, accomi)lir les tours de force qui lui taient imposs. Vers la fin de 1663, Louis XIV, devenu l'idole de sa cour et surtout des femmes, voulut danser un pas de ballet avec ses seigneurs, et, sans s'inquiter du reste, il ordonna Molire d'improviser un ballet, Molire obit. Le 29 janvier 1664, le Ballet du roi, en trois actes, fut excut sur le thtre de la cour, au Louvre. tl'esl celui que nous donnons plus bas, et qui, divis .jn trois actes, permit au roi, sous le costume d'un gyptien, de dployer, devant la cour et mademoiselle de la Valiire elle-mme, les grces de son lgance naturelle. La clbre Bergerotta, la premire cantatrice de l'poque, chanta des couplets esiagaois en partie avec quclie
ainsi dire.

2/'0

LE MARIAGE FORGE

autres ooncerlaiis espagnols et italiens; et un peiit grotesque italien, LiiUi, qui devait parcourir une si clalant
carrire, parut la tte d'un

bande joyeuse

et

d'un bur-

lesque charivari.

Qiiand
la

mdie de ce
jal/ei

au bnflce du public, une coMolire supprima la division des actes, danse, les chants, tout l'appareil pittoresque, et fit du
il

lallut extraire,

ballet,

du

roi le
Il

Mariage foic

le!

que nous

le

possdons

y reste encore des traces de la premire coni eption de l'auteur. C'est une esquisse italienne des

aujourd'hui.

plus vives et des plus colores ; les gyptiens qui dansent contrastent vivement avec les figures arisiolhques de

Marphurius et de Pancrace, et le sentiment de l'harmonie, que Molire possdait au plus haut degr, accorde dans un l'anlasque ensemble le caprice de Callot, la satire de Rabelais et la verve des bouffons. Non que Molire cesse d'tre philosophe. C'est toujours la svrit doctorale du vieux monde que Molire poursuit do son ironie et de sou mpris; c'est le fanatisme pdantcsque dictant l'arrt de mort prononc en 1624 par le parlement de Paris contre les ennemis d'Aristoie; ce sont les retardataires de l'Universit et de la Sorbonne; c'est Marphurius qui doute de tout, c'est Pancrace qui dogmatout. Molire va rechercher dans la Jalousie du t se sur
L'urbouiU les vieilles armes qu'il a fourbies conire eux dans sa premire jeunesse. Il aiiaque aussi, comme il l'a dj fait, l'iiigalii des ges dans l'union conjugale, les vieillards qui veulent pour femmes des jeunes filles, la conlramle impose aux penchants naturels, l'esclavage des femmes et la servitude en gnral. Il ne mnage pas davantage la colre hargneuse des savants, le p'dantisme ridicule, l'inhabilet aux choses de la vie, la morale ignoble qui se fait des vertus de ses cupidiis, ou la sensualit dcrpite de ce bourgeois ((ui veut avoir des petits so;tis de lui. Il signale, avec une libert gauloise emprunte Riibelais, les terribles rsultais de ceitc servitude le pre qui se dbarrasse de la femme dans sa jeunesse de sa iille au moyen d'une dot, la fille qui se dbarrasse de son pre et de son esclavage au moyen dnn mari.
;

NOTICR
Voltaire
a tort

071

de critiquer

la

Ijouffonnerie excessive

de cette uvre, qui n'est autre chose que la continuation philosophique des ides de Molire. Il a puis i et l dans l(?s faits contemporains des souvenirs et des motifs dont il a dispos selon son gnie. Il s'est souvenu des frres Hamilton, poursuivant de Londres Douvres le comte de Gramraont et lui criant de loin N'avez- vous rien oubli a Londres? Pardonnez-moi, j'ai oubli d'pouser votre sur,
:

>

et j'y retourne.

certain marquis de la Trousse, qui ne souffrait pas d'tre regard de travers, et qui, avant de tuer son

Un

homme,
efforts

l'accablait de politesses; enfin les nouveaux des vieux docteurs pour craser judiciairement la philosophie de Descartes, taient prsents l'esprit de Molire, qui, chaque jour plus puissant, devenait pour

eux plus cruel et plus terrible. Armande ne joua point dans cet impromptu, o mademoiselle Duparc, objet ravissant et de belle taille, dit
Luret,
<

RcDilil les gens baudis

Par Par

SCS ai'pas cl sa picslancc,

SCS

beaux pas

et l'ar sa danso.

Le succs du
le

ballet fut ratifi, le 15 fvrier suivant, par

Bourgeois,

comme s'exprime
la

don jouissait Molire succs populaire.

encore Luret, et la faveur cour s'accrut encore de son

12

LE MARIAGE FORC

PERSONNAGES
SGANARELLE.

ACTEURS
Molire. LA TBORiLuioa.

GERONIMO
DORIMNE, jeune
Sgnanaielle.
coquette, promise

M"e DcFAh^.,
Bjart.

ALCANTOR,

ALCIDAS, LYCASTE, Msaut de Doiimne. PANCRACE, docteur aristotlicien.

pre de Dorimne. frei-e df Doriinne.

La Grande.
Biicourt.

MARPHURIUS,

docteur pyrrhonicn.

De

Ckoisy.

Deux gyptiennes.
La scne
est sur

M"f Bjart.
Mlle Debkie.

une place publique.

SCNE

et

SGANARELLE,

parlant ceux qui sont dans sa maison.

un moment. Que l'on ait bien soin que tout aille comme il faut. Si l'on m'apporte de l'argent, que l'on me vienne qurir vite chez le seigneur Gronimo et, si l'on vient m'en demander, qu'on dise que je suis sorti, et que je ne dois revenir de toute la journe.
Je suis de retour dans
logis,

du

S CDE

H.

SGANARELLE, GRONIMO.
les

GRONIMO,

ayant enteudn

dernires paroles de Sganarelle.

Voil un ordre fort prudent.

SGANARELLE.

Ah

j'allois

seigneur Gi onimo, je vous trouve propos, et chez vous vous chercher.


sujet,
s'il

RONIMO. vous plait ? SGANAHELLE. 'Pour vous communiquer une affaire que j'ai en tte, vous prier de m'en dire votre avis. GRONIMO. Trs-volontiers. Je suis bien aise de cette rencontre, nous pouvons parler ici en toute libert.
Et pour quel

et

et

sci\E

II

in
Il
;

SGANARELLE.
Meitez donc dessus i, s'il vous plat. de consquence, que l'on m'a propos rien faire sans le conseil de ses amis.
s'agit

d'une chose

et

il

est

bon de ne

GERONIMO.
Je vous suis oblig de m'avoir choisi pour cela. n'avez qu'

Vous

me

dire ce que c'est.

SGANARELLE.
Mais, auparavant, je vous conjure de ne

me

point flatter

du

tout, et

de

me

dire nettement votre pense.

GRONIMO.
Je le ferai, puisque vous
le

voulez.

SGANARELLE. Je ne vois rien de plus condamnable qu'un ami qui ne nous parle pas franchement. GRONIMO. Vous avez i-aison. SGANARELLE. Et, dans ce sicle, on trouve peu d'amis sincres. GRONIMO.
Cela est vrai.

SGANARELLE.
Promettez-moi donc, seigneur Gronimo, Ue avec toute sorle de franchise. GRONIMO. Je VOUS le promets.

me

parler

SGANARELLE.
Jurez-en volie
foi.

GRONIMO.
Oui,
C'est
foi

d'ami. Dites-moi seulement votre affaire.


jf

que

SGANARELLE. eux savoir de vous


GRONIMO.

si je

ferai

bien de

me

marier.

Qui? vous!
SGANARELLE.
Oui, moi-mme, en propre personne. Quel est votre avis la-dessus?
I^our
:

le

chapeau sur votre


II-

ltc. Ellipse

archaque et bourgeoise*

iS

274

LE MARIAGE FORC
GUONIMO.

J^ VOUS prie auparavant de

me

dire une cllOi^

SGANARELL.

Et quoi?
GRONIMO. Quel ge pouvez-vous bien avoir maintenant t SGNARELLE.

Moi?
GRONIMO.
Oui.

SGAiNARELLE.

Ma

foi,

Quoi

mais je me porte bien. GRONIMO, vous ne savez pas peu prs votre ge ?
je

ne

sais

SGANARELLE.

Non Eh
!

est-ce qu'on songe cela?

GROMMO.
combien dVkdZdites-moi un peu, s'il vous plat VOUS d'annes lorsque nous fmes connoissauce ?
:

Ma

SGANARELLE. que vingt ans alors. GRONIMO. Combien fmes-nous ensemble Rome SGANARELLE.
foi,

je n'avois

Huit ans.

GRONIMO. Quel temps avez-vous demeur en Angleterre t SGANARELLE.


Sept ans.

GRONIMO. Et en Hollande, o vous ftes ensuite? SGANARELLE. Cinq ans et demi. GRONIMO. Cooibien y a-t-il que vous tes revenu SGANARELLE.
ie revins en cinquante-six.

icil

GRONIMO.

De

ciuquanle-ix soixiuUy-Luit,

il

y a dou^ ans, c

SCENE

il

273

semble. Cinq ans en Hollande font dix-sept, sept ans en Angleterre font vingt-quatre, huit dans notre sjour Rome font trente-deux, et vingt que vous aviez lorsque nous nous

connmes, cela fait justement cinquante-deux. Si bien, seigneur Sganarelle, que, sur votre propre confession, vous
tes

environ votre cinquante-deuxime ou cinquante-

troisime anne.

vjui? moi! cela

SGANARELLE. ne se peut pas. GRONIMO.

Mon Dieu! le calcul est juste; et l-dessus je vous dirai franchement et en ami, comme vous m'avez fait promettre de vous parler, que le mariage n'est gure votre fait. C'est une chose laquelle il faut que les jeunes gens pensent bien mrement avant que de la faire; mais les gens de votre ge n'y doivent point penser du tout; et, si l'on dit que la plus grande de toutes les folies est celle de se marier, je ne vois rien de plus mal propos que de la faire, cette folie, dans la saison o nous devons tre plus sages. Enn, je vous en dis nettement ma pense. Je n-e vous conseille point de songer au mariage et je vous trouverois le plus ridicule du monde, si, ayant t libre jusqu' cette heure, vous alliez vous charger maintenant de la plus pesante des chanes.
;

SGANARELLE.

Et moi, que je ne
cherche.

je

vous dis que je suis rsolu de me marier, et serai point ridicule en pousant la fille que je re-

GRONIMO. une autre chose Vous ne m'aviez pas dit SGANARELLE. C'est une fille qui me plait, et que j'aime de tout cur.

Ah

c'est

cela,

mon

GRONIMO. Vous Taimez de tout votre cur? SGANARELLE. Sans doute et je l'ai demande son pre.
;

Vous

l'avez

GROMMO, demande?

S7

LE MARIAGE FORC
SGANARi^lLLE.

Oui. C'est

un mariage qui

se doit conclure ce soir; et j'ai

donn

ma

parole.

GRONIMO. Oh! mariez-vous donc. Je ne dis plus mot. SGANARELLE. Je quitterois le dessein que j'ai fait! Vous semble-t-il, seigneur Gronimo, que je ne sois plus propre songera une femme? Ne parlons point de Tge que je puis avoir mais regardons seulement les choses. Y a-t-il homme de trente ans qui paroisse plus frais et plus vigoureux que vous
;

aussi

voyez ? N'ai-je pas tous les mouvemens de mon corps bons que jamais et voit-on que j'aie besoin de carrosse ou de chaise pour cheminer? N'ai-je pas encore toi: tes

me

mes dents
fais-je

les meilleures

du monde?

(il

montre ses dnis)

Ne

pas vigoureusement mes quatre repas par jour, et peut-on voir un estomac qui ait plus de force que le mien? (u tousse.) Hem, hem, hem! Eh! qu'en dites-vous?

GROMiMO.

Vous avez
VOUS marier.

raison, je m'tois tromp.

Vous

ferez bien

de

SGANARELLE. rpugn autrefois mais j'ai maintenant de puissantfe. disons pour cela. Outre la joie que j'aurai de possder une belle femme, qui me fera mille caresses, qui me
i
'

ai

dorlotera, et

me

viendra frotter lorsque je serai las; outre

cette joie, dis-je. je considre qu'en


suie-,

demeurant

comme
;

je
et

je laisse prir

dans

le

monde

la

race des Sganarelle

qu'en

me

mariant, je pourrai
;

me

voir revivre en d'autres

moi-mme
ront

que j'aurai le plaisir de voir des cratures qui seront sorties de moi. de petites figures qui me ressemble-

comme deux
la

gouttes d'eau, qui se joueront continuel-

maison, qui m'y[)pelleront leur papa quand je reviendrai de la ville, et me diront de petites folies les pl'js agrables du monde. Tenez, il me semble dj que j'y suis, et que j'en vois une demi-douz;iine autour de moi.
lement dans

GROMMO.
11

n'y a rien de plus agrable que cela

et je

vous con-

seille

de vous marier

le

plus vite que vous pourrez.

SCihS

ri

277

SGANARELLE.

Tout de bon, vous

me

le

conseillez?

GROMMO.
Assurment. Vou ne sauriez mieux faire. SGANARELLE. Vraiment, je suis ravi que vous me donniez ce conseil en
vritable ami.

GRONIMO. Et quelle est la personne, s'il vous allez vous marier? SGANARELLE. Dorimne. GROMSIO. Cette jeune Dorimne, si galante et SGANARELLE.
Oui.

plat,

avec qui vous

si

bien pare.

GRONIMO.
Fille

du seigneur Alcantor?
SGANARELLE.

Justement.

GRONIMO.
Et sur d'un
l'pe?
ci^rtain

Alcidas, qui

se

mle de porter

SGANARELLE.
C'est cela.

GROMMO.
Vertu de

ma

vie

SGANARELLE.
Qu'en dites-vous?

GRONIMO.
Mariez-vous promptemenl. SGANARELLE. N'ai-je pas raison d'avoir fait ce choix? GRONIMO. Sans doute. Ah! que vous serez bien mari! Dpchez-

Bon

parti!

vous de

l'tre.

Vous me comblez de
cie de votre conseil,

SGANARELLE. joie de me dire cela. Je vous remeret je vous invite ce soir mes noces.

rs

LE MARIAGE FORC
GRONIMO. et je veux y
aller

Je n'y manquerai pas

en masque, afin

de

les

mieux honorer.
SGANARELLE.

Serviteur.

GRONIMO,

part.

La jeune Dorimne,
beau mariage!
Ce
le

fille

seigneur Sganarelle, qui n'a

du seigneur Alcantor, avec que cinquante-trois ans!


*
!

e
le

beau mariage

qu'il rpte plusieurs fois

en s'en

allant.

SCNE

III.

SGANARELLE.

le

Ce mariage doit tre heureux, car il donne de la joie tout monde, et je fais rire tous ceux qui j'en parle. Me voil maintenant le plus content des hommes.
SCNE
DORIMNE,
dans
IV.

DORL\NE, SGANARELLE.
thtre,

le

fond dn

nn

petit

laquais

qui la suit.

Allons, petit garon, qu'on tienne bien

ma queue, et qu'on

ne s'amuse pas badiner SGANARELLE, h part,


Voici

apercevant Dorimne.

ma
la

matresse 2 qui vient. Ah! qu'cJle est agrable!


Peut-il

Quel
n'ait,

air!

et quelle taille!

y avoir un

homme

qui

en

voyant, des dmangeaisons de se marier? (a Doallez-vous, belle

rimne.)

mignonne, chre pouse future

de votre poux futur?


DORIMINE.
Je vais faire quelques emplettes,

SGANARELLE. maintenant que nous allons lre heureux l'un et l'autre. Vous ne serez plus en droit de me rieii rofuser; et je pourrai faire avec vous tout ce qu'il me plaira, sans que personne s'en scandalise. Vous allez tre moi depuis la tte jusqu'aux pieds, et je serai matre de do vos petits yeux veills, de votre petit nez fripon, tout

Eh

bien,

ma

belle, c'est

'

de Rabflais, Pantariniel, liv. II.c. ix. Four: iiersonue rcclitMclioe en inariagc. Mot qui
Imitf*

chang

<l'accci>tloiU

SCENE rv
votre petit menton
votre...

279

de vos lvres apptissantes, de vos oreilles amoureuses, de joli, de vos petits ttons rondelets, de
Enfin, toute votre personne sera

ma

discrtion,

pour vous caresser comme je voudrai. N'tes-vous pas bien aise de ce mariage, mon aimable
et je serai

mme

pouponne?
DORIMNE. Tout fait aise, je vous jure. Car enfin la svrit de mon pre m'a tenue jusques ici dans une sujtion la plus fcheuse du monde. Il y a je ne sais combien que j'enrage du peu de
libert qu'il

me

donne, et

j'ai

cent fois souhait qu'il


la

me

marit, pour sortir

promplement de

contrainte o j'tois

avec lui, et me voir en tat de faire ce que je voudrai. Dieu merci, vous tes venu heureusement pour cela, et je me prpare dsormais me donner du divertissement, et rparer comme il faut le temps que j'ai perdu. Comme vous tes un fort galant homme, et que vous savez comme il fiaut vivre, je crois que nous ferons le meilleur mnage du monde ensemble, et que vous ne serez point de ces maris

incommodes qui veulent que

leurs

femmes vivent commp

des loups-garous. Je vous avoue que je ne m'accommoderois pas de cela, et que la solitude me dsespre. J'aime le jeu, les visites, les assembles, les cadeaux* et les promenades en un mot, toutes les choses de plaisir ; et vous devez
;

une femme de mon humeur. Nous n'aurons jamais aucun dml ensemble et je ne vous contraindrai point dans vos actions, comme j'espre que, de votre ct, vous ne me contraindrez point dans les miennes car, pour moi, je tiens qu'il faut avoir une complaisance mutuelle, et qu'on ne se doit point marier pour se faire enrager l'un l'autre. Enfin, nous vivrons, tant maris, comme deux personnes qui savent leur monde. Aucun soupon jaloux ne nous troublera la cervelle et c'est assez que vous serez assur de ma fidlit, comme je serai persuade de la vtre. Mais qu'avez-vous? je vous vois tout chang de visage.
tre ravi d'avoir
; ; ;

SGANARELLE. Ce sont quelques vapeurs qui me viennent de monter


la tte.
*
'

o^cj. plus haut,

tomo

I""",

p, 268, note

roisime.

80

LE

iM.vniArrR

FORC

DORIMME.
C'est un mal aujourd'hui qui attaque beaucoup de gens; mais notre mariage vous dissipera tout cela. Adieu. Il me tardedj que j'aie des habits raisonnables, pour quitter vite ces guenilles. Je m'en vais de ce pas achever d'acheter toutes les choses qu'il me faut, et je vous enverrai les marchands

SCNE

V.

GRONIMO, SGANARELLE.
GRONIMO.

Ah! seigneur

Sganarelle, je suis ravi de vous trouver

encore ici; ei j'ai rencontr un orfvre qui, sur le bruit que vous cherchiez quelque beau diamant en bague pour faire un prsent votre pouse, m'a fort pri de vous venir parler pour lui, et de vous dire qu'il en a un vendre, le plus parfait du monde. SGANARELLE. Mon Dieu cela n'est pas press. GRONIMO. Comment! que veut dire cela? O est l'ardeur que vous montriez tout l'heure? SGANARELtE. Il m'est venu, depuis un moment, de petits scrupules sur le mariage. Avant que de passer plus avant, je voudrois bien agiter fond cette matire, et que l'on m'expliqut un songe que j'ai fait cette nuit, et qui vient tout l'heure de me revenir dans l'esprit. Vous savez que les songes sont comme des miroirs, o l'on dcouvre quelquefois tout ce qui nous doit arriver. Il me sembloit que j'lois dans un vaisseau, sur une mer bien agite, et que... GRONIMO. Seigneur Sganarelle, j'ai maintenant quelque petite affaire qui m'empche de vous our. Je n'entends rien du tout aux songes et, quant au raisonnement du mariage, vous avez deux savans, deux philosophes, vos voisins, qui sont gens vous dbiter lout ce qu'on peut dire sur ce sujet. Comme ils sont de sectes diffrentes, vous pouvez examiner leurs diverses opinions l-dessus. Pour moi, je me contente de ce que je vous ai dit tantt, et demeure voire erviiour.
! ;

SCNE VI
Il

281

a raison.

Il

SGANARELLE, scu. faut que je consulte un peu ces gens-l sur


je suis.

l'iiicerlitude

SCNE

VI.

PANCRACE, SGANARELLE.

Pancrace, se tournant du ct par oil est entr, et sans voir Sganarelle. Allez, vous tes un impertinent, mon ami, un liom.me [ignare* de toute bonne disciplines] bannissable de la rpublique des lettres! SGANARELLE. Ah bon. En voici un fort propos.
!

PANCRACE,

de

mme, sans

voir Sganarelle.

Oui, je te soutiendrai par vives raisons [je te montrerai par Arislote, le philosophe des philosophes,] que tu es un
ignorant, [un] ignorantissime, ignoranlifiant et ignoranlifi,

par tous les cas et

modes imaginables.
part.

SGANARELLE,
I-l

a pris querelle contre quelqu'un. (A Pancrace.) Seigneur...


te

PANCRACE, de mme, sans voir Sganarelle mler de raisonner, et tu ne sais pas seulement les lmens de la raison. SGANARELLE, part. La colre l'empche de me voir, (a Pancrace). Seigneur... PANCRACE, de mme sans voir Sganarelle. C'est une proposition condamnable dans toutes les terres de la philosophie. SGANARELLE, part. Il faut qu'on l'ait fort irrit. (A Pancrace.) Jo... PANCRACE, de mme, sans voir Sganarelle.

Tu veus

h.

Toto clo,

Ma via

aberras

3.

Je baise les

SGANARELLE. mains monsieur le docteur. PANCRACE.

Serviteur.
*

Pour

ignorant de

9 Les passages

; du latin, ignarus. ^Acs entre deux crochets appartiennent

l'diion rie

1682.
5

Tu

erres par tout le ciel (Macrobe)

tu te trompes de rout e (Troncc)

Prover])es ialirs.

S2

LE MARIAGE FORC
S6ANARBLLE.

Feut-on...

PANCRACE,

se retournant vers l'endroit par

il

est entr.

Sais -tu bien ce que tu as fait?

un syllogisme in balordo, SGANARELLE.

Je VOUS...

La majeure en

est inepte, la

PANCRACE, de mme. mineure impertinente,

et la

conclusion ridicule.

SGANARELLE.
Je...

PANCRACE, de mme.
Je crverois plutt que d'avouer ce que tu dis ; et je soutiendrai mon opinion jusqu' la dernire goutte de mon
encre.

SGANARELLE.
Puis-je...

PANCRACE,
Oui,
je dfendrai
*.

de mme.

cette

proposition pugnis et calcibus,

ungiiibns et rostro

SGANARELLE.
Seigneur Aristote, peut-on savoir ce qui vous met en colre? PANCRACE.
Un, sujet le plus juste
si

fort

du monde. SGANARELLE.
PANCRACE.

Et quoi, encore ?
ignorant m'a voulu soutenir une proposition errnnde, une proposition pouvantable, effroyable, excrable.
Pnis-je

Un

SGANARELLE. demander ce que c'est?


PANCRACE.

le

Ah! seigneur Sganarelle, tout est renvers aujourd'hui, et monde est tomb dans une corruption gnrale. Une
otiihlis

licence pouvantable rgne partout; et les magistrats, qui

sont

pour maintenir l'ordre dans cet tat devroient


des pieds, des nugln
<

Di'S poings,

ilu

bec.

SCNE VI
que
celui

283

rougir de honte, en souffrant un scandale aussi intolrable

dont je veux parler.

SGANARELLE.
Quoi cione?

PANCRACE.
N'est-ce pas une chose horrible, une chose qui crie ven-

geance au ciel, que d'endurer qu'on dise publiquement forme d'un chapeau?

ia

SGANARELLE.

Comm.ent

PANCRACE.
Je soutiens qu'il faut dire
la

figure d'un chapeau, et

non

pas

la

forme
la

forme et

d'autant qu'il y a cette diffrence entre la figure, que la forme est la disposition extrieure
;

des corps qui soiit anims; et la figure, la disposition extrieure des corps qui sont inanims et, puisque le chapeau est un corps inanim, il faut dire la figure d'un chapeau, et
:

non pas
entr.)
ler, et

la forme. (Se retournant encore du ct par o il est Oui, ignorant que vous tes! c'est comme il faut par-

ce sont

les

termes exprs d'Aristotedans

le

chapitre

de

la qualit.

SGANARELLE,

part.

Je pensois que tout ft perdu, (a Pancrace.) Seigneur docleur, ne songez plus tout cela. Je...

PANCRACE.
Je suis dans une colre, que je ne
Laissez la forme et le

me

sens pas.
J'ai

SGANARELLE, chapeau en paix.


PANCRACE.

quelque chose

vous communiquer. Je...

Impertinent

fieff l

SGANARELLE.

De

grce, remettez-vous. Je...

PANCRACE.
Ignorant
I

SGANARELLB,
lfe^.

mon

Dieu. Je...
note (leiiTimo.

Voyez pins hsnl,

p. 21,

284

LE MARIAGE FORG
PANCRACE,
vouloir soutenir une proposition de
la

Me

sorte

SGANARELLE.
lia tort. Je...

PANCRACE.

Une

proposition

condamne par

Aristole!

SGANARELLE.
Cela est vrai. Je...

PANCRACE.

En termes
Vous avez
entr.)

exprs
raison.

SGANARELLE.
(Se tournant du ct
par o Pancrace est

Oui, VOUS tes un sot et un impudent, de vouloir


lire et crire.

disputer contre un docteur qui sait


est fait
:

Voil qui

vous prie de m'couter. Je viens vous consulter sur une affaire qui m'embarrasse. J'ai dessein de prendre une femme, pour me tenir compagnie dans mon mnage. La personne est belle et bien faite; elle me plat beaucoup, et est ravie de m'pouser son pre me l'a accorde. Mais je crains un peu ce que vous savez, la disgrce dont on ne plaint personne; et je voudrois bien vous prier, comme phi,
je
;

losophe, de
l-dessus ?

me dire

votre sentiment.

Eh

quel est votre avis

PANCRACE.
Plutt que d'accorder qu'il
faille

dire la forme d'un chaet

peau, j'accorderais que dalur

vacum in rerum naturai,

que je ne

suis qu'une bte.

SGANARELLE, part. de l'homme! (a Pancrace.) Eh monsieur le docteur, coutez un peu les gens. On vous parle une heure durant, et vous ne rpondez point ce qu'on vous dit. PANCRACE. So vous demande pardon. Une juste colre m'occupe

La peste

soit

l'esprit.

Eh!
*

laissez tout cela, et

SCAN A BELLE. prenez la peine de m'couter.

Que

|i;

vide existe dans

lu iialurv.

SCNE VI
PANCRACE.
Soit.

ess

Que voulez-vous me dire?


SGANARELLE.

Je veux vous parler de quelque chose.

PANCRACE. El de quelle langue voulez-vous vous servir avec moi? SGANARELLE. De quelle langue ? PANCRACE.
Oui.

SGANARELLE.
Parbleu! de la langue que j'ai dans la bouche. Je Cfois que je n'irai pas emprunter celle de mon voisin.

PANCRACE.
Je vous dis, de quel idiome, de quel langage?

SGANARELLE.

Ah!

c'est

une autre

affaire.

PANCRACE.
Voulez-vous

me

parler italien?

SGANARELLE.

Non.
PANCRACE, Espagnol?

SGANARELLE.
Non,
PANCRACE.

Allemand?
SGANARELLE.
Non.
PANCRACE.
Anglois ?

SGANARELLB.

Non.
PANCRACE.
Latin?

SGANARELLB.
Non.
PANCRACE.

Grec?
SGANARELLB,
Non.

28

LE MARIAGE FORC
PANCRACE.

Hbreu?
SGANARELLE.

Non.
PANCRACE.

Syriaque?

SGANARELLE.

Non.
PANCRACE.

Turc?
SGANARELLE.

Non.
PANCRACE.

Arabe?
SGANARELLE.

Non, non; franois

[Franois, franoisj.

PANCRACE.

Ah

franois.

SGANARELLE,
Fort bien.

PANCRACE. Passez donc de l'autre ct; car celte oreille-ci est 'istine pour les langues scientifiques [et trangres], et i'auire
est pour [la vulgaire et] la maternelle.

11

SGANARELLE, part. crmonies avec ces sortes de gens-cJ. PANCRACE. Que voulez-vous ? SGANARELLE. Vous consulter sur une petite difficult. PANCRACE. [Ah! ahl] sur une difficult de philosophie, sans doute? SGANARELLE.
faut bien des
Je...

Pardonnez-moi.

PANCRACE. DUS voulez peut-tre savoir si la substance et l'accidcnt sont termes synonymes ou quivoques l'gard de l'tre? SGANARELLE.
Point du tout. ie...

SCNE

VI

2i?

PANCRACE. Si la logique est un art ou une science? GNRELLE. Ce n'est pas cela. Je... PANCRACE. Si elle a pour objet les trois oprations de l'esprit, ou troisime seulement? SGNRELLE. Non. Je... PANCRACE. S'il y a dix catgories, ou s'il n'y en a qu'une . SGANARELLE.
Point. Je...

la

Si la conclusion est

PANCRACE. de l'essence du syllogisme SGANARELLE.


PANCRACE. mise dans

Nenni.

Je...

Si l'essence

du bien

est

l'apptibilit,

ou dans

la

convenance?
SGANARELLE.

Non.

Je...

PANCRACE.
Si le bien se rciproque avec la fin ?

SGANARELLE.

Eh non!
Si la fin

Je...

PANCRACE. nous peut mouvoir par son tre

rel,

ou par son

tre intentionnel ?

SGANARELLE. Non, non, non, non, non, de par tous les diables, non! PANCRACE. Expliquez donc votre pense, car je ne puis pas la deviner. SGANARELLE. Je vous la veux expliquer aussi mais il faut m'couter. (Pendant que Sganarelle dit:) L'affaire que j'ai VOUS dire, c'est que j'ai envie de me marier avec une fille qui est jeune et belle. Je l'aime fort, et l'ai demande son pre; mais
;

omme

j'apprhende...

268

LE MARIAGE FORCE
PANCRACE,
dit en

mme temps, sans couter SganareileV donne l'homme pour expliquer sa pense et, tout ainsi que les penses sont les portraits des choses, de mme nos paroles sont-elles les portraits de nos

La parole a
;

penses. (Sganarellej impatient, ferme


main
Sganareiic oie sa main.)

la

bouche du docteur avec sa


parler d'abord que

plusieurs reprises, et le docteur continue de

Mais ces portraits difTrent des

aulj^es

portraits en ce

que

les autres portraits

tout de leurs originaux, et

que

la

sont distingus parparole enferme en soi sou

que la pense explique par un signe extrieur d'o vient que ceux qui pensent bien sont aussi ceux qui parlent le mieux. Expliquez-moi donc votre pense par la parole, qui est le plus intelligible de tous les signes.
original, puisqu'elle n'est autre chose
;

GANARELLE,

pousse

le

docteur dans sa maison, et tire la porte pour

l'erapcher de sortir-

Peste de l'homme
Oui,
]a

PANCRACE,
parole est

au-dedans de sa maison.

et spculum ^ C'est le Iru* chement du cur, c'est l'image de l'me, (il monte iafeniro et continue.) C'est un miroir qui nous prsente navement les

anmi index

secrets les plus arcanes 2 de nos individus

avez quoi

et, puisque vous de ratiociner 3 et de parler tout ensemble, tient-il que vous ne vous serviez de la parole pour me faire entendre votre pense ? SGANARELLE. mais vous ne voulez p,T8 C'est ce que je veux faire
;

la facult

m'couter.

PANCRACE.
Je vous coute, parlez.

SGANARELLE.
Je dis donc, monsieur
le

docteur, que...

PANCRACE.
Mais surtout soyez bref.

SGANARELLE
Je

le serai.
l'indication et le miroir de l'iue.

Pour:

2 Seciel;

du

lalsu,
;

aicanum.
latiuj ratiochiari.

* rcuiuenter

du

SCflNEV!
PANCRACE.
Evitez
la prolixit.

9.8

SGANARELLE.

Ehl monsi...
PANCRACE. Tranchez-moi votre discours d'un apophthegme
sienne.
la aco=

SGANARELLE,
Je vous...

PANCRACE.
Point d'ambages, de circonlocution.
ae pouvoir parler, ramasse des pierres

(Sganarelle, de dpit do
la tte

pour en casser

du docteuj.^

Et quoi! vous vous emportez au lieu de vous expliquer?

vous tes plus impertinent que celui qui m'a voulu chapeau et je vous prouverai, en toute rencontre, par raisons dmonstratives et convaincantes, et par argumens in barbara, que vous n'tes et ne serez jamais qu'une pcore, et que je suis et serai toujours, in utroquejure *, le docteur Pancrace. SGANARELLE. Quel diable de babillard! PANCRACE, en rentrant sur le thtre. Homme de lettres, homme d'rudition. SGANARELLE. Encore
A.llez,

soutenir qu'il faut dire la forme d'un

PANCRACE.

Homme de suffisance, homme de capacit, (s'en allant.) Homme consomm dans toutes les sciences naturelles, morales et politiques. (Revenant.) Homme savant, savantissime^ per omnes modos et casus 2. (s'en allant.) Homme qui possde^
superlative
3,

fable,

mythologie et histoire

(revenant),

gram[s'ui-

maire, posie,
allant),

rhtorique,

dialectique et sophistique

mathmatique, arithmtique, optique, onirocrilique*, physique et mtaphysique (revenant), cosmonitrie ^, go


'

* ' *
5

Dans l'un et l'autre Par tous les modes


Superlativemeut.

droit, le droit civil et le droit et cas.

canon

Intorprtation des rvij.

Mesure du

niond.;.

1^

250

LE ilARUGE FORC
spculoire
*

ratrie, architecture,
aiiaai),

et

spculatoire ^ ^.>b

mdecine, astronomie, astrologie, physionomie, mtoposcopie 3, chiromancie *, gomancie 5^ etc. 6.

SCNE

VII.

SGANARELLE.

Au
gens!

diable les savans qui ne veulent point couter les

bien dit que son matre Aristote n'loit faut que j'aille trouver l'autre peuttre qu'il sera plus pos et plus raisounable. Hol!
l'avoit

On me

rien qu'un bavard.

Il

SCIE

VIII.

MARPHURIS, SGANARELLE.

iUBPHOJlUS. voulf-vous de moi, seigneur Sganareile? SGA>'A&LLE. Seigneur docteur, j'aurois besoin de votre conseil sur une petite affaire dont il s'agit, et je suis venu ici pour cela. ( part.] Ahl voil qui va bien. Il coute le monde, celui-ci.

Que

ilABPHURnrS. Seigneur Sganareile, changez, s'il vous plait, cette faon de parler. Notre philosophie ordonne de ne point noncer de proposition dcisive, de parler de tout avec incertitude, do suspendre toujours son jugement; et, par cette raison, vous ne devez pas dire Je suis venu, mais Il me semble que je
:
:

suis venu.

SGANARELLE.

D me
Oui.

semble?
MARPHCBrcS.

SOANARELLB.

me le semble, puisque cela est. MARPHURICS. Ce n'est pas une consquence, et il peut vous le semblet sans que la chose soit vriiable.
Parblea
!

il

feut bien qu'il

>

Dtrinahoo par

les

miroin,

*
* '

InterprUiioo des ml'^re. Dinnatioo par physionotnie.


Di'ioatioa par ^'iDS^ection d la mtiii. DiTiciiio:. pir riai[.t:uoo (iu s<>l. Jalotuu du barbouill, o se liou? Fbancb Voyei, loDKJ l*'j

de

cette sccne.

SCE.VE VI!

ST'l

Comment!

SGANARELLE. que je suis venu* MARPHTRirS. Cela est ir.cerlain. et dous devons douter de loui. SGAXARKTXK. Quoi je ne sois pas ici, et vous ne me parlez pes?
il

n'est pas T.T3i

MABPHOaCS.
m'apparoit que vous tes l, et il me semble que je vous parie ; mais il n'est pas assur que cela soit.
Il

SGA>"ARELLE.

Eh! que diable! vous vous racquez. Me voil et vous voil bien nettement, 4 il n'y a point de me semble tout cela. Laissons ces 5ub*iL'*.s, je vous prie, et parlons de mon aSaire. Je viens vous dire que j'ai envie de me marier.
AKPHrRirs.
Je n'en sais rien.
s<;anarelle.

Je TOUS
Il

le dis.

MARPHCRriS.
se peut iaire.

S6A>'ARELLE.

La

fille

que je veux prendre

est fort

jeune et

fort belle.

iLKRPHVUlVS.

pas impossible. SGA>'ARKLLE. Ferai-je bien ou mal de i'jx)user MARPHURTCS. L'on ou l'autre. SGA>'ARELLE, part. Ah! ah! voici une autre musique. (A.

n n'est

demande
Selon

si je ferai

bien dpouser

la fille

Uarf^aiini.) Je vous dont je vous parle.

MARPHCSirS.
la

rencontre.

SGANARELLE.
Ferai-je

mal?
MaRFHI^ICS.

Par aventure.
tGiXAEElJ.B.

D*

grce, rpondez-moi

comme

il

faut.

207

LR MARIAGE FOKCE
MARPHURIUS.

C'est

mon

dessein.

SGANARELLE,
J'ai

un6 grande

inclination pour is

fiilo,

MARPHURICS.
Cela peut tre.

SGANARELLB.

Le pre me
Il

l'a

accorde.

MARPHURICS.
se pourroit.

SGANARELLE.
Mais, en l'pousant, je crains d'tre cxjcu,

MARPHURIUS.

La chose

est faisable.

SGANARELtE,
Qu'en pensez-vous? MARPHURIUS,
Il

n'y a pas d'impossibilit.

Mais que feriez-vous


Je ne sais.

SGANARELLE, si vous tiez MARPHURIUS.

ma

j/lanet

SGANARELLE.

Que me
Ce
qu'il

conseillez-vous de faire ?

MARPHURIUS.
vous
plaira.

SGANARELLE.
J'enrage
l

MARPHURIUS.
Je m'en lave les mains.

SGANARELLE.

Au
Il

diable soit le vieux rveur


qu'il pourra.

MARPHURIUS.
en sera ce

SGANARELLE, part. La peste du bourreau! Je te ferai changer de not,


de philosophe enrag
II
l

cijien

^onnp des ronps de Iilon Mai|>huria

SCENE IX
MARPHURIUS.

293

Ah ah ah

SGANARELLE. pay de ton galimatias et me voil conietUl MARPHURIUS. CommentI Quelle insolence! M'oiitrager de la sorte! Avoir eu l'insolence de battre un philosophe comme moil SGANARELLE. Corrigez, s'il vous plait, celte manire de parler. Il faut douter de toutes choses; et vous ne devez pas dire que je vous ai battu, mais qu'il me semble que je vous tii baltu. MARPHURIUS. Ahl je m'en yais faire ma plainte au commissaire du quartier des coups que j'ai reus. SGANARELLE.

Te

voil

Je

m'en lave

les

mains.

MARPHURIUS.
J'en ai les

marques sur ma personne. SGANARELLE.


MARPHURIUS.

Il

se peut faire.

C'est toi qui m'as trait ainsi.

SGANARKLLE.
Il

n'y a pas d'impossibilit.

MARPHURIUS.
J'aurai

un dcret contre

toi.

SGANARELLE.
Je n'en sais rien.

MARPHURIUS. Et tu seras condamn en justice. SGANARELLE. 11 en sera ce qu'il pourra. MARPHURIUS.


Laisse-moi faire
*.

SCNE

IX.

SGANARELLS
oc.

riOmment! on ne sauroit tirer une parole positive Chien d'homme-l, et l'on est aussi savant la iii

ijiVvi

Imilde UabeUis, Paularjrud,

liv.

III, c.

xxx.

S04

LE MARIAGE FORC
mon
dois-je faire, dans l'incertitude des mariage! Jamais homme ne fut plus erabjvsuis. Ah! voici des gyptiennes; il faut que

commencement. Que
suites de

rass que je e
je

me

fasse dire par elles

ma bonne

aventure.

SCNY

X.

DEUX

GYPTIENNES, SGANARELLE.
et en dansant.

Deux gyptiennes avec leur tambour de basque entrent en chantant

Elles sont gaillardes. coutez,

SGANARELLE. vous autres.

a-t-il

moyen

de

me dire ma bonne
Oui,

fortune?

mon bon monsieur

Tu n's

PREMIRE GYPTIENNE. nous voici deux qui te la diront. DEUXIME EGYPTIENNE. seulement qu' nous donner ta main, avec la croix*
;

dedans^ et nous te dirons quelque chose pour ton profit.

SGANARELLE.
Tenez, les voil toutes deux avec ce que vous demandez.

Tu

as

PREMIRE GYPTIENNE. une bonne physionomie, mon bon monsieur, une

bonne physionomie. DEUXIME GYPTIENNE. Oui, une bonne physionomie physionomie d'un homme qui sera un jour quelque chose. PREMIRE GYPTIENNE. Tu seras mari avant qu'il soit peu, mon bon monsieur,
;

tu seras

mari avant

qu'il soit

peu.

DEUXIME GYPTIENNE. Tu pouseras une femme gentille, une femme gentille. PREMIRE GYPTIENNE. Oui, une femme qui sera chrie et aime de tout le monde. DEUXIME GYPTIENNE. Une ft-mme qui le fera beaucoup "^'amis, mon bon monsieur
(,ui te

fera

beaucoup tfamis. PREMIRE GYPTrENNE.


toi.

Une lemme
*

qui fera venir l'abondance chez

Pour

pice de monnaie poilaiil une croix.

SCNE X
Dne
Tu
fern'^e qui te

295

seras

DEUXIME GYPTIENNE. donnera une grande rputationt PREMIRE GYPTIENNE. considr par elle, mon bon monsieur, lu seras
elle.

considr par

SGANARELLE.
Voil qui est bien. Mais dites-moi
d'tre

un peu,

sus-je

menac

cocu?
DEIJXIME GYPTIENNE.

Cocu?
SGANARELLE.
Oui.

PREMIRE GYPTIENNE.

Cocu?
Oui,
si

je suis

menac

SGANARELLE. d'tre cocu?


SGANARELLE.

Les deux gyptiennes dansent et chantent.

Que diable! vous demande

ce n'est pas toutes deux

rpondre Venez cocu? DEUXIME GYPTIENNE.


l
I

me

. Je

si

je serai

Cocu? vous?
Oui,
si

je serai

SGANARELLE. cocu? PREMIRE GYPTIENNE.


SGANARELLE. ou non^?
et

Vous? cocu?
Oui,
si

je le serai

Les deux gyptiennes sortent en chantant

en dansant.

SCNE

XI.

SGANARELLE.
1 ;

me laissent dans l'inquitude absolument que je sache la destine de mon mariage et, pour cela, je veux aller trouver ce grand magicien dont tout le monde parle tant, et qui, par son art admirable, fait voir tout ce que l'on souliaite. Ma foi, je crois que je n'ai que faire d'aller au magicien, et voici qui me montre tout ce que je puis demander.
Peste soit des carognes qui
fout
Il
1

Imitation de Rabelais, Pantagruel, Viv,

III, c.

XTS.

2'J6

LE MARIAGE FORCE

CNE

XII.

DORIMNE, LYCASTE, SGANARELLE,


ua coin du
thtre, sans tre vu.

retir dans

LYCASTE.

Quoil
Sans

belle

Dorimne,

c'est sans raillerie

que vous parlez?

DORIMNE.
raillerie.

LYCASTE.

Vous vous mariez


Tout de bon.

tout de

bon? DORIMNE.

LYCASTE. Et vos noces se feront ds ce soir? DORIMNE.

Ds ce

soir.

LYCASTE. Et vous pouvez, cruelle que vous tes, oublier de la sorte l'amour que j'ai pour vous, et les obligeantes paroles que vous m'avez donnes ?

DORIMNE. Moi? point du tout. Je vous considre toujours de mme, et ce mariage ne doit point vous inquiter c'est un homme que je n'pouse point par amour, et sa seule richesse me fait rsoudre l'accepter. Je n'ai point de bien, vous n'en avez point aussi, et vous savez que sans cela on passe mal le temps au monde, et qu' quelque prix que ce soit il faut lcher d'en avoir. J'ai embrass cette occasion-ci de me mettra mon aise; et je l'ai fait sur l'esprance de me voir bientt dlivre du barbon que je prends. C'est un homme qui mourra avant qu'il soit peu, et qui n'a tout au plus que six mois dans le ventre. Je vous le garantis dfunt dans le temps que je dis; et je n'aurai pas longuement demander pour moi au ciel l'heureux tat do veuve. (A SgaDareilo qu'elle aperoit.) Ah! nous parlions de vous, et nous en disions tout le bien qu'oti en sauroit dire.
;

LYCASTE.
E^l-ce
l

nionsieur?...

SCNE XIV
DORIMINE.
Oui, c'est monsieur qui me prend pour femme. LYCASTE.

297

flicite de votre mariage, vous prsente en mme temps mes trs-liumbles service ; je vous assure que vous pousez l une trs-honnte personne. Et vous, mademoiselle, je me rjouis avec vous aussi de l'heureux choix que vous avez fait vous ne pouviez pas mieux trouver, et monsieur a toute la mine d'tre un fort bon mari Oui, monsieur, je veux faire amiti avec vous, et lier ensemble un petit commerce de visites et de divertissements.

Agrez, monsieur, que je vous

et

DORIMNE. d'honneur que vous nous faites tous deux. Mais allons, le temps me presse, et nous aurons tout le loisir de nous entretenir ensemble.
C'est trop

SCNE

XIII-

SGANARELLE.

je ne ferai pas

dgot de mon mariage ; et je crois que mal de m'aller dgager de ma parole. Il m'en a cot quelque argent; mais il vaut mieux encore pirdre cela que de m'exposer quelque chose de pis. Tchons adroitement de nous dbarrasser de cette aflaire. Hol
voil tout fait
!

Me

Il

frappe la porte de la maison d'lcantor.

SCNE

XIV.

ALCANTOR, SGANARELLE.

ALCANTOR. Ah! mon gendre, soyez le bienvenu! SGANARELLE.


Monsieur, votre serviteur.

ALCANTOR.

Vous venez pour conclure le mariage? SGANARELLE.


Excusez-moi.

ALCANTOR. promets que j'en ai autant d'impatience qu^ SGANARELLE. Je viens ici pour autre sujet.
Je vous

\o;is.

295

LE MARIAGE FORCE
ALCANTOH.

J'ai

donn ordre

toutes les choses ncessaires

pour celte

fte.

Il

n'est pas question

SGAXARELLE. de cela. ALCANTOB.

Les violons sont retenus, le festin est command, et ma pare poui vous recevoir. SGANARELLE. Ce n'est pas ce qui m'amne. ALCANTOR. Enfin, vous allez tre satisfait; et rien ne peut retarder votre contentement.
fiUe est

SGANARELLE.

Mon

Dieu! c'est autre chose.

ALCANTOR
Allons, entrez donc,

mon

gendre.

SGANARELLB. J'ai un petit mot vous dire. ALCANTOR. Ah! mon Dieu, ne faisons point de crmonie! Entrez vite, s"il vous plat.

SGANARELLE.

Non, vous

dis-je.

Je veux vous parler auparavant.

ALCANTOR.

Vous voulez me
Oui.

dire quelque chose?

SGANAREJ-LE.

ALCANTOR.
Et quoi?

SGANARELLE.
Seigneur Alcantor, j'ai demand votre fille en mariage, il est vrai, et vous me l'avez accorde; mais je me trouve un pou avanc en ge pour elle, et je considre que je ne suis point du tout son fait.
?ardonnez-moi,

ma

fille

ALCANTOR. vous trouve bien

comme

vous

tes; et je suis sr qu'elle \ivra fort contente avec \ou3.

SCNE XIV
SGANARELLE.
Point.
J'ai

299

parfois des bizarreries pouvantables, et elle

luroit trop soutfrir

de

ma mauvaise humeur.
ALCANTOR.

Ma

611e a

de

fa

complaisance, et vous verrez qu'elle s'ac vous.

eommodera entirement
J'ai

SGANARELLE.
quelques infirmits sur

mon

corps qui pourroient

I?

dgoter.

ALCANTOR.
Cela n'est rien.

Une honnte femme ne

se dgote jamais

de son mari.
Enfin, voulez-vous

SGANARELLE. que je vous dise? Je ne vous conseille


ALCANTOR.

pas de

me

la

donner.

Vous moquez-vous? J'aimerois mieux mourir que d'avoir manqu ma parole.


SGANARELLE.

Mon

Dieu, je vous en dispense, et

je...

Point du tout.

ALCANTOR. Je vous l'ai promise;


SGANARELLE,
part.

et

vous

l'aurez,

en

dpit de tous ceux qui y prtendent.

Que

diable

Voyez-vous,
particulire; et
la

j'ai

ALCANTOR. une estime et une amiti pour vous toute je refuserois ma fille un prince pour vous

donner.

SGANARELLE.
Seigneur Alcantor, je vous suis oblig de l'honneur que vous me faites mais je vous dclare que je ne me veux
;

point marier.

ALCANTOR.
Qui- vous?

SGANARELLE.
Oui, moi.

ALCANTOR
Et
la

raisonT

300

LE MAHIAG!-] FORG
SGNARELLE.
O'esl que je ne

me sens point propre pour le mariage, et que je veux imiter mon pre, et tous ceux de ma race, qui ne se sont jamais voulu marier.
La raison?
ALCANTOR.
Ecoutez. Les volonts sont libres et je suis homme ne contiaindre jamais personne. Vous vous tes engag avec moi pour pouser ma fille, et tout est prpar pour cela ;
;

mais, puisque vous voulez retirer votre parole, je vais voir ce qu'il y a faire ; et vous aurez bientt de mes nouvelles.

SCNE

XV.

SGANARELLE.

Encore

est-il

plus raisonnable que je ne pensois, et je

croyais avoir bien plus de peine m'en dgager. Ma foi, quand j'y songe, j'ai fait fort sagement de me tirer de cette
affaire, et j'allois faire

un pas dont je me serois peut-tre longtemps repenti. Mais voici le fds qui me vient rendre
rponse.

SCNE

XVI.

ALCIDAS, SGANARELLE.

ALCIDAS, ijarlant d'un ton doucereux. Monsieur, je suis votre serviteur trs-humble.

SGANARELLE.
Monsieur, je suis le vtre de tout mon cur. ALCIDAS, toujours avec le mme ton. Mon pre m'a dit, monsieur, que vous vous tiez venu dgager de la parole que vous aviez donne.

SGANARELLE.
Oui, monsieur, c'est avec regret; mais...
ALCIDAS.

Oh! monsieur,

il

n'y a pas de mal cela.

SGANARELLE.
J'en suis fch, je vous assure
;

et je souhaiterois...

ALCIDAS. Cela n'est rien, vous dis-je.


(Alcidas prsente

Syaiiarelle

deux pes.) Monsieur, prenez la peine

de

choisir,

do ces deux

per

laquelle vous vouk'z.

SCNE XVI
SGANARELLE.

301

De

ces deux pes?

ALCIDAS.

Oui,

s'il

vous

plait.

SGANARELLE.

quoi

bon?

ALCIDAS. Monsieur, comme vous refusez d'pouser ma sur aprs a parole donne, je crois que vous ne trouverez pas mauvais le petit compliment que je viens vous faire.

SGANARELLE.

Comment?
ALCIDAS.
D'autres gens feroient du bruit, et s'emporteroient contre

mus; mais nous sommes personnes


a douceur; et je viens

traiter les choses dans vous dire civilement qu'il faut, si l'eus le trouvez bon, que nous nous coupions la gorge mscmble.

SGANARELLE.
Voil un compliment fort mal tourn.

ALCIDAS.
Allons, monsieur, choisissez, je vous prie.

SGANARELLE.
Je suis votre valet, je n'ai point de gorge A part.) La vilaine faon de parler que voilai

me

couper.

ALCIDAS.

que cela soit, s'il vous plat. SGANARELLE. Eht monsieur, rengainez ce compliment, je vous
Monsieur,
il

faut

prie.

ALCIDAS.

Dpchons
n'attend.

vite,

monsieur,

j'ai

une petite

affaire

qui

SGANARELLE.
Je no veux point de cela, vous dis-je.

ALCIDAS.

Vous ne voulez pas vous battre? SGANARELLE.


Nenni,

ma

foi.

S02

LE MARIAGE FORGE
AIXIDAS.

Tout de bon?
SGANARELLE.

Tout de boE.
ALCIDAS, aprs lui avoir donn des coups de bton. moins, monsieur, vous n'avez pas lieu de vous plaindre vous voyez que je fais les choses dans l'ordre. Vous nous manquez de parole, je me veux battre contre vous; vous refusez de vous battre, je vous donne des coups de tout cela est dans les formes; et vous tes trop bAlon honnte homme pour Jie pas approuver mon procd.

Au
;

SGANARELLE, Quel diable d'homme est-ce ci?


ALCIDAS,
Allons,
lui

part.

prsente encore les deux pes.

monsieur,

faites

les

choses galamment, et sans

vou;

faire tirer l'oreille.

SGANARELLE.
Encore!
ALCIDAS. Monsieur, je ne contrains personne ; mais il faut que vous vous battiez, ou que vous pousiez ma sur.

SGANARELLE.
Monsieur, je ne puis faire ni l'un ni l'autre, je vous assure ALCIDAS.

Assurment?
SGANARELLE.
Assurment.
ALCIDAS.

Avec votre permission donc,


Aicidas
lui

aonne encore Oes

conpi de b.Mon.

SGANARELLE.

Ah! ahl ah!


ALCIDAa.

Monsieur,
d'en
use.

'ai

tous les

rei^rets

du monde

d'(Hre oblige

avec vous; mais je ne cesserai point, s'il vous piciil, que vous n'ayez promis de vous battre, ou d'pouser ma sur.
ainsi
Alcidas lve le bloP-

SCNE XVII
SGANARELLS.

803

Fh

i)en, j'pouserai,

j'pouserai.

ALCIDAS.

Ah! monsieur,
raison, et

je suis

que

les

ravi que vous vous mettiez la choses se passent doucement. Car enfui
le

vous tes l'homme du monde que j'estime


traint

plus, je vous

jure; et j'aurois t au dsespoir que vous m'eussiez con

vous maltraiter. Je vais appeler

mon

pre, pour lui

dire que tout est d'accord.


Il

va frapper la porte d'Alcaotor.

SCNE

XVII

ALCAxNTOR, DORIMNE, ALClAS,

SGANARELLE.
ALCIDAS.

Mon
11

pre, voil monsieur qui est tout fait raisonnable.

a voulu faire les choses de bonne grce, et vous pouvez donner ma sur, ALCANTOR. Monsieur, voil sa main, vous n'avez qu' donner la vtre. Lou soit le ciel! m'en voil dcharg, et c'est vous dsormais que regarde le soin de sa conduite. Allons nous rjouir, et clbrer cet heureux mariage.
lui

Fir:

DU MARIAGK FOICS.

LE MARIAGE FORC
BALLET DU
Dans par Sa Majest,
le

ROI

29* jour de janvier 166*.

PERSONNAGES
SGANARELLE. GHONIMO. DORIMXE.
ALCA.NTOR. LYCANTE'.
PiiEMBE Bohmienne. Seconde Bohmienne. Premier Doctedr. Second Docteur.

ACTEURS
Molire. La Thorillire. Mlle DUPARC.
Bjart.

La Grange.
M'i-^

Bjakt.

Mu Debrie.
Brcourt.

Du

Croisy.

ARGUMENT
monde qui soit si commun que le. mariage, et que c'est une chose sur laquelle les hommes ordinairement se tournent le plus en ridicule, il n'est pas merveilleux que ce soit toujours la matire de la plupart des comdies aussi bien que des ballets, qui sont des comdies muettes; et c'est par l qu'on a pris l'ide de cette comdieil

Comme

n'y a rien au

mascarade.

ACTE PREMIER
SCNE
Sganarelle
1.

demande
non
:

conseil au seigneur

Gronimo

s'il

se

doit marier ou

cet

ami

mariage n'est gure


I

le fait

franchement que le d'un homme de cinquante ans;


lui

dit

Lycaute
;

est le

mme

personnage qui est appel Alcidas dans

.a

con'i^

die

c'est le Dis

d'Alcantor et le trre de Doi imnc.

BALLET

SOS

mais Sganarelle lui rpond qu'il est rsolu au mariage; et l'autre, voyant cette extravagance de demander conseil iprs une rsolution prise, lui conseille hautement de se
marier, et le quitte en riant.

SCNE

II.

La matresse de
ment de
dont
elle
la

Sganarelle arrive, qui lui dit qu'elle est


lui,

ravie de se marier avec

pour pouvoir

sortir

promptemanire

sujtion de son pre, et avoir dsormais toutes

ses coudes franches; et l-dessus elle lui conte la

prtend vivre avec lui, qui sera proprement la nave peinture d'une coquette acheve. Sganarelle reste seul, assez tonn; il se plaint, aprs ce discours, d'une pesanteur de tte pouvantable; et, se mettant en un coin du thtre pour doraiir, il voit en songe une femme reprsente par mademoiselle Hilaire, qui chante ce rcit
:

RGIT DE LA BEAUT
Si l'amour

vous soumet ses

lois

inhumaines,
;

Choisissez, en amant,

un objet

plein d'appas

Portez au moins de belles chanes;


Et, puisqu'il faut mourir,

mourez d'un beau

trpas.

Si l'objet de vos feux ne mrite vos peines.

Sous l'empire d'Amour ne vous engagez pas Portez au moins de belles chanes; Et, puisqu'il faut mourir, mourez d'un beau trpas.
:

PREMIRE ENTRE.

LA JALOUSIE, LES CHAGRINS et LES SOUPONS


La
Jalousie, le sieur Dolivet.
les sieurs les sieurs

Les Chagrins, Les SoL'PtrNs,

Saint-Andr et Desbrosses. de Lorge el le Chantre.

DEUXIME ENTRE.

QUATRE PLAISANS
Le comte d'AiiHagnac,

oc GOGUENARDS MM. d'Heureux, Bcauchamp et Dos-Airs


i'M

le

jeune

303

LE MARIAGE FORCE

ACTE
SCNE

II
|.

veille Sganarelle, qui lui veut songe qu'il vient de faire mais il lui rpond qu'il n'entend rien aux songes, et que, sur le sujet du mariage, il peut consulter deux savants qui sont connus de lui, dont

Le seigneur Gronimo
le

conter

l'un suit la philosophie d'Aristote, et l'autre est pyrrhonien.

SCNE
Il

II.

trouve

le

premier, qui l'tourdit de son caquet et ne le

laisse point parler; ce qui l'oblige le maltraiter.

SCNE
Ensuite
colre,
il

III.

rencontre l'autre, qui ne


arrivent

doctrine, qu'en termes qui ne dcident rien


et l -dessus

rpond, suivant sa il le chasse avec deux gyptiens et quatre


lui
;

gyptiennes.

TROISIME ENTRE.

DEUX GYPTIENS, QUATRE GYPTIENNES


le ROI, le marquis de Villeroy. GYPTiENNES,le marquis de Hassan, les sieurs Raynal,Nobletet

Deux gyptiens,

la Pierre.

a\ enlure, et, rencontrant

de se faire dire sa bonne deux bohmiennes, il leur demande pour rponse, elles se s'il sera heureux en son mariage mettent danser en se moquant de lui, ce qui l'oblige d'aller trouver un magicien.
Il

prend

fantaisie Sganarelle

RCIT D'UN MAGICIEN


CHANTK PAR
Hol!
M. DESTIVAI,

Qui va l? Dis-moi vile quel souci

Te peut amener

ici.

BALLET
Mnriage
*.

307

Ce sont de grands mystres

Que

ces sortes d'affaires.

Je te vais, pour cela, par

mes charmes profonds,

Faire venir quatre dmons.

Ces g eus- l.

Non, non, n'ayez aucune peur.


Je leur terai la laideur.

W effrayez pas.
Des puissances invincibles Rendent depuis longtemps tous les dmons muets
Ils

Mais par signes intelligibles rpondront tes souhaits.

QUATRIME ENTRE

UN MAGICIEN,

qui fait sortir

QUATRE DMONS
l'alnet leMeicicr.

Le magicien, M. Beaurhamp. Quatre dmons, MM. d'Heureux, de Lorge,Dcs-Airs


Sganarelle les interroge
;

ils

rpondent par signes,

et sor-

tent en lui faisant les cornes.

ACTE
SCNE

II
I-

Sganarelle, effray de ce prsage, veut s'aller dgager au pre, qui, ayant ou la proposition, lui rpond qu'il n'a rien lui dire, et qu'il lui va tout l'heure envoyer sa

rponse,

SCNE
Cette rponse est

II.

avec civilit pour se couper la gorge ensemble. Sganarelle l'ayant refus, il lui donne quelques coups de bton, le plus civilement du
'

un brave doucereux, son fils, qui vient Sganarelle, et lui fait un petit coTipliment

Il

ne reste des demandes de SRinarello au magicien


l''s

qiip co
' '
'

tprin ap-

pelle, en Ici'nu's do llK^ilic,

n^pliquos. 'l'dii-'-^'

''

'

30*5

LE MARIAGE FORCE
et ces

monde;

coups de bton
la fille.

le

portent

demonrcr

"accord d'pouser

SCNE mSganarelle touche les mains la


fille.

CINQUIME ENTRE

Un

matre danser, reprsent par M. Dolivet, qui

vie;it

enseigner une courante Sganarelle.

SCNE

IV.

Le seigneur Gronimo vient se rjouir avec son ami, et lui dil que les jeunes gens de la ville ont prpar une ma?carade pour honorer ses noces.

CONCERT ESPAGNOL
CHANT PAR LA SIGNORA ANNA BERGEROTTI ', DORDIGONI, CHIARIMI, JON AGUSTIN, TAIIXAVACa', ANGELO MICHAEL.

Ciego

me

tienes, Belisa;

Mas bien tus rigores vo, Porque es tu desden tan claro, Que pueden verle los ciegos;

Aunque mi amor

es tan grande,

Como mi
Si calla el

dolor no es menos,

uno dormido,
el

Se que ya es

otro dospierto,

Favores tuyos, Blisa,


Tuvieralos yo secretos;

Mas ya de

doloros mios

No puedo

hacer

lo

que quiero

3!

la clbre Bercerolti, cantatrice ctSIb.odel'iioqup. Prol)ablemenl Tajjliavaco, clbre chanteur de l'poque. Tu me t.ens pour aveugle, Belise; mais je Vdis lncn les rigueur^, el Ion (lclaiii est cliose si claire, que les aveuRles le verroient. Si mou anmur ('Si bien gniml, ma douleur nVst pas moindre. Celle-ci

Probablemenl

paul s'endormir, l'autre reste toujours veill.


>.

Tes 'aveurs,

Hfiisr. je saurai jcs Ba^'Icr Ri^'r'


faire ce

'

<I""l inis douleuri

je

ne saurois en

que je veux

BALLET
SIXIME ENTRE.

309

DEUX ESPAGNOLS
Espagnols,

et

DEUX ESPAGNOLES

MM. du

Pille et Tartas.

lisPACiSOLEs, Me*, de la Lainie et de Saint-Andr.

SEPTIME ENTRE.
UN CHARIVARI GROTESQUE.
M.
Lulli,
les siflurs

Ballhazar, Vagnac, Bonnaid, la Pierre, Descoya

teaux, et les trois Opterres, frres.

HUITIME ET DERNIRE ENTRE.

QUATRE
b, le

r. ^

I.ANTS.

cnjolanl

la

femiue

ilc

'^itanarelle.

Duc, M.

le

duc deSuinl-Aiguaii,

MM.

fiuauchauip et Raynal,

UN

LU BALLE UU JIAUIAG FUCK.

LA PRINCESSE D'LIDE
COMDIE-BALLET
SSPRSENTE A VERSAILLES LE 10 MAI 1664, ET A PARIS, SLR LE TUEATRB

PU PALAI&-ROYAL, LE 40 NOVEMBRE 1664.

Une pension de

mille livres avait

rcompens

le fils

du

tapissier, qui avait

soupe avec le roi. On lui donnoit autant qu' l'abb de Pure; moins qu' Conrart, qui avoit quinze cents livres; moins qu' Cotin, qui en

avoit douze cents; moins qu' Godelroy, qui choit trois mille six cents,
et

en tou-

au sublime Chapelain,
le

qui en touchoit trois mille


qui et jamais exist.

comme

plus grand pote

Berc par

le

cours de cette faveur,


la

il

crivit

de com-

FemVlmpromptu de f^ersailles, le Mariage forc et la Pnncesse d'lide, bauche improvise d'aprs l'Espagnol
et

mande

trs-rapidement

Critique de l'cole des

mes,

Moreto
pour un

et destine embellir ces

merveilleuses leies de

Versailles, fles

qui durrent sept jours et qui passent


secret rendu

hommage

mademoiselle de

la

Vallire.

Molire n'eut que


le reste est

le

temps de

versifier le

premier acte

en prose; M. Viardot

a raison d'affirmer

que

la

pice espagnole de Moreto {el Desden con et desden) vaut beaucoup mieux que l'imitation de Molire. Notre grand comiaue n'a pas besoin qu'on le loue aux dpens de la vrit. La donne espagnole, toute mridionale, chre
Giiarini et l'Arioste, reprise en sous-uvre par Marivaux dans toutes ses comdies, n'est autre chose que la Surpi lie de l amour. On ne vcul pjs b'aimtii', on se ddaigne.

NOTICE
la

311

guerre commence,

elle fait natre l'attention, les

vani-

ts se piquent, les

curs

s'veillent, la

passion nat de
qui touche

l'amour-propre ou de
ce que
le

la fiert.

Un

tel sujet,

cur humain a de plus dlicat et de plus imprvu, demande une lgret presque enfantine et une
certaine indulgence aimable pour l'inconstante faiblesse

du cur, dons infrieurs peut-tre qui ne s'accordent gure avec l'esprit philosophique et la srieuse tristesse de notre comique. Shakspeare, dans deux ou trois de ses drames, avait esquiss avec une merveilleuse grce ces caprices bizarres, celle guerre cache d'un sexe contre
l'autre,

guerre pleine de contradictions et d'embches.


par l'adorer. d'As you

On

connat sa Batrice, qui dpense tant d'esprit refinit

buter un spirituel amant et qui


rappelle l'idylle

On

se

amoureuse

et satirique

like it,

o
le

les

jeux de cette passion fantasque sont parodis par


et sa grossire

paysan Pierre-de-Touche (Touchstone)


la

matresse, ainsi que

ferie ravissante

du Rve d'une

Nui!

d't.

Molire qui,
sissait

malgr sa tendresse et sa bont, ne rusgure dans les amoureux caprices, traita ce sujet
et

avec un mlange de gravit lgante


laire, et

de

raillerie

popu-

ne russit pas. La

libre

hrone que Moreto avait


fit

cre disparut dans l'uvre franaise et

place une

personne de bon ton qui garde


fut plus la
solu,

les

convenances. Ce ne

femme
qui,

castillane,
le

cur

orgueilleux, esprit r-

en rvolte contre

ddain et contre sa propre pas-

sion,

femme
finit

pousse dans ses derniers retranche:

ments,

par dire celui qu'elle a choisi


c'est toi

Tu m'as

Quel dfaut de que j'aime. dignit se sont cris les commentateurs, et combien > Moreto se montre incivil et Ils peu raisonnable oublient que la passion est folle, et que c'est se tromper
!
!

ddaigne;

de

la (a'.:e

raisonnable.

Voil

le

dfaut de l'uvre de Molire

elle traite

sa-

3i2

LA PRINCESSE DLIDE
sujet fantasque. Mais la tendance didactique

vamment un
liste,

tait universelle

sous Louis XIV. Lorel,


la

le frivole

journa-

aprs avoir vu
:

Princesse d'lide, croit louer

Molire lorsqu'il dit

Cette pice si siugiilii;re Est de la fdon de Molire,

Dont l'esprit,
>

doublmeni docteur, Est uussi bien auteur qu'acteur.

Surintendant et directeur dramatique de ces splendides

amusements,
le

il

fit

reprsenter, le 8 mai, sur un vaste

thtre construit au fond d une alle, sa Princesse d'lide;


11 mai, les Fcheux
;

le 13, les trois

premiers actes de
tait telle et

son Tartuffe; car sa prodigieuse activit


nergie
si

son

puissante, que, forc crer des bauches et

fournir desimprovisations dangereuses pour son talent,


11

avait dj cr le plan
les

du Misanthrope

et lu ses inti-

mes
tuffe.

cinq actes bauchs et presque achevs du Tar-

Ces deux grandes structures s'levaient

sous cette

mme main

qui prodiguait les esquisses et obissait aux

volonts du prince.
le Tartuffe tait

La Princesse d'lide
l'artiste

tait

son devoir,

son but.
Molire avait
fait

De son nouvel ouvrage,


opra espagnol, dans
le

un

genre des Loas deCalderon. Dj la dernire scne du Mariage forc avait fait entendre un quintette espagnol ; ici, par une dlicate flatterie adresse aux deux reines. Espagnoles l'une et l'autre, tout, jusqu'au rle du Gracioso Moron, que Molire s'attribue,

emprunt la pninsule ibrique. Moron est un Sancho Pana d'une navet piquante et brulali. Il faut voir dans une gravure de l'poque Molire ou Moron, le poing sur la hanche, les reins ceints du tablier, le front orn du casque de sa profession, former un parlait contraste avec les seigneurs et les princes qui
est

Peavironnent.

quelques pas de

lui,

au milieu de

la

NOTICE
scne, brille et triomphe
la belle

313

Armande

sa

femme,

les

paules cfcouverles,

le

sein nu, charge de diamants, le

diadme au

front, suivie

sa robe. L'clat

du page qui soutient les plis de nouveau dont elle brilla dans ce rle iin-

portan parait avoir accru le nombre de ses conqutes et donn une impulsion nouvelFe et plus vive celte existence de plaisirs et de galanterie qui dsolait Molire. S'il fallait en croiiele roman intitul la Fameuse Comdienne ou Histoire de la Gurin, uvre grossire et licen-

cieuse publie vingt-quatre ans plus lard, en 1688, par

une compsgne d'Armande ou par un des pamphltaires


ou romanciers de bas tage, qui inondaient la foire de Francfort et la Hollande de contes satiriques et de commrages graveleux, les premires erreurs de la femme de Molire auraient eu pour point de dpart le grand succs obtenu par elle dans la Princesse d'lide. M. Bazin,
dans ses excellentes notes sur Molire,
observer que tous
satiun
les rcits recueillis
fait

trs-bien

par l'auteur de ce

pitoyable livre sont indignes de croyance, et que l'accu-

immonde

jete contre Molire par l'auteur, proelle

pos du jeune Baron, dtruit

seule les autres parties

du roman. Si Armande eut tour tour pour adora'eurs le comte de Guiche, qu'elle accueillit par dpit, l'abb de Richelieu, par amour, et Lauzun, par intrt, ce ne put pas tre immdiatement aprs les Plaisirs de l'le en\a

deux de ces personnages partirent pour Hongrie et pour la Pologne l'poque mme dont il est question. Les malheurs de Molire remontaient plus
chante, puisque

haut.

Il

avait lev cette jeune


et. dft

femme,
sayant

comme
/parer

il

le

dit

fille dont il avait fait sa dans une de ses pices, esil

par

des soins l'ingalit d'g^,

lui

avait laiss prendre une grande libert d'action, sans lui


faire des crimes des

moindres

liberts.

Les scrupules d'Ar-

mande, si

elle

la doctrine

fort rassurs par expose dans Vcole des Femmes, dons l'cole a

en

jamais eu, ont d tre

314

LA PRliNCESSE
et

D'ILIDE

des Maris, et plus encore par les exemples peu svres

de Molire lui-mme,
leine

son double

Mnage
I.

entre Made-

Bjart et mademoiselle Debrie.

)rsqut ensuite,
cour, au milieu

depuis 1662, toutes les sductions de


vinrent enivrer celte
tout fut dit
le vif et
:

la

de laquelle Molire vivait avec honneur

el

avec modestie,

me

lgre et cet esprit ambitieux,

Molire n'eut dsormais qu' observer sur

dpeindre son propre supplice.

PERSONNAGES DU PROLOGUE
L'AURORE. LYCISCAS, valet de cliiens. Trois Valets de cuiens chaulans.
Valets de chiens dansans.

PERSONNAGES
LA PRINCESSE D'ELIDE. AGLANTE, cousine de la princesse.
CYNTHIE,
cousine de la princesse. PHI LIS, suivante del princesse. IPUITAS, pcre de la princesse. EURYALE, prince d'Ithaque. ARISTO.MNE, prince de Messoe THOCLE; prince de Pyle. ARBATK, gouverneur du prince d'ilhaque. MORON, plaisant de la princesse

ACTEURS
Ann. Bjart.

Mne

Dih'akc.

Mi'e Dkbrie.

Mad. Bjart. Hlbert.

La Grange.

Du

Croisy. Bjart.

La Thorillierb.
Molire. Prvt.

LYCAS,

suivant d'iphitas.

PERSONNAGES DES INTERMEDES


PREMIEa INTERMDE.
MORON.
CuAssEURs dansans.

PROLOGUE
DEUXIME INTERMDE.
PHILIS.

3VS

MORON.
Un Satyre
chantant.

Satyres dausans.

TROISIEME INTERHDE.
PHILIS.
TIRCIS, berger chantant.

MORON.

QUATRIEME INTERMEDE.
LA PRINCESSE.
PHILIS.

CLIMENE.

CINQUIEME INTERMEDE.
Bergers et Bergres chantaus. Bergers lt Bergres dansans.

La scne

est

en lide.

PROLOGUE

SCNE

I.

L'AURORE,

LYGISCAS, et

i'lusieors

autbks

VALETS DE CHIENS,

endormis et couchs sur l'herbe.

l'aurore

chante.

offre un choix agrable Jeunes beauts, laissez-vous enflammer; Moquez-vous d'affecter cet orgueil indomptable, Dont on vous dit qu'il est beau de s'armer

Quand l'amour vos yeux

'

o l'on est aimable, Rien n'est si beau que d'aimer. Soupirez librement pour un amant fidle, Et bravez ceux qui voudroient vous blmer.
l'ge

Dans

3'G

LA PRINCESSE D'ELIDE
Un cur
tendre est aimable, et le

nom de
;

cruelle

N'est pas

un nom se faire estimer Dans le temps o l'on est belle. Rien n'est si beau que d'aimer.

SCNE

II.

LYCISGAS, et autres VALETS DE CHIENS,


endormis.

TROIS VALETS DE CHIENS, rveills par l'Aurore, chantent onsemMe. Hol hol! Debout, debout, debout.
I

Pour

chasse ordonne il faut prparer tout; Hol! ho! debout, vite debout.
la
le

PREMIER. Jusqu'aux plus sombres lieux

jour se communique.

DEUXIME.
L'air sur les fleurs en perles se rsout.

TROISIME. Les rossignols commencent leur musique,

Et leurs petits concerts retentissent partout. TOUS TROIS ENSEMBLE. Sus, SUS, debout, vue debout.

Lyciscas, endormi.

Qu'est ceci, Lyciscas? Quoi! tu ronfles encore, Toi qui promettois tant de devancer l'aurore!
Allons, debout, vite debout.

Pour la cliasse ordonne il faut prparer tout. Debout, vite debout, dpchons, debout.
LYCISCAS, en
Pai- la
s'veillant.

tre-,

morbleu! vous tes de grands braillards, vous auet vous avez la gueule ouverte de bon matin TOUS TROIS ENSEMBLE. Ne vois-tu pas le jour qui se rpand partout?
!

Allons, debout, Lyciscas, debout.

LYCISCAS.

Eh! laissez-moi dormir encore un peu, je vous conjure. TOUS TROIS ENSEMBLE. Non, non, debout, Lyciscas, debout
I

LYCISCAS.
Je ne vous

demande

plus qu'un petit quart d'iieure.

PROLOGUE
TOUS TROIS ENSEMBLE.
Point, point, debout, vite debout.

8V7

LYCISCAS.

Eh! je vous

prie.

TOUS TROIS ENSEMBLE. Debout.


LYCISCAS.

Un moment.
TOUS TROIS ENSEMBLE. Debout.
LYCISCAS.

De

grce.

TOUS TROIS ENSEMBLE. Debout.


LYCISCAS.

Eh!

TOUS TROIS ENSEMBLE. Debout.


LYCISCAS.
Je.

TOUS TROIS ENSEMBLE. Debout.


LYCISCAS.
J'aurai fait incontinent.

TOUS TROIS ENSLMBLE. Non, non, debout, Lyciscas, debout. Pour la cliasse ordonne il faut prparer tout. Vile debout, dpchons, debout I
LYCISCAS.

Eh
;s

bien, laissez-moi, je vais

me

lever.

Vous

tes d'tran-

le

gens de me tourmenter comme cela! Vous serez cause je ne me porterai pas bien de toute la journe; car

)yez-vous, le sommeil est ncessaire l'homme; et, lorsl'on

ne dort pas sa rfection,

il

arrive... que...
Il

on

n'est...

se

rendort.

PREMIER.
Lyciscas.

DEUXIME.
Lyciscas.

318

LA PRINCESSE D'ELIDE
TROISIME.
Lyciscas.

TOUS TROIS ENSEMBLE.


Lyciscas.
LYCISCAS.

Diables soient des brailleurs


la

Je voudrois qfle vous eussiet gueule pleine de bouillie bien chaude! TOUS TROIS ENSEMBLE.
!

Debout, debout;
Vite, debout, dpchons,

debout

LYCISCAS.

Ah! quelle

fatigue

de ne pas dormir son soil PREMIER. Hol! hol DEUXIME.

Hol! ho! TROISIME. Hol! ho!

TOUS TROIS ENSEMBLE Ho! hol ho! hol ho!


LYCISCAS.

Hol ho! La peste soit des gens avec leurs chiens de hutlemens! Je me donne au diable si je ne vous assomme! Mais voyez un peu quel diable d'enthousiasme il leur prend do me venir chanter aux oreilles comme cela. Je... TOUS TROIS ENSEMBLE.
Debout.
LYCISCAS.

Encore f
TOUS TROIS ENSEMBLE.
Debout.
LYCISCAS.

Le

diable vous emporte!

TOUS TKOIS ENSEMBLE.


Debout.
LYCISCAS, en se
levant.

Quoi! toujours? A-t-on jamais vu une pareille fuiie f?e chanter? Par la sambleu! j'enrage. Puisque me voil veill, faut ([lio j'c'vcille les autres, et que je les tourmente il

ACTE
:'oi-ntYie

I,

SCNE

Si?

on m'a
trop
(Il crie

fait.

Allons, ho! messieurs, debout, debout,

faire un bruit de diable Debout! debout! debout! Allons vite, ho! ho! ho! debout! debout! Pour la chasse jnonne, il faut prfarer tout debout debout Lyclscas, Jebout' Ho! ho! bo ho! ho!
,ito! c'est

dorn>ir. Je vais
toote sa force.)

partout.

de

plusieurs cors

et

rompes de chasse se font entendre


a rveills dansent nne entre
;

les valets
ils

de

chiens qae Lyciscas


le son

reprennent

de leurs cors et trompes certaines cadences.

ACTE PREMIER
SCNE
I.

EURYALE, ARBATE
ARBATE.

Ce silence rveur, dont la sombre habitude Vous fait tous momens chercher la solitude. Ces longs ioupirs que laisse chapper votre cur,
Et ces
tixrs regards si

chargs de langueur,

Disent beaucoup, sans doute, des gens de Et, je pense, seigneur, entendre ce langage
Je n'ose m'enhardir jusques l'expliquer,

mon ge ;

Mais, sans votre cong, de peur de trop risquer,

EURYALE.
Explique, explique, Arbate, avec toute licence Ces soupirs, ces regards, et ce morne silence.
Je te permets ici de dire que l'Amour M'a rang sous ses lois, et me brave son tour; Et Je consens encore que tu me fasses honte Des foiblesses d'un cur qui souffre qu'on le dompe. ARBATE Moi, vous blmer, seigneur, des tendres mouvemeng O je vois qu'aujourd'hui penchent vos sentimens Le chagrin des vieux jours ne peut aigrir mon me Contre les doux transports de l'amoureuse flamme;
!

330

LA PRINCESSE

O'ILIDE

Et, bien que mon sort touche ses derniers soleils, Je dirai que l'amour sied bien vos pareils;

Que ce tribut qu'on rend aux De la beaut d'une me est un


Et
qu'il est

traits

clair

d'un beau visaije tmoignage,

malais que^ sans tre amoureux, jeune prince soit et grand et gnreux. C'est une qualit que j'aime en un monarque; La tendresse du cur est une grande marque Que d'un prince votre ge on peut tout prsumer, Ds qu'on voit que son me est capable d'aimer. Oui, cette passion, de toutes la plus belle, Trane dans un esprit cent vertus aprs elle;

Un

Aux

nobles actions

elle

pousse

les

curs,

Et tous les grands hros ont senti ses ardeurs. Devant mes yeux, seigneur, a pass votre enfance, Et j'ai de vos vertus vu fleurir l'esprance;

Mes regards observoient en vous des

qualits

sang dont vous sortez; J'y dcouvrois un fond d'esprit et de lumire; Je vous trouvois bien fait, l'air grand, ot l'me fire; Votre cur, votre adresse, clatoient chaque jour, Mais je m'inquitois de ne voir point d'amour; Et, puisque les langueurs d'une plaie invincible Nous montrent que votre me ses traits est sensible. Je triomphe, et mon cur d'allgresse rempli. Vous regarde prsent comme un prince accompli.
reconnoissois
le

O je

EURYALE. un temps j'ai brav la puissance. Hlas, moucher Arbate, il en prend bien vengeance! Et, sachant dans quels maux mon cur s'est abimd
Si de l'amour

Toi-mme
Car

tu voudrois qu'il n'et jamais aim.

enfin, vois le sort

mon
la

astre

me

guide
si

J'aime, j'aime

ardemment
l'orgueil,

princesse d'lido;

Et tu

sais

que

sous des traits

charmants

Arme contre l'amour Et comment elle fuit


Ah!
qu'il est

ses jeunes scnlimons.

en cette illustre tte Cette foule d'amans qui briguent sa conqute


bien peu vrai que ce qu'on doit aimer.
le voit,

Aussitt qu'on

prend droit de nous charmer,

ACTE

I,

SCENE

321

Et qu'un premier coup d'il allume en nous les flammes O le ciel, en naissant, a destin nos mes A mon retour d'Argos, je passai dans ces lieux, Et ce passage offrit la princesse mes yeux ; Je vis tous les appas dont elle est revtue, Mais de l'il dont on voit une belle statue. Leur brillante jeunesse, observe loisir. Ne porta dans mon me aucun secret dsir, Et d'Ithaque en repos je revis le rivage, Sans m en tre en deux ans rappel nul image. Un bruit vient cependant rpandre ma cour Le clbre mpris qu'elle fait de l'amour On publie en tous lieux que son me hautaine Garde pour l'hymne une invincible haine, Et qu'un arc la main, sur l'paule un carquois, Comme une autre Diane elle hante les bois. N'aime rien que la chasse, et de toute la Grce Fait soupirer en vain l'hroque jeunesse.
!
;

Admire nos esprits, et la fatalit Ce que n'avoient point fait sa vue et sa beaut, Le bruit de ses fierts en mon me ft natre
!

Un

transport inconnu dont je ne fus point matre


si

Ce ddain

fameux eut des charmes secrets


avec soin rappeler tous ses
traits
;

A * me

faire

Et mon esprit, jetant de nouveaux yeux sur elle. M'en refit une image et si noble et si belle, Me peignit tant de gloire et de telles douceurs A pouvoir triompher de toutes ses froideurs, Que mon cur, aux brillans dune telle victoire, Vit de sa libert s'vanouir la gloire Contre une telle amorce il eut beau s'indigner, Sa douceur sur mes sens prit tel droit de rgner,
:

Qu'entran par l'effort d'une occulte puissance, J'ai d'Ithaque en ces lieux fait voile en diligence

Et

je

couvre un

effet

de mes vux enflamms 2

Du
1

dsir de paroitre ces jeux


t'our: des

renomms,
d'un exceitre couvert

charmes destins

me

faire. Eilipse arclialqiip

lent eiTet.
3 Phrase v<!iue intelligible.
II.

Un

effet des

vux ne peut

3S2

LA PRINCESSE D'LID
l'ilUStre Ipliitas,

pre de

la

princesse,

Assemble

la

plupart des princes de la Grce.

ARBATE. Mais quoi bon, seigneur, les soins que vous prenez Et pourquoi ce secret o vous vous obstinez ?

Vous aimez, dites-vous,

celte illustre princesse,

Et venez ses yeux signaler votre adresse ; Et nuls empressemens, paroles, ni soupirs, Ne l'ont instruite encor de vos brlans dsirs? Pour moi je n'fc..tends rien celle politique Qui ne veut point souffrir que votre cur s'explique ) Et je ne sais quel fruit peut prtendre un amour Qui fuit tous les ncoyens de se produire au jour, EURYALE. Et que ferais-je, Arbate, en dclarant ma peine, Qu'attirer les ddains de cette me hautaine, Et me jeter au rang de ces princes soumis, Que le titre d'amant lui peint en ennemis ? Tu vois les souverains de Messne et de Pyle Lui faire de leurs curs un hommage inutile, Et de l'clat pompeux des plus grandes vertus En appuyer en vain les respects assidus Ce rebut de leurs soins, sous un triste silence, Retient de mon amour toute la violence Je me tiens condamn dans ces rivaux fameux, Et je lis mon arrt au mpris qu'on fait d'eux. ARBATE. Et c'est dans ce mpris et dans cette humeur fiera Que votre me ses vux doit voir plus de lumire, Puisque le sort vous donne conqurir un cur Que dfend seulement une simple froideur, Et qui n'oppose point l'ardeur qui vous presse De quelque attachement l'invincible tendresse Un cur proccup rsiste puissamment Mais, quand une me est libre, on la force aisincni; Et toute la fiert de son indiffrence
: : ;

ffun dsir. La yersion donntt par d'autres dllions fit effet, est plut barbare encore. Euryale veut de qu'il couvre ion amour du dsir tnonirer aux ^eux.
:

ACTE
Ne

I,

SCENE

823

N'a rien dont ne triomphe un peu de patience. lui cachez donc plus le pouvoir de ses yeux, Faites de votre flamme un clat glorieux Et, bien loin de trembler de l'exemple des autres, Du rebut de leurs vux fortifiez les vtres. Peut-tre, pour toucher ses svres appas, Aurez-vous dfts secrets que ces princes n'ont pas ; Et, si de ses fierts l'imprieux caprice -Ne vous fait prouver un destin plus propice, Au moins est-ce un bonheur en ces extrmits Que de voir avec soi ses rivaux rebuts.
:

EURYALE.

ma flamme Combattant mes raisons, tu chatouilles rnon mo Et, par ce que j'ai dit, je voulois pressentir Si de ce que j'ai fait tu pourrois m'ajjplaudir. Car enfin puisqu'il faut t'en faire confidence,
J'aime te voir presser cet aveu de

On

doit la princesse expliquer

mon

silencp

El peut-tre, au moment que je t'en parle ici, Le secret de mon cur, Aibate, est clairci. Cette chasse, o pour fuir la foule qui l'adore, Tu sais qu'elle est alle au lever de l'aurore. Est le temps que Moron, pour dclarer mon feu,

A pris...
ARBATE. Moron, seigneur! EURYALE. Ce choix t'tonne un peu , Par son titre de fou tu crois le bien connotre Mais sache qu'il l'est moins qu'il ne le veut [uirotro ;
;

r.i

que, malgr l'emploi qu'il exerce aujouid'luii, H a plus de bon sens que tel qui rit de lui. La princesse se plat ses boulfonneries
:

aimer par cent plaisanteries. Et peut, dans cet accs, dire et persuader Ce que d'autres eue lui n'oseraient hasarder ; Je le vois propre enfin ce cjue j'en souhaite 11 a pour moi, dit-il, une amiti parante, Et veut, dans mes tals ayant reu le jour.
Il

s'en est fait

324

LA PRINCESSE D'LIDE
mi^-

Contre lou

nvauA appuyer mon amour. Quelque argent mis en main pour soutenir ce
SCNE

zle...

II.

EURYALE,
MORON,
la

ARBATE, MORON.
tliiilre.
I

derrire le

Au

secours! sauvez-moi de

Dte cruelle

EURYALE.
Je pense our sa voix.

MORON, derrire le thtre. A moi de grce, moi EURYALE. C'est lui-mme. O court-il avec un tel effroi? MORON, entrant sans voir personne.
!

'

pourrais-je viter ce sanglier redoutable ?


!

Grands dieux
Quatre

prservez-moi de sa dent effroyable

Je vous promets, pourvu qu'il ne m'attrape pas,


livres d'encens et

deux veaux des plus


il

gras.
le

Rencontrant Euryale, que dans sa frayeur


vite.

prend pour

sanglier qn'H

Ah

je suis

mort

EURYALE.
Qu'as-tu ?

MORON.
Je vous croyois la bte

Dont me diffamer
Seigneur
,

l j'ai

vu

la

et je

ne puis revenir de EURYALE.

gueule prle, ma peur.

Qu'est-ce?

MORON.

Oh! que

la

princesse est d'une

range humeur,

Et qu' suivre la chasse et ses extravagances ]1 nous faut essuyer de sottes complaisances! Que! diable de plaisir trouvent tous les chasseurs De se voir exposs mille et mille peurs? Encore si c'toit qu'on ne ft qu' la chasse Des livres, des lapins, et des jeunes daims, pa.sse

^Poiir: dfigurer. Voyez plus haut, lome 1", page 280, note.

ACTE

I,

SCENE

II

82S

Ce sont des animaux d'un naturel fort doux, Et qui prennent toujours la fuite devant nous;
Mais
aller attaquer

de ces bles vilaines

Qui n'ont aucun respect pour les faces liumaines, Et qui courent les gens qui les veulent courir, C'est un sot passe-temps que je ne puis souffrir. EURYALE. Dis-nous donc ce que c'est. MORON. Le pnible exercice O de notre princesse a vol le caprice J'en aurois bien jur qu elle auroit fait le tour Et la course des chars, se faisant en ce jour, Il falloit affecter ce contre-temps de ciiasse Pour mpriser ces jeux avec meilleure grce. Et faire voir... Mais chut Achevons mon rcit, Et reprenons le fil de ce que j'avois dit.
1

Qu'ai-je dit ?

EURYALE.

Tu

parfois d'exercice pnible.

MORON. Succombant donc ce travail horrible (Car en chasseur fameux j'tois enharnach, Et ds le point du jour je m'tois dcouch *).

Ah

oui.

Je

me

suis cart de tous en galant

homme,
bon somme,
il

Et, trouvant un lieu propre dormir d'un J'essayois

Prenois

ma posture, et, m'ajustanl bientt, dj mon ton pour ronfler comme faut,

Lorsqu'un murmure affreux m'a fait lever la vue, Et j'ai, d'un vieux buisson de la fort touffue, Vu sortir un sanglier d'une norme grandeur,
Pour.
.

EDRYALE.
Qu'est-ce ?
AIORON.

Ce

n'est rien. N'ayez point de frayeu?.

Mais laissez-moi passer entre vous deux, pour cause;


Je serai mieux en main pour vous conter
1

la

cho^e.

Tour: j'avais quitt lua couche.

C'est

une licence plutt qu'un ar

cbasuie.

326
J'ai

LA PRINCESSE D'LIDE
donc vu ce
sanglier, qui, par nos gens chass,

Avoit d'un air affreux loul son poil hriss,

Ses deux yeux flamboyans ne lanoicnt que menace, Et sa gueule faisoit une laide grimace, Qui, parmi de l'cume, qui l'osoit presser, RIontroientde certains crocs... je vous laisse penser. A ce terrible aspect j'ai ramass mes armes Mais le faux animal, sans en prendre d'alarmes, Est venu droit moi, qui ne lui disois mot. ARBATE. Et tu l'as de pied ferme attendu ? MORON. Quelque sotl J'ai jet tout par terre et couru comme quatre. ARBATE. Fuir devant un sanglier, ayant de quoi l'abattre Ce trait, Moron, n'est pas gnreux... MORON.
; I

J'y consens;

mais il est de bon sens. ARBATE. Mais, par quelques exploits si l'on ne s'ternise... MORON. Je suis votre valet. J'aime mie.ix que l'on dise
Il

n'est pas gnreux,,

qu'en fuyant, sans se faire prier, Mcron sauva ses jours des fureurs d'un sanglier Que si l'on y disoit voil l'illustre place
C'est
ici
:

le

brave Moron, signalant son audace,


vit terminer son EURYALE.
sort.

Affrontant d'un sanglier l'imptueux effort,

Par un coup de ses dents


Fort bien.

MORON.
Oui, j'aime mieux, n'en dplaise
la gloire,

Vivre au

monde deux

jours que mille ans dans l'histoire,

EURYALE.

En

effet,
si

ton trpas fcheroit tes amis;

Mais,

de
te

ta

frayeur ton esprit est romis.


si

Puis -je

demander

du

feu qui

me

brle...

ACTE
Il

I,

SCNE

III

327

MORON.
ne dut pas, seigneur, que je vous dissimuie ; Je n'ai rien fait encore, et n'ai point rencontr De temps pour lui parler qui ft selon mon gi. L'office de bouffon a des prrogatives; Mais souvent on rabat nos libres tentatives. Le discours de vos feux est un peu dlicat, El c'est chez la princesse une affaire d'tat. Vous savez de quel litre elle se glorifie. Et qu'elle a dans la tie une philosophie Qui dclare la guerre au conjugal lien, El vous traite l'amour de dit de rien. Pour n'effaroucher point son humeur de tigresse, Il me faut manier la chose avec adresse, Car on doit regarder comme l'on parle aux grands, Et vous tes parfois d'assez fcheuses gens. Laissez-moi doucement conduire cette trame. Je me sens l pour vous un zle tout de flamme; Vous tes n mon prince, et quelques autres nuds Pourroient contribuer au bien que je vous veux. i\fa mre, dans son temps, j)as^oit pour assez belle, Et naturellement n'toit pas fort cruelle; Feu votre pre alors, ce prince gnreux. Sur la galanterie loit fort dangereux. Et je sais qu'Elpnor, qu'on appeloit mon pre, A "ause qu'il loit le mari de ma mre, Contoit pour grand honneur, aux pasteurs d'aujourd'hui, Que le prince autrefois loit venu chez lui, Et que, durant ce temps, il avoit l'avantage De se voir saluer de tous ceux du village. Baste Quoi qu'il en soit je veux par mestravaul.ii Mais voici la princesse et deux de vos rivaux.
I

SCNE

III. LA PRINCESSE, AGLANTE, CYNTHI, ARISTOMNE, THOCLE, EURYALE, PHILIS, ARRATE, MORON.

Reproche/-vous,

Ce

pril

ARISTOMNE. nos justes alarmes dont tous deux avons sauv vos charmes?

madame,

328
J'aurois pens,

LA PRINCESSE D'LDE
pour moi, qu'abattre sous no? coups
sanglier qui portoit sa fureur jusqu' vous,

Ce

toit une aventure (ignorant votre chasse)

Dont nos bons destins nous dussions rendre grce;


Mais, cette froideur, je connois clairement

Que je dois concevoir un autre sentiment, Et quereller du sort la fatale puissance Qui me fait avoir part ce qui vous offense.
THOCLE.

Pour moi,

je tiens

madame,

sensible

bonheur

L'action o pour vous a vol tout mon cur, Et ne puis consentir, malgr votre murmure,

quereller

le

sort d'une telle aventure.

D'un objet odieux je sais que tout dplat; Mais, dt votre courroux tre plus grand qu'il n'osl. C'est extrme plaisir, quand l'amour est extrme.

De

pouvoir d'un pril affranchir ce qu'on aime.

LA PRINCESSE.

Et pensez-vous, seigneur, puisqu'il me faut parler, Qu'il et eu, ce pril, de quoi tant m'branler? Que l'arc et que le dard, pour moi si pleins de charmes. Ne soient entre mes mains que d'inutiles armes; Et que je fasse enhn mes plus frquents emplois

De

parcourir nos monts, nos plaines et nos bois,


n'oser,

Pour

De De

en chassant, concevoir l'esprance moi seule, ma propre dfense? Certes, avec le temps j'aurois bien profit
suffire,

ces soins assidus dont je fais vanit.

S'il falloit

que mon

bras,

dans une

telle

qute,

Ne Du

pt pas triompher d'une chtive blel moins, si, pour prtendre de sensibles coups, Le commun de mon sexe est trop mal avec vous, D'un tage plus haut accordez-moi la gloire;

Et

rne faites tous

deux cette grce de


le

croire,

Seigneurs, que, quel que ft

sanglier d'aujourd'hui.

J'en ai mis bas sans vous de plus

mchants que

lui.

THOCLE.
Mais, madame...

ACTE
Eh

1.

SCENE IV
que votre envie
vie
fait
:

ffSi

LA PRINCESSE.
bien, soil. Je vois
la

Est de persuader que je vous dois

de mes jours. Je rends de tout mon cur grce ce grand secours; El je vais de ce pas au prince, pour lui dire Les bonts que pour moi voire amour vous inspire.
J'y consens. Oui, sans vous, c'toit

SCNE

IV.

EURYALE, ARBATE, iMOHON.

MORON. Eh! a-t-on jamais vu de plus farouche esprit?

De

ce vilain sanglier l'heureux trpas

l'aigrit.

Oh! comme volontiers j'aurois d'un beau salaire Rcompens tantt qui m'en et su dfaire! ARBATE, Euryale.
Je vous vois tout pensif, seigneur, de ses ddains
;

Mais

ils

n'ont rien qui doive empcher vos desseins.


et c'est vous, possible
la
',

Son heure doit venir;

Qu'est rserv l'honneur de

rendre sensible.

Il

faut qu'avant la course elle


je...

MORON. apprenne vos feux

El

EURYALE. Non. Ce n'est plus, Moron, ce que je veux ; Garde-loi de rien dire, et me laisse un peu faire; J'ai rsolu de prendre un cnemin tout contraire. Je vois trop que son cur s oDstine ddaigner Tous ces profonds respects qui pensent la gagnerEt le dieu qui m'engage soupirer pour elle M'inspire pour la vaincre une aaresse nouvelle. Oui, c'est lui d'o me vient ce soudain mouvemenS; El j'en attends de lui l'heureux vnement. ARBATE. Peut-on savoir, seigneur, par ou votre esprance...!
EIIRVALE.

Tu
'

le

vas voir. Allons, ei garae le silence.


prge 209, note deu^ime.

Voyi' j)lus haut, tome

1er,

530

LA PRINCESSE D'UDE

PREMIER INTERMDE MORON. SCNE


I.

Jusqu'au revoir; pour moi,

je re^^te ici, et j'ai

une petite

conversation faire avec ces arbres et ces rochers. Bois, prs, fontaines, fleurs, qui voyez mon teint blme,
Si vous ne
Philis
le

savez, je vous apprends


l'objet

que j'aime.

e.>l

charmant

Qui tient mon cur l'allache; El je deviens son amant. La voyant traire une vache. Ses doisis, tout pleins de lait et plus blancs mille foJ9| Pressoient les bouts du pis d'une grce admiiable. Ouf! celte ide est capable De me rduire aux abois.
AhiPhiiiri! Philis! PhilisI

SCNE

II.

- MORON, UN
L'CHO.

GUO.

Philis.

MORON.

Ah!
L'CHO.

Ah.

MORON.

Hem

L'ECHO.

Hem
MORON.

Ahl
Ah.

ail!

LECHO.
M')UON.
Ili! lit

l'cho.
Hi.

PREMIER INTERMDfi
MORON.

^:^*

Ohl
L^CHO.
I

Oh.

MORON.

0ht
L'CHO.

Oh.

MORON.
Voil un cho qui estboi:tibnl
L'KCIIO.

On.

MORON. Hon!
L'cno.
Ho.

MORON.

a1
Ah.

L'CHO.

MORON.

Hu!
l'cho.
IIu.

Voil

MORON. un cho qui es bouffon!


III.

SCNE

MORON,

appercevant un ours, qui vient

Ini.

Ah! monsieur l'ours, je suis votre serviteur de tout mon cur. De grce, pargnez moi. Je vous assure que je ne vaux rien du tout manger, je n'ai que la peau et les os, et je vois de certaines gens l- bas qui seroient bien mieux votre affaire. Eli! eh! eh! monseigneur, tout doux, s'il vous
plat

(il

caresse l'ours, et tremble de frayeur),

l,

l, l.

Ah

monseigneur, que Votre Altesse est


tout

jolie et bienfaite! Elle a

fait l'air galant, et la taille la plus mignonne du monde. Ah! beau poil, belle tte, beawx yeux brillants et bien fendus! Ah! beau petit nez! belle petite bouche! peliles

332
menottes

LA PRINCESSE D'LIDE
jolies 1

Ahl

belle

gorge! belles petites menotta

*^

petits ODP'les bienfaits! (L'ours se lve sur ses pattes do derrire.;

A l'aide! au secours! je suis mort! misricorde! Pauvre Morou! Ah mon Dieu! Eh! vite, moi, je suis perdu
! !

Moron monte

sur un arbre.

SCNE

IV.

MORON, CHASSEURS.

MORON, mont sur un arbre, aux chasseurs. Ehl messieurs, ayez piti de moi! (Les chasseurs combattent l'ours.) Bon! messieurs, tuez-moi ce vilain animal-l. ciel! daigne les assister! Bon! le voil qui fuit. Le voil qui s'arrte, et qui se jette sur eux. Bon! en voil un qui vient de lui donner un coup dans la gueule. Les voil tous alentour de lui. Courage! ferme! allons mes amis! Bon poussez fort! Encore! Ahl le voil qui est terre; c'en est fait, il est mort! Descendons maintenant pour lui donner cent coups.
I

(Mron descend de l'arbre.) Serviteur, messieurs! je vous rends grce de m'avoir dlivr de cette bte. Maintenant que vous l'avez tue, je m'en vais l'achever et eu triompher avec

vous.
Moron donne
mille coups l'ours, qui est mort.

ENTRE DE BALLET
Les chasseurs dansent, pour tmoigner leur joie d'avoir remport la victoire.

ACTE
ICNE
I.

II

LA PRINCESSE, AGLANTE, CYNTHIE,

PHILIS.

LA PRINCESSE. Oui, j'aime demeurer dans ces paisibles lieux; On n'y dcouvre rien qui n'enchante les yeux; Et de tous nos palais la savante structure Cde aux simples beauts qu'y forme la nature.

ACTE

II.

SCNE

33c

Ces arbres, ces rocliers, cette eau, ces gazons frais, Ont pour moi des appas ne lasser jamais. AGLANTE. Je chris comme vous ces retraites tranquilles, O l'on se vient sauver de l'embarras des villes. De mille objets charmants ces lieux sont embellis; Et ce qui doit surprendre est qu'aux portes d'Alis La douce passion de fuir la multitude Rencontre une si belle et vaste solitude *. Mais, vous dire vrai, dans ces jours clatans Vos retraites ici me semblent hors de temps; Et c'est fort maltraiter l'appareil magnifique Que chaque prince a fait pour la fte publique. Ce spectacle pompeux de la course des chars Devoit bien mriter l'honneur de vos regards. LA PRINCESSE. Quel droit ont-ils chacun d'y vouloir ma prsence, Et que dois-je, aprs tout, leur magnificence? Ce sont soins que produit l'ardeur de m'acqurir, Et mon cur est le prix qu'ils veulent tous courir. Mais, quelque espoir qui flatte un projet de la sorte, Je me tromperai fort si pas un d'eux l'emporte. CYNTHIE. Jusques quand ce cur veut-il s'effaroucher Desinnocens desseins qu'on a de le toucher, Et regarder les soins que pour vous on se donne Comme autant d'attentats contre votre personne? Je sais qu'en dfendant le parti de l'amour. On s'expose chez vous faire mal sa cour Mais ce que par le sang j'ai l'honneur de vous tre S'oppose aux durets que vous faites paroitre; Et je ne puis nourrir d'un flatteur entretien Vos rsolutions de n'aimer jamais rien. Est-il rien de plus beau que l'innocente flamme Qu'un mrite clatant allume dans une me? Et seroit-ce un bonheur de respirer le jour. Si d'entre les mortels on bannissoit l'amour
;

Allusion a la ciatioii

du

palais et

du jardin de

Versailles.

33i

LA PRINCESSE D'LIDE
;

Non, non, tous les plaisirs se gotent le suivre Et vivre sans aimer n'est pas proprement vivre *. AGLANTE. Pour moi, je tiens que cette passion est la plus agrable affaire de la vie; qu'il est ncessaire d'aimer pour vivre heureusement, et que tous les plaisirs sont fades s'il ne s'y mle un peu d'amour. LA PRINCESSE. Pouvez-vous bien toutes deux, tant ce que vous tes, prononcer ces paroles? et ne devez-vous pas rougir d'appuyer une passion qui n'est qu'erreur, que foibiesses et qu'emportement, et dont tous les dsordres ont tant de rpugnance avec la gloire de notre sexe? J'en prtends soutenir l'honneur jusqu'au

dernier

moment de ma

vie, et

no

veux point du tout me commetre ces gens qui font les esclaves auprs de nous, pour devenir un jour nos tyrans. Toutes ces larmes, tous ces soupirs, tous ces hommages,
tous ces respects, sont des

embches qu'on tend

notre

cur, et qui souvent l'engagent commettre des h\chets. Pour moi, qunnd je regarde certains exemples, et les bassesses pouvantables o celte passion ravale les personnes
elle tend sa puissance, je sens tout mon cur qui s'meut; et ie ne puis soutJVir qu'une me, qui fait profession d'un peu de fiert, ne trouve pas une honte horrible

sur qui

de

telles foibiesses.

CVNTHIE. de certaines foibiesses qui ne sont point honteuses, et qu'il est beau mme d'avoir dans les plus hauts degrs de gloire. J'espre que vous changerez un jour de pense; et, s'il plat au ciel, nous verrons votre cur, avant qu'il soil peu...

Eh! madame,

il

est

LA PRINCESSE.
Arrtez! n'achevez pas ce souhait trange.
J'ai

une horet, si

reur trop invincible pour ces sortes d'abaissemens;

Le dcsscra de l'auteur toit de traiter aiusi toute la coiiuHIk;. M\\-, un couimaudemerit du roi, qui pressa coUe affaire, l'obliRca d'athevor tout le reste eu prose, et de passer l(jrrnient sur plusieurs scius, qu'il avioit Otcudues davautagc s'il avuit eu plus de loisir. {Acte de MoUn^
'

ACTE

II,

SCNE

335

jamais j'tois capable d'y descendre, je serois personne sans doute ne me le point pardonner.

AGLANTE.
Prenez garde, madame, l'amour sait se venger des mpris que l'on fait de lui et peut-tre... LA PRINCESSE. Non, non, je brave tous ses traits; et le grand pouvoir qu'on lui donne n'est rien qu'une chimre et qu'une excuse des foibles curs, qui le font invincible pour autoriser leur
;

foiblesse.

CYNTHIE.
Mais, enfin, toute la terre reconnot sa puissance, et vous

voyez que les dieux mmes sont assujettis son empire. On nous fait voir que Jupiter n'a pas aim pour une fois, et que Diane mme, dont vous affectez tant l'exemple, n'a pas rougi de pousser des soupirs d'amour. LA PRINCESSE. Les croyances publiques sont toujours mles d'erreur. Les dieux ne sont point faits comme les fait le vulgaire; et c'est leur manquer de respect que de leur attribuer les foiblesses des hommes.

SCNE

II.

LA PRINCESSE, AGLANTE, CYNTHIE, PHILIS, MQRON.


AGLANTE.
l'a-

approche, Moron, viens nous aider dfendre mour contre les sentiments de la princesse. LA PRINCESSE. Voil votre parti fortifi d'un grand dfenseur.
"Viens,

MORON.

mon exemple il n'y a plus rien dire, et qu'il ne faut plus mettre en doute le pouvoir de l'amour. J'ai brav ses armes assez longtemps, et
Ma
foi,

madame,

je crois qu'aprs

'

baiss

ma a vou^ avez uae tratresse (il montre Phiiis) qui m'a rendu plus doux qu'un agneau. Aprs cela on ne
fait

de mon

drle

comme un

autre

mais enfin

fiert

l'oreille, et

Aiclidjsiuu totuluiic.

Ou

liil

aujouid hui

lac

ie

Jile.

es6

LA PRINCESSE D'LIUE
j'ai

doit plus faire aucun scrupule d'aimer; el, puisqu*}

bieu

pass par

l,

il

peut bien y en passer d'autres.

CYNTHIE. Quoi! Moron se mle d'aimer?

MORON.
Fort bien.

CYNTHIE. Et de vouloir tre aim? MOROX. Et pourquoi non ? Est-ce qu'on n'est pas assez bien fait pour cela? Je pense que ce visage est assez passable, et que, pour le bel air, Dieu merci, nous ne le cdons personne. CYNTHIE. Sans doute, on aurait tort.

SCNE

III.

LA

PRINCESSE, AGLANTE, CYNTHIE,


LYCAS.

PHILIS, MORON, LYCAS.

Madame,

le

prince, votre pre, vient vous trouver

ici,

et

onduit avec Messne.


ciel!

lui les

princes de Pyle et d'Ithaque, et celui de

LA PRINCESSE. que prtend-il faire en me les amenant? Auroit-il rsolu ma perle, et voudroit-il bien me forcer au choix de quelqu'un d'eux?
SCNE
IV. IPHITAS, EURYALE. ARISTOMNE, THP'OCLE, LA PRINCESSE, AGLANTE, CYNTHIE, PHILIS, MOKUN.

LA PRINCESSE,

Iphilas.

Seigneur, je vous demande la licence de prvenir par deux paroles la dclaration des penses que ^oa pouvez
avoir.
Il y a deux vrits, seigneur, aussi constantes l'une que ^'autre, et dont je puis vous assurer galement l'une, que vous avez un absolu pouvoir sur moi, et que vous ;ie sauriez m'ordonner rien o je ne reponde aussitt par une obissance aveugle; l'autre, que je regarde l'hymne ainsi que le trpas, et qu'il m'est impossible de forcer cotte aversion naturelle. Me donner un mari et me donner la niorty.

ACTE
c'est

II,

SCENE IV

337

chose mais votre volont va la premire, et mon obissance m'est bien plus chre que ma vie. Aprs cela parlez, seigneur; prononcez librement ce que vous

une

mme

voulez.

IPHITAS.

prendre de telles alarmes; et je me plains de toi, qui peut mettre dans ta pense que je sois assez mauvais pre pour vouloir faire violence tes sentiments et me servir tyranniquement de la puissance que le ciel me donne sur toi. Je souhaite, la vrit, que ton cur puisse aimer quelqu'un. Tous mes vux seroient satisfaits si cela pouvoit arriver et je n'ai propos les ftes et les jeux que je fais clbrer ici qu'afm d'y pouvoir attirer tout ce que la Grce a d'illustre, et que, parmi cette noble jeunesse, tu puisses enfin rencontrer o arrter tes yeux et dterminer tes penses. Je ne demande, dis-je, au ciel autre bonheur que celui de te voir un poux. J'ai, pour obtenir celte grce, fait encore ce malin un sacrifice Vnus et, si je sais bien expliquer le langage des dieux, elle m'a promis un miracle. Mais, quoi qu'il en soit, je veux en user avec toi en pre qui chrit sa fille. Si tu trouves o attacher tes vux, ton choix sera le mien, et je ne considrerai n intrt d'Etat, ni avantages d'alliance; si ton cur demeure insensible, je n'entreprendrai point de le forcer; mais au moins sois complaisante aux civilits qu'on te rend, et ne m'oblige point faire les excuses de la froideur. Traite ces princes avec l'estime que lu leur dois, reois avec reconnoissance les tmoignages de leur zle, et viens voir cette course o leur adresse va paroitre.

Ma

fille,

tu as tort de

THOCLE,

la princesse. le

Tout

le

monde va

faire

des efforts pour remporter

pris

de celte course. Mais, vous dire vrai, j'ai peu d'ardeur pour la victoire, puisque ce n'est pas votre cur qu'on y
doit disputer.

ARISTOMNE.

Pour moi, madame, vous tes le seul prix que je me propose partout. C'est vous que je crois disputer dans ces com-

Ws d'adresse,
>^

et je n'aspire

ma intenant remporte.
22

l'hoQ-

S38

LA PRINCESSE D'LIDE

neur de cette course que pour obtenir uo degr de gloire qui m'approche de votre cur. EDRYALE. Pour moi, madame, je n'y vais point du tout avec cette pense. Comme j'ai fait toute ma vie profession do ne rien aimer, tous les soins que je prends ne vont point o tendent les autres. Je n'ai aucune prtention sur votre cur, et le seul honneur de la course est tout l'avantage o j'aspire.

SCNE

W.

LA PRINCESSE, AGLANTE, CYNTHIE, PHILIS, MORON.

LA PRINCESSE. D'o sort cette fiert o l'on ne s'attendoit point? Pjincesses, que dites-vous de ce jeune prince? Avez-vous remarqu de quel ton il l'a pris? AGLANTE. II est vrai que cela est un peu fier. MORON, part. Ah quelle brave botte il vient l de lui porter? LA PRINCESSE. Ne trouvez-vous pas qu'il y auroit plaisir d'abaisser son orgueil et de soumettre un peu ce cur qui tranclio tant du brave ? CYNTHIE. Comme vous tes accoutume ne jamais recevoir quj des hommages et des adorations de tout le monde, un comphment pareil au sien doit vous surprendre, la vrit. LA PRINCESSE. Je vous avoue que cela m'a donn de l'motion, et que je souhaiterois fort de trouver les moyens de chtier celle hauteur. Je n'avois pas beaucoup d'envie de me trouver cette course; mais j'y veux aller exprs, et employer toute chose pour lui donner de l'amour. CYNTHIE.
!

Prenez garde, madame. L'entreprise i-st prilleuse; et, lorsqu'on veut donner de l'amour, on tourt risque d'en recevoir.

LA PRINCESSE. n'apprhendez rien, je vous prie. Allons, je vous rponde de moi.

Ah

DEUXIEME INTERMDE

339

DEUXIME INTERMDE
SCNE
I.

PHILIS, MOROK.
MOKON.

Philis,

demeure

ici.

PHILIS.

Non. Laisse-moi suivre

les autres.

MORON.

Ah
bien

cruelle, si c'toit Tircis qui t'en priai, tu

demeurerois

vite.

PHILIS.
et je demeure d'accord trouve bien mieux mon compte avec l'un qu'avec car il me divertit avec sa voix, et toi tu m'tourdis caquet. Lorsque tu chanteras aussi bien que lui, je

Cela se pourroit

faire,

que je
l'autre;

te

de ton pro-

mets de

t'couter.

IIORON.

Ehl demeure un

340

LA PRINCESSE D'ELIDE
MORON.
!

Et

Philis.
PlIILIS.

moins que de

cela, je

ne demeurerai point avec MORON.


PHILIS.

loi.

Veux-tu me...
Laisse-moi
aller.

MORON.

Eh

bien, oui, demeure. Je ne te dirai mot.

PHILIS.

je

Prends-y bien garde, au moins; car la moindre parole prends la fuite. MORON. Soit. (Aprs avoir fail une scne de gestes.) Ah! Philis!... Eh!...
SCNE
Elle s'enfuit, et je
I!-

- MORON.
l'attraper. Voil ce

ne saurois

que

c'est.

La femmes aujourd'hui se laissent prendre par les oreilles; elles sont cause que tout le monde se mlc de musique, et l'on ne russit auprs d'elles que par les petites
affaires.

Si je savois chanter, j'en ferois bien

mieux mes

plupart des

chansons et les petits ve:s qu'on leur fait entendre. Il faut que j'apprenne chanter, pour faire comme les autres. Bon, voici justement mon homme.
SCNE
III.

UN SATYRE, MORON.
LE SATYRE.

La,

la, la.

MORON.

Ah
il

satyre,

mon

ami, tu sais bien ce que tu m'as promis

a longtemps. Apprends-moi chanter, je te prie.

LE SATYRE.
.le le

veux, mais auparavant coute une chanson que je

viens de faire.

11

est si

MORON, bas, part. accoutum chanter, qu'il

ne sauroit parler

d'autre faon. (Haut.) Allons, chante, j'coute.

DEUXIEME INTERMEDE
LE SATYRE
leportois.,.
chante.

341

MORON.

Une chanson?

dis-tu.

LE SATYRE.
Je port...

MORON.

Une chanson chanter?


LE SATYRE.
Je port...

MORON. Chanson amoureuse? Peste! LE SATYRE, Je portois dans une cage Deux moineaux que j'avois pris, Lorsque la jeune Chloris Fit, dans un sombre bocage, Briller mes yeux surpris Les fleurs de son beau visage. Hlas dis-je aux moineaux, en recevant les coups De ses yeux si savans faire des conqutes,
I

Consolez-vous, pauvres petites btes,


Celui qui vous a pris est bien plus pris que vous.

Uoron demande au

satire

une chanson plus passionne,

et le prie dlai

dire celle qu'il lui avoit ou chanter quelques jours auparavant.

Dans vos chants

LE SATYRE chante. si doux.

Chantez ma belle, Oiseaux, chantez tous

Ma

peine mortelle.
si la

Mais,

cruelle

Se met en courroux

Au

rcit fidle
elle.

Des maux que

je sens pour Oiseaux, taisez-vous.

Ah!
La,

qu'elle est belle

MORON. Apprends-la-moi. LE SATYRE.

la, la, la.

SIS

LA PRINCESSE D'LIDE
NORON.
la. la,

.^.

la.

LE SATYRE.
ti,
fa. fa. fa.

MORON.
Fat toi-mme
1

ENTRE DU FALLET
Le
satyre, en colre,

menace Moron,

et plusieurs atATes

dansent une entre plai>anle.

ACTE
SCNE
I.

111
PHILIS.

LA PRLXCESSE, AGLAXTE. CYNTHIE,

CT>THIE. Il est vrai, madame, que ce jeune prince a fait voir une adre-i^ non co'nmune, et que l'air dont il a paru a t quelque cho^e de surprenant. Il sort vainqueur de cette coun^e. Mais je doute fort qu'il en sorte avec le mme cur qu'il y a port; car enfin vous lui avez tir des trait* dont et, sans {wrler de tout le reste, il est difficile de se dfendre la grc'? de votre dan^e el la douceur de votre voix ont evi des charmes aujourd'hui toucher les plus insensibles. LA PRINCESjJB. Le voici qui s'entretient avec Moron nous saurons un peu de quoi il lui parle. Ne rom|>ons point encore leur entretien, et prenons celte roule pour revenir leur rencontre.
; ;

SCHE

II.

EURYALE. ARBATE, MORON.


EIRVAI.E.

Ah! Moron. je te l'avoue j'ai t enchant; et jamais tant de chsrmes n'ont frapp tout ensemble mes yeux et mes
oreilles. Elle st

moment

adorable en tout temps, il est vrai, mais ce emport sur tous les autres, et des grces nouvelles ont redoubl l'clat de ses beauts. Jamais son \ iSdg ne s'est par de plus vives couleurs, ni ses yeux ne se sont arms de traits plus vifs et plus perans. La douceur de sa
l'a

ACTE
qu'elle a daign chanter
;

III,

SCNE

air tout

343

voix a voulu se faire parotre dans

un

charmant

et les sons merveilleux qu'elle formoit passoient jusqu'au fond de mon me et tenoient tous mes sens dans un ravissement ne pouvoir en revenir. Elle a fait clater ensuite une disposition toute divine, et ses pieds amoureux sur l'mail d'un tendre gazon traoient d'aimables caractres qui m'enievoient hors de moi-mme et m'attachoient par des nuds invincibles aux doux et justes mouvemens dont tout son corps suivoit les mouvemens de l'harmonie. Enfin, jamais me n'a eu de plus puissantes motions que la mienne; et j'ai pens plus de vingt fois oublier ma rsolution, pour me jeter ses pieds et lui faire un aveu sincre de l'ardeur que je sens pour elle.

MORON. Donnez-vou3-en bien de garde, seigneur, si vous m'en voulez croire. Vous avez trouv la meilleure invention du monde, et je me trompe fort si elle ne vous russit. Les femmes sont des animaux d'un naturel bizarre; nous les gtons par nos douceurs; et je crois tout de bon que nous les verrions tous courir, sans tous ces respects et ces soumissions o les hommes les acoquinent, ARBATE. Seigneur, voici la princesse qui s'est un peu loigne de
sa suite.

MORON.
pris. Je
le chemin que vous avez m'en vais voir ce qu'elle me dira. Cependant promenez-vous ici dans ces petites routes, sans faire aucun semblant d'avoir envie de la joindre; et, si vous l'abordez, demeurez avec elle le moins qu'il vous sera possible.

Demeurez ferme, au moins, dans

SCNE

III.

LA

PRINCESSE, MORON.

LA PRINCESSE. Moron, avec le prince d'Ithaque? MORON. h madame, il y a longtemps que nous nous connoissons. LA PRINCESSE. D'o vient qu'il n'est pas venu jusqu'ici, et qu'il a pris cette autre route quand il m'a vue?

Tu

as

donc

familiarit,

S44 un

LA PRINCESSE D'LIDK
homme
bizarre, qui

C'est

MORON. ne se

plat qu' entretenir

ses penses.

LA PRINCESSE.
tois-tu tantt au compliment qu'il m'a fait?

MORON.
Oui,

madame,

j'y tois, et je l'ai trouv

un peu imperti-

nent, n'en dplaise sa principaut.

Pour moi,

je le confesse,

et j'ai toutes les

LA PRINCESSE. Moron, cette fuite m'a choque; envies du monde de l'engager, pour rabattre

un peu son

orgueil.

MORON.

Ma
bien
;

foi

madame, vous ne

feriez pas

mal

il

le

mriteroit

mais, vous dire vrai, je doute fort que vous y puis-

siez russir.

LA PRINCESSE.

Comment?
MORON.
ayez jamais vu.

que vous personne au monde qui le mrite, et que la terre n'est pas digne de le porter. LA PRINCESSE. Mais encore ne t'a-t-il point parl de moi?
C'est le plus orgueilleux petit vilain
Il

Comment?

lui

semble

qu'il n'y a

MORON.
Lui? non.
Il

ne

t'a

rien dit de

LA PRINCESSE. ma voix et de MORON.

ma

danse?

Pas le moindre mot.

LA PRINCESSE. mpris est choquant, et je ne puis souffrir cette hauteur trange de ne rien estimer.
Certes, ce

MORON.
Il

n'estime et n'aime que

lui.

Il

LA PRINCESSE. n y a rien que je ne fasse pour le soumettre

comme

il

faut.

ACTE

III,

SCNE IV

345

MORON. Nous n'avons point de marbre dans nos montagnes qui soit plus dur et plus insensible que lui. LA PRINCESSE. Le voil. MORON.
Voyez-vous
il passe, sans prendre garde vous? LA PRINCESSE. De grce, Moron, va le faire aviser que je suis ici, et

comme

l'oblige

me

venir aborder.

SCNE

IV.

LA PRIiNCESSE, EURYALE, MORON

MORON,

allant an-devant d'Euryale, et Ini parlant bas.

Seigneur, je vous donne avis que tout va bien. La princesse souhaite que vous l'abordiez mais songez bien conet, de peur de l'oublier, ne soyez pas tinuer votre rle
;

longtemps avec

elle.

LA PRINCESSE.

Vous

tes bien solitaire, seigneur

et c'est

une humeur

bien extraordinaire que la vtre, de renoncer ainsi notre sexe, et de fuir, votre ge, cette galanterie dont se

piquent tous vos

pareils.

EURYALE.
Cette humeur, madame, n'est pas si extraordinaire qu'on n'en trouvt des exemples sans aller loin d'ici; et vous ne
sauriez condamner la rsolution que j'ai prise de n'aimer jamais rien, sans condamner aussi vos sentimens. LA PRINCESSE. et ce qui sied bien un sexe Il y a grande diffrence ne sied pas bien l'autre. Il est beau qu'une femme soit insensible et conserve son cur exempt des flammes de l'amour; mais ce qui est vertu en elle devient un crime dans un homme; et, comme la beaut est le partage de notre
;

sexe, vous ne sauriez ne nous point aimer sans nous drober


les

hommages qui nous sont dus, et commettre une offense dont nous devons toutes nous ressentir. EURYALE. Je ne vois pas, madame, que celles qui ne veulent point aimer doivent prendre aucun intrt ces sortes d'offenses.

3i6

LA PRINCESSE D'LIDE
LA PRINCESSE.
n'est pas

Ce
on

une

raison, seigneur; et, sans vouloir aimer,

est toujours bien aise d'tre aim.

EURYALE. Pour moi, je ne suis pas de mme; et, dans le dessein o je suis de ne rien aimer, je serois fch d'tre aim. LA PRINCESSE. Et la raison?

EURYALE.
C'est qu'on a obligation ceux qui nous aiment, et
je serois facile d'lre ingrat.

que

LA PRINCESSE.
Si bien

donc que, pour

fuir

l'ingratitude,

vous aimeriez

qui vous aimeroit?

EURYALE.
Point du tout. Je dis bien que je serois facile d'tre ingrat; mais je me rsoudrois plutt de l'tre que d'aimer.
Moi,

madame?

LA PRINCESSE. vous aimeroit peut-tre,"quevotre cur... EURYALE. Non, madame. Rien n'est capable de toucher mon cur. Ma libert est la seule matresse qui je consacre mes vux et quand le oiel emploieroit ses soins composer une beaut parfaite, quand il assembleroit en elle tous les dons les plus merveilleux et du corps et de l'me, enfin quand il exposeroit mes yeux un miracle d'esprit, d'adresse et de beaut, et que cette personne m'aimeroit avec toutes les tendresses imaginables, je vous l'avoue franchement, je ne
Telle personne
;

l'aimerois pas.

LA PRINCESSE,
A-t-on jamais rien vu de tel?

part.

MORON,

la princessOo
1

Peste soit du petit brutal bailler un coup de poing.

J'auroi j bien

envie de

lui

Cet orgueil sens pas t

me

LA PRINCESSE, k confond, et j'ai un

pari.
tel

dpit,

que

;e

no

me

ACTE
MORON,
!

III,

SCNE V
le

347

bas, au prince.

Ron courage, seigneur Voil qui va


Ah' Moron, je n'en puis plus!
cITorts tranges.

mieux du monde.

ElIRYALE, bas, Moron.


et

je

me

suis fait des

C'est avoir

LA PRINCESSE, Enryale. une insensibilit bien grande que de parler


faites.

comme vous
Le
ciel

EURYAI-E.

ne m'a pas fait d'une autre humeur. Mais, madame, j'interromps votre promenade, et mon respect doit m'avertir que vous aimez la solitude.

SCNE

V.

LA

PRINCESSE, MORON.

MORON. ne vous en doit rien, madame, en duret de cur, LA PRINCESSE. Je donnerois volontiers tout ce que j'ai au monde pour
Il

avoir l'avantage d'en triompher,

MORON.
Je
le crois.

LA PRINCESSE.

Ne

me servir dans un tel dessein? MORON. Vous savez bien, madame, que je suis tout votre service.
pourrais-tu, Moron,

LA PRINCESSE,
Parle-lui de

moi dans
et

tes entretiens; vante-lui adroite-

ment ma personne
espoir. Je te

avantages de ma naissance, et tche d'branler ses sentimens par la douceur de quelque


les

permets de dire tout ce que tu voudras, pour


l'engager.

tcher

me

MORON.
Laissez-moi
faire.

C'est une chose qui

me

LA PRINCESSE. tient au cur. Je souhaic? ardem-

ment
!

qu'il

m'aime.

MORON.
est bien
fait,

oui, ce

petit pendard-l,

il

a bon air,

348

LA PRINCESSE D'LIDE

bonne physionomie, et je crois qu'il seroit assez le fait d'une jeune princesse. LA PRINCESSE. Enfin, tu peux tout esprer de moi, si tu trouves moyen d'enflammer pour moi son cur.

MORON
Il

n'y a rien qui ne se puisse faire.

Mais,

madame,

s'il

venoit vous aimer, que feriez-vous,

s'il

vous plail?

LA PRtNCESSE. que je prendrois plaisir triomplior pleinement de sa vanit, punir son mpris par mes froideurs, et exercer sur lui toutes les cruauts que jo pour-

Ah! ce

seroit lors

rois imaginer.

MORON.
Il

ne se rendra jamais. LA PRINCESSE. Ah! Moron, il faut faire en sorte qu'il se rende.

MORON.
Non,
inutile.
il

n'en

fera rien.

Je le connois;

ma

peine seroit

LA PRINCESSE.
prouver si son me est entirement insensible. Allons. Je veux iui parler, et suivre une pense qui vient de me venir.
Si
1

faut-il pourtant tenter toutes choses, et

TROISIME INTERMDE
SCNE
|.

PHILIS, TIRCIS
PHILIS.

Viens, Tircis. Laissons-les aller et martyre de la faon que tu sais fciire.


tes

me
Il

dis

un peu ton

yeux

me

y a longtemps que parlent, mais je suis plus aise d'our ta voix.

TIRCIS, cbaDte.

Tu
pour

m'coutes, hlas! dans

ma

triste

langueur;
,)areille
I

Mais je n'en suis pas mieux, beaut sans

cepi.ii Jaiit

Aichamo hors d'usage.

TROISIEME INTERMDE
El je touche ton oreille, Sans que je touche ton cur.
PHILIS.

a49

Va, va, c'est dj quelque chose que de toucher l'oreille, l le temps amne tout. Chante-moi cependant quelque Jainte nouvelle que tu aies compose pour moi.

SCNE

II.

MORON, PHILIS, TIRCIS.


MORON.
!

ah! je vous y prends, cruelle lutres pour our mon rival!


!

Ah

vous vous cartez des

PHILIS.

Oui, je m'carte pour cela. Je te

le dis

encore, je

me

plais

vec

lui

et l'on coute volontiers

les

ilaignent aussi

agrablement

qu'il fait

amans, lorsqu'ils se Que ne chantes-tu

omme
Si je

lui? je prendrois plaisir t'couter.

MOROX,
ne
sais chanter, je sais faire autre

chose

et quand...

PHILIS.
Tais-loi. Je
Iras.

veux l'entendre. Dis,

Tircis, ce

que tu vcu-

MORON. Ah!
cruelle!...

PHILIS.
Silence, dis-jc, ou je

me

mettrai en colre.
chante.

TIRCIS

Arbres pais, et vous, prs maills, La beaut dont l'hiver vous avoil dpouills Par le printemps vous est rendue. Vous reprenez tous vos appas; Mais mon me ne reprend pas La joie, hlas que j'ai perdue.
!

MORON. nature marlre, Morbleu que n'ai-je de la voix Ah pourquoi ne m'as-tu pas donn de quoi chanter comme
!

m
;u

autre?
PHILIS.

En

ne se peut rien de plus agrable, et l'emportes sur tous les rivaux nue tu as.
vrit, Tircis,
il

350

LA PRINCESSE D'LIDfi

WORON. Mais pourquoi est-ce que je ne puis pas chanter? ii'ai-je pas un estomac^ un gosier et une langue comme un autre? Oui, oui, allons. Je veux chanter aussi, ei le montrer que l'amour fait faire toutes choses. Voici une chanson que j'ai faite pour toi.
PHILIS.

Oui, dis. Je veux bien t'couter pour

la raret

du

fait.

MORON.
Courage, Moron!
Il

n'y a qu' avoir de

la

hardiesse.
Il

chante.

Ton extrme rigueur


S'acharne sur

mon cur.

Ahl

Philis, je trpasse;

Daigne

me

secourir.

En
Vivat
!

seras-tu plus grasse


fait

De m' avoir Moro.


le

mourir?

PHILIS.

mieux du monde. Mais, Moron, je souhaiterois bien d'avoir la gloire que quelque amant ft mort pour moi. C'est un avantage dont je n'ai pas encore joui; et je trouve que j'aimerois de tout mon cur une personne qui m'aimeroit assez pour se donner la mort. WORON. Tu aimerois une personne qui se tucroit pour toi?
Voil qui est
PHILIS.

Oui.

MORON.
11

ne faut que cela pour

te plaire?

PHILIS.:

Non.

MOUON.
Voil qui est
fait.

Je te veux montrer que je

me

sais tuer

quand

je veux.
'TIRCIS,
chaiile.

Ah!

quelle douleur extrme

De mourir

pour ce uu'on aimel

ACTE
C'est

IV,

SCNE

3"f

un

plaisir

MORON, Tircis. que vous aurez quand vous voudrez.


TIRCIS, chante.
!

Courage, Moron meurs prompteraent, En gnreux amant.

MORON,
ser tuer

Tircis.

Je vous prie de vous mler de vos affaires, et de

me

lais-

ma

fantaisie. Allons, je vais faire

honte tous les

amans, (a Phiiis.) Tiens, je ne suis pas homme faire tant de faons. Vois ce poignard. Prends bien garde comme je me vais percer le cur. Je suis votre serviteur. Quelque
niais
I

PHILIS.
Allons, Tircis,

viens-t'en

me

redire l'cho ce que lu

m'as chant.

ACTE IV
SCNE
I-

LA PRINCESSE, EURYALE, MORON.


LA PRINCESSE.

Prince, comme jusqu'ici nous avons fait paroitre une conformit de sentimens, et que le ciel a sembl mettre en nous mmes atlachemens pour notre libert, et mme aversion pour l'amour, je suis bien aise de vous ouvrir
et
le

cur,

de vous

faire
J'ai

serez surpris.

confidence d'un changement dont vous toujours regard l'hymen comme une

serment d'abandonner plutt la rsoudre jamais perdre celte libert, pour mais enfin un moqui j'avois des tendresses si grandes ment a dissip toutes ces rsolutions. Le mrite d'un prince m'a frapp aujourd'hui les yeux; et mon me tout d'un
chose
vie
al'reuse, et j'avois fait

que de

me

;omme par un miracle, est devenue sensible hix de celle passion que j'avois toujours mprise. J'ai trouv d'abord des raisons pour autoriser ce changement, et je puis l'appuyer de ma volont de rpondre, aux ai dents sollicitations d'un pre et aux vux de tout un tat; mais, vous dir vrai, je suis en peine du jugement que vous
C'iup
traits

3SI
ferez

LA PRINCESSE D'ELIDE
de moi,
le

et je voudrois savoir si
j'ai

non,

dessein que

vous condamnerez, ou de me donner un poux. EURVALE.


tel

Vous pourriez

faire

un

choix,

madame, que je

l'approu-

verois sans doute.

LA PRINCESSE. avis, que je veuille choisir ? EURYALE. Si j'tnis dans votre cur, je pourrois vous le dire mais, comme je n'y suis pas, je n'ai garde de vous rpondre. LA PRINCESSE. Devinez pour voir, et nommez quelqu'un. EURYALE. J'aurois trop peur de me tromper. LA PRINCESSE. Mai encore, pour qui souhaiteriez-vous que je me dcla-

Qui croyez-vous, votre

rasse ?

EURYALE.
Je sais bien, vous dire vrai, pour qui je le souhaiterois;

mais, avant que de m'expliquer, je dois savoir votre pense.

LA PRINCESSE. veux bien vous la dcouvrir. Je suis sre que vous allez appio ivcr mon choix; et, pour ne vous poinl tenir en suspens davantage, le prince de Messne est celui de qui le mrite s'est attir mes vux. EURYALE, part.

Eh

bien, prince, je

ciel

LA PRINCESSE,

bas, h Moron.

Mou

invention a russi, Moron. Le voil qui se trouble.

MORON,

la prinresse.

Bon, madame, (au princo.) Courage, seigneur. (A la princesse.) Il en tient. (Au prince. )Ne VOUS dfaites pas *. LA PRINCESSE, Euryalo. Ne trouvez-vous pas que j'ai raison, et que ce priure a tout le mrite qu'on peut avoir ?

MORON, bas, aa prince. Remellpz-vous et songez rpondre.


1

Pour ne vous dcouragea paa.

ACTE

IV,

SCNE

II

353

LA PRINCESSE. D'o vient, prince, que vous ne dites mot et semblez


interdit?

EURYALE.
Je
ciel a
le suis,

la

vrit; et j'admire,

madame, comme

le

pu former deux mes aussi semblables en tout que les ntres, deux mes en qui l'on ait vu une plus grande conformit de sentiments, qui aient fait clater dans le mme temps une rsolution braver les traits de l'amour, et qui, dans le mme moment, aient fait paroitre une gale facilit perdre le nom d'insensibles. Car enBn, madame, puisque votre exemple m'autorise je ne feindrai point de vous dire que l'amour aujourd'hui s'est rendu matre de mon cur, et qu'une des princesses vos cousines, l'aimable et belle Aglante, a renvers d'un coup d'il tous les projets de ma fiert. Je suis ravi, madame, que, par cette galit de dfaite, nous n'ayons rien nous reprocher l'un l'autre et je ne doute point que, comme je vous loue infiniment de votre choix, vous n'approuviez aussi le mien. Il faut que ce miracle clate aux yeux de tout le monde, et nous ne devons point diffrer nous rendre tous deux contens. Pour moi, madame, je vous sollicite de vos suffrages pour obtenir celle que je souhaite, et vous trouverez bon que j'aille de ce pas en faire la demande au prince
,
;

votre pre.

MORON,

bas Euryale.
I

Ahl

digne, ahl brave

cur

SCNE

II.

LA PRINCESSE, MORON.
LA
PRINCESSE.

Moron, je n'en puis plus, et ce coup, que je n'attendois pas, triomphe absolument de toute ma fermet. MORON. que le coup est surprenant, et j'avois cru Il est vrai d'abord que votre stratagme avoit fait son effet. LA PRINCESSE. Ah ce m'est un dpit me dsesprer, qu'un autrn ait l'avantage de soumettre ce cur que je voulois sou'i-.^ilre,
! !

Ah

n.

23

85(.

LA PRINCESSE D'LIDE.
II.

SCNE

LA PRINCESSE, AGLANTE, MORON.


LA PRINCESSE.
vous prier d'une chose qu'il faut abso-

Princesse,

j'ai

lument que vous m'accordiez. Le prince d'itaque vous aime et veut vous demander au prince mon pre. AGLANTE.

Le prince d'itaque, madame?


LA PlUNCESSE.
Oui.
Il

vient de m'en assurer lui-mme, et m'a

demand

mon

suffrage pour vous obtenir; mais je vous conjure de cette

rejeter

proposition et de ne point prter l'oreille

tout ce qu'il pourra vous dire.

AGLANTE. que ce prince m'aimt effectivement, pourquoi, n'ayant aucun dessein de vous engager, ne vudriez-vous pas souffrir?... LA PRINCESSE. Non, Aglante. Je vous le demande. Faites-moi ce plaisir, je vous prie, et trouvez bon que, n'ayant pu avoir l'avantage de le soumettre, je lui drobe la joie de vous obtenir. AGLANTE. Madame, il faut vous obir mais je croirois que la conqute d'un tel cur ne seroit pas une victoire ddaigner, LA PRINCESSE. Kon, non, il n'aura pas la joie de me braver entirement.
Mais,

madame,

s'il

toit vrai

SCNE

IV.

LA PRINCESSE, ARISTOMNE, AGLANTE, MORON.


ARISTOMINE.

Madame, je viens vos pieds rendre grce l'Amour de mes heureux destins, et vous tmoigner avec mes transports
ressentiment o je suis des bonts surprenantes dont vous daignez favoriser le plus soumis de vos captifs. LA PRINCESSE.
le

Comment
le

ARISTOMNE.
prince d'itaque,

madame,

vient de m'assurer tout

ACTE
l'heure

IV,

SCENE VI
la

353

que votre cur avoit eu

ma

laveur sur ce clbre choix qu'atlend touie

Il

VOUS a

dit qu'il

bont de s'expliquer en la Grce. LA PRINCESSE. tenoil cela de ma bouche? ARISTOMNE.

Oui,

madame.
LA PRINCESSE.
tourdi
;

vous tes un peu trop crdule, proinptement ce qu'il vous a dit. Une pareille nouvelle mritoit bien, ce me semble, qu'on en doutt un peu de temps et c'est tout ce que vous pour riez faire de la croire, si je vous l'avois dite moi-mme. ARISTOMNE. Madame, si j'ai t trop prompt me persuader... LA PRINCESSE. De grce, prince, brisons-l ce discours et si vous voulez m'obliger, souffrez que je puisse jouir de deux moments
C'est un
et

prince, d'ajouter

foi

si

de solitude.

SCNE

LA PRINCESSE, AGLANTE, MORON.


LA PRINCESSE.
cette aventure le ciel
!

me traite avec une rigueur trange au moins, princesse, souvenez-vous de la prire que je vous ai faite. AGLANTE. Je VOUS l'ai dit dj, madame, il faut vous obir...
Ah! qu'en
SCNE
VI.

LA
s'il

PRINCESSE, MORON.
MORON.

vous aimoit, vous n'en voudriez point, et cependant vous ne voulez pas qu'il soit une autre. C'est faire justement comme le chien du jardinier i. LA PRINCESSE. Non, je ne puis souffrir qu'il soit heureux avec une autre; et, si la chose toit, je crois que j'en mourrois de dplaisir MORON. Ma foi, madame, avouons la dette. Vous voudriez qu'i
Mais,
1

madame,

Proverbe populaire espagnol, qui quivaut au vers clbre de Voltaire


II

ne

fait

rie^

j-t

nuit qui veut faire.

336
;

LA PRINCESSE D'LIDE
il

ft vous et, dans toutes vos actions, que vous aimez un peu ce jeune prince.

est ais

de voir

LA PRINCESSE.
je l'aime! Avez-vous l'insolence de prononcer ces paroles? Sortez de ma vue, impudent, et ne vous prsentez jamais devant moi! MORON.
ciel
!

Moi, je l'aime!

Madame...
LA PRINCESSE. Retirez-vous d'ici, vous dis-je, o je vous en ferai retirer d'une autre manire.

MORON,

bas, part.
et...

Ma

foi,

son cur en a sa provision;

rencontre un regard de

la princesse, qui l'oblige

se retirer.

SCNEVII.

LA PRINCESSE.
mon cur atteint? Et venue troubler tout d'un coup
seroit-ce

De

quelle motion inconnue sens-je

quelle inquitude secrte est


la tranquillit

de

mon me? Ne
dire?
et,

point ausr- ce

qu'on vient de
je point ce

me

sans en rien savoir n'aimerois-

jeune prince? Aht si cela toit, je serois personne Mais il est impossible que cela soit, et je vois bien que je ne puis pas l'aimer. Quoi je ne serois capable de cette lchet J'ai vu toute la terre mes pieds avec la plus grande insensibilit du monde les respects, les hommages et les soumissions n'ont jamais pu toucher mon me, et la fiert et le ddain en auroient triomph! J'ai mpris tous ceux qui m'ont aime, et j'aimerois le seul qui me mprise! Non, non, je sais bien que je ne l'aime pas. Il n'y a pas de raison cela. Mais, si ce n'est pas de l'amour que ce que je sens maintenant, qu'est-ce donc que ce peut-tre? et d'o vient ce poison qui me court par toutes les veines et ne me lais.se point en repos avec moi-mme? Sors de mon cur, qui que tu sois, ennemi qui te caches. Attaque-moi visiblement, et deviens mes yeux la plus affreuse bte de tous os bois, afin que mon dard et mes flches me puissent dlai re de toi.

me

dsesprer!

'

QUATRIME INTERiMDE

337

QUATRIME INTERMDE LA PRINCESSE. SCNE


I.

vous, admirables personnes, qui, par

la

douceur de vos

chants, avez l'art d'adoucir les plus fcheuses inquitudes,

approchez-vous d'ici, de grce; et tchez de charmer, avec votre musique, le chagrin o je suis.

SCNE

II.

LA

PRINCESSE, CLIMNE, PHILIS.


CLIMNE,
chante.

Chre

Philis, dis-moi,

que crois-tu de l'amour?


chante.

PIIILIS,

Toi-mme, qu'en

crois-tu,

ma compagne fidle?

CLIMNE.

On m'a

que sa flamme est pire qu'un vautour. Et qu'on souffre en aimant une peine cruelle. PHIUS. On nra dit qu'il n'est point de passion plus belle. Et que ne pas aimer, c'est renoncer au jour.
dit

CLIMNE.

qui des deux donnerons-nous victoire?


PHILIS.

Qu'en croirons-nous, ou le mal, ou le bien? TOUTES DEUX ENSEMBLE. Aimons, c'est le vrai moyen De savoir ce qu'on en doit croire.
PHILIS.

Chlori vante partout l'amour et ses ardeurs.

CLIMNE.

Amarante pour

lui

verse en tous lieux des larmes,


PHILIS.

Si de tant de tourments

il accable les curs, D'o vient qu'on aime lui rendre les armes? CLIMNE. Si sa flamme, Philis, est si pleine de charmes^ Pourquoi nous dfend-on d'en goter les douceurs?

PHILIS.

qui des deux donnerons-nous victoire?

358

LA PRINCESSE D'LIDE
CLIMiNE.

Qu'en croirons-nous, ou le mal, ou le bien? TOUTES DEUX ENSEMBLE. Aimons, c'est le vrai moyen De savoir ce qu'on en doit croire. LA PRI^CESSE. Achevez seules, si vous voulez. Je ne saurois demeurer en repos; et quelque douceur qu'aient vos chants, ils ne font que redoubler mon inquitude.

ACTE V
SCNE
I.

IPHITAS, EURYALE, AGLANE,

CYNTHIE, MORON.
MORON,
Ipliitas.

Oui, seigneur, ce n'est point raillerie; j'en suis ce qu'en appelle disgraci. Il m'a fallu tirer mes chausses au plus
et jamais vous n'avez vu brusque que le sien.
vile 1,

un emportement

plus

IPIHTAS,

Euryale.

Ah! prince, que


reux,
s'il

je devrai
ait

faut qu'il

de grce ce stratagme amoutrouv le secret de toucher son

curl
EURYALE.

Quelque chose, seigneur, que l'on vienne de vous en dire, je n'ose encore, pour moi, me flatter de ce doux espoir; mais enfin, si ce n'est pas moi trop de tmrit que d'oser aspirer l'honneur de votre alliance, si ma personne et mes
tats...

IPHITAS.
Prince, n'entrons point dans ces compliments. Je trouve

en vous de quoi remplir tous les souhaits d'un pre; vous avez le cur de ma fille, il ne vous manque rien.
"

et, si

i?oui' s'eufuir.

AicUaisiue vulcuiro Voyez tome

l', i'.

ICii,

uofe.

ACTE
SCNEH.

V,

SCENE L

339

LAPRINCESSE, IPHITAS, EURYALE, AGLANTE, GYNTHIE, MORON.


LA PRINCESSE.

ciel

que vois-je

ici

IPHITAS; Euryale.

Oui, l'honneur de votre alliance m'est d'un prix trs-considrable, et je souscris aisment de tous

mes

suffrages la

demande que vous me


Seigneur, je

faites.

LA PRINCESSE, Iphitas. vos pieds pour vous demander une grce. Vous m'avez toujours tmoign une tendresse extrme, et je croi> vous devoir bien plus par les bonts que vous m'avez fait voir que par le jour que vous m'avez donn. Mais, si jamais vous avez eu de l'amiti pour moi, je vous en demande aujourd'hui la plus sensible preuve que vous me puissiez accorder; c'est de n'couter point, seigneur, la demande de ce prince, et de ne pas souffrir que la princesse

me jette

Aglante soit unie avec

lui.

IPHITAS.

Et par quelle raison, union?

ma

fille,

voudrois-tu

t'

opposer cette

LA PRINCESSE. Par raison que je hais ce prince, et que je veux,


traverser ses desseins.

si

je puis,

IPHITAS.

Tu

le hais,

ma

fille!

LA PRINCESSE.
Oui, et de tout

mon cur,

je vous l'avouo,

IPHITAS.

Et que
Il

t'a-t-il fait?

LA PRINCESSE.

'

m'a mprise.
IPHITAS.

Et comment?
11

LA PRINCESSE. ne m'a pas trouve assez bien faite pour m'adresser ses

vux.

3G0

LA PRINCESSE D'ELIDE
IPHITAS.
te fait cela? tu

Et quelle offense
sonne.

ne veux accepter per-

LA PRINCESSE.
N'importe.
laisser
Il

me
la

devoit aimer
gloire

comme

les autres, et

au moins

de

le refuser.

Sa dclaration

me me

f;iit un affront; et ce m'est une honte sensible qu' mes yeux, et au milieu oe votre cour, il a recherch une autre que moi.

IPHlTAS.

Mais quel intrt dois-tu prendre lui? LA PRINCESSE. J'en prends, seigneur, me venger de son mpris; et, comme je sais bien qu'il aime Aglante avecbeaucoup d'ardeur, je veux empcher, s'il vous plat, qu'il ne soit heureux avec
elle.

IPHITAS.

Cela te tient donc bien au coeur? LA PRINCESSE.


Oui, seigneur,

sans doute

et,

s'il

obtient ce qu'il de-

mande, vous me verrez expirer vos yeux.


IPHITAS.

Va, va, ce prince

ma

fille,

avoue franchement

la

chose.

Le mrite de

t'a fait

ouvrir les yeux, et tu l'aimes enfin, quoi

que

tu puisses dire.

LA PRINCESSE.
Moi, seigneur?
IPHITAS.

Oui, tu l'aimes.

LA PRINCESSE.
Je l'aime, dites-vous? et vous m'imputez cette lchetl quelle est mon infortune Puis-je bien, sans mourii', ciel
! 1

entendre ces paroles? Et faut-il que je sois si malheureuse, qu'on me souponne de l'aimer? Ah si c'loit un autre que vous, seigneur, qui me tint ce discours, je ne sais pas ce que
I

je ne ferois point

IPHITAS

Et bien,

oui, tu

ne l'aimes pas. Tu

le hais, j'y

consens, et

ACTE
je

V,

SCENE

II

361

veux bien, pour

te contenter, qu'il n'pouse

pas

la

prin-

cesse Aglante.

LA PRINCESSE.

Ahl Seigneur, vous me donnez


IPHITAS.

la vie!

Mais, afin d'empcher qu'il ne puisse tre jamais


faut

elle,

il

que

tu le

prennes pour toi. LA PRINCESSE.


n'est pas ce qu'il

Vous vous moquez, seigneur, et ce mande. EURYALE.


cela, et je

de-

Pardonnez-moi, madame, je suis assez tmraire pour prends tmoin le prince voire pre si ce n'est pas vous que j'ai demande. C'est trop vous tenir dans l'erreur; il faut lever le masque, et, dussiez-vous vous en prvaloir contre moi, dcouvrir vos yeux les vritables sentiments de mon cur. Je n'ai jamais aim que vous, et jamais je n'aimerai que vous. C'est vous, madame, qui m'avez enlev cette qualit d'insensible que j'avois toujours et tout ce que j'ai pu vous dire n'a t qu'une affecte feinte qu'un mouvement secret m'a inspire, et que je n'ai suivie qu'avec toutes les violences imaginables. Il falloit qu'elle cesst bientt, sans doute, et je m'tonne seulement qu'elle ait pu durer la moiti d'un jour; car, enfin, je mourois, je brlois dans l'me, quand je vous dguisois mes sentiments; et jamais cur n'a souffert une contrainte gale la mienne. Que si celte feinte, madame, a quelque chose qui vous offense, je suis tout prt de mourir pour vous en venger vous n'avez qu' parler, et ma main sur-le-champ fera gloire d'excuter l'arrt que vous prononcerez. LA PRINCESSE. Non, non, prince, je ne vous sais pas mauvais gr de m'avoir abuse et tout ce que vous m'avez dit, je l'aime bien mieux une feinte que non pas une vrit.
;
;

IPHITAS.
Si

bien donc,

ma fille, que tu veux bien accepter

ce prince

pour poux ?

LA PRINCESSE. Seigneur, je ne sais pas encore ce que je veux, ~^^nnez-

362

LA PRINCESSE D'LIDE
/e
la

moi peu

temps d'y songer, je vous


confusion o je suis.
IPHITAS,

prie, et

m'pargnez un

Vous jugez, prince, ce que


fonder
i

cela veut dire, et vous pouvez

l- dessus.

EURYALE.
Je l'attendrai tant qu'il vous plaira,

madame,

cet arrt

de

ma
sans

destine;

et, s'il

me condamne
IPHITAS.

la mort, je

le suivrai

murmure.
ici

Viens, Moron. C'est

un jour de

paix, et je te remets

en grce avec

la

princesse.

MORON.
Seigneur, je serai meilleur courtisan une autre me garderai bien de dire ce que je pense.
fois, et je

SCNE

THOCLE, IPHITAS, LA III- - ARISTOMNE, PRINCESSE, EURYALE, AGLANTE, CINTHIE MORON.


IPHITAS, aux princes de Messne
et

de Pyle.

fille ne soit pas en votre faveur; mais voil deux princesses qui peuvent bien vous consoler de ce petit malheur. ARISTOMNE. Seigneur, nous savons prendre notre parti; et, si ces aimables princesses n'ont point trop de mpris pour des curs qu'on a rebuts, nous pouvons revenir par elles l'honneur de votre alliance.

Je crains bien, princes, que

le

choix de

ma

SCNE

LA PRINCESSE, AGLANTE, IV. IPHITAS, CYNTHIE, PllILIS, EURYALE, ARISTOMNE, TOCLE, MORON.
PIIIT.IS,

Iphitas.

Seigneur,

la

desse Vnus vient d'annoncer partout


la princesse.

le

changement du cur de
I

Tous

les pasteurs et

Pour* fonder votre opinion. Ce mot ne

se

prend plus dans l'acception

neutre.

CINQUIME INTERMDE
des chansons
et,
si

363

toutes les bergres en tmoignent leur joie par des danses et


;

ce n'est point un spectacle que vous

mprisiez, vous allez voir l'allgresse publique se rpandre

jusques

ici.

CINQUIEME INTERMEDE
BERGERS
Ol'ATRES

ET

BERGRES.

berge: S ET DEUX BERGRES HROQUES Chantent la chanson suivante, sur l'air de laquelle dansent d'autres bergers et bergres.

Usez mieux, beauts fires, Du pouvoir de tout charmer Aimez, aimables bergres; Nos curs sont faits pour aimer. Quelque fort qu'on s'en dfende, 1! faut y venir un jour; Il n'est rien qui ne se rende Aux doux charmes de l'amour.
:

Songez de bonne heure suivre Le plaisir de s'enflammer "Un cur ne commence vivre Que du jour qu'il sait aimer. Quelque fort qu'on s'en dfende. Il faut y venir un jour;
;

Il

n'est rien qui ne se

rende

Aux doux charmes de l'amour.

FIN DE LA PRINCESSE D ELIDE.

TABLE

DEUXIME POQUE (1659-1664)


(Suite)

Vm.

1661, L'cole des Maris, comdie

....

IX. 1661. Les Fcheux, comdie-ballet

5S
, . . . 1

X. 1662. L'cole des Femmes, comdie. ...


XI. 16G3. La Critique de l'cole des

06

Femmes, comdie.

\0i
2.'i2

XH.

1603. L'improtn[itu de Versaflies, comdie

Xin. UJCi. Le Mariage forc, comdie-ballet

26i>

XlY. 1664. La Priucese d'lide, comdie-ballet

308

fin DE LK TABLE DU DEUXIEME YOLtMB.

lu.

iuoiiti.

iiii^i'iuita'io

Laguj.

/jK^.,