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Le legs de Can / par Sacher-Masoch

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Sacher-Masoch, Leopold von (1836-1895). Le legs de Can / par Sacher-Masoch. 1884.

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UN

TESTAMENT

CALMANN

LVY.DITELH

DU

MME

AUTEUR
in-13.

Format

grand

LECABMErKOfRMLEUBEHfr. L'ENNEMI NOUVEAUX DK5 FEMMES. GALICIENS.

tvoL tvoi. 1 vol.

ROTS

LEsPHUSS~SD'ACJOURD'Bt'

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SOC.

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MOt.lLOr.

LE

LEGS

DE

CAIN

UN

TESTAMENT BASILE LE PARADIS HYMEN

SUR LE DNIESTER PAR

SACHER-MASOCH NOUVELLE DITION

PARIS CALMANN ANCIENNE MAISON 3, RUE

S DITEUB LVY 3 FRRES

LVY, MICHEL AUBER, 1884

Droitt

de reproduction

et de traduction

rserrt

UN

TESTAMENT

La pire pauvret, c'est l'avarice du riche.

Un contre Batschkock volonts un tre le

testament ciel avait

insens, coutume fois dela

un

testament de tait dire

crie qui le notaire des

chaque dernires sorti des

qu'il baronne de Dieu

question

mains

Bromirska; jamais et dou d'une dose

de bon sens ne fit d'absurdit semquelconque blable IL y a de quoi rire 1 Prendre hritier pour un quadrupde Il mourir de rire y a de quoi Le notaire, ne laissait par parenthse, jamais chapl'occasion de rire avec bruit. Cette affaire da per testament mrite du reste d'tre raconte

Dans dentale

le chef-lieu vivait, il

d'un

cercle

de la Ga.Hicie

occi-

n'y a pas bien

tou~teuips,

un employ

UN

TESTAMENT

du nom de Gondola, moins polonais qui, par son mrite qu' force de persvrance (il comptait plus de annes de service), finit par tre nomm quarante Sa femme, commissaire du cercle. une grande Polo faire lui avait donn une fille maigre peur, la mine d'une bohmienne, qui eut d'abord petite promettant peine de devenir ce qui ne l'empgentille, cha point d'tre dix ans tout fait supportable, pinaise, quatorze et, vers quante ans, une beaut. Gondola lui-mme cienne Potsdam laume en se Rome un de un ces gladiateur grenadiers immortaliser de de seize l'ge et t dans bonne dont les ses roul sa tte, mine, Frdric-Guilpaules larges du chteau. Sa mains un eussent ans, l'anet

ajoutant tait nuque trangl comme honneur tait

plaisait leur

portrait celle d'un

la galerie

le lion une au

taureau de Nme, ou Cette

gaufre; quant sultan Soliman. par personne l'expression n'avait

plat d'tain elle et fait vigueur de la phy-

tempre

inquitante mietteuse

sionomie l'chin

le sourire

plus souple que M. Gondola. ne jamais se soucier de l'avenir et tenir jouir de la vie en dpensant ses revenus d'un vrai gentilhomme l'lgante lgret il s'entendait ses eojL es. de profiter Sa femme et leur de sa

plus humble, Bien qu'il part uniquement avec toute polonais,

et remplir position sa fille, Warwara, la Panna taient ingnieuses n)a)sil ressources, Avant 1848, les

l'aidaient dcouvrir 'le-

toujours encore surpassait des

elles mieux de nouvelles en

habilet.

plaintes }.'iM;-a)ent plaintes,

remleurs contre propritaires paysans et toutes ces les bailliages gallicieus, de sans par les mains exception, passaient

CN .M. Gondola.

TESTAMENT

Il lui fissent

tait

donc la cour.

naturel On ne

hommes

les que lui donnait

gentilspas le cela va

on se bonjour, sans dire, mais de certaines

en parotes, jetait ses pieds, il comprenait ces paroles la faon dames de thtre la main qui tendent

on leur offre son cur. quand S'agissait-il par exem demi assomm mort, par un seiple d'un paysan tous les saints de l'glise romaine gneur qui prenait tmoin M. Gondola tait bien innocence, le coupable. trop poli pour Non, il lui offrait rudoyer un fauteuil et se contentait de faire observer en soupirant que c'tait se prononceraient de deux village l une les mauvaise tribunaux. affaire sur laquelle le tyran cou les de son

sentir croyait dj mains du commissaire; grandes

L-dessus, de son autour il

perdait haleine, sir mouvoir Vous M. Gondola, ture. ma Que scrte n'a avez des vous

mais implorait, suppliait, ce reprsentant de intgre l, tes commenait d'un air chevaux et une superbes 1 Un pauvre heureux l'occasion de conduire son enfant 1 l'effet aux lever

rougissait, sans rusl'autorit. indiffrent jolie voidiable de en si bel

quipage Cette lors, dola femme

jamais sa femme

et

simple la voiture il s'en et sa sert

rflexion est

produit

toujours aller pour en

depuis dsire; de M. Gonordres impositions; des pa! <ies sa

ses

campagne M. Gondola. en ville,

de protitent pour mais ne suffirait cela pas dsarmer fois que le gentilhomme vient Chaque fait l'honneur juif vins un bon <id'accepter offre les mets les plus de sa cave, et, le repas jusqu' sortir

fille

il lui

jeuner. exquis, termin,

L'aubergiste les meilleurs Gondola pousse

la dlicatesse

4
dans note. tesse la rue

UN

TESTAMENT

laisser pour Gondola Madame

le

gentilhomme la mme

montre

la rgler dlicafaou si

quand

rine, de un petit le nombre l'numration

le seigneur envoie une provision de de pommes de terre, du gibier beurre, elle cochon compte scrupuleusement des objets s'accorde envoys a faite le donateur, au commissionnaire bien ne

avec

jamais tient la Socit est affirmative, mais contraire, verre ces de bire.

qu'en de demander

manque

de temprance, le loue l'exhorte svrement sous Le aucun donateur un se Enfin que avoir prtexte vient-il silence dfend ne

s'il apparsi sa rponse dans lui le offre visite c'est cas un

rendre digne

elles dames, gardent si madame Gondola peine sa main dure et osseuse. dcide les cependant svices dont avec un trouver il prtend peu

il baise quand M. le commissaire se le paysan a exagr et il le t victime, pour se faire

renvoie

d'argent,

trs-peu, se modifie

soigner. Le cours a M. petits, visite ne la bonne vieille Gondola et le d'une

de

la procdure ide d'amadouer

ou d'une poule est trop quitable

si le plaignant la justice le don par soixantaine d'ufs. pour les mpriser sa prochaine moins qu'il est

que s'assure

gentilhomme son affaire va de l'intervention par encore

s'aperoit mal tourner, des deux qu'un du de est robes juif soleil

dames,

d'ordinaire gagne Il peut arriver M. Gondola de de Mose sa avant

laquelle de soie de Lyon. riche demande selon

l'autorisation le coucher qui vient celui qui

d'enterrer rendre charg

famille la loi

la religion membre quelque 1 me. C'est conde la faire excu-

traire

UN

TESTAMENT

ter

le renvoie La et du

sans

misricorde, fois, qu'il on offre

moins. de lui pense.

seconde prix sr

la premire fois du l'coute en se moquant obtenir une dispour

une troisime que le juif reviendra comme la feuille, les cinfois, compter ducats le commissaire. A peine auraquante qu'exige t-il eu le temps de soupirer, en exigera cent qu'on autres ou l'orphelinat, ou toute autre l'hpital, pour Soyez tremblant maison permis de charit. aux S'il est d'envoyer sais-je ? Cette dames n'est marchand, de la toile, pas fire M. Gondola il lui des et n'a sera

toSes~

que de rien

famille Du

ddaigner. reste, de temps en temps, au grand jour, le bois destin au bailliage cuisine, de papier, de cire de plumes, poches autres oublier bagatelles dont les regorgent une bouteille

garde fait apporter dans sa propre il bourre cacheter bureaux, ses et sans

bien par-ci par-l d'encre, dans mais sa femme crive sa maison qu'on peu sait faire de tout un commerce lucratif. Nanmoins il n'y a jamais pas comme Panna venons jour d'argent de vue son un emploi au les logis, devoirs le de commissaire ne

perdant qu'entrane vivre La nous que elle

et aimant

reprsentation son compte pour dans elle le milieu entendait

pacha. Warwara avait de dcrire;

grandi

en outre,

que cha-

ne possdait rien; appeler gueux quiconque se courber terre devant son pre voyait jusqu' telles dans l'intimit de la gens riches qu'il dsignait toutes sous le nom de coquins. famille, portes closes, tait-il d'un a? Qu'est-ce tranger? qu'il question demandait Quels M. Gondola. sont ses biens? Une fille se mariait-elle?

UK

TESTAMENT

Le premier ducats tout tourne, pas une posie plaisir puis ans, tiers touchante c'tait illusion, elle ne le la lui

jouet neufs jeta les

de Warwara que sur les on ne romans Elle son

enfant pre,

avait revenant

deux d'une

musique, l'ennuyait. les langues rus-e mais et tait

genoux. l'entendit ne

Warwara jamais l'attiraient

n'aimait fredonner gure, la

chanson

au contraire avec apprit le franais, l'allemand, aprs mme A dix-huit un peu d'italien. son auteur favori. Elle lisait volonune aventure noble, ce qui la frappait, du faste. Aucune jamais sa jeunesse; ces amers dans la

Voltaire

un caractre jamais ne fixait son attention; la puissance, fantaisie ne dora pas non qui confiante de

le tableau aucune connut

dsenchantements vie une me d'esprit clair elle, et le fille une bluet avise

plus, en revanche, attendent son dbut elle ne prit

garon d'arbre Pour bois cette Il tait masque; qu'on c'tait sans des plus

un demi-dieu, pour par lalune pour une co'onne tait fort o l'on un lieu des voyait au bls les une mauvaise comme choses fin

un joli jamais ni un tronc d'argent.

du coupe herbe. Bref, elles sont. par un

impossible plus elle reconnaissait lui cachait. Ce

de la

aussitt

tromper le vrai

visage

l'inconsquence cesse occups vertus beaux qu ils que

qui l'amusait des hommes

dissimuler n'ont

singulirement, en gnral, qui, feindre leurs vices, meilleurs sont d'autrui toujours pour tait sottise et

pas, la nature ne

paraitre les a faits,

cependant disposs les couleurs ingnues Sure rsolue de sa

prendre le fard de la sant.

propre supriorit, profiter sans misricorde

Warwara de la

UN humaine, afin

TESTAMENT

d'acqurir pas elle

une encore

haute fixe son l'gal

mais moyens.

elle

n'tait D'abord qu'elle les jeunes

position sociale; sur le choix des pouvoir l'un de sur ses

parents, puis sur

essaya dominait officiers ses mains

entre qui taient neaux prisonniers de nombreuses ressemblait un vrir riche

l'autre, et employs du bailliage, comme autant de moid'un sut enfant. fuir tout Son tard que Elle mais Elle fit

dans

celles mais

conqutes, une intrigue

amoureuse. n'avait pas ordinaire

ce qui but tait

et elle mariage, avec sa perspicacit se marient et mme pour

dcoules filles pour n'tait

romanesques vertueuse que casion et de

rarement. prude, de '1846 la cur. avait contre t force

passait sa vertu

de la froideur. Les scnes de contre celle des sanglantes montrer toute de l'Autriche paysans son lui fournirent de son l'oc-

caractre polosuivie Des

l'inflexibilit

L'insurrection promptement leurs seigneurs.

naise

commencrent dans pouvantables, qui les de l'ouest, eurent lieu nom au de provinces s'armant de faux et l'empereur, pour qui le peuple, de flaux, avait de gentilspris parti. Beaucoup hommes leurs durent se rfugier avec leurs familles et dans les villes de province, sous la mme avaient gouvernement qu'ils La rvolution n'tait cependant les autrichiennes troupes et PodCracovie insurgs sur de la Tarnow. tant de L'aggens,

massacres

serviteurs, de ce protection entrepris d'abattre.

encore pas dompte; avaient abandonn aux gorze un

glomration avaient qui

corps polonais avanait dans les chefs-lieux en somme pris part

conspiration,

8
parut

UN TESTAMENT

aux baillis, et ils s'empressrent dangereuse d'conduire au plus vite ces rfugis, qui, les circonstances si facilement se changer aidant, pouvaient en rebelles. Les les les malheureux et ou se seigneurs polonais assigeaient en suppliants chez un peu Ce de fut

bailliages employs

prsentaient ils attendaient desquels qu'ils croyaient pour

compassion une poque par des Le tous nobles. baron les

corruptibles. M. Gondola;

prospre moyens

imaginables, vieux avait tous ses

il trafiqua, de la vie menace

poursuivi l'envers premier prix, cachette il

un Bromirski, par ses paysans, tremblait de en

rou mis

ridicule, qui, sa perruque fut le A ce une son

et

se racheter trouva sre dans et

payant la maison du

membres, mille ducats. commissaire suivirent

commode.

D'autres

et obtinrent de rester en ville. la permission exemple Le 26 fvrier, Gonle capitaine du cercle envoya avec dtachement de un et un dola, gendarme chevau-lgers, des mains voir, quelques des paysans, le milles un soir de certain de ce l pour nombre mme reced'injour,

Vers surgs prisonniers. le seigneur Kutschkowski, pitamment Gondola chez lui eut le

de Baranow, entra prcicommissaire. madame Lorsque reviendrait sur sa poine peut

que le lendemain, trine en s'criant Alors nous sauver nous 1

ne appris que son mari il laissa tomber sa tte avec sommes angoisse perdus Personne

Warwara Je suis

entreprit prte

de le consoler. remplacer mon pre de mon

UN

TESTAMENT

dit-elle. mieux, Moyennant cacherons volontiers. Il ne ma plus femme, grands

mille

ducats,

nous

vous

l-bas s'agit pas de moi seul j'ai laiss sa mre et mes les enfants, qui courent o voulez-vous dangers. D'ailleurs, que tant d'argent? faire des rvolutions, de l'argent, insinua les Polonais ton trourailleur

je prenne Pour vent madame Warwara

toujours

d'un

Gondola. rflchissait. dit-elle j'irai avec de la vous tout chercher mauvais que vous

coutez, votre

famille, que traitement. Fixez pouvez Les Je donner. Cent deux ducats. femmes

je prserverai vous-mme

somme

haussrent pas venez,

ne me

drangerais de Dieu, belle-mre

paules. moins de cinq s'cria

les

cents,

fit Warwara. Au peut-tre la somme. Warwara darme nom ma Kutschkow=ki; complter un prit traneau Baranow. tait torches comme maris. et du gendu Il

pourra-t-elle de monta

s'enveloppa elle et avec

fourrures, dans la

le

aussitt seigneur, qui se dirigea faisait nuit ils arrivrent; quand entoure de paysans, les femmes de lumire rouge des taches de sur les faux sang a la prsence Grce de mademoiselle gendarme, salle du Kutschkowski rez-ds-chausse, un Voici, dit-il, rsine dont la

vers

seigneurie tenant des projetait de leurs Gondola

sain et sauf la put gagner o tait runie sa famille. ange qui vient notre
1.

secours.

~0

C~

THS'j'AHENT

Sa dans

femme les bras

se

perdue jeta, de la jeune fille.

de

reconnaissance, et de bnbasse

Tandis

dictions, avec ?a beile-mre Htas! impossible demandez; de nous Mais 1 de

la couvrait de baisers qu'eDe s'entretenait Kiitschkowski d'une tout voix

voix

dit-il nous

enfin

brise, que ayez

il

est

prenez resta est

procurer les cent

l'argent et ducats,

vous piti

l'ange en S'il mon lourde du

inbranlable. puis rien des en votre

faveur une

ainsi, je ne m'adresserait pre il

responsabilit terrain,

gagnent exemple peine les que paysans. Mais

pse sur lui. est ncessaire

reproches Les Polonais de faire un

par-ci j'ai on

Je prendrai par-l. et je veux bien eue, ces

l'argent encore

la pour exhorter

hors seigneur Je n'y puis Vous signez Kutschkow-ki dans ses lui mains;

gorgera de lui. rien. donc se sa

innocents

s'cria

le

notre jeta sur

arrt un

de mort? visage War-

femme,

le fauteuil, genoux devant

wara, la digne grande Dehors, mots dans Le

comme un juge, mais grce fille de Gondola ne rpondit que par une rvrence cour de et sortit, impassible. elle selon sa promesse, adressa, quelques demandait les calmer, pour avec le gendarme. on sut les que et. petits, les paysans. avaient puis elle remonta de puis

paysans le traneau lendemain, grands par mort

aux

Baranow, mis

propritaires t torturs,

UN

TESTAMENT

Ma voy leur

foi!

Warwara, traneau. A qui donn de

dit

je regrette maintenant

d'avoir va-t-il fille aux

renservir?

Aprs l'exemple nul ne refusa plus de la famille nouvelle senter. de tre occasion Les

par cette se soumettre L'insurrection

nergique, prtentions

Gondola. de

l'empereur, au robot

paysans, refusaient exig

ne rapine qui avaient

une teinte, tarda pas se prcombattu au nom de se soumetgoude force.

dsormais

vernement ses amis

essaya par la douceur vivant leurs comme

rebelles. Le par les nobles d'avoir raison.des rsistances d'abord, voyageait un prince chez puis par d'un les la

L'intelligent l'autre, ou des l'gard rosit la douce Les miers jamais sans Il resta es chez

commissaire

village seigneurs sa femme

mandataires, pleines de selon

envoyant provisions, le plus ou son

charrettes des du

paysans, propritaire,

et dployant moins de gndepuis les

toute

rprimande du paysans

jusqu'au baron Bromirski leurs que travaux, M. Gondola l'avait de l'hiver et La se la

loquence, bton. furent et le baron lui avait

reprendre le service doute

pren'oublia rendu, pay. les

parc& qu'il intime l'ami voiture, leur

assez famille,

chrement promena

dames et les

donna

des ftes

accompagna emplettes au thtre. sans la blanche

leurs elles baisait

Lemberg, montrait chaque de Warwara

champtres, o il payait soir ne avec

robe

l'effleurer

tressaillt; qu'il de cette main

chaque belle personne, dit un

pouvait fois qu'il il

un soupir poussait qui en disait long. Bromirski est amoureux de toi, mre sa fille.

jour

la

12

UN

TESTAMENT

Vous J'y matrone pour amant. Vous Warwara. Et yeux. ai

croyez dj tu

m'apprendre mrement faire

une rflchi, pis mari! que

nouvelle de le

2 ? la

continua prendre la Panna

pourrais dire

voulez

pour

rpliqua ouvrit de

l'pouse

du

commissaire

grands

Au

mois

de des

mars

1848, son enfin

chaque inquitantes; tait sige, le

courrier

apportait

de Vienne en

nouvelles de

descendant foule entendit assurant un

le conducteur, aussitt entour polonais et vit son armer la de-

d'une tour la

mue;

chef-lieu

proclamer

la Constitution secouait mal cela finirait

garde en tte viendra il, sa ou la son Dans quand

nationale. que

M. Gondola

toujours Que moi, disaitII achevait Certain

pauvre petit un Metternich les

employ lui-mme. yeux au

comme

en lovant phrase lui fit un charivari. fentro

ciel.

soir, ouvrait

Tandis

pre, la nuit,,on

tirer la pour se glissa sous alla

Warwara que au peuple, langue un lit, affol par

le gante la peur.

chercher

il mourut. Personne ne main, sa femme Warwara excepte; prtendit des ni des aucun collgues pRS la force funt parut ainsi ~ut vite, ne aux que funrailles sa nlle,'oublie, ni'chez

le mdecin; le lendele suivit au cimetire, n'en amis avoir du delle dire

la veuve ne pas pour

UN

TESTAMENT

13

vite. celle Bromir~ki affliges temps dame pour finir nus

En des

jours Gondola lui-mme le crurent son

ces

l'on

vit

s'teignit fit le

plir tout

tant fait.

d'toiles, Le baron les deux

mort.

D'abord, mais, traverse

Lemberg; ayant

de l, Gondola ne

carrosse put constater

quelque mala ville, la fallut gros tte en reve-

pas l'apercevoir )e luxe; toutes avec taient taries; il ne La

dtournait qu'il sa fentre. Il les sources des qu'une fille se

restait mre

de veuve. pension de pnibles rent susante-=, meubles les car, taient

plus et la

modique

rformes, qui n'taient d'une moins anne aprs, saisis dans d'un beaut le petit faubourg. que Dieu

rsignpas encore tous les

logement t'a

qu'eldonne?

habitaient

au fond

disait

A quoi te sert la madame Gondola Soyez l'aide de sre d'un possder donc,

avec pique

sa fille. interpellant tirerai bon que j'en parti, maman, autre don du bon Dieu que je me l'esprit. en ce cas, s'en a la triste situation de

Songe ta mre 1 Et demi elle wara madame

Gondola

allait,

avec

un

aux soins du touff, vaquer se dlassait en tirant les cartes. lisait Quelle des drames de haute voix.

mnage; Cependant

sanglot le ~oir, War-

ide de crier nous suis des

inutiles sins que Je

et

ton en perdre temps de facon faire croire que

lectures aux voi-

nous ne

disputons? pas femme parce une

perdre je compte

m,on

temps; au

j'apprends thtre. Toi,

rles,

entrer

ma

fille,

comdiennel.

14

UN

TESTAMENT

Cela solution un lence

vaut e-,t pri~e,

mieux

projet.

Tout celle

gale Madame entre

courtisane. Ma rque d'tre et tu sais que je ne renonce jamais sourit aux comdiennes; leur opudes vraies princesses. se deux mit femmes Warwara en colre. de fut Depuis violentes et vite bout lors, conde

Gundola ces

il y eut tinuelles patience. J'en ne resterai

discussions.

dit-elle ai assez, pas une heure qui seule, un Aprs madame avait pourras tu n'as t'arrte?

brusquement de plus dans rpliqua la

jour; ce taudis. mre;

un

je

Qu'est-ce te retiens Sans emballages. temps, malle pas; ajouter

je ne ses

plus je vivrai Warwara mot, l'avoir laisse vint dans prsenter de quoi

tranquille commena faire

Gondola trame te

qu'elle Tu ne J'ai Tu Mais ce

regarder le vestibule. nulle te vtir.

quelque la petite part, mur-

mura-t-elle

qu'il avais des les nous

pas me faut. robes, laisser

et tu me

les

cachais huissiers? Comment 1 tu qui te sans

Fallait-il

les

aux prendre aurions vendues! avec enfants, et tout ta

ne

tout partages pas nourrit? Voil bien les reconnaissance! coute rire. le soin nier Je n'aurais de faire de donc, rien disparatre mes robes manteau'

mre pauvre sans tendresse, d'abord

maman du

laisse-moi pris grede

deux

si je n'avais pas sous une planche du de soie et ton manteau i sur la malle et tira

velours. Quoi! Madame mon Gondola

se jeta

le v-

UN

TESTAMENT

15

terrent par un

un bout, par autre. Ce fut de chattes

tandis entre en

que ces

sa deux elles

fille

le retenait une craperi

mgres

querelle

chaient, griffaient dit baleine Garde-le Tu es libre Warwara ferma, visage puis remit elle

fureur; l'envi. Enfin

criaient, la plus vieille une

donc

va-t'en

comme

voleuse

le secoua

manteau une

dans petite

la malle, bourse

qu'elle devant le

de sa mre

de l'argent! Vois-tu, j'ai aussi Madame Gondola tomba sa fille vanouie; en qute de de transport. quelque moyen un juif avoir marchand avec longuement rendait contre Lemberg, la fentre, Gondola, de tout chercher elle attendit rentra chez elle et, le passage revenue de sa la bonne

sortit, Aprs qui se

appuye de la bMt/Mt.

Madame en train

tait syncope, aventure dans les

coup, elle dit d'une voix adoucie et en du diminutif recours aux cajoleries ayant le thtre? Un beau Warwarouschka, pourquoi cartes; mariage leurs, Les t'attend. Je le trouverai plus Warwara aisment d'un ton au thtre sec. la dj le pav; couverte d'une des deux sexes, qu'ail-

rpondit roues de la butka de de

branlaient orientale, pauvres

voiture longue toile et charge s'arrta devant Adieu Adieu Elles

forme juifs

la porte. 1 dit la fille. la mre.

t rpondit

se sparrent montant Warwara,

ainsi. lentement dans le chariot,

16

UN

TESTAMENT

d'o

une forte odeur d'ail, prit place entre s'exhalait de volaille et un boucher. Les cheune marchande au trot. Aprs une course de quelvaux partirent ques heures travers la plaine dsole qu'entre de rares intervalles collines coupaient quelques basses, un village ou un bouquet de saules, ils s'arrtrent devant une auberge juive o, de temps les voyageurs avaient immmorial, pour Lemberg n'obtint pasg la nuit. Warwara pas de gte sans une mauvaise quelque peine; encore tait-ce petite chambre humide au rez-de-chausse fenl'unique tre qui ouvrait sur la cour tait rapice par des morceaux de papier de toutes sur le lit, couleurs; mchante et un mail n'y avait qu'une paillasse mais enfin c'tait une chambre. Les appartelas se trouvaient tre retenus tements habitables par des personnages de plus haute importance, dont les gens devaient loger dans les calches qui enla cour. Toute la socit juive, parfume combraient aussi pour la nuit sous la tente de la d'ail, s'installa butka. Warwara s'assit devant une des tables de la salle manger; elle avait faim. On ne put lui offrir que des ufs, dont elle se contenta en y trempant des mouillettes de pain bis. Non loin d'elle, un jeune le front appuy sur ses deux mains, semhomme, blait dormir. Le bruit que fit un couteau en tombant l'veilla; il leva deux grands yeux bleus sur la jeune fille et sembla stupfait, presque effray. Peut-tre cette blonde du image sortie trop brusquement encore l'un brouillard de ses rves se mlait-elle d'eux. Avec un trouble il rougit, mit la charmant,

UN

TESTAMENT

1T

main

devant

ses

yeux

et ta

son

bonnet

pour

aahter

l'blouissante Warwara comme d'un tres

apparition. avec une ngligence rpondit toute Polonaise de race rpond Pendant et beaux doute plaisir. quelques ne firent mutuelle fois minutes, que se coquette, au salut ces deux

homme.

jeunes trouvant sans un nait de extrme

regarder,

cette Chaque Warwara,

pas de siffler manquait en tudiant avec attention les peintures de la chambre fois que le regard de la voyageuse chaque perant se posait sur lui. Il pouvait se laisser sans regarder crainte aussi bien frle peu peut-tre, de dmarche et de manires dre et qui plat absolument tant aux qu'elle-mme il avait grand,

les yeux vers mme ne qu'il

que elle baissait

contemplation tourl'tranger les siens, tout bas

un svelte, cette aisance lgante que nul ne peut apprenLes traits n'taient dlicats,

femmes. mais

pas rguliers, et toujours clairs par un tretien muet de leurs yeux Warwara, qui d'eau. Aussitt avec un demandait

spirituels sourire L'envainqueur. enfin par fut interrompu l'aubergiste se leva et, hanches une carafe s'approchant

l'tranger balancement des

de lui fminin, pria la dame boire cette d'une eau, sortie mme l'on ne la fivre; en pouvait puiser que il s'offrait prparer du th, ce que la jeune temps, fille accepta il courut cherAussitt gracieusement. cher de bouillait, et des confitures Maintenant, l'eau, sortit la mit sur le feu des et, tandis viandes fit d'une gibecire qu'elle froides honneur.

presque de ne pas faire la grce mare o croupissante coquet,

Warwara auxquelles dit le galant inconnu,

pardonnez-

18 moi tme

UN

TESTAMENT

question qui risquerait si je n'tais inconvenante pas un Vous tes-vous homme mari. de lit ? Je n'y ai pas Permettez-moi mon mieux, ce sans resta qui, pens. donc que la du vous

de

vous

paratre un grave, de linge

homme pourvue

d'amliorer

votre en

gte

de

Warwara prise, malaise

ayez vous bouche entr'ouverte reste, lui allait s'tait femme ngligemment

occuper. de surUn d'elle. belle? le jeune

trs-bien. empar est-elle

et indfinissable vague Vous tes mari ? Votre On le dit, rpliqua

homme. -Et vous Mon jetant du l'aimez, dit par consquent? avec que t grina un dans un lui sourire, apportait en la

Dieu! sucre

l'tranger tasse dans une supportons! pendant

nous nous servante, Il se fit un silence, sur ses piteusement nouvel son hte. manteau ses Coiff de

la porte lequel livrer gonds, pour passage d'un bonnet gris, envelopp il grondait le avec

voyage,

qui portait l'humble accueil vieux

Rpondant bagages. de l'aubergiste juif,

domestique hauteur

canap, puis Warwara reconnut connut pour parut aussi lui

il se jeta sur le ses voisins. se mit examiner le baron il la reBromirski; son bonnet, mais Le elle vieux il se et lui n'eut fat

et souleva regard de cette vers son

qu'un courrouc

ddaigneux. indifrenoe; domestique mari? Mais

tourna

brusquement sa pipe turque. *Vraiment, s'adressant a.

demanda

vous l'tranger.

tes

rpta ne

Warwara, pas vous

pourquoi

UN

TESTAMENT

19

asseoir? restait Il face

ajouta-t-elle, debout comme

lorsqu'elle un serviteur.

eut

remarqu

qu'il

s'inclina d'elle,

respectueusement ce qui lui fit tourner puis, rpondant tendit vers la elle

et

prit le dos

en place au vieux question main trs-

Bromirski, de Warwara, soigne

premire une belle

mes chanes. Voyez ces chanes-l Oh en riant fidles Elle avec le la jeune fille, vivent spars retira un cependant demi soupir

sont surtout de leur de son

faciles chez seconde doigt

rompre, o les nous, femme. l'anneau le fit

dit plus

moqueur,

nuptial sur glisser

le rendit lentement au jeune homme, puis de nouveau. Ils causrent comme causent qui rougit des gens qui ne se connaissent pas. Peu leur impor* taient les paroles sorties de leurs la musique lvres; sien, de leurs voix confondues faire suffisait danser les enivrer. bleue des sur la ces secrte pros'amusait Warwara dont bientt pour les car lui elle elle la flamme dans les qu'il lvres, compris sa miettes ramassait et une qu'elle main

L'tranger du punch sucreries nappe; miettes

broyait rpandait

s'aperut ses porter elle avait

joie l'envahit, duisait sur

impression. Interrompant quelque ce jeu, elle passa tout coup un autre, qui consistait ptrir des boulettes de pain de mie et les lancer dans toutes les directions. Elle toucha le du secoua ses boucles juif, qui autour de lui d'un air tonn; dormait qui vitres et inquita sous une buffet; multitude le noires elle elle en tira fit

front

regardant sur le chien sonner les

de mou-

EO
ches raisin colles sec. sur

UN

TESTAMENT

le chandelier

comme

des

grains

de

ne me prenez-vous Pourquoi en riant demanda l'tranger. Elle ne se le fit pas dire deux drobant deux mains la grle agressives. qui l'atteignait, Warwara

pas

pour mais

cible? ')

fois;

lui, offense.

se ses

vint parut

saisir

Si j'ai au respect que je vous dois, manqu 'dit-il en reculant d'un votre esclave. pas, punissez Elle clata de rire et le frappa au visage d'une dtache. de ses tresses qui s'tait Les homme. Vous monsieur. J'ai dit-il. Et tresse Rien inaperu reoit Warwara elle de n'et Bromirski sa pipe et avant qu'elle blonde contre n'irrite aux et compris, ses lvres. un il avait press la ne un devez homme le pas faire mari. droit de baiser la verge, de ces remarques-la, magnifiques cheveux s'cria le jeune

cependant

davantage d'une yeux

les encourage avait eu l'intention pu

que de passer femme qui en mme temps d'un autre. Si hommages d'ensorceler le baron, formidables de de la long table en o

homme

mieux. s'y prendre souffla bouffes quelques se de leva, plus taient se en promena plus

turque,

s'approchant large, les deux jeunes avec pour natre. effroi. dire

gens il Enfin

se

assis, puis s'loignant sentit assez matre de lui

Warwara vous semblez ne plus me recon-

Mademoiselle,

UN

TESTAMENT

21

Vraiment, calme crasant, Rappelez pauvre pre. Vous vous

monsieur je ne sais vos souvenirs, servez d'une

avec rpondit-elle qui j'ai l'honneur. un vieil ami

un

de votre

bien

mauvaise

recom-

mandation, ne valent nous

interrompit pas cela! avons pu les pas

tous nos amis Warwara; et elle fit claquer ses doigts; dans le malheur. apprcier d'tre confondu avec les autres, dit

Je ne mrite puisque Oui, Warwara. Et l'un elle l'autre. Monsieur?. Maryan Monsieur mande mon pre Quelle ple; je suis Mon Gondola; faute, baron. M. j'tais

l'tranger. oui, je vous la malice

reconnais

maintenant, les deux hommes

eut

de prsenter

Janowski, Maryan

dit

le plus

Janowski,

jeune. je vous qui vendait

recom feu

Baruch-Pintschew, du sucre et du caf folie! le baron bgaya le

au plus baron, Lucien s'cria

prix. juste devenu tout Bromirski. mademoiselle

Bromirski,

Dieu! je me

dit? qu'ai-je suis trompe. s'en alla

mais

c'est

votre il sa

Maryan l'avait dit, nouvelle

Janowski

l'arrangement et Warwara amie, le juif le

comme vaquer, de de la chambre

pour interroger nullement devant Elle juifs le fils

de son absence profita sur lui. Elle ne se gnait de plus juif en plus irrit. les qu'est-ce que tait Janowski Maryan de Przemysl, que

Bromirski,

donc apprit par ne savent pas? d'un propritaire

que du cercle

22

UN

TESTAMENT

pre ne lui que son village et qu'il justice emploi. tandis tique, conversation. Maryan et encore le rendre qu'en donc donc lui

son

avait venait s'en

laiss

que beaucoup d'tre vendu par Lemberg pensait s'efforait cette

de dettes, autorit de chercher fille un prala

allait

<[ Quel malheur! que le baron

d'engager homme le

plaisait rencontr

plus qu'aucun elle se sentait quand Un la tait certes Son bon homme lui

qu'elle de mais serait fi ellemais Brorou. fantaisie roma-

pouvoir

amoureux

adviendrait-il? sa matresse; L'obstacle n'aurait le mari?

semblerait; marie! Elle d'un fois gueux?.. marie

matresse l. Une pas

elle mme, o trouver

d'autre

et ce regard dcida mirski, Une en fait natre pense de Warwara se transformait

regard du sort une en

galant; tomba sur du vieux La projet

autre. projet,

mais sans mlange nesque d imprudence, peut-tre, et fe projet il devait tre excut sur-le-champ; perdre. n'y avait pas de temps vint avertir Warwara tait Maryan que tout prt chez coussins elle; en de sa effet, il avait et voiture ajout jet sur de tapis.Gondola, aux le matelas les son offrit refusa

manteau en guise propre son bras mademoiselle

plancher Le baron elle

mais

en allguant Janow~ki avait froidement, que Maryan t le premier se mettre ses ordres, ce qui n'emBromirski de monter l'escalier derrire pcha pas elle en sautillant. Il fallut lui fermt d'un mouque Wiuwjra vement :-< brusque instinctivement la porta qui! mani cette de son S'tant assur partie visage. le forcer pour la porte au nez se retirer

UN

TESTAMENT

2S

qu'elle frappa

tait trois

saine fois le

et

sauve, front et sa

Bromirflu retourna pipe.

soupira, d.tn-. la

se salle

pour charger autour dait !es Vous

de nouveau d'elle. vous vous contente? tes priv

Warwara

regar-

demanda de tout

Maryan. nie donner pour iaisaez-moi voir&'H la chambre dans le n'avez mme

le

dit-elle avec superflu, reste le ncessaire. vous Elle du saisit la lumire homme, mais Qu'est-ce d'oreiller Une Plus Je t bonne donnant que

vivacit et se

fit montrer

jeune

situe

corridor,

loin plus sur la route. disais? vous

je

plus

conscience dans donc? ne

suffit, mes

mademoiselle.

de couvertures! esprances. de faim. des~it.e? diable t 't&n. a table aimer 2

m'envelopperai vous Qu'e-prez Une Oui, Maryan sorte Que doit Vous assez les Elles choses place dans pour

l'avenir, baissa les yeux voulez-vous?

pas mourir mais tout. en souriant. un pauvre quo

de

ma

se contenter m'avez sucreries? ne s~nt '1 pas paru

du

pan)

cepenjafH.

faites

pour

plus douce:; uuxquettes C'e~t que vous manquez Le courage nsque partuts Votre

il y a tant m~i je ne ~u)a asuirur de c~ura~e. de rtiBsembler

de 1 de

l'in~otence. est celui langage mais si je vous dtajus. teun. la lumire, Elle avait d'un homfne d'honneur, sentit deuy

et

M~rysm

24 lvres

UN

TESTAMENT

brlantes frmissant.

contre

les

siennes,

dans

ses bras

un

corps Warwara

sortit avec

de

la

chambre

marchant Arrive sur dposa et descendit mettes qu' nez

prcaution sa propre devant le seuil dans la chandelle la cour

en Maryan, sur la pointe des pieds. elle respira, chambre, teinte demander nuit, elle qu'elle des tenait allu-

de

au juif. Comme ttons. Dans toutes formant l'ouverture cercle

pour il faisait les un

n'avanait des

voitures

ronflaient

invisibles, un peu pelait un petit coup, et put sur les la brillante remarquer un pied, voitures

concert du

trange Hm~hause~.

qui rapTout

de feu

illumina

noire du perruque drle se penchait que ce vieux tantt sur l'autre pour regarder transformes en dortoirs, par secrets tout les

le visage bouffi baron. Warwara tantt dans il fentres toilette veux. ne

quand de

s'accroupissait pas pour surprendre claires au dedans, les basses, d'une Suzanne Monsieur prierai de me Comment croyais Il fentre. Le baron ce qu'elle Cela Tout Alors, Toutes tira son briquet endormie. a, pensa Warwara, dj quelconque. le baron, donner 1 vous dit-elle

haut,

je Je

de la lumire. ici, mademoiselle! vous

regard

par et lui

ma

de sa poche

remit

demandait. vous fait. je peux les deux baiser si vous aussi voulez. la petite main?. suffit?

UN Il

TESTAMENT

25

la regarda Quelle ma pas

s'loigner. charmante vie. lui

crature!

Et n'tait n'ait aiment les

elle

embellir ne Ces semble

Si ce freluquet dplaire, quoiqu'il pourtant fourrure, baron fut

pourrait pas ici

Il

petites les robes, La lumire

personnes-l de pelisses du

pas le sou 1 les belles la

diamants.

mditation

soudain qui brilla dont on avait non nglig, de fermer les rideaux. L'artificieuse miroir et ct chandelle, se lentement lourds cheveux puis aprs naturel de la

par interrompue la fentre de Warwara, sans intention peut-tre, fille une posa sur petite table, dnouant

son

procda d'abord ses doigts qu'elle avec posa

dshabiller, et

complaisance, sur une chaise

y promenant sa dtachant elle quoi, ses paules les sa

ses robe, fit voir

par le mouvement nales et se mit

le plus tresser lgrement jusque-l mouvements, les cordes

virgiondes d'or

qui avaient envelopp suivait tous mirski ses serrer jamais. Tandis on de plus en plus

Bropoitrine. se et il sentait le liaient pour

qui

frappa autour d'elle Qui Moi! Qui, Moi, Vous, Ce mais bien

que Warwara doucement et demanda

procdait la porte.

se Elle

dchausser, jeta un chle

est la ? 1 vous belle `? Warwara. quelle ce petit ami audace 1 mademoiselle, Ouvrez
t<

Maryan n'est pas votre vieil

matre, Bromirski

Pourquoi?

26 J'ai vous

UN parler jusqu' je ne

TESTAMENT de choses demain suis pas 1 un importantes.

Attendez Warwara,

poches galant tous vos dsirs, moi, je suis riche, vides, trs-riche; combls. Ne me repoussez je vous le jure, seront pas. avait bien Ah ma mre raison de me prmunir contre vous, Mais temps, de je dire saurai elle croire tirait que vous dfendre le verrou, que la porte sans matin, sauf l'htelier du baron, ple la chambre ni et satit tiez mon un homme honneur.

dangereux En mme

si doucement cdait ses

Bromirski put que redoubls. assauts lendemain, ni de de Maryan wara chez lvres qu'elle dola, monta sa mre. entra celle-ci dans Le de

grand

tre

personne, le carrosse tait lisait la

aperue juif, War-

Elle on dans ne extrme

serres

grave, du triomphe. de

qui la ramena mais sur ses LorsGonni sur

madame

tmoigna surprise pas

mcontentement se peignit seule

une plaisir; ses traits.

Tu n'entres que wara, mon

donc

au thtre?

dit-elle,

tandis

et son chapeau. la jeune fille tait ses gants est un grand Le monde thtre, rpondit et j'ai rle. toutes les facilits pour y jouer

War-

trs-bien

III

Le dans

baron la maison

Bromirski des deux

fut

depuis dames. Il

lors envoyait

trs-assidu comme

UN

TESTAMENT

27

interprtes casses, des

de

son

amour des

pour

Warwara

des

b-

perdrix,

des fourrures robes, tout cela ne russissait avec celle qu'il gardait il jouait d'hiver adorait.

de beaux des livres, fruits, et des bijoux, mais rien de lui assurer un tte--tte

taciturne, de cause Un soires

srieuse et mme Warwara, le silence, tandis qu'en dsespoir au mariage durant les longues madame Gondola. entra en dans la

avec

de paysan une charrette jour, et Warwara cour de sa seigneurie, couverte d'un voile Le baron pais. ravi, pour Ah reposait vous Je ne sais recevoir s'cria-t-il froide me si cette en visite baisant

descendit, tout s'lana, la main les des

imprvue tendrement un le

qui

comme rendez

siennes, hommes

dans glaon heureux plus de sur vous

vous mais

avez ce que le

lieu j'ai

rpondit Warwara, rend infiniment malheureuse. Elle dnouait retir, rouges. Que haitez-vous vous. Merci, monde, la femme Elle Le remde! porta baron son tait mouchoir constern. je vous tes s'est-il de s'tait assise vit dans son lentement Bromirski

rjouir, le cur me baron

cabinet

du

et l'eut

voile. avait

qu'elle

Lorsqu'elle en effet

les yeux souest

ma bien-aime? Que pass, ce que je possde moi ? Tout et une bon seule

suppose, que vous

gnreux sauf pour avez perdue son

pour

tout

lp

personne, Le mal est sans et sanglota.

visage

28

UN

TESTAMENT

Warwara. M'expliquerez-vous, Il faut vous murmura-t-elle expliquer d'un air de tendre regardant reproche, devinez pas t. Mais ce Je serai n'est pas avec bientt un mre, Lucien. malheur, si grand embarras. le flattait

en vous

le ne

dit

le

baron

en souriant

Au fond, cette nouvelle avait d'un pouce. grandi Vous mourir Ma chre vous vret m'a du mais femme. Le baron rass. prsentait. Mon rai, laient. Eh [ s'cria mande telle 1 Rflchir de une pe dshonorer passion 1 Vous une insense. je qu' Bromirski moi Elle refuge et mon sera enfant hautaine, Il parut n'avait demanderez; Non, est entrane monde. vous me il Lucien, fire plus c'est pourrait mprisez belle, riez, s'cria

singulirement;

il

Warwara, je suis

quand

je

pense

j'assurerai ce ne serait vous que un crime, tre trop

tout ce que prt faire l'avenir de l'enfant. pas assez ne croyez. je le sais, excusable pour faire aux ma pau-

L'amour aux yeux

vtres de moi votre

de nouveau pas pens dans 1 indigne; avec

extrmement la conclusion

embarqui je me se

la mort.

Oui, ses

tue-

se leva

yeux

tincene

humeur, plus

rflchir;

il ne

s'agit

je d'une

de-

bagaavant

n'avez fille

pas innocente

rflchi, suis je

Aujourd'hui,

Ah 1 je me vous connais,

qu'aveuglait bien tromvous juge;

UN

TESTAMENT

29

vous

n'tiez Warwara!

pas

Elle sans

tait bonnet,

chambre, puis, dsesprant il fit atteler; ce fut en vain il ne la de l'atteindre, trouva nulle il arriva chez madame perdu, part. Warwara Avait-elle donc Gondola; n'y tait pas. ralis pesait science Il perdait ne rentra, comme tence. rpondit un Elle pas Pardon! ses sur menaces! lui! Des Sous heures la tte Quelle responsabilit fardeau gmissait quel s'coulrent. enfin prs de l'infortudfaillir terrible sa cou'

dj en robe

de mon digne Je vous conjure. loin. Le baron de

sacrifice; courut

adieu.

aprs

elle

de plus en plus; et sa vue il fut tout condamn ne un je lui mot, suis, qui accorda reoit pas

sa grce sous la poelle ne un regard; du vrai. un maat-

balbutia lorsqu'il en principe, ennemi m'avez dit est

mais si ce que vous riage, tendons encore un peu! Warwara vivait. N'ayant pour elle, il se remettait

plus dfendre,

redouter mais

pril faiblement

dsormais, Pendant nir d'tre victime dfaite. vaillait

sa propre libert. les semaines il ne put obtequi suivirent, il fora la porte sa et trouva reu; enfin, tendue Une ample un sur un lit de repos, assez kazabaka et ple elle tra-

Que dire un quelque Warwara

l'enveloppait; de petit ouvrage lingerie. 1~? demanda cousez-vous donc chose. lui montra une Se brassire acheva tournant de

t-il

pour avec des

d'enfant triompher vers.madame

geste hsitations Gondola

dont

l'loquence de Bromirski.

30 -Madame, main de votre accent Les emmena terre Prenez-la, le plus noces

T~ dit-il, fille.

TESTAMENT j'tais venu vous demander la

s'cria,

madame

Gondola vous bruit, 1

avec et le

son

elle est pathtique, furent clbres sans sa nouvelle

baron la belle

aussitt

pouse

dans

de Separowze, Kolomea. Madame dernire dre, cela ville, o va sans

aux environs de qu'il possdait cette Gondola les suivit jusqu' elle s'installa aux frais de son gendire. ne~a quittant plus de jouer hardi, le une minute, long-

L'amoureux il devint temps *E!le aprs dans difficile

baron pour donc

Warwara un Elle

plus

la comdie. se dcida son un mariage. coup attendit peu de jours soir Bromirski les lignes Le baron dans il de-

effrontment nglig qui dessinait sveltes de sa taille aussi mince que jamais. ne l'avait vue depuis longtemps qu'empaquete menteurs d'une plis meura stupfait, regardant le plancher et de nouveau jete l'amour un ses seul, pieds, les les

kazabaka; paisse sa femme d'abord, Celle-ci sa femme. au ciel, en jurant

puis s'tait que dict mais pour

mains

subterfuge saurait qu'elle comme

lui avait dlire, pouss jusqu'au dont elle s'accusait humblement, tout rparer en ne vivant que sa servante, comme la son esclave! de et si ne

lui,

tout mu Bromirski, par lui donnait une femme que releva aussitt et la consola Elle reproches. comme d~untet mme de Nessus. l'avait

preuve

passion la belle, lui fit des

si jeune plutt qu'il de

ses charmes envelopp difficile secouer aussi que la robe semaines de l, il fit un A quelques

UN

TESTAMENT

31

testament tire.

par Warwara

lequel eut de dans son

il l'instituait toujours amour, la clef qu'elle s'arrogeant sur avait sa cassette, soin

unique de depuis elle elle

son

hrigarder

ce monument le testament, tendresse selon la sans

comme dont

nommait

doute

que pour l'administration piers

promesse le baron, de

portait par son cur. Du reste, elle ne vivait faite, en plus toute de ses pala chambre

de plus

ses

biens,

prcieux es un

et gardant

s'emparant dans sa caisse

conjugale. Tu l'embrassant: bientt et amis

petit si je bton te

dissipateur, laissais de faire,

lui

disait-elle

en plus

tu n'aurais tous tes tu

qu'un ont

les

mains tu pas

mendiant; dans tes

trop ma mre, et tu te refuses sies. gter. Et, en effet, de sa fortune saient Il ne faut

m'entoures toi-mme que cela

poches, d'un luxe les soit; moindres je

parents donnes

de sultane fantaite

prtends autant joui embellisfut

Bromirski jusque-l. l'ameublement

n'avait Mille

jamais douceurs

sa vie; la table tait nouvel, de femmes beaucoup tes, tenait a la bonne ou un ragot perdrix au parfum des fleurs. Bromirski lui rendre des temps en souffrit ordre lage tait la vie

exquise, froides chre

de la seigneurie car Warwara, et profondment et prfrait un au clair

re-

comme gosde et

d'crevisses

pt de lune

persuad

agrable; conomies qu'elle jamais. La

ne songeait qu'elle qu' il s'merveillait en mme savait tait faire tenue en qui sans avec gaspilparuqu'il un

maison

tout ce qui avait rigoureux; pass venait dsormais ses revenus, grossir

32

UN

TESTAMENT

rent

augmenter Bromirski anne. femme souhait d'argent Te toi?.. ne suis Mais ce aussi

considrablement se flicita aux que comme d'abord choses

ds du

la

premire d'avoir une il et un peu est Je

entendue

cependant de poche. traiter serait

Warwara

mnage; lui laisst

un

colier

lui qu'on avait confis ou laiss Ds qu'une somme prendre. arrivait la seigneurie, Warwara faisait quelconque une toilette, de transformer un capucin en capable don Juan, et entourait cher mari de clineries son flines fois, ce qu'il jusqu' il se promettait son del. lui et remis solennellement hrosme Elle un dura l'argent. d'tre Chaque moins

que le caissier

ridicule! trop ton caissier. tenait ferme

tout quand s'criait Warwara. les

fonds

et parfois faible, mais jamais au cou ses cheveux de soie avec

enroulait semblables sultan fait

jusqu'au soir, autour de son ces trangler dans la tous cordes. ses

dnous,

lesquelles

et ses vizirs, et c'en tait fait. pachas valet de chambre, Le vieux qui tait secrets quand Il gent te. de la son matre, disait aux baronne faut que

les

inaugurait monsieur car

gens de de nouveaux reu

maison, atours;

ait

aujourd'hui, voulait-il

madame

d'arbeaucoup est trs-dcolleil

Bromirski devait et lui s'adresser comptait serait

faire

une

partie fronait

de

whist, le sourcil petites davan-

sa femme, qui avec rpugnance absurde, disait-elle,

quelques de perdre

pices. Il tage.

UN

TESTAMENT

33

Et le baron lui baisait encore la main en signe de remerciement. Nanmoins il finit par extorquer de Warwara au moyen de prtextes dans le l'argent choix desquels il dployait un gnie inventif qui le lui-mme. il ne surprenait Jamais, par exemple, d'aller lui-mme Kolomea pour remettre manquait ou pour chercher des lettres c'tait l'occasion de voler Warwara et il en tait kreutzers, quelques heureux comme un enfant; ou bien il s'agissait de billets de loterie qu'il n'avait pu dcemment refuser. Un jour, il prtendit avoir trouv en chemin un jeune homme il s'tait empress de pendu un arbre la corde, mais le malheureux avait jur de couper revenir son funeste dessein s'il ne parvenait pas se procurer cinq ducats qu'il devait au pre de sa fiance. Le mariage, la vie de ce pauvre garon taient en jeu, ajoutait Bromirski; je n'ai pu rsister au plaisir de le sauver. Warwara fut ou feignit d'tre dupe, mais elle ne tarda pas dcouvrir que son mari avait fait queldettes. Elle les paya, puis manda le ques petites baron dans sa chambre, dont elle ferma la porte. Bromirski tremblait comme un meurtrier qu'on amne de son forfait. devant la preuve sanglante dit Warwara, N'as-tu pas honte d'emprunter, riche comme tu l'es?.. Moi! c'est un malentendu. devant le misrable, Ne vas pas en le menaant fois 1 pro te

fcher. Elle se posa du doigt

Que cela ne l'arriv

pas une seconde

34

UN

TESTAMENT

nona-t-elle un fut tel

lentement,

d'une

voix recula

si svre, jusqu' ce

avec qu'il

regard, que Bromirski coll au mur, en balbutiant: Tu me fais peur.

'Warwara son les mari; tiroirs

une seconde possdait aussitt qu'il s'absentait, afin de s'assurer qu'il testament. sur lui;

clef elle n'avait elle

du bureau visitait pas fait

de tous de

nouveau d'ascendant jouer maine, chez Qu'ils

De jour en jour, elle finit par lui ici plutt de cette soin

prenait plus interdire d'aller une faon, fois seris-

les voisins. se runissent par tu ne

dit-elle;

rien, car queras ensemble tu quand tu gagneras. perdrai, L'hte un certain du en Gallicie ordinaire Albin

au moins, nous aurons

de ne jamais

jouer je

perdras,

je gagnerai;

quand

Comprends-tu? des Bromirski

verneur sont

de Lindenthal, cercle et Polonais tous beau la Il lui les fils

outre le cur, tait, fils d'un ancien goucomme le enrag,

Ce Lindenthal, faisait nes, mais roses dcide. en

cavalier baronne

allemands. d'employs d'une trentaine d'anune cour respectueuse, violettes et les plus une des

srnades. champtre. runis lages autour leau tandis flots une dait, qui

plein Le Les

hiver, jour

des apportait il lui donnait de sa fte, et les et

belles fte

garons vinrent chanter feu o

il imagina filles de danser un buf faisait

vilquatre la kolomika jeune boutout entier, des s pour regar-

d'un

reprsentait

attach rtissait, la broche, un improvis Lindenthal invita haut du perron turque.

qu'un jet d'eau-de-vie. mazurke, ravi,

d'eau

jaillir la baronne

et du en fumant

Bromirski

sa pipe

UN

TESTAMENT

35

A quelque tive auprs longues

temps de son ne

de vieux

l,

Warwara, lui

toujours

attenque sant. les La

veilles

mari, convenaient

persuada sa pas

de whist le cur ne dura plus jusqu' partie minuit, vint moins en revanche, Lindenthal tait souvent; soir assidu la seigneurie, et quand le baron chaque allait se reposer, il restait volontiers de sa auprs femme, lui tenant compagnie. dont hiver-l, il tait et au beaucoup spectacle la avec baronne l'objet, printemps pendant mme fin, toute tait mais l'emtomBroil sa de la tous les soins Malgr mirski tomba malade cet mourut. maladie, la Warwara car elle le avait la

ngligea du peur fit demander

il souffrance; femme de chambre

vint

annoncer la

phase polonaise que madame be sans de connaissance, expira cesse A sans ces lui mots avoir dit

sorte

son peine ferme les yeux que Warwara maison dans la salle mortuaire; fentres eurent t ouvertes la chambre fouiller pour ne renfermaient elle dans mit le dment tous parfume, les tiroirs. rien de

en adieu, Pauvre femme pauvre nd)e valet de chambre le fit porter

Bromu'gki que murmurant sans femme! lui hors eut-il de la les et w

puis, aprs de une heure elle Et l'effort assure ses

que suite d'entrer

S'tant avait

qu'ils intrts, gard,

contraire

testament, qu'elle le bureau du dfunt.

toujours

Bromircki veau monie chait foule

fut transport avec pompe cajusqu'au de la famille. Sa veuve n'assista pas la crle dsespoir marl'en empcha. Lindenthal vtu de noir derrire le cercueil, suivi de la serviteurs.

des

~6

UN

TESTAMENT

Un ture

homme du

de loi parut entrait Elle

Separowze

pour fortune ans.

l'ouver-

testament. en possession d'une n'avait que vingt-deux con-

Warwara sidrable.

IV

Warwara

donna

en ces circonstances filial; elle prit

sa mre madame

une Gon-

d'amour preuve premire sa maison. Les dola dans dirent Jamais que que c'tait veuve

mauvaises

en qualit ne porta le deuil

langues prtende femme de charge. avec plus de plaisir que les

car chaque miroir lui rptait Warwara, noirs faisaient valoir son teint blouissant. crpes Du reste, de reelle se ddommagea d'une anne traite force de l'anne par les plaisirs qui suivit. M. de Lindenthal avec rester ses autant libre, jours. n'tait avait demand sa

rpondit voulait d'embellir

elle main; de grce qu'elle que de fermet mais qu'elle ne lui dfendait pas conome sans elle de son les sa lui

Warwara argent. Lindenthal thtre le Elle

que scrupule acceptait qu'elle gouverneur

acceptait lui donnait, bals

propre ftes" que loge au

de Lemberg, la conduire aux

de mme du

permettait et des mala contre

Retournait-elle gnats. tait sur le qui-vive,

Separowze'! car ce devait

Toute tre

quelques splendides rjouissances, ~e l'honnte noblesse campagnarde

de le signal et jamais l'attente ne fut due;

TESTAMENT

37

ceux de ses membres encore, aujourd'hui qui ont survcu cette racontent les feries imagipoque nes par la baronne Bromirska. Elle monta une fois avec un Lindenthal ours blanc une dans emport un traneau par six coiffe d'un jetait la qui chevaux reprsentait noirs. Vtue

comme

plumes des poignes coffres. janvier prcd Au o

czarine, de hron, elle de ducats

ftev kalpak foule enthousiaste

qui ne sortaient pas de ses Sur on construisit au moM de l'tang gel, un petit de glace dont le portail tait palais des flammes. de deux crachant dauphins c'tait des en bals des masqus, Vnus triomphante suivant eurent cortges sur un lieu des

carnaval

Warwara figurait char de forme antique.

L't

finistout fait extraordinaires, les bateaux rgates sant la chasse une baleine de carton par donner l'aide de harpons qui fut trane ensuite, d'argent, devant la reine de la fte. Sur une estrade se tenaient des musiciens en costumes turcs bords comme se rpandit, de lanternes brillant Dans n'oubialit mme biles pre pouvant temps des le lorsque tincelrent prlude et, la nuit soudain au plus

et ses l'tang de couleurs feux d'artifice. d'une tourbillon pas elle

l'administration

pareille de

vie, Warwara ses en terres; par d'ha sa surveillance son moulin en jete ne vain aux et une l'exfurent

spculations. et impitoyable.

ses augmentait Men n'chappait Le fermier

revenus

de

avait demand payer exactement, un sursis; en vain sa femme s'tait-elle de la baronne; il fut accus,condamn pieds commission cution lgale. vint de Kolomea tant Tout pour fini, ces procder messieurs

38 pris de dner

UN

TESTAMENT

la

seigneurie, chapper

selon la baronne,

un

vieil bien

usage qu'elle

ne pouvait auquel )e dsapprouvt. que, entrant de en face

Quelle surprise pour dans la salle manger, Janowski! Le jeune

Warwara lorselle se trouva homme imfemme quelpromp-

Maryan

la rougit jusqu'aux yeux; elle-mme et hardie, froide, perdit prudente Nanmoins elle se remit que pep contenance. la main et s'cria lui tendit tement, pressionnable Quel heureux Puis elle fora d'elle table et hasard! M. Janowski de s'asseoir

le dner termine, quand, de jeu, Warwara ves prirent la table place d'elle sur un petit divan turc, Maryan auprs tre extrmit Dites-moi avec ches aisance, voisins, Je vous ma du salon. avant pourquoi, vous ne prie, tout, mon ami,

auprs les conviappela l'au-

demanda-t-elle

nous sommes si propuisque m'avez rendu visite? jamais madame c'est la vrai baronne, dit de consid'un

drer

position. Vous tes mari, moqueur. Ce n'est

Warwara

ton

avec

calme, Kolomea. Je ne

pas seulement encore je suis

cela, greffier

rpondit Maryan du tribunal de

que honnte

comprends pas. ne comprenez Vous pas vous tes riche? Vous ne homme ne saurait vous

que

je suis

pauvre

et

comprenez tre tent par dit

pas qu'un le rle de sa pose

i parasite? Je dsire main blanche

pourtant comme

voir, l'hermine

la baronne,

mollement

UN sur celle

TESTAMENT

39

de pas

Maryan, oubli, trs-bas, certains madame! de paroles,

vous moi,

voir bien

trs-souvent. que effac qui vous tout me sont

Je ne paraissiez, fait de chers.

vous

ai

ajouta-t-elle votre cur Point nez-moi des War.

avoir souvenirs

preuves rai si je dois vous pardonner. car il revint Elle lui pardonna, l'honntet lire dores ryan dans sur tait mt ses un yeux fier sceau sur

donWarwara interrompit srieuses de repentir, et je versouvent. ses lvres, Bien

que il laissait

tranche, trop

des choses bien se nomment de pour

relies et qui, la posie. Ma-

plus profond il employait laisser avait devant entre

de ce qui reposait au parler comme dans un spulcre; de son me, donc tous les moyens ne pas se pour conversations. sur la petite cet chiquier Il y table

de prilleuses un chiquier par exemple turc. le divan Maryan lui et Warwara, qui

entrainer

plaait les toutes

fois

l'amenait dit-elle

se rendre. Comment jour; donc n'y attention! Je suis il peut-on a pas de tout jouer plaisir aussi vous mal? un Faites

battre.

ce qui justement A quoi faites-vous A vos mains. Ses mains taient vous main continua et sourit. Quand damier de cette

attention, me trouble. donc en effet tenez qui

rpliqua attention?

Maryan

et c'est

fort

belles.

Elle

le savait du

suspendue tre pourrait

au-dessus un chef-d'uvre j'ai toujours

statuaire,

le jeune

homme,

40
l'impression ma poitrine Ah! Une

UN

TESTAMENT

vous qu'il et de saisir et qu'en pelote

serait mon

aussi cur.

facile

de toucher

ferais-je?

pingles peut-tre. Un jour vint dans Il faisait Maryan l'aprs-midi. si beau que Warwara ne voulut pas le retenir a jouer et proposa une promenade. Elle ombrelle ondes toniowaka. fer, des fle mit et son grand s'en alla des chapeau gament bls, du de avec ct paille, prit lui travers du son les

mrissantes Le soleil

l'air tait brlait, de grands blancs se gonflaient nuages voiles et montaient vite sans qu'on sentt qui les on et poussait n'entendait la on d'un pas, suis chanson cherche verger; en avant. Les oiseaux le coassement que des cigales. Par l'ombre. Warwara tenait un

d'Anvillage lourd toufcomme le soufse taides un gretemps sur

saient, nouilles semblable, la lisire quelques Je

s'assit debout

se Maryan la regardant mordiller fatigue, de dit-elle;

cette

pi de bl chaleur est

insupportable. Nous se rapprocher.

aurons

l'orage,

rpliqua

Maryan

sans

Croyez-vous? Comme le silence Eu est la pareil meilleure

se prolongeait la baronne, Et elle romans s'attendait pour tant franais gure; sortir de la littrature entama et une anglais

cas, pensa ressource. entre les ne

comparaison laquelle cependant Tous deux remarqurent

Maryan corps parlaient pas

perdu avec ce qui

il s'y jeta d'embarras.

se passait

ne qu'ils au ciel. De gros-

feu

UN

TESTAMENT

41

ses

de gouttes Warwara lage. son ombrelle; rents d'eau. Nous Maryan chaumire buissons tt une

R~

r,l";n

les pluie cherchait une forte

lna

nvnr.vnnf avertirent

rln

de

en grle

vain se

gagner s'abriter

n~nnnr-

ln

le vil_ vilsous tor-

mlait

des

serons

lapids!

criait-elle.

la plus proche l'entrana, perdue, jusqu' sous les pommiers et les qui se cachait de syringa. Il en poussa la porte, et aussigrosse sauta poule sur de mouchete, la table avec la table sur de cette effraye des gloussements le pole aux o elle

irruption, de dtresse, continua Les dit vait la

puis de s'agiter. gens un

de la maison et moi je

doivent suis

tre

baronne,

faire

Maryan brins ques lements

peu de feu pour eut vite trouv du bois de fagot qui

trempe; se scher!

champs, si l'on pouet quelde petilensous

rsineux

pareils La paysanne il faut que

aux

remplirent de fusils coups des

le pole d'une bataille.

a srement vous changiez la fivre. il en caisse le de

suite,

dit-il robes, de vtements

de prendre peine Ouvrant une armoire, assise sur une Warwara, vain d'ter ses bottines; -moi l'humidit. Permettez Maryan. tira les beaut paysanne. mais les vir, faute

tira

quelques

hardes. en par

s'efforait peinte, tait cuir gonn

murmura aider, le genou, il dfit les bottines, Et, pliant les pieds d'une nus, bas, puis enveloppa de la dans les mouchoirs marmorenne, Il n'y lourdes de avait bottes de bas, point du dimanche Aprs s'tre bien entendu, serune

vous

mieux.

pouvaient avec acquitt

42

UN

TESTAMENT

rserve chambre, habiller.

imperturbable

de

son

office

de

femme

de

laissant la baronne se dsMaryan sortit, sur le seuil vtue Elle apparut bientt d'un chamarre de drap Russie. les de noir Les situa-

d'une bleu trs-court, chemise jupon broderies en laine et d'un corset rouge comme femmes tions, corail une belle pensent elle avait et nou de village la parure donc autour le front entour de sa tte demi, de la Petite dans son un

toutes cou

de grains de mouchoir jaune encore

cachant qui, ses yeux. Est-ce Maryan. Perdu rpondre. Mais de vous froid.

grandissait ainsi?

que

je vous une muette

plais

demanda-t-elle il oublia vous Ne tremblez de

dans vous Allez

admiration,

aussi, changer

ajouta-t-elle, d'habits.

m'entendez-

pas? J'coute. Cela ne s'tre toute Il n'y suffit vous Comme il faut pas; voudrez. en obir.

Aprs fouilla trouve

dguis la chaumire. th

paysan part,

gallicien dit-il enfin.

Maryan Je ne

a de

nulle un

que de l'eau-de-vie. Donnez-m'en donc versa de

Maryan lvres, Tous

peu, l'eau-de-vie

ordonna elle

la baronne.

puis lui rendit deux tendirent leurs avait

le verre, qu'il une corde devant habits. il ne sur

ses y trempa vida d'un trait. le pole

pour y scher La tempte d'eau gouttes

cess; qui tremblaient

Les pleuvait plus. les feuilles ressem-

UN

TESTAMENT

43

blaient ruisselait dessus

des de de Nous

diamants; nouveau

la sur

lumire toute la

dore campagne,

du

soleil au-

laquelle

s'arrondissait dit

l'arc-en-ciel.

pouvons partir, comme Affubls nous Un dait, sourire pensif, A quoi Qu'il siez effleura le sol ses ses

Maryan. le sommes?. lvres, tandis qu'il regar-

pieds. moi vous fus-

pensez-vous' vaudrait mieux ainsi.

pour

que

vtue toujours Et pourquoi? Parce que que choses

des

dire aune je pourrais paysanne la baronne. je dois cacher qui vous tincelant condamn

bien

que ce devoir-l? s'cria Warwara avec un regard charmante. Je ne vous ai pas Qu'est-ce c'est vous muet; des absurdits. riez pas. Elle sortit

l'impose? de colre Vous rester dites

rancune. qui me gardez vous Si j'tais paysanne, Allons-nous-en. de la chaumire d'un distance;

ne m'aime-

pas

dgag.

suivait quelque Maryan elle s'arrta et l'attendit Mais ou plutt parlez je le m'aimer indi'rente? l'expliquais, Je ne veux vous vous pas tes donc, veux.

brusquement

dit-elle, Avez-vous

je vous le permets, tout oubli? Voue vous suis-je mal que

paraissiez devenue

autrefois

comment

Si je peut-tre. vous me cru tout

me avant fou!

comprendriez choses toutes Je n'aurais

mprisiez. jamais pris si romanesques. W~tAer!' P Ou avez-vous

Dcidment, les hommes cela? Dans

44

UN

TESTAMENT

Tout chait fraicheur

en ses

faisant lvres de son elle du

une

moue

de ddain,

elle qui bas

de Maryan visage haleine et recula. le toisa firement de dire pour demanderas

approla sentit et

L-dessus, secoua la tte Attends tu feins Cette tendait Il dsire

en haut

comme tu me

genoux

ce

que

de ddaigner femme, rie!) aux m'aime et il me

aujourd'hui. toute sa perspicacit, malgr de la conscience. scrupules disait-elle rveuse, belle

n'en-

pourtant, fuitl.. laiss

il

me

Bt'otttirski laquelle

avait Maryan

une

assez

Warwara, jour kiewicz qu'il autour ainsi Mon vautour. es sauve. rendus. pitoyables. avoir de

empruntait feuilletant de. vers

parfois certain volume vit

bibliothque des livres. Un de Micmarque traduire une se

venait quatre

rapporter, qui peuvent en

me, le souvenir Il dort pendant Mais le repos Aussitt, o

habite

la tempte et la confiance sous

un toi, comme du sort et tu te sont-ils serres im-

tu saignes

des

Pourquoi, marqu s'en inutile vous

demanda ce passage? dfendit. de dis-je! nier, De

Warwara, '1

pourquoi

donc

Maryon C'est marque, tourmente*! et vous

s'cria-t-elle, quel perdu? souvenir A quoi

vous

l'avez

tes-vous bon saigner d'une anges

Qu'avez-vous dbattre? donn au

pote, rpondit Maryan dans la langue des manire vasiv e, de rendre de l'homme. la souirance muette

M est

UN

TESTAMENT

4S

Continuerez-vous rompit Warwara avec

parler

par

emportement. vous jouer de moi? Assez de phrases vous, monsieur, sentimentales! Si je vous comme autrefois. plais ai pas alors. ces vers sont superflus, je ne vous repouss! ces fient touffs Si vous soupirs, ne ces tenez plus allusions, mes nerfs moi, que signi demi ces aveux commencent,

internigmes? Prtendez-

qui entendez-vous. Maryan Faut-il Vous nablement O mais moi.

agacent m'ennuyer? clata enfin vous ne dire que

et qui

pouvez ce que

je vous aime? vous attendre pourtant la premire? folie? Vous tes

raison-

nous

je le dise conduirait ma vous

libre, 1 ne

Ah 1 nous dit Warwara vous tager, matre feraient de

y voici! avec un rire honte du rang I

voudriez mes offrais greffier

pas monter

moqueur; si je vous de petit

m'pouser richesses de les

par celui de

de Separowze tait devenu Maryan Je vous l'avais mal,

trs-ple. bien dit que avec mes

vous

me

compren-

driez

rpondit-il par salua

prouver je peux Il s'interrompit, la chambre. Warwara parut d'un trop

hauteur; actes que. sortit de

heureusement, de

et

tranquillement le

en s'effora tard la fentre l'alle pour la voix prire

vain

rappeler; il dpassait il n'eut son nom

elle dj garde blanc, avec

ouverte,

pas rapide de se retourner sourd un

de peupliers voir flotter un mouchoir qui prononait et d'angoisse.

il fut

mlange

de

Son tJUMUt~orgueil
3.

46

UN

TESTAMENT

avait ne

triomph devait pas

encore tre

une

fois, dure. se pas

mais

le

triomphe

M. de Lorsque la baronne il ne chez Warwara tran les se leva ses ddains Elle les

de longue Lindenthal fut yeux elle

ce soir-l prsenta et le lendemain reu,

genoux, du jeune

Si Maryan se ft rouges. l'et repouss peut-tre; homme irritaient son amour-

comme pensait Talleyrand que chaque de mme a son prix et le homme, que chaque chose, fait qu'un et considr comme pauvre petit scribe une offense d'tre enrichi l'hypothse par ses mains propre. la laissait cette qu'il il fallait prix, insolence. D'ailleurs elle aimait Maryan lui tait possible avec une sorte d'aimer, de l'avidit. don unique et Juan put Elle le poursuivit une poursuivre matin au soir comme confondue. A tout vaincre autant d'nerdsorfille tait aux de si sa

gie semblable comme mais, abois. le fois mme, passait Son rencontrer,

pense elle le et

du

rencontrait,

volont

implacable elle le saluait dans d'un

forc

les vnements. elle et

affectueusement;

Chaque s'arrtait Maryan imparrter mot!

l'espoir air sombre.

quelque riale, sa voiture et cria Monsieur

qu'il l'aborderait, Une fois, sur distance de la ville, je vous en

la route elle fit

Janowski,

resta Maryan immobile, respirant Me prenez-vous donc pour un dame? demanda-t-il. Je ne demande mieux Employez Puis s'adressant nills, qui boiteux encombraient votre fort argent. un groupe ingambes le foss, et il reprit

prie, avec

un

effort noble l'aumne.

mendiant, pas fainants

de

dguevoyants,

aveugles

UN

TESTAMENT

-coutez, tissante qui

pauvres veut vous

gens

1 voici

une

dam-e donner

coimpabeau-

donner,

vous

Courez vite! coup. j-dessus il s'loigna, Warwara aux griffes laissant de ces gueux, les rnes des chevaux, qui saisissaient grimpaient la portire fait le chur En avant! sur en les d'une roues, tendaient leurs grecque. la baronne le cocher. chevaux passent croix et Bromirska cette cent horde ans de sur ne eux leurs misres, bonnets comme numrant tragdie

ordonna rpondit que les fit le

Impossible N'importe Le cocher

fut Force pas. sa bourse et de jeter que autant Cette d'aborder fumait trouvaient un menaante d'enfants. dsagrable quelques cigare aussi qui

de la signe bien madame son lui argent souhaita

bougea de tirer presvie et

aventure jours plus le caf devant

ne tard de un

l'empcha Maryan, Kolomea, commissaire

pas qui o se

du cinq officiers, cercle et une demi-douzaine ouvride juifs, lesquels rent de grands et envirent la bonne fortune yeux du jeune et dsir tre un oiseau greffier. Maryan s'envole l'approche du chat, mais la fortune qui lui ayant refus des ailes, il jugea convenable de en homme bien Warwara lev. feignait rpondre de se promener temps Au sa avec bout sur la place; sans elle lui mme rponse. regarda quitter. Une vivacit de et obtenir en parlait une seule Maryan pour demander la

quelques prtexta son

montre, fois elle

minutes, une affaire

autre

vint

bureau.

lui

48 conseil pour un

UN

TESTAMENT

procs. tes vous. un

Il

s'excusa

disant

qu'il n'ai

n'tsitpastgicte. Ma<s vous confiance Elle soir saisit qu'en Couultez se leva n)n<e, il les mains

homme

d'esprit

et

je

plutt d'un la avec

M. de Lindenthal. air de reine sur sanglots son outrage, chemin; touffs mais elle le lui

trouva des

le dpit m'a Pardonnez-moi, emporte trop les paroles loin, oubliez indignes qui m'ont chapp, moi suis de Faut-il piti j'en trop punie, ayez la rue `' tomber genoux ici, dans Je dont le ne vous en veux ressentiment balbutia pas. devait cder cet Maryan, humble de

repentir. Prouvez-le chez iqsque Il voulut baronne. milieu sonnier rendre dn moi.

en

m'accompagnant mais calche des se et la victoire close

tout fut

suite la au prilui

rsister, cette silence

Dans Warwara ;-a.libert.

tnbres, de ne jura

qui il tait plus

pour roulait son jamais

ils furent A Separowze reus par M. de Lindenthal la prsence d'un ne comptant sur tiers, pas qui, et en en bottes vint au-devant de la voiture rouges de courobe de chambre turque. Maryan changea leur et voulut ne prendre cong. WatWira Quelle Tout Jaloux p.ns de mot comprit pas d'abord demanda-t-elle. mouche vous pique? elle Eh clata tes bien!_c'est de rire jaloux! votre Et vous ne t vouliez vous

coup

punition

UN

TESTAMENT

49

Elle Lindenthal faire

profitait, une Cet qui, toilette homme

pour parler tout confus moins a des intime. droits

ainsi, de son

de

l'absence tait

de all

ct,

respecter, de plus. pas

riposta

Maryan, interrompit

que je suis dsenchant

tout une

prt fois

Taisez-vous, chez moi de de mine de la

congdier ment une Sur secours Maryan, sentiments son mari ces

Warwara, je ne veux mais de le scandale je vous jure bonne manire. Faites-nous seuleet vous verrez )1 tragique une allie vint prcieuse Ce fut Thofie, la femme d'un Les esprit born visites ne et au de de que

moins

entrefaites Warwara. personne assez faisait

bonne

vulgaires. Separowze le

longues et dont elle

d'tre manquer instruite, lieu d'avoir recours pour ingnieux, prires, nerfs, lettres ses ses qu'il elle s'emporta, ses ses de appeler reproches, menaces, recevait le de fit

excitrent retenir

pouvait sa jalousie. Au des artifices par ses de les en

elle

le tourmenta ses

larmes, injures;

attaques elle ouvrit le le les suivit

Warwara, par puis genoux, ne n'tait lieu les

elle valets,

Separowze, une scne colre, leves comme rallumer la mari, sa rivale, dernire. acheva Janowski. tomba au

entama vit mains l'aimer pour son de

violence, soudain

lorsqu'elle jurant, pouvait

ciel, que elle l'aimait. un amour

personne Tout cela teint. Au

pas fait de ramener les filets

femme le poussa pauvre comme si elle et t Une d'assurer brouille

dans

complte de Warwara l'ascendant

de cette complice avec Lindenthal sur Maryan

50

UN

TESTAMENT

arriva un jour magnifique gentilhomme sa matresse et trs-embarrass; trs-rouge de longs il demanda timidement prambules, baronne Warwara o elle tait de lui un peu d'argent. prter se mit jouer avec les franges du comme si elle et rflchi. assise, de l'argent ses amis affection. je me est

Le

chez aprs la

sofa

Prter

leur sr de perdre plus encore cher, Albin, trop une obole. prter suis Mais, ruin Warwara, ou bien remercie

le moyen le Vous m'tes de vous

garderai vous et si le

puisqu'il prs de de

faut l'tre, votre

dire, je mes amis

m'abandonnent. Je rompit il serait querais heur. vous franchise, en si vous sauver dans intertes l, ris-

froidement inutile en

la baronne de vous entrane

d'essayer outre d'tre

et je votre mal-

Vous tume, que

longtemps Il est

fit observer Lindenthal oubliez, tout a t ce que je possdais 1 d'un indigne dit Warwara, aprs revoir. la homme avec ce

avec vous

amerbien

d'honneur une superbe

de

me

le rappeler, sion de courroux; ne

exploje en

reproche, Lindenthal

monsieur, sortit

puis plus vous Elle lui montrait

porte.

chancelant Soit, Vous la baronne de plus donnerai dit-il, je n'ai qu' mourir. ne pouvez de rien faire avec pistolets? mme une Je de la sombre vous en

mieux, rpliqua n'avez-vous ironie un, je vous prterai et des balles. Vous

poudre

UN

TESTAMENT

51

voyez en Le s'est

que

je

sais

rendre

service, tout

quoi a fait

que

vous

disiez. malheureux la quitta ananti; madame bruit, opulente qu'elle sur le dame, il ne

pas tu cependant, que je sache. Peu de temps cette rupture, aprs rendit dola sans l'me, humblement, elle avait Warwara des de dans vcu, surmonta la maison cette fois de son l'horreur elle la

Goncomme fille. avait seuil lui

impressions la chambre s'il y battit

dsagrables; o agonisait avait quelque

vint vieille

demander

chose

en haitt, puis Comme il lui fallait terne quefois remplaa de ses confiance secrets vite sa

satisfaite retraite, une complaisante, elle pt de ses certaine beaut

souqu'elle d'elle-mme. une livrer intrts, subalquelelle

laquelle et une partie mre piquante, et adroite, par une vraie

Hermine,

brune camriste, rsolue en outre promptement elle un esprit pour Maryan. projet ignore Peut-tre la femme cependant Warwara, son bureau, logement Je mirska, toutes Sur inou, nos sa

matresse. et

bohmienne, de dominer qui se promit en Warwara sentait lui demandait ce un qui son concernait avis

suprieur

sauf choses, pour ce point elle avait paratra galliciennes. pas fait bien la scne juste de l'heure son une

qui murs n'ai-je

incroyable

projet arrt, quiconque

connatre

de

Maryan donner probant fit arrter

qui ide de o le

jusqu'ici suffira va suivre son caractre. tait grefflet devant le pauvre baronne Bromarch.

carrosse

des suis,

Janowski. dit-elle simplement, vous madame, la

et je viens,

proposerun

52

UN

TESTAMENT

A moi? Ses cheveux

demanda taient

Thofie en

atterre. sous un bonnet

dsordre

un chmonn, et, dans ne paraissait ni jeune ralit l'une et l'autre. La qui, canap regard dsordre la pire mari? Y que Vous fais sans chose est bien invite, jadis sur cet

nglig ni jolie,

peine elle propre, bien ft en qu'elle continua jete et

y tre housse de piti plus

simple, s'tait blanche intrieur

Warwara, un vieux sur

sans insupportable Voulez-vous pauvret.

un promenait trahissait un qui Maryan doute me vendre votre

le vendre?. que la dmarche seul. Votre mari ne aiment Je puis veux il me peut le me le que m'aime, dont, paix je

madame, Remarquez, intrt est dans votre personne malaviss horreur. et

il m'appartient, mais les gens ma que voyage part, je j'ai

reprendre pour de ce

bruit, en jouir

possde, moi. avec

cela va emploi, une somme vous offrir tements. Thofie toute sans autre s'emporta femme, Warwara par dit ne soit

Si je l'emmne sans dire. Je trouve annuelle

plat que Maryan il abandonne son donc ses fait elle loyal appoinsa place de

gale l'et pleura,

comme puis elle

que sches furent coutez, vite a-vant son Maryan qu'elle

l'interrompt. un nouvel baronne, rien doit la

Lorsque accs de colre il faut savoir ne de vous

sanglota, ses larmes dcider affaire jamais veux,

cette si je le

consentement et alors de quoi

il conclue mais il me P ?

donnerait

suivra,

vivrez-vous

CN

TESTAMENT

53

Oui, sourde

quoi vivrai-je? madame Janowska. donc cette rente.

de

murmura

d'une

voix

Acceptez S'il faut

mon mari. que je perde il ne vous aime Vous l'avez perdu, pas. Eh bien! vous me le payerez cher! C'est non capital que j'exige, de votre sorte peuvent pas une rente. d'avis. Les femmes

un

changer

sont les appointements? Quels Six cents florins. Je vous Non, en donne ne suffit dix mille. pas. Je veux vivre dans l'aicela

si je suis malheureuse. sance, Warwara le sourcil. frona Mon Oh vous mari 1 il est vaut sans bien prix, trente dit mille florins. mais florins. je ne la baronne; de quinze mille

donnerai Vingt Pour

pas plus mille I vous

dix-huit

mille, La lutte dura Je garde Comment Je ferai

que je ne suis prouver de plus! 1 pas un florin longtemps. mon mari, vous en ce dit

pas

avare,

cas,

Thofie.

valoir

y prendrez-vous? mes droits d'pouse. 1 vingt mille florins de sa poche un acte tait en blanc. signature. alla chercher au bout fil d'encre, un d'une signa

La

loi me

donnera Va Warwara o

raison. donc pour sortit seule faut votre Janowska et un

tout

rdig

la somme Il me Madame

encrier plume l'acte

courouilet le

vert le,

de poussire, une mouche

en tira,

54

NN

TESTAMENT

reu, poivre dner. deux tandis

puis, qui Les parties

faute restait

de

sable, sur la

scha table

l'criture

avec

du

mille vingt contractantes

florins se

le dernier depuis furent les compts, tendirent la main, et grand cousant un peu

de Warwara que le carrosse s'loignait Thofie se remit pleurer, tout en bruit, dans de petits sacs cacha l'argent qu'elle partout. Lorsque la baronne voiture Tu nous Maryan qui, es sortit renverse lui faisait de son sur bureau, les

il aperut coussins de sa

dcouverte, dnerons Que

signe

de la main. je t'emmne, et toujours.

dit-elle libre, gaiement, ensemble aujourd'hui Monte d'abord.

signifie. dvoraient la que les chevaux Warwara d'un vite, partit grand tout, '1 '1 got, j'en papiers; l'acte conviens, mais demanda-t-elle, si tu vaux

Je t'expliquerai. En route et tandis distance clat au de rire Dis-moi vingt mille Est-ce Elle ta femme Warwara la baronne, et haussa est l'a avant florins une plus

plaisanterie? de mauvais

signe. lui tendit lut encore,

les deux froissa

il lut, regarda entre ses mains laisse suffira

les

paules qu'un ou un homme chien se vendre de dire ? Il me

Croyez-vous comme un cheval non. Tu ne Autant rouche. diras que

pas

non, parce que tu m'aimes. je te hais, rpliqua Maryan

fa-

UN

TESTAMENT

55

Enfant pouvoir verrons tre

ne

dsirais-tu comme

moi

ton pas de tout je suis toi seul? nous jouirons

cur Nous

le monde s'il

tu abandonneras Et notre o tu me Vas-tu amour voudras.

ensemble, un travail

de la vie,

manque, mler d'ignobles ? Je te parle

ingrat. de quoi vivrai-je? questions d'argent d'aller en Italie, Paris, sans chose

se tut. C'tait une lchet Maryan premire remde. Il consentait quelque par ce silence l'infamie. de pire que la mort, Oh Warwara, achet trop Mme Maryan Il se gnait. que un je suis bonheur 1 vingt mille florins? heureuse, comme s'cria le mien ne peut

tourdiment tre

cher

si on le paye avec un dgot le plus

demanda

sentait

profond. vil des hommes

et il s'y

rsi-

cet vnement, la baronne jours aprs convinrent de s'loigner du lieu qu'habiet Maryan madame Ils partirent Vienne. tait Janowska. pour dernier Warwara moment, craignit que sa Jusqu'au ne pouvait s'absenter proie ne lui chappt Maryan Quelques une qu'il Pour bilit heure avait le sans pris retenir, la elle en retrouver en la fuite et qu'elle l'avait charg lui remettant persuade ne le reverrait plus. d'une tout responsal'argent du larmes,

matrielle,

se

UN

TESTAMENT

de la part C'tait voyage. de confiance extraordinaire. Mais, gent, seins et dont s'il se disait-elle, me j'aurai me le rend, le

d'une

telle

femme

un

acte l'ar-

jamais je serai

il n'emportera avertie de

ses

des-

temps

Ce portefeuille De pareilles Maryan chanes ne

rpond

d'empcher de lui. taient rompre

l'excution.

prcautions gure de son

bien ses

inutiles. indignes n'avoir pieds hausser les tat un

songeait il s'enivrait

bonheur

plus ni honte de Warwara, les paules dlices des

ni remords. lui aux dire gens ces de vivre c'tait

Rver, mille folies sang-froid prs tout

jusqu' tendu aux qui et font qui dans

sont

amants,

d'elle ce qu'il

ainsi trouse passrent jours bls seulement les remontrances par nergiques sa matresse. d'Hermine On pourra s'tonner madame d'Hermine qui jusque-l aimait jusqu' parler qui ne un dvouement sans avait peine de l'humilit Bromirska. tait ne la la avec laquelle les

de vague batitude, Les quinze'premiers

demandait.

supportait l'empire baronne, femme, au franc marquant dcide mine un lui

Mais, cette poque, dfinitivement la tabli s'tait attache de cette aucune suivante

rudesse flattait absolu.

l'accompagner de sacrifier reproch comme

tout en lui jamais, Elle ne l'avait pas en Italie. Hersa rputation une courtisane,

de s'afficher aventurier, d'oublier la dernire pudeur ne qu'elle tremperait pas qu'elle eurent s'en irait. Les raison

que

les

prires, de ces scrupules qui n'taient d'un susceptibilits despote oblig

fini par dclarer dans un tel scandale, les larmes de la baronne et avait peut-tre l'impro-

UN

TESTAMENT

57
resta, pas mais une s'apercevoir. en tmoifroideur Peu

viste gnant glaciale peu difia; avait piti. partout traitant

de partager l'intrus dont l'attitude elle inspir Plus avec comme

le pouvoir; un ddain il affectait de cette

elle

crasant,

de ne

observait d'abord d'une elle, une fois au

se mosingulire personne et le mpris lui Maryan qu'il se changeait insensiblement en la baronne, la qui l'emmenait la en

thtre, sur,

prendre ombrage, l'expression mine s'arrtaient sur Maryan. lorsqu'ils des amants s'obscurcissait Dj& la flicit chez ques nuages s'veiller lentement blaient une vouer haine ces future, chacun des deux d'eux instincts tres des unis ennemis par

remarqua, des yeux

promenade, sans non noirs

d'Herde quel sem et

commenaient qui la

passion

hostilits

rciproques

implacables. et cependant fugitives cerner caractre tait. Dans sans toutes

tait Maryan il avait des doute, qui les noirceurs,

plus amoureux que jamais, lueurs de raison, rares et lui de permettaient toutes les bassesses surtout avait disdu t il

de Warwara. la

Son

avarice il

le rvol-

gnreux. donnait

mme, pauvret Un mendiant'lui dernier digne d'tre sou, sans

tendait-il demander N'es-tu

toujours la main, d'abord pas comme un

son

Es-tu rable faiblesse elle par

secouru? et

misune

Warwara

ta propre faute? au contraire coupable de venir

considr en aide

engageait

les infirmes

se faire

fainant; dans recevoir

travailler celui-ci les vagabonds quelque hospice, tait trop bien vtu, il devait les haillons de mentir, celui-l une vie de dsordre indiquaient abject.

58

UN

TESTAMENT

Il tait faire

curieux

de la morale

en ces circonstances, de l'entendre, si elle-mme et t sans comme des rire; se elle deux pithtes ces trouvait pauvre qualits le

reproche. et honnte inconciliables. On sentiment, Maryan ce

L'assemblage la faisait

ne

doit

jamais

laisser

entraner

par

disait-elle, sifflait entre

jamais ses dents dplac aime dans Une

au lieu la sorte

tait si langage femme jeune, belle, l'envahit peu peu. Est-il L'vnement mentaient une malade donna anne

de rpondre; bouche d'une de mlancolie

? se demandait raison aux

Warwara. craintes qui la tour-

peine s'tait coule dans des et des plaisirs de toutes souvoyages sortes, quand des lvres du d'une dain, au milieu fte, le sang jaillit On homme avec une violence jeune pouvantable. et dit que le rouge torrent de la vie voulait s'chapla dernire Les mdecins furent per jusqu' goutte. appels peur; terrible, vre en toute elle et ne hte. voulait Warwara pas assister ennuis tait s'enfuit au elle avait dnouement

pour Il faut,

certains puis elle. L'accident dit-elle

s'ensuipouvaient survenu Vienne. que nous partions gurit. s'obsprses

Hermine, m'y

pour

Separowze;

il pourra

Partez, rpondit Hermine, A la profonde de sa matresse, surprise tina dans cette rsolution ne personne parer soins aussi taient bien qu'elle ncessaires des au pilules

s'il rejoindre, moi je reste. elle savait

de

elle malade, terait une question d'humanit. pas, c'tait la fin du quatrime le pril Quand, jour,

glace, ne le quit-

fut con-

UN

TESTAMENT

59

jur, Maryan en prononant qui rpondit; lui tendit une sur laquelle Warwara

promena le nom il la main revint

autour

de lui un

de Warwara. sourit

teint regard Ce fut Hermine tristesse et

regarda,

avec

tomba

tremblante, presque diaphane, un baiser mouill de pleurs. la convalescence avec de pour de tendresse et de joie. le lit de repos des o gisait avait qu'elle yeux qui ceux d'une allumer tousser

grandes Tandis Maryan, ressenties,

dmonstrations

devant qu'agenouille elle lui parlait des Hermine dans La dont Dieu si la

angoisses avec regardait comme se fume releva fit

s'largissaient bte de proie. une cigarette

l'obscurit baronne la

pour aussitt

Maryan. Pour Dis-moi s'adressant cotera, Il secoua

ne fumez cela

pas

s'cria

Hermine. fit sacrifice Warwara ne me

au jeune tu le sais. la tte

t'importune, homme. Aucun

et continua pas?

de tousser. dit brusquement Her-

Ne l'entendez-vous mine.

Mais je lui ai demand. 1 On ne demande pas, on sent ces choses-la de madame Bromirska Elle fit tomber des doigts la cigarette crasa qu'elle par terre. Tu brles le parquet, Minoschka. Mieux vaut brler le parquet, oumons t sans 1 on croirait que je suis de une goste en tout A t'entendre cur! 1 plus de nerfs que cur,

ma

foi,

que

ses

Vous cas 1

avez

60

UN

TESTAMENT

tait habitue ces sorties de la part La baronne Elle haussa lgrement les sourde sa confidente. cils. WarLe mdecin vint faire sa visite quotidienne. wara l'emmena chez elle et eut avec lui un entretien la fine secret auquel prit part sans y tre invite oreille d'Hermine. Ainsi, j'ai pay vingt mille florins une vie qui menace de s'teindre chaque instant! pensa la baronne lorsque le mdecin lui eut dclar que la sant de Maryan exigeait le sjour permanent dans un pays chaud. dit-elle Hermine, et puis Que de dpenses! je ne vais plus avoir un moment de repos. Je l'aime Par quelle fade le perdre! tant, et je suis menace un malade? talit me suis-je attache -Oh 1 madame, dit Hermine, vous parlez d'amour et vous pensez votre argent comme une juive, une vraie juive. Vas-tu me dire des injures? ma vie pour A votre place, moi, je vendrais pouvoir le sauver, le soulager seulement. Tu en parles ton aise 1 La baronne emmena cependant Maryan en Italie. d'abord Venise, o le convalescent Ils s'arrtrent des brises marines et parut renatre sous l'influence Il tait sensible surtout des impressions nouvelles. ces paaux arts, l'blouissant spectacle qu'offrent lais flottants pour ainsi dire entre le ciel et l'eau, il un enfant quand les domestiques de riait comme le prince Janow~ki. l'htel l'appelaient lui tait toujours Le fameux portefeuille confi, il encore

UN

TESTAMENT

61

payait thtre, donner

les

notes mais

de l'htel, Warwara

les gondoles, les l'arrtait s'il faisait ces

loges mine

au de

une

s'empressent mille petits bouquetire teille de vin mdecins, ses fisquait nait teindre

picette sur les services, de la

quelqu'un de pas de l'tranger ou d'acheter Elle lui buvait qu'il ne s'chaufft de la

enfants

pour des fleurs enlevait

qui rendre la des convebrlait

Fenice.

la bou-

de Bordeaux

de crainte cigares avec

qu'il dans l'intrt un sourire

ordre par le sang, sa poitrine, qui

bougie

ses nuits afin d'empcher d'insomnie, qu'il pendant ne se fatigut en lisant, et songeait il parfois, quand ses pieds, devait user sur 1& , s'agenouillait qu'il neufs. tapis ses vtements dsir monter cheval avait Maryan Il faut qu'il ait un cheval! dit Hermine. Un cheval Venise? ce serait une anomalie, lui donnerai Mais cette le vilaine un chien bte chien de prfrence. cotant fort cher, infecterait l'air dans elle s'avisa

je~ que du

la chambre

un chat vaudrait malade on avait vu dix florins, chats un tre leine dans oiseau vivant froide leur dont sommeil;

mais le chat valait mieux, des gens touffs des par elle finit par lui apporter s'amusa, ceux qu'a car dj il aimait efeurs tout l'ha-

Maryan comme font de la mort.

Maryan cherchant avait t'exil. En t, parowze, soin

observait des de lui

et jugeait Warwara, Elle excuses. l'aimait, et que les pour lui elle

mais

en

lui

puisqu'elle se rsignait

cependant, o la baronne

Serevinrent voyageurs n'avait plus de mnagements


4

62

UN

TESTAMENT chacun monde, puisque de Maryan. elle Alors, y tait ressaisit et lorsle cheun le

garder le envers au fait de la situation tout que, min tour plus naturellement l'hiver de l'Italie, d'adresse revenu,

la direction l'insparable Janowski le prince et fait honneur

de sa fortune trio reprit

qui

se trouva, par l'escamoteur

au premier habile, relgu rang de la domestinon que l'imprieuse baronne convnt de cette cit transformation avec lui ou seulement avec ellemme tendres br luxe de la que elle l'accablait il avait un toujours de petits soins et de la meilleure chamordres, si tout elle le le au

caresses, maison,

toujours ses mdecin

chargeait dbarcadre pour

dsirer un homme peut riche; de ses si elle le commissions,

laissait se

le forcer

l'office de remplir portefaix, un exercice salutaire. Il ne sa mauvaise

c'tait plaise tra-

Ottgnait pas du reste; duisait en boutades celle une Le semble d'un

malade, occasion de faire lieu la Vous qu'ils tait villa les

humeur, qui et en railleries tait amres, voil tout. Jamais il ne manquait des cette qu'ils jardins richesses. fois pour visitaient de Salluste Warwara, d'un air trop sage leur en-

le procs avaient choisi Un jour et les dit

rsidence

Rome. Ludovisi

n'admirez

rien,

qui regardait d'indiffrence pour cela

merveilles

Maryan environnantes tes bien

de votre prserve sagesse, et sourd! des qui rend aveugle Si, au lieu de feuilles, ducats bien brillants ces arbres, vous pendaient ouvririez dlicieux femme les pays je vous yeux Que plains sans la doute; nature de tout mon vous est belle cur! diriez Pauvre Le

profonde. Que le ciel me

Vous

UN

TESTAMENT

63

Et il clata Devient-il sa fidle

de rire. fou? demanda Warwara inquite a

Hermine. prenant brusquement mains la forcer pour le cur Te sens-tu paEs-tu heureuse?

s'cria Rponds Maryan la tte de Warwara entre ses le,regarder noui comme Oui, de l'eau doutes de de dans l'ont les les yeux.

pauvres? t'aime et

si tu m'aimes. qu'on tu n'aimes tes tes pas; c'est reTu

Tu veux

coule dans pavot qui rien prodiguer, mme de ton cur pas son i comme

tu veines; sentiments. argent.

es conome

de ton

Je ne t'aime Non! Warwara pa.Mpires porta humides ton

mouchoir

de

dentelles

ses

Pourtant, M'aimes-tu? laisse-moi n'ai nous plus serons

me fait pleurer. injustice donne tout ce que tu possdes et travailler pour toi, mendier pour toi si je la force de travailler. Tu verras comme heureux est 1 fou dcidment, elle qui de pensa se madame

Cet homme Bromirska.

comme Quelque temps aprs, d'un de ses paysans avec amertume la seigneurie terre: Nourris-les ntet risque cessaire. veut manger de s'teindre de Separowze mieux, dit un sac

plaignait vol avait

de

pommes

Maryan

moqueur

l'hon-

quelquefois; si l'on n'y toujours les

la meilleure lampe renouvelle l'huile n-

Tu

dfends

gueux!

64

UN

TESTAMENT

Je n'en ai pas le droit, en effet, n'ayant plus les vertus de la pauvret. H faut que tu le saches il pourtant, quand un pauvre cesse d'tre honnte, n'est pas toujours tandis que l'honntet criminel, du riche ne peut jamais tre un mrite. Ce sont l, soupira des ides de Warwara, communiste. 1 Pendant une excursion qu'ils firent dans la camne cessa d'exprimer la pagne de Rome, Warwara crainte folle d'tre attaque Mapar des brigands. chantait un air de Fra Diavolo. ryan cependant Voil, dit-il, la supriorit que donne une poche vide; on attend les bandits en chantant. Je crois vraiment balbutia que tu les appelles! Warwara qui se mit prier. Elle avait peur de ce qui lui semblait tre chez autant que des banMaryan un accs de dmence dits eux-mmes. ses De plus en plus elle regrettait Au lieu de se rtablir, vingt mille florins. Maryan languissait, puis par un combat atroce, celui de la et du mpris de lui-mme. passion invincible Hermine le devinait. Elle parlait peu, restait son gard dans une demi-rserve, mais elle tait une tasse de tisane ou toujours l quand il souffrait, une drogue la main. Ma petite bohmienne! disait Maryan. Et elle se trouvait rcompense. Parfois Warwara la chassait avec colre; la jalousie s'emparait d'elle Si j'tait souponneuse! disait-elle. demandait Que souponnerais-tu? Maryan. cette chtive laideron au Que tu me prfres

UN teint trompe. Maryan Qu'elle nir un elle quelle passion Que il. Je les ne annes dtournait noir. Je ne

TESTAMENT serais pas la premire air de femme

65

la tte

d'un

lassitude.

le comprenait seul instant toutes il s'tait insense, tu te

torturait

s'il et pu banpeu! Comme de son coeur, de sa pense, dont la cruelle idole lales fibres, Souvent, aprs de lui. des scnes lui de

donn!

il l')o gnait es belle et affreuse

la fois

disaitQuand de ton seule et

tout corps, abhorre. Grand s'cria-t-elle devenues Non. sera courte. de t'exhorter? restons tels

vieille! pas de devenir auront eu raison de la volupt le monde te fuira. Tu mourras souhaite Dieu! en

ne

me son

parle

cachant

tout

coup froides de la vie, parlons

visage et tremblantes.

de mourir t pas dans ses mains

de ta vie, car la mienne de te conseiller, Pourquoi essayerais-je Rien ne nous au moral, nous change que nous avons t crs. D'ailleurs, donc ton

je ne te verrai pas vieillir. Que m'importe avenir? tu m'appartiens, tu es jeune, tu Aujourd'hui es belle, je serais fou de ne pas trouver divin ton sein blanc qu'il loge un Le langage de Maryan bizarreries souvent taient parce montrait aussi caillou tait au lieu souvent d'un amer, cur. ses se

il n'avait patiente, jamais t plus beau, le mal implacable donqui le minait nait son visage un charme idal qui, pour amaigri tout autre et sembl de mauvais it que le sien, En effet, aut-are. rible encore que un vomissement mit de sang plus 4. terle premier, le pauvre Maryan,

sinistres; c'est que

si Warwara

66

tJN

TESTAMENT

vers mine Cette sur

aux portes du tombeau. la fin de l'hiver, Hersa garde-malade redevint silencieuse. assidue, fois ses Warwara une ne victoire jour; dix qui s'enfuit nerfs pas, mmorable mais minutes lui elle remporta et alla le voir ne durait

rgulirement gure tait

chaque

sa visite dont

que dix minutes, reconnaissant et le lendemain.

le malade la force

donnaient

d'attendre

comme la crise Cependant, se prolongeait et qu'aprs trois semaines, Maryan son lit soutenu pouvait peine quitter pour aller, sous les deux au soleil sur la terrasse, bras, respirer Warwara finit Elle s'en remit Herpar se lasser. mine et soigner son parti elle, prit, quant d'aller seule au thtre. Ces dans tme veuve On faons indpendantes la socit russe et lgante mancipe n'aurait pu de cette Bromirska mais avait un enfin frre, un de du soin de de distraire de Maryan, seule, et se promener

choquent Elle polonaise. madame vite son Iraleff

ne

personne rencontra jeune intime. percomme

Moscou, qui devint

Iraleff, amie

sonnes madame a faux;

parler sorte. un

d'harmonie Madame instrument se

entre humain

deux tait

accord La

elles

comprirent. Adonis

veuve derne, duel, pour d'un

vritable russe, et

dans major avait obtenu dresser entraneur des

l'arme cong chevaux

qui, illimit dont des chiens

jeune mostyle a la suite d'un de il profitait avec l'art Mirosoff de rve. Warwara les l'envi ne

les quitta plus se dissipa soudain Le glises, matin les on

de profession. deux dames comme visitait un

Le comte et l'ennui mauvais les

ensemble se

palais,

chacun

muses, dclarant

UN

TiSsfAMEKT

67

d'admiration, transport ners trois, tantt chez dame au Iraleff; Corso, dans le soir toute

c'taient d~ petits puis, la baronne, tantt chez op atlait ou partir n'avait au bal. avec le Bien

dma-

l'aprs-midi, l'Opra prte

en voiture souvent se

Warwara,

comte,

soudain rappelait la journe; alors au front Si par amie moscovite dues, rables toussait pour hasard

qu'elle elle courait

pas vu lui mettre comme chez

de Maryan un baiser une elle, fe. son teninspaMaryan demanPauvre

disparatre elle passait lui tenait sur un

ensuite une fidle divan, soire

nonchalantes, fumaient leurs en Comment mourir

compagnie; les deux

tandis que cigarettes, dans la chambre voisine. supporter c'est pouvantable! je l'aurais Warwara, cela?

pouvez-vous Iralei?; 1 le cur dur,

dait jeune

madame homme Si j'avais

temps faible Enfin, il est mais nerfs,

congdi, et bonne.

rpondait On ne peut

depuis mais

long. je suis

Maryan provoqua lui refusez Ne pas cela, si agit! ayant craignait la remit parl, que au elle et

sa nature! changer une explication dit Hermine, dut voyez-le. se soumettre, n'irritt ses

Hermine

Warwara l'explication

au jour suivant, vant l'ambassadeur il lui laquelle elle s'envolait, Maryan apparut en les cheveux Madame, tait

au surlendemain, lendemain, puis il se trouva que le jour suide Russie donnait une fte impossible de manquer. au bras Comme du comte,

en grande parure, sur le seuil l'improviste, dsordre il faut que je vous parle.

trs-ple~

68

UN TESTAMENT

Wanyar~ rougit jusqu'au blanc des yeux le comte. Qui est ce jene homme? demanda mais la Maryan tsjtit plus g que lui en ralit, phthisie rajeunit les malades en prtant leurs traits une expression qui n'appartient qu' l'ge de l'enthousiasme. C'est un parent pauvre, dit tout bas Warwara. vers Maryan avec un sourire Puis, se tournant Aie patience tu ajouta-t-elle, jusqu' demain, vois que je suis presse. Je suis press aussi, moi I Permettez! murmura la baronne s'adressant Mirosoff. Elle suivit dans sa chambre l'importun Maryan, qui ferma aussitt la porte clef. te raconter une commena-t-il, Laisse-moi, histoire. Franchement l'heure est mal choisie. Mon histoire est courte et tu l'entendras. D'un air de rsignation, Warwara se posa dans de son venl'embrasure de la fentre en frappant tail la paume de sa main gante. Au temps o lady Stanhope habitait son chteau de Dar-Dschun, sur la cime d'un rocher. tu la nice de Pitt, la reine de sais, lady Stanhope, Paimyre. continue. Continue, Eh bien, il advint alors qu'un jeune voyageur rencontra dans certaine grotte du Liban un aigle aveugle qui la vieillesse avait fait perdre tout son Une corneille lui donnait la p'umage. cependant becque.

UN

TESTAMENT

69

La voix Est-ce Il fit un

de

Maryan et toute fini? demanda alfirmatif.

sa

personne

tremblaient.

Warwara.

signe

dou une

Rflchis, ajouta-t-il. de compassion, et toi, tu n'as point

Un un tre d'un

animal

peut

tre toi que War-

femme, tu aimes. Je wara, t'en

piti de

raisonnable, malheureux

mnage Il clata de rire. De quoi

prie. mes

point nerfs.

scne,

balbutia

la baronne; te plaindre? peux-tu ajouta est-ce est-ce que je ne t'entoure pas de soins, que je ne t'ai pas fait mille sacrifices? aux dit Maryan, et il se Quant sacrifices, leva d'un air de mpris indicible, je ne connais que ceux Mais Le d'honnte estime. Warwara Ta cieuse. Il frmit gr de grosses roulaient larmes encore, lui le long de ses joues creuses. Je me hais pour mais tu sais dit-il, cela, de toi. pas la force de me sparer s'tait lance hors de la chambre; avec un portefeuille devant qu'elle jeta magnifique, de voltigrent sorte que les malhaussa libert, je les paules. te la rends si que je t'ai de et faits. ma avant de celui ma lesquels? sacrifice homme,

libert, tout,

rputation de ma propre

elle

t'est

si pr-

bien

que

je n'ai Warwara

elle lui

revint d'un

geste

banque s'chappant de grands papillons:

billets'< de et de l comme t

?0 Voila, dit-elle

PN

TESTAMENT d'une voix touffe, de voil mon

Je sais qu'il ne s'agit que argent. tout je te donne volontairement, mente plus ainsi. toisa et la Maryan un fer rouge d'un

cela, prends-le; ne me tourmais

foi& qu'elle avait il Tandis du pied le portefeuille, que, repoussant sortait sans rpondre, se jeta dans le fauWarwara teuil et se mit sangloter. accourut haleHermine tante Its'en Oh! madame! J'ai pas va, et vous en un tea mourant! me mnage cause. Il s'en va!

comme regard qui la brla la premire qui lui fit sentir pour un cur.

Outrager eu tort! s'cria

les reproches, Hermine alla attendait propre Madame voudra

la baronne, ne tous! je les mrite droit au salon o le frre toujours, et, est avec

de madame qui lui

Iraleff tait

l'aplomb dit-elle;

la bien leva

baronne l'excuser. ses sourcils

malade,

M. le son

comte

Mirosoff

alluma un cigare chapeau, Et maintenant, dit Hermine sa matresse, vous lui demanderez Oui, ses larmes, Hermine oui, rpondit mais d'abord ramassa se mit II les les

ddaigneux, prit et battit en retraite. courant pardon. qui avait

rejoindre

Warwara, ramasse billets

essuy et la

l'argent. de banque, murmura-t-elle, donc au

baronne

y a cent les aurait-il pris? '? Bon Dieu s'cria autrui vos viles

compter. florins de

moins,

ne prtez Hermine, il y a encore penses,

pas monde

UN

TESTAMENT

7t

des neur, vous

gens bien le

qui

gardent que vous

une

dernire

tincelle l'ignorer. partir, gmit

d'hon-

jugez ainsi, mais je partirai avec lui, mieux; le monde m'abandonne Tout clatant Elle dsespre. Ah Il tait de nouveau errait par Tout la chambre

paraissiez laissez-le donc

Puisque cela vaudra

entendez-vous? Warwara,

en lamentations. coup elle voil mon billet hasard, s'arrta. au fivreuse,

s'accrocher effet, cactus. Aussitt cette grande agitation Je le retiendrai, dit la baronne, chang, ma Comme la bohmienne. Maryan Daignez avez dpense venait me de faire rentrer connatre d'un petite vous Hermine. voudrez,

fit-elle, all, en

de banque ? aux pines se calma. et rien

d'un ne sera

grommela air fier

sourdemen

la somme

et glacial. que vous dit-il moi

gravement. une dette Mon

madame moi, pour Elle vous sera rendue.

la baronne, C'est pour

sacre. Dieu

t interrompit venezHermine, que nous raconter l quand vous madame ne penae votre pardon ? Mais qu' implorer parlez donc madame. J'ai sont prtes Tu prends te t vive. les intentions trop loin de ma pense, balbutia si tragiquement toutes choses pardonne, mais je ne tu me que la baronne. 1 pas ici

vous

resterai

un jour de plus. Eh bien! partons J'ai dit que je ne auprs de vous.

ensemble resterais

1 pas un jour de plus s

72

UN

TESTAMENT

Maryan! Il secoua la t&te. Tu se jetant Il la joie ne laissa m'aimes donc plus? sanglota Warwara, attitude. Une

ses

tout genoux un instant involontaire la relevant,

plore. dans cette s'tait

sombre,

dcharns; sa poitrine. Mchant Hermine gnation, Tout Watwara soi? pour

puis,

sur ses traits peinte il la tint presse contre encore! mlaient l'indi-

t dis-moi

que

tu m'aimes o se

lui jeta un regard la haine et l'envie. en attirant en le jeune elle-mme Mais

homme

sur Que J'ai tant

pensait il sera furieux. lui! Et s'il

divan, dira Mirodpens c'est un

le

Maryan

la raison un plus grand plaisir perdre homme l'ambassade des agitations que de causer de l'Itaiie ou de l'empereur avec une Napolon, Excdlence dente ou un cardinal obse. Dieu sait si le pauvre durera encore! garon longtemps Jamais elle ne s'tait faite pour lui plus coquette, en l'entourant de volupsduisante~ et, tout plus tueuses question ce clineries, d'argent. tu Puisque elle n'oubliait pas amour, l'essentiel, nous ferons la

m'chappe. de faire

D'ailleurs,

mais compte, proccupe pas de te demander. Loin de moi la pense J'ai tout not. le total est de bagatelle. D ailleurs Comme quarante-deux tu vriueras ide! elle avait pass un bras autour florins, vingt-trois toi-mme.

l'exiges, ne t'en

cher

d'avance C'est une cinq mille kreutzers.

&)x cent

Quelle

de

sois

UN

TESTAMENT

73

cou, Maryan sa voix, sans Puisque finit-elle un plus ? sourire que

n'entendait s'arrter aux

que

la

douce

musique

de

ment, souscrire diras neur Le treinte la elle

paroles tu y tiens tant et pour l'ordre par ajouter, je te permets billet. Tu seras calme ensuite? je ne de te traite pas tait en si homme

seulede Tu d'honme ne

Warwara

dlicieux, machinalement

son

si tendre, qu'on affectait avec

plume tirait

que Maryan prit lui tendait. Tandis de son un lger ct un air

Warwara

crivait, qu'il d'indiSrence ses membres elle le billet,

billement lui remit

magnifiques. le posa sur blottie plus sur

Maryan la chemine sans encore prs ce malheureux, la puissance,

Quand

prenait dont elle pire. Cette sommeil comme devant Ne fois, les lui

y jeter un coup d'il de son elle reamant, par tous les sortilges son arrach diabolique au em-

savait

nuit-l le par un flocon son te lit. fche

Maryan contact de

fut

d'une lger Warwara neige.

premier main froide tait debout

dit-elle; vingt-trois

si je te trouble encore tu as oubli dans ton mais, cher, kreutzers. pas faiblement. papier dit?. tu lui sais donna bien. deux Elle fit de la et trempa

une billet

Maryan apporta

sourit

la plume Combien Les brlants

le prcieux dans l'encre. as-tu

lumire, elle-mme

Vingt-trois

kreutzers. elle toute

ayant nots, et s'en alla

baisers

joyeuse. 5

74

UN

TESTAMENT

Le de

on la vit lendemain, et de sa sur. Mirosoff qui, un ce lorsque premier soir-l par

l'Opra, sa

en

compagnie avait vers dans la ne

Hermine, fait dix ft et fut d'ordinaire heures

rentrait somme, un bruit

matresse, fut veille insolite

chambre arriv, courut sa

de Maryan. Elle craignit d'elle une jeta autour frapper

qu'un robe

malheur de chambre

endoss mais, voulu comme voyage.

surprise ses vieux au grand un soldat, se sparer;

la porte du jeune homme. de le trouver tout habit! vtements de la manteau d'autrefois, Warwara, en gris main

Quelle Il dont avait

tonnement son il tenait

jail n'avait bandoulire un bton de

Jsus-Marie! est le vtre? C'est O Chez Vous l'tes! Je l'esprit Un me trouve facile donc? moi. n'y

s'cria deviner.

la bohmienne, Je m'en vais.

quel

projet

pouvez

songer, trs-bien. l'essentiel.

malade

comme

vous

Jamais

je

n'ai

eu

c'est plus sain Vous n'atteindrez voyage a pied. de Rome pas qui

si long J'irai A pied N'aie

pas la frontire Savez-vous ce qu'il Kolomea fi des ne

seulement. cote?

tissants

Je trouverai peur. me nourriront. l

gens compam'en faut pas

davantage. Et vos bagages? '? Je n'emporte que

ce qui

m'appartient.

UN Faites-moi sont n'ai votre Merci, besoin une disposition. petite! de rien. fondit Elle

TESTAMENT grce. Dieu Sois te Toutes mes epargnes Moi, fraternel-

75

rcompensera. heureuse. Il l'embrassa lui toute

je

Hermine lement. il

en larmes.

s'attachait

avec douceur et Fkxgna dernier dans la chambre, regard tomber chantonner genoux. le vieux D'en refrain haut,

mais frmissante; en jetant un partit o elle Hermine s'tait taisse l'entendit

sois gai, Courage, Cosaque, Tu es toujours jeune et vaillant Il s'loignait trie, cette pa-tr~ reste ainsi vers attach, qu'il se les eaux. en cbantamt, soit vers les H voulait le cur rude

1 pade Mus Ce fut sa

revoir

& !aqaeUe quoiqu'elle dirigea vottes.

de chacun et pauvre. vers

Karpatbes

bleutres, la steppe.

du Dniester,

TI

Hermine Warwara trouva rentrant,, accroupie de l'tre, la tte de auprs par terre, enveloppe ses tresses contre le mur. dnoues et renverse En Elle s'tait en de son pas. endormie lui pied. Elle dans son l'veilla bout bougea dsespoir. doucement La baronne le du n& de

touchant

entr'ouvrit entrant dernier,

Maryan~ revint auprs

Warwara, ce appela d'Hermine

genou les yeux. mais dans la chambre une bougie,

alluma,

et l'interrogea.

76

UN

TESTAMENT

Il est Parti? tre ?. Non, Mais Il est

parti,

la bohmienne. rpondit me au thtre rejoindre pour Kolomea. pas un kreutzer sur lui

peut-

pour il n'a

Warwara tout, rien compta

l cependant! parti retourna dans la son inspecta constat Ayant fauteuil. par dpart Mirosoff l'Italie elle ce or,

fouilla chambre, parson crin. Il n'avait cela, lui et sa devint sur elle tomba

emport dans un plore Le vide laiss plus elle adieu sensible. avait

de

jour

en

jour naient dire et

l'importuSans mme

pris

ses amis,

en grippe. Rome quitta L't

passa quelques comme de coutume, Le premier soin former malade, matre lettre de

mois dans de la

Paris.

brusquement la retrouva,

sa seigneurie de Separowze. baronne avait t de s'inapprit recueilli que, gravement un pauvre une rde

Elle Maryan. celui-ci avait t du

d'cole pleine

Elle voisinage. de tendres reproches crivit Point de nouveau, de rponse

par lui crivit

elle pondit pas; son ingratitude. Alors elle

ne Maryan se plaignant encore.

l'amant et s'adressa d'implorer au dbiteur, le priant de lui rendre la par fractions lui devait. somme Mme silence. Le temps qu'il peu s'coula. Peu elle oublier le pauvre parut mais Janowski, Maryan vint rafrachir sa mmoire. C'tait avait assez fait par en une aprs-midi de et une rencontre inattendue

cessa

d'automne. sa fidle retournait

La

baronne une elle,

compagnie promenade

Hermine chez

longue

UN

TESTAMENT

77

Les rayons du soleil ruisselaient fatigue. sur le feuillage devenu rare et qui clairs comme un beaux tons de pourpre plus roulaient les feuilles tombes que l'on pieds billons limpide, stupfiante autant la ces brumes chaient vol vit de et que le vent le ciel tait mais dans poussait d'un bleu l'air flottait un tait devant ple une peu lui

tides brillait fleuve foulait

et des d'or aux

tourpar admirablement odeur lourde et une et tout de

qui cave.

rappelait Le lointain basses et

l'glise barr par

murailles

en s'amoncelant; aux grues chaumes se dirigeait et

forment les que grises des fils de la Vierge s'accroaux herbes un dessches;

plus qu'un triangle tandis de temps que oiseaux retentissaient voyageurs comme Une faisait crcelle gazouillait un appel de dtresse. retardataire claquer du vendredi et d'un

le sud; bientt on n'en noir qui se dessina sur le ciel, autre les cris stridents des dans le lointain

vers

cigogne tristement de bois

sur une perche grange on et dit la son bec; saint. vainement papillon travers fait du concert Aucun oiseau ne dans tait fait flammes cherch c'en les

l'espace de la danse rouges et du silence calme qu'est du

l'oeil plus; l'aile diapre des

moucherons tait

soir, c'en bourdonnement

des

abeilles.

des grillons Un solennel

ce dans la nature et faisait rgnait penser mort aprs sur le visage d'un qui se rpand de ce exhal le dernier Au milieu soupir.

ces Warwara vit sous mourantes silence, lueurs, coup assis sur un banc de bois au tout Maryan seuil d'une ses mains taient maisonnette; jointes devant bleus levs vers le ciel lui; ses grands yeux

78

UN

TESTAMENT

semblaient migraient tenait-il La

suivre vers encore le

le vol sud.

des Et 1

oiseaux qu'il tait

de

passage A ple!

qui peine

la terre frissonna,

baronne

fondit

en

rebroussa sible ~vait Aux elle de

chemin

passer aim. premires dans apprit, de certain

prcipitamment. devant le spectre

elle larmes, puis Il lui tait imposde celui qu'elle L, de la terres

elle regagna neiges, Lemberg. une fte chez le gouverneur, gentilhomme de Kolomea, qui que et avait Maryan qu'il amis et des

bouche dans

le voisinage n'atteindrait pas du entre strict autres

Janowski manqu

le printemps, ncessaire si quelques un vieux juif l'avaient se rendit

ancien

d'autrefois, factotum de son

ne pre, Warwara chargea celui-ci dchira feu.

de poursuivre la sommation, reut le papier peut en

secouru. Le lendemain, point chez un procureur, qu'elle selon la loi Lorsque Maryan il ne morceaux fit que qu'il dit le sourire jeta et au deux

L'affaire d'cole .entre les qui

se

l'hbergeait. d'un mains avocat?

discuter, Ne la

lui

matre pas

remettrez-vous

avec un nouveau Maryan des avocats, celui contre dj le meilleur les tribunaux du monde sont impuissants, on entendit dans la soir, ment de grelots, et la porte du livrer imptuosit passage pour puis toussa, bgayer ce brave cracha homme d'un s'arrta air Un rue au tout un malade

Oh 1 dit

sourire, lequel la joyeux s'ouvrit

j'ai tous mort. tinteavec

matre

d'cole,

embarrass;

coup, sourit, il finit par

UN

TESTAMENT

97
l.

-Monsieur Qui Une qui. Sur donc? dame

le

il y a quelqu'un bienfaiteur. demanda avec effroi. Maryan bonheur! une qui. quel femme

dame

vous-mme. voyez une le seuil parut

se redressa, Le malade goutte pais. restait dans ses veines monta de sang violemqui ses joues. Mais la femme voile lui ment dj tendait chaise. murmura-t-elle Maryan! celle de Warwara. Mon vous?. Tu en suis arrachant ta femme Sois bientt. Je suis crature. crainte. Ma pauvre Bah 1 nous Elle mille dont n'en petites Maryan dit amie, nous tu seras bien mal ici. Si venue tu le pour te soigner! s'cria la bonne avec Dieu Qu'est-ce. me le son t est-ce possible? d'une voix qui n'tait les bras et venait s'agenouiller prs de sa

enveloppe et la dernire

de voiles

pas

Vous,

Thofie?. amne? Janowska et je dlivrera

qu'est-ce demandes? voile, sur tu

.qui vous dit madame me le

demandes, Dieu me

? et tu souffres?. ce point.

tranquille

permets.

ajouta-t-elle

arrangerons.

mais se mit dballer pas davantage, choses les malades et qui soulagent avait t priv jusque-l. avec matresse, est un plaisir celle-ci visible, eut apprit une atta-

Hermine, Lorsque sa cette nouvelle que elle de nerfs. Cette fait femme des

venir

auprs mdecins

de lui

elle

en consultation,

le soigne et tout

80

UN

TESTAMENT

cela, n'ont A

Dieu grand ni honneur mesure que

argent ni conscience 1 la terre s'veillait

avec

mon

Oh

les hommes

sous mieux.

le

souffle

u renouveau, Patience, et semaines, tout fait. Pour le malade, mort. La lgre. Dj les vent doux rompait de tous cendaient mide pareilles partout encore s'panouirait nuages le sol de fumait

Maryan lui disait nous

se sentait

sa femme, encore quelques aurons le printemps. Tu guriras je ressens, soit bien si rpondit de la prs et si

du bien-tre jouir que il faut qu'un homme vie ne s'annonce pas frimas fondaient le

consolante

des un long vitres, de neige-, le fleuve sur la plaine passait de tonnerre, et ses chanes avec un bruit cts vers naissaient lui sans larmes la en des murmurant de ruisseaux une qui vapeur deshud'eau c'tait un jour, linceul, Des ciel petits

s'levait des un un,

cesse;

perlaient

gouttes grosses aux fentres Encore de bleutre. sur le son

bruissement et terre, dans une

perptuel. dpouille

ouate et

vapeur moutonnaient

serein

capiteux, enivrant ment vers la montagne; les moineaux les branches encore nues et dans les vent parait ment moindre chaque raissait de clture aux chaumires. nouvelle; tout clat sur Le

l'air d'un remplissait parfum frais, les corbeaux s'envolaient lourdeppiaient haies qui sur ser-

d'une dessin

verdure

fltri se gazon tait si distinctedu le

par le vigoureux tronc d'arbre petit perdu nettet une

soleil, que la colline lointaine, pturages Dj appacom-

abreuvoir avec

au sein

des

extraordinaire.

UN

TESTAMENT

81
foltres, ces chanl'panouissement son ancien nid

menaient sons,

dans auxquels de tout une

les

airs

ces

jeux

succde

bientt

complet Un jour, entra sous de del

ce qui vit. hirondelle cherchant elle voltigea

le porche; avec des

dans jusque fait mille tours, sier

petits la chambre du elle en finit par

minutes quelques elle cris, puis s'gara avoir malade, o, aprs se reposer ses petits printemps, sur yeux dit nous o le dosnoirs. Thofie conter il n'y a fa-

de sa chaise, Elle nous

clignant le apporte

avec des pas Le milier

ne dirait-on va joie; pas qu'elle nouvelles de ces beaux pays lointains d'hiver? malade se retourna, elle et regardant vient plus me

l'oiseau

Oui, o il n'y

oui,

dit-il, d'hiver,

parler

d'un

leurs, croyance chambre messagre

a plus de plus

dceptions. L'hirondelle populaire? est une de mort.

d'orages, plus Ne connais-tu qui entre de

pays de doupas dans la la une

en volant

messagre

paix,

ces tristes penses? Pourquoi Elles ne sont pas tristes, Thofie; trs-douces. Cette nuit, que j'ai rv aussi, haut, une et, tandis que je la terre se droulait broderie bigarre; m'levais au-dessous les rivires de

elles je

me

sont moi plus

volais, en plus

de moi n'taient

comme plus dans

et les nuages voguaient que des fils d'argent, comme des cygnes sur une nappe d'eau. S'enl'azur on est mort? Je voudrais m'envoler. vole-t-on quand Le mais mme refusa il fut saisi jour, de se coucher. d'une Il grande sourit faiblesse, lorsque

les

82

UN

TESTAMENT

huissiers bles au

de Kolomea nom de

entrrent

pour

saisir

ses

meu-

ta baronne tandis habits

Bromirska qu'ils rps, dit son

il les observa inscrivaient linge us, conses

en souriant sciencieusement vieilles Le bottes. reste

toujours, ses

m'appartient, sortie

sa

femme,

mettant

la porte. la justice tait L'hirondelle Maryan travers

depuis

croyait toujours l'entendre il demanda la chambre. La nuit, s'habiller. On lui

mais longtemps, il la cherchait une fois

boire, puis voulut donna ses vtements, Laisse fleurs c'est fit un entrer, nouvelles.

on lui obit, la fentre. on le porta jusqu' l'odeur dit-il sa femme, des J'ai senti le printemps! mais qui Et la Que

doux,

Thofie

bon! que c'est ouvrir hsitait des peu

la

fentre,

Maryan fut

mouvement

paupires

Dsormais, ouverte. Ne ne serai Il resta

importe. dit que le mourant, mon me

signifiait fentre

la referme, afin plus,

qu'aprs puisse comme Tout

que s'envoler. s'il

je et sa

respir tte se renversa,

quelque temps avec dlices l'air

tranquille, embaum.

et il se mit

chanter

coup, tout bas

Petite moissonneuse, Aiguise ta faucille Dans la steppe, belle Le froment est mr! Au matin revinrent l'huissier, l'ordre reu Janowski, outre la

fille,

le clerc exprs la baronne la

Ils avaient village. en prison Maryan ayant demand,

et le juge du de cunduire Bromirska par

saisie,

contrainte

Ctf corps. bre, ryan, mains trine, verte, perche, catafalque Le nowska. Les o Thofie brlaient les

TESTAMENT dans la chambre fun-

83

conduisit six grands

autour de cierges beau qui, ple, paisible, plus que jamais, sur les fleurs sa jointes qui jonchaient semblait dormir. La fentre tait reste et, sur jetait drap voici, Conduisez-le trois hommes pour le son rebord, l'hirondelle, doux et familirement triste devant

Males poioule

cri petit de noir. avec en

dit

amertume si vous

madame voulez. la croix

Ja-

prison firent le rciter

s'agenouillrent

de signe une prire.

e6

VII

Lorsque noires, fut qu'elle abondance. ges jusqu'au dire. Le le pour son coeur. Le ronne nowska

Warwara elle revenue Hermine soir et du

reut s'vanouit, elle, resta soir elle l'me

le

billet

de mort

maraprs ea coin rien tout

et, longtemps ses larmes coulrent pelotonne jusqu'au &t offrir dans matin, le saint et pria ramena un sans de

lendemain, de repos

sacrifice

du

dfunt

premier rayon Separowze. habitait

du Elle

soleil

~t't

la

baJamort

encore

madame que apprit o tait la maison

visite. La veuve, et rsolut d'aller lui rendre Maryan avec de surprise en grand la reut plus que deuil, toutes les questions elle rpondit d'indignation;

84

CN

TESTAMENT

bui

lui furent poses sur les derniers moments de reson mari. Warwara, ayant fini de l'interroger, ses ongles roses garda, non sans quelque embarras, et murmura timidement s'il vous plat, de la somme Parlons, que me devait le pauvre homme. vous savez bien, la somme. Ma foi 1 il me semble que vous n'avez pargn aucun moyen pour vous la faire rendre! rpondit froidement madame Janowska. Je croyais, dit Warwara en soupirant, je supenfin je compte sur votre honntet. posais. Hermine tirait nergiquement sa matresse par la dans cette robe, mais elle ne russit pas l'arrter ignoble rclamation. Car enfin, continua la baronne, vous vivez de mon argent. De votre argent [ s'cria la veuve en se levant toute droite; avez-vous bien l'impudence de venir d'mes, femme honte! parler ici de ce commerce Ainsi vous croyez m'avoir pay le sacrifice que je vous ai fait?. Vous ne le pouviez pas, m'eussiezvous donn tout l'or du monde! Je me disais que mon mari, qui vous aimait, serait heureux comme il l'tre avec moi; voil pourquoi ne pouvait je vous l'ai donn, n'exigeant en change que mon pain quotidien, afin de ne plus lui tre charge, afin qu'il ft heureux! Thofie dans l'obstination de rpta son trange L'a-t-il t? Non! Vous dvouement. tous les deux, moi et lui. nous avez tromps Je vous en prie, murmura Warwara, mnagez mes nerfs..

UN

TESTAMENT

85

Sa l'entendre son

mort

est

sur

madame

conscience, rpta vous tu l'avez Janow~ka, cette menace.

votre

sans que

vous poursuive. spectre La baronne trembla sous De grce! moi, rptait-elle vous n'obtiendrez ses vous

en s'efforant

de gagner non, rien, si pas vous

la porte. De un

kreutzer; emportez voulez. tenez. ceci Mais Une madame fois Rentrez faire. O vas-tu donc?

rien vieilles appartient! avait pris lui j'ai dit

nippes la fuite.

Bromirska Hermine seule;

dehors, toute

brusquement encore du chemin

A son Oh la baronne, mirais pas Peu

tombeau. Herminoskha, n'y va pas de la nuit! m'importe! revint le la? sur rpondit la bohmienne en ma ne fais chre pas Nushka, Je cela supplia ne dor-

s'chappant. Lorsqu'elle tout mue Qu'as-tu Planter Tu les soir, Warwara la regarda

t faire des fleurs

demanda-t-elle son tombeau.

enfin.

as plantes Marie! dshabilla pour ces ne

toi-mme? me touche Va-t'en! 1

Moi-mme. Jsus! Va-t'en Elle son terre se horreur o toute mains seute, tant tait grande touch la pas.

Hermine

reposait la vit

qui avaient au coup de minuit, Maryan; mais, dans sa chambre un se prcipiter

86

UN

TESTAMENT

flambeau livide

la main

et le visage

revtu folle

d'une

pleur vu!

Je meurs! Je l'ai vu 1

dit-elle,

je

deviens

1 Je l'ai

Quidone? Le mort! parlant. et, tombe, bout devant -Eh du Ciel! J'ai quand mon

Ses senti

dents son

s'entrechoquaient comme souffle froid il tait une

en la

bien! Vous

les yeux, j'ai ouvert lit et me faisait signe! c'est rpliqua Hermine, bien nuit. me me faire viendra perdre cent en mrite!

l de-

punition qu'elle sanpour Cinaprs pour dans seraient Hermine se

l'avez chaque veux-tu

Je souhaite

se renouvelle Nuschka, glota lui. la baronne. Crois.tu

Je commanderai que cela dis-tu? qu'en lui avait suffi

l'esprit? messes aide

messes, quante une pause qui calmer un peu. Lorsque chambre, assez, chez ne fut Janowski La -dire et

reprit-elle apparemment

la joyeuse du jour entra lumire Warwara trouva que dix messes le djeuner elle aprs envoya commander pour d'aucune autre, s'tant avait plus une le seule spectre

la

le cur suivie ne baronne

messe, qui de Maryan c'est poque, est l'apoque jamais; comme un ses pieds

montr. ans cette trente bien portante et plus plus mais il La de sa la

ge le bonheur papillon comme pelait Titien; la

1 ge o une de ses charmes ne chatoyant, un chien beaut haute

femme

voltige soumis. svre taille,

dangereuse devant elle se tte couche

de Warwara au

Vnus

rapdu miroir, autant

sa

dmarche

avaient

UN

TESTAMENT

87

de

de que grce monde lui rendait tous Une nerfs jour, enfin, ses dsirs, perptuelle malades, son mdecin il trouva Il vous gravement; Warwara a son Juif dvot mann homme, point Elle tait du nom

majest. hommage,

Elle elle elle

tait

riche,

tout satisfaire contente.

le

et cependant inquitude, la tourmentait lui donnait

pouvait n'tait pas

attribuait qu'elle sourdement. de nouveaux Colomb madame, faon

ses Chaque conseils dit-il utile. qui, un aussi Gotteshonnte pour concert

l'ut faudrait

de Christophe plus en tait en d'activit, de quelque

occupez-vous s'occupa de vue, entre de

effet, et de la manire le plus utile. Lemberg ce personnage, sa confiance. un appelle merveilleuse De avec

relations

Gottesmann; toute ce qu'on habilet

que rus, possdait n'tait certes pas mais il avait loi sans se

une

la esquiver avec ce Juif, utilement cin. rowze, d'affaires de L'hiver,

compromettre. donc commena selon l'ordonnance Lemberg, campagne qu'intressantes. et comme

la baronne son activit elle la

dpenser du mdel't Sepa la ville prtait

habitait

s'occupant varies aussi avec aux aux fils petits une de

Elle

l'argent,

officiers, capitale,

surprenante famille qui

aux obligeance, tudiaient dans la L'embarras de ces scnes avaient elle Quand

gens pauvres ils de drames auxquels ses nerfs dtendus pour buvait un se un leurs larmes lieutenant, sur voyait jeune

employs. les l'amusait; la un

les imbroglios, faisaient assister charme du indicible;

comme

champagne.

sa ayant engag le point de perdre dshrit gentilhomme

parole d'honneur, son grade, quand suite de ses par

88

UN

TESTAMENT

folies de

de se brler la cervelle, parlait se tordait famille cribl de dettes crase, qu'on de la vie et savourait situation, feignait d'tre sans en ver

qu'un ment de elle vague teurs la

pre tel pieds, alors elle jouissait rellemoindres dtails jusqu'aux un seul. D'abord ddaigner accordait de ses une dbi-

quand ses

un

esprance, aux abois

elle inflexible, puis comme si les prires et quelques

l'eussent reus, dsarme; vait pas moins. Les atermoiements but que de rassurer ses victimes tre avait trait de fondre enfin son elle sur sa elles tran dans proie et il se

bien -compte, toujours mais la saisie ne s'ensuin'avaient afin de lui d'autre permetelle Quand renrien dlisans

l'improviste. en prison, trouvait

Warwara que

risquer cieuses. -Mon font

argent avait savour

quelques il y de Paris, Mon

agitations a des des femmes hommes Moi, plaisir verrous

Dieu! leurs tout quelques

disait-elle, toilettes plusieurs particuliers. pensionnaires dettes. indigents, la satisfaction d'une sur aux

qui qui j'a; est de

venir

entretiennent des d'avoir gots

matresses

la fois. unique sous les ne les

la prison pour Aux vritables une obole, car

elle de perte;

donnait torturer

jamais ne l'eut l'empor-

jamais ddommage tait encore chez elle vait faire sentir

l'avidit

la jouissance malheureux moins Elle

qu'elle proule pouvoir de devenait sur scrudes imau

l'argent. Plus puleuse meubles, sortes.

la baronne dans sur Si le ses

gagnait,

elle

spculations. le bl, sur des ne

prtait marchandises s'effectuait

de toutes pas jour

payement

UN

TESTAMENT

89

dit, gag, mann

elle

posait l'excution se rendait ensuite de

sa belle avait le

main

blanche

sur

l'objet

en-

lieu, d'ordinaire

M. Gotteset, la vente, vil prix pour acqureur possible. de entre sparation les choses teno

revendre Nombre qui,

marchs un ses

plus avantageusement frisaient la ligne

fine comme les

et permises dait volontiers la

est tire cheveu, choses dfendues. filets de sur les

La baronne vagues

terrains

n'a justice point avec un par indivis maison Cracovie. virons voulut acheter

elle possdait, prise. Ainsi, de feu son mari, certaine parent Il arriva des enqu'un seigneur un immeuble. la maison ce dtail La le de peu de Warwara de Cracovie, important valait son agissant s'emmais qu'elle quarante astucieuse comme

de recommander pressa elle passa sous silence en mille parente, propritaire possdt florins. le la moiti. Selon cousin

maison

conseil Bromirski,

le double de cette demanda unique, mais M. Gottesmann, s'tait en somme; pos qui conseilla fortement l'acqureur de entremetteur, ne donner mille florins, pas un kreutzer que soixante de plus. C'tait aussi l'avis du gentilhomme; malheuseusement, Gottesmann pour cent; il lui lui manquait donc procura donna mille vingt cette somme florins. douze

la baronne

Warwara conclue mille florins, plus elle trouva moyen prt; mille francs de chicanes. Autant la baronne elle sans se autant mme, elle dpouillait

et l'affaire fut l'argent, aussitt sa part de vingt reut dix mille florins pour l'argent en outre de grappiller pour pour le sens dix

tait montrait scrupule;

indulgente svre mais

elleautrui; moral

~0

UN

TESTAMENT

s'veillait

chez

elle

ds

ce ft. Il fallait que dictions contre les ruin par grle d'avoir un en s'criant la

se sentait lse, qu'elle la voir alors fulminer des Un de ses

si peu mal-

coupables! ou par un peu de

incendie, elle je

fermiers, venait-il la se tordait

supplier les mains

patience,

personne, non, homme! honnte tu le croyais au rang des sortez perdre Hlas chacun de un bien des honnte

Dsormais, Moi personne! pas, ? Et maintenant bandits!

ne me fierai

N'est-ce

qui vous croyais toi aussi, Hermine? vous descendez lui Retirez-vous. faisait

des voleurs, ma prsence! liard d'autres cessait

Quiconque aussitt d'tre voient

honnte. un sot dans et un

en Snpon t-il autrement? jours coquins? pour C'et nable. cher nerfs ment les et ne la les des t nos

pauvres celui qui leur Nos des yeux Demander paresseux, vraiment elle

que Warwara hres qu'ils fait du tort!

cranciers bourreaux des trop n'eut ne Warwara

jugene sont-ils pas touet nos dbiteurs des un des peu de piti

ranonnent Le monde

prodigues, d'une exiger cette

maladroits, femme raison se reprode tours; ses singuliresur un mur excution C'est que l'eau

Jamais

faiblesse jamais au besoin clou

la sensibilit eux-mmes calmes exasprs, chatouillait endurcit ne durcit

lui

joua

devenaient

le grincement d'un mais le spectacle que un

d'une

richesse

trs-agrablement. vite un cur plus ceuf. Warwara ni intimider lorsqu'il un jour ne

bouillante donc trait

que se laissait elle

ni persuader, mme une

ni toucher, telle faillit intrpidit devenir

mon-

d'argent, qu'elle son hrtt&me.

s'agissait victime de

tJN

TESTAMENT

91

Un petit

voisin russien,

de

Warwara,

le de

seigneur projets, y ajouter dmolir systme, de d'un canon la

aujourd'hui

boulangerie que lui souriait Papowitch, occup tionn, modle, une tantt tantt eut

faiseur grand un moulin, pour vapeur, quitte un nouveau

Papowitch, qui btissait demain le tout le une ds

seigneur sorte, perfecballon terres

un

songe-creux de l'invention de celle d'un de

premire vaisseau ou d'un sur faire fabrique mais ses de

le

malheur

dcouvrir propre d'une son

argile qui lui sembla celaine. Aussitt le projet celaine germa lui et mrit dans

la porde por-

comptant manquait pour visite sa voisine et dveloppa qui sduisit n'hsita, pas une lettre de le bon que douze mille quait jamais voisine. Les machines, chu, ce qui peu dut mois, Lorsqu'il montra toujours Papowitch, apparemment lui remettre la

esprit, l'effectuer. ses ides

l'argent Il rendit faon celle-ci contre an. Bien d'crire

d'une car florins

baronne, dix mille

au bout d'un change payable homme et t contraint jeune florins depuis au lieu de faire de

dix mille, il ne mande son obligeante l'loge il mais, se des procura avant le terme mille florins, s'arrter vint florins. elle se il six

constructions prit il lui fallut ne des

avanaient; ouvriers; emprunter pas d'tre Warwara pour appel encore

trois

aprs, demander s'il

l'empcha faute de un

ressources. dlai.

de oblig L'chance lui mille quinze a sa patience,

accorda

voulait ut

s'engager de nouveau accommodante

moins

dans payables se trouvant

six de

et en exigea vingt mille, mais le malheureux mois plus en plus embarrass,

92

UN

TESTAMENT

Warwara et le

n'hsita Elle Plus

pas

ensuite encore

a faire dix

saisir mille

la fort florins

moulin. saisie.

gagna que

cette

cherchait fois, faisante

de l'argent M. Gottesmann et

l'infatigable Papowitch sa fabrique. Cette pour achever intervint comme une fe bienpour lesquels un billet de six mille, qui douze sans jusqu' mille, encore mise en activit. Au pauvre aimable Papowitch femme fut du faire les tout mille florins

jamais

procura cinq souscrivit le propritaire en deux annes s'leva que jour la fabrique pt de l'chance, de il sur sur voir l'avait la la tre le plus

surpris comme basse et enfin veau trouv d'or! mais

longtemps les mtairie, fabrique. En fouillant de

nomme, troupeaux, Il se consola ses

cercle, main-

la

projet. du charbon Naturellement, une bonne qui lui

terre;

champs, cela valait lui

pturages par un nouil y avait une cota mine cher, certain Ce fut

l'exploitation fortune lui fit procura de ce deux

rencontrer mille florins.

Juif gros le dernier

constructeur de chteaux emprunt La seigneurie, la terre en Espagne. furent vendues de justice; ensemble elles valaient bien par autorit mille florins; les enchres n'atquarante cependant teignirent pas et la seconde senta. cercle A la cette ou plutt somme, enchre aucun acheteur la plus aimable la premire ne se prfemme du lui fut Papo-

troisime, deux mille

offrit

Alors adjuge. witch s'ouvrirent; si grands, que l'effet membre d'une par

florins, les seulement, ils s'ouvrirent charmante qui avait

et la proprit du bon yeux mme voisine dvor

sa

trs-grands, lui flt soudain

ogresse membre,

comme

le pauvre nain on mange un artichaut

UN

TESTAMENT

93

feuille projet finalement rteau revit en dans

de

feuille. mettre

Un le feu celui de

instant

il

forma mais

le

sa maison, partir

suprme il s'en tint o On le le

du dans

croupier le pays troues.

balaya quelque Ainsi

pour Baden, son dernier sou.

temps vtu, lui

bottes le

aprs, dguenill, il osa se prsenter celle-ci avec

salon

de la baronne demanda

Que hauteur.

voulez-vous?

Je veux champs, Warwara par En coup diable Elle le bras Misrable mme ma Je crois

mon maison.

argent,

je veux

mon

moulin,

mes

la tte. que vous avez perdu s'tait mais leve, Papowitch et tira un couteau. s'cria-t-il, voil tes intrts

la

saisit

il lui portait la poitrine un temps, car le pauvre qui ne la blessa que lgrement, ne savait ce qu'il il tait ivre. faisait appela au secours. laissa quand les tomber les le couteau il essayait accoururent. la il a baronne, et tranez-

Papowitch de l'trangler Il fut terrass. Attachez-lui voulu

domestiques criait

mains

m'assassiner,

frappez!

frappez-le! sa

le en justice. Maintenant rant pure qu'il

Papowitch n'avait voulu

implorait que coups,

jet La baronne

Rou de perte. dans une charrette parut aux

l'effrayer; moiti

grce, ce

dclafut en

pour tre conduit assises dans une contre lui. annes

il fut mort, Kolomea. toilette ll'eut consi-

gante pour tmoigner entendu condamner

trois

Lorsqu'elle de prison,

94

CH

TRSTAMEttT

dratiett &on~a drles fallait bes. article justice Tout vait

dea circonstances prise et dit qu'il le s&areil chtiment seul qu'un les arracher envoya de plaintes comme mme et de aux

n'y

attncantea, avait pour la potence de mauvaises

eH<a de tels qu'il befun la

autant

Elle

])&arnaux rejciminations

de Vienne contre

gallicienne. endurcie

que

ft

cependant lement de cet demander

se passer amour sensuel aux valets

femme, d'affection et q~'eile bonne de

cette

elle non en tait

me pas dont

pouseuvenue elle les

de

mine

s'entourait Aussi jours. tresse, sirs, montrait baronne que ment;. chisse aim,

vol&nti&r~,

MMus

pur

dwouament. tous

d'Hermine, lefnpM& grandis~ait-tl La bohmienne tyrannisa! opprunait rglant s'amusant

sa. ms~'

sa nourrituret sa toilette, ses plai la faire pleurer, tant elle se parfois et capricieuse. la impertinente N'importe, elle par-dessus tout; c'tait l'uni-

tenait

crature

lui appartint sincrequi, croyait-elle, au monde or, il n'est pas de cur qui s'affrand'aimer et d'tEe du besoin compltement en apparence de pierre ou de gtace.

ft-il

VIII

Bien o

des

annes Janowski,

s'taient prs je fis L'incident simples;

coules de mourir,

Maryan

depuis avait avec

la aaia

nuit le

printemps, lorsque ronne Bromirska. elle tait des plus

connaissance

la bachez pr-

qui me conduisit il s'agissait de lui

Utf senter une liste des arts de

TESTAMENT ouverte un par

9~ quel-

ques amis d'avenir tudier d'uvre sur chez qui de elle la liste

souscriptions en vue d'envoyer le ciel des et au L'on

sous

jeune peintre milieu des chefsnoms Je me chaleur court inscrits prsentai tropicale

de l'Italie. tait dans celui

premiers de la baronne. Cette aussi

distingue desschait ardent, mon

l'aprs-midi. l't gallicien, la terre,

tourbillonnait cheval, un nuage de fume. Le ciel, d'un bleu fonc des feux implacables puissant, resplendissait leil. On ne sentait aucun souffle aucun d'air; d'oiseau brle dtachaient, pathes. J'prouvai en m'enfonant chnes vieux peraient fond des cheur sauvage. atteignant de tait me aux et ravins une sensation sous tonnaient l des o les au ne se bord faisait des entendre; ruisseaux sculptes~ l'herbe taris.

qu'il- est qui, souleve par le sabot autour de moi comme pur et du sochant

semblait se Kar-

A l'horizon des

nettement

les cime&

de soulagement dlicieuse futaies de Separowze les une vote de de verdure lumire une aromes dore; douce de que du framiel en

chea

roulait moi,

monta Ma

vers

le torrent, mte des fut grande non loin d'un de

surprise clairire une au du avec milieu soleil leurs

cependant, de la seigneurie,

trouver rayons grises, racines de

abatage

pleuvoir

qui permeten libert. Les de mousse penser en bataille s'alignaient abattus. De ses rameaux

souches et une leurs

longues tires,

barbes faisaient

largement

entrer gnomes prte contre les gants de la futaie. Partout des bches toises ou de grands troncs distance en distance, un Titan renvers, arme

96

UN

TESTAMENT

encore

chemin; vert dor laissait blessure de mutiler bleutre du bruit bec

pars des

feuilles barrait le sches, quelques en cuirasse centaines de coloptres et l'corce fourmillaient fendue dessus, la rsine Deux vieux comme bcherons chne. leur d'un Un travail autre arbre coule le sang d'une taient en train pic au en plumage frappant avec un

de

couler mortelle. un

beau

semblait contre

parodier le tronc

mesur. Qui donc aux fait abattre ce bois magninque'! sa pioche

demandai-je Qui?

bcherons. d'eux en posant son

l'un rpta la sueur essuyer pour sinon la dame serait-ce, d'argent a jamais pour assez. l'enfermer

Qui qui couvrait visage. de Separowze? Elle a besoin dans ses coffres elle n'en

ne s'accordait Ce que je vis Separowze que trop le jugement du bcheron. On et dit que la avec venait la seigneurie de traverser et que les guerre du canon avaient t peine Un ravages rpars. habit de mendiant, bigarr pas plus baronne riche Bromirska, l'opulence. en peint tomber que La couvreur ti de telle en cran Le rouge par fronton rehauss cet rapic que ne de l'tait dont de la toutes le tout maison, de et n'est couleurs, chteau de cette le monde enviait

de bleu enduit

primitivement laiss ciel, avait queldu

places

ressemblait

de tapisserie rong toiture avait videmment la sa chemine hauteur vieux endroit

par les teignes. besoin des soins rduite semblait Les par vitres des

croulante,

la moi-

qu'un maint

primitive, chat noir. remplaces

s'accroupir, salies taient morceaux de

UN

TESTAMENT

97

papier

coll.

trou. quelque des planches Entre sire neaux, rempart par un dans les

un bouchon Ici, On avait barr qui leur lames d'une et

de paille

plusieurs donnaient un air jalousie une leurs volet ne destin

remplissait fentres avec

de prison. de pouscouverte de myriade nids derrire tenait plus moice que

passaient

qui avaient Un mobile. seul gond

repassaient install autre semblait

remplacer la tempte la grinante girouette qui manquait au toit, bord de ce qui semblait d'abord un trange de sculpture, de ce qui n'tait travail en ralit qu'une Les croyance guirlande hirondelles presse apportent aux de nids le d'hirondelles. bonheur, selon une

et

maisons choisisqu'elles populaire, cette raison sans la baronne les sent doute, pour tolrait. La grange, construite en longueur auprs de l'habitation, ses rappelait par poutres dtaches, ses des bardeaux entrevoir la nudit qui laissaient pourris la carcasse d'un animal gigantesque ct de la seigneurie cultivait de s'tendait un jardin obstruaient des qu'entre

solives, antdiluvien. De l'autre mal les entretenu, anciennes dans et de un sa

o le plantain on alles; les les roses gars

et les orties

maintenant sorte

lgumes les choux touffes cheval que

plates-bandes, raves jaillissaient et de

encore

Je girofles. en jockey, costum

quelques confiai mon

matresse

l'escalier prcaution de bascules. Le valet, maient autant occup presque me con attraper des mouches, dans l'antichambre une en souriant avec par duisit, complaisance,
6

qui m'apprit avec tait chez elle, et je montai dont les marches en bois for-

98

UN

TESTAMENT

enfilade tre blaient rien* pendre affiches de

de pices dlabres celle qai en faisait crier ne des maximes rien! rparez leurs tapisseries dchires au coin de

o son

se refltait Les ils

le caracmurs Ne sem-

gite. d'conomie a en et

l,

jetez laissaient comme des les

morceaux, des rues.

Dans

tous

se tendaient angles dont les fils couraient araignes drobaient la cendre les bahuts sans vieux aussi

toiles grandes tableau d'un

d'araigne l'autre: les

les siges bonheur. Tous se portent sous des housses de toile grise rappelant Dans des Juifs au jour de la rconciliation. et sur les les tagres les plus se mlaient htrognes de livres, la vieille souliers bouquets squelettes collier de peigne, brosses piquetait de

argenterie de bal fltris, de

objets semelles,

chapeaux, un jouet chien, vieux dents du les ment bec fils de clous, uses.

journaux, un bras

peaux ventails

d'enfant, des noisettes serin

casss, un de statuette, d'un la moiti sches, dans par fentre des humeur

Un

de mauvaise

de lin quelques graines de fer taient remplacs ficelles. de Auprs 1848. Le d'une secrtaire

sa cage, dont un entrelacejaunissait ou un quelmoins couverts de la et vie vrais des un de

calendrier ques belles

supportait

brches, d'une rouille ciseaux de

de vieux Saxe plus pices mais aussi de grands ciseaux pareille Parque encrier servait des destins d'argent taches de saag, a trancher barbouill

un mortels, vieux bas qui papiers Oa mixte respirait

d'encre, un amas

saupoudr dans un qu'exhale

d'essuie-plume, de tabac priser. cette fruitier trange et un

demeure garde-manger

l'odeur en

UN

TESTAMENT

99

effet, taient sur que

des

poires

et au tables de

des bord o

pommes de elles toutes

les

demi

mres et

disperses toutes les des dbris

fentres

victuailles

se conservs, gneusement ct en attirant une multitude Warwara coucher, une grande comme Bromirska o elle tait Elle et un me en

tandis pourrissaient, de toutes soisortes, de leur dcomposaient de mouches. dans de sa belle sa chambre devant

reut train

s'attifer

glace.

me tendit m'invita petit

auprs cts tous lit italien autour

le marbre, sur d'elle, des

poliment divan d'o A la sabres de onze belle nuit heures

froide main, m'asseoir sortaient tte du de

mches

s'entre-croisaient d'un rvolver;

d'toupe. deux sur la table

large recourbs jet un son et demie. pour

tait

La pendule poignard. Je trouvai madame ge; avec une sans elle n'avait

marquait Bromirska

encore

ni ses cheveux, friss perdu toujours il lui restait sans dfaut; mme art, ni ses dents certaine fracheur laquelle le fard contribuait doute, mais son avait visage de mfiance allaient dessinant une sorte comme se des pris avec l'ge une et de mchancet. coins de sa bouche et pu sard'un votre

trange Deux au bas

expression plis du de Ses profonds menton, loin pour

prendre mate.

ce qu'on de moustache le tranchant dans

couteau cur ni plus pour qu'il toilette.

brillaient yeux en vrit, ils ni moins ce de elle cur

plongeaient

que

dissquer y avait Je des

le glaive le mieux aiguis sans misricorde; ce mais, en rencontr elle, de c'tait sa

n'en

plus avais

remarquable jamais pour pass,

videmment neuves,

portait, vieilleries du

mnager des vieilleries

pareille; ses robes d'ap-

100

UN

TESTAMENT

parat ouate d'o bal

une

mantille aux un pied

de

velours

bleu une

s'chapper pendait par le

coutures, dcousu

qui vieille

laissait robe dans

la rose un il y pos dans

falbalas,

peut-tre

de quelque cavalier maladroit, de cela vingt ans et plus. avait Sur sa tte tait un fez turc, et la finesse de ses pieds se perdait de grosses en feutre. pantoufles Je lui dis d'abord le chagrin que m'avait

fait

prouver chant

entendu, Elle tira Oh sais veux n'est aussi donc pas

de sa magnique en cherl'abatage futaie, lui persuader tait ce sacrifice mal que mme au point de vue de l'conomie. une longue bouffe je vivrai de sais sa cigarette tout cela, mais

rpliqua-t-elle, que je ne jouir l'abatage

de mes de ma

ternellement. point biens tandis que je vis. futaie qui de vous amne.

je Je Ce En

vous tre quoi puis-je Tirant de ma poche dj plusieurs gnaient frais de rhtorique. Elle sourit, un peu Je mes votre pour pas veux bien dit-elle je ne moyens, peintre;

agrable? la feuille souscriptions, embarrasse.

papier je me

s'alimis en

contribuer enfin. doute

cette On pas m'a de son ne

uvre dj. parl

selon de

gnie,

mais,

franchement, parler de F touffer? Ah 1 madame, vous

ce gnie, donc ajoutez le talent que

craignez-vous vous grandit

foi, ne

aussi, que

cette la

sotte misre?

redite Il

dans

est

plus grands esprits taient le besoin pas ncessits vulgaires

les prouv cependant que ont t ceux que ne tourmende produire satisfaire aux pour de la vie.

UN

TESTAMENT

toi
cherchant de cuivre; da~rs puis crivid'une et se

C'est ses elle poches la

possible quelque

en rpondit-elle menue monnaie

prit deux ou pince relut

du secrtaire, feuille, s'approcha trois mots scha au moyen qu'elle de sable dans le crachoir, prise compta une fois, me puis kreutzers. rendit en

encore

soupirant de me

la liste, plus cinquante Tout ce que je vous demandais, dire si le jeune homme tait vraiment compassion, assur de un bon Elle auprs de sa nos secours. Vous Vous reconnaissance? Les gens retomber

c'tait

de notre digne tes-vous bien paraissez souvent. sur le avoir sofa

cur. se laissa

en abuseront ngligemment tant arbres, il s'agit de

de moi Quand on montre sensibilit propos cela doit Permetje ne vous

de quelques mchants bon Dieu, quand tre, tez cette observation crois pas un

qu'est-ce que d'un homme! femme

une

vieille

monsieur, pntriez ne s'agit loi de Il .peut. atteindre

eh! eh! cela viendra, garon pratique. avec le temps Il faudra vous que vous d'une il chose c'est ce monde que dans bon ou mchant, mais d'une pas de coeur Celui-ci personne haut, forme profite de celui-l tant qu'il pour oui, n'est au se servir, qui hsite d'une chelle vivante, d'hommes de ttes du sur on pied la nuque et d'un dit

nature.

oui, d'une Elle fit un pied se heureux comme

plus chelle

mouvement avec joie avait

posait

que ce des mal-

qu'elle les chnes

renverss

sculaires

impitoyablement de sa fort.

Permettez-moi, mon tour, rpliquai-je

a de vous contredire madame, en m'efforant de rester poli, L.


6.

102

UN

TESTAMENT

l'exprience ft-ce que nous-mmes C'est s'cria ne

nous par

aider le prochain, ne enseigne intrt afin d'tre secourus personnel, chant. la main la paresse, tout agite. la sottise,

le cas tendre

madame

peuts'en Pas toujours. la richesse, comme forces. Ah! Vous qui vous

Bromirska, de son prendre

indigence qu' IL y a une sorte de pauvret nos lans, touffe paralyse aussi des ennemis

L'indigent lui-mme. qui, nos

tes

de la richesse? ides vous modernes vous faites

nourrissez conduisent du au

ces

dangereuses

l'aptre crois car du

partage Vous vous trompez, madame, de rendre tout impossible tait riche, tout ne russi voulant ni

communisme, universel?

rpondis-je. le monde

Je riche,

si chacun ncessaire,

le monde

personne

manquerait travailler. plus

Jusqu'ici, malheureusement, les conomistes, n'ont d'un problme mais il me parat moyenne l'humanit pauvret, progrs. formes l o de vous tout comme Richesse la mme

les

partage quitable dans hors de doute que, la vie d'un seulement, peuple, entire la et pousse richesse, pauvret maladie. La de saines a toujours sont les sant

ni philosophes, le grand rsoudre de la proprit, la classe de La le celle racines. arrt diffrentes n'existe que

trouvez est

et l nussi engendre conduit

le travail et le gain, quilibre la libert. La proprit sans le travail et le travail sans la proprit dcida la

en

la tyrannie,

l'esclavage. Mais c'est tout en roulant

fait une

selon

la nature, cigarette.

baronne

nouvelle

UN

TESTAMENT

t03

Le contraire. riches tion, tout somme, pauvret? que chose force

croyez-vous, D'o vient dclinent

madame?

Moi,

je

crois

tout

le

tandis aussi

que

de familles que les descendants la seconde ou troisime gnrales descendants des pauvres s'jvent de sorte la nature, que entre la richesse en et la quelune haut. j'ai eu Jetons

srement, tient la balance

gale Il faut que dans la premire il y ait de dmoralisant, et dans la seconde et nous fait aspirer la baronne moi-mme. notre

qui nous pousse Vous avez raison, l'occasion d'observer seulement comme tout un a coup

en

rpliqua cela par d'il sur

ici pour les chang la noblesse races dominantes, polonaise 1848. Notre noblesse depuis petit-russien, plus en tandis plus, que Vous reconnaissez s'accomplit la circulation C'est selon le paysan donc que les lois

pays. Voyez deux grandes et le paysan dchoit de

prospre. la circulation de la nature,

de tout

l'argent comme

de la vie?

la baronne, c'est cela, s'cria pour pour Dieu de n'avoir cela que je remercie pas d'enfants les biens 1 que j'ai su acqurir qui gaspilleraient ne pourrez -Vous pourtant, madame, emporter l-haut. votre argent Malheureusement temps Elle petit blanc rflchi fut ce que interrompue s'lana ras, mais j'ai non, depuis ferais en cas. je les aboiements par dans la chambre. il avait poil de comme une son crinire longd'un Tout et une se hrissa voulu me

roquet qui et joliment lion;

de queue de colre dchirer

chaque ma vue,

corps s'il et

104

UN

TESTAMENT

Paix, Regardez que les valu un

Mika! cette

dit chre nous de cela

la

baronne bte, tant

en

le

caressant. tandis Mika m'a

enfants

petite cotent dix ? leva mille

monsieur;

hritage Comment

d'argent, florins.

Madame ou plutt

Bromirska vers le plafond, de confier mon

ses

regards

vers les

le

ciel

o se balanaient la baronne

toiles

d'araigne. Elle ce petit animal qu' moi seule, aimait aussi donna-t-elle l'ordre qu'elle tendrement; de me le porter sa mort une somme de avec aprs dix mille florins. Mais Mika nous a interrompus. O Et en tions-nous?. la baronne Que se tourna dire? rapports, ne jouit il faudra une obole vers Oui, moi la une pas. que en souriant richesse cause Je ne de en est, soucis. pas sans C'est L'hritage ne voulait amie, Zatner.

effet, On possde mon manger emporter 1 triste Eh pense peut-tre

voulais-je sous certains et on

peux

argent; seulement

je le laisse, Caron. pour cette que la possession,

bien! gte

madame, vous pour des pour que

voyez les joies de jours vous les lots o attrister.

vous

seule et

joignent donc avec

y a-t-il celui-l moi

d'autres

se nuages Vous admettez

la et que s'galisent une nature est juste en dfinitive. Celui avec qui, sa part de flicit vide, a le cur gai, tient poche terrestre. Il donnera un uf sur les deux plutt le riche n'en donnera un sur possde que le plaisir et pourtant de donner est infinisoixante, ment celui de recevoir. suprieur qu'il

UN

TESTAMENT

103
baronne avec ddain.

Quelles Si vous n'ai votre nisme voulez ressenti peintre. ne soit

illusions que aucun

l fit je sois

la

sincre, j'avouerai que je a en faisant l'aumne plaisir c'est que le commuMa grande crainte,

la fin, mais bien j'espre vainqueur ne se gnent ne pas voir cela. Nos paysans cependant du bois, du bl, des fruits, pas dj pour prendre fait croitre, et ils ne croient mme tout ce que Dieu pas commettre Parce pour mme poser lement de pch. Dieu fait mrir le de fid-

qu'ils s'imaginent que tous les fruits et les lgumes, homme, qui ne vous reconnat une clture votre votre champ, bourr

rpliquai-je; pas le droit vous rendra

si le hasard

portefeuille le lui fait trouver.

de banque Je ne justifie pas nos ce que le riche

de billets

de s'approprier sans paysans les entendre leur enlve, pourtant, superflu J'ai baronne. la dis, car enfin c'est sement, existe l'abolition pourtant vous ne teur madame, du riche mon Vous elle mon sans

scrupule mais

saint que est le ncessaire opinion sur ce

rappelons-nous a L& a dit Augustin du pauvre. JI

ferez n'est

la. point, rpliqua de la croix si je vous le signe ni chrtienne ni moderne, mais La sans misre secours, sans adouciselle de C'e~t comme

opinion.

esprance, n'est aujourd'hui, de l'esclavage. ainsi. Considrez pourrez me donner

qu'une consquence Vous vous tonnez? la

Russie, l'Amrique le plantort. Autrefois,

son le serf, lui soignait, protgeait esclave tait fort bien trait chez aussi, par son seigneur; nous le noble vint en aide au paysan tant que celuici lui appartint il l'aidait rebtir sa maison dvors

106

UK

TESTAMENT

le par disette. Pour heur, maux peuple faible

feu, Que

il

lui

donnait en sa

du faveur

bl

fait-il

de poques maintenant ? Rien.

aux

le pauvre, et jamais

entendez-vous, subsisteront,

est un bonje le rpte, l'esclavage de cet on ne russira, esclavage supprimer les bienfaits; ses que fasse. De mme que le quoi qu'on

le plus fort et le plus riche soumet le plus et le plus pauvre, de mme en est-il entre les Chacun l'autre la lumire, individus. dispute l'air, la vie, comme dans la fort. font les arbres Or, ne vaut-il pas mieux offre pauvre plus du riche ? Les hommes hommes nous tution du servir peuple nous se rende, que le plus faible volontairement sa nuque grossirement sont forms par sommes autres, qui que le au pied les pour constiafin

organiss, la nature d'une travaillent

Qu'ils plus fine, plus dlicate. vivre que nous puissions agrablement! les du que splendeurs Croyez-vous qui excitent eussent t je parle du notre possibles temps avait de enthousiasme sans

C'est justice. monde antique, un si haut degr, Chez nous, tout ci-

l'esclavage?

gentilhomme

la rpublique polonaise, les mmes privilges qu'un

de la Grce libre et de Rome, et le paysan toyen labourait sans rserve pour lui afin qu'il pt se vouer au bonheur de la patrie. Mais les ides philanthrotout il s'est ont gt trouv des cela; piques quand nobles contrat mieux pour social. que prorer Bon sur vous savez ont les droits naturels ces rvolutions comment ne la Rvoet choses ces le savez quelles toutes

philosophes la Pologne lution

moi, vous bienfaisants a t

dchire,

provoques, est comment

franaise.

UN

TES~MENT

107

Pardon me du semble clerg

mais encore, madame, hasardai-je, la triple de l'aristocratie, que tyrannie et des partisans de la cause polonaise des et des mot. pas je paysans, Quant me n'ai la perscution la perte Petits-Russiens, la France. avec dire vous, que intermon disputer prtendu

il

a des de

produit sectes

l'esclavage dissidentes

la Pologne en un -Je ne veux rompit la baronne;

Je prte opinion. celle d'un tranger, ni contrainte trane s'chauffer semble tation, mesur instruction. voulez vieille Ciel venir femme, vous me hautaine commun bnisse baisa sur propre tandis peut

volontiers

pourvu ni violence. ne exciter me

moi l'oreille, que la discussion Cette et elle

aussi, n'enfaon ne de discret de me l'agiet

tout qu'

plait pas; du trouble penses plaisir

de qu'un change contribuer notre Finissons-en quelquefois vous ferez t au front et me

et

notre Si Que de nous et cette ont vous une le

pour aujourd'hui. tenir compagnie uvre. une bonne

Elle faon en

que les vieilles avec les princes instincttvement onze i heures

congdia dames chez de l'glise

autres mar* depuis

potentats. Je regardai quait combien toujours

la pendule. et demie, Dieu

Elle sait

de jours

108

UN

TESTAMENT

IX

souvent Separowze. Mes amis j'allai Depuis, s'en tonnaient, car, disaient-ils, qu'est-ce qui peut n'est pas belle; il n'y a La campagne l'y attirer? ne sont point de chasses, et les dners de la baronne rien moins que succulents. C'tait vrai, et pourtant je ne m'ennuyais jamais la seigneurie. J'y avais dcouvert une collection tels qu'il n'en d'originaux existe plus peut-tre nulle part ailleurs qu'en Gallicie. A elle seule, Warwara et suffi sans doute m'intresser. Je pntrais, pour ainsi dire, dans les coulisses de sa vie. Tandis que d'autres, ne la voyant se tromper qu' l'glise ou dans le monde, pouvaient sur son caractre, confondre le masque avec le ces heures invitables visage, moi je la surprenais o les nerfs se dtendent, o l'esprit se d'intrigue o la comdienne oublie son rle, et ce repose, dshabill moral d'une femme prudente, astucieuse entre toutes, le charme avait, je dois en convenir, le plus piquant pour un observateur. Que de navet dans la proclamation incessante de son monstrueux gosme tredire. Aussi avais-je renonc jamais la con-

Les moissons en seront-elles moins dtruites si vous critiquez et condamnez la grle? La foudre qui frappe un innocent sur le grand chemin l'pargnerat-elle davantage parce que vous lui aurez reproch l'immoralit de son action? Non vraiment, on ne

UN

TESTAMENT

109

le phnomne et en prendre peut que constater note. J'agissais Il y avait en ainsi avec la baronne. elle un mlange bizarre d'impressions apparemment contradictoires l'avidit de l'or, la volupt de la taient comme paralyses possession par la crainte de jouir d'un trsor qu'elle idoltrait sans oser y toucher. C'tait une misrable vie en somme, sans sans couleur, sans joies, et pourtant la lumire, pense que cette vie dt finir la faisait tressaillir La terreur de la mort finit par briser ce d'angoisse. roc. Warwara devint une fausse dvote dvote, s'entend. Elle priait, se confessait, brodait des ornements d'glise, mais sans cesser pour cela de faire de l'usure et des spculations. Quand elle veillait ce que ses gens observassent toutes les abstinences, tous les jenes prescrits, fraternisait son avarice videmment avec sa dvotion elle ne ddaignait pas non plus la science, pourvu que celle-ci s'accordt avec ses principes d'conomie. Aussi prit-elle parti tout coup pour le systme qui prescrit hyginique lIl fallait entendre l'usage exclusif des vgtaux. dessus son valet de chambre RetrousMartschine. sant ses manches et se lchant les lvres Elle nous donnait de l'herbe manger, monsieur le bienfaiteur, rien que de l'herbe, comme aux bufs (pour Martschine, sauf la tout lgume, tait de l'herbe). Mais la rvolution choucroute, a clat la fin! Je crois que, si elle ne nous avait nous l'aurions pas donn d'autre viande, mange 1 elle-mme J'arrivai un jour Separowze, avant le coucher du soleil, au moment o l'on travait les vaches. De
7

110

UN

TESTAMENT

trs-Loin mon m'arrtai douzaine Des mies? manches quelquefois sorte que sans qui que sent ajouta que nous soupir.

dj, oreille,

des et,

chants

harmonieux

avaient

frapp

pour de voix

dans la cour, lorsque j'entrai je mieux entendre s'lever en chur une justes et fraches. n'est-ce en pas, retroussant en ont que jeunes derechef ses nos

rossignols, dit Martschine de chemise. du les lait

Madame tout

pauvrettes tant interruption est

a su qu'elles buvaient les vaches, de trayant l'ordre de chanter reu celle besogne dure; aime tant la musique remde elle se quand nerveux aussi? si mfiant bien! ici,

s'arrte c'est

pour nerveuse. Martschine

punie. elle le meilleur Vous tes

que la Madame

en me

peut-tre un jetant de

je ne pus m'empcher sommes tous nerveux, comme souvent tous vole sa peu un

regard rire. Eh

acheva-t-il les

avec

un gros et de elle sa moi

Warwara, pres, tait

gens souponneux on se faisait une fte Quand aiguillon une fois pour devant

djouer quelque s'en apercevait, misanthropie. Je me rappelle un de ses les yeux Il toussa, nouveau une

surveillance. nouvel

c'tait

qu'elle

reut

fermiers, petit homme de chat disparaissaient fit et un finit salut, par qui arriv? joignit

et noir dont maigre sous d'pais sourcils. les mains, salua comme de

locomotive Qu'est-il

soupirer bruyamment laisse la wpeur. chapper dit la baronne, ainsi.

t'ai

pri dj de ne pas souffler noncer malheur? quelque Aht mon Dieu! s'cria

Je inquite. Viens-tu m'an-

le

fermier

d'un

ton

UN

TESTAMENT

111

lamentable, quels temps de plus durs! jamais Tu veux t'excuser mage. Des d'assez tu cherches des

que de ne

les

ntres!

En

fut

il

pas

payer

ton

ferJ'ai

prtextes bonnes raisons!

prtextes. Je n'en ai Il m'a t

pas

besoin. de que

de l'argent, procurer vous dois. Comment?. Oui, j'ose Tu n'avoir

du

moins

impossible tout l'argent

me je

oses?. pas fallu le sou, rpondit-il en

il m'a me saigner aux quatre s'enhardissant; membres vous apporter le peu que voici, pour Et il jeta une liasse de billets de banque sur la table. Maintenant, comme un'sac, vide. compta dessina les sur et billets, ses lvres. peu peu Elle finit un par retournez vous me mes fouillezpoches, trouverez absovide,

moi

lument

Warwara sourire se

de l'argent. vers le bonhomme une partie repousser fois plus que tu ne me dois. Il y a l deux la regarda Un instant le fermier stupfait, puis sa ses yeux suivirent le mous'ouvrit bouche lentement, vement rage un de la bouche, comique. Faites-moi soufflet. Pourquoi? Ne me le demandez votre aura-t-il main; piti Qu'est-ce ou bien, de moi que soufflet seigneur un? de tous ses traits exprimrent une

S'approchantd'elleavec la grce, madame,

emportement: de me donner

pas.

Je veux

un

ce jeune peut-tre, et m'en donnera-t-il signifie?

cela

112

UN

TESTAMENT

Jsus! Marie! Joseph! Cela signifie. que j'ai Oh! boeuf que tu es! buille dans la mauvaise poche. buf! Qui appelles-tu me et je voudrais voir qu'on -Moi, parbleu! le contraire. Faire de pareilles bvues! riple sot va 1 Voil vos bons paysans, me dit Warwara. Il a bourres et il prtend les poches d'argent, que les temps sont durs! Faut-il mnager de pareils fripons? Elle n'avait pas besoin d'excuse pour ne point les outnt mnager. Un autre des fermiers avait le tort de lui porter sur les nerfs par son seul nom. Il est vrai que le pauvre homme se nommait Petschenischintschenko. se le rappeler Le nom tait difficile prononcer; aussi prtendaitseulement tait une grosse affaire elle qu'il s'en servait comme d'une sorte de cachette et poursuites. pour esquiver rclamations Si je veux lui envoyer Martschine ou l'huissier, je ne retrouve plus ce diable de nom et je suis Tu sais bien, oblige de recourir la description ce grand paysan en sierak brun', avec un bonnet en toison d'agneau noir? Beau signalement! Il y a aux environs taille cinq cents paysans de grande en sierak brun, et deux cent cinquante au moins en bonnet de peau d'agneau noir! La baronne finit cependant par saisir le pauvre et par lui tirer lentement Petschenischintschenko les plumes comme fait le vautour du moineau qu'il tient dans ses serres. Peu peu, elle lui prit ses ses chevaux, ses vaches, ses prs, ses bufs, 1. L'habit des paysans petits-russiens.

UN

TESTAMENT

H3

et jusqu' sa chaumire, sans se hter et champs avec s'il se ft agi de dtacher comme l'une dlices, les syllabes de ce nom l'autre interminable aprs qu'elle jusqu' syllabe, pieds, Un une avec tre avait prononcer, jamais pu se rsoudre ce qu'il ne restt misrable monoplus qu'un un rien tout vtu de guenilles, nusec, et cherchant sa consolation dans l'eau-de-vie. n'avait soir, en descendant nous hre. le perron aller faire pour nous trouvmes face face La baronne, mine de laissrent de sa craignant rentrer, kazabaka une large peutmais et tache il y

promenade, ce pauvre quelque dj

fit violence, saisi la manche lvres, rouge sauve qui

ses appliquait sur le velours Ne te

pas, par

ma

rjouis-moi par comme le miel t Je wara. Pas Et en buchait faible brillait crois

ta vue, cet

colombe, tes discours est ivre!

s'cria-t-il; qui coulent s'cria War-

que

homme

tout, rpondit-il. effet le malheureux ni ne bgayait; aux propre ses

du

tait yeux

jeun. n'avaient

Il ne

tr-

lueur

rouge-fonc Il faut que

yeux comme

d'ivrogne; une lampe ma avec te dois

pas cette seul, son nez qui s'teint. bienfaitrice, un mlange libert, le

s'criait

je te remercie, Petschenischintschenko et d'ironie, je

d'enthousiasme

la

des biens. dlivr Qu'estplus grand Oui, tu m'as ce que l'argent en effet? Rien! Rien souci, qu'un un fardeau Tu m'en as dbarrass avant le grand y renoncer. voyage qui nous force tous, tt ou tard, 1. Vtement de femme garni et doubl de fourrure.

114

UN

TESTAMENT

Tu

m'as Si

donn tu

la libert.

Il faut

pied,

approches, entends-tu ? cria ? parce parce forces.

je te fais la baronne. que

que je t'embrasse. chasser coups

de

Pourquoi connaissant, Martschine toutes Mais par ses

montr je me serai embrasse? que je t'aurai madame Bromirska appela au loin comme treignit une

re-

de

Martschine paysan,

fut jet qui

plume quoi-

le grand

la baronne,

se dfendt, et l'embrassa d'abord sur la joue sur la joue gauche droite, puis aprs quoi il s'essuya la bouche avec sa manche et s'en alla en chantonqu'elle nant La fille a des yeux noirs, Une fossette au menton! 1

Des presque servais La dans jouer chles sa

scnes

du

genre

de

celle-ci

se

renouvelaient

et j'en faisais mon profit. J'obchaque jour, aussi les allures d'Hermine. tranges dsormais tout l'hiver baronne, passait qui ses au terres, piquet, pour peine maison n'avait d'autre distraction de course manteaux en traneau, Toutes fermes clef les par enveloppe une taient chauffe. que et de de

comme

dans autres co-

chambre de dit la

pices nomie. J'ai

quand cela n'arrivait matresse, en prenant

qu'elle jouait la douce Nuschka qu'

mais au piquet, tait de bonne intervalles. tait

seulement humeur, Comme et sa

de rares

la joe petite des' annes,

bohmienne une affreuse

devenue, caricature de

UN

TESTAMENT

115

ce

avait Toute la vie de son qu'elle pu tre jadis. tann s'tait au fond de ses yeux d'oivisage rfugie seau de proie sombres et froces dans qui brillaient la sans caverne de leurs orbites. Elle raillait la baronne la dupait, la volait, allait mme misricorde, la maltraiter. donn un Warwara s'tait jusqu' et plus le monde tyran implacable, l'abandonnait, moins elle pouvait de temps lequel mais pour cder toujours Ne me faites pas passer autre elle cette se de ce contre tyran, de se rvolter, mine, gaie, larmes disait ou je de

essayait la fin. mchante

Hermine; souriez, entendez-vous, demain. Vous me connaissez! pars Et rage. Si force clefs sans Warwara souriait travers

soyez ses

la

famille bien

d'Hermine que la

venait baronne et de la cave.

se

la

tait du

seigneurie, dessaist des n'tait pas au

garde-manger combat. Tu me rduis la en

Ce

mendicit,

tu

me

mnes

tombeau Puis elle Ah! comme ah! Mais nerfs rite la de moiti Les maltresse porter. la si

disait-elle se rendait la elle il faut diablesse! m'et

sanglotant. une comme me confi dit-elle un

ville un

qui jour

capitule tout bas,

misrable

non,

secret dangereux vivre sans elle! 1 que ne puis-je tout endurer. Si je n'avais pas mes elle serait gurir chtie mes commente mje sacrifierais nerfs de leur suptor-

seulement, l'tre! de ma serviteurs Martschine

Pour

fortune, oui, se vengeaient les maux surtout

nerfs, la moiti! sur les

de tous

leur qu'elle s'entendait

faisait les

ii6

UN

TESTAMENT

turer vaient on

longtemps bien consister

il s'tait les

demand

en

quoi

souffrances

nerveuses

poudont fini lui-

sans cesse dans la maison, et il avait parlait se devait tre nerveux persuader qu'il par Voici en quelle circonstance mme. C'tait de temps son entre la peu aprs

sei-

tait proche, Le jour de la fte de Warwara gneurie. et Martschine dans de sa fut appel l'appartement avec matresse l'aide pour y apprendre par cur, de au cette nom L'aide grands joue, moire rtait tout dernire, de tous que lui de ou le compliment qu'il les autres domestiques. prtait la baronne chasse-mouche les jambes chaque rcalcitrante. Et fois devait rciter

consistait distribus que Martschine fois sur

en la

coups l'oreille

la ms'arsur-

se montrait plusieurs paraissait

chaque vers lui offrir des obstacles ainsi Sois salue,

le premier insurmontables. toi, soleil

Il commenait jours 1 Mme du aprs

de nos

compliment, ligne. tout le De mme

eut russi qu'il Martschine Il fallait reste jaillit que suivait la

retenir continua sa matresse

tout d'hsiter

le reste la dit, la lui

premire et alors ment.

comme

mlodie

par d'une

enchante pendule La veille exa-

aussitt a pouss le bouton. musique qu'on de la fte, la baronne lui fit passer un dernier il s'arrta comme de coutume men Donne-moi ta main, en levant le chasse-mouche. Martschine que tendit le coup ne toucha que Ta main! entends-tu? s'cria-t-elle, mais

impatiente, il la retira si vite

la main,

le plancher.

UN

TESTAMENT

117

Je ne

peux Comment? voyez, donc n'est doit

pas, elle

madame.

Non, Es-tu Ce pas. veux. La attendit, en robe sa maison. demi-cercle, bouquet, main, baisa et pir, un finit ce

se retire

d'elle-mme. Obis!

si lche?. que je nerveux.

pas tre

1 mais je ne craigne Je suis srement

peux ner-

baronne assise de soie Ils

clata sur son

de

rouge, entrrent

elle lendemain, fauteuil comme sur un trne, le compliment des gens de en bon ordre, muni formrent d'un lui de de un norme baisa la un

rire.

Le

et

s'avana, fit un pas pour par la

Martschine, se puis en

prosternant, salua arrire, fois la main

seconde

nouveau, la baronne sou-

toujours silence

en la regardant, pousser, sans parler. Pendant dans inquitant rgna montra des yeux entrait

profond

quelques minutes, la chambre; enfin le il

Warwara

de soleil rayon qui ne comprenait pas, elle les mais Martschine, d'une le bruit que dit plus tard. Sois salue, toi, de nouveau la baronne. Il wara se lui regarda le

au pauvre Martschine Comme par la fentre.

les premiers n'entendait yeux fixes, mer comme grosse agite, soleil de nos

lui souffla

mots rien il le

jours!

murmura

elle-mme, taire. Exaspre, appliqua Sois

ses bottes, plafond, puis puis Warentr'ouvrit les lvres et continua de la baronne des de nos se leva soufets, d'un saut en criant et

le plus

vigoureux soleil

tue-tte salue, toi, jours. J.

M8

UN

TESTAMENT

Aussitt prcision Noble Et sage, ment Ce il

Martschine d'une dame, machine qui

continua

rapidement, notre au bout; existence. mais

avec

la

embellis

arriva

heureusement

son

vi-

la mort sur une ple comme joue et violemcolor sur l'autre, effet. produisait un singulier il y eut festin extraordinaire, jour-l, par ayant Martschine un plat de choux, une d'un aval aune une assiette la de la de boudin, vingtaine reprises

Separowze. de soupe, moiti pirogui boucle

rti de porc et une gros plusieurs tout en desserrant

je ment

de sa ceinture, se mit gmir Dieu m'a abandonn, je n'en puis saurais Je ne manger davantage. nerveux.

plus. suis

Non, dcid-

Depuis Tout le couvreur toit

lors, monde qui

il comprit pour se tua en lui

les

maux

de

sa matresse. jusqu'au du haut du

tait

se laissant

nerveux, choir

de l'glise. Les nerfs, Nerveux

les murmurait-il, il prtendait comme talent t

nerfs l'tre, d'agacer ce singulier les nerfs soldat Solfrino il lui de et

avait garon pour principal des autres. Martschine avait se vantait sur le got d'avoir une vu de loin comme restait

longtemps la bataille de service d'abord, militaire

Du image. de la propret

l'habitude

l'obissance 1. Mets

ensuite. national, bontettes de pte farcies de fromage.

UN

TESTAMENT

t~

son installation qui suivit chez celle-ci lui ayant demande Ne fais-tu diner? pas un tour aprs Il rpondit en position et la tte droite debout, Madame commande que je me promne? premier la baronne, Quelque temps sur les marches funbre Est-ce baronne, Martschine. que ouvrant tu as du chagrin? demanda la comme aprs, du perron, il psalmodiait, une sorte de assis chant

Le

dimanche

la fentre. heureux, pre, bonne ne ni madame? ni rpliqua

Comment

serais-je Je n'ai ni une

soeur, pas mme trs-malheureux. n'tre

mre, amie. Se me

ni frre, suis en effet pas de

Madame

commande

1 malheureux, point j'espre II tait taquin ou stupide. La baronne ne souffrait de mort pas que le mot devant les mots ft prononc elle, plus pas que de tombeau, etc. Si quelque voisin tombait d'agonie, malade, S'il Hermine IL fait mourait Il est La chine faire l'Italie. parti pour chienne refus petite ayant ne manqua pas de dclarer de voyage de propret, satptres l't bords faire de un petit avait coutume de dire de plaisir.

voyage

sa que d'autre

pte, Mika

Marts-

un

prtexte les murs volontiers mortuaires dans faillit la

plaisir. Mais, il imagina un d'un la noir pavillon, sieste, qui des

pensait sous part,

de tapisser jour allait ola baronne de tous les billets accumules La baronne

s'taient annes.

seigneurie s'vanouir

depuis ce spectacle.

120

UN

TESTAMENT

Elle gnait vendredis

ne la

craignait vue de une

pas la

seulement et

la mort,

elle tous

crailes

misre, de

Separowze. wara, J'abolir. qui

troupe C'tait un

cependant mendiants se immmorial,

usage

prsentait et Warn'et les pas os aumnes donc de

tenait

Charger

passer pour dvote, de distribuer ses gens Elle un

rpugnait trop sa miiance. faire dposer dans le vestibule plet ses croire. qui avait appartenu toilettes, a feu use,

imagina habillement mari et on

comune peut de le

son

propres

chiffonne,

l'un aprs endossait ces mendiant, l'autre, sous la surveillance de Martschine, de sorte oripeaux lieu d'une de misrables en haillons qu'au vingtaine vendredi huit messieurs en panelle recevait chaque Chaque talon douze mains la de nankin, dames en salement frac robe bleu et souliers Dans tendaient Il de chacune vers arriva en frac bal, et des elle, que, bleu la baIl est queue. qui se des

baronne

gantes deux dposait l'un

kreutzers. messieurs

certain manquait ronne.

vendredi, l'appel. devenu

Qu'est Il ne parti. Parti Oui, 9

ce

vagabond?

demanda

pourra

venir,

rpondit

Martschine.

l'Italie. J'espre pour trouve pas mauvais? Imbcile! me que veux-tu Eh ce qui il est parti bien, est sr, c'est que vu! 1 yeux pour je l'ai

que faire un

madame

ne

le

accroire autre pays;

l? mais de mes

vu

partir,

propres

UN

TESTAMENT

121

Si tu dis prendre cong Il est assez

vrai, c'est un ingrat de sa bienfaitrice. difficile

de n'tre

pas

venu

de se montrer clatant tout

reconnaissant coup, quand

et poli, dit Martschine, on est mort. Quoi Oui, Brute, Va Et retire-toi elle eut 1 il est mort me mort?. Madame dire

cela,

s'y oppose-t-elle? moi! s'cria

la baronne.

de ma encore Martschine

1 prsence une attaque apporta coiffait.

de nerfs. une lettre sa maqui justeles cheveux

Un matin, tandis tresse ment de lettre, tait toutes resta

la qu'on de mauvaise humeur, ses forces. les debout

Hermine, lui tirait

Martschine, attaches yeux vas-tu de cet

remis la ayant sur la baronne. celle-ci,

Pourquoi me pourquoi Parce

ne t'en regarder j'ai

pas? dit enfin air ahuri?

que

grand'piti j'espre d'elle? dfends! ici pour

Martschine; gravement dfend pas d'avoir piti te le Si fait, je rouge pour de avoir Mais Martschine bon cur colre. piti je ne avec Tu es de moi. peux une

de madame, rpondit ne me que madame s'cria me

Warwara, non pas servir,

faire motion

autrement, profonde; comment

rpliqua un si j'ai n'aurais-

et je suis si nerveux fe pas piti de madame? Et il se mit sangloter. L'exemple de s'avisa Martschine lui aussi fut

le cocher, ment il ne attela les

contagieux. d'avoir des nerfs; lune. d'apparat Une

Piotre, seulefois, comme il

les sentait chevaux

qu' la pleine au carrosse

122

UN

TESTAMENT

minuit chine vit, taille

sonnait ne blanc du l'et comme reste,

et

serait

all temps.

Dieu Une

sait

rveill un assis une

dont sylphe, la lucarne ligne la main.

o, si Martsautre fois, on le il n'avait pas la du grenier, les dans Il pchait tait encore

pendants, pieds la cour. La petite

chienne de tous

blanche les htes

Mika de

le

nerveux plus chose moindre sait, que Martschine pour

excitait cette

sa mchancet; mchancet devnt

La Separowze. mais il suffide une la rage, brosse

que chaque couraient

sur le parquet glisst Alors les mollets pied. un danger rel.

cir de

l'imprudent

XI

La

collection

d'originaux

un prcieux reut gneurie d'un de Warwara, parent loign Monastyrski. Ce jeune lev

renfermait que renfort en la nomm

la

sei-

personne Zenobius

homme,

dans

follement son patrimoine. gaspill il ne regrettait rien, ayant, pour vcu sa guise. et faim, Qu'il dormt pas. Par la une belle toile, matine d't, de

l'abondance, Devenu un

avait pauvre,

du moins, temps et froid, qu'il qu'il sa gaiet ne l'abandonnait dcembre, sans gants, apparut sans bottes de toile, sa belle s de il et

Separowze sans bas, claque le tante membre un

en habit les

de lambeaux pieds envelopps sous le bras, et naturellement prodigue traita de incorrigible inudie du genre humain etc.

UN

TESTAMENT

i23

Je avec un

vous

demande

pardon, j'ai, bl;

paysans dans l'tude Eh peux rien

fugitif sourire, rentrer le du notaire

interrompit l't dernier, maintenant

Zenobius aid les

Batschkock

je travaille Koloma. ici? Je ne

bien! pour

que venez-vous vous. chre tante,

demander

Pardon pas d'argent, obtenir que

encore,

je n'y ai jamais vous vous fissiez

je ne vous demande mais je voudrais pens, assurer. drle? ne vous fera vous chro-

De quelle assurance parlez-vous, D'une assurance sur la vie. Cela aucun examiner. nique ou. mal. Laissez Il verra seulement si vous avez un une

mdecin maladie

de vos prinhorreur! C'est au milieu Quelle de la rampe, cesses de vos coureurs de tripots, dans la belle socit o vous avez perdu vos derjusqu' nires bottes, Mais, prtends ni moins; reprendre, C'est tez. que J'obis, marchant pouvez Voyons, vivre*?.. ma payer que vous tante, le mdecin, ces ides-l? prenez il ne vous en cotera et vous plaira assure. ne vivrez au Ciel rien. Je

seulement,

j'aurai cela) vous je ne vous

lorsqu'il une rente

ni plus de vous

sur comptez revoie jamais! Znobius vers de la

ma

mort.

Sor-

rpondit reculons

avec

dfrence

en ne

m'empcher combien Avec votre

d'annes

mais vous porte, mes prendre prcautions. vous reste-t-il encore en

constitution. Warwara de tout horrible! son se

Arrte, bourreau, interrompit bouchant les oreilles et tressaillant arrte! ne prononce pas ce chiffre

corps; Je sais

i24.

UN

TESTAMENT

trop que assurance l'anne, donner de ma

je mourrai sur ma j'en suis

un vie,

jour; je ne

mais, verrai J'aime

si tu

une prends l fin de pas mieux parle main. te plus Son ne

certaine.

encore Dieu,

au nom de asile; mais, mort ni de ma constitution. s'empressa vite transport un vieux du de lui la

Znobius

baiser

la

fut bagage tout entier dans il eut pris

seigneurie; mouchoir. En cinq rduit qui lui un petit de sous deux respira son son mains tait

il tenait minutes,

possession

au rez-de-chausse, de sa mre portrait exemplaire assis sur ses us un de escabeau, il sourit conjure.

suspendit au-dessus Faust les et

assign crucifix et le lit, oreiller, appuyes glissa un puis, sur La

genoux, misre tait Au

profondment.

il se brla bien un peu les premier dner, tant il avait bte les dchirements d'apaiser lvres, faim froce de son estomac cette une fois vide; mais, satisfaite, il avait eu Znobius l'habitude. se rveillait il se rendait la baronne reprit On les et d'un manires dit que polies chez sommeil. son dont lui le En

gentilhomme mme temps, et naturellement volont

profond utile de tout abusait de

pouvoir, cette bonne

souriante. alerte, Si, vaintoujours toujours cue par une elle lui avait superstitieuse terreur, ce n'tait donn le laisser ensuite asile, pas pour son pain dans l'oisivet. Elle l'envoyait donc manger aux au march champs, de bois, coupes vaquer Znobius et du jardin; toute pantoufles la journe sans les vendre aux recollait sa autre tante, enjeu le bl, surveiller les soins de la basse-cour les meubles casss, au piquet jouait De que des fves.

mettait

UN

TESTAMENT

i25

temps par

autre,

il se ddommageait assist chez l'une la

de

cette

sujtion

quelque espiglerie. Je me rappelle avoir t invit

des

meilleures. avec un

J'avais

dner

baronne

du voisinage et la famille de ce dernier. prtre grec Au milieu de la table se trouvait une tarte grande magnifiquement garnie noces de Warwara, et intacte notre garde-manger. htesse en voyant Clopha, la un au qui qui datait, toujours Quelle Znobius fille ane fut offrir du des je crois, tait reporte l'motion de

de la tarte sissant

galamment Saiprtre?

il porta au prcieux couteau, grand objet de parade si vigoureux un coup des morque l'un ceaux alla frapper au front, comme une pierre, le Plus tard, celui-ci en rit avec digne prtre effray. nous, la car il tait dbonnaire baronne peut-tre d'tre impossible Kmietowitch. qu'Athanase attach parce qu'il lui tait d'une le pre d'humeur Le plus neveu de sinbelle la

s'tait

affection de

cre, Clopha.

Chaque Znobius au

fois que j'avais rendu visite a la seigneurie, me prenait m'entraner par le bras pour C'tait de un nid dans une d'hirondelles un nid humble ne la Petite-Russie nos demeure; sont pas riches. coll d'hirondelles, serrs les du la en uns vieille effet, contre soir. du

presbytre.

paroissiens On et dit glise,

et comme et vieux, disait

jeunes les autres, Le prtre

troitement

gazouillaient sa

gaiement

matin son ses et

au

faisait dimanche, ses mariages, enterrait abandonnait le monde

messe, prparait tout tranquillement ses au morts, sage

sermon

baptmes, le reste pour de la,

gouvernement

126

UN

TESTAMENT

Providence, cune des tion des

sans questions gens

se soucier brlantes

de

la politique qui troublent

ni d'aula digesmais

Athanase un paysan d'une copiait pauvre toutes

bien moias Kmietowitch lettr, belle

aviss. n'tait qu'un revenant livres ainsi science, paysan, des

en qui, criture des et de la

acheter pour les dcouvertes

se tenait

champs, tait qu'il trop au courant de de tous les

de la progrs aux grandeurs,

Dieu, que Madame Sophronia sans comme cesse, grec. d'tre devient dent terreur Il suffisait de en Celui-ci, dfinitivement

indiffrent Trs-simple, philosophie. aux richesses, il ne vnrait, aprs deux la science choses et sa femme. adore, choye l'est seule une femme de prtre se marier effet, ne peut qu'avant consacr au Seigneur, et, s'il ordres en qu'il secondes la a reus de dt ses lui Aussi dfenquelle enfants! tu me noces. Kmietowitch tait

les veuf, convoler a-t-il que de

perdre madame

mre

Sophronia a

Si

contraries, toutes aurait son cette ses pu

je vais volonts. perdre

maigrir. Pourtant sans

excutt pour qu'il madame Sophronia inconvnient une de partie turc. petit-russien, en Gallicie, tout nez de de Compatriote Anastasie laquelle, l'empire retrouss son caprice, esclave, sous ottoqui ce de

embonpoint fille autre de

vraiment de Rohaty, ce cur

Lyssowsky le nom de man, fit de elle

Roxelane, avait

gouverna mme petit l'esclave tant trahit

Soliman

le Grand

nez mutin petit qui et de passion runis.

de force

UN

TESTAMENT

127

Cette panouie, faisaient beaut

femme et les

quarante enfants quatre

de

ans, qui

maE'nmquement

mentir pas soit l'apanage

ne l'entouraient, le proverbe veut la qui que de toutes les familles de prtres

en Gallicie. Je m'aperus bientt l'une grecs que des jeunes une blonde au filles, Qopha, grande teint blanc et lisse comme et aux yeux l'hermine, couleur de violette dont le regard vous ouvrait tout un monde naf et contes tueuses, pour potique tait l'objet du comme des brave celui de nos attentions Znobius.

populaires, mais incessantes, la voir

respecC'tait n'osant que la ne

qu'il m'entranait tout plus y retourner seul, sollicitude maternelle de s'alarmt.

au presbytre, dans la crainte madame Sophronia

XII

Deux presque et moi, jour et

billets

d'une criture lgants, grande nette, nous avaient M. Kmietowitch virile, invits, nous rendre chez la baronne le mme mme heure. J'allai donc chercher le

la

la cour de et nous entrmes ensemble dans prtre, la seigneurie, d'une scne vraipour y tre tmoins ment bizarre. assise une fentre ouverte Warwara, rez-de-chausse, rcitait tout main, Vierge, gourmander vices H! en ses gens du un haut livre grand les litanies de occups les oies temps dehors sont d'heures de la sainte pour serla

s'interrompant

autre divers

Martschinel

au

verger!

!28

UN

TESTAMENT

Trne Dieu des

de

la

sagesse,

Hermine, pcheurs, la sauce

nous. priez pour donc cass?. qu'as-tu nous.)!Bon, pour Je la sens d'ici 1

Mon

Secours voil

que Et elle

priez brute.

la cuisinire appelait Maudite la sauce coquine! nous priez pour Enfin de suite. aboiement elle

est

brle.

Reine

des

anges, Et ainsi un

nous

et frntique le manteau du prtre, sans aigus de ce dernier. dsarmer par les flatteries la Mika Mika! criait baronne, poussa dents bte! nous ne 1 nous conduisit recevait fit entrer dans de visites. une et, sans Elle

Mika aperut. saisit entre ses se laisser

mchante

pice Arrive

un instant, perdre carte o jamais elle l, elle ferma soignebien assure que eu

sement personne Je piti

la porte clef, aprs ne pouvait entendre. vous remercie, femme pauvre nous

s'tre

d'une

dit-elle, abandonne. et je veux on nous

d'avoir

d'un secret, secret, grand vous le confier. Autrement, Vous reuse me une seront savez, Cette tourmente bte froce, Hermine. Hermine dans vous Oh! n'a

Il s'agit d'un me hter de drangerait. bien malheuElle C'est manges Je l'ai fait

je pas

suis de

conscience. d'hriter. ses

l'esprance

J'ai fait tromps. Si je le cachais en double. elle forcerait dcouvrirait; messieurs, crature un notaire. ne serait plus de m'assassinerait A cause

Mais dis-je. mon testament. dans un

elle le meuble, le tiroir, et ma vie, en sret. Cette ingrate de mme cela, je si je le donnais vous supplie de

UN

TESTAMENT

i29

veiller

l'excution

de

mes

dernires

volonts.

Tenez, prenez Elle tendit chacun de nous une enveloppe cachete. Et s'il plat Dieu de m'enlever de ce monde, elle se mit pleurer, ayez la bont de remettre ce pli. Elle ne pouvait plus parler, tant tait profonde chez elle la piti de soi-mme. il n'y a pas lieu de craindre ni de Voyons, le prtre. s'affliger encore, dit doucement Non, n'est-ce pas? rpliqua la baronne, essuyant ses larmes du revers de la main; j'ai souvent entendu dire que les malades qui reoivent les sacrevivent encore qui font leur testament C'est que vraiment longtemps aprs. Le croyez-vous? Feu mon grand-pre je ne veux pas encore mourir. sa quatre-vingt-deuxime avait atteint anne, et il est rest robuste jusqu' la fin. En ce moment, on frappa violemment la porte. la baronne toute tremQui est l? demanda blante. Ouvrez! la voix brve d'Hermine. rpondit Vous voyez! dit bien bas madame Bromirska. et Hermine entra aussitt Elle ouvrit, craintive, avec fracas. en vrit? ici? Des secrets, Que se trame-t-il contre moi?. Qu'avez-vous Quelles ides vas-tu te forger, chre Nuschka? la baronne de sa voix la plus caressante. rpondit celle que tout Et elle embrassa familirement l'heure elle appelait sa mortelle ennemie. ments ou

130

UN

TESTAMENT

XIII

Il semblait que fin pressentiment de cet

que

Warwara de sa fin

et

avertie

par car, du

malade

pour de sa maison hte fit bas Ces et toi. va-t'en Ramne de venir

automne-la, la premire et des deux ne lui prs

prochaine, elle tomba Les soins

quelvers la

srieusement mdecin en toute elle tout

fois.

docteurs parurent de son

appels

Kolomea Znobius

pas suffisants lit et lui dit les prends n'ai confiance

sots vite le

m'assassineront; Je Lemberg. meilleur mdecin.

chevaux qu'en oui, et

mais ne perds je payerai tout; surtout de rien dire. garde-toi Elle dsigna Hermine d'un mouvement pires. Znobius soir partit l'tat aussitt de la pour malade

Je payerai. pas une seconde, des

pau-

Lemberg;

mme, Vers blement. sa matresse cria

minuit,

Hermine, la secoua

s'aggrava tant seule de faon ? 2

le mais, sensiavec

et lui

assoupie, dans l'oreille fait ne un

l'veiller

Avez-vous La baronne Avez-vous rieusement Mon voix tt. Il faut que teinte,

testament

parut pas comprendre. fait votre testament~

rpta baronne pas et

impd'une de si

Hermine. testament? quoi murmura bon? Je ne la

mourrai

vous

en

fassiez

un.

tout

de

UN

TESTAMENT

t3i

entendez-vous! suite, s'asseoir sur son lit. Non! dit Warwara me

reprit avec

Hermine, une

la

forant

dernire

nergie, toute se peut

et je te dfends de Vous aurais-je ma jeunesse? Prenez pas 1. Veux-tu Ce n'est s'cria cette

de la mort. parler donc sacrifi inutilement la bohmienne. Cela ne

plume, la peine. ingrate! baronne

prenez. Vous mourrez que sans tu autour cela. es! du

m'assassiner?

pas Oh [misrable Les cou mains d'Hermine, mais, cette vous de la

monstre se un de crisprent instant coups,

l'trangler; dlivra de Oui, russi malgr votre aussi

qui crut force treinte

allait qu'elle la camriste se

furieuse dit-elle aussitt vous il n'y aime, n'avait les et secrets. elle clefs qu'elle eut

mourrez sa

reprendre et, un

tout, chevet je vous

respiration, la dernire heure, seul tre qui vous

mourrez, aura pas car moi

abhorre. dclaration, elle prit son les lever, oreiller plus plus de la le elle Au

cette aprs garder; mnagements baronne cachait sous Hermine, testament s'efforait appelait matin, et dans les coins de se en vain

que chercha Warwara

personne Hermine n'avait elle s'tait

ne

rpondait pas encore

se dbattait, ses cria. trouv

le testaqui dans

mais ment, la seigneurie papiers Aprs tourne s'tait Lorsque

pouvait

de tout ce empare avoir valeur quelque de garde-robe. la voleuse. maudit du mur et fermait sa visite

bijoux, Warwara les yeux. ordinaire,

prcieux, objets avoir mille fois du ct vint

son mdecin

lui faire

132

UN

TESTAMENT

d'avoir ie supplia piti d'elle, en justice. Le mdecin, croyant la fivre, tout ce qu'elle promit elle rien femme faire. tait Vivante abandonne ou

de traner aux

Hermine de

divagations

voulut,

cette morte, aux mains de sa

ne quitte malheureuse servante,

la vritable matresse de Separowze. qui restait Deux se passrent ainsi, jours jours d'angoisse du pillage ne pouvait elle. pour Spectatrice qu'elle empcher, comme Warwara l'avait prdit ne sentait Hermine, Sous prtexte aux jouaient pas auprs d'elle, une seule personne de cartes vin la veiller, la cave au milieu de

lui ft dvoue. qui Piotre et Martschine de la chambre, et en fumant en leur

buvant

le meilleur disait

Pourquoi doit puisqu'elle La lvres dernire refroidies

pipe. en nous mourir?

priver,

Martschine,

faiblement appela du lit, flaira le matresse elle brisa Ainsi encore ne lui reparut Warwara se

s'tait teinte sur les protestation de Warwara. Tout coup, elle Mika. La petite chienne s'approcha et se les Alors tout retira noms ce vite. les En vain sa plus tendres, de pierre se eut

drap donna-t-elle plus.

cur

sanglota les passrent

haut. jours vivre qu'elle cette

derniers

vivre, si l'on peut lutte appeler entre l'me partir et le corps effroyable prte qui se rvolte encore. Enfin l'heure sonna qui efface les douleurs, la dlivrance toutes au plus qui apporte mchant sous comme au meilleur, Mika lamentables bte?. murmura sa mase mit pousser le lit des Qu'as-tu, tresse. Faim, hurlements ma pauvre

peut-tre.

UN

TESTAMENT

133

Mais Hermine, clatant d'un rire impitoyable Les chiens hurlent, dit-elle, quand il y a des dans la maison. mourants Je ne meurs pas, gmit la baronne, non, je ne meurs pas, je ne veux pas mourir! Qu'on aille chercher le prtre, ajouta-t-elle instants quelques de Separowze entra au presbyen visite; nous nous htmes tre, j'y taisjustement de rpondre l'appel de la mourante. Mais il tait Martschine lui trop tard. L'agonie avait commenc. dit On est all chercher Sa Rvrence ayant M. Kmietowitch, Warwara d'une voix rpliqua ne reconnut Qui est celui-l? que personne comme si elle et entendu son nom pour la premire fois. Hermine s'approcha du lit Elle meurt! dit-elle tout bas, c'est fini. Et avec une frocit inoue Me direz-vous o est enfin, reprit-elle, tament ? aprs. Quand la cuisinire

le tes-

Sur ce visage de morte~passa un sourire malicieux, enrayant. il est en bonnes mains. Le testament est. avec fermet. Tu n'auras rien. rpondit-elle non, rien. pas une vieille pantoufle. des deux mains Puis, ttant la couverture on m'a O est mon argent?. soupira-t-elle, pris mon argent. elle venait de avec le prtre, Lorsque j'entrai semblait avoir t mise au pilmourir. La seigneurie qui suit une orgie rgnait lage, et tout le dsordre

134

UN

TESTAMENT

dans cette plupart

la

chambre paisible morts;

mortuaire. et ses traits n'avait

Warwara taient

n'avait vue

beaut des

solennelle

que j'ai absolument

pas la dfi-

gurs personne Le prtre se mit lrent parut Tandis les son sur

lui fermer song les serviteurs en prires; Au dernier le grand mdecin du lit,

les

yeux.

exemple. le seuil avec celui-ci le un

s'agenouilZnobius .4meM, de Lemberg. puis haussait

que

s'approchait

paules, et

jeune ferma

pronona sa tante couchant ouverte si avare

fervent

de la baronne parent pauvre Pater il se pencha vers noster;

les yeux. Le soleil pieusement un dernier d'or sur la main projetait rayon Les ducats dont elle avait de la morte. t n'eussent pas M. cte nous passer. enterre-t-on? de Separowze, la demandai-je. me rpondit M. Kmie* brill davantage. au silence, nous

lui

Je Nous cortge pour

reconduisis marchions funbre le laisser

Kmietowitch cte en Nous

presbytre. quand rangemes un

rejoignit.

Qui donc Un paysan dans towitch; des ivrognes. En tte du

il tait connu contre, coutez comme sa veuve marchait un cortge les chantres suivaient

le pire pour le pleure. portant le diacre; couvert de avec

homme

la croix; puis six garons robustes

toile blanche, grosse les cheveux ia. veuve, Le et long cortge de pistolets d'amis

le cercueil portaient et derrire le cercueil, venait les vtements dchirs. pars, et

co?aques n deuil.

prts Les bruyantes

la pour au combat

de voisins, arms de fusils faisait des plupart, penser plutt qu' des des paysans lamentations

pleureuses

UN

TESTAMENT

135

se

mlaient du

au

murmure

des

dchirants la veuve en

trembit

recommena mme les 1 mon temps, cheveux. cher

Quand ses sanglots elle

et aux sons prires tout eut fait silence, et ses gmisseles mains,

ments s'arrachait Ah quoi pauvre maintenant, d'injures, donc qui donc si bien Rien

se tordait

m'abandonner? femme mon que je

Zphyrin, Comment suis?

disait-elle, sans

pour-

puisque boira toute

Zphyrin? tu n'es

toi, vivrai-je donc me battra Qui m'accablera Qui donc mon du trsor? cabaret, tu Dis! qui savais

plus, l'eau-de-vie des juifs,

s'endettera le faire?.

auprs

comme

de plus trange ironilamentation que cette dlivre de son tyran, devait que de la veuve qui, nanmoins se soumettre l'usage. Toute l'humour de la. Petite-Russie clatait dans cette populaire improvisation. C'est observer Mais toute pour Je le jugement Kmietowitch. du dfunt qui commence! fit

Comment, pensai-je, n'a rien non, Warwara sa vie

jugera-t-on craindre; pt se

Warwara? elle a veill ta

gmir me les trompais; baronne furent conduites comme un enfant.

ce que personne ne derrire son cercueil. splendides par

trouver de pleurait

obsques qui

la

Znobius,

i. Cor des Karpathes.

13G

D~)

TESTAMENT

XIV

Aussitt Batschkock towitch nous crit en

aprs

pour et moi nous t double.

survint funrailles, l'ouverture du testament. chacun le mme

les

le

notaire

M. Kmiepli qui testament le

avait

prsentmes confi c'tait

A peine qu'il poussa C'est

Batschkock une fou! n'a

en

eut-il

pris

connaissance, crature Il y a de

exclamation longue absolument fou 1 Jamais choisi un tel hritier.

raisonnable quoi rire! Cet hritier Toute petite biens revenus la

invraisemblable des Bromirski

n'tait

autre tait

que

Mika. la des les

fortune

chienne restait tant

mais hargneuse, confie Znobius; l'intressant que vivrait

lgue l'administration il toucherait

la condition son tour,

de le soigner fidlement. tout devait retourner aux charges de prier

quadrupde, morte Mika, Carmlites pour de l'me

Lemberg, qui taient de la dfunte baronne. Znobius, testamentaires atterr; en

les apprenant qui le concernaient, pas compt m'asseoir, le

bizarres sur dit-il; une

dispositions demeura d'abord obole. je n'ai plus de

il n'avait Laissez-moi

jambes. Mais, jusqu'au mettait saluer l'instant plafond, danser leur d'aprs, saisissait avec elle. matre, jeune fou, Mika par les domestiques et aussitt, bondissant pattes et se vinrent comme il

Les

nouveau

UN

TESTAMENT

137

arrive

pour les dlateurs chuchota mot haut Sans

tous

lui autre tout

de gouvernement, changements et les courtisans Martschine surgirent un mot dans l'oreille Piotre un droite, l'oreille d'ouvrir gauche, devant intimider et Znobius lui les malles par les donna d'Her-

les

dans l'ordre

ni menaces, il reprit toucher les pleurs de cette par mgre, main ferme d'une tout tous les objets l'argent, prcieux s'tait saisit de l'autre main qu'elle appropris, une cravache et la chassa ainsi de la seigneurie.

mine.

se laisser

XV

est L'argent touche. Znobius bius pauvre; son tillages, resta toutes gent bius rien de

pour riche

les ne sa

hommes ressembla ses gaiet, du lendemain. vou Contre Au fait,

une

il perdit insouciance lui que

de pierre Znogure enfanjoyeux Bref, fois une il ne pour l'arZno-

l'amour

la blonde lui-mme ne serait-il ne

Clopha. put rien.

cet

amour, comment

opulence, lui et t

triste et chagrin? Son pas devenu son bonheur la misre mme, puisque la main de celle le courage d'aspirer

tout enfin de la vie d'un qu'il adorait, dpendait mchant obse et maladif. roquet, vieux, dit-il dans son honntet Non, scrupuleuse, je une dame et ne ferai pas de Clopha aujourd'hui demain une mendiante d'amasser lui permt il fallait force de prendre prolonger d'conomies charge de trois de un petit au Il rsolut capital pour qui cela,

famille;

annes 8

138

UN

TESTAMENT

moins les

la

vie

de

Mika.

Cela

semblait

frquentes Znobius tout. Plusieurs

indispositions d'arriver entreprit

vu impossible, de cette crature gte. ses tins en se privant

de

furent il fit des domestiques congdis; rformes de toutes et la seigneurie une sortes, prit mine dsole encore du de la plus temps que baronne. flotter Toutes rserves ses coussins de cette dernire L'esprit dans les murs qui avaient les recherches du bien-tre pour la seule comme semblait abrit et du son luxe couche et toujours avarice. taient sur plus soins sans ds la

Mika, toujours une petite-matresse

grondeuse, assidus i'ombre l'aube il chaque schant comme porter dormir. meilleurs suppliait, de chiens ce sa que

irascible Les plus que jamais. de Znobius taient elle reus par de reconnaissance en vain se levait-il pour la brosser semaine ensuite un dans avec lui-mme, des en vain prcautions

la baignaitinfinies,

poupon dans le lit

du linge chauff, l'emmaillottant de zibeline de sa pelisse pour d'dredon recevait Si elle l'amuser, o du les elle bout refusait, appelait consentait des dents Znobius une

la les

A table, Mika morceaux. cherchait imaginaires, Mika,

foule

rpugnance

Diane, Azor, Jupin, jusqu' et surmont pousse par la jalousie, et mang son Il lui tenait potage. le carrosse disait o Piotre; elle trnait, mais tout rarement

compagnie comme une elle

dans noble

dame, sortir,

se dcidait

et il fallut

ne pouvait puisqu'il soins douteux des sdentaires. Plus

se rsoudre domestiques, de visites au

que son gardien, l'abandonner aux prt des habitudes A peine

presbytre.

UN

TESTAMENT

139

permettait-elle Combien de fois

lui

de le

lire

ou

de

fumer

sa

ZnobLus fut-il pauvre la nuit, par le cauchemar en sursaut, qui lui montrait Mika courant Il n'avait de quelque danger! plus avant de s'tre assur endormie repos que la bte bien. cette Le mdecin de la maison ne suffisait elle on princesse; Lemberg; mme embonpoint plus lourde consultait mais

guise! rveill

respirait pas Kolomea, vaincre jour

pour rien ne

un

alarmant

en jour

me un jour Plaignez-moi, que all le me sacrifie ce voir; plaignez-moi; j'tais je en change maudit et il ne me donne animal, que tant de souci du souci, le battre que je voudrais jusqu' revenus J'entrai accable courir la l'assommer; si je suivais avec sur ses lui mais mon dans que envie? le de salon Elle ne deviendraient Mika mes

et plus dit Znobius

qui la haletante.

pouvait rendait de

reposait pas pour ne poussa

fourrures.

se leva elle

rencontre

Znobius,

elle ne remua mme pas pas un aboiement joyeux, la queue, comme l'et fait tout autre chien la vue de son matre. tait ici l'esclave de la bte, L'homme et elle on et appela obit tait dit que la Znobius ce riche. me dit-il avec amertume, je reois bte d'un chien s'en rendait grognement qu'il dtestait, compte, sourd, parce car et que

Znobius le chien des ordres. Mika

Vous

voyez,

se car, qu'il se plaignait, parut comprendre levant avec une fureur elle se mit japper soudaine, ses dents Znoen montrant aigus, qui mordirent de l'apaiser. bius de la belle faon lorsqu'il essaya

i40

UN

TESTAMENT

Enfin profonde;

le pauvre il vitait

diable ses disait par mois M.

tomba amis,

dans

une

mlancolie vue un d'il. homme le

maigrissait Kmietowitch, jusqu' baronne une

Comment, tre peut-il valet d'une Il y avait Un soir, la avec noir pouss bte? trois

la cupidit la

devenir

que

tait partie

morte. d'checs tout de

au presbytre je faisais belle Clopha, lorsque les

Znobius,

traversa vtu, un corbeau blable dans la chambre moi. Il

grands semchamps pas, sur la neige, et se prcipita o nous tions la famille du runis, avait dsespr; sur son parses sans prononcer de Clopha. est morte? l'air ses ple un cheveux visage, mot, il

et prtre tombaient il tenait

embrassa Est-ce Ce fut, Que

par mches un pistolet; les genoux que Mika je l'avoue,

demandai-je. avec escla-

ma

m'importe J'en emportement. vage Dieu Dites promettez toutes mes il brandit J'aime soit lou

premire pense. meure! s'cria-t-il qu'elle assez de cet ignoble

ai

le prtre. 1 interrompit vous aurez de moi, piti que Ctopha; ma femme, de devenir et je renonce richesses. Je casse la tte de Mika, le veux-tu?.. moi-mme longtemps tout

et

son

mieux, la charrue que d'homme. dignit La yeux main comme belle taient un peu fille

pistolet. ma pour de

Clopha, m'atteler part, plus

ma

renoncer

ne

baisss

rpondit pas sur l'chiquier. mais de la bien

d'abord; coup, Tout et dont

ses sa

grande, sortit l'ivoire,

faite

blanche tait

fourrure

UN

TESTAMENT

i4t
un pion avec tran-

borde quillit

sa kasabaka, chec et mat! tait

et poussant

Notre vers

partie

pronona-t-elle. termine. Alors

elle

se tourna

Znobius, Je serai le chien, que Mika mois

pas

ses pieds toujours votre lui dit-elle, femme, car ilseraitaussi absurde de s'en trouva plus le chien faire grce l'esclave. devant

mais de

ne

tuez

repousser

l'argent Ainsi qui, un

la blonde en

seigneurie, Ce talons.

entrait tard, chien du petit vif, espigle, vraiment le plus drle et ni

Clopha, la matresse sur frtillant, corps; aimable. sagesse je Il de H vie d'un ses

presbytre toujours diable au plus toute la de

avait bondissant, n'en vis jamais~de fit ce que toute Clopha n'auraient

l'nergie pas su dans

accomplir l'ombre, d'abord de

les mdecins relgua de Mika. Celle-ci accueillit air les rades l'apptit mme pt boudeur; deux

peut-tre. il sauva la ses avances

la fin mais, chiens s'battaient les

la premire journ'e, comme de vieux camarendit bien Mika et

travers

doit que la taille svelte

L'exercice jardins. avoir un chien

portant

recouvrer. jamais tout naturellement acquit comporte. Je suppose

ne semblait qu'il Elle devint mre les qu'elle qualits vit encore.

pas qu'elle de famille et que ce titre

BASI

LE:

HYMEN

Nous il me rentre

tions suivait

tous

deux

lentement, entre les jambes. sa le tronc l'herbe

fatigus, la langue Voici

moi

et mon

chien;

pendante, donc une dlicieuse*? chne, Mon

la queue fort 1 Qui

rsister pourrait mon fusil contre l'ombre, sur

fracheur d'un

paisse. tomber de moi; il n'en auprs peut plus! L'aprsmidi a t si chaude, si accablante! le matin, Depuis nous battons les champs, les bois, les buissons, toute la contre, nous devant environs faudra toute prts normes vers sommes nous sans autre butin Enfin, village, jamais l'atteindre! gros les del que deux bcasses, et il y a la cependant un village dans les il chass. Quel effort Le nuages comme soleil brle noirs autant semblent de poids courbs

J'appuie et je m'tends chien se laisse

gars! un petit je n'ai pour

duquel encore

la campagne se laisser qui la terre; au

les tomber

craseront

pis mrs, des moissons

dj ruisselantes

~4

BASILE

HYMEN

d''r. s'!nt t i'~ent

prairie grande l'anne dans pass couchs; de loin

la

est un

sche herbier;

comme les rares La

si

elle

chevaux interfume des s'arde

tinte faiblement v eHe-mme ne s'lve lenteur qu'avec chemines du village. Elle ne monte te, chaume garon comme noircis. vtu de s'y pour reposer Sous une haie

en loin, de une clochette.

au-dessus pas; sur les dort elle toits un

vive

jeune contre pr& barbole moi, d'arelles et seul la

le visage toile, pieds nus, le ruisseau lentement et dans terre, qui coule du village se baignent de petits Ils paysans. des cris, clatent de rire; c'est tent, jettent bruit fort qui rompe sommeille ce morne silence. seules, chuchotent Derrire les feuilles entre

d'un gent on dirait

immobile; tremble lanc curs

des

s'entre-choquent. mais les mouches les papillons, se poursuivent de elles odeur nuages l'orage. H me vent terre moi planent

palpitants Aucun oiseau bourdonnent sur mille les

frmissent qui ne se fait entendre; en revanche, embras, Au-dessus de l'air

et

voguant avec des

ondes jeux

foltres.

grosses de foin Je crois,

peine cigognes paraissentcomme des hirondelles. bonne Quelle frais coup les 1 Mais, de plus en plus, et le ciel mon chien, s'assombrit. que nous Se nous aurons de

s'amoncellent, dis-je

comprit. mieux que du

Les les

animaux hommes.

entendent il battit

soula

levant,

de sa queue. Je jetai mon superbe panache fusil sur mon et me dirigeai vers le village. paule Il tait trop tard souffl de vent ce coup dj avait imptueux qui amne la pluie. Des pyramides de

BASILE

HYMEN

145

poussire rent tayer se le brisrent tonnerre du cacher.

souleves la vote contre gronda, firmament Puis

entre sombre; la fort on et pour un

le ciel les

et la terre ondes jaunes une mer drap sur ces

sembldu bl

comme dit qu'un s'tendre dchira

agite, noir des-

cendait et le

le monde tnbres

clair

du ciel taient forces soudain portes la crevasse bante l'ternelle lumire jaillit qui par de blouit nos secondes, yeux. Depuis quelques larges gouttes la campagne d'eau semblait brillaient sur les feuilles. Tantt illumine des feux de par la nuit. Un clair,

comme

si les

tantt elle s'effaait dans Bengale, un roulement se succdaient avec prolong prcipile vent hurlait comme une meute de loups, et tation maintenant tombaient des torrents de pluie, fouettant les arbres rais. couleur pour songer mes l'air et fume cumante, veill pareil me la je leurs celui jetai, premire renversai sans de fruits et les pis chargs peu Le ciel s'claircit peu rouge passer un de tout l l'heure, au violet gris illumin des il devint fonc. par La briss. et Je coude clair, faisait sous dans soleil sa l'eau et

changea jaune pluie

rideau

derrire; rapides; si le secouant bord l'ouragan de

se formaient pieds flottait une odeur t une autour grande d'elle. gmissaient mes. de la en maison

ruisselets comme rsine au si d'un

trange, torche de Les saules, comme Au milieu

petillement

fusillade demander venue, un

le combat, je pendant dans la permission, si brusquement que sur le

homme debout presque Nous nous mon secoumes l'envi pas de la porte. chien et moi; mon fusil dans un coin et je posai

146

BASILE

HYMEN

m'approchai De l'autre un trois veux ceinture banc trois

l'&tre, ct de la paysans de la vie. ses qui

de

flambait

un taient

bon assis

feu. sur

chemine

degrs blancs,

les pouvaient reprsenter moustaches et cheL'un, de toile retenues chausses par une

la tte et les pieds tait vibrune, nus, demment le propritaire du lieu. A ct de lui se trouvait un vigoureux de quarante gaillard ans, hl, une pipe la bouche, vtu d'ailleurs comme levieilmais avec des bottes et un chapeau de paille lard, avait qu'il un voisin. habill de d Le tresser troisime lui-mme; tait un c'tait beau sans doute homme

brun et portant sur boucle drap un bonnet de peau la manire d'agneau noir, percelui-l tait sans doute hte tranger. sane quelque sur mais leur tournant le dos, trnait Auprs d'eux, un une coffre jolie de bois avec la majest peint, de trente ans environ, femme dans un frais visage, aux et aux yeux sourcils d'un gris noirs. et d'une au lvres calme Elle tzarine, petit nez rouges trange

jeune sa tte

impertinent moqueuses sous leurs hautes brode, blanche bigarr. nomie feu

pais une bottes, des en

jupe de grains

bleue corail et

rouge, au cou,

de portait une chemise une pelisse de tte physiosur un l'air af-

peau d'agneau autre Une femme avenante et douce,

un

mouchoir la ge, la cuisine

plus faisait

fille maigre, certaine qu'activait grande contre fam. Deux jeunes gars s'appuyaient 'un gaminde huit ans enfin, sommairement dune battue, temps chemise, tailler autre s'occupait, un sifflet pour en tirer assis sur le qu'il sol de sureau le cri d'un

le mur; couvert

de glaise de essayait de lait.

cochon

BASILE

HYMEN

i47

failli renverser devant la que j'avais et qui maintenant examinait porte tranquillement mon fusil, en connaisseur, tait tout la seule aprs vraiment de ce cercle. figure remarquable Figurezvous un oiseau, une me d'oiseau dans un corps humain. trants Le et profil caves, la dmarche les yeux acr, ronds, des bras qui s'agitaient d'une alouette courant une qui me voix ppie aussi dans clairs, comme et sautillant que celle pndes

L'homme

ailes, sur la terre du chanteur Ces

laboure, emplum gens hommes jeune

claire

braves

les nire, la tte, la de nous dents en me

salurent, en se levant femme en

l'aubpine. chacun sa madeux

et en se dcouvrant ranges d'oiseau

montrant

blouissantes, baisant l'paule. un

l'homme Nous autres,

figure

de bavards; peuple l'entretien quai-je pas d'entamer par les questions de rigueur sur l'tat de la rcolte. Puis, je demandai au vieux il avait d'enfants. Le vieux combien paysan appuya se mit le menton compter sur sur sa ses main, doigts qui taillait poussa et dit un un soupir, enfin,

sommes

Petits-Russiens, aussi ne man-

en

dsignant Voil Quel Le mais

le petit garon le dernier.

sifflet

ge a-t-il? '1 bonhomme se livra fois sans trouver

aux

mmes

manuvres,

cette Et

de rponse. Waschko, ge as-tu? '?

l'an?. Eh bien 1 quel

L'an?

ne te gne pas. Dis-le, Waschko sourit sans Avez-vous chevaux? beaucoup

plus

carpe. parler qu'une avez-vous des de btail?

poursuivis-je.

i48

BASILE

HYMEN

Le visage du paysan s'illumina. Se levant se rasseyant, il rpondit avec volubilit puis Je remercie monsieur le bienfaiteur; pre poules que quatre bufs belles Suisse; quatre Ce d'un de son et avait aussi la servitude chevaux de Hongrie, et cornes, deux chevaux et une vache couraient

demi, feu mon

quelques

mais, par-ci par-l; depuis est abolie, Dieu nous avons, merci, ronds comme des porcs et deux vous savez ces bufs grandes d'elles vient de elle aura

l'une cinq vaches; elle est blanche taches noires, ans l'Ascension. homrique g dont gens de la interrompu l'habillement ville. Ce fut

rcit homme

par se

l'entre

celui

des

nouveau une du lui

rapprochait venu ta gouttire, hte

chapeau, approcha Vous un Bien

ruisselait comme qui ses mains de la flamme voici donc vident. sans sollicitude. doute? de retour?

foyer. dit notre

avec

plaisir

femme

mouill, d'un air de

ajouta

la

vieille

non, trs-peu, rpondit l'tranger, trahit aussitt moi l'homme accent pour commenc cet affreux lorsqu'a orage, tement dans La fiert. Il tait tous son cts chapeau, de se curieux au de voir l'accueil celui-ci de son sa chez votre belle le juge; maison, femme l, en j'ai appris que etj'accours. pelisse blanche

Mais

-et bien

son lev; justait

j'tais Russine

sourit

avec

visiteur, cet autre tabac leva

que l'on faisait le dbarrassant un de son troisime mer; sifflet

de de

manteau,

chargeant petit garon

d'cume pipe lui montrer pour

le

BASILE

HYMEN

i49

les fte,

animaux se

de

la ses

maison caresses.

eux-mmes

lui faisaient

disputant C'est Dieu Russine

appele pour nant

s'approcher un joli procs? Ne Dans

dit celle qui vous envoie, qu'il avait en quittant sa place sur le coffre de lui. A qui ferons-nous maintedonc but se raisonnable, jamais crer de pareils embarautour de la tran-

deviendrez-vous quel

Russine? ras ? J'ai quillit Russine au bonnet Je vous faire nera femme. Les de Qu'il

besoin me tue. donc sourit l'ai

d'agitation un mari. et

moi;

Prenez

encore

regarda et

le jeune

homme

de fourrure. vous dit, dj la mme Wisloka deux, tendez-lui tiraillait aujourd'hui je viens Au lieu de qui vous devenez ruisa

renouveler Martschin tous les

proposition. un procs la main, sa

yeux

baisss, m'en

elle

chemise

bro-

L'tranger et lui paysan signe sine. ment sa

du jeune auprs fit un il se leva, tout bas, parla puis voi la jeune femme et passa dans la chambre d'abord Elle le suivit, non sans lever coquettesur son petit nez la couvait jolie riche qui de vers des son yeux. fis-je ajouta pas Des observer. notre la hte. insinua toujours le des bel adversaire, qui, pour

prie s'assit

lui-mme le banc

part, Une Une Mais

femme! veuve ne craint ge.

chicane,

paysan

moyen

procs,

150
procs pourra, avec elle. je gage,

BASILE

HYMEN

C'est chanter

celui effrayant la chanson

qui

la prendra

Je n'irai pas Je n'irai pas Mieux vaut A la maison

la maison, la maison. cent fois le cabaret. me bat ma femme! 1 mit mais

Tout comme Et Un

le

monde dans

se

rire,

sans

bruit,

on rit lui,

la bonne qui

repris-je, clandestin,

compagnie. est-il? jeune paysan, s'entend. il l'est sont homme. c'est un un

procureur,

procureur Il est jl ne l'est

le rpondit non autoris,

jours des Il a t mme savant, et

ce que tu dis, expliqua le vieux, clandestins pas. Les procureurs et celui-ci est un honnte fripons, propritaire; il nous nous aide, son nom? c'est autres un noble, paysans,

et

tou-

contre

les seigneurs. Quel Basile Les vieille gent plus notre paire c'est de est

Hymen. de gens

ce seul bien

mtier Basile qu'il

paysanne; personne, accepte-t-il table, Oh un ou de bottes. s'cria brave hte convient Hymen

dit la s'enrichissent, ne prend l'arHymen soit pauvre. Tout au ou s'assoit-il lui prte une

gte consent-il

un

la nuit, pour ce qu'on individu

le homme!

bizarre

tte

d'oiseau,

Notre Il il Basile vol.

sourit. que celui-ci l'a sauv fasse lorsqu'on son loge, l'accusait me ditd'un

BASILE

HYMEN

i51

Je prcipitant de coups Tu

ne

suis sur

pas lui, voleur

un comme

voleur! s'il et

cria

l'autre

en

se

voulu

le cribler

de bec. es un des champs, en Gabris, rpliqua moi, d'un du

tranquillement

le vieillard. cachette;

un voleur drobe non, Non, pas. je ne me cache affirma C'est encore vrai, air soleil. Et qu'est-ce Tout ce que se mit que je prends? le bon Dieu fait rire, des et Gabris fin; il prend tout au grand

le

bonhomme la clart

jour,

crotre. comme Est-ce les autres. Dieu qui fruits

Chacun

Mais, dit-il, a trac la limite

rflchissez champs

doue

tout le monde. Qui pour ce pas celui qui accapare et qui lgue sa proie aprs c'est que bien chose diffrent en dehors les si l'on du

les ? Il fait mrir donc est le voleur? N'estce qui appartient lui ses hritiers? a bon soi-mme Dieu. Il va cr sans

tous Oh queldire

que celui qui abat se btit une maison, des fabrique bottes. Personne ne l'argent Bon ces qu'il gagne. son, s'en et que celui

arbres, est bien

et qui qui les taille le matre de cette maipeau bien le cela, affaire la d'un matre pas ici veau et

tanne qui bottes est lui

de ces plus l'un que de aux

disputera avons

pensai-je, selon

nous la

philosophes Polonais le droit nistes. terre? Vous ne

d'appeler prenez tout dites,

nature, qui nos paysans donc que doux les

donnent des fruits

commude la

demandai-je vous Comme

haut. mon petit seigneur;

182

BASILE

HYMEN

personne devant

n'a moi;

Mais, champ comme

de fermer ses coffres eu besoin jamais je n'ai jamais pris d'argent. le votre raisonnement, d'aprs propre cultive lui appartient tout

homme qu'un son argent. Non. Ne le cultive-t-il laisser sourire Est-ce La Il n'a

Gabris l'homme d'un ni

qu' un avec s'en

pas de ses mains? elle-mme, la terre rus elle produit ne nous de seule

dcida sans parle que pas

mle. o

temps seulement

personne

qu'on ne possdait commune

d'abri?

champs, tait pro-

ainsi dire. pritaire, pour Ce temps-l est pass. Les Malheureusement! ont arrang les mieux. en on choses Notre raconter le pas pour dessus vous chemise, enlev un en tambour Ce Pas la tte; presque gnon paysan De Basile et

Polonais, faon,

les

leur Basile

seigneurs, mais ce n'est lsa pas sur

outre

peut la peau Hymen

long; s'tonner du

Hymen pourrait ils ont pris jusqu' ne lui aient qu'ils la tendre

comme

font est

corps pour les Tartares. donc bien qu'il pour

malheureux? n'a jamais perdu ne peut au guique le

prcisment, mais tout a t

parce si mal

s'empcher dont il a t du vieux

de rire la victime conte.

lui, qu'on on pense quand ni plus ni moins

quel conte? Gabris vous le

contera,

monsieur

le bien puisqu'il

bienfaipendue, pleut

dit le vieux teur, paysan il a la langue et que ferions-nous, sinon l'couter, encore verse? '1

BASILE

HYMEN

133

Gabris, de l'tre,

le voleur balana une

des ses

champs, genoux un de

s'assit droite

sur

la pierre et

gauche

commena Il y avait belle

fois

des terres, maison, un homme de campagne, il mit beaucoup succdant, un ble. aussi incendie Il s'en vint dtruire peu; il avait saule soucia magot; dans

une paysan qui possdait tout ce que dsirer peut annes se et, les bonnes d'argent sa maison ses terres mais ct; de fond en comlui restaient et de

son

cach au bord ses

celui-ci,

de sret, une inondation btes et

un qui le

pour plus de l'eau. Survient noie ses

au pauvre il en est

emporte diable rduit

ravage saule

il ne se faire en route, homme raconte de la

qui rien reste messager. il reoit de ses maison

champs, renfermait

que la Une fois, l'hospitalit juste sa

l'argent; vie sauve; la nuit chez et en gndtail; femme. jusdes

l'ayant surpris un propritaire, reux. aussitt Le que bches, sur pour pri, glissrent apport, dirent les saule chez A

cur,

il table, le matre arrach eux, on avait

malheurs regarde avait pour S'tant

par l'inondation le coupant et, en trouv le magot.

flott faire

consults avouer appropain, y avait ils lui

sans de lui rendre son bien, moyens cela se le fussent un instant qu'ils deux tout puis, poux l'argent remettant creusrent que ce pain le un hasard grand leur

les

au messager,

-Prenez, L'homme min qui

ami, remercia,

c'est

il rencontra faisant, l'avait connu autrefois

votre route pour prit le pain et s'en alla. Cheun marchand de cochons

9.

154 un petit N'avez-vous cochon Je n'ai pas

BASILE lui pas, me vendre?

HYMEN demanda le marchand,

de cochon; tout ce que je possde ou noy; mais l, dans mon sac, j'ai un pain est brl vendrai car je n'ai pas faim, volontiers, que je vous lourd et il est trop pour que je le porte plus longtemps. Le pain pauvre Il marchand comme s'il se ft agi d'un paya et dbarrassa de son fardeau notre

ordinaire dupe. arriva

que

pain passa marchand nier contenu viens il d'en disait de

par de cochons.

propritaire certaine auberge Au moment

le

qui avait o s'tait mme sur la

donn arrt

le le

o ce dertable le je , en

en posant l'aubergiste Ne me donnez son sac un sur la route d'or. et le

acheter son

pas de pain; un messager Le marchand

bourr pain d'une sortit minute, l'espace ce pain pour profita remplacer bien des courses Aprs l'enguignonn revint chez fois les

reconnut

par et bien mmes

propritaire un autre. des gens

fatigues, riches et

cette le reurent avec gnreux, qui, encore, de nouveau, bont. roul Lorsqu'il partit l'argent, dans un nchu, son insu, au fond de sa (o~ tait, en passant le long du jardin, il mais, par malheur, un pommier de pommes aperut charg superbes a Et, grimpe apparat Si j'en prenais une? sa Au se dit-il. une mme, Tout branche, son il hte. suspendant dans l'arbre. l'improviste torba moment

et le surprend. un sac.

effray,

1. La torba

est une panetire,

BASILE

HYMEN

i5S

il se sauve, la branche.

et

si vite

qu'il

laisse

sa torba rire;

accroche s'avisant

que l'autre ruisseau voisin,

Le propritaire doit franchir une il le devance, torba au

se met

passerelle jete sur le l'aider et, rsolu

la milieu de la planche; malgr lui, pose sans le guignon du pauvre mais il a compt messas'tait avant d'atteindre la passerelle, ger. Celui-ci, dit: je ne suis pas encore trop puisque qui me permettent j'ai des yeux mon pain. Comment ferais-je pour passer aveugle. Sur son bton Essayons. ce, il ferme en avant. et continue Ma Dieu Eh est comme bien! dit Gabris en terminant, Basile Hymen foi! dit les et s'avance le petit pont, Bah! plaindre, de gagner l si j'tais lentement, enjambe avait si c'est suivi

yeux Il touche sa route. l'homme

l'argent a tous reux. volont. ses

mouvements, seul peut

riche, qui aider je renonce le tirer d'affaire,

ce malheusa

le messager enguignonn. parler Les paysans continurent de Basile jusce que ce dernier de l'inrevnt, qu' accompagn traitable veuve. Il avait l'air et fit gai maintenant au signe moustache de Russine. elle jeune paysan, qui, et vint chuchoter La veuve s'tait se tira la troubl, je ne sais quoi l'oreille de nouveau assise sur fort

le coffre;

et je au galant par une tape, rpondit Enfin tait bien faite. remarquai que sa main brune et le Basile l'amant timide le bras prit trop par de sa future poussa auprs pouse. Tandis manoeuvrait ainsi, je le considrais qu'il

i36
avec c'tait contre veux trement dsordre; aucune le attention. un de ces nous, Il

BASILE

HYMEN

avait

bien

soixante-dix comme alerte.

septuagnaires frais, blanchi vigoureux,

mais. ans, on en renSes che-

chez n'avaient tait

trange, rien de ce n'tait un

son accouqu'aux tempes; non mais en pas misrable, avait sur lui n'allait qu'il bien; assortie l'autre; ambulant on ou aurait un pu jonson on petait

pice

prendre avec gleur

pour ses bottes

comdien

pied petit et cambr, monter en porte pour le long luche violette; incontestablement taille, bien rose assez

rouges qui faisaient sa culotte collante cheval, cafetan et de

valoir comme de

sa veste laine verte

d'origine hbraque. Basile me parut Hymen pourtant ses traits rehausss bti; nobles, celui mais d'une jeune fille, ses

De moyenne robuste et par un teint

comme petits,

l'intelligence, pendantes un jours Eh bel

exprimaient perants, la finesse et la bont. Ses noires. En somme,

yeux bruns, la douceur, moustaches c'tait touaux

restaient homme.

bien!

l'affaire

est satisfait.

arrange,

dit-il

avec un sourire paysans Il s'assit sur le banc Une failli diviser la proprit relles fois de plus,

et reprit d'eux auprs les biens de ce monde faites source pour s'entendre

ont

deux n'est

personnes qu'une donc lui

de chagrins,

de queheureux

que Il me

Croyez-vous les riches?

les

pauvres

plus

rpondit Si vous entendez de leur pauvret,

demandai-je. d'un air affable par non, pauvres sans ceux doute, qui monsieur soufle

tent

BASILE

HYMEN

157

bienfaiteur ceux d'en qui, avoir.

mais n'ayant

les pas

vraiment gens de biens, ne

heureux souhaitent

sont point

Existe-t-il Regardez-moi. et je gage que dans Je quer. Volontiers. Prenant sa pipe un me Par heure pacha Je un et se Basile toute vous

de ces

obole, reux tre

qu'il Hymen

gens-l? '? Je ne possde rien, n'y a pas d'homme dans toute la

pas plus

une heupeut-

Gallicie, de nous

l'Europe. serai reconnaissant

expli-

charbon mit fumer

enflamm,

il l'appliqua

sur comme

majestueusement Juif

voyage de permet

la

exemple,

le cabaret aprs, sous le toit d'un Armnien; soir, je couche en se sera la belle toile, peut-tre vagabonds. facilit pour emploi devant confesseur est le qu'il vient de de plus salut, mme moi de Vous plonger m'y comme devant que moi comprenez dans le aide; elles le la les ne

voir, je me repose dans je suis

du faon d'entendre chez

errant, bien des un

qui choses.

ce

une seigneur; d'un le Juif; demain, compagnie toute j'ai mon nues le

qu'ainsi cur humain; mes se feraient car plus la

mettent ni devant la

le

ni

mdecin,

proprit que Ds de-

prcieuse et c'est

sant, qui aide

prcieuse dfendre. l'homme

de sa proprit, s'agit un tigre. la Tenez, chez un quelques jours, H se mourait, le Au premier poitrine. fer.

croyez-moi, preuve. petit malheureux, coup d'il, J'ai employ

il y a log, du chemin d'une je me maladie rends

158

BASILE

HYMEN

des compte une femme deux le ce marmots leur

choses qui n'est qui

une pas

femme

dans

la

maison, sienne, ds et que n'estimjet-

la lgitimement la mendicit seront

pre.

La pas? tous les plore tent les hauts cette Aussitt devenir son

triste Une manquera. femme se tord pleure, saints cris. femme, du Rien calendrier.

situation, les mains, Les enfants

sa matresse,

l'homme meurt. n'y fait, aim assez qui l'avait pour se lve, sche ses larmes, et les yeux la que Elle ne du dmaison perdait et, jusce senhommes nom ou n'a nat

avant de fermer soin, premier est de s'approprier tout ce funt, renferme de quelque peu prcieux. hlas! C'tait bien pas un instant, tement timent cause comme de vous cela, bien instinct ce horrible. voudrez, vaine, de que et de

naturel, les un

Nommons puisque donner la

manie prtendent, tout nommons-le autrement, souci que

conservation chacun goste

dis je vous de soi-mme, notre pour notre

j'ai vu; ce souci

la proprit. Nous assurons nous ce luttons combat

avenir propre

aux

dpens existence, Entre forts le

d'autrui; et dans les font arbres la loi

le plus faible succombe. il en est de mme. de la fort, Les aux faibles nul ne songe mnager chacun fort en revanche,

songe bien, et c'est satisfaire soi-mme, pour rit personnelle ont conclu entre que les hommes eux une sor'e de trait d'o manent les lois, l'tat, va morale. convention est faite, les Depuis que cette qoleurs, lui s'est brigands t&iU un bien les sont punis, mais dans le le premier bien com-

prochain se prserver ce besoin de scu-

particulier

BASILE

HYMEN

iS9

mun tits-fils

n'tait-il

pas de criminels anctres leur

un

voleur? font un

Ce sont crime la

donc aux

qui de

pevictimes parcelle absurde.

des

de leurs de ce Veuillez

qu'on

reprendre a drob. Le

moindre est

monde

Vous serez de mon avis. y rflchir. un sermon, ma foi! exclama Voil enGabris, l'glise 1 thousiasm. On n'en entend pas de pareils Continue, Enfin, Basile mon continue, Hymen, le procureur clandestin et me la regardant plus de son chri! retirant il sa doux,

pipe si nous nous

reprit de sa bouche creusions verrions

question

que quiconque tremble chose de la perdre, qui n'a rien est incessamment dit d'acqurir davantage rves

profondment, la moindre possde de celui que le couteau sur

gtant jusqu'aux cela que je soutiens son cur n'attacher en est ce monde

sa gorge, que l'aviet nuit, le tourmente jour de son sommeil. C'est pour mieux objet tre pauvre et Rien prissable. il l'homme; que ce soit Ne vous mmes paroles. parce que

vaut qu'il aucun ce

plutt

n'appartient l'esclave de une femme

rellement qu'il ou une

possde,

de l'argent, prenez Mieux l'amour dcupl richesses sa figure assez de ces Et sorte tionn soins n'allez pas, vaut de

je vous n'avoir la

prie, sur ni femme n'est

patrie. le sens de ni que

enfants,

famille les

selon

circonstances. qu'on

de mme ses ce

descendants, que le prsent me dire

lgue comme nous

doubl, l'gosme On veut lguer ses son esprit, sa taille, s'il apporte, n'y avait sans pas tous

de l'avenir! n'est que la patrie individu avec un gosme C'est donc gigantesque pas une

pas de colossal sa taille

proporun triple

i60
combat contre que livre

BASILE

HYMEN

chacun

de

nous

sa famille contre ceux tous, pour qui n'en sont pas, sa patrie contre tous les autres pour Il n'y a l rien que de naturel, sans doute; peuples. mais l'homme franchir les limites aspire que la nature cette lui a traces. loi premire il avec le temps en combat contre Aussi, le combat aprs contre s'tre soumis le arrive-ttous, une seconde

pour tous

soi-mme

reconnatre

il se convainc soi-mme; que la paix vaut mieux mais quiconque est assez que la guerre; la paix la guerre doit renoncer prfrer sage pour l'argent, la femme, la patrie. Celui qui n'a ni famille ni clocher est seul vraiment libre. La terre n'offre-t-elle Aimez aimez vous donc les tous indistinctement? pas un asile les hommes au lieu de les combattre, animaux, la les plantes, et dans cherch nous un beau tout la paix dans conte ce qui vit, et le bonheur le combat. populaire de loin

trouverez

que vous avez Il y a l-dessus dont le sens grand des Grec tzar heureux. se met est Le arrivaient Enfin c homme a On les on mais mourra. Le un Le

paix, vainement chez

profond tzar allait mdecins de Byzance gurira, chercher

mourir. dont la

De science

prs, fut

inutile. d'un

s'avise s'il endosse

de dire la chemise

l'homme dans un les

heureux

dans

dans les palais, l trouve enfin. de celui-l a vieux paysan son n'a

glises, C'est

chevaux

matre pas de

dans chemise, en

ptre. une et

seigneuries; Il pat verte le

les

prairie, tzar grand que

sourit

silence,

tandis

BASILE

HYMEN

16t

Gabris vrait

chantait la porte La pluie

tue-tte

et

seoir leur d'encre. C'est hte, Hymen! et

pour regarder n'a pas cess! le village est un vrai un vous

que le dehors. dit-il en et le

procureur revenant ciel reste

ou-

s'ascou-

lac,

temps savez

raconter, pour de si belles

insinua histoires,

notre Basile

Laquelle Parlez-nous s'cria contente jeunes la

voulez-vous de la belle celle amants, qui, les

entendre? princesse lorsqu'elle faisait noyer 1, le voleur votre Lubomirska, n'tait comme de champs vie, interde choses, lentement pas de

veuve, de ses

chiens. Hmelnisky plutt t

Ou de Bogdan s'cria Gabris. Racontez-nous

le vieillard. On entend rompit sans savoir au juste ce qui est histoire C'est une longue Basile Hymen. Qu'importe? Je suis sr, votre vie est bien dsire pas Hymen Si l'on ne demande Basile luma Nous avons

propre dire tant

vrai! pronona le temps. clandestin, rpliqua-t-il, sa que

dis-je au procureur intressante. tant mieux. de nouveau chargea autour de lui. la connatre,

je l'alnarra-

pipe, du

et regarda Chacun prit

place,

le plus

prs

possible

1. L'un de ces hros dont les hauts faits sont consigns dans les chants populaires de la Petite-Russie. Le staroste de Tchechrin tui avait pris ses biens et sa femme. Il porta la guerre tte en Pologne la des Cosaques.

162

BASILE

HYMEN

teur. au

Il

rejeta et

sa belle d'une

tte voix

en

arrire,

leva

les

yeux

plafond timbre:

pleine, des

mlodieusement

C'tait, dit-il, avait vu, la nuit, au ciel. La

en des

183l. signes la

temps

troubls!

On

gnaient souffre teux mon

rvolution, la fois en Pologne. ainsi autour de vous, pargn par le je fus frapp. ce tout que ou engag,

flambloyants apparatre ret le cholra guerre Quand on est sort; tout le monde hono, presque vint

d'tre tour,

l'heure

Je je

n'avais possdais

comptant,

plus d'argent tait grev m'aurait le pire, une un si fait jeune premier je me 1 de le avait

d'hypothques un sou prt

je manquais seul. c'est je n'tais pas que et quelle femme J'allais femme, Nul n'avait un ami piti de connaissais mon cur pre, d'un

ne personne du ncessaire J'avais avoir

enfant.

nous, le un que encore, fois, mais vieux juif

pourtant,

faktor qui

de tout,

Zanderer, Alors gentilhomme. me soutenait Zanderer sauv maintes

Salomon

je

dsesprais il avait con-

fiance m'ayant voir me sauver de me tait de trouver, l,

de nouveau,

il croyait pouen vain courait-il

perdu, un pendait faire une corde, me

emprunter. Un soir, il vint et se tut. Je compris soupira que tout car Zanderer parler; aimait tant que il s'imaginait fil dans en l'air, pouvoir et il n'pargnait pas Maintenant il baissait Seule, tait ma femme les mots pour accaclata la tte, Luba si

cherchant

bl de rire.

le persuader. je fis de mme. Ah! son

rire

si heureux,

enfantin,

'1. Factotum.

BASILE

HYMEN

163

il

si joliment partait c'tait une merveille des la merveilles.

du

fond

de

son

bon

cur;

le crainte, n'tait qu'une sait ensuite. Dj prcieux; maison bunal remplit nous le

ce rire, et il produisait que Il et chass la colre, l'inquitude, la douleur, mais ce dcouragement, l'affreuse ralit nous ressaisis-

trve; nous

tions

dfaits tout

de

nos

meubles dans.la du cour trise

vint o jour devait tre vendu. de Kolomea pntra

ce qui restait Une commission chez nous, la

viobleues, noires, vertes, griseset et moi, debout une fentre de ma pauvre lettes, russissais retenir mes seigneurie, je ne plus larmes. Luba tait ct de moi cependant yeux. Et avions assistant Basile qui lique vote Sois un homme, elle thtre se de comdie. fut interrompu loin de nous chre luisais ici un par chant une voix dit-elle en me baisant sur les

de lvites

soudain t au

mit

rire

comme dans

si une

nous loge,

Lemberg,

quelque

Hymen entonnait non du tu sont 0 toi, ciel pour es

mlancol'obscure lorsque je

ma tu

toile,

contemplai d'hui, forts

si limpide, la premire fois la vie! longtemps il faut que tristement, pour tout repousser fut vendu, les membres puis fit des un teinte, sans toi

depuis

Aujourefmes je parcoure de et

le vaste Il couta, main, continua la

vains, monde. sourit comme

geste

fantmes, il me

Non-seulement encore conduire

mais

fallut

partout

de la commis-

i64 sion chacun tendres blaient me et la des foule

BASILE

HYMEN

des

acheteurs; cette

il restaient

me

fallut attachs

revoir de si sem-

objets souvenirs. ils

auxquels Tous,

heure,

me

vivants;

rappelaient certain pommier, bien, outre dain bre,

m'imploraient, le temps de mon

par exemple; lever les yeux vers lui,jevoulais je n'osais passer sans m'arrter sous ses branches; mais souvis distinctement mon sa haute pre taille, avec pre Petit-Russe

ils m'accusaient, enfance. Il y avait je le connaissais trop

je mon

au pied de l'arson visage affa-

un aimant Dieu et ble, par excellence, sa famille, et n'ayant Nous ni de rien. n'avions peur ni trop un jardin, une belle des maison, trop peu un moulin, des des prs, un tang, bois, champs, bref mon tout pre ce s'en qui compose une bonne sans relche occupait l'automne, on le voyait tout, vaquer en fumant sa grande l'hiver tout, pipe; il se terre; petite du printemps surveiller

en robe de chambre reposait lire des romans ou jouer avec aux cartes sins. Une fois, le dner, il me vit pendant ppins ce qui longue. l'arbrisseau d'une est pomme et petit Il me vint Ne ce qui fit semer

seulement, au coin du feu, les voi-

pas, ddaigne devenir la peut grand les ppins, et, le jour o que nous il te don-

jeter les me dit-il,

poindre dit encore mon pre, Souviens-toi, l'avons Si Dieu le veut, ensemble. plant nera de l'ombre et des fruits. a Hlas livrs 1 cette ombre et ces fruits

allaient

tre

au plus offrant avec le reste. s Dans le salon, la commission longue table recouverte d'un

tait drap

assise vert

devant et au-

une

BASILE

HYMEN

165

tour port

de laquelle de toutes

se pressaient les chambres

les juifs. On avait et mme du grenier

aples

les plus tonns de se trouver les objets runis, toutes vieilleries mme brches, disloques, qui s'taient drobes aux regards. Sur telle chaise longtemps dossier lamentablement lev, qui gmit lorsqu'un de ma bonne mre avait gros fripier Lemberg s'y assit, sa vie faire ces ternelles pass reprises qui taient son occupation en mme elle nous ordinaire; temps racontait pour appris juif picettes. Et la histoires; fois premire prier. l'emporte ce lot des sur cette chaise elle elle et un m'avait m'avait maudit de Dieu, parl C'est une sainte relique, en change de quelques

mchantes

quelle loquence jouets casss, n'a-t-il bascule ne possde pas 1 Le cheval plus que deux une le et mais je reconnais pieds oreille, bien, dans la nuit de Nol et que je sais que je l'ai reu mon me l'a fait monter le lendemain matin. pre Avec quelle allgresse en cafetan de soie la fte. je me balanais, de fourrure souhaiter ses en bras, lorsqu'un ouvrit tid'heureux

de

juif midement jours deux barbe digne

de

garni nous pour porte Il me prit dans mains, Je n'ai Zanderer je saisis pas ne

petites noire. Salomon

oubli l'a

et, de mes riant sa longue ce moment. Le oubli non et ds ce qui enfants sur

Ce sourire m'ouvrit cur, plus. lors il m'y fit une place de ses enfants, auprs veut dire un juif, ses beaucoup, car, pour sont ses du tout. genoux Talmud, Bien en o souvent, me le il m'a depuis, racontant les belles lie jouait

jamais soudain son

berc paraboles toujours

prophte

un

166 grand mre, rle, il tait de

BASILE mme que

HYMEN dans les rcits de ma

le paysan d'Ivanock, toujours question et patient Petite-Russie. de notre rus, intrpide fable A propos de rcits, certaine je me rappelle que m'a raconte ma bonne et dont j'ai Il s'agit eu tort de de ddaigner de la fourmi. n'a-t-elle e B Quoi peut-tre la cigale et fourmi

l'enseignement.

ma bonne, cette vilaine disais-je vraiment la cigale? rien donn Non, rien. un tout petit grain? Eh bien maintenant Non. mis pauvre conseils. petit mnage dix kreutzers, fourmi rien doux n'est des en fer-blanc, voque que mes le pleurer. cigale ensuite

Pas

Je me aussi ne une rencontrer

je suis pour refus

tout l't, qui a chant chez les fourmis que des

et de sages Certain offre figure souvenir beaucoup pour d'une

crieur la et le parle

yeux On

entre prvoyante moins qu'agrable. liens de la famille. et les steurs

toutes, Je sont et gais

exprience que les frres des animaux d'espces runis dans la mme cage, et

par souvent

diffrentes qui

se montrent

ennemies, les dents,

tient en respect. du dompteur que seul le fouet Des tres franchement en d'autres qui se haraient de Judas circonstances des baisers parce changent de la naissance que le hasard euxle cornbatest muet,iln'en Ainsi ma sur ane Vira jalousie monde; dut elle s'veiller ne chez les a rapprochs est pas moins mon entre acharn. la au pre-

tait elle

pardonna

le jour l'intrus jamais

ennemie; o je vins qui

BASILE

HYMEN

i6T

nait sur

quelquefois les genoux

sa place de son en propre prfrence poupe eut

dans

les

bras

qu'elle possdait lut toujours de elle et jet sa

pre. Depuis, ne fut son

de sa mre, rien de ce gr; elle vou la main; un ftu de

ce que j'avais m'arracher pour

t punie de ces violences paille. Lorsqu'elle mon gard, elle essaya de la persuasion; c'tait en me en me flattant me soumettait ses caressant, qu'elle volonts ni plus ni moins la dnette, Faisons Je ne demandais pas Apporte J coupai temps; Elle en les nos les du bois, brins qu'un Basilko, mieux, fends-le, esclave. veux-tu? naturellement. fais le feu. en mme

je fis du feu Va chercher me mit puis que dit

de fagot et ma main et me brlai les doigts. les provisions. un tablier comme nous me blanc, une dame avait

ensuite s'assit maman

cuisinier, friandises jeux et

dguisa devant pour

donnes

Sers-moi, Elle me fit ments, telle est La et ne

tu mangeras plus tard. sur mon service de grands me laissa pas Mon une crote. Telle Vira.

complitait,

reste vente

continue. kreutzers

Dieu!

une

pile

de livres

poudreux! a Quarante e Point bouquins! catchisme vois avec album encore de Mon

de surenchre. premier

le tout! dit le crieur. pour ces vieux Les voil partis, le petit livre de lecture, dont prtre raccommodes un mon grand cur je

un bon que m'expliquait et les lunettes la tabatire Un juif un livre curieux de

la ficelle. dchir,

feuillette et

gravures,

168
bat

BASILE

HYMEN

J'ai entrevu se rompre devant cette profanation. fois une espigle de petite la premire figure pour une bohmienne, mais si joliel. comme fille, brune de moi, Et la petite bohmienne est assise auprs sur un escabeau srieusement, de dix ans, oiseau se Elle dj son prs les je lui montre ainsi que doit le faire un grave et elle se presse contre tel moi pole contre petite, un autre ans dans tout le au trois du

images colier un petit fond du plus, voix

nid. et

presse est bien

se moque de son ami Basile. Sa a le d'une clochette C'est d'argent. la fille d'un du voisinage, Luba, gentilhomme elle, ma femme, se tient l debout contre qui aujourd'hui la porte, Oh pires! Quand tement vieilli meuble chronique visages mmes croit semble de regardant l'affreuse vendre journe dans dans parents, partie quand ciel pourra en notre bien. j'en ai pass de Mais

elle

on Basile

a grandi Hymen, les fait famille, le cela charme mme ne

une

lenmaison, reprit une maison o ont les amis, chaque sorte de la les mmes les on o

eux-mmes vermoulu de

quelque

vieux

serviteurs,

toujours les mmes vous ont

btes, entour,

arbres, tout que qu'un

jamais soit

demeure, core la maison Il

qu'aprs mme

protecteur mille ans tout

Il changer. jet sur cette eny tre ma vieille

doive

Dieu rflchit

Comme place. j'aimais sait combien a tendrement je l'aimais! une minute et ressaisit le fil de son

discours La gue cage vente plate continuait. recouverte Quelqu'un en toile, apporta et la vue une lon-

de cette

BASILE

HYMEN

169

elle me reprsenta la mort. cage me fit frissonner C'tait le gte d'une caille matin jadis qui chaque nous ppiait un bonjour mais un matin elle joyeux; resta la trouvmes et nous muette, gisante, dj raidie Pour sur le sable qui formait le sol de sa prison. la premire terreur me saisit, mourut pre se disputent le Une grande mourir. fois, je voyais et ce n'tait mon pas sans raison au printemps suivant. Des brocanteurs crucifix qu'il soupir. ferma tint Avec les entre quelle ses mains Mais comme dans des tendresse

dernier ples jusqu'au dsole ma mre lui

cela? Le crucifix pourquoi penser un escabeau, comme un cran; il s'en mains trangres. une Un bton, un jonc d'Espagne, de cuir, ensemble poche vingt

paupires est vendu va

un

sabre

kreutzers

cass, hurle

le crieur. JI Et les juifs de se presser en et un, vingt-trois, Vingt rante kreutzers 1 Malgr moi, diant ressuscitent nous laissant des je souris. mes affaires les Toutes criant vingt-quatre, mes folies est quad'tu-

Mon pre yeux. fort embrouilles; bas du matin aux au conomies Zanderer

mort, ma mre sans nces-

continue pouvoir saires nuait

repriser s'astreindre tout irait

soir

cependant mal si Salomon notre

ne

conti-

fortune. C'est encore petite Lemberg. lui m'emmne tudier Dans ce qui des diffrents le plus grand temps-l, plaisir collges tait de se livrer et nous ne faisions des batailles, la paix Juifs; que je dis pour nous, rosser mais tous la vrit ensemble est que pauvres je me tenais les

d'administrer

10

170

BASILE

HYMEN

l'cart got rades petit malices

Ce ne fut jamais mon exploit. de jeter des pierres aux Juifs; aussi mes camame considraient-ils comme un poltron; certain comte surtout ne mnagea les pas polonais et les mauvais il finit furent de traitements m'appeler; longtemps par au fils de mon ses chien et calme autant

de ce dernier

comme russe, ma patience de preuves lai, le jour sentit firme. e Je passais sur

mais un jour rveillchet; insulta mon et le Polonais pre, qu'il sa gorge le genou du Russe, je vous l'afles vacances la maison, de voir une chez ma mre,

yeux je me

et jamais je ne manquais et s'panouissait comme steppe bton diants fini Vint de l'heure

solennelle C'tait de ma porter

Luba, qui croissait fleur de la sauvage o j'achetai mon privilge un bton. des J'en tuavais

philosophe.

le

en philosophie avec les classes; soudain tions vite la tous en

montrent Nous ramena Seuls, rvotte socit Brutus, mnd pas Une

mon importance me libert, la tte comme du vin nouveau. l; l'indulgence d'entre des nous professeurs la raison. dans leur une de alle~'es(

quelques les Polonais, secrte

plupart meneurs par tenait

persistrent

qui

formrent exemple, des discours dignes

qui conspirait et entonnait la perdue, toute celle et

le gouvernement la Po~ogf~e Marseillaise, d'autres chants et non forme incendiaires. moins les folle

contre

encore bande tait

diffrente qu'avaient

sa

manire tionnaires

fils de fonc.

se joignirent allemands, auxquels plusieurs ceux-l se considraient modestePetits-Russes; ment comme des gnies, de leur et je faisais partie

BAStLE

HYMEN

171
rglement, le Gaubuveurs de

tions Nous nous groupe. des runions, nous avions et autres deamus hymnes bire; nous dissertions nous thtre Nous en outre nous sur

un impos nous chantions chera la aux

belles-lettres; du galerie Roi Lear. entrepris et notre de pomes,

et les philosophie la dernire transportions applaudir WaMenstem nous notre ou avions langue le

pour autres

Petits-Russes, d'lever aux nues nous crivions de

littrature; de

tragdies,

bourr un journal d'articles de romans,

Je m'imaginais ma part devenir au pour critique. moins le Shakespeare de la Petite-Russie rves de Le rsultat de tout ceci fut nous jeunesse! que fort mal nos examens. Au lieu de diplme, passmes je onze de rapportai premiers au logis actes une d'autant liasse de et de pomes et les tragdies; j'tais mode de du j'avais malheuse sentir de tait fut prole

des lunettes, cheveux, longs il tait de A cette reux. poque, Les premiers chants malheureux. Childe l'idole Harold de nos venaient ans. du de

premier duit en moi. Lors entram diants

vingt s'tonner

paratre, Salomon

Plerinage et Byron Zanderer qui s'tait

changement

de son de force

dernier dans

Lemberg, voyage je l'avais une bruyante runion d'tuau point de l'tourdir. de voir ce gamin et joyeux en de la douleur aptre la tte en silence. mais pas mes Luba je ne lui du tout. tragdies

o l'on sa

avait

ri et chant

fut Quelle enthousiaste humaine! survint. imposais Elle

surprise transform

Ma mre Elle gure, n'avait je

secouait

dix que ans, ne l'merveillais fourrer toutes

commena

par

172

BASILE

HYMEN

dans

mes cassa lunettes d'un de pole, coup talon et finit me les cheveux tout de par couper travers. de me fcher, mais la chrie riait J'essayais le de si bon le coeur c'est Si elle aim une Je me cette et t autre o rsignai petite plus a rire folle avec qui m'a elle, et, rendu

je dclare, Je bon sens. de ma vie

grande, je n'aurais mais comment femme; a soif l'on d'amour, est qu'elle aime donc une se en ce o belle elle qui co ses n'tait ou

Il y a un temps l'on n'aime pas une ou parce est qu'elle faire? tout simplement arrive tous au Je quette, pieds. ni jolie plutt nglig l'glise unique Vnus, moindre rencontrai et je perdis Elle s'appelait ni ne spirituelle; mme

le cur parce o Il

femme aimable,

l'amour. ge. chez des la tte. Eudoxie mais on

m'arriva voisins

veuve

Ma

passait de Klodno; elle savait trouvait mme s'habiller,

vie

elle la allait

pas s'habiller; je crois qu'elle ce dsordre J'en ceux conclus

en toujours au bal ou qui devait tait tre sans son une le

dans mrite.

piquant, qu'elle

et j'ajoutai motif,

libralement

ce

et d'Aspasie nous au clair de la lune, promenions des srnades, je fis sur ses charmes ne comprit qu'elle pas heureusement. d'ajouter saints? que Jamais je la vnrais amant plus jouer aiment lui parut comme platonique avec jouer drle, cette

nom, d'Hlose.

Nous

je lui donnais une ode latine besoin Ai-je on vnre les ne fut plus sainte Assez que blanc, je

grossirement dup. Elle s'entendait comme longtemps, me faisais les enfants cela encore

flamme le feu. tandis son bras

avec puis,

scrupule

de baiser

BASILE

HYMEN

173

e!le mon

s'avisa respect

,de lui

me

trouver

tout

charge, mes potiques Je dois dire que la pauvre transports. femme de son mieux changer m'avertit que j'eusse de manires; elle ne m'pargna pas les agaceries; mais je m'obstinais ne rien et pour comprendre, chaque encouragement, m'accordait, je faisais a Mon meilleur du nom ami de moiti pour chaque une nouvelle tait Solfki. de cette Je mon caresse ode latine. brillant de de qu'elle

tait

coup ennuyeux devant elle billait

Polonais prsenter Klodno.

un poque ne manquai cur

cette

pas madame

tre all chez elle une fois avec moi, Aprs il y retourna et bientt seul, je remarquai que les deux tres si chers chuchotaient enqui m'taient semble en me je commenais sa toilette s'asseyait Soliki dsespoir; sentant se mettait mes que ils regardant; mes divagations odes pour siffler riaient de moi. Quand Eudoxie ordinaires, ses cheveux, et arranger un air badin. J'tais au des lgies. continu Tout en

devinrent

de trop, nanj'tais j'aurais moins porter ma triste chez Eudoxie et troufigure bler ses tte-a-tte avec Solfki, si mon innocemment brave a vous parce qu'elle d'amants SoKki Salomon tes-vous prendre ne m'et, averti. La dame veut aveugle ? me dit-il. dans ses filets comme un sot poisson, un en rserve, hritage le sien. Elle n'a pas son mari, tandis

avez que vous a dj gaspill tandis

a remplac D Je ne sais quelles une si cruelle dsillusion, ces entrefaites.

que vivait les autres.

manqu et maintenant

extrmits si ma chagrin

m'aurait mre d'amour n'tait fut

conduit morte effac

sur

Mon

10.

174

BASILE

HYMEN

une par survivrais auquel

douleur pas; l'homme le que Parfois

plus grande. mais il n'est ne

Je point

pensai de

que

je

n'y

dchirement J'tais Par devenu bonheur,

le matre, il n'y avait tous m'avaient en enfant. sur moi.

survivre. puisse matre dix-huit ans de vieux serviteurs

vu natre

la seigneurie; et continuaient me traiter

accourait, sceptre

ils abusaient de leur empire mme, Si je commandais la cuisinire d'atteler, tenant sa cuillre pot comme un Est-il possible monsieur veuille sortir

que

monsieur par un temps pareil? Non, non, la maison. froid. Mieux vaut qu'il reste monsieur faut rosse, mais vtu C'est En tout ne cas, sortira un exposer dclarait le valet de avec ces habits pas capuchon. manteau les chevaux beaucoup cocher; n'importe, ne s'en Monsieur fanfaron. S'il ne

prendrait

chambre, l. Il lui et le car-

absolument

le reprenait une condition pour faire le

j'attellerai, ira pas ainsi s'habiile pas

si j'attelle! autrement, que Dieu me punisse Et je partais comme un poupon empaquet que au baptme. Ma sur se serait l'on porte charge elle serais mon toute seule de me sans tutlaire. devenu gnie rgenter. le secours 11 et Je ne sais ce que je de Salomon t fcheux, vous chez d'une moi Zanderer,

que j'eusse trop d'indpendance; Une aprs-midi accourut madame de Klodno, charg d'un termes faire rendez-vous. si tendres la moindre d'un que je ne rsistance.

d'ailleurs, allez en juger.

le cosaque de Il s'agissait lettre. implor en

rendez-vous songeai pas, Je m'enfuis,

je l'avoue, afin que

BASILE

HYMEN

175

personne quand les fentres

n'et j'atteignis mon

le temps de me la seigneurie dans une

retenir. voisine, obscurit

Il faisait dont

nuit toutes

profonde. la montai Attachant cheval clture, je prcil'escalier une porte tait celle ouverte, pitamment de sa chambre. Elle tait tendue sur un seule, peine divan, enveloppe dans le et, crpuscule elle me parut plus belle ma vue, m'entoura pouvais le divan lumire visage milieu dans elle de jeta un ses bras un d'elle. celle Sa un d'un nuage de mousseline,

taient

voluptueux qui l'entourait, encore A que par le pass. se leva cri, prcipitamment, de Je ne et m'touNa baisers. mot et me Au de laissai attirer mme, tomba debout sur sur une le au moment la lune tait

prononcer auprs qui n'tait altr

pas d'Eudoxie.

mre

de la chambre, Que cette vois-je? honnte je suis

flambeau

la main une pareille Eudoxie sduit. Il scne

s'cria-t-elle; maison

Seule

ses pieds: jetant Tout cela me fallut, m'ouvrir pour de l'honneur du hors

t sanglota coupable je l'ai entran, je l'ai paraissait les yeux, de la famille,

se

incomprhensible. se mt que la mre

parler bndiction m'lanai

prtre de la

de rparation, de la tout Je qui pouvait purifier. en selle sautai et chambre, vtu parut de chez

au galop. partis Le lendemain, le sabre au noir, moi. Perdre dshonorer! Voici, une

solennellement Solfki, le sourcil flanc, fronc, une de la part belle

commena-t-il, femme estimable fi Je viens

conduite! la origine, deux dames

et de noble des

i76

BASILE

HYMEN

de

Ktodno.

Tu

n'as

qu'une Et

chose

faire,

pouser tout

Eudoxie. L'pouser? pourquoi? demandai-je

confus. -Parce chose qu'en de pis que tu abandonnerais ne l'pousant de dlaisser ton fit bouillir pas tu ferais quelque une femme au dsesenfant! tout mon sang dans

poir )) Tant mes je,

d'impudence veines. Tu me espres c'est toi.

faire

accroire

cela, Solfki.

balbutiai-

quand La

interrompit prends-tu? Garde-la! rpondis-je. s'cria-t-il avec une Alors, drle 1 son

feinte

indignation,

alors battrons

tu es un

a Il tira Nous

pe. nous battrons,

entends-tu,

nous

nous

A la fin, Non, mais sabre, chant correction a Tous l'apparition d'cole, heureux

je perdis patience. lui dis-je, nous ne nous battrons de la belle manire. je te rosserai En arrach son parlant, je lui avais que mon comme une latte, je cassai puis, bton de philosophe, j'administrai suffisante mon ami Solfki. ces tableaux dans de mon d'Eudoxie. ce avides frontales sont mes tableaux qui Un juif comme les bton

pas, grand dcroune

sont grotesques voqus par du crieur mains de mes livres et du sabre cass de l'amant

Et maintenant aux griffes de ces dont les boucles

passent maigre, des sau-

brocanteurs. brillent

BASILE

HYMEN

177

cisses

sortant

gneusement violente envie de

ddaide la pole, l'un d'eux regarde une et le jette sous la table. Je ressens de le renverser femme me lui-mme m'arrte la montre et, avec coup relevant la un sourire. d'un

mais ma poing, toile mprise, petite C'est une mauvaise tant une seigneurie. dans poirier; assise sur

grand elle tait tout vue,

efface tout reprsengouache un Au premier se dtache plan est ne Luba; cette seigneurie ce poirier, quand je lui donnai je alle ne de l'avais Klodno Lemvisite filles l'une

mon grce

Il y avait six ans que cur. la sotte histoire de madame tour

et puis Luba tait son son ducation. berg pour y achever ses parents autre. de temps d'abord, embellissaient blanche chtaine yeux mrite et bleus un avec la blonde des doux maison comme de un leur

Je rendais Trois jeunes

l'autre ange cheveux de soie ondoyants et des et profonds, ma Luba, puis qui c'tait ma au mois dans d'octobre la cour, ai-je une

prsence, du ciel,

J'arrive 1824. une Tandis petite

portrait part. cheval, que j'attache me tombe

poire eu le temps de regarder et du grand seconde, la moi, Quels seigneurie tandis clats toute

jument sur le nez.

A peine

en poirier

l'air,

que j'en reois devant qui se dresse poires des clats peut un d'toff rire oiseau, claire, de tombe de rire.

une

pluie seule comme robe

sur

retentissent que Luba de rire!

ainsi. tout et

En au je

elle est dans l'arbre effet, sommet. Je distingue sa crie cends Luba! donc 1. Es-tu vraiment

l?

Descends

vite,

de

i78

BASILE

HYMEN

B che large teuil. visible elle n se

Je viens! en branche, fourche, Elle au me bord

rpond-elle

en se balanant

de

branune fau-

la plus basse, jusqu' o elle s'assied comme tourne le dos; seul son

qui forme dans un petit Tout nous

retourne

de sa jupe chiffonne. et me regarde. Nous lui tes ne

est pied coup, taisons,

tonns. Que tu es belle vous dis-je. devenu faites

Et toi.

un plus Entre de mais

homme. de un vers? garon

J'esde la six

moins vous pre qu'au a Je croyais toujours dix-huit diffrence annes ans et tait ne ans et n'est l'avaient devenue moi un jeune pas

rver. homme

grande; Je

vingt-quatre elle. ces fille l'admirer

transforme femme.

la petite m'oubliai

de onze

dcouvrir que pour que amoureux fou. t en prsence Qui ne l'et aussi crature? Son seul rire et parfaite le cur, troubler la tte, les sens d'un homme sage que moi. jEt choisie faite! pourtant un modle. pour Je m'en aperus peintre Luba au ne tait moment

revins

j'tais d'une suffi plus pap o,

l'et

peut-tre mais si bien

petite,

de l'arbre dans mes bras, elle se laissa poser glissant terre. sur les doucement Son teint color brun, joues rsolu, d'un rouge ses lvres une nez vif, son petit vermeilles et un de ces droit, peu mutin fortes franches et lui et

composaient

gaies qui inspirent Nous entrmes me servit du caf,

avant

physionomies tout la confiance. dans

ensemble des

la maison;

sa mre

gotai jusqu'

des confitures; gteaux, je ne rien, je ne faisais que contempler Luba, ce qu'enfin, sautant de sa chaise, elle vint

BASILE

HYMEN

179

me

prendre son plonger s Byron? D mme,

le regard

menton espigle

pour

relever droit dans encore

ma mes ce

tte yeux maudit

et

Qu'avez-vous? Comment rpondis-je Eh bien vous en

dit-elle; le dire?

Je ne le sais moi! se rveillant Basile,

pas

moi-

Et toute B Vous

soupirant. je vous le dirai, son humeur foltre tes amoureux,

matre

voil

ce

que vous tes. Moi ? D e e ? Elle & Oui, vous, Amoureux De Luba clata Luba la de rire. ne veut pas de vous. Elle entre dteste nous ds les et depuis de qui? '1 peu.

Mais

philosophes. Ainsi premier e Je l'aimais, soudain de une la

guerre instant.

tait

dclare

le

l'aimais,

la mtaphysique n'y comme et, jeune je l'tais, devenir un homme, capable besoin, d'me toute au de supporter dbonnaire

pouvait je

rien, je me sentis

de la protger, mme les avec railleries

dfendre

grandeur ne m'pargnait qu'elle e Luba son qu'elle devenu Il sautait animal avait dans avait plus favori, dnich

pas. d'un trait un cureuil une sur

de

ressemblance du nom de

avec Miki, tait

elle-mme

la maison paule couchette il

et qui, depuis, de gnie familier. sorte la tte

de mon

une prparait lente chevelure;

commode dormait au

de Luba, o il se dans son opudes fond d'une

f8()

BASJLH

HYMEN

bottes du pre de sa matresse on le trougrandes manger dans la main du prevait toujours prt la tte; mier venu et se laisser mais, jaloux gratter il semblait de sa libert autant impossible que Luba, de sans que de la russir cesse crote voir l'attraper. un bonbon, entre ses comme Luba, lui, grignotait de bonbon, ou, dfaut queldents blanches, et c'tait plaisir

comme Luba, lui, imaginait grignoter; autre eussent t immille tours qui de la part d'une taient et chard'elle, comiques portuns, qui, venant mants. Elle l'tang; mains yeux, qui a l'arbre et se se promne avec quelle avec moi le soir en bateau sur rament ses gracieuse vigueur tandis des Puis, que je la dvore chavire; je tombe dans l'eau; Luba, branches d'un s'assied sur saule, de les la surface de Je de la l'tang, lune, ni sous

mignonnesl la barque saisi pench balance moins le les

au-dessus ainsi,

ni plus mouill bien Luba

qu'une le rivage; et dclare

rayons roussalka 1. de Luba

pre

tout regagne me fait changer

de vtements

chaud, je passerai enchante. Elle court de clefs

avoir que, aprs pris du th la nuit sous son toit. Voici prparer et ma chambre, sa ceinture, de ses mouve-

le trousseau et sa kazabaka

s'entre-choque chacun craque

ments. se tait, sa prsence est rvle Luba quand des frissons des cliquetis, des froupar d'toffe, de petits bruissements frous, qui lui sont particuliers on dirait toujours que son corps agile et Mme

t.

L'ondine

russe.

BASILE bondissant Sa robe, de veut son forcer les sa

HYMEN entraves pantoufle,

ICI qui l'treignent. tout ce qui fait babille incessamme la prpara mille semes des or travers demande passons -La lune non? par un Je l'ouvre transports lune est ha-

collier,

partie ment. du th puis

sa ptulante personne, Elle pose la samovar sur qu'elle gote me je vais dans ma

la table, tasse, mais orties

tratresse! t

m'avertissent piqres dans mon lit! A peine ties ma qu'un essaim et chambre, d'un air hypocrite la journe est-elle habite Rentr Cosaque avec qu'est-ce Je bite. Les f folies de Luba un chez qui nous le

coucher; que des me

soudain ont

suis-je dbarrass de hannetons bourdonne lendemain si j'ai bien sur la Luba dormi. ce sujet oui me Nous

disputer comme je suis une

moi, m'apporte lis? et

terre, veill lettre

ou

minuit de Luba. et de la

mlange que prtends j'y

d'inquitude dcide

je

que

et je l'aimais bien un peu gentilshommes, frquentaient sant la cour ddaigneux. diable. Un cette C'tait nous une jour, dernire au mois

de plus me faire Pan

m'impatientaient, en plus; la jalousie perdre et la tte. Pan

m'irritaient, contribuait Deux riches

Krymski la assidment Luba, ils Je n'tais, me

seigneurie; d'eux, de

Sinakiewitch, tout en faid'un qu'un Luba air assez pauvre exhorter

regardaient

auprs mre

la j'entendis se prononcer

en faveur temps et moi, lisire des

trouvmes, soire

de juin. Quelque la jeune fille sur la

de Krymski. nous aprs, assis, bois li par voi-

brlante,

182 sins. et des La sons nuit J'avais cueilli

BAISLE pour dont nous chose elle vmes

nYME~ ma bien-aime ses dans des cheveux tous des dans Luba. bluets noirs. les buisdiamants l'air.

coquelicots tombe,

parait luire

quelque

de brillant

comme voltigrent s'cria

et mille tincelles disperss, Ah les belles lucioles Ses

tincelaient comme les lucioles ellesyeux le posa sur sa main Elle prit un ver luisant, mmes. J'en ajoutai l'examiner, puis dans ses cheveux. pour un second, d'autres ce que sa petite encore, jusqu' tte iront ailles. Elle railleur ft entoure d'une aurole. flamboyante maintenant? medemanda-t-elle. les diamants vous

Suis-je belle, Sans doute, encore. mieux Quels Ceux

lui rpondis-je,

diamants? de Pan Krymski, le jour un coupa de vos fian-

ne et Non.

me

laissa

affectueux tre

pas achever; la fois me

clat

de

rire

la parole dont

Et, en sautant, elle se servit me frapper lestement pour Maiso doncsuis-je?J'oublielaventequis'achve autour Les de la de Juifs moi. sont que Luba en je vient de de me se train reconnais

si aveugle! elle attrapa

rptait-elle. une branche au

visage. le coude.

pouss&c

kazabaka. lanterne C'est je lui tiens sonne

une vieille disputer un nouveau tableau mes yeux. devant et Luba, coup elle fris-

sous magique passe l'automne. Je suis debout un cheveau de fil..Tout il fait

Comment, Sa kasabaka

dit-elle, est sur

dj froid! je cours galam-

un meuble;

BASILE

HYMEN

i83

ment sultan dehors dents Je fais

la

chercher; dans une aussitt

mais des

Miki, manches avec deux mon

endormi

comme

un

et me mord comme

s'lance fourres, de ses petites rage ranges doigt d'aiguilles. ensanglant, de rire, ne

qui un rit.

piquent

Luba

bond, je secoue Me voici furieux riez pas; arrivera! si vous

n -Ne sais ce

continuez

je

qui Et pourquoi comme Il faut

ne un bien

rirais-je serpent

se glissant fourrure. hassez!

pas? frileux

en rpond-elle, la chaude dans

Drle?

vous

que je rie, vous tes si drle 1 cela parce me trouvez que vous

Moi, Riez

je vous hais? donc vous avez vous savez que

toute

raison

effet, puisque un fou. riant Eh bien

je vous

de rire, en aime comme

de plus Et je reprends C'est

je belle.

vous en

aime colre

de mme,

rplique

Luba,

cela,

tournez-moi

en

ridicule

1 Tenez, dit-elle

je

suis

de vous tuer. capable Et moi je suis capable mon cou. en sautant Je veux Luba, malheureux cela je ne pas. Si fait, me

de t'embrasser!

un

dgager, je balbutie tu es mchante de plaisanter qui t'aime, qui t'aime. je m'en

ainsi Ah

avec

tu ne te

doutes

ne m'empche t'aime depuis. saurais dire dans

mais doute, Luba, interrompt Moi aussi pas de rire de ta colre. depuis quel toujours, temps je ne je.crois, t'ai pas -je aim.

184

BASILE

HYMEN

Elle trine pas ) Mes moment. que

riait

encore, embrasse-moi

le

visage donc

cach

dans

ma

poi~

Mais

Ne

comprends-tu

je t'appartiens? Luba. Tu veux. lvres Son sont souvenir sur les rend siennes. cette Ce fut cruelle un doux

journe

encore supporter. plus pnible Les Juifs sont toujours l donc! dit ma Regarde Et parmi rouge croient Brave elle les et rit se tordre. Un

femme. de mes un cranciers tui est

acheteurs l'ouvre saisir

il a empoign ses avidement; les diamants. sont

de velours

dj

osseux longs doigts le voici ptrifi. depuis longtemps l'chance. lors de nos an marier

les diamants homme, et nous avons laiss en gage, ? L'tui est vide. Nous Aussi une mes nos ne Je l'avais devions

passer donn Luba nous

6anailles. aprs. c'est avec

qu'un solennelles; le

fianailles du La vieux

furent-elles temps. runie

coutume tmoins. Luba

J'arrivai dans elle elle

soir

m'attendait. que gnit

garder peine et fit bonne contenance.

famille, la dernire; parut son srieux, mais Nous lui baisai Nous

le salon, avait quelse contrai-

anneaux, aprs quoi je nous donna sa bndiction. aux

nos changemes la main. Le prtre nous prosternmes

des qui de rendre pieds parents, je jurai leur fille heureuse, et leur ils nous bnirent. tour Puis le pre but notre le gobelet de fasant; de vin de Hongrie, de main en mille, rempli passa main. Luba les diamants dans je prsentai Enfin, leur tui, et elle me mit au doigt une bague.

BASILE

HYMEN

i85

Celle-ci maudits!

est

alle

de

son

ct, concida Notre

hlas! avec bonheur avant prit

aux

Juifs fian-

N Le mariage de ma sur elle tait si presse! ailles sait l'inquiter matresse entrt premier mari elle dans voulait

nos

paraisqu'une donc le

s'loigner la maison. Vira un

gouvernement ce qu'elle les Juifs! Quelles fut faire de invit.

qui se prsenta, de notre cercle, Tant mieux!

put. belles Il vint

du petit employ et elle emporta tout de moins Autant pour fit! que grande De Tout nous salle le monde dmes ct

noces tant de

on

nous

construire

convives, en planches une

la seigneurie de mon beau-pre. arrivrent traneaux sur traneaux; le encombr de fourrures. Luba portait soie blanche, sa dentelle; quet pain laire, veau, Pendant coups clata formait milieu, pieds, pu la en une mre couronne lui dans attacha lequel de

matin grand vestibule fut une robe de

de romarin

un voile de myrte, au cot un petit boutait cach un peu de croyance ncessaire. devant les la popuDe nou-

et de sel, moyen sr, de ne jamais manquer nous nous le que de feu de un une rire

selon du

agenouillmes se cortge en me L,

rendait de toutes

parents. des l'glise, parts. La Luba table

retentissaient jurant l'initiale en

obissance. de la haute

grand pyramide

sucre,

reprsentait les compter matresse la

le temple toasts ports de maison, Et patrie? avec la

de l'hymen. aux nouveaux au matre,

au marie; de quatre Qui aurait aux poux, dames boules

gnral, teilles taient

casses

chaque fracas.

fois Au

les

dessert,

186

BASILE

HYMEN

jeunes vaincus resque s'aperut ses vite sauver eussent blanc qu'il ensuite dissait. de la chacun le vieux

gens

disparurent mais le de

sous dans soulier leurs elle,

la

par l'ivresse, de boire dans trop jambes ainsi t que tard sous ses

table, le dessein de

non

pas chevaleLuba

la marie. et

prtentions mais elle qui que le Urbanovitch.

ne

replia russit lui soulier Pendant le vider

enleves,

jarretires, de mme mon de ami

autrement petit

que conquit le remplissait a la Luba table; aussi sant tait chacun

de fort

champagne tout Luba,

le

pour monde

Le rouge. des hommes

soulier but

applaufit le tour

un toast Luba, porta Krasiki en beau latin. gnral un

et dedans, en vers, parfois

mon son tour slence, beau-pre de famille, en vieil argent le gobelet repouss, apporta un lopard deux sautant, y versa qui reprsentait bouteilles de tokay et fit circuler solennellement ce

Il Aprs

prcieux breuvage. a Le bal durajusqu'au polonaise, qu'un grande les chambres par toutes et des fin, prit descendant mazourkes, on plaa un les des divers

il commena matin; danseur mrite de la maison, en

par une conduisit montant furent A la Luba y de

escaliers;

des cosaques, au milieu du sige lui amies, ses cheveux, Luba, tait tant

ce puis kolomikas. salon. la

et ses place, et dtachant myrte Hlas! nuptiale nous sparer. Tout le monde

couronne la plainte fini Il

chantrent donc

c'est

faut son

mu, avec

et

Luba des

cachait

dans son mouchoir visage qui nous firent croire qu'elle

tressaillements mais, lorsque

sanglotait;

BASILE sa mre en mon l'air, l'eut et elle coifTe dansa du

UVMEH

187

vieux

Salomon par

elle bondit bonnet, gaiement encore mme avec avec tous, en Zanderer, qui se dfendait toute la salle des sauts d'elles vulgaire je l'ende

faisant dsespr, bouc inconcevables. Les l'emmenrent. d'un femmes

Luba au milieu prirent EUe n'affecta pas la mine trane de loin; au sacrifice; c'tait comme non,

et

agneau qu'on tendais encore rire lement d'une alouette j'entrai sur un Lorsque

pelotonne sa kazabaka dans noire corps lever. parut dont svelte, Sous

vers qui monte dans sa chambre, elle divan turc trs-bas cramoisi. double

le gazouille ciel. tait et seule, roule se elle d'un riait

de velours tait

La fourrure ce

celle-ci

s'attachait

et je voyais sa poitrine mue son bonnet de jeune matrone, que je n'osai avancer plus elle

soume

les bougies, sauf rideaux, j'teigms une seule, toutes l'instant pour les rallumer d'aprs; le feu, je regardai la pendule. j'attisai -Qu'as-tu content? noble, ma Tu es trop belle, pour reine lui dis-je, moi. trop grande, trop donc? me dit-elle. M'aimes-tu? Es-tu

plus Je fermai

si imposante, ma confusion les

augmentait,

pas; de moi.

trop parfaite Comment cette ma

personne. aim la porter ainsi travers bras, j'aurais et la tempte dans ma maison. jusque Le riait lendemain, un fier plus; y entra soarire tout elle

bonne, ne.le dirai

franche,

qui me faisait peur redevint ma gentille Luba, je petite dans mes Quand je l'enlevai la neige Elle vraiment ne

triomphante. fminin et

138

BASILE

HYMEN

irrsistible gaiet l'heure

les remplac Des de la petite folle. des adieux, des mouchoirs que nous nous des clochettes. le ntre, de du pain au ma

avait

accs larmes furent

d'exubrante coulrent longuement au milieu grands trousseau

tandis agits, clair tintement neaux Luba. B Sur attendaient aborda les suivaient

envolions Quatre le portant les sel.

du trade

confins avec

terre, et du

paysans Le juge

nous nous

en criant Longues annes et son pouse seigneur la foule. ans! rpliqua tenaient du mes traneau vieux et serviaussitt 1

vivent cent Qu'ils Devant la maison se teurs. ~ous J'enlevai se jetrent l'ourlet de Luba genoux sa robe.

hors

qui Le cocher porter maison quelle

baiser pour qui sa pelisse, Je vis qu'elle leur plaisait. fut charg, droit par d'anciennet, d'apLuba les cls sur un coussin. La vieille avait de nouveau une matresse, et

solitaire matresse!

II

Basile chambre, Zigeth, caution, vigoureuses bleutre, l'un aprs

Hymen chargea cher nos puis,

se

fit quelques la leva, pas dans sa pipe de de ce tabac jaune l'alluma avec montagnards, pr-

en avoir tir plusieurs bouffes aprs monter au plafond un nuage qui firent il reprit son ancienne et nous regarda place l'autre. Le tonnerre grondait toujours

BASILE

HYMEN

189

demanda-t-il. tais-je? A la vente de vos biens, dit Au moment, interrompis-je, en matresse oui! murmura-t-il. satisfaits. content le dans Ah!

en

notre o

hte. votre femme demeure.

s'tablissait )) de gens vrit, dans A l'un voyez dans ma

sa nouvelle On dit Je ne

pleinement mais j'tais maison; ne suffit

qu'il n'y a pas sais si c'est une o Luba entra

peut-tre pas le gouvernement celui-l celui-ci veut

jour l'homme

exige-t-il trop. du monde dominer fabuleuses humain en non une somme. pas une tel

Napolon; son village, Moi

au moins du de lot

richesses.

c'est le meilleur, que la nature J'avais une femme, une vraie femme, non non dame, poupe, pas une pas une bien, n'avait fire fort terre, comme une savante, coquette, une femme, bonne et pas pour honte montrer non, vous et simple, de m'aimer elle Nous cet amour. et l'autre de l'intrieur grce inspirer

je me l'a trac;

aspire contentais

bigote, m'entendez Elle trop gens

sincre. pas des

n'tait tions

l'un occups, elle avait soin sur des qu'elle Elle tous Zanderer, de un faire

ma j'administrais o tout marchait et son activit,

l'affection l'obissance. assistait Salomon

roulettes, savait

s'intressait marchs. elle lui grand

qui produisait toutes mes affaires, Pleine d'gards jamais, ce qu'il pour aussitt consi-

mes

qu'il paraissait, drait comme gaiement cit juive Par il que pour aiguise

ne manquait urir le caf, honneur, l'tincelle

jaillir par le Talmud. lui disait le vol

et de le taquiner de cette sagaComment se faitde Mose,


n.

exemple, ait Dieu

elle dfendu

par

la

voix

190
quand Adam il l'a commis une de ses

BASILE

HYMEN

lui-mme ctes pour

en drobant en avec tirer son

au pauvre la femme? imperturbable un

Et Salomon sourire mtal

de rpondre, voleur le remplacer nous deux

Appelle-t-on

quiconque par ne

ignoble pour Jamais l'un de l'autre. tait Un

prend de l'or?

sans voiture C'est

jour

je devais

la maison quittait aller et la la ville

dj prte Faut-il vraiment bien Non, ennuyeux.

impossible la grande e Je me vais

non, de m'absenter

seul? dis-je Luba. que j'aille Ne me feras-tu pas la grce. il m'est ma femme, interrompit aujourd'hui; diffrent. mais je ne 2 ? nous avons

lessive. La lessive! lve, c'est

je prends cong d'elle, la porte que jusqu' Est-ce donc si press, Luba, d'aller Tu dois le savoir. bientt 1 en voiture, Luba me fait 1 Alors,

la ville

A bientt dj

Je suis fentre. a

signe

de

la

au cocher. dcidment, dtelez, dis-je x Jamais nous ne passions le temps aussi agrableIl me suffisait ment tte-a-tte. ma part qu'en pour de contempler elle avait le secret d'tre Luba; charmante et cela d'une manire nouvelle, toujours Non, soit qu'elle s'asst, rflchit tendue devant d'autres sa petite eussent soit sur table. besoin qu'elle le divan, Je ne marcht, soit concevais de soit qu'elle qu'elle crivt pas que

de'spectacles,

prome-

BASILE nades, de concerts, de

HYMEN de courses en

191 tra-

soires,

de chasses, de voyages. variait saison neau, Chaque mon nos simples bonnet, plaisirs l't, je prenais elle son chapeau de paille, et nous nous en allions du ct du village. Les chaumires dlabres avec leurs grce cerises sourire d'enfants. soleil toujours; qui toits aux et de chaume noirci en avaient fleur un ou arbres de fruitiers de fte, de chargs air

vermeilles pommes travers le feuillage comme Les ondulations les lentes effleurait nous

semblaient qui de frais visages du bl, l'clat du

coutions couver la souris

nous merveillaient pis le chant de la caille, nous ses ufs dans de son un qui sort suivions sillon, trou un saupar 1

la perdrix voyions nous observions

museau nous petit inquiet, terelles elles s'levaient quand centaines terre retomber pour N'ayez B Elle aimait cheval. emporter bornait terre arbre, donc

le jeu sous nos l'instant

des pas

leur disait pas peur! faire avec moi de longues promenades nous Alors nous laissions nos montures bride abattue course sous les ni sabots dans notre la steppe horizon. o rien ne la

d'aprs Luba.

leur

fumait aucun

retentissants

Lorsque et qu'aucun dans de l'espace gens

buisson

nous illimit, chevaucheraient surprenait, trempes avec des lments de

prouvions dans le ciel Luba

n'apparaissait le sentiment bleu.

Si un

pluie cris de joie furieux.

en arrire rejetait et qu'avait dnoues qui se mlaient notre les

orage ses tresses

qui nous

la tempte, des au fracas de quatre du fouet, en

Il fallait petits chevaux

la voir conduire noirs sans

attelage

toucher

i92

BASILE

HYMEN

les

encourageant allaient si vite comme cevions ferme un par isole.

seulement que la poussire travers un

de

sa

voix

claire

ils

nous lequel des

brouillard, intervalles

enveloppait nous apergranges, une

arbre,

Dans leille tait

l'aprs-midi,

transparente l'habitude cristal, j'avais sous de l'tang, au bord dont tte, bruits travers les branches et Luba se ceux

ensol'atmosphre lorsque comme une muraille de de un pcher. Je m'asseyais d'aulnes de ma Les seuls

formaient blotissait

pais bouquet un toit au-dessus a mes cts.

taient les

que faisait marais marchait sauvages prparait

le poisson lentement au nageaient les amorces, tait

en sautant; une cigoloin parmi la je jetais c'taient

des canards gne Luba les roseaux.

et chaque fois qu'un poisson ligne de joie. des transports s L'hiver, une grande montagne derrire facile; glisser l'clair. sons, la

pris

de glace

s'levait

l'accs d'un ct en tait seigneurie; on y montait se laisser par des degrs pour ensuite sur l'autre flanc avec la rapidit de Tout tait blanc le ciel, la terre, les mailes arbres, mme le soleil. Il faisait Luba froid, s'asseyait rouges, nos pas et la gaiet. respirait sous ses fourrures,

tout pourtant dans le traneau Fc&il

brillant; je la conduisais; des tincelles. Les corbeaux lanait gravement laient sur C'tait avec de sa du haut d'un peuplier, des la clture. le beau temps

les joues la glace sous nous

regardaient les moineaux piail cheval.

courses

Luba,

sa jaquette d'amazone, longue jupe garnie martre et sa ~Mfsc~ma de la mme fourrure sur

BASILE

HYMEN

193

la

farde tait l'image fortement tte, par le froid, de l'entrain, de la fracheur et du courage. mme J'aimais m'attarder en arrire la voir se pour mollement en selle; la gele ses balancer poudrait transformait la fourrure le concheveux, qui suivait tour de ses hanches en une et faisait blouissantes, ses, Et quelle cheval ivresse gris. travers traneau le monde taill tastique semblent dans du marbre blanc, garniture de son aussi d'aiguilles iricheval noir un dans un

de voler

bizarrement qui semble tandis clat fanqu'un que les arbres et que m'accourse, Ma femme elle

sur toute se rpand la nature, est rapide notre fuir, tant nous suivent les loups! la chasse; crainte avec les un sang-froid

de

loin

sans compagnait sait pas le danger; tirait la bte que Je tuais des fouines

ne connaistout viril elle nous. loups,

paysans

mme un parfois Les longues soires d'hiver, la grande dans chambre logis, d'un et d'un billard. turc, piano la musique, je l'coutais et journaux comme sant, aux aventures car, qu'elle, quelque cdions fois, dais pour bons quelques seuls peuvent de hros

superbes, ours.

poussaient des renards, nous

vers des

les passions au meuble d'un divan Ma femme Nous en nous faisait lisions intressolitaires, nous prode les

en fumant. livres, le faire

deux puis

la partie si elle regardait comment

chimriques; de billard. Luba son

gagnait chaque son jeu, moi je ne regarbuste se penchait lgant et comment son petit pied. elle Les rien rien restait sujets de ce de ce

sur suspendue de conversations qui m'arrivait

difficile coup la pointe de ne nous n'tait

manquaient pas; indiffrent Luba,

i94

BASILE

HYMEN

qui nous

concernait entretenions

Luba de

ne

me

semblait choses une femme remis

puril; auxquelles existence eussent donc

nous ne monembar-

mille

pensera daine, rass

jamais quiconque de et les questions maint philosophe.

mne ma Je me

en secret mme de

l'tude;

mdecine, devinrent et

des livres de science, j'achetai et nos causeries l'heure du une source toujours lev. encore frache

crpuscule de rflexions

d'enseignement Il nous arrivait ma femme

de rester

assis

sans

rien

sa tte sur mon coeur, appuyait je la tenais nous tions absolument heuembrasse, de la possession Il reux dans le sentiment mutuelle. dire; est vrai moins nous, passer vanouis anne que la premire les visiteurs de loisirs; et une Mais ds lors soire il ne nous seuls. inutilement dsormais sur les plaisirs et abantermine firent nous emes chez de irruption que rarement

arriva

l bien j'insiste nous sommes

la vente donns, A midi, elle tous soif; les assistants ils s'en

par autorit fut interrompue s'taient enrous en masse

pauvres de justice se poursuit. le crieur, les juifs, au point d'avoir au cabaret.

allrent

III

T Luba,

qui avait

un

morceau

le partagea sur le seuil repas.

avec gaiement de la maison mme

de pain dans sa poche, nous assmes moi, et nous pour aussi abattue, notre un

Au moment

prendre bride arrivait,

BASILE

HYMEN

195

cavalier; mit de

quand distinguer

la

poussire, ses traits,

en

tombant,

me mon nos mis

le mme Urbanowitch, qui dans le soulier de Luba. Il n'avait terre rie qu'une un autre britska vint dposer des jours Pan

je reconnus avait bu pas devant heureux, Gadomski, On aurait

perami noces pied

la seigneuJadezki se pu glissa croire le les eu

un puis comme un

compagnon troisime encore, furet dans donn il y a d'autres un

la maison.

s'taient qu'ils dit La o aigles. Bientt honte attendu, excution; consoler d'assister runis

rendez-vous. cadavre se

L'vangile rassemblent

amis

la vente au cabaret,

arrivrent; et avaient, la ils des fin accouraient conseils;

ils

auraient

par consquent, de cette cruelle pour quant Comment, Je n'tais nous nous en ni un

maintenant et nous donner

nul n'y songeait. aider, s L'indignation de moi. s'empara tomb dans le malheur? effet, tais-je joueur, ni un dbauch;

qu'une je ne me connaissais celle des amis, et qu'une d'avoir passion, faiblesse, mes amis qui celle d'obliger tout le monde; c'taient Ils m'aimaient, sans mais m'avaient dvor. doute', l'amiti devenir peut ils envahissaient la longue. importune Chaque ma demeure, m'empchant une fois un mot avec ma femme; de nous absenter, nous et dans mais la mauderrire festoyapt libations enfants j'avais le la maison; tuechantant vie savais trop nos pas

jour mme nous dite nous tte htes, me

d'changer le parti prmes resta engeance les retrouvmes au milieu longue dbarrasser

de leurs vie leurs d'eux;

Longue Je ne cur

faible,

196

BASILE

HYMEN

oui,

trop constance. rcit de la d'un

tendre Il me

et

trop suffisait

compatissant de lire dans pour de

en la ne

toute

cir-

malheur Il m'tait

quelconque

le gazette pas dormir un Si t

nuit. de

pauvre, encore Mais mise

refuser

impossible chose quelque

renvoyer un voisin. avec les autres

fait que partager je n'avais eusse donn je leur jusqu' homme me faire j'tais et une perruque. pas dans me

ma raser

dernire

che-

prochain

ne tombait bont, de sentiment. Je d'une milliers l'excs e ville

le pour que sa grande Luba, malgr les mmes exagrations qu'aprs qui avait asile, je lui l'incendie laiss dis des dans

de l'Ukraine, de misrables motion souffrir quand tant

rappelle incendie sans

de mon Peux-tu

d'tre d'autres

si chaudement ont froid?

vtue

de fourrures Je les ne une peut

mais ma pelisse plains, rpondit Luba, suffire mille elle est faite pour personnes,

et je ne suis pas fche d'tre celle-l. seule, Au fond elle avait et moi j'tais absurde. raison, moi un fusil, Si un de mes amis admirait chez je donn m'criais Prends-le! les Oui, j'aurais tuiles fin de la toiture, les semelles mes amis ne me demandrent ils prirent envie convenance. S'ils vin; je les je n'avais nourrissais, leur sans avaient de mes plus tous ils bottes; la ce qui leur les objets a buvaient de

faisait leur mon leurs

faon soif,

dettes,

eux. pour ? Quand une premire fois chez les vampires j'allai ce fut encore leur intention. Et maintenant juifs, caution

quand je de change

plus ou je me portais

je les vt.issais,je payais mon tout et argent, prtais des lettres d'argent je signais

BASILE

HYMEN

197

ils

taient ce et

!a

groups Jadeski, ce

autour

de

moi,

cet

Urbaleurs hau-

nowitch, cigares taine. me

m'exhortant

fumant Gadomski, avec une bienveillance

Commentas-tu demanda Jadeski

pu faire de si folles dpenses? en lanant une bouffe de A qui ai-je donn une choses, ce prqui femme

fume. cieux

Le malheureux' tableau hollandais

des pommes, ple ma pipe d'cume en murmurant dj une elle tait lui! noisette?

reprsentant et tant d'autres mer?. Pas M'a-t-il mais A

de

peine cette mauvaise

jusqu' avait-il souri Et pipe! en change tout style, rien ce qui com-

Non, Ta dire vin tait

offert jamais il critiquait n'a aucun A table

m'appartenait menait-il mon bon;

maison

en arrivant.

n'tait

bien en frelat, toujours qu'il vidt le moins deux la toilette de pour bouteilles; Luba n'tait de son got. Si elle portait des jamais d'un ton ironicouleurs il lui demandait sombres, que tes-vous en deuil? '1 qui, madame, s Si elle avait sa kazabaka rouge x est rentr. J'espre, disait-il, que le taureau De Quand soudain, M -Je B me te nous et les tions deux la chasse, il s'arrtait seuls, mains sur mes paules ami, soupirait-il. mais elle? de sa personne sur Luba ne ta femme.

plains,

mon donc?

Pourquoi Tu es un Qu'as-tu Oh plat pas.

noble

cur, dire contre l'ensemble

rien 1. et

N Urbanowitch,

elle rit puis en revanche,

toujours. jetait les

i98

BASILE

HYMEN

regards convoite. mais

qu'un

voleur o

peut passait

jeter

sur

le

trsor

qu'il

J'ignore

il empruntait un

tout

de celui-l, l'argent le monde et moi de prne parsignature

frence. Gdon, lait si jamais de dois de ancien officier il imita une lettre trs-aimable, toutefois ma

d'argent; sur habilement, la dire reconnatre qu'il se

forc Je

pour montra femme avions surtout

de change, que je fus le sauver de l'infamie. reconnaissant et de me dresser il s'efaux

fora belles mon cuper a ta

dissiper

ma Nous conjugal

manires. bonheur

l un mentor semblait

trs-zl; le proctraites-tu

Cher t.

ami,

femme

comment s'criait-il, Et si je m'tonnais

diable

Tu fais route. toi, tu

fausse Une laisses

fausse mais

route, reprenait-il, femme demande tout des aller sans tu femme et tous

absolument tre rflchir; tudie; la mal-

fin tu dcouvriras heureux, s Tels quelle taient

choses.

ne sais tu as 1.

pas,

charmante mes amis,

ensemble

se mo-

de moi quand le dos tourn, quaient j'avais colportant sur mon de mensongres anecdotes compte mes comme n'en ont jamais invent plus grands ennemis, non, pas avec mme une ma sur. En parfaite, dsobligeant outre ils tout Jadezki me ce mon me sincrit dire de

rapportaient, que le monde Un jour, sujet. dit brusquement sEh Gdon Auras-tu bien lui

pouvait encore

la chasse, t.

quand je favertissais fait la cour et n'est en moi,

Tafemme. trop rebut.

confiance

pas maintenant?

BASILE t femme, a c'est Je

HYMEN

199 ma

tu calomnies dira:, rpondis-je, que et je te dfendrai de recommencer! 1 ce n'est qui veut pas moi que

Dieu Mais, grand la rumeur publique 1

qui parle, ce fanfaron

ta femme plaise Vous connaissez amis donn quoi sible auxquels le sang donc as-tu de le faire vieux Cela finira

maintenant

mes

amis,

ces

bons

je me de mon cr meilleure Salomon

sacrifiais, pour qui j'aurais cur! Ah! mon Dieu, pourle monde s'il n'tait pas posme donnait des conseils.

Mon

Luba htes; jour coin venait regardant paupires au supplice. Par ment Tu certaines bien et ces que et

s'amusa

mal, disait-il. d'abord des

indiscrtions et

de chantaient

nos

ils jouaient, quand nuit dans la maison, pusse avec me sur une s'tendre rfugier le divan, malicieuse car

buvaient ne avec me

laissant

o je

elle, mes en cts, tendresse entre bien que

pas un la mchante me ses

demi-closes, elle

elle voyait les choses

j'tais

la suite, es

prit me

plus

srieuse-

la bont, en disait-elle; tre un dfaut aussi circonstances, peut nous l'avarice et la duret. Nous ruinerons, trop bon, pas nous nous rendre ce que que-

ne sauront gens-l nous faisons eux. pour a Je dfendis mes amis reller. prouverai Dsigne Tu ne me crois

faillmes

nous

que chacun celui que je dois

dit Luba. Eh bien 1 je te pas! d'eux est dispos te trahir. dmasquer.

200

BASILE

HYMEN

criai-je m'taient dout a donc Je

Tu

pargneras

bien

au

moins

Gdon,

m'-

car les calomnies de Jadeski pour l'prouver, restes en tte, bien que je n'eusse jamais de ma Luba. Je n'en Gdon respirai pargnerai aucun, rpondit-elle; qui va servir d'exemple. Jadeski n'tait librement. plus s'coulrent. Un autres de la soir c'est

qu'un

menteur. mdigne Quelques jours domski, moi ladeski s sans Urbanowitch de dit o Il n'y comme me Tiens! doute.

et plusieurs coutume autour a pass manque

Gaque taient chez de jeu, femme,

table

l'oreille Gdon? jamais. comment jamais qu'un en su comprenapprcier Chez ta

Imbcile! drais-tu une ma madone

lui rpondis-je, toi qui n'as femme, de Raphal au moment plus

barbouillage riant de tout

d'enseigne? Luba son cur

entrait . Vite,

mme

nous veut voir un vite, dit-elle; qui un oiseau oiseau rare, que j'ai pris? Tous se levrent cartes en mains. pour la suivre, Elle moi. Elle Jadeski Ici. montrait Je vous nous prie du doigt une grande l-dedans. armoire. nous O conduisit est-il jusque dans sa chambre. regardant autour de ? demandai-je

de regarder tous repoussa grills

par un de ces trous dans les placards.

et regarda, curieux, font l'air pntrer qui

BASILE

HYMEN

201

Mais Un

c'est homme

un

homme! voir. Qui donc?.

Laisse-nous

demandrent fait. Comment Gare

les autres vous!

en se rapprochant. c'est Gdon! fit Jadeski

stupdemanda.

es-tu

entr

l-dedans?

Urbanowich, a Le tache. a turne, Voyez, lui comme il est devenu taciLuba, si bien tout l'heure Il jurait qui parlait femme la plus belle du monde, une Vnus; sa passion, brutalement l'avez et puis, comme repouss? de las un de bavarder, vrai Tartare. Jadeski il dit prisonnier restait muet, dvorant sa mous-

que j'tais il me peignait s'est plus en conduit Et

vous

s'cria

de

plus surpris. Je me suis moque passait quelqu'un C'est mon mari vous dans Voil! et tes mort

comme dit

lui, naturellement, dans le corridor, vous trouve bien ferm dans content l'armoire

et j'ai ma de

S'il

chambre, se jeter clef. M J'ouvris sortir Nos vous heureux nowitch. Nos

t D Il a t Mais j'ai

l'armoire.

Gdon, qui ne paraissait les robes se cachait derrire le tirrent une rendrez dehors,

de pas press de ma femme. en fureur.

amis C'est m'en

et il entra

mauvaise

poux Lui d'abord

raison, si farouche d'une bien

Canailles plaisanterie. vous tous, et toi d'abord, vertu dcida Urbaentendu

Qu'ils amis

se battent nous

sans excitrent

retard! si bien, que le duel

202
aurait 'posa qu'un par que les eu lieu entre Vous est folles sance nous offens

BASILE

HYMEN

sans tenante; et se mit rire. dit-elle, ici, c'est'moi de et

mst

femme

qui

se

battre?

pourquoi*! seule,'&ui,

Si queloffense H est vrai et

n'est j'ai pris fs'il pa~ content un duel tout prix, me voici qu'il veuille prte. M Elle saisit une cravache accroche au cmir. )) Gdon de rire qui Chacune et Luba disparut nous gagna tous. mes amitis de d'une une fois vu manire ou partit devait d'une d'un nouvel.elat

esprances ma revanche

Monsieur.

tre

brise autre.

brusQqand

quement j'avais

avec je rompais monde o j'avais sur tous les points. croire dieux. au mal,

clair, je ne me laissais plua'duper, une tonner ? nergie qui devait la rputation d'un homme faible C'tait il ne une me erreur. J'tais lent trouvait pas misricM'faux amis m'attsaient mon tait gard avait t je l'ai fumer

mais

Naturellement, et leur d'inconstance, d'autant plus dit, plus complet.

mes

animosit

furieuse que Ils vinrent;

mon d-vouement

la vente de aprs de moi et me donner autour ]< Si tu t'adressais

cependant, nos dernires des conseils

cocDme n~p~s/f

ta sur

) me dit Urbanowitch. Et qui donc m'avait

Ce fut la suprme humiliation. sinon cette bonne sur? spoli, J'avais venait spins., s'tablir dorlote une tante, chez dans pour Nol,

vieille'illeqai oti elle tait nous, ses maladies

chaque entoure avec une

t de ten-

dresse filiale de lui envoyer merctait-U.

u;n chariot Certaines

nous ne m.~nquioa~jamais de provisions. re& peine Les bienfait gens sont ainsi.

BASILE

HYMEN

203

ils craignent gnent; sance et se prouvent ont toujours la libert les cette Vira tante m'a vnrable

d'tre bien vite

forcs

la reconnaisqu'ils d-mal.

eux-mmes faire

de vous

racont

pas, petite; proche Or, Vira ne lui pain elle, chre jadis mais d'pice; les lui baisant petite tante,

dit que tu avais un amant, ma femme; je ne te le retu as un mari si ennuyeux! donna sa vie, un pas, dans toute elle la de tait caressant, cette la noble aprs toujours chez

l'hiver mains,

galante, des prtresse tante,

parlant comme d'un Aussi, en

l'appelant vieille avare, et ses que d'une mort de notre jolies

cur

murs.

hrita-t-elle,

de soixante paroles, avais qui prodigu kreutzer. Gadomski j'eus confiance.

de toutes change mille tandis florins, dons, je de mes nouveau ne reus

les

moi, un pas

fut le dernier A chaque

amis

dans

dboire,

lequel il me

mais d'une faon consolait, trange Ah! mon Dieu! ne te plains disait-il, pas des la vie. Alexandre a beau condgots que t'apporte qurir jene que trop. auras plus la le monde, dans vie? Tu Si il ne possde rien. Et un fakir qui le dsert tout ne manque te souriait, de rien. tu t'y Qu'est-ce attacherais

tant mieux 1. la maudis, Songe que tu en bientt fini avec elle et que tu ne reviendras au monde. cette te donne du Que perspective assez dire un philosophe. tudi ds lors il ensemble; colossale oeuvre boulequi devait allait au hasard, sombre et Gadomski tait

courage. a C'est Nous

avions

que autrefois

d'une s'occupait verser le monde

et il s'en

204

BASILE

HYMEN

absorb comme un brigand, son pistolet au poing; mais il manquait au pauvre brigand la poudre et le plomb pour charger ce pistolet, qui ne partait jamais Une fois, Gadomski m'crivit par consquent. Si j'tais dlivr au moins une anne de tous mes soucis, j'achverais mon oeuvre, bien que les hommes que je mprise ne mritent pas qu'on leur rende un si grand service. o e Je lui offris l'hospitalit. Il arriva en affectant la mine d'un Socrate; il lui fallt deux jours pour dballer ses livres, un autre pour plier son papier, une quatrime journe pour tailler sa plume; bref, il finit par ne rien crire. En revanche, il se montra fort insolent avec Luba. Il faisait peu de prime-saut la mienne se mla une de cas des femmes. Lorsque fois notre entretien premire a -La femme, dit-il, doit se taire quand les hommes parlent. Il traversa le salon, o elle se trouvait avec d'autres dames, sans ter son bonnet, et soutint pendant le dmer que les femmes taient des animaux subalternes. La-dessus Luba se leva d'un bond, et s'adressant moi: M. Gadomski de comprendra qu'un animal ma sorte ne puisse plus avoir l'honneur de le recedans sa chambre. voir, dit-elle en se retirant D Mais mon philosophe tait dcid rester malgr ce cong en rgle. Tu m'as attir chez toi, disait-il en rongeant une cuisse de canard; j'ai t dupe de ma confiance, tu me dois une indemnit.

BASILE

HYMEN

205
lui porte dans ma voiKolomea, en la

D II me compter ture, qui m'appelant ]t Mes

fallut cent

avant

de

le

mettre monta-t-il jusqu'

encore florins; allait le reconduire poule mouille

n'taient meilleurs domestiques pas que mes amis; les vieux taient les nouveaux ne morts, valaient laquelle on aurait d les pas la corde Ma bont, ma douceur leur gard ne me pendre. rapportaient Il n'tait que je qu'ingratitude. pas jusqu' mon chien, un petit chien d'impatienter Luba, qui ne Il profitait par des trahisons. pour venu m'chapper, aux bouches la fidlit c'est prfrant dlicates du chien, lui qui

rpondt de toutes

au point gtais mes bienfaits les occasions

le pain bis du premier dont je le nourrissais. et on ajoute que de ressemble s'il tre

On vante tous les

animaux

le plus l'homme; or, je vous le demande, ressemble l'homme, comment le chien peut-il fidle '1

IV

a En n'aurais

dpit

de mes

amis

et de mes

comme pas sombr je le ne se fussent successifs appesantis Elles furent certain ravages par nuage par nos lui une la de forts. imposer grosse sauterelles, plus qu'elles La mme un grle. anne, Avec des pluie l'aide limites vint des paysans grands aussi notre

domestiques, je fis si des flaux sur mes terres. un t

noir, nuage ne l'eussent incendie on put coups secours,

dvora le cerner, de hache mais la

12

206
perte hiver peaux. Luba chaque mencions revenais avec cinq des autre tait malgr m'tais implor fut celui des six nanmoins

BASILE

HYMEN

tait

considrable.

Pendant

le rude trouparti; baiser com-

des loups dcimrent mes suivit, qui Je prenais mon philosophiquement riait de tout et elle un effaait par de mon mais nous front, pli soucieux de mille vendre Kolomea, florins qui dit qu' des des champs. o s'tait Un sign je fus

jour que je le march, attaqu par

en

Haydamaks Eh bien voleurs

poche, me dvalisrent. mieux meurtriers. de d'me.

Luba,

vaut

avoir

eu affaire

L'intarissable

enjouement

ma Son

femme rire

n'tait

que de la grandeur mon talisman contre ce rire on tous sur, Juif, tardives t ce suivirent se mettre finale avez vu et le nous mes le

la mauvaise enleva anciens secours Salomon. nos

intrpide mais fortune, meubles. Luba Je avait

adress ma d'un

amis,

seul

falstor peut-tre; prudent

vint qui nous Nous fimes pas Les la pr-

rformes, d'avoir

je n'ai ni

tention absorbrent saisies Salomon l'excution et les vous autres

qu'avaient les procs; pour survint; comment ensuite

laiss

j'eus moi dans je vous

sage. procs les parasites; les la douleur de voir l'embarras. y ai fait Bref, assister et leurs

vinrent

Urbanowitch, autour de moi

Jadeski fumer

cigares. ? nowitch,

N'y

a-t-il chez qui

rien la

soif

boire tait

ici? une

dit

soudain

Urba-

maladie.

Si fait!

rpondit

Luba.

1. Brigands.

BASILE Elle d'eau N qu'il Eh courut vida bien! au en me

HYMEN lui rapporta tristement. de sa voix dans que besoin un

207 verre

et puits la regardant dit Jadeski

claire l'advertu

et

insolente, sit, plus D

qui sonnait

que comptes-tu le sou? '1 Le prince hasarda me

dsagrablement faire maintenant

n'as

intendant? a Le D santer, sang Bah! mais

n'a-t-il Sapieha Urbanowitch. monta au visage. Jadeski

pas

d'un

interrompit srieux au fond, jolie Vienne, femme. ou

en

Basile Que plutt

de plaifeignant n'est pas embarne tout l'emmne-t-il de suite

il a une rass Lemberg, Paris? s C'en pas tait

trop. Luba devint pourpre; de ses cette fois, des larmes jaillirent Par le Christ! m'criai-je. paroles saisis s'tranglrent Jadeski et dans le secouai mon

elle yeux

ne

rit

B Les mais lence. potence! domski. je

avec

gosier, vio-

Sortez

de

chez

moi, rien a

fils

Le

je n'ai plus malheureux

de paens, vous donner. l'esprit, sommes vendre; deux qui de

oiseaux

de

perdu

s'cria

Ga-

Il y a vente ici et nous dit Jadeski en se rasseyant. Non, il n'y a plus rien lche les chiens courut en droute. dchaner aboyant, Sans ou leurs les ce perdre voitures, Luba s'lancrent amis leurs en

les acheteurs, ou je

sortez,

chiens-loups suffit mettre

qui nos

chevaux

regagner temps ils se dispersrent,

208
les suis je ne chiens, excits talons. coute, bout cderai

BASILE

HYMEN

par

Luba,

s'acharnant

leurs

brusquement de rsignation. On nous

dis-je

ma a tout

femme,

ces coquins pas du moins de la maison On me tuera d'abord. pierres paternelle. Jamais l'ide chass du lieu de ma naisd'tre sance force; ne s'tait prsente tout haut, moi avec autant de

pris, les vieilles

je mais

de le je n'ai pas honte avec moi. Je continuai, dire, pleurait en la serrant avec emportement contre ma poitrine, tandis sur ses cheveux ruisselaient que mes larmes Tu es brave, nous nous dfendrons! Luba, je sanglotais et ma femme )) levant schs maison Oh Soit! vers les dit-elle, moi ses pleurs, me comprenant tincelants yeux veux, nous demi-mot, et o s'taient ferons sauter la

si tu

plutt c'tait

que de la rendre. une femme les

Je rassemblai communiquai dans mon mais ment, la grimace, tous

et leur gens qui nous restaient le projet insens de germer qui venait Aucun n'osa dire non ouverteesprit. faisait celui-ci se grattait la tte, celui-l et, tandis l'un que Luba chargeait l'autre. les fusils,

s'esquivrent

Lorsque nos forces, la maije voulus son tait il n'y restait et vide, que moi, ma femme mon Juif. Salomon me conjura de ne pas tirer, mais les cartouches il se mit quand je lui dis de prparer l'uvre Je en soupirant barricadai toutes m'aidait devant et en marmottant les des prires. et fentres; issues, portes Nous entassmes des qui conduisait dans la cour,

aprs rassembler

Luba caisses

activement. la porte

BASILE

HYMEN

209

et

toutes

bancs

qui bourrmes paille, de

toutes les tables, restaient devant l'entre les fentres de lits de coussins de plume,

les

chaises,

tous

les

Nous principale. de voiture, de n'en rservant

deux et gauche que qui furent arranges de faon servir de meurtrires. Nous attachmes une mche un tonneau de poudre longue plac dans la cave. A peine avions-nous achev nos de sige les gens du tribunal et apprts que Juifs apparurent le long de la route comme une de fourmis. Je sortis sur le balcon, deux pistolets la ceinture, un fusil la main. ') vente Je Messieurs, est termine; la je jure et commenai-je, il n'y a plus de tirer mon sur de et les file

matelas, droite

la Juifs, vous, rien prendre ici. pre les armes osera Urba la y

dfendrai

maison

main pntrer. En nowiteh

quiconque

ce moment je remarquai taient au milieu des II est Au

queJadeskiet Juifs.

commena Je m'incline mais nul Si n'entrera vous

dit le premier. fou, nom de l'empereur, laissez-nous le dlgu du tribunal. devant vivant. arrtez le notre cours tour de et la l'empereur,

entrer,

rpondis-je, nous justice nous enfonce-

la force emploierons rons les portes. ~Venez donc! B Les Des plus fut haches! braves mme

dis-je criait

en saluant. excitant forcer L'effet du tribunal la foule.. la porte. de cette et les

Jadeski, cherchrent tirai les en l'air.

Au moment manuvre

je

magique;

gens

i2

210

BASILE

HYMEN

acheteurs, Quelques-uns son angoisse, par-dessus et tomba tait

les

chrtiens roulrent grimpa

les juifs, s'enfuirent. certain dans par terre; juif, sur un arbre. Jadeski sauta resta orties. pendu Le par premier un pied assaut

comme

une la tte

clture, dans les

repouss. L'ennemi

se

tribunal mais leur

appelait ces braves ancien

et tint conseil. du replia L'envoy les paysans au secours de la loi, ne voulurent pas combattre gens Les s'en gens qui retournrent bon; n'taient venus au village; nos Jadeski les encouil ne tire

matre. acheter cependant disait-il,

que pour cranciers rageait. qu'en

tinrent ce n'est

Voyez,

comment de nous, oserait-il l'air; il sait que la potence ensuite? l'attendrait quand Ils s'armrent donc de fusils, de sabres, de houes et de btons en vue d'un assaut, en deux et, spars troupes, devant Cette meurtrire ensemble charg l'effet dans de du ils et attaqurent derrire en la chose droite, fimes simultanment criant tait Luba comme srieuse. celle des la maison

pas srieux, tuer l'un

fois de nous

sauvages. Je me mis la de

gros canon.

plomb Au moment o nous

et gauche, feu. de fusil Quatre coups dans la foule hach firent mme nous quelqu'un trouvions. Les sauta assi-

la chambre

enfonc la fentre du ct de la cour, avaient geants vit Jadeski, une hache et Luba, en se retournant, de sa ceinture et la main. Vite, elle tira le pistolet sur le dos avec un grand le braqua sur lui. Il tomba cri. avait Un mis homme le pied qui sur allait Jadeski monter prit la fuite et brandissait une Luba houe.

BASILE

HYMEN

su

-Laisse-le D Tandis il rampa, autre une a Ainsi avait et ne tous et mme fus ceux s'en pas qui allaient

vivre!

lui barrions des o

dis-je. de nouveau et des tendu la fentre, dans mains, sur le flanc.

que nous en s'aidant chambre

pieds il resta

l'assauttaitheureusement fait un prisonnier. mdiocrement taient tombs

Luba repouss; Je sortis sur le balcon satisfait voyant que avaient pu se relever en gmissant et fort de retirai sur la dura feu qui m'tait en

ensanglants. destin brisa ment. On tirait

clopin-clopant un Soudain, une de ce vitre. tous feu. Le

coup Je me

cts

prcipitammaison. Nous une heure, demander

rpondmes

combat

se lassant, firent aprs quoi les agresseurs, des renforts au gouvernement du cercle. s Jusqu' l'arrive de ce secours le sige militaire, continua des entourrent ma maison et gardes occuprent faute tuler, la nuit Zanderer lieu rait a sr mourir Je ne les on esprait puits; d'eau et de nourriture. fut bien sombre, de me forcer Nous je dis capiattendmes Salomon

lorsqu'elle Je vais et t'ouvrir

emmne ici. vous

la porte le bless,

un derrire; gagne qui autrement pour-

mon Juif. pas, rpondit sommes hors de danger, Si je te dis que nous bien la vrit. Obis tu croiras que c'est repris-je, tu n'as de t'exposer pas le droit davantage; donc, quitte songe va-t'en que tu as une femme, un devant des enfants. Allons,

Salomon terna en

poussa

pleurant

long soupir, ma femme

puis il se proset lui baisa les

212

BASILE

BtMEN

aussi Il me baisa pieds. 3adeski dehors Il trana Que la cour B Alors lmes au de les qui laient Des d'une je Dieu voix barrai minuit, tage ne se les vous

les

mains.

J'ouvris cria-t-il

la porte. encore dans

protge

entrecoupe. de nouveau moi

la sortie.

Nous

veilLuba Rien

jusqu'

premier suspect cris Une des entouraient

au rez-de-chausse, avec nous. chiens-loups on

fit entendre; de longs la maison.

changs fois

ne distinguait que intervalles par les postes la fentre. comme le ciel; une Luba il est temps de nous la mche. dans lampe ~ et l brildans un camp. une toile seule, prs de s'-

je mis la tte feux de bivouac couvraient comme j'appelai

noirs nuages luisait vacillante teindre. A minuit Allons,

chapper; x O

prpare-toi, je vais mettre irons-nous

le feu

? demanda-t-elle. le dsert. l'hi-

L o il n'y a pas d'hommes, Je suis prte te suivre. ver faire nos est B Je Mais, proche commenai qui dans deux et de lui dis-je, et nous babille-toi n'aurons

chaudement, pas d'abri. une entre faux les pour mains

l'arme paysans

par redresser fuf si redoutable leur guerre carnassires tabac chacun contre

en de

je remplis de plomb

la noblesse puis de linge, de poudre, de nous avait deux

et un pistolets en bandoulire. doucement peru l'table; dans

la ceinture, un fusil plus poignard Je dmolis la barricade, j'ouvris la porte de derrire inaet, me glissant la cour, quoi je mis je gagnai le feu la aux cave granges pour et allumer

aprs

BASILE

HYMEN

213

la mche neau faire; craignant ce cas, mche faux. s En verser trois -nous de

dont

un

des grand point

bouts ouvert. voulu

trempait Luba

dans me

le

ton-

poudre elle n'avait

que l'explosion c'et t son dsir commenait brler

n'et de

s'loigner lieu trop mourir avec

regardait d'un pas, vite moi. en La ma

lentement.

Je saisis

Dpchons-nous m'criai-je. hte nous remontmes les la cour pas et atteindre seigneurie ensuite une de la

degrs les

pour

tra-

cents accosta.

A champs. bande furieuse

Le voil, de

ce brigand! ma faux trois

prenez-le!

liez-le! deux fauchs reprises comme

Je brandis autour des moi;

et la promenai hommes furent

mrs. Luba luttait contre deux forcens. pis Au moment mme un pouvantable fracas se fit enle sol trembla sous nos C'tait ma tendre pieds. maison sautait. en mme les qui Presque temps flammes sortaient la paille des communs; et le bl enferms -terrible. face tions. deux contre Nous chiens rpandirent Nos adversaires terre nous ou l'incendie s'taient dans avec jets toutes une rapidit la perdus les direcMes lorsque que l'on

fuyaient

esquivmes m'avaient d'abord dtonation que la resta. terre Nous se fit se nous bien. une A

heureusement. suivi, entendre je mais et

l'pouvantable croire put d'eux; ~t, ayant tier que environ, sait d'une l'autre

fendait,

traversmes

l'un perdis les champs,

atteint je nous

la fort, connaissais tions tendue. sur

un troit senprimes Au bout d'une heure colline, d'o jouiss'tendait le l'on

vue

nos

pieds

214

BASILE

HYMEN

monde brlait Nous haleine. Notre

comme maudit, ma seigneurie nous arrtmes Que chemin nous

un en tout

spulcre de guise juste le au dsert. assez

au

fond

torche

duquel funbre.

importait

pour reprendre monde dsormais?

conduisait

v=

B Ce fut dans menmes plutt six un

la

nuit

du

9 octobre devait tait le soleil

voyage qui L'automne nuits. et midi tions la trop

comque nous durer six jours ou d'une splendeur piquait comme pour en pou-

extraordinaire, t; voir d'tre cachions fort, des Ttous riture, notre et nous affronter dcouverts. le jour

lourdement et ces la nuit ou les

chaleur; Pour dans la

chargs nous puis, raisons,

craignions nous nous

reprenions Le mas toiles. arrivait de le chien-loup sommeil. la matine et la plaine nous vers

obscurit de la paisible notre marche la lueur pommes servaient avait de terre notre suivis veillait qu'il noursur

rencontrer qui du nous

Dans travers douces, vaient mme sacre.

cinquime des franchi les une

jour, collines

apermes le ciel comme

Karpathes fume dans leur

avoir aprs aux pentes qui s'lebleutre. enceinte La

nous nuit, Le chemin

pntrmes, tait rude,

de buissons, nous

de pierres dans descendmes

entrecoup et de ruisseaux. une valle

de racines, Vers minuit, cultive, tra-

BASILE

HYMEN

215

vers d'une qui sur

un

village fontaine

de Houzoules

1.

En

me

baissant

prs

brillait une bille

un objet pour boire, je remarquai une hache laisse sous la lune c'tait de bois. Je la pris restaient et mis dans sa place ma poche. comme de bois les avec su

kreutzers quarante qui Lorsque le soleil se leva effort, au-dessus des tions autour rochers saufs. nous perbes, avait accueillis; sans nous route

lentement, surmonts La fort

de nous

nouf primitive s'tendait la solitude comme la mort. Nous

les plus mridiopoints naux de la Gallicie cet endroit entre qui s'enfonce la Hongrie et la Bukowine. En Hongrie un rgnaient autre lois. Nous et d'autres gouvernement pouvions si un nouveau donc, les haydamaks qui lorsqu'on chissaient de sur la imitei menacer, pril venaitnous cherchaient en Hongrie refuge les poursuivait dans leur pays, et qui frande nouveau les poteaux noirs et jaunep aussitt A l'abri un que des taient pandours chnes sculaires qui de mousse, nous gopaisible pour la les

silencieuse fraye, trouvions sur l'un des

frontire traces.

leurs

ombrageaient tmes jusqu'

pais tapis midi un sommeil

laiss avions le danger derpremire fois, car nous rire Au rveil, nous. avoir de noiaprs djeun settes et de nous continumes notre myrtilles, marche. des arbre Il fallait gravir les des et escarpements o rochers abruptes, d'un quelquefois le terrain tait

glissants, l'autre, dans

passer endroits

impraticable. 1. Les Houzoules comme mnent, de vie purement et pastoral guerrier .~ttioa part. les Cosaques, un genre forment une ;ils popu-

216

BASILE

HYMEN

B Avant la dain cime

le

coucher d'une

du

soleil,

nous

avions boise. devant dit un

plate un difice des or.

grande immense

montagne se dressa et

gagn Sounous palais du sosembla

au-dessus tout leil voir la lon en

sapins

Lorsque commencrent des fort. ne ruines Aucun

on noirs les rayons

s'teindre, colossales perdues oiseau dans ne l'air des

trompeurs il nous au

milieu

de papil-

chantait, limpide. votes

aucun Les sombres chnes

voltigeait formaient gantesques celles d'une cathdrale sveltes fiances; le tout; parait n'tait tait toute siers, et de bouleaux une deux noire nos

gicomme de des

ils de

s'entremlaient blanc comme

vtus

satin de

muraille s'ouvrait

pieds

L'une montagnes. noire pyramide de sapins, l'autre qu'une porles ruines avaient attir notre qui attention; la profondeur semblait de framboiremplie de genvriers, on de noisetiers, entendait le le des gentianes murmure d'une suivmes. eaux de

environnait sapins un ravin squi de ces montagnes

source; une pente fiques. Aprs la hauteur nous

vroniques; le chien

nous descendit, rocheuse jaillissaient tre

Sous magnisur

nous o

nous dsaltrs, se dessinait le curieux

montmes monument

un pour chteau lev par la main ces rochers comme il n'est pris dans sages, turale, creus les les Karpatbes, et d'une

avions

que chteau. Ce n'tait pas un des hommes, mais un de pas les rare d'en rencontrer pasarchitecqui a jadis qu'elles les

dont

degrs, sont l'oeuvre ces masses

grandeur de l'eau dvastatrice On

cavernes, toute

calcaires.

prtend

BASILE

HYMEN

217

ont

servi

asctes est

aux paens, temples que plus chrtiens leurs y abritrent vertus; c'est de qu'au temps de mme elles les des

de

tard ce

les qui de des des fait

certain, et Mongols guerres fugitifs maintes Des cours prison l, des comme et

invasions

contre

Tartares, les Turcs,

temps qu'au ont cach bien en ont

que de nos jours fois leurs forteresses. contes fabuleux le peuple.

brigands ces fut

concernant Celui-ci retenue

antres

ont

parmi d'une

princesse

jeunes C'tait hasard ment

vtues de nymphes, manteau de zibeline, d'un et les font mourir sous gens une de ces formations Trois pu croire formaient L'un autres pour une d'un deux, nous

la longtemps en otage; dans celuileurs cheveux noirs entranent leurs caresses. le les

desquels humaine avait majestueuse tait dtach il arrive racine;

prsentait. on et prsid, demeure. des deux

tranges que l'arrangerochers, qu'une sur le du prvoyance

une plateau ct de l'ouest,

frquemment ils se sparaient

comme qui sortaient, les arbres, de la mme puis de pont. vers naturel, taient Le retis rocher que formait de ce

ensuite, sorte

de la cime prs par du milieu tait muni son un voisin, escalier s'abaissant gants. monument huit de

donjon doucement En des

tandis l'est, autour

tournant forces

mystrieux dcouvrmes du pour bois de

entres

diffrentes.

nous primitives, Luba chercha

sapin descendre

et prpara des dans 1 intrieur.

cavernes et une enfitade ques des galeries duisaient encombres. de tous cts pars indiquaient que

que j'allumai L je trouvai queld'ouvertures qui conDes ossements fauves les btes
i3

torches

218

BASILE

IIYMEN

y avaient ma femme o

fait

carnage. avait tourn une sorte

Pendant le rocher

mes du qui

explorations, ct de l'est, avait bien

il formait

servir entre cette rocher. chne

pu de pierre sacrifice. Du ct sud, une nouvelle s'arrondissait en arc comme une porte d'glise un foss large et profond le dfendait place, Nous norme pmes le franchir sur un tronc de

d'autel

office de passerelle. qui faisait Tandis dans Luba se reposait les hautes que tenant une torche d'une un main, herbes, j'entrai, pistolet vote; de l'autre. une brche Je me me vis dans une d'atteindre permit de dcombres. grande un J'allais degrs salle autre requi de la

compartiment rempli brousser de larges chemin, lorsque en faisant montaient le m'apparurent; croix, tage, rduit peine chteau saient encore, dessus milieu. chambre mieux je m'y pour qui engageai ainsi dire, la avec de prcaution. ce labyrinthe, lumire par deux

signe Au premier

recevait

il y avait un ouvertures

plus grandes tout autour, les parois. le puis prcipice le

d'un vieux que les meurtrires des bancs de pierres garnisUne porte deux marches troite, de bant, pierre arien conduisait qui, jet au rocher audu

pont second

du Sur

presque are. J'atteignis au donjon de ce palais une soleil, vaste erra tendue. bientt, jusqu'aux de granit de quartz

rocher, semblable enfin qui enivr,

une autre je trouvai la premire, mais au plus haut sommet, dominait bloui la contre sur par le forts leurs mille d'abord

Mon

il,

bruissantes, murailles cristaux

les par-dessus voisines avec montagnes verdtre o scintillaient la lueur rose du soir.

dans

Au loin,

BASILE

HYMEN

219

vers

l'ouest,

la fort; polonina', fendaient Plus Karpathes, base ravins soir froid sible, dans dres dans dont sons comme

un tapis sans c'tait o l'air loin

diapr doute

semblait

jet

au milieu

de

paissaient comme se

la prairie florissante d'une Des corbeaux les vaches. papillons la ligne et noirs. sublime ceintes de se des la

d'tranges

dveloppait sombres et nues zone de de forts neige. tomber

au sommet, bleues Le sur moi dors soleil ces d'une

d'une

quelques le le

tincelants commenait augmentait tandis que les

droba, et hauteurs manire les

dj pour des rayons

senencore moinboiss,

ruisselaient

dessinant distinctement valles, mme dtails, par del les promontoires la plaine sans bornes le ciel, comme les de fermes cartes; un serpent et la les granges rivire qui se chauffe avaient le

un village, l'air de maibrillait Lorsque

traversait au soleil.

qui Luba,

je redescendis, me regardait Dieu Allons-nous

dans sa pelisse, enveloppe en souriant la pauvrette avait froid. soit lou! te voici revenu. dit-elle, encore marcher? Je suis si lasse! 1 Dieu, une fugitifs te reposer, tions encore remercions pauvres tu peux nous

Ma chrie, lui rpondis-je, a construit en effet, aux qui arche tout de son ciel; prs nous resterons femme en ici. me sauta au cou; nous que le Ma heureux a au

ce moment. serons pied de en sret, l'homme il y n'a

Ici, continuai-je, moins un sicle ce sol.

foul

1. Pacage.

220

BASILE

HYMEN

Comment le sais-tu? demanda Luba. Parce qu'aucun sentier ne se laisse deviner et surtout nulle parce qu'il ne crot de plantain il part; le plantain pousse sous les pas de l'homme, disparat l o l'homme ne se fait plus voir. J'allumai du feu dans la chambre de l'tage suprieur, et la fume sortit souhait par une ouverture du plafond, puis je fis un lit de feuilles et de mousse; d'eau nos bouteilles de campagne, et, je remplis ayant conduit ma femme dans sa nouvelle demeure, toutes je bourrai la fentre de mousse, je barricadai les issues avec des pierres d'en bas apportes grand'peine, aprs quoi je partis en qute de notre souper. La nuit tomba sans que la fort m'et offert de poires sauaucun gibier; il fallut nous contenter dans la cendre. vages que Luba fit cuire Ayant sur le mang tant bien que mal, nous nous tendmes lit que j'avais fabriqu, sous nos paisses fourrures; j'avais pos mon fusil prs de ma tte, les pistolets mes cts, nos pieds dormait le chien-loup. Pour la premire fois depuis notre fuite, nous sentions audessus de nous un autre toit que celui du ciel. Longtemps j'entendis bruire la fort, longtemps j'aperus la crevasse du les toiles paisibles. par plafond VI i je m'veillai ma carnassire, jetai encore les bras qui dormait vermeille, et les lvres entr'ouvertes, dents blanches puis, &if&ant M Le lendemain de bonne heure, pris un regard sur Luba croiss sous la nuque ce qui montrait ses tout bas mon chien,

BASILE

HYMEN

22t

la nuit Dieu je partis pour la chasse. Mais pendant avait bti autour de nous un second palais dont les murs gris s'levaient ciel; devant moi tourjusqu'au une paisse fume semblable celle d'un billonnait incendie de fort. Matre renard rentrait de quelque ses oreilles, quipe nocturne; je ne fis qu'entrevoir notre puis il se glissa dans le foss qui entourait le brouillard refuge. Bientt cependant rougissant tomba peu peu; un vent vif s'tait lev; des voiles se dtachaient de chaque de chaque sapin; rocher, sous le rseau de la gele blanche brillaient les buissons et les fleurs. Je traversai le ravin qui sparait notre montagne de la fort et n'eus pas de peine atteindre une clairire forme par la tempte. On et dit un abatage sauf que les troncs rgulier, taient demi pourris et couverts de champignons vnneux entremls d'une flore blouissante. De tels endroits sont aims des chevreuils, qui viennent du soleil. Je y patre aprs le lever et le coucher un htre. me posai donc en embuscade derrire et noire Un pic aux couleurs blanche cramoisie, chacun d'eux de tronc en tronc, frappant voltigeait de son bec pointu; d'ailleurs, le silence tait complet. Mes prvisions ne m'avaient un beau pas tromp dans la clairire; chevreuil entra lentement lorsqu'il fut vingt pas 'de moi je tirai, et il tomba dans Chemin avec un cri aigu, le pic s'envola. l'herbe faisant, sous les grands htres, je cueillis des chamet tout pignons blancs dont je remplis mon carnier, ce riche butin fut dpos aux pieds de Luba encore A mon approche, elle ne fit pas un mouendormie. vement elle ouvrit les yeux et sourit

222

BASILE

HYMEN

maine

Nous entire.

voici,

dit-elle, d'abord

pourvus l'essentiel, avec ceux crevasse nous des de du

pour

une

se-

Ayant vaqu notre maison. J'y roc, juste genvrier nebroche fauves vaient reste t lait nous qu'une obstrues m'aider un tre au-dessous

j'amnageai de quartiers nos paysans,

construisis, ouvert comme de la

de deux pierres tay contre les je fortifiai ceux des servir seule dj compartiments de

un plafond; servit de tourdes btes dedu

invasions du rocher

garde-manger; dfendre, issue par des croulements.

il n'y les autres

qui avait

ayant vouchre

Luba bas. la

petite MDe grosses M Non, comme pour me est moi. Pour rend doux Dans vrais anneaux trouvai pierres s'entassa Luba, la de le un

transporter les pierres d'en fais-tu? Que m'criai-je; pense vie dont tu es dpositaire! larmes dit-elle, esclave, toi, coulrent je ne te mettre

sur ses joues brunes. te voir travailler puis en sueur et t'puiser

rptai-je, tche facile! te servir! cours des de mes

et c'est Tu ne

ce qui justement sais il pas combien je dcouvris des flches, mille dbris; calcaire, destin dessous de de des je

travaux de terre,

trsors

vases

de cuirasse, des monnaies, en brisant le rocher aussi, fusil. dans sans trop au tronc Peu le peu souterrain le bois au

belles

l'hiver de nous;

pendait des champignons, sorte. Le soir,

se fatiguer, dtachait l'amadou qui des htres et des bouleaux, ramassait des myrtilles, de petits des ouvrages baies de toute des

je taillais

en bois,

BASILE fourchettes, des

HYMEN

223

cuillers;

elle ))

riait Et

en

dit-elle je n'ai pas de miroir! Tu as la source en bas, et si tu ne veux pas ne suis-je la? Tu peux me croire descendre, point quand je te dis que tu es belle. M Elle o Un cher, familier; cond sortait procher si elle hte des sauta sur mes loir, qui l'entre nous du avait de fmes mme genoux. son gite aussi rocher, de dans une fente du d'un rose-

le passant un miroir?

je fis un peigne pour dans ses pais cheveux

Luba noirs

notre

devint demeure, la connaissance une notre belette,

bientt midi

qui

framboisiers puis nous creus

de nous, et voulu avait Luba

s'chapper engager qui

jardin, pour s'apbien comme vite, jouer avec elle. foss, ct nid Tous L'hiver un des nous

)) Dans un du renard

les broussailles

le remplissaient sa tanire, et, de l'autre l'existence son se vieux inoffensifs. prit autour dans d'un Miki.

pont, d'cureuils nos voisins

qui n'taient

salua, ravie, lui rappelrent pas loup je tendais aussi

un approchant, nombreux piges

grand que

de chez

la poudre. pour pargner Le 3 novembre tomba le jour parce que en marquant j'avais

la premire neige. fait un calendrier

Je sus trs-

mesure chaque journe qu'elle du rocher; sur la paroi mais nous ne crairien de l'hiver; dans notre gnions garde-manger s'entassaient des sangliers, des chamois, des cerfs, simple s'coulait des qui, Luba, meurtrir. livres, avant m'avait Nous fums de se assez avions et genivre, tomber dcider cordialement du poisson, au mme sous le un ours, de me truifusil pour

embrass d'excellentes

224

BASHEBYMEN

de toutes les tes, car dsormais j'tais au courant ressources de la fort. Les peaux de mes victirpes dans notre antre les tapis, les cou~r-a remplaaient nous dormions dans un tures, les rideaux absents; nid de duvet nos vtements taient ceux de deux mais personne n'tait l pour les trouver Esquimaux, ridicules. Emprisonns par les neiges, nous n'avions rien de mieux faire que de ressembler aux ours et aux loups parmi lesquels nous devions vivre. o La saison des glaces se prsenta, majestueuse et sublime comme la mort qui, dans une bataille, fauche la fois des milliers de combattants. La nature s'endormit d'un long sommeil. Une nuit, nous entendimes soudain dans l'air un bruit trange, des voix une sorte de claqueaccompagnant mystrieuses celui d'un fouet. En pareil cas, ment comparable nos paysans croient vont Kiev, que les sorcires et l'Allemand Luba passe. jure que c'est la chasse macabre qui eut peur et, cachant son visage dans demanda tout bas

ma poitrine, Qu'est-ce? ? C'taient les canards du sauvages qui venaient caunord, et dont les fortes ailes, les cris stridents dans les hautes saient tout ce vacarme rgions o l'il ne les distinguait plus. Notre voisin l'cureuil, de glands, de qui, lui aussi, avait fait ses provisions pommes de pin et de noix de htre, ne sortait dsorle loir manifestait mais qu' de rares intervalles; une extrme inquitude. B Un matin, fe linceul de neige, qui ne dgle pas tout le pays de sa enveloppe jusqu'au printemps, morne blancheur. Pendant trois jours nous sommes

BASILE

HYMEN N

22

prisonniers; russir ~est tes, froid

il nous

faut creuser l'ours

travailler une renonce

terriblement issue aux dans la et sa un courses

pour sentier! erranle

le temps o o le hrisson augmente; notre fort

s'engourdit avec mais, reprend et une

caverne; grande joyeuse se montre plumon-

gele, le bec-crois, par mage. tagxe beaut mme du et foyer Luba, bandes,

premire animation du Nord, son

ce petit sifflant Nol les

perroquet dployant on a plus et

clatant sur de la

Jusqu' que dans du de

chaud on jouit

valles,

toute

la

le crpuscule paysage d'hiver; d'ailleurs, notre Caverne avait son charme. La lueur se jouait sur les tentures assise au coin de l'tre, qui ronflait air de tendresse, nous n'avions de de t de peaux de bte, les pieds sur le tout cur, contentement unis. son me si

grand

chien-loup d'un regardait sincre! Jamais

plus

disons

le mot, heureux. plus a La monotonie des de dcembre, trouble

longues par

nuits le

fut, hurlement

ds

le mois d'abord

puis plus rapproch, froce, pouvantable, d'une meute de loups. La srnade ne nous charma d'autant flaiqu' demi, que les btes sanguinaires, rant notre se mirent miner de leur mieux prsence, l'entre et poussa de notre des cris demeure. Mon chien devint Nous avions tranges. ce qui ailleurs suffit disperser torches, mais dans le cas prsent tout fut inutile; nuaient entre de hurler, la lumire. Dj les troncs donc dcrochai nos de gratter, une paire et fusils indiffrents inquiet allum des les loups, ils contiau bruit et

lointain,

d'arbres

avides brillaient d'yeux les pierres entasss. Je Luba 13.

et dis

226

BASILE

BYMEN

M Puis,

Je tire;

toi,

pratiquant

charge. une sorte

de meurtrire La lune projetait aussi les

dans

la sur

dehors. barricade, je regardai la campagne une lumire toute du jour. Je pouvais que celle tirai sur l'un rochers d'eux. rpercutrent Je continuai nos farouches hurlements Luba eut de Les dans que taient Tout

presque compter

claire Je

loups.

l'cho, tirer,

et le loup atteignant qui plus un btes que aussitt

roula press'exci-

le foss. toujours des par coup

agresseurs de plus en l'ide et de l'une lancer des car

furieux. tison s'ensuiles

eux. Ils s'cartrent, parmi fuit dans la fort. C'tait vait autres des culier. barricade, caution j'entendis les yeux inond sans de doute. le toute cette meute un

justement

la louve courant

s'lancrent chiens, Nous avec

endiable, derrire elle,

comme trs-partiderrire avec bte

restmes

court petit aboiement encore longtemps combat; m'avait puis je sortis prcd, et la pauvre du loups phosphore, blesss le chien

la

au prts mon chien un cri brillants sang. Aprs plus,

mais

prsoudain revint

terrible, comme Un le des

le museau l'avait est par entre fait ce mordu que cause le de

renard,

hait loup sa proche le que res. Russe ne Les le

parent et le Polonais feraient loups

justement avec lui, se des nations laiss,

peut-tre comme, hassent tout

exemple, eux plus trangsept il n'y en au porte,

avaient

notre tant

magnifiques avait pas

fourrures; se plaindre.

le danger

pass, de

les jours diminuaient Cependant Les becs-croiss plus. s'apprtaient

plus couver

BASILE

HYMEN

227

milieu ces

des

oiseaux

glaces; bizarres

sur

un

sapin bti

prs leur

de joli

notre nid en

avaient

gite, forme

de coupe. Dans une caverne moussue notre une autre du maison, citoyenne presque en mme temps de la maternit; plaisirs dont les deux vraiment petits, comme deux manchons. Tout progniture, lorsque de me la je passais mre ne que dame c'tait une

de proche dsert jouit bec-crois des

ourse jeune roulaient comiques, du soin de sa occupe

devant

pas m'attaquer pensait sa tanire et se contentait

d'un bon petit il en coulisse. regarder La fte de Nol approchait, nous observmes le la selon notre habitude. commena jene Lorsque du feu dans nos habits sainte nous tions nuit, prs crche les plus propres construit une petite j'avais de ce familires ne rien changer aux coutumes pour les kalendi et Luba eut beau jour; nous chantmes son mes cadeau mains. de Nol, un Alors elle berceau me fit que voir, j'avais son taill de la tour, en utili-

avait pauvre cousue, petite layette qu'elle sant son propre l'enfant attenque nous linge, pour dions. minuit je pensai que approchait, Lorsque nous sortmes au grand air. La neige couronnait soles hautes d'une chaste lennellement cimes aurole argente; lactites de petites tait elle sur revtait les arbres de brillantes stala blanche

lumires,

et l plaine apparaissaient bruit de cloches monet un vague la bonne hommes en bas, nouvelle qui, l o entours brillaient de la de les

nous, annonant jusqu' naissance du Seigneur aux leurs enfants, clbraient

i. Nots.

228

BASILE

HYMEN

l o tintaient les cloches, la fte de Nol. umires, Les larmes nous suffoqurent, et nous nous agenouillmes pour prier avec nos frres. En rentrant, Luba me servit un simple repas, qui fut aussi gai que tout autre rveillon. Notre enfant vint au monde deux mois de l, comme le petit Jsus. Luba avait jusqu'au pauvre dernier moment vaqu ses occupations ordinaires; tout en le 20 fvrier, le diner, elle me dit, prparant un peu ple, mais toujours souriante vite chercher du bois. Descends MQuand je revins, aprs avoir fendu quelques bches, l'enfant tait n. Luba m'avoua qu'elle se sentait faible, mais elle rayonnait de bonheur et rit d'un air fier en me montrant mon fils; je me mis a rire aussi, et le chien, remuant la queue, semblait prendre part notre joie. Luba baigna son fils ellemme. Elle ne garda pas plus le lit que ne le font nos paysannes. Comme il n'y avait pas de prtre chez nous, je baptisai mon petit Paul au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit. Un enfant apporte tout avec lui dans le monde. il commence dsirer encore quand Que peut-on crier, ouvrir les yeux Nous n'avions respirer, ni chagrins, ni agitations d'aucune sorte; un calme saint tait descendu sur nos ttes; nous ne vivions dans l'oubli absolu de nousque pour l'enfant, mmes. Je voudrais vous peindre Luba cartant sa de fourrure le sein pelisse pour donner a l'enfant de ses mignonnes mains maladroites qu'il pressait comme les pattes molles d'un petit ours, et le soutantt moi et rire de cette jeune mre, regardant

BASH.E

HYMEN

229

tantt le cher ange. Je restais l tranquille devant eux comme l'glise, et mon cur tait presque tait maintenant aussi recueilli. Ce berceau notre celui qu'on est monde, et celui qui nous entourait, convenu de trouver grand, nous semblait bien petit en comparaison. Paul ne pleurait il demeurait que rarement; dans sa couchette, qui se balanait sous lui tranquille comme un bateau sur l'onde, ses grands yeux fixs au plafond. Nous lui parlions sans cesse comme s'il et il comprit bientt en effet et pu tout comprendre, car il plus que nous-mmes, que nous l'aimions mais aussitt il referma sourit en nous regardant, les yeux comme s'il avait eu honte, le grave personEt quand il pronona son prenage, de ce sourire! il nous sembla miracle mier mot, s'tait qu'un Un enfant n'est-il pas, en effet, un miaccompli. et n'opre-t-il en nous? Il racle, pas des miracles la bont; il dvoile le renoncement, nous apprend nos yeux ce grand secret, que la mort n'a point en lui. de pouvoir sur nous, car nous renaissons Cependant les jours allongeaient la visiblement; modulaient leur duo innuit, les chats sauvages une satire contre fernal qui ressemble l'amour; les cigognes les grues s'envolrent vers revinrent, le nord; encore un peu de temps, et nous vmes hirondelle. Les neiges s'crouparatre la premire lrent avec fracas, mais ce bruit, aprs celui des avait quelque chose de joyeux rafales de l'hiver, d'un soucomme celui du canon saluant l'arrive verain. Et en vrit le souverain arrive couronn de rayons, un sceptre de fleurs la main; les grandes

230

BASILE

HYMEN

noces souffle plaine d'or; tation est

printanires

universelles

commencent;

un

travers les la forts; d'allgresse passe une lointaine dans apparat baigne vapeur le coucou se fait entendre, une dlicieuse agitoutes les cratures, et de beaut, dluge. Notre temps faire sa le le monde comme voisin, d'de force du

de s'empare de fracheur, plein l'tre au

il put

lendemain peine et dj dans

s'est le loir, veill; tirer ses membres, les mouches dansent

prend-il il pense un rayon

la feuille sous rossignols sanglotent fleurs nouvelle l'effet d'une produisent neige les en il n'est tout est couvert; arbres, prs, ou blanchtre. rocher jaune jusqu'au qui ne brille l'heure devant d'ours; animaux chaude la porte de de midi, notre Luba s'tend sur cureuils, avec une chteau

cour; de soleil; les les naissante; les pas A

l'enfant fourrure tous les

hirondelles, ont comme

belettes, nous une

luttent fourres, emplumes, dresse envers leur progniture, sans Luba tendre un pour exception, s'en des arbre l'endormir va affectent puiser voisin, et en yeux la fort nous, rpondre, de une l'eau, vent

et ces mf~es famille, de soins et de tentandis fiert que les mles, Quand bois ou

comique. du ramasser reste

lacets,

le berceau le

de Paul balance

suspendu notre enfant avec du soleil mystles et

ses feuilles, de l'ombre; rieux semblent berceuse Voici nous pour

s'veillant, s'habituent lui mais tient

il s'amuse aux des jeux discours,

ses auxquels la fort lui chante aux ardeurs sur premiers

vagissements cette antique humains. pour orages

chanta qu'elle l't avec ses qui

les brises

courent

que temprent les cimes. Des

BASILE

HYMEN

~1

fondent ravins bulent du soir, couchant, tent lui dait la en Paul tait la lune;

souvent et transformant mais qui

l'entour, chaque

grondant

au

fond

des

dira tous

quand tandis concerts grandissait ce qu'est main, ses

en un lac turgorge la splendeur des illuminations les sommets s'embrasent au et les cigales semaine anne; ou de cla-

que les oiseaux enivrs'? '? vue d'oeil; d'autres

une une

pour rsolu saisir ambitions lui

pour il ten. mme

les papillons, n'avaient point

les fleurs bouche; de joie;

que nous il embrassait chaque mot

il les donnions, le chien-loup avec d'un

bornes; sa portait des cris inextinde Luba. des des de feux nocea glands

le faisait

guible qui promettait La nuit de la Saint-Jean sur de et toutes l'ours. de les montagnes. Alors il se

rire, de ressembler vit C'est nourrit une

rire

celui

flamboyer l'poque de miel, extrme Un matin

l'amour vai sa

framboises, le civilise trace je dans

montrant et l'amliore.

douceur; je trou-

notre

aprs racines fit feu gnons fort, deux Il n'en de

l'aperus comme un Un notre soir

voisinage; quelques jours lui-mme gober des occup ermite. Je le regardai, il pieux enfin, nous avions cuire sort des lentement le foss. allum un

mme.

devant sous

porte pour la cendre. L'ours et s'arrte ma bouche

champide la Je mets aigu.

s'approche dans doigts tient pas

devant et

s'assoit, compte, tte, dresse ses oreilles et renifle; il petites aprs quoi nous tourne le dos et dcampe. cordialement, grogne Luba le rencontra le lendemain dans la fort, o elle remplissait de framboises un panier qu'elle

un cri pousse lve sa grosse

232 avait avec tress

BAStLE

HYMEN

elle-mme. L'ours la poursuivit, mais comme un galant jeune homme gentillesse, le drle une jolie femme. Probablement poursuit Luba le laisse tait atLir par l'odeur des framboises. venir tout prs, l'appelle et lui donne sur le museau un coup de corbeille qui le met en fuite. L'ide me vient de verser une bonne lampe dans de de genivre un plat rempli d'eau-de-vie miel que je place devant notre porte. L'ours redu feu, lve le nez, dparat le soir, s'approche couvre le plat et se met le lcher. Lorsqu'il eut fini il se dressa, joyeux, sur son train de derrire; en mme temps il chancelait d'une manire il suspecte; tait ivre sans doute. J'clatai de rire, Luba aussi, et alors l'ours, qui dj s'loignait, se retourna brusquement. Nous l'avions offens. Avec un grognement le pont qui conduisait irrit, il essaya de traverser notre gte, mais il roula dans le foss; dj notre nous nous moquions de lui. porte tait barricade L'automne fit mrir les pommes et sauvages l'hiver revint. chassa les hirondelles; Cette fois il n'offrait rien de triste, car nous avions notre enfant comme une jeune alouette. vigoureux, gai, babillant L'univers tout entier aurait pu s'crouler et disparatre peu nous importait, pourvu que le rocher sur lequel nous avions fond notre vie de famille restt debout. Paul n'avait pas un an quand Luba le posa dans un coin, s'accroupit devant lui et l'appela par de douces paroles jusqu' ce qu'il ost essayer un vers moi en chanpas, puis deux, et enfin s'avancer semblable un ourson, dans son habit de celant, et tout aussi espigle. fourrure,

BASILE

HYMEN

233

Et le printemps revint son tour, l'heure bnie o tout ce qui respire est encore l'tat de joyeuse enfance. Les feuilles ne s'taient pas encore teintes de rouge et de jaune, que Paul courait dj~t comme une belette et faisait de chaque branche une balanoire. )) Un jour d'octobre, des bergers qui descendaient vers la polonina avec leurs troupeaux s'tant gars tout prs de nos rodans le brouillard, passrent chers. Mon cur se serra d'angoisse, mais je n'en leur tendre la laissai rien paratre. J'allai hardiment du tabac. Ma longue barbe, main et leur demander le fusil et la hache que mon habillement trange, ils me prirent les trompant, pour un je portais Chacun d'eux me donna ce qu'il avait haydamakl. tait cette poque le avec joie, car le haydamak de notre hros favori monter la Voyant peuple. ils voulurent fume de notre chemine, savoir si je l depuis longtemps. demeurais Depuis deux annes, rpondis-je. x Tout seul? '1 Je les emmenai voir ma femme et mon enfant; et des peaux de btes. je leur donnai de l'eau-de-vie avec force bndictions et je les remis Ils partirent dans leur chemin.

VIt Il Une anne i. Brigand. encore s'coula. Le grand plaisir de

J234

BASILE

HYMEN

Paul lui

tait parlais

de

m'entendre

raconter d'hommes

des de

histoires. toute

Je sorte

de la multitude

et d'inondations, le monde, et de guerres, qui remplit et de Turcs, et des lgendes et de Tartares, de chez aussi de Dieu. nous nous nous; je lui parlais Quand ensemble et que le soleil, sortant des promenions blancs, nuages grands Paul me demandait H Qu'est-ce qu'il inondait tout de ses rayons,

y a donc

l-haut?

M Et je lui rpondais M Il y a le bon Dieu. dchirait Quand l'orage me rptait Qu'est-ce qu'il y a? Je rpondais toujours C'est le bon Dieu.

les tnbres

et que

Paul

le bon Dieu dans voyait partout, clat du jour, et sous la tente rieux nocturne il me dit d'toiles. Un jour a H Je long belle De quoi dus lui manteau donc dire blanc, a-t-il pour le bon l'air, le contenter cheveux de Dieu? qu'il blancs

Paul

le

gloseme

avait et

un une

des

barbe. grande Aux premiers

jours

l't,

rentra dehors, prcipitamment du bois, en criant tout mu . je fendais ') le bon Dieu est venu! Papal papa! M Je laissai H O tomber est-il? ma hache. mon

Paul, dans la

qui jouait caverne o

demandai-je

tour; Paul une

quoi avec

rpssemble-t-il? Il a un et grand des manteau, rpliqua et blancs

assurance,

cheveux

grande

BASILE

HYMEN

235

barbe

blanche,

et

il

m'a

pris

dans

ses

bras

pour

m'embrasser, Je sortis, drap Zanderer, Les dans

et il a pleur. et sur le seuil son caftan,

je mon

rencontrai vieil ami

effet, Salomon

en

le Juif.

accueillis s'taient embergers que j'avais de raconter aux veilles d'hiver la lgende presss de l'homme avait deux annes sauvage qui pass dans son une enfant. caverne Le bruit et arriva bien pour vite de montagne de notre chez avec sa femme et se existence trange mon fidle faktor, qui de nous et qui se mit Salomon s'tait jet

rpandit devina en route mes

enfin

qu'il s'agissait nous chercher.

avec tendresse. Tous pieds; je l'embrassai les deux nous Alors accourut Luba. Le pleurions. se passrent et la nuit en causeries intermijour nables. N Salomon plaine. nous persuada prtendait-il, notre absence de redescendre ne la ravag dsordres punir. avait t songeait rvolution la dans et la me le

Personne,

En poursuivre. cholra avaient fut, que en 1831,

boulevers, le thtre de ne

Galiicie, qui si nombreux On efface aurait par eu la

trop tourmente.

personne faire.

songeait Mon aventure

les

h Nous notre digne

retournmes faktor, qui

donc me

Kolomea prta les

conduits premiers

par fonds

ncessaires

entrele mtier pour d'entremetteur, metteur et les Juifs; entre les seigneurs je me chardu btail et des chevaux, des terres geais de la vente et r!u bl. Mais faut-il vraiment que je vous dise la un ? Le seul souvenir de certaines preuves fait hor-

236

BASILE

HYMEN

reur.

En parler est presque impossible. Voyezne nous apprend vous, le temps pas seulement aussi souffrir en sisouffrir; il nous enseigne lence. Nous n'osmes mais Basile Hymen vit insister, de nos visages, que nous tions bien, l'expression curieux Il reprit donc avec un de savoir le reste. soupir mon D'abord, tout alla bien, je p)jM rendre Juif ce que je lui devais, mais j'tais trop honnte. on n'aime pas pour entremetteur en affaires un trop honnte homme, il n'y a pas moyen de gagner assez par son intermdiaire. Un jour il m'arriva de passer dans le voisinage de mon ancienne seigneurie. Je m'en approchai furtivecomme un voleur. ment, la faveur des tnbres, Une maison neuve s'levait la place de celle que j'avais fait sauter, tout tait chang, je ne retrouvai et je l'embrassai comme un que le vieux pommier ami. Ah de voir rgner amertume des quelle l o ont vcu et sont morts nos anctres, trangers l o nous avions nous-mmes rv de vieillir en tait Allemand; il avait paix! Le nouveau propritaire il avait vol t mandataire d'un comte polonais; ses paysans et thsauris son matre, maltrait en se privant de tout, ce qui lui avait permis la fin d'tre son tour. propritaire H Moi Le proverbe dit vrai j'tais enguignonn. L'adversit tient ferme par les pieds et les mains celui qu'elle a une fois saisi. 1. Intendant.

BASILE

~YMEN

237

Ne sayai mal par

pouvant moi-mme

rien du

faire trafic payer par

comme

et les

j'avais uns, harcel la prison. Chez ce

entremetteur, j'esdes chevaux; on me payait exactement; je fus dup les autres une faim en moi jusqu' fois et la la saisie, prison ne parole mon accouen

jusqu' pour peut

dettes. rendre

Oui, j'allai nous on avait

qui se passait un rayon de galt dans enfant, rait ma rencontre, criant Tout de faire Papa, n'est-ce pas, tu gentilhomme les plus vils cela

lorsque bleus, du

ses yeux

apportes

pain? `?

les mes

miens;

que je fusse, je ne craignis pas mtiers il s'agissait de nourrir ennoblissait tout. Mais aucune de

n'aboutit. entreprises Lorsque je me dcidai les morts, firent faute de mieux, les pidmies porter trve dans le pays, ne voulut personne plus mourir; il en tait ainsi pour tout. e Luba lui une bras brisaient plainte. comme devint le ple cur; et se trit de sa le chagrin, la honte du reste, jamais part, dans elle volait mes et en riant, tous alors mes

oui, du soucis et je me reprenais esprer. Un soir j'apportai tout de pain pour juste assez Paul. Luba et moi nous avions mais nous faim, n'y ni l'un ni l'autre, de voir le heureux songions trop cher petit monter gravement Tout sur son escabeau Paul se pour leva, ce chtif prendre repas. et s'approchant de moi coup,

j'entrais, en plaisantant autrefois, bon mme rire. J'oubliais

Quand

aussi! 1 dit-il, M Papa, je veux que tu manges Et ses petits dtachaient miettes doigts quelques me glissa la bouche de force dans qu'il

238

BASILE

HYME!)'

H Toi aussi, maman! 1 a Luba dut mordre son pain. M Qu'il est bon! me dit tout te ressemble. Mon cur et ton Et Paul, se joignit Dieu

bas ma femme,

il

il a ton que dis-tu l? rpondis-je, rire; il a tout de toi, tout. qui nous coutait, clata de rire, et Luba larmes deslui, tandis que de grosses cendaient sur mes joues. Je rvai bien de retourner dans notre dsert, mais la saison tait trop avance; la neige avait difi ses blancs remparts; il fallait attendre le printemps le prinde ce projet. Et quand pour l'excution temps vint. Hlas! l'homme est sur terre comme une bulle sur l'onde. Figurez-vous un misrable rduit o tout o l'eau gle dans la cruche, o une femme manque, se meurt, sans mdecin, sans remdes. Minuit allait tout coup, rejeta sonner, lorsque Luba se dressa en arrire ses cheveux de ses me regarda dnous, beaux yeux noirs qui brillaient d'une flamme surnaturelle et pronona tout bas N Paul! Il dort, rpondis-je. M Elle rflchit une seconde, puis reprit timideJ'aurais voulu l'embrasser encore une fois, je ne me sens pas bien. Je lui apportai elle le baisa, le conl'enfant; le baisa de nouveau, templa, puis je le remis, dormant toujours, sur son petit grabat. fait-il si clair? Pourquoi denumda Luba, les ment

BASILE

HYMEN

239

Cet clat m'aveugle. ouvertes. paupires largement Je me jetai genoux devant son lit, pleurant, indicible. priant, en proie une terreur vers Basile, cher, me dit-elle en se penchant de ses bras qui brlaient de moi et m'entourant tu vois bien, je suis fivre, n'aie donc pas peur; si heureuse. mais contente, je me sens heureuse, ne pleure doncpas. Et elle se remit rire faiblement, d'un rire si doux et si tendre que je n'en avais pas entendu de pareil qui depuis le jour de nos noces. C'tait l'alouette s'lve dans le ciel Avec ce rire sur les lvres elle mourut.

VIII

Si mon Juif, presque a bout de ressources luimme, n'y avait pourvu, je n'aurais pu faire enterrer ma femme. Salomon garda l'enfant chez lui jusqu' ce que ft acheve la triste crmonie. Lorsque Paul d'abord revint, il me demanda & O est maman? Et la mme question se renouvela chaque soir t'heure o je le couchais. Elle est partie, disais-je. Pour aller o? Auprs du bon Dieu. Mais elle reviendra, n'est-ce pas? reprenait Paul avec conance, doit tre beau dans et alors le ciel elle m'emmnera. Ce On y mange et on s'y

240 chauffe tant qu'on

BASILE

HYMEN

veut. furent meubles, d'une

Tous

les

arbres

sont dernire

au bon

dis? Dieu, Mes Quand bottes assiettes. fonne. et gnait la paille. vieux

meubles

saisis

une

fois. de paire de deux bouf-

je dis mes cules, Ma Je me fis

il s'agissait d'une veste en loques et Paul devenir de bois.

misre fendeur les

commenait bches. en trouvais Pendant une paille Il fut ravi dit-il, nous fait Nous de

entassait Paul n'avait Je

m'accompacouchions sur que de de lui

chaussures moyen

chiffons.

encore les

des joujoux. fabriquer en je lui construisis avec tous les meubles. Et maintenant, Pour le contenter, tendrement il tait le et dj

soires longues maison miniature

y mettrons

maman.

baisa temps-l,

Il la je fis une petite poupe. l'assit sur une chaise. Dans ce malade. restait seul Quand je m'en allais jusqu'au soir; je le n'impar la fivre; bavarder et jouer que de il me

travailler, retrouvais il se porte, avec moi. Une coutume, regarda H H Mon

pauvret

tout

min brlant, mettait aussitt

fois d'un

un peu plus tard que je rentrai il dormait. S'veillant mon approche, puis

air de vague tonnement, est dj venu, dit-il. Quelqu'un Qui Eh donc? bien? cur maman. battit la nuit tombait Paul; se rompre. je m'veillai tout entire il gisait

il sourit

H Pendant de la lune

en sursaut. sur le visage grands

La clart ple ouverts, et

pinc rlant

du petit dj.

les yeux

BASILE HYMEN
)) Papa, es-tu fch? oommena-t-il fch? tout bas.

241

serais-je Pourquoi Parce que je m'en vais, rpondit Paul en cachant sa pauvre petite tte dans ma poitrine, comme faisait toujours Luba. H Et o vas-tu, mon chri? H Je vais auprs de maman, rpliqua Paul; tu devrais venir aussi. H Il m'embrassa et s'endormit pour toujours. Tout m'avait donc abandonn. J'tais vaincu. Que dsormais l'existence? Un soir, j'allai m'importait chez Salomon dans la montaAdieu, lui dis-je, je retourne gne. Les ours et les loups. sont plus clments que les hommes. dit le vieillard, mais Que Dieu vous protge, cette fois nous ne nous reverrons plus. Je ne l'ai pas revu, en effet. Lui aussi, mon fidle, il est mort. Je partis donc du ct des Karpathes, mais les choses tournrent autrement que je ne croyais. Sur ma route se trouva un paysan qu'avait maltrait son ma!tre. Il me confia ses peines. Je fis un mmoire du cercle; en change, mon client pour le tribunal m'offrit gte et nourriture. La plainte fut coute; aussitt dix autres paysans vinjustice fut rendue; rent me demander conseil, puis cent autres. Je pouvais encore tre utile. Alors commena ma vie prsans relche droit devant moi et sente je marchai Basile Hymen, le procureur devins ce que je suis sans foyer, sans biens d'aucune clandestin, l'errant, JI sorte, sans patrie.

t4

242

BASILE

HYMEN

se tut, la chanson

et

dans

le lointain

retentit

de

nouveau

0 toi, ma chre la tente toile, suspendue tu luisais si pure, cure du ciel, lorsque, pour la mire fois, je contemplai la vie. Ds longtemps tu tous mes efforts sont vains. Il faut que teinte, toi je parcoure le vaste monde. Basile Et nona-t-il Eh! matique, tour de humeur. profonde; taires se Hymen inclina je tristement suis heureux avec vrai? son la tte.

obspret'es sans

maintenant, une aprs vous

Heureux?..

pause, Dites-vous

effet, prosourire. trange

en

voyez,

rpondit-il, ses lvres, A dfaut nul sont ne

j'engraisse, une fine rien ne

m'criai-je. je suis devenu ironie peut se jouant troubler d'une les

flegaumon paix

d'autres peutm'ter

biens, cela. dans ma

je jouis Dj vieille

propri-

succd ans.

seigneurie. i

Le fils de l'Allemand il s'est des ruin en trois du pre?

a voulu

au gentilhomme jouer de l'avarice, Que reste-t-il est de n'avoir m'accueille ni argent, avec tout en

rapines Le mieux,

emploi

voyez-vous, Tout rgulier. sincre, m'entends

ni un le

le monde car en

empressement monde. Je nomie

service je rends droit judiciaire,

co-

en mdecine; peu mme rurale, quelque je les curs en channe raconte pas mal; je rchauffe nos Plaisirs et privations, tant vieilles chansons. j'accepte comtesse un elle cle bon tout avec la je mme suis m'invite; fauteuil en avons tranquillit. assis en face des mets Hier, d'elle une dans

de velours, voiture affaire.

devant jusqu'

dlicats du cerchez le

m'emmne o nous

la capitale Demain, je dne

BASILE diacre d'un peu de

HYMEN

2~3

lard,

et je

fais

avec

milles que

pied. Que m'importe! ce sont l des phrases? Dieu qui

Peut-tre

quatre direz-vous

lui

Devant

aujourd'hui a dans reste le seul hritier de lui

tre riche m'entend, je pourrais si je voulais. Un vieux parent qui me la Bukowine une jolie terre dont je suis Il lgitime. surveiller pour m'a maintes fois l'administration appel de ses

auprs

en attendant proprits, qu'elles A quoi ni Paul ne sont bon? Luba la charge de mille crainte de la grle, crainte l'incendie, crainte des maladies sur le btail, d'aller prendre que sais-je ?. avait Tel que

m'appartiennent. plus. soucis des des Quelle crainte maraudeurs, ide de

L'orage

cess

je suis, je ne le rideau de le soleil lampe. grosse Je m'approchai de la

inondations, crains rien. devenait pluie couchant brilLes paysans de Basile

de plus en plus transparent; lait derrire comme une s'entretenaient Hymen, Vous riant leur Il en debout tout sur bas.

le seuil

maison. en souau tail-

la proprit? lui dis-je craignez vous possdez des habits. pourtant cet habit Non, rpondit-il, appartient du village, ces bottes sont la belle est Ainsi, de mme vraiment, dit Basile comme sein tout de tout vous ce qui est sur rien n'avez en

Russine.

moi. propre, de lui

rien?. Si fait, un en promenant s'il et craint autour qu'on noire ne lui

furtif, regard drobt un trsor. 11 tira soulier de d'enfant Voici ma son

une dchir

petite l'ai

croix conserve

et un

proprit,

je

jusqu'

244

BASILE

HYMEN

ce jour, et j'espre que Dieu permettra qu'elle me Ma femme a port la croix. suive dans le tombeau. Il baisa cette croix et ensuite le petit soulier, puis cacha le tout avec des prcautions on et infinies; dit qu'il s'agissait d'un grand et dangereux secret. La pluie ne tombait plus; je sortis avec lui. Un arc-en-ciel vint rjouir la terre, magnifique qui fumait comme un autel sacrifice. Hlas! dit Hymen avec un sourire enfantin, savaient tre que tout serait beau si les hommes au lieu de s'entre-dtruire, justes, s'ils s'entr'aidaient si au lieu du combat il y avait l'amour! Mais nous ne les changerons pas. Les couleurs de l'arc-en-ciel l'occis'teignirent; dent tait de pourpre. Basile Hymen, nous sasa route d'un pas ferme. La nuit luant, continua devinrent visibles, et du tomba; les constellations lointain nous arrivrent les sons mlancoliques d'une flte de berger. Ils flottrent sur les ondes pures de l'air agit, qui les porta, tendres et douloureux. travers la plaine.

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

A l'endroit de l'imptueux

mme la

les se

eaux

vertes, en

cumantes, de plaine on forts, la

Dniester dans certain

gallicienne rencontre calme a surnomm la premire du grand arrondies tide riant flatteuse cependant, nature, de tout qu'on paysage

rpandent Bukowine riche de terre

coin

merveilleusement de la Petite-Russie

et fertile

que notre le Paradis.

peuple

fois, monde de ses

j'y pntrai pour Lorsque le charme de sa situation l'cart tumultueux, collines, me sa firent les culture douces lignes l'air

y respire, du nord

de l'Italie, sufnsamment

soigne, quelque songer et je trouvai cette

dsignation j'appris mais bien

que ce n'tait celle d'une grande

bientt, justifie; de la pas la beaut me

fait gosme, qui avait tion un Eden aux yeux des hommes. J'eus occasion de voir celui un prophte comme parmi qui marche son peuple et d'entendre son histoire sous singulire tous les rapports; cette histoire, la voici

dpourvue de la valle en ques-

14.

243

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

Par des un

une

soire de

de mai,

tandis sur

lointaines bruit des taille, son se

Karpathes

que la cime

le vent des

soufflait avec

forts

surface haute colores, cts, l'haleine le chteau trahit ft sorti

et faisait frissonner la verte vagues bls un jeune homme de naissants, les fortement lanc, robuste, joues fusil sur parmi et violente pre Bien vo)ont son l'paule, les chnes, chien que ses secouait

dirigea encore

d'Ostrowitz. et une

que

du printemps, vers tout en sa personne

la force depuis ce beau

longtemps garon tait les dont Fils

bien qu'il dtermine, adolesdj de la timide visiblement tranges, l'entouraient il avait voix troubl les par spec l'envi la reu de ses

cence, les ombres tres solitude de

menaantes, sorte toute et la nuit.

unique, chteau, avoir

une ducation parents trop ne quittant le vieux jamais lui un monde part, sans

douillette, une

quasi fminine, pour qui formait gouvernante et

ses trousses. plus tard un gouverneur ce grand Pour la premire fois aujourd'hui, enfant avait fui sa prison; libre de toute il surveillance, avait si bien votes paternel, et qu'il Dans gagn que les forts le prochaines l'avait crpuscule Il un approchait spectacle et s'y surpris tait oubli, sous leurs du pour ses grand feu toit lui, de

superbes. quand

cependant tout nouveau frappa un

ne s'expliqua pas une petite clairire

d'abord, flambait

regards.

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

247

broussailles; leaux, qui tait d'elle, gnait taient premier, regardaient petit vieux Le chariot, meubles et, prs semblait assise, un un

on

femme, trs-ple, consume et de fatigue, de chagrin un enfant serr contre son sein. Auprs vtu cheval deux l'un flammes on et peu dont enfants lcher en prs les pieds soipaysan, de devant que le

le voyait s'lever de ce feu, une jeune

derrire

les

bou-

homme, petit blottis les

entravs;

contre

plus grands l'autre sur une le bois des tout demanda

souche, vert. Sur le des

empils voyait de la vaisselle. s'arrta il lui

matelas, tonn, d'o

jeune s'adressant et ce

chasseur l'homme, l. lui

puis, il venait

faisait qu'il Le malheureux

jeta

un

regard

de haine

pro-

fonde. Oh! ques enfants! sur moi le pch de brler je prends quelbroutilles rchauffer ma et femme mes pour vivement pas, reprit c'est je veux savoir,

grommela-t-il. Vous ne me comprenez ce

son

interlocuteur; vous vous comment de passer Nous Bannis? Le chasss, une nuit sommes

que trouvez vous et les vtres, forcs, aussi froide la belle toile. des bannis.

'? Pourquoi? Orlowski seigneur parce

de

Dobrowlane

nous

ne pouvions notre que nous payer savez ]e Dniester Vous dernier a que l'an fermage. et puis la grle. enfin il n'y avait rien dbord, faire. Nous d ]a ferme et errer avons quitter depuis. Mais vos enfants. ils tomberont malades 1

2~8

LE

PARADIS

SUR

LE

DNtESTR

L'homme d'un petit clat de rire sec et partit vibrant. Mieux vaudrait pour nous mourir tout de suite. Nous n'avons toit que le ciel et point pas d'autre Aussi allons-nous de ce pas en Hongrie d'pargnes. tenter la fortune. il Le jeune chasseur tait devenu trs-rouge; entendait tinter cent cloches ses oreilles, debout, les yeux baisss, aussi confus que s'il et t luimme l'auteur de cette misre. On m'appelle Znon, dit-il; je suis le fils du de sept d'Ostrowitz, seigneur qui est propritaire vous aider, et d'abord vous villages. Nous pouvons ce soir un gte et un souper. trouverez Venez; mon pre est la bont mme. vous plaisantezl. Ah! monsieur, balbutia le pauvre homme. Je ne plaisante Le fermier expuls pas. Attelez. des Ortowski

attacha

son cheval

au petit chariot, si vite qu'il oublia de remercier. Znon l'avait aid obligeamment; ce tut lui qui installa les enfants dans le chariot. Les deux hommes marchrent le cheval devant; les suivit; derrire se tranait la temme, son nourrisson dans les bras. Ils sortirent traverdes'bois, srent les champs et atteignirent ainsi le chteau. Znon fit entrer ses protgs dans un fournit bien chaud, o on leur servit de a soupe et del'eau-devie sur un bon lit de paille. Montant l'escalier ensuite, il alla changer d'habits en toute hte et pntra furtivement dans presque la salle & manger, o son pre, Pan Mirolawski, se

LE

PARADIS

SUR

LE

t)!f!ESTE!t

249

de long en large, les bras croiss derrire promenait le dos, l'air triste et inquiet. A la vue de Znon, son soucieux soudain et visage changea d'expression devint rayonnant; il tendit les bras vers le retardataire avec un cri de joie. Tiens! dit-il au vieux domestique qui mettait le couvert, voici ton jeune seigneur! Il courut son fils, le prit par la tte, l'embrassa et dit O tais-tu? O t'a Que tu m'as tourment! men le diable? Znon baisa la main de Pan Mirolawski et raconta son escapade. Il ne manqua pas de parler des malheureux qu'il avait recueillis. cria le pre s'adressant au vieux Stphane! ces gens descends domestique, vite, et donne du rti. Ne vaut-il pas mieux, fit observer Stphane, attendre que madame. Du rti, te dis-je, interrompit Pan Mirolawski, mais sans succs, de prendre une mine s'efforant, et une voix de matre, une bouteille de vin de en outre. tu m'entends, drle! 1 Hongrie, obit. A peine avait-il la salle quitt Stphane entra une grande femme que, par l'autre porte, aux yeux bleus svres, en kazabaka de velours noir garnie de prcieuses fourrures; qui semblait faite pour ajouter la splendeur de sa taille opude son teint frais, de sa blonde chevelure. lente, Les contrastes de lumire et d'ombre que prsentait cette de apparition rappelaient quelque portrait Rembrandt

250

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

Qu'est-ce t-elle de d'une voix devenir

que

j'apprends,

Znon? Comment? tu nous

commenaNon content des

imprieuse. toi-mme, se

vagabonds Le pre Il y avait d'Ostrowitz de

vagabond au logis? et le dans quelque fils

amnes

l'oeil Si elle pas! si elle au ciel

regardrent la et dans qui ne disait

sans voix

rpondre. de la dame point

chose

supportait

contradiction. Il ne pleuvra C'tait comme Je dfends Et celui les Ces une qu'elle coups gueux pause. elle son mre, pauvres

et

dit

de pleuvoir! 1 svrement regardait sur ses paules.

croyait

dj.

sentir

de fouet partiront

sur-le-champ, mais ne Znon

ajouta-t-elle avait rassi dure la nuit

aprs

L-dessus, sembl tout Chre envers en les

sonna; supplia-t-il, gens!

courage. Ils pas soyez allaient passer

une plein bois, femme, enfants 1 tait-ce possible abri et nourriture. promis On ne dement son bon Pan peut pourtant serait Mirotawski;

et de petits songez-y, de le souffrir? Je leur ai les insinua timil'lan de

chasser,

Znon, compromis cette cette aidera nous

coeur,

qui a suivi aux yeux mais

de toute

la maison. Soit! heure qu'ils restent nuit, Smiramis. dans sommes pas une

dcida de plus, Et qui donc les Oh! pauvres! Non, ils ma mre,

l'avenir?

s'cria

Znon. sont

leur Ne pourrait-on demain. N'insiste partiront

et ils riches, donner du travail ? pas, reprit

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

231

la matresse sur les Elle teuil place servit lvres s'assit comme l'un

d'Ostrowitz, de au sur Znon; haut un

arrtant j'ai bout de la le dit

une

dernire

prire son fau-

ma. volont. table sur

sa droite,

trne; l'autre

et le fils prirent pre sa gauche, et Stphane d'entamer la conversation; avec toutes lentement, Pan Mirolawski avaler sans en le puis sur son toutemps

le souper. Personne n'avait Mirolawska de grces

envie

madame sortes avec

mangeait et de manires;

comme s'il et voulu prcipitation, Znon laissa tous les plats dpit; passer rien. cher Il baissait la tte, et de temps une larme et tombait sortit de plutt d'un sur la son salle. assiette. Sa mre Tout se leva

il coup, suivit des

yeux, surprise sa main blanche fourrure Znon bre que qui

qu'en colre, air embarrass sa poitrine. n'avait pas la

elle

passa la sombre sa chambien avait

couvrait

cependant vers

regagn

il se dirigea personne de lampe dessinait sur et fentre l'ouvrit de lumire jeune

ne viendrait dans cette

bibliothque, l'y chercher. vaste

pensant Il n'y

pas de lune que livre, rayon

distinctement le carrelage s'assit pour du le

mais le clair pice; le chssis de chasol. Znon mme feuilleter prit dans un ce

argente. matre, chose l'avoir sincrit. rpondre?

Au moment

parut

Stphane. Mon l'exige. tour

dit-il, te

venez

madame

quelque sans Znon en toute dois-je Que

J'ai

demander, Il faut entendu.

dit que

son tu me

rpondes

s.~

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

Le vieux serviteur cligna des en plein de lune qui le frappait toutes ses rides, et se mit rire, et tout bas, comme il convient maison.

yeux sous le clair visage, accentuant rire discrtement un valet de bonne

Stphane, reprit Znon, est-il possible que des misrables tels que ces gens auxquels nous avons donn et les mauvais comme le matres, refuge, en ce monde, ou bien est-ce leur, soient nombreux un cas particulier, une exception? Bon Dieu s'cria Stphane, quel enfant! Le monde regorge de misre, hlas Vous n'en savez rien naturellement, jamais vu de prs la n'ayant Il y a des milliers de gueux bien plus pauvret. plaindre que ceux qu'il vous est arriv de renconEn somme, trer aujourd'hui. quel est le lot de nos paysans?r Et le vieillard se remit rire sous cape. Le paysan, ici, n'est qu'un esclave. Les Turcs ne peuvent ceux qui portent opprimer davantage leur joug. On mnage encore une bte de somme; et on le lui, on ne le mnage pas, et on l'insulte, bat, et on ne se gne pas pour lui enlever sa femme, si elle en vaut la peine. Mais il est plus sage de ne de ces choses. J'ai toujours entendu point parler dire que l'on perdait ses yeux lire au clair de la monsieur? lune; entendez-vous, Mais chez nous, chez nous, les Stphane, sont bien traits? paysans hocha la tte. Stphane H est vrai que le seigneur est bon; mais madame ne pardonne rien a personne, et le manda-

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

253

taire. pas de Znon

Grce besogne. frmit

lui,

le fouet

et

le bton

ne

chment

il ne

trouvait

pas lui

de que

son exprimer viteur sortait de la

Tandis impression. de la chambre, en et refermait il de les Fut-ce

paroles le vieux

pour serl'ordre

qui second

matresse, cria sur ses livre et

rptant derrire lui

gonds, s'effora

prit chasser

la porte, machinalement un les penses sur une qui un de

l'assaillaient chevreuil ces vent et un

comme bless.

s'acharnent aigles le hasard? Fut-ce miraculeuses, vie? Il lut avec il lut que Bouddha, par alla la

secrtes, inspirations dcider de toute une trouble mu croissants, comme lui

qui peuun intrt prince la misre au dsert, solution

indien,

son humaine, quitta bien avant le Christ, de la plus douloureuse lisait encore, haletant,

l'improviste et s'en palais pour de

siasme, lorsqu'une tueusement sur Que fchera. En comme parlant, s'il Mon j'ai rsolu fais-tu

forte son l?

Il nigmes. le cur d'enthougonfl main s'appuya soudain affecson Ta mre se

y chercher toutes les

paule. disait

pre. l'embrassait un

le digne et t un

homme

au

front

dit pre, de partir. Et

petit Znon

enfant. avec '] J'ai rien calme solennel,

De partir? Jusqu'ici, vcu savoir longtemps de la

o iras-tu?

sais rien, mais coutez. je n'en dans une tour enchante sans vie m'a nourri ni des saisi et et hommes, en songeant vtu tandis voici

qu'une

honte grande luxueusement

que j'tais que mes semi5

254

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

blables manquaient sait riant et beau

de pain. Tout ce qui me paraisest devenu pour moi un abme Je veux partir, secrets. plein d'effrayants je veux marcher leurs parmi les hommes pour connatre peines et trouver le moyen de les rendre tous galeAh! Dieu seul sait ce que ment heureux; je veux. Il me pousse hors de cette opulence je veux. qui qui me pse; je veux souffrir avec les homcombattre, vivre, travailler, mes projets, mes. Pre, je ne puis vous cacher mais nul autre que vous ne doit en tre instruit. dit Pan Mirolawski, Mon bien-aim, je te connais. Ayant dit Je pars, -tu partiras; rien ne pourra aussi je me borne te rpondre t'en empcher; cher enfant; de mon Rflchis, songe l'angoisse m'humilie, cur. Je ne pars pas pour toujours, rpliqua Znon, et j'crirai; mais, entendez-vous bien, mes lettres seront pour vous seul! Que Dieu te garde donc Moi, tout m'abandonne. Nous nous reverrons, rpta Znon; je reviendrai en paix avec moi-mme tandis qu'aujourd'hui si malheureux je me sens malheureux, Le jeune homme cacha son visage entre ses mains et se mit pleurer amrement. Mon fils! dit Pan Mirolawski, calme-toi; jamais ton pre ne dressera devant tes pas des obstacles qui puissent te faire souffrir. Va voir le monde, selon tes souhaits; laisse-moi seulement te munir d'argent et d'armes. Non, dit vivement Znon, je prtends ne me de cette oisivet

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

255

fier seul.

qu'

mes

bras

et

vivre

de

ce

que

je

gagnerai

Tu ne Si fait,

veux cher

rien

de moi

`? ProC'est

vous m'aider. pre pouvez de paysan curez-moi des habits et un bton. tout ce qu'il me faut. Attends Pan t sortit de loup pas avec un paquet et Mirolawski

revint

minutes de vtequelques aprs ments et un gourdin formidable. Znon d'habits. il fut changea rapidement Quand ses hautes debout dans bottes ses larges noires, sa rude chausses de drap chemise serre grossier, la taille gris, bton le par une ceinture bonnet de peau Pan de cuir noir sur ne put et son la sierak tte, le

d'agneau

la main, de sourire. Je dant Mais mre. Il revint bientt sa voudrais

Mirolawski les

s'empcher

voir

elles barbe; attends encore

dit-il en torpaysannes, vont courir toutes toi. aprs voir ce que fait ta que j'aille

rassur. elle est dans les sa chambre toiles pas Znon un par tournant le vieux garde. le suivit. tom-

Il n'y a pas de danger; de Paris. lire les nouvelles beraient Pan Ils la fois Je me qu'elle hterai donc. marcha la pointe certain n'y

Toutes prendrait

Mirolawski sur jusqu' une

allrent

devant; du pied, escalier dont

corridor qui seigneur sortirent les

obscur, conduisit avait La

porte de la

drobe

la clef. fracheur nuit les pntra. Ils

256 dans

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

le jardin, qu'inondaient les blancheurs de la ouvrit une pleine lune. L encore, Pan Mirolawski petite porte qui donnait sur la campagne. Pars-tu vraiment? demanda-t-il d'une voix tremblante. Oui, mon pre. Eh bien! sois heureux, et que le Ciel te protge 1 Il soupira et embrassa encore une fois son fils. Znon tait dj loin. lui cria Surtout ne manque pas de m'crire Pan Mirolawski. D'un pas rapide, le fugitif traversait les champs de bl doucement agits par le vent. le lendemain au dLorsque, matin, il manqua jeuner de famille, sa mre frona le sourcil et battit coups redoubls, de la petite cuiller d'argent sa tasse de fine porcelaine, qu'elle tenait, jusqu' ce que celle-ci se brist. Voyant qu'il ne rentrait pas le soir, elle se promena inquite, dans la salle manger, mais sans demander ce qu'il tait devenu. Deux jours, trois elle maltraitait toute la maison, jours s'coulrent; chaque instant. Vers le soir du trois'emportait sime jour, dame dit brusquement l'imprieuse son mari O est Znon ? Vous savez sans doute o il est? Moi? Comment le saurais-je? le vieux rpondit d'un air de parfaite innocence seigneur que Dieu me punisse si je m'en doute! fit partir Le quatrime jour, madame Mirolawska

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

237

le faktor avec l'ordre juif Mordica Parchen, exprs mais le vieux de chercher Parchen fit comme Znon, il ne reparut le corbeau de l'arche pas.

II

Znon avait bravement Cependant Aussitt eut le voyage. qu'il quitt aussitt eut compris anctres, qu'il il n'y sonne sentit avait non libre l personne pour plus et heureux. le pour lui donner La lune

commenc berceau que des mais dsormais

son de ses

servir,

peril se che-

ordres, clairait son

et min, n'excitait

cette pas

d'indpendance, bond les ruisseaux, normes. desbroutilles, et dormit Arriv

de sa force, premire preuve que un vain orgueil, mais une soif lgitime l'enthousiasma. Il franchissait d'un loin lanait la rive sur du un jour. froid bon feu, Un chien contre de lui des pierres il ramassa surl'herbe en applichien

alluma

Pruth, s'tendit l'veilla sa

quant

jusqu'au son museau

appartenait en mme fut lieu Dieu Sur pieds s'arrtant, et forte, duquel fort de

au batelier, temps tonn la qu'

joue. Ce la rivire qui lui fit traverser deux Le batelier paysannes. de son

vous l'autre d'une

reut lorsqu'il de monnaie pice x rcompense! rive, image deux de la chemins

voulue,

au passager, un simple aux

se runissaient

regardrent avec un joli se recourbait

Les deux femmes, Vierge. Znon. La plus jeune, grande un peu ple au milieu visage un petit nez aquilin, sourit et

2S8

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

Cellepoussa du coude la vieille qui l'accompagnait. et pntrants ci secoua la tte; ses yeux moqueurs rentrer encore sous leurs sourcils touffus, parurent de rides innombraet ses mains maigres couvertes bles s'appuyrent sur le bton qu'elle tenait. O allez-vous? Votre nom, jeune homme? demanda-t-elle. l'hritier des Je me nomme Paschal, rpondit Mirolawski. de sa vie. C'tait le premier mensonge Cherchez-vous donc du travail? En effet, bonne mre. devez-vous dire. Voici ma petite Grand'mre, fille Azaria; on m'appelle et je moi, Patrowna, Venez passe pour tre une wtdMMt (une sorcire). avec nous. Vous ne manquerez pas de travail. d'un air de Chez vous? dit Znon en regardant comme une doute cette vieille femme, qui parlait propritaire diante. et dont l'accoutrement tait d'une men-

avec un souNon, mon enfant, rpondit-elle dans sa rire, mais chez mon fils, qui vous recevra maison, et chez le matre de mon fils, qui payera vos journes assez cher pour que vous puissiez conduire Azaria la danse et lui acheter un collier de corail. La vieille Patrowna passa la main sur les tresses de sa petite-fille, tandis que celle-ci dcochait Znon un regard fut et langoureux. Je vous accompagnerai dit le jeune volontiers, homme. Et il prit avec les deux femmes le chemin qui conduit Tcheremchow.

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

259

Non petite d'un

loin taille, cheval

du

village, robuste,

on

rencontra qui dit labourait

un

mais boiteux.

de paysan avec l'aide

Mamelyk, travailleur. Le

mon

fils,

la vieille,

je t'amne comme

un

tourna ses yeux, paysan vers Znon Mirolawski. l'ivresse, Un gaillard! murmura-t-il. besogne. Znon resta d'abord et terres ceux-ci excitait sur un

gars

par sa

Et il continua

Tcheremchow. ensemencer du seigneur avaient l'admiration son

Il aidait

Ma-

labourer melyk travaillait sur les villageois quand Sa vigueur robot. rades. ordinaire Sa quand lade. maison mdecin du service s'tait vie Il dormait la chaumire

avec

il champ; les autres du cama-

s'acquitter de ses

de Mamelyk, de la famille. nouvelle ne durait femme qui

du banc, prs et partageait

dans pole, le modeste peu de jours, matomba la un

la Florina, Le seigneur, sans

que depuis de Mamelyk, ne

jamais

y entrer, envoya M. Lentre, franais, l'an 1831 en celui-ci dans tabli

devant passait chercher la ville qui,

naise, autres le seuil avait gres tre

les rangs Gallicie. examinait

avoir aprs pris de l'arme polola les sur qui mai-

Pendant

que membres de leur

de la famille chaumire, et donnait

demeuraient le jeune boire

malade, assis paysan ses

amen chevaux. Qu'as-tu du lieu.

le Franais

donc,

Nazaretian? es-tu danser? si triste

commena un samedi

le maisoir,

quand

Pourquoi demain tu dois

260
J'en Nazaretian. Est-il demanda

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

aurai

bientt

fini

avec

la

danse, ta

rpondit fiance? lui

vrai Azaria.

que

ton

matre

poursuive

Pourquoi il ta prendra Et tu L'autre les.

la poursuivrait-il tout simplement, s'cria tout surpris

? Si Olexa et il me fera

plat, soldat.

le souffriras? le regarda

Znon, indign. haussa les et

pau-

une pause Aprs Comment se Znon. C'est browlani. Chacun Bientt 1[ vais se tut. la vieille le baron

nomme

ton

matre?

demanda

Orlowski,

le propritaire

de

Do-

Patrowna part d'un ferais mains un

y a quelque le dterrer! Sorcire, dit tu les

reprit trsor

enfoui; l'un dgager grelottes, sorcires

si je poudes ta voisins pelisse ma pane sen-

ton mieux

railleur de Tu les

de

Mamelyk, qui est entre role J'avais taient

toujours

du juif. cru que

les jett-on dans l'eau. pas le froid, J'ai dj report l'autre l'argent jour, il plat au juif de ne plus mais Patrowna, venir de notre le seigneur march; puisque tge, faire contre lui une pauvre que peut Nous bien 1 s'cria verrons Znon avec fois, dit il n'y eut personne s'adressant qui ne

rpondit se soule pro. vieille? nergie.

Cette stupfait.

le regardt, il nous

Pre, faudrait

Azaria,

Mamelyk,

de la pluie!

` LE PARADIS SUR LE DNIESTER 261

Aussi pour le

notre

cur

doit-il

faire

une Dieu les

en tombe, qu'il rpliqua A quoi bon? interrompit monde selon des lois

gravement Znon;

procession le pre. gouverne lois de cultivateur la

immuables, le

nature. ce ne fut plus soudain, mais le savant, qui parla, qui, auditeurs merveills l'origine et de la Et simple ses pour expliquer de la pluie, de l'orage forme et claire simple Znon que de la cabane

donnait une grle, aux vrits Pendant enseignait. qu'il sortit le docteur Lentre parlait ainsi, et se mit couter avec les autres. homme, Bien, jeune tendant la main. Qui donc, prendre eussiez taine toutes beaucoup tl sait bien trs-bien!

dit-il

en

lui

a pu vous apajouta-t-il, Dieu ces choses? Plt vous que de pareils le peuple! parmi lire, tous dit Azaria, non sans une cer-

sur exemple lui, fit le cin. Tchez vous aussi. Vous d'apprendre, dans l'histoire que Piast, qui n'tait qu'un mrita de devenir roi. J'espre vous paysan, jeune homme. adress ce dernier salut Znon, Ayant ntre remonta en voiture. C'tait un homme anim tutions a ceux Eh de ce pur enthousiasme qui et pour l'humanit de sa nation. bien! dit Patrowna s'loigner; Paschal, pour semble les tre

complaisance. Prenez donc

mdeverrez simple revoir, M. Le-

de bien, libres instiparticulier

la voiture regard ami de choses, pluie?

eurent tous qu'ils vous savez tant puisque aurons-nous de la quand aprs
15.

262

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

Demain, rpondit Znon, car le vent souffle du sud, et je vois au loin monter des brumes. Comme il plut en effet le lendemain matin, le savoir de Znon fut reconnu par tous les campagnards, et l'autorit de l'tranger encore ds le digrandit manche suivant, o il eut l'occasion de faire preuve de force physique, aprs avoir montr dj sa clairvoyance. En se rendant l'glise, il passa, en compagnie de la vieille Patrowna, chez le cabaretier juif qui retenait en gage la pelisse de cette dernire. Voici ton argent, lui dit-il, rends le manteau. Le manteau? quel manteau? glapit le fripon; Je ne sais ce que vous voulez dire. Le rendras-tu sur-le-champt J'ai servir mes htes, rpondit le juif en veraux paysans sant de l'eau-de-vie qui remplissaient le cabaret, et je n'ai nulle envie de plaisanter. Dj Znon l'avait saisi par sa barbe rousse et seLe juif cria, la table fut cou de la belle manire. flots sur le l'eau-de-vie se rpandit renverse, plancher. le bien des pauvres? rDis, veux-tu restituer ptait Znon. le misJe le veux bien, je le veux bien gmit rable. Un des palefreniers de la seigneurie, qui buvait dans un coin, se leva insolent et agressif Znon. QuelQui diable es-tu? demanda-t-il d'attendre la potence? que brigand qui s'ennuie Lche ce juif, drle! Qui je suis? rpondit Znon. Je suis celui que

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

263

Dieu selon un

envoie leur

pour mrite ainsi,

les protger les chenapans Znon souleva

petits de

et ton

pour espce.

traiter

Parlant sac

le palefrenier

comme

et le jeta par la fentre. s'tait relev avec en se le juif peine Cependant frottant les genoux. Il fit les excuses les plus plates et les plus ridicules, la pelisse de Patrowna apporta et aida Cet les juifs mme incident celle ci l'endosser. une Le bruit vraie rvolution parmi Pojusqu'en de l'autre conqui all l'office, y

produisit de la contre.

courut

logne Au ct sacre attirait entendre

tait venu. que le Messie nord de Tcheremchow tait d'une une de fort de sapins, noire, plerins. fut rvolt autour des mains, en bois, demie!, autres de certaine image

situe,

vierge nombreux

chapelle miraculeuse tant aprs

la messe, se presser les paysans en mme temps que sons, des bestiaux,

Znon de voir, de l'autel des en

pour offrir, des maipieds, cire ou en mie

taills

de pain, d'argent, beaucoup de volailles de fruits, et Pres, faisaient patronne. la vue S'lanant prposs aucun Une de cette sur les au scrupule sainte service

de lait, d'oeufs, denres les que la chapelle, ne se

au nom de leur d'accepter colre de. Znon s'empara d'un lieu de profanation priremarches dit-il aux de l'autel paysans le Ciel ajouta-t-il qu'il de ce peuple croyez-vous, des prpar en soit s'aureschrtien stupide et

Croyez-vous,

sduire pauvres fous, pouvoir sents' ? Et vous, imposteurs, sant aux moines, pensez-vous d'entretenir d'en profiter?.

l'aveuglement

S64

LE

PARADtS

SUR

LE

DNIESTER

Que

veut-il?

arrtez de toutes rpondit du diable.

le

sacrilge, c'est me

arrtez

le

criait-on possd! C est vous, qui tes possds temple. les puis son qui le son purifier Renversant ple-mle servi par le zle foule

parts. Znon, Dieu vous permettra aux de seuls de

prsents, il dtacha par

il les sa sa force il eut cette lanire

foula

ceinture

pieds, cuir et, par la

agilit,

herculenne, vite dispers

grands Le soir mme, lettre. de elle chiffon

transportait, de coups Znon lettre

crivit tait que

vengeresse. son pre une

mire un

La

Azaria; rendait de bton effet de Elle que Znon tait <t Pre travaille de rosser vots. parait Que

papier fut remise

en franais rdige lui procura l'obligeante un boucher juif, qui d'une fit au vole de

presur

se

Ostrowitz. en la cas

La menace

d'inexactitude d'un promesse heureusement conue je me trouve un paysan, juif, de un valet

arriva ainsi

pourboire, Pan

juif et la missive Mirolawski.

coups le mme

chri, comme un

bien

et j'ai et nombre

o je suis, car dj eu l'occasion de le de pain faux bis

je dme

bonnes Je gagne plus savoureux que Dieu vous fils protge respectueux

journes vos pts baise

1 Je vous

Strasbourg. les mains. u

a Votre

et affectionn, t ZNON. mme fois

Pan

Mirolawski

qui fut exact un large pourboire

rpondit bien encore,

par que

le cette

boucher, il et reu

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

265

un unique Znon, ta mre ne me peur que Tu es bien portant, t'crire. de vivre

a Mon

mot

seulement, en lou

tant train

surprenne Dieu soit

j'ai de

1 Continue

ta guise en faisant le bien, en redressant Ne nous les torts. nous autres seimnage pas, Si un danger te menace, vite gneurs. dpche-moi un messager cheval. Je t'embrasse mille fois. Ton chre pre, qui se passe si difficilement de ta'

prsence. s'coulait s'cartt se assez tait

Il ne Znon

pas du livrer

une

seule pour

prochaine d'un ordre merveilles, lui manquait force et brouillards

village ses

sans journe aller dans la

que fort

trange. en train la bien lui

mditations, qui taient Tout un monde, riche en d'clore dans mais tt soleil mousse, une il ou son me. Il sa les Un sa sentait tard

encore comptait qui

lumire,

pntrer cachaient le sur dcouvrit la

ternel. dans fourmilire

tendu rvait, jour qu'il retraite il silencieuse, dont il se mit norme, D'abord de feuilles et il n'avait

cailloux, du sol bestioles beaucoup struction ce

mortes, qui s'levait o

contempler les murs. vu qu'un tas d'aiguilles de sapin, de brins de bois et de menus trois pieds environ de ne lui au-dessus de l, fallut des pas con-

couraient

innombrables; de temps dcouvrir pour un arrangement baroque confus un projet

diligentes, mais il

dans fort rflchi.

cette

tourbillon

dans sage, Il vit une organise. l'intrieur qui eux-

une petite ville, rpublique parfaitement Le gte, extrieurement si simple, tait divis selon les besoins des habitants,

366

.E

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

des classes diverses o l'galit du logement et de rgner sous le rapport mais o chacun avait ses devoirs, ses la nourriture, Cette petite merveille l'attirant travaux particuliers. de plus en plus, il remarqua fourmis que certaines de la garde des plus exclusivement s'occupaient de leur socit, les poussant au jeunes membres bien vite dans les profondeurs soleil, les ramenant abrites tomber. Il quand la pluie commenait constata fourmis veillaient aux portes que d'autres de la ville et que, la nuit venue, elles fermaient ces avec soin il suivit les ouvriers dans leurs portes travaux des milliers de petits avenpersonnages tureux s'en allaient chasser et rapportaient, en unissant leurs efforts, des victimes d'une taille bien la leur. Quel habile amnagement de suprieure Avec quel soin taient rangs les garde-manger vivres et choisis les matriaux de construction! Il lui arriva de surprendre une fourmi de la classe des ouvrires en prsence d'un petit brin de bois elle qui devait reprsenter pour elle une poutre l'examinait minutieusement de tous cts; dsesde russir seule l'branler, elle s'loigna prant en toute hte. Chemin deux faisant, elle rencontra les fines cratures autres fourmis, et immdiatement un entretien se livrrent en s'aidant trs-vif, pour cela de leurs longues antennes. Toutes trois de courir en diffrentes il ne leur fallut pas directions; de temps pour rassembler une vingtaine beaucoup de leurs pareilles autour de la poutre. Znonadn&a la constance avec laquelle la bande active et rsolue cherchait transporter sa conqute, en s'y prenant

mmes semblait

formaient

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

~67

fois d'une faon nouvelle. Enfin les meschaque de cent sagers ayant fait leur devoir, une colonne individus environ l'oeuvre difficile avec accomplit une clrit surprenante. Cependant deux autres s'arrtaient et se livraient fourmis, se rencontrant, un dialogue videmment oiseux, car il ne produisait rien. Znon clata de rire. Si ce ne sont pas deux diplomates, se dit-il, ce sont assurment deux commres. eut bien Et, en effet, la masse des fourmis senses vite spar les deux babillardes, emmenant chacune d'elles au plus vite pour lui assigner une besogne. Znon revint souvent ses fourmis. Un jour, il trouva vreuse la rpublique dans un tat d'excitation fi la suite et vit s'engager des batailles, le parti vaincu s'en alla chercher des desquelles contres plus paisibles et y fonder une nouvelle rpublique. Znon, fouillant avec de grandes prcautions la ville abandonne, constata, non sans ravissement, la structure de ce labyrinthe souterrain, complique des coules nombreux tages conduisaient de toute des chambres, des magasins loirs, sorte. Une apparition le surprit au milieu de imprvue son extase. Le vieux faktor envoy par madame MiMordica Parchen, tait devant lui rolawska, Bon Dieu l, mon jeune que faites-vous matre? s'cria ce bonhomme, abasourdi. Znon leva la tte, et un sourire passa sur sa belle figure. bien qu'il ft vieux, n'avait pas prciMordica, dont

268

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

Petit et rond comme sment une mine respectable. une boule de graisse, il avait l'air d'un vilain petit en aeul son long cafetan noir et garon travesti son grand bonnet de zibeline ne russissaient pas lui prter de la dignit; il n'en tait que plus comique. Je m'instruis chez les fourmis, rpliqua Znon. Et qu'apprenez-vous en leur compagnie? la concorde, Le travail, l'application, l'galit. de paPour quoi faire ? A quoi vous serviront reilles choses? Un homme de votre rang. Je ne serai rien, tant que je n'aurai pas trouv la vrit pour moi et pour mes frres. Quel cur! quelle sagesse 1 soupira le vieux Notre Talmud dit bien juif; un vrai Mirolawski! aussi Qui donc est sage? l Celui qui, ayant vaincu l'orgueil de son me, apprend volontiers auprs de chacun. a Qui donc est fort ? Non pas celui qui a conquis des terres et des villes, mais celui qui s'est dompt lui-mme. Qui donc est riche? Celui qui se contente de peu. Voil ce que dit notre Talmud. Aussi je vois bien Permettezq~d Dieu a la main sur vous, matre. moi de vous suivre. Znon en se levant d'un bon Ami, rpliqua j'ai achev mon oeuvre ici, nous pouvons partir l'instant. Mais ils n'avaient pas fait trois pas, que Mordica.

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

269

s'asseyant, veux. Hlas suis Znon madame

se mit

gmir

et

s'arracher

les

che-

o ai-je de vous

eu la tte? ramener.

Moi

qui avais Malheureux

promis que je

clata ta mais

de

rire Je te promets que tu me condition de voyager d'abord

Calme ramneras, avec moi. Que Si

conscience. la

dois-je tu rflchis continua

faire?. longtemps, trop de marcher je partirai seul.

grands pas, Morlui avec de gros soupirs. dica se tranant derrire Znon et Mordica La nuit approchait paslorsque but srent devant la petite un chapelle qui tait Et Znon de plerinage. des ombres lorsqu'ils Tous dmesures, le les objets, aprs s'effacrent point o vers balbutia les avoir peu projet peu, et

divisant, vers Dobrowlani, cachant -Ne nous

atteignirent conduisent

gauche le vieux juif

se chemins, droite Saroki, soudain en se

derrire

Znon Moi, je vois un gant qui

rien? voyez-vous menace du bras. 1 fit le moi, marcha un c'est

Bah! Mais Znon C'est Si

jeune homme,

je n'ai et dit

pas

peur

delui.

j'ai peur. droit au gant Mordica. poteau, un poteau, un bien l, une tant

en riant mais cela le bl

mieux

tre aussi pouvait A cent pas de chemin, avec des 'Mordica cris

brigand. souris dans

s'enfuit

travers ayant un champ de

perants.

270

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

s'cria Znon. Pour une souris?.. Il n'y a pas de honte fuir devant une souris, quand elle est grande rpondit le juif tout tremblant, comme un loup. ils gagnrencontres, Malgr toutes ces fcheuses rent sans accident un petit bois de bouleaux qui fordo Saroki. mait la limite de la seigneurie ces femmes en linceuls Que nous veulent Mordica trs-haut blancs? demanda pour paratre intrpide. Tu prends des bouleaux pour des femmes

prsent? '? s'cria le faktor Des bouleauxl avec emporest-ce rire? tement que des bouleaux peuvent N'entendez-vous pas rire ces fantmes diaboliques? plus d'un pas. Non, non, je n'avance Il s'assit sur une pierre et ferma les yeux. Quand il vit la joyeuse il se dcida enfin les rouvrir, bien des bouleaux, du soleil que c'taient Il vit aussi qu'il avait dormi dans un champ pourtant. de bl et que Znon avait disparu. De grand matin, Znon atteignit Saroki. Il laissa sur la prairie, en la traversant, les traces argentes de ses pas. A l'horizon brillait un brouillard d'or. les oiseaux, Sur toutes les haies gazouillaient qui Tous les rideaux venaient de s'veiller. de la seiencore baisss. Le cocher, taient plus gneurie faisait ses ablumatinal que les autres domestiques, tions la fontaine. propos Znon survenait cependant pour empcher une grave injustice. C'tait un vendredi, jour la avaient coutume auquel les mendiants d'assiger clart

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

27i

du lieu, une jeune veuve, Pani porte de la matresse Witolowska. Un vieillard longue barbe, sa besace sur le dos, un bton la main, tait arriv ds l'aube. Le chien, ayant aboy sa vue, rveilla la dame, qui sortit, de fort mauvaise d'un lit somptueux, humeur, digne de servir une sultane. En prenant son caf, elle au s'aperut que le pot au lait d'argent manquait et fit chercher inutilement cette plateau partout Le domestique pice qui la servait prcieuse. de plusieurs signala en mme temps la disparition en ajoutant que seul un vieux mendiant, couverts, qui rdait autour de la maison depuis le lever du avoir commis le vol. Aussitt, la soleil, pouvait dame, qui tait prompte justicire, fit arrter le vieillard. On ne trouva rien dans sa besace, mais il fut dcid qu'il avait eu le temps d'enterrer l'argenterie. Pani Witolowska, sans autre forme de procs, le fit conduire dans la salle du jugement, o elle l'inter ne pas rogea elle-mme, et, comme il persistait la torture. elle ordonna Le avouer, d'appliquer mendiant souffrit son martyre en tranquillement tous les saints. Pani Witolowska, enroue invoquant de vocifrations et de rage, criait aux bourreaux Rossez cet entt jusqu' ce qu'il ait parl ou rendu l'me! lorsque Znon entra. Vous devez lcher cet homme, dit-il d'un ton les serviteurs calme, en interpellant qui dj levaient leurs btons. Honorez ses cheveux blancs. Les heiduques s'arrtrent surpris et regardrent leur matresse, dont le visage, dj blme, devint sches et absolument jaune, tandis que ses lvres,

272

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

dcouvraient de petites dents froces. tremblantes, J'ai dit, obissez, pronona-t-elle. Il faut juger avant de punir, fit Znon. Je ne laisserai pas maltraiter ce vieillard. se dressa comme La petite Polonaise maigrelette un diable qui sort d'une bote surprise; ses yeux bleus lancrent des flammes. Peut-tre sais-tu dire, manant? Qu'oses-tu le quoi t'en tenir en effet? Es-tu donc toi-mme ? voleur '? ne touchera Znon grise, rpliqua cria Arrtez-le, ferme On pas un poil de cette barbe en retroussant ses manches. la jeune femme, et frappez

sur Znon mais au Dj les gens se jetaient moment mme Mordica Parchen surgit comme un ange du ciel entre eux et son jeune matre. Un coup de pied l'envoya rouler sous un des bancs, o il continua de crier Ne le battez pas! Vous ne savez qui est cet c'est. homme, Te tairas-tu! fit Znon de sa voix de stentor. Est-ce un prince, demanda la par hasard? Polonaise railleuse. En ce cas, assommez le prince! 1 Je ne suis pas un prince, s'cria Znon en d'un seul mouvement de ses larges pausecouant, Je suis le dfenseur les, ceux qui le tenaient. des opprims. Il saisit l'un des bancs comme il et fait d'une ses agrestrique et se mit en devoir de repousser ses pieds, celui-ci la seurs, qui bientt roulrent tte ensanglante, celui-l un bras cass. Il chassa

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

273

les autres, et aucun ne s'enfuit sans quelque horion. dans un coin, se vit Pani Witolowska, tremblante au pouvoir de ce forcen. Znon tira un couteau de sa poche. Veux-tu m'assassiner? s'cria-t-elle. Moi? Je ne tuerais pas une poule. Il coupa les liens qui retenaient le vieillard et le remit sur pieds. Dieu te rcompensera dit ce malheureux. Chut je ne veux pas de interrompit Znon; remercments. Et maintenant, ajouta-t-il, appro votre tour d'tre juge. chez, petite femme; La matresse de Saroki respira, encore un peu toutefois. craintive, Qui donc, demanda Zenon, accuse ce mendiant? Un de mes gens. C'est lui le voleur. Venez. Pani Witolowska marchant devant eux, Znon et dans la chambre du domestique, le juif se rendirent Le voleur o ils trouvrent le pot et les cuillres. fut, bien entendu, par fustig, puis livr au tribunal ordre de sa douce maltresse. Je te remercie, dit-elle Znon; tu m'as pargn un pch. et s'en alla. Il la salua en gentilhomme Le soir mme, Pani Witolowska envoya un heiduque, qui avait le nez corch et un bras en charpe, o Znon et son faktor taient assis au cabaret les paysans le heiduque avait ordre de parmi le jeune homme. ramener Lorsque Znon entra en souriant dans la chambre de la dame d Saroki, celle-ci, vtue d'une kazabaka

274

trE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

une rose rouge dans les cheveux, d'toSe turque, les jambes croises tait blottie sur un divan, et fumait une cigarette. l'orientale, avec satisTon nom? dit-elle en contemplant faction ce svelte et vigoureux garon. tu me plais. Reste chez moi, Pascbal, et d'abord viens plus ngligemment, ajouta-t-elle prs, viens ici, mes pieds. Ma charmante Znon, c'est la dame, rpondit manire des chats de commencer cette sorte de commerce en se mordant et s'gratignant. Moi, j'ai d'autres ides sur l'amour. Il s'inclina profondment et laissa la pauvre petite femme dconcerte fois de sa vie pour la premire peut-tre. Znon et le vieux Mordica se dirigrent ensuite vers la seigneurie de Dobrowlani, dont le matre donnait l'aspirant rformateur depuis longtemps des sujets d'indignation. il se joignit aux D'abord et se borna tranquillement travailleurs des champs observer, tout en faisant sa besogne. La vieille Patrowna, qui comptait parmi les paysans du baron et dont la chaumire tait situe l'cart des autres, tout au fond de la fort, l'avait reu chez elle. Il vivait ainsi sous le mme toit qu'Azaria, laquelle dans l'espoir d'chaptait venue chez sa grand'mre et aux railleries per aux humiliations qui la poursuivaient chez elle, car, sans avoir jamais t marie, Azaria tait enceinte. Si elle et port dans son sein l'enfant d'un paysan, ne lui et jet la personne en Gallicie, pierre, mais le peuple des campagnes ~aschal. h bien!

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

273

au temps du robot, n'tait nullement dispos excuser celle de ses filles qui coutait un gentilhomme. Les paysans de Dobrowlani surent vite que la petite-fille de Patrowna. avait reu de Pan Joachim le neveu libertin du riche comte DolBochenski, konski, plusieurs rangs de corail et une pelisse neuve en peau d'agneau Des pour prix de son dshonneur. ils passrent aux menaces, et leur colre murmures, clata enfin un samedi soir, comme ils revenaient du robot. le couvre-feu dans la Znon, sonn, rencontra, rue du village, une centaine d'hommes qui conduisaient au milieu d'eux Azaria plore, vtue seulement d'une chemise, les pieds nus, une couronne de dnous. Rouge de honte, le paille sur ses cheveux marchait visage cach dans ses mains, la pnitente sous les hues de la foule, tandis que, sourds aux de sa grand'mre, les enfants lui supplications en jetaient de la boue et les femmes la poussaient les hommes avant coups de bton; cependant chantaient des coupletS satiriques plus injurieux que tout le reste.

III

La voix de Znon-arreta le cortge. criait cette voix claire Que faites-vous? soudain tout le tumulte; vibrante, qui domina mme clate une trompette au-dessus des bruits la bataille.

et de de

276

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

Le peuple ensemble.

va juger!

crirent

vingt

mmes

Juger qui?'1 La vieille Patrowna

se

fit

place

jusqu'

lui

et

rpondit Une pauvre fille sduite. chal Dieu t'envoie. A l'eau, la sorcire!

Protge-nous, hurlrent

Pasquelques

enrags. Et deux jeunes garons saisirent la malheureuse aeule. Mordica Parchen, qui s'tait tenu derrire les larges de Znon, fut si effray qu'il paules au faite de l'arbre le plus proche avec la grimpa vitesse d'un cureuil. Assez! dit Znon; on ne noiera personne, et il n'y aura pas de jugement. fit un vieillard, Homme, qui es-tu pour t'opposer la commune? Et qui tes-vous, Znon, pour oser rpliqua tes-vous des anges, des juger cette faible crature? saints? Aucun de vous n'a-t-il viol les devoirs sacrs du mariage? Bien des femmes peut-tre, parmi celles ne rsistequi sont ici insulter leur sur tombe, raient pas quelques rangs de corail, le cas chant. Un homme de grande militaire taille, le bonnet sur la tte, se jeta sur Znon, mais au moment mme un vieillard barbe blanche vint au secours de celui-ci c'tait le mendiant qu'il avait arrach aux jolies griffes de Pani Witolowska. De son criait tue-tte du haut de son ct, Mordica arbre Au secours au secours 1 ne le touchez pas

LE

PARADIS

SUR

Hj

DNfESTHR

2T7

Znon poing; le

avait bton

abattu la

son

adversaire il tenait corps.

d'un la Tout

main, de et

coup foule

de en

couvrant Azaria respect, il arracha la couronne cheveux juges Que condamner tuerai pas comme mort celui cette un d'entre femme de la coupable,

de son

qui paille la jetant aux se croit d'un

coup, cachait les pieds le droit des de je le n'est et un ne la

vous

qui avance

quiconque pcheur. tentez charit. Ces silence, pas

les pour est sorti Rentrez Dieu,

blasphmateur. mais bons, du sein

et pas, Le Christ

les pcheurs, pour de la femme est humiliez-vous, haine et prescrit d'un

en vous-mmes, la qui a dfendu retentirent voix dit de au

paroles

milieu

profond

puis plusieurs C'est la vrit. Retirez-vous, la bouche

s'levrent

un

vieillard, homme.

la Le

dans cit

ce jeune son

sagesse Ciel fa

est sus-

parmi Dieu

nous. laisse criait svres briller le juif que le juste et sur du haut de son arbre. Ne soyez Dieu, plus impitoyables que le divisa la foule, et le docteur fit arrter. On lui Znon, tourmenteurs tous. tout Voyez seul que soleil sur

l'injuste, pas soleil. Une Lentre, exposa que la plus

voiture

qui passait reconnu ayant le cas.

Vous

dit-il aux mritez, vous enlve peste il vaut mieux lui Quiconque affaire

d'Azaria, ce jeune cent mille

tranger; d'entre que voici

vous. aura

s'attaquera moi.

lui ou la fille

16

278

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

avait une grande influence sur ces gens, qu'il soignait en leurs maladies. Tandis que sa voiture disparaissait dans un nuage de pous se dislentement commena, sire, la multitude franais vous voulez juger quelqu'un, jugez donc le dit d'un ton ironique aux plusobstins le sducteur, de & redescendre juif Mordicat, qui s'tait dcid l'arbre. C'est un seigneur, nous n'avons pas de pouvoir sur lui, rpondit-on. Parce que vous tes des lches! s'cria Azaria, de maltraiter seulement oui, des lches, capables une pauvre fille abandonne. Tant pis pour vous! ne pas vous rvolter contre le matre qui a Pourquoi enlev Nazaretian son Olexa et enrl le fianc de force. Pourquoi, dites?. Personne ne souffla mot, mais Znon prenant Azaria par la main chez toi, et tu me Viens, dit-il, je te reconduirai ce Nazaretian et cette diras tout ce qui concerne Olexa. Elle obit. C'tait une triste histoire. La nuit mme, le baron Orlowski, matre de Dofut veill par une voix formidable browlani, qui criait ses oreilles Lve-toi, tyran! l'heure du jugement est venue pour toi! Et il aperut Znon au pied de son lit, une faux la main. Les rouges lueurs de la lampe de nuit vasemblables a des taches de sang, sur le fer cillaient, aiguis. A peine sorti de son sommeil, il crut voir le perser. Si

Le mdecin

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

279

grand pis.

faucheur

qui fauche sont-ils

les rois

comme

de simples

Les d'pouvante. ment Non, leurs

morts

ressuscits?

s'cria-t-il, les vivants

plein rcla-

rpondit droits. debout

Znon; derrire demi fou

mais

Mordica, claquait avait mort. Que haydamaks-? mandez ? 2 Znon O D'un saisi Pas des les de

dents, pistolets bruit,

jeune car de peur, son si tu bouges, affaire que

son

matre, le baron

accrochs fit Znon; de ma moi? bourse

chevet. tu es

voulez-vous Est-ce

Ai-je

des de-

vous

secoua est Olexa?

la tte.

le baron geste un peu tremblant, indiqua aussitt Znon fit au et signe juif, qui porte, hte. en toute dit-il Orlowski, Maintenant, Orlowski s'habilla docilement, mis la main sur ses pistolets lve-toi. car Znon

une sortit

avait

quoi il embrassa aprs la chambre d'un Aucune autre arme rapide. regard Mordica revint avec Olexa, qui n'y tait suspendue. en toute hte sur sa robe de nuit une avait jet kazabaka vtement aux rondi aux de soie bleue garnie d'hermine. bras au signe ceux Sous ce de princesse, dlicates tempes que beaux marquait yeux la paysanne aux nnement veines, un petit comme

blancs, cou arnoir, d'une

si joliment vert de mer la petite en Mais,

des eaux, nymphe tait charmante.

paysanne, ce moment,

disons-nous, elle ne se

280

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

souciait elle se plit,

pas

de

charmer;

la

confusion ce

l'accablait;

rfugia ses ment pour

rougit, dans

sans savoir puis, un coin, o elle blonds les sur ensuite

cheveux

qu'elle faisait, machinalerejeta une de ses paules

se mettre

tresser. une gravit elle une douce,

Znon avec dit Olexa, es-tu venue ici 2 ? comment La baron, plat pauvrette n'osait le rpondre; plancher, chauve tu n'as rien

qui regardait sur son crne

le regardait main pose A-t-il us

Dis la vrit '1 de violence? Olexa du ct fit un du mur. signe

craindre.

affirmatif

et

tourna

son

visage devant

Comment Dieu? Voici demanda ce que cents du

rpondras-tu je la libert Znon, t'ordonne afin en cette qu'elle

de s'adressant son fille,

cet

acte au Tu

ravisseur. rendras

nom

sur-le-champ deux amant la table

et tu lui donneras racheter dot. et jeta sur son

ducats, service, marcha

puisse

Orlowski

entends-tu? plus une droit son secrtaire rouleaux t. d'or, que

plusieurs trs-attentivemen Suis-nous, ler tes

Mordica

compta rveilun d es

et n'essaye

pistolets Ils descendirent dont ment les alles claires Y a-t-il -Pour lysait

Znon, gens, ajouta de son oreille. tous bordes par des faire? une la les

pas de crier pour en approchant

dans le quatre de buis n'taient que lune. demanda Znon. que

jardin, faible-

ici

bches?

quoi derechef

murmura vague terreur.

le baron,

para-

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

281

Olexa

courut

chercher une fosse,

deux dit

bches. une fosse assez

Creusez profonde Olexa lowski, sur un l'implacable cendre. Encore

Znon,

homme debout. pour qu'un y tienne et le juif se mirent l'uvre, tandis qu'Ortenu au collet se laissait tomber par Znon, banc. la fosse fut assez Lorsque profonde, vengeur une commanda au baron d'y des-

le misrable, bgayait Faut-il t'attacher? -Non, Znon non 1. le renversa

voulez-vous faire? fois, que flchirent. dont les jambes

lui, passa Olexa lier les mains et les pieds des cordes pour dans la l'on ensuite fosse' d'Orlowski, jeta que Mordica et la jeune fille procdrent sans retard la remplir. Juste enterrer Dieu vivant? cou te fauchera seulement, la tte. repartit Commence Znon, donc et ta criait le me voulez-vous

et,

le

tenant

sous

baron,

Jusqu'au ensuite on

il est temps. prire, Orlowski la sainte invoquait bruyamment Vierge, fini? Plus bas dit Znon. Et maintenant, as-tu Dj visage. de fautes de grce! J'ai tant instant, et il y a si longtemps conscience, que je n'ai Znon se mit rire Si tu implores la vie. Olexa, suppliait le baron, aie piti
16.

les Un

pelletes

de

terre

lui

volaient

en

plein sur pri la

Olexa,

elle

t'accordera

peut-tre de moi, t

2~2 montre-toi

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

gnreuse,

tu

me

vois

tes

pieds,

repentant. J'aimerais voir mes mieux, dit la paysanne, pieds ta tte toute seule. Cependant, ajouta-t-elle avec un soupir, la religion nous enseigne pardonner. Elle te fait grce, dit Znon. Que l'angoisse que soit ta punition, tu as prouve et maintenant, la moindre coute si tu entreprends reprsaille contre ou contre moielle, ou contre son amant, mme. Mordica Ou contre Parchen, interrompit vivement le juif. Tu priras, je te le jure, acheva Znon. Avec une dernire menace de la main, il s'loigna, suivi d'Olexa et du juif, -tandis qu'Orlowski, aprs avoir gard le silence quelques minutes encore, par en clameurs crainte de le voir revenir, clatait dsses gens. On le espres qui finirent par attirer de dlivra, on le porta dans son lit, tout grelottant fivre. Le docteur Lentre fut appel. Cette fois, il joua le rle d'un confesseur plutt que d'un mdecin. Une agitation trange rgne parmi les paysans, Nous tit-il au baron avec son franc parler ordinaire. sommes videmment la veille d'une grande crise sociale. Restez bien tranquille, je vous y engage. Vous puniriez peut-tre sans trop de peine l'un ou l'autre de vos agresseurs, mais la vengeance ne se ferait pas attendre.

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

283

IV La moisson venait de commencer quand Znon, Tchernovogrod, se joignit aux faucheurs arrivant d'un vieux chteau du comte Dolkonski, propritaire et de quatorze villages sur les deux rives magnifique du Dniester. Dans le champ qu'il fauchait passa bientt une vtue de blanc, un chapeau de jeune fille lance, chtain. A trois pas de paille pos sur ses tresses et regarda tomber les pis. Tout a lui, elle s'arrta la tte, et les yeux de la jeune coup, Znon tourna fille rencontrrent les siens. Un trouble singulier les il oublia de saluer et elle de saisit l'un et l'autre; tressailli en Ces deux coeurs avaient s'loigner. mme temps. Le rouge de la pudeur aux joues, l'inconnue se baissa en feignant de cueillir des bleuets. on entendait chanter une Dans le lointain ensoleill, L'apparition qui caille; une seconde caille rpondit. et lente; avait bloui Znon s'loigna majestueuse il vit longtemps flotter ses tresses brunes sur sa robe blanche. C'est notre jeune comtesse, dit un vieux paysan. demanda Znon du comte? Quoi! la femme de crainte dont il avec une vivacit, un sentiment fut effray lui-mme. Non, c'est sa fille. Cette rponse fut douce son oreille comme de la musique.

284

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

La promeneuse, de haute taille,

de son d'une

ct,

pensait

ce faucheur

la fois intrphysionomie rentre au chteau, elle pensa pide et mlancolique; lui dans le livre encore elle le revoyait qu'elle travers les fleurs les homlisait, qu'elle brodait; de son cousin Joachim Bochenski lui Pan mages devenaient Que dait-elle. Une mentait. mmes Jsus. tre jardin, chant sorte Tout traits, La nuit, l'heure de souvenir coup, elle s'tait elle o vague elle se et persistant la tourme insupportables. rappelle donc cette figure? se deman-

sous les que, rappela dans ses prires reprsent en pleurant. s'veilla C'tait peutassis bruit sur des attachs un banc dans et le au fontaines sur

prtait du rossignol,

Znon, l'oreille au les

yeux

la fentre bls.

de la comtesse Le fois, de

Marie. dans les Cette

elle retourna lendemain, Znon osa la saluer et mme des champs ton nom? qu'elle lui

lui offrir entremla

fleurs

un bouquet aux tresses d'un

de sa chevelure. Quel de dignit est demanda-t-elle ma de air

paisible. Et le vtre, Paschal. Les grands clairs yeux gris s'arrtrent d'un indfinissable sur

gracieuse la jeune et purs

demoiselle? comtesse comme certain ils le cristonne-

taient tal ment

lui

avec

un

Marie-Casimire, C'est le nom Ah! tu sais

rpondit-elle. d'une reine de Pologne cela? D'o es-tu donc? 2

D'Ostrowitz.

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

23S

des gentilshommes Y a-t-il, Ostrowitz, parmi les paysans. Non, point que je sache. C'est qu'il y a des paysans nobles, fit-elle observer d'un ton dcid; tu dois en tre issu. tout en Le mme jour, la comtesse Dolkonska, jouant avec son petit chien, dit Pan Joachim Tu t'y prends mal, mon neveu, pour conqurir ta cousine. Fais-lui la cour. Le jeune homme tordit ses favoris noirs. J'ai presque Ce n'est pas facile, chre tante. Marie-Casimire. Cette enfant de seize peur devant ans est une nigme si froide et parlant si peut 1 Comment entamer la conversation? Hier, je lui fais de sa toilette elle me met dans la main compliment un volume de Humboldt. Quand elle sera ma femme, elle m'imposera de lire toute la bibliothque, je gage. Il descendit dans la cour, siffla un homme qui se trouvait l, comme on siffle un chien, et prit avec cet homme le chemin de la cabane de Patrowna. Tu vas rendre visite ton Azaria? dit en riant le compagnon un petit tre chtif, de Pan Joachim, la mine cynique. Point de plaisanteries, Pan Popiell rpliqua haute taille. II avaitbien six Joachim, redressantsa de son profil pieds, ce qui, joint aux lignes rgulires l'air imposant. Rflchis donc grec, lui donnait ce que tu es pour oser ricaner ainsi! Un plbien un tudiant d'abord, qui jamais n'est arriv la fin de ses tudes, un vil paresseux que je suis seul protger! 1 Mon Dieu, je pensais que.

386

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

Tu n'as rien penser sur mon compte. J'ai bien autre chose en tte, ma foi que cette drlesse. Je prtends payer mes dettes. le regarda entre ses paupires intrigu, Popiel, rouges et gonfles. Tu as peut-tre entendu dire qu'un roi de Hons'est un jour rfugi en grie, poursuivi par l'ennemi, ce chteau? Dans le voisiet qu'il habitait Pologne ses trsors. La vieille Patrowna nage, il a d enterrer le sait, et je les dcouvrirai avec son aide. Des contes dormir murmura debout! Popiel en passant dans ses cheveux fades et clair-sems un peigne qui n'avait plus que deux dents. la sorcire a trouv par l une agrafe Tais-toi; aux mains des juifs, antique qui est aujourd'hui et, plus d'une fois, elle a vu luire le trsor dans les tnbres. Vers minuit, Pan Joachim et son familier Popiel, arms de bches, se glissrent de nouveau hors du la fort les chteau. Sur la route qui conduisait attendait Patrowna. O est-ce? demanda le gentilhomme. A cent pas d'ici, prs du sureau. Ils avancrent silencieusement. Tout coup, Pan Joachim s'arrta court, avec un signe de croix. Vois-tu ? murmura-t-U. En effet, sur la lisire de la fort brillait une clart. Le vent roulait des nuages noirs, et trange le cri funbre du hibou se faisait entendre. Voici l'endroit, en traant murmura Patrowna un cercle magique l'aide de son bton. c'est le moAllons, vieille, lui dit Pan Joachim,

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

sa?

ment de nous recommander au diable j'espre que tu eii bien avec lui? '? Patrowna alluma au milieu du cercle un petit feu, herbes magiques, y jeta, par trois fois, diverses y versa, par trois fois encore, le liquide inconnu que des renfermait une cruche de terre, puis pronona invocations dans une langue que ne mystrieuses Enfin d'une voix comprit aucun de ses compagnons. de la terre qui semblait sortir des entrailles Il est temps, dit-elle, de commencer creuser. et Popiel dfoncrent grand'peine Pan Joachim la terre dessche. la Au bout d'un quart d'heure, de leurs fronts. Popiel s'arrta sueur ruisselait Je n'en puis plus; la force me manque. lui allongea un Pour le rconforter, son patron coup de pied. Tais-toi, et travaille. enfin Joachim Ils continurent creuser; luimme se fatigua. Le diable joue son jeu, grommela-t-il; je me sens comme paralys. Dans le fourr se dressa soudain une haute flgure claire par la lune. Qui est l? demanda Popiel tout tremblant. C'tait Znon, qui avait pass la nuit rver sous les grands chnes. demanda-t-il son tour sans Que faites-vous? rpondre. Ne t'en informe pas, aide-nous service, plutt, je le ferai s'cria avec

Pan Joachim. Si je puis vous plaisir, rpondit

rendre Znon.

~oo 288

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

mon Paschal, dit la vieille en le caAide-nous, et tu auras ta part. ressant, Znon en Je n'ai pas besoin d'argent, rpondit une des bches. prenant Les mottes volaient autour de lui; bientt il fut dans le trou jusqu'aux paules. Les deux autres l'aidaient l'orient se teignit enfin de rose, et alternativement; gazouiller. les oiseaux commencrent dit Pan Joachim. La vieille s'est moque Assez de nous. Il voulut payer la peine de Znon, mais celui-ci se mit rire et s'en alla. Eh bien! dit Popiel son noble compagnon. Et tes dettes? R Pour toute rponse, Pan Joachim lui donna un loquent soufflet. Le lendemain rendit visite encore, Marie-Casimire aux faucheurs. Il tait midi le ciel pur tincelait, le soleil dardait ses rayons brlants sur toute la camZnon pagne, o nulle part on ne voyait d'ombre. courut couper quelques arbustes dans la fort voisine et en forma, pour la jeune comtesse, un frais berceau de verdure. Elle le remercia en rougissant et s'assit sur une gerbe. Est-ce si dur travail, demanda-t-elle qu'un aprs un silence, ne te cote pas un peu parfois? Non, je me trouve bien de travailler. Tu es donc heureux? Je le suis maintenant, reprit-il avec un regard qui la rendit toute confuse. -Etvous, reprit-il, n'tes-vous pas heureuse? Oh on ne se soucie rpondit Marie-Casimire,

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

289

que

trop

de

mon

bonheur! dj assur

Ma un

mre mari.

pousse

le zla

jusqu' Znon

m'avoir tressaillit

douloureusement.

mademoiselle, J'espre, que vous n'pouserez un homme sans l'aimer. jamais Assurment Marie en fixant sur non, rpliqua lui ses mit yeux limpides. Marie-Casimire se une prit de Znon. un sourire, faucille tandis et se

leva,

couper du bl auprs -Tu dit-elle avec vois, ravi

contemplait

gante, auxquelles tait de nouvelles

les lignes sveltes de sa taille le mouvement de la faucille sductions, tu vois, j'en

qu'il l-

ajouviens

moi aussi. bout, Une tout en nage gouvernante parut, rouce. elle quelques Aprs rprimandes, son et depuis lors Marie-Casimire lve, dans les plus Znon fermt sait dans avait les btes rver cette pass environs et du bls. les assis attitude tout en bl. Pour yeux sur que revoir, durant les lisire le retrouva la il nuits des

et

cour-

emmena ne fallait vint que

la

qu'il pasbois. Ce fut

le temps achetant Le vieux

Mordica, qui de la moisson parcourir aux paysans secoua mot. hautes des la La peaux tte et brise de prit glisun

ses cts, sans place sait doucement au-dessus bruit les d'ailes, deux amis un frisson

juif souffler des dans

chevreuil luisants

qu'un endormi

oiseau avait sous les

branches; le feuillage avertissait s'tait effarouch, qu'un l'oreille. humides. le vieux Mdie

dress buissons

vers

brillaient Qu'avez-vous?

demanda la jeune

enfin

As-tu

vu

comtesse?

rpondit
17

/aX:<of. Znon

290

LE

PARADIS

SUR

I.E

DNIESTER

en

ouvrant Mordica

les

Elle est belle comme un ange. yeux. ouvrit les yeux son tour, mais ce fut ce que nous lisons dans dit-il, Ne tiens du luxe de pas compte vois s'il y a dedans du bon vin ou de la tte. au regard une femme, 1 sa tte deux mains. osseux lui dit un vint plus c'est profond une toile de son ravie le la de

de

surprise. Savez-vous,

YMtKMd

mais cruche, claire. l'eau Znon

approuva Aussi ai-je pas prit te dis-je

me. au

Ce n'est ciel, J'ai

Mordica

peur. commena-t-il. un doigt Au mme instant, et une voix enroue son paule, N'aie elie chat, Patrowna claire pas peur; l'aimera. tait si je donne

Trapper l'oreille: philtre Pas-

debout

derrire un

les

deux

hommes, merci de

en plein par la lune. lui dit Znon avec Merci, j'en connais le dimanche aprs dans la le un

sourire,

ton

philtre;

meilleur. suivant, Marie-Casimire Znon main et puisa la lui

Lorsque, sortit de l'glise de Fe~u bnite

~rand'messe, creux de sa

prsenta. Elle y trempa rrent. J'espre, dit propres, Ma au Pan

ses

doigts,

qui que d'un ce

doucement

l'effleu-

moins, Joachim plus

garon

a les

mains

ton

main

est

propre,

moqueur. en tuut

cas,

que

Votre conscience, < Insolent!

Znon. repartit s'cria Joacmm.

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

291

Pas Dolk~'n~ka. nous lieu devons de les

un

mot Nous

de

plus,

ordonna sur leur nos

la.

comtesse et au

comptons gagner aspirer des dents.

paysans attachement

blesser. grina la rvolution, sa tante projet obscurit lune et entre du soir

Juachim Parce La mettre Ca~-imire Lorsque un beau endormi vement, au

qu'on crainte de ainsi le

redoute mcontenter mariage

faut-il. et de comprolui et Marieeut le fait monde sortit de la dans

t'arrta.. la courte clair chteau de place fut furtique tout la jeune comtesse de sa femme la elle porte pntra de

s'en pour trowna. Sans mire S'il lire dans basse est

accompagne aller frapper h&itation, et sombre. vrai,

chambre, vieille Pala chautu saches le mien. du

dit-elle

l'avenir, je veux Patrowna la fit asseoir s'accroupit taler des elle-mme cartes

la sorcire, que que tu me prdises sur le banc prs en grasses, branlant presque entre main, je vois le bonheur vous deux

puis mit

pole, la tte et se noires, sur

le sol. Je vous l'un l'autre. vous Faut-il Dis tout, Eh bien! l'homme La jeune Puisque aussi, prendre noble origine, que vois, devez vous vous vous dit-elle donner dire ce enfin, votre que hommes; vous aimez

encore? de

fit Marie-Casimire. trouverez aimez avait vois tout, et qui auprs enlvera.

comtesse tu

tressailli. m'apest de

bonne s'il est

tu peux dit-elle, si cet homme vieille, ou s'il est pauvre? riche

292

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

La Il

sorcire n'est

sourit. pas, possde murmura-t-elle, pas encore ce ce qui son parait qu'il un jour doit cur.

et il ne tre, lui appartenir. Marie-Casimire Je temps, Ne. Je elle Sept Elle sur Le alla ne dit-elle

sais

posa une main ce que j'prouve demi-voix, fit je

sur

me

depuis quelque sens toute trou-

connais chercher

cela, un

Patrowna,

et

se

gouttes Donne, but le banc lendemain Ne

seulement, dit la courageuse sans rflchir et s'loigna

de mauvaise liquide et vous serez bien. fille. mit elle Dotkonska plaisait lui, chre fermet;

levant, mine.

davantage, vite comme

un

ducat venue. ayant

tait

demand

la comtesse matin, sa fille si Joachim lui

de inquitez pas Marie avec une rpondit tranquille serai jamais sa femme. Et Pan cet arrt, Joachim car, de Popiel polonaises le mdecin, le prit jour et se qui, le assez mme, livra selon cur sur crier ce un

vous

maman, je ne

pagnie teries avec

son parti de gaiement il se grisa en comensuite ces plaisanle proverbe, finissent et le arbre fossoyeur. un pauvre Par petit

exemple, juif et lui le prtexte simple

il fit monter enjoignit de tirer Si et de sur Znon

Coucou! misrable ne ft

pour avoir comme sur un le par l, le moindre de

oiselet.

coup partait, remords un l'innocence et dchargea

devenait l'ivrogne meurtrier. le dfenseur Hardiment, arracha le fusil au jeune geuUihumme l'arme en disant

pass sans

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

293

Aux jamais un Moi,

enfants fusil.

et aux

gens

pris

de vin,

ne

donnez

Pan Joachim pris de vin! s'cria de rage; tu oses me dire a moi que je suis Vous l'tes, Znon. rpliqua Chien que d'un Znon t hurla avait le Polonais en reprenant pour par le le dans l'herbe, jet crosse sur la tte. il se sentit treint

cumant ivre!

le

fusil

frapper

de coup Mais aussitt gant. Tiens!

poignet reois reste

d'un

lui

dit

Znon

en

le

la

de ta rcompense l dans la fange. C'est Bien demander entendu, Pan

conduite ta place. Joachim avait son

renversant, envers Azaria; releva

se

konski, srent comte,

vengeance mais la scne contre qui le redoutait

le oncle, eu des tmoins Grand fut

pour comte

aller Dol-

Polonais.

qui dpol'ennui du

tout les par-dessus agitations, de quelque fussent. C'tait un petit genre qu'elles homme figure avec un norme maigre, d'oiseau, le visage le teint couleur entirement toupet, ras, de cuir, Mon pargne tout et toujours Dieu ne vtu cessait-il la dernire de rpter, Znon et de mode franaise. qu'on m'ce bruit! il fit sommer Dolkonska comparatre. taient Marie-Casimire

Nanmoins, La comtesse dans le salon

l'accus se prsenta. Tourquand nant son lorgnon vers lui d'un dit le comte Que me parlait-on paysan? avons affaire ici quelque fils en franais. Nous de roi.

294

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

Mon dit

neveu

la comtesse, demande-lui Paschal, Pardon? sement, don qu'il mais Et a voulu de

acceptera, dsarme

je crois, comme son

tes mari.

excuses, Allons,

rpondit avec assurance; De ce qu'il quoi? fusiller un

pardon. le jeune

homme lui s'est

respect.ueuenivr par? de ce tout en il sdui-

demander

la main d'une aspirant sait la pauvre Azaria `? ? Tu as fait cela? dit regard Elle Pan Joachim. sa fille pas

ou de ce que, juif, noble demoiselle, la comtesse, de s'loigner. suppliait pas long. mme,

foudroyant

du

enjoignit Surtout,

de scne

le comte. Pan il prenait Joachim cong se et

ne fut L'interrogatoire dfendit fort mal le soir s'en retournait Lemberg.

V
fils d'un emDolkonski, tait plus Polonais allemand, ploy que les Polonais il maltraitait les eux-mmes; paysans et, contre toute les faisait travailler sans relche de justice, l'aurore la nuit, sur les terres ne seigneuriales, leur propres paysans violents rive ruins du laissant pas une Tant sans heure que trop champs. obirent orages Dniester, eux-mmes moissonner leurs pour la saison fut belle, les de murmures, mais de rcoltes sur l'autre d'tre c'est- craindre l'oracle, Le mandataire du comte

dtruit les ayant ils commencrent et consultrent

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

29S

dire leur leurs rendit, vaient

Znon. exposa

Celui-ci clairement

leur

lut leurs

la

formule aussi

du

robot bien

et

droits

investi devoirs; avec les juges de la seigneurie, Aux

des des

fonctions

d'orateur,

que il se

dataire. se boucha -Vous Mais

premiers les oreilles

quatorze villages qui reledevant le tyrannique manmots celui-ci qu'il pronona, travailler intimider. ont, selon travaillera la nuit.

n'avez, disait-il, Znon ne se laissa les

qu' pas

Toutes

la loi, satisfait donc davantage. On les forcera levant furieux. Prenez garde Znon.

dclara-t-il, communes, au robot. Nul ne paysan s'cria

bien,

le mandataire, force vous-mme!

se

qu'on

ne vous

rpliqua Et il se retira Les Znon, menaces. des paysans et le Ds

majestueusernent selon agirent mandataire, le lendemain, de

avec les son

les juges. dclarations ralisa

de ses

ct.

heiduques dans le village furent ceux sonna de le chasss

il fit irruption, la tte de et des la seigneurie, cosaques et les travailleurs de Tcherwonogrod,

de fouet de leurs coups champssur du seigneur. Mais tout tait le tocsin prvu les divers aussitt dans et une arme villages, munis dont vaine de faux les et de flaux marcha le sur aussitt portes furent Znon avait dj envahi fermes. jardin considMor

paysans

chteau, Prcaution et

dans la cour avec un corps pntr rable. A ses cts marchait machinalement dica Le le poltron, mandataire, la mort. ple comme d'abord effray par

cette

appari-

296

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

tion cria

inattendue, aux assaillants

reprit rebelles, lui

vite

sa

prsence sur les prcipita

d'esprit; vous! 1 barres dans

il

Arrire, Znon, portes, chteau. sans

ou je fais tirer enleva rpondre, des paysans le se

des le

et la masse

Tirez! aux pas, En ca, heiduques, il braqua ce qui s'tait

commanda

mandataire, ceux-ci fusil fait sur ne

s'adressant bougeaient Znon. Mordi-

et, comme lui-mme son survint tenu en avant cach un

moment

incroyable.

lier, s'lana le fils des n'osa tirer;

Mirolawski en de mme sa fille. qui se

un piderrire jusque-l et couvrit avec un cri perant de son corps. Le mandataire temps, passe? le comte survenait, d'un air

accompagn Qu'est-ce profondment Nous dataire. Monsieur tez-moi

demanda-t-il

ennuy. avons ici une le comte, expliquer rien

rvolution,

rpondit

le man-

de vous

interrompit le tort

Znon, permeta fait vos qu'on

paysans. Je ne veux Vous nergie Il et

entendre. pourtant, dit Znon avec une

couterez

qui lui imposa. bien voulu s'chapper tait intervenue leurs recevoir

nanmoins, plaintes, un

mais

dj pre, de la

Marie-Casimire Laissez-moi et vous les

mon

main, Non,

Non, comme puisqu'il

communiquer dit le comte

ensuite. avec geste lger

tout ce qui l'importunait. pour carter te plait de t'en mler, cela sans rgle

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

297

moi, Et

selon il s'en

ta fantaisie. alla

Je

ne

veux

rien en

qui

m'agite. les

prcipitamment, toupet les pour le refriser.

passant

dans son doigts Znon prsenta matresse

les pour Les paysans burent celle de la comtesse rent en chantant

et proposa deux partis,

des paysans la jeune plaintes des conventions avantageuses sans discuter. qu'elle accepta la Marie; sant de leur et seigneur ils se retirde la

la vieille

aprs chanson

quoi, du carnage

noblesse. Znon soir, il dit Je te fut port remercie, donc en triomphe jusqu'au village. en lui tndant la main ami; as-tu se redressa, tu m'as sauv la Le

Mordica,

vie;

o mais, dis-moi, Le vieux faktor prit toire, soudain O j'ai une puis

tant de puis et son visage

couragel comique his-

de gravit expression ce courage?. C'est me citer du Nous Dans le Talmud?

patriarcale toute une P

rpondit-il. Tu vas encore Il ne

ce temps-l, mon aeul Sa Francfort, vivait marchand riche, muel, considr, o la ville Un vint entire se jour pourtant paisible. On disait souleva contre les juifs. avaient dqu'ils en 1346. chir des Aujourd'hui, hosties, on que refuserait les et ces de c'tait hosties croire le signal avaient de du saign. pareilles pillage persrussiles siens traqu et

cents cinq alors tions

pas s'agit ans d'ici.

Talmud. sommes

Reportez-vous en 1845,

nous

mais choses; de l'assassinat cuts rent par un

autrefois

grand

juifs nombre Mon

furent

s'chapper. l'Allemagne, du

prirent; aeul s'enfuit de l'Orient,

poursuivis, d'autres avec toujours


i7.

ct

298

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

comme mauvais

une

bte

fauve,

traitements.

abreuva il Enfin,

d'outrages se trouva

et dans

de un

dont il ne comprenait pays sauvage se demandait ce qu'il tandis qu'il un chevalier et ses enfants, passa avec une escorte nombreuse.

et, pas la langue, allait lui devenir, richement vtu, Mon aeul crut que de son lui aile, parla mais avec

le touchait de la mort l'ange dj le chevalier au contraire, s'arrtant, bont. Dans ce temps-l, gentilhomme Tu peux nous mes un temps-l! Il lui dit juif sonne Et teau. gitifs duisit se ne le digne Nous, furent

dans ce donc, songez chrtien un parler vivre ici tranquille; perj'en rponds. tous reut Et dans son ch-

te tourmentera, homme je dis bien

anctres.

serviteurs les lui-mme, pour contre toute la ville voioffense, jusqu' protger n'taient sine. -Ce pourtant que de pauvres juifs et dont le nom s'est transmis lui un grand de seigneur gnration ses obligs Ce nom, Pan bien aux en dans gnration avec des bndictions Dieu de le la longue et des c'tait aeul. je aura dois un devant les ligne prires. celui Vous mon de de

et reposs escorts de ses

les fuquand il les confortifis,

que Mirolawski

rcompense! votre Kolomea, que qu'il je sois, y en

voyez

si poltron que, tant Mirolawski, et ndtit voulu dans et qui

sang au monde. cette larmes son vieux sule

Znon blime

mais, rpondre; la reconnaissance, put & pleurer comme

suffoqurent, Mordica,

il ne

qu'embrasser un

se mit

enfant.

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

299

VI
Les soufflait s'approcha jardin J'ai venu achev mon retourner; travail, mais mademoiselle. cette tait debout audace. sur les degrs avec le travail il du lui dit-il; de m'en le temps il faut est que rcoltes dsormais de la taient sur faites les et la bise rentres, Un soir, Znon revenait du qui

chaumes. Marie,

comtesse

d'abord,

dise je vous adieu, mon cur m'entraine Marie-Casimire perron Tu calme te veux

Pardonnez-moi,

apparent.

manquerait Noble de votre Je n'ai

demanda-t-elle partir? Si tu restais pourtant, pas ici. dit pour Znon que bouche rien je reste.

un ne

demoiselle

suffit

d'un

ordre

souriant, que tu Zenon, baiser ment Et cette puis dans sur

t'ordonner, en rpliqua-t-elle mais je dsire je ne suis pas ta matresse, restes. Est-ce assez? 'l suffoqu pan de sa en ma l'motion, elle kazabaka; par ma de tait degrs joues savait honteuse main! t Znon d'un en se sur posrent et glace bond, courut s'inclina lui tendit pour vive-

le

la main Non, les pas lvres

s'criant robe, brlantes qui les et, tait les Elle

main Marie sa son

blanche, monta

tremblante

chambre prie-Dieu. elle en

feu, s'agenouilla maintenant qu'elle et fire la fois.

l'aimait,

300

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

Tout elle

en

combattant

faiblement

contre Eh un

elle-mme, , bien! repritN'a-t-il le et

elle

se rptait toujours Il n'est pas ce qu'il parait! il serait soudain, quand et l'me d'un

paysan?

pas le langage contraire de

Joachim, qui dont je ne voudrais pas pour ce temps, Znon, pendant tendresse ingnument parfaite rsolu ne filiale Pan crature retourner le pressant M)rolawski qui ft

C'est gentilhomme? est n gentilhomme valet. crivait de tout son dire, aimait et dans

La pre. il avoua la plus tait

au

qu'il monde elle

qu'avec

qu'il la maison

paternelle. Le silence partager ne lettre, vite me

que toutes laissa

son ses pas est-il des

pre,

ordinairement

impressions, que de l'inquiter. malade? nouvelles. dit-il

si prompt cette opposa Mordica. Va

Peut-tre chercher

Znon ou

s'occupait a scier du bois Marie, avait prter si neige qui

alors dans

la

battre cour ne

le du

bl

en

comtesse communs, souvent accompagne premire des heures les par tournure grands

jusque-l

chteau, visitait gure

grange et la les

de venir pris depuis peu l'habitude l'oreille au chant qui populaire des flaux. la cadence La gaiment tant tombe, souffler entrevoir sur le elle sur restait les vitres debout, ternies

entires, se pour dessinait

frimas,

dont la fire Znon, sol blanc, brisant

de cogne des billes de bois normes. coups le soir, assis dans le fournil Znon Puis, quand au milieu des serviteurs charmait ces rassembls, derniers par de curieux rcits, on voyait Marie-

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

301

Casimire sur un

entrer 'banc prs

sous du du Un

quelque pole.

prtexte L'esprit Paschal

et naturel

s'asseoir et la

sagesse de plus hetman les Turcs

acquise en plus. des et

prtendu Znon soir lequel au srail, sultane, sauvage, riait parait

l'tonnaient

Cosaques vendu

de Pawluk, parlait fut fait prisonnier par d'o qui il en s'chappa suivit l'esclave les flots

compagnie

d'une

jeune pays

dans son jusque bleus de la mer. Comme Cette tement Elle lui terne Tandis ne histoire

par-del dans son coin lui

Marie-Casimire vous

absurde?

dit triselle lan-

Znon. rpondit un peu plus mais, pas; voix brve de prendre d'une du tard, la

commanda pour qu'ils Veux-tu

l'clairer

perron jusqu'au la traversaient cour savoir pourquoi s'arrtant

chteau. la di-

comtesse en jeune sais c'tait grand que Voudrais-tu pas sultane. Znon se mit Je le suis avec chane pire des les

ri? demanda j'ai tout coup. Je me je que esclave? ne

dommage tre mon

fusse

genoux. ds prsent, pote captif, car

du paroles qui me retient chtiments, et la libert. ton ajouta la esclave.

dit-il, Ne ce

et lche

je

t'implore jamais hlas! es dieu, la le et

l'univers, le cou de matresse! terre.

pour Mets plutt Ma matresse

serait, moi tu ton

sur pied 1 ma chre jusqu' moi de

Znon

en courbant

la tte

Mais grosses la fois.

sultane dit

n'avait Marie en

bottes,

pas riant

comme et

rougissant

302

LE

PABADIS

SUR

LE

DNIESTER

Cependant

elle

posa homme p

le bout en

de son disant Znon. d'entendre sorte adore

petit

pied

sur

la nuque du jeune Es-tu satisfait? Je suis Eh bouche pour que

heureux, rpondit il est doux bien vaillant de ta

cela reste

de

la

d'un

genoux

je te dise. ma Quoi donc, fois, elle passa

matresse ses deux

? autour de son

Cette cou

bras

et reprit gravement Mon cur est ouvert Tu peux Leurs lvres mme. qui lui

devant

toi

comme

devant et elle

Dieu.

y lire que je t'aime. se touchrent rapidement, Znon fut rveill son en pre sursaut venait

s'enfuit. La nuit Mordica, et river par d'ar-

qu'il les premires effusions de joie Aprs O est celle tu as choisie? demanda Pan que Mordica Tu veux Mirolawski. tout prtend ignorer. bru une paysanne, me donner sans doute? pour Eh bien 1 mon fils pourvu qu'elle autant quoique comte t'aime seulement et qu'elle ait de l'honneur. Elle a de l'honneur monde, interrompit la fille dame, quoiqu'elle crature explosions de son

annona que l'attendait dehors.

que ce

femme soit

au une

grande elle m'aime, une taient de

Znon du riche me t s'cria

Noble ces

prenne Pan

et Dolkonski, un paysan. pour avec qui lger. J'ai un juvnile faible nom. Znon. et

Mirolawski

d'enthousiasme caractre en ton rpliqua

le charme

la demander Demain, je veux Gardez-vous-en bien

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

303

autre Tout

projet, ce qu'il

pntriez venir en secret Dans Paschal m'aime besoin pagne Le jours Le cette le de de

raliser. projet que vous m'aiderez faut pour le moment, c'est que vous dans le chteau et que vous fassiez par Marie-Casimire je lui Et une lettre de de moi. fuir avec qu'elle que j'ai la comlettre, paysan. l'amour demanderai ainsi

un

absolument chez

sr je serai dsintress chez

rencontrer destine,

de ma projet prt

ma femme, entendez-vous? Pan

charmant parut aux aventures. il arriva la la de Le mais devant

Mirolawski, au et de fut

tou-

lendemain,

officiellement plus larmes. comte affable

y reut 1 hospitalit diner. En apercevant se remplirent yeux et la baisa bien au front. sentimental flchit le genou brassait ce que sur ce beau

chteau, invit

ses

bien-aime

Znon

Il s'approcha Dolkonski trouva naf

d'elle cela

Marie-Casimire, ce vieillard et lui demanda ses deux

attendrie, qui l'em-

paternellement, fit Pan Mirolawski, front. Marie-Casimire, sa chambre une

de la bnir mains appuyes

Lorsque monta dans de lui Le moi Faites La dans en sa avait cur a Ma

la elle

fin

trouva le

redner, dans la poche pre de s'en Znon doutt.

du

kazabaka adroitement

lettre glisse elle lut est

que sans

qu'elle

palpitant, chre matresse, nuit. Tout seulement

si vous

m'aimez, pour votre

cette

courageuse la cour, o auprs

un signe fille n'hsita Znon de lui

dispos favorable

partez notre

avec fuite.

esclave.

attendait

elle descendit pas sa rponse, et dit

passant

304

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

Je suis Puis voix elle

prte. revint

sur mme

ses

basse,'du A dix

pas et demanda, air indiffrent

toujours

L'heure?. sur heures, la tte. du la terrasse, rpondit Znon

en dtournant A dix vant et la t

heures, petite

un traneau porte

de paysan s'arrta dele cocher, dont' il jardin les traits sous le descendait Mirolawski,

de reconnatre impossible vaste bonnet de peau d'agneau qui sur son nez, n'tait Pan autre que de l'enlvement plice il l'avait t de la fuite vie par une femme de de

jusque comcomme toute sa trou-

Marie-Casimire, son fils. Annul le bonhomme sur sur ses la vieux

imprieuse, vait piquant de jouer un rle La comtesse Marie parut d'une et la loppe pelisse, tant buisson couvert d'un jusqu'au du destin. dica. et baisa Le traneau, A la premier les telle porte se

jours. terrasse envePatrowna sorconduisit figure et Mor-

sorcire de

neige,

la

qu'une mystrieuse se tenaient Xnon

dans placer du cocher. Mon l'oreille Un

pieds le traneau.

passionnment de la jeune comtesse Le juif russi! s'tait

jeta

genoux avant de la lanc ct

a donc philtre de Znon.

murmura bruit de

Patrowna

de fouet, claquement et l'heureux vola au couple blanche. De de son fut qu'en Personne temps amant, en ne

un

temps, assis sur

galop dit un mot pendant le voyage. serrait la main Marie-Casimire la paille auprs o ils d'elle. Ce ne

clochettes, travers la plaine

atteignant

Ostrowitz,

s'arrtrent

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

305

dans

la maison

du

fit connatre gna son ni joie coeur, Qui

pour ni trop elle lui

garde, Znon grande dit

le que Paschal Elle Mirolawski. surprise. Presse

se paysan ne tmoicontre

sans je me suis livre que tu sois, je t'aime; le fils du seigneur conditions un paysan; je suivrai d'Ostrowitz travers le monde, qu'il me mne par un chemin de dlices ou par un chemin de douleur. Pan il leur On Mirolawski dit Je retourne doit pargner je n'en seuls sans plus tarder Tcherwonogrod. au coeur d'un pre; encore avec le mtier bnit les deux jeunes gens, puis

d'ailleurs, Rests mires champ Mirolawski

l'inquitude ai pas fini la maison

d'entremetteur. dans Znon et garde, revinrent avec ivresse sur les prede leur amour clos dans un une idylle le jeune biblique; de ces douces tarder, exalts, des projets le toit quitter du

Marie-Casimire

pripties de bl comme

rminiscences, gnreux paternel Ma mon primer

sans passa, au rcit

plus des rves dtermin

qui l'avaient et conduit par

bien-aime, uvre? Certes

de Marie. consquent auprs lui dit-il, veux-tu t'associer n'espre de moi en nous pas russir toutes les privant supaumnes

la misre que nous rpandrions, du ncessaire, ne nombre nous, aux et plus de nous dures

je autour

nous-mmes petit avec

soulageraient leur malheureux; nous serions

bien qu'un effet s'teindrait volontairement

exposs

privations

peut-tre qu' encourager Je ne te demande donc

personnelles l'insouciance pas de tout

pour n'arriver et la paresse. sacrifier l'hu-

306

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

manit, d'elle, son

mais au

seulement d'tre

de

superflu,

renoncer, la fois sa le

l'amour pour bienfaitrice et peut tre

exemple. par

Proscrivons l'esclavage avec ensemble,

que acquis cherchons lution du

luxe, qui ne et la souffrance une sainte

d'autrui; la soferveur,

plus

problmes, consacrons ce tique de notre prends-tu Mon pendue Jsus, t'obirais ces belles que ?

et du plus compliqu de tous les nous l'avoir croirons et, lorsque trouv, mettre en pranotre vie et nos biens nous aurons nomm, et dans la sincrit Comla sagesse la justice.

triste

conscience,

bien-aim, ses lvres t'ai dit

je

en tout. et la

susrpondit Marie-Casimire, comme Jean celles de l'aptre partout, que je te suivrais que je Mais, dis-moi, qui donc t'a inspir proccupations ne se soucie Znon. Mon l'ge de que o ses

srieuses jeunesse

d'ordinaire plaisirs? C'est mre m'ont

l'amour, aim, Elle ne vivaient une de

rpondit chacun tait que

pre plus

et ma

sa manire, svre

ne le mritais. tous ainsi ment est la deux dans et vrai,

et il tait

atmosphre

reconnaissance; s'adressait surtout de mes

mon pour de tendresse, de dvouema reconnaissance, il qui prenait fautes au risque d'enfant, et de l'ennui. Pour lui mon pre,

que je mais faible, J'ai grandi bien.

responsabilit de s'attirer des pargner conclus Nous aim autres. cela, la que

reproches

pratiquerons devient ncessairement

fait tout au monde. J'en j'aurais bont est puissante sur les curs. la bont se sent quiconque capable d'aimer les

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

307

Marie-Casimire respect Il penses et une est

embrassa religieuse donc vrai, du

Znon motion.

avec

un

tendre

viennent

dit-elle, coeur!

que

les

grandes

VII

Sept Znon

annes avait

s'taient

coules

depuis

le jour

le monde, aller chercher bark, sauvage devenue que

en compagnie quitt, son clat, ses vanits la paix lui au avait vieux

de sajeune et ses orages, chteau en dot, de donn

femme, pour Tymdans la tait

pre solitude des mre

son

elle les avait garons; nourris elle avait veill elle-mme, par ses tendres leur et leur elle dirienseignements cur; esprit le mnage d'une main et trouvait geait diligente encore le temps de prendre de Znon, part aux tudes tout en creusant son qui, grand problme tudiait les langues anciennes et modernes. vie tait ils recevaient simple; peu de visites; habituel du chteau tait le vieux Mirolaw~ki, devenu veuf, ne pouvait n'avait qu'il de 1846 pas pu social, Leur l'hte lequel, de ses de

Karpathes. de deux beaux

Marie-Casimire

petits-enfants son fils. Les

se passer plus autrefois se passer

agitations de 1849 n'avaient l'effet que horizon. Un soir

et 1848, la guerre hongroise sur cette heureuse famille produit d'clairs lointains sur le pur glissant 1852, se trouvait runi dans

de dcembre

308

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

le grand de que s'tait

salon coutume.

de Tymbark

un

cercle

Marie-Casimire, dveloppe, A leurs Le pole; ses mdecin cheval lunettes

plus dont occupait

nombreux la beaut le divan

auprs deux petits garons. le debout devant Popiel grimaait

magnifiquement de son beau-pre.

les pieds jouaient Lentre se tenait sur bleues; un sige, il avait

derrire

aux dpens de son protecteur, le beaucoup voyag il avait Vienne, comte tudi HeidelDolkonski; Paris, dans cette dernire ville berg, puis figur sur les barricades, aux journes de Fvrier; il avait compt naise, terre raient renversait, nieur en Hongrie dans les rangs de la lgion poloen Anglealler de l faire connaissance pour avec certains rfugis russes, qui le considcomme dans un un parfait grand nihiliste. fauteuil, en A M. ses Felbe, cts se

ingerrait de la un

allemand. qui aimait le salon. Tous rvolution d'tat. Les rvolutions futures, et dit le docteur, seront marcher ces gens parlant, s'entretenaient

Znon, travers dernire coup des

franaise,

qu'avait

termine

rvolutions

prcdentes laisse prit Qu'est-ce matriel combat mencer

terribles les que plus La question de la propar consquent. les autres bien loin en arrire. toutes sociales,

que la libert politique quand l'esclavage subsiste d'elle? On en a fini avec le auprs contre la noblesse; maintenant va comla lutte contre que fit le capital. cette lutte est aussi vieille observer aujourd'hui, semble mme, en prsence

Il me que l'humanit Nous voyons

Marie-Casimire. comme il y a

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESl'ER

309

six les

mille

ans,

les riches le de luxe choses, et

et les

pauvres,

esclaves, muable tat peut tre

l'indigence; on se demande pour dit que

tyrans devant cet vraiment 1

les

et ims'il

question

de progrs comtesse, semble de par

l'humanit

Permettez, il me se levant; grandit chons besoins, avec de l'tat moins

la civilisation nature, consquent

Felbe en l'ingnieur le mal que vous signalez nous rapproplus nous moins nous la avons vritable de existe

pauvret. Le docteur Belle nature! Votre

Lentre ide ge de

s'emporta faire nous d'or ne serait

l'loge que

de

l'tat

de et la

l'ineptie moi,

tous Je pour grossiret manit avance et s'lve peut-tre, respectable brutalit morale. ricana D'ailleurs, chauffer? Qu'importe rtrograde? des millions la population comme une n'en rose ira Que de de bulle mais du enfin despotisme,

soutiens, toujours, nous avons de au

que l'hunon pas trs-vite fait un chemin de la

l'instruction,

et l'esclavage la libert, droit, l'humanit faibles bon avance atomes

la

Popiel, que

quoi

vous ou parmi toute

sommes-nous, mondes? Un cette de

terre, savon qui

disparatra jour vanouie elle-mme crve, et

l'univers

de mal. une goutte pas plus Figurez-vous de moins dans l'immensit d'une prairie. Laissez faire le bon douceDieu, interrompit Znon. Bah rpliqua tout Popiel, comment dans ma si l'on ne s'occupait le pas temps?

ment

de Moi,

ces

purilits,

j'arrange

passerait-on selon pense

le modle

310

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

de

communisme Notez

que

nous

donnent

les

russes

du peuple slave que l'esprit avec l'idal des communistes Proudhon est franais. mon Tout notre doit homme, voyez-vous espoir tre dans le communisme dirig par l'tat. Que la soit donc le maproprit abolie, l'hritage aboli, riage, la famille Mais, prit, humaine n'est c'est fit abolis, observer l'argent aussi. abolir la pronature l'Allemand,

paysans est d'accord

paralyser au travail qu'

la l'impulsion qui pousse et au progrs; le communisme la condition de s'atlier une il suppose

degr naturelle.

praticable de culture instincts

un

mdiocre, des

galit sont

Les

toute suprieurs n'avons Nous que trop Je demande trop d'art! eff.tc, neuf. Je dtruire Franais; l'cg.tht gnrale, travail. et que ne de ces

s'cria Russes, votre civilisation de que pass, tout surgisse

Popiel, europenne.

trop d'histoire, cela soit dtruit, un monde tout

ruines

verrais

l'oeuvre

sans pas de tant de suis

regret, sicles, et selon

ma part, pour dit vivement le mon idal, le c'est de l'conomie talent, le

moi, je sur la base le partage avoue,

socialiste; de l'instruction des biens

Znon, que le sociainterrompit aberration et lisme est mes yeux une gnreuse le communisme un dangereux Tant mensonge. que sera injuste les HfCuits de chacun seront infgMles,it Je vous d'apphquer biens. Si galement le tous, jouir, des de l'gau! au partage principe sans travailler doivent galement, c'est proclamer le sacrifice du fort

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

311

au faible,

du

On paresse. la pauvret universels. ne saurait un mme s'obtenir niveau

capable arriverait

l'incapable, de l'activit ainsi au dsuvrement Or, qu'en infime l'tante abaissant c'est dans tous nous les

la et

facults

les hommes vouer sans

est oppos germanique dit Felbe; il aspire la pleine ces thories, indde l'individu, de l'tre is~l. pend.jnce mais la race En effet, Znon, germarepartit n'est comme la race slave et pas nombreuse nique ne dans )a grande rvolution pas autant Il est remarquable que i'Lat, qui depuis un sicle s'est de plus en plus du gouverempar nement de l'Allemagne, tienne son d'lorigine comptera universelle. ments slaves plutt Non: la prpondrance intettectueUe? ne lui que germains. de la Prusse? la plupart pas. Dans Etats point. Allemands ce de En Dans des consiste quoi sa supriorit allemands du peune lui

exception Le

la barbarie. caractre de la race

talents

appartiennent les divers ple' ? Non cdent en rien sur exceptionnelle? soldats. Cette pline, dans dans certaines Les

l'instruction i'AHemagne Dans une sont consiste tous dans sont la

bravoure de bons la discimasse,

prpondrance la soumission vertus

de

l'individu

passives qui dorigine de la slave et tout fait contraires aux dispositions Chez les Germains, on race purement germanique individuelle rencontre le got de l'in~jp~ndiince et des dinerences aristocratiques: de constante vers de la race la chez l'intrt les Slaves, la de de et gnra) A cause de

proccupation fortes tendances cela, j'attunds

dmocratie. slave

la solution

toutes

312

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

les

grandes

j'attends Et tranche-t-il

questions qui d'elle la rgnration de manire quelle la question de

agitent du

l'humanit; monde. instinct

oui, slave demanda

votre la

proprit?

ironiquement Popiel. Je ne tranche rien, mais mon ne -prit et qu'elle Je le voudrais salaire de ft opinion, tre peut est de que la

je ne me crois pas c'est que la question rsolue celle qu'avec une proprit

infaillible; de la produ travail salaire. et que de

sa nature

de question ft commune doit

l'effort nises celle

individuel, chacun. faon,

puisqu'il

dpendre

De cette la des

plupart

sont dj orgarpliqua Popiel, des socits et d'abord russes, et du lac fatalement n'a mais Peipus; de nouveau

l'ingalit l'ingalit

de l'Oural pcheurs du salaire conduit de la proprit. en ce cas,

L'ingalit, tant Znon, que travail; sonnelle la mort l'injustice

d'injuste, repartit le bien de chacun est acquis par le si la proprit commencerait perlguer; le fruit mais, pourvu de ses labeurs qu'aprs retourne

rien

se pouvait du possesseur

la communaut, cette ne pourra finaleproprit ment servir de grandes utiles qu' entreprises l'humanit tout entire. Et qu'on ne dise pas que le des enfants sort se trouvera La procompromis. prit enfants, tion, ments. pour en ge cet est une tandis avenir J'entends le travail, caution que, sera prcaire si l'tat rpond bien que soigne mieux l'tat jusqu' bien pour de l'avenir leur des les qu'ils des ducavneenfants soient

l'abri lve ce

donc et les

de produire.

LE

PARADIS

SUR

!.E

DNIESTER

313

Ah! cueil, colre. priverait Non En

ah!

vous Popiel. s'cria

avouez

que

la

famille

est

un

s'cria pas

supprimant d'une puissante voulons lourds n'y ait

Marie-Casimire, la famille et

presque le mariage, travail et

en on le

Nous progrs. s'ils deviennent rompus, l'poux qu'il

le impulsion les liens du que et pnibles, chane

mariage, tre puissent entre un bien si que d'un

commun, on la condamnait seul. elle cation La est

et l'pouse ce serait

qu'une mais faire

d'amour

de la femme mille sa fois vie plus l'esclave

l'abaisser tre toute

femme

n'est

sa compagne au mme rang si ou la de mre

pas la et doit

de l'homme, proprit tre place par l'dus'avise d'tudier rpliqua dit insista

Mais l'anatomie Felbe, Znon. Avec Felbe. L'impt

que lui. mal avise un

commander les dit que

que deviendront Je vous ai dj

rgiment, enfants `? ? l'tat

y pourvoirait, vous plat?

quelles existe

ressources,

s'il

dj,

rpondit que

par consquent, sans l'approbation de prlever dans prit parfois droit la qu'il plus

le principe de l'tat, l'intrt cette

et Znon, nul ne possde le la

aussi, rien droit

qui se rserve de la masse, sur personne, ne peut sur

reconnat que

chaque

proautant et Le

d'expropriation, mme il suffit base; les il n'y armes, aura

personne les taxes de

donner.

dj reconnu Le jour o luttes par les

fondements plus

dvelopper de l'difice entre

ont l'hritage un principe sont peuples seulement,


18

poss. de

les

mais

par

le travail

314

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

le jour travail

du que le devoir gnral l'tat le devoir importe plus que gnra! de la guerre, ce jour-l, dis-je, l'tat, qui, l'heure habille et nourrit ses soldats, qu'il est, exerce, vtira et nourrira bien aisment ses instruira, plus ouvriers casernes de grands qu'il salaire de et des mme qu'il construit il construira des il donner des aujourd'hui des fabriques, bazars, aux et, ouvriers effort, car ses selon de

l'on

admettra

arsenaux, ses

ateliers paye

communs, soldats,

mme un les

ouvriers Comme

rgulier, sont les

leur proportionn armes de l'avenir. et Felbe vhmence, 1 dit Znon. chaque les pour combat

paroles son sentiment

Popiel, avec une

Lentre certaine

discutaient chacun

Laissons ne est plus thories; devant rsoudre lente, essai se ralise suivi d'un

faire que

le temps peu peu

Le progrs pas en avant les

simples.

pas en arrire D'abord on

rvolutions

aussitt mais, nous sous une cote n'importe! que elle

que la forme

les longtemps se prsente question il faut la pratique, solution Voyez! un peut tre

cote! viendra.

La

a t fait chez nous trs-quitable des terres en Autriche; ce n'est partage pas suffimais enfin c'est un jalon l'avenir. Il est sant, pour assez oiseux de poser des systmes; je cependant le trouve bon de montrer sans cesse l'humanit but doit atteindre qu'elle Les beaux rves feront s'imposeront, que La vie de l'humanit et fixes qui et atteindra. qu'elle leur temps, les ncessits nous rgle en mlions ou est des lois par irrsistible-

premier avec le

relles non.

nous

naturelles

s'accomplissent

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

315

ment,

prvoir de la libert et Frdric du roi?

qu'on au

ne peut temps

presser des Huss

ni entraver. et des

Qui

et

os l're

Savonarole

XIV sous Louis religieuse? qui et parl le Grand de restrictions mises au pouvoir il y a un sicle, donc, de la noblesse invulnrables n'aurait et n'et cru les trait

qui

privilges

la loi? 2 de toutes les classes devant d'utopie l'galit finisCeux dans leurs privilges qui s'engourdissent ce qui faisait leur sent orgueil. toujours par perdre de en plus mobile et La proprit devient plus divise. dcisives qu'une Aussi seront communaut suis-je prises persuad tt ou sage, de ce des que son tard mesures gard n'tonnera et

raisonne,

les hommes pas plus nous sommes tonns, modernes lectrique Personne fixa sur

ne temps-l que nous autres, par ces grands progrs la vapeur le cheval, et l'clair remplaant se substituant la plume. ne fut mari convaincu, un regard mais Marie-Casimire et de foi

son

d'esprance

profonde. VIII

en d862 cette merveilleuse coje visitai Lorsque le Paradis sur le Dniester, Znon Mirolawski lonie, avait ralis ses dans la mesure de ses projets forces, pratique trs-vive et il faut tait de avouer nature que cette faire sur mise en utopie le voyageur une conti-

impression. toujours royalement et vnrer son uvre o la charit belle,

Marie-Casimire, nuait comprendre aidait dans une

poux, qu'elle chrtienne se

316

LE

PARADIS

SUR

LE

DNIESTER

joignait de. tels

au sentiment autant que gnreux claire de telles aspirations de nos jours. besoins, de la famille DolAyant hrit des biens immenses konslti, Znon et'la noble femme qu'il avait associe sa tche vivaient aussi modestement que par le de Tymbark. Ils n'avaient pass des seuls revenus rserv pour eux que le chteau de Tcherwonogrod, toutes leurs terres s'taient transqu'ils habitaient formes en un petit tat industrieux, peupl exclusivement d'ouvriers autres qui n'taient que des de toutes les nationalits venus de leur pauvres plein gr sur ce sol bni. Un acte de fondation rdig avec la plus grande sagacit juridique protgeait cet tat contre tout conflit avec le gouvernement. La population tait saine, active et joyeuse; le fils an du couple vertueux, ces qui donnait rconcilis avec la vie l'exemple du travail dshrits et du bonheur, achevait ses tudes l'Universit; d'un champ j'aperus le cadet parmi les faucheurs de bl d'o partaient des chansons. Entre le chteau florissait et le Dniester une petite ville qui avait Nulle part arbor une fourmilire. pour emblme on n'y voyait de cabaret. Comme je retournais Tcherwonogrod, deux amenrent entre elles devant le juge un paysannes vtu de haillons, petit homme au visage farouche, autre les mains lies derrire le dos. Le juge n'tait leve cet emploi par la que Marie-Casimire, confiance du peuple, qui se rservait le droit d'lection bien entendu As-tu svrement. donc encore viol la loi? demamda-t'elte

LE

PARADtS

SUR

LE

DNIESTER

317

Le petit homme se tut; en le regardant de plus Popiel le communiste. prs, je reconnus L'une des paysannes, une belle fille, prit la parole il s'enivre, Au lieu de travailler, et il effraye les femmes par ses propos. Assez! fit Marie-Casimire. Il sera conduit la frontire et repouss de notre s'il ose alliance; iamais revenir, on le forcera au travail comme un esclave. Seul, l'homme laborieux et capable de produire mrite d'tre membre de la socit humaine

FIN

TABLE

p~ UN TESTAMENT. BASILE LE HYMEN.

3. i 143 2~J

PARADIS SUR LE DNIESTER.

Imp.

de la Soc.

deTyp.-

NotZBTTB.S, 8, Campagne-Premire.

Paris