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Jack London O apelo da selva

Jack London

O apelo da selva
Rumo ao primitivo Erguem-se velhos anseios nmades, contra a corrente do hbito; De novo, do seu sono brumoso, desperta a estirpe ferina. Buck no lia os jornais, por isso no sabia que iriam surgir problemas, no s para si prprio como para todos os ces de grande porte, com msculos poderosos e plo longo e quente, de Puget ound a an !iego" # isso porque os $omens, tateando na escurido %rtica, tin$am encontrado um metal amarelo e, tendo em vista o enorme valor atribu&do ' descoberta pelas compan$ias de navega(o e transportes, precipitavam)se aos mil$ares para as terras do *orte" #sses $omens queriam ces, ces possantes, com msculos +ortes para o trabal$o e plo espesso que os protegesse do gelo" Buck vivia numa casa no ensolarado vale de anta ,lara" ,$amavam)l$e ,asa do Jui- .iller" #stava a+astada da estrada, semi)escondida entre as %rvores, atrav/s das quais se podia entrever a grande varanda +resca que corria a toda a volta da constru(o" O acesso +a-ia)se por camin$os de cascal$o que serpenteavam ao longo de vastos relvados e sob os ramos entrela(ados de grandes c$oupos" Os +undos eram ainda mais espa(osos que a +rente" 0& +icavam os grandes est%bulos, onde imperava a alga-arra de uma d-ia de mo(os de cavalari(a e mais rapa-es, +ilas de casas de criados +orradas de trepadeiras, um in+ind%vel e ordenado conjunto de ane1os, e1tensas vin$as, pastagens verdes, pomares, planta(2es de gro" .ais adiante per+ilavam)se as instala(2es da bomba para o po(o artesiano e o grande tanque de cimento onde os +il$os do jui- .iller davam o seu mergul$o matinal e encontravam +rescura no calor da tarde" #ram esses os dom&nios de Buck. 0li tin$a nascido e vivido os quatro anos da sua vida" #ra verdade que $avia outros ces ) tin$a de $aver outros ces, numa propriedade to vasta ), mas esses no contavam" 1

3am e vin$am, residiam nos populosos canis ou levavam vidas obscuras nos recessos da casa, tal como Toots, o co-in$o japons, e sabel, a cadela me1icana sem plo, criaturas estran$as que raramente pun$am o nari- +ora das portas ou os p/s no campo e que, protegidas por uma legio de criadas armadas de vassouras e es+reg2es, espreitavam pelas janelas a boa vintena de fo! terriers que l$es ladrava terr&veis amea(as" Buck no era co de casa nem de canil, todo o territrio l$e pertencia" .ergul$ava no tanque e ca(ava com os +il$os do jui-, acompan$ava .ollie e 0lice, as +il$as, em longos passeios ao crepsculo e de man$-in$a, nas noites de 3nverno deitava)se aos p/s do jui-, diante da lareira crepitante da biblioteca, levava os netos do jui- 's costas, brincava com eles na relva e guardava)os nas suas perigosas aventuras at/ ' +onte, no p%tio dos est%bulos e mais longe ainda, at/ junto das cercas dos cavalos e das planta(2es de gro" ,amin$ava imperiosamente entre os terriers e, quanto a Toots e sabel, procedia como se no e1istissem, porque era rei ) rei sobre todas as coisas rastejantes, trepadoras, voadoras na ,asa do Jui- .iller, incluindo as pessoas" O seu pai, #lmo, um enorme o 4ernardo, tin$a sido o compan$eiro insepar%vel do jui- e 4uck prometia seguir)l$e as pegadas" *o era to grande ) s pesava 56 kg ) porque a sua me, "hep, era uma cadela pastor)escocs" *o entanto, 56 kg, acrescidos da dignidade que adv/m de uma vida +arta e do respeito geral, permitiam)l$e manter um porte verdadeiramente real" 7o-ava desde cac$orro a vida de um aristocrata saciado, era orgul$oso, mesmo um pouco ego&sta, como acontece a certos sen$ores rurais devido ' sua posi(o quase insular" .as soubera preservar)se, no se trans+ormando num mero co mimado" 0 ca(a e o gosto pelo ar livre tin$am)no mantido esbelto e enrijecido os seus msculos, o amor pela %gua, prprio da sua ra(a, agira como t8nico e conservara)l$e a sade" 0ssim era Buck no Outono de 9:;<, quando a descoberta do =londike arrastou $omens de todo o mundo para o *orte gelado" .as Buck no lia os jornais nem sabia que .anuel, um dos ajudantes de jardineiro, era um con$ecimento indesej%vel" .anuel tin$a um grande de+eito> adorava jogar loteria c$inesa" *o seu jogo tin$a uma grande +raque-a> +/ em um sistema e isso representava ru&na certa, porque jogar com um sistema e1ige din$eiro e o sal%rio de um ajudante de jardineiro no ultrapassa as necessidades de uma mul$er e de numerosa prole" O jui- estava numa reunio da 0ssocia(o de ,ultivadores de ?vas Passas e os rapa-es ocupados em organi-ar um clube 2

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desportivo na noite memor%vel da trai(o de .anuel" *ingu/m o viu sair com Buck pelo pomar, no que este imaginava ser um simples passeio" # ningu/m, a no ser um $omem solit%rio, os viu c$egar ' pequena esta(o con$ecida por ,ollege Park" #sse $omem conversou com .anuel e passou)l$e din$eiro para as mos" ) Podia embrul$ar a mercadoria antes de entrega)la ) disse o estran$o com rude-a, e .anuel atou uma grossa corda ao pesco(o de Buck por bai1o da coleira" ) @ s rod%)la que o esgana ' vontade ) anunciou, e o estran$o grun$iu uma pronta aprova(o" Buck aceitara a corda com uma dignidade tranqAila" #mbora aquele +osse um ato inusitado, ele tin$a aprendido a con+iar nas pessoas da casa e a recon$ecer)l$es uma sabedoria superior ' sua" *o entanto, quando as pontas da corda +oram colocadas nas mos do estran$o, rosnou amea(adoramente" .ani+estava o seu descontentamento, convencido, no seu orgul$o, de que e1primir um desejo era mandar" Para sua grande surpresa, a corda estreitou)se no seu pesco(o, su+ocando)o" Bomado de clera, lan(ou)se sobre o $omem mas este antecipou)se, agarrou)o com +irme-a pela garganta e arremessou)o de costas com um empurro" #nto, a corda apertou sem piedade e 4uck lutou com +ria, a l&ngua pendendo)l$e da boca e o peito largo arquejando em vo" *unca na sua vida tin$a sido to maltratado e nunca na sua vida tin$a estado to -angado" .as as +or(as +altaram)l$e, os ol$os +icaram vidrados e j% tin$a perdido os sentidos quando o trem arrancou e os dois $omens o atiraram para dentro de um +urgo" 0o voltar a si, sentia a l&ngua dolorida e compreendeu que estava sendo levado aos solavancos num ve&culo descon$ecido" O silvo rouco de uma locomotiva num cru-amento revelou)l$e onde estava" Bin$a viajado muitas ve-es com o jui- para no con$ecer a sensa(o de ser transportado num +urgo" 0briu os ol$os e neles +aiscou a ira incontida de um rei raptado" O $omem quis agarrar)l$e a garganta, mas Buck +oi mais r%pido> cravou os dentes na mo que o atacava e no abrandou at/ que a +alta de ar o +e- perder de novo os sentidos" ) im, tem ataques ) disse o $omem, escondendo a mo +erida do bagageiro, que +ora atra&do pelo barul$o da luta" ) O patro mandou)me lev%)lo a Crisco" D% um m/dico de ces l% que di- que pode cur%)lo" .ais tarde, num barraco nos +undos de uma taberna do porto de " Crancisco, o $omem lan(ou)se num eloqAente paneg&rico de si mesmo" 3

) recebo cinqAenta por isto ) resmungou ) e no voltaria a +a-)lo por mil, din$eiro contado" Bin$a a mo embrul$ada em um len(o ensangAentado e as cal(as estavam rasgadas na perna direita, do joel$o ao torno-elo" ) Euanto / que o outro cara recebeuF ) quis saber o taberneiro" ) ,em ) +oi a resposta" ) *o aceitou um tosto menos, juro por !eus" ) 3sso +a- cento e cinqAenta ) declarou o taberneiro ) e ele os vale, ou eu sou um idiota" O raptor desembrul$ou o len(o ensangAentado e ol$ou para a mo lacerada> ) e eu no +icar com raiva""" )""" ser% porque nasceu para a +orca ) tro(ou o taberneiro, acrescentando> ) G%, me ajude antes de ir receber" 0turdido, so+rendo dores insuport%veis na garganta e na l&ngua, semimorto por estrangulamento, 4uck tentou en+rentar os seus algo-es" .as +oi derrubado e esganado repetidas ve-es, at/ eles conseguirem cortar a pesada coleira de lato que tra-ia no pesco(o" 0 corda +oi ento retirada e Buck metido numa esp/cie de jaula" 0li +icou o resto da noite, com a sua clera e o seu orgul$o +erido" *o conseguia compreender o que l$e acontecia" O que queriam dele aqueles $omens estran$osF Porque o manteriam encol$ido naquela grade apertadaF Oprimia)o um pressentimento de desgra(a iminente" !iversas ve-es durante a noite se levantou de um salto, ao ouvir abrir)se a porta do barraco, na esperan(a de ver o jui- ou pelo menos os rapa-es" .as era apenas o rosto redondo do taberneiro, que o espreitava ' lu- doentia de uma vela de sebo e o latido alegre que tremia na garganta de 4uck trans+ormava)se num rosnado selvagem" ,ontudo, o taberneiro dei1ou)o em pa- e, pela man$, quatro $omens entraram e pegaram a grade" .ais algo-es, concluiu Buck, vendo que eram criaturas de aspeto maldoso, andrajosos e deslei1ados, en+ureceu)se e arremeteu contra eles atrav/s das grades" #les riam e ati(avam)no com paus, que ele de pronto estra(al$ava at/ que compreendeu no estar seno +a-endo o que eles queriam" !eitou)se ento com solenidade e consentiu que a grade +osse levada para uma carro(a" 0& principiou, para si e para a grade na qual estava aprisionado, uma passagem de mo em mo" .ensageiros especiais encarregaram)se dele> +oi levado em outra carro(aH transportado para um vapor juntamente com um sortido de 4

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cai1as e pacotes, levado do vapor para um grande arma-/m +errovi%rio e, +inalmente, depositado num vago e1presso" O vago arrastou)se dois dias e duas noites, atrelado a locomotivas estridentes e todo esse tempo Buck no comeu nem bebeu" *a sua +ria, tin$a reagido, rosnando, aos primeiros gestos dos mensageiros especiais e eles $aviam retaliado provocando)o" Euando se atirava contra as grades, tremendo e espumando, os $omens riam, escarneciam)no" Iosnavam e ladravam como ces odiosos, miavam, batiam os bra(os e grasnavam" 0 conscincia que tin$a de que tudo aquilo era absurdo tornava mais grave ainda o ultraje +eito ' sua dignidade e a sua raiva no parava de crescer. *o se importava muito com a +ome, mas a +alta de %gua causava) l$e um so+rimento atro- e levava)o a uma +ria +ebril" endo, como era, emotivo e muito sens&vel, os maus tratos tin$am)l$e provocado +ebre, a qual era agravada pela in+lama(o da garganta e l&ngua, secas e inc$adas" ?ma coisa o alegrava, j% no tin$a a corda ao pesco(o" 3sso dera uma vantagem injusta aos seus inimigos, mas agora, liberto, iria en+rent%)los" *unca mais l$e atariam outra corda" #ra ponto acertado" Por dois dias e duas noites no comeu nem bebeu e durante esses dois dias e noites de tormento acumulou um +undo de clera que no augurava nada de bom ' primeira pessoa que o incomodasse" Os seus ol$os injetaram)se de sangue e 4uck trans+ormou)se num dem8nio en+urecido" #stava to mudado que nem o prprio jui- o recon$eceria e os mensageiros especiais respiraram de al&vio quando o descarregaram do trem em eattle" Euatro $omens transportaram cautelosamente a grade para um p%tio pequeno, rodeado por muros altos" ?m $omem entroncado, envergando uma camisa vermel$a que l$e pendia solta ' volta do pesco(o, saiu e assinou o registro de entrega" 3ntuindo que aquele $omem seria o seu pr1imo algo-, 4uck atirou)se selvagemente contra as grades" O $omem torceu os l%bios num sorriso amea(ador e +oi buscar uma mac$adin$a e um basto" ) *o vai solt%)lo agoraF ) perguntou o condutor" ) ,laro ) replicou o $omem, principiando a quebrar a grade com a mac$adin$a" Douve uma debandada imediata dos quatro carregadores, que, empoleirados a salvo no topo de um muro, se dispuseram a assistir ao espet%culo" 4uck precipitou)se para a madeira estil$a(ada, mordendo, pu1ando, lutando com ela" Onde a mac$adin$a ca&sse no e1terior, estava ele no interior, mostrando os dentes e rosnando, to 5

+uriosamente ansioso por sair como o $omem de camisa vermel$a determinado em +a-)lo sair" ) 0gora, seu dem8nio de ol$os vermel$osJ ) e1clamou o $omem quando alargou uma abertura su+iciente para dar passagem ao corpo de Buck. 0o mesmo tempo, largou a mac$adin$a e passou o basto para a mo direita" Buck era na verdade um dem8nio de ol$os vermel$os ao preparar o salto, com o plo eri(ado, a boca espumando e um bril$o enlouquecido nos ol$os injetados de sangue" 0tirou)se direto ao $omem, os seus 56 kg de +ria multiplicados pelo desespero reprimido de dois dias e noites" #stava em pleno v8o, as mand&bulas prontas a cerrar)se sobre o seu advers%rio, quando recebeu uma pancada que o suspendeu no ar" Os dentes bateram uns contra os outros com um estalo agoni-ante, o corpo rodopiou e estatelou)se de costas no solo" *unca antes +ora atingido por um basto e no o compreendia" ,om um rosnado, quase grito, p8s)se de novo em p/ e lan(ou)se sobre o $omem" # outra ve- a pancada o arremessou ao c$o" 0gora sabia que era o basto, mas a sua loucura no con$ecia prudncia" !o-e ve-es avan(ou e do-e ve-es o basto quebrou a carga e o derrubou" 0ps um golpe particularmente violento ergueu)se com di+iculdade, muito aturdido para atacar" ,ambaleou, +ios de sangue escorriam)l$e do nari-, boca e orel$as, o seu belo plo estava manc$ado de espuma sanguinolenta" O $omem avan(ou ento e, deliberadamente, vibrou)l$e um golpe brutal no nari-" Boda a dor que j% tin$a suportado nada era, comparada com esta e1trema agresso" ,om um rugido quase leonino na sua +erocidade, atirou) se de novo ao seu algo-" .as este, passando o basto para a mo esquerda, agarrou)o +riamente pelo ma1ilar in+erior, torcendo para bai1o e para tr%s" Buck descreveu um c&rculo a meio no ar e aterrou sobre a cabe(a e o peito" Coi a sua ltima carga" O $omem vibrara o golpe +atal, que retivera propositadamente durante tanto tempo, e Buck levantou)se para logo tombar, num desmaio total" ) *o / nada ruim domando ces, no sen$or ) gritou um dos $omens, entusiasmado, do alto do muro" ) 4ic$os destes, come)os o !rut$er todos os dias no ca+/ da man$ ) replicou o condutor, enquanto subia para a carro(a e incitava os cavalos" #ntretanto, 4uck recuperava os sentidos, mas no as +or(as" #stava estendido no lugar onde ca&ra e da& observava o $omem de camisa vermel$a" 6

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) 0tende pelo nome de Buck - di-ia o $omem para si mesmo, citando a carta com que o taberneiro anunciara o envio da grade e seu contedo" ) 4em, 4uck, meu rapa- ) prosseguiu numa vo- jovial ), tivemos o nosso con+ronto-in$o e o mel$or a +a-er / pararmos por aqui" 0prendeu qual / o teu lugar e eu con$e(o o meu" eja um bom co e tudo vai correr bem, sem problemas" Porte)se mal e eu dou) l$e uma surra das antigas" #ntendeuF 0o +alar, acariciava sem medo a cabe(a que to sem piedade surrara e, embora o seu plo se eri(asse sob o toque, 4uck suportou as car&cias sem protestar" Euando $omem l$e trou1e %gua, bebeu)a com vontade e, mais tarde, comeu uma generosa re+ei(o de carne crua, peda(o a peda(o, da mo do $omem" Cora derrotado Ksabia dissoL, mas no quebrara" Bin$a compreendido, de uma ve- por todas, que no podia vencer um $omem armado com um basto" Bin$a aprendido a li(o e a recordaria pelo resto da vida" 0quele basto +ora uma revela(o" #ra a sua inicia(o no universo da lei primitiva e Buck era um bom aprendi-" 0 vida adquiria uma nova +erocidade que, sendo en+rentada sem medo, despertava a astcia latente na sua nature-a" ,om o correr dos dias, outros ces +oram c$egando, em grades ou na ponta de cordas, uns dceis, outros rugindo en+urecidos como ele c$egara" #, um aps outro, todos passaram pelo dom&nio do $omem de camisa vermel$a" 0 cada repeti(o desse espet%culo brutal, a li(o gan$ava corpo em Buck# um $omem com um basto era lei, um sen$or a quem no se podia recusar obedincia, embora no +osse necess%rio dedicar)l$e ami-ade" 4uck nunca cedeu a tal bai1e-a, apesar de ter visto ces espancados que bajulavam o $omem, abanavam as caudas e l$e lambiam a mo" Giu tamb/m um co, que no se dispun$a a obedecer nem a cativar o $omem, ser morto na luta impiedosa pelo poder" !e ve- em quando c$egavam estran$os que se dirigiam ao $omem de camisa vermel$a com e1cita(o, de modo lisonjeiro, em toda a esp/cie de tons" *as ocasi2es em que trocavam din$eiro, os estran$os levavam um ou mais ces consigo" Gendo que estes nunca regressavam, 4uck interrogava)se onde iriam e sentia um medo crescente do +uturo que o dei1ava contente por no ser escol$ido" *o entanto, a sua ve- acabou por c$egar, na +orma de um $omen-in$o seco de carnes, de pele curtida, que cuspia um ingls mascavado e soltava e1clama(2es estran$as e pedantes, que Buck no compreendia" 7

- "acredam$ ) e1clamou o $omem, quando deu com os ol$os em Buck. ) 0quele / que / um co valenteJ Euanto custaF ) Bre-entos e / de gra(a ) +oi a resposta pronta do $omem de camisa vermel$a" ) # como / o 7overno que paga, no tem nen$um susto, $ein, PerraultF Perrault sorriu" abendo que a procura descontrolada +i-era subir em +lec$a o pre(o dos ces, a soma pedida por um animal com to boa aparncia no l$e parecia e1cessiva" O 7overno canadense no +icaria perderia e as suas mensagens no seguiriam mais devagar por isso" Perrault era um con$ecedor e ao ol$ar para Buck ac$ou que um co como aquele $averia um em mil" ) ?m em de- mil ) comentou mentalmente" Buck viu din$eiro nas mos dos dois $omens e no +icou surpreso quando ele e ,urlM, uma terra)nova com bom +eitio, +oram levados pelo $omen-in$o de pele curtida" *o voltaria a ver o $omem de camisa vermel$a e, quando +icou com %url& no conv/s do 'ar(hal, com eattle a a+astar)se, estava vendo as terras quentes do ul pela ltima ve-" Os dois ces +oram depois levados para bai1o por Perrault e entregues a um gigante de rosto negro c$amado Cran(ois" Perrault era canadense +rancs e moreno, Cran(ois canadense +rancs mesti(o, duas ve-es mais moreno" Iepresentavam um tipo de $omem que era novo para 4uck, mas que o destino viria a p8r diversas ve-es no seu camin$o e, embora nunca se tivesse a+ei(oado a eles, Buck veio a dedicar)l$es verdadeiro respeito" !epressa concluiu que Perrault e Cran(ois eram $omens justos, calmos e imparciais na administra(o de justi(a, demasiado con$ecedores dos $%bitos dos ces para se dei1arem enganar por eles" 'o 'ar(hal, Buck e %url& juntaram)se a dois outros ces" ?m deles era um grande co de pit-bergen, branco como a neve, que +ora tra-ido pelo capito de um baleeiro e acompan$ara uma e1pedi(o geogr%+ica 's 4arrens" #ra amig%vel, mas trai(oeiro, capa- de sorrir enquanto lograva os compan$eiros, o que +e- logo na primeira re+ei(o, roubando a comida de Buck. #ste saltou para castig%)lo, mas o c$icote de Cran(ois antecipou)se, estalando sobre o culpado, e Buck teve de se contentar com recuperar o osso" ,oncluiu que Cran(ois procedera com justi(a e assim principiou a ascenso do mesti(o na sua considera(o" O outro co no +a-ia, nem aceitava, qualquer tentativa de apro1ima(o, como tamb/m no +a-ia qualquer es+or(o para roubar os rec/m)c$egados" #ra um bic$o sombrio e taciturno, que logo mostrou a ,urlM que no desejava seno que o dei1assem em pa- e que muito se aborreceria caso +osse incomodado" ,$amava)se 8

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!ave, comia e dormia, bocejava de quando em ve- e no demonstrava interesse por coisa alguma" .esmo quando, ao atravessar o estreito da Iain$a ,arlota, o 'ar(hal rolou, balan(ou, cabriolou como possesso, enquanto 4uck e %url&, presos de uma e1cita(o crescente, +icavam meio loucos de medo Dave apenas levantou a cabe(a, en+astiado, lan(ou)l$es um ol$ar indi+erente, bocejou e adormeceu de novo" !ia e noite o navio vibrava ' in+atig%vel cadncia da $/lice e, embora cada dia +osse muito semel$ante ao anterior, era evidente para 4uck que o clima ia es+riando sem cessar" Por +im, uma man$ a $/lice +icou silenciosa e uma atmos+era de e1cita(o perpassou pelo 'ar(hal. #le sentiu)a, tal como os outros ces, e soube que se avi-in$ava uma mudan(a" Cran(ois colocou)l$es as trelas e levou)os para o conv/s" 0o primeiro passo sobre a super+&cie +ria, as patas de 4uck a+undaram)se numa coisa branca e macia, muito semel$ante a lama" 4uck recuou, rosnando" Davia mais daquela coisa branca caindo do ar" acudiu)se, mas a coisa voltou a cair sobre o seu corpo, ,$eirou)a, com curiosidade, depois recol$eu um bocadin$o com a l&ngua" 0quilo mordia como o +ogo e num instante desapareceu" Cicou perturbado" Provou de novo, com os mesmos resultados" 0s pessoas ' sua volta riam ruidosamente e ele sentiu vergon$a sem saber por qu" #ra a sua primeira neve" Basto e presas Buck viveu como um pesadelo o primeiro dia na praia de !Mea" 0s $oras sucediam)se pren$es de c$oque e surpresa" Cora arrancado do cerne da civili-a(o para ser lan(ado no mais primitivo dos mundos" #sta j% no era uma vida de la-er, passada pregui(osamente e entediando)se sob um sol rison$o" 0qui no $avia pa-, nem descanso, nem um s momento de tranqAilidade" Budo era a(o e con+uso, cada instante pun$a a vida e a integridade em risco" #ra imperioso permanecer alerta, porque $omens ou ces, aqui, em nada se assemel$avam a $omens ou ces das cidades" #ram selvagens, todos eles e no con$eciam lei que no +osse a do basto e das presas" *unca vira um co lutar como estas criaturas +ero-es lutavam e a sua primeira e1perincia serviu)l$e de inesquec&vel li(o" #m verdade, tratou)se de uma e1perincia indireta, caso contr%rio ele no teria vivido para aproveit%)la" Coi %url& a v&tima" #stavam parados junto ao arma-/m e ela, com a sua amig%vel maneira de ser, procurou entabular rela(2es com um husk&, que, 9

sendo embora do taman$o de um lobo adulto, no atingia sequer metade do volume dela" *o $ouve qualquer aviso> apenas um salto +ulminante, um bater met%lico de dentes, um recuo igualmente veloe o +ocin$o de %url& estava rasgado do ol$o ' mand&bula" #ra o modo de lutar dos lobos, +erindo e recuando, mas $avia mais> trinta ou quarenta huskies correram para o local, +ec$ando os contendores num c&rculo silencioso e atento" Buck no compreendia aquele silncio tenso, o modo impaciente como lambiam os bei(os" ,urlM carregou sobre o seu antagonista, que mais uma ve- a +eriu e saltou para o lado" O ataque seguinte +oi rec$a(ado por ele com o peito, de +orma a +a-)la cair" *o mais se levantou" #ra o que os outros huskies esperavam" ,erraram o c&rculo, rosnando e uivando, e ela +oi submergida, latindo de agonia, pela massa $irsuta de corpos" Coi tudo to repentino e inesperado que Buck +icou paralisado de surpresa" Giu a l&ngua escarlate de pit- mover)se em ar de riso e viu Cran(ois, brandindo um mac$ado, saltar para o emaran$ado de ces" Brs $omens com bast2es +oram em seu au1&lio" Coram r%pidos> dois minutos aps a queda de %url&, o ltimo dos seus antagonistas era a+astado ' bastonada" .as ela estava estendida, +l%cida e sem vida, o corpo despeda(ado sobre a neve espe-in$ada e ensangAentada, enquanto o mesti(o, de p/ diante dela, praguejava $orrivelmente" 4uck iria reviver aquela cena em son$os pelo resto da vida" Portanto, era assim" *o $avia regras" ,air era morrer" Pois bem, ele trataria de nunca cair" pit- voltou a desli-ar a l&ngua, rindo, e, a partir desse momento, 4uck votou)l$e o mais pro+undo e amargo dos dios" 0inda no tin$a se recuperado do c$oque causado pela tr%gica morte de %url&, j% um novo c$oque o esperava" Cran(ois +i1ava um conjunto de correias e +ivelas ' sua volta" #ram arreios, semel$antes aos que ele via colocar nos cavalos, em casa" #, tal como os cavalos trabal$avam, era agora a sua ve- de trabal$ar, pu1ando Cran(ois num tren em dire(o ' +loresta que bordejava o vale e regressando com uma carga de len$a" #mbora se sentisse pro+undamente +erido na sua dignidade ao ver)se trans+ormado em animal de tiro, era muito sensato para se rebelar" #mpen$ou)se em +a-er o seu mel$or, apesar de tudo l$e parecer to novo e estran$o" Cran(ois era +irme, e1igindo obedincia imediata e obtendo)a com o c$icote, por seu lado !ave, que era um e1periente co de varais, mordia)l$e os quartos traseiros sempre que ele se enganava" pit-, no menos e1perimentado, ocupava o posto de c$e+e, e, embora nem sempre conseguisse c$egar a Buck com os dentes, ora rosnava uma veemente reprova(o ora atirava judiciosamente o seu 10

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peso sobre os tirantes, de modo a empurr%)lo na dire(o certa" 4uck aprendia com +acilidade e, sob o est&mulo combinado da instru(o de Cran(ois e dos seus dois compan$eiros, +e- progressos not%veis" 0ntes do +im do percurso j% sabia o bastante para parar ao som de NDoO, avan(ar ao som de NGaiO, seguir um trajeto largo nas curvas e evitar o co atrelado atr%s de si quando o tren, carregado, acelerava sobre eles nas descidas" ) Brs ces muito bons ) disse Cran(ois a Perrault" ) 0quele Buck pu1a bem como touro" Gou ensin%)lo enquanto o diabo es+rega um ol$o" Perrault, que tin$a pressa de se p8r a camin$o com as suas mensagens, voltou ' tarde com dois outros ces" ,$amavam)se Billee e )oe, eram irmos e verdadeiros huskies. ,ontudo, e apesar de +il$os da mesma me, +ormavam um par de opostos" 4illee tin$a, como nico de+eito, um +eitio e1cessivamente bom, ao passo que )oe era a-edo e introvertido, com uma rosnado perp/tuo na boca e um ol$ar perverso" 4uck recebeu)os amistosamente, !ave ignorou) os e "pit* ocupou)se em surrar primeiro um, depois o outro" Billee abanou a cauda apa-iguadoramente, voltou)se para +ugir ao ver que o seu gesto era intil, e ganiu Kainda apa-iguadoramenteL quando os dentes agu(ados do c$e+e se cravaram no seu +lanco" .as, quanto a )oe, por muito que pit- girasse ' sua volta, ele en+rentou)o" Iodando sobre si mesmo, o plo eri(ado, as orel$as recuadas, os l%bios repu1ados, mostrando os dentes e rosnando, estalando as mand&bulas numa velo- sucesso de dentadas, um bril$o diablico nos ol$os, era a encarna(o beligerante do medo" Bo terr&vel era o seu aspeto que pit- se viu obrigado a renunciar a disciplin%)lo" Para dis+ar(ar o seu ve1ame, voltou)se contra o ino+ensivo e lastimoso Billee e e1pulsou)o at/ aos limites do acampamento" 0o anoitecer, Perrault arranjou outro co, um vel$o $uskM, comprido, magro e lgubre, com o +ocin$o marcado pelas cicatri-es de inmeras batal$as e um nico ol$o, onde bril$ava uma intrepideque impun$a respeito" ,$amava)se "olleks, o Pangado" Bal como Dave, no pedia, no dava, no esperava nada e quando avan(ou, lenta e deliberadamente, pelo meio deles, at/ "pit* l$e respeitou a solido" Bin$a uma peculiaridade que Buck teve o a-ar de descobrir> no gostava que se apro1imassem dele pelo seu lado cego, Buck +oi o culpado involunt%rio dessa o+ensa e tomou conscincia da sua indiscri(o quando "olleks se virou contra ele e l$e retal$ou a esp%dua at/ ao osso" !esde ento, Buck cuidou de evitar o seu lado cego e nesta camaradagem no voltou a $aver qualquer con+lito" 0 nica aspira(o aparente de "olleks, tal como de Dave, era ser 11

dei1ado em pa-H contudo, como 4uck viria a descobrir, ambos alimentavam uma outra ambi(o mais vital" #ssa noite veio colocar a Buck a grave questo de dormir" 0 tenda, iluminada por uma candeia, bril$ava convidativa na planura branca, quando ele, muito naturalmente, l% entrou, tanto Perrault como Cran(ois o bombardearam com uma c$uva de insultos e utens&lios de co-in$a, at/ que ele se recuperou da sua consterna(o e +ugiu, envergon$ado, para a +riagem e1terior" oprava um vento gelado que o atravessava como agul$as e cortava com particular crueldade a sua esp%dua +erida" #stendeu)se na neve e tentou dormir, mas depressa o gelo o +e- levantar, tremendo" 3n+eli- e desconsolado, perambulou por entre as muitas tendas, apenas para concluir que cada lugar era to +rio como o anterior" 0qui e ali era amea(ado por ces selvagens, mas, porque estava aprendendo depressa, Buck eri(ava o plo do pesco(o e rosnava e eles dei1avam)no seguir o seu camin$o sem o molestar" Por +im, teve uma id/ia" Iegressaria e veria como os seus compan$eiros de equipagem estavam de acertando" Para sua grande surpresa, veri+icou que todos $aviam desaparecido" .ais uma ve- perambulou pelo grande acampamento, procurando)os, e mais uma ve- regressou" #stariam na tendaF *o, isso no podia ser, se no ele no teria sido e1pulso" .as, ento, onde poderiam estarF ,om a cauda ca&da e o corpo tremendo, totalmente desamparado, contornou a tenda sem saber para onde ir" !e sbito, a neve cedeu sob as suas patas e ele a+undou" #m bai1o, algo se me1ia" 4uck recuou de salto, rosnando, com o plo eri(ado, temeroso do invis&vel e do descon$ecido, mas um latido amig%vel acalmou)o e ele adiantou)se para investigar" ?m ba+o de ar quente atingiu)l$e as narinas e l% em bai1o, enrolado numa bola sob a neve, estava Billee. Latiu apa-iguadoramente, meneou)se e enroscou)se, para demonstrar as suas boas inten(2es ) e acabou por se atrever a lamber o +ocin$o de Buck com a sua l&ngua quente e mida, em pen$or de pa-" Outra li(o" ,om que ento, era assim que se +a-iaF Buck escol$eu con+iadamente um lugar e, com grande espal$a+ato e desperd&cio de es+or(o, tratou de cavar uma cova para si" *um abrir e +ec$ar de ol$os, o espa(o +ec$ado enc$eu)se do calor do seu corpo e ele adormeceu" O dia tin$a sido longo e %rduo e ele dormiu pro+unda e con+ortavelmente, apesar de rosnar, ladrar e lutar, com pesadelos" .as no abriu os ol$os at/ ser acordado pelos ru&dos do acampamento que despertava" 0 princ&pio, no soube onde estava" Bin$a nevado durante a noite e ele estava inteiramente soterrado" 0s 12

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paredes de neve comprimiam)no e um sbito terror o tomou> o medo do animal selvagem na armadil$a" #ra um pen$or recebido das vidas dos seus antepassados, sendo um co civili-ado, indevidamente civili-ado, no tin$a qualquer e1perincia prpria de armadil$as e no podia rece%)las por si mesmo" O instinto contraiu) l$e os msculos em espasmos, os plos do pesco(o e esp%duas puseram)se em p/ e, rosnando com +erocidade, Buck lan(ou)se para cima, para a lu- crua do dia, numa nuvem +lamejante de neve" .al tocara com os p/s no c$o, viu o acampamento estender)se diante de si e recordou onde estava e tudo o que sucedera, desde que sa&ra para um passeio com .anuel at/ ' cova que cavara para si prprio na noite anterior" ?m brado de Cran(ois saudou a sua apari(o> ) O que / que eu disseF ) gritou o condutor a Perrault" ) 0quele Buck aprende depressa como um raioJ Perrault acenou gravemente" ,onsciente da sua responsabilidade de correio do 7overno, transportando mensagens importantes, procurava sempre os mel$ores ces e a posse de Buck dava)l$e particular satis+a(o" !ecorrida uma $ora, a equipagem tin$a sido acrescida de trs novos huskies, num total de nove ces, e, menos de um quarto de $ora depois, estavam atrelados ao tren e a camin$o, em dire(o a !Mea ,anion" Buck +icou contente por partir e concluiu que, embora %rduo, o trabal$o no era despre-&vel" O entusiasmo que animou a equipagem surpreendeu)o e contagiou)o" .as mais surpreendente ainda +oi a trans+orma(o operada em Dave e "olleks# eram novos ces, inteiramente mudados pelos arreios" Passividade e indi+eren(a $aviam desaparecido, dei1ando) os ativos e interessados, empen$ando)se em que o trabal$o corresse bem e irritando)se +ero-mente contra tudo o que pudesse con+undi)los ou atrasar" 0 labuta no tril$o parecia a e1presso suprema do seu ser, aquilo que dava sentido 's suas vidas e o seu nico verdadeiro pra-er" 0 equipagem era atrelada em +ila indiana> Dave entre os varais, Buck + sua +rente, olleks em seguida e assim por diante, at/ ao c$e+e, posto que pertencia a "pit*. Buck +ora atrelado entre Dave e "olleks de propsito, para que o ensinassem" #ra bom aluno, mas eles eram igualmente bons pro+essores, nunca l$e permitindo que incorresse em erro por muito tempo e re+or(ando as suas li(2es com os dentes a+iados" Dave era justo e muito s%bio" *unca mordia sem ra-o e nunca dei1ava de morder quando essa necessidade se impun$a" ,omo o c$icote de Cran(ois apoiava aquelas iniciativas, 4uck concluiu que era 13

pre+er&vel corrigir)se a retaliar" Euando, durante uma breve parada, se emaran$ou nos tirantes, retardando a partida, tanto !ave como "olleks se viraram contra ele e l$e administraram um slido corretivo" O emaran$ado da& resultante +oi ainda pior, mas a partir de ento Buck tratou de manter os tirantes direitos e, ainda o dia no terminara, , ele aprendera to bem o seu trabal$o que os seus compan$eiros dei1aram de importun%)lo" O c$icote de Cran(ois estalava com menos +reqAncia e Perrault c$egou a $onr%)lo, levantando)l$e as patas e e1aminando)as com cuidado" Coi um dia de percurso %rduo, subindo o ,Qnion atravessando $eep ,amp, passando as cales e a -ona de +loresta, ao longo de glaciares e +endas de neve com centenas de metros de pro+undidade e contornando a grande bacia do ,$ilcoot, onde %guas salgadas e doces se tocam, +ormando a proibitiva +ronteira do solit%rio e triste *orte" Ci-eram em boa velocidade o percurso pela cadeia de lagos que ocupam as crateras de vulc2es e1tintos e, noite dentro, c$egaram ao gigantesco acampamento no topo do lago 4ernet, onde mil$ares de pesquisadores de ouro constru&am barcos, prevenindo o degelo da Primavera" Buck +e- a sua cova na neve e dormiu o sono dos justos e1austos, mas muito cedo ainda, na escurido gelada, viu)se acordado e atrelado ao tren com os seus compan$eiros" *esse dia +i-eram sessenta e quatro quil8metros, pois a pista estava aberta, mas nos dias seguintes tiveram de abrir o seu prprio tril$o, esgotando)se na dure-a do trabal$o e avan(ando mais devagar" Perrault viajava ' +rente do grupo, calcando a neve com sapatos apropriados, de modo a +acilitar)l$es o camin$o" Iaras ve-es trocava de lugar com Cran(ois, que, se encarregava de condu-ir o tren" Perrault tin$a pressa e orgul$ava)se do seu con$ecimento do gelo, indispens%vel a quem camin$ava sobre aquela +in&ssima camada de gelo de Outono que desaparecia nos pontos onde a %gua corria em r%pidos" !ia aps dia, por dias sem +im, 4uck labutava ao longo dos tril$os" Levantavam o acampamento ainda na escurido e a primeira lu- do dia encontrava)os a camin$o, com alguns quil8metros j% +eitos atr%s de si" # acampavam sempre noite +ec$ada, comendo o seu peda(o de pei1e e enroscando)se para dormir na neve" Buck andava +aminto" 0 libra e meia de salmo seco que constitu&a a sua ra(o di%ria parecia desaparecer sem dei1ar rastro" *unca comia o bastante e so+ria cont&nuas Qnsias de +ome" ,ontudo, os outros ces, mais leves e nascidos naquela vida, recebiam apenas uma libra de pei1e e mantin$am)se em boa +orma" 14

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!epressa abandonou os requintes que trou1era da sua antiga vida" 7ostando de tomar o paladar ' comida, descobriu que os seus compan$eiros, que terminavam mais cedo, l$e roubavam a sua re+ei(o inacabada" *o $avia como de+end)la" #nquanto a+astava dois ou trs ces, ela desaparecia pela goela dos outros" O nico rem/dio era passar a comer to depressa como eles e to imperiosa era a +ome que ele prprio no estava acima da tenta(o de tirar o que no l$e pertencia" Gia e aprendia" Giu -ike, um dos novos ces, dissimulado e gatuno, +urtar uma +atia de bacon nas costas de Perrault, copiou a +a(an$a no dia seguinte, levando todo o naco" #rgueu)se um grande tumulto, mas 4uck passou insuspeitado e !ub, um pobre desajeitado que estava sempre sendo apan$ado, pagou pelo seu crime" O seu primeiro roubo de+iniu 4uck como apto a sobreviver no ambiente $ostil das terras do *orte" Coi prova da sua adaptabilidade, da capacidade de se ajustar a condi(2es di+erentes, cuja +alta acarretaria morte r%pida e terr&vel" Iepresentou tamb/m a decadncia da sua nature-a moral, a qual se a+igurava v, mera desvantagem na luta impiedosa pela sobrevivncia" *o ul, sob a lei do amor e do compan$eirismo, podia)se respeitar propriedade e sentimentosH mas no *orte, sob a lei do basto e das presas, quem se prendesse com tais considera(2es no passava de um idiota e, tanto quanto 4uck podia observar, no prosperaria" *o que 4uck raciocinasse nesses termos" #stava apto, era tudo e acomodava)se ao seu novo modo de vida sem pensar" Outrora nunca evitava uma luta, quaisquer que +ossem as probabilidades" .as o basto do $omem de camisa vermel$a tin$a) l$e incutido um cdigo mais primitivo e +undamental" ,ivili-ado, 4uck poderia dar a vida por uma questo de ordem moral, por e1emplo a de+esa da c$ibata do jui- .illerH agora, a+erindo)se por valores mais primordiais, +ugia de qualquer considera(o moral, de modo a assegurar a sobrevivncia, *o roubava por pra-er, mas para acalmar o seu est8mago +aminto" *o roubava abertamente, mas 's escondidas, com astcia, por respeito ao basto e 's presas" #m suma, +a-ia o que tin$a de ser +eito e escol$ia sempre o modo mais +%cil de +a-)lo" 0 sua evolu(o Kou regressoL +oi r%pida" Os seus msculos +icaram duros como pedra e ele tornou)se insens&vel a toda a dor vulgar" 0lcan(ou uma e1trema economia, tanto interior como e1terior" ,omia tudo, por muito repugnante ou indigesto que +osse, e, uma ve- engolido, os sucos do seu est8mago e1tra&am a mais &n+ima part&cula nutriente do alimento e o seu sangue levava)a aos pontos mais distantes do seu corpo, trans+ormando)a no mais +irme 15

e robusto dos tecidos" Gista e +aro gan$aram uma acuidade not%vel e a sua audi(o desenvolveu)se a ponto de, mesmo no seu sono, ouvir o mais +raco dos sons e distinguir se era portador de pa- ou perigo" 0prendeu a partir com os dentes o gelo que se acumulava entre os dedos e, quando sentia sede e encontrava a po(a de %gua coberta por uma camada espessa de gelo, quebrava)o, empinando) se e batendo)l$e com as patas da +rente bem $irtas" 0 sua caracter&stica mais not%vel era a capacidade de +arejar o vento e prev)lo com uma noite de antecedncia, Por muito parado que estivesse o ar quando ele cavava o seu nin$o ' beira de uma %rvore ou de um talude, o vento que viesse a soprar encontrava)o invariavelmente protegido, aconc$egado e con+ort%vel" *o aprendia s por e1perincia, mas vel$os instintos mortos $% muito renasciam nele" 0s gera(2es dom/sticas esbatiam) se" !e um modo vago, ele recordava a juventude da esp/cie, o tempo em que os ces selvagens vagueavam em matil$a pelas +lorestas primitivas e ca(avam para comer" *o l$e requeria qualquer es+or(o lutar cortando e rasgando com a dentada r%pida do lobo" 0ssim $aviam lutado os seus remotos antepassados" #ram eles que intensi+icavam a antiga +orma de vida dentro dele e os vel$os $%bitos que tin$am +icado marcados na $ereditariedade da esp/cie eram os seus" Goltavam ' super+&cie sem qualquer es+or(o, como se sempre l$e tivessem pertencido" # quando, nas noites ainda +rias, ele erguia o +ocin$o para uma estrela e uivava longamente, como um lobo, eram os seus antepassados, mortos e +eitos em p, que apontavam o +ocin$o 's estrelas e uivavam atrav/s dos s/culos e atrav/s dele" # os seus ritmos eram os deles, ritmos que davam vo- aos seus lamentos e 'quilo que eles sentiam perante o silncio, o +rio e a escurido" 0ssim, ilustrando quanto de +ortuito constitui a vida, a antiga can(o elevou)se nele e ele retornou aos seus, e retornou porque os $omens tin$am descoberto um metal amarelo no *orte e porque .anuel era um ajudante de jardineiro cujo sal%rio no ultrapassava as necessidades da mul$er e dos +il$os" O despertar da fera 0 +era primordial despertara em Buck e crescia sem cessar nas condi(2es e1tremas da vida nos tril$os" .as esse crescimento permanecia secreto" *a sua rec/m)adquirida astcia, 4uck encontrava aprumo e autodom&nio" 0 adapta(o ' nova vida no l$e consentia que agisse livremente ) e no s no procurava lutas 16

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como as evitava sempre que poss&vel" 0s suas atitudes eram pautadas por uma certa circunspe(o" *o se entregava a atos precipitados ou irre+letidos e, no dio amargo que o separava de "pit*, no mostrava impacincia, +ugia a qualquer atitude o+ensiva" Por seu lado, talve- porque adivin$asse em Buck um rival perigoso, pit- nunca perdia uma oportunidade de l$e mostrar os dentes" ,$egava a dar)se a inc8modos para maltrata)lo, es+or(ando) se por precipitar a luta de morte que sabia inevit%vel entre ambos e que s um acidente inesperado impediu que acontecesse pouco depois do in&cio da viagem" *o +im desse dia tin$am montado um acampamento desabrigado e miser%vel na margem do lago L 4arge" ?m nevo, o vento, cortante como +aca ao rubro, e a escurido tin$am)nos obrigado a tatear em busca de um lugar para acampar" !i+icilmente poderiam ter escol$ido pior. *as suas costas erguia)se uma escarpa vertical e Perrault e Cran(ois viram)se +or(ados a acender a +ogueira e estender o equipamento sobre a camada de gelo do prprio lago" Bin$am abandonado a tenda em !Mea para aliviar a bagagem" ?ns poucos paus de madeira ' deriva arderam num +ogo que derreteu o gelo e os dei1ou ceando 's escuras" Buck +e- o seu nin$o na base da escarpa protetora" Cicou de tal +orma quente e aconc$egado que se sentiu relutante em sair quando Cran(ois distribuiu o pei1e, previamente descongelado no +ogo" Euando acabou de comer e regressou, encontrou o nin$o ocupado" ?m rosnado de advertncia in+ormou)o de que o transgressor era "pit*. 0t/ esse momento, 4uck tin$a evitado con+rontos com o seu inimigo, mas aquilo era demais" 0 +era dentro de si rugiu" altou sobre pit- com uma +ria que surpreendeu ambos, principalmente o c$e+e, cuja e1perincia com Buck servira apenas para convence)lo de que o seu rival era um co e1traordinariamente t&mido, que apenas se mantin$a gra(as ao seu grande taman$o e peso" 0 surpresa tomou tamb/m Cran(ois, quando viu os dois ces irromperem engal+in$ados do nin$o destru&do e adivin$ou a causa do problema" ) 0)a)a$J ) bradou a Buck. - !)l$e +orte, vamosJ ,$ega)l$e, a esse porco gatunoJ 0 "pit* no +altava vontade" oltava latidos de pura raiva e impacincia enquanto avan(ava e recuava em c&rculos, procurando um ponto vulner%vel" Buck no se mostrava menos ansioso, nem menos prudente, avan(ando e recuando num movimento semel$ante, em busca de uma vantagem" Coi ento que o inesperado sucedeu, esbo(ando a sua batal$a pela supremacia com 17

vista a um +uturo ainda distante, a+astado por muitos e e1austos quil8metros de tril$o e trabal$o" ?ma impreca(o de Perrault, o impacto de um basto sobre o osso e um estridente ganido de dor anunciaram o rebentar do pandem8nio" O acampamento +ora subitamente invadido por esquivos vultos peludos> $uskies es+aimados, quatro ou cinco d-ias deles, que $aviam +arejado a sua presen(a" Gindos de alguma aldeia &ndia empobrecida, tin$am)se esgueirado para dentro do acampamento enquanto 4uck e pit- lutavam e, quando os dois $omens saltaram para o meio deles, armados de bast2es, mostraram os dentes e en+rentaram)nos, enlouquecidos como estavam pelo c$eiro da comida" Perrault encontrou um deles com a cabe(a en+iada no cai1ote das provis2es" O basto caiu pesadamente sobre as costelas e o cai1ote tombou no c$o" *o mesmo instante, uma d-ia de +eras +amintas disputava o po e o bacon. Os bast2es ca&am sobre os animais inde+esos, que latiam e uivavam sob a c$uva de golpes, mas no dei1aram de lutar loucamente at/ a ltima c8dea ter sido devorada" *esse meio tempo, os at8nitos ces da equipagem tin$am saltado dos seus nin$os apenas para serem atacados pelos +ero-es invasores" 4uck nunca vira ces como aqueles" Parecia que os ossos l$es +urariam a pele, #ram meros esqueletos, envoltos em peles pendentes, com ol$os c$amejantes e presas espumantes" 0 loucura da +ome tornava)os aterrori-adores e irresist&veis" *o $avia +orma de en+renta)los" R primeira investida os ces da equipagem +oram rec$a(ados contra a escarpa" 4uck viu)se a contas com tr.s huskies e num momento +icou com cabe(a e esp%duas retal$adas" O barul$o era ensurdecedor" 4illee gania como de costume, Dave e "olleks, escorrendo sangue de inmeras +eridas, lutavam lado a lado com bravura, Joe mordia como um dem8nio" 0garrou a perna de um huskie entre os dentes e cerrou)os at/ esmagar o osso" -ike, o man$oso, saltou sobre o animal +erido e quebrou)l$e o pesco(o num claro de caninos a+iados" Buck mordeu a garganta de um advers%rio, sentiu o sangue correr da jugular rasgada e salpic%)lo" O sabor do sangue quente incitou)o a uma maior +erocidade" Lan(ou) se sobre outro advers%rio e, no mesmo momento, sentiu dentes cravando)se na sua prpria garganta" #ra "pit*, que atacava trai(oeiramente pelo +lanco" Perrault e Cran(ois, vencida a batal$a do seu lado do acampamento, corriam para salvar os seus ces" 0 vaga selvagem de bestas +amintas recuava ' +rente dos $omens e 4uck libertou)se" .as +oi s um momento" Os dois $omens +oram obrigados a voltar atr%s para salvar as provis2es, e os huskies reataram o ataque ' 18

Jack London O apelo da selva

equipagem" 4illee, com a coragem do desespero, rompeu atrav/s do c&rculo +ero- e +ugiu pelo gelo" .e e !ub correram no seu encal(o e o resto da equipagem os seguiu" 0o preparar)se para saltar atr%s deles, Buck viu pelo canto do ol$o que "pit* se precipitava para ele com a inten(o mani+esta de derruba)lo" ?ma ve- ca&do, e sob a massa de huskies, estaria perdido" 0ssim, agAentou a carga do seu rival e juntou)se ao grupo que +ugia pelo lago" .ais tarde, os nove ces da equipagem juntaram)se e procuraram abrigo na +loresta" #mbora no tivessem sido perseguidos, estavam em triste estado" *o $avia um nico que no ostentasse quatro ou cinco +eridas, algumas delas graves" !ub tin$a +erimentos s/rios numa perna traseira, !ollM, o ltimo husk& a juntar) se ' equipagem em !Mea, tin$a a garganta rasgada, Joe perdera um ol$o e, quanto a Billee, o de bom +eitio, ganiu e c$oramingou a noite toda com uma orel$a +eita em tiras" 0o nascer do dia, co1earam com di+iculdade de regresso ao acampamento, de onde os assaltantes j% tin$am partido e onde os dois $omens estavam de muito mau $umor" ?ma boa metade da sua reserva de provis2es $avia desaparecido" Os huskies tin$am comido at/ peda(os dos arreios e das coberturas de lona" !e +ato, nada, por muito remotamente comest&vel que +osse, l$es escapara" Bin$am comido um dos pares de mocassins de pele de alce de Perrault, grandes peda(os das correias de couro e at/ meio metro da ponta do c$icote de Cran(ois" #ste interrompeu uma lastimosa contempla(o desse objeto para cuidar dos seus ces +eridos" )0$, meus amigos ) di-ia com suavidade ), talve- +icaram com raiva dessa quantidade de mordidas" Balve- +icaram todos raivoso, raiosJ Eue / que ac$a, PerraultF O correio abanou a cabe(a, $esitante" ,om seiscentos e quarenta quil8metros de pista por percorrer at/ c$egar a !aSson, uma epidemia de raiva entre os seus ces era impens%vel" 0o +im de duas $oras de impreca(2es e es+or(os, os arreios estavam reparados e a equipagem, +erida e $irta, a camin$o, lutando penosamente contra o tril$o mais di+&cil que at/ a& tin$am encontrado, por sinal o mais di+&cil de todo o percurso at/ !aSson" O rio B$irtM .ile corria aberto" 0s suas %guas violentas desa+iavam o +rio e s nos pontos de re+lu1o e nas -onas calmas se podia encontrar alguma placa de gelo" Coram necess%rios seis dias de trabal$o e1austivo para vencer aqueles terr&veis cinqAenta quil8metros" # bem terr&veis eram, cada metro coberto com risco de vida para $omens e ces" Por do-e ve-es o gelo estalou sob os p/s de Perrault, que camin$ava ' +rente e apenas se salvou gra(as ' 19

longa vara que transportava de modo a +icar atravessada sobre o buraco aberto pelo seu corpo" Davia uma vaga de +rio, os term8metros registravam cinqAenta graus negativos, e, cada veque Perrault ca&a, era necess%rio acender uma +ogueira que l$e secasse as roupas ou ele morreria gelado" *ada o detin$a" #ra justamente por isso que ele $avia sido escol$ido para correio do 7overno" ,orria todo o tipo de riscos, e1pondo resolutamente a sua pequena cara c$upada ao +rio e lutando desde a primeira lu- p%lida da alvorada at/ ser noite +ec$ada" ,ontornava as margens sombrias sobre um gelo +ino que dobrava e estalava sob os seus p/s e onde se no atreviam a parar" ?ma ve-, o gelo quebrou sob o tren, engolindo Dave e Buck, que estavam semi)gelados e pouco menos que a+ogados quando +oram por +im i(ados" ,omo de costume, +oi preciso acender uma +ogueira para salva)los" O gelo tin$a solidi+icado em agul$as no seu plo, e os dois $omens +i-eram)nos correr ' roda da +ogueira, transpirando e degelando, to perto do +ogo que +icaram c$amuscados" #m outra ocasio, +oi "pit* a cair pelo gelo, arrastando consigo toda a equipagem at/ Buck, que se +irmou com todas as suas +or(as as patas da +rente desli-ando no rebordo escorregadio, enquanto estil$a(os de gelo saltavam por toda parte" 0tr%s dele, Dave, igualmente +incado no c$o e, por +im, Cran(ois, cujos tend2es estalavam no es+or(o de segurar o tren" .ais uma ve-, a +enda de gelo alargava em todas as dire(2es" 0 nica salva(o era subir o pen$asco" Perrault escalou)o, num milagre pelo qual Cran(ois re-ava, e, com uma corda +eita de todas as correias, tiras de couro e peda(os de arreio que puderam encontrar, i(aram os ces, um a um, at/ o alto" Cran(ois subiu em ltimo, a seguir ao tren e ' carga" !epois, +oi a busca de um lugar por onde descer, acabando por o +a-er de novo com au1&lio da corda e a noite encontrou)os de volta ao rio, uns simples quatrocentos metros percorridos num dia inteiro de trabal$o" Euando alcan(aram Dootalinqua e ac$aram bom gelo, 4uck estava arrasado" O resto da equipagem no estava mel$or, mas Perrault, que queria recuperar o tempo perdido, +a-ia)os trabal$ar de sol a sol" *o primeiro dia, percorreram cinqAenta e cinco quil8metros at/ 4ig almonH no dia seguinte, mais cinqAenta e cinco quil8metros at/ Little almon e, no terceiro dia, sessenta e cinco quil8metros que os levaram 's pro1imidades de Cive Cingers" 0s patas de Buck no eram to rijas e compactas como as dos huskies. Daviam amolecido ao longo das muitas gera(2es desde o dia em que algum $omem das cavernas, ou pescador primitivo, domesticara o seu ltimo antepassado selvagem" ,o1eava 20

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o dia inteiro numa agonia e, uma ve- o acampamento montado, tombava como morto" #mbora estivesse es+omeado, no se me1ia para ir buscar a sua ra(o de pei1e, que tin$a de l$e ser levada por Cran(ois" Bodas as noites, depois de jantar, o condutor passava meia $ora massageando)l$e as patas e acabou por sacri+icar o couro dos seus prprios mocassins para +abricar quatro mocassins para o co" 3sso revelou)se um grande al&vio e Buck +e- com que mesmo a cara curtida de Perrault se torcesse num sorriso quando, uma man$ em que Cran(ois se esqueceu de l$e p8r os mocassins, se deitou de costas, as quatro patas acenando no ar, e se recusou a me1er sem estar cal(ado" ,om o tempo, as suas patas endureceram e os mocassins gastos +oram jogados +ora" #stavam aparel$ando, uma man$ bem cedo em PellM, quando !o3lM, cuja presen(a +ora sempre discreta, apareceu subitamente com raiva" oltou um uivo, longo e desolado, que dei1ou todos os ces arrepiados de medo, e saltou sobre Buck. #ste nunca vira um co raivoso e no tin$a nen$uma ra-o especial para recear a raiva, contudo, sentiu o $orror que ali $avia e +ugiu, em pQnico" ,orria para diante o mais depressa que podia, com Doll& arquejando e espumando atr%s de si" *em ela conseguia alcan(a)lo, tal era o terror dele, nem ele conseguia adiantar)se, tal era a loucura dela" Cugiu pela +ai1a de bosque da il$a, voou at/ ' parte bai1a, saltou pelas placas de gelo que cobriam um canal secund%rio at/ outra il$a, alcan(ou uma terceira il$a, regressou ao rio principal e, desesperado, principiou a atravess%)lo" # sempre, embora no ol$asse para tr%s, a ouvia rosnar sobre os seus passos" Cran(ois c$amava)o a uns quatrocentos metros de distQncia e ele retrocedeu, sempre com um s corpo de vantagem, respirando com di+iculdade e concentrando toda a sua esperan(a em que Cran(ois o salvaria" O condutor tin$a o mac$ado pronto na mo e, quando 4uck passou por ele como uma seta, a lQmina abateu)se sobre a cabe(a raivosa de Doll&. 4uck cambaleou at/ ao tren, e1austo, sorvendo o ar em grandes gol+adas, inde+eso" #ra a oportunidade de pit-" 0tirou)se a Buck e por duas ve-es mergul$ou os dentes no seu inimigo, sem encontrar resistncia, rasgando a carne at/ ao osso" *esse momento o c$icote de Cran(ois caiu sobre ele e Buck teve a satis+a(o de ver o seu rival ser a(oitado como nen$um co da equipagem o +ora at/ ento" ) ?m diabo, esse "pit* ) declarou Perrault ), um dia destes d% cabo do 4uck. ) 4uck vale dois diabos ) replicou Cran(ois ), vejo)o todo o tempo e sei" Ou(a, um destes dias vai +icar danado como um raio e 21

ento mastiga esse pit- inteiro e cospe)o picado na neve" Pode crer, eu sei" 0 partir desse momento +oi guerra declarada entre os dois ces" pit-, como c$e+e de equipagem o+icial, sentia a sua supremacia amea(ada por aquele estran$o co do ul" # bem estran$o l$e parecia 4uck porque, de todos os ces vindos do ul que ele tin$a con$ecido, nen$um mostrara ser de qualquer pr/stimo, quer no acampamento quer no tril$o" #ram muito +racos, morriam com o trabal$o, o +rio e a +ome" 4uck era a e1ce(o" ele tin$a sabido sobreviver e prosperar, equiparando)se ao husk& em +or(a, selvajaria e astcia" #ra tamb/m um co dominador, perigoso, porque o basto do $omem de camisa vermel$a tornara o seu desejo de dom&nio isento de todo o impulso temer%rio ou precipitado" 4uck era preeminentemente astuto e sabia esperar a sua $ora com uma pacincia verdadeiramente primitiva" O c$oque pela c$e+ia era inevit%vel" 4uck desejava)o" !esejava)o porque era da sua nature-a, porque tin$a sido dominado por aquele orgul$o inde+in&vel, incompreens&vel, do tril$o e do arreio, orgul$o que mant/m os ces presos ao trabal$o at/ o ltimo estertorH orgul$o que os leva a morrer com alegria entre os arreios e l$es quebra o cora(o quando tm de ser a+astados do tren" #ra o orgul$o de Dave, correndo entre os varais, de olleks, ao pu1ar com toda a sua +or(a, esse orgul$o que os tomava ao levantar do acampamento, trans+ormando)os de brutos amargos e taciturnos em criaturas es+or(adas, estimuladas, ambiciosas, aquele orgul$o que os +a-ia correr o dia inteiro e os abandonava ao montar do acampamento ' noite, dei1ando)os numa melancolia inquieta e insatis+eita" #ra o orgul$o no qual pit- encontrava +or(as com que maltratar os ces que se enganavam e esquivavam ao trabal$o, ou que se escondiam de man$ ' $ora de aparel$ar, era o orgul$o que o +a-ia recear 4uck enquanto poss&vel c$e+e de equipagem" # era o orgul$o de Buck /ue amea(ava abertamente a c$e+ia do outro" .etia)se de permeio entre ele e os pregui(osos que devia castigar" # +a-ia)o ostensivamente" ?ma noite caiu um nevo grande e, pela man$, -ike, o man$oso, no aparecia" #stava bem escondido no seu nin$o, debai1o de dois palmos de neve" Cran(ois c$amou)o e procurou)o em vo" pit- estava encoleri-ado" Percorreu o acampamento numa +ria, +arejando e escavando todos os lugares prov%veis, rosnando de um modo to aterrori-ador que -ike o ouviu e tremeu no seu esconderijo" .as quando, por +im, +oi desalojado e pit- voou para o castigar, 4uck atravessou)se com igual +ria entre os dois" Bo inesperado e bem conseguido +oi que pit-, projetado para tr%s, caiu 22

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desamparado" Pike, que +icara tremendo num medo abjeto, gan$ou coragem perante o motim declarado e atirou)se ao c$e+e derrubado" Buck, para quem luta leal no passava de um conceito esquecido, atacou "pit* do mesmo modo" .as Cran(ois, rindo embora entredentes com o incidente, era inabal%vel na administra(o de justi(a e a ponta do seu c$icote abateu)se energicamente sobre Buck. ,omo tal no bastasse para a+asta)lo do seu rival prostrado, o condutor optou por bater com o cabo" #ntontecido pelo golpe, Buck recuou e o c$icote caiu sobre ele ve-es sem conta, enquanto pitcastigava com +irme-a o prevaricador" *os dias seguintes, ' medida que !aSson se apro1imava, 4uck continuou a inter+erir entre "pit* e os indisciplinados, mas tin$a de +a-e)lo apenas quando Cran(ois no estava nas imedia(2es" O motim encoberto provocou uma insubordina(o geral e crescente" Dave e "olleks comportavam)se como sempre, mas o resto da equipagem ia de mal a pior" 0s coisas j% no corriam bem" ucediam)se questinculas e alterca(2es" Davia sempre algum problema e na sua origem estava Buck. !ava trabal$o a Cran(ois, que vivia em preocupa(o constante sobre a luta de morte que sabia ser mera questo de tempo entre os dois ces" Por mais de uma ve- +oi arrancado dos seus cobertores por sons de con+lito entre os ces, temendo que a $ora de Buck e pit- tivesse c$egado" .as a oportunidade no surgiu e numa tarde sombria c$egaram a !aSson com a grande batal$a por travar" #stavam ali muitos $omens e inmeros ces e Buck encontrou)os todos trabal$ando" Parecia ser da ordem natural das coisas que os ces trabal$assem" ubiam e desciam a rua principal o dia inteiro, em grandes equipagens, e de noite ainda se ouvia o tinido dos seus gui-os passando" Bransportavam len$a e troncos para cabanas, levavam coisas para as minas, +a-iam todas as tare+as que no vale de anta ,lara cabiam aos cavalos" 0qui e al/m, Buck encontrava alguns ces do ul, mas a maioria pertencia ' ra(a husk&, cru-ada de lobo" Bodas as noites sem +alta, 's nove, ' meia)noite, 's trs, erguiam a sua %ria noturna, cQntico estran$o e misterioso ao qual Buck se juntava com deleite" 0nte o bril$o +rio da aurora boreal e a dan(a de gelo das estrelas cadentes, com a terra adormecida e gelada sob a sua mortal$a de neve, o cQntico dos huskies podia ter representado o desa+io da vida, mas a+inava)se por um tom bai1o, em lamentos prolongados e meios)solu(os, e era mais a splica da vida, o so+rimento elaborado da e1istncia" #ra um cQntico antigo, como a prpria esp/cie ) uma %ria vinda de um mundo jovem, de um tempo em que as can(2es eram tristes" Bra-ia consigo o lamento de 23

inmeras gera(2es, lamento que lan(ava Buck numa estran$a perturba(o" ,antando, gemia e solu(ava a dor de viver que +ora a de seus pais selvagens, o sentimento de medo e de mist/rio que os tomava perante o +rio e a escurido" # que isso o perturbasse demonstrava quo completamente ele $avia recuado atrav/s das eras de con+orto do lar at/ aos duros princ&pios da vida, aos tempos do uivo" ete dias depois da sua c$egada a !aSson desceram o talude escarpado que condu-ia ' pista de Tukon e partiram em dire(o a !Mea e alt Uater" Perrault levava mensagens ainda mais urgentes do que aquelas que trou1era" 0l/m disso, tin$a sido vencido pela vaidade do viajante e propun$a)se bater o recorde de viagem daquele ano" Bin$a v%rios pontos a seu +avor> a semana de repouso tin$a restabelecido os ces, que se ac$avam em per+eitas condi(2es, o tril$o que tin$am aberto atrav/s da regio tin$a sido re+or(ado por viajantes posteriores e, por ltimo, tendo a pol&cia constru&do dois ou trs depsitos de provis2es para ces e $omens ao longo do percurso, no viajavam carregados" ,$egaram a i1tM .ile no primeiro dia, percorrendo oitenta quil8metros, e o segundo dia viu)os lan(ados ao longo do Tukon, apro1imando)se de PellM" .as tempos to esplndidos s se obtin$am ' custa de grandes di+iculdades e ve1ames para Cran(ois" 0 revolta insidiosa condu-ida por Buck tin$a destru&do a solidariedade da equipagem" J% no corriam como um s co entre os arreios" O encorajamento que Buck dava aos rebeldes levava)os a cometer toda a esp/cie de pequenos delitos" "pit* j% no era um c$e+e que inspirasse temor" O antigo respeito tin$a desaparecido e todos desa+iavam a sua autoridade" ?ma noite, Pike roubou)l$e metade da ra(o de pei1e e engoliu)a, sob a prote(o de Buck. Outra noite, Dub e )oe en+rentaram pit-, obrigando)o a desistir de l$es administrar o castigo que mereciam" 0t/ Billee, o de bom +eitio, se mostrava menos bem disposto e de modo algum to apa-iguador como em outros tempos" 4uck nunca se apro1imava de pit- sem rosnar e eri(ar o plo de modo amea(ador" *a verdade, a sua conduta c$egava a ser arruaceira e ele dava)se ao lu1o de se pavonear de um lado para o outro mesmo debai1o do nari- do c$e+e" 0 quebra de disciplina tamb/m a+etava as rela(2es dos ces uns com os outros" 0ltercavam e brigavam mais do que nunca, at/ o acampamento se assemel$ar a uma casa de doidos aos uivos" Dave e "olleks permaneciam +i/is a si mesmos, embora as questinculas constantes os tornassem irrit%veis" Cran(ois soltava pragas estran$as e pags, batia com os p/s na neve numa +ria v 24

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e arrepelava os cabelos" O seu c$icote assobiava sem cessar, mas de pouco valia" .al voltava costas, os ces recome(avam" Cran(ois apoiava pit- com o c$icote, Buck apoiava todos os outros" Cran(ois sabia que Buck era a verdadeira origem do problema, e o co sabia que ele sabia, mas era muito astuto para se dei1ar apan$ar em +also uma segunda ve-" Brabal$ava +ielmente nos arreios, porque o trabal$o se tornara num pra-er, mas um pra-er ainda maior era provocar dissimuladamente uma luta entre os seus compan$eiros e emaran$ar os tirantes" #stavam acampados na +o- do Bal)ikeena quando, a seguir ' ceia, !ub levantou uma lebre, trope(ou e +al$ou" *um segundo toda a matil$a estava em movimento" 0 uns cem metros de distQncia +icava um acampamento da Pol&cia do *oroeste, de onde cinqAenta ces, todos huskies, correram ajuntar)se ' ca(ada" 0 lebre +ugiu ao longo do rio, virou para um pequeno ribeiro e continuou a correr ao longo do seu leito gelado" ,orria com leve-a pela super+&cie da neve, enquanto os ces tin$am de abrir camin$o ' +or(a" Buck corria ' +rente da matil$a de sessenta ces, seguindo a lebre curva aps curva, no conseguindo, contudo, apan$%)la" 4ai1ava o dorso na corrida, emitia um som ansioso, o seu corpo esplndido projetava)se em +rente, salto aps salto, envolto no luar branco e p%lido" #, salto aps salto, como um +antasma de gelo, a lebre ia mantendo velo-mente a distQncia" Os vel$os instintos que, por ve-es, se agitam nos $omens e os levam a trocar as suas cidades ruidosas por +lorestas e plan&cies, a +im de matar criaturas com bolas de c$umbo quimicamente projetadas, o desejo de sangue, o pra-er de matar ) tudo isso se encontrava em Buck, mas de um modo in+initamente mais &ntimo" Bomara o seu lugar ' cabe(a da matil$a, perseguia uma criatura selvagem, carne viva, para matar com os prprios dentes e mergul$ar o +ocin$o at/ aos ol$os no sangue quente" D% um 1tase que marca o apogeu da vida, al/m do qual a vida no se pode elevar mais" # tal / o parado1o da e1istncia, que esse 1tase surge quando se est% mais vivo e surge sob a +orma do completo esquecimento da prpria vida" #sse 1tase, esse esquecimento de si, atinge o artista, surpreendido, em transe, num len(ol de c$amas, atinge o soldado, enlouquecido pela guerra, que numa batal$a perdida recusa tr/gua e atingiu Buck, ao condu-ir a matil$a, soltando o antigo brado do lobo, perseguindo o alimento vivo que corria velo-mente ' sua +rente, sob o luar" #stava e1plorando o que de mais pro+undo $avia na sua nature-a e, al/m de si mesmo, recuava at/ 's entran$as do prprio tempo" !ominava)o uma pura e1ploso de vida, uma onda de eu+oria, a 25

alegria per+eita de cada msculo, de cada articula(o, a plenitude do sentimento de no estar morto, de ser pleno de cor e e1uberQncia, e1primindo)se pelo movimento, voando e1ultante sob as estrelas e sobre a +ace da mat/ria morta e imvel" .as pit-, +rio e calculista mesmo no auge do entusiasmo, abandonou a matil$a e tomou um atal$o num ponto onde o ribeiro descrevia uma curva larga" Buck no reparou e, quando saiu da curva, o pequeno +antasma de gelo da lebre correndo sempre ' sua +rente, viu um outro +antasma de gelo, maior, saltar da margem oposta e interceptar o percurso da lebre" #ra "pit*. 0 lebre no teve tempo de +ugir e guinc$ou como um $omem +erido quando os dentes brancos do co l$e quebraram a coluna a meio, de um salto" 0o som daquele grito, da vida que se e1tingue no ample1o da morte, toda a matil$a atr%s de Buck ergueu um coro in+ernal de pra-er" Buck no gritou" *o suspendeu a corrida, avan(ou direito a "pit*, esp%dua contra esp%dua, com tal impulso que no conseguiu agarrar)l$e a garganta" Iolaram juntos na neve solta" pit- p8s)se em p/ como se no tivesse c$egado a cair, rasgou a esp%dua do advers%rio e saltou para o lado" Por duas ve-es os seus dentes se +ec$aram como as mand&bulas de a(o de uma armadil$a, enquanto recuava ' procura de um bom ponto de apoio, arregan$ando os l%bios e rosnando" ,omo iluminado por um relQmpago, Buck soube" 0 $ora tin$a c$egado" #ra at/ ' morte" Coi tomado por uma sensa(o de +amiliaridade enquanto andavam em c&rculos, rosnavam, espreitavam as poss&veis vantagens, com as orel$as tensas e recuadas" Parecia lembrar)se de toda aquela cena ) os bosques brancos, a terra, o luar, a e1cita(o do combate" ?ma calma +antasmagrica pairava sobre a brancura e o silncio" *o $avia o menor sussurro no ar, nada se movia, nem uma +ol$a tremia, o ba+o vis&vel da respira(o dos ces erguia)se lentamente e parecia +icar suspenso no ar gelado" 0queles ces, que no eram seno lobos mal domesticados, tin$am acabado com a lebre e +ormavam um c&rculo, na e1pectativa" Bamb/m eles estavam em silncio, s os ol$os bril$avam e os ba+os +lutuavam no ar. Buck nada ac$ava de novo ou estran$o nesta cena de outros tempos" #ra como se sempre assim tivesse sido ) era a ordem natural das coisas" "pit* era um lutador e1periente" !esde pit-bergen, ao longo do Vrtico, do ,anad% e das 4arrens, tin$a sabido de+ender)se contra todo o tipo de ces e impor o seu dom&nio sobre eles" 0 sua clera era amarga, mas nunca cega" ua +ebre de lacerar e destruir, nunca esquecia que o seu inimigo sentia +ebre igual" *unca 26

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avan(ava sem estar pronto para receber uma carga, nunca atacava sem ter primeiro repelido um ataque" 4uck es+or(ava)se em vo por cravar os dentes no pesco(o do grande co branco" Onde quer que as suas presas +ilassem em busca da carne macia, iam c$ocar com as presas de "pit*. Presa c$ocava com presa, os l%bios estavam cortados e em sangue e Buck no conseguia penetrar as de+esas do advers%rio" Por +im, aqueceu, envolvendo pit- num turbil$o de ataques" Procurava a garganta branca de neve, onde a vida +ervil$ava perto da super+&cie, mas era sempre o outro quem +eria e se esquivava" 4uck passou ento a simular ataques ' garganta, recuando a cabe(a e deitando o corpo no ltimo momento, de modo a lan(ar a esp%dua contra a esp%dua do advers%rio, como um ar&ete destinado a derrub%)lo" .as de todas as ve-es era a sua esp%dua a ser rasgada pelos dentes de "pit* e este escapava com ligeire-a" pit- permanecia intacto, enquanto 4uck escorria sangue e respirava com di+iculdade" 0 luta tornava)se desesperada" # o c&rculo +ero- ali estava, silencioso, ' espera, pronto para acabar com o co que ca&sse" R medida que 4uck perdia o +8lego, pitintensi+icava os ataques, +a-endo)o cambalear" ,$egou a perder o equil&brio e o c&rculo de ces ergueu)se de imediato, mas ele se recuperou, em pleno ar, e o c&rculo sentou)se de novo e esperou" ,ontudo, 4uck possu&a uma qualidade que determina a grande-a, imagina(o" Lutava por instinto, mas sabia tamb/m lutar pensando, 0tacou simulando a $abitual +inta da esp%dua e no ltimo momento bai1ou)se sobre a neve e mordeu" 0garrou a pata esquerda de pit-" Ouviu)se o estalo do osso quebrando e o co branco en+rentou)o sobre trs pernas" Por trs ve-es 4uck tentou derrub%)lo, depois repetiu o truque e quebrou)l$e a perna direita" 0pesar da dor e da impotncia, pit- lutou loucamente para se manter de p/, via o c&rculo silencioso que se +ec$ava em seu redor, ol$os bril$antes, l&nguas pendentes e ba+os prateados +lutuando no ar, tal como no passado vira c&rculos semel$antes +ec$ar)se sobre os seus antagonistas derrotados" .as desta ve- a derrota +ora sua" *o $avia salva(o para ele" Buck era ine1or%vel" .isericrdia era qualidade para climas moderados" .anobrou para o golpe +inal" O c&rculo tin$a)se cerrado a ponto de ele sentir a respira(o dos huskies no seu +lanco" Gia)os, atr%s de pit-, pelos lados, os corpos encol$idos para o salto, os ol$os +i1os nele" O tempo pareceu parar, cada animal estava imvel, como que petri+icado" "pit* tremia e eri(ava o plo, cambaleando para tr%s e para +rente, rosnando numa amea(a terr&vel, como se quisesse assustar a morte inevit%vel" 4uck saltou ento e recuou, mas, ao 27

saltar, a esp%dua encontrou +inalmente a outra esp%dua" O c&rculo escuro trans+ormou)se num n sobre a neve inundada de luar" pitdesapareceu e Buck +icou de lado, ol$ando, vencedor ) +era primitiva que tin$a morto a sua presa e gostara de +a-)lo" O chefe da matilha ) #ntoF Eue / que eu disseF Calei a verdade, quando a+irmei que esse Buck valia dois diabos" 0ssim +alava Cran(ois na man$ seguinte, quando deu pela +alta de "pit* e viu Buck coberto de +eridas" Pu1ou)o para junto da +ogueira e apontou)as ' lu- das c$amas" ) 0quele pit- lutou como um raio ) comentou Perrault, observando a carne rasgada e cortada" ) # este Buck lutou como dois raios ) +oi a resposta de Cran(ois" ) # agora vamos andar a boa velocidade, com certe-a" *ada de "pit*, nada de problemas" #nquanto Perrault arrumava as coisas e carregava o tren, o condutor cuidou de aparel$ar os ces" Buck trotou para a posi(o que pit-, como c$e+e, teria ocupado, mas Cran(ois ignorou)o e trou1e olleks para o posto cobi(ado" *a sua opinio, este seria o mel$or c$e+e de equipagem entre os ces que restavam" 4uck, en+urecido, atirou)se ao compan$eiro, e o +e- recuar e ocupou o seu lugar" ) DeinF DeinF ) gritou Cran(ois, batendo alegremente nas co1as" Ol$e para este Buck$ .atou "pit*, quer o lugarJ ai da&, 18J ) bradou, mas o co no se me1eu" Cran(ois agarrou)o pelo cac$a(o e, embora ele rosnasse amea(adoramente, arrastou)o para o lado e rep8s "olleks + +rente" O vel$o co no estava satis+eito e mostrou abertamente que receava 4uck" Cran(ois obstinou)se, mas mal o $omem voltou costas, 4uck desalojou de novo o compan$eiro, que se dei1ou ir de boa vontade" Cran(ois estava -angado" 0garrou um pesado basto e gritou> ) 0gora vou endireita)lo, voc vai verJ 4uck recordou)se do $omem de camisa vermel$a, bateu lentamente em retirada e nem tentou avan(ar quando "olleks +oi de novo tra-ido para +rente" .as andava em c&rculos, +ora do alcance imediato do basto, rosnando com amargura e raiva ) e enquanto o +a-ia no tirava os ol$os do basto, de modo a evit%)lo se Cran(ois o 28

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arremessasse, pois estava +icando e1periente no que di-ia respeito a bast2es" O condutor continuou o seu trabal$o e c$amou Buck quando c$egou o momento de o atrelar no seu antigo posto, ' +rente de Dave. Buck recuou dois ou trs passos" Cran(ois seguiu)o e ele voltou a recuar" 0o cabo de alguns minutos, vendo que a cena se repetia, Cran(ois deitou +ora o basto, julgando que o co temia uma sova" .as ele estava em plena revolta" Pretendia no +ugir a algumas bastonadas, mas obter a c$e+ia" #ra sua por direito" Bin$a) a conquistado e no se satis+aria com menos" Perrault +oi ajudar> perseguiram)no acampamento por cerca uma $ora, atiraram)l$e bast2es, ele se esquivou, amaldi(oaram)no, bem como a todos os seus av8s e avs e a toda a sua descendncia at/ ' ltima gera(o e a cada plo do seu corpo e pingo de sangue nas suas veias, ele respondia 's maldi(2es rosnando e mantin$a)se +ora do alcance dos $omens" *o tentou +ugir, mas ia recuando sempre em redor do acampamento, tornando claro que, quando o seu desejo +osse satis+eito, tomaria o seu lugar e se portaria bem" Cran(ois sentou)se e co(ou a cabe(a" Perrault ol$ou para o relgio e praguejou" O tempo voava e j% deviam estar a camin$o $avia uma $ora" Cran(ois co(ou de novo a cabe(a" 0banou)a e sorriu timidamente ao correio, que encol$eu os ombros em sinal de derrota" Cran(ois dirigiu)se ento a olleks e c$amou Buck, que riu ) como os ces riem ), mas mantendo)se ' distQncia" Cran(ois desatrelou olleks e voltou a atrel%)lo na sua antiga posi(o" 0 equipagem estava atrelada ao tren numa lin$a cont&nua, pronta para a pista" *o $avia lugar para Buck seno ' +rente" .ais uma ve- Cran(ois c$amou, e mais uma ve- o co riu e +icou quieto" ) Largue o basto ) ordenou Perrault" Cran(ois obedeceu, o co trotou para eles, rindo triun+ante, e colocou)se no seu posto ' +rente da equipagem" Coi atrelado, o tren solto e, com os dois $omens em corrida, lan(aram)se pela pista ao longo do rio" Por muito elevada que tivesse sido a sua avalia(o de Buck, com os seus dois diabos, o condutor concluiu, ainda o dia ia no princ&pio, que o tin$a subestimado" *um ressalto, assumiu os deveres inerentes ' c$e+ia e, quando se tornava necess%rio mostrar discernimento, pensar e agir depressa, Buck revelava)se superior ao prprio pit-" # Cran(ois nunca encontrara um co igual a "pit*$ .as era a +a-er a lei e a imp8)la aos seus compan$eiros /ue Buck atingia a e1celncia" Dave e "olleks no se incomodavam com a mudan(a de c$e+e" *o era assunto que l$es dissesse 29

respeito" O que l$es interessava era trabal$ar, vigorosamente, nos tril$os" *o l$es importava o que acontecesse, desde que no inter+erissem com eles" Por eles, at/ Billee, o de bom +eitio, poderia ser c$e+e, contanto que mantivesse a ordem" ,ontudo, os outros ces tin$am +icado indisciplinados durante os ltimos tempos de "pit* e +oram tomados de surpresa quando Buck tratou de mete)los na ordem" -ike, que pu1ava atr%s do c$e+e e nunca se es+or(ava mais do que o estritamente necess%rio, recebeu diversos e decididos sa+an2es por mandriar e, antes do +im do primeiro dia, estava pu1ando como nunca antes +i-era" *a primeira noite no acampamento, Joe, o mal)$umorado, +oi severamente castigado, coisa que "pit* nunca conseguira +a-er" Buck as+i1iou)o sob o seu peso, consideravelmente superior, e assim o manteve at/ ele dei1ar de morder e come(ar a ganir por piedade" 0 moral da equipagem mel$orou imediatamente" Iecuperou a sua antiga solidariedade e os ces voltaram a correr como um s entre os arreios" 0o c$egarem aos r%pidos de Iink, dois huskies locais, Teek e 0oona, +oram acrescentados ' equipagem e a rapidea que Buck os submeteu dei1ou Cran(ois estupe+ato> ) *unca vi um co como este Buck$ ) e1clamava" ) *o, nuncaJ Gale bem uns mil dlares, pu1aJ DeimJF Eue / que voc ac$a, PerraultF Perrault concordou com a cabe(a" #stavam j% adiantados em rela(o ao recorde e gan$avam tempo cada dia" 0 pista estava em e1celentes condi(2es, bem calcada e dura, e no $avia neve +resca contra a qual lutar" *o estava muito +rio" 0 temperatura ca&ra a cinqAenta graus negativos e assim permanecera toda a viagem" Os dois $omens alternavam)se no tren e na corrida ) e os ces mantin$am)se em bom andamento, com raras paradas" O rio B$irtM .ile estava relativamente coberto de gelo e num s dia percorreram o tril$o que ' ida l$es custara de-" ,obriram numa nica etapa os noventa e trs quil8metros entre o lago Le 4arge e os r%pidos U$ite Dorse" 0o longo de .ars$, Bagis$ e 4ennett Kcento e de- quil8metros de lagosL atingiram tal velocidade que o $omem a quem cabia correr tin$a de ser rebocado por uma corda ligada ao tren" # na ltima noite da segunda semana ultrapassaram U$ite Pass e desceram em dire(o ao mar, com as lu-es de kaguaM e dos navios ao +undo" Coi uma viagem recorde" #m cator-e dias +i-eram uma m/dia de sessenta e cinco quil8metros di%rios" !urante trs dias, Perrault e Cran(ois pavonearam)se pela rua principal de kaguaM, 30

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os convites para beber c$oviam, enquanto a equipagem se tornava o centro venerado das aten(2es de treinadores de ces e condutores de tren" !epois, trs ou quatro meliantes do Oeste tiveram a id/ia de assaltar a cidade, +oram crivados de balas e o interesse pblico voltou)se para novos &dolos" ,$egaram ento ordens o+iciais" Cran(ois c$amou 4uck, abra(ou)o e c$orou" # assim acabaram Cran(ois e Perrault" ,omo outros $omens, sa&ram da vida de Buck para sempre" ?m mesti(o escocs tomou conta dele e dos seus compan$eiros e, juntamente com uma d-ia de outras equipagens, retomaram o esgotante tril$o para !aSson" !esta ve- viajavam carregados, no corriam para um recorde, ao contr%rio labutavam duramente todos os dias, arrastando um pesado carregamento nos trens, porque pertenciam agora ao trem do correio, levando not&cias do mundo aos $omens que procuravam ouro ' sombra do Pole" Buck no gostava, mas agAentava bem o trabal$o, orgul$ando)se dele ' maneira de Dave e "olleks, e -elava para que os seus compan$eiros, quer partil$assem esse orgul$o, quer no, cumprissem com a parte de es+or(o que l$es competia" #ra uma vida montona, regular como um mecanismo" ,ada dia era muito semel$ante ao anterior" Bodas as man$s, ' mesma $ora, os co-in$eiros sa&am, acendiam)se as +ogueiras e tomava)se o ca+/ da man$" !epois, enquanto uns levantavam o acampamento, outros atrelavam os ces, e pun$am)se a camin$o cerca de uma $ora antes da escurido come(ar a desvanecer)se, anunciando o aman$ecer" R noite montavam o acampamento" ?ns erguiam os toldos, outros cortavam len$a e gal$os para as camas e outros ainda acarretavam %gua ou gelo para os co-in$eiros" Os ces eram alimentados" #ste era o grande pra-er do seu dia, embora tamb/m +osse agrad%vel vadiar com os outros ces, depois de comido o pei1e" 0o todo, contavam uma boa centena" Davia alguns lutadores +ero-es entre os ces, mas trs combates com os mais +ero-es bastaram para estabelecer a supremacia de Buck, que no tin$a mais que eri(ar o plo e mostrar os dentes para que l$e abrissem camin$o" Para Buck, o mel$or de tudo era estender)se diante do +ogo, as patas traseiras dobradas debai1o do corpo, as patas dianteiras esticadas, cabe(a erguida e os ol$os son$adores piscando para as c$amas" Por ve-es, pensava na grande casa do jui- .iller, no ensolarado vale de anta ,lara, no tanque de cimento, em sabel, a me1icana sem plo, e em Toots, o co-in$o japons, mas com mais +reqAncia recordava o $omem de camisa vermel$a, a morte de 31

%url&, o grande combate com "pit* e as coisas boas que tin$a comido ou desejava comer" *o tin$a saudades de casa" 0 terra do ol parecia)l$e muito esbatida e distante, eram recorda(2es que no tin$am peso nele" 4em mais potentes eram as recorda(2es da sua $ereditariedade, que davam uma aparncia de +amiliaridade a coisas que nunca vira antes, os instintos Kque no eram seno as recorda(2es dos antepassados trans+ormadas em $%bitosL, desvanecidos ao longo do tempo, despertavam e renasciam nele" Por ve-es, estendido diante do +ogo, pestanejando son$ador perante as c$amas, parecia)l$e que estas pertenciam a outra +ogueira e que, estendido ao lado dessa outra +ogueira, via outro $omem, di+erente do mesti(o, co-in$ando diante dele" #sse outro $omem tin$a pernas mais curtas e bra(os mais longos, msculos +ibrosos e nodosos em lugar dos arredondados e volumosos do mesti(o" O cabelo desse $omem era comprido e emaran$ado e a sua cabe(a prolongava)se em +orma obl&qua at/ aos ol$os" #mitia sons estran$os e parecia ter muito medo da escurido, que perscrutava continuamente, comprimindo na mo, que pendia a meia distQncia entre o joel$o e o torno-elo, um pau a cuja e1tremidade se +i1ava uma pedra pesada" #stava seminu, apenas uma pele rota e c$amuscada l$e cobria parcialmente as costas, mas tin$a o corpo coberto de plos, #m alguns pontos, sobre o peito e ombros e pelo e1terior dos bra(os e co1as, esses plos assentavam)se quase como os de um animal" #m p/, no +icava ereto, o seu tronco inclinava)se para a +rente a partir das ancas, as pernas arqueavam ' altura dos joel$os" Bodo o seu corpo espel$ava uma esp/cie de elasticidade, uma +elina rapide- de rea(o e um estado de vigilQncia constante, como algu/m que vive no terror perp/tuo de coisas con$ecidas e descon$ecidas" Outras ve-es, esse $omem peludo acocorava)se diante do +ogo, com a cabe(a entre as pernas, e dormia" *esses momentos, apoiava os cotovelos nos joel$os, entrela(ava as mos sobre a cabe(a, como se quisesse proteger)se da c$uva com os bra(os cabeludos" # para l% do +ogo, pela escurido circundante, 4uck via diversos ti(2es bril$antes, dois a dois, sempre dois a dois, que sabia serem os ol$os de grandes predadores" Ouvia)os abrir camin$o ruidosamente pelo matagal, escutava os barul$os que +a-iam na noite" # ali, nas margens do Tukon, son$ando com ol$os pregui(osos que pestanejavam ' lu- das c$amas, esses sons e vis2es de outro mundo +a-iam eri(ar o plo do seu dorso pelas esp%duas e pesco(o, at/ que ele reprimia um gemido bai1o, rosnava suavemente e o co-in$eiro mesti(o gritava> ) Buck, acordaJ 32

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#nto esse outro mundo desaparecia, o mundo real surgia) l$e diante dos ol$os e ele levantava)se, bocejava e espregui(ava)se como quem tivesse estado dormindo" Coi uma viagem dura, transportando o correio, e o trabal$o pesado esgotou)os" #stavam magros e em m%s condi(2es ao c$egar a !aSson e teriam precisado de de- dias, ou pelo menos de uma semana de descanso" .as decorridos dois dias partiram das 4arBacks, descendo a margem do Tukon, carregados com cartas para o e1terior" Os ces estavam cansados, os $omens descontentes e para maior di+iculdade, nevava todos os dias" 3sto signi+icava um tril$o mole, maior es+or(o para os corredores que abriam camin$o e trabal$o mais pesado para os ces" .as os condutores mantin$am o seu sentido de justi(a e +a-iam o que podiam pelos animais" Bodas as noites, eram os ces os primeiros a ser cuidados" ,omiam antes dos condutores e nen$um $omem se deitava sem ter primeiro tratado das patas dos ces do seu tren" 0pesar disso, as +or(as +altavam" !esde o princ&pio do 3nverno tin$am percorrido dois mil e novecentos quil8metros, rebocando trens ao longo de toda a esgotante distQncia, e dois mil e novecentos quil8metros dei1am marcas no mais resistente" 0pesar do seu prprio cansa(o" 4uck agAentava, mantin$a os seus compan$eiros ' altura do trabal$o e impun$a a disciplina" Billee latia e gania no seu sono todas as noites" Joe estava mais mal)$umorado que nunca e olleks no permitia que ningu/m se apro1imasse dele, pelo lado cego ou no" .as era Dave que mais so+ria" *o estava bem" .ostrava) se cada ve- mais taciturno e irrit%vel, +a-ia o seu nin$o assim que montavam o acampamento e l% era alimentado" ?ma vedesaparel$ado e deitado, no se levantava at/ ser tempo de aparel$ar de man$" ?ivava de dor com o es+or(o de +a-er arrancar o tren ou quando alguma guinada mais brusca o sacudia" O mesti(o e1aminou)o, sem resultado" Bodos os condutores se interessaram pelo seu caso" !iscutiam)no ' $ora das re+ei(2es, durante as ltimas cac$imbadas ao sero, e uma noite +i-eram)l$e um e1ame" Brou1eram)no do seu nin$o para perto da +ogueira, sondaram)no e apalparam)no at/ que ele gritou diversas ve-es" 0lgo no estava bem no interior do corpo de Dave, mas os condutores no descobriam qualquer osso partido e no conseguiam compreender o que seria" Euando atingiram ,assiar 4aM, o co estava to +raco que ca&a repetidamente entre os arreios" O mesti(o escocs parou e desatrelou)o, colocando o co seguinte, olleks, entre os varais" Pretendia dei1ar !ave descansar, correndo livremente atr%s do 33

tren" !oente como estava o co ressentiu)se de ser desatrelado, rosnou e mostrou os dentes enquanto os arreios eram desatados e ganiu desesperado quando viu "olleks ocupar o posto que era seu, onde servira por tanto tempo" Porque tin$a o orgul$o do tril$o e do arreio e mesmo mortalmente doente no suportava ver outro co +a-er o seu trabal$o" Euando o tren arrancou, patin$ou na neve +resca ao lado da pista rija, mordendo olleks, atacando)o e tentando empurr%)lo para a neve mole do outro lado, es+or(ando)se para saltar para dentro dos tirantes e colocar)se entre olleks e o tren, sempre ganindo, latindo e gemendo de desgosto e dor" O mesti(o tentou a+ast%)lo com o c$icote, mas ele ignorou a +erroada do a(oite e o $omem no teve coragem para bater mais +orte" !ave recusou)se a correr tranqAilamente pela pista atr%s do tren, por onde era +%cil camin$ar, e continuou pela neve solta, por onde o camin$o era mais di+&cil, at/ que caiu e1austo e a& +icou, uivando tristemente, enquanto o longo trem de trens passava ' sua +rente" ,ambaleou atr%s deles com o que l$e restava de +or(as, at/ que +i-eram nova parada" 0van(ou entre os trens at/ encontrar o seu e colocou)se ao lado de olleks" 1 condutor deteve)se um momento pedindo +ogo para o seu cac$imbo ao $omem do tren seguinte" Euando voltou e +e- avan(ar os ces, eles saltaram no tril$o sem es+or(o, voltaram as cabe(as, admirados, e estacaram" O condutor no estava menos surpreendido> o tren no se movera" ,$amou os seus camaradas para que testemun$assem o +en8meno> Dave tin$a ro&do os arreios de "olleks e estava imvel, ' +rente do tren, no seu lugar $abitual" uplicava com os ol$os que o dei1assem +icar" O condutor estava perple1o" Os seus camaradas +alavam de como se podia destro(ar o cora(o de um co ao qual no se dei1ava +a-er o trabal$o que o estava matando" ,ontavam casos con$ecidos, de ces muito vel$os para o trabal$o, ou +eridos, que tin$am morrido por serem desatrelados" Gisto que Dave iria morrer de qualquer modo, entendiam que seria um ato de misericrdia dei1%)lo morrer nos arreios, com o cora(o leve e satis+eito" 0ssim, o co +oi de novo atrelado e pu1ou com o orgul$o de sempre, embora as suas dores internas o +i-essem por ve-es gritar" ,a&a, os tirantes arrastavam)no, c$egou a ser atropelado pelo tren e passou a co1ear de uma perna traseira" .as agAentou tudo at/ c$egarem ao acampamento, onde o mesti(o l$e arranjou um lugar perto do +ogo" 0 man$ veio encontr%) lo muito +raco para viajar" R $ora de aparel$ar, tentou arrastar)se para o seu condutor" ,om um es+or(o convulsivo, levantou)se, 34

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cambaleou, caiu" Iastejou ento penosamente para onde os seus compan$eiros estavam sendo atrelados" 0diantava as patas da +rente, pu1ava o corpo com um tranco e recome(ava, uma e outra ve-, avan(ando cent&metro a cent&metro" 0s +or(as +altaram)l$e e a ltima ve- que os seus compan$eiros o viram, !ave arquejava, estendido na neve, ol$ando anelante na sua dire(o" Ouviram)no uivar lamentosamente at/ desaparecer atr%s de um renque de %rvores ' beira do rio" O trem parou, o mesti(o escocs voltou lentamente sobre os seus passos at/ ao acampamento que tin$am acabado de dei1ar" Os $omens pararam de +alar, ouviu)se um tiro de revlver e o $omem regressou depressa" Os c$icotes estalaram, os gui-os tiniram alegremente, os trens desli-aram pela pista, mas Buck sabia, todos os ces sabiam, o que tin$a acontecido atr%s do renque de %rvores ' beira do rio" A pista e o arreio Brinta dias aps a sua partida de !aSson, o correio de alt Uater c$egava a kaguaM, com Buck e os seus compan$eiros ' +rente" #stavam num estado lastimoso, gastos e e1austos" Os 56 kg de Buck tin$am descido para WX kg" Os outros ces, embora mais leves, tin$am perdido proporcionalmente mais peso que ele. -ike, o man$oso, que na sua vida de mentiras +ingira diversas ve-es ter uma perna magoada, estava realmente co1o" "olleks tamb/m co1eava e Dub tin$a uma omoplata deslocada" Bodos tin$am as patas terrivelmente doloridas" *o l$es restava qualquer leve-a, qualquer agilidade" 0s patas ca&am pesadamente na pista, abalavam)l$es o corpo, duplicavam a +adiga de cada dia de viagem" *o estavam doentes, mas tomados de uma e1austo mortal" *o a e1austo que resulta de um es+or(o breve e e1cessivo, da qual se recupera numa questo de $oras, mas a que ) prov/m do lento e prolongado desgaste de +or(as provocado por meses de labuta" J% no $avia capacidade de recupera(o, nen$uma reserva de +or(as ' qual recorrer" Bin$am consumido at/ o ltimo vest&gio de energia" ,ada msculo, cada +ibra, cada c/lula estavam esgotados, mortalmente e1austos" # $avia ra-2es para isso> em menos de cinco meses tin$am viajado quatro mil quil8metros, durante os ltimos dois mil e novecentos apenas $aviam tido cinco dias de repouso" Euando c$egaram a kaguaM, pareciam estar no +im" .al conseguiam manter os tirantes direitos e nas descidas apenas evitavam ser atropelados pelo tren" 35

) Go andando, pobres coitados ) encorajava)os o condutor enquanto trotavam pela rua principal de kaguaM" #st% acabando" !epois vamos ter um bom descanso" @ garantido" ?m valent&ssimo descanso" Os condutores aguardavam con+iadamente uma longa parada" Bamb/m eles tin$am percorrido mil e novecentos quil8metros com apenas dois dias de repouso e por direito e justi(a mereciam um intervalo reparador" .as tantos eram os $omens que tin$am acorrido ao =3ondike, e tantas eram as namoradas, mul$eres e parentes que os no tin$am acompan$ado, que o correio amontoado assumia propor(2es gigantescas" Davia, al/m disso, ordens o+iciais" *ovas +ornadas de ces +rescos de Dudson 4aM viriam tomar o lugar dos ces inutili-ados pelo tril$o" #stes, dada a pouca importQncia atribu&da a ces em compara(o com dlares, deveriam ser vendidos" !ecorreram trs dias, durante os quais Buck e os seus compan$eiros compreenderam at/ que ponto estavam +racos e esgotados" 0t/ que, na man$ do quarto dia, dois americanos c$egaram e compraram)nos, com arreios e tudo, por tuta e meia" Os $omens tratavam)se mutuamente por Dal e ,$arles" ,$arles era um $omem de meia)idade, de complei(o clara, com ol$os +racos e aguados e um bigode garbosamente voltado para cima, numa tentativa de dis+ar(ar a mole-a dos seus l%bios pendentes" Dal era um jovem de de-enove ou vinte anos, que usava um grande revlver %olt e uma +aca de mato num cinturo repleto de cartuc$os" #sse cinturo era a coisa mais not%vel nele" Proclamava a sua ine1perincia, total e ine1prim&vel" 0mbos os $omens estavam mani+estamente deslocados e as ra-2es que poderiam ter levado tal par a aventurar)se no *orte pertencem ' nature-a dos mist/rios insond%veis" Buck ouviu o regateio, viu o din$eiro passar do $omem para o representante do 7overno e percebeu que o mesti(o escocs e os condutores do trem do correio sa&am da sua vida, na esteira de Perrault, Cran(ois e todos os que tin$am passado antes" ,$egados ao acampamento do novo dono, Buck e os seus compan$eiros encontraram negligncia e desma-elo por toda parte, a tenda mal esticada, pratos sujos, tudo em desordem" # tamb/m l% se encontrava uma mul$er" Os $omens c$amavam)l$e .ercedes" #ra mul$er de ,$arles e irm de Dal ) e os trs constitu&am uma bela reunio +amiliar" 4uck observou com apreenso o modo como eles desarmavam a tenda e carregavam o tren" 0parentavam grande es+or(o, mas no tin$am nen$um m/todo" 0 tenda +oi enrolada num 36

Jack London O apelo da selva

+ardo trs ve-es maior do que deveria ser" Os pratos de estan$o +oram guardados sujos" .ercedes agitava)se entre os seus $omens e produ-ia uma cadeia ininterrupta de admoesta(2es e consel$os" Euando eles puseram um saco de roupa na parte da +rente do tren, ela declarou que ele iria mel$or na parte de tr%s, e, uma ve- o saco carregado atr%s e debai1o de alguns outros +ardos, ela descobriu artigos esquecidos que no podiam ir seno nesse preciso saco, pelo que os dois $omens descarregaram tudo de novo" Brs $omens de uma tenda pr1ima sa&ram e +icaram ol$ando, sorrindo e piscando o ol$o uns aos outros" ) Bm uma bela carga assim como est% ) disse um deles" ) # no serei eu quem os ensine o seu trabal$o, mas no seu lugar eu no levava essa tenda" ) *em pensarJ ) e1clamou .ercedes, erguendo as mos numa consterna(o graciosa" ) ,omo eu poderia passar sem tendaF ) @ Primavera, j% no vo apan$ar tempo +rio ) respondeu o $omem" #la abanou a cabe(a com deciso e ,$arles e Dal colocaram o que +altava no topo do volumoso carregamento" ) 0c$am que vai andarF ) perguntou um dos $omens" ) # porque noF ) replicou ,$arles em tom brusco" ) O$, est% bem, est% bemJ ) apressou)se a contempori-ar o outro" #stava s pensando, mais nada" Parecia)me um pouco desequilibrado" ,$arles virou costas e +e- o seu mel$or para esticar as correias que seguravam a carga, mas o seu mel$or no era de modo algum su+iciente" ) #, claro, os ces vo poder andar o dia todo com essa engen$oca atr%s""" ) disse um segundo $omem" ) ,om certe-a ) respondeu Dal com uma polide- gelada, agarrando o timo com uma mo e estalando o c$icote com a outra" ) GaiJ ) gritou" ) Gai, emboraJ Os ces saltaram contra as +ai1as peitorais, +orcejaram Por alguns momentos e pararam" *o conseguiam deslocar o tren" ) 4rutos pregui(osos, eu j% l$es cantoJ ) gritou Dal, preparando)se para c$icote%)los" .as .ercedes inter+eriu, tirando)l$e o c$icote das mos e gritando> ) *o, Dal, no +a(a issoJ Os pobres queridosJ Bem que me prometer que no vais ser duro com eles durante a viagem, ou eu no dou um passo" ) 7rande coisa que voc sabe sobre ces ) tro(ou o irmo" ) Ca(a o +avor de me dei1ar em pa-" o pregui(osos, e temos de 37

l$es bater para conseguir alguma coisa deles" @ assim que eles so" Pergunte a quem quiser" Pergunte a um daqueles $omens" .ercedes, com toda a repugnQncia pela dor estampada no seu lindo rosto, lan(ou)l$es um ol$ar suplicante" ) #sto sem +or(as, se / isso que querem saber ) +oi o coment%rio de um dos $omens" ) ,ompletamente e1austos, / o que /" Precisam de descanso" ) O diabo carregue o descansoJ ) disse Dal com os seus l%bios +inos e .ercedes soltou um o$J pesaroso ao ouvir a praga" .as, imbu&da de esp&rito de cl, saltou em de+esa do irmo> ) *o ligue 'quele $omem ) declarou claramente" ) Goc / que condu- os nossos ces e +a(a o que ac$ar mel$or com eles" O c$icote de Dal caiu de novo sobre os ces" #les comprimiram)se contra o arreio peitoral, cravaram as patas na neve endurecida, bai1aram)se rente ao c$o e empregaram toda a sua +or(a" O tren manteve)se imvel como uma Qncora" 0ps dois es+or(os os ces pararam arquejantes" O c$icote assobiava selvagemente e .ercedes voltou a inter+erir" 0joel$ou diante de Buck, com l%grimas nos ol$os e os bra(os ' volta do pesco(o do co, c$oramingando compreensivamente> ) .eus pobres, pobres queridos, porque no pu1am com +or(aF *o sero c$icoteados""" 4uck no gostava dela, mas sentia)se muito in+eli- para resistir e aceitava tudo como parte do miser%vel trabal$o desse dia"" ?m dos $omens, que estivera observando, rangendo os dentes para no disparatar, no se conteve> ) *o / que me importe com o que l$es possa acontecer, mas pelo bem dos ces, sempre digo que podem l$es dar uma valente ajuda se soltarem esse tren" Os patins esto colados ao gelo" ,arreguem no timo de um lado e outro e soltem)no" Ci-eram uma terceira tentativa, mas desta ve-, seguindo o consel$o, Dal soltou os patins soldados ' neve" O tren, sobrecarregado, avan(ou pesadamente, Buck e os seus compan$eiros pu1aram com +renesi sob uma c$uva de c$icotadas" 0o cabo de cem metros, o camin$o descrevia uma curva e descia abruptamente at/ a rua principal" eria necess%rio um $omem e1perimentado para manter o equil&brio do tren mal carregado, e Dal no era tal $omem" O tren voltou)se na curva, derramando o seu contedo pelas correias lassas" Os ces continuaram a correr, arrastando o tren tombado atr%s deles" #stavam -angados, por causa dos maus tratos e do peso injusto" 4uck estava verdadeiramente +urioso" Partiu em corrida e toda a equipagem o seguiu" Dal gritou em vo que parassem, trope(ou e +oi derrubado" 38

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O tren encal$ou no seu corpo e os ces precipitaram)se rua acima, provocando a $ilaridade de kaguaM ao espal$ar o que restava de equipamento ao longo da rua principal" 0lguns cidados, condo&dos, seguraram os ces e apan$aram os pertences dispersos" # deram consel$os" .etade da carga e o dobro dos ces se queriam c$egar a !aSson, di-iam" Dal, a irm e o cun$ado ouviram de m% vontade, armaram a tenda e vistoriaram a bagagem" 0pareceram enlatados, que, sendo absurdos no longo tril$o, provocaram risos nos $omens presentes" ?m deles ria e ajudava, enumerando> ) ,obertores para um $otel" .etade j% / demais, livrem)se deles" Joguem +ora essa tenda e os pratos todos quem / que vai lav%)losF !eus do ,/u, pensam que vo em cru-eiroFJ # assim continuou a ine1or%vel elimina(o do sup/r+luo" .ercedes c$orou quando os seus sacos de roupa +oram despejados no c$o, pe(a aps pe(a rejeitada" ,$orava por tudo em geral e cada coisa em particular" Borcia as mos nos joel$os, balan(ava)se para tr%s e para diante, mostrava)se destro(ada" 0+irmou que no dava mais um passo, nem por uma d-ia de ,$arles" 0pelou a tudo e todos, acabando por limpar os ol$os e deitar mos ' obra, jogando +ora at/ artigos de primeira necessidade" #, embalada no seu -elo, mal concluiu a escol$a dos seus pertences atacou os dos seus $omens como um tornado" Euando acabaram, o equipamento redu-ido a metade +ormava ainda um volume +ormid%vel" ,$arles e Dal sa&ram ' tardin$a e trou1eram seis ces do e1terior" #stes, juntamente com a equipagem original e Teek e 0oona, os huskies comprados nos r%pidos de Iink quando da viagem recorde, totali-avam uma equipagem de cator-e ces" .as, apesar de treinados desde a sua c$egada, os ces do e1terior no valiam muito" Brs eram pointers de plo curto, um era terranova e os outros dois cru-ados de ra(a indeterminada" #ram rec/m)c$egados que pouco sabiam" 4uck e os seus compan$eiros ol$aram)nos com repugnQncia e, embora Buck se apressasse a p8)los no seu lugar e a mostrar)l$es o que no deviam +a-er, no podia ensinar)l$es como proceder corretamente" 3am para os arreios de m% vontade, com e1ce(o dos dois ra+eiros, todos estavam perturbados e de Qnimo quebrado pelo ambiente estran$o e $ostil em que se encontravam e pelos maus tratos que tin$am so+rido" Os dois ra+eiros no tin$am qualquer esp/cie de Qnimo, ossos eram a nica coisa que neles $avia para quebrar" ,om os rec/m)c$egados desesperados e desamparados e a vel$a equipagem esgotada por quatro mil quil8metros consecutivos de pista, o aspecto geral no era de modo algum 39

bril$ante" Os dois $omens, no entanto, mostravam)se muito bem) dispostos e orgul$osos" #stavam +a-endo a coisa em grande estilo, com cator-e ces" Bin$am visto outros trens partir a camin$o de !aSson, ou c$egar de !aSson, mas nen$um com tal nmero de ces" D% uma ra-o, inerente ' viagem %rtica, para no p8r cator-e ces a pu1ar um tren> / que um tren no pode levar a comida necess%ria para cator-e ces" .as ,$arles e Dal no sabiam disso" Bin$am preparado a viagem com papel e l%pis, tanto por co, tantos ces, tantos dias, .ercedes ol$ava por cima dos ombros deles e concordava, era tudo to simples" *a man$ seguinte, o ol j% ia alto, partiram com 4uck + +rente da longa equipagem" *o $avia qualquer vivacidade, vigor ou alegria nos animais" Partiam com um cansa(o mortal" Buck tin$a percorrido a distQncia entre alt Uater e !aSson quatro ve-es e saber que en+rentava esse percurso de novo, esgotado como estava, tornava)o amargo" *o pun$a o cora(o no trabal$o, nem ele nem qualquer dos outros ces" Os do e1terior estavam intimidados e assustados, os da equipagem no con+iavam nos donos" Buck pressentia que aqueles $omens e aquela mul$er no eram dignos de con+ian(a" *o sabiam +a-er nada e com o passar dos dias tornou)se evidente que no conseguiriam aprender" #ram deslei1ados em tudo, no tin$am sentido de ordem ou disciplina" !emoravam metade da noite para armar um p/ssimo acampamento e metade da man$ para levant%)lo e a carregar o tren com tanta +alta de jeito que passavam o resto do dia parando para arrumar mel$or a carga" Davia dias em que no c$egavam a andar quin-e quil8metros, outros em que nem sequer conseguiam partir" # em nen$um dia cumpriram mais do que metade da distQncia di%ria em que os $omens $aviam baseado os c%lculos para alimenta(o dos ces" #ra inevit%vel que a comida dos animais viesse a +altar" Para agravar as coisas, estavam sendo superalimentados, o que apenas antecipava o dia em que a subalimenta(o teria de come(ar" Os ces do e1terior, cujos aparel$os digestivos ainda no tin$am se adaptado ' +ome perp/tua, aprendendo a e1trair o m%1imo de nutri(o do m&nimo de alimento, tin$am apetites vora-es" #, vendo que os huskies esgotados no tin$am +or(a su+iciente para pu1ar, Dal decidiu que a ra(o $abitual era muito pequena" !obrou)a" Para cmulo, quando as l%grimas dos seus lindos ol$os e a sua votrmula no conseguiam convencer o irmo a dar ainda mais comida aos animais, .ercedes roubava dos sacos de pei1e seco e alimentava)os 's escondidas" .as no era comida o que +altava a 40

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Buck e aos huskies, era descanso" # embora estivessem andando pouco, a carga que levavam era de tal modo pesada que as suas +or(as se e1auriam rapidamente" ,$egou por +im a subalimenta(o" ?m belo dia, Dal acordou para o +ato de que as provis2es para os ces estavam redu-idas a metade e $avia ainda trs quartos do percurso por +a-er" 0l/m disso, nem ami-ade, nem din$eiro l$es podiam tra-er mais comida naquelas paragens" Dal redu-iu ento at/ mesmo a ra(o $abitual e tentou aumentar a velocidade di%ria" 0 irm e o cun$ado apoiavam) no, mas as suas inten(2es eram +rustradas pelo e1cesso de equipamento e pela incompetncia" #ra +%cil dar menos comida aos ces, mas era imposs&vel +a-)los viajar mais depressa quando a sua prpria lentido ao levantar o acampamento de man$ os impedia de viajar mais $oras" *o s no sabiam +a-er trabal$ar os ces como no sabiam trabal$ar eles prprios" O primeiro a morrer +oi !ub" Pobre gatuno desajeitado que era, sempre apan$ado em +lagrante, era tamb/m um trabal$ador +iel" 0 sua omoplata deslocada, sem tratamento nem repouso, +oi de mal a pior at/ que Dal acabou por mat%)lo com um tiro do seu grande %olt. *a regio di-ia)se que um co do e1terior passava +ome com a ra(o de um husk&. Os seis ces do e1terior que tin$am sido integrados na equipagem no podiam, pois seno morrer de +ome com metade da ra(o de um husk&. O primeiro +oi o terra)nova, seguido pelos trs pointers. Os dois ra+eiros agarraram)se ' vida com mais tenacidade, mas acabaram por morrer tamb/m" Por essa altura, toda a amenidade e gentile-a do ul tin$am desaparecido daquelas trs pessoas" !espida da aura de mist/rio e romance, a viagem %rtica surgia)l$es em toda a sua realidade demasiado %spera para os seus caracteres +racos" .ercedes dei1ou de c$orar pelos ces, muito ocupada em c$orar por si prpria e em discutir com marido e com o irmo" !iscutir parecia mesmo ser a nica coisa que eles nunca estavam muito cansados para +a-er" 0 irritabilidade causada pelo sentimento de in+elicidade aumentou, duplicou, e1cedeu a prpria in+elicidade" 0 maravil$osa pacincia que caracteri-a os $omens que trabal$am duramente, so+rem amargamente e permanecem calmos e amistosos, no se +ormou naquela gente" *o tin$am a menor no(o do que tal pacincia pudesse ser" entiam)se $irtos e doloridos, do&am)l$es os msculos, os ossos, o prprio cora(o e isso tornava a sua conversa agressiva, as suas palavras duras desde o princ&pio da man$ at/ ' $ora de deitar" ,$arles e Dal brigavam sempre que .ercedes o permitia" ,ada um estava +irmemente convencido de que trabal$ava mais do 41

que devia e no perdia qualquer oportunidade de di-e)lo" .ercedes ora tomava o partido do marido ora o do irmo" O resultado era uma bela e intermin%vel -anga +amiliar" !e uma discusso sobre qual deles deveria ir rac$ar uns quantos paus de len$a para a +ogueira ) assunto que s a ,$arles e a Dal di-ia respeito ) em breve surgia uma questo sobre o resto da +am&lia, mes, pais, tios, primos, gente que estava a mil$ares de quil8metros de distQncia, alguns j% mortos" 0 rela(o entre as id/ias de Dal sobre arte, ou o tipo de pe(as sociais que o irmo da sua me escrevia, e a necessidade de rac$ar meia d-ia de paus de len$a era totalmente incompreens&vel" *o entanto era to prov%vel que a discusso derivasse para esse tema como para o dos preconceitos pol&ticos de ,$arles" # que a l&ngua viperina da irm de ,$arles tivesse alguma importQncia para acend)lo de uma +ogueira no Tukon era bvio apenas para .ercedes, que debitava abundantes opini2es a respeito dessa e de outras caracter&sticas menos agrad%veis da parentela do marido" *esse meio)tempo a +ogueira continuava por acender, o acampamento por montar e os ces por alimentar" .ercedes alimentava um desgosto particular ) o desgosto do seu se1o" #ra bonita e +r%gil e toda a sua vida +ora tratada com caval$eirismo" Ora, o tratamento que agora recebia do marido e do irmo nada tin$a de caval$eiresco" #ra seu $%bito mostrar)se desamparada, eles quei1aram)se" Perante tal desrespeito por aquilo que ela considerava ser a mais essencial prerrogativa do seu se1o, .ercedes +a-ia)l$es a vida um in+erno" J% no se importava com os ces e, como estava amargurada e cansada, insistia em viajar no tren" #ra bonita e +r%gil, mas pesava WW kg ) uma vigorosa ltima gota a acrescentar ' carga transportada pelos animais en+raquecidos e es+omeados" Giajou assim dias a +io, at/ que os ces ca&ram entre os arreios e a& +icaram" ,$arles e Dal imploraram) l$e que descesse e +osse a p/, rogaram, suplicaram, enquanto ela c$orava e des+iava perante os c/us o ros%rio das brutalidades que so+ria" ?ma ve- +i-eram)na descer ' +or(a" *o voltaram a +a-)lo" #la dei1ou)se cair como uma crian(a mimada e +icou sentada no c$o" #les prosseguiram, mas ela no se me1eu" 0o cabo de cinco quil8metros descarregaram o tren, voltaram atr%s e tiveram que pegar nela em peso para instal%)la de novo no ve&culo" !ominados pela in+elicidade que sentiam, eram cru/is perante o so+rimento dos animais" Dal per+il$ava a id/ia, que aplicava aos outros, de que era necess%rio endurecer perante as circunstQncias" ,ome(ou por pregar essa teoria ' irm e ao 42

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cun$ado, mas, tendo +al$ado, tratou de incuti)la nos ces ' bastonada" Euando c$egaram a Cive)Cingers, acabaram)se as provis2es para os animais e uma &ndia desdentada prop8s)l$es a troca de alguns quilos de couro de cavalo congelado pelo revlver %olt que acompan$ava a grande +aca de mato no cinturo de Dal" #ste couro era um pobre substituto para alimento, tendo sido cortado de cavalos mortos de +ome $avia seis meses" ,ongelado, assemel$ava)se a tiras de +erro galvani-ado e quando os ces o conseguiam meter no est8mago, des+a-ia)se em +itas +inas, cori%ceas e pouco nutritivas e numa massa de plo imposs&vel de digerir" E 4uck continuava cambaleando ' +rente da equipagem, como se camin$asse num pesadelo" Pu1ava enquanto podia ) quando l$e +altavam +or(as com que pu1ar ca&a e +icava estendido at/ que as pancadas do c$icote ou do basto o +a-iam erguer outra ve-" O seu belo plo perdera bril$o e volume, pendia +l%cido e sujo, manc$ado de sangue seco onde o basto de Dal o +erira" Os seus msculos tin$am)se trans+ormado em cord/is nodosos e a carne desaparecera, de modo que cada costela, cada osso, se delineava com nitide- sob a pele pendente e enrugada em dobras va-ias" #ra de partir o cora(o, mas o cora(o de Buck era inquebr%vel" O $omem de camisa vermel$a o tin$a provadoJ O que acontecia a Buck, acontecia aos seus compan$eiros" #stavam redu-idos a esqueletos mveis" #ram sete ao todo, incluindo Buck. 0 sua imensa mis/ria tornara)os insens&veis ao golpe do c$icote e ' pancada do basto" 0 dor das pancadas era embotada e distante, tal como tudo o que os seus ol$os viam e os seus ouvidos captavam" *o estavam apenas semimortos> eram meros sacos de ossos onde algumas +racas centel$as de vida +lutuavam ainda" #m cada parada, tombavam entre os arreios como cad%veres e as centel$as esmoreciam, empalideciam, pareciam se apagar" # quando o basto ou o c$icote ca&am sobre eles, as centel$as reacendiam)se ligeiramente, eles pun$am)se em p/, vacilantes, e prosseguiam, cambaleando" ?m dia, Billee, o de bom +eitio, caiu e no se levantou" Dal tin$a trocado o revlver, portanto pegou no mac$ado e vibrou um golpe na cabe(a de Billee ) ainda entre os arreios ), depois desatrelou o corpo e arrastou)o para o lado" Buck viu, os outros ces viram, e todos sabiam que era algo que l$es tocava de muito perto" *o dia seguinte +oi 0oona e j% s restavam cinco ces> )oe, muito e1austo para ser maldoso, Pike, aleijado e co1o, semi) inconsciente e no mais capa- de usar de man$aH "oleks, o -arol$o, sempre +iel ao tril$o e ao arreio, triste por ter to pouca +or(a para 43

pu1arH Teek, que no viajara tanto como os outros naquele 3nverno e apan$ava agora mais pancada porque estava mais +resco e Buck, ainda ' +rente da equipagem, mas sem +a-er qualquer es+or(o para impor a disciplina, meio cego de +raque-a, orientando)se na pista apenas pelo seu bril$o vago e tateando com os p/s" #stava um belo tempo de Primavera, mas nem $omens nem ces tin$am conscincia disso" Bodos os dias o ol nascia mais cedo e se pun$a mais tarde" 0man$ecia por volta das trs da man$ e o crepsculo durava at/ 's nove da noite" O sol bril$ava todo o dia" O silncio +antasmagrico do 3nverno dera lugar ao grande murmrio primaveril a vida renovada, que se +a-ia ouvir por toda a parte, plena de alegria de viver" Provin$a de tudo o que voltava a viver e a mover)se, tudo o que tin$a estado imobili-ado e como morto durante os longos meses de gelo" 0 seiva corria nos pin$eiros" Os salgueiros e as +aias +loresciam em novos rebentos" 0rbustos e trepadeiras revestiam)se de verde" 7rilos cantavam na noite e durante o dia toda a esp/cie de criaturas se arrastavam para o sol" Perdi-es e pica paus tamborilavam e restol$avam na +loresta" Os esquilos conversavam, os p%ssaros cantavam e no ar soava o grasnido das aves migratrias que regressavam do ul em bandos, rasgando o c/u" !e cada encosta vin$a o som de %gua corrente, a msica de +ontes escondidas" Budo derretia, vergava, irrompia" O Tukon lutava para partir o gelo que o reprimia, gastava)o por bai1o, o sol gastava) o por cima" Cormavam)se bol$as de ar, abriam)se +issuras que se espal$avam e grandes peda(os de gelo +ino ca&am inteiros no rio" # atrav/s deste +lorescer, abrir, pulsar da vida, sob um ol bril$ante e entre brisas suaves, os dois $omens, a mul$er e os huskies avan(avam como camin$antes da morte" ,om os ces caindo, .ercedes c$orando e viajando no tren, Dal praguejando sem objetivo e ,$arles com os ol$os melancolicamente aguados, cambalearam pelo acampamento de Jo$n B$ornton na +o- do rio 4ranco" 0ssim que pararam, os ces tombaram como mortos" .ercedes limpou os ol$os e ol$ou para Jo$n B$ornton" ,$arles sentou)se num tronco para descansar" 0 rigide- do seu corpo +a-ia)l$e os movimentos lentos e penosos" Dal +e- as despesas da conversa" Jo$n B$ornton estava dando os ltimos retoques num cabo de mac$ado que +i-era de um ramo de vidoeiro" 0parava e ouvia, respondia por monoss&labos e dava consel$os concisos quando os pediam" ,on$ecia aquele tipo de gente e +a-ia as suas recomenda(2es com a certe-a de que no iriam ser seguidas" 44

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) !isseram)nos l% em cima que o tril$o estava degelando e que o mel$or que t&n$amos a +a-er era esperar ) disse Dal em resposta ao aviso de B$ornton de que no se deveriam arriscar mais no gelo estalado, ) !isseram)nos que no &amos conseguir c$egar ao rio 4ranco e aqui estamosJ ) concluiu com um toque escarnin$o de triun+o" ) # disseram)l$es a verdade ) respondeu Jo$n B$ornton" ) O gelo vai ceder a qualquer momento" tolos, com a sorte louca dos tolos, conseguiriam c$egar aqui" !igo de cara, nem todo o ouro do 0lasca me +aria arriscar a carca(a naquele gelo" ) 3sso / porque voc no / tolo, calculo eu ) comentou Dal" ) !e qualquer maneira, ns seguimos para !aSson e, desenrolando o c$icote, bradou> ) !e p/, Buck$ G%J !e p/J 0ndandoJ GaiJ B$ornton continuou a aparar o seu cabo de mac$ado" abia que era intil meter)se entre um louco e a sua loucura, al/m de que dois ou trs loucos a mais ou a menos no iam alterar o esquema das coisas" .as a equipagem no se levantou ao ouvir a ordem, Davia muito que tin$am c$egado ao ponto em que s pancada os +a-ia p8r em p/" O c$icote estalou, caindo aqui e ali na sua +un(o impiedosa" Jo$n B$ornton comprimiu os l%bios" "olleks +oi o primeiro a erguer) se com di+iculdade" 0 seguir Teek, depois Joe, ganindo com dores" 2e +ees+or(os dolorosos" Por duas ve-es, j% meio levantado, voltou a cair" ,onseguiu, por +im, +icar de p/ ' terceira tentativa" Buck no tentou" Cicou estendido no lugar onde ca&ra" O c$icote +eriu)o uma e outra ve-, mas ele nem gania nem lutava" !iversas ve-es, B$ornton +emen(o de +alar e desistiu" Bin$a os ol$os midos e, enquanto o co continuava a ser a(oitado, levantou)se e p8s)se a camin$ar com ar irresoluto para a +rente e para tr%s" #ra a primeira ve- que 4uck +al$ava, o que s por si bastava para en+urecer Dal" Brocou o c$icote pelo basto" Buck no se moveu, apesar da c$uva de pancadas, agora mais +ortes, que continuava a cair sobre ele" ,omo os seus compan$eiros, mal conseguia p8r)se em p/, mas, ao contrario deles, estava decidido a no o +a-er" Bin$a um vago pressentimento de desgra(a iminente, que l$e surgira ao seguir pela margem do rio e esse pressentimento no desaparecera" O gelo +ino e quebradi(o que sentira debai1o dos p/s o dia inteiro causava)l$e uma sensa(o de desastre pr1imo e era e1atamente para esse gelo que o seu dono queria leva)lo" Iecusou a me1er)se" Bin$a so+rido tanto, estava to inconsciente, que as pancadas pouco l$e do&am" R medida que elas ca&am, a 45

centel$a de vida nele tremeu e diminuiu" #stava quase apagada" 4uck sentia)se estran$amente entorpecido" abia que estavam l$e batendo, mas era como um son$o distante" 0 ltima sensa(o de dor abandonou)o" *ada sentia, ouvia apenas o som en+raquecido do impacto do basto no seu corpo, mas nem era bem o seu, to distante l$e parecia" !e sbito, Jo$n B$ornton soltou um grito rouco que mais parecia o de um animal e arremeteu contra o $omem que empun$ava o basto" Dal +oi atirado para tr%s, como se tivesse sido atingido pela queda de uma %rvore" .ercedes gritou" ,$arles ol$ou com triste-a, secou os ol$os, mas o seu corpo $irto no o dei1ou levantar" Jo$n B$ornton parou ao lado de Buck, lutando para se controlar, to +urioso que no conseguia +alar" ) e voltar a bater neste co, eu o matoJ ) disse por +im numa vo- su+ocada" ) O co / meu ) respondeu Dal, que se erguia limpando o sangue da boca" ) aia da min$a +rente, ou dou cabo de voc" Gou para !aSson" B$ornton estava entre Dal e Buck e no mani+estava qualquer inten(o de se a+astar" Dal pu1ou da sua grande +aca de mato" .ercedes gritava, ria, c$orava, abandonava)se a todo o caos da $isteria" B$ornton vibrou uma pancada seca com o cabo do mac$ado nos ns dos dedos de Dal e a +aca tombou" Goltou a bater) l$e nos ns dos dedos quando Dal tentou apan$a)la, curvou)se, pegou ele a +aca e, com dois golpes, cortou os arreios de Buck. Dal perdera a vontade de lutar" 0l/m disso, tin$a as mos ou mel$or, os bra(os muito ocupados pela irm, e quanto a Buck, estava muito pr1imo da morte para ser de qualquer utilidade com o tren" .inutos depois, sa&am da margem e corriam pelo rio" 4uck ouviu)os partir e levantou a cabe(a para v)los" -ike ia ' +rente, olleks nos varais e )oe e Teek no meio" ,o1eavam e cambaleavam" .ercedes viajava no tren carregado" Dal condu-ia e ,$arles seguia)os aos trope(2es" #nquanto 4uck os ol$ava, B$ornton ajoel$ou ao seu lado e procurou ossos partidos com as suas mos %speras e bondosas" Euando concluiu que no $avia seno uma quantidade de +eridas e um terr&vel estado de +raque-a, o tren estava a quin$entos metros de distQncia" ,o e $omem +icaram a v)lo avan(ar lentamente sobre o gelo" !e sbito, viram a parte de tr%s inclinar)se como se tivesse ca&do num sulco pro+undo e o timo ao qual Dal se agarrava +oi projetado no ar" Ouviram o grito de .ercedes" Giram ,$arles virar)se e dar um passo para +ugir, depois o gelo cedeu e pessoas e 46

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ces desapareceram" Budo o que restava era um buraco" O tril$o tin$a degelado" Jo$n B$ornton e Buck ol$aram um para o outro" ) eu pobre diabo ) disse Jo$n B$ornton" # Buck lambeu)l$e a mo" Por amor de um homem Euando os p/s de Jo$n B$ornton tin$am gelado, em !e-embro do ano anterior, os seus compan$eiros tin$am)no instalado con+ortavelmente, dei1ando)o +icar para que se recompusesse e prosseguindo eles a viagem rio acima para ir buscar os toros para serra(o destinados a !aSson" #le ainda co1eava ligeiramente quando salvou Buck, mas a continua(o do tempo quente acabou de cur%)lo" Coi nesse acampamento, estendido ' beira)rio durante os longos dias de Primavera, ol$ando a %gua corrente, ouvindo pregui(osamente o canto dos p%ssaros e o murmrio da nature-a, que Buck recuperou as +or(as" ?m repouso sabe muito bem depois de se ter camin$ado quase cinco mil quil8metros e torna)se necess%rio con+essar que Buck se abandonou ' pregui(a enquanto as suas +eridas saravam, os msculos se avolumavam e a carne voltava a l$e cobrir os ossos" !e +ato, todos pregui(avam 3Buck, Jo$n B$ornton, "keet e *igL, enquanto esperavam a jangada que $avia de leva)los para !aSson" "keet, uma pequena setter irlandesa, depressa se +e- amiga de Buck, que, moribundo, no conseguia rejeitar os seus avan(os" #la possu&a as caracter&sticas de curandeira de certos ces e, como uma gata com a sua nin$ada, lambia e limpava as +eridas dele" Bodas as man$s, depois do ca+/ da man$, e1ecutava a tare+a que se impusera, at/ que ele passou a procurar tanto os seus cuidados como os de B$ornton" *ig, igualmente amistoso embora menos e1pansivo, era um enorme co negro, meio sabujo, meio galgo, com ol$os rison$os e um inabal%vel bom +eitio" Para grande surpresa de Buck, os outros ces no mani+estavam qualquer cime a seu respeito" Pareciam partil$ar da bondade e generosidade de Jo$n B$ornton" R medida que ele se restabelecia, +a-iam)no participar de toda a esp/cie de jogos rid&culos aos quais o prprio B$ornton acabava por se juntar e +oi desse modo brincal$o que Buck +e- a sua convalescen(a e come(ou uma nova vida" Pela primeira ve- sentia amor, um amor genu&no e apai1onado" *unca e1perimentara tal sentimento na casa do Jui- .iller, no ensolarado vale de anta ,lara> com os +il$os do jui-, ca(ando e passeando, era uma rela(o de trabal$o, com os 47

netos do jui-, uma prote(o pomposa e, com o prprio jui-, uma ami-ade +ormal e digna" .as amor, +ervoroso e ardente, amor que era adora(o, que era loucura, s Jo$n B$ornton tin$a sabido despertar" #sse $omem tin$a salvo a sua vida, o que era muito, mas era, al/m disso, o dono ideal" Outros $omens cuidavam dos seus ces por sentido de dever ou necessidade pro+issional, ele cuidava dos seus como se de +il$os se tratasse, porque no podia evitar" # mais> nunca +altava com uma sauda(o bondosa ou uma palavra alegre e tin$a tanto pra-er como os prprios ces em sentar)se com eles para uma longa conversa ) para tagarelar, como ele di-ia" Bomava a cabe(a de Buck nas mos, encostava)l$e a sua, balan(ava)o docemente e ia)l$e c$amando de nomes +eios, que para ele eram palavras de amor" *ada $avia que desse a Buck mais alegria que aquele abra(o rude e o som das pragas murmuradas, e a cada balan(o parecia que o cora(o ia l$e saltar do peito, to grande era a sua +elicidade" Euando B$ornton o largava e ele saltava, o riso na boca, os ol$os eloqAentes, a garganta a vibrar de sons mudos e +icava assim, sem se me1er, Jo$n B$ornton e1clamava com admira(o> ) .eu !eusJ te +alta +alarJ Buck tin$a uma +orma peculiar de e1primir o seu amor> agarrava a mo de B$ornton com a boca e comprimia)a de tal modo que l$e dei1ava a marca dos dentes" # tal como o co recebia as pragas como palavras de amor, tamb/m o $omem entendia a dentada +ingida como sendo uma car&cia" 0 maior parte do tempo, no entanto, o amor de Buck e1primia)se em adora(o" #mbora +icasse louco de alegria quando B$ornton o acariciava ou +alava com ele, no procurava mani+esta(2es de a+eto" 0o contr%rio de "keet, /ue tin$a o $%bito de en+iar o +ocin$o debai1o da mo do dono e se agitava at/ que ele a acariciasse, ou de 'ig, que avan(ava solenemente e pousava a enorme cabe(a nos joel$os do $omem, 4uck contentava)se em ador%)lo ' distQncia" Cicava estendido $oras a +io aos p/s de B$ornton, absorto nele, ol$ando)l$e o rosto, contemplando)o, estudando)o, bebendo cada e1presso +uga-, cada movimento, cada altera(o nas +ei(2es" Ou, ao sabor do acaso, deitava)se mais longe, ao lado, atr%s, observando as +ormas do $omem e todos os movimentos do seu corpo" # tal era a comun$o em que viviam, que +reqAentemente a +or(a do ol$ar de Buck +a-ia Jo$n B$ornton voltar a cabe(a e devolver o ol$ar, sem +alar, o cora(o bril$ando)l$e nos ol$os tal como o cora(o do co bril$ava nos seus" 48

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.uito tempo depois do seu salvamento, Buck ainda no gostava que B$ornton sa&sse da sua vista" ,olava)se aos seus calcan$ares desde que ele sa&a da tenda at/ que voltasse a entrar" 0 transitoriedade dos seus donos desde que viera para o *orte incutira)l$e o medo de que nen$um +osse permanente" Ieceava que B$ornton sa&sse da sua vida tal como Perrault, Cran(ois e o mesti(o escocs" #sse receio perseguia)o mesmo em son$os" #nto acordava e arrastava)se pela +riagem at/ ' entrada da tenda e a& +icava, ouvindo o som da respira(o do dono" O grande amor que devotava a Jo$n B$ornton poderia t)lo abrandado com a sua in+luncia civili-adora, mas a estirpe primitiva, ressuscitada nele pelo *orte, mantin$a)se viva e ativa" Cidelidade e devo(o, nascidas nas eras de con+orto dom/stico, eram caracter&sticas suas, mas mantin$a a sua selvajaria e a sua astcia" .ais do que um co das suaves terras do ul, moldado por gera(2es de civili-a(o, ele era um ente selvagem, sa&do da selva para se sentar ao +ogo de Jo$n B$ornton" !evido ao seu grande amor, era incapa- de roubar esse $omem, mas roubava qualquer outro, em qualquer acampamento, sem $esitar e com tal $abilidade que sempre escapava insuspeito" ,orpo e +ocin$o ostentavam as marcas dos dentes de muitos ces e ele lutava com a +erocidade de sempre e mais astcia" "keet e 'ig eram muito bem)$umorados para brigas, al/m de que pertenciam a Jo$n B$ornton ) mas qualquer co descon$ecido, qualquer que +osse a sua ra(a ou a sua coragem, era obrigado a recon$ecer rapidamente a supremacia de Buck, ou dava por si a lutar pela prpria vida com um terr&vel antagonista" # Buck era impiedoso" Bin$a aprendido bem a lei do basto e das presas e nunca despre-ava uma vantagem nem poupava um advers%rio que tivesse iniciado o camin$o da morte" Bivera "pit* e os principais ces lutadores da pol&cia e do correio por mestres e sabia que uma luta no se conclu&a pela metade" #ra preciso dominar ou ser dominado, mostrar misericrdia era +raque-a> no $avia piedade no mundo primitivo, era tomada por medo e uma tal con+uso podia ocasionar a morte" .ate ou seja morto, coma ou seja comido, era essa a lei, vinda da pro+unde-a do tempo e a ela obedecia" #ra mais vel$o que os dias que tin$a vivido, um elo entre passado e presente" 0 eternidade que contin$a em si pulsava com um ritmo poderoso e comandava)o como comanda as mar/s e as esta(2es" entava)se junto ao +ogo de Jo$n B$ornton, um co de peito largo, presas brancas e plo longo, mas atr%s dele espreitavam as sombras de toda a esp/cie de ces, semi)lobos e 49

lobos selvagens, impacientes e insistentes, saboreando a carne que ele comia, sequiosos da %gua que ele bebia, +arejando o vento com ele, ouvindo com ele os sons da vida selvagem na +loresta e revelando)l$es, ditando)l$e os seus $umores e dirigindo as suas a(2es, deitando)se com ele para dormir quando ele se deitava, son$ando com ele e para al/m dele at/ se tornarem na prpria substQncia dos son$os dele" Bo peremptrio era o c$amado destas sombras que cada dia a $umanidade e as suas pretens2es l$e pareciam mais distantes" ?m apelo soava no interior da +loresta e sempre que ouvia esse apelo, misteriosamente estimulante e atraente, era compelido a virar costas ao +ogo e ' terra batida em redor e a mergul$ar na +loresta, cada ve- mais longe, sem saber para onde nem por que e sem se preocupar em saber, sentindo o apelo que soava imperioso nas pro+unde-as do mato" .as mal atingia o interior do bosque sombreado de verde, o amor por Jo$n B$ornton tra-ia)o de volta ' +ogueira" B$ornton o prendia" O resto da $umanidade no contava" Giajantes que passavam pelo acampamento podiam elogi%)lo e acarici%)lo, mas ele mantin$a)se +rio e quando algum dos $omens se mostrava mais e1trovertido, levantava)se e a+astava)se" Euando os scios de B$ornton, Dans e Pete, c$egaram na to esperada jangada, Buck recusou)se a recon$ecer a sua presen(a at/ perceber que eram amigos de B$ornton, passou ento a toler%)los, de uma maneira passiva, aceitando +avores deles como se essa aceita(o +osse um +avor" Bal como B$ornton, eram $omens grandes e pr%ticos, de pensamento simples e compreenso clara e antes de lan(arem os toros no turbil$o da serra(o de !aSson, j% tin$am entendido Buck e as suas maneiras e no insistiram em obter dele uma intimidade semel$ante 'quela de que go-avam com "keet e 'ig. O seu amor por B$ornton, no entanto, no parava de crescer" B$ornton era o nico $omem que conseguia atar um pacote 's costas de Buck para as viagens de Gero" *ada era muito di+&cil para ele desde que B$ornton o desejasse" ?m dia Ktin$am gasto o din$eiro dos toros e dei1ado !aSson em dire(o 's nascentes do BananaL, $omens e ces estavam sentados no topo de uma escarpa que descia at/ um leito de roc$a noventa metros mais abai1o Jo$n B$ornton estava sentado ' beira do precip&cio com Buck a seu lado" 50

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Coi tomado por um capric$o e, sem pensar, c$amou a aten(o de Dans e Pete para a e1perincia que tin$a em mente> ) alte, Buck$ ) ordenou, estendendo o bra(o sobre o abismo" ?m instante depois, agarrava 4uck +irmemente sobre a borda, enquanto Dans e Pete os arrastavam de volta a terreno +irme" ) @ esquisito ) declarou Pete, quando recobraram a +ala depois de tudo passado" B$ornton abanou a cabe(a" ) *o, / esplndido""" e terr&vel tamb/m" abe, 's ve-es me mete medo" ) *o queria estar na pele de um $omem que te pon$a as mos em cima estando ele por perto ) proclamou Pete ' laia de concluso, indicando Buck com a cabe(a" ) ,om certe-a, eu tamb/m noJ ) re+or(ou Dans" Coi em ,irc3e ,itM, antes do +im do ano, que as apreens2es de Pete se reali-aram" O negro 4urton, $omem maldoso e mal) $umorado, estava implicando com um rapa- +racote no bar" B$ornton meteu)se bondosamente no meio" Buck estava estendido num canto com a cabe(a entre as patas e, como de costume, no tirava os ol$os do dono" 4urton atirou um soco repentino com toda a sua +or(a" B$ornton rodopiou e s evitou a queda agarrando o corrimo do balco, os $omens que ol$avam ouviram algo que no era latido nem uivo, mas rugido, e viram o corpo de Buck elevar)se no ar, direito ' garganta de 4urton" O $omem salvou)se levantando instintivamente o bra(o, mas +oi atirado ao c$o com o co em cima dele" Buck soltou o bra(o e voltou a procurar o pesco(o" !esta ve- o $omem s p8de se de+ender parcialmente e a garganta +oi rasgada" Por essa altura, a multido rodeava Buck e arrastava)o dali, no sem que ele se debatesse, rosnasse +uriosamente e tentasse atacar, recuando apenas perante uma barreira $ostil de bast2es, enquanto um cirurgio estancava a $emorragia do $omem" ?m tribunal sum%rio, convocado no momento, decidiu que o co tin$a sido su+icientemente provocado e absolveu)o" .as o episdio +e- a sua reputa(o e desde esse dia o seu nome correu c/lebre pelos acampamentos do 0lasca" .ais tarde, no Outono, salvou Jo$n B$ornton de um modo bem di+erente" Os trs scios navegavam ' vara, num bote longo e estreito, atrav/s de uma di+&cil e1tenso de r%pidos no CortM).ile ,reek" Dans e Pete camin$avam pela margem, amarrando um cabo +ino de %rvore em %rvore, enquanto B$ornton, no bote, orientava a descida com a vara e gritava instru(2es para a margem" Buck, preocupado e ansioso, mantin$a)se a par do bote, sem tirar os ol$os do dono" 51

*uma passagem particularmente di+&cil, onde uma salincia roc$osa se delineava no rio, ' +lor da %gua, B$ornton manobrou o bote para o meio da corrente, enquanto Dans dava corda e corria pela margem com a ponta na mo de modo a amarrar de novo o bote do outro lado da salincia" 0ssim +e-, o bote voava na corrente, r%pido como a roda de um moin$o e, quando Dans esticou a amarra, o +e- com demasiada brusquido" O bote inclinou)se e desli-ou de borco para a margem, enquanto B$ornton, projetado ' distQncia, era levado pela corrente em dire(o ' parte mais perigosa dos r%pidos, uma e1tenso de %gua tumultuosa na qual era imposs&vel nadar, 4uck mergul$ou no mesmo instante e alcan(ou B$ornton uns tre-entos metros mais adiante, num louco turbil$o de %gua" Euando sentiu o dono agarrar)l$e a cauda, nadou para a margem com toda a sua esplndida +or(a" .as o progresso em dire(o a terra era muito lento, enquanto a corrente os levava rio abai1o com uma rapide- surpreendente" .ais abai1o ouvia)se o rugido +atal das %guas revoltas que e1plodiam em got&culas nas roc$as que per+uravam o rio como dentes de um pente gigantesco" 0 %gua sugava com uma +or(a tremenda ao arremessar)se contra o ltimo des+iladeiro e B$ornton sabia que no era poss&vel alcan(ar a margem" Iaspou brutalmente contra uma roc$a, bateu numa segunda e +oi esmagado contra uma terceira" 0garrou)se ao topo escorregadio com ambas as mos, soltando 4uck, e gritou atrav/s do estrondo da %gua espumante> ) G%, Buck$ G%J Buck no conseguiu manter a sua posi(o e +oi arrastado pela corrente, lutando desesperada e inutilmente para voltar atr%s" Euando ouviu B$ornton repetir a ordem, ergueu)se na %gua, levantou a cabe(a bem alto como para um ltimo ol$ar, depois obedeceu e nadou para a margem" *adava poderosamente e +oi pu1ado por Pete e Dans no ltimo momento, no ponto onde a +or(a da corrente se tornava irresist&vel e a morte certa" abiam que um $omem no conseguiria manter)se agarrado a uma roc$a escorregadia contra a +or(a das %guas por mais que poucos minutos e correram pela margem o mais depressa que puderam, s parando bastante acima do lugar onde B$ornton se agarrava ' sua roc$a" 0& ataram a amarra do bote ao pesco(o e esp%duas de Buck cuidando que ela no o estrangulasse nem l$e impedisse os movimentos, e lan(aram)no na corrente" O co mergul$ou com &mpeto, mas no o su+iciente" !escobriu o seu erro muito tarde, quando se viu passar impotente diante de B$ornton, a poucas bra(adas de distQncia, Dans amarrou logo a corda, como se tratasse +osse um barco" 0 amarra esticou bruscamente em torno de 52

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Buck, virou)o contra a corrente e pu1ou)o debai1o de %gua at/ que o seu corpo bateu na margem e o arrastaram para terra" #stava meio a+ogado e Dans e Pete precipitaram)se para ele, bombeando o ar para dentro e a %gua para +ora" Bentou levantar)se, cambaleou e tombou" O som aba+ado da vo- de B$ornton c$egou at/ eles e, embora no conseguissem distinguir as palavras, compreenderam que ele estava no limite das +or(as" 0 vo- do dono atingiu 4uck como um c$oque el/trico" P8s)se em p/ de um salto e correu pela margem ' +rente dos $omens at/ ao ponto do mergul$o anterior" 0 corda +oi de novo atada e ele lan(ado, mais uma venadou, mas agora direto para a corrente" Bin$a cometido um erro de c%lculo uma ve-, no o +aria segunda" Dans dava corda, mantendo)a tensa, e Pete evitava que ela se enrolasse" 4uck +lutuou at/ +icar paralelo a B$ornton, depois se voltou e nadou para ele com a velocidade de um trem e1presso" B$ornton viu)o c$egar e, quando o co bateu nele como um ar&ete ) com toda a +or(a da corrente somada ' sua B$ornton estendeu os bra(os e lan(ou)os em volta do pesco(o $irsuto do animal" Dans prendeu a corda a uma %rvore e co e $omem +oram pu1ados para debai1o da %gua" #strangulados, su+ocados, ora um em cima, ora o outro, arrastados sobre o +undo irregular, raspando em roc$as e peda(os de madeira, rumaram para a margem" B$ornton voltou a si de barriga para bai1o, enquanto Dans e Pete o massageavam com violncia sobre um tronco" O seu primeiro ol$ar +oi para Buck# 'ig uivava ao lado do corpo +l%cido e aparentemente sem vida e "keet lambia)l$e o +ocin$o mol$ado e os ol$os +ec$ados" B$ornton, que estava +erido e dolorido, observou com cuidado o corpo do seu co assim que ele recuperou a conscincia e, encontrou trs costelas quebradas" ) #st% resolvido ) declarou B$ornton" ) 0campamos aqui mesmo" # assim +i-eram at/ que as costelas de Buck sararam e ele p8de viajar" *o 3nverno seguinte, em !aSson, 4uck reali-ou outra proe-a, no to $erica mas que nem por isso dei1ou de elevar o seu nome aos p&ncaros da +ama no 0lasca" #ssa proe-a +oi particularmente grati+icante para os trs $omens, que tin$am grande necessidade do equipamento que ela l$es proporcionou e obtiveram assim a oportunidade de +a-er uma muito desejada viagem 's terras virgens do Leste, onde os mineiros ainda no tin$am c$egado" Budo come(ou com uma conversa no #ldorado aloon, onde os $omens se gabavam dos seus ces +avoritos" !evido ' sua reputa(o, Buck era o alvo da conversa dos outros $omens e B$ornton saiu 53

resolutamente em sua de+esa" 0o cabo de meia $ora um dos $omens a+irmou que o seu co era capa- de +a-er arrancar um tren com XYY kg de carga e pu1%)lo, outro $omem reclamou XWY kg para o seu co e, um terceiro, 6WY kg" ) P+utJ ) +e- Jo$n B$ornton" ) Buck 4 capa- de +a-er arrancar WYY kg" ) # soltar o trenF # pu1%)lo por cem metrosF ) perguntou .att$eSson, novo)rico e +an+arro, o $omem dos 6WY kg" ) # solt%)lo, e pu1%)lo por 9YY metros ) respondeu Jo$n B$ornton com +rie-a" - 4em ) disse .att$eSson, devagar e pausadamente, de modo que todos o ouvissem" ) 0posto mil dlares que ele no consegue" 0qui estoJ ,om estas palavras arremessou uma bolsa de p de ouro do taman$o de um salpico para cima do balco" *ingu/m +alou" 0 +an+arronada de B$ornton, se +an+arronada era, +ora desa+iada" #le sentiu uma onda de sangue subir)l$e ao rosto" Perdera)se pela l&ngua" *o sabia se Buck seria capa- de +a-er arrancar WYY kg" .eia toneladaJ 0 enormidade da id/ia esmagava)o" Bin$a uma grande +/ na +or(a do seu co e muitas ve-es o julgara capa- de se $aver com uma tal carga, mas nunca at/ ento se tin$a visto obrigado a encarar essa possibilidade" entia os ol$os de uma d-ia de $omens silenciosos e e1pectantes +i1os neleJ 0l/m disso, nem e ele, nem Dans, nem Pete tin$am mil dlares" ) Ben$o um tren ' porta neste momento, com vinte sacos de +arin$a de vinte e cinco quilos cada um ) insistiu .att$eSson, com uma +ranque-a brutal" ) *o seja esse o problema""" B$ornton no respondeu" *o sabia o que di-er" Cicou ol$ando para os rostos em volta com a e1presso ausente de um $omem que perdeu a +aculdade de pensar e procura qualquer coisa capa- de a devolver" O rosto de Jim OZ4rien, $omem abastado e vel$o compan$eiro, c$amou)l$e a aten(o" Coi como que uma dei1a que o encorajasse a +a-er algo que normalmente nem se atreveria a son$ar" ) Pode me emprestar mil dlaresF ) perguntou, quase num sussurro" ) ,laroJ ) respondeu OZ4rien, dei1ando cair uma bolsa imponente ao lado da de .att$eSson" ) #mbora no acredite muito, Jo$n, que o bic$o +a(a a coisa" Os ocupantes do #ldorado espal$aram)se pela rua, a +im de assistir ' prova" 0s mesas esva-iaram)se, jogadores e banqueiros sa&ram para ver o resultado da aposta e +a-er os seus prprios palpites" ,entenas de $omens, embrul$ados em peles e com luvas 54

Jack London O apelo da selva

nas mos, amontoaram)se a pequena distQncia do tren" #ste, carregado com quin$entos quilos de +arin$a, estava parado $avia algumas $oras e, no +rio intenso Ksessenta graus abai1o de -eroL, os patins $aviam +icado +irmemente soldados ' neve solidi+icada" Os $omens apostavam dois contra um em como Buck no conseguiria soltar o tren" !ebatia)se a e1presso Nsoltar o trenO" OZ4rien era de opinio que B$ornton tin$a o direito de libertar os patins, dei1ando ao co a tare+a de salt%)lo a partir da imobilidade total" .att$eSson insistia que a e1presso implicava destravar os patins da neve endurecida" 0 maioria dos $omens que tin$am testemun$ado a aposta votaram a seu +avor e as probabilidades subiram para trs para um contra Buck. *ingu/m aceitava apostar nele" *em um s $omem o considerava capa- de tal +eito" B$ornton +ora pressionado a apostar, c$eio de dvidas, agora que ol$ava o tren, com $abitual equipagem de de- ces enrolados na neve ' sua +rente, esta realidade inso+ism%vel mais imposs&vel l$e +a-ia parecer a tare+a" .att$eSson rejubilava e proclamava> ) Brs contra umJ 0posto mais mil dlares nessa base, B$orntonJ Eue di-F 0s dvidas de B$ornton transpareciam)l$e no rosto, mas o seu esp&rito combativo +ora desperto ) o esp&rito combativo que se eleva acima das probabilidades, recusa admitir o imposs&vel e no ouve seno o clamor da batal$a" ,$amou Dans e Pete" 0s suas bolsas eram magras e os trs juntos no conseguiram mais do que du-entos dlares" *o decl&nio que as suas +ortunas atravessavam, essa soma era tudo o que possu&am, no entanto apostaram)na sem $esitar contra os seiscentos dlares de .att$eSson" 0 equipagem de de- ces +oi retirada e Buck atrelado ao tren com o seu prprio arreio" Cora contagiado pela e1cita(o geral e sentia que devia +a-er alguma coisa e1traordin%ria por Jo$n B$ornton" O seu esplndido aspecto arrancou murmrios de admira(o" #stava em per+eita +orma sem um s grama de carne sup/r+lua, e os sessenta e oito quilos que pesava eram outros tantos quilos de virilidade e energia" O seu plo bril$ava com o esplendor da seda" .esmo em repouso parecia que os plos mais longos, que l$e cobriam o pesco(o e as esp%duas, se levantavam a cada movimento, como se o e1cesso de vigor se transmitisse a cada cabelo individual, dando)l$e vida prpria" O largo peito e as slidas patas dianteiras eram proporcionais ao resto do corpo, cujos msculos se viam rolar sob a pele" 0lguns $omens apalparam)nos e proclamaram)nos duros como a(o, e as probabilidades desceram para dois contra um" 55

) ,aramba, sen$orJ ,aramba, sen$orJ ) gaguejou um $omem de kookum 4enc$es, verdadeiro rei da ltima dinastia de novos)ricos" ) O+ere(o)l$e oitocentos por ele sen$or, antes da prova, sen$orJ Oitocentos a& onde o v" B$ornton abanou a cabe(a e camin$ou para Buck. ) Bem que +icar longe dele ) protestou .att$eSson" Liberdade e muito espa(o" 0 multido +icou silenciosa, s as vo-es dos jogadores se +a-iam ouvir, propondo dois contra um em vo" Bodos recon$eciam em Buck um magn&+ico animal, mas vinte sacos de vinte e cinco quilos de +arin$a +ormavam, a seus ol$os, um volume muito imponente para que se dispusessem a abrir os cord2es das bolsas" B$ornton ajoel$ou ao lado de Buck. Bomou)l$e a cabe(a entre as mos e encostou a sua +ace ' dele" *o o balan(ou na brincadeira, como de costume, nem murmurou insultos amorosos, mas segredou)l$e ao ouvido> ) Por amor de mim, Buck. Por amor de mimJ *ada mais disse" Buck soltou um ganido de desejo contido" 0 multido ol$ava com curiosidade" O caso tornava)se misterioso, como uma conspira(o" Euando B$ornton se levantou, 4uck agarrou a sua mo enluvada entre os dentes, comprimiu)a e soltou)a devagar, com relutQncia" #ra a resposta, na sua linguagem sem palavras, na sua e1presso de amor" B$ornton recuou" ) 0gora, Buck $ O co esticou os tirantes, depois a+rou1ou)os alguns cent&metros" 0prendera assim" ) !ireitaJ ) a vo- de B$ornton soou aguda no silncio tenso" 4uck balan(ou para a direita, concluindo o movimento com um mergul$o que esticou os tirantes em todo o comprimento e o deteve com um tranco" 0 carga estremeceu e debai1o dos patins ouviu)se um rangido seco" ) #squerdaJ ) bradou B$ornton" O co repetiu a manobra, agora para a esquerda" O estalido trans+ormou)se no som de gelo quebrando o tren desli-ou sobre si mesmo, os patins derraparam e +ugiram para a esquerda" O tren estava solto" Os espectadores retin$am a respira(o sem se dar conta" ) 0gora, G03J 0 ordem de B$ornton soou como um tiro de pistola" 4uck arremessou)se para +rente, os tirantes +icaram tensos a ponto de estalar" O seu corpo arqueava no es+or(o tremendo, os msculos moviam)se e contorciam)se como se estivessem vivos sob o plo sedoso" O peito largo estava paralelo ao c$o, a cabe(a bai1a e 56

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estendida para +rente, as patas voavam como loucas, as garras gravavam sulcos sim/tricos na neve endurecida" O tren balan(ou e estremeceu, quase avan(ou" ?ma das patas do co escorregou e um $omem gemeu alto" #nto o tren come(ou a guinar para +rente, no que parecia uma r%pida sucesso de trancos, sem mais se imobili-ar""" um cent&metro""" dois cent&metros""" trs cent&metros""" os trancos diminu&ram visivelmente" R medida que o tren embalava +oram desaparecendo, at/ que o aparel$o desli-ou num movimento regular" Os $omens arquejavam e recome(avam a respirar, sem saber que por momentos $aviam dei1ado de +a-)lo" B$ornton corria atr%s do tren, gritando alegres palavras de encorajamento" 0 distQncia tin$a sido previamente medida e, enquanto Buck se apro1imava da pil$a de len$a que assinalava o +im dos cem metros, ergueu)se um bramido de aplauso que se trans+ormou num rugido quando a meta +oi passada e o co parou ' ordem de B$ornton" Bodos pulavam de entusiasmo, incluindo .att$eSson" ,$ap/us e luvas voavam pelo ar" 0pertavam)se mos, no interessava de quem, e todos +alavam ao mesmo tempo, numa incoerncia de 4abel" .as B$ornton ajoel$ou ao lado de Buck, cabe(a contra cabe(a, e balan(ou)o para a +rente e para tr%s" Os que se apro1imaram ouviram)no insultar 4uck longamente, +ervorosamente, com do(ura e amor" ) ,aramba, sen$orJ ,arambaJ ) O rei de kookum 4enc$es berrava atabal$oadamente" ) !ou)l$e mil por ele, sen$orJ .il, sen$or""" mil e du-entos, sen$orJ B$ornton p8s)se em p/" Bin$a os ol$os midos" 0s l%grimas corriam)l$e livremente pelas +aces" ) ,aro sen$or ) disse ele ao $omem de kookum ), no sen$or" Pode ir para o diabo, caro sen$or" @ o mel$or que posso +a-er por voc, caro sen$or" 4uck agarrou a mo de B$ornton entre os dentes" B$ornton sacudia)o para um e outro lado" ,omo que dominados por um impulso comum, os espectadores recuaram para uma distQncia respeitosa" # no voltaram a cometer a indiscri(o de interromp) los" O som do apelo 0o gan$ar mil e seiscentos dlares para Jo$n B$ornton em cinco minutos, 4uck permitiu que o seu dono pagasse algumas 57

d&vidas e partisse com os seus scios para leste, em busca de uma +abulosa mina perdida, cuja $istria era to antiga como a $istria da regio" .uitos a tin$am procurado, poucos a tin$am encontrado e no to poucos como isso $aviam desaparecido na sua busca" #ssa mina perdida estava impregnada de trag/dia e envolta em mist/rio" *ingu/m sabia quem a encontrara, nem a mais antiga tradi(o c$egava to longe" !esde sempre que se +alava de uma antiga e decr/pita cabana que $avia l%" Domens moribundos atestavam a verdade desse +ato, assim como a e1istncia da mina ) cujo local era assinalado pela cabana ) e +undamentavam os seus testemun$os com pepitas que no se assemel$avam a quaisquer outras con$ecidas no *orte" .as nen$um $omem vivo tin$a acedido a esse tesouro, e os mortos, mortos estavam, portanto, Jo$n B$ornton, Pete e Dans, com Buck e meia d-ia de outros ces, rumaram a leste por um tril$o descon$ecido, para tentar a sua sorte onde outros $omens e outros ces, no menos capa-es que eles, $aviam +racassado" ubiram o Tukon numa e1tenso de cento e de- quil8metros, tomaram a esquerda no rio teSart, atravessaram o .aMo e o .cEuestion e esperaram at/ o prprio teSart estar redu-ido a um riac$o, abrindo camin$o entre os altos picos que +ormam a espin$a dorsal do continente" Jo$n B$ornton pouco pedia aos $omens ou ' nature-a" *o receava a +loresta" ?ma mo)c$eia de sal e uma espingarda eram quanto l$e bastava para mergul$ar no rio descon$ecido e sobreviver onde l$e apetecesse, por quanto tempo quisesse" em pressa, ' moda dos &ndios, ca(ava o seu jantar durante o percurso di%rio e quando +al$ava continuava o seu camin$o, tal como os &ndios, com a certe-a de que, mais tarde ou mais cedo, $averia de encontr%)lo" 0ssim, nessa longa viagem rumo a leste a ementa consistia em carne +resca" O tren levava principalmente muni(2es e +erramentas e o limite de tempo era o +uturo ilimitado" 4uck deliciava)se com essa vida passada a ca(ar, pescar e perambular inde+inidamente por lugares descon$ecidos" Ora avan(avam continuamente, dia aps dia, durante semanas seguidas, ora acampavam aqui e ali, semanas sem +im, os ces vagueando, os $omens abrindo buracos atrav/s de li1o e cascal$o congelados e peneirando quantidades imensas de terra ao lado da +ogueira" ?mas ve-es tin$am +ome, outras se banqueteavam desen+readamente, dependendo da abundQncia de presas e da sorte da ca(a" O Gero c$egou e ces e $omens, com a bagagem 's costas, atravessaram de jangada os lagos a-uis das montan$as, 58

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subiram e desceram rios descon$ecidos, navegando em esbeltos barcos +eitos ' mo com a madeira das %rvores da +loresta" Os meses iam passando e eles iam perambulando, para tr%s e para diante, na vastido ine1plorada onde no se viam agora $omens mas onde estes j% tin$am estado, a acreditar na lenda da cabana perdida" 0travessaram ravinas sob tempestades de Gero, tiritaram sob o sol da meia)noite em montan$as nuas, entre a lin$a da +loresta e as neves eternas, desceram a vales de Gero por entre en1ames de moscas e mosquitos e col$eram, ' sombra dos glaciais, morangos e +lores to maduros e belos como os que +a-iam o orgul$o das terras do ul" Pelo Outono penetraram numa estran$a regio de lagos, triste e silenciosa, por onde $aviam passado galin$olas, mas onde j% no restava qualquer esp/cie de vida ) os primeiros gelos +ormavam)se em lugares protegidos e apenas se ouvia o assobio de ventos gelados e o melanclico quebrar das ondas em praias solit%rias" Passaram mais um 3nverno camin$ando pelos tril$os apagados de $omens que a& tin$am vagueado outrora" ?m dia encontraram uma pista marcada nas %rvores ao longo da +loresta, uma pista antiga, e a cabana perdida pareceu)l$es muito pr1ima" .as a pista no tin$a principio nem +im e conservou o mist/rio que partil$ava com o $omem que a tra(ara e a ra-o por que o +i-era" #m outra ocasio deram com as ru&nas de um re+gio de ca(a, enterradas pelo tempo, e Jo$n B$ornton encontrou o +ec$o de pederneira de uma espingarda entre os restos de cobertores apodrecidos" 3denti+icou)a como sendo uma arma da Dudson 4av ,ompanM, dos primeiros tempos do *oroeste, quando uma dessas armas valia a sua altura em peles de castor bem acamadas" #, era tudo ) no $avia qualquer indica(o sobre o $omem que em tempos idos ali $avia constru&do um abrigo e dei1ado a arma entre os cobertores" 0 Primavera voltou, no +im de toda essa camin$ada encontraram, no a cabana perdida mas um aluvio aur&+ero pouco pro+undo num vale largo onde o ouro encontrado parecia uma camada de manteiga no +undo das peneiras" *o procuraram mais" ,ada dia de trabal$o rendia)l$es mil$ares de dlares em p e pepitas e eles trabal$avam todos os dias" 7uardavam o ouro em bolsas de pele de alce, vinte e cinco quilos por saco, e os sacos empil$avam)se como len$a ao lado da cabana +eita de ramos de abeto" Brabal$avam quais gigantes aumentando o seu tesouro, por dias e dias que se sucediam como son$os" Os ces nada tin$am para +a-er, e1ceto acarretar de quando em ve- a carne que B$ornton ca(ava, Buck passava $oras 59

esquecidas, absorto, ' lu- da +ogueira" 0 viso do $omem peludo de pernas curtas voltava)l$e com maior +reqAncia agora que pouco trabal$o o ocupava e muitas ve-es, pestanejando perto do +ogo, camin$ava com ele por esse mundo distante que recordava" 0 coisa mais not%vel nesse outro mundo parecia ser o medo" Euando via o $omem peludo dormir ao lado da +ogueira, com a cabe(a entre os joel$os e as mos crispadas sobre o cabelo, Buck notava que ele dormia inquieto, acordava assustado e erguia)se diversas ve-es para perscrutar a escurido e colocar mais len$a no +ogo" e camin$avam ' beira)mar, onde o $omem ia recol$endo e comendo crust%ceos, era com ol$os que nunca paravam, sempre em busca de qualquer perigo oculto e com pernas prontas a correr, como o vento, ao primeiro sinal" 0travessavam a +loresta sem ru&do e Buck ia colado aos calcan$ares do $omem peludo, cada um to alerta e vigilante como o outro, ambos de orel$as atentas e narinas +rementes, porque o $omem tin$a ouvido e +aro to apurados como o co" 0quele $omem peludo era capa- de saltar para as %rvores e avan(ar por elas to depressa como pelo c$o, balan(ando os bra(os de ramo em ramo ) saltando por ve-es distQncias superiores a trs metros ), largando)os e logo os agarrando, nunca caindo, nunca +al$ando a mo" !e +ato parecia to ' vontade nas %rvores como no c$o e Buck recordava noites de vig&lia passadas debai1o das ramadas onde o $omem peludo, empoleirado, dormia" Parecido com as vis2es do $omem peludo era o apelo que soava nas pro+unde-as da +loresta" #nc$ia)o de inquieta(o, de estran$os desejos" Provocava)l$e uma alegria vaga e doce, a conscincia de uma agita(o selvagem e de ansiar no sabia o qu" Por ve-es, seguia o apelo, internando)se na +loresta, procurando)o como se +osse uma coisa palp%vel, ladrando suavemente ou em tom de desa+io, con+orme o seu $umor" #nterrava o nari- no musgo +rio, no solo negro onde cresciam ervas altas e aspirava com pra-er os odores ricos da terra, agac$ava)se $oras a +io, como se estivesse escondido, atr%s de troncos de %rvores ca&das, cobertas de +ungos, com ol$os e ouvidos atentos a tudo o que se movia e ouvia em redor" Balve- esperasse surpreender, assim escondido, aquele apelo que no compreendia" .as no sabia por que +a-ia todas essas coisas" #ra impelido a +a-)las e no procurava ra-2es" #ra tomado por impulsos irresist&veis" Podia estar estendido no acampamento, coc$ilando pregui(osamente no calor do dia, e, de repente, a cabe(a erguia)se, as orel$as levantavam)se, +itas e atentas, e ele pun$a)se em p/ de um salto e largava a correr, sempre para +rente, $oras a +io, pelos camin$os da +loresta e atrav/s das clareiras onde os animais se juntavam" 0dorava descer leitos de 60

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ribeiros secos e ocultar)se a espiar a vida das aves nos bosques" #ra capa- de passar um dia inteiro escondido na vegeta(o rasteira de onde podia ver as perdi-es bicando e a pavoneando)se de um lado para o outro" .as adorava muito especialmente correr ) ao crepsculo p%lido das meias)noites de Gero ), ouvindo os murmrios aba+ados e sonolentos da +loresta, lendo sinais e sons como um $omem pode ler um livro e buscando a coisa misteriosa que o c$amava, c$amava, no sono e na vig&lia, o c$amava sempre" ?ma noite acordou sobressaltado, ol$os ansiosos, narinas +rementes, o plo eri(ando)se em ondas cont&nuas" !a +loresta vin$a o apelo Kou uma das suas notas, porque o apelo percorria toda uma escalaL, distinto e de+inido como nunca at/ ento acontecera ) um uivo longo, semel$ante e no entanto di+erente do som emitido pelos ces huskies. #le recon$eceu)o, pelo modo que se tornara +amiliar, como algo que j% ouvira antes" !ei1ou o acampamento adormecido e correu silenciosamente pelos bosques" Coi redu-indo o andamento, apro1imando)se do som com movimentos cautelosos, at/ que c$egou a uma clareira e viu um lobo cin-ento, comprido e magro" #stava reto, apoiado sobre os quadris e apontava o nari- ao c/u" *o +i-era qualquer ru&do, no entanto o lobo suspendeu o uivo e tentou +arejar a sua presen(a" Buck avan(ou para o espa(o aberto, o corpo agac$ado contra&do numa +orma compacta, a cauda r&gida e reta, as patas pisando com especial cuidado" ,ada movimento e1primia uma mistura de amea(a e de ami-ade o+erecida" #ra a tr/gua combativa, que pauta o encontro de dois predadores selvagens" .as o lobo +ugiu ao v)lo" Buck seguiu)o, dando grandes saltos, num +renesi para ultrapass%)lo" !esviou)o para um beco sem sa&da, no leito de um ribeiro onde um emaran$ado de toros barrava o camin$o" O lobo voltou)se, rodando sobre as patas traseiras tal como Joe ou qualquer $uskM encurralado, rosnou e eri(ou o plo, batendo os dentes numa r%pida sucesso de dentadas" Buck no atacou, girou em volta dele, cercando)o de movimentos amistosos" O lobo estava descon+iado e assustado, porque o co tin$a trs ve-es o seu peso e ultrapassava)o uma boa cabe(a em altura" #spreitando uma oportunidade, +ugiu de novo e a persegui(o recome(ou" !e quando em ve- era encurralado e a cena repetia)se" #stava em m%s condi(2es, caso contr%rio Buck no conseguiria alcan(%)lo com tanta +acilidade" ,orria at/ a cabe(a do co estar a par com o seu +lanco, virava)se na de+ensiva e voltava a escapar na primeira oportunidade" 61

Por +im, a persistncia de Buck +oi recompensada> concluindo que as suas inten(2es no eram m%s, o lobo acabou por aceder em ro(ar o nari- no dele" Ci-eram ento ami-ade e brincaram, com os gestos nervosos, algo t&midos, com que os animais +ero-es desmentem a sua +erocidade" !ecorrido algum tempo, o lobo a+astou)se num passo el%stico, de uma +orma que mostrava claramente que tin$a um lugar de destino" !eu a entender a Buck que este devia acompan$a)lo e correram lado a lado no crepsculo sombrio, subiram o leito do ribeiro at/ ' nascente e atravessaram a bacia que o alimentava" ,$egados ' margem oposta encontraram)se num terreno plano, com grandes e1tens2es de +loresta e diversas torrentes, e por a& seguiram numa passada regular, $ora aps $ora, enquanto o ol subia cada ve- mais alto e o dia aquecia" Buck sentia uma e1traordin%ria alegria" abia que estava por +im correspondendo ao apelo, correndo ao lado do seu irmo do bosque em dire(o ao lugar de onde ele provin$a" 0 memria antiga voltava)l$e em catadupas, turbando)o como antes o turbavam as realidades de que essa memria era a sombra" J% tin$a +eito aquilo, em algum lugar naquele outro mundo que recordava obscuramente, e +a-ia)o agora de novo> corria em liberdade pelo espa(o aberto, com a terra solta sob os p/s e o vasto c/u sobre a cabe(a" Pararam num regato para beber e 4uck lembrou)se de Jo$n B$ornton" entou)se" O lobo avan(ou em dire(o ao lugar de onde provin$a o apelo, voltou atr%s, ro(ou o nari- no seu e tomou atitudes encorajadoras" .as Buck +e- meia volta e partiu lentamente sobre os seus passos" O irmo selvagem correu a seu lado perto de uma $ora, ganindo com suavidade" !epois sentou)se, apontou o nari- ao c/u e uivou" Coi um uivo lamentoso" 0o prosseguir o seu camin$o, 4uck ouviu)o esmorecer at/ que se perdeu na distQncia" Jo$n B$ornton estava jantando quando o co irrompeu pelo acampamento e saltou para ele num +renesi de a+eto, +a-endo)o cair, trepando por cima dele, lambendo)l$e o rosto, mordendo)l$e a mo ) +a-endo +igura de bobo, nas palavras do dono, que o balan(ava e insultava amorosamente" *os dois dias e noites que se seguiram, Buck no saiu do acampamento, nunca perdeu B$ornton de vista" eguia)o enquanto ele trabal$ava, via)o comer, deitar)se nos cobertores ' noite e levantar)se de man$" .as ao +im de dois dias, o apelo da +loresta tornou)se mais imperioso que nunca" 0 sua inquieta(o regressou e ele viu)se perseguido por recorda(2es do irmo selvagem e da terra rison$a do outro lado da bacia, da corrida lado a lado atrav/s das amplas e1tens2es de +loresta" Goltou a perambular pelos bosques, 62

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mas o irmo selvagem no apareceu e, embora ele gastasse longas vig&lias ' escuta, no voltou a ouvir o uivo lamentoso" ,ome(ou a dormir +ora, passando dias seguidos longe do acampamento, e uma ve- atravessou a bacia a montante do ribeiro e entrou na terra das %rvores e das torrentes" 0& vagueou uma semana, procurando em vo sinais do seu irmo selvagem, ca(ando para comer enquanto camin$ava e camin$ando com o passo longo e el%stico que parecia no con$ecer +adiga" Pescou salm2es numa torrente larga que desaguava em algum lugar no mar e, perto da mesma torrente, matou um grande urso preto que +ora cego pelos mosquitos ao pescar e corria en+urecido pela +loresta, impotente e terr&vel" 0pesar disso, +oi uma dura luta, que completou a ressurrei(o da +erocidade latente em Buck. !ois dias mais tarde, quando regressou junto da sua presa e encontrou uma d-ia de te1ugos disputando)a, dispersou)os como moscas e os +ugitivos dei1aram atr%s de si dois compan$eiros que nada mais poderiam disputar" O desejo de sangue tornou)se mais +orte que nunca" #ra um matador, um predador que se alimentava de criaturas vivas, independente e solit%rio, que triun+ava pela sua +or(a e coragem num ambiente $ostil onde s os +ortes sobreviviam" 0dquiriu por isso um grande orgul$o em si prprio, que se comunicava contagiosamente a todo o seu ser +&sico" #ra patente em cada movimento, transparecia no jogo de cada msculo, estava escrito no seu porte, tornava o seu glorioso plo ainda mais glorioso" *o +ora o tom castan$o do seu +ocin$o e da cabe(a e a manc$a de plo branco que l$e corria ao longo do peito, poderia ser tomado por um lobo gigantesco, maior que o maior e1emplar da esp/cie" !o seu pai so)bernardo tin$a $erdado o peso e a corpulncia, mas +ora a sua me ) co)pastor que l$e dera a +orma" O seu longo +ocin$o era o de um lobo, mas maior que o de qualquer lobo, e a sua cabe(a, um tanto mais larga, era a cabe(a" de um lobo, numa escala maior" 0 sua astcia era a astcia selvagem dos lobos, a sua inteligncia combinava a de um co)pastor e de um so)bernardo e essas caracter&sticas, acrescidas da e1perincia adquirida na mais +ero- das escolas, trans+ormavam)no numa das mais +ormid%veis criaturas da selva" ,arn&voro, desabroc$ava com uma dieta e1clusiva de carne, estava no apogeu da vida, transbordava de vigor e virilidade" Euando a mo de B$ornton l$e desli-ava pelo dorso numa car&cia, era seguida pelo -umbido do magnetismo reprimido em cada cabelo, que se descarregava ao seu contato" ,ada rgo, nervo, tecido ou +ibra, estava a+inado com e1atido e todos per+eitamente equilibrados e ajustados entre si" Ieagia com a 63

rapide- do relQmpago a qualquer objeto, som ou acontecimento que e1igisse a(o" Por muito r%pido que +osse o salto de de+esa ou ataque dos huskies, o seu era duas ve-es mais velo-" Gia o movimento ou ouvia o som e reagia em menos tempo que aquele de que outro co necessitava para compreender o que via ou ouvia" 4uck observava, decidia e agia no mesmo instante" !e +ato, os trs atos de observar, decidir e agir eram seqAenciais, mas os espa(os de tempo entre eles eram de tal modo in+initesimais que pareciam simultQneos" Os seus msculos estavam sobrecarregados de vitalidade e saltavam para a a(o num momento, como molas de a(o, 0 vida tumultuava nele numa torrente esplndida, alegre e impetuosa, a ponto de parecer que o ia +a-er e1plodir de puro 1tase e derramar)se generosamente pelo mundo" ) *unca $ouve um co assim ) declarou Jo$n B$ornton um dia em que os trs compan$eiros observavam 4uck camin$ando, imponente, para +ora do acampamento" ) !epois de +eito, partiu)se o molde ) corroborou Pete" ) ,om a breca, tamb/m ac$oJ ) a+irmou Dans" Giram)no sair do acampamento, mas no viram a trans+orma(o terr&vel e imediata que se operou nele assim que desapareceu no cora(o da +loresta" O modo de andar modi+icou)se" Bornou)se imediatamente uma criatura da selva, avan(ando suavemente com um pisar +elino, esquivo como uma sombra que aparecesse e desaparecesse entre as sombras" abia como tirar partido de cada acidente do terreno, como rastejar sobre o ventre como uma serpente e, tal como a serpente, saltar e atacar" #ra capa- de arrancar uma ptarmiga do seu nin$o, de surpreender uma lebre no sono e de apan$ar em pleno ar os pequenos esquilos que procuravam o re+gio das %rvores com um escasso segundo de atraso" Os pei1es nos lagos abertos no eram muito r%pidos para ele, nem os castores que arranjavam as suas represas muito cautelosos" .atava, no por pra-er, mas para comer, pois pre+eria comer a sua prpria ca(a" ?m misterioso $umor mani+estava)se nos seus atos> deliciava)se a surgir de surpresa aos esquilos, +a-ia men(o de apan$%)los e dei1ava)os depois +ugir ) c$ilreando num susto de morte )) para o topo das %rvores" ,om o Outono c$egaram os alces em grande nmero, migrando lentamente para sul para en+rentar o inverno nos vales mais bai1os e menos rigorosos" Buck j% tin$a abatido um novil$o tresmal$ado, mas ansiava por uma presa maior e mais tem&vel e encontrou)a um dia na bacia da nascente do ribeiro" ?ma manada de vinte alces tin$a c$egado das terras de %rvores e torrentes e entre eles $avia um mac$o enorme" #stava com uma disposi(o 64

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+ero- e, com os seus dois metros de altura, era um antagonista to +ormid%vel quanto 4uck podia desejar" O alce agitava de um para outro lado os seus grandes c$i+res espalmados, que se abriam em cator-e pontas e ultrapassavam os dois metros de envergadura nas e1tremidades" Os seus pequenos ol$os c$isparam com um bril$o cruel e amargo quando bramiu com +ria ' vista de Buck. !o +lanco do alce, logo a seguir ' esp%dua, emergia o cabo emplumado de uma seta, o que e1plicava a sua +erocidade" 7uiado por aquele instinto que provin$a dos vel$os dias de ca(a no mundo primitivo, 4uck tratou de a+astar o animal da manada" *o era tare+a +%cil> ladrava e dan(ava ' +rente dele, no limite do alcance dos grandes c$i+res e dos terr&veis cascos ac$atados que podiam mat%) lo de um s golpe" 0 impossibilidade de virar costas 'quele perigo de caninos agu(ados e prosseguir o seu camin$o levava o alce a paro1ismos de raiva, carregava ento e 4uck recuava com astcia, atra&a)o simulando no poder escapar" .as mal conseguia a+astar o grande mac$o dos seus compan$eiros por esse processo, dois ou trs alces mais jovens carregavam tamb/m sobre o co, permitindo que o animal +erido se juntasse de novo ' manada" D% uma pacincia da selva ) obstinada, incans%vel, persistente como a prpria vida ) que imobili-a $oras sem +im a aran$a na sua teia, a serpente nos seus an/is, a pantera na sua emboscada" #ssa pacincia / particularmente not%vel no ser que ca(a o seu alimento vivo ) e era com ela que Buck se armava para permanecer nos +lancos da manada, retardando)l$e a marc$a, irritando os mac$os jovens, enc$endo as +meas de preocupa(o pelos vitelos e levando o alce +erido ' loucura da +ria impotente" 0ssim decorreu metade do dia" 4uck multiplicava)se, atacava por todos os lados, envolvia a manada num turbil$o amea(ador, a+astava a sua v&tima mal ela se juntava aos compan$eiros, desgastava a sua pacincia de ca(ados, que / sempre in+erior ' dos ca(adores" R medida que o dia se e1tinguia e o ol bai1ava sobre o $ori-onte a noroeste Ka escurido voltara e as noites de Outono duravam seis $orasL, os mac$os jovens mostravam uma crescente relutQncia em voltar atr%s em de+esa do seu c$e+e assediado" O 3nverno pr1imo empurrava)os para os pastos mais bai1os e parecia que nunca iriam se livrar daquela criatura incans%vel que l$es retardava a marc$a" 0l/m disso, no era a vida da manada que estava amea(ada, nem a dos mac$os jovens" ?ma nica vida era e1igida e isso importava menos que as vidas de todos, acabaram por pagar o pre(o de boa vontade" 65

0o cair do crepsculo, o vel$o mac$o contemplava, de cabe(a bai1a, os seus compan$eiros ) as +meas que con$ecera, os vitelos que gerara, os mac$os que dominara a+astando)se em passo r%pido, na lu- que esmorecia" *o podia segui)los, porque ' sua +rente saltava o terror impiedoso de caninos agu(ados que o no dei1ava em pa-" Pesava bem mais de meia tonelada, tin$a vivido uma vida longa e robusta, plena de lutas e batal$as e no +im en+rentava a morte que l$e c$egava atrav/s dos dentes de uma criatura cuja cabe(a no ultrapassava os seus joel$os nodosos" !a& em diante, noite e dia, Buck no mais dei1ou a sua presa, no l$e concedeu um s momento de descanso, no l$e permitiu pastar as +ol$as das %rvores nem os tenros rebentos dos vidoeiros e salgueiros" Bamb/m no consentiu que o alce +erido mitigasse a sede ardente nas +inas correntes de %gua que gotejavam no seu percurso" Por ve-es, desesperado, o alce lan(ava)se em +uga" Buck no tentava det)lo, limitava)se a seguir +acilmente na sua esteira, satis+eito com o jogo que jogavam, deitando)se quando o alce parava, atacando)o +ero-mente quando ele tentava comer ou beber" 0 grande cabe(a pendia cada ve- mais bai1a sob os gal$os dos c$i+res e o trote tr8pego en+raquecia sem cessar" O alce principiou a parar por longos per&odos, com o nari- no c$o e as orel$as pendendo desconsoladas, e Buck teve mais tempo para encontrar %gua para si prprio e repousar" *essas ocasi2es, enquanto arquejava com a l&ngua vermel$a de +ora e os ol$os +i1os no grande bovino, parecia)l$e que a +ace das coisas estava mudando" entia uma agita(o nova na regio" Outras +ormas de vida tin$am c$egado, seguindo a migra(o dos alces" Cloresta, %gua e ar pareciam palpitar com a sua presen(a" 0 novidade no se revelava atrav/s da vista, do ouvido ou do ol+ato, mas atrav/s de um outro sentido mais sutil, *o ouvira nem vira nada de e1traordin%rio, mas sabia que a regio estava de algum modo di+erente, que novas coisas se erguiam e instalavam nela" Iesolveu investigar assim que conclu&sse a tare+a que tin$a entre mos" Por +im, ao cair do quarto dia, abateu o grande alce" Passou um dia e uma noite ao lado da carca(a, comendo e dormindo, dormindo e comendo" !epois, sentindo)se repousado, retemperado e robusto, rumou direito ao acampamento e a Jo$n B$ornton" ,amin$ava com o passo longo e +%cil e continuou, $ora aps $ora, sem nunca se perder no camin$o emaran$ado, avan(ando direto para casa atrav/s de terreno descon$ecido com uma seguran(a que envergon$aria o $omem e a sua agul$a magn/tica" 66

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0 conscincia de uma agita(o nova na regio tornava)se mais premente ' medida que a ia percorrendo" *ela se movimentava vida que l% no estivera durante o Gero" J% no se tratava de uma intui(o misteriosa e sutil, mas sim de um +ato" 0s aves +alavam nele, os esquilos c$ilreavam sobre ele, a prpria brisa o soprava" Parou diversas ve-es para +arejar o ar +resco da man$ em grandes tragos, lendo nele uma mensagem que o +a-ia correr cada ve- mais depressa" Oprimia)o uma sensa(o de calamidade talve- j% consumada e quando atravessou o ltimo curso de %gua, c$egando ao vale pr1imo do acampamento, principiou a camin$ar com maior precau(o" Percorridos cinco quil8metros encontrou uma pista +resca que l$e +e- eri(ar o plo do pesco(o" 0 pista condu-ia diretamente ao acampamento e a Jo$n B$ornton" 4uck apressou)se, velo- e dissimulado, com todos os nervos tensos, atento ' multido de detal$es que l$e contavam uma $istria da qual s no sabia o +im" O seu nari- dava)l$e uma descri(o diversi+icada da passagem da vida que ele perseguia" *otou o silncio pesado da +loresta" Os p%ssaros tin$am +ugido" Os esquilos $aviam se escondido" Giu apenas um> era um sujeito cin-ento e macio que se ac$atara contra um tronco seco cin-ento, de tal modo que parecia +a-er parte dele, ser uma e1crescncia len$osa da prpria madeira" 4uck deslocava)se como uma sombra escorregadia quando o seu nari- se voltou subitamente para o lado, como se tivesse sido agarrado e pu1ado por uma +or(a consciente" O novo c$eiro condu-iu)o at/ um matagal onde encontrou *ig" #stava deitado de lado, morto no lugar para onde se arrastara, com uma seta emplumada cravada de cada lado do seu corpo" ,em metros mais adiante, deu com o corpo de um dos ces de tren que B$ornton comprara em !aSson" O co revolvia)se no camin$o, no estertor da morte, e Buck passou por ele sem parar" !o acampamento c$egava o som aba+ado de muitas vo-es, que subiam e desciam numa esp/cie de cQntico" 0o rastejar em dire(o ' clareira deparou com Dans, deitado de barriga para bai1o, eri(ado de setas como um porco espin$o" *o mesmo instante ol$ou para o lugar onde antes estava a cabana de ramos de abeto e viu algo que l$e p8s o plo do pesco(o e esp%duas em p/" Coi tomado por uma onda incontrol%vel de clera" Iosnou alto com uma +erocidade imensa, sem se dar conta do que +a-ia" Pela ltima ve- na sua vida consentiu que a pai1o se sobrepusesse ' astcia e ' ra-o e +oi pelo seu grande amor por Jo$n B$ornton que perdeu a cabe(a" 1s &eehats dan(avam em torno dos destro(os da cabana de ramos de abeto quando ouviram um rugido assustador e viram um 67

animal, que no se parecia com nen$um outro que eles con$ecessem, precipitar)se para eles" #ra 4uck, verdadeiro +uraco en+urecido, que se arremessava num +renesi de destrui(o" 0tirou)se ao $omem da +rente Kera o c$e+e dos &eehats5 e rasgou)l$e a garganta, de cuja jugular estral$a(ada jorrou um rio de sangue" *o se deteve na sua v&tima, +eriu passando e abriu no salto seguinte a garganta de um segundo $omem" #ra imposs&vel en+rent%)lo" .ergul$ou entre os &ndios, rasgando, lacerando, destruindo, num movimento constante e terr&vel que desa+iava as setas descarregadas sobre ele" !e +ato, os seus movimentos eram to inconcebivelmente r%pidos e os &ndios estavam de tal modo pr1imos, que se +eriam uns aos outros" ?m jovem ca(ador, tentando acertar Buck no meio de um salto, cravou a arma no peito de um dos seus compan$eiros com tal +or(a que a ponta saiu pelas costas do $omem +erido" O pQnico dominou ento os &eehats, que +ugiram aterrori-ados para o bosque, proclamando o advento do esp&rito mau" Buck era uma verdadeira encarna(o do inimigo, perseguindo os &ndios e abatendo)os como veados enquanto eles corriam entre as %rvores" 0quele +oi um dia +atal para os &eehats. !ispersaram em todas as dire(2es e s uma semana mais tarde os ltimos sobreviventes se reuniram num vale a sul e contaram as suas bai1as" Euanto a Buck, cansado da persegui(o, regressou ao acampamento, desolado" #ncontrou Pete no lugar onde o tin$am morto, surpreendido ainda entre os cobertores" 0 luta desesperada de B$ornton estava escrita na terra, e o co +arejou cada pormenor at/ ' beira de um c$arco pro+undo" 0& tombara "keet, com a cabe(a e as patas dianteiras dentro de %gua, +iel at/ ao +im" O c$arco, que o trabal$o das cal$as tin$a tornado descolorido e lamacento, escondia e+ica-mente o seu contedo, que no era seno Jo$n B$ornton" Buck seguira a pista at/ ' %gua e no encontrara sinais al/m dela" Passou o dia, ora cismando ' beira do c$arco ora perambulando inquieto pelo acampamento" ,on$ecia a morte, como ausncia de movimento, como passagem para longe das vidas dos que viviam, e sabia que Jo$n B$ornton estava morto" !ei1ava um grande va-io dentro dele, semel$ante ao da +ome, mas que do&a, do&a e a comida no conseguia preenc$er" Por ve-es, quando parava para contemplar os corpos dos &eehats, esquecia a dor e tin$a conscincia de um grande orgul$o em si prprio, um orgul$o como nunca antes e1perimentara" .atara o $omem, a mais nobre das ca(as, e +i-era)o ' +ace da lei do basto e das presas" Carejava os corpos com curiosidade" Bin$am morrido to +acilmente" #ra mais 68

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di+&cil matar um hi6sk. *o +ora as suas setas, lan(as e bast2es e no estariam ' sua altura" !a& em diante no os temeria, a menos que empun$assem as suas setas, as suas lan(as, os seus bast2es" 0 noite caiu e a lua c$eia ergueu)se bem acima das copas das %rvores, subindo no c/u at/ que a sua lu- ban$ou a terra num dia +antasmagrico" ,ismando e carpindo ' beira do c$arco ao cair da noite, Buck sentiu a agita(o de uma nova vida na +loresta, di+erente da que os &eehats tin$am tra-ido" Levantou)se, escutando e +arejando" 0o longe soava um uivo +raco e agudo, logo seguido de um coro de uivos igualmente agudos" 0pro1imavam)se, tornavam)se mais n&tidos" .ais uma ve- Buck os recon$eceu como algo que ouvira nesse outro mundo que tra-ia na memria" !irigiu)se ao centro da clareira e escutou" #ra o apelo, o apelo de mltiplas notas, que soava mais atraente e irresist&vel do que nunca" #, como nunca at/ ento, Buck estava pronto a obedecer" Jo$n B$ornton morrera, rompera)se o ltimo la(o" O $omem e as suas pretens2es no o prendiam mais" ,a(ando como os &eehats o seu alimento vivo nos +lancos das manadas de alces em migra(o, a alcat/ia tin$a +inalmente partido da terra de %rvores e torrentes e invadido o vale de 4uck" !erramou)se como uma enc$ente prateada pela clareira ban$ada de luar, no centro da qual Buck a esperava imvel como uma est%tua" O seu taman$o e a sua imobilidade impressionaram os lobos, que pararam por um momento, at/ que o mais corajoso atacou" Buck partiu)l$e o pesco(o com a rapide- do relQmpago e voltou a imobili-ar)se, enquanto o lobo +erido rolava agoni-ando atr%s de si, Brs outros lobos tentaram a sua sorte, em r%pida seqAncia, acabando por recuar, um aps outro, escorrendo sangue de gargantas ou esp%duas rasgadas" #ra quanto bastava para que toda a alcat/ia avan(asse, densa e desordenada, bloqueada e con+usa na sua Qnsia de abater a presa" Galeram a Buck a sua maravil$osa rapide- e agilidade" Iodando sobre as patas traseiras, mordendo e cortando, estava em toda a parte ao mesmo tempo, apresentava)se sempre de +rente, pois to depressa se voltava e de+endia de um lado como do outro" .as a necessidade de evitar que o atacassem pelas costas o +e- recuar para l% do c$arco e ao longo do leito do ribeiro, at/ que encontrou um talude alto de cascal$o" Procurou uma reentrQncia +eita pelos $omens no decurso do seu trabal$o e a& se abrigou, protegido por trs lados, tendo apenas a +rente para de+ender" # to bem a de+endeu que ao +im de meia $ora os lobos recuaram descompostos" Bodos tin$am a l&ngua pendente bril$avam com uma brancura cruel ao luar" 0lguns, deitados, mantin$am as 69

cabe(as erguidas e as orel$as +itas, outros permaneciam de p/ e observavam)no, outros, ainda, bebiam %gua no c$arco" ?m lobo, comprido, esbelto e cin-ento, adiantou)se cautelosamente, e1ibindo uma atitude amistosa, e Buck recon$eceu o irmo selvagem com o qual correra uma noite e um dia" 7ania bai1in$o e, quando 4uck ganiu em resposta, ro(aram os nari-es" 0van(ou ento um lobo vel$o, descarnado e coberto de cicatri-es" 4uck arregan$ou os l%bios num preliminar de rosnado, mas ro(ou o nari- com ele" Ceito isto, o vel$o lobo sentou)se, ergueu o +ocin$o ' Lua e lan(ou o longo uivo da sua esp/cie" Bodos os lobos se sentaram e uivaram e o apelo c$egou a Buck, em tons incon+und&veis" Bamb/m ele se sentou e uivou" Berminado este rito, saiu da sua reentrQncia e a alcat/ia juntou)se em seu redor, c$eirando)o, meio amistosa, meio selvagem" Os c$e+es soltaram o grito da alcat/ia e partiram em dire(o ao bosque" Os outros lobos seguiram, uivando em coro" # Buck correu e uivou com eles, lado a lado com o irmo selvagem" 0cabemos assim a $istria de Buck. *o se passaram muitos anos at/ os &eehats notarem altera(2es na ra(a dos lobos cin-entos> viam)se alguns com manc$as castan$as na cabe(a e no +ocin$o e com uma lista branca ao longo do peito" .as mais not%vel ainda / a lenda que os &eehats, contam de um co)esp&rito que corre ' +rente da alcat/ia" #les temem este co)esp&rito, porque / mais astuto que eles, rouba)l$es os acampamentos nos 3nvernos mais duros, assalta)l$es as armadil$as, mata)l$es os ces e desa+ia os seus mais bravos ca(adores" *o, a lenda / pior ainda" ,a(adores $% que no regressam ao acampamento e ca(adores $ouve que +oram encontrados pela tribo com as gargantas cruelmente rasgadas, tendo na neve em seu redor pegadas de lobo maiores que as de qualquer lobo" # $% um vale onde os &eehats nunca passam, quando seguem a migra(o de Outono dos alces" # algumas mul$eres entristecem quando se +ala, em volta do +ogo, de como o esp&rito mau escol$eu aquele vale para sua morada" Bodos os Ger2es, no entanto, c$ega a esse vale um visitante de que os &eehats no tm con$ecimento" @ um lobo grande, com um plo glorioso, igual e no entanto di+erente de todos os outros lobos" Gem so-in$o da terra rison$a das +lorestas e desce at/ uma clareira aberta entre as %rvores" 0&, uma torrente amarela escorre de um monte de sacos de pele de alce apodrecidos e a+unda)se na terra, com ervas altas crescendo atrav/s dela e o $mus a cobri)la, escondendo do ol o seu tom amarelo" # a& o lobo passa algum 70

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tempo, cismando, soltando um longo e lamentoso uivo antes de partir" .as esse lobo nem sempre est% s" Euando c$egam as longas noites de 3nverno e os lobos perseguem o seu sustento at/ aos vales do ul, ele pode ser visto correndo ' +rente da alcat/ia, envolto no luar p%lido ou no bril$o das auroras boreais, sobressaindo entre os seus compan$eiros como um gigante, a garganta ressonante ao cantar a can(o do mundo jovem que / a can(o da alcat/ia" FIM

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