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A RETRICA DA REIFICAO: REFLEXOS CONTEXTUAIS NO ROMANCE VIDAS SECAS, DE GRACILIANO RAMOS Thiago Ianez CARBONEL 1 e Irades Ftima Bogni

PALERMO 2 RESUMO: O presente trabalho insere-se no contexto mais amplo dos estudos da Literatura Brasileira e apresenta um estudo ainda em desenvolvimento acerca dos mecanismos retricos no processo de criao literria de Graciliano Ramos, no romance Vidas Secas (1938), tendo como foco os processos retricos e discursivos de reificao do indivduo, como forma de expressar as implicaes decorrentes da situao poltica brasileira de ento (Era Vargas) e, particularmente, a misria do Nordeste Brasileiro. Nossa hiptese que o autor articula mecanismos retricos diretos de reificao (desumanizao do indivduo humano) com formas indiretas (humanizao dos entes no-humanos), buscando explorar, paralelamente, a dimenso social e a individual. Os resultados j obtidos indicam que o uso dos referidos recursos produz um efeito desumanizante que pode ser identificado como mecanismo crtico do autor. Isso nos permite, portanto, estabelecer paralelos entre a obra de Graciliano Ramos e as tendncias neo-realistas dominantes na literatura europia, em especial a italiana. PALAVRAS-CHAVE: Literatura Brasileira; Graciliano Ramos; Retrica; Discurso; Reificao.

Introduo A Literatura Brasileira produzida a partir dos anos 30, particularmente na prosa regionalista do Nordeste (mas no s nesta regio), apresenta uma tendncia problematizadora das questes sociais que retoma o escopo denunciativo e crtico caracterstico dos movimentos das ltimas dcadas do sculo XIX (MARTINS, 1969; LUCAS, 1970; CANDIDO & ADERALDO CASTELLO, 1974; BOSI, 1979). No se trata apenas de uma simples retomada da esttica Realista-Naturalista caracterstica dos romances de tese que pontuaram as letras brasileiras O Mulato (1881), Casa de Penso (1884) e O Cortio (1890), de
Professor de Literaturas Brasileira, Inglesa e Norte-americana do Curso de Letras do Centro Universitrio Paulista (UNICEP), Avenida So Carlos, 2724, apto 1102, Centro, CEP 13560-001, So CarlosSP, Brasil email: thiagocarbonel@gmail.com. 2 Coordenadora e Professora de Literaturas Brasileira e Portuguesa do Curso de Letras do Centro Universitrio Paulista (UNICEP), Avenida So Carlos, 2724, apto 1102, Centro, CEP 13560-001, So CarlosSP, Brasil email: iraidesbp@yahoo.com.br.
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Alusio de Azevedo so bons exemplos mas uma reestruturao da perspectiva crtica do texto literrio a partir de uma nova postura do escritor ante a realidade. Se para naturalistas como Azevedo a tnica do discurso literrio era a comprovao de teses de fundo deterministas "a natureza humana afigura-se-lhe uma certa selvageria onde os fortes comem os fracos", afirma Bosi (op. cit.) , para a Gerao de 30 a proposta era abandonar em parte a gratuidade esttica (MARTINS, op. cit.) em favor de um foco mais ideolgico e centrado em questes de relevo realmente nacionalista, ou melhor dizendo, de interesse das questes que realmente se afiguravam problemas nacionais entre as dcadas de 20 e 30, principalmente nas regies menos desenvolvidas do pas. Esta transio dentro do Modernismo brasileiro reflete uma importante guinada no paradigma literrio, na medida em que sintetiza as propostas de objetividade e estrutura dialtica do Realismo-naturalismo, mesclando-as forte influncia do marxismo (revigorado pela Revoluo Russa de 1917 e o nascimento da URSS, com Lnin) e do psicologismo freudiano (ferramental analtico bsico que deu dimenso mais cientfica quilo que j era observvel nos romances de investigao da alma humana de Dostoievski, por exemplo). Esta tendncia mista foi identificada pela crtica como uma remodelagem do Realismo e recebeu a denominao de Neo-Realismo, tendo manifestaes no apenas na Literatura, mas tambm em outras expresses artsticas, em especial o cinema. O que pretendemos investigar neste trabalho a retrica particular de Graciliano Ramos (1892-1953), autor alagoano que figura como o cnone da Gerao de 30, destacando-se no apenas pelas razes que apresentaremos, mas tambm pela construo de uma obra que, a despeito das propostas ideolgicas de sua gerao, representa um caminho esttico nico entre os demais representantes seja pela profundidade psicolgica de suas personagens, que no podem ser reduzidas a tipos sociais planos em sua estruturao, seja

pela incorporao de valores filosficos, como o Existencialismo sartreano, que s seriam tratados a fundo na gerao seguinte. Nossa hiptese central que o romance de Graciliano Ramos supera o mero descritivismo em associao com a articulao das tenses sociais, buscando dar uma dimenso mais dolorosa quando no grotesca e deformada, o que nos conduziria a uma esttica expressionista do sofrimento humano, da misria do homem no mundo. Para tanto, Graciliano Ramos remodela os parmetros da reificao do indivduo, criando especialmente em Vidas Secas (1938) uma proposta retrica inovadora em nossa literatura, atravs da articulao de mecanismos retricos diretos de reificao (desumanizao do indivduo humano) com formas indiretas (humanizao dos entes nohumanos), buscando explorar, paralelamente, a dimenso social e a individual. Cremos poder afirmar, atravs da comparao com outros textos (no apenas literrios), que a narrativa de Graciliano Ramos rompe com a tendncia dominante no Brasil (foco nas misrias geograficamente localizadas), e alcana uma dimenso que, se no ainda universalizante, ao menos transcende o regional e coloca o discurso do autor no mesmo patamar de autores como William Faulkner e John Steinbeck (Estados Unidos), e de boa parte do cinema neo-realista italiano.

O Brasil do Serto e de Graciliano: terra em contexto Os anos que se seguiram I Guerra Mundial marcam uma profunda transio no panorama geopoltico mundial e na prpria estrutura interna do sistema capitalista. o fim do Imprio Britnico como potncia hegemnica, cedendo lugar aos Estados Unidos (que enriqueceram com a guerra), e o incio do processo de bipolarizao mundial, com a criao da URSS. No Brasil, a Repblica Velha, das antigas oligarquias cafeeiras,

caminhava para uma fase de decadncia que culminaria com a Crise de 1929 e os reflexos da mesma na poltica econmica brasileira os EUA, maiores compradores do caf brasileiro, deixaram de importar o produto. Essa foi a deixa para a ascenso de Getlio Vargas e o incio de uma nova era Era Vargas marcada inicialmente por conflitos (Revoluo Constitucionalista de 1932), mas tambm pela abertura do pas a industrializao e modernizao da economia. Com isso, acentua-se a centralizao do poder econmico na regio sudeste, bem como a desigualdade social das demais regies. A seca, a misria e a retirncia (nomadismo bastante particular do Nordeste brasileiro) acentuam o contraste entre duas faces opostas do Brasil, j evidenciado por Euclides da Cunha em Os Sertes (1902). O somatrio de diferentes fatores, de diferentes ordens mudana do paradigma exclusivamente agrcola para a nova realidade industrial; mudanas no plano poltico; fortalecimento de ideologias de oposio ao poder vigente (fundao do Partido Comunista do Brasil em 1922) impe um tambm novo posicionamento diante de problemas que, apesar de aparentemente antigos (como o caso da misria no serto), no podiam ser recebidos pelo prisma cultural do mesmo modo de antes (o Regionalismo artstico at o final do sculo XIX, visvel, por exemplo na obra de Taunay ou de Alencar). Esse novo Brasil, j embrionrio nos anos 20, suscitou a recalibragem dos olhares sobre a questo social brasileira. No por mero acaso que muitas das obras-chave da sociologia e da historiografia crticas do pas tenham sido produzidas nesse perodo exemplos so Casa Grande & Senzala (1933), de Gilberto Freyre e Razes do Brasil (1936), de Srgio Buarque de Holanda. Se a difuso no Brasil da modernidade literria teve seu epicentro em So Paulo e celebrou o vanguardismo artstico de modo exageradamente esteticista, a etapa seguinte deixou de lado a inveno formal arrojada, propondo, mesmo, a retomada de

certos modelos do final do sculo XIX atualizados pelo rompimento da literatura com o estrito academicismo lingstico, atravs, principalmente, da incorporao da linguagem cotidiana ao dizer literrio. Esta proposta transcendeu o plano esttico e marcou o forte comprometimento do discurso literrio com as questes para alm do cultural. O literrio e o social estabelecem franco dilogo, reforando a relao de espelhamento que j fora apontada por Goldmann (1976), como constante na construo da tradio literria. Esse momento de amadurecimento da literatura j se manifestara na tradio europia do ps-I Guerra e no Brasil comea a despontar no incio dos anos 30, pelas razes expostas nesta seo. Na terminologia crtica, fala-se em regionalismo moderno, ou mesmo em Gerao de 30 no Brasil. Neste trabalho, utilizamos o termo Neo-realismo para fazer referncia ao padro esttico, aplicando os demais termos como forma de nos referirmos ao momento especfico dentro da histria da literatura brasileira (Gerao de 30), ou para estabelecermos a oposio entre a incorporao dos meios regionais brasileiros em outros momentos (Romantismo, por exemplo).

Neo-realismo e Reificao

O estilo neo-realista, a rigor, originou-se entre os anos 30 e 40, principalmente em Portugal (publicao de Gaibus, 1940, de Alves Redol) e na Itlia (publicao de Gli indiferenti, 1929, de Alberto Moravia), por influncia, principalmente, de autores norte-americanos como Sinclair Lewis e John Steinbeck, mas tambm como reao crise social que se avolumava na Europa nos anos posteriores I Guerra.

Interessa-nos, sobretudo, a prosa, e nesse sentido nos filiamos colocao de Goldmann (1976, p. 187), segundo a qual o romance , entre todas as formas literrias, a que est mais imediata e diretamente ligada s estruturas econmicas propriamente ditas, s estruturas de troca e de produo para o mercado. E, de fato, as questes relativas crtica e discusso dos problemas sociais parecem estabelecer melhor relao com as possibilidades oferecidas pela prosa, ainda que obras como A rosa do povo (1945), de Drummond, sejam contra-exemplos interessantes. O romance neo-realista, pautado pelo propsito deste fazer literrio crtico e problematizador, apropriou-se do modelo bsico do Realismo (objetividade, mtodo narrativo 3 , investigao psicolgica), acrescendo ao mesmo as particularidades dos modelos crticos marxistas, particularmente o mtodo de anlise dialtico e a perspectiva do materialismo histrico. Assim, o romance tipicamente especulador dos meandros psicolgicos da natureza humana, que buscava na investigao dos instintos e das mazelas dos indivduos a matria-prima para o esqueleto estrutural da narrativa, d lugar a obras de tom menos universalizante, porm ainda bastante pautadas pelo objetivismo realista e que retomam o esquema quase empirista do romance de tese tpico de Alusio de Azevedo, por exemplo aplicado, agora, como estratgia de denncia social. So exemplos desta categoria, surgida nos ltimos anos da dcada de 20, A bagaceira (1928 ), de Jos Amrico de Almeida, O Quinze (1930), de Rachel de Queirz e O pas do carnaval (1931), de Jorge Amado. A caracterstica que une estas obras, e que tambm est presente na obra de Graciliano Ramos, o engajamento dos autores com relao s questes sociais do povo de cada
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Apropriamo-nos, aqui, do conceito apresentado por Lukcs (1965, p. 43-94), que distingue o mtodo descritivo do mtodo narrativo, relacionando-os, respectivamente, s estratgias literrias de naturalistas e realistas.

respectiva regio, figurativizadas estas atravs de uma arquitetura pouco varivel nas obras de praticamente toda a fase. Este modelo baseia-se na tenso de um eu (metonmia do povo, porm ainda assim individualizado) e o mundo (serto) que no se resolve, uma vez que o drama desse existir depende necessariamente da soluo de questes mais amplas: a luta de classes, a opresso capitalista, a animalizao do homem pelo prprio homem (expresso sociolgica da crueldade humana intrnseca). Observamos que, com relao ao romance realista, h uma sensvel planificao das personagens e a preocupao dos autores com relao estruturao psicolgica das mesmas parece ficar em segundo plano o foco, definitivamente, a problematizao e a discusso da questo social. A personagem, como foi dito, assume dimenso metonmica, na medida em que representa o ethos de todo um povo unido pelas mesmas condies sociais; por outro lado, individualiza-se, assume formas exclusivas, a fim de ser, tambm, objeto da meticulosa anlise que h no discurso-tese da obra o que Benjamin Abdala Jr. (1989) denominou processo de implicitao da escrita na anlise da obra do autor portugus Carlos de Oliveira. Em todos os casos, a animalizao qual nos referiremos doravante por reificao figura como recurso retrico bastante til para expressar o engolimento do homem pela garganta feroz da mquina capitalista. A personagem aparece como indivduo apenas aos olhos do leitor, expectador angustiado do esmagamento do homem que, aos poucos, integra-se na dureza do meio, apagado de sua dimenso individual e destitudo de seus atributos humanos a personagem neo-realista reflete, assim, o homem mecanizado, inserido em uma espcie de linha de produo existencial. No perodo em questo, o intervalo entre o incio da dcada de 40 e o incio da de 50, no s a literatura, mas tambm o cinema valia-se de tais estratgias retricas como forma de

expresso das crises sociais, econmicas e polticas que permeavam o mundo de ento, principalmente na Europa. Luchino Visconti, com seu filme Ossessione (1942), foi o pioneiro do Neo-realismo no cinema italiano. Partindo do romance The Postman Always Rings Twice, do norte-americano James Cain, o diretor conseguiu retratar um pas de contrastes que destoava da representao estilizada, ento dominante. Nos anos seguintes, Roberto Rossellini filma Roma, Citt Aperta (1945), inserindo registros de combates verdadeiros junto dramatizao (h filmagens de cenas reais da Guerra, obtidas clandestinamente). Mas com Vittorio DeSica que o Neo-realismo alcana o auge emblemtico de sua esttica com Ladri di Biciclette (1948). O filme contm os principais elementos estticos em questo: a temtica dos problemas sociais, a criana, os atores iniciantes ou desconhecidos, a ambientao in loco, a ausncia de apelos tcnicos ou dramatrgicos e, ao mesmo tempo, um intenso conflito na trama. DeSica aborda a questo do desemprego atravs de um quadro da classe trabalhadora urbana de ento, atravs da histria do homem recm-empregado que tem seu instrumento de trabalho a bicicleta roubado, e assim ameaado de perder seu trabalho. Assim, tanto da literatura quando no cinema, o homem oprimido e despojado de sua humanidade o foco do neo-realismo. O modus operandi dessa esttica particular parece articular diferentes modos de figurativizar esta situao de drama atravs da reificao. Interessa-nos, especificamente, o estudo dos mecanismos desse processo em Graciliano Ramos.

A retrica da reificao em Vidas Secas

O romance Vidas Secas (doravante VS), publicado em 1938, apresenta algumas particularidades interessantes, tanto com relao obra de Graciliano como um todo, como pela sua representatividade frente produo literria nacional considerada em um contexto mais amplo comparao com o que estava sendo escrito, principalmente, nos Estados Unidos e na Europa. O ano de publicao tambm emblemtico, pois coincide com a publicao de A nusea, de Jean-Paul Sartre, obra que marca o aparecimento do existencialismo literrio. Ao tomarmos VS como objeto de anlise e o compararmos s outras do autor, algumas disparidades estruturais so bastante definidas: VS o nico romance em que o autor lana mo do foco narrativo em 3 pessoa, inserindo, assim, um narrador onisciente que assume um papel particular de observador-analista e incorpora sua voz de narrador a mesma recrudescncia rida das personagens-narradoras j utilizadas por Graciliano em obras anteriores Paulo Honrio, de So Bernardo (1934), por exemplo. E se antes o autor preferia a narrao em 1 pessoa, podemos supor que fosse pelo carter verossmil que o ethos desse narrador inserido no meio poderia propiciar obra. Outro ponto interessante em VS a relao composicional entre os captulos, que permite ao leitor ordenar sua leitura linearmente ou no, fazendo com que a crtica j tenha se pronunciado sobre a obra como romance desmontvel (Lins, 1970; Candido, 1971 4 ; El-Jaick, 2006). E, na verdade, essa caracterstica reflete a prpria gnese da obra, derivada de um conto sobre a cachorra Baleia (personagem do romance), publicado anteriormente. Como afirma Candido (1971, p. 114), em VS perfeita a adequao da tcnica literria realidade expressa, e com isso o crtico refere-se composio estrutural da obra: as

Candido no usa a expresso desmontvel, mas usa outros termos para se referir quilo que lvaro Lins j denominara estrutura desmontvel, parafraseando um comentrio de Rubem Braga sobre a obra.

personagens articuladas no espao brutalizante e submetidas ao fluxo de tempo que, pela circularidade da obra mesma (os captulo, ordenados, lembram o movimento migratrio dos animais), as coloca em constante andana, escravizadas condio de retirantes. Fabiano (personagem central e foco de nosso estudo), sua esposa, Sinha Vitria, e os filhos (referidos apenas como o menino mais novo e o menino mais velho) vagam pelo serto em constante mudana (captulo de abertura) ou fuga (captulo de fechamento). Nosso argumento neste estudo que as similaridades entre VS (e outras obras do autor) e as dos demais autores da Gerao de 30 concentram-se apenas no engajamento social e no comprometimento com as questes derivadas dos problemas do povo sertanejo. Nossa hiptese, que passamos a analisar com mais cuidado atravs do texto da obra, que os recursos retricos de reificao ultrapassam o limiar da mera animalizao do homem (reificao direta) atravs do que denominamos reificao indireta, que passaremos a discutir na seo a seguir.

Mecanismos de reificao: a reificao indireta como recurso retrico

A reificao do indivduo um recurso j bastante utilizado, no apenas na literatura, mas tambm no cinema. As personagens brutalizadas nos romances de Steinbeck (EUA), como Of mice and men (1937), o indivduo mecanizado que reflete o absurdo existencial em Camus, como o Mersault de Ltranger (1942), ou mesmo o bvio Gregor Samsa transformado em inseto, do pesadelo kafkiano em Die Verwandlung (1916), so evidncias de que o apagamento dos traos humanos no indivduo um recurso retrico e expressivo bastante interessante para a criao de efeitos de sentido que pretendam pr a nu a condio

de misria, tanto material quando psicolgica, do homem. Todos estes recursos, no entanto, so formas de reificao direta, pois a personagem, tomada em sua individualidade, decompe-se gradualmente e transforma-se (metamorfoseia-se) em um novo ser. o que temos, por exemplo, no romance O quinze (1930), de Rachel de Queirz. O vaqueiro Chico Bento, oprimido por todos os lados, vaga com a famlia em busca de comida e acaba invadindo uma pequena propriedade, onde mata uma cabra a golpes de cajado. A descrio da cena em que a personagem, mal o animal cai morto ao cho, comea a abrir-lhe o corpo e a separar-lhe as carnes evidencia o rebaixamento do homem Chico Bento condio de animal. Com a chegada do dono do animal, Chico Bento recua e clama por ao menos um naco da carne, ao que o dono lhe responde com as tripas da cabra morta. Chico Bento, ento, cogita lanar-se presa (pois isso que seus instintos lhe dizem), mas o que de ainda homem resta em si o contm e essa conteno no seno outra forma de opresso e que traduz a incapacidade de agir do indivduo. Em VS, podemos encontrar tambm estes traos de reificao direta em diversas passagens, dentre as quais a mais emblemtica talvez seja aquela em que Fabiano toma conscincia de sua prpria condio (Ramos, 1970, p. 20 grifos nossos): Voc um bicho, Fabiano. Isto para ele era motivo. Sim senhor, um bicho, capaz de vencer dificuldades [...] Aparecera como um bicho, entocara-se como um bicho, mas criara razes, estava plantado. [...] Estava escondido no mato como tatu. Mas um dia sairia da toca, andaria com a cabea levantada, seria um homem. Um homem, Fabiano.

Fabiano materializa-se como expresso do retirante nordestino, mas ao mesmo tempo individualiza-se, seja pela descrio fsica vermelho, queimado, tinha os olhos azuis, a barba e o cabelo ruivos (p. 20) seja pela conscincia (relativa, talvez) de sua misria e

condio subumana. Fabiano consciente, sobretudo, de sua posio mas como vivia em terra alheia, cuidava de animais alheios, descobria-se, encolhia-se na presena dos brancos e julgava-se cabra (p. 20). Esta forma de caracterizao do Fabiano condiz com a proposta discursiva do autor e ainda consoante com a prpria proposta da Gerao de 30, o que j faria de VS um romance tpico do regionalismo nordestino dessa fase da literatura brasileira. Todavia, suas estratgias para a acentuao dessa condio de cabra qual o prprio Fabiano se refere 5 . O que chamamos de reificao indireta neste trabalho consiste, basicamente, na criao do efeito animalizante no atravs do rebaixamento do homem, mas sim atravs da humanizao dos animais tambm personagens, no caso que contrastam com os seres humanos no mesmo cenrio. importante distinguir essa forma de humanizao daquela encontrada em fbulas e histrias infantis, ou mesmo em narrativas como O burrinho pedrs de Guimares Rosa. Nestas obras, o animal dotado de atributos humanos explicitamente realizados, chegando, no raro, a interagir com humanos por meio da fala. O que temos em VS outra dimenso de humanizao do ser animal, menos fantasiosa e, por outro lado, mais efetiva no rebaixamento do ser humano. No captulo inicial, A mudana, Fabiano, a mulher e os filhos, vm caminhando, acompanhados do papagaio e da cachorra baleia. Ainda na vspera eram seis viventes, contando com o papagaio. Coitado, morrera na areia do rio (...) a fome apertara demais os retirantes e por ali no existia sinal de comida. Baleia jantara os ps, a cabea, os ossos do amigo, e no guardava lembrana disto. Agora, enquanto parava, dirigia as pupilas brilhantes aos objetos familiares e estranhava no ver sobre o ba de folha a gaiola pequena onde a ave se equilibrava mal. Fabiano tambm s vezes sentia falta dela, mas logo a recordao chegava (p. 9).
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E vale atentar para este recurso hbil do narrador, que empresta a voz narrativa s personagens, mas que no analisaremos aqui em razo de no ser esse o objetivo de nosso estudo.

J a voz do narrador expressa sutilmente uma forma de comiserao para com o papagaio (coitado, morrera na areia do rio) que no ir se repetir com relao aos dramas humanos de Fabiano e sua famlia. Esse posicionamento do narrador reforado quando, ao falar de Baleia, define sua relao com o papagaio como uma amizade, o que fica reforado pelo sentimento de vazio que a ausncia do papagaio provoca na cachorra notadamente mais intenso nela que em Fabiano (Fabiano tambm s vezes sentia falta dela, mas logo a recordao chegava). O papagaio, no entanto, apenas o incio de uma seqncia de intervenes narrativas nas quais a interao homem-animal produz como efeito de sentido a elevao do animal a uma condio superior, mais meritrio de considerao, saudade, carinho. Logo na chegada da famlia fazenda na qual permanecero ao longo da narrativa, Baleia caa um pre e o traz para Sinh Vitria, que a recebe e lhe beija o focinho ensangentado, tirando assim, proveito do beijo. Esta cena pouco abordada nos estudos sobre a obra, mas ricamente dotada de valores simblicos que reforam a tese que sustentamos. Sinh Vitria , no plano geral da narrativa, a mater familias, elo sustentador da unidade familiar. ela quem cuida dos interesses de todos, quem gerencia (com sua matemtica rstica de gravetos e pedras) os ganhos de Fabiano e que funciona como eixo articulador da existncia das demais personagens em termos mais simples, Sinh Vitria uma mulher forte porque seu senso prtico, derivado de sua prpria condio de retirante, de me, de esposa, a torna assim. A materializao dessa praticidade visvel, por exemplo, em suas ambies (forma materialista de nos referirmos aos sonhos): ela deseja uma cama igual do Seu Toms da

Bolandeira. um desejo palpvel, concreto. Assim como o o desejo de Baleia: um mundo coberto de pres. Sinh Vitria, nessa posio hierrquica da famlia, assume vrias formas de poder, inclusive o do poder amar o amar como me, o amar como esposa. Curiosamente, a cena mais afetuosa entre ela e qualquer outra personagem a cena do beijo no focinho ensangentado de Baleia, o que, de certo modo, eleva Baleia a uma condio superior dos prprios filhos e do marido por quem Sinh Vitria nutria, obviamente, sentimentos, mas que, na interao afetiva, permanecem distantes. A narrativa prossegue e os captulos encaixveis no apenas refletem a estrutura desmontvel do romance como tambm o isolamento e solido de cada personagem. A esfera pessoal e individual de cada um dos entes da famlia orbita em torno do ser familiar (entidade abstrata que se materializa na condio de pobreza e sofrimento que os une) no qual a nica pea alienada ao drama continua sendo Baleia. Fabiano, Sinh Vitria e os meninos so todos retirantes, mas diferentemente do Severino de Joo Cabral de Melo Neto, no podem ser igualados em tudo na vida. Cada qual nutre seu sonho, poro frgil do que lhes resta de humanidade, mas so sempre desejos que se afiguram ao leitor como ambies irrealizveis o desejo de conhecer as palavras do menino mais velho, o desejo de ser vaqueiro do mais novo, a cama da Sinh Vitria, e mais ambicioso, a ambio do bem-estar familiar, de Fabiano. Sonhos concretos, porm inalcanveis ante a realidade das personagens. Baleia, por outro lado, sonha to-somente com um mundo cheio de pres. No captulo que serviu de base para a construo do romance, Graciliano conta a histria da morte da cachorra, que, j velha, parece a Fabiano estar hidrfoba e, por isso, deveria ser sacrificada. Nesse momento, o tom de secura que permeia todo o romance, traduzido em um estilo

objetivo, seco, direto e cortante o que se reflete na sintaxe e nas imagens construda pelo narrador altera-se completamente e o captulo, a partir do momento em que Baleia, alvejada pelo tiro de Fabiano, comea a morrer, a poeticidade delicada toma o lugar da dureza. A cachorra, inicialmente, no sabe o que acontece e, por instinto, deseja morder Fabiano. Mas, conforme a morte se aproxima, suas reaes tornam-se mais humanas, sentimentais, elevadas. O encontro de Baleia com a morte, descrita atravs do esmorecer da cachorra mantm a sintaxe direta, mas o lxico embrutecido por substantivos concretos d lugar a conceitos abstratos, que refletem no a crueldade da situao, mas a alma da personagem, que, a despeito de ser um animal, parece ser mais complexa e sensvel (e, portanto, humana) que a das demais: No se lembrava de Fabiano. Tinha havido um desastre mas Baleia no atribua a esse desastre a impotncia em que se achava nem percebia estar livre de responsabilidades. Uma angstia apertou-lhe o pequeno corao (...) Uma noite de inverno, gelada e nevoenta, cercava a criaturinha. Silncio completo, nenhum sinal de vida nos arredores. O galo velho no cantava no poleiro, nem Fabiano roncava na cama de varas. Estes sons no interessavam Baleia, mas quando o galo batia as asas e Fabiano se virava, emanaes familiares revelavam-lhe a presena deles. (p.113) A morte descrita como desastre, mas na dimenso metafrica do romance ganha a conotao de libertao. Fabiano e os familiares pertencem classe de seres duros, existencialmente presos cilada da vida, e to bem descritos no poema Jos, de Drummond (...) se voc morresse/ mas voc no morre/ Voc duro, Jos! (Drummond, 1979, p. 12). Baleia, ao contrrio livre e seu sonho, j esboado antes e to inocentemente vivido nas iluses permitidas ao animal na sua condio de animal, agora materializam-se na morte:

Baleia encostava a cabecinha fatigada na pedra (...) Baleia queria dormir. Acordaria feliz, num mundo cheio de pres. E lamberia as mos de Fabiano, um Fabiano enorme. As crianas se esponjariam com ela, rolariam com ela num ptio enorme, num chiqueirinho enorme. O mundo ficaria todo cheio de pres, gordos, enormes. (p. 114)

O sonho de Baleia realiza-se na morte e ainda uma ltima vez sua humanizao a eleva: seu sonho no egosta, no um sonho exclusivamente material e individual. Baleia e nesse ponto h uma aproximao com Fabiano pensa em um mundo no qual a felicidade inclui sua famlia, Fabiano e os meninos (implicitando-se Sinh Vitria). Baleia, nesse pensamento altrusta e solidrio, consegue ser mais humana que as demais personagens, mas o efeito no plano narrativo no apenas o de humanizar a cachorra o que, acreditamos, no fosse a inteno do autor nessa construo mas, principalmente, o de, pelo efeito contrastivo, dimensionar a reificao dos indivduos na existncia brutalizante do serto.

Concluso e consideraes finais

A anlise que apresentamos aqui buscou retomar a leitura, j tantas vezes reiterada pela crtica (no apenas literria), de VS sob uma perspectiva no apenas estrutural, ainda que o foco do estudo fosse, em princpio, as estratgias retricas do autor na obteno de um determinado efeito de sentido a reificao. A investigao, no entanto, nos rendeu uma viso mais ampla da complexidade da obra, de sua arquitetura sutil que insere o homem em uma condio de rebaixamento, sem, no entanto, recair nos mecanismos naturalistas de outros autores da mesma gerao. Graciliano encontrou em VS, porm, um meio inovador

do ponto de vista artstico e interessante do ponto de vista retrico de explorar a misria humana. Sua narrativa aprofunda-se no psicologismo do qual carecem as outras obras da Gerao de 30, sem, contudo, deixar de lado a questo social a que se prope sua escrita. VS trata da misria dos retirantes de modo to, ou mesmo mais, pungente que obras como O quinze, de Rachel de Queirz, mas o faz de um modo mais interessante na medida em que seus recursos construtivos extrapolam o convencional da poca. Cremos ter demonstrado que parte da quebra com relao a esse convencionalismo derive do que chamamos de reificao indireta e que demonstramos estar presente no romance atravs da anlise da relao da personagem Baleia com as demais personagens, bem como pelo modo como a voz narrativa a trata. A humanizao da personagem, mais do que torn-la humana aos olhos do leitor, provoca o rebaixamento dos indivduos que a cercam atravs do contraste entre a dureza do homem e a sensibilidade presente na cachorra.

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