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DU MEME AUTEUR Structure gntique des populations Masson, 1970 Les Probabilits PUF, 1974 T e !

enetic Structure o" Populations Springer, #e$ %or&, 1974 !ntique des populations u'aines PUF, 1974 L()tude des isolats* +spoirs et li'ites ,u-rage collecti" sous la direction d(.* /acquard PUF-INED, 1976 0oncepts en gntique des populations Masson, 1977 !enetics o" 1u'an Populations Free'an, San Francisco, 1972

ALBERT JACQUARD

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LA GNTIQUE ET LES HOMMES

DITIONS DU SEUIL 67, rue /acob, Paris 74e

4S8# 690690049:294 ; )ditions du Seuil, 1972 La loi du 11 'ars 19<7 interdit les copies ou reproductions destines = une utilisation collecti-e* Toute reprsentation ou reproduction intgrale ou partielle "aite par quelque procd que ce soit, sans le consente'ent de l(auteur ou de ses a>ants cause, est illicite et constitue une contre"a?on sanctionne par les articles 46< et sui-ants du 0ode pnal*

Table

Un objec !" #nc!en $ #%&'!o(e( ')e*+,ce -.%#!ne 1/ Le +(oce**.* &'&%en #!(e $ "#!(e .n en"#n 0/ Le +(oce**.* co''ec !" $ * (.c .(e e *.cce**!on 1e* 2&n&(# !on* 3/ L)#4en!( 1e no (e +# (!%o!ne 2&n& !5.e 6/ Un conce+ "'o. $ 'e* (#ce* -.%#!ne* 7/ 4o'. !on e #1#+ # !on 6/ L)#%&'!o(# !on 1e* e*+,ce* $ 5.e''e #%&'!o(# !on 8 7/ In e''!2ence e +# (!%o!ne 2&n& !5.e 9/ L# en # !on 1:#2!( Anne;e R&"&(ence*

Un objectif ancien : amliorer lespce humaine


Le propre de l(1o''e est de trans"or'er ce qui l(entoure, sa nature est de -i-re arti"icielle'ent* . son pro"it il 'anipule le 'ilieu dans lequel il -it et par-ient = 'odi"ier les esp@ces -gtales ou ani'ales qui lui sont utiles* Fonde sur une connaissance de plus en plus prcise des 'canis'es du 'onde inani' et du 'onde -i-ant, son action est de-enue de plus en plus e""icace* 0e pou-oir nou-eau, pourquoi ne pas l(utiliser pour atteindre l(obAecti" le plus "ascinant B a'liorer l(1o''e lui9'C'e D 0ette ide est "ort ancienne B l(1u'anit n(est pas seule'ent responsable de sa trans"or'ation 'orale ou spirituelle, de son c e'ine'ent -ers une ci-ilisation 'eilleure, elle l(est aussi de son de-enir biologique* )g>ptiens, 1breuE, !recs a-aient dA= le souci de prser-er leur F race G d(une -entuelle dgnrescence, d(a'liorer sinon l(ense'ble, du 'oins une partie du groupe, d(aboutir = un 1o''e nou-eau, auE "acults suprieures* L(abandon au H4He si@cle des t ories "iEistes qui -o>aient dans c aque esp@ce une cration spci"ique, d"initi-e, de 3ieu, la dcou-erte du processus de trans'ission des caractristiques biologiques entre gnrations, la connaissance progressi-e'ent a""ine de la liaison entre la co'position du patri'oine gntique et les

caract@res 'ani"ests par l(indi-idu ont per'is de nou-eauE espoirs B allons9nous en"in de-enir de F nou-eauE P>g'alions G "a?onnant notre propre esp@ce I:<JD KLe* c-!""(e* en (e c(oc-e * (en4o!en #.; (&"&(ence* b!b'!o2(#+-!5.e* en "!n 1)o.4(#2e/L .u9del= des espoirs ou des craintes -agues, il i'porte de "aire le point prcis de ce que l(on sait et, surtout, de ce que l(on -eut M de quoi s(agit9il -rai'ent D Pour donner une rponse -alable, il est ncessaire de bien co'prendre ce qu(apportent les progr@s rcents de la connaissance, en -itant le pi@ge le plus di""icile = dAouer B celui que nous tendent les 'ots* Utilis aussi bien dans le langage courant que dans celui des spcialistes, sou-ent dans plusieurs disciplines, le 'C'e 'ot sert = dsigner plusieurs concepts M au lieu de per'ettre l(c ange, il de-ient un obstacle = la co''unication M au lieu de trans'ettre un sa-oir, il induit en erreur* .u risque de paraNtre noncer des -idences, de no'breuE passages de ce petit li-re sont consacrs = d"inir les F 'ots G a-ant de prsenter les F c oses G M que signi"ient les 'ots B F patri'oine biologique, race, intelligence, a'lioration, consanguinit*** G D Le 'ot F gntique G lui9'C'e prCte = con"usion* 4l -oque un do'aine oO la science paraNt a-oir accu'ul les russites B co''ent ne pas Ctre 'er-eill par les dcou-ertes de cette discipline, toute Aeune pourtant, puisqu(elle est ne a-ec ce si@cle D Successi-e'ent, la

structure du 'atriel gntique Kla "a'euse double lice d(.cide 3soE>ribo9#uclique, l(.3#, qui contient sous "or'e code l(in"or'ation de baseL, le 'ode de "abrication des protines Kle F code G gntiqueL, les 'canis'es de rgulation Kl( F opron GL ont t lucids* 3es processus qui paraissaient, il > a peu de te'ps, des '>st@res inaccessibles sont 'aintenant eEpliqus par des 'od@les, par"aite'ent clairs, eEposs dans les 'anuels scolaires* La gntique 'olculaire, la gntique cellulaire nous per'ettent de co%+(en1(e de 'ieuE en 'ieuE ce qu(est le "onctionne'ent du -i-ant* 3ans un tout autre do'aine, celui de l(a'lioration des plantes et des ani'auE, le succ@s a t tout aussi re'arquable B les 't odes de slection, de croise'ent, d( >bridation ont per'is d(obtenir des rende'ents en lait, en -iande, en 'aPs qui auraient paru "abuleuE il > a un si@cle M la branc e de la gntique qui oriente le d-eloppe'ent de ces 't odes, dite F gntique quantitati-e G, a t 'er-eilleuse'ent e""icace, elle a per'is d)#2!( sur les esp@ces, au pro"it de l(1o''e* Pour ceuE qui -oudraient s(intresser = la trans"or'ation de notre propre esp@ce, il s(agirait non d(inter-enir ponctuelle'ent sur un indi-idu prissable, 'ais de 'odi"ier de "a?on irr-ersible le patri'oine biologique collecti"* La discipline scienti"ique concerne ne serait ni la gntique 'olculaire ou cellulaire, ni la gntique quantitati-e, 'ais la 2&n& !5.e 1e* +o+.'# !on*, dont il "aut ad'ettre qu(elle est encore balbutiante et qu(elle passe actuelle'ent par une p ase de re'ise en cause

douloureuse* 0ette branc e de la gntique, 'oins connue sans doute, parce que plus abstraite, et d-eloppe = grand ren"ort de 'at 'atiques, s(e""orce de tirer les consquences collecti-es de la -ision que nous a-ons, depuis Mendel, du processus de trans'ission des caract@res de parents = en"ants* Son obAet essentiel est d(eEpliquer l(-olution du -i-ant, de co'prendre par quels 'canis'es a pu Ctre ralis le 'onde qui nous entoure, = partir des quelques 'olcules d(.3# disperses dans la F soupe G initiale* Si l(1o''e -eut in"lc ir le cours des c oses, s(il -eut re'placer le Aeu des -ieuE acteurs, asard, ncessit, dieuE, ou 3ieu, par son propre Aeu, il lui "aut regarder en "ace son sa-oir, c(est9=9dire son ignorance* Le seul obAecti" de ce li-re est de "aire le point, un point bien sQr pro-isoire M le lecteur > trou-era 'oins de certitudes que de doutes, 'oins de rponses que d(interrogations* Mais s(a""ranc ir d(une illusion de co'pr ension, se dbarrasser d(ides re?ues, est un pre'ier pas -ers la connaissance*

1 Le processus lmentaire : faire un enfant


Toute r"leEion sur la gntique a pour point de dpart l(-idence d(une certaine resse'blance entre les en"ants et les parents* 3ans tout le 'onde -i-ant, la trans'ission de la -ie s(acco'pagne de la trans'ission de certains caract@res M 'ais quel est le 'canis'e de cette trans'ission D . -rai dire, il d"ie le sens co''un* 4l est utile de relire certains auteurs anciens pour constater = quel point ce probl@'e, 'C'e lorsqu(il est pos en ter'es prcis, ne peut a-oir de solution de bon sens* uel!ues opinions pr"men#liennes 0ertains auteurs se contentent d(obser-er et de dcrire, sans proposer d(eEplication M ainsi .'broise Par cri-ant = la "in du H74e si@cle I4, p* 2RJ B Les en"ants ne resse'blent seule'ent = leurs p@re et '@re de corsage Kco''e en ce qu(ils sont grands ou petits, gros ou dlis, ca'us ou bossus, boiteuE ou tordusL, de parler et de 'ani@re de c e'iner M 'ais

aussi des 'aladies auEquelles les dits p@re et '@re sont suAets, qu(on appelle rditaires, co''e il se -oit auE lpreuE, goutteuE, pileptiques, lapidaires, splntiques, ast 'atiques* Par quo> celui qui sera goutteuE, lpreuE ou autres dispositions susdites s(il engendre un en"ant, = grand peine pourra9t9il -ader qu(il ne soit suAet auE 'aladies du p@re et de la '@re B ce que toute"ois n(ad-ient pas touAours, co''e l(eEprience le 'ontre B laquelle c ose se "ait par la bont de la se'ence de la "e''e et te'prature de la 'atrice corrigeant l(inte'prance de la se'ence -irile, tout ainsi que celle de l( o''e peut corriger celle de la "e''e* 3e 'C'e Montaigne eEpri'ait son dsarroi de-ant ce '>st@re B il est atteint de la gra-elle au 'C'e Sge que son p@re M par quel prodige celui9ci lui a9t9il trans'is son 'al I<9, p* 746J D 0ette lg@re pi@ce de sa substance dequo> il 'e bastit, co''ent en portait9elle pour sa part une si grande i'pression D*** Tui '(eEclaircira de ce progreU, Ae le croira> d(autant d(autres 'iracles qu(il -oudra B pour-eu que, co''e ils "ont, il ne 'e donne pas en pa>e'ent une doctrine beaucoup plus di""icile et "antastique que n(est la c ose 'es'e* Tuelle le?on donne au passage auE cuistres proposant

des eEplications plus co'pleEes et '>strieuses que la question pose V 3(autres i'aginent des t ories qui nous se'blent "ort tranges et dont, = -rai dire, nous co'prenons 'al qu(elles aient t ad'ises par des esprits qui se -oulaient rigoureuE* Pour 8u""on les F liqueurs s'inales G 'Sle et "e'elle contiennent des particules en-o>es par toutes les parties du corps, qui se 'ettent 'iraculeuse'ent en place pour constituer l(en"ant I4, p* 109J B /e crois donc que la liqueur s'inale du 'Sle rpandue dans le -agin et celle de la "e''e rpandue dans la 'atrice sont deuE 'ati@res gale'ent acti-es, gale'ent c arges de 'olcules organiques propres = la gnration* /e con?ois que, par le 'lange des deuE liqueurs s'inales, cette acti-it des 'olcules organiques de c acune des liqueurs est co''e "iEe par l(action contre9balance de l(une et de l(autre, en sorte que c aque 'olcule organique -enant = cesser de se 'ou-oir, reste = la place qui lui con-ient et cette place ne peut Ctre que celle qu(elle occupait aupara-ant dans l(ani'al* .insi toutes les 'olcules qui auront t en-o>es de l(pine du dos se "iEeront de 'C'e dans un ordre co'parable tant = la structure qu(= la position des -ert@bres*

La t orie des F ge''ules G de 3ar$in n(tait gu@re plus con-aincante que celle de 8u""on M pour lui, les di-erses caractristiques et "onctions de c aque cellule de l(organis'e sont sous la dpendance d(une ou plusieurs particules tr@s petites, les ge''ules* Les ge''ules du p@re et de la '@re se retrou-ent dans c aque cellule de l(e'br>on dote ainsi de caractristiques inter'diaires entre celles de la cellule paternelle et celles de la cellule 'aternelle correspondantes* ,ublions ce que nous sa-ons et essa>ons d(i'aginer co''ent un indi-idu peut Ctre engendr = partir de deuE autres M cet -ne'ent, si quotidien, paraNt telle'ent ineEplicable que la pre'i@re tentation est d(ad'ettre qu(un seul des parents Aoue -ritable'ent un rWle* Telle tait la position des F sper'atistes G selon lesquels c aque sper'atoUoPde contient un bb tout "ait qui n(a plus qu(= grandir dans le sein 'aternel* 0ette t orie s(tait d-eloppe apr@s les pre'i@res obser-ations du sper'e au 'icroscope M ces obser-ations a-aient r-l la prsence de petites particules ani'es, quali"ies d(F o'uncules G* +lle tait "acile'ent accepte car elle donnait une rponse "acile = certains probl@'es, ainsi celui du pc originel B certains c rtiens taient c oqus d(a-oir = supporter un pc qu(ils n(a-aient pas co''is M 'ais la t orie des sper'atistes s(acco'pagnait de celle de l( F e'boNte'ent G B ce bb prsent dans le sper'atoUoPde a lui9'C'e des testicules dans lesquels se trou-ent des sper'atoUoPdes contenant c acun un bb qui

lui9'C'e*** Toutes les gnrations, passes co''e "utures, se trou-ent ainsi e'boNtes les unes dans les autres, co''e une srie de poupes russes, depuis .da' Ausqu(= la "in du 'onde* #ous tions donc prsents dans le corps d(.da' lorsqu(il s(est rebell contre 3ieu, il est Auste que nous so>ons punis V Une t orie biologique ne peut se d-elopper et Ctre large'ent accepte que dans la 'esure oO elle correspond auE proccupations de l(poque M elle court donc le risque d(Ctre dtourne de son obAet et d(Ctre utilise pour Austi"ier d(tranges raisonne'ents M nous en -errons des eEe'ples plus actuels* .uE F sper'atistes G se sont opposs les F o-istes G soutenant qu(au contraire le bb est pr"abriqu dans l(o-ule de la '@re, le sper'e per'ettant si'ple'ent le dclenc e'ent du processus de d-eloppe'ent sans rien apporter d(essentiel* La di""icult a-ec ces deuE t ories est que l(en"ant re?oit son ritage biologique d(un seul des deuE parents et n(a donc aucune raison de resse'bler = l(autre, ce qui est claire'ent d'enti par l(obser-ation* La t orie des ge''ules de 3ar$in, se'blable = celle des F liqueurs G de 8u""on et asseU uni-erselle'ent accepte = la "in du H4He si@cle au 'oins = titre d( >pot @se pro-isoire, ad'et que les deuE parents participent, = galit, = la "abrication de l(en"ant M 'ais elle aboutit, elle aussi, = un paradoEe insur'ontable B pour c aque caract@re l(en"ant reprsenterait la 'o>enne des 'esures de ses parents M au sein d(une population, considre dans

son ense'ble, la dispersion des caract@res des indi-idus ne pourrait donc que di'inuer = c aque gnration M rapide'ent tous les indi-idus seraient sinon identiques du 'oins tr@s se'blables, ce qui n(est gu@re con"or'e = l(obser-ation* 0e F paradoEe de la -ariance G ne pou-ait Ctre sur'ont sans recourir = des concepts totale'ent di""rents* Le F 'od@le G per'ettant de co'prendre le 'canis'e de la reproduction seEue a t i'agin par un 'oine d(un 'onast@re de 8rno, !regor Mendel* 3@s 12R<, il a-ait propos une eEplication nou-elle de la trans'ission des caract@res M 'ais, en raison 'C'e de leur nou-eaut, ses ides n(a-aient eu aucun retentisse'ent M il "allut attendre 1900 pour que, les esprits tant 'ieuE prpars, ce 'od@le, qui est la base de la gntique, soit en"in co'pris, accept, d-elopp I<2J* Lapport #e Men#el Le 'rite eEtraordinaire de Mendel est de n(a-oir pas biais a-ec la di""icult essentielle rencontre au cours des eEpriences d( >bridation B la disparition puis la rapparition de certains caract@res au "il des gnrations* 4'aginons l( F eEprience G sui-ante B nous peuplons une Nle de "e''es pro-enant d(une population oO tout le 'onde a, depuis de no'breuses gnrations, le groupe F plus G pour le s>st@'e sanguin 5 sus, et d( o''es -enant d(une population oO tout le 'onde a le groupe F

'oins G* ,n constate que tous leurs en"ants ont le groupe F plus G M en cette pre'i@re gnration le caract@re F 'oins G a totale'ent disparu* Mais dans la gnration sui-ante, ce caract@re rapparaNt et se 'ani"este c eU en-iron un quart des petits9en"ants* 0e p no'@ne asseU prodigieuE est rencontr c aque "ois que nous renou-elons l(eEprience, la proportion 1X4 est c aque "ois constate* Puisqu(il rapparaNt, le caract@re F 'oins G tait ncessaire'ent prsent c eU certains des en"ants de la pre'i@re gnration M sous quelle "or'e D Pourquoi ne se 'ani"estait9il pas D L(ide gniale de Mendel Kqui tra-aillait sur des pois et non sur des o''es, ce qui si'pli"ie les eEpriences, 'ais ne c ange rien = leur sens "onda'entalL a t d(ad'ettre que le caract@re tudi Kdans notre eEe'ple i'aginaire le s>st@'e 5 sus, dans ses propres eEpriences la couleur des cot>ldons, l(aspect lisse ou rid des graines***L est gou-ern non par .n "acteur rditaire, 'ais par 1e.; "acteurs re?us l(un du p@re, l(autre de la '@re* 0es deuE "acteurs agissent conAointe'ent M le caract@re obser- rsulte de leurs actions = tous deuE M 'ais ils restent inaltrs tout au cours de la -ie de l(indi-idu* 4ls coeEistent, 'ais ils ne se 'odi"ient pas l(un l(autre* Lorsque l(indi-idu procre, il trans'et = son en"ant l(un des deuE "acteurs qu(il a-ait re?us, le c oiE du "acteur trans'is tant laiss au asard* Pour Mendel, il ne pou-ait s(agir que d(une >pot @se, d(un 'od@le, co''e nous disons 'aintenant* Les progr@s

raliss dans la connaissance des cellules, de leurs no>auE, de leurs c ro'oso'es, ont 'ontr que cette t orie est, en tous points, con"or'e = la ralit B les F "acteurs G -oqus par Mendel sont ce que nous appelons les F g@nes G, sries de 'olcules c i'iques situes en des e'place'ents prcis sur les c ro'oso'es* Leur action et leur trans'ission de parents = en"ants correspondent = ce qu(a-ait i'agin Mendel* 0 aque cellule de l(indi-idu 4 Ket son corps en co'porte plusieurs centaines de 'illiardsL est dote d(un no>au co'prenant une srie de 6: paires de "ila'ents, les c ro'oso'es M ces 4R "ila'ents reproduisent = l(identique 6: c ro'oso'es "ournis par le sper'atoUoPde paternel et 6: c ro'oso'es "ournis par l(o-ule 'aternel* Les di-ers processus ncessaires au d-eloppe'ent et au "onctionne'ent de l(organis'e sont d"inis et rguls par des in"or'ations inscrites sous "or'e code Kle "a'euE code gntiqueL sur les c ro'oso'es* 0 aque cellule de 4, qu(elle appartienne = son "oie ou = son cer-eau, connaNt le prodigieuE secret per'ettant de "abriquer 4 dans sa totalit = partir d(une cellule initiale M a-ant d(Ctre une cellule patique ou ner-euse a>ant des "onctions bien spci"iques, elle F sait G qu(elle appartient = 4 et est reconnue co''e telle par ses -oisines* 0ertaines cellules cependant "ont eEception, les cellules seEuelles B les sper'atoUoPdes 'is par 4 Ks(il est un o''eL, les o-ules Ks(il est une "e''eL ne contiennent qu(une srie de 6: c ro'oso'es, un de c aque paire M elles

ne poss@dent donc que la 'oiti de l(in"or'ation gntique qu(a-ait re?ue 4 lors de sa conception M le processus de "abrication des o-ules et des sper'atoUoPdes est tel que cette 'oiti est ralise en puisant = galit dans l(apport du p@re de 4 et l(apport de sa '@re* 4l est clair que ce 'canis'e biologique a des consquences sur la trans'ission des caract@res correspondant tr@s eEacte'ent au 'od@le 'endlien* Une telle -ision du processus de l( rdit 'odi"ie pro"ond'ent les ides de F bon sens G que nous a-ions spontan'ent = ce suAet, 'ais il n(est gu@re "acile d(en prendre conscience, co''e en t'oigne l(opposition entre les 'ots que nous e'plo>ons et le sens qu(il "aut leur donner* Les mots et leur sens .u9del= du sens prcis qui lui est eEplicite'ent attribu, c aque 'ot - icule une certaine -ision globale, r-le en partie par son t>'ologie* 4l est re'arquable que les p rases que nous pronon?ons = propos de la procration rec@lent sou-ent une contradiction entre leur sens et cette -ision* .insi, dclarer B F un indi-idu se reproduit G, est double'ent contradictoire* Le 'ot !n1!4!1. -oque lY!n1!4!*!b!'! & B il n(est pas possible d(anal>ser un indi-idu en ses constituants sans le dtruire en tant qu(Ctre, il ne peut Ctre di-is* Mais dans l(acte ncessit par la reproduction, c(est Auste'ent cette

di-ision qui est ralise* 3e "a?on plus prcise, c aque sper'atoUoPde ou c aque o-ule re?oit une copie de la 'oiti des in"or'ations initiales qui a-aient t trans'ises = cet indi-idu par ses parents lors de sa conception, et = partir desquelles il s(tait peu = peu constitu* 4l est ncessaire de bien co'prendre la totale opposition entre ce 'canis'e et celui ad'is a-ant Mendel, par eEe'ple par 3ar$in B pour ce dernier c aque parent trans'et = l(en"ant la totalit de son in"or'ation biologique, ce qui respecte bien le concept d(indi-isibilit M les deuE stoc&s d(in"or'ations, celui -enant du p@re, celui -enant de la '@re se 'langent pour constituer une in"or'ation F 'o>enne G, de 'C'e que deuE liquides blanc et rouge se 'Clent pour crer un liquide ros* .u contraire, pour Mendel, c aque parent n(apporte que la 'oiti de l(in"or'ation qu(il poss@de M c eU l(en"ant ces deuE 'oitis se AuEtaposent, sans se 'langer, pour reconstituer un ense'ble co'plet* 0et ense'ble, en tant que collection d(in"or'ations, est d(ailleurs enti@re'ent nou-eau, di""rant autant d(un parent que de l(autre* 4l n(> a donc pas F (e+(o1.c !on G* 0e 'ot i'plique la ralisation d(une i'age aussi -oisine que possible de l(original M tel est bien le cas pour les bactries capables de se ddoubler en "abriquant une i'age d(elles9'C'es, et gnrale'ent pour tous les Ctres non seEus* Mais l(in-ention de la seEualit, c(est9=9dire d(un 'canis'e ncessitant la collaboration de deuE Ctres pour en "abriquer un troisi@'e, a suppri' cette capacit de reproduction*

Un Ctre seEu ne peut se reproduire* L(en"ant n(tant la reproduction de personne est en "ait une cration d"initi-e'ent unique* 0ette unicit rsulte du no'bre "abuleuE d(en"ants di""rents qui pourraient Ctre procrs par un 'C'e couple B i'aginons que, pour un caract@re donn, par eEe'ple le s>st@'e sanguin 5 sus, le p@re et la '@re soient c acun dots de deuE g@nes distincts, a et b M les en"ants qu(ils procrent peu-ent rece-oir soit deuE g@nes a, soit deuE g@nes b, soit un g@ne a et un g@ne b M pour c aque caract@re : co'binaisons sont ainsi possibles M pour un ense'ble de 6 caract@res, :6 Z 9 co'binaisons, pour n caract@res, : n co'binaisons M ce dernier c i""re est F astrono'ique G d@s que n dpasse quelques diUaines M ainsi pour un ense'ble de 600 caract@res, ce no'bre est de : 600 <C)e* -=-1!(e 3 %.' !+'!& 1e.; cen * "o!* +#( '.!-%>%e? ce qui est pratique'ent F in"ini G puisqu(il s(agit d(un no'bre co'portant 94 c i""res, des 'illiards de "ois plus grand que le no'bre total d(ato'es de notre uni-ers, en > incluant les galaEies les plus lointaines* 0ette possibilit de di-ersit est l(apport propre de la reproduction seEue B le rel est unique 'ais les possibles sont in"ini'ent no'breuE M co''ent ce rel est9il c oisi D 4ci, il "aut introduire un concept bien 'al ser-i par le 'ot cul qui lui est associ B le asard* Le hasar# 0e ter'e est utilis dans tant d(occasions qu(il a perdu

tout sens prcis M nous l(e'ploierons ici en li'inant toute connotation 'tap >sique, qui "erait du asard un dieu tout9puissant et inaccessible, a>ant une eEistence obAecti-e, une -olont propre* Le asard auquel nous nous r"rons est li au processus de la connaissance et de la pr-ision* Face = une certaine ralit, Ae c erc e = co'prendre les rapports entre les p no'@nes que A(obser-e M A(utilise ensuite cette co'pr ension pour pr-oir les p no'@nes = -enir* .insi, la co'pr ension du 'ou-e'ent des astres, la connaissance du p no'@ne de l(attraction des 'asses 'e per'ettent de pr-oir, a-ec prcision, les 'ou-e'ents "uturs des toiles, ou les clipses de soleil* Mais, bien sou-ent, cette connaissance est insu""isante pour qu(une pr-ision soit possible M ainsi du lance'ent d(un d B nous ne pou-ons prdire le rsultat car les p no'@nes en Aeu sont trop co'pleEes et trop 'al connus* #ous disons alors que ce rsultat dpend du asard* #ous pou-ons cependant i'aginer que notre connaissance pourra s(a""iner et que, sac ant 'ieuE les caractristiques du d, celles de la "orce initiale qui le lance, la rsistance de l(air***, nous serons en 'esure un Aour de pr-oir ce rsultat = coup sQr M le asard aura "ait place au dter'inis'e* Tel ne se'ble pas le cas lorsqu(il s(agit de raliser un sper'atoUoPde ou un o-ule en dsignant, pour c aque caract@re l'entaire, le g@ne qui sera trans'is* Sans doute des dter'inis'es inter-iennent au ni-eau 'olculaire, 'ais le no'bre de rsultats possibles est si

grand que nous ne pou-ons gu@re esprer aboutir = une connaissance su""isa''ent "ine du p no'@ne* Tout se passe co''e si nous de-ions, d"initi-e'ent, nous r"rer au asard pour eEpliquer le rel* #otre seule possibilit, pour 'ieuE cerner le processus tudi, est de prciser la probabilit de c aque rsultat B l(essence des lois de Mendel est d(a""ir'er que c aque g@ne, paternel ou 'aternel, a la 'C'e probabilit, 1X6, d(Ctre c oisi* .insi la trans'ission du patri'oine gntique apparaNt9 elle co''e le rsultat d(un no'bre i''ense de loteries c arges de dsigner pour c aque caract@re, par'i les deuE g@nes prsents, le g@ne c oisi* Le 'canis'e de la reproduction seEue introduit le asard au c[ur 'C'e du p no'@ne, le 'ot F asard G tant co'pris co''e ')en*e%b'e 1e* "#c e.(* 5.! !n e(4!ennen o. +#(#!**en !n e(4en!( 1#n* .n +(oce**.* %#!* 1on no.* ne *#4on* +#*, 1&"!n! !4e%en +e. -> (e, +(&c!*e( ')#c !on/ Pour co'prendre la trans'ission de la -ie nous ne pou-ons nous contenter d(-oquer les deuE acteurs que sont le +,(e et la %,(e M ils proposent des copies de leurs collections de g@nes M 'ais le c oiE entre ces copies, ralis 'oiti c eU l(un, 'oiti c eU l(autre, pour reconstituer une collection co'pl@te, est l([u-re du -#*#(1/ $ %not&pe ' et $ phnot&pe ' #ous -o>ons 'ieuE 'aintenant co'bien il est ncessaire de distinguer dans c aque Ctre deuE aspects B d(une part,

l(indi-idu que nous -o>ons, unitaire, 'onolit ique, -i-ant une eEprience unique de d-eloppe'ent, de -ieillisse'ent, puis de disparition M d(autre part, la collection de g@nes dont il est dot, g@nes 'ultiples dans leurs "onctions, pro-enant de deuE origines i''diates, le p@re et la '@re, capables de "aire d(euE9'C'es un no'bre illi'it de copies, inaltrables, inaccessibles auE attaques du te'ps, quasi ternels puisqu(ils seront touAours identiques = euE9'C'es lorsqu(on les retrou-era prsents c eU le "ils ou le petit9"ils longte'ps apr@s la 'ort du p@re* 0ette dualit est "onda'entale M ne pas la reconnaNtre est la source de la plupart des contresens co''is = propos de la trans'ission des caract@res* 4l est utile de "iEer cette dualit par des 'ots M ceuE qui sont disponibles sont 'al eureuse'ent bien pdants B le F p not>pe G correspond = l:#++#(ence de l(indi-idu, ou plus prcis'ent = l(ense'ble des caractristiques que l(on peut 'esurer ou quali"ier c eU lui, et dont certaines sont, en "ait, bien peu apparentes, ncessitant des in-estigations co'pleEes, ainsi certains s>st@'es sanguins M

le F gnot>pe G correspond = la co''ec !on 1e 2,ne* dont a t dot l(indi-idu lors de sa conception*

L(tude de la trans'ission des caract@res consiste = prciser l(interaction entre gnot>pe et p not>pe, en

tenant co'pte, bien sQr, du rWle du 'ilieu* 0ette interaction est ncessaire'ent co'pleEe M il "aut se '"ier de toute eEplication si'pliste, se '"ier surtout des conclusions c i""res, obtenues au ter'e de longs rai9 sonne'ents et de calculs laborieuE, et qui donnent l(illusion d(une co'pr ension claire du p no'@ne* La seule d'arc e scienti"ique srieuse est celle qui respecte la ralit B si celle9ci est co'pleEe, la prsenter de "a?on si'ple ne peut Ctre qu(une tra ison* Lorsque nous pensons = la succession des indi-idus au cours des gnrations, au sein d(une 'C'e ligne, il est ncessaire de considrer le F caract@re G 'ani"est par un indi-idu co''e dpendant B des g@nes qu(il a re?us de son p@re et de sa '@re Ket dont il trans'ettra la 'oiti = ses propres en"antsL,

de l(in"luence eEerce sur ce caract@re par les di-ers "acteurs du F 'ilieu G, ce ter'e englobant aussi bien les "acteurs 'atriels Kc aleur, u'idit, nourriture***L que relationnels K"a'ille, cole, socit***L*

La resse'blance entre en"ants et parents -oque par le dicton, F Tel p@re, tel "ils G, est donc une constatation dont les causes ne peu-ent Ctre eEplores "acile'ent, dont la porte 'C'e est li'ite* +n ce do'aine, le seul l'ent obAecti", certain, est la trans'ission par 'oiti du patri'oine gntique*

L(inaltrabilit de ce patri'oine Austi"ie la "or'ule selon laquelle il n(> a pas F rdit des caract@res acquis G M en e""et, les trans"or'ations subies par un indi-idu du "ait de son a-enture personnelle ne peu-ent en aucune 'ani@re 'odi"ier la structure de ses g@nes B auE F 'utations G pr@s Kaccidents eEtrC'e'ent raresL, il trans'et ceuE9ci tels qu(il les a re?us, sans trace des -ne'ents sur-enus au long de sa -ie* Mais cette "or'ule n(est con"or'e = la ralit que dans ce sens troit B en "ait le caract@re 'ani"est par l(en"ant dpend non seule'ent des g@nes inaltrables trans'is par ses parents, 'ais de l(in"luence eEerce par ceuE9ci tout au cours de sa "or'ation, "or'ation dont la dure est particuli@re'ent grande dans le cas de notre esp@ce* 0ette in"luence dpend naturelle'ent de toute l(eEprience qu(ils ont accu'ule, ce qui donne un rWle indniable auE F caract@res acquis G* 3e 'C'e, il serait abusi" d(assi'iler la dualit F gnot>pe9p not>pe G du biologiste = la dualit F essence9 eEistence G du p ilosop e* 0ertes, le patri'oine gntique contient la totalit des in"or'ations ncessaires au d-eloppe'ent et au "onctionne'ent de l(organis'e M un organis'e se'blable peut Ctre ralis = partir de cette seule collection d(in"or'ations, co''e le 'ontre l(eEp9 rience si si'ple du bouturage des plantes B un arbre entier, biologique'ent identique au pre'ier, peut Ctre obtenu = partir d(un si'ple ra'eau, car ce ra'eau contenait dans ses cellules les in"or'ations concernant l(ense'ble de

l(arbre* Mais, lorsqu(il s(agit d(un o''e, il est di""icile de rduire l(Ctre ralis auE r@gles qui gou-ernaient son d-eloppe'ent M les 'ultiples -ne'ents qui l(ont "a?onn, qui ont ralis son p not>pe, "ont autant partie de son essence que les g@nes initiateurs* #ous -errons = propos de la relation entre intelligence et gntique co'bien il est dangereuE d(accepter de tels parall@les trop "aciles* La 'oins 'au-aise i'age peut sans doute Ctre obtenue en -oquant la 'usique B le gnot>pe, c(est la partition, le p not>pe, c(est la s>'p onie que nous entendons, 'arque par la personnalit du c e" d(orc estre, 'er-eilleuse ou sans clat selon le talent des eEcutants* Lorsqu(il s(agit de gntique, nous n(a-ons gu@re acc@s, dans l(tat actuel de nos connaissances, = la partition M nous de-ons nous contenter d(obser-er l(interprtation que le 'ilieu, c(est9=9dire l(ense'ble des -ne'ents de l(a-enture -cue par c acun, a ralise* (aisons un #essin La distinction que nous -enons de "aire entre gnot>pe et p not>pe est "onda'entale M "aisons un dessin pour la prciser B le plan in"rieur concerne les gnot>pes B trois indi-idus, le p@re P, la '@re M et l(en"ant +, > sont reprsents, ou plutWt s>'boliss, c acun, par un cercle M = l(intrieur des cercles deuE traits reprsentent les deuE collections de g@nes qui constituent le patri'oine

gntique de c acun M de M -ers + et de P -ers + une "l@c e indique la trans'ission d(une 'oiti de ce patri'oine M ces "l@c es partent d(arcs de cercles -oquant le "ait que les 'oitis trans'ises = + par P et par M sont c oisies au asard* 0e sc 'a est re'arquable'ent si'ple, il traduit "id@le'ent le F 'od@le 'endlien G* Mais il n(en est plus de 'C'e dans la partie suprieure du dessin concernant les p not>pes* #ous retrou-ons nos trois personnages, P@re, M@re, +n"ant, reprsents cette "ois par des sil ouettes, puisqu(il s(agit des caract@res qu(ils 'ani"estent et non des g@nes cac s dans les no>auE de leurs cellules*

3es colonnes Aoignent le cercle s>'bolisant le gnot>pe de c acun = la sil ouette s>'bolisant son p not>pe M elles ne correspondent pas = une trans'ission d(obAets 'atriels, 'ais = une dpendance B le p not>pe ne se ralise progressi-e'ent que grSce auE in"or'ations apportes par le gnot>pe M = 'esure des besoins, des substances c i'iques, principale'ent des protines, sont "abriques par l(organis'e selon des procds, des 't odes d(asse'blage, qui sont dcrits a-ec prcision dans le gnot>pe B nous pou-ons dire que celui9ci F gou-erne G le p not>pe* 0ette dpendance est dirige unique'ent du bas -ers le aut B quelles que soient les a-entures -cues par l(indi-idu, son gnot>pe reste inaltr, les F caract@res acquis G ne se trans'ettent pas auE g@nes* 0e qui co'plique le sc 'a du plan suprieur est l(in"luence, sur le p not>pe de +, de ceuE de ses parents et de l(ense'ble de l( F en-ironne'ent G* 0e dernier 'ot, -olontaire'ent i'prcis, englobe aussi bien la nourriture absorbe par + que les radiations qu(il a subies, les c ocs qu(il a re?us, l(a""ection dont il a t entour, l(enseigne'ent, sous toutes ses "or'es, qu(on lui a procurB il s(agit de toutes les in"luences, p >siques ou 'orales, qui ont "ait l(indi-idu = partir de l(e'br>on* Un acci#ent : les mutations La belle si'plicit de la partie in"rieure de notre dessin

n(est pas, = -rai dire, touAours con"or'e = la ralit* 4l arri-e que l(en"ant + re?oi-e dans son patri'oine gntique des g@nes qui ne "iguraient ni dans celui de son p@re, ni dans celui de sa '@re* Plus prcis'ent un accident s(est produit, = un stade quelconque de la trans'ission, et tel g@ne a>ant une action bien d"inie a t trans"or' en un g@ne a>ant une autre action, une F 'utation G a eu lieu* 3(inno'brables obser-ations, portant nota''ent sur des 'icro9organis'es ou sur les "a'euses 'ouc es F drosop iles G, ont per'is de prciser l(in"luence de certains "acteurs Kainsi les di-erses radiationsL sur la "rquence de ces 'utations, 'ais les rsultats restent "ort i'prcis* La "rquence du re'place'ent d(un g@ne par un autre se'ble Ctre de l(ordre de 1 sur cent 'ille ou 1 sur un 'illion* L(-ne'ent est donc tr@s rare M il n(en a pas 'oins une i'portance considrable car, pour une esp@ce prise dans son ense'ble, il est la seule source de no-ation gntique* L(-olution du 'onde -i-ant, l(apparition de "onctions nou-elles, d(esp@ces nou-elles, ncessitent des 'odi"ications du patri'oine gntique que seules les 'utations peu-ent apporter* #otons en"in qu(en plus des 'utations ponctuelles concernant un g@ne isol, on obser-e des re'anie'ents concernant des portions enti@res de c ro'oso'es, dont le rWle dans l(-olution des esp@ces se'ble a-oir t pri'ordial*

)aractres lmentaires et caractres comple*es #ous constatons que le 'ot F caract@re G, que nous a-ons beaucoup utilis, contient lui aussi un pi@ge* Lorsque nous parlons d(un s>st@'e sanguin, co''e le s>st@'e 5 sus, la ralisation, le p not>pe, dpend tr@s directe'ent des g@nes qui le gou-ernent M il su""it dans ce cas de connaNtre le gnot>pe pour connaNtre le p not>pe Ksans que d(ailleurs la rciproque soit -raie puisque = un 'C'e p not>pe peu-ent correspondre plusieurs gnot>pesL* 3ans le cas du s>st@'e 5 sus, tout au 'oins dans la -ision si'pli"ie que nous adoptons ici, la cor9 respondance est directe M les g@nes sont de deuE catgories, dsignons9les par les lettres 5 et r M c aque indi-idu possdant deuE g@nes, trois associations, trois gnot>pes, sont possibles B 55, 5r et rr M auE deuE pre'iers correspond le p not>pe F plus G, au troisi@'e le p not>pe F 'oins G M autre'ent dit le g@ne 5 entraNne par sa prsence le caract@re F plus G, qu(il soit en double dose Kc eU les indi-idus dits F o'oU>gotes G 55L ou en si'ple dose Kc eU les indi-idus dits F troU>gotes G 5rL M par contre le g@ne r n(entraNne le caract@re F 'oins G que s(il est en double dose Kc eU les indi-idus F o'oU>gotes G rrL* 3ans ce cas, que Mendel a-ait rencontr pour les caract@res qu(il tudiait sur les pois, on dit que le g@ne 5 est 1o%!n#n alors que le g@ne r est (&ce**!"/ Un dter'inis'e aussi rigoureuE et aussi direct du p not>pe = partir du gnot>pe ne se rencontre que pour

certains caract@res dont la 'ani"estation est lie de "a?on stricte = un couple de g@nes M on quali"ie ces caract@res d(l'entaires, ou de 'endliens Kpour la raison que les lois de Mendel leur sont directe'ent applicablesL* Tel est le cas de no'breuE s>st@'es sanguins, de 'aladies entraNnes par des erreurs innes du 'tabolis'e, et de certains traits en gnral insigni"iants co''e la capacit = enrouler sa langue en "or'e de goutti@re ou la capacit = perce-oir le goQt d(un produit c i'ique de s>nt @se appel P en>l9T io90arba'ide B c acun de nous est F rouleur G ou F non rouleur G de langue, F goQteur G ou F non goQteur G de ce produit selon qu(il a re?u ou non le g@ne qui per'et d(enrouler sa langue ou de sentir l(e""et de la PT0 sur les papilles gustati-es* MC'e lorsque ce 'od@le si'ple, "aisant appel = un seul couple de g@nes, correspond = la ralit, il peut entraNner une opposition "onda'entale entre l(uni-ers des p not>pes et celui des gnot>pes* 4'aginons une F tare G cause par un g@ne t rcessi" Kco''e l(est le g@ne r du s>st@'e 5 susL B seuls les indi-idus o'oU>gotes KttL sont atteints, les autres, qu(ils soient KtTL ou KTTL, sont sains* 3ans une Nle . -i-ent 100 personnes, 40 sont KtTL, R0 sont KTTL, dans une autre Nle 8 gale'ent 100 personnes 'ais rparties en 10 KttL et 90 KTTL M pour les autorits 'dicales, l(Nle 8 est rpute en plus 'au-ais tat p >sique, puisque 10\ des abitants > 'ani"estent cette tare, alors que dans l(Nle . personne ne la prsente M pour le gnticien, l(Nle . est au contraire plus s-@re'ent touc e

puisque la "rquence du g@ne dlt@re > est de 60 \, alors qu(elle n(est que de 10 \ dans l(Nle 8* Les deuE points de -ue sont contradictoires, 'ais par"aite'ent co'patibles M ils concernent deuE obAets distincts B l(un le rel obser-able, l(autre le rel pro"ond, inaccessible, 'ais lourd de 'enaces pour l(a-enir ] car si nous nous intressons non plus auE abitants actuels de ces Nles, 'ais = leurs en"ants, non plus au prsent, 'ais = l(a-enir, nous constatons que le risque d(une naissance d(en"ant tar est quatre "ois plus le- dans l(Nle .* 0e rsultat "ait appel = un raisonne'ent global que nous eEposons au c apitre sui-ant, concernant non plus la gntique des indi-idus 'ais la gntique des populations* +n "ait, pour la plupart des F caract@res G au sens abituel du ter'e, ce 'od@le si'ple "aisant correspondre un couple de g@nes au caract@re tudi, ne correspond aucune'ent = l(obser-ation M les 'canis'es 'is en Aeu par l(eEpression du caract@re sont no'breuE, i'briqus les uns dans les autres M ils dpendent de g@nes 'ultiples autant que du F 'ilieu G M le trait "inale'ent obser- c eU un indi-idu ne peut Ctre totale'ent eEpliqu par ceuE constats c eU ses parents* +n insistant sur cette di""icult nous ne c erc ons nulle'ent = 'ini'iser l(intrCt des rec erc es en gntique* Toute rec erc e scienti"ique proc@de ncessaire'ent en anal>sant les cas les plus si'ples M ainsi les p >siciens tudient les gaU F par"aits G ou les solides F par"aite'ent G lastiques, alors qu(ils sont bien conscients de l(i'possibilit de rencontrer cette per"ection dans la

nature* #ous -oulons si'ple'ent souligner les prcautions ncessaires lorsque l(on -eut eEtrapoler, = des probl@'es du 'onde rel, les rsultats 'is en -idence en d-eloppant des 'od@les l'entaires* #ous -errons au cours des proc ains c apitres que cette prcaution est rare'ent obser-e et que bien des a""ir'ations prsentes = grand ren"ort de 'ots sa-ants ou de r"rences = la science ne sont que des cuistreries oscillant entre la lapalis9 sade et la contre-rit*

+ Le processus collectif : structure et succession #es ,nrations


Tous les raisonne'ents du c apitre prcdent concernent des indi-idus B un couple procrateur, l(en"ant* Mais lorsque nous nous intressons = l( F 1u'anit G, = une F race G ou = une nation, nous -oquons un ense'ble d(indi-idus M l(obAet de notre r"leEion de-ient, dans l(uni-ers des F p not>pes G, la socit que constituent ces indi-idus et, dans l(uni-ers des F gnot>pes G, le patri9 'oine gntique collecti" dont ils sont porteurs* L(obAet de la discipline qui s(est d-eloppe depuis le dbut de ce si@cle sous le no' de F gntique des populations G est d(tudier les trans"or'ations de ce patri'oine, de ce F "onds G gntique, appel F genetic pool G par les auteurs anglo9saEons* 4l "aut pour cela prciser celles des 'ultiples caractristiques de ce F "onds G que nous prenons en considration et "aire des >pot @ses sur les conditions dans lesquelles les gnrations se succ@dent, c(est9=9dire bStir des F 'od@lesG, plus ou 'oins ralistes* 0 aque indi-idu a re?u plusieurs centaines de 'illiers de paires de g@nes, c aque paire tant c arge de gou-erner

une "onction l'entaire, par eEe'ple la s>nt @se d(une enU>'e* MC'e en se li'itant auE quelques centaines de telles "onctions l'entaires dont le dter'inis'e gntique a pu Ctre prcis c eU l(1o''e, la connaissance de la structure gntique d(un groupe d(indi-idus ncessiterait une in"or'ation que nous so''es bien loin de possder* Le plus sou-ent on se borne = rec erc er la "rquence, dans la population tudie, des di-ers gnot>pes possibles pour une "onction donne* .insi, nous a-ons -oqu au c apitre prcdent le cas du s>st@'e sanguin 5 sus B en si'pli"iant beaucoup les c oses, on peut ad'ettre que deuE g@nes 5 et r inter-iennent, ce qui entraNne la prsence dans la population de : F gnot>pes G les o'oU>gotes K55L ou KrrL et les troU>gotes K5rL* Mais le no'bre de g@nes situs en un e'place'ent donn des c ro'oso'es, c(est9=9dire gou-ernant un 'C'e caract@re, peut Ctre tr@s le-, plusieurs diUaines par"ois M dsignons ce no'bre par la lettre n B l(on rencontre alors n gnot>pes o'oU>gotes et n Kn9lLX6 gnot>pes troU>gotes M ainsi pour le s>st@'e sanguin F .8, G, l(on connaNt 4 g@nes .1, .6, 8 et ,, et 10 gnot>pes B les 4 gnot>pes o'oU>gotes K.1.1L, K.6.6L, K88L et K,,L, et les K4 E :LX6 Z R gnot>pes troU>gotes K.1.6L, K.,8L, K.1,,L, K.68L, K.6,L, K8,L* La connaissance des "rquences de ces gnot>pes dans une population nous per'et de d"inir sa F structure gntique G* 8ien sQr, cette in"or'ation est le plus sou-ent inaccessible M pour si'pli"ier on peut se contenter de

rec erc er la "rquence des di-ers g@nes dans le F pool G gntique global, sans se proccuper de leurs associations deuE par deuE c eU les indi-idus M on pourra alors co'parer deuE populations en "onction de leur plus ou 'oins grande ric esse en c aque g@ne* 3e no'breuses tudes ont t ainsi ralises, per'ettant de dresser des cartes du 'onde oO les lignes qui abituelle'ent Aoignent les points de 'C'e altitude Kles lignes de ni-eauL ou de 'C'e auteur de pluie Kles iso >@tesL Aoignent les points oO l(on a trou- les 'C'es "rquences pour tel ou tel g@ne M cette F 'atologie gograp ique G, pour reprendre l(eEpression des pro"esseurs 8ernard et 5u""i I<J, a connu un grand d-eloppe'ent au cours des rcentes annes, aboutissant = la publication en 197R d(un atlas IR:J qui dcrit, en plus de 'ille pages, la rpartition sur notre globe des g@nes correspondant = R7 s>st@'es gntiques distincts* #ous re-iendrons sur l(interprtation de ces donnes qui apportent un nou-el clairage = l(tude des F races @ u'aines et peu-ent contribuer auE rec erc es sur les grandes 'igrations et sur le peuple'ent des di-erses contres* Pour l(instant, nous nous li'itons = une constatation asseU tonnante, qui a constitu la pre'i@re grande F dcou-erte G des gnticiens de populations B la connaissance des "rquences des g@nes per'et de calculer a-ec une eEcellente prcision celles des di-ers gnot>pes*

Une $ loi ' clbre : la loi #e -ar#&".einber, 4l paraNt clair que les associations de g@nes rencontres dans une gnration dpendent de la "a?on dont les indi-idus de la gnration prcdente se sont associs pour procrer* Pour des "rquences des g@nes identiques, les "rquences des gnot>pes peu-ent Ctre "ort di""rentes* .insi la "rquence du g@ne 5 du s>st@'e 5 sus serait gale = 1X6 aussi bien dans une population co'pose en totalit d( troU>gotes K5rL Kce qui suppose que la gn9 ration prcdente ait t co'pose d(indi-idus K55L et KrrL, les pre'iers procrant s>st'atique'ent a-ec les secondsL, que dans une population co'portant pour 'oiti des o'oU>gotes K55L et des o'oU>gotes KrrL Kce qui se produit si les K55L procrent entre euE, et les KrrL entre euEL* Mais des cas aussi eEtrC'es ne correspondent gu@re au rel obser-* 4l est re'arquable que, dans la pratique, l(on puisse pr-oir, sans cart dcelable, les "rquences des gnot>pes d@s que l(on connaNt celles des g@nes B '# "(&5.ence 1e* -o%oAB2o e* <##? e* &2#'e #. c#((& 1e '# "(&5.ence 1. 2,ne #, '# "(&5.ence 1e* -& &(oAB2o e* <#b? e* &2#'e = 1e.; "o!* 'e +(o1.! 1e* "(&5.ence* 1. 2,ne # e 1. 2,ne b/ <Po.( 'e 'ec e.( 5.e ne (eb. e +#* .n (#!*onne%en +(ob#b!'!* e *!%+'e, j.* !"!on* ce* (&*.' # * $ Po.( 5.).n en"#n *o! -o%oAB2o e <##?, !' "#. 5.e 1e.;

&4&ne%en * *e *o!en +(o1.! * $ (#n*%!**!on 1).n 2,ne # +#( *on +,(e, (#n*%!**!on 1).n 2,ne # +#( *# %,(e/ C-#c.n 1e ce* &4&ne%en * # .ne +(ob#b!'! &, &2#'e = '# "(&5.ence 1. 2,ne #/ L# +(ob#b!'! & +o.( 5.e 1e.; &4&ne%en * !n1&+en1#n * *e +(o1.!*en ').n e ')#. (e e* &2#'e #. +(o1.! 1e 'e.(* +(ob#b!'! &* C '# +(ob#b!'! & 1e (ece4o!( 1e.; 2,ne* # e* 1onc &2#'e #. c#((& 1e '# "(&5.ence 1e # <c)e* -=-1!(e 6 D, *! ce e "(&5.ence e* 1e 0E D?/ Po.( 5.).n en"#n *o! -& &(oAB2o e <#b?, !' "#. $ *o! 5.e *on +,(e #! (#n*%!* .n 2,ne # e *# %,(e .n 2,ne b, &4&ne%en 1e +(ob#b!'! & &2#'e #. +(o1.! 1e* "(&5.ence* 1e* 2,ne* # e b, *o! 5.e *on +,(e #! (#n*%!* .n 2,ne b e *# %,(e .n 2,ne #, &4&ne%en 1e +(ob#b!'! & &2#'e #. %>%e +(o1.! / L# +(ob#b!'! & +o.( 5.e ').n 1e ce* 1e.; &4&ne%en * !nco%+# !b'e* *e +(o1.!*e e* &2#'e = '# *o%%e 1e 'e.(* +(ob#b!'! &*/ L# "(&5.ence 1. 2&no B+e <#b? e* 1onc &2#'e = 1e.; "o!* 'e +(o1.! 1e* "(&5.ence* 1e # e b <c)e* -=-1!(e 10 D *! ce* "(&5.ence* *on 1e 0ED e 3ED?/ .insi dans une population oO, pour une 'C'e "onction, deuE g@nes a et b sont en prsence, le pre'ier a-ec la "rquence 1X10, le second a-ec la "rquence 9X10, les trois gnot>pes possibles ont les "rquences 1X100 pour KaaL, 12X100 pour KabL, 21X100 pour KbbL<No on* 5.e 'e* 1e.; F'e* A e B 5.e no.* #4!on* !%#2!n&e* #. c-#+! (e I n)& #!en +#* con"o(%e* = ce %o1,'e C e''e* n)& #!en +#* en

G &5.!'!b(e @/ D#n* ')F'e A, +#( e;e%+'e, '# "(&5.ence 1. 2,ne e* 1e 0E D, 'e* 3 2&no B+e* #.(#!en 1onc 1H #4o!( '# (&+#( ! !on $ 6 < ?, 30 < T? e 66 <TT? e non, co%%e no.* ')#4!on* #1%!*, E, 6E e 6E/ Un e' &c#( +e. "o( b!en *e +(o1.!(e = '# *.! e 1e %!2(# !on*, %#!* !' ne +e. 1.(e(/? 0e rsultat est dQ au 'at 'aticien anglais 1ard> et au biologiste alle'and ^einberg qui l(ont tabli si'ultan'ent en 1902, quelques annes apr@s la redcou-erte des lois de Mendel* 4l s(agit, certes, de l(aboutisse'ent d(un raisonne'ent 'at 'atique qui ncessite de no'breuses >pot @ses, l(ense'ble de celles9ci constituant un F 'od@le G, dsign par le ter'e +#n%!c !5.e, qui peut se'bler bien peu raliste* L(on doit nota''ent supposer que les 'ariages ont lieu au asard, c(est9=9dire que les g@nes tudis ne sont pas = l(origine d(un c oiE du conAoint* 3ans les populations u'aines oO ce c oiE est gnrale'ent sou'is = de no'breuses r@gles, on pourrait penser que ce 'od@le n(a aucun rapport a-ec la ralit et que le rsultat de 1ard>9^einberg est inutilisable* +n "ait, c aque "ois qu(une -ri"ication a pu Ctre ralise, on a constat un accord eEcellent entre la rpartition constate et celle correspondant au 'od@le M les carts sont in"rieurs auE erreurs d(c antillonnage B pour dlibr qu(il soit, le c oiE du conAoint n(a donc en pratique, sau" rares cas particu9 liers, aucune consquence collecti-e dcelable sur la rpartition des g@nes dans la gnration sui-ante*

Malgr une "or'ulation un peu abstraite, cette loi ne reprsente pas seule'ent une curiosit 'at 'atique pour des biologistes doubls de pol>tec niciens M elle per'et une interprtation correcte de "aits qui pourraient paraNtre paradoEauE* 5eprenons l(eEe'ple d(une population oO les "rquences des g@nes 5 et r du s>st@'e 5 sus sont toutes deuE gales = 1X6* 3(apr@s la loi de 1ard>9^einberg, la "rquence des o'oU>gotes KrrL, c(est9=9dire des indi-idus a>ant le p not>pe 5 sus F 'oins G sera de K1X6L 6 Z 1X4 M les "rquences des K55L et K5rL, indi-idus dont le p not>pe est 5 sus F plus G seront respecti-e'ent de K1X6L6 Z 1X4 et 6K1X6L K1X6L Z 1X6, soit au total :X4 B bien que les deuE g@nes aient des "rquences gales, les indi-idus de t>pe F plus G sont trois "ois plus no'breuE que ceuE de t>pe F 'oins G B une "ois de plus nous constatons un dcalage entre les obser-ations ralises dans l(uni-ers des p not>pes et celles ralises dans l(uni-ers des gnot>pes* (amilles $ tares ' et familles $ saines ' La loi de 1ard>9^einberg n(est pas seule'ent -alable pour les s>st@'es sanguins M elle l(est tout autant pour les 'aladies dont on a pu d"inir le 'canis'e gntique, nota''ent les no'breuses F erreurs innes du 'tabolis'e G* La plus "rquente d(entre elles, en +urope et en .'rique du #ord, est la F 'uco-iscidose G qui "rappe en 'o>enne un en"ant sur 6 <00 Kce tauE atteint

'C'e un en"ant sur 400 dans certaines rgionsL I10 et 64J, 0ette 'aladie se 'ani"este par des s>ndro'es di-ers a>ant en co''un une concentration anor'ale de c lorure de sodiu' dans la sueur M elle est tr@s in-alidante et l(on n(a encore 'is au point que des traite'ents "ort insu""isants M le pronostic est, co''e disent les 'decins F rser- G* L(tude de sa trans'ission dans les "a'illes a 'ontr qu(elle est due = la prsence en double dose, c(est9=9dire = l(tat o'oU>gote, d(un certain g@ne que nous dsignerons par ' M les indi-idus qui n(ont re?u qu(un eEe'plaire de ce g@ne, les troU>gotes K#'L, oO # dsigne le g@ne nor'al, sont par"aite'ent inde'nes M il est 'C'e i'possible de dceler c eU euE la prsence du g@ne dlt@re, totale'ent ca'ou"l par la prsence du g@ne nor'al* La proportion d(en"ants atteints, 1X6 <00, reprsente la "rquence des o'oU>gotes K''L M appliquant la loi de 1ard>9^einberg, nous en concluons que la "rquence du g@ne ' est gale = la racine carre de cette proportion, soit 1X<0, ou 6 \ M la "rquence du g@ne #, nor'al, est donc de 92 \* Faisons encore un e""ort qui nous per'ettra d(aboutir = un rsultat "ort troublant, allant = l(encontre de bien des ides re?ues B la "rquence des troU>gotes K'#L, porteurs inde'nes du F 'au-ais G g@ne, peut Ctre, elle aussi, calcule d(apr@s la loi de 1ard>9^einberg M nous obtenons 6 E 6X100 E 92X100 Z :,9 \ B ainsi pr@s de 4 \ des en"ants, c(est9=9dire 1 sur 6<, sont des F porteurs G M ceuE9ci sont par consquent cent "ois plus no'breuE que les en"ants atteints*

Les ractions abituelles = propos des "a'illes rputes F tares G doi-ent donc Ctre pro"ond'ent r-ises B dans un pa>s co''e la France, dont la population dpasse <0 'illions d( abitants, 6 'illions d(indi-idus sont porteurs du g@ne ' alors que le no'bre des 'alades, si ceuE9ci sur-i-aient, serait in"rieur = 60 000* 3ans leur tr@s grande 'aAorit Ken "ait, 92 \L, les g@nes de cette F tare G "ont partie du patri'oine de "a'illes rputes saines, car le asard leur a pargn la naissance d(un o'oU>gote* MC'e si aucun cas de 'uco-iscidose n(a t dcel dans sa parent, c acun de nous a une c ance sur 6< d(Ctre porteur d(un g@ne ' M 'algr les apparences, ce risque tr@s le- est par"aite'ent co'patible a-ec la "aible "rquence des naissances d(en"ants atteints M en e""et, la probabilit que Ae sois porteur est de 1X6<, la probabilit pour que l(un de 'es sper'atoUoPdes soit dot d(un g@ne ' est donc de 1X<0, puisque seule'ent la 'oiti d(entre euE le re?oi-ent, les autres rece-ant le g@ne nor'al # M il en est de 'C'e pour la partenaire a-ec qui Ae procre M la probabilit pour que l(en"ant rsulte d(un o-ule et d(un sper'atoUoPde dots tous deuE d(un g@ne ' est donc bien 1X<0 E 1X<0 Z 1X6 <00* Le paradoEe est d(autant plus net que la 'aladie gntique tudie est plus rare* Prenons l(eEe'ple d(une a""ection que la 'decine sait auAourd( ui gurir la F p n>lctonurie G* 0ette 'aladie est due = un g@ne classique'ent dsign par la lettre p M ce g@ne est F rcessi"G M autre'ent dit, ne sont 'alades que les en"ants l(a>ant re?u en double dose, les o'oU>gotes KppL* 0euE9ci

sou""rent d(une incapacit = raliser l(une des inno'brables ractions c i'iques ncessaires au bon "onctionne'ent de l(organis'e M un produit, la F p n>lalanine G, qui de-rait nor'ale'ent Ctre dtruit Ket qui est e""ecti-e'ent dtruit lorsque le g@ne nor'al est prsentL, s(accu'ule dans le sang et dans le liquide cp alo9rac idien, pro-oquant une dtrioration du cer-eau, une idiotie progressi-e, et la 'ort* 0e processus est 'aintenant bien anal>s M un 'o>en e""icace de lutter contre l(e""et de cette F tare G a t 'is au point B il consiste = ne "ournir = l(en"ant, par un rgi'e appropri, que le 'ini'u' ncessaire en p n>lalanine* La "rquence des naissances d(en"ants atteints est nette'ent plus "aible que pour la 'uco-iscidose, en-iron un en"ant sur 11 000 en France Kc(est9=9dire une cinquantaine c aque anneL* La "rquence du g@ne p est donc gale = la racine carre de 1X11 000, soit 1X10< ou 0,9< \ M l(application de la loi de 1ard>9^einberg nous 'ontre alors que la "rquence des porteurs sains de ce g@ne, les troU>gotes K#pL, est de 1,9 \, soit un indi-idu sur <6, deuE cent diE "ois plus que la "rquence des en"ants atteints B le no'bre de porteurs est en France de l(ordre de un 'il9 lion* 0ette F tare G rpute asseU rare, puisque quelques diUaines de cas nou-eauE seule'ent sont signals c aque anne, est donc prsente, en "ait, dans un no'bre tr@s le- de "a'illes* Le langage abstrait du 'at 'aticien n(est pas qu(un Aeu pour initis, il per'et de dgager une ralit que l(obser-ation seule ne d-oile pas B nous retrou-ons la

dualit sur laquelle nous a-ons insist au c apitre prcdent M nous ne pou-ons obser-er directe'ent que des p not>pes, alors que la ralit pro"onde, dont dpendent les gnrations "utures, concerne les gnot>pes M pour passer des uns auE autres un 'od@le t orique est ncessaire M seul le recours au langage 'at 'atique per'et la 'anipulation aise de ces 'od@les M encore "aut9 il -ri"ier = c aque occasion que cet eEercice ne nous a pas conduit = ne plus tudier qu(un 'onde i'aginaire* 3ans le cas de la loi de 1ard>9^einberg cette -ri"ication est aise M elle l(est 'oins lorsqu(il s(agit de 'od@les plus co'pleEes tenant 'ieuE co'pte des para'@tres no'breuE qui caractrisent le 'onde rel M ainsi, pour le 'od@le de la F dri-e gntique G, qui Aoue un grand rWle dans certaines tentati-es actuelles d(eEplication de l(-olution* /0 nous retrou1ons le hasar# : #ri1e et effet #e fon#ateur #ous a-ons -u que le patri'oine gntique d(un en"ant est le rsultat de deuE loteries B l(une consistant = c oisir une 'oiti du patri'oine gntique de son p@re, l(autre une 'oiti du patri'oine de sa '@re* Si nous nous intressons non plus = une "a'ille, 'ais = deuE gnrations successi-es d(une population, nous constatons que le patri'oine gntique de la gnration 6 est constitu de g@nes obtenus par tirage au asard dans le patri'oine de la gnration 1*

0onsidrons les g@nes gou-ernant une certaine "onction l'entaire, par eEe'ple un s>st@'e sanguin M c aque indi-idu en poss@de deuE M supposons que l(e""ecti" # des gnrations successi-es reste constant, les 6# g@nes de la seconde gnration sont des copies obtenues par tirage au sort par'i les 6# g@nes de la gnration 1* Si la "rquence d(un certain g@ne a tait p1, elle peut "ort bien, par suite de ce Aeu alatoire, a-oir une -aleur di""rente, p6, dans la gnration sui-ante* Un raisonne'ent probabiliste si'ple, et con"or'e = l(intuition la plus naturelle, 'ontre que l(cart entre p1 et p6, c(est9=9dire la -ariation de "rquence entre deuE gnrations successi-es, risque d(autant plus d(Ctre i'portant que l(e""ecti" # est plus petit* La cl@bre F loi des grands no'bres G per'et d(a""ir'er que si, au contraire, # est tr@s grand, cet cart est proc e de Uro* 4'aginons par eEe'ple deuE couples sur une Nle dserte, et ad'ettons que les deuE o''es soient o'oU>gotes K55L pour le s>st@'e sanguin 5 sus, et les deuE "e''es troU>gotes K5rL M la "rquence du g@ne 5 est donc p Z :X4* 0 aque couple procre deuE en"ants M cinq cas sont possibles B

et

les 4 en"ants sont K55L, d(oO p Z 1 : en"ants sont K55L, 1 est K5rL, d(oO p Z 7X2 6 en"ants sont K55L, 6 sont K5rL, d(oO p Z :X4 1 en"ant est K55L, : sont K5rL, d(oO p Z <X2 tous les en"ants sont K5rL d(oO p Z 1X6 l(on peut 'ontrer "acile'ent que les probabilits de

ces cinq -entualits sont respecti-e'ent de 1X1R, 4X1R, RX1R, 4X1R et 1X1R* La "rquence du g@ne 5 ne reste constante que dans R cas sur 1R M dans 1 cas sur 1R elle atteint 1, le g@ne r est li'in, et cette li'ination est d"initi-e, du 'oins tant que l(isole'ent se 'aintient* La 'C'e dispersion se reproduira = la gnration sui-ante, les co'positions possibles pour la troisi@'e gnration de-ant Ctre tudies pour c acun des cinq cas ci9dessus* Le processus ne s(arrCte que lorsque p Z 1, le g@ne 5 est "iE, ou lorsque p Z 0, le g@ne 5 est li'in* Si, au lieu de deuE couples, nous a-ions en-isag une population de <0 couples, tous les o''es tant K55L et toutes les "e''es K5rL, le no'bre de cas possibles pour la gnration des en"ants aurait t de 101, la "rquence p pou-ant prendre les -aleurs 1, 199X600, 192X600, ***, 1X6* Mais cette "ois les -aleurs eEtrC'es 1 et 1X6 n(auraient eu qu(une probabilit in"i'e B K1X6L100 soit une c ance sur 10:0, ce qui correspond pratique'ent = l(i'possibilit M au contraire, les -aleurs proc es de la "rquence initiale :X4 auraient eu une plus grande probabilit B dans 9 cas sur 10 la "rquence du g@ne 5 c eU les en"ants aurait t co'prise entre 0,20 et 0,70* Une telle 'odi"ication progressi-e de la structure gnique entraNne par la seule inter-ention du asard, sans cause eEplicite, est dsigne par le ter'e F dri-e G de la population* . c aque gnration le p no'@ne se reproduit, sans

qu(aucune in"luence ne "asse re-enir la "rquence -ers sa -aleur initiale ou la "asse tendre -ers une -aleur li'ite quelconque M cette dri-e erratique ne peut a-oir = la longue que deuE aboutisse'ents B ou la "rquence de-ient nulle, le g@ne a alors disparu, ou elle atteint 1 , tous les autres g@nes gou-ernant la 'C'e "onction ont disparu, la population est de-enue o'og@ne* Progressi-e'ent la co'position du pool gntique se trans"or'e au asard, la population -olue M 'ais ce processus est d(une eEtrC'e lenteur M on peut 'ontrer que la ralisation d(un c ange'ent asseU i'portant pour Ctre dcel ncessite le passage d(autant de gnrations que la population co'porte d(indi-idus M dans un groupe de 100 personnes, la dri-e ne "era -rai'ent sentir ses e""ets qu(apr@s quelques 'illnaires* +ncore "aut9il que ce groupe soit rest totale'ent isol, que des 'igrations, des apports gntiques -enus de l(eEtrieur, n(aient pas perturb le processus* 0(est en partie de ces considrations que -ient l(intrCt pour les F isolats G, groupes u'ains de "aible e""ecti" a>ant -cu durant une longue priode dans une situation d(isole'ent gntique presque par"ait, pour des 'oti"s plus sou-ent lis d(ailleurs = la culture qu(= la gograp ie* 8ien sQr, l(e""ecti" d(un groupe ne reste Aa'ais constant, ses -ariations peu-ent 'C'e Ctre "ort i'portantes M en pratique, le p no'@ne de dri-e n(inter-ient qu(au cours des priodes oO cet e""ecti" se trou-e rduit, = la suite d(une catastrop e quelconque, d(une pid'ie ou de la scission

de la population en plusieurs groupes dsor'ais distincts* 0e dernier cas se prsente "rque''ent dans l( istoire des populations u'aines M les c erc eurs a'ricains utilisent l(eEpression "o.n1e( e""ec pour dsigner la consquence de cet essai'age u'ain sur le patri'oine gntique* La plupart des nou-eauE groupes u'ains ont t ainsi "onds par un petit no'bre d(indi-idus, spars de leur souc e, soit pour trou-er ailleurs de 'eilleures conditions d(eEistence, soit par r-olte* Les g@nes qu(ils e'portent a-ec euE, source du patri'oine biologique de la nou-elle population, ne sont qu(un c antillon des g@nes du groupe initial, c antillon d(autant 'oins reprsentati" que ces "ondateurs sont 'oins no'breuE* #ous a-ons ainsi pu co'parer I17J deuE groupes touareg du Sud Sa ara, les _el 3innic&, descendants des tribus nobles Tade9'a&et, qui ont rgn sur toute la rgion de l(.drar des 4"og as Ausqu(au H744e si@cle et les _el _u''er dont les ancCtres, qui appartenaient = ces tribus, ont "ait scession = cette poque et ont peu = peu i'pos leur supr'atie* Les quelques guerriers qui se sont r-olts et ont "ond le nou-eau groupe _el _u''er n(ont e'port qu(un c antillon rduit du patri'oine gntique de leurs ancCtres* !rSce = une reconstitution 'inutieuse des gnalogies, l(et nologue .ndr 0 a-entr a pu 'ontrer que 40 \ des g@nes actuelle'ent possds par les _el _u''er pro-iennent de < "ondateurs seule'ent, 20\ de 1< "ondateurs I1RJ* 3es prises de sang ont per'is de prciser pour de no'breuE s>st@'es la structure gnique

des _el 3innic& et de leurs parents _el _u''er B dans certains cas les di""rences sont considrables* .insi pour le s>st@'e i''unologique F 1L9. G, les g@nes qui sont 'aAoritaires c eU les uns sont absents ou ont de "aibles "rquences c eU les autres et rciproque'ent* Seul le asard est responsable de ces carts dont il serait -ain de rec erc er les causes* Un lment essentiel #es transformations #es populations : les mi,rations Tous nos raisonne'ents sur la dri-e gntique reposaient sur une >pot @se "onda'entale B l(isole'ent co'plet du groupe durant toute la priode cou-erte par les gnrations tudies* Lorsque cet isole'ent est absolu, l(e""et = long ter'e de la dri-e est d( o'ogniser la population B pour c aque "onction l'entaire un seul g@ne subsiste, tous les indi-idus sont alors o'oU>gotes, ils sont tous gntique'ent identiques, co''e le sont de F -rais G Au'eauE* Un tel aboutisse'ent n(est gu@re rencontr que dans des eEpriences de laboratoires conduites sur certaines esp@ces Auste'ent en -ue de disposer de lots d(ani'auE o'og@nes M ainsi les le-ages de souris, oO des souc es o'oU>gotes sont obtenues au 'o>en de croise'ents "r@re9s[ur rpts durant de no'breuses gnrations* 3ans les populations u'aines des -ne'ents risquent "ort de se produire et de ro'pre l(isole'ent gntique, au

cours de la longue dure ncessaire pour que la dri-e accroisse de "a?on signi"icati-e l( o'ognit du groupe* ,r il su""it d(un tr@s "aible courant d(i''igration pour que les e""ets de cette dri-e soient anni ils* Prenons co''e eEe'ple i'aginaire une population co'pose = c aque gnration de <0 indi-idus procrateurs M on peut 'ontrer que pour rendre o'og@ne la 'oiti des caract@res l'entaires qui prsentaient initiale'ent une certaine di-ersit, 70 gnrations sont ncessaires, soit une dure suprieure = 'ille cinq cents annes* 4l est peu probable que l(isole'ent puisse rester absolu au cours de ces quinUe si@cles M si nous ad'ettons qu(= c aque gnration un seul i''igrant entre dans la population, la proportion de caract@res de-enus o'og@nes ne sera plus de <0 \ 'ais de 10 \* 0 aque i''igrant apporte des g@nes F "rais G qui se rpandent dans le groupe et re'placent ceuE que la dri-e a-ait li'ins* Si un courant 'C'e in"i'e se 'aintient, l(rosion gntique ne peut donc plus aboutir au ni-elle'ent gnral* 0et e""et gntique de l(i''igration, beaucoup plus i'portant que ne le laisse supposer le "aible no'bre des indi-idus entrs dans le groupe, est encore accentu par le "ait que bien sou-ent les 'igrants ont un no'bre d(en"ants plus le- que la 'o>enne* Tue ce soit pour des raisons biologiques Kles 'igrants sont le rsultat d(une certaine slection au sein de leur population d(origineL ou ps>c iques Kils c erc ent = reconstituer autour d(euE un

'onde "a'ilierL, cette "condit suprieure est tr@s sou-ent obser-e* Un cas eEtrC'e est reprsent par une petite tribu d(indiens Aicaques du 1onduras tudie par l(et nologue .nne 0 ap'an I1<J* Les gnalogies qu(elle a pu reconstituer dcri-ent de "a?on prcise l( istoire gntique du groupe depuis sa "ondation par 7 personnes K4 o''es et : "e''esL il > a un si@cle M on constate que les i''igrants ont t "ort peu no'breuE, en-iron < \ des e""ecti"s de 'aris = c aque gnration M pourtant le patri'oine gntique des en"ants ns au cours des annes rcentes est co'pos pour 69 \ de g@nes pro-enant de ces i''igrs, et pour 71 \ seule'ent de g@nes pro-enant des F "ondateurs G istoriques* Leur "condit plus le-e a donn auE i''igrants un rWle gntique bien suprieur = celui correspondant = leur e""ecti"* Une i'portante sous9-aluation par les 'e'bres du groupe de l(intensit du "luE de g@nes -enant de l(eEtrieur est sou-ent obser-e B tel est le cas pour une co''unaut protestante de #or'andie, isole depuis la 5"or'e dans une rgion = prdo'inance cat olique* /usqu(au rcent concile de 7atican 44, les 'ariages 'iEtes taient eEtrC'e'ent rares tant tait -i-e la rprobation gnrale qu(ils entraNnaient* L(troitesse du 'arc 'atri'onial c eU les protestants a rendu in-itables certains 'ariages entre apparents* Le senti'ent d(une "orte consanguinit est tr@s rpandu dans ce groupe, d(autant que de no'breuses "a'illes ont le 'C'e patron>'e* !rSce auE rec erc es de Martine Segalen I79J, le rseau gnalogie

co'plet de la co''unaut a pu Ctre reconstitu* +lle a constat que plus de la 'oiti des 617 personnes prsentes en 19<0 descendaient d(un 'C'e couple de F "ondateurs G, un tiers d(un autre "ondateur, ce qui peut se'bler Austi"ier le senti'ent d(un grand isole'ent, d(une "orte con9 sanguinit, et donc d(un appau-risse'ent gntique* +n "ait, = c aque gnration quelques conAoints sont -enus de l(eEtrieur M on a pu calculer qu(en per'anence la proportion de g@nes F neu"s G, entrs dans le patri'oine collecti" depuis 'oins de -ingt9cinq ans, dpassait 60\* Loin de constituer, co''e il le cro>ait lui9'C'e, un ense'ble "er' risquant de peu = peu s(appau-rir, ce groupe a bn"ici d(un apport per'anent de g@nes eEtrieurs qui ont trans"or', sans qu(il le ressente, sa ralit biologique* Dans la loterie men#lienne les chances ne sont pas ,ales : la slection naturelle #ous a-ons 'ontr que la ralisation de la gnration des en"ants = partir de la gnration des parents peut Ctre -ue co''e une srie de loteries B c aque en"ant, pour c aque caract@re l'entaire, re?oit deuE g@nes tirs au asard dans le F "onds G gntique de l(ense'ble des parents* Mais ce tirage au asard ne donne pas ncessaire'ent des c ances gales = tous les g@nes parentauE B si un g@ne entraNne une di'inution de "ertilit ou une 'oindre rsistance auE 'aladies, l(indi-idu qui le

porte participera 'oins sou-ent que d(autres auE di-erses loteries, son patri'oine biologique sera 'oins reprsent dans la gnration sui-ante* La liaison entre la dotation gntique et la capacit = sur-i-re et = procrer est = la source du p no'@ne de la *&'ec !on n# .(e''e/ 0e 'ot F slection G, si sou-ent e'plo>, risque de crer une con"usion M il est ncessaire de bien prciser le sens dans lequel nous l(e'plo>ons* 4nitiale'ent, il dsigne l(action dlibre des le-eurs pour 'odi"ier certaines caractristiques des esp@ces -gtales ou ani'ales* L(obser-ation a 'ontr que certains croise'ents a-aient des consquences bien d"inies sur la progniture M une tec nique s>st'atique a pu Ctre 'ise au point, per'ettant de "aire -oluer une ligne dans le sens dsir M il su""it de slectionner abile'ent les indi-idus utiliss co''e reproducteurs M il s(agit l= d(un arti"ice par rapport = l(ordre naturel des c oses M par d"inition la slection est arti"icielle* .u contraire, lorsque nous -oquons les e""ets de la slection lie auE di-ers g@nes, nous nous r"rons = l(eEpression F slection naturelle G telle qu(elle a t introduite par 3ar$in* +n l(adoptant il -oulait insister sur le "ait que la trans"or'ation spontane des esp@ces est un 'canis'e qui utilise le 'C'e 'atriau que la slection pratique par les le-eurs B la di-ersit du caract@re tudi selon les indi-idus* Mais, dans le processus naturel que nous tudions 'aintenant, cette di-ersit n(est plus = l(origine d(une action eEtrieure M elle induit, par elle9 'C'e, une di""rence dans le pou-oir de reproduction des

indi-idus, elle entraNne donc d(une gnration = l(autre une 'odi"ication des "rquences des di-ers g@nes, elle pro-oque une -olution naturelle du patri'oine biologique* 5eprenons notre eEe'ple d(une population oO la "rquence du g@ne 5 du s>st@'e 5 sus est p Z :X4* Lorsque les proportions de la loi de 1ard>9^einberg sont respectes, 1X1R des indi-idus ont le gnot>pe o'oU>gote KrrL et 'ani"estent le caract@re F 'oins G* ,n sait que lorsqu(une "e''e a le caract@re 5 sus F 'oins G et porte un en"ant 5 sus F plus G, la prsence de cet en"ant induit c eU elle la s>nt @se d(anticorps qui peu-ent, lors d(une grossesse ultrieure, agglutiner les globules rouges d(un "[tus 5 sus F plus G et pro-oquer lors de l(accouc e'ent la 'aladie 'ol>tique du nou-eau9n dont l(issue, dans les conditions d(autre"ois, pou-ait Ctre "atale* 0e risque, dans notre eEe'ple, concerne les :X4 des grossesses des "e''es F 'oins G, c(est9=9dire de gnot>pe KrrL M ces "e''es ont donc dans l(ense'ble 'oins d(en"ants que la 'o>enne, ce qui entraNne une di'inution de la "rquence du g@ne r* 3ans une population oO le risque de 'ortalit, dans le cas d(inco'patibilit '@re9en"ant, serait de 60\, on peut calculer que cette di'inution de "rquence serait de 0,6 \ par gnration* Malgr l(i'portance du risque, la trans"or'ation de la structure gnique est donc tr@s lente B il "audrait, a-ec cette >pot @se, plus de siE si@cles pour ra'ener la "rquence du g@ne r de 6< \ = 60\* 3ans le cas d(une F tare G recessi-e co''e la 'uco-iscidose ou la p n>lctonurie, la 'ort des en"ants

atteints n(entraNne gale'ent qu(une rduction tr@s lente de la "rquence du g@ne responsable* .d'ettons que, dans les conditions d(autre"ois, tous les indi-idus atteints de p n>lctonurie, les o'oU>gotes KppL, 'ouraient a-ant l(Sge procrateur, et que le "ait d(Ctre F porteur G, c(est9=9 dire troU>gote K#pL, n(in"luen?ait en rien le pou-oir reproducteur* La "rquence du g@ne p esti'e = 0,9< \ actuelle'ent n(tait ra'ene = 0,90\, une a'lioration bien "aible, qu(apr@s R gnrations, soit un si@cle et de'i, et = 0,<0 \ apr@s 9< gnrations, soit plus de -ingt si@cles* 4l peut se'bler paradoEal qu(un g@ne qui entraNne la 'ort ne disparaisse qu(a-ec une telle lenteur* +n "ait, nous retrou-ons ici une consquence de la rpartition de 1ard>9 ^einberg B les g@nes p qui se 'ani"estent c eU les o'oU>gotes sont li'ins, 'ais ils ne reprsentent qu(une in"i'e 'inorit M sur l(ense'ble de la population "ran?aise, par eEe'ple, la slection naturelle ne peut agir que sur une diUaine de 'illiers de g@nes p, alors que pr@s d(un 'illion d(entre euE lui c appent, = l(abri du ca'ou"lage e""icace que leur procure le g@ne nor'al a-ec lequel ils sont associs c eU les troU>gotes* Sans entrer dans des dtails tec niques trop co'pleEes, insistons pour ter'iner sur un aspect sou-ent 'connu de la slection naturelle B celle9ci agit sur des indi-idus et non sur des g@nes* Son 'canis'e op@re dans ce que nous a-ons appel l( F uni-ers des p not>pes G* 0(est en "onction des di-erses caractristiques de son p not>pe qu(un indi-idu sera capable de rsister auE di-erses

agressions du 'ilieu, de sur-i-re, de procrer* Sa russite globale ou son c ec global aura des consquences pour tous les g@nes dont il est porteur M par'i ceuE9ci certains seront "a-orables, d(autres dlt@res M leur sort dans le passage d(une gnration = l(autre sera "onction 'oins de leurs caractristiques propres que des caractristiques globales des indi-idus qui les portent* Tel g@ne apportant une sensible a'lioration peut disparaNtre s(il se trou-e associ = un g@ne 'ortel, tel autre qui di'inue la rsistance auE 'aladies se trou-era 'ultipli s(il se trou-e associ = des g@nes "a-orisant une plus grande "condit* Pour raisonner si'ple'ent, "orce est de considrer c aque caract@re isol'ent M 'ais il ne "aut pas perdre de -ue qu(il ne s(agit l= que d(un 'od@le si'pliste, bien loign de la co'pleEit du rel* #ous re-iendrons sur cette di""icult lorsque nous -oquerons les di-erses t ories s(e""or?ant d(eEpliquer l(-olution des esp@ces B t ories dar$iniennes, no9dar$iniennes, ou non dar$iennes* 2ers la transformation oriente #u patrimoine ,nti!ue Le patri'oine gntique collecti" constitue la ric esse biologique d(un groupe, son bien essentiel, le seul -ritable'ent durable* 0e bien, trans'is de gnration en gnration, se trans"or'e spontan'ent sous l(e""et du asard introduit par les 'ultiples loteries 'endliennes Kla F dri-e GL, des 'igrations, des 'utations, et des carts

entre les capacits de reproduction des indi-idus Kla F slection GL* #e pou-ons9nous esprer le trans"or'er -olontaire'ent, 'aintenant que nous co''en?ons = 'ieuE le connaNtre D L(obAet de l( F eugnique G est de d"inir des co'porte'ents ou des tec niques per'ettant d(agir au 'ieuE pour que ces trans"or'ations -olontaires soient bn"iques* 0et obAet 'C'e situe la r"leEion ncessaire dans l( F uni-ers des gnot>pes G B il sou'et tous les raisonne'ents auE concepts et auE rsultats de la F gntique des populations G* 4l est re'arquable que ces deuE do'aines de rec erc e F eugnique G d(une part, F gntique des populations G de l(autre se soient en "ait d-elopps sans que la pre'i@re prenne conscience des apports de la seconde* La plupart des a""ir'ations eugnistes sont en par"aite contradiction a-ec les donnes l'entaires "ournies par la F gntique des populations G* Pour s(en rendre co'pte, il su""it de constater les contresens co''is non = propos de l(a'lioration de l(esp@ce, notion di""icile, 'ais sur un suAet plus ais'ent cernable, les dangers de sa dtrioration* Le proc ain c apitre est consacr auE principales craintes "or'ules = ce propos*

3 La1enir #e notre patrimoine ,nti!ue : les #an,ers et les craintes


L(1o''e -it dans un 'onde qu(il a "a?onn* Sans s(en rendre co'pte, il a trans"or', entre autres, les conditions dans lesquelles les g@nes sont trans'is d(une gnration = la sui-ante* +n poursui-ant certains buts, que ce soit la gurison des en"ants 'alades, la "ourniture d(nergie ou la stabilit sociale, il peut ro'pre des quilibres naturels et dclenc er un processus qui, = long ter'e, aboutira = une catastrop e* 3es craintes concernant la dtrioration gntique sont sou-ent "or'ules M essa>ons de prciser, en utilisant l(clairage qu(apporte la gntique des popu9 lations, quels sont les dangers rels concernant l( F e""et d>sgnique G de la 'decine, la consanguinit des couples, le rWle 'utagne des radiations ou de certains produits c i'iques*
1.

Une crainte vaine : leffet dys !ni"#e $ de la %!decine

Tue de "ois le reproc e est "ait auE 'decins B F +n soignant cet en"ant porteur d(une tare gntique, en le

gurissant, -ous lui per'etteU de 'ener une -ie nor'ale M -otre succ@s est total si -ous lui per'etteU d(a-oir des en"ants* Mais ce succ@s 'C'e entraNne un terrible danger B les g@nes d"a-orables que cet en"ant a re?us de ses parents -ont alors Ctre trans'is au lieu d(Ctre li'ins co''e le -oulait la nature* Peu = peu, le patri'oine gntique collecti" -a se trou-er enco'br de ces g@nes nuisibles M par -otre action, sans doute bn"ique dans l(i''diat, -ous prpareU une catastrop e = long ter'e* G Le raisonne'ent paraNt si clair que no'bre de 'decins le reprennent = leur co'pte et eEpri'ent leurs doutes sur les consquences lointaines de leur action* L(eEe'ple le plus sou-ent cit pour 'ontrer cet e""et boo'erang de certains progr@s 'dicauE est celui du diab@te B depuis un de'i9si@cle le traite'ent par insuline per'et auE diabtiques de 'ener une -ie nor'ale, en particulier d(a-oir des en"ants M on obser-e si'ultan'ent un accroisse'ent de la "rquence de cette 'aladie B dans les pa>s de ni-eau 'dical le-, pr@s de 4 \ des personnes Sges en sont atteintes et doi-ent, pour sur-i-re, se sou'ettre au traite'ent* 3e 'C'e, depuis une -ingtaine d(annes, des traite'ents e""icaces ont t 'is au point pour 'aintenir en -ie les en"ants 'op iles et leur per'ettre d(atteindre l(Sge de la reproduction* 3ans des pa>s co''e le 3ane'ar&, oO des statistiques 'dicales prcises sont disponibles, la "rquence de cette 'aladie tait reste, depuis longte'ps, re'arquable'ent stable* 4l se'ble que cette proportion

soit, pour la pre'i@re "ois, en aug'entation depuis quelques annes* 3e-ant ces raisonne'ents et de-ant ces "aits, on -oque en ter'es sa-ants l( F e""et d>sgnique G du progr@s 'dical, ou, en ter'es plus Aournalistiques, le F nau"rage gntique G de l(esp@ce u'aine* Tuelles prcisions apporte la F gntique des populations G D Lenteur #es mo#ifications ,nti!ues La caractristique la plus i'portante des 'odi"ications du patri'oine gntique, qui se'ble c apper auE prop @tes de 'al eur, est son eEtrC'e lenteur B une dtrioration gntique quelconque sur-enant c eU un indi-idu ne peut se 'ani"ester a-ant qu(il ne procre un en"ant M l(unit de te'ps en ce do'aine n(est pas l(anne, 'ais la gnration, c(est9=9dire un quart de si@cle en-iron* 0(est en no'bre de gnrations qu(il "aut esti'er la dure ncessaire pour que se 'ani"este un tel c ange'ent* Prenons l(eEe'ple d(une 'aladie gntique tr@s gra-e que, Auste'ent, les progr@s 'dicauE ont per'is de gurir B la p n>lctonurie* #ous a-ons -u que cette F tare G, qui "rappe en France en-iron un en"ant sur 11 000, est due = un g@ne rcessi" p* 3epuis quelque -ingt ans, 'oins d(une gnration, les e""ets de ce g@ne p c eU les indi-idus dots d(un gnot>pe o'oU>gote KppL sont suppri's* !rSce = la 'ise au point d(un rgi'e adapt, ils c appent = leur sort naturel qui tait de subir une dgnrescence crbrale

progressi-e, et de 'ourir a-ant d(a-oir atteint l(Sge procrateur* 4ls peu-ent dsor'ais 'ener une -ie nor'ale, nota''ent a-oir des en"ants* 8ien sQr, ils trans'ettent un g@ne p = c acun de ceuE9ci M 'ais tant donn la raret de ce g@ne dans la population, leur partenaire trans'et le plus sou-ent un g@ne nor'al #, et les en"ants sont inde'nes* La probabilit d(a-oir un en"ant atteint est eEacte'ent de 0,9< \* Le risque pour ces "a'illes est donc tr@s "aible, 'ais ne doit9on pas craindre un en-a isse'ent progressi" du patri'oine gntique collecti" par ce g@ne p D Un quilibre naturel a t ro'pu, n(a9t9on pas dclenc une catastrop e = long ter'e D Pour rpondre = cette interrogation, il "aut utiliser les raisonne'ents sur les quilibres gntiques globauE esquisss au c apitre prcdent* . la "rquence 1X11 000 des o'oU>gotes KppL correspond la "rquence 1X10< du g@ne p* Le "ait que ce g@ne n(ait pas disparu depuis longte'ps, 'algr la 'ort des en"ants qui le portaient en double eEe'plaire, sugg@re que des 'utations apportent = c aque gnration de nou-eauE g@nes p, ou, autre >pot @se plus -raise'blable, que les troU>gotes bn"icient, ou ont bn"ici autre"ois, d(un certain a-antage* Tuelle que soit l( >pot @se retenue, du "ait de la gurison des en"ants atteints, l(quilibre est ro'pu et la "rquence du g@ne p croNtra progressi-e'ent M un raisonne'ent prsent en anneEe 'ontre co''ent l(on peut calculer le no'bre de gnrations ncessaires pour que cette "rquence ait

doublB ce no'bre est un peu suprieur = <0* Le double'ent de la "rquence du g@ne KentraNnant un quadruple'ent de la "rquence des en"ants atteintsL ne se produira donc que dans 'ille cinq cents ans en-iron B = cause des progr@s 'dicauE un en"ant sur 6 200, au lieu de un sur 11 000 actuelle'ent, ncessitera des soins M 'ais cette "rquence, encore bien "aible = -rai dire, ne sera atteinte qu(auE en-irons de l(an :<00 B est9il bien raisonnable d(-oquer ce danger, alors que d(ici9l= l(1u'anit de-ra a""ronter des probl@'es autre'ent plus gra-es, risquant de 'ettre son eEistence 'C'e en questionD 0ertes cette lenteur est due en partie au "ait que nous a-ons pris co''e eEe'ple une 'aladie relati-e'ent rare M plus une a""ection gntique est "rquente, plus rapide sera l(e""et de son -entuelle gurison sur la structure gntique de la population M 'ais dans tous les cas le r>t 'e de la trans"or'ation reste cependant tr@s lent* Pour le 'ontrer, tudions le cas de la 'aladie gntique qui, nous l(a-ons -u, est la plus rpandue en +urope, la 'uco-iscidose M on peut calculer qu(une gurison totale, bien loin, las, d(Ctre obtenue actuelle'ent, entraNnerait un double'ent de la "rquence du g@ne ' responsable en en-iron sept cents ans M auE en-irons de l(an 6700 le no'bre de naissances d(en"ants atteints serait de l(ordre de 1XR00 au lieu de 1X6 <00 actuelle'ent* 3cid'ent, le danger -oqu n(est gu@re i''diat* Le processus est plus rapide pour des 'aladies, telles que

l( 'op ilie, dont le dter'inis'e gntique, di""rent de ceuE que nous a-ons -oqus Ausqu(= prsent, est gou-ern par les g@nes F lis au seEe G* 4l s(agit de g@nes situs sur le c ro'oso'e H qui a la particularit de n(eEister qu(en un eEe'plaire c eU les indi-idus de seEe 'asculin M la paire HH eEiste bien c eU les "e''es, 'ais les o''es sont dots d(une paire diss>'trique, un H et un petit c ro'oso'e, dit %, responsable de leur 'asculinit* Le g@ne de l( 'op ilie, dsignons9le par , est rcessi" Kco''e le g@ne r du s>st@'e 5 susL et situ sur le c ro'oso'e H* Sa "rquence en +urope est de l(ordre de 1X10 000* Pour Ctre 'op ile, une "e''e doit Ctre o'oU>gote K L, -ne'ent "ort rare puisque sa "rquence, d(apr@s la loi de 1ard>9^einberg, est de K1X10 000L6, soit un sur 100 'illions M 'ais il su""it qu(un o''e poss@de ce g@ne sur son unique c ro'oso'e H pour que l(a""ection se 'ani"este M la "rquence des naissances de gar?ons 'op iles est donc de 1X10 000* Un calcul si'ple K-oir anneEeL 'ontre que la gurison de tous les 'alades entraNnerait un accroisse'ent de "rquence du g@ne gal = 1X:0 000 = c aque gnration B dans un si@cle la "rquence de la 'aladie serait double M 'ais elle ne touc erait encore qu(un gar?on sur < 000 et il "audrait attendre 'ille ans pour que cette incidence dpasse un gar?on sur 1 000* Les consquences du progr@s 'dical se 'ani"estent donc, dans ce cas, = c ance plus proc e, 'ais restent li'ites M il est di""icile de soutenir l(eEistence d(un probl@'e i''diat*

0ette attitude pourra paraNtre dsin-olte, conda'nable B 'C'e si le nau"rage gntique annonc ne doit se produire que dans quelques 'illiers d(annes, son risque peut se'bler bien rel M nous so''es responsables du destin = long ter'e de notre esp@ce M nous n(a-ons pas le droit de laisser s(accu'uler les probl@'es, 'C'e s(ils ne concernent que des gnrations lointaines* 4l con-ient donc d(-aluer ce risque, indpenda''ent de l(loigne'ent des c ances M il est ncessaire pour cela de 'ieuE prciser en quoi il consiste B nous allons -oir que les c oses sont 'oins si'ples qu(il n(> paraNt* 4i,nification #es chan,ements ,nti!ues Lorsque la "rquence d(un g@ne est double, la "rquence des indi-idus o'oU>gotes pour ce g@ne est quadruple, puisque celle9ci est gale au carr de celle9l= M si'ultan'ent, la "rquence des troU>gotes, porteurs du g@ne en un seul eEe'plaire, est 'ultiplie par deuE* ,r, nous l(a-ons -u, une des >pot @ses a-ances pour eEpliquer le 'aintien d(un g@ne dtriorant est qu(il apporte un certain a-antage = ces troU>gotes* 4l ne s(agit pas l= d(une si'ple >pot @se d(cole sans lien a-ec la ralit M dans l(esp@ce u'aine elle a t -ri"ie dans au 'oins un cas, celui, bien connu, de lY#n&%!e "#'c!"o(%e, 'aladie ainsi dno''e car elle est caractrise par la "or'e F en "aucille G des globules rouges du sang* 0ette 'aladie est tr@s rpandue dans les rgions d(."rique oO

s-it le paludis'e M on a constat qu(elle tait due = un certain g@ne, dsignons9le par S, responsable de la 'al"or'ation des globules rouges* Les en"ants dots de deuE g@nes S, les o'oU>gotes KSSL, 'eurent presque tous d(an'ie M 'ais les indi-idus troU>gotes qui n(ont re?u un g@ne S que d(un parent, l(autre a>ant "ourni un g@ne nor'al, Aouissent d(une certaine protection contre le paludis'e Ksans doute parce que la 'al"or'ation d(une "raction de leurs 'aties e'pCc e la poursuite nor'ale du c>cle de d-eloppe'ent du parasite responsable du paludis'e, le Plas'odiu' Falciparu'L* 3ans ce cas au 'oins, l(a-antage li = l(tat troU>gote est une ralit concr@te* 4l se'ble bien que ce 'canis'e ait pu Aouer, ou Aoue encore, pour la 'uco-iscidose* La "rquence de cette 'aladie est trop le-e pour que les 'utations aient pu co'penser la perte de g@nes ' entraNne par la 'ort des en"ants o'oU>gotes K''L* 0ertes, de telles 'utations se produisent par"ois, 'ais leur "rquence est touAours eEtrC'e'ent "aible, tr@s insu""isante pour eEpliquer le 'aintien de la "rquence de ' au ni-eau de 6 \ que nous constatons* Tr@s probable'ent cette "rquence rsulte d(un a-antage des troU>gotes Ksous la "or'e par eEe'ple d(une 'eilleure rsistance = certaines 'aladiesL M 'C'e un a-antage tr@s "aible, si "aible que sa 'ise en -idence directe serait i'possible, su""irait = eEpliquer cette "rquence M cette >pot @se ne peut donc Ctre pour l(instant

ni prou-e ni r"ute* 3ans tous les cas oO un tel a-antage des troU>gotes eEiste, l(e""et dtriorant pour la population d(un accroisse'ent de "rquence des o'oU>gotes 'alades trou-e une co'pensation i''diate* 5eprenons l(eEe'ple d(un progr@s 'dical per'ettant, d@s de'ain, de gurir les en"ants atteints de 'uco-iscidoseB ces en"ants auraient, s(ils sur-i-aient, un e""ecti" d(en-iron 60 000 pour l(ense'ble de la France* #ous a-ons -u que, du "ait 'C'e de ce progr@s, dans sept si@cles la "rquence du g@ne ' aurait doubl, celle des o'oU>gotes quadrupl B les soins ncessaires = leur sur-ie de-raient donc Ctre "ournis = 20 000 personnes Ken ad'et9 tant une population constanteL* Mais si'ultan'ent le no'bre des troU>gotes aurait doubl, le no'bre de ces indi-idus F a-antags G serait pass de 6 'illions = 4 'illions* 0o''ent dire si le bilan global serait d"icitaire ou au contraire bn"iciaire D 5e'arquons surtout que le progr@s 'dical en-isag suppri'erait le caract@re de F tare G de la 'uco-iscidose M il ne s(agirait plus que d(une a""ection, ncessitant certains soins, 'ais, par >pot @se, gurissable* Le passage de 60 000 = 20 000 du no'bre de personnes atteintes ne constituerait nulle'ent un "ardeau gntique, 'ais un "ardeau cono'ique* #(aurait9il pas un poids bien drisoire "ace = d(autres "ardeauE cono'iques entraNns par cer9 taines i'per"ections de nos socits D 0e processus n(est pas di""rent de celui qui se droule

depuis l(aube de l(1u'anit, depuis que, de-enus 1o'o Sapiens, nous a-ons ragi contre les agressions du 'ilieu eEtrieur en in-entant des co'porte'ents adapts, et non en attendant passi-e'ent une 'odi"ication gntique* L(in-ention du "eu, l(e'ploi des peauE de bCte ont certaine'ent e'pCc l(li'ination d(en"ants que leurs dotations gntiques rendaient 'oins capables de lutter contre le "roid* Le patri'oine gntique de l(1u'anit s(en est, = la longue, trou- trans"or'* Sans doute notre "ragilit est9elle plus grande, 'ais il serait eEcessi" de considrer cette "ragilit co''e une dtrioration gntique* 4l est dans la nature 'C'e de notre esp@ce de -i-re arti"icielle'ent B d@s que nous en a-ons eu le pou-oir, nous n(a-ons pas accept de subir passi-e'ent la slection i'pose par le 'ilieu M nous a-ons donn auE agressions et auE contraintes -enant du 'ilieu eEtrieur une rponse culturelle, et non pas, co''e les autres esp@ces, une rponse gntique M le progr@s 'dical n(est rien d(autre que la poursuite de cette rponse culturelle M l(in-ention d(un antibiotique n(est pas plus F d>sgnique G que l(in-ention du "eu* 5nteraction ,ne"milieu Les g@nes F 'au-ais G que nos progr@s 'dicauE per'ettent de supporter et de conser-er = long ter'e en neutralisant leur e""et dtriorant ont9ils touAours t n"astes D Une des eEplications de leur prsence dans notre

patri'oine biologique est qu(autre"ois, 'C'e = l(tat o'oU>gote, ils apportaient un certain a-antage* Tel se'ble bien Ctre le cas pour certaines "or'es de diab@te B cette 'aladie a en "ait des 'ani"estations asseU -aries Kallant d(une absence presque totale de s>nt @se de l(insuline = un "aible accroisse'ent du tauE de sucre dans le sangL, 'ais surtout elle apparaNt = des Sges tr@s -ariables M son incidence, in"rieure = 1 pour 1 000 c eU les adolescents, peut dpasser 4 \ c eU les personnes Sges* Son dter'inis'e gntique est encore discut M il se'ble qu(il s(agisse de l(interaction de no'breuE g@nes qui dter9 'inent non pas la 'aladie elle9'C'e, 'ais la prdisposition de l(indi-idu = la 'ani"ester M celle9ci n(apparaNt que si la nourriture dpasse un certain seuil de F ric esse G, le seuil tant lui9'C'e d"ini par les g@nes prsents* Tel indi-idu dot de g@nes entraNnant une "orte prdisposition au diab@te ne 'ani"estera pas cette 'aladie si son rgi'e reste su""isa''ent pau-re M tel autre dot d(une bien 'oindre prdisposition en sera atteint si son rgi'e est d(une ric esse eEcessi-e* La "rquence constate dans un pa>s dpend donc 'oins de la structure gnique de la population que de ses abitudes ou de ses possibilits ali'entaires* L(accroisse'ent constat depuis un de'i9si@cle dans certains pa>s industriels ne serait alors nulle'ent la consquence des progr@s 'dicauE per'ettant auE diab9 tiques de procrer Knous a-ons -u que les dlais couls sont beaucoup trop courts pour qu(un tel e""et ait pu se

'ani"esterL, 'ais la consquence des c ange'ents inter-enus dans l(ali'entation, de plus en plus abondante et ric e M il ne s(agirait donc pas de la 'odi"ication du patri'oine gntique 'ais de la 'ise en -idence de certaines de ses proprits, qui ne pou-aient aupara-ant Ctre constates* Les co'binaisons gntiques qui, = partir d(un certain seuil de nourriture, pro-oquent le diab@te nous apparaissent, dans les conditions actuelles, co''e d"a-orables M 'ais il est "ort possible que, dans des conditions de "a'ine ou de nourriture insu""isante, ces 'C'es co'binaisons aient des e""ets bn"iques M il est "ort possible qu(elles conditionnent certains 'tabolis'es per'ettant une 'eilleure utilisation par l(organis'e des substances disponibles* 0e ren-erse'ent de l(action des g@nes en cause a t nota''ent suggr par le Pr #eel de l(uni-ersit du Mic igan = .nn .rbor IR<J* +n e'pCc ant la disparition de ces g@nes lis au diab@te, le progr@s 'dical n(a alors aucune action d>sgnique M tout au contraire, il prser-e un capital gntique, auAourd( ui inutile ou 'al adapt sans doute, 'ais qui pourra se r-ler prcieuE lorsque nous serons 'oins ga-s de nourriture* ue conclure 6 #ous aurons = re-enir = plusieurs reprises sur cette constatation "rquente en biologie M la notion de bien et de

'al correspond = un 'anic is'e beaucoup trop si'pliste "ace = la co'pleEit du -i-ant M il est bien rare qu(une certaine con"iguration gntique corresponde = un 'al absolu* Le plus sou-ent le Auge'ent s(in-erse selon les conditions du F 'ilieu G, ce 'ilieu pou-ant Ctre aussi bien l(ense'ble du patri'oine gntique lui9'C'e que l(en9 -ironne'ent B le g@ne S de l(an'ie "alci"or'e est un g@ne F 'au-ais G pour les o'oU>gotes, il les tue M ce 'C'e g@ne est F bon G pour les troU>gotes, il les prot@ge du paludis'e M certaines associations gntiques responsables du diab@te sont F 'au-aises G pour un indi-idu trop bien nourri, elles sont peut9Ctre F bonnes G pour le 'C'e indi-idu s(il doit supporter une "a'ine* 0o''ent, dans ces conditions, prtendre que l(action 'dicale conduit ncessaire'ent = une dgnrescence D ,n peut s(interroger sur les raisons du retentisse'ent qu(ont toutes les dclarations en ce sens, "aites, par"ois lg@re'ent, par certains c erc eurs qui n(ont pas pris la peine de pousser leur raisonne'ent asseU loin* 0e retentisse'ent, cette large audience rsultent sans doute du goQt si rpandu pour tout ce qui est catastrop ique, apocal>ptique* Sans doute aussi, en attaquant la 'decine au no' de la gntique, peut9on se donner "acile'ent l(i'9 pression de dpasser les obAecti"s i''diats et de -oir au loin* Mais surtout cette attitude est r-latrice de la tentation touAours prsente d(une politique concerte d(F a'lioration G de la race ou de l(esp@ce B la crainte d(un e""et d>sgnique de la 'decine est l(aspect ngati" de

l(espoir en une F eugnique G*


2.

Un dan er i%&r!cis : la c'nsan #init!

La pro ibition de certains 'ariages entre apparents proc es est de r@gle dans la plupart des cultures* 0onsidres co''e incestueuses, certaines unions "ont l(obAet de tabous le plus sou-ent tr@s stricts* 4l est courant de prsenter cette attitude si gnrale co''e le rsultat d(un "ait que toutes les socits auraient pu obser-er B les en"ants issus de telles unions ont une 'oindre c ance de sur-ie, ils prsentent plus sou-ent des F tares G* +n les pro ibant, les peuples lutteraient contr une "or'e de dgnrescence gntique, ils pratiqueraient un dbut d(F eugnique G* +st9ce -rai'ent l= l(origine de ce co'porte'ent D )omment #finir lapparentement 6 3euE personnes sont gntique'ent apparentes si par'i les ascendants de l(une "igurent des ascendants de l(autre ou l(autre lui9'C'e* 0ette d"inition paraNt claire, pourtant elle conduit i''diate'ent = un paradoEe B c acun d(entre nous a deuE parents, quatre grands9 parents*** M en poursui-ant ce double'ent Ausqu(= nos ancCtres -i-ant sous P ilippe le 8el, il > a quelque trente gnrations, on obtient un no'bre -oisin de 1 'illiard, tr@s suprieur = l(e""ecti" total de toute l(1u'anit = l(poque*

L(erreur que nous a-ons co''ise dans ce calcul a t de 'ultiplier par deuE = c aque gnration alors que, ncessaire'ent, certains ancCtres pou-aient Ctre Aoints par di-erses -oies, paternelles ou 'aternelles* 3ans une population d(e""ecti" li'it, les liens parentauE peu = peu se 'ultiplient, se ra'i"ient M apr@s quelques gnrations c acun est apparent = tous* 0ette i'brication des gna9 logies est un autre aspect du p no'@ne de la F dri-e G que nous a-ons dcrit au c apitre 44* 8ien sQr, les 'at 'aticiens se sont e'pars de ce suAet et, = l(aide de raisonne'ents asseU co'pleEes, sont par-enus = prciser le r>t 'e de ce processus, en "onction de l(e""ecti" du groupe, des r@gles de 'ariages qui > sont obser-es et de la rpartition des tailles des "a'illes B ainsi T ierr> Le-iandier I<:J a pu 'ontrer que dans une population co'pose = c aque gnration de <0 o''es et <0 "e''es, se 'ariant au asard, et respectant une 'o>enne de 6 en"ants par personne, il su""irait de 11 gnrations pour que c aque indi-idu ait 20 \ des "ondateurs par'i ses ancCtres M a-ec un e""ecti" de <00 o''es et <00 "e''es le dlai n(est que lg@re'ent plus long B 1< gnrations* 0e rsultat t orique est con"ir' par l(obser-ation de certains F isolais G B dans la tribu touareg des _el _u''er, dont .ndr 0 a-entr a reconstitu les gnalogies Ausqu(au H744e si@cle I1RJ, on a constat que deuE indi-idus quels qu(ils soient, appartenant = la population actuelle, ont, au 'oins, 1< ancCtres en co''un M le patri'oine gntique de ces 1< F "ondateurs G se retrou-e partiel9

le'ent c eU tous les 'e'bres actuels de la tribu, sans eEception* Tous ceuE9ci sont donc apparents* La notion d(apparente'ent ne peut retrou-er un sens utile que si l(on prcise le no'bre des gnrations dans lesquelles on rec erc e les ancCtres co''uns B une con-ention est donc ncessaire si l(on -eut co'parer des populations di""rentes* 8ien sou-ent, co'pte tenu des in"or'ations disponibles Knota''ent, dans certains pa>s d(+urope, les enregistre'ents des dispenses accordes par lY)glise cat olique ro'aineL on se borne = re'onter : ou 4 gnrations, c(est9=9dire = retrou-er les cousins issus de ger'ains Kdu :e degrL ou issus issus de ger'ains K4 e degrL* Tel est le cas de tra-auE classiques de /* Sutter = ce suAet I2:J* Mais il "aut garder prsent = l(esprit ce "ait que l(apparente'ent n(est pas une caractristique intrins@que de deuE personnes, il est seule'ent une caractristique de l(in"or'ation que nous a-ons pu recueillir sur leurs gnalogies* )omment mesurer lapparentement 6 La seule consquence biologique de l(apparente'ent de deuE indi-idus . et 8 est que leurs patri'oines gntiques ont une partie co''une B certains g@nes, qu(ils ont re?us de leurs ancCtres co''uns*

Figure 6

Le cas le plus si'ple est celui de deuE de'i9"r@res a>ant, par eEe'ple, un p@re co''un et deuE '@res distinctes K"igure 6L* Lors de c aque conception, le p@re P a "ourni la 'oiti de son stoc& de g@nes = ., puis = 8 M 'ais la 'oiti trans'ise = . n(est -ide''ent pas eEacte'ent la 'C'e que celle trans'ise = 8 puisque les sper'atoUoPdes i'pliqus ont t "abriqus au cours de deuE F loteries G distinctes* 0ertains g@nes de P c oisis pour constituer le sper'atoUoPde qui a cr . ont t, par asard, c oisis gale'ent pour celui qui a cr 8, d(autres non* Le rWle du asard est donc "onda'ental M la 'esure de l(apparente'ent, pour Ctre "id@le = la nature des c oses, doit le prendre en co'pte* La 'eilleure d"inition d(une telle 'esure a t propose par !* Malcot I<7J, principal artisan de l(introduction du raisonne'ent probabiliste en gntique* 3signons au asard un caract@re gntique

l'entaire M pour ce caract@re, . co''e 8 poss@dent une paire de g@nes M dsignons au asard un g@ne de c acune de ces paires M la probabilit pour que les deuE g@nes ainsi spci"is soient la copie d(un 'C'e g@ne d(un de leurs ancCtres co''uns est par d"inition leur F coe""icient de parent G* 3ans le cas de deuE de'i9"r@res, le calcul de cette probabilit est ais M un raisonne'ent si'ple <En e""e , .ne "o!* *.( 1e.; 'e 2,ne c-o!*! c-eA A e* ce'.! 5.! '.! # & & "o.(n! +#( P, 1e %>%e +o.( B, e .ne "o!* *.( 1e.;, P # (#n*%!* 'e %>%e 2,ne = A e = B C "!n#'e%en , 'e* 1e.; 2,ne* 1&*!2n&* *on !1en !5.e* .ne "o!* *.( -.! /? 'ontre que les deuE g@nes c oisis au asard reprsentent une copie d(un 'C'e g@ne ancCtre a-ec une c ance sur uit M leur coe""icient de parent, qui 'esure l(intensit de leur lien parental, est de 1X2*

Figure :

Lorsque deuE g@nes reprsentent ainsi deuE copies d(un

'C'e g@ne ancCtre, les gnticiens les quali"ient d(F identiques G* La probabilit d(identit de deuE g@nes, possds l(un par ., l(autre par 8, sera d(autant plus "aible que l(ancCtre co''un 0 sera plus loign B pour deuE personnes a>ant unique'ent un grand9parent co''un K"igure :L, on trou-e un coe""icient de parent gal = 1X:6, un unique arri@re9grand9parent 1X162*

Figure 4

Si plusieurs ancCtres co''uns sont connus, il "aut naturelle'ent additionner les contributions de c acun B pour deuE "r@res, a>ant un p@re et une '@re en co''un, le coe""icient de parent est donc de 1X4, deuE cousins ger'ains, a>ant deuE grands9parents en co''un, 1X1R, deuE cousins issus de ger'ain 1XR4*** #otons que le coe""icient de parent a la 'C'e -aleur, 1X2, pour l(apparente'ent oncle9ni@ce, pour l(apparente'ent entre double cousins Kcas oO deuE "r@res pousent deuE s[ursL et pour l(apparente'ent entre de'i9

"r@re et de'i9s[ur* Pourtant dans ce dernier cas, le 'ariage est considr dans notre socit co''e un inceste, alors que dans les deuE autres cas les autorisations ncessaires sont ais'ent obtenues* 3ans les cas de parent tr@s co'pleEes, le calcul de ces coe""icients peut de-enir eEtrC'e'ent laborieuE M le recours = un ordinateur puissant s(i'pose, tant le no'bre de c e'ine'ents possibles des g@nes des di-ers F "ondateurs G -ers les indi-idus tudis peut Ctre le- Kplusieurs centaines de 'illiers dans le cas des gnalogies des Touaregs _el _u''erLIR4J* Maria,es entre apparents et mala#ies #es enfants Lorsque deuE indi-idus apparents procrent, ils risquent de trans'ettre = leur en"ant deuE g@nes qui se trou-ent Ctre la reproduction d(un 'C'e g@ne d(un de leurs ancCtres co''uns* 0es deuE g@nes F identiques G ont ncessaire'ent la 'C'e nature Ksau" si une 'utation est inter-enue, -ne'ent si rare que nous pou-ons l(ignorerL M l(en"ant est alors o'oU>gote pour le caract@re correspondant* 0ertes, 'C'e si le p@re et la '@re ne sont pas apparents, l(en"ant peut "ort bien Ctre o'oU>gote M la loi de 1ard>9^einberg nous a 'ontr que la probabilit de cet -ne'ent est gale au carr de la "rquence du g@ne* Lorsqu(ils sont apparents, cette o'oU>gotie peut rsulter

d(une cause qui n(est plus la rencontre, par asard, de deuE g@nes a>ant la 'C'e action, 'ais la trans'ission de deuE g@nes identiques, -ne'ent dont la probabilit est gale au F coe""icient de parent G tel que nous l(a-ons d"ini* La seule consquence biologique de l(apparente'ent des conAoints est cet accroisse'ent c eU les en"ants de la proportion des caract@res o'oU>gotes* #ous a-ons -u que certaines 'aladies taient dues = des g@nes rcessi"s, c(est9 =9dire ne 'ani"estant leur e""et n"aste qu(= l(tat o'oU>gote M le risque d(apparition de ces 'aladies est donc plus le- dans les "a'illes consanguines* La 'esure de l(apparente'ent que nous a-ons dcrite -a nous per'ettre d(-aluer prcis'ent ce risque* 3(apr@s nos calculs du c apitre 44, la "rquence du g@ne ' de la 'uco-iscidose est de l(ordre de 6 \ M pour un couple non apparent le risque de donner naissance = un en"ant atteint est le carr de cette "rquence, 4 pour 10 000 ou 1 pour 6 <00* Mais pour un couple d(apparents, par eEe'ple de cousins ger'ains, un risque suppl'entaire se prsente B le p@re et la '@re peu-ent en e""et, a-ec une probabilit gale = leur F coe""icient de parent G K1X1R dans notre eEe'pleL, trans'ettre = leurs en"ants deuE g@nes F identiques G M le g@ne ancestral dont ces g@nes sont issus tait un g@ne ' a-ec une probabilit gale = la "rquence de ce g@ne 6X100 M l(en"ant peut donc Ctre K''L a-ec une probabilit gale = 1X1R E 6X100Z 16X10 000 M au total, la probabilit pour des parents cousins ger'ains de procrer un en"ant atteint de 'uco-iscidose est de 1RX10

000, soit quatre "ois plus qu(en l(absence d(apparente'ent* 4l est "acile de constater que cet accroisse'ent du risque est d(autant plus i'portant que la 'aladie considre est plus rare* .insi en +urope, la "rquence des en"ants albinos est de l(ordre de 1 sur 60 000* 0ette a""ection est lie = un g@ne rcessi", dsignons9le par a B les o'oU>gotes KaaL sont incapables de s>nt tiser les quantits su""isantes de 'lanine, pig'ent ncessaire = la coloration aussi bien des c e-euE que de la peau ou de l(iris de l([il, ce qui leur donne une apparence F dcolore G caractristique de leur tat* La "rquence du g@ne a est, d(apr@s la loi de 1ard>9 ^einberg, de 1 sur 140 M le 'C'e raisonne'ent que celui tenu = propos de la 'uco-iscidose 'ontre que le risque d(un en"ant albinos c eU les couples de cousins ger'ains atteint 1 sur 6 000, diE "ois plus que c eU les couples non apparents* 4l en est ainsi pour toutes les 'aladies rcessi-es M par contre, pour les 'aladies lies = un g@ne do'inant, se 'ani"estant aussi bien c eU les troU>gotes que c eU les o'oU>gotes, l(e""et est t orique'ent in-erse, 'ais, co''e il s(agit touAours de g@nes de "rquence tr@s "aible, l(cart entraNn par l(apparente'ent est insigni"iant* 3ans la pratique, le c e'ine'ent de l(obser-ation et du raisonne'ent est sou-ent in-erse de celui que nous -enons de sui-re M l(on s(e""orce 'oins de pr-oir la progniture des couples apparents, que d(attirer l(attention sur l(-entuel dter'inis'e gntique d(une a""ection, en dcelant un eEc@s de couples apparents dans l(ense'ble des "a'illes

oO elle se 'ani"este* .insi en France, la proportion de 'ariages entre cousins ger'ains est, en 'o>enne, de l(ordre de 6 pour 1 000 M 'ais les statistiques ospitali@res 'ontrent qu(elle atteint 2 pour 1 000 dans l(ense'ble des "a'illes oO un cas de 'uco-iscidose a t obser-* Un tel cart est le signe que cette 'aladie est tr@s probable'ent lie = un g@ne rcessi" M une tude 'inutieuse de sa trans'ission dans les "a'illes per'et ensuite de prciser ce 'canis'e I62, 76J* Apparentement #es couples et phnot&pes #es enfants Les di-erses 'aladies catalogues F gntiques G ne constituent qu(un ense'ble bien particulier* La plupart des traits u'ains ne rsultent nulle'ent d(un 'canis'e si'ple li = un couple de g@nes M ils dpendent de no'breuses interactions 'ettant en Aeu aussi bien l(en-ironne'ent que de 'ultiples g@nes* L(apparente'ent entre p@re et '@re, en rendant plus "rquents les cas d( o'oU>goties par'i les di-erses paires de g@nes i'pliqus, peut a-oir des consquences sur la 'ani"estation du caract@re, 'ais, en dpit de no'breuses rec erc es ralises en -ue de prciser cet e""et, peu de rsultats "or'els sont disponibles B une "ois de plus, le pas9 sage entre les deuE uni-ers, celui des gnot>pes, celui des p not>pes, est quasi i'possible* Les donnes les plus prcises ont t apportes par

l(tude 'ene, apr@s la derni@re guerre, = 1iros i'a et = #agasa&i, par lY.to'ic 8o'b 0asualt> 0o''ission I72J* 0ette enquCte a 'is en -idence certaines di""rences entre les caractristiques des en"ants selon l(apparente'ent des parents, 'ais ces di""rences sont touAours eEtrC'e'ent "aibles, = la li'ite de ce que les statisticiens appellent le F seuil de signi"ication G* .insi, sur un ense'ble de pr@s de 70 000 obser-ations, #* Morton IR6J a constat que le poids 'o>en des en"ants = la naissance tait de : 04R g lorsque les parents taient cousins ger'ains, : 074 lorsqu(ils n(taient pas apparents M la taille = 2 'ois tait de R2,7: c' dans le pre'ier cas, R2,9R c' dans le second, le tour de poitrine au 'C'e Sge respecti-e'ent de 46,R2 c' et 46,77 c'* La consanguinit entraNne donc une certaine di'inution des 'esures corporelles, 'ais les di""rences sont telle'ent "aibles que leur 'ise en -idence ncessite un c antillon eEtrC'e'ent i'portant* Un rsultat identique a t annonc, sur le 'C'e ense'ble d(obser-ations Aaponaises, pour l(e""et de la consanguinit sur les per"or'ances intellectuelles* #ous re-iendrons plus loin sur les di""icults rencontres pour d"inir des 'esures per'ettant de caractriser l( F intelligence G ou di-erses co'posantes de l(intelligence* 5etenons si'ple'ent ici que les rsultats auE di-ers tests slectionns par ^* Sc ull pour -aluer les aptitudes intellectuelles des en"ants Aaponais taient lg@re'ent in"rieurs lorsque ces en"ants taient consanguins M l(cart

entre en"ants de cousins ger'ains et en"ants de non9 apparents tait en 'o>enne de 6,< \* Les di""rences obser-es sont si "aibles <E *.( o. 'e* 1!""!c.' &* %& -o1o'o2!5.e* *on *! 2(#n1e* <!' *)#2! 1)&'!%!ne( 1#n* '# co%+#(#!*on 'e* "#c e.(* *oc!#.; e +*Bc-o'o2!5.e* #**oc!&* = '# con*#n2.!n! &?? qu(il est di""icile de considrer ces rsultats co''e apportant une preu-e d"initi-e des consquences d"a-orables de la consanguinit* La co'parabilit entre le groupe des "a'illes consanguines et le groupe des "a'illes non consanguines n(est pas, en e""et, rigoureuse'ent assure M une part de ces carts peut Ctre due = l(en-ironne'ent social ou cono'ique, aussi bien qu(au patri'oine gntique* 3e plus, ce qui est -rai dans une population peut "ort bien ne pas l(Ctre dans une autre, co''e le 'ontrent = l(-idence les tudes concernant la 'ortalit in"antile* Apparentement #es couples7 mortalit infantile et strilit Les pre'i@res tudes srieuses des e""ets de la consanguinit sur la 'ortalit des en"ants ont t ralises en 19<6 par /ean Sutter et Lon Taba dans les dparte'ents du Loir9et90 er et du Morbi an I24J* Utilisant des tec niques d'ograp iques tr@s labores, a>ant recours au concept de F 'ortalit prinatale G qui per'et de sparer les dc@s a>ant des causes eEog@nes de ceuE a>ant des causes endog@nes, nota''ent gntiques,

ils ont constat que le risque ltal tait suprieur dans la descendance des couples de cousins ger'ains, de 90\ dans le Loir9et90 er, de 170\ dans le Morbi an* 0es c i""res tr@s le-s ont t large'ent utiliss = l(appui de t ories qui insistaient sur les e""ets n"astes de la consanguinit* 0ependant la grande enquCte ralise au /apon par l(.to'ic 8o'b 0asualt> 0o''ission aboutissait, quelques annes plus tard, = des rsultats asseU di""rents B l(accroisse'ent de la 'ortalit prinatale c eU les couples de cousins ger'ains, par rapport auE couples non apparents, tait de 67 \ = 1iros i'a, de 9 \ = #agasa&i* La dispersion de ces obser-ations 'ontre a-ec quelle prudence il "aut interprter c aque obser-ation* #ous a-ons -oqu la di""icult d(assurer une relle co'parabilit des c antillons obser-s c eU les consanguins et c eU les non9apparents M le 'oindre biais dans la reprsentation des di-erses catgories sociales, et niques ou pro"essionnelles, peut enle-er tout sens biologique auE rsultats obtenus M pour li'iner au 'ieuE ces biais, /* Sutter et .* !eorges ont ralis, en 19R2, dans deuE -alles des 7osges, une enquCte particuli@re'ent 'inutieuse en prenant co''e couples t'oins les "r@res et s[urs de c acun des cousins ger'ains dont les en"ants taient eEa'ins I:6J, 0ette "ois, l(accroisse'ent de la 'ortalit dQ = la consanguinit a t de 6: \* Les consquences n"astes pour l(en"ant d(une plus grande o'ognit gntique peu-ent se 'ani"ester bien a-ant la naissance M si l(e'br>on est -icti'e de tares

eEtrC'e'ent gra-es, il peut Ctre li'in tr@s rapide'ent* La consanguinit doit, si elle est n"aste, entraNner une plus grande "rquence des a-orte'ents spontans et un tauE plus le- de strilit* L= encore, les rsultats des di-erses enquCtes sont asseU disperss 'ais, partout, des accroisse'ents i'portants de la "rquence des strilits ont t constats en "onction de la consanguinit B dans le Loir9et90 er en 19<6, R\ des couples non apparents taient striles, ce tauE atteignait 10,R \ pour les couples consanguins Kcousins ger'ains et cousins issus de ger'ains runisL M dans le Morbi an, ces "rquences taient respecti-e'ent de <,R et 2,4\, dans les 7osges, en 19R2, de 4,R et R,9\* 0es rsultats, 'algr leur peu de prcision, sont en accord a-ec les di-erses obser-ations 'ontrant que les dc@s intra9utrins au cours des toutes pre'i@res priodes de la gestation ont une "rquence tr@s le-e Kde l(ordre sans doute de <0 \ des conceptionsL et Aouent un rWle i'portant dans l(li'ination des e'br>ons -icti'es de dotations gntiques d"a-orables* En rsum #ous nous trou-ons "inale'ent en prsence d(un ense'ble d(obser-ations dont aucune n(est tout = "ait dcisi-e, 'ais qui sont toutes co rentes a-ec le rsultat que "ont pr-oir les 'od@les t oriques B l(eEistence d(un lien gnalogique entre le p@re et la '@re accroNt c eU

l(en"ant la proportion de caract@res o'oU>gotes* 0ette o'oU>gotie plus grande entraNne un risque plus le- d(Ctre atteint des di-erses 'aladies gntiques rcessi-es M celles9ci cependant sont gnrale'ent tr@s rares M le risque d(atteinte, 'C'e accru, reste "ort li'it* Surtout, l( o'oU>gotie entraNne un appau-risse'ent gntique de l(en"ant qui se traduit par une di'inution, = -rai dire "ort "aible, de certaines 'esures corporelles* Si'ultan'ent elle entraNne un plus grand risque de 'ortalit prinatale ou "[tale, donc de strilit du couple* .utant il se'ble possible d(a""ir'er que la consanguinit a des consquences gntiques d"a-orables, autant il est di""icile de co'plter cette constatation qualitati-e par des rsultats quantitati"s* Malgr des tudes srieuses et coQteuses, l(e""et de l(apparente'ent reste i'prcis M il se r-@le -ariable selon les populations tudies et, de toute "a?on, li'it* 4l apparaNt au total peu probable que ces consquences de la consanguinit soient = l(origine des r@gles qui pro ibent, dans presque toutes les socits, les unions F incestueusesG M leurs a'plitudes sont beaucoup trop "aibles pour qu(elles puissent Ctre e'pirique'ent constates* Plus probable'ent, ces r@gles ne sont qu(un l'ent de l(ense'ble des co'porte'ents qui assurent le "onctionne'ent et la sur-ie du groupe* 4l est re'arquable d(ailleurs que ces r@gles soient "ort di""rentes d(une culture = une autre B certains groupes encouragent le 'ariage a-ec la cousine croise 'aternelle Kla "ille du "r@re de la '@reL,

d(autres le 'ariage a-ec la ni@ce, considres co''e incestueuses* eugnique, 'ais d(une tec nique -ue d(assurer une collaboration clans, lignages ou tribus*
3.

unions qui ailleurs sont 4l ne s(agit pas l= d(une d(c anges, labore en ar'onieuse des di-ers

Un dan er r!el( #ne crainte &r'vis'ire%ent d!%es#r!e : les %#ta )nes dans n'tre envir'nne%ent

#ous a-ons -u que la stabilit des g@nes, sur laquelle repose le 'od@le 'endlien, n(est pas absolue* 4l peut arri-er que tel indi-idu, qui a-ait re?u de ses parents pour une certaine "onction l'entaire un g@ne a et un g@ne b, trans'ette = son en"ant un g@ne c, a>ant une action di""rente* Une F 'utation G s(est produite* 4l a-ait re?u des recettes de "abrication aboutissant = telle protine, a>ant une structure bien d"inie M il trans'et la recette d(une protine nou-elle* Tue s(est9il pass D 3e 'ultiples -ne'ents sont ncessaires au ni-eau 'olculaire, pour aboutir = la ralisation d(un F ga'@te G, c(est9=9dire d(un sper'atoUoPde ou d(un o-ule B ddouble'ent des c ro'oso'es, apparie'ent des c ro'oso'es o'ologues, "abrication de c aNnes d(.3# nou-elles = partir des c aNnes antrieures*** . c aque stade de ce processus co'pleEe une erreur peut Ctre co''ise M il n(> a plus alors identit entre le 'essage gntique initial et le 'essage trans'is*

Les no>auE des cellules, 'C'e lorsque celles9ci ne se ddoublent pas, ne sont pas des corps inani's, ils sont sou'is = des in"luences eEtrieures qui peu-ent 'odi"ier la structure c i'ique des brins d(.3#, et, partant, la nature des g@nes qu(ils co'portent* Lorsque de telles 'odi"ications concernent des cellules du corps non i'pliques dans la "abrication des ga'@tes, ces 'utations n(ont de consquences que pour l(indi-idu c eU qui elles se produisent B certaines cellules de son organis'e poss@dent un ritage gntique di""rent M il constitue, co''e disent les 'decins, une F 'osaPque G M il a, par eEe'ple, re?u lors de sa conception des g@nes lui donnant des >euE bleus M une des cellules qui, au cours du d-eloppe'ent de son organis'e, participe = la ralisation de l(iris subit une 'utation M un secteur brun apparaNt M 'ais rien n(est c ang dans les cellules des organes gnitauE et il trans'et = ses en"ants les 'C'es g@nes F >euE bleus G qu(il a-ait re?us* Le caract@re F brun G est un F caract@re acquis G non trans'issible* Les seules 'utations a>ant des consquences = long ter'e sont celles qui a""ectent les cellules aboutissant, par duplications successi-es, auE o-ules ou auE sper'atoUoPdes* #ous n(-oquons ici que ce t>pe de 'utation* (r!uence #es mutations 4l est relati-e'ent "acile de prciser la "rquence des

'utations des organis'es unicellulaires tels que les bactries B il su""it d(en F le-er G un grand no'bre sur un 'ilieu ne per'ettant que le d-eloppe'ent de celles a>ant bn"ici d(une certaine 'utation, et de calculer la proportion des sur-i-antes* Pour des organis'es plus co'pleEes et seEus, co''e la 'ouc e drosop ile, la tSc e est 'oins aise, on > par-ient en 'ettant au point des progra''es de croise'ents portant sur des e""ecti"s le-s* Pour l(esp@ce u'aine, oO toute eEprience est pratique'ent eEclue, que ce soit pour des raisons t iques ou pratiques Klies en particulier = la dure des gnrationsL, on ne dispose que de quelques esti'ations, toutes "ort i'prcises* La plupart des 'utations, en e""et, ne se 'ani"estent pas d@s leur apparition B lorsque le caract@re qu(elles entraNnent est rcessi", de no'breuses gnrations peu-ent s(couler a-ant que deuE g@nes issus d(une 'C'e 'utation initiale se trou-ent associs c eU un indi-idu qui, tant o'oU>gote, eE ibera le caract@re nou-eau* La "rquence d(apparition du g@ne correspondant ne peut alors Ctre dter'ine qu(en "aisant appel = des 'od@les plus ou 'oins ralistes et en ad'ettant des >pot @ses sur la constance des "rquences gniques, qui n(ont aucune raison de correspondre = la ralit* L(-aluation est plus prcise lorsqu(il s(agit de 'utations do'inantes ou concernant des g@nes situs sur le c ro'oso'e seEuel H, car ces 'utations se 'ani"estent d@s la pre'i@re gnration* Les tauE de 'utation ainsi dter'ins sont tr@s

-ariables, 'ais gnrale'ent co'pris entre 1 pour 100 000 et 1 pour 1 000 000* .insi, la F c ore de 1untington G est une dgnrescence progressi-e et inluctable du s>st@'e ner-euE qui apparaNt gnrale'ent = l(Sge adulte* +lle est due = un g@ne do'inant, dont l(action n(inter-ient qu(a-ec retard, sou-ent -ers l(Sge de :0 ou de 40 ans* Les personnes atteintes de cette 'aladie et dont les parents taient inde'nes sont -icti'es d(une 'utation M lors d(une enquCte 'ene dans le Mic igan sur une population de 6,: 'illions de personnes, 5eed et #eel ont ainsi obser- 6< cas qui ne s(eEpliquaient pas par l( rdit M 6< 'utations s(taient donc produites pour un ense'ble de 4,R 'illions de g@nes, ce qui reprsente une "rquence de 1 sur 124 000 I70J* La "rquence des 'utations, pour un caract@re l'entaire donn, est donc tr@s "aible* 0ependant, pour l(ense'ble des caract@res, la probabilit qu(une 'utation, au 'oins, se produise est relati-e'ent le-e* +n ad'ettant qu(un ga'@te u'ain co'porte, disons :0 000 g@nes, et que le tauE 'o>en de 'utation soit de 1 sur <00 000 Kc i""res plausibles, 'ais qui ne reprsentent que des ordres de grandeurL, la probabilit d(une 'utation atteint R\ B sur les centaines de 'illiers ou les 'illions de ga'@tes 'is par un indi-idu, un no'bre tr@s i'portant est donc porteur de 'utations*

Les a,ents muta,nes naturels 0es 'utations se produisent spontan'ent, au asard, sans que les 'canis'es qui > aboutissent aient t lucids* 0ependant, il est possible de les pro-oquer arti"icielle'ent au 'o>en de certains agents dits F 'utag@nes G, radiations ou produits c i'iques* L(e""et des radiations a t 'is en -idence d@s 1967 par 1* M`ller B l(eEposition de 'ouc es drosop iles = des doses croissantes de ra>ons H pro-oque une aug'entation proportionnelle de la "rquence des 'utations* Pntrant = l(intrieur des tissus, ces ra>ons Ket les di-erses autres F radiations ionisantes G, ra>ons a, ra>ons !, ra>ons >, ra>ons ultra-iolets, neutrons***L eEpulsent certains lectrons de leurs traAectoires nor'ales M les 'olcules F dsquilibres G par la perte de ces lectrons de-iennent tr@s racti-es M elles peu-ent nota''ent se co'biner a-ec les bases de lY.3#, porteuses de l(in"or'ation gntique, et induire un c ange'ent de cette in"or'ation* 4l apparut tr@s -ite que, c eU la drosop ile tout au 'oins, les radiations naturelles auEquelles sont sou'is tous les organis'es -i-ants Kra>ons cos'iques, radiations terrestres, ato'es radioacti"s contenus dans les ali'entsL ne pou-aient Ctre tenues pour responsables de l(ense'ble des 'utations qui se produisent spontan'ent M elles de-raient Ctre 'ille "ois plus intenses qu(elles ne sont pour eEpliquer le tauE obser-* 3(autres causes inter-iennent, principale'ent certaines ractions c i'iques B c aque cel9

lule est une -ritable usine c i'ique dont les productions sont "ort -aries M par'i les 'olcules "abriques certaines, co''e l(acide nitreuE, peu-ent ragir directe'ent a-ec les bases constituti-es de l(.3#, d(autres, co''e le <9 8ro'ouracile, ont une structure c i'ique -oisine de l(une de ces bases et peu-ent se substituer = celle9ci* 3ans c aque cas le 'essage gntique est perturb, une 'utation se produit* La part des 'utations spontanes due auE radiations naturelles et la part due auE agents c i'iques ne sont pas ncessaire'ent les 'C'es c eU la drosop ile et c eU l(1o''e tant les conditions sont di""rentes B co'pleEit beaucoup plus grande de l(organis'e, dure beaucoup plus longue des gnrations* 4l est bien -ide''ent i'possible de raliser sur notre esp@ce des eEpriences se'blables = celles que nous nous per'ettons sur les 'ouc es M l(on peut du 'oins tudier un ani'al plus proc e de nous, un 'a''i"@re, la souris* 4l se'ble que, pour cette esp@ce gale'ent, les radiations naturelles ne soient cause que d(une "raction tr@s "aible des 'utations qui se produisent spontan'ent, en-iron 1 \* Une esti'ation de ce pourcentage c eU lY1o''e peut Ctre tente en co'parant la dose de radiation re?ue naturelle'ent et la dose ncessaire pour doubler le tauE nor'al de 'utation* 0es doses sont gnrale'ent 'esures en F rad G, caractrisant l(nergie absorbe K1 rad qui-aut = 100 ergs par gra''e de tissuL* ,n ad'et que la dose de radiation absorbe, au cours des trente annes qui

sparent la naissance de l(Sge adulte, par les tissus des organes reproducteurs est de l(ordre de : rad Kdont la 'oi9 ti pro-enant des radiations terrestres et un quart des ra>ons cos'iquesL* Mais cette -aluation est i'prcise car elle dpend de l(altitude et surtout de la nature du terrain Kcette dose est nota''ent plus le-e dans les rgions granitiques M dans une rgion de l(tat de _erala auE 4ndes, elle est diE "ois suprieure = la 'o>enne en raison de la prsence de sables 'onaUits, ric es en ato'es radioacti"sL* La dose qui double le tauE de 'utation est plus i'prcise encore* 4l se'ble raisonnable d(ad'ettre qu(elle est co'prise entre 40 et 600 rad, c i""res qui correspondent = une part co'prise entre 7 et 1,< \ pour les radiations naturelles dans la "rquence d(apparition des 'utations spontanes* Malgr son i'prcision cette -aluation -a nous per'ettre d(esti'er les -entuelles consquences des c ange'ents apports par notre ci-ilisation auE radiations que subit notre organis'e* Pour ter'iner, notons que la te'prature des cellules reproductrices Aoue un rWle certain dans la "rquence des 'utations c eU la drosop ile M cette "rquence croNt lorsque la te'prature aug'ente* 4l est probable que le 'C'e p no'@ne se produit dans notre esp@ce* Le gnticien a'ricain 0urt Stern I21J a "ait re'arquer que la te'prature des organes gnitauE des o''es abills dpasse de plus de :a celle des o''es nus B en proscri9 -ant la nudit nos ci-ilisations ont donc accru le r>t 'e des

'utations* Les ra#iations artificielles Le d-eloppe'ent de notre tec nologie a entraNn un accroisse'ent i'portant des radiations auEquelles nous so''es sou'is* Leur dose peut de-enir telle qu(elle entraNne la 'ort B la c ance de sur-ie est presque nulle lorsque cette dose dpasse 4<0 rad M au9dessus de 100 rad de grands dsordres apparaissent, nauses, -o'isse'ents, an'ie et surtout a""aiblisse'ent des 'canis'es de d"ense contre les in"ections* Mais ce sont l= des consquences indi-iduelles, certes "ort gra-es pour ceuE qui les subissent, 'ais qui ne sont pas notre propos ici B nous nous intressons auE consquences concernant les gnrations "utures, c(est9=9dire auE e""ets des radiations sur les g@nes trans'is, quel que soit l(tat personnel de celui qui les trans'et* Le c ange'ent le plus spectaculaire inter-enu dans notre en-ironne'ent, dans le do'aine des radiations, est, bien sQr, l(utilisation de l(nergie nuclaire sous ses di-erses "or'es, paci"iques ou 'ilitaires M 'ais le plus i'portant, quantitati-e'ent, est l(in-ention des ra>ons H* L(aide qu(ils apportent au 'decin a entraNn une utilisation par"ois eEcessi-e de ces ra>ons M notons cependant que seuls les ra>ons qui atteignent les organes de la reproduction, o-aires et testicules, peu-ent a-oir des consquences sur le tauE de 'utation B en 'o>enne, dans les pa>s d-elopps,

la dose totale re?ue par ces organes est de l(ordre de 1,: rad pour les o''es et 0,: rad pour les "e''es, dont les o-aires sont 'ieuE protgs* 0es ordres de grandeurs Kqui peu-ent Ctre -ide''ent large'ent dpasss pour certains indi-idus ncessitant des soins spciauEL 'ontrent que les consquences sur le patri'oine gntique sont li'ites B l(usage des ra>ons H accroNt d(en-iron un tiers la quantit de radiations re?ue naturelle'ent, et nous a-ons -u que les radiations naturelles ne sont cause que d(une "aible part Kde 7 = 1,< \L des 'utations spontanes* .u risque de c oquer certains, il "aut constater que, dans l(tat actuel de son d-eloppe'ent, l(utilisation de l(nergie nuclaire a des consquences plus "aibles encore sur le patri'oine gntique trans'is* La conscience collecti-e de l(1u'anit a t trau'atise par l(a'pleur des 'assacres que l( F ato'e G per'et de co''ettre M les aubes ato'iques d(1iros i'a et de #agasa&i ont pourtant tu 'oins d( o''es que les nuits au p osp ore de 3resde ou de To&>o M 'ais la disproportion entre le 'o>en utilis, une unique bo'be de quelques centaines de &ilogra''es, et le rsultat obtenu, une cit de plusieurs centaines de 'illiers d( abitants rase en quelques secondes, "ait sentir que l(on est en prsence d(un pou-oir nou-eau, e""ra>ant* 3ans une petite cour au gra-ier soigneuse'ent ratiss que peu-ent -isiter les touristes de passage = Los .la'os K#ou-eau9MeEiqueL, pr@s de l(usine oO ont t "abriques entre 1946 et 194< les pre'i@res bo'bes ato'iques, sont

eEposes des rpliques grandeur nature de F Fat /o n G et de F Little 8o> G, les deuE bo'bes qui ont si brilla''ent inaugur l(@re ato'ique* 4l ne "aut gu@re d(i'agination pour Ctre boule-ers par le pou-oir diabolique en"er' dans ces 'odestes conteneurs 'talliques peints en blanc, = l(aspect si peu inquitant* Un d'on a t libr, que c a9 cun depuis c erc e = 'ettre = son ser-ice* Mais, pour lutter e""icace'ent contre ce d'on, le c oiE des ar'es n(est pas indi""rent M lui attribuer des '"aits i'aginaires, le co'battre sur un terrain qui ne lui est pas d"a-orable, ne peut = long ter'e que ren"orcer sa position* #(utilisons pas contre lui des argu'ents non "onds* 3ans la perspecti-e, certes bien troite, qui est la nWtre ici, le danger reprsent par l(ato'e paraNt rduit "ace auE craintes qu(il a inspires* Les di-ers essais de bo'bes . ou 1 raliss = l(air libre, depuis la derni@re guerre, par les 'e'bres du F club ato'ique G ont libr des produits radioacti"s qui tournent autour de la terre dans les couc es suprieures de l(at'osp @re et qui reto'bent lente'ent sur notre globe M certains d(entre euE n(ont qu(un pou-oir radioacti" de dure li'ite, tel le strontiu'929 K<0 AoursL M d(autres, au contraire, rsistent = l(coule'ent des si@cles B la dure de de'i9-ie du carbone914 dpasse cinq 'ille sept cents ans* Pour des produits dont la radioacti-it est aussi rsistante, des e""ets d(accu'ulation peu-ent aboutir = des situations dangereuses* 5etenons un c i""re global B les dbris radioacti"s librs par l(ense'ble des eEplosions qui ont eu lieu Ausqu(en 1970 entraNneront une dose

suppl'entaire 'o>enne de 0,64 rad I2RJ* 0e c i""re peut aussi bien Ctre considr co''e "aible que co''e le- B = ceuE qui i'aginaient un e""et catastrop ique de ces eEpriences sur le patri'oine gntique, il 'ontre qu(en ralit notre en-ironne'ent n(a gu@re c ang M l(accroisse'ent qu(elles ont entraNn dans la dose de radiation re?ue par c acun est tr@s in"rieur auE carts nots d(une rgion = l(autre, selon la co'position du sol* Le 'al n(est pas encore "ait* 0ependant, s(il est tr@s li'it, cet accroisse'ent n(est pas insigni"iant M il rsulte d(un no'bre peu le- d(eEpriences M la prolongation d(une politique aussi inconsciente aurait pu, par e""et d(accu'ulation, et pourrait = l(a-enir, si une reprise de ces eEplosions inter-enait, aboutir = une situation autre'ent inquitante* 0(est ce 'C'e e""et d(accu'ulation qui 'oti-e les craintes suscites par le d-eloppe'ent des centrales nuclaires B 'algr les prcautions prises, une petite "raction de la radioacti-it peut s(c apper dans les gaU 'is par les c e'ines ou dans l(eau de re"roidisse'ent* 4l n(est gu@re "acile de se procurer des c i""res prcis 'esurant ces dangers M citons la tr@s srieuse EncBc'o+#e1!# B(! #nn!c# I2RJ B dans son dition de 1977, elle esti'e que, si la tendance actuelle dans le d-eloppe'ent de ces centrales se 'aintient, la dose naturelle de radiation sera double a-ant la "in du si@cle par les di-erses sources arti"icielles* MC'e si l(on ad'et que ce ni-eau est encore supportable, il est clair qu(un

in"lc isse'ent sera ncessaire M sinon le triple'ent puis le qua druple'ent seraient -ite atteints* #otons que ni l(usage de centrales au c arbon, ni 'C'e le recours = la "usion ato'ique Ksi son utilisation industrielle est un Aour raliseL ne rsoudraient enti@re'ent le probl@'e de la pollution radioacti-e* 0(est la course = l(nergie elle9'C'e qui est = l(origine de ce danger* Muta,nicit #es pro#uits chimi!ues Les c i'istes sont gens particuli@re'ent "conds et i'aginati"s M notre -ie quotidienne a t pro"ond'ent 'odi"ie par les di-ers produits qu(ils ont crs* Mais nous a-ons -u que nos cellules sont elles9'C'es des usines c i'iques M certains des produits qui pn@trent dans ces usines ou qui > sont "abriqus peu-ent ragir a-ec les bases de l(.3#, 'odi"ier la structure de nos c ro'oso'es, induire des 'utations* 0o''ent sa-oir si un produit, naturel ou arti"iciel, est dou de ce terrible pou-oir D . -rai dire, notre ignorance dans le do'aine est presque totale* Pour la plupart des produits introduits dans la nourriture, des eEpriences de 'utagnicit sont ralises sur des cultures de cellules ou sur des organis'es in"rieurs M 'ais les conclusions que l(on en tire ne sont pas ncessaire'ent -alables pour lY1o''e B tel produit 'utagne sur des bactries peut Ctre ino""ensi" pour nous s(il ne peut pntrer Ausqu(auE no>auE des cellules, ou s(il

est dtruit par certaines ractions M tel autre, ino""ensi" sur les esp@ces testes en laboratoire, peut Ctre acti" dans les cellules u'aines K= l(i'age de la cl@bre T alido'ide, responsable de la naissance de tant d(en"ants d'unis de bras ou de Aa'besL* 3es eEpriences directes sur l(1o''e ne sont pas en-isageables, pour des 'oti"s t iques, bien sQr, 'ais aussi parce qu(elles ne per'ettraient pas -rai'ent de conclure B dans l( >pot @se oO l(ingestion d(un produit accroNtrait de, disons 60\, le tauE de 'utation, il "audrait utiliser co''e coba>es quelques centaines d( o''es et de "e''es et attendre plusieurs gnrations a-ant de dceler un e""et signi"icati"* KMC'e dans le cas de la T alido'ide, qui pro-oque pourtant des 'al"or'ations particuli@re'ent spectaculaires, il a "allu de no'breuses annes pour re'onter = la cause de cette F pid'ie G*L 0ette incapacit, probable'ent durable, = dceler un -entuel pou-oir 'utag@ne des substances c i'iques nou-elles, que nous utilisons par"ois = aute dose, est particuli@re'ent gra-e* Une "aible partie, 'oins de 7 ou 2 \, des 'utations spontanes est due auE radiations ionisantes M l(autre partie est lie pour l(essentiel auE di-ers processus c i'iques qui se droulent dans les cellules M toute 'odi"ication apporte auE conditions dans lesquelles se droulent ces processus peut donc a-oir des consquences dra'atiques* 4l ne s(agit l= que d(une possibilit M la plupart des substances sont, selon toute probabilit, rigoureuse'ent ino""ensi-es = l(gard de notre

patri'oine gntique M 'ais nous ne pou-ons que l(esprer sans apporter la 'oindre preu-e obAecti-e* 3e-ant cette carence de notre in"or'ation la seule attitude raisonnable de-rait Ctre la prudence M il ne se'ble pas que cette attitude soit celle de notre socit*

8 Un concept flou : les races humaines


3@s que l(on obser-e un ense'ble aussi co'pleEe que l(ense'ble des o''es, on ressent la ncessit de raliser des classi"ications, des regroupe'ents, en a""ectant = une 'C'e catgorie les indi-idus paraissant les plus se'blables* Pour que ce classe'ent ait un sens biologique il "aut naturelle'ent que les caract@res per'ettant d(apprcier les resse'blances soient rditaires et qu(ils prsentent une certaine stabilit d(une gnration = l(autre* Les pre'i@res tentati-es de classi"ication ne pou-aient reposer que sur les donnes "ournies directe'ent par l(obser-ation B les "or'es et les couleurs des indi-idus M ces classi"ications pou-aient Ctre subtiles, tenir co'pte de para'@tres co'pleEes, 'ais par construction, elles ne pou-aient concerner que l( F uni-ers des p not>pes G* .insi les taEono'istes ont9ils pu d"inir di-erses F races G en "onction de la couleur de la peau Knoirs, blancs ou AaunesL, de la teEture des c e-euE Kcrpus ou lissesL, du rapport de la largeur de la tCte = sa longueur Kdolic ocp ales ou brac >cp alesL, etc* Selon les caract@res tudis, les classes ou F races G ainsi d"inies pou-aient Ctre -ariables et les pol'iques taient -i-es

entre ceuE qui, co''e 1* 7allois, dcelaient 4 races princi9 pales et 6< races secondaires et ceuE qui en co'ptaient 60, ou 69, ou 40*** Les dcou-ertes de la gntique ont per'is de prciser en"in la probl'atique, en apportant la possibilit de donner un contenu plus obAecti" au concept de race B une race est un ense'ble d(indi-idus a>ant en co''un une part i'portante de leur patri'oine gntique* 4l s(agit cette "ois de caractristiques intrins@ques des di-ers groupes u'ains, indpendantes de leurs conditions de -ie M la classi"ication concerne l( F uni-ers des gnot>pes G* ,n peut donc esprer aboutir = des rsultats clairs, entraNnant l(ad sion gnrale* Mal eureuse'ent, le co'porte'ent des scienti"iques en ce do'aine a t celui, dnonc par l()criture, consistant = F 'ettre du -in nou-eau dans de -ieilles outres G, c(est9=9 dire = interprter des obser-ations nou-elles = l(aide de -ieuE concepts M 'algr des progr@s re'arquables de la connaissance, la con"usion des esprits n(a "ait que croNtre M les biologistes qui ont eu le courage d(aller contre les ides re?ues K/* 1iernauE I:2J, /* 5u""i I7RJ ou .* Langane> I49J par eEe'ple, rce''ent en FranceL n(ont pas bn"ici d(une audience su""isante M l( F opinion G reste 'arque par des t ories, totale'ent dpasses, 'ais qui gardent l(autorit des -ieuE '>t es*

Race et racisme 4l n(est pas inutile, pour co''encer, de con"ronter ces deuE ter'es, race et racis'e B l(un -oque des rec erc es scienti"iques, a priori lgiti'es, bases sur des donnes obAecti-es B le but est de 'ettre au point des 't odes de classe'ent des indi-idus per'ettant -entuelle'ent de d"inir des groupes, les F races G, relati-e'ent o'og@nes M l(autre -oque une attitude d(esprit, ncessaire'ent subAecti-e B il s(agit de co'parer les di-erses races en attribuant une F -aleur G = c acune et en tablissant une irarc ie* 0es deuE acti-its sont, bien -ide''ent, distinctes B l(on peut c erc er = d"inir des races sans le 'oins du 'onde Ctre F raciste G au sens que nous -enons de prciser* 5e'arquons cependant que cette possibilit reste, le plus sou-ent, toute t orique* Le besoin de d"inir des races est rare'ent 'oti- par un pur souci de taEono'iste dsireuE de 'ettre de l(ordre dans l(ense'ble de ses donnes M il rsulte du dsir, si d-elopp dans notre socit, de di""rencier des autres groupes celui auquel nous appartenons* 4l correspond = l(ide platonicienne d(un F t>pe G* #ous pou-ons d"inir l(esp@ce u'aine, 'ais il est di""icile de prciser a-ec quelques dtails le t>pe u'ain idal M plusieurs t>pes sont ncessaires B le 8lanc, le #oir, l(4ndien, l(+squi'au, etc* Pour 'arquer de "a?on un peu caricaturale, et sans

prtendre que les taEono'istes srieuE sont to'bs dans ces eEc@s, Ausqu(oO peu-ent aller cette t>pi"ication et la con"usion qu(elle entraNne, citons quelques eEtraits de la I&o2(#+-!e .n!4e(*e''e de 0roUat parue en 1267 I19J, il > a seule'ent un si@cle et de'i B Les 0 inois ont le "ront large, le -isage carr, le neU court, de grandes oreilles et les c e-euE noirs*** 4ls sont naturelle'ent douE et patients 'ais goPstes, orgueilleuE*** Les #@gres sont en gnral bien "aits et robustes, 'ais paresseuE, "ourbes, i-rognes, gour'ands et 'alpropres*** Les abitants de l(.'rique sont agiles et lgers = la course M la plupart sont paresseuE et indolents, quelques9uns sont "ort cruels*** .rrCtons l= ce sottisier qui, il "aut le rappeler, n(est pas "ourni par la prose d(un ro'ancier "or'ulant des senti'ents personnels, 'ais a t crit par un gograp e soucieuE de "aire [u-re scienti"ique* 0es citations ont le 'rite de 'ontrer qu(une classi"ication repose le plus sou-ent sur un 'lange de crit@res, les uns obAecti"s, les autres subAecti"s, et qu(elle -ite rare'ent une irarc isa9 tion B les races sont di""rentes, donc certaines sont F 'eilleures G que d(autres* ,n sait Ausqu(oO, dans cette -oie, ont pu aller certains dictateurs* 4ls ne "aisaient d(ailleurs qu(eEploiter dans le do'aine de

la politique, de l(action, les ides que leur a-aient "ournies certains scienti"iques* #otre -ision de la trans"or'ation progressi-e des Ctres -i-ants, plantes, ani'auE ou o''es, est base, depuis 3ar$in, sur les concepts de la lutte pour la -ie, de la -ictoire du plus apte, de l(li'ination des Ctres dbiles, de la propagation, au "il des gnrations, des traits "a-orables* 0es concepts, d"inis au dpart pour caractriser les indi-idus, ont t, presque sans discussion, tendus auE groupes d(indi-idus, auE races* Les di""rences entre peuples ont t -ues co''e le rsultat d(-olutions plus ou 'oins "a-orables, ont t per?ues co''e des ingalits M il n(est gu@re besoin d(interroger longue'ent nos concito>ens pour constater que, dans leur esprit, ces ingalits "ont partie des -idences B certaines races sont suprieures Ken gnral la nWtreL, d(autres sont in"rieures* 0ertes la plupart des Fran?ais a""ir'ent sinc@re'ent qu(ils ne sont pas racistes M les Sud9."ricains, les .'ricains du #ord, les .lle'ands ou les 5usses sont d(a""reuE racistes, 'ais pas nous* Tout Auste esti'ons9nous, a-ec raison bien sQr, que nous so''es suprieurs auE .rabes, auE #oirs, auE Tsiganes ou auE 1indous, sans co'pter di-ers autres peuples 'al dots par la nature et qui, n(est9ce pas, F ne sont pas co''e nous G* So>ons srieuE, le racis'e, c(est9=9dire le senti'ent d(appartenir = un groupe u'ain disposant d(un patri'oine biologique 'eilleur, est un senti'ent = peu pr@s uni-erselle'ent partag* 4l n(est gu@re di""icile de dcou-rir des eEe'ples

d(attitudes oO ce racis'e inconscient se d-oile M le plus tonnant que nous a>ons trou- est sans doute cette p rase inattendue "igurant dans le R,2'e%en 1. *e(4!ce 1#n* ')#(%&e au c apitre prcisant les 'issions du colonel B F Le colonel*** indique les 'o>ens les plus propres = d-elopper le patriotis'e B "orti"ier l(a'our de la Patrie et le sens de la supriorit de la race*** G 4l ne s(agit pas d(un r@gle'ent concernant l(ar'e alle'ande au te'ps du naUis'e, il s(agit de l(ar'e "ran?aise, et ce docu'ent a t i'pri' en 19<7* Tu(une telle p rase ait pu Ctre crite et approu-e par plusieurs 'inistres et c e"s d(tat9'aAor 'ontre co'bien il paraNt naturel, = la plupart d(entre nous, de d"inir une F race "ran?aise G et de glori"ier sa -aleur par rapport auE autres races* Un scienti"ique constatant que, e""ecti-e'ent, les l'ents en sa possession aboutissent = con"ir'er l(eEistence de races F ingales G, c(est9=9dire irarc isables, ne de-rait pas cac er cette conclusion M l(t ique de la science est le respect de la -rit* Mais, in-erse'ent, il ne doit pas siter, pour procla'er cette -rit, = lutter contre les ides re?ues, 'C'e si elles sont adoptes = la quasi9unani'it* 4l est i'portant de "aire le point B qu(apporte la science, et principale'ent la gntique, au concept de race D

uest"ce !ue classer 6 3"inir des races, c(est oprer une classi"ication au sein de ce -aste ense'ble que reprsentent les quelques 'illiards d( o''es actuelle'ent -i-ants et leurs quelques diUaines de 'illiards d(ancCtres* 3e 'C'e, d"inir des esp@ces c(est oprer des regroupe'ents au sein de l(ense'ble des indi-idus appartenant au 'onde -i-ant M 'ais dans ce dernier cas nous disposons d(un crit@re asseU prcis pour dcider si deuE indi-idus appartiennent ou non = une 'C'e esp@ce B leur capacit Krelle ou potentielleL de se "conder* 8ien sQr, di-ers cas li'ites posent probl@'e, 'ais nous pou-ons ad'ettre que l(appartenance = l(esp@ce F 1o''e G est une notion asseU claire M il se trou-e que tous les indi-idus que nous considrons co''e des o''es, si loigns "ussent9 ils, .borig@nes d(.ustralie, +squi'auE du !rand #ord, abitants de la Terre de Feu, +uropens ou Mlansiens, sont F potentielle'ent inter"conds G* Mais aucun crit@re de cette sorte ne peut Ctre prcis lorsqu(il s(agit de dcider si deuE indi-idus appartiennent ou non = une 'C'e race* Tous les Aours nous prenons pourtant, sans di""icult, ce genre de dcision M nous n(a-ons pas besoin d(une science bien d-eloppe pour sa-oir que tel o''e rencontr dans la rue est c inois, arabe ou indien, sans KpresqueL nous tro'per* 4nter9 rogeons9nous cependant sur le processus 'ental qui aboutit = ce genre de classe'ent*

#ous so''es en prsence d(obAets di-ers, par eEe'ple tous les indi-idus appartenant = notre esp@ce M nous -oulons re'placer cet ense'ble d(l'ents dont l(e""ecti" est trop grand pour que notre esprit puisse ais'ent les co'parer les uns auE autres, par un ense'ble de classes, en no'bre beaucoup plus petit, telles que c aque l'ent initial appartienne = une classe et = une seule, et telles que les l'ents d(une 'C'e classe soient F se'blables G* 4l nous "aut donc tout d(abord prciser ce que nous entendons par F si'ilitude G, en particulier il nous "aut c oisir les crit@res que nous prenons en considration* Si nous ne prenons qu(un crit@re, par eEe'ple la couleur de la peau de la "ace interne du bras, nous pou-ons ais'ent 'esurer ces resse'blances M 'ais si nous en prenons plusieurs, par eEe'ple cette couleur et la largeur de la tCte, il nous "aut d"inir arbitraire'ent une 'esure globale tenant co'pte si'ultan'ent de ces deuE para'@tres* La tec nique per'ettant d(> par-enir a t 'ise au point par les 'at 'aticiens, elle consiste = calculer une F distance G B deuE indi-idus sont d(autant plus F se'blables G globale'ent que la distance entre euE est plus petite* 3e no'breuses "or'ules per'ettent de "aire un tel calcul B = un 'C'e ense'ble de donnes, nous pou-ons "aire cor9 respondre di-ers ense'bles de distances entre indi-idus, selon que nous aurons eu recours = la F distance euclidienne G, = la F distance Man attan G, ou = la F distance du c i carr G* Le c oiE est pratique'ent sans li'ites, tant est ric e l(i'agination des 'at 'aticiens*

Supposons que, a>ant c oisi certains crit@res de classe'ent, a>ant c oisi une "or'ule de calcul des distances, nous a>ons pu dter'iner toutes les distances dbA entre c aque indi-idu i et c acun des autres A Kpour les quelque 4 'illiards d( o''es actuelle'ent -i-ants, le no'bre de distances deuE = deuE sera de l(ordre de 2 'illiards de 'illiardsL* Les F classes G que nous c erc ons = prciser auront un sens si les distances entre indi-idus d(une 'C'e classe sont, tout au 'oins en 'o>enne, nette'ent plus petites qu(entre indi-idus de classes di""rentes* L= encore de 'ultiples 't odes pour > par-enir ont t 'ises au point, qui aboutissent c acune = un rsultat di""rent* La plus si'ple, celle qui reste sans doute la plus proc e du c e'ine'ent intuiti", naturel, est la 't ode consistant = construire un F arbre G B l(on runit tout d(abord les deuE l'ents les plus proc es pour constituer une classe "aite de ces deuE l'ents, puis l(on runit les classes les plus proc es M l(on rduit ainsi peu = peu le no'bre de classes Ausqu(= ce qu(il n(en reste qu(une qui regroupe l(ense'ble* Pour illustrer ce processus, prenons l(eEe'ple tr@s si'ple d(une esp@ce qui ne co'porterait que 10 indi-idus a, b,***, A* #ous a-ons c oisi des crit@res de classe'ent M nous a-ons obtenu la 'esure de c aque crit@re pour c aque indi-idu M nous a-ons en"in c oisi une "or'ule de F distance G, ce qui nous a per'is de calculer les 4< no'bres dKa, bL, dKa,cL***, dKiAL 'esurant ces distances, c(est9=9dire caractrisant la plus ou 'oins grande disse'blance des indi-idus* #ous

constatons que la distance la plus petite est dKa, "L M nous regroupons donc a et " en une F classe G que nous appelons _1, et que nous considrons 'aintenant co''e un F indi9 -idu G "icti" M nous calculons ensuite les :R distances entre _1, b, c, d, e, g, , i, A M nous constatons alors que d K_ 1, cL est la plus petite de ces distances, nous regroupons donc c a-ec la classe _1 Ka, "L, ce qui donne la classe _6 et nous continuons* 0e tra-ail a ncessit au passage la d"inition d(un 'ode de calcul pour la distance entre une classe, telle que _1, et un l'ent, et pour la distance entre deuE classes, ce qui peut Ctre ralis de 'ultiples "a?ons*

Figure <

.u priE de tous ces arbitraires, nous obtenons un F arbreG tel que celui de la "igure <* 0o''ent l(utiliser pour d"inir les races D 4l nous reste encore un c oiE = "aire, celui du no'bre de ces races, no'bre ncessaire'ent co'pris entre 1 Kla race et l(esp@ce sont alors con"onduesL et 10 Kautant de races que d(indi-idus, ce qui enl@-e tout sens = notre e""ortL* Si nous -oulons distinguer : races, nous coupons l(arbre = la auteur du trait EE(, ce qui aboutit auE F races G Ka " cL, Ke b i AL et Kg dL M 'ais si nous pr"rons un regroupe'ent en deuE races, il nous "aut tracer le trait >>( et opposer la F race G Ka " c e b i AL = la F race G Kg dL M etc* #otons cependant que la auteur = laquelle nous a-ons situ les lignes oriUontales regroupant les indi-idus ou les classes a un sens B elle reprsente la perte d(in"or'ation qu(il "aut consentir pour re'placer les donnes initiales, concernant les indi-idus, par des donnes globales concernant les classes* ,n -oit que, dans notre eEe'ple, le regroupe'ent en : races ne perd que R0 \ de cette in"or'ation Kle trait EE( qui coupe l(arbre au ni-eau oO il a trois branc es est en e""et = la auteur 0,RL, alors que celui en deuE races perd plus de 20 \ M pour ne perdre aucune in"or'ation il "aut rester = la auteur 0, ce qui consiste = n(oprer aucun regroupe'ent M pour regrouper l(ense'ble en une seule catgorie il "aut au contraire perdre la totalit de l(in"or'ation* ,n peut ainsi Ctre guid -ers un c oiE AudicieuE du ni-eau auquel couper notre arbre, donc du no'bre de races retenu*

0e court aper?u paraNtra bien lger auE c erc eurs abitus = ce genre de tra-ail M les tec niques per'ettant d(anal>ser au 'ieuE les donnes recueillies, d(en tirer la F substanti"ique 'oelle G, sou-ent bien cac e dans le "atras des in"or'ations surabondantes, ont connu un re'arquable d-eloppe'ent depuis une -ingtaine d(annes* #ous n(a-ons pas c erc ici = "aire un cours, 'ais = "aire prendre conscience que l(opration F classer G, qui peut paraNtre si si'ple, si naturelle, est une acti-it en ralit tr@s co'pleEe dont le rsultat dpend de c oiE "ort arbitraires* 4l ne s(agit pas de nier toute -aleur au rsultat d(un classe'ent, il s(agit d(Ctre conscient de sa relati-it* Les arbres $ ph&lo,ni!ues ' 0ette opration de classe'ent, que nous -enons d(anal>ser sous la "or'e de la construction d(un arbre, peut s(appliquer = des ense'bles quelconques d(obAets, que ce soit le stoc& d(une quincaillerie, les di-ers langages parls sur notre globe, les ani'auE d(une "orCt, ou les indi-idus appartenant = notre esp@ce* Mais, dans ce dernier cas, l(obAecti" n(est pas seule'ent de regrouper les indi-idus se'blables en classes plus ou 'oins o'og@nes, il est de retrou-er un "ait istorique B leurs gnalogies, l(ense'ble structur de leurs ancCtres, gnrations apr@s gnrations* 3euE indi-idus a>ant des ancCtres co''uns ont re?u de ces ancCtres des g@nes que nous a-ons quali"is d( F identiques G M cette si'ilitude de leurs gnot>pes entraNne

une certaine resse'blance de leurs p not>pes* Lorsque, co'parant les p not>pes, nous oprons des regroupe'ents, nous pou-ons esprer que les indi-idus que nous co'parons seront d(autant plus proc es qu(ils auront un plus grand no'bre d(ancCtres co''uns M en construisant l(arbre de classe'ent, nous obtiendrons, = peu de c ose pr@s, le sc 'a de leurs liens parentauE, de leurs "iliations M nous dessinerons ce que l(on appelle un F arbre p >lognique G*

Figure R

4'aginons une population a>ant subi des essai'ages successi"s, dans un processus de "ission tel que celui de la "igure R B c aque groupe, apr@s une certaine priode de -ie autono'e, se scinde en deuE populations d"initi-e'ent et totale'ent spares qui, = leur tour, subissent plus tard une "ission se'blable* Un indi-idu appartenant au groupe . de notre "igure a plus de g@nes en co''un a-ec un indi-idu du groupe 8 qu(a-ec un indi-idu de 0 ou de !, car il "aut, entre . et 8,

re'onter un no'bre plus "aible de gnrations pour trou-er des ancCtres co''uns* Par l(eEa'en des resse'blances nous pou-ons donc tenter, connaissant les populations actuelles, de reconstituer l( istoire de leurs "iliations* ,n i'agine l(intrCt d(une telle reconstitution pour les istoriens ou les et nologues, qui se posent tant de questions sur les origines des peuples qu(ils tudient*

Figure 7

0e tra-ail a t ralis a-ec une asseU re'arquable prcision se'ble9t9il, pour l(ense'ble des esp@ces, considres c acune co''e un groupe o'og@ne, qui constituent le 'onde -i-ant* ,n dispose 'aintenant d(arbres sur lesquels "igurent aussi bien la baleine que la 'ouc e, l( o''e que la truite, ainsi que leurs lointains ancCtres co''uns* La "igure 7 donne un arbre -raise'9 blable de l(apparition de di-erses esp@ces ani'ales, tabli par le gnticien a'ricain 3* 1artl I:RJ en "onction des carts de structures de di-erses protines co''unes = toutes ces esp@ces M cet arbre est tr@s se'blable = ceuE qui a-aient t tablis par les taEono'istes en "onction des co'paraisons anato'iques* 0ette reconstitution est "acilite par le "ait que les di-erses esp@ces satis"ont la condition que nous a-ons prise co''e >pot @se pour le dessin d(un arbre p >lognique B les populations sont sou'ises = des "issions, 'ais non = des "usions M une "ois spares, elles le restent d"initi-e'ent* Lorsque, par suite de re'anie'ents c ro'oso'iques, ou de l(accu'ulation des 'utations, une nou-elle esp@ce apparaNt, toute "condation est i'possible a-ec l(esp@ce d(origine, Kou les produits obtenus sont striles, co''e dans le cas du 'ulet, ce qui a les 'C'es consquencesL M la sparation gntique est totale*

Figure 2

.u contraire, lorsqu(une population se scinde en deuE groupes qui restent inter"conds, qui appartiennent donc touAours = la 'C'e esp@ce tout en a>ant des -olutions distinctes, se di""renciant peu = peu en deuE F races G, des c anges gntiques restent possibles entre euE, soit sous "or'e de 'igrations, soit sous "or'e d(une "usion totale des deuE groupes pro-isoire'ent spars* Le sc 'a reprsentati" de l(-olution de l(ense'ble n(est plus un arbre co''e celui de la "igure R, 'ais un rseau co'pleEe, tel celui prsent par la "igure 2 M ce rseau ne peut en aucune "a?on Ctre co'par = un arbre de classe'ent M les tec niques 'at 'atiques, 'C'e tr@s sop istiqus, qui per'ettent de construire de tels arbres sont totale'ent incapables de reconstituer des rseauE rendus co'pleEes par l(eEistence de "usion entre groupes* #ous -errons que, 'algr cette i'possibilit "onda'entale, de no'breuE c erc eurs ont tent d(utiliser les donnes recueillies sur les populations actuelles pour

prciser les -entuelles liaisons istoriques entre celles9ci* 0es tentati-es ne sont pas inutiles dans la 'esure oO l(on reste conscient de leur porte li'ite M leurs rsultats ne peu-ent constituer qu(une in"or'ation = con"ronter = d(autres in"or'ations* Le plus sou-ent d(ailleurs, il ne s(agit nulle'ent d(tudier la p >lognie de l(ense'ble de l(1u'anit, 'ais plus si'ple'ent d(anal>ser les rapports entre les di-ers groupes -i-ant dans une aire gograp ique li'ite* Des peau* et #es couleurs Le caract@re spontan'ent pris en considration pour d"inir les races est celui qui est le plus "acile'ent repr B la couleur de la peau* 4l s(agit d(un caract@re -ide''ent rditaire, sou'is = un dter'inis'e gntique asseU rigoureuE* Mais ce dter'inis'e est bien 'al connu* 5appelons tout d(abord que, contraire'ent = une opinion rpandue, les di-erses couleurs de peau rsultent, pour l(essentiel, de la densit dans l(pider'e d(un unique pig'ent, la 'lanine, prsent aussi bien c eU les 8lancs que c eU les /aunes ou c eU les #oirs, 'ais a-ec des doses tr@s -ariables* Les di""rences constates sont donc surtout quantitati-es et non qualitati-es* . l(intrieur d(un 'C'e groupe la dispersion est gnrale'ent tr@s grande, l(cart entre deuE indi-idus d(une 'C'e population peut Ctre beaucoup plus grand que celui constat entre les 'o>ennes de deuE groupes appartenant = des F races G distinctes*

3ans une tude rcente intitule F La quadrature des racesG, .ndr Langane> I49J "ait re'arquer que l(on peut passer sans discontinuit des o''es les plus clairs Kles +uropens du #ordL auE plus "oncs Kles Sara du Tc adL, en ne c oisissant les inter'diaires que dans deuE autres populations Kles ."ricains du #ord et les 8oc i'ansL* Les tudes de croise'ents entre #oirs et 8lancs et entre leurs descendants ont 'ontr que ce caract@re se co'porte de "a?on tr@s 'endlienne B tout se passe co''e s(il tait gou-ern par 4 paires de g@nes a>ant des e""ets additi"s M le 'canis'e rel est sans doute beaucoup plus co'pleEe, 'ais ce 'od@le si'ple rend tr@s bien co'pte des obser-ations* 3ans cette optique les F 8lancs G poss@dent uit g@nes b entraNnant une couleur claire, les F #oirs G uit g@nes n entraNnant une couleur "once* Tous les inter'diaires sont possibles selon la -aleur du no'bre E de g@nes b et du no'bre 29E de g@nes n* Le groupe des F .'erican #egroes G, cito>ens des )tats9 Unis catalogus F n@gres G, per'et de con"ir'er ce 'od@le gntique* 0e groupe, tr@s trog@ne, est constitu de tous les .'ricains du #ord a>ant par'i leurs ancCtres des ."ricains dports co''e escla-es = partir du H744e si@cle et Ausqu(au 'ilieu du H4He M leurs gnalogies relles co'prennent aussi bon no'bre d(+uropens M les Aeunes #oires qui a-aient un en"ant de leur 'aNtre blanc 'ettaient au 'onde un F n@gre G* La co'paraison des "rquences de certains g@nes dans les populations a"ricaines de la rgion du gol"e du 8nin, source principale du "lot d(escla-es, dans

les populations anglo9saEonnes d(+urope et dans le groupe F #oirs a'ricains G per'et d(esti'er = en-iron 6< \ l(apport de g@nes F blancs G dans ce groupe* .insi pour le s>st@'e sanguin 5 sus la "rquence d(un certain g@ne appel 50 est de R: \ c eU les ."ricains, alors qu(elle n(est que de : \ c eU les +uropens* 3ans le groupe des #oirs a'ricains sa -aleur est inter'diaire, 4< \, ce qui est co'patible a-ec l( >pot @se d(un apport d(un quart de g@nes europens* 4l ne s(agit l= bien sQr que d(une esti'ation globale M les proportions relles sont certaine'ent tr@s di""rentes selon les rgions et les "a'illes* KL(apport gntique des 8lancs est plus grand c eU les .'erican #egroes du #ord et de l(,uest des )tats9Unis que c eU ceuE du Sud*L .-ec cette >pot @se, c eU un F #oir G des )tats9Unis, c acun des g@nes gou-ernant la couleur de la peau, peut, a-ec une c ance sur quatre, Ctre un g@ne b M la probabilit pour que les 2 g@nes concerns soient tous b est donc gale = K1X4L2, soit en-iron 1XR< 000 B autre'ent dit par'i les quelque 60 'illions de F #oirs a'ricains G plusieurs centaines ne poss@dent que des g@nes de la couleur blanc e, et sont donc e""ecti-e'ent blancs M de 'C'e la probabilit de possder 2 g@nes n est de K:X4L 2, soit en-iron 1X10 B 6'illions seule'ent des F #oirs a'ricains G n(ont, pour la couleur de la peau, que des g@nes "ournis par les "ondateurs a"ricains du groupe et sont aussi noirs que leurs ancCtres* ,n peut continuer ce calcul et prciser la rpartition des F #oirs G selon le no'bre, co'pris entre 0

et 2, de g@nes n dont ils sont dots M cette rpartition est tr@s proc e de celle e""ecti-e'ent obser-e pour l(intensit de la couleur de la peau dans cette population, le F 'od@le = quatre paires de g@nes G est donc une bonne reprsen9 tation de la ralit* Les populations de peau tr@s "once se trou-ent surtout en Mlansie, c(est9=9dire l(ense'ble des Nles situes dans la partie Sud9,uest du Paci"ique, dans la pninsule indienne et dans l(."rique au sud du Sa ara, rgions qui sont, toutes, proc es de l(quateur M cette obser-ation constitue un argu'ent en "a-eur de la t orie accordant = la peau noire une -aleur adaptati-e plus grande dans les pa>s c auds M nous -errons plus loin que 'C'e cette ide, si gnrale'ent ad'ise, peut Ctre contro-erse* #otons seule'ent, pour l(instant, que ces trois catgories de populations ne peu-ent en aucune "a?on Ctre considres co''e constituant une F race G M en de ors de la couleur de la peau, tout les di""rencie B l(anal>se de leurs s>st@'es sanguins par eEe'ple 'ontre qu(il est i'possible de les considrer co''e trois ra'eauE issus d(un 'C'e groupe M leur F arbre p >lognique G ne peut se reprsenter par trois branc es partant d(un 'C'e tronc* S(il en a-ait t ainsi, d(autres caract@res que la couleur noire auraient t pr9 sents c eU l( >pot tique population ancCtre et se retrou-eraient dans ces trois ense'bles de la population* Tel ne paraNt pas Ctre le cas* 0ette constatation 'ontre = l(-idence qu(aucun classe'ent bas sur la seule couleur ne peut a-oir de sens biologique M ce "ait est "ort ennu>euE

pour ceuE qui s(i'aginent qu(une d"inition des races peut Ctre base sur ce crit@re Kce que ne "ont -ide''ent plus les ant ropologistesL M 'ais il s(i'pose = nous* Finale'ent nous constatons que si la couleur de la peau est le caract@re le plus -ident, le plus "acile = co'parer, elle ne correspond qu(= une part in"i'e de notre patri'oine gntique Ksans doute 2 ou 10 g@nes sur quelques diUaines de 'illiersL M elle n(est appare''ent lie = aucun autre caract@re biologique i'portant M elle ne peut donc en aucune 'ani@re ser-ir = un classe'ent signi"icati" des populations B que de dra'es indi-iduels ou collecti"s auraient pu Ctre -its, et pourraient encore l(Ctre = l(a-enir, si cette -idence a-ait t ou tait en"in ad'ise par tous* 3(autres caract@res p >siques, plus ou 'oins "aciles = 'esurer, ne peu-ent9ils Ctre substitus = la couleur de la peau co''e base de classi"ication D La taille, la longueur de la tCte, sa largeur, le rapport de ces deuE derni@res 'esures Kl(indice cp alique per'ettant de di""rencier les F brac >cp ales G des F dolic ocp ales GL, et tant d(autres 'esures du corps peu-ent Ctre utiliss pour dter'iner resse'blance et disse'blance entre indi-idus ou entre groupes* Mais les dter'inis'es gntiques de ces caract@res sont tr@s 'al connus, ou 'C'e pour la plupart d(entre euE, totale'ent inconnus M il est i'possible dans l(tat actuel de nos connaissances, et probable'ent pour longte'ps, d(utiliser les in"or'ations recueillies sur les p not>pes pour en

in"rer des conclusions concernant les gnot>pes* 3e plus certains de ces caract@res, 'algr leur dpendance troite du patri'oine gntique, sont tr@s peu stables M ainsi la taille* 3ans tous les pa>s industrialiss on assiste depuis le dbut du si@cle = un accroisse'ent eEtraordinaire'ent rapide de la stature M d(apr@s une rcente tude de !* ,li-ier IR7J, la taille des conscrits "ran?ais Sgs de 60 ans tait de B 165.4 c' en 1220 1R<,2 c' en 1900 1R<,7 c' en 1960 168.5 c' en 1940 170,0 c' en 19R0 176,: c' en 1974 Selon ces donnes ce p no'@ne est de plus en plus rapide* 4l est eEclu que ce c ange'ent corresponde = des 'odi"ications gntiques M seules des in"luences du 'ilieu Klesquelles D on ne peut rpondre que par des conAecturesL ont pu inter-enir en un inter-alle de te'ps aussi court* 0onstater que le caract@re F taille G est = ce point -ariable conduit = abandonner tout espoir de l(utiliser pour co'parer les di-erses populations ou pour reconstituer leur F arbre p >lognique G* +n ne considrant que des caract@res quantitati"s, dont nous -errons au c apitre 74 que leur interprtation gntique est touAours dlicate, l(ant ropologie risquait de s(en"oncer dans une i'passe M les progr@s de la bioc i'ie lui ont opportun'ent apport des donnes per'ettant une tape nou-elle B ces donnes concernent des caract@res, essentielle'ent les s>st@'es sanguins, dont le dter'inis'e gntique est si strict que le passage du p 9 not>pe obser- au gnot>pe est beaucoup plus ais*

Le san, et ses $ s&stmes ' Le pre'ier F s>st@'e G sanguin a t d"ini en 1900 Kl(anne 'C'e oO la redcou-erte des lois de Mendel donnait le dpart au d-eloppe'ent de la gntique, 'ais ceci est pure coPncidenceL* Le biologiste autric ien _arl Landsteiner constata que le sang de certaines personnes a le pou-oir d(agglutiner le sang de certaines autres, ce qui eEplique les accidents qui sur-iennent au cours des trans"usions sanguines il put ainsi tablir l(eEistence de quatre F groupes G B ., 8, .8 et ,* L(anal>se de la trans'ission de ce caract@re dans les "a'illes 'ontra qu(il tait gou-ern, c eU c aque indi-idu, par une paire de g@nes, c acun de ces g@nes pou-ant a-oir trois spci"icits ., 8 ou ,, de plus, le g@ne , est rcessi" de-ant les g@nes . ou 8 M la correspondance entre la paire de g@nes possde Kle gnot>peL et le caract@re 'ani"est Kle p not>peL est donc B

0e n(est que -ingt9sept ans plus tard que le 'C'e Landsteiner dcou-rit un second s>st@'e, dit F M# G, puis en 1940 un troisi@'e, le s>st@'e 5 sus bien connu* 3epuis la derni@re guerre le r>t 'e des dcou-ertes s(est acclr M l(tude aussi bien de la structure des

'oglobines, que des proprits des globules rouges, des globules blancs ou du sru', a abouti = la 'ise en -idence de plus de 70 s>st@'es et la liste s(allonge c aque anne* L(i''ense a-antage de ces caract@res est de nous donner acc@s = l( F uni-ers des gnot>pes G M la -ision que nous a-ons ainsi de cet uni-ers est certes terrible'ent li'ite, car il s(agit d(un tr@s "aible no'bre de g@nes, 'ais elle nous per'et une co'paraison des populations "onde sur des 'esures obAecti-es, indpendantes des e""ets du 'ilieu sur c aque indi-idu B celui qui a re?u un g@ne . et un g@ne 8 appartient au groupe .8, qu(il soit Aeune ou -ieuE, "a'lique ou bien nourri, qu(il -i-e dans une "orCt tropicale ou dans le grand #ord canadien* Pour classer les populations il su""it donc d(accu'uler des donnes su""isa''ent no'breuses = partir d(c antillons de sang prle-s dans les di-erses populations u'aines* 0e tra-ail a t entrepris par de 'ultiples quipes qui n(ont gu@re laiss de F terres inconnues G sur les cartes oO sont indiqus les rsultats obtenus M le rcent atlas du Pr .*+* Mourant IR:J en est la preu-e M dans de no'breuses rgions cependant les c antillons sont loin d(Ctre su""isa''ent reprsentati"s, les rsultats publis sont i'prcis M la tSc e n(est donc pas ac e-e et ncessitera encore beaucoup d(e""orts* 0ertaines le?ons peu-ent cependant Ctre tires des in"or'ations actuelle'ent disponibles, si inco'pl@tes ou i'par"aites soient9elles* La pre'i@re est la raret des g@nes a>ant relle'ent un

rWle F 'arqueur G B lorsqu(un certain g@ne g est prsent dans une population P et absent dans toutes les autres, il reprsente un caract@re spci"ique per'ettant de di""rencier cette population P M il constitue un F 'arqueur G B un indi-idu porteur de ce g@ne g ne peut appartenir qu(= la population P* 5e'arquons tout d(abord que la rciproque n(est pas -raie B les indi-idus appartenant = P ne poss@dent pas tous le g@ne g, ce g@ne peut 'C'e Ctre relati-e'ent rare dans cette population P* 4l rsulte d(une 'utation qui s(est produite dans la population P ou qui > a t introduite par un 'igrant, 'ais qui ne s(est pas ncessaire'ent large'ent rpandue* 8ien que 'ene a-ec -igueur, la c asse auE F 'arqueurs G a t peu "ructueuse B l(eEe'ple le plus net est celui d(un certain g@ne a du s>st@'e F 3igo G dcou-ert en 19<4 au 7eneUuela M ce g@ne, dont la "rquence atteint 40 \ dans certaines tribus indiennes d(.'rique du Sud, est totale'ent absent en ."rique centrale, ainsi que c eU les Pol>nsiens, les Papous et les .borig@nes australiens M on ne l(a trou- en +urope que dans des cas eEceptionnels M par contre, il est asseU large'ent reprsent dans la plupart des peuples d(.sie eEtrC'e orientale* 3e 'C'e certains g@nes du s>st@'e !', dont nous reparlerons, peu-ent Ctre considrs co''e spci"iques de l(."rique centrale B le F !'! G et le F !'1 G* 4l est eEceptionnel, 'ais non tout = "ait i'possible, de trou-er ces g@nes dans d(autres populations* Pour la presque totalit des autres g@nes, quel que soit le

s>st@'e concern, aucune spci"icit n(apparaNt* 0e qui distingue deuE populations n(est pas le "ait qu(elles poss@dent ou ne poss@dent pas tel g@ne, 'ais le "ait que les "rquences de ce g@ne > sont di""rentes* 0e n(est plus un crit@re par F tout ou rien G, 'ais un crit@re continu par F plus ou 'oins G* Pour co'parer des populations, il nous "aut donc s>nt tiser en un crit@re unique leur plus ou 'oins grande resse'blance, c(est9=9dire la plus ou 'oins grande si'ilitude des "rquences qu(on > a trou-es pour di-ers g@nes* Prenons un eEe'ple i'aginaire, celui de 4 populations dans lesquelles on connaNt les "rquences de 4 g@nes a1, a6, a:, a4 d(un certain s>st@'e M les donnes, eEpri'es en pourcentage de c acun de ces g@nes dans c aque population sont les sui-antes B

Le probl@'e est de dcider quelles sont les populations les plus se'blables, quelles sont les plus loignes M un raisonne'ent direct ne per'et gu@re de conclure B 4

resse'ble = 44 pour les g@nes a1 et a4 'ais en di""@re pour a6 et a:, 444 resse'ble = 47 pour a 1 et a6 'ais en di""@re pour a: et a4, *** Pour progresser, il nous "aut calculer une distance, c(est9=9dire un no'bre d(autant plus grand que les populations sont en 'o>enne plus disse'blables* #ous a-ons -u que de no'breuses "or'ules sont disponibles, qui peu-ent aboutir = des rsultats "ort di""rents M de no'breuE gnticiens de populations, nota''ent les .nglo9SaEons, utilisent dans un tel cas la distance dite de l( F arc cosinus G M sans entrer dans des dtails tec niques de peu d(intrCt ici, indiquons que le rsultat, dans notre eEe'ple, est le sui-ant B

la distance entre 4 et 44 a>ant t arbitraire'ent prise co''e unit* 4l est pratique de reprsenter ces rsultats par un grap ique oO les populations sont reprsentes par des points tels que les distances entre ces points soient aussi se'blables que possible auE distances entre populations* ,n obtient ici 4 points tels que ceuE de la "igure 9*

Figure 9

Les donnes disponibles pour de no'breuses popula9 tions et portant sur de 'ultiples s>st@'es sanguins per9 'ettent ainsi de calculer un ense'ble de distances et de dresser des cartes gntiques qui, par"ois, rser-ent quel9 ques surprises, tant les distances gntiques sont di""9 rentes des distances gograp iques* 0itons co''e bon eEe'ple de telles tudes, celle 'ene par P * Le"e-re9^itier I<1J sur des populations d(."rique du #ord et d(."rique occidentale B il a isol 6R F populations G entre lesquelles il a co'par les "rquences des di-ers g@nes appartenant = < s>st@'es sanguins* Les :6< distances entre ces populations prises deuE = deuE ont per'is de dresser une carte qui est reproduite par la "igure 10* ,n constate que les Touareg _el _u''er du Mali, les 5(!ueibat d(.lgrie et l(c antillon de Fran?ais des P>rnes9,rientales pris co''e F t'oins G sont tr@s proc es M = l(autre eEtr'it du grap ique se regroupent les

!agou de 0Wte9d(4-oire et les F 4&lan G, descendants des escla-es dports autre"ois du gol"e du 8nin et qui -i-ent encore dans les tribus touareg M entre ces deuE groupes eEtrC'es se situent di-erses tribus sa ariennes, les Peuls et un groupe t iopien*

Figure 10

Une telle carte est tr@s parlante, "ort utile pour la rec erc e, 'ais le danger est grand de s(illusionner sur sa signi"ication* #otons tout d(abord que les di-erses populations ne sont connues qu(au tra-ers d(un c antillon sou-ent tr@s li'it de suAets M pour les petits groupes, co''e les Touareg _el _u''er ou les 4&lan, une bonne reprsentation de l(ense'ble est assure, 'ais elle ne l(est certaine'ent pas pour des populations aussi tendues et di-erses que les Peuls ou les )t iopiens* Les points du grap ique ne reprsentent pas -rai'ent ces populations 'ais tels c antillons de celles9ci M d(autres c antillons pourraient se situer en de tout autres Uones de notre carte* 3e 'C'e un grap ique tr@s di""rent aurait pu Ctre obtenu si des donnes concernant d(autres s>st@'es sanguins a-aient t utilises* #ous a-ons reproc au caract@re F couleur de la peau G de ne concerner que quelques g@nes, de n(Ctre par consquent pas reprsentati" M ne to'bons pas dans le 'C'e pi@ge a-ec les donnes 'atologiques* Les carts possibles selon le c oiE des s>st@'es retenus sont bien illustrs par la co'paraison des trois s>st@'es les plus ric es d(in"or'ation B 5 sus, !' et 1L9.* Des s&stmes ,nti!ues trs pol&morphes : Rhsus7 %m7 -L"A Pour certains s>st@'es les rec erc es, pourtant

no'breuses et conduites sur tous les points du globe, n(ont per'is de dcou-rir qu(un petit no'bre de g@nes di""rentsB pour le s>st@'e 3u""> dcou-ert en 19<0 on ne connaNt que : g@nes M pour d(autres au contraire la liste s(est rapide'ent allonge et se'ble loin d(Ctre close M l(on dit qu(ils sont tr@s F pol>'orp es G* Tel est le cas du s>st@'e 5 sus B les caract@res F plus G et F 'oins G, que c acun connaNt sont -ite apparus co''e un aspect particulier d(un ense'ble si co'pleEe que la pol'ique dure encore au suAet de la 'eilleure eEplication gntique des "aits obser-s* 5etenons que plus de 60 g@nes distincts ont t Ausqu(= prsent rpertoris* Le s>st@'e !' dcou-ert en 19<R est tudi dans de no'breuE laboratoires, ainsi celui de 0laude 5opartU = 5ouen I7:J* 4l n(est pas caractristique des globules rouges, 'ais de protines du sru', les i''unoglobulines, dont le rWle est de reconnaNtre les substances F trang@res G et de les neutraliser* 0ertaines de ces protines, les 4g!, sont dotes de structures -ariables B l(tude de leur trans'ission dans les "a'illes a per'is de d"inir 16 g@nes distincts Kde . = LL M cette liste est -ide''ent pro-isoire* Tuant au s>st@'e 1L9., des 'o>ens puissants ont t accords = son tude en raison de son rWle dans les p no'@nes de reAet de gre""e* 3epuis 19<2 de no'breuses quipes, nota''ent celle de /ean 3ausset = l( Wpital Saint9 Louis I61J, ont tabli une collaboration internationale e""icace qui a per'is de prciser le 'canis'e gntique sous9Aacent B on ad'et actuelle'ent que ce s>st@'e est

gou-ern par 4 paires de g@nes* 0es g@nes sont situs en des e'place'ents tr@s proc es sur le c ro'oso'e na R M le no'bre de g@nes reconnus est de 60 pour le pre'ier site, :0 pour le second, R pour le troisi@'e, 11 pour le quatri@'e M ces no'bres sont c aque anne plus le-s* La re'arquable ric esse de ces s>st@'es en "ait des outils puissants lorsqu(il s(agit de co'parer des populations* Mais cette ric esse 'C'e rend leur utilisation tr@s lourde B pour connaNtre les "rquences des g@nes 3u""> dans une population d"inie, un c antillon relati-e'ent li'it peut su""ire M 'ais un e""ecti" le- est ncessaire si l(on -eut connaNtre a-ec une bonne prcision les "rquences des di-ers g@nes !' ou 1L9., dont certains peu-ent Ctre tr@s rares* Pour pou-oir ad'ettre, sans un risque d(erreur trop grand, que tel g@ne est absent, ce qui est une in"or'ation capitale, il "aut a-oir e""ectu des prl@-e'ents sur une large "raction du groupe* Sans entrer dans les dtails, notons seule'ent ici, = la suite d(.* Langane> I49J, que les in"or'ations que nous apportent ces trois s>st@'es sur le peuple'ent de la terre et la di""renciation des populations sont large'ent contradictoires B le g@ne r du s>st@'e 5 sus est tr@s rare en ,canie et +EtrC'e9,rient, "rquent en ."rique, en 4nde, au Mo>en9 ,rient et surtout en +urope Kil dpasse <0\ c eU les 8asques et les 8douins du SinaPL M le g@ne 50, qui se'ble dQ = une reco'binaison gntique asseU tardi-e dans l(-olution u'aine, n(a de

"rquence le-e qu(en ."rique noire* +n se basant sur ce seul s>st@'e, l( F arbre G des trois grands groupes aurait la "or'e B

Si l(on se base sur le s>st@'e !', le rsultat est tout autre B le g@ne ., le plus "rquent en +urope, est large'ent rpandu en .sie et dans tout le Paci"ique M il est inconnu en ."rique noire M les g@nes ! et 1 co''uns en ."rique noire sont pratique'ent absents dans le reste du 'onde M les "rquences des di-ers g@nes sont tr@s di""rentes en +EtrC'e9,rient et dans la Uone 4nde94ran M ce qui sugg@re un arbre tel que

La ric esse du s>st@'e 1L9. est si grande que les donnes obtenues sont d(une interprtation di""icile, car le propre de c aque population est d(Ctre eEtrC'e'ent pol>'orp e M aucune n(a un pro"il si'ple M tout au plus peut9on noter que l(absence de certains g@nes "ait apparaNtre co''e relati-e'ent -oisins les +uropens et les ."ricains, opposs auE +EtrC'e9,rientauE, ce qui conduit = un arbre plus proc e de celui "ourni par le s>st@'e 5 sus que de celui "ourni par le s>st@'e !'* 2arit #es in#i1i#us9 2arit #es populations Le lecteur a ncessaire'ent l(i'pression que l(accu'ulation de donnes nou-elles de plus en plus prcises, leur traite'ent par des procds de plus en plus co'pleEes n(aboutissent qu(= rendre plus di""icile le classe'ent des di-erses populations co'posant notre esp@ce* La -ision si claire des gograp ies de notre en"ance, les 8lancs, les /aunes, les #oirs, est 'aintenant brouille M aucune ligne directrice ne se dgage plus* La rec erc e scienti"ique se serait9elle "our-o>e D Le rWle de la science n(est pas de "ournir in"aillible'ent des rponses claires = toutes les interrogations* . certaines questions il "aut ne pas rpondre M donner une rponse 'C'e partielle ou i'prcise = une question absurde c(est participer = une '>sti"ication, cautionner un abus de con"iance* Si le classe'ent des o''es en groupes plus ou 'oins

o'og@nes, que l(on pourrait appeler F races G, a-ait un sens biologique rel, le rWle de la biologie serait d(tablir ce classe'ent au 'ieuE M 'ais ce classe'ent n(a pas de sens* Pour qu(il en eQt un, il aurait "allu que l( istoire de 1u'anit ait t con"or'e = l(arbre de la "igure R B une srie de "issions successi-es* +n "ait, les groupes u'ains actuels n(ont Aa'ais t totale'ent spars durant des priodes asseU longues pour qu(une di""renciation gntique signi"icati-e ait pu se produire* 3es o''es sont passs d(un groupe = l(autre et nous a-ons -u qu(un courant 'igratoire 'C'e de tr@s "aible intensit peut a-oir des consquences i'portantes* #ous pou-ons, pour des caract@res bien d"inis, co'parer des populations M nous pou-ons anal>ser les carts constats M nous pou-ons dans certaines rgions tudier la 'icro9di""renciation de populations disperses M 'ais ces tra-auE ne peu-ent aboutir = un classe'ent en F races G a>ant une eEistence obAecti-e* La 'eilleure preu-e de l(inanit des tentati-es de d"inition des races a sans doute t donne par les c erc eurs a'ricains 5* Le$ontin I<4J et M* #ei IRRJ M ils ont c erc = anal>ser la di-ersit globale de l(ense'ble des o''es en une part due auE carts entre les grands groupes classique'ent ad'is Kblancs, Aaunes, noirsL, une part due auE carts entre nations appartenant = un 'C'e groupe, en"in en une part due auE di""rences entre indi-idus d(une 'C'e nation B ces parts sont respecti-e'ent de 7 \, 2 \ et 2< \* .utre9 'ent dit, on ne di'inue en 'o>enne que de 1< \ la

di-ersit constate entre les o''es si, au lieu de considrer l(ense'ble de l(1u'anit, on ne consid@re que les o''es appartenant = une 'C'e nation* 0e rsultat -aut d(Ctre 'dit B ce n(est pas entre les groupes 'ais entre les indi-idus que nous constatons la plus grande di-ersit* 8ien sQr, 'on a'i La'pa, pa>san bedic& du Sngal oriental, est tr@s noir et Ae suis = peu pr@s blanc, 'ais certains de ses s>st@'es sanguins sont peut9 Ctre plus proc es des 'iens que ceuE de 'on -oisin de palier, M* 3upont* Selon le crit@re de co'paraison que Ae retiendrai, la distance entre La'pa et 'oi sera plus grande ou plus petite que la distance entre M* 3upont et 'oi* Le rsultat 'is en -idence par Le$ontin et #ei signi"ie que la distance biologique qui 'e spare de M* 3upont est, en 'o>enne, in"rieure d(un cinqui@'e seule'ent auE distances qui 'e sparent de La'pa, de tel coll@gue gnticien Aaponais ou indou, ou de tel c asseur9cueilleur du dsert d(.ustralie* 0ette petite di""rence 'rite9t9elle toute l(attention que, depuis des si@cles, nous lui accordonsD

: ;1olution et a#aptation
L(unit du 'onde -i-ant, la parent de toutes les esp@ces progressi-e'ent di""rencies au cours du lent processus de l(-olution sont de-enues des -idences qui ne sont plus gu@re contro-erses, sinon par quelques groupes irrductibles qui lui opposent non des argu'ents scienti"iques 'ais des a""ir'ations dog'atiques* 0ette esp@ce u'aine qui nous intresse tant, d(oO -ient9elle D .-ant d(essa>er de reconstituer son pass, rappelons dans quel uni-ers elle se trou-e* LUni1ers9 L-omme Selon les astrono'es l(Uni-ers accessible = notre obser-ation Ket nos 'o>ens d(obser-ation ont 'aintenant un pou-oir in"ini'ent suprieur = nos sensL occupe un -aste -olu'e dont le dia'@tre dpasse diE 'illiards d(annes9lu'i@re <Une #nn&e-'.%!,(e (e+(&*en #n 'e c-e%!n +#(co.(. +#( '# '.%!,(e en .ne #nn&e, *o! en4!(on 1!; %!''e %!''!#(1* 1e J!'o%, (e*/? * 3ans cet espace la 'ati@re est rpartie de "a?on tr@s peu uni"or'e M elle s(est agglo're en F gru'eauE G, les galaEies, dont le no'bre

est sans doute de l(ordre de la centaine de 'illiards* #otre propre galaEie n(est autre que la 7oie lacte M elle tient une grande place sur notre ciel, non parce qu(elle est plus grande que les autres 'ais parce que nous la -o>ons de l(intrieur, alors que la galaEie trang@re la plus proc e est = 600 000 annes9lu'i@re* !igantesque disque ren"l en son centre, la 7oie lacte co'prend une centaine de 'illiards d(toiles* #otre toile, le soleil, est une de celles9ci M elle ne prsente rien qui la distingue de cet i''ense troupeau, sinon qu(elle est F notre G toile M elle est situe relati-e'ent loin du centre du disque galactique, = quelque :0 000 annes9lu'i@re, les deuE tiers du ra>ons de ce disque* #otre globe, la terre, est une des neu" grosses plan@tes qui acco'pagnent le soleil M troisi@'e par ordre de distance, elle n(en est qu(= 1<0 'illions de &ilo'@tres* Tout cet uni-ers est en 'ou-e'ent B les galaEies s(loignent les unes des autres co''e si elles a-aient t proAetes par une eEplosion initiale, le "a'euE F 8ig 8ang G qui aurait cr notre uni-ers M elles tournent sur elles9 'C'es, entraNnant les toiles dans une ronde -ertigineuse M les cort@ges de plan@tes participent = cet enc e-Ctre'ent de rotations en tournant autour des toiles, tandis que c aque plan@te tourne sur elle9'C'e et sert de pi-ot = ses propres satellites* #otre terre "ait un tour sur son aEe en un Aour, autour du soleil en une anne, autour du centre de la galaEie en 6<0 'illions d(annes* 0 acun d(entre nous

tourne autour du centre de la terre = la -itesse de 1 R00 &ilo'@tres = l( eure, autour du soleil = la -itesse de <0 000 &ilo'@tres = l( eure, autour du centre de la 7oie lacte = la -itesse de un 'illion de &ilo'@tres = l( eure* 0e 'ou-e'ent n(est sans doute pas F perptuel G, il a eu un dbut, il aura une "in M selon la t orie du F 8ig 8ang G, l(Uni-ers que nous connaissons serait -ieuE de quelque 1: 'illiards d(annes M l(Sge de notre s>st@'e solaire peut Ctre -alu, a-ec une 'eilleure prcision, = quelque < 'illiards d(annes* 0inq 'illiards de "ois notre terre a "ait le tour du soleil M 'ais, = c aque tour, des -ne'ents nou-eauE se sont produits B autour de cet in"i'e agglo'rat de 'ati@re, des gaU, proAets par les ruptions -olcaniques, ont peu = peu "or' une at'osp @re M la -apeur d(eau s(est condense et a cr les ocans M grSce = l(nergie "ournie par les ra>ons ultra-iolets de la lu'i@re solaire des 'olcules si'ples se sont associes pour raliser des 'olcules de plus en plus co'pleEes, doues de possibilits de plus en plus larges, Ausqu(= l(apparition, il > a quelque :,< 'illiards d(annes, de 'olcules possdant l(trange et "abuleuE pou-oir de "abriquer d(autres 'olcules, et de se reproduire elles9 'C'es B la F -ie G co''en?ait* Le F 'onde -i-ant G n(est pas un 'onde "onda'entale'ent di""rent du 'onde inani' M il est "ait de la 'C'e 'ati@re, sou'is auE 'C'es "orces, auE 'C'es contraintes* 0(est la d>na'ique 'C'e de la 'ati@re inani'e qui a pro-oqu l(apparition, non pas brutale, non

pas clatante co''e un 'iracle, 'ais progressi-e, laborieuse, sitante, de ce que nous appelons la F -ie G* ,n a cru longte'ps pou-oir distinguer ce F 'onde -i-ant G par son pou-oir de d"ier le "a'euE F deuEi@'e principe de la t er'od>na'ique G M ce principe nonc par 0arnot au dbut du H4He si@cle constate la dgradation ncessaire de toute "or'e d(nergie M -alable en toute rigueur pour un s>st@'e "ini, il per'et, au priE d(une eEtrapolation asardeuse, de pr-oir l(a""adisse'ent gnral de l(Uni-ers, conda'n = s(e""ondrer dans une grisaille oO toute structure aura disparu M les p >siciens caractrisent ce pro9 cessus de dprisse'ent, de dgradation gnrale, en disant que l( F entropie G est consta''ent croissante* La 'ati@re -i-ante apparaNt au contraire capable de 'aintenir sa structure et 'C'e d(-oluer -ers touAours plus de co'pleEit, d(e""icacit M son F entropie G peut Ctre dcroissante* Mais, depuis une diUaine d(annes, cette opposition se'ble 'oins tranc e B les tra-auE de certains t er'od>na'iciens, nota''ent de 4* Prigogine IR9J, ont 'ontr que le deuEi@'e principe de 0arnot ne donne qu(une i'age si'pliste d(une proprit beaucoup plus nuance de la 'ati@re B d@s que les s>st@'es 'atriels sont su""isa''ent co'pleEes, ils se structurent spontan'ent de "a?on = 'ini'iser la production d(entropie, co'porte'ent qui est Auste'ent celui de la 'ati@re -i-ante M = l(opposition F -i-antXnon9-i-ant G se substitue la continuit du F plus ou 'oins co'pleEe G M l(unit de l(ense'ble tend = se rtablir*

#otons que cette unit retrou-e n(est pas obtenue au priE d(un appau-risse'ent de notre reprsentation de la -ie, 'ais grSce = une 'eilleure prise de conscience de la co'pleEit des F lois G de la 'ati@re* 0ertes le biologiste s(e""orce touAours de dcrire le "onctionne'ent des organis'es -i-ants au 'o>en des concepts que lui a "ournis le p >sicien, 'ais, en retour, le p >sicien se 'et = l(coute du biologiste pour 'ieuE co'prendre certains co'por9 te'ents surprenants de la 'ati@re* 0ette unit pro"onde ne nie pas la di-ersit "abuleuse des ralisations auEquelles a abouti l(eEubrance de ce 'onde que nous pou-ons quali"ier soit de F -i-ant G, soit d(F >per9co'pleEe G* Le no'bre d(esp@ces rpertories sur notre terre est de l(ordre de un 'illion et de'i M la di-ersit de leurs apparences et de leurs "onctions donne l(i'pression d(une trognit "onda'entale M quoi de co''un entre une algue et une 'ouette, entre une 'duse et 'oi, un 1o''eD L(-idence d(une parent est pourtant a-euglante, lorsque l(on quitte les apparences eEternes pour les struc9 tures pro"ondes, tant sont se'blables les processus par lesquels ces organis'es assurent leur d-eloppe'ent et leur sur-ie, indi-iduels ou collecti"s B toutes leurs cellules ralisent des trans"erts d(nergie au 'o>en des 'C'es co'poss c i'iques, nota''ent l(adnosine tri9 p osp ate, les 'e'branes des cellules ont toutes la 'C'e structure, le stoc&age de l(nergie est assur par les 'C'es produits, graisses ou carbo >drates, les ractions

ncessaires sont catal>ses par des protines de structures tr@s se'blables, et surtout la "abrication des di-erses protines = partir des in"or'ations contenues dans le patri'oine gntique est assure par un 'canis'e reposant sur un F code G uni-ersel, -alable pour tous* 4l paraNt aute'ent i'probable que ces traits aient pu se retrou-er dans tous les organis'es -i-ants, si ceuE9ci n(a-aient une origine co''une* .-ec une certitude = peu pr@s absolue, nous pou-ons a""ir'er l(unit du 'onde -i-ant* L1olution #ar<inienne +n : 'illiards d(annes, la capacit de di""renciation 'ani"este par les Ctres -i-ants a conduit de quelques 'olcules doues du pou-oir d(autoreproduction, pre'iers balbutie'ents de la -ie, = une proli"ration d(organis'es dots de pou-oirs 'ultiples, tous 'er-eilleuE, certains inquitants M ainsi, c eU l(1o''e, le pou-oir de prendre conscience de ses propres dons, de les 'ultiplier et de se donner = lui9'C'e le pou-oir de dtruire toute -ie* Le c e'in parcouru peut Ctre rtrospecti-e'ent reconstitu dans ses grandes lignes, la c ronique des -ne'ents peut Ctre dcrite a-ec une prcision qui s(a'liore = 'esure des progr@s de notre connaissance M 'ais dcrire n(est pas su""isant, il nous "aut co'prendre M il nous "aut i'aginer le processus qui a abouti = cette c ronique* 3es t ories trans"or'istes ont t bauc es d@s le H7444e

si@cle par Maupertuis ou 8u""on, d-eloppes au dbut du e H4H par La'arc&, 'ais ce n(est qu(apr@s la publication de ')O(!2!ne 1e* e*+,ce*( en 12<9, par 0 arles 3ar$in, que ces t ories "urent large'ent dbattues* L(apport de 3ar$in n(est nulle'ent l(ide que les esp@ces se trans"or'ent et descendent les unes des autres M cette t @se, 'C'e si elle n(a-ait pas atteint le grand public, a-ait t propose par bien d(autres c erc eurs* Son originalit tait d(eEpliquer cette -olution par un 'canis'e prcis, la F slection naturelle G M le dar$inis'e ne doit donc pas Ctre con"ondu, co''e cela est encore "ait par beaucoup, a-ec le trans"or'is'e* Le dar$inis'e est l(eEplication de la trans"or'ation des esp@ces par la F lutte pour la -ie G qui li'ine les 'oins aptes et conser-e les F 'eilleurs G* L(essentiel de cette t orie repose sur deuE constatations B les le-eurs par-iennent = 'odi"ier les esp@ces ani'ales M pour cela ils slectionnent les reproducteurs en "onction de crit@res, qu(ils c oisissent sou-ent pour des raisons cono'iques Krende'ent en lait des -ac es***L ou est tiques Kpelage des c iens***L* La F slection arti"icielle G s(est r-le tr@s e""icace M rares sont les caract@res que l(on ne puisse ainsi 'odi"ier M dans certains cas la trans"or'ation est relati-e'ent rapide M dans presque toutes les populations naissent plus d(indi-idus qu(il n(en peut sur-i-re co'pte tenu de la li'itation des ressources M ceuE qui par-iennent = l(Sge procrateur ont t c oisis par une F slection naturelle G qui a li'in les plus "aibles*

La pre'i@re constatation prou-e que les caract@res sur lesquels agit la slection arti"icielle sont trans'is de parents = en"ants M en e""et, les carts concernant les caractristiques sur lesquelles se base le c oiE des reproducteurs se retrou-ent, au 'oins partielle'ent, c eU les descendants B une -ac e donnant beaucoup de lait a des descendants qui, dans l(ense'ble, ont un rende'ent suprieur = la 'o>enne* La seconde constatation 'ontre que certains caract@res K"orce p >sique, rsistance au 'ilieu***L ont Aou un rWle dans la capacit = sur-i-re et = procrer des indi-idus, ils ont conditionn sa F -aleur slecti-e G M ces caract@res sont slectionns naturelle'ent M ils doi-ent donc se rpandre progressi-e'ent dans la population M celle9ci, de gnration en gnration, se trans"or'e, elle -olue* Le c oiE 'C'e de l(eEpression F slection naturelle G 'ontre que 3ar$in a -oulu insister sur un "ait qui lui se'blait "onda'ental B l(-olution utilise le 'C'e 'atriau que les le-eurs, ce 'atriau est constitu par les di""rences entre les indi-idus* 0(est dans la 'esure oO un caract@re prsente de la -ariabilit que l(on peut esprer le 'odi"ier par des croise'ents dirigs, c(est dans cette 'esure gale'ent qu(il -oluera spontan'ent au "il des gnrations* 3ans le processus naturel, l(action dlibre de l(le-eur qui c oisit les reproducteurs est re'place par la co'ptition entre les indi-idus pour accder auE ressources ncessaires = leur sur-ie et pour procrer*

.insi prsente, la t orie dar$inienne se'ble a-oir la "orce de l(-idence M elle soul@-e cependant bien des probl@'es B La -ariabilit des indi-idus, sans laquelle aucune -olution ne pourrait s(instaurer, est s>st'atique'ent rduite par l(action 'C'e de la slection naturelle B celle9ci "a-orise les indi-idus qui sont les plus -oisins d(un certain t>pe idal correspondant auE conditions i'poses par le 'ilieu M peu = peu leurs descendants se rapproc ent de ce t>pe M la population de-ient progressi-e'ent o'og@ne, ce qui enl@-e tout point d(appui = la slection* 3(autre part, la t orie des ge''ules, ad'ise par 3ar$in pour eEpliquer la trans'ission des caract@res de parents = en"ants, entraNne une rduction de cette -ariabilit = c aque gnration puisque l(en"ant reprsente la 'o>enne de ses parents* L(obser-ation nous 'ontre, tout au contraire, que la dispersion de la plupart des caract@res est eEtrC'e'ent large M co''ent cette dispersion est9elle 'aintenue D 0o''ent surtout a9t9elle pu s(instaurer D Lorsque l(on parle de la slection du plus F apte G, il "aut donner = cette F aptitude G une signi"ication bien prcise, = -rai dire asseU troite B il s(agit de l(aptitude = sur-i-re et = procrer* Un caract@re n(est slectionn que dans la 'esure oO il inter-ient directe'ent sur cette aptitude* L(eEpression F -aleur slecti-e G que nous a-ons introduite ne doit pas "aire illusion M en particulier, le 'ot F -aleur G, a-ec toutes les connotations qu(il co'porte, risque de "our-o>er B nous pou-ons a""ir'er que les

'eilleurs gagnent la bataille de la slection, = condition de d"inir co''e 'eilleurs ceuE qui sont les 'ieuE ar's pour gagner* La t orie dar$inienne n(est plus alors une -idence, 'ais une tautologie* La co'ptition, la lutte pour la -ie ne s(instaurent pas seule'ent entre indi-idus, 'ais aussi entre populations, de la 'C'e esp@ce ou d(esp@ces di""rentes, -i-ant dans un 'C'e 'ilieu* Tel caract@re qui d"a-orise un indi-idu dans sa lutte contre ses se'blables peut "a-oriser une population en concurrence a-ec d(autres populations* 0e cas est, par eEe'ple, celui des F g@nes de l(altruis'e G qui se'blent "rquents dans certaines socits ani'ales M ces g@nes sont d"a-orables = leurs possesseurs car ils les incitent = sacri"ier leur -ie au pro"it du bien co''un M ils sont "a-orables = la co''unaut car ils contribuent = lui "ournir des d"enseurs dsintresss* Selon les intensits des co'ptitions qui s(instaurent = ces deuE ni-eauE, de tels g@nes se rpandront ou disparaNtront sans que leurs destins puissent Ctre eEpliqus si'ple'ent par leurs -aleurs slecti-es* Mais surtout la grande "aiblesse de la t orie dar$inienne, "aiblesse dont son auteur tait par"aite'ent conscient, est l(absence d(une eEplication correcte de la trans'ission des caract@res* 0 erc ant = eEpliquer le 'canis'e de l(-olution d(un groupe, 3ar$in se eurte = l(i'possibilit de co'prendre le processus l'entaire, la "abrication d(un indi-idu* 4l ne prsentait, en 12R2, la t orie des ge''ules que co''e une F >pot @se

pro-isoire G, a"in de co'bler une lacune* #ous a-ons -u que trois ans plus tWt, en 12R<, Mendel a-ait i'agin le 'od@le gntique dont nous sa-ons 'aintenant qu(il est con"or'e = la ralit M 'ais ses ides n(a-aient trou- aucune audience, 'algr les quelques e""orts de di""usion qu(il a-ait tents aupr@s de certains scienti"iques M elles reprsentaient une no-ation trop "onda'entale pour pou-oir Ctre acceptes* Faute de les a-oir connues, 3ar$in ne pou-ait qu(ad'ettre, co''e son prdcesseur La'arc&, l( rdit des caract@res acquis et baser sa t orie sur une >pot @se "ausse, co''e le 'arque bien la p rase oO il d"init la slection naturelle B I***J Pou-ons9nous douter que les indi-idus possdant un a-antage quelconque sur les autres auraient une 'eilleure c ance de sur-i-re et de procrer leur propre t>pe I2J D #ous sa-ons 'aintenant, nous a-ons insist sur ce point au c apitre 4, que le 'canis'e de la reproduction seEue ne per'et pas = un indi-idu de F procrer son propre t>pe G M il ne peut que trans'ettre = son descendant une 'oiti de la collection des g@nes qui d"inissent son F propre t>pe G, ce qui est un 'canis'e totale'ent di""rent* Lorsque, en 1900, la dcou-erte de Mendel a t en"in co'prise et large'ent accepte, les biologistes ne surent pas -oir qu(elle co'blait une lacune de la t orie de 3ar$in M elle apparut au contraire, co''e tant en contradiction

radicale a-ec celle9ci M l(opposition se'blait si totale que des pol'iques d(une rare -iolence se d-elopp@rent, nota''ent en !rande98retagne* Une anal>se plus "ine 'ontra peu = peu que cette opposition cac ait en "ait une co'pl'entarit M le 'endlis'e ne dtruisait pas la t orie de 3ar$in, il per'ettait, au contraire, de lui "ournir des bases solides et de la d-elopper M les artisans de cette rconciliation "urent principale'ent des 'at 'aticiens qui bStirent une s>nt @se re'arquable'ent co rente B le no9dar$inis'e* Une s&nthse con1aincante : le no"#ar<inisme .u dbut de ce si@cle le di-orce tait donc total entre l(-olutionnis'e tel qu(il a-ait t d-elopp par les successeurs de 3ar$in, et la gntique telle que co''en?aient = la prciser les biologistes apr@s a-oir en"in redcou-ert les tra-auE de Mendel* L(-idence de la trans"or'ation progressi-e des populations et des esp@ces, de leur adaptation, se'blait en opposition a-ec la stabilit des g@nes qui constituent les F ato'es G, inscables, quasi inaltrables, du patri'oine rditaire* 0euE qui acceptaient le 'od@le 'endlien apparaissaient co''e des antidar$iniens, donc co''e de dangereuE iconoclastes* 4l "allut de no'breuses annes pour constater que les donnes d(obser-ations sur lesquelles se basait le dar$inis'e, et les 'od@les eEplicati"s que d-eloppaient les gnticiens, pou-aient Ctre rasse'bls en un ense'ble

co rent* )labor = grand ren"ort de 'at 'atique, cet ense'ble, le F no9dar$inis'e G, eut tout d(abord beaucoup de di""icults = se "aire reconnaNtre Krappelons qu(une des principales re-ues anglaises de biologie, B!o%e (!J#, re"usa Ausqu(en 19:7 tout article 'endlien I20JL M peu = peu, il obtint, cependant, = son tour, le statut de t orie o""icielle, dont la 'oindre critique paraissait rtique* #ous a-ons -u que, d@s 1902, un 'at 'aticien et un biologiste 'ettaient en -idence un co'porte'ent asseU re'arquable des structures gntiques, co'porte'ent eEpri' par la F loi de 1ard>9^einberg G* Mais bien d(autres rsultats t oriques peu-ent Ctre dgags, qui ont ncessit la d"inition prcise de certains concepts* La di""icult essentielle, en ce do'aine oO les obAets que l(on tudie sont le plus sou-ent inaccessibles = l(obser-ation, concerne, en e""et, les concepts M aucun raisonne'ent srieuE ne peut Ctre conduit, aucun rsultat -alable ne peut Ctre obtenu, si l(on n(a pas pris soin de prciser a-ec rigueur le sens des 'ots utiliss* 0ette di""icult peut Ctre illustre par le cas du concept central, celui d(-olution* Lorsque nous disons qu(une population -olue, que -oulons9nous signi"ier D Les indi-idus qui co'posent cette population ne peu-ent F -oluer G M sau" 'utation rarissi'e, le patri'oine gntique de c acun reste le 'C'e tout au long de son eEistence B de sa conception = sa 'ort ce patri'oine est "iE* 3u p@re et de la '@re, au "ils et = la "ille, aucune F -olution G ne se pro9

duit, puisqu(il > a cration d(Ctres enti@re'ent nou-eauE M nous a-ons insist sur ce point au c apitre 4 M du "ait 'C'e de la reproduction seEue, la cration d(un Ctre neu", d"initi-e'ent unique, n(est plus un -ne'ent eEtraordinaire, quasi 'iraculeuE, 'ais une ncessit, une routine* Finale'ent, F ce G qui -olue n(est ni l(indi-idu, ni la collection d(indi-idus qui constituent une population 'ais l(ense'ble des g@nes qu(ils portent* 3(une gnration = la sui-ante cet ense'ble se trans"or'e sous l(in"luence de 'ultiples -ne'ents B Les 'utations apportent des g@nes nou-eauE M certes ce sont des -ne'ents tr@s rares, 'ais, pour une esp@ce considre dans son ense'ble, ils sont la seule source de -ritable no-ation* 0ette 'utation peut Ctre ponctuelle, c(est9=9dire ne concerner qu(un caract@re l'entaire, un g@ne, elle peut aussi entraNner le re'anie'ent de toute une Uone c ro'oso'ique, par suite de la cassure de certains c ro'oso'es qui se reconstituent dans un ordre di""rent de l(ordre antrieur M elle peut 'C'e 'odi"ier le no'bre de c ro'oso'es lorsque par eEe'ple, deuE d(entre euE "usionnent en un seul* Tous ces accidents sur-enant dans les cellules seEuelles de tel ou tel indi-idu "ont que le patri'oine gntique trans'is = ses descendants est ric e d(une caractristique nou-elle* La -ariabilit de l(esp@ce en est accrue* Lorsque nous considrons non plus une esp@ce dans son ense'ble, 'ais une population particuli@re =

l(intrieur d(une esp@ce, la no-ation peut pro-enir de l(entre dans le groupe d(un g@ne, Ausque9l= inconnu, apport par un i''igrant pro-enant d(une autre population de la 'C'e esp@ce* 0es 'igrations, parti9 culi@re'ent intenses c eU l(1o''e, Aouent un rWle i'portant dans le 'aintien de la -ariabilit de c aque groupe* Les g@nes ainsi introduits, soit par 'utation, soit par 'igration, peu-ent a-oir une in"luence, bn"ique ou 'al"ique, sur la capacit des indi-idus qui en sont dots de sur-i-re et de procrer* 0ette in"luence dpend, bien sQr, du F 'ilieu G, c(est9=9dire des conditions dans lesquelles -it le groupe, aussi bien que des autres g@nes possds par l(indi-idu* La li'itation de l(e""ecti" du groupe entraNne, nous l(a-ons 'ontr au c apitre 44, une -ariation alatoire des "rquences des g@nes, le asard Aouant un rWle d(autant plus grand que cet e""ecti" est plus petit M ce p no'@ne a re?u le no' de F dri-e gntique G* ] +n"in, la "a?on dont les couples procrateurs se constituent peut in"luencer le processus de trans'ission des g@nes B si les personnes dotes d(un g@ne a n(pousent Aa'ais de personnes dotes d(un g@ne b, les troU>gotes ab disparaissent* L(obAecti" du F no9dar$inis'e G est de passer en re-ue ces di-ers "acteurs, de d"inir leur in"luence sur le destin d(un g@ne et de prciser le r>t 'e de la trans"or'ation des structures gntiques* #aturelle'ent, un processus aussi

co'pleEe ne peut Ctre tudi qu(en ra'enant la ralit = des 'od@les plus ou 'oins "id@les, asseU si'ples pour pou-oir Ctre traits 'at 'atique'ent* La si'pli"ication la plus e""icace consiste = tudier un caract@re l'entaire en l(isolant de l(ense'ble des autres caract@res M supposons qu(il s(agisse du s>st@'e sanguin 5 sus M nous a-ons -u au c apitre 47 que ce s>st@'e, pour lequel on n(a-ait initiale'ent identi"i que 6 g@nes correspondant auE caract@res F plus G et F 'oins G, en co'porte une -ingtaine actuelle'ent reconnus M dsignons9les par 51 *** 560* Une population est caractrise, en une gnration donne, par les "rquences p 1*** p60 de ces di-ers g@nes M son -olution entre cette gnration et la sui-ante est d"inie par les 'odi"ications de ces "rquences de-enues p(1*** p(60 sous l(e""et des di-ers "acteurs que nous a-ons rappels* La "rquence p1, par eEe'ple, di'inuera si plusieurs indi-idus portant le g@ne 5 1 'eurent a-ant de procrer M cet -ne'ent peut, bien sQr, Ctre indpendant de la prsence du g@ne 51 dans leur patri'oine biologique, a-oir t pro-oqu par un accident ou par des g@nes concernant d(autres caract@res* 0ependant, dans une population asseU no'breuse, on peut ad'ettre que le g@ne 51 se trou-era associ tantWt = des g@nes "a-orables, tantWt = des g@nes d"a-orables et que ces in"luences F trang@res G au caract@re tudi se co'penseront* 3"inissant la -aleur slecti-e des indi-idus co''e leur capacit = trans'ettre leur patri'oine biologique, on peut alors calculer une 'o>enne des -aleurs slecti-es de tous ceuE

qui sont dots du g@ne 5 1, quels que soient les g@nes associs, et d"inir ainsi une -aleur slecti-e de ce g@ne* Lorsque cette -aleur est in"rieure = la 'o>enne, la "rquence p1 dcroNt = c aque gnration, lorsqu(elle lui est suprieure, cette "rquence aug'ente* #ous n(entrerons pas ici dans le dtail des d-eloppe'ents 'at 'atiques qui ont per'is de prciser les rapports entre les -aleurs slecti-es ainsi d"inies pour les g@nes et les 'odi"ications des "rquences I40J* !rSce auE rsultats dgags par ces anal>ses, il est possible de donner une description quanti9 tati-e de l(-olution d(un groupe, de prciser = quel r>t 'e un g@ne nou-eau, 560 par eEe'ple, apparu par 'utation ou par i''igration, peut -entuelle'ent se rpandre, supplanter peu = peu les autres g@nes et, lorsque sa "rquence p60 atteint l(unit, de-enir le g@ne unique du s>st@'e 5 sus dans la population* #ous nous contenterons d(insister sur un rsultat global, i'portant 'oins par sa "or'ulation que par les consquences que l(on peut en tirer et qui ont, un te'ps, redonn -igueur = une certaine conception des rapports entre la nature et l(1o''e, et entre les o''es, le F dar$inis'e social G* 0e rsultat a t obtenu en 19:0 par Sir 5onald Fis er, "ondateur du F no9dar$inis'e G a-ec son co'patriote /* 8* S* 1aldane et l(.'ricain Se$all ^rig t* Fis er I6RJ lui a donn le titre asseU po'peuE de F t or@'e "onda'ental de la slection naturelle G, tant il lui se'blait que le dar$inis'e par-enait ainsi = la "or'ulation 'at 'atique

sans laquelle les sciences ne paraissent pas F eEactes G* 0e t or@'e a""ir'e que F l(accroisse'ent de la -aleur slecti-e 'o>enne d(une population est proportionnel = la -ariance des -aleurs slecti-es des g@nes qui co'posent le patri'oine de cette population G* #e nous laissons pas arrCter par une "or'ulation = -rai dire peu co'pr ensible lorsqu(elle est ainsi prsente et essa>ons de rendre sensible sa signi"ication* K5appelons tout d(abord que la F -ariance G d(un ense'ble de 'esures est d"inie co''e la 'o>enne des carrs des carts entre ces 'esures et leur 'o>enne M elle caractrise la dispersion de l(ense'ble M no'bre positi" par d"inition, elle est d(autant plus grande que les 'esures sont plus disperses*L L(obAecti" biologique d(un groupe d(Ctres -i-ants est de lutter contre l(rosion que lui "ait subir l(coule'ent du te'ps, de sur-i-re, de s(adapter au 'ieuE auE conditions que le 'onde eEtrieur lui i'pose M le crit@re d(une bonne adaptation peut Ctre trou- dans le "ait que les -aleurs slecti-es des indi-idus qui co'posent ce groupe sont le-es* Sous l(in"luence des di-ers "acteurs qui 'odi"ient les "rquences des g@nes, la 'o>enne de ces -aleurs slecti-es se trans"or'e M le t or@'e de Fis er nous 'ontre que cette in"luence aboutit ncessaire'ent = un accroisse'ent de la -aleur slecti-e 'o>enne et que cet accroisse'ent est d(autant plus rapide que la -ariabilit des indi-idus au sein de la population est plus grande* Tout se'ble donc pour le 'ieuE B la slection naturelle

ne peut qu(a'liorer la situation M le bien gnral est d(autant 'ieuE ser-i qu(on la laisse libre'ent oprer* ,n i'agine ais'ent les d-eloppe'ents sur l(eEcellence de l(ordre naturel des c oses qui peu-ent Ctre "onds sur ce t or@'e* Un prolon,ement abusif : le #ar<inisme social L(eEtraordinaire retentisse'ent des t ories de 3ar$in ne tient certaine'ent pas = la seule qualit scienti"ique de sa pense B le Aour 'C'e de sa 'ise en -ente, la pre'i@re dition de ':O(!2!ne 1e* e*+,ce* tait puise et l(diteur dut en toute Ste en i'pri'er une seconde beaucoup plus i'portante* Une socit ne "ait un tel accueil = une t orie nou-elle que si cette t orie contribue, 'C'e sans l(a-oir c erc , = rsoudre certains de ses probl@'es I1J* Sou-enons9nous de l(usage que quelques t ologiens ont "ait de la dcou-erte des F o'uncules G dans le sper'e, pour Austi"ier le concept de pc originel* 3ans l(.ngleterre industrialise de la seconde 'oiti du e H4H si@cle, des "ortunes s(di"ient, grSce auE bn"ices tirs de 'ines ou d(usines oO les ou-riers re?oi-ent des salaires = peine su""isants pour leur per'ettre de sur-i-re M oO, par cono'ie, certains en"ants qui tra-aillent dans les galeries de 'ines ne sont re'onts au Aour qu(une "ois par se'aine M dans cette socit, cependant, la religion est 'aNtresse des S'es et constitue la r"rence suprC'e* Un certain 'alaise peut di""icile'ent Ctre -it* L(.ngleterre

participe, a-ec d(autres nations europennes, = l(a-enture coloniale, si eEaltante pour ceuE qui la -i-ent M cette a-enture aboutit = la 'ise en tutelle de peuples entiers, considrs co''e in"rieurs auE peuples de race blanc e dont le succ@s apparaNt d"initi"* Pour une socit i'prgne d(une religion qui prCc e l(a'our du proc ain, une attitude aussi do'inatrice peut poser probl@'e* 7oici qu(un scienti"ique a""ir'e que le progr@s du 'onde -i-ant est le rsultat de la F lutte pour la -ie G M l(a'lioration de c aque esp@ce, le passage d(une esp@ce = une autre plus -olue ne peu-ent sur-enir que par l(li'ination des 'oins aptes, et par la -ictoire de ceuE qui ont re?u un 'eilleur patri'oine M il ne s(agit pas d(une r@gle i'agine par l(1o''e, il s(agit d(une loi de la #ature M le bien gnral ne peut Ctre ser-i qu(en obser-ant cette loi* 0ertes, cette a""ir'ation scienti"ique est "onde sur l(obser-ation des ani'auE M elle concerne unique'ent les caractristiques biologiques lies = la sur-ie et = la capacit de procration M 'ais elle est co'prise i''diate'ent co''e la Austi"ication Ket la Austi"ication la plus obAecti-e qui soit, celle de la #ature elle9'C'eL d(un co'porte'ent de co'ptition* Puisque la lutte est ncessaire au progr@s biologique des esp@ces, elle doit l(Ctre au progr@s de notre propre esp@ce, et le rsultat de cette lutte, si brutal qu(il puisse paraNtre, doit Ctre considr co''e un bien"ait M au FAuge'ent de 3ieu G du Mo>en cge succ@de le Auge'ent de la slection naturelle* Si les 8lancs l(e'portent sur les #oirs, c(est qu(ils sont 'eilleurs M il est nor'al, il est bon

pour l(esp@ce u'aine que les pre'iers supplantent les seconds* 4l serait sans doute inAuste d(i'puter = 0 arles 3ar$in lui9'C'e ces prolonge'ents de sa t orie M il se'ble bien cependant qu(il ait large'ent succo'b = la tentation d(tendre le processus de la F lutte pour la -ie G au do'aine social M Pierre T uillier I2<J a rasse'bl un certain no'bre de citations 'ontrant co'bien 3ar$in tait tent par l(eugnis'e tout en redoutant ses eEc@s B F 4l "aut que l( o''e continue = Ctre sou'is = une concurrence rigoureuse G M il "aut F "aire disparaNtre toutes les lois et toutes les coutu'es qui e'pCc ent les plus capables de russir G* 4l est i'portant de bien prendre conscience de la place que de tels raisonne'ents occupent encore actuelle'ent dans la 'entalit collecti-e M c(est touAours au no' d(une prtendue -rit scienti"ique que le racis'e peut se d-elopper M c(est au no' de cette F -rit G que l(on Austi"ie les ingalits de traite'ent les plus c oquantes* 4l serait trop "acile de ridiculiser ces prtentions = une caution scienti"ique en citant les lucubrations de tous ceuE qui se sont r"rs = la science sans rien en connaNtre M contentons9nous de quelques p rases d(un biologiste de grande rputation, priE #obel de p >siologie et de 'decine B 4l "audrait, pour la prser-ation de la race, Ctre attenti" = une li'ination des Ctres 'orale'ent

in"rieurs encore plus s-@re qu(elle ne l(est auAourd( ui I***J #ous de-ons ] et nous en a-ons le droit ] nous "ier auE 'eilleurs d(entre nous et les c arger de "aire la slection qui dter'inera la prosprit ou l(anantisse'ent de notre peuple I2<J* Tue ces p rases de _onrad LorenU aient t crites en .lle'agne en 1940, alors que les ca'ps d(eEter'ination "onctionnaient dA=, constitue plutWt une circonstance aggra-ante* +""or?ons9nous cependant de ne pas "aire inter-enir de 'orale prtablie et de ne Auger que le contenu logique de ces propositions* Peut9on relle'ent "onder un F dar$inis'e social G D Pour rpondre, il "aut d(abord prciser le sens des 'ots M ceuE e'plo>s par LorenU sont r-lateurs B F Ctres in"rieurs G, F les 'eilleurs d(entre nous G M tout le raisonne'ent est bas sur la d"inition d(une irarc ie au sein d(une population* 0ette d"inition est certes ralisable, il su""it de c oisir arbitraire'ent certains caract@res quantitati"s ou qualitati"s Ktaille, quotient intellectuel, couleur de la peau, re-enu annuel***L, et une "or'ule per'ettant de s>nt tiser ces di-ers crit@res en une 'esure unique B celui qui obtient la 'eilleure note est par d"inition, le F 'eilleur G* Mais cette classi"ication n(a d(intrCt pour F a'liorer G le groupe que si l(on constate une certaine si'ilitude des notes des en"ants et de celles des parents, autre'ent dit, si cette note est un caract@re ritable* #ous insisterons au c apitre sui-ant sur les

di""icults que pro-oque ce concept d(F ritabilit G M contentons9nous pour l(instant de cette -idence, li'iner les F Ctres in"rieurs G n(a d(intrCt = long ter'e que si leurs en"ants a-aient des c ances d(Ctre aussi in"rieurs, et de l(Ctre pour des raisons biologiques et non sociales* ,r, nous n(en a-ons pas la 'oindre preu-e* Surtout ce raisonne'ent n(a rien = -oir a-ec celui de 3ar$in qui, "onda'entale'ent, prenait pour crit@re de la russite dans la lutte pour la -ie le no'bre d(en"ants procrs* La seule d"inition correcte de la -aleur slecti-e, dont nous a-ons -u le rWle central dans le F no9 dar$inis'e G, est "onde sur le no'bre de g@nes trans'is par c aque indi-idu = la gnration sui-ante M ce concept a un sens biologique clair, 'ais ne peut Ctre transpos sans prcaution = l(anal>se de l(-olution de notre esp@ce B Lonard de 7inci, 8eet o-en ou Lnine, qui se'blent n(a-oir pas eu d(en"ant, a-aient des -aleurs slecti-es nulles M au sens dar$inien du 'ot, ils taient des F Ctres in"rieursG I<6, p* ::J* Le d-eloppe'ent d(un F dar$inis'e social G ne reprsente donc nulle'ent, 'algr le ter'e e'plo> pour le dsigner, un prolonge'ent des constatations "aites par 3ar$in au suAet de la slection naturelle, qui r@gle l(-olution du 'onde -i-ant* 4l s(agit d(une r"leEion tout autre, tendue -ers une attitude dlibre, -olontariste, de slection arti"icielle* 0e n(est que par un abus de langage "lagrant K'C'e si 3ar$in en personne s(> est laiss prendreL que l(on a pu prsenter l(acceptation d(un ordre

social ou politique i'pliquant ingalit, oppression et eEploitation, co''e une consquence des 'canis'es naturels* Si l(on -eut "onder, sans >pocrisie, un F dar$inis'e social G, il "aut "aire appel auE concepts et auE raisonne'ents qui per'ettent d(laborer une tec 9 nique d(a'lioration de l(esp@ce M il ne s(agit plus de l(ordre naturel des c oses, 'ais de l(action possible de l(1o''e pour le 'odi"ier M nous -errons au c apitre sui-ant les di""icults rencontres dans cette -oie* Une remise en cause ra#icale : le non" #ar<inisme #ous a-ons nu'r quelques9unes des obAections auEquelles se eurtait la t orie initiale de 3ar$in M les co'pl'ents incorpors = cette t orie par le d-eloppe'ent du F no9dar$inis'e G ont per'is d(carter la plupart de ces obAections M la source de la -ariabilit est connue B les 'utations "ournissent = c aque gnration de nou-eauE g@nes M le 'canis'e de trans'ission des caract@res est lucid B le 'od@le i'agin par Mendel, puis les dcou-ertes des c>tognticiens nous ont appris co''ent se ddoublent les c ro'oso'es, supports de l( rdit* Mais la t orie nodar$inienne classique eEplique 'al le 'aintien durable d(un i'portant pol>'orp is'e B la "rquence des 'utations est si "aible que les g@nes d"a-oriss ne peu-ent qu(Ctre rares* Le 'od@le le plus si'ple eEpliquant le 'aintien si'ultan de

plusieurs catgories de g@nes pour un 'C'e caract@re est celui qui ad'et un a-antage slecti" des troU>gotes B ainsi le cas de l(an'ie "alci"or'e -oqu au c apitre 44 M la disparition de g@nes S par la 'ort des en"ants o'oU>gotes pour ce g@ne est co'pense par la disparition de g@nes F nor'auE G due = la 'oindre rsistance au paludis'e des indi-idus ne possdant pas le g@ne S* Un quilibre F pol>'orp e G peut alors s(installer* Mais cet quilibre n(est ralis que par la 'ort de no'breuE en"ants M pour ce seul caract@re le pol>'orp is'e est 'aintenu, dans certaines rgions d(."rique, par l(li'ination de 10 \ des naissances Kdont un quart par l(an'ie "alci"or'e et trois quarts par le paludis'eL* Un "ardeau gntique aussi lourd ne pourrait -ide''ent Ctre support si'ultan'ent pour de no'breuE caract@res* L(opinion gnrale, il > a une quinUaine d(annes, tait que les populations taient o'og@nes pour la plupart des caract@res M une proportion relati-e'ent "aible de ceuE9ci pou-ait Ctre 'aintenue pol>'orp e, par des 'canis'es slecti"s si'ples Kco''e l(a-antage des troU>gotesL ou plus co'pleEes Kco''e celui bas sur des -aleurs slecti-es -ariables en "onction des "rquences des g@nes, p no'@ne 'is en -idence, nota''ent par 0laudine Petit IR2J, c eU les drosop ilesL* L(utilisation s>st'atique des tec niques d(lectrop or@se Kc(est9=9dire de di""renciation des 'olcules en "onction de la rapidit de leur 'igration dans un c a'p lectriqueL a 'ontr que la ralit biologique

n(est absolu'ent pas con"or'e = cette -ision* L(un des a-antages de cette tec nique est qu(elle per'et d(tudier un c antillon de protines que l(on peut raisonnable'ent considrer co''e reprsentati" de l(ense'ble de celles que "abrique notre organis'e Kalors que cette reprsentati-it n(tait pas assure par les s>st@'es sanguins qui constituaient Ausque9l= l(essentiel de notre connaissance du pol>'orp is'e u'ainL* 3e plus, cette 't ode est peu coQteuse et ne ncessite qu(un appareillage si'ple B la protine dpose sur un gel est sou'ise pendant plusieurs eures = un c a'p lectrique M sous l(in"luence de ce c a'p, elle se dplace M le c e'in parcouru dpend essentielle'ent de sa c arge lectrique M des r-lateurs per'ettent de dceler son point d(arri-e sous "or'e d(une bande so'bre* ,n peut ainsi tudier des prl@-e'ents pro-enant de plusieurs centaines d(indi-idus B une 'C'e protine, a>ant c eU tous le 'C'e rWle, sans qu(aucune di""rence "onctionnelle ne soit dcelable, peut "ort bien donner lieu = des bandes a>ant des e'place'ents -ariables selon les suAets B l(uni"or'it "onctionnelle ca'ou"lait une trognit qui est le signe de la prsence de g@nes di""rents M des 'utations que rien ne r-lait autre"ois peu-ent Ctre 'ises en -idence par cette tec nique* Lorsque l(on eEa'ine un no'bre su""isa''ent le- de suAets, il est rare de ne pas dcou-rir quelques -ariantes indi-iduelles M a"in de prciser le concept de pol>'orp is'e, on ne tient pas co'pte des cas

eEceptionnels qui n(ont gu@re de sens pour la population M par une con-ention large'ent accepte, on ad'et qu(un caract@re est F pol>'orp e G lorsque 6 \ au 'oins des suAets sont troU>gotes* Tu(elles aient port sur les ani'auE ou sur les o''es, les rec erc es ont 'ontr que ce pol>'orp is'e est beaucoup plus le- qu(on ne le pr-o>ait B pour le caractriser, disons que, dans la plupart des populations, 40 = <0\ au 'oins des caract@res sont pol>'orp es, ou ] autre -ision du 'C'e p no'@ne ] qu(au 'oins 1< \ des caract@res d(un indi-idu quelconque sont troU>gotes I<6J* 0ette constatation re'et en cause bien des ides ad'isesB puisqu(elle n(a-ait pas t pr-ue par les d-eloppe'ents t oriques antrieurs, "orce est de r-iser la t orie* 3euE -oies peu-ent Ctre eEplores B Une pre'i@re attitude consiste = oublier, au 'oins pro-isoire'ent, le concept de -aleur slecti-e des di-ers g@nes* Lorsqu(un g@ne apparaNt par 'utation il peut, c(est un cas "rquent, Ctre s-@re'ent do''ageable B 'odi"iant par eEe'ple la structure d(une enU>'e, il la rend inoprante, perturbe gra-e'ent un 'tabolis'e, rend le suAet qui en a t dot incapable de sur-i-re ou de procrer M de tels g@nes sont li'ins d@s leur introduction dans le patri'oine collecti" M ils ne participent donc pas au pol>'orp is'e gnral* Les autres 'utants, co'patibles a-ec un "onctionne'ent nor'al de l(organis'e, ont sans doute une in"luence, "a-orable ou non, sur celui9ci M 'ais

cette in"luence est ors de porte de nos possibilits de 'esure M il est de bonne tec nique scienti"ique de les considrer co''e F neutres G, d(tudier leur -olution en ad'ettant, co''e >pot @se de tra-ail, leur neutralit* 0ette attitude a t adopte surtout depuis une diUaine d(annes par des gnticiens co''e Motoo _i'ura I42J et Masatos i #ei IRRJ par'i bien d(autres, dont les tra-auE taient depuis longte'ps orients -ers des rec erc es i'pliquant une dose le-e de 'at 'atiques* 0ertains, par esprit de pro-ocation, ont prsent cette orientation co''e 'ettant en place une t orie F non dar$inienne G de l(-olution* Une "or'ulation aussi brutale risque de d"or'er l(intention relle de ces rec erc es* +n "ait, il s(agit de 'ettre l(accent sur le "acteur -oluti" introduit par la dcou-erte de Mendel, le asard, et de li'iter autant que possible le recours au concept dar$inien i'prcis de F -aleur slecti-e G* 4l se trou-e que le pou-oir eEplicati" de ces 'od@les ad'ettant l(qui-alence des di-ers g@nes dont le destin n(est plus "onction de leurs qualits propres, 'ais d(-ne'ents contingents, i'pr-isibles, s(est r-l tout = "ait re'arquable B une grande part des obser-ations que nous pou-ons raliser, concernant nota''ent la rpartition des "rquences gniques, sont co'patibles a-ec les consquences que l(on peut tirer de cette >pot @se* #otre -ision du processus de l(-olution s(en trou-e pro"ond'ent 'odi"ie B le r>t 'e de celle9ci n(est plus dict par l(intensit des pressions slecti-es, 'ais par la "rquence des 'utations M le pre'ier rWle n(est plus tenu

par la ncessit, 'ais par le asard* Une seconde -oie, sans doute plus F classique G, consiste = rendre 'oins si'pliste la t orie initiale pour lui per'ettre de 'ieuE rendre co'pte du rel obser-* Pour cela le c erc eur n(a que l(e'barras du c oiE, tant les pre'iers 'od@les du F nodar$inis'e G taient, conscie''ent, si'pli"is* Les tra-auE les plus i'portants ont concern la prise en co'pte si'ultane de plusieurs caract@res l'entaires M des proprits tout = "ait inat9 tendues ont pu Ctre 'ises en -idence par certaines quipes a'ricaines telles que celles de _arlin I4RJ et Feld'an I67J = l(uni-ersit de Stan"ord ou de Le$ontin I<4J = 1ar-ard* 3@s que deuE caract@res ou plus inter-iennent si'ultan'ent sur les -aleurs slecti-es des indi-idus, le co'porte'ent des structures gniques d(une population peut prsenter des aspects pour le 'oins para9 doEauE M en particulier le t or@'e "onda'ental de Fis er n(est le plus sou-ent pas -ri"i B l(action de la slection n(entraNne pas ncessaire'ent un accroisse'ent de la -aleur slecti-e 'o>enne* Le no'bre des quilibres stables que l(on peut 'ettre en -idence, soit par le calcul, soit par des si'ulations sur ordinateur, aug'ente tr@s -ite a-ec le no'bre de caract@res pris en considration M lorsqu(une population reste sou'ise = des conditions constantes durant un grand no'bre de gnrations, sa structure gnique tend -ers l(un de ces quilibres, 'ais, ceuE9ci tant 'ultiples, l(aboutisse'ent dpend autant de la structure gnique initiale que des pressions slecti-es eEerces par le

'ilieu Kainsi une bille abandonne sur une sur"ace bossele aboutit dans l(un des creuE M selon son point de dpart, le point d(arri-e peut Ctre tr@s -ariableL* 4l est alors tr@s di""icile d(eEpliquer la traAectoire -oluti-e d(un caract@re en "onction des seuls liens entre ce caract@re et la -aleur slecti-e des indi-idus* Un para'@tre nou-eau s(introduit, la localisation des g@nes sur les c ro'oso'es M deuE caract@res ont des -olutions d(autant plus interdpendantes que les g@nes correspondants sont plus proc es I41J* 5eprenons l(eEe'ple cl@bre du cou des gira"es B pour La'arc&, les gira"es, obliges de c erc er leur nourriture = une grande auteur, allongent le cou M ce caract@re acquis est trans'is = leur descendance et peu = peu l(esp@ce acquiert un cou plus long M pour 3ar$in, ce processus est a'pli"i par la F lutte pour la -ie G, qui "a-orise les gira"es a>ant re?u ou acquis un cou plus long que leurs congn@res M pour les no9dar$iniens, les caract@res acquis ne peu-ent Ctre trans'is, la di""rence des longueurs de cou dans une population de gira"es correspond = une di""rence de leurs dotations gntiques M la participation plus i'portante des gira"es = long cou = la trans'ission gntique accroNt peu = peu la "rquence des g@nes responsables d(une plus grande longueur M pour beaucoup de gnticiens actuels, il paraNt di""icile d(isoler ce caract@re M les pressions slecti-es ont agi si'ultan'ent sur de no'breuE traits M il a su""i que les

g@nes du long cou aient t par asard associs = des g@nes "a-orisant des 'tabolis'es concernant de tout autres organes, pour qu(ils se rpandent dans l(esp@ce, sans qu(ils soient ncessaire'ent en euE9'C'es bn"iques* Un trait u'ain dont nous a-ons parl = propos de la d"inition des races, la couleur de la peau, se'ble bien a-oir t sou'is = de telles pressions slecti-es indirectes* Les populations de peau tr@s "once, tr@s ric e en 'lanine, sont localises dans des rgions oO la c aleur est particuli@re'ent le-e, Mlansie, pninsule de l(4nde, centre de l(."rique* ,r, du "ait 'C'e de cette couleur, les probl@'es de rgulation t er'ique sont rendus plus di""iciles B un #oir absorbe :0 \ d(nergie solaire de plus qu(un 8lanc* 4l serait beaucoup plus bn"ique = un Sudois qu(= un Snagalais d(a-oir une peau "once M les calories absorbes en suppl'ent lui per'ettraient de lutter contre le "roid alors que le Sngalais doit les li'iner pour lutter contre un eEc@s de c aleur* 0ertes la lu'i@re eEerce d(autres e""ets que l(apport d(nergie B brQlures et induction de cancer pour lesquelles la 'lanine constitue une certaine protection, s>nt @se de -ita'ine 3 antirac itique, pour laquelle la prsence de 'lanine peut Ctre, selon les conditions, soit "a-orable, soit d"a-orable* 3e toute "a?on, ces e""ets sont de peu d(intensit et peu-ent di""icile'ent induire une pression slecti-e signi"icati-e M de plus, ils sont lis, non = l(intensit globale du ra>onne'ent solaire, 'ais = l(intensit des ra>ons de tr@s "aible longueur d(onde dont la rpartition sur le globe n(est que "aible'ent corrle a-ec

la rpartition des couleurs de peau I47J* 4l se'ble donc i'possible d(ad'ettre que la couleur des o''es rsulte d(un processus adaptati" si'ple* La localisation des peauE "onces dans certaines rgions peut di""icile'ent Ctre attribue au asard des 'igrations, la coPncidence serait troublante M peut9Ctre des pressions slecti-es co'pleEes "aisant inter-enir de tout autres caract@res et dont l(anal>se n(est gu@re en-isageable a-ec les 'o>ens actuels, ont9elles t = l([u-re* Pour ter'iner, notons que les 'od@les globauE d(action de la slection naturelle, tenant co'pte de l(interaction de no'breuE g@nes, aboutissent = "aire dpendre l(-olution d(un caract@re de p no'@nes qui ne le concernent en rien* Tel g@ne se rpandra dans la population, tel autre sera li'in, non pas en raison de son e""et propre, bn"ique ou 'al"ique, 'ais en raison de son association "ortuite a-ec des g@nes gou-ernant de tout autres caract@res* Une telle description re-ient = sou'ettre cette -olution au F asard G* 0e 'ot, si e'plo>, cre un gra-e risque de con"usion M rappelons que nous n(a-ons pas d"ini le asard co''e l(absence de cause, 'ais co''e l(absence de causes identi"iables ou, ce qui re-ient au 'C'e, co''e la rencontre de F sries causales indpendantes G, selon l(eEpression d(.ugustin 0ournot* KLorsque nous attribuons au asard le nu'ro sorti = la roulette, nous ne nions pas l(eEistence des 'ultiples dter'inis'es qui ont dirig le 'ou-e'ent de la boule, 'ais nous ad'ettons notre i'puissance = en anal>ser les e""ets*L

Les deuE directions de rec erc e que nous a-ons -oques, l(une ad'ettant la neutralit des di-ers g@nes, rendant inutile le concept de -aleur slecti-e, l(autre prenant en co'pte la co'pleEit du rel, liant la -aleur slecti-e = l(ense'ble du gnot>pe, "inissent par se reAoindre B que le asard soit introduit co''e "acteur eEplicati", ou qu(il rsulte de la co'pleEit des dter'i9 nis'es, c(est = lui que, "inale'ent, nous "aisons appel pour dcrire l(-olution* 5llusion #un t&pe9 Ralit #une #ispersion 8eaucoup de nos raisonne'ents = propos du 'onde -i-ant reposent sur la cro>ance en l(eEistence d(un F t>pe G M ce -ieuE concept platonicien nous per'et de classer et de Auger les obAets, les bCtes et les o''es M pour parler des F c ats persans G, des F bergers alle'ands G ou des F Fran?ais G, il nous "aut prciser ce que doit Ctre un c at, un c ien ou un o''e pour appartenir = ces catgories, il nous "aut d"inir un t>pe M c aque indi-idu pourra ensuite Ctre Aug en "onction de sa con"or'it au t>pe* 0ette attitude d(esprit s(est trou-e con"orte par l(interprtation longte'ps "aite des r"leEions de 3ar$in B dans c aque 'ilieu les F 'eilleurs G gagnent et la population peu = peu s(adapte M cette adaptation nous se'ble par"aite lorsque tous les indi-idus poss@dent pour c aque caract@re les g@nes retenus par la slection naturelle* 0ette -ision des c oses est tr@s pro"ond'ent ancre en nous B pour une

esp@ce donne, dans un 'ilieu donn, nous pensons qu(eEiste une rponse biologique ou gntique opti'ale, rponse que la nature est capable de peu = peu prciser et raliser* La gntique des populations nous 'ontre qu(il n(> a l= qu(illusion B le processus naturel n(aboutit nulle'ent = rasse'bler les indi-idus autour d(un t>pe idal M il se'ble a-oir une tout autre stratgie B prser-er la di-ersit* Sans doute, dans l(i''diat, certains gnot>pes ont9ils une -aleur slecti-e plus grande, leur prsence = "rquence le-e est "a-orable au groupe M 'ais la capacit d(-olution de celui9ci dpend de la di-ersit de ces gnot>pes B la ralisation du prsent dpend de la 'o>enne, 'ais les pro'esses de l(a-enir dpendent de la -ariance* Le 'onde -i-ant que nous obser-ons n(est pas un acco'plisse'ent M il n(est pas l(aboutisse'ent d(une srie de dter'inis'es qui ne pou-aient que le conduire = l(tat oO nous le -o>ons M il n(tait pas ncessaire* . c aque instant le rel est gros d(une in"init de possibles M les F lois de la 'ati@re G ou les F lois de l(-olution G inter-iennent pour doter c acun de ces possibles d(une probabilit plus ou 'oins le-e, 'ais elles ne dictent pas le rsultat de la loterie M tout au 'oins, les F lois G que nous so''es capables d(identi"ier ne peu-ent pas eEercer une telle contrainte* 3e cette in"init de possibles, un seul rel surgira, dont le c oiE ne peut qu(Ctre attribu au F asard G M et ce rel n(est pas ncessaire'ent l(un des possibles dont la probabilit tait la plus le-e* L(arbre des esp@ces n(tait

pas prdessin lors des pre'iers balbutie'ents de la -ie M les branc es nou-elles qu(il peut encore produire sont i'pr-isibles*

= Lamlioration #es espces : !uelle amlioration 6


F 7ous prtendeU qu(il n(est pas possible d(a'liorer l(esp@ce u'aine M pourtant l(1o''e a t capable d(a'liorer de no'breuses esp@ces ani'ales ou -gtales M -ous ne pou-eU 'ettre en doute, par eEe'ple, l(a'lioration des races c e-alines* Si -ous tieU un c e-al, penserieU9-ous qu(il s(agit -rai'ent d(une a'lioration D G Sous un aspect sans doute eEcessi", ce dialogue rcent a-ec un Aournaliste 'e se'ble bien poser le probl@'e* Les succ@s de la slection arti"icielle ne sont pas niables M par une action dlibre nous a-ons pu, au cours des si@cles, trans"or'er certaines esp@ces M 'ais a-ant de nous interroger sur la transposition de cette russite = notre propre cas, il nous "aut prciser B les obAecti"s de cette action, les tec niques utilises pour les atteindre*

0(est auE tec niques en cause qu(est consacr ce c apitre*

La russite La do'estication des ani'auE a sui-i de peu l(instauration de l(agriculture M celle du c ien, auEiliaire du c asseur, se'ble 'C'e l(a-oir prcde puisqu(elle aurait dbut il > a plus de douUe 'ille ans M celle des c e-auE, des bo-ins, des 'outons a t plus tardi-e, sans doute il > a quatre = siE 'ille ans* 0ette do'estication a peu = peu t acco'pagne d(une action en -ue d(accroNtre les qualits qui paraissaient utiles ou agrables auE le-eurs M il se'ble d(ailleurs que les e""orts en -ue de prser-er certains traits eEceptionnels considrs co''e agrables aient large'ent prcd ceuE qui -isaient = accroNtre les rende'ents* 0e n(est gu@re qu(au H7444e si@cle qu(une action s>st'atique a t entreprise en -ue d(a'liorer certaines caractristiques utiles du btail grSce = des croise'ents dirigs* Les russites ont t no'breuses, 'ais des consquences indirectes d"a-orables, en particulier une plus grande "ragilit des ani'auE, sont sou-ent apparues, "aisant de cet e""ort un tra-ail de Sis>p e touAours = reco''encer* Les 't odes peu = peu 'ises au point e'pirique'ent ont pu rece-oir = partir des annes trente, grSce auE progr@s de la gntique des populations, une base t orique solide* Les anal>ses initiales de Fis er, que nous a-ons dA= -oques, ont t sui-ies d(une "loraison de 'od@les per'ettant de guider de "a?on plus 'oti-e les c oiE du slectionneur*

Les rsultats obtenus ne peu-ent que susciter l(ad'iration M le rende'ent en lait des -ac es, le r>t 'e de croissance des porcs, la production d([u"s des poules, toutes les caractristiques des ani'auE dont dpend notre ali'entation ont t a'liores de "a?on par"ois spectaculaire B si dans un pa>s F traditionnel G une -ac e "ournit 400 &g de lait par an, auE )tats9Unis, le rende'ent 'o>en atteignait 4 67< &g en 19<< et a, depuis, progress, dpassant < <00 &g en 19R7* Les progr@s du rende'ent des crales ont t plus 'er-eilleuE encore M certains ont pu prsenter co''e une F r-olution -erte G les trans"or'ations qui, depuis une -ingtaine d(annes, ont per'is auE ressources ali'entaires de sui-re, = peu pr@s, le d-eloppe'ent eEplosi" de l(1u'anit Knon sans crer de 'ultiples probl@'esL* L(eEe'ple le plus re'arquable est sans doute celui du bl et des rsultats obtenus par le 0entre international d(a'lioration de 0 apingo, le F 04MM%T G, au MeEique I:1J* La culture du bl n(a-ait gu@re -olu, depuis des si@cles, dans ce pa>s, lorsque, au lende'ain de la derni@re guerre, cet institut de rec erc e "ut install pr@s de l()cole nationale d(agriculture, = <0 &ilo'@tres de MeEico* Le rende'ent 'o>en atteignait alors = peine 9 quintauE = l( ectare M la rcolte annuelle de : 'illions de quintauE ne cou-rait pas la 'oiti des besoins* #or'an 8orlaug, responsable de ce centre, rec erc a, par'i les quelque < 000 -arits culti-es dans l(ense'ble du pa>s, celles qui o""raient la 'eilleure rsistance = la rouille des crales M il

ralisa leur croise'ent a-ec une -arit Aaponaise = c au'e court, "it plusieurs diUaines de 'illiers d(essais d( >bridation et obtint des -arits nou-elles a>ant toutes les qualits sou aites par les producteurs B une plante su""isa''ent courte pour ne pas -erser, capable de rsister = la sc eresse, supportant une i'portante "u'ure aUote et utilisant les apports de cette "u'ure pour produire des grains plus no'breuE et plus lourds* 3ans des conditions idales, des rende'ents de 7< quintauE = l( ectare purent Ctre obtenus* 3@s 19R<, la presque totalit des culti-ateurs 'eEicains utilisaient les se'ences cres par l(institut M la rcolte globale dpassait 66 'illions de quintauE* 0e succ@s entraNna un accroisse'ent considrable des 'o>ens et des responsabilits du 0entre international de 0 apingo M peu = peu, il "ut c arg d(ani'er tout un rseau de stations rparties sur tous les continents* !rSce = un tra-ail collecti", = des c anges d(in"or'ations et de se'ences, de no'breuE pa>s ont pu pro"iter des russites obtenues par les c erc eurs des di-erses quipes B certaines -arits capables de "ournir des rende'ents de 60 quin9 tauE = l( ectare dans des conditions quasi dsertiques ont t 'ises au point* Le progr@s ralis n(est pas seule'ent quantitati", il est sou-ent qualitati" B des c erc eurs indiens ont pu, grSce = des 'utations pro-oques au 'o>en de ra>ons ultra-iolets, obtenir de nou-elles lignes de bl plus ric es en protines, et surtout en protines contenant en plus grande quantit un acide a'in dont le "aible tauE li'ite sou-ent la -aleur ali'entaire de cette crale, la

l>sine* 3(autres plantes ont bn"ici de rec erc es se'blables, a-ec un succ@s tout aussi re'arquable B les di-erses -arits de riU culti-es dans la station de rec erc e de l(uni-ersit agricole du PendAab a-aient un rende'ent 'o>en de 1 tonne = l( ectare, en 19R< M la 'ise au point et la gnralisation de -arits se'i9naines a "ait passer ce rende'ent = 1,2 tonne en 1970, 6,R tonnes en 197<* 0 acun connaNt l(eEtraordinaire d-eloppe'ent de la culture du 'aPs, les -arits >brides 'ises au point dans les stations eEpri'entales du ^isconsin et de l(4o$a ont non seule'ent des rende'ents qui auraient paru autre"ois "abuleuE, suprieurs = <0 quintauE = l( ectare, 'ais ont une uni"or'it telle que la rcolte peut Ctre 'canise* 3e-ant de tels succ@s, on ne peut se d"endre d(un certain trio'p alis'e, 'C'e si les progr@s raliss n(ont pas encore per'is de rsoudre le probl@'e de la 'alnutrition ou d(carter la 'enace de la "a'ine dans d(i''enses rgions* 0ependant, cette russite n(est pas due auE seuls e""orts des ser-ices gntiques c args d(a'liorer les esp@ces M si'ultan'ent l(usage des engrais s(est rpandu, de 'eilleures "a?ons culturales ont t large'ent adoptes* 4l est di""icile de dissocier les e""ets de ces di-erses causes* 3e plus, les gains obtenus sur telle caractristique sont sou-ent acco'pagns de 'odi"ications, non c erc es et d"a-orables, d(autres caractristiques M ces F rponses corrles G peu-ent aboutir dans certains cas = de relles catastrop es qui 'enacent d(anantir les rsultats obtenusB

3* 1artl I:RJ signale le cas de -olailles slectionnes durant 16 gnrations pour obtenir des cuisses plus longues M le rsultat a bien t celui que l(on c erc ait, 'ais si'ultan'ent la proportion d([u"s capables d(clore a t di-ise par deuE M de 'C'e, la slection opre sur les -ac es en -ue d(obtenir du lait plus ric e en 'ati@res grasses entraNne une rduction de la production de lait* La slection, qu(elle soit arti"icielle ou naturelle, porte ncessaire'ent sur des indi-idus, non sur des caract@res* Les rsultats obtenus en poursui-ant un certain obAecti" s(acco'pagnent d(e""ets secondaires qui, = long ter'e, peu-ent a-oir beaucoup plus d(i'portance que les 'odi"ications -olontaire'ent ralises* +n"in, 'C'e lorsque le rsultat est large'ent "a-orable, il n(est nulle'ent la preu-e que les 'od@les t oriques qui ont per'is de l(obtenir sont un re"let correct de la ralit* Les scienti"iques s(l@-ent sou-ent contre l(Fargu'ent d(autoritG M ils seraient "onds = s(le-er contre l(Fargu'ent d(e""icacitG, si "rque''ent utilis pour dpartager les F bonnes G des F 'au-aises G t ories* La russite obtenue par les c erc eurs dans l(a'lioration des plantes et des ani'auE est par"ois considre co''e la preu-e qu(ils 'aNtrisent relle'ent le F'atriel -i-antG qu(ils 'anipulent, qu(ils sont capables de dcrire les 'canis'es sous9Aacents, que leurs tec niques peu-ent donc Ctre transposes a-ec e""icacit pour a'liorer l(1o''e lui9'C'e* +n "ait, cette russite ne doit pas cac er une grande insu""isance des concepts utiliss,

insu""isance que les scienti"iques concerns sont les pre'iers = reconnaNtre et = dplorer* La d'arc e des slectionneurs, e'pirique'ent et laborieuse'ent 'ise au point au cours des si@cles, acclre depuis quelques diUaines d(annes par les dcou-ertes de la gntique qui lui ont apport le prestige de la science et l(e""icacit des 'od@les t oriques, en quoi consiste9t9elle D L$ hritabilit '7 concept central .-ant tout il i'porte de bien co'prendre = partir de quelles obser-ations, grSce = quels raisonne'ents peu-ent progresser les slectionneurs et les gnticiens* Les 'C'es ter'es qui ont t utiliss pour dcrire les 't odes de tra-ail des agrono'es grSce = qui la "ai' dans le 'onde a recul sont e'plo>s pour -oquer les possibilits d(a'lioration de notre esp@ce ou d-elopper des progra''es en -ue de par-enir = un 1o''e F'eilleurG* Les risques de contresens sont considrables* 4l est trange de constater co'bien les scienti"iques prennent peu de soin de cet outil essentiel de leur atelier B le 'ot* Tel c erc eur, qui ne se ser-ira Aa'ais d(une pipette sale ou d(un tube brc , se sert sans scrupule de 'ots culs, puiss d(a-oir t prononcs par tant de bouc es, crits par tant de plu'es, -ids de tout sens prcis par la di-ersit des concepts auEquels ils ont ser-i d(tiquette* Sou-ent les deuE quali"icati"s FgntiqueG et F ritableG sont utiliss co''e s(ils taient qui-alents B ce qui est

dter'in par les g@nes se'ble naturelle'ent ritable puisque les g@nes sont trans'is de "a?on s>st'atique des parents auE en"ants M pour la 'C'e raison ce qui est ritable paraNt de-oir Ctre gou-ern par le patri'oine gntique* +n "ait cette qui-alence est tout = "ait abusi-e* Un caract@re est F ritableG lorsqu(une certaine resse'blance est constate entre les parents et les en"ants, ou plus gnrale'ent entre les indi-idus a>ant un lien parental su""isa''ent troit* 4l s(agit donc d(un concept d"ini dans lYF uni-ers des p not>pesG, c(est9=9dire de ce qui est directe'ent sensible, -isible* Tuant au quali"icati" FgntiqueG il n(a le plus sou-ent aucun sens B tout caract@re est gntique puisqu(il ne peut se 'ani"ester que sur un indi-idu ralis = partir d(un certain patri'oine gntique M la langue ou la religion peu-ent Ctre alors quali"ies de gntiques* Pour que ce ter'e ait relle'ent un sens, il est ncessaire d(Ctre tr@s restricti" B on peut par eEe'ple ad'ettre qu(un caract@re n(est F gntique G que si une liaison a pu Ctre tablie entre ses di-erses 'odalits et la prsence dans le patri'oine biologique de certaines associations de g@nes* MC'e dans ce sens troit, le ter'e F gntique G n(est nulle'ent qui-alent = F ritableG* .ndr Langane> I<0J illustre ce point a-ec F Le paradoEe du seEe et de la "ortuneG B le seEe de c acun est rigoureuse'ent d"ini par son patri'oine gntique, ce caract@re n(est pourtant en aucune "a?on ritable M quant = la "ortune*** 3e 'C'e, l(idiotie p n>lp>ru-ique est une 'aladie F gntique G, car

elle se 'ani"este unique'ent c eU les indi-idus a>ant re?u deuE eEe'plaires d(un certain g@ne bien d"ini et trans'is rigoureuse'ent selon les 'odalits du 'od@le 'endlien M cependant, 'C'e dans ce sens eEtrC'e'ent si'ple, le 'ilieu inter-ient B un rgi'e adapt per'et d(-iter la 'ani"estation de la 'aladie M ce qui est FgntiqueG n(est donc pas ncessaire'ent "atal* 8ien sQr les deuE concepts F ritableG et FgntiqueG ne sont pas indpendants, 'ais la liaison entre euE n(est ni si'ple ni claire* Les lois de Mendel, la t orie c ro'oso'ique de l( rdit, sont 'er-eilleuse'ent e""icaces pour eEpliquer la succession entre les gnrations, des 'odalits d(un F caract@re l'entaire G, c(est9=9dire un caract@re gou-ern par une seule paire de g@nes* Mais les caract@res sou'is = un dter'inis'e aussi si'ple sont eEceptionnels M le plus sou-ent nous nous intressons = des traits continus pour lesquels il est eEclu que nous puissions tablir un Aour une liaison directe entre le patri'oine gntique, le gnot>pe, et le caract@re obser-able, 'esurable, le p not>pe* Pour de tels traits, l(inter-ention de 'ultiples paires de g@nes est "ort probable M ce qui est plus i'portant encore, l(e""et de ces g@nes est "onction du 'ilieu dans lequel ils agissent* 4l ne nous est plus possible, dans ce cas, de progresser en nous e""or?ant de prciser des dter'inis'es, des rapports de cause = e""et, entre gnot>pe et p not>pe M nous ne pou-ons qu(tudier e'pirique'ent, par la seule obser-ation des traits 'esurables, la trans'ission de parents = en"ants*

La di""icult ainsi rencontre a a'en les c erc eurs = d"inir de di-erses "a?ons le concept d( ritabilit, = la suite de c e'ine'ents totale'ent di""rents M nous allons ici en prsenter trois, celui sui-i par les bio'triciens, celui sui-i par les gnticiens de population, celui en"in qui correspond = l(interrogation "onda'entale B quelle est la part du patri'oine gntique dans la 'ani"estation d(un caract@re D Lhritabilit #es biomtriciens

Figure 11

Le concept d( ritabilit a t d"ini initiale'ent par les bio'triciens, c(est9=9dire les c erc eurs qui tudient les

organis'es -i-ants au 'o>en de 'esures* 4ntressons9 nous = un caract@re 'esurable tel que la taille B sur le grap ique de la "igure 11, nous reprsentons les obser-ations e""ectues dans une population i'aginaire dans laquelle nous a-ons 'esur, a-ec la prcision du centi'@tre, la taille d(un grand no'bre de "e''es et d( o''es constituant des couples procrateurs et, pour c aque couple, la taille d(un de leurs en"ants, c oisis tous de 'C'e seEe, disons des "illes* 0 aque "a'ille est reprsente par un point dont l(abscisse est la 'o>enne arit 'tique des tailles des parents et l(ordonne la taille de leur "ille* ,n obtient ainsi un FnuageG de points dont on peut d"inir le FcentreG 0, point a>ant pour abscisse la 'o>enne gnrale, dans la population tudie, des tailles des parents et pour ordonne la 'o>enne des tailles des "illes* 0onsidrons l(ense'ble des couples a>ant une certaine taille H, leurs "illes ont des tailles plus ou 'oins disperses autour d(une 'o>enne M nous co'pltons ainsi notre nuage par les points ME reprsentant la taille 'o>enne des "illes pour une taille des parents donne Kils sont 'arqus par une croiE sur la "igure 11L* Lorsque l(on trace un tel grap ique = partir d(obser-ations relles, on peut tr@s gnrale'ent "aire deuE obser-ations B L(cart = la 'o>enne gnrale de la population est plus "aible, en 'o>enne, pour les "illes que pour les parents M autre'ent dit la di""rence entre les ordonnes des points ME et 0 est plus petite que la di""rence de leurs abscisses B les parents 'esurant 10 centi'@tres de plus que la

'o>enne ont des "illes qui, dans leur ense'ble, 'esurent seule'ent 2 centi'@tres de plus que la 'o>enne* 4l > a retour, ou FrgressionG -ers la 'o>enne* L(ense'ble des points ME, reprsentant les 'o>ennes des en"ants, se trou-e situ approEi'ati-e'ent sur une droite, que l(on appelle Fdroite de rgressionG* 4l ne s(agit l=, bien sQr, que de constatations e'piriques qui peu-ent "ort bien ne pas Ctre -ri"ies dans certains cas particuliers* Le grand intrCt de cette anal>se est de per'ettre une pr-ision B connaissant la taille des parents, on peut esti'er, a-ant de la 'esurer, la taille de leur "ille a-ec une prcision d(autant 'eilleure que la dispersion du nuage des points autour de la droite de rgression est plus "aible* ,n i'agine ais'ent l(usage que les le-eurs peu-ent "aire de tels grap iques B en slectionnant les -ac es a>ant un rende'ent en lait le-, ils peu-ent pr-oir le rende'ent 'o>en de leurs descendantes* La rponse = cette slection sera d(autant 'eilleure que la rgression -ers la 'o>enne sera plus "aible, c(est9=9dire que la pente de la droite de rgression sera plus le-e* 0ette pente a re?u le no' d( ritabilit, elle est reprsente classique'ent par le s>'bole 6* Lorsqu(elle est nulle, la droite de rgression est oriUontale, la 'esure du caract@re c eU les parents n(in"luence pas la 'esure 'o>enne des "illes, le caract@re n(est pas ritable* Lorsqu(elle est gale = 1, la droite est la bissectrice des deuE aEes, l(cart = la 'o>enne gnrale est le 'C'e c eU

les en"ants et c eU les parents, il n(> a pas de rgression -ers la 'o>enne, le caract@re est rigoureuse'ent ritable* Une telle rec erc e peut -ide''ent Ctre ralise pour n(i'porte quel caract@re 'esurable, que ce soit le tour de tCte, la taille ou le re-enu annuel* Si les points 'o>ens reprsentant les couples parents9en"ant sont sensible'ent aligns, l(on est en droit de tracer une droite de rgression, d(en 'esurer la pente et d(esti'er l( ritabilit du caract@re* 0ette esti'ation correspond = une obser-ation, ralise dans une certaine population B elle per'et une pr-ision = propos de l(en"ant lorsque l(on connaNt ses parents, 'ais elle n(i'plique aucune >pot @se, elle ne per'et aucune dduction, au suAet du dter'inis'e de la resse'blance entre en"ants et parents* Tout le raisonne'ent s(est droul dans ce que nous a-ons appel l( F uni-ers des p not>pes G, il ne per'et aucune in"rence concernant les gnot>pes* Lhritabilit #es ,nticiens #ous sa-ons cependant que l(apport biologique des parents auE en"ants est constitu par les g@nes M pour 'oiti le patri'oine gntique du p@re est identique = celui du "ils M cette co''unaut partielle des in"or'ations biologiques = partir desquelles ils se sont d-elopps est naturelle'ent source d(une certaine resse'blance entre euE* Les gnticiens de population, et nota''ent le cl@bre 'at 'aticien anglais Fis er, ont d-elopp une

t orie per'ettant de pr-oir cette resse'blance* La d'arc e est eEacte'ent in-erse de celle que nous -enons de dcrire M il s(agit cette "ois de raisonner sur le 'canis'e de trans'ission dans l(F uni-ers des gnot>pesG, pour pr-oir d(-entuelles resse'blances entre p not>pes* 8ien sQr, l(in"luence du F'ilieuG, telle qu(elle est illustre par notre dessin de la "igure 1, rend illusoire toute tentati-e de passer des gnot>pes auE p not>pes = 'oins de "aire l( >pot @se que Fle 'ilieu est o'og@neG M cette >pot @se est ncessaire'ent ad'ise si l(on -eut prolonger le raisonne'ent* 4l est i'portant de bien prendre conscience de sa signi"ication B toute anal>se gntique d(un caract@re quantitati" n(a de sens que dans un 'ilieu donn M aucune transposition = un autre 'ilieu n(est possible* Les li'ites d(application de cette t orie sont donc tr@s troites* Les praticiens de l(agrono'ie, par eEe'ple, ne risquent gu@re de l(oublier, car ils sont en contact quotidien a-ec la ralit M nous -errons au c apitre sui-ant que certains spcialistes de sciences u'aines, ps>c ologues ou sociologues, ont, par contre, sou-ent transpos inconsidr'ent dans leurs do'aines les d-eloppe'ents t oriques des gnticiens en 'anipulant sans prcaution certains rsultats* Partant de l(-idence de la co''ande d(un caract@re par un certain no'bre de paires de g@nes, Fis er a propos de rec erc er un e""et propre, indi-iduel, de c aque g@ne sur ce caract@re* Prenons le cas le plus si'ple, celui d(un caract@re

quantitati" 0 ne pou-ant prendre que trois -aleurs et gou-ern par une seule paire de g@nes . et a* Si, dans une population donne, ce caract@re a la -aleur 'o>enne B R pour les indi-idus de gnot>pe KaaL, 2 pour les indi-idus de gnot>pe K.aL, 10 pour les indi-idus de gnot>pe K..L, 4l est clair que la prsence du g@ne a entraNn une -aleur plutWt in"rieure de la 'esure du caract@re, celle du g@ne . une -aleur plutWt suprieure M 'ais il s(agit l= de tendances qualitati-es que nous -oudrions prciser en esti'ant un e""et propre de c aque g@ne sur la 'ani"estation du caract@re* Un pre'ier point, -ident, essentiel, 'ais sou-ent perdu de -ue, est que cette esti'ation dpend ncessaire'ent des "rquences, dans la population, des di-ers gnot>pes* 4llustrons ce point par des eEe'ples B

Figure 16

] Supposons que les g@nes . et a soient gale'ent repr9

sents dans la population B leurs "rquences sont toutes deuE gales = 1X6* La loi de 1ard>9^einberg, prsente au c apitre 44, nous apprend que dans ce cas les proportions des : gnot>pes sont B 1X4 pour K..L, 1X6 pour K.aL, 1X4 pour KaaL* La 'o>enne de 0 est alors de 2* ,n peut F eEpliquer G l(e""et de c aque g@ne en disant que le g@ne a di'inue la 'esure de 0 de 1 unit M et que . l(aug'ente d(autant M les troU>gotes subissent donc une in"luence gale = d 191Z0, les o'oU>gotes KaaL = 9191Z96, les o'oU>gotes K..L = d1dlZd6, ce qui est con"or'e = l(obser-ation* Mais dans une population -oisine oO les "rquences des g@nes seraient 1X4 pour a et :X4 pour ., soit 1X1R, RX1R, 9X1R pour c acun des gnot>pes, la 'o>enne du caract@re serait de 144X1RZ9, -aleur suprieure = celle de l( troU>gote M on peut encore a""ecter = c aque g@ne un e""et propre, 'ais cette "ois, il "aut ad'ettre que le g@ne a entraNne une rduction de 1,< et le g@ne . une aug'entation de 0,<* 0e si'ple eEe'ple 'et deuE points en -idence B l(e""et attribu = c aque g@ne dpend de la "rquence des g@nes dans la population M il ne d"init nulle'ent une action propre de ce g@ne, correspondant = un dter'inis'e isol M il caractrise un e""et 'o>en dans une certaine population M l(e""et attribu = un g@ne ne concerne pas le caract@re en lui9'C'e, 'ais l(cart entre la 'o>enne et la -aleur du caract@re pour les di-ers gnot>pes* 4l ne s(agit pas

d(eEpliquer la -aleur obser-e pour ce caract@re, 'ais les 4#(!# !on* de ce caract@re selon les gnot>pes* 0ette derni@re r"leEion est essentielle M en toute rigueur nous ne pou-ons pas a""ir'er qu(un caract@re est gou-ern par 1, 6 ou n paires de g@nes, 'ais seule'ent que les -ariations de ce caract@re sont gou-ernes par*** 4l ne s(agit pas l= d(une nuance insigni"iante, elle concerne notre interprtation de l(anal>se gntique en ter'e de Fdter'inis'eG, ou de FcausalitG M un caract@re peut Ctre sou'is = de 'ultiples dter'inis'es 'ettant en Aeu de tr@s no'breuE g@nes, 'ais ne prsenter, dans une population donne, que des -ariations dues = une seule paire de g@nes* L(anal>se gntique ne 'ettra en -idence que le rWle de cette paire de g@nes, ce qui n(enl@-e rien au rWle des autres dans le dter'inis'e du caract@re* Tout en restant conscient de ces li'ites, nous pou-ons cependant Ctre asseU satis"aits M nous a-ons pu, dans le cas que nous a-ons tudi, attribuer = c aque g@ne un e""et propre et constater que le caract@re correspondant = c aque gnot>pe rsultait de l(addition des e""ets de c acun des g@nes prsents* Mais cette additi-it n(est nulle'ent le cas gnral B notre anal>se n(a abouti = un rsultat aussi si'ple qu(en raison d(une particularit eureuse des -aleurs que nous a-ions supposes B l(cart entre les gnot>pes K..L et K.aL tait gal = l(cart entre les gnot>pes K.aL et KaaL* 3@s que cette galit n(est plus -ri"ie, il de-ient i'possible d(attribuer de cette "a?on un e""et additi" = c aque g@ne* Pour tourner

cette di""icult 5* Fis er a propos d(anal>ser les carts entre gnot>pes en deuE parts, l(une attribuable = des e""ets additi"s des g@nes, l(autre = un FrsiduG M pour que le 'od@le ainsi labor ait le 'eilleur pou-oir eEplicati" co'9 patible a-ec les donnes, l(on s(e""orce de 'ini'iser ces F rsidus G, ce qui, a-ec des procds 'at 'atiques classiques Kannulation des dri-es partiellesL, est relati-e'ent ais* !rSce = ce procd, sans doute naturel, e""icace, 'ais par"aite'ent arbitraire, on peut arri-er = une esti'ation des e""ets additi"s des g@nes d(une part, des FrsidusG qui correspondent = leurs interactions d(autre part* 5eprenons l(eEe'ple prcdent, 'ais en ad'ettant que le caract@re tudi ait, dans une population donne B la -aleur R pour l(ense'ble des indi-idus de gnot>pe KaaL, la -aleur 10 pour l(ense'ble des indi-idus de gnot>pe K.aL, la -aleur 2 pour l(ense'ble des indi-idus de gnot>pe K..L* Les troU>gotes ont une -aleur suprieure, ce qui est un cas "rque''ent obser-* 0ette "ois, il n(est plus -ident que tel g@ne accroNt la 'esure du caract@re, et que l(autre la di'inue M ce classe'ent peut 'C'e s(in-erser selon les "rquences des deuE g@nes B

Figure 1:

] dans une population oO les g@nes ont des "rquences gales, la 'o>enne du caract@re est de 2,< M la 't ode de Fis er nous a'@ne = considrer que le g@ne a di'inue le caract@re de 0,< et que le g@ne . l(accroNt de 0,< Kce qui laisse des Frsidus G non eEpliqus par l(action propre de c aque g@ne de 91,<, d1,< et 91,< pour c aque gnot>pe M ces rsidus sont plus i'portants que les e""ets attac s = c aque g@ne, 'ais il est i'possible de "aire 'ieuEL M dans une population oO le g@ne a a la "rquence 1X4 et . la "rquence :X4, l(e""et propre du pre'ier est d(accroNtre le caract@re de 0,4, celui du second de le di'inuer de 0,1* Les rWles attribus = c aque g@ne se trou-ent in-erss, sans que, bien sQr, les 'canis'es biologiques auEquels ils sont lis aient subi le 'oindre c ange'ent*

+n "ait, l(intrCt de cette anal>se rside 'oins dans la dter'ination des e""ets additi"s des g@nes que dans la constatation d(une liaison entre ceuE9ci et l( ritabilit telle qu(elle a t d"inie par les bio'triciens* ,n peut en e""et d'ontrer que B F Lorsque les -ariations d(un caract@re entre les indi-idus peu-ent Ctre anal>ses en une part due auE di""rences de leurs gnot>pes, et une part due auE di""rences de 'ilieu, et lorsque ces di""rences sont indpendantes, la pente de la e droite de rgression f en"ants9parents, c(est9=9dire l( ritabilit du caract@re, est gale au rapport de la -ariance des e""ets additi"s des g@nes i'pliqus = la -ariance totale du caract@re* G K5appelons que la -ariance caractrise la dispersion d(un ense'ble de no'bres M d(apr@s cette "or'ule l( ritabilit d(un caract@re reprsente la part de la dispersion de ce caract@re eEplicable par les seuls e""ets additi"s des g@nes i'pliqus*L !rSce = cette relation, les deuE d'arc es, celle des bio'triciens qui obser-ent des resse'blances, celle des gnticiens qui laborent des 'od@les eEplicati"s, se reAoignent et se co'pl@tent* ,n co'prend que cet aboutisse'ent inespr ait t considr co''e une preu-e de la solidit et de l(e""icacit de l(outil conceptuel ainsi 'is en place* Mais on risque d(oublier de quel priE ce succ@s a t pa> M le rapproc e'ent des deuE points de -ue n(a t possible qu(en adoptant des >pot @ses tr@s lourdes sur l(absence d(interaction et sur l(indpendance des "acteurs gntiques et des "acteurs de 'ilieu*

Pour bien 'arquer les li'ites de la signi"ication de l( ritabilit, ainsi d"inie co''e le rapport entre la -ariance des e""ets additi"s = la -ariance totale Kdonc les li'ites = respecter dans son e'ploiL, les c erc eurs a'ricains ont propos de dsigner ce concept par l(eEpression n#((oK -e(! #b!'! B, que l(on peut traduire F ritabilit au sens strict G et reprsenter par le s>'bole 6 s* <no e 1. +o* e.( $ ce( #!n* 'o2!c!e'* 1e 'ec .(e 1. "o(%# eP.b ne (econn#!**en +#* 'e* !n1!ce* e 'e* e;+o*#n */ Po.( -0s , 0 e* .n e;+o*#n e S e* .n !n1!ce? Mesurant la part des e""ets propres de c acun des di-ers g@nes, indpenda''ent des autres g@nes et du 'ilieu, l(F ritabilit au sens strictG est d(une grande utilit pour le d-eloppe'ent des 't odes auEquelles ont recours les tec niciens de l(a'lioration des esp@ces* +lle per'et nota''ent de c oisir les tec niques de slection les plus e""icaces, bases soit sur les per"or'ances indi-iduelles Ksi 6 s est le-eL, soit sur les per"or'ances 'o>ennes des "a'illes Ksi 6s est "aibleL* #otons cependant qu(elle ne constitue en aucune 'ani@re une 'esure de l(i'portance du patri'oine gntique dans le dter'inis'e du p not>pe* Un caract@re rigoureuse'ent li auE g@nes peut "ort bien a-oir une ritabilit nulle B tel serait le cas par eEe'ple pour le caract@re dcrit page 142 Ktel que les : gnot>pes entraNnent respecti-e'ent les -aleurs R, 10 et 2L dans une population oO les "rquences des deuE g@nes seraient 1X: pour a, 6X: pour . M on peut -ri"ier "acile'ent que la Fdroite de rgression G en"ants9parents est alors

oriUontale M aucune resse'blance n(apparaNt en 'o>enne entre les p@res et leurs "ils, alors que, par >pot @se, les carts constats entre les indi-idus ne sont dus qu(= la non9 identit de leurs gnot>pes* +n"in re'arquons que le para'@tre 6s ne peut Ctre esti' directe'ent = partir des e""ets additi"s de g@nes, puisque ceuE9ci sont ors de porte de notre obser-ation M la seule -oie possible est de co'parer les resse'blances entre indi-idus a>ant di-ers liens de parent K"ils9p@re, de'i9"r@res, "r@res, cousins***L et d(esti'er 6s en "onction des carts que les 'od@les t oriques laissent pr-oir* 0ette esti'ation suppose que l(on a t en 'esure d(li'iner toute corrlation entre gnot>pes et 'ilieuE, ce qui est ralisable en pratique agricole, grSce = des protocoles d(eEprience bien tudis, 'ais ne peut Ctre en-isag pour l(esp@ce u'aine* +n "ait l(F ritabilit au sens strictG ne peut a-oir aucune application dans l(tude des caract@res u'ains M seule peut Ctre utilise l(F 9 ritabilit au sens largeG que nous allons 'aintenant d"inir* Lhritabilit #e $ceu* !ui s>intressent ? la part #u ,nome #ans la manifestation #>un caractre' Les deuE ritabilits que nous -enons de d"inir ne rpondent ni l(une ni l(autre = la question que l(on se pose naturelle'ent, spontan'ent, lorsque l(on tudie un caract@re sou'is, de toute -idence, = la "ois = l(in"luence des patri'oines gntiques des indi-idus et auE 'ilieuE

dans lesquels ils -i-ent* 0ette question est B quelles sont la part du gnot>pe et la part du 'ilieu dans les di""rences que nous constatons entre les indi-idus D La rponse = ce t>pe de question est classique, elle est "ournie par la tec nique 'at 'atique dite B F .nal>se de la -ariance* G 3ans son principe cette tec nique est si'ple B soit un caract@re a>ant, dans une certaine population, une certaine dispersion caractrise par une -ariance M dans une pre'i@re p ase, regroupons tous les indi-idus a>ant le 'C'e gnot>pe, les di""rences entre euE sont dues unique'ent = l(in"luence des carts entre leurs 'ilieuE, la -ariance rsiduelle 7M 'esure cette in"luence M dans une seconde p ase, regroupons tous les indi-idus -i-ant dans un 'C'e 'ilieu, les di""rences entre euE sont dues = l(in"luence des carts entre leurs gno'es, la -ariance rsiduelle 7! 'esure cette in"luence* #aturelle'ent le total 7M d 7! <L e I *on 1e* !n1!ce*? n(est pas, en gnral, gal = la -ariance totale 7, nous ne pou-ons crire une galit qu(en introduisant un ter'e suppl'entaire que nous reprsenterons par le s>'bole 4K!ML B V Z 7! d 7M 9 4K!ML 0e dernier ter'e 4K!ML caractrise l(absence d(additi-it entre les deuE -ariances partielles M on peut lui attribuer le sens d(un para'@tre 'esurant lY!n e(#c !on entre le 'ilieu et le gnot>pe* 3ans certains cas, il apparaNt que le ter'e correcti" 4K!ML est de "aible i'portance "ace auE ter'es 7! et 7M M il est naturel, alors, de considrer que notre quation ralise une

anal>se des carts entre indi-idus en une part due auE e""ets de 'ilieu et une part due auE e""ets gntiques M cette derni@re part est caractrise par le rapport 7 !X7, dont on ad'et sou-ent qu(il 'esure, d(une certaine "a?on, l( ritabilit du caract@re M pour bien 'arquer qu(il s(agit d(une nou-elle d"inition de ce concept, les gnticiens a'ricains le dsignent par l(eEpression F ritabilit au sens largeG et le reprsentent par le s>'bole 6L*<0 e* .n e;+o*#n e L e* .n !n1!ce? +n gntique u'aine ce para'@tre 6L a t large'ent utilis, car il peut Ctre directe'ent esti' grSce auE tudes de Au'eauE* +n e""et, les Au'eauE dits F 'onoU>gotes G, ou F -rais Au'eauE G, rsultant de la "condation d(un seul o-ule par un seul sper'atoUoPde, sont deuE indi-idus a>ant rigoureuse'ent le 'C'e patri'oine gntique M au contraire, les F"auE Au'eauEG ou FdiU>gotes G ne sont que des "r@res ou s[urs con?us si'ultan'ent* ,n con?oit que, en anal>sant les carts entre les 'e'bres d(une paire de Au'eauE, selon qu(ils sont de l(un ou de l(autre t>pe, nous pou-ons esti'er les parts 7! et 7M de la -ariance totale M encore "audra9t9il -ri"ier que de 'ultiples conditions sont satis"aites, nota''ent que les Au'eauE tudis subissent des in"luences du 'ilieu aussi disperses que celles qui sont i'poses = l(ense'ble de la population* #ous -errons au c apitre sui-ant, = propos des probl@'es poss par les rec erc es des ps>c ologues sur lYF ritabilit de l(intelligenceG, que le respect de ces conditions est, en "ait, bien rare'ent ralis*

Figure 14

Pour l(instant interrogeons9nous sur le sens de l( >po9 t @se initiale, qui conditionne tout le raisonne'ent B le ter'e d(interaction 4K!ML est suppos ngligeable* Pour prciser plus claire'ent ce sens, tudions un cas eEtrC'e'ent si'ple B celui d(une population oO le caract@re tudi est tel que le F'ilieuG peut Ctre caractris par un seul no'bre M Kce serait le cas, par eEe'ple, si le seul para'@tre -ariable in"luen?ant le caract@re tait l(altitude, ou la te'prature, ou la quantit de nourriture disponible par indi-iduL et oO 6 gnot>pes seule'ent sont

prsents* La -aleur du caract@re 0 c eU un indi-idu est "onction de la -aleur M du 'ilieu et de son gnot>pe* Supposons que pour c aque gnot>pe les points de coordonne K0, ML soient sur une droite et que les deuE droites soient parall@les* La -aleur 04 du caract@re c eU l(indi-idu 4 peut, dans ce cas, s(anal>ser en trois parts B la -aleur 'o>enne g de l(ense'ble de la population, un cart 0!4 ] g entre la 'o>enne du caract@re dans l(ense'ble des indi-idus a>ant le gnot>pe ! 4, et la 'o>enne gnrale g, un cart 04 ] 0!4 dQ au "ait que 4 ne subit pas l(en-ironne'ent 'o>en* Le second ter'e reprsente l(e""et propre du gno'e, le troisi@'e l(e""et propre du 'ilieu* Le paralllis'e des deuE droites assure qu(une -ariation donne au 'ilieu entraNne la 'C'e -ariation du caract@re quel que soit le gnot>pe, et que l(cart entre deuE indi-idus ne di""rant que par le gnot>pe est le 'C'e quel que soit le 'ilieu* 3ans ces conditions on peut crire B V Z 7! d7M 6 et le ter'e L * 7!X7 a un sens clair B il reprsente la part de la -ariabilit constate due = la non9 o'ognit gntique M on peut, si on le dsire, lui donner le sens d(un !n1e; 1e 1& e(%!n# !on 2&n& !5.e 1e* &c#( * ob*e(4&* +o.( ce c#(#c ,(e 1#n* '# +o+.'# !on/ Si, par contre, nos deuE droites n(a-aient pas t parall@les, le total des deuE -ariances partielles n(aurait pas

t gal = la -ariance totale, un ter'e d(interaction aurait dQ inter-enir, ce qui enl@-e une grande part de son sens au para'@tre 6L* Anal&se #e 1ariance et anal&se #e causes Le ter'e FindeE de dter'ination gntiqueG est double'ent tro'peur* 4l donne l(illusion que nous a-ons anal>s en causes indpendantes le dter'inis'e du caract@re* +n ralit, notre tude a port non sur le c#(#c ,(e lui9'C'e, 'ais sur les carts obser-s M elle a rec erc non les c#.*e* de ces carts, 'ais la 'odi"ication de ceuE9ci lorsque certains "acteurs sont "iEs* Une interprtation, en ter'es de FcausesG, des rsultats de notre anal>se ne peut Ctre raliste que si le 'canis'e sous9Aacent est dter'in par des "acteurs agissant indpenda''ent les uns des autres, et aAoutant leurs e""ets* Pour illustrer cette a""ir'ation, prenons un eEe'ple B des 'a?ons appartenant = deuE catgories, disons des 8retons et des /urassiens, construisent un 'ur en superposant des briques M Ae peuE co'pter les ranges et esti'er la part de c aque catgorie de 'a?ons dans la auteur totale* .u bout, par eEe'ple, d(une anne d(obser-ation, Ae constaterai que les 'a?ons bretons ont pos 20 \ des briques, les /urassiens, 60 \ M Ae serai alors en droit d(a""ir'er que le rsultat "inal est dter'in pour 20 \ par les pre'iers, pour 60 \ par les seconds, Ae pourrai anal>ser

relle'ent les causes de ce rsultat* Mais si les 8retons sont c args de "aire le ci'ent, et les /urassiens de placer et sceller les briques, cette anal>se n(a plus aucun sens M il serait absurde de c erc er = attribuer une part = c aque groupe dans le dter'inis'e du rsultat "inal puisque, seule, leur interaction est e""icace M ni les 8retons, ni les /urassiens ne construisent = euE seuls la 'oindre portion de 'ur* 0ependant, au cours de l(anne sur laquelle porte notre obser-ation, l(absentis'e a touc les deuE catgories, entraNnant une -ariation de la production Aournali@re, cette -ariation peut Ctre 'esure par la -ariance 7 de la sur"ace de 'ur le-e c aque Aour* /e peuE regrouper toutes les Aournes oO lYe""ecti" des 8retons tait le 'C'e et calculer la -ariance de cette sur"ace, elle est due auE "luctuations d(e""ecti"s des /urassiens, dsignons9la par 7 / <J e* .n !n1!ce? M de 'C'e, Ae peuE -aluer 7 8 <B e* .n !n1!ce?, -ariance de la production calcule sur l(ense'ble des Aours oO l(e""ecti" des /urassiens tait constant* Si, par c ance, le total 78 d %/ est proc e de 7, Ae peuE esti'er par le rapport 78X7 la part de la -ariabilit totale qu(eEplique la -ariation de l(e""ecti" des 8retons, et de 'C'e par 7 /X7 l(in"luence des /urassiens sur les -ariations constates dans la production Aournali@re*

Figure 1<

3essinons un grap ique se'blable = celui de la "igure 14 en portant en ordonne la sur"ace S de 'ur construite c aque Aour et en abscisse le no'bre + / <J e* .n !n1!ce? d(ou-riers Aurassiens prsents M nous obtenons des sries de points situs sur des courbes dpendant du no'bre + 8 d(ou-riers bretons* S(il n(> a aucune interaction entre les deuE catgories Kpar eEe'ple, si c aque ou-rier, quelle que soit sa catgorie, pose des ranges de briquesL le grap ique sera constitu de droites parall@les K"igure 1<L* Mais si leurs acti-its sont interdpendantes Kpar eEe'ple, si les pre'iers "ont tourner des btonni@res, les seconds l@-ent le 'urL les courbes risquent "ort de ne plus Ctre des droites

parall@les M des p no'@nes de seuil apparaNtront B s(il n(> a aucun ou-rier breton les /urassiens dpour-us de ci'ent ne pourront rien construire quel que soit leur no'bre M s(il n(> a qu(un 8reton cette sur"ace sera -ite li'ite, etc*, nous obtiendrons un grap ique se'blable = celui de la "igure 1R* 5e'arquons tout d(abord que, dans ce cas, l(anal>se de -ariance aboutit = des rsultats di""rents selon la plage de dispersion des e""ecti"s de /urassiens* Sur un c antier . oO ces e""ecti"s ont -ari entre 1 et 4, nous constatons que la -ariance totale est due pour l(essentiel = 7/ et pour une "aible part = 78 M sur un c antier 8 oO ils ont -ari entre 2 et 16, dans une Uone oO l(e""et de seuil se 'ani"este, la -ariance 7/ est presque nulle, l(essentiel de 7 tant reprsent par 78* MC'e dans un cas aussi si'ple, les rsultats de l(anal>se de -ariance peu-ent Ctre contradictoires d(une obser-ation = l(autre M en aucun cas ils ne peu-ent nous "ournir la 'oindre indication sur le 'canis'e sous9Aacent*

Figure 1R

Mal eureuse'ent, cette tec nique 'at 'atique, par"aite'ent lgiti'e dans de no'breuE cas, est utilise par les praticiens de no'breuses disciplines, qui accordent par"ois auE rsultats obtenus un sens qu(ils ne peu-ent a-oir* 3@s qu(un p no'@ne est quanti"i, il est touAours possible de "aire subir auE 'esures obser-es des traite'ents 'at 'atiques co'pleEes, aboutissant = l(esti'ation de di-ers para'@tres M cependant, si ces para'@tres n(ont pas de sens prcis, les calculs qui per'ettent de les esti'er constituent une acti-it rigoureuse'ent inutile, 'C'e si des algorit 'es subtils et des ordinateurs puissants ont t utiliss* La co'pleEit

des 'at 'atiques utilises pour rpondre ne su""it pas = donner du sens = une question absurde* Tel est sou-ent le cas pour la rec erc e des parts des di-erses FcausesG dans le dter'inis'e d(un caract@re M sau" circonstances eEceptionnelles, cette rec erc e correspond = une interrogation dnue de toute signi"ication I<<J* 0ette distinction "onda'entale entre rec erc e des causes et anal>se des -ariations est sou-ent oublie dans le probl@'e qui nous occupe ici, l(esti'ation d(un e""et propre du 'ilieu et d(un e""et propre du patri'oine gntique dans le dter'inis'e d(un caract@re* 4llustrons cette di""icult par un eEe'ple tr@s si'ple tir de l(eEprience des stations agrono'iques* Un cas rel parmi #autres : le ren#ement #es haricots 0(est en tudiant des pois que Mendel a dcou-ert les lois de la gntique M utilisons une esp@ce -oisine, le aricot, pour co'prendre l(absence de sens de certaines a""ir'ations concernant la part du gno'e dans le dter'inis'e de certains caract@res, ou dans le dter'inis'e de leurs -ariations* Les -arits pri'iti-es de aricots, telles que celles culti-es traditionnelle'ent en .'rique du Sud, ont un rende'ent relati-e'ent "aible, -ariable bien sQr selon la qualit du terrain et la quantit de "u'ure apporte* 3ans les terres ingrates et peu pro"ondes de certains plateauE du

MeEique, du Prou ou de 1aPti, le rende'ent ne dpasse gu@re < quintauE = l( ectare* Mais les 'C'es se'ences per'ettent d(obtenir 10 = 1< quintauE = l( ectare dans les stations agrono'iques de ces pa>s* 0ertaines de ces -arits "ournissent ce 'C'e rende'ent de 1< quintauE dans les bonnes terres de France* Mais, depuis l(introduction de cette esp@ce en +urope, au H74e si@cle, les slectionneurs, grSce = leurs tec niques d(F a'lioration G, ont su crer de nou-elles -arits, 'ieuE adaptes = notre cli'at et = la ric esse de nos sols M il n(est pas rare d(aboutir actuelle'ent en France = un rende'ent de :0 quintauE = l( ectare, siE "ois suprieur = celui des pa>sans aPtiens* 0et cart est dQ = deuE F causes G B la di""rence gntique des -arits, la di""rence des conditions de culture, ce qui 'oti-e la question B quelles sont les parts attribuables = ces deuE causes D Pour rpondre, on peut re'arquer que l(e""et du c ange'ent de 'ilieu sur la -arit indienne accroNt le rende'ent de 10 quintauE, et le c ange'ent de -arit dans les terres "ran?aises de 1< quintauE = l( ectare suppl'entaires, d(oO la conclusion B l(a'lioration est due pour 40 \ au c ange'ent de 'ilieu, pour R0 \ au c ange'ent gntique*

Figure 17

Mais nous pourrions, a-ec autant de bonnes raisons, "aire le c e'in in-erse en plantant la -arit F a'lioreG europenne = 1aPti ou au Prou* 4l se trou-e que cette -arit est incapable de se satis"aire des conditions di""iciles qu(elle rencontre sur des terres appau-ries, son rende'ent > est nul* #ous pou-ons donc a""ir'er que l(cart des rende'ents obtenus correspond = d :0 qE dus auE di""rences de 'ilieu et 9 < qE dus auE di""rences gntiques* L(anal>se de la -ariance n(a donc aucun sens absolu B l(esp@ce a'liore est suprieure = l(esp@ce traditionnelle dans un certain 'ilieu, elle lui est in"rieure dans d(autres 'ilieuE* ,n peut reprsenter cette obser-ation par la "igure

17 B les deuE courbes "igurant la -ariation du caract@re Frende'entG en "onction du F 'ilieu G ne sont nulle'ent cette "ois des droites parall@les, 'ais des lignes qui se croisent* 3ans un tel cas la question que nous a-ions pose KFTuelles sont les parts des di-erses causesGL n(a aucun sens* ,r, il ne s(agit pas d(un eEe'ple eEceptionnel, 'ali9 cieuse'ent c oisi pour se'er le trouble dans la pense* 3ans de no'breuE cas l(interaction entre le gnot>pe et le 'ilieu est telle que la caractristique tudie ne per'et pas de classer les gnot>pes* 5e'arquons que l(anal>se de -ariance garde cependant son sens si les -ariations de 'ilieu sont su""isa''ent petites M les agrono'es "ran?ais, tra-aillant sur la plage F de -ariation du 'ilieu, pourront -aluer une F ritabilitG du rende'ent, de 'C'e les agrono'es pru-iens tra-aillant sur la plage P M les rsultats qu(ils obtiendront les uns et les autres seront par"aite'ent -alables et leur per'ettront d(orienter e""icace'ent leur action dans la 'esure oO c acun ne s(cartera pas trop de son do'aine propre de -ariation* Les Fran?ais pourront, par eEe'ple, a""ir'er que le rende'ent du aricot dpend pour 60 \ du patri'oine gntique et 20 \ du 'ilieu, les Pru-iens a""ir'er que ces c i""res sont respecti-e'ent 20 \ et 60 \, tous auront raison M ces rsultats seront sans co rence entre euE car ils concerneront deuE obAets di""rents M l(un reprsentera lY ritabilit des rende'ents dans le 'ilieu F, l(autre dans le 'ilieu 4 M aucun ne reprsentera l( F ritabilit en soi G, concept qui ne peut Ctre d"ini* Si l(on

utilisait les rsultats partiels ainsi obtenus pour tenter d(eEpliquer les carts constats globale'ent entre les rende'ents "ran?ais et indiens, l(on "erait un eEercice -ide''ent absurde* Les agrono'es en sont bien conscients et ne se risqueraient pas = de telles stupidits* .u risque de lasser le lecteur, Ae crois utile d(insister B un abillage 'at 'atique ne peut donner de sens = une 'esure inepte* Un gnticien perturb, un ps>c ologue d'ent peu-ent un Aour in-enter le para'@tre H obtenu, pour c aque personne c arge de "a'ille, en di-isant sa taille par le tour de tCte de son conAoint et en aAoutant la 'o>enne des quotients intellectuels de ses en"ants M ils peu-ent donner = H un no' = consonance grecque, ou 'ieuE, anglaise, calculer H dans de no'breuses "a'illes, co'parer les 'o>ennes de H selon les groupes sociopro"essionnels, les races ou les gnrations, dter'iner l( ritabilit de H, etc*, la dbauc e de calculs n(e'pCc era pas tous les rsultats obtenus de n(a-oir aucun intrCt, puisqu(ils concernent des c i""res qui ne 'esurent rien* Tue de querelles seraient -ites si, a-ant de lancer des c i""res dans la discussion, l(on acceptait de s(interroger lo>ale'ent sur leur signi"ication V 0(est ce que nous tenterons dans le proc ain c apitre = propos de la caractristique qui est au centre de toutes les r"leEions des eugnistes, laborant des progra''es d(a'lioration de l(esp@ce u'aine B l(intelligence*

Les interro,ations et les #outes Les 'od@les gntiques concernant les caract@res quantitati"s peu-ent certes per'ettre d(orienter l(action des slectionneurs, 'ais il ne "aut pas se leurrer sur leur pou-oir eEplicati"* #cessaire'ent irralistes, ils correspondent plus = une 't ode de rsolution des probl@'es nu'riques auEquels les c erc eurs sont con9 "ronts qu(= une tentati-e de description d(un 'canis'e naturel* Un certain 'alaise est peu = peu apparu par'i les t oriciens M l(un des plus connus par'i ceuE9ci, auteur d(un ou-rage que tous les gnticiens connaissent, ,scar _e'pt orne, a esti' utile de runir, en aoQt 197R, dans son uni-ersit de l(4o$a, entoure d(i''enses c a'ps de 'aPs, preu-es tangibles de l(e""icacit des 't odes de slection, une cinquantaine de gnticiens europens et a'ricains M l(obAecti" tait de r"lc ir sur Fle doute pro"ond ressenti au suAet de la qualit et de l(utilit des t ories actuelle'ent disponibles en gntique quantitati-eG* Un -olu'e de pr@s de 900 pages a t publi = la suite de cette rencontre M il 'ontre = quel point de nou-eauE progr@s dpendent de l(laboration de 'od@les 'oins si'plistes que ceuE utiliss Ausqu(ici I47J* Les tec niques actuelles, nota''ent celles qui sont bases sur le concept d( ritabilit, consistent = anal>ser de petites -ariations locales M cette attitude est celle du 'at 'aticien qui assi'ile une courbe = sa tangente, ou qui rduit les -aleurs d(une "onction = celle du pre'ier

ter'e de son d-eloppe'ent en srie M le plus sou-ent ce co'porte'ent est le seul qui per'ette de progresser, "aute d(in"or'ations ou de tec niques su""isantes pour 'ieuE F coller au rel G M 'ais il ne "aut se "aire d(illusions ni sur la signi"ication des para'@tres introduits, ni sur la -aleur du rsultat que l(on pourrait obtenir au 'o>en d(une application rpte de tec niques qui ne sont = coup sQr e""icaces que de proc e en proc e* . c aque tape de leur e""ort les slectionneurs ont a'lior, par eEe'ple, les lignes de aricots M il n(est pas question de 'ettre en doute l(intrCt de c acun des progr@s raliss, 'ais le rsultat "inal est9il relle'ent une a'lioration D Les -arits obtenues sont 'er-eilleuse'ent productrices dans les conditions tr@s particuli@res oO nous les culti-ons M elles sont incapables de subsister dans les rudes conditions qu(o""re le plus sou-ent le 'ilieu naturel* Le patri'oine gntique de ces -arits est9il 'eilleur que le patri'oine ancestral D Lui est9il au contraire in"rieur D . cette question aucune rponse ne peut Ctre donne* Le rsultat dpend des conditions dans lesquelles nous ralisons la co'paraison* 0e qui est -rai pour les aricots l(est aussi pour la plupart des esp@ces que nous a-ons 'anipules, que nous a-ons do'estiques, 'ises = notre ser-ice* Si nos ancCtres culti-ateurs a-aient pu, il > a deuE si@cles, disposer des se'ences qui "ournissent les bls 'agni"iques que nous -o>ons dans la 8eauce, ils n(auraient obtenu que des rcoltes 'isrables, bien in"rieures = celles que leur

"ournissaient leurs se'ences traditionnelles* Le cas eEtrC'e est sans doute celui du 'aPs, slectionn depuis plusieurs 'illiers d(annes par les 4ndiens 'a>as, a-ant que le relais soit pris par les gnticiens M les -arits culti-es actuelle'ent sont si loignes des caractristiques eEiges naturelle'ent pour la reproduction qu(elles ne peu-ent se perptuer sans inter-ention u'aine M si un catacl>s'e biologique ou ato'ique dtruisait l(1u'anit, les 'aPs disparaNtraient si'ultan'ent M seule subsisterait une esp@ce, la tosinte, considre co''e une 'au-aise erbe, et qui se'ble Ctre le lointain ancCtre du 'aPs ou du 'oins un descendant d(un ancCtre du 'aPs* Tuant auE esp@ces ani'ales, beaucoup sont arri-es = un stade de spcialisation qui 'et leur sur-ie sous notre dpendance M les c e-auE de course atteignent sans doute une -itesse de pointe re'arquable, 'ais ils ne sont que de pau-res ani'auE dbiles, incapables de rsister seuls auE 'oindres agressions du 'ilieu* Le ter'e 'C'e d(Fa'lioration des esp@cesG est par"aite'ent tro'peur* #ous n(a-ons a'lior ni le bl, ni les -ac es, ni les c e-auE M nous a-ons a'lior la capacit du bl = utiliser certains engrais, la capacit des -ac es = produire du lait, la capacit des c e-auE = courir rapide'ent* Une "ois de plus les 'ots que nous e'plo>ons signi"ient autre c ose que la ralit, et, par glisse'ents successi"s, "inissent par signi"ier le contraire de la ralit* Pou-ons9nous nous -anter d(a-oir a'lior le 'aPs ou les c e-auE, alors que nous en a-ons "ait des esp@ces

incapables de sur-i-re sans nous D

@ 5ntelli,ence et patrimoine ,nti!ue


La plupart des socits prou-ent la crainte d(une dcadence ou 'C'e d(une F dgnrescence G biologique* La -ariabilit que nous pou-ons obser-er entre les indi-idus, la resse'blance entre les en"ants et les parents aboutissent in-itable'ent = cette conclusion B pour le bien du groupe, il "aut que les F 'eilleurs G participent plus que les autres = la trans'ission du patri'oine biologique* #ous a-ons cit, = propos des raisonne'ents tenus sur les races et leur -olution, une p rase de _onrad LorenU t>pique de ce 'ode de pense* Les r"leEions que nous pou-ons tous entendre autour de nous sont r-latrices B cette attitude est partage par la 'aAorit* Face = ce consente'ent presque gnral, il ne s(agit pas d(Ctre en accord par con"or'is'e ou en dsaccord par dsir d(originalit, 'ais de s(interroger sur la signi"ication de cet eugnis'e spontan* La pre'i@re question = poser, bien sQr, est B que -eut dire F 'eilleur G D 0e ter'e peut "ort bien a-oir un sens prcis, 'ais un sens ncessaire'ent -ariable selon les socits ou selon les pressions eEerces sur le groupe par le 'onde eEtrieur* 3ans une tribu de c asseurs, les F 'eilleurs G

sont ceuE qui ont la -ue la plus per?ante, l(agilit la plus grande, les r"leEes les plus pro'pts M dans une tribu de culti-ateurs, ceuE qui sont les plus pers-rants, qui sa-ent le 'ieuE organiser leur tra-ail, le 'ieuE s(adapter au r>t 'e lent des saisons, prparer les rcoltes = -enir* 3ans nos socits dites F -olues G certaines qualits p >siques sont -alorises M en t'oigne l(engoue'ent pour les c a'pions de toutes disciplines M 'ais une F qualit G se'ble l(e'porter sur toutes les autres, l(intelligence* Le super'an des bandes dessines a sans doute de gros bras, 'ais il a surtout une F grosse tCte G* 4'plicite'ent ou non, tous les progra''es d(a'lioration de l(1o''e -isent = crer des Ctres d(une intelligence suprieure* 0ette qualit que tous s(accordent = esti'er essentielle, en quoi consiste9t9elle D uest"ce !ue lintelli,ence 6 L(in"or'ation qu(apporte un 'ot est d(autant plus pau-re que ce 'ot est ric e de sens di-ers M le dictionnaire 5obert consacre plusieurs colonnes = F 4ntelligence G tant ce ter'e concerne de concepts -aris M son e'ploi ne peut donc Ctre utile dans le discours qu(au priE de prcautions lui donnant une signi"ication claire* +n pronon?ant ou cri-ant F intelligence G l(on -oque tout un ense'ble de caractristiques, 'al d"inies 'ais a>ant la particularit d(Ctre = pre'i@re -ue spci"iques de notre esp@ce* Pour l(1o''e, l(intelligence est F ce Ae9ne9

sais9quoi par lequel il eEpri'e sa di""rence par rapport auE Ctres qui l(entourent G K/*9P* 5ic ardL I71J M notons que ces F Ctres G peu-ent Ctre des ordinateurs autant que des ani'auE* P ilosop es et ps>c ologues ont certes c erc = prciser ce Ae9ne9sais9quoi et leurs anal>ses sont particuli@re'ent F intelligentes G* . peu pr@s unani'e'ent, ils consid@rent l(intelligence co''e un ense'ble de capacits, un pou-oir, une "or'e d(nergie, dont nous ne connaissons pas Ket ne pourrons sans doute Aa'ais connaNtreL la nature, 'ais dont nous constatons certaines 'ani"estations* .insi la capacit d(abstraction ou la capacit d(i'aginer un co'porte'ent adapt "ace = une situation nou-elle se'blent des "acettes i'portantes de l(intelligence* 0es capacits ne sont cependant pas l(apanage de l(1o''e M sous certaines "or'es, on les retrou-e c eU les ani'auE B tout co'porte9 'ent, si "ruste soit9il, ncessite c eU un ani'al un certain pou-oir d(abstraction* Pour de no'breuE ps>c ologues, l(intelligence n(est pas une proprit u'aine spci"ique, 'ais un ense'ble de proprits particuli@re'ent d-eloppes par notre esp@ce M elle est 'oins reprable par des crit@res de F tout ou rien G, de F prsence ou absence G, que par des para'@tres quanti"iables prcisant un F plus ou 'oins G* ,n est ainsi a'en = -oir dans l(intelligence un ense'ble de traits 'oins qualitati"s que quantitati"s, donc susceptibles de 'esures* Tous les raisonne'ents tenus = propos de l(intelligence concernent en "ait, non pas cet

obAet si di""icile = cerner et = d"inir, 'ais des para'@tres 'esurables dont nous ad'ettons qu(ils sont des reprsentations de cet obAet* Pour bien 'arquer cette di"9 "rence reprenons l(i'age de ^ec sler, ps>c ologue crateur de no'breuE tests uni-erselle'ent utiliss Kcite par P* 3ague I60JL B nous attribuons = un certain F Ae9ne9 sais9quoi G, que nous appelons &'ec (!c! &( rc au""e'ent constat dans un "il conducteur quand un courant lectrique le tra-erse M nous pou-ons caractriser cet obAet inconnu par la quantit de calories dgages dans des conditions d"inies* #ous ne nous interrogeons plus alors sur cet obAet lui9'C'e, nous nous contentons d(obser-er ce qu(il produit* #ous pou-ons "aire des 'esures, des calculs, des co'paraisons M notre obAet est de-enu F scienti"ique G* Mais ce succ@s peut se pa>er "ort c er B 'esurer des c au""e'ents ne nous indique rien sur d(autres proprits plus tranges encore de l(lectricit, 'agntiques ou c i'iques par eEe'ple* Tout ce que nous "aisons est d(tudier un para'@tre arbitraire'ent c oisi pour reprsenter l(obAet inaccessible* Tel est le rWle du cl@bre quotient intellectuel KT4L si "rque''ent utilis pour reprsenter l(intelligence* A,e mental et !uotient intellectuel 5enon?ant = prciser en quoi consiste l(intelligence, nous nous contentons de la caractriser par certaines aptitudes K= Auger, = co'prendre, = i'aginer***L et de 'esurer ces

aptitudes d(apr@s des attitudes B les rponses donnes = certaines questions que les ps>c ologues ont 'ises au point en -ue de susciter des oprations 'entales relati-e'ent d"inies, les F tests G* La subtilit et l(i'agination des ps>c ologues se sont r-les re'arquables* 4ls ont in-ent un no'bre considrable de tests qui donnent, selon de 'ultiples points de -ue, des c appes sur cet F obAet G '>strieuE, en perptuelle trans"or'ation, qu(est l(acti-it intellectuelle* Mais, par leur 'ultiplicit 'C'e, les in"or'ations obtenues posent probl@'e B co''ent en "aire la s>nt @se D La rponse gniale qu(a "ournie 8inet au dbut de ce si@cle repose sur l(obser-ation du d-eloppe'ent intellectuel c eU l(en"ant* 3ans une population donne tel test est russi, en 'o>enne, par les en"ants de plus de tel Sge, 'ais les en"ants plus Aeunes en sont, en 'o>enne, incapables* ,n peut ainsi tablir une c elle "aisant correspondre = c aque test l(Sge auquel il est nor'ale'ent russi B en "onction des rsultats d(un en"ant = un ense'ble de tests, on pourra alors calculer son F Sge 'ental G, eEpri' en annes et en 'ois M la co'paraison a-ec son Sge rel per'et de prciser son a-ance ou son retard par rapport = la 'o>enne* 0ette d'arc e est surtout con-aincante par le sens concret qu(elle donne au rsultat "inal B plutWt que de calculer une note 'o>enne parlant peu = l(i'agination, on dter'ine un Sge, l'ent que notre esprit saisit ais'ent* Mais cette russite ne doit pas "aire oublier que, co''e

toute 'o>enne, l(Sge 'ental est une donne unique qui ne garde qu(une "aible partie de l(in"or'ation contenue dans les rsultats l'entaires B deuE en"ants a>ant des rsultats auE tests "ort di""rents peu-ent, par le Aeu des co'pensations, a-oir des Sges 'entauE identiques M la -ision que ce no'bre nous donne de l(ense'ble des aptitudes intellectuelles est donc tr@s appau-rie*

Figure 12

3e plus, un cart entre Sge 'ental et Sge rel n(a qu(un sens relati" B une a-ance d(un an = quinUe ans a une i'portance 'oindre qu(une 'C'e a-ance = cinq ans* Pour li'iner cette obAection, les ps>c ologues a'ricains Ste'

et Ter'an ont propos le concept de F quotient de d-eloppe'ent intellectuel G, dont on sait la prodigieuse "ortune sous l(tiquette de T4* Pour Austi"ier ce T4, ils ad'ettent l( >pot @se sui-ante B le d-eloppe'ent intellectuel de c aque en"ant se ralise de "a?on continue et = -itesse constante M les points reprsentant ce d-e9 loppe'ent sur un grap ique oO l(Sge rel est en abscisse, l(Sge 'ental est en ordonne, sont donc situs sur une droite* La pente de cette droite caractrise la rapidit de ce d-eloppe'ent, elle 'esure le T4 M plus prcis'ent le T4 est gal = cette pente 'ultiplie par 100, ce qui "ournit des no'bres plus 'aniables B le T4 est donc par d"inition gal = cent "ois le quotient .ge 'entalX.ge rel* Les en"ants dont lYSge 'ental est gal = l(Sge rel se trou-ent sur la droite T4 Z 100, ceuE qui ont, = 10 ans, 2 ans d(Sge 'ental, ou = 1< ans, 16 ans d(Sge 'ental, sur la droite T4 Z 20h Si, >pot @se suppl'entaire, nous ad'ettons que ce d-eloppe'ent uni"or'e s(arrCte pour tous les indi-idus au 'C'e Sge, le T4 'esur c eU les en"ants caractrise gale'ent la irarc ie intellectuelle des adultes* #e reproc ons pas auE ps>c ologues d(a-oir ainsi accu'ul des >pot @ses dont le ralis'e est douteuE M toute d'arc e scienti"ique proc@de ncessaire'ent de cette "a?on* +ncore "aut9il que ces >pot @ses soient eEplicites et sou-ent rappeles, pour que les no'bres 'anipuls n(acqui@rent pas progressi-e'ent, dans le discours, un sens absolu qu(ils sont loin de possder*

Linstabilit #u

Pour que le T4 puisse Ctre considr co''e une caractristique * #b'e d(un indi-idu, co''e une tiquette que l(on peut lui attac er d"initi-e'ent, il "aut que les >pot @ses que nous a-ons prcises soient toutes deuE -ri"ies B si des c ange'ents de pente sont obser-s, les irarc ies peu-ent Ctre boule-erses M si les dures du d-eloppe'ent sont -ariables, la irarc ie des adultes ne re"l@te plus celle des en"ants* ,r, tous les ps>c ologues sa-ent bien que ces c ange'ents sont "rquents* 3es tudes longitudinales, co'parant les T4 des 'C'es suAets = des priodes loignes, ont tent de prciser la stabilit du T4 M 'ais de telles tudes sont di""iciles et coQteuses M les rsultats actuelle'ent disponibles sont bien peu co rents B certains sont en "a-eur d(une asseU bonne stabilit, 'ais la plupart 'ettent en -idence des 'odi"ications i'portantes* ^* 8od'er I9, p* <0<J cite une obser-ation ralise en Su@de dans laquelle la 'o>enne d(un groupe d(tudiants a-ait aug'ent de 11 points entre l(Sge de 16 ans et la "in de leurs tudes* La -ision que nous a-ons actuelle'ent de ce qu(est le d-eloppe'ent intellectuel, = la suite nota''ent des tra-auE de Piaget, est peu co'patible a-ec l( >pot @se d(une progression continue dans le te'ps* Pour Piaget, ce d-eloppe'ent correspond = des acquisitions successi-es de "onctions nou-elles, selon un ordre prcis, 'ais a-ec des inter-alles d(Sge -ariables selon les suAets M = c aque tape,

l(esprit int@gre ses capacits antrieures dans un ense'ble plus ric e, qui = son tour "ournira une part des l'ents ncessaires = une nou-elle intgration* 4l s(agit beaucoup plus de l(atteinte de seuils successi"s que du c e'ine'ent rgulier -ers un panouisse'ent "inal* Pour caractriser les possibilits intellectuelles = un Sge donn, il con-ient alors de prciser quel stade le suAet a atteint M constatation plus qualitati-e que quantitati-e I<R, p* 620962<J* 0ette conception de l( F intelligence G n(est -ide''ent pas co'patible a-ec des 'esures du t>pe T4, dont la signi"ication ne peut 'C'e plus Ctre d"inie* Un c ange'ent de 'ilieu peut d(autre part 'odi"ier tr@s sensible'ent le d-eloppe'ent intellectuel, les ps>c ologues a-ertis en sont bien conscients* L(-idence en est nota''ent "ournie par certains rsultats, anal>ss par 3* 0ourgeau I12J, de la -aste enquCte ralise par l(institut national d(tudes d'ograp iques sur le ni-eau intellectuel des en"ants d(Sge scolaire* Par'i les en"ants tudis, 6 R:1 taient ns = l(tranger, essentielle'ent en 4talie, +spagne, Portugal et ."rique du #ord M les T4 obser-s c eU ces en"ants ont t anal>ss en "onction de la dure de leur sAour en France M le rsultat a t re'arquable'ent clair B les nou-eauE arri-ants ont des T4 in"rieurs = ceuE de leurs co'patriotes installs en France depuis longte'ps, ce retard est co'bl progressi-e'ent et rguli@re'ent au cours des cinq pre'i@res annes de sAour, le T4 'o>en aug'ente ainsi de 10 units en quatre ans, et cette croissance est la 'C'e pour tous les pa>s

d(origine* ,n peut di""icile'ent i'aginer une preu-e plus nette de l(i'possibilit d(attribuer au T4 le caract@re d(tiquette d"initi-e attac e = c aque suAet M l(a-enture indi-iduelle peut le 'odi"ier sensible'ent* Le T4 est une 'esure qui re"l@te une certaine p ase du d-eloppe'ent de c acun, d-eloppe'ent qui dpend pour une part tr@s i'portante des -ne'ents qu(il a -cus* Limprcision #u 5

Toute obser-ation perturbe, dans une 'esure par"ois tr@s "aible 'ais non nulle, l(obAet tudi M ceci est particuli@re'ent net pour les 'esures de T4 B l(interaction entre l(obser-ateur et l(obser- est telle que le rsultat est "orte'ent in"luenc par le co'porte'ent du ps>c ologue, par ce qu(il sait, ou 'C'e par ce qu(il attend* 5obert 5osent al, pro"esseur = 1ar-ard, a consacr de no'breuses tudes = ce suAet et a nota''ent 'is en -idence ce qu(il a appel l( F e""et P>g'alion G I7<J* Selon ses obser-ations, le seul "ait d(indiquer, de "a?on "allacieuse, = un 'aNtre que tel l@-e a un F potentiel d(panouisse'ent intellectuel G le- su""irait pour que son T4 aug'ente au cours de l(anne scolaire* 8ien plus, les l@-es dont le d-eloppe'ent est ainsi con"or'e = l(attente seraient Augs plus s>'pat iques, plus intressants, que les l@-es qui russissent 'algr la pr-ision du ps>c ologue I74J B le d-eloppe'ent intellectuel se raliserait donc dans

de 'eilleures conditions lorsqu(il est attendu M la prdiction aug'enterait les c ances de ralisation, ce qui en "erait une prop tie* Les rsultats de 5osent al ont cependant t contests par de no'breuE ps>c ologues qui n(ont pu, dans des eEpriences si'ilaires, retrou-er des carts aussi nets* ,n a sou-ent, d(autre part, -oqu l(e""et, sur le rsultat des tests, de l(attitude et de la personnalit de l(obser-ateur B selon qu(il est s-@re ou souriant, a la peau blanc e ou la peau noire, est de seEe 'asculin ou de seEe "'inin, est attenti" ou se'ble se dsintresser de l(preu-e, le rsultat peut Ctre sensible'ent di""rent* 3ans son L#n.e' +o.( ')e;#%en +*Bc-o'o2!5.e 1e ')en"#n K19R0L, 5* iaUUo dcrit les rsultats d(eEpriences qu(il a ralises = ce suAet* .* /ensen note gale'ent que les en"ants des 'ilieuE d"a-oriss sont sou-ent in ibs lors des pre'iers tests auEquels ils sont sou'is et sont en "ait plus intelligents que ne l(indiquent les rsultats* +n crant des conditions de con"iance, de dtente, il a obser- F en r@gle gnrale un gain de 2 = 10 points de T4 G* Tuelles que soient leurs causes, les erreurs possibles dans l(esti'ation du T4 de-raient Ctre s>st'atique'ent prises en co'pte dans les di-ers raisonne'ents concernant ce para'@tre* 3ans toutes les sciences, l(esti'ation des erreurs sur les 'esures "ait partie de la 'trologie* Un rsultat ne peut Ctre -alable'ent utilis que si l(on indique a-ec quelle prcision il a t dter'in B un p >sicien sait bien qu(une 'asse, par eEe'ple, ne peut Ctre calcule de

"a?on rigoureuse* L(i'per"ection de l(outillage disponible ou des conditions de l(obser-ation entraNne ncessaire'ent une certaine incertitude qui peut elle9'C'e Ctre esti'e* 4l est classique d(indiquer un F inter-alle de con"iance G, plage = l(intrieur de laquelle la 'esure relle a 9< c ances sur 100 de se trou-er M un p >sicien n(annonce pas B F tel obAet a une 'asse de 1<0 g G, 'ais F u n e 'asse de 1<0 j 6 g G M autre'ent dit, la 'esure obser-e est de 1<0 g 'ais, co'pte tenu de l(i'prcision des appareils ou des tec niques, nous pou-ons seule'ent a""ir'er que la 'asse F -raie G se trou-e, a-ec une probabilit gale = 9< \, entre 142 et 1<6 g* Les 'esures du T4 n(c appent -ide''ent pas = cette incertitude M il est eEceptionnel pourtant que les ps>c ologues -oquent ce probl@'e* Pour un scienti"ique, une telle carence su""it = Aeter la suspicion sur cette 'esure* Les F sciences u'aines G qui prtendent au statut de F -raies sciences G doi-ent en pa>er le priE B un 'ini'u' de rigueur dans les d"initions, de discipline dans les 'esures* Les tests utiliss pour aboutir = une esti'ation du T4 ont t talonns a-ec grand soin M personne cependant ne se asarderait = prtendre qu(ils aboutissent = une 'esure F eEacte G* Le concept d(inter-alle de con"iance est certes 'oins clair pour le T4 que pour une grandeur p >sique, car on ne peut d"inir le F -rai G T4 M il ne peut s(agir que de la dispersion des di-erses -aleurs auEquelles aboutiraient des 'esures indpendantes du T4 d(un 'C'e indi-idu* 5etenons les c i""res indiqus = ce suAet par le ps>c ologue

Pierre 3ague I60J B selon lui l(inter-alle de con"iance est de l(ordre de j < points pour les T4 in"rieurs = 2<, de j 10 points pour les T4 situs entre 2< et 11< M autre'ent dit l(a""ir'ation B F Le T4 de Lucien est gal = 10< G signi"ie B F 3es 'esures indpendantes du T4 de Lucien aboutiraient 9< "ois sur 100 = un rsultat co'pris entre 9< et 11<, et < "ois sur 100 = un rsultat eEtrieur = cet inter-alle* G La seconde proposition est certes 'oins prcise que la pre'i@re M 'ais elle seule correspond = une interprtation onnCte du rsultat des tests* 0e "lou donn = la 'esure correspond = la ralit M le ca'ou"ler ne peut que conduire = des interprtations ineEactes* Tel est le cas lorsque l(on co'pare deuE T4 B si celui de Lucien est 10<, celui d(.ndr 106, la di""rence entre euE, d :, est, elle aussi, une 'esure dote d(un inter-alle de con"iance M cet inter-alle est plus large encore que celui de c acune des 'esures indi-iduelles puisqu(il dpend des erreurs possibles sur les deuE 'esures, il est de 14 points M autre'ent dit l(cart Lucien9.ndr est situ dans la plage K9 11, d 17L, rsultat si i'prcis qu(il risque de n(a-oir aucun intrCt M il ne per'et 'C'e pas d(a""ir'er lequel des deuE en"ants a le T4 le plus le- B la probabilit pour que le T4 de Lucien soit suprieur = celui d(.ndr est, dans notre eEe'ple, de 76 \ seule'ent, ce qui laisse une probabilit i'portante, 62 \, au cas in-erse* Pour pou-oir a""ir'er a-ec un risque d(erreur in"rieur = < \, que Lucien a un T4 suprieur = celui de Paul, il "aut que l(cart entre les 'esures soit suprieur = 2 points M dans notre eEe'ple,

cette a""ir'ation est possible si le T4 'esur pour Paul est in"rieur = 97* +n"in n(oublions pas que le T4 est d"ini co''e un quotient, ce qui li'ite le sens des oprations arit 'tiques que l(on peut raliser a-ec cette 'esure* +n particulier, la so''e de deuE T4 ne reprsente rien, la 'o>enne de deuE T4 pas grand9c ose* Le T4 n(est pas une 'esure co'parable = celle d(une 'asse ou d(une longueur M il reprsente unique'ent un rep@re, par rapport = une c elle de r"rence* 8ien sQr, ceci est gale'ent le cas de di-erses 'esures p >siques, la te'prature par eEe'ple M 'ais, pour le T4, cette c elle de r"rence est elle9'C'e "ournie par la rpartition des 'esures dans une population c oisie arbitraire'ent et ne peut Ctre rattac e = des p no'@nes stables obser-es dans la nature, co''e l(bullition de l(eau pour la "iEation du point 100 des te'pratures* Le c i""re obtenu pour le T4 per'et si'ple'ent de situer c aque suAet par rapport = l(ense'ble des indi-idus de la population de r"rence B s(il obtient 100, il est gal ou dpass par la 'oiti de cette population, s(il atteint 11< par 1R\ seule'ent, 'ais s(il n(a que 2< par 24 \* 4l serait sans doute plus lo>al d(indiquer ces pourcentages, plutWt que de donner l(illusion de 'anipuler, a-ec le T4, des 'esures a>ant un sens absolu+ <Ce e ob*e(4# !on e* !%+o( #n e, no #%%en +o.( +(&c!*e( 'e *en* 1e* %oBenne* c#'c.'&e* = +#( !( 1e* QI $ con*!1&(on* 1e.; "#%!''e*, A e B, co%+o*&e* c-#c.ne 1e

1e.; en"#n */ Le* QI *on 1e 1E9 e 11E 1#n* '# "#%!''e A, 100 e 10E 1#n* '# "#%!''e B/ Q.e''e e* '# "#%!''e #B#n 'e QI 'e +'.* &'e4& en %oBenne 8 On +e. n# .(e''e%en c#'c.'e( 'e* %oBenne* 1e* QI $ 1E9 +o.( A, 11E +o.( B, e conc'.(e $ B M A/ L#!* on +e. #.**!, ce 5.! e* +'.* con"o(%e = '# *!2n!"!c# !on (&e''e 1. QI, 1!(e 5.e 'e* en"#n * 1e A *on 1&+#**&* (e*+ec !4e%en +#( 09,9 D e 07,7 D 1e* !n1!4!1.* 1e '# +o+.'# !on 1e (&"&(ence, *o! 07,6 D en %oBenne, ce 5.! co((e*+on1 = .n QI 1e 1E9,E $ 1e %>%e 1#n* '# "#%!''e B ce* +o.(cen #2e* *on 1e 7E D e 9,3 D, *o! .ne %oBenne 1e 09,67 D co((e*+on1#n = .n QI 1e 1E9,E C 1)oN '# conc'.*!on $ B O A/ Le QI ne +e(%e 1onc +#* 1e co%+#(e( *#n* #%b!2.P & 1e.; "#%!''e*/ Cec! (&*.' e 1e ')!%+o**!b!'! & 1)#11! !onne( 4#'#b'e%en 1e.; QI C o( on ne +e. c#'c.'e( .ne %oBenne *#n* "#!(e .ne #11! !on/ Ce* 1!""!c.' &* n)e%+>c-en +#* ce( #!n* +*Bc-o'o2.e* 1e co%+#(e(, co%%e no.* 'e 4e((on*, 1e* %oBenne* 1e +o+.'# !on* o. 1e 2(o.+e* *oc!#.;, *#n* '# %o!n1(e +(&c#. !on/? A !uoi sert le 56

0(est = la de'ande du 'inist@re de l(instruction publique que 8inet 'it au point les batteries de tests destines = 'esurer l(Sge 'ental* L(obAecti" tait de dceler les risques d(c ec scolaire* Les tests retenus l(ont t en "onction de

leur corrlation a-ec les rsultats obtenus par les en"ants dans leurs tudes* 3es aAuste'ents successi"s ont per'is de slectionner des ense'bles d(preu-es qui re'plissent "ort bien cet o""ice* Le T4 est, tout au 'oins en 'o>enne, un bon indicateur des c ances de russite, ou des risques d(c ec, au cours de la scolarit* Le T4 est donc a-ant tout un instru'ent de pronostic M ce qui n(est pas ngligeable M 'ais cet obAecti" est totale'ent di""rent d(une rec erc e de diagnostic* 3e plus, dans des socits co''e les nWtres oO la F russite G tout au long de la -ie pro"essionnelle est tr@s lie = la russite scolaire, le T4 constitue gale'ent un bon outil de prdiction des c ances = -enir du suAet* 4l n(est pas tonnant dans ces conditions que le T4 obser- c eU les adultes soit tr@s -ariable selon les groupes sociopro"essionnels M le constater ne correspond pas = une dcou-erte 'ais rsulte de la d"inition 'C'e de ce para'@tre* 5appelons que les pre'i@res batteries de tests proposes par 8inet aboutissaient = un T4 'o>en des gar?ons suprieur = celui des "illes M des 'odi"ications ont t ralises pour suppri'er cet cart* S(appu>er 'aintenant sur l(galit des T4 'o>ens pour a""ir'er que F les "illes et les gar?ons sont gale'ent intelligents G constituerait une ineptie M cette galit n(est que la consquence des d"initions adoptes* L(ineptie est se'blable lorsque l(on constate que le T4 est plus grand c eU les pro"esseurs que c eU les ou-riers spcialiss M cette constatation signi"ie que

les pro"esseurs ont 'ieuE russi dans leurs tudes que les ,*S* M est9il besoin de tests pour a""ir'er cette lapalissade D 4l serait cependant inAuste de dnier au T4 tout intrCt B en plus de son usage dans la dtection des risques d(c ec scolaire, il s(est r-l un indice utile pour aider les en"ants a>ant des di""icults = l(cole et qui obtiennent pourtant de bons rsultats auE tests* L(i'portant est de rester conscient des li'ites de cette 'esure, et de l(utiliser plus co''e une source de questions que co''e une rponse* L(incro>able "ortune du T4 est sans doute lie = l(engoue'ent pour tout ce qui par-ient = s(entourer d(un par"u' de 'at 9 'atiques* 3ans bien des cas, le T4 n(est que le cac e9 'is@re de ps>c ologues qui quanti"ient l(obAet de leur tude a-ant 'C'e de l(a-oir d"ini, ou d(a-oir -ri"i qu(il est d"inissable* 0ette d"aillance est particuli@re'ent -idente lorsque certains d(entre euE utilisent des concepts gntiques et tudient F l( ritabilit de l(intelligence G* 5 et patrimoine ,nti!ue 4l s(agit de l(ternelle et "onda'entale interrogation B dans quelle 'esure so''es9nous dter'ins, dans quelle 'esure libres D So''es9nous le produit rigoureuE de l( ritage gntique runi par asard = l(instant de notre conception ou le rsultat de l(a-enture u'aine que nous a-ons -cue, subie, 'ais aussi un peu dirige D 0es questions ont t tant dbattues au cours des si@cles, a-ec des "or'ulations adaptes = la pense de c aque poque,

que l(espoir de dbouc er sur une conclusion claire, a>ant la "orce d(une -idence scienti"ique, paraNt bien "aible* 4l > a trois si@cles, les positions de l(-Cque ollandais /ansnius = propos de la F prdestination de la grSce di-ine G ont dclenc des discussions passionnes qui ont boule-ers l()glise M il > a neu" ans, les r"leEions du ps>c ologue a'ricain .rt ur /ensen = propos de la F dter'ination gntique de l(intelligence G ont pro-oqu une querelle -iolente qui secoue encore les Uni-ersits* Les 'ots sont di""rents 'ais le probl@'e est se'blable B pour l(un il s(agit de 3ieu et du salut de l(S'e, pour l(autre des g@nes et de la russite sociale, pour tous deuE de sou'ission = un destin, ou de prise en c arge de son propre de-enir* Le grand c ange'ent -ient du rWle attribu dans cette contro-erse = la science M la plupart des dclarations que nous lisons actuelle'ent sur ce suAet co''encent par B F il est scienti"ique'ent d'ontr que*** G ou F la grande 'aAorit des sa-ants ad'ettent que*** G et se poursui-ent par B F *** l(intelligence est dter'ine = 20 \ par le patri'oine gntique et = 60 \ par le 'ilieu G I22J* 0ette p rase a t rpte tant de "ois qu(elle a acquis le statut de -rit pre'i@re M or, elle n(a rigoureuse'ent aucun sens* #otons tout d(abord que l(inter-ention de pourcentages = propos de l(intelligence suppose que ce caract@re est quanti"iable M en "ait, il ne s(agit pas de l(intelligence 'ais du T4, ce qui n(est tout de 'C'e pas eEacte'ent le 'C'e obAet* Surtout, ces pourcentages n(ont de sens que si les deuE causes -oques, rdit et 'ilieu, ont des e""ets

indpendants et additi"s M Ae suis en droit d(a""ir'er que les recettes de l()tat l(an proc ain sont dues pour <R \ auE i'pWts directs, 44 \ auE i'pWts indirects, car c acun co'prend que la suppression des pre'iers rduirait ces recettes de <R \ M 'on a""ir'ation a un sens car il > a e""ecti-e'ent, dans ce cas, additi-it* Le seul sens que pourraient a-oir les pourcentages annoncs pour l(intelligence est le sui-ant B un en"ant qui n(aurait re?u aucun apport du 'ilieu aurait un T4 de 20, un en"ant qui n(aurait re?u aucun g@ne aurait un T4 de 60* 0es p rases sont si absurdes que personne n(oserait les pro"rer 'ais l(absurdit est identique lorsque l(on prtend anal>ser le dter'inis'e de l(intelligence* +n "ait, ces c i""res pro-iennent d(tudes de -ariances qui peu-ent Ctre par"aite'ent lgiti'es 'ais qui ne per'ettent en aucun cas d(-oquer un dter'inis'e* 0es tudes reposent sur le concept d( ritabilit dont nous a-ons -u les di""icults et les li'ites au c apitre 74* L( F ritabilit des bio'triciens G, qui 'esure la resse'blance entre parents et en"ants, ne peut -ide''ent a-oir aucun intrCt pour l(tude du T4 M il est trop clair que cette resse'blance rsulte = la "ois de l(in"luence du 'ilieu, de l(ducation, et de la proEi'it gntique* L( F ritabilit au sens strict G d"inie = partir des e""ets additi"s des g@nes ne peut Ctre utilise ici, car il est eEclu que nous d"inissions les di-ers g@nes a>ant un e""et direct sur la -aleur du T4 ou que nous puissions raliser les croise'ents s>st'atiques grSce auEquels les agrono'es par-iennent =

une esti'ation indirecte de ce para'@tre* Seule l( F ritabilit au sens large G peut nous Ctre utile, pour anal>ser les carts obser-s sur le T4 Ket non pas anal>ser le T4 lui9'C'eL en une part attribuable auE di""rences de 'ilieuE et une part attribuable auE di""rences gntiques* 0ette anal>se suppose que nous puissions obser-er des indi-idus se'blables gntique'ent et sou'is = des in"luences di""rentes, c(est9=9dire des Au'eauE F -rais G K'onoU>gotesL, le-s spar'ent* Mais le probl@'e est ici d(obtenir des donnes su""isa''ent no'breuses et prcises pour Ctre eEploitables M les Au'eauE ne reprsentent gu@re plus de 1 \ des naissances, et un tiers seule'ent d(entre euE sont 'onoU>gotes M l(eEprience 'ontre que, par'i ceuE9ci, = peine 1 sur 1 000 sont spars tr@s Aeunes* 4l n(est donc pas tonnant que les tudes concernant les Au'eauE 'onoU>gotes le-s spar'ent soient peu no'breuses et ne portent que sur des e""ecti"s "aibles B 19 paires pour l(tude classique de #e$'an, Free'an et 1olUinger ralise auE )tats9Unis en 19:7, 44 pour celle de Sc ields en !rande98retagne en 19R6, 16 pour celle de /uel9#ielson au 3ane'ar& en 19R<, <: pour celle de 8urt en !rande98retagne en 19RR* 0ette derni@re tude concerne un e""ecti" non ngligeable, 'ais ses donnes posent un srieuE probl@'e* Mort en 1971 = l(Sge de 22 ans, 0>ril 8urt a -ritable'ent rgn sur les ps>c ologues britanniques pendant pr@s de trente annes M conseiller du gou-erne'ent pour les probl@'es d(ducation, il est l(auteur des tudes sur le T4 des Au'eauE

qui sont, de tr@s loin, le plus sou-ent cites* La conclusion de ses no'breuses publications tait que l( F ritabilit au sens large G du T4, reprsentant la part des -ariations dues auE di""rences gntiques, tait de l(ordre de 2R\ I16J M ses obser-ations ont t large'ent utilises par certains ps>c ologues qui 'ettent l(accent sur le poids du patri'oine gntique dans l(acti-it intellectuelle* Mais une anal>se des tra-auE de 8urt, publie en 1974 par le ps>c ologue L* _a'in I4<J, r-la d(tranges coPncidences B dans une tude publie en 19<< et portant sur 61 paires de Au'eauE, 8urt trou-ait un coe""icient de corrlation entre Au'eauE le-s spar'ent de 0,771 M une tude publie en 19<2 portant sur plus de :0 paires aboutissait encore = 0,771 M en"in sa derni@re publication de 19RR portant sur <: paires touAours = 0,771* 0ette tonnante constance a a'en = regarder de plus pr@s les 't odes de tra-ail de 0* 8urt* 4l est apparu qu(elles ne correspondaient gu@re = ce qu(il est con-enu d(eEiger d(une [u-re scienti"ique B les tests utiliss ne sont pas prciss, le seEe et l(Sge des en"ants ne sont pas touAours indiqus M des doutes peu-ent 'C'e Ctre "or'uls sur l(eEistence relle de certains des Au'eauE tudis* 8ien plus, en 197R, le correspondant 'dical du S.n1#B T!%e* constatait, apr@s une longue et 'inutieuse enquCte, que les deuE collaboratrices qui cosignaient certains des articles de 8urt et l(assistaient dans ses obser-ations et dans ses calculs n(ont laiss aucune trace dans les registres de l(uni-ersit de Londres oO elles taient censes tra-ailler et n(ont peut9Ctre Aa'ais eEist V La palontologie a eu son F

a""aire de Piltdo$n G, la ps>c ologie a son F a""aire 8urt G I:4J* 5ce''ent, certains ps>c ologues "a-orables = 8urt ont annonc a-oir retrou- trace de l(une de ses collaboratrices* 0es pripties roca'bolesques sont de peu d(intrCt M le seul probl@'e est de sa-oir si les donnes laisses par 8urt peu-ent Ctre utilises dans un tra-ail scienti"ique* Selon le c erc eur le 'oins suspect de partialit = rencontre de 8urt, la rponse est B non* +n e""et, .* /ensen, qui est = l(origine de la querelle actuelle sur F intelligence et gntique G et qui s(tait appu> principale'ent sur les conclusions de 8urt, a reconnu, a-ec beaucoup de clart, que les obser-ations de celui9ci F ne sont d(aucune -aleur pour -alider les >pot @ses G I44, 29J* Par'i les autres tudes de Au'eauE, seule celle de Sc ields porte sur un e""ecti" i'portant* 0ontraire'ent = 8urt, l(auteur "ournit toutes les prcisions dsirables sur ses obser-ations M 'ais celles9ci ne peu-ent Ctre utilises sans prcautions, car l(c antillon qu(il a tudi est bien peu reprsentati" de la population KdeuE "ois plus de "illes que de gar?ons, no'breuE en"ants issus de classes sociales tr@s pau-resL* 3e plus ces Au'eauE, bien qu( F le-s = partG, ont sou-ent -cu ense'ble une part i'portante de leur en"ance M sur 44 paires, :1 taient le-es par des "a'illes apparentes, dont 4 sui-aient les cours d(une 'C'e cole* 4l est di""icile d(ad'ettre que ces Au'eauE subissaient des carts d(en-ironne'ent se'blables = ceuE d(indi-idus pris au asard*

Finale'ent, les donnes disponibles sont particuli@re'ent pau-res B :1 paires c eU #e$'an e #'/, et /uel9#ielson, 1: paires relle'ent F le-es = part G c eU Sc ields* +st9il srieuE d(a""ir'er sur une base aussi troite que l( ritabilit du T4 a telle ou telle -aleur D 3ans l(article dA= cit I4<J, L* _a'in 'ontre que les obser-ations actuelle'ent disponibles ne per'ettent pas de reAeter l( >pot @se d(une ritabilit nulle* Une autre direction de rec erc e consiste dans l(obser-ation des en"ants adopts M en co'parant la corrlation entre les T4 de ces en"ants et ceuE, d(une part de leurs parents biologiques, d(autre part de leurs parents adopti"s, l(on peut esprer aboutir = une esti'ation de l( F ritabilit au sens large G de ce caract@re* 4l est clair que ce genre d(tude se eurte = des obstacles no'breuE, nota''ent au "ait que ni les en"ants adopts ni les parents adopti"s ne peu-ent Ctre considrs co''e tirs au asard dans la population* L(eEploitation des rares donnes disponibles a conduit 0 ristop er /enc&s, pro"esseur de sociologie = 1ar-ard, = une esti'ation de l( ritabilit du T4 de 0,4< I46J M plus prcis'ent il a esti' que 4< \ de la -ariance constate pou-aient Ctre attribus auE e""ets du patri'oine gntique, :< \ auE e""ets du 'ilieu et 60 \ = l(interaction entre le gno'e et l(en-ironne'ent* #on seule'ent /enc&s a tent une esti'ation des : ter'es de l(quation "onda9 'entale rappele page 11<, sans passer le troisi@'e sous silence co''e la plupart des c erc eurs, 'ais il a "ourni

une esti'ation de l( F inter-alle de con"iance G des c i""res "ournis* 0et inter-alle est tr@s large B j 60 \ M autre'ent dit, les donnes aboutissent = une ritabilit co'prise entre 6< et R< \* 0ertes l(i'prcision est grande, 'ais la rigueur consiste Auste'ent = a""ic er cette i'prcision* Finale'ent il nous "aut ad'ettre que nous so''es actuelle'ent incapables d(a-ancer un c i""re solide pour l( ritabilit du T4 M l( onnCtet consiste = le reconnaNtre* 0eci ne signi"ie pas que des rec erc es nou-elles, 'enes en respectant des protocoles prcis, ne pourraient progressi-e'ent aboutir = des esti'ations a>ant relle'ent une -aleur scienti"ique* Les tra-auE ncessaires seront longs et coQteuE M a-ant de les entreprendre, n(est9il pas nor'al de s(interroger sur leur utilit D 4'aginons que dans diE ou -ingt ans nous constations que le T4 a une ritabilit de 0,4: j 0,0< c eU des pa>sans Aurassiens, de 0,<1 j 0,0R c eU les +squi'auE du !roenland, 0,70 j 0,0< c eU les 8assari du Sngal M = quoi ces rsultats pourraient9ils ser-ir D Unique'ent = pr-oir, = l(intrieur de c acun des groupes, le T4 'o>en de la descendance de couples dont on connaNt le T4* Mais dans cette pr-ision, il nous "audra tenir co'pte de l(i'prcision des di-ers ter'es B si M* H et son pouse, pa>sans Aurassiens, ont tous les deuE un T4 de 160 j 10, leurs en"ants auront des T4 dis9 perss sur une plage j 61 autour d(une 'o>enne dont l(inter-alle de con"iance -a de 106 = 11R, autre'ent dit ces en"ants ont 9< c ances sur 100 d(a-oir un T4 co'pris entre 2R et 1:6, alors que cette plage -a de 70 = 1:0 pour un

en"ant pris au asard dans le groupe* Le peu de prcision de l(in"or'ation obtenue rsulte en partie de la "aible ritabilit K0,4: j 0,0<L que nous a-ons ad'ise M 'ais 'C'e une ritabilit le-e aboutit = un rsultat presque aussi "lou, le 'C'e calcul 'en dans une population oO elle est de 0,70 j 0,0< donne co''e plage de dispersion 9<91::* Une conclusion aussi -ague prsente9 t9elle le 'oindre intrCt D +n "ait, l(esti'ation de l( ritabilit du T4 n(a nulle'ent pour but ce genre de calcul M dans la pratique elle n(est utilise que par les c erc eurs s(occupant d(un tout autre probl@'e B l(anal>se des carts obser-s entre les classes sociales ou entre les races* Mais il s(agit Auste'ent d(un do'aine oO le recours au concept d( ritabilit ne peut rien apporter* Lin,alit #es races 5 selon les classes sociales et les

Les pre'i@res r"leEions de /ensen sur le dter'inis'e gntique du T4 ont t eEposes dans un article de la Q#(4#(1 E1.c# !on#' Re4!eK en 19R9 I4:J* Son retentisse'ent n(a t considrable qu(en raison des co'paraisons e""ectues entre les 8lancs et les #oirs a'ricains B de no'breuses 'esures de T4 "aites dans les deuE co''unauts 'ontrent que la 'o>enne obser-e c eU les #oirs est in"rieure de 1< points = celle des 8lancs* ,r, disait /ensen, s(appu>ant = l(poque sur les conclusions

de 0* 8urt, les carts de T4 sont dus pour 20 \ au patri'oine gntique M l(in"riorit intellectuelle des #oirs, telle qu(elle est 'esure par les tests, r-@le donc une in"riorit biologique inne, contre laquelle aucune action ne peut lutter* Le 'rite de cet article a t de dire crQ'ent ce que beaucoup pensaient, et d(eEpliciter le raisonne'ent sui-i* Tue la conclusion soit agrable ou scandaleuse est a""aire de sensibilit personnelle M ce qui i'porte est de sa-oir si elle correspond = la ralit* 0e que nous a-ons -u du concept d( ritabilit nous per'et de dire que ce raisonne'ent est bas sur un contresens B lY ritabilit, qui ne peut Ctre d"inie et 'esure qu(= l(intrieur d(un groupe, ne peut en aucun cas Ctre utilise pour l(anal>se des carts entre groupes* Les gnticiens a'ricains, M* Feld'an et 5* Le$ontin I6<J, rendent sensible cette i'possibilit par l(i'age sui-ante B c eU les Parisiens, groupe dont les origines sont tr@s -aries, le teint plus ou 'oins "onc est un trait in"luenc tr@s large'ent par des "acteurs gntiques, donc aute'ent F ritable G* 0o'parons un groupe "or' de Parisiens qui re-iennent des sports d( i-er et un groupe rest = Paris M pou-ons9nous utiliser cette "orte ritabilit pour prtendre que l(cart entre le teint plus "onc en 'o>enne des pre'iers, plus clair des seconds, est dQ = une di""rence gntique D Lorsque /ensen et les quelques ps>c ologues qui ont sui-i ses traces utilisent l( ritabilit du T4 pour attribuer auE patri'oines gntiques les carts

de T4 obser-s entre deuE races, ils co''ettent une "aute logique tout aussi lourde* +n de ors de ce contresens, qui enl@-e toute -aleur au raisonne'ent, de 'ultiples obAections peu-ent Ctre "aites = l(argu'entation de /ensen* 0ertaines sont lies = ce que nous a-ons eEpos au suAet de l(instabilit du T4 ou de l(i'prcision de sa 'esure* 3(autres, plus gra-es encore, concernent les rapports -idents entre les tests utiliss pour 'esurer le T4 et les caractristiques propres de notre culture M ces tests ont t 'is au point sur des en"ants ou des adultes de race blanc e le-s en +urope ou en .'rique du #ord* Toutes les -aleurs i'plicite'ent ad'ises dans leur ducation sont ncessaire'ent inter-enues M co''ent porter un Auge'ent a-ec de tels tests sur des suAets baignant dans une culture totale'ent di""rente D Pour rpondre = cette obAection certains ps>c ologues ont prtendu 'ettre au point des tests F culture "ree G, c(est9=9dire dont le rsultat serait indpendant de l(en-ironne'ent culturel des suAets* 4l s(agit l= t>pique'ent d(une F solution -erbale G M bien sQr, des preu-es F culture "ree G seraient "ort intressantes, 'ais peu-ent9elles eEister D Leur obAecti" est de caractriser une acti-it intellectuelle, celle9ci de toute -idence n(a pu se d-elopper qu(en "onc9 tion d(une certaine culture M une intelligence sans culture n(a gu@re plus de ralit que l(en"ant sans g@ne que nous a-ons -oqu* Finale'ent, l(cart constat auE )tats9Unis entre les

8lancs et les #oirs peut enti@re'ent Ctre eEpliqu par le "ait que ces deuE groupes ne bn"icient pas du 'C'e en-ironne'ent culturel, ce qui tait connu a-ant de procder = tant d(obser-ations et de calculs* Tuant auE consquences que certains en ont tires sur des carts biologiques ou gntiques, elles reposent sur des raisonne9 'ents dpour-us de toute logique* 3es re'arques se'blables peu-ent Ctre "aites = propos des carts constats entre les classes sociales ou les pro"essions* Les a""ir'ations les plus caricaturales = ce suAet "igurent dans un li-re rcent du ps>c ologue anglais 1ans +>senc& I6:J* S(appu>ant sur les rsultats F d(un certain no'bre d(tudes e'piriques e""ectues dans di""rents pa>s G Kle "lou de la ter'inologie 'ontre = quel point on est loin ici d(un discours scienti"iqueL, il dresse un tableau des T4 des di-erses pro"essions, dont -oici un eEtrait B F 140 B 0adres suprieurs, pro"esseurs, sa-ants et c erc eurs*** 1:0 B 0adres 'o>ens, c irurgiens, a-ocatsh h 100 B 7endeurs de grands 'agasins, conducteurs de train et de ca'ion*** 90 B /ardiniers, tapissiers*** G <S!c R? 0o'bin a-ec l(a""ir'ation, a""ic e co''e un dog'e, que le T4 est dter'in pour 20 \ par le patri'oine gntique, un tel tableau -eut d'ontrer que les ingalits sociales sont la consquence des ingalits gntiques

contre lesquelles personne ne peut rien* 4l ne s(agit que d(un nou-el a-atar du dar$inis'e social, que nous a-ons dA= -oqu* +st9il srieuE, est9il onnCte de rpandre ce genre de classe'ent sans prendre aucune des prcautions respectes nor'ale'ent par les c erc eurs a-ant de 'ettre un no'bre en "ace d(une rubrique D 4l est si'ple'ent ridicule de persuader les pro"esseurs que leurs patri'oines gntiques sont plus "a-orables que ceuE des a-ocats ou des c irurgiens* Mais il est cri'inel de persuader les FAardi9 niers G ou les F tapissiers G que leurs dotations gntiques les placent = la li'ite in"rieure de l(c elle intellectuelle et que leurs en"ants seront 'arqus d@s la conception par cette in"riorit* La cuistrerie est si -idente que l(on est tent de ausser les paules et d(en rire* Mais, le suAet est gra-e B au no' de telles a""ir'ations la -ie enti@re de certains peut Ctre sacri"ie, nota''ent au cours de l(prou-ante course d(obstacle qu(est de-enue la scolarit* La sgrgation de groupes entiers, leur eEploitation peu-ent Ctre prsentes co''e Austes car con"or'es auE conclusions de la science* Face = une telle utilisation de leurs tra-auE, ne respectant aucune des r@gles qu(ils se sont i'poses pour que les 'ots et les c i""res qu(ils 'anipulent aient un sens prcis, le de-oir des scienti"iques est de dresser le barrage de la rigueur et de di""user aussi large'ent que possible leur opinion* 0(est ce qu(ont tent les gnticiens a'ricains en organisant un large r"rendu'*

+n France, l(e""ort de clari"ication a pris une autre "or'e* Le Mou-e'ent uni-ersel de la responsabilit scienti"ique a consacr son pre'ier colloque, organis = la Sorbonne en 'ars 1977, = une r"leEion sur F !ntique et 'esure de l(intelligence G* 3urant deuE Aours, ps>c ologues et biologistes ont con"ront leurs 't odes et leurs concepts, l(obAecti" tant d(-iter les contresens lors du passage d(une discipline = l(autre* Le concept d( ritabilit a naturelle'ent t au centre des dbats* Les re'arques que nous a-ons eEposes ici doi-ent beaucoup auE tra-auE de ce colloque* Le rfren#um #e la %enetics 4ociet& of America Les discussions pro-oques par l(article initial de /ensen ont pris un tour si passionn que la !enetics Societ> o" .'erica, qui groupe en-iron 6 R00 gnticiens du 0anada et des )tats9Unis, s(est e""orce de prciser la li'ite entre ce qui peut Ctre considr co''e du do'aine de la science et ce qui n(est qu(a""ir'ation gratuite* Un pre'ier teEte a t di""us en 197<* 4l passait en re-ue les di-ers concepts et donnes i'pliqus dans la discussion KT4, ritabilit, di""rences entre classes et entre races***L et a""ir'ait nota''ent B Les li'ites de la signi"ication du T4 sont particuli@re'ent i'portantes lorsque l(on co'pare des en"ants pro-enant de groupes a>ant des cultures di""rentes M

k bien qu(une co'posante 'aAoritaire de la -ariation du T4 = l(intrieur d(un groupe culturelle'ent et cono'ique'ent o'og@ne puisse a-oir une base gntique, cette >pot @se reste = contrWler M k il n(eEiste aucune preu-e con-aincante d(une di""rence gntique de l(intelligence entre les races M k nous pensons que les gnticiens peu-ent et doi-ent s(eEpri'er en s(opposant auE usages de la gntique qui tirent des conclusions sociales et politiques de donnes inadquates* Plus de 1 100 rponses ont t re?ues, 9< \ d(entre elles a""ir'aient leur accord sur le teEte di""us* 0raignant sans doute que les non9rponses ne correspondent en partie = une certaine opposition, la Socit a di""us en Aan-ier 197R un second teEte co'portant certaines nuances par rapport au pre'ier M sur les points retenus ci9dessus, il a""ir'ait B k L(interprtation du T4 est particuli@re'ent di""icile lorsque les co'paraisons sont e""ectues entre des groupes de cultures di""rentes M ces li'ites doi-ent Ctre gardes = l(esprit dans toute anal>se gntique M k bien que, de l(a-is gnral, des "acteurs gntiques soient responsables, dans une certaine 'esure, des di""rences de T4 constates = l(intrieur des populations, ceuE qui ont soigneuse'ent tudi ce probl@'e ont des a-is di-ergents sur l(i'portance relati-e des in"luences gntiques et en-ironne'entales et sur leur interaction M

k il n(eEiste aucune preu-e con-aincante per'ettant d(a""ir'er qu(il > a ou qu(il n(> a pas de di""rence gntique apprciable de l(intelligence entre les racesM k nous pensons que les gnticiens peu-ent et doi-ent s(eEpri'er en s(opposant au 'au-ais usage de la gntique en -ue d(obAecti"s politiques et = l(attitude qui consiste = tirer des conclusions d(ordre social = partir de donnes inadquates* 0o''e on peut le constater, le teEte a t tudi = la loupe M les nuances par rapport = la pre'i@re -ersion sont subtiles, 'ais n(alt@rent gu@re la porte du r"rendu'* 0ette "ois, 1422 rponses sont par-enues, 94\ eEpri'aient leur accord I77J* Une 'aAorit, 'C'e aussi 'assi-e, en "a-eur d(une certaine position, ne signi"ie pas que celle9ci correspond ncessaire'ent = la -rit M le prtendre constituerait un recours = l(argu'ent d(autorit, que nous a-ons trop sou-ent dnonc* #ous n(a-ons insist sur ce r"rendu' que pour 'ontrer co'bien il est contraire = la -rit de prsenter les t @ses F Aensenistes G co''e approu-es par la presque totalit des scienti"iques* Telle est pourtant l(argu'entation essentielle d(un trange li-re paru rce''ent et qui, a-ec uit ans de retard, tente de rpandre en France les ides initiales de /ensen sur F 5ace et intelligence G I:7J M les auteurs se sont d(ailleurs ca'ou"ls derri@re un pseudon>'e, ce qui, = d"aut de leur courage, prou-e leur lucidit sur le peu de -aleur de leur

tra-ail* .ccu'ulant les citations, ils s(e""orcent de 'ontrer que les opposants auE t @ses F rditaristes G sont une in"i'e 'inorit d(F galitaristes 'ilitants G sou'is = la conda'nation unani'e du 'onde scienti"ique M le r"rendu' de la !enetics Societ> prou-e que la ralit est eEacte'ent oppose* Recherche #e la 1rit ou manipulation #e lopinion 6 )taler publique'ent un dbat scienti"ique peut Ctre bn"ique M a'ener tout cito>en = r"lc ir sur un suAet aussi i'portant que les rapports entre le patri'oine gntique et l(acti-it intellectuelle, puis = eEpri'er l(opinion qu(il s(est "orge peu = peu = ce propos est un eEcellent eEercice de d'ocratie* Mais le danger est grand d(une dgradation du dbat d(ides en querelle de per9 sonnes, d(un re'place'ent de "or'ulations prcises et nuances par des slogans et des tiquettes si'plistes* La prsentation que donnent du probl@'e certains articles de presse illustre 'al eureuse'ent ce danger* Les scienti"iques > sont classs en deuE catgories bien tranc es B les F rditaristes G ad'ettant que l(intelli9 gence est dter'ine a-ant tout par le patri'oine gntique, les F en-ironne'entalistes G prtendant, au contraire, que le 'ilieu Aoue le plus grand rWle M ces derniers, par'i lesquels se retrou-ent la plupart des gnticiens, sont gale'ent prsents co''e des F

galitaristes G niant toute di""rence entre les potentiels biologiques des indi-idus I:J* 0ette derni@re tiquette est particuli@re'ent 'ensong@re M co''ent un gnticien, dont le leit'oti- est la di-ersit, pourrait9il prtendre que tous les patri'oines gntiques sont F gauE G V 4l constate une 'er-eilleuse di-ersit de ces patri'oines, tous sont di""rents M 'ais di""rents n(est nulle'ent s>non>'e d(F ingauE G M deuE o''es ne peu-ent Ctre quali"is d(ingauE, au sens oO l(un est suprieur = l(autre, que si l(on consid@re une seule de leurs caractristiques M pris globale'ent, ils ne peu-ent qu(Ctre di""rents M ces deuE 'ots sont loin d(Ctre qui-alents, l(un consacre une irarc ie, l(autre non* Les p ilosop es du H7444e si@cle n(a""ir'aient pas que les o''es sont gauE, ce qui n(aurait rien signi"i, 'ais qu(ils sont F gauE en droits G, ce qui eEpri'e une -olont politique* #ous pou-ons dire que les o''es d(auAourd( ui sont F ingauE dans leur acc@s auE ric esses ou = l(ducation G, ce qui eEpri'e une constatation M 'ais dire qu(ils sont F gauE G ou F ingauE G dans l(absolu est totale'ent dpour-u de sens* <Ce 1&b# e* B+!5.e 1).ne !n e(+(& # !on e((on&e 1e %o * e 1e *B%bo'e* "o(2&* +#( 'e* %# -&%# !c!en*/ Le e(%e G &2#' @, (e+(&*en & +#( 'e *B%bo'e S +e. *:#++'!5.e( $ *o! = 1e.; no%b(e* (&e'* $ ; S B *!2n!"!e 5.e ; e B on '# %>%e 4#'e.(, *o! = 1e.; en*e%b'e* $ A S B *!2n!"!e 5.e A e B *on

"o(%&* 1e* %>%e* &'&%en */ L:o++o*& 1. e(%e G &2#' @ n)e* +#* 'e %>%e 1#n* 'e* 1e.; c#* $ *)!' *)#2! 1e no%b(e*, '# non-&2#'! & *!2n!"!e 5.e ').n e* *.+&(!e.( = ')#. (e, ce 5.! *)&c(! ; M B o. B O ;, *)!' *:#2! 1)en*e%b'e*, 5.e 'e.(* &'&%en * ne *on +#* o.* !1en !5.e* C !'* *on 1!""&(en *, ce 5.! *)&c(! A T B/ No.* 1e4on* 2#(1e( = ')e*+(! ce* (o!* *B%bo'e*

Con* # e( 5.e 1e.; obje * ne *on +#* &2#.; n)en (#Fne 5.e ').n e* *.+&(!e.( = ')#. (e 5.e *! ce* obje * *on 1e* no%b(e* C 1#n* o.* 'e* #. (e* c#*, on +e. *e.'e%en #""!(%e( 5.)!'* *on 1!""&(en */ To. &',4e 1).ne c'#**e 1e 6 e (o.4e(# 5.)!' *)#2! '= 1)&4!1ence*/ I' e* (e%#(5.#b'e 5.e ce( #!n* +*Bc-o'o2.e* con* # #n .ne non-&2#'! & conc'.en 5.)!' B # n&ce**#!(e%en *.+&(!o(! & e !n"&(!o(! &/? 4l "aut conda'ner ces si'pli"ications abusi-es qui ne peu-ent ser-ir qu(= 'anipuler l(opinion et s(e""orcer de poser les probl@'es en ter'es clairs* +ssa>ons pour conclure de dgager quelques points sur lesquels l(accord pourrait Ctre asseU gnral B

L(acti-it intellectuelle ncessite un organe construit = partir d(une in"or'ation gntique, et un apprentissage de cet organe au cours d(une certaine a-enture u'aine bien 'al dsigne par le 'ot F en-ironne'ent G* L(ontegn@se du s>st@'e ner-euE central, co''e celle de tout organe, est sous la dpendance du patri'oine gntique B 'ais ceci ne signi"ie pas que ce s>st@'e soit gntique'ent d"ini dans tous ses dtails K/*9P* 0 angeuE, par eEe'ple, I14J, insiste sur l(cart entre les ordres de grandeur du no'bre de conneEions entre neurones ] 10 14 ] et du no'bre de g@nes ] 10 RL* L(outil intellectuel dont nous disposons = un instant donn rsulte des in"or'ations gntiques que nous a-ons re?ues, des 'atriauE dont nous a-ons disposs pour le construire, et de ').*#2e 5.e no.* en #4on* "#! : ce dernier point essentiel, -ident, est sou-ent pass sous silence* 3euE indi-idus quelconques ont ncessaire'ent des patri'oines gntiques di""rents Kles Au'eauE 'onoU>gotes eEceptsL et ont -cu des eEpriences di""rentes M les outils intellectuels dont ils disposent sont bien sQr di""rents M cette di""rence peut se traduire par un cart sur la caractristique particuli@re de l(intelligence qu(est cens 'esurer le T4* Mais nous n(a-ons aucun 'o>en Ksous la 'C'e eEceptionL d(attribuer cet cart = une cause ou = une autre Kle concept d( ritabilit nota''ent ne peut Ctre utilis dans ce butL* 3euE groupes d(indi-idus Kpar eEe'ple deuE F races G si nous nous esti'ons capables de les d"inirL disposent,

dans l(ense'ble, des 'C'es g@nes, 'ais a-ec des "rquences di""rentes* Les in"or'ations gntiques concernant l(ontogn@se crbrale peu-ent donc a-oir des rpartitions di""rentes d(une population = l(autre* Si'ultan'ent, les 'odes de -ie, les cultures qui "a?on9 nent les "acults intellectuelles sont gnrale'ent tr@s di""rencies* Tu(un cart sur le F T4 'o>en G soit obser- n(a rien de surprenant* Mais nous n(a-ons aucun 'o>en d(attribuer cet cart auE di-erses causes Ksans eEception cette "ois, car il n(eEiste pas de populations Au'ellesL* MC'e si l(cart constat entre les T4 des 8lancs et des #oirs des )tats9Unis correspond = une 'esure obAecti-e, il est par"aite'ent illogique d(en conclure que le patri'oine gntique F 'o>en G de ces #oirs est F d"a-orable G* .urions9nous 'ontr que les di""rences indi-iduelles au sein de c aque co''unaut sont eEplicables en presque totalit par des carts gntiques, nous ne serions nulle'ent en droit d(i'puter = une di""rence gntique la di""rence constate entre les 'o>ennes des deuE co''unauts* 3e "a?on gnrale, constater que les carts indi-iduels = l(intrieur d(une population sont dus = une cause d"inie ne per'et pas d(attribuer = cette 'C'e cause des carts entre populations* To. e en # !4e 1e j.* !"!c# !on 1e* !n&2#'! &* *oc!#'e* *)#++.B#n *.( 1e* %e*.(e* e''e* 5.e 'e QI e 1e* conce+ * e'* 5.e ')-&(! #b!'! & con* ! .e 1onc .ne . !'!*# !on "(#.1.'e.*e 1e* #++o( * 1e '# *c!ence/ To. +(o2(#%%e +(& en1#n #%&'!o(e( 'e G +o en !e' !n e''ec .e' @ 1).n

2(o.+e #. %oBen 1e %e*.(e* e.2&n!5.e* ne +e. > (e 5.).ne e*c(o5.e(!e %o(#'e/ Le "ait qu(une rec erc e aboutisse = une F 'esure G n(entraNne pas ncessaire'ent qu(elle soit scienti"ique, opportune ou 'C'e si'ple'ent ino""ensi-e* . titre d(analogie, #oa' 0 o's&> Kcit par L* +isenberg dans ')Un! & 1e ')-o%%e IR1, p* 20:JL i'agine que des ps>c ologues ou des gnticiens aient propos auE autori9 ts alle'andes, au cours des annes 19:0, d(tudier dans la population Aui-e la F capacit = s(enric ir G, et de prciser la part du patri'oine gntique dans le dter'inis'e de ce caract@re* 0es c erc eurs auraient pu prtendre qu(il ne s(agissait que de "aire progresser la connaissance M ils auraient pu accuser d(-entuels opposants d(a-oir peur de la -rit M leur entreprise n(en aurait pas 'oins eu, pour unique "inalit, la Austi"ication d(un gnocide* Sans c erc er des eEe'ples i'aginaires, il su""it d(-oquer certaines rec erc es de 'decins naUis dans les ca'ps d(eEter'ination pour constater que les progr@s de la connaissance ne peu-ent tout Austi"ier* 4l apparaNt claire'ent que les r"leEions sur l(F inn et l(acquis G, le dter'inis'e ou la libert, se sont "our-o>es dans une i'passe en s(orientant -ers la rec erc e de l( ritabilit du T4* 0e concept, 'is au point et utilis par les gnticiens c args d(a'liorer certains caract@res quantitati"s bien d"inis des plantes et des ani'auE, ne peut Ctre d(aucune utilit pour les tudes concernant l(1o''e* 0(est en raison de cette -idence logique que cer9

tains gnticiens a'ricains ont propos de cesser les rec erc es dans cette direction* 4l ne s(agit nulle'ent, co''e l(ont prtendu certains ps>c ologues, d(une 'arque d(obscurantis'e dlibr, ou d(un re"us de connaNtre la -rit M il s(agit de tirer la consquence d(une anal>se prcise des obAets et des concepts 'anipuls* Les discussions sur le seEe des anges ont, durant toute une priode, 'obilis d(eEcellents esprits, en pure perte* Les rec erc es sur l( ritabilit du T4 ne sont9elles pas tout aussi -aines D Une rponse eEacte = une question 'al pose, ou trop partielle, peut constituer une tro'perie* #ous sa-ons 'aintenant que la science ne peut Ctre neutre M son obAecti" principal ne doit pas Ctre de rpondre auE questions, 'ais de prciser le sens de ces questions*

A La tentation #a,ir
L(eEplosion d'ograp ique que -it actuelle'ent l(1u'anit rend -idente la ncessit de prendre en c arge le de-enir de notre no'bre* .gir sur notre e""ecti" est urgent M n(est9il pas naturel de traiter si'ultan'ent le qualitati" et le quantitati", de nous e""orcer si'ultan'ent d(F a'liorer G les o''es D L>e*plosion #mo,raphi!ue L( istoire d'ograp ique de l(1u'anit peut Ctre rsu'e, sans trop si'pli"ier, en distinguant trois priodes spares par deuE F r-olutions G* Pendant la priode pr istorique l(e""ecti" total des o''es sur toute la sur"ace de la terre a t de l(ordre de la centaine de 'ille ou du 'illion* Selon /*#* 8iraben, = qui nous e'pruntons les c i""res sui-ants IRJ, cet e""ecti" est pass de 7 = 200 000 -ers l(an :< 000 a-* /*90* = 7 = 2 'illions -ers l(an 10 000 a-* /*90* M la lenteur de cette progression, la "aiblesse de ce no'bre s(eEpliquent par la li'itation des ressources de populations -i-ant de cueillette et de c asse*

La pre'i@re F r-olution d'ograp ique G est apporte par l(in-ention de l(agriculture* 5apide'ent, l(e""ecti" grandit, passant de 792 'illions = 20 'illions en l(an < 000 a-* /*90* La progression se ralentit ensuite B 6<0 'illions au dbut de notre @re, 200 'illions = la "in du H7444e si@cle* Se produit alors la seconde r-olution d'ograp ique B le succ@s en"in obtenu dans la lutte contre la 'aladie et la 'ort, nota''ent la 'ort des en"ants M grSce = une 'decine plus e""icace et surtout = une >gi@ne plus raisonnable, l(esprance de -ie grandit Kainsi en France :2 ans d(esprance de -ie pour les "e''es = la "in du H7444e si@cle, 7R ans, eEacte'ent le double, actuelle'ent M la proportion d(en"ants qui 'eurent a-ant 1< ans passe si'ultan'ent de :4 \ = : \L* La consquence est une allure toute nou-elle de la courbe de l(e""ecti" u'ain B = une croissance lente et sensible'ent linaire succ@de une croissance eEponentielle -ritable'ent eEplosi-e B 1,6 'illiard en 12<0, 1,R 'illiard en 1900, 6,< 'illiards en 19<0, :,R 'illiards en 1970, plus de 4 'illiards auAourd( ui, R 'illiards a-ant la "in de ce si@cle* .u r>t 'e actuel trois annes su""isent pour aAouter = l(1u'anit autant d( o''es qu(il en -i-ait au te'ps de /sus90 rist* +ssa>ons d(illustrer cette eEplosion par une co'paraisonB depuis l('ergence de l(1o'o Sapiens, peu i'porte = quelle date on la situe, le no'bre des annes -cues par l(ense'ble des o''es est de l(ordre de deuE 'ille 'illiards M les o''es qui sont -i-ants auAourd( ui, nos 4

'illiards de conte'porains, ont -cu ou -i-ront = euE tous en-iron deuE cent 'illiards d(annes M autre'ent dit, les o''es actuelle'ent -i-ants accu'uleront = euE seuls une dure -cue gale au diEi@'e de celle de l(ense'ble de l(1u'anit depuis son origine* Si la tendance actuelle continuait, l(1u'anit -i-rait au cours du seul HH4e si@cle, la 'oiti des annes -cues depuis son origine* 0e d-eloppe'ent eEponentiel, qui peut paraNtre un p no'@ne par'i d(autres, tant sa description par les c i""res ca'ou"le sa ralit, ne peut qu(aboutir = une catastrop e si une action collecti-e ne se d-eloppe pas rapide'ent* 0ertes, on peut di""rer sensible'ent d(a-is sur le no'bre 'aEi'al d( o''es que la terre peut porter et nourrir M des tudes srieuses, 'ais dont les rsultats sont naturelle'ent "ort di-ergents, ont t e""ectues = partir des ressources ali'entaires, nergtiques, ou en eau* 0ontentons9nous, pour -aluer le F butoir G "inal de cette eEpansion, d(-oquer la ressource qui prCte le 'oins = discussion B l(espace* La sur"ace totale des terres 'erges est de 1<0 'illions de &' 6 M la reconquCte des dserts, des terres glaces du !roenland et de l(.ntarctique, l(a'nage'ent des 'ontagnes, de "a?on = gnraliser sur la terre enti@re la densit actuelle du /apon K:00 abitants par &'6L ne per'ettraient pas de dpasser 4< 'illiards d( abitants M au r>t 'e actuel de progression, 1,9\ par an, cette li'ite est atteinte peu apr@s l(an 6100, c(est9=9dire dans < gnrations*

.d'ettons que, co''e dans certaines rgions surpeuples d(.sie, l(on s(e""orce alors d(organiser la -ie sur l(eau et que l(on par-ienne = gnraliser la densit :00 X&'6 = l(ense'ble de la plan@te, continents et ocans M cet a'nage'ent per'ettrait d(atteindre un e""ecti" de 1<0 'illiards* 0e c i""re peut paraNtre considrable, apportant une certaine 'arge M en "ait, touAours au r>t 'e actuel de d-eloppe'ent, il est atteint -ers la "in du HH44e si@cle, dans deuE cents ans* Les querelles sur l(e""ecti" 'aEi'al de l(1u'anit sont donc bien -aines M 'C'e si elles portent sur des carts de plusieurs diUaines de 'illiards d(indi-idus, elles ne se traduisent, dans la dure, que par quelques diUaines d(annes B un cart du si'ple au double de l(e""ecti" 'aEi'al ne correspond, au r>t 'e actuel d(accroisse'ent, qu(= un cart de trente9cinq annes, = peine plus d(une gnration, pour la date = laquelle ce 'aEi'u' est atteint* 7oulue ou subie, la troisi@'e r-olution d'ograp ique, c(est9=9dire le passage d(un r>t 'e eEponentiel = une quasi9stabilit, ne peut Ctre -ite* Le c oiE est entre l(abandon des conquCtes 'dicales qui nous per'ettent de -aincre si sou-ent la 'aladie, ou la li'itation des naissances* Peu d( o''es acceptent la pre'i@re, il "aut alors regarder en "ace les consquences de la seconde* 3ans de no'breuE pa>s de ci-ilisation occidentale cette r-olution est certes dA= ralise, ce qui e'pCc e leurs abitants de prendre une relle conscience du probl@'e global* 3ans certains 'C'e, l(obAecti" de la stabilit a t

dpass et une dcrue est a'orce* Mais, il ne s(agit que de p no'@nes locauE, sans grande in"luence sur l(-olution globale B il reste 'oins d(un si@cle pour tendre = l(ense'ble de l(1u'anit le nou-eau rgi'e, pour que la 'o>enne des tauE de croissance soit nulle* Un tel boule-erse'ent aura, de toute -idence, des consquences inno'brables sur l(organisation sociale et les attitudes indi-iduelles M il 'odi"iera le rgi'e de trans'ission des cultures et des patri'oines gntiques* 8ornons9nous ici = un aspect tr@s particulier, peu sou-ent -oqu B les consquences des dcalages dans l(atteinte du nou-eau rgi'e, et surtout de la -ariance des tauE de croissance une "ois le rgi'e stable atteint* Les cons!uences #un nou1eau r,ime #mo,raphi!ue .ccepter la croissance Uro, c(est accepter une culture oO le droit de procrer est sou'is, soit = une rgle'entation eEtrC'e'ent s-@re Kco''e dans certains )tats de l(4nde depuis peuL, soit = une pression sociale qui li'ine dans la pratique des carts = un co'porte'ent F nor'al G Kco''e dans les actuelles socits occidentalesL* Une telle culture a des caractristiques dcoulant directe'ent de la structure par Sge de la population* La cl@bre F p>ra'ide G des Sges est re'place Kpour garder des i'ages lies = l(antiquit g>ptienneL par un F oblisque G M les classes d(Sges suc9 cessi-es qui a-aient des e""ecti"s rguli@re'ent dcroissants

ont dsor'ais des e""ecti"s pratique'ent constants, Ausqu(auE classes les plus anciennes Kplus de 20, 90 ou 100 ansL qui sont, elles, en eEtinction rapide* 4llustrons ces deuE rgi'es par des cas actuels rels, d(une part les populations du MeEique et de l()g>pte, du 'od@le F p>ra'ide G, d(autre part la 5publique "drale d(.lle'agne et la 1ongrie, du 'od@le F oblisque G M les rpartitions > sont telles que B

4l su""it de co'parer ces no'bres pour i'aginer "acile'ent co'bien les d>na'iques internes de ces socits peu-ent Ctre di""rentes M indpenda''ent des rgi'es politiques ou des idologies do'inantes, le poids des anciens, la pousse des Aeunes, la c arge supporte par les adultes ont des i'portances tout autres M les 'canis'es 'is en place par des socits oO les contraintes nu'riques sont aussi di""rentes sont ncessaire'ent di-ergents* Un dcalage entre les dates auEquelles les di-erses socits enta'ent la F troisi@'e r-olution d'ograp ique G entraNne donc un cli-age, des tensions, dont les consquences sont di""icile'ent pr-isibles* Les di""rences

culturelles, qui sont = l(origine de ces dcalages, ne peu-ent Ctre qu(accentues par les consquences 'C'es des -olutions nu'riques di-ergentes qu(elles entraNnent M nous so''es en "ace d(un processus qui ne scr@te pas sa propre rgulation, contraire'ent = la plupart de ceuE que l(on rencontre aussi bien dans le 'onde -i-ant que dans le 'onde inani'* 4l s(agit donc d(un p no'@ne eEplosi" que nos esprits sont 'al prpars = prendre en co'pte dans toute son a'pleur M nous so''es abitus = ne rencontrer que des p no'@nes autorguls M la raison en est que les p no'@nes non autorguls ne peu-ent Ctre durables, nous ne pou-ons en a-oir qu(une eEprience tr@s li'ite M 'ais, il serait absurde d(en conclure qu(ils n(eEistent pas ou ne doi-ent pas Ctre en-isags* Le dcalage dans l(atteinte de la ncessaire stabilit d'ograp ique a des consquences -identes sur les rapports des e""ecti"s des di-ers groupes u'ains* Le tauE actuel d(accroisse'ent du no'bre des o''es, 1,9 \ par an, est une 'o>enne cac ant des carts dcisi"s entre des populations co''e celles de l(+urope de l(,uest qui ont dA= atteint la stabilit, et d(autres qui connaissent des accroisse'ents suprieurs = 4 \* Lorsque -ers 1960, le MeEique 'ergea d(une longue priode de r-olutions et de 'assacres, son e""ecti" tait au 'C'e ni-eau que quatre si@cles plus tWt lors de l(arri-e des conqurants espagnols, 14 'illions d( abitants, = peine plus du tiers de la population "ran?aise* Un de'i9si@cle plus tard, en 1970, le MeEique et la France ont des e""ecti"s

se'blables, <0 'illions M 'ais le tauE annuel d(accroisse'ent est de :,4\ au MeEique a-ec une tendance = l(acclration Kil n(tait que de 6,7 \ en 19<0, de 1,1 \ en 19:0L alors qu(il est in"rieur = 0,< \ et tend -ers Uro en France M dans l( >pot @se oO ces tendances se 'aintiendraient Ausqu(= la "in du si@cle, la population du MeEique dpasserait 1:0 'illions d( o''es en l(an 6000, alors qu(elle n(atteindrait pas R0 'illions en France B il su""ira d(un dcalage d(une gnration pour que le rapport des e""ecti"s passe de 1 = plus de 6* 0es ren-erse'ents 'ettent bien sQr en cause les rapports de "orces entre groupes* 0euE9ci ne dpendent pas seule'ent des e""ecti"s, 'ais la pression des e""ecti"s peut entraNner des ractions de d"ense de la part de ceuE qui sentent cette co'posante de leur puissance peu = peu leur c apper* Les 'odi"ications = -enir entraNneront ncessaire'ent, soit un boule-erse'ent des prpondrances culturelles, soit un recours de plus en plus accentu auE 'o>ens de pression indpendants de l(e""ecti", c(est9=9dire, par d"inition, non d'ocratiques* Une c ose est sQre, le 'onde de la "in de ce si@cle sera di""rent de l(actuel = la "ois par son tat et par la -itesse de son c ange'ent* #otre esprit est abitu auE eEtrapolations con"ortables, 'ais on n(eEtrapole pas une eEplosion* Mes en"ants sont ns dans un 'onde co'ptant 6,R 'illiards d( o''es M quand ils auront 'on Sge, plus de R

'illiards d( o''es les entoureront* 0e dluge d( o''es qui sub'erge notre terre se'ble donner du poids auE discours de ceuE qui prconisent une politique de slection, de qualit B dans cette 'asse nor'e, disent9ils, dcelons les 'eilleurs pour leur donner les 'o>ens d(un total panouisse'ent M quant auE autres, le sort bat des F +psilons G i'agins par .ldous 1uEle> n(est9il pas le 'ieuE qu(ils puissent esprer D Recours passs et allusions actuelles ? leu,ni!ue 0ette action sur la F qualit G des o''es est une attitude adopte par de no'breuE groupes B un cas eEtrC'e est reprsent par le petit -illage de Tenganan dans l(Nle de 8ali, tudi par !* 8reguet I 11J M en raison de son option religieuse, il est, depuis le H47e si@cle, totale'ent isol gntique'ent des -illages en-ironnants* Le dieu 4ndra, "ondateur '>t ique de la co''unaut, eEige un corps par"ait de ceuE qui le ser-ent au cours des cr'onies M il est interdit auE porteurs de F tares G Kccit, bec9de9li@-re, l@pre, oreille dc ire, ***L de participer = la procration* 0e n(est l= qu(un -illage de :00 personnes* 3es 'esures eugniques concernant des co''unauts autre'ent plus no'breuses sont prsentes = l(esprit de tous* L(.lle'agne nationale9socialiste est, certes, le pa>s qui a trait le probl@'e a-ec le plus de dter'ination M des teEtes lgislati"s organisaient d@s 19:: la strilisation de certains

suAets, l(orientation des 'ariages, la 'ise = l(cart de certaines et nies* F L(a'lioration de la race G tait assure aussi bien par l(li'ination des indi-idus tars que par l(organisation de raUUias s>st'atiques, en Pologne par eEe'ple, durant l(occupation M des centaines de 'illiers de petites "illes, a>ant des caractristiques Auges "a-orables, ont t en-o>es dans des "a'illes alle'andes, oO elles de-aient Ctre le-es Ausqu(= leur pubert, a-ant d(Ctre "condes par de Aeunes SS* Tout tait pr-u, c acune de-ait "ournir : en"ants, apr@s quoi elles auraient t li'ines I:9J* Les organis'es responsables, = tous ni-eauE, taient conseills par des gnticiens* 0(est un gnticien, dont la -aleur scienti"ique n(est pas en cause, ,t'ar -on 7ersc uer, directeur de l(institut d(ant ropologie, d( rdit u'aine et d(eugnique de 8erlin, qui, dans un li-re tr@s docu'ent traduit en Fran?ais en 194: I27J, constatait a-ec ent ousias'e que B F le c e" de l(et ne'pire alle'and est le pre'ier o''e d()tat qui ait "ait des donnes de la biologie rditaire un principe directeur de la conduite de l()tat G* S(appu>ant sur des considrations gntiques, il a""ir'ait B F La politique du prsent eEige une solution nou-elle et totale du probl@'e Aui" G et annon?ait Ken 194:, rappelons cette date a-ec tout ce qu(elle co'porteL B F La question tsigane sera bientWt rgle* G 7oil= ce que peu-ent crire, = quoi peu-ent se prCter des scienti"iques* 4l > a d(autres eEe'ples, 'oins dra'atiques sans doute, 'ais qui dnotent un tat d(esprit bien -oisin*

.uE )tats9Unis, pa>s d(intense i''igration, l(ide que les di""icults surgissant dans le "onctionne'ent de la socit rsultaient de la 'au-aise qualit des nou-eauE i''igrants tait "acile'ent accepte* La dcou-erte des F lois de l( rdit G per'it de donner = ce senti'ent une Austi"ication d(apparence biologique* 3ans une re'arquable, tude /on 8ec&$it I6J, de la 1ar-ard Medical Sc ool, "ournit de no'breuses citations r-latrices de cet tat d(esprit* Le gnticien 3a-enport a""ir'ait ainsi B F Les r"or'es sociales sont -aines, la seule 't ode en -ue de prser-er le potentiel inn est de sur-eiller la reproduction G, tandis que le Pr Mc 3ougall, prsident du 3parte'ent de gntique de 1ar-ard, prconisait F le re'place'ent de la d'ocratie par un s>s9 t@'e de castes bases sur les capacits biologiques et de lois li'itant la reproduction des castes in"rieures et les 'ariages entre castes G* 0es dclarations aboutirent dans certains cas = des 'esures concr@tes, nota''ent la strilisation des indi-idus porteurs de tares considres co''e trans'issibles* 3ans sa re-ue tr@s dtaille de ce probl@'e, /* Sutter I26J prcise que les lgislations de certains )tats -isaient les F per-ertis seEuels G, dans d(autres les Fcri'inels abituelsG ou les s>p ilitiques* +ntre 1907 et 1949, <0 000 strilisations ont t pratiques dans :: )tats, dont pr@s de la 'oiti sur des F "aibles d(esprit G* 3(autres 'esures -isaient la suppression des 'ariages entre races, noire et blanc e bien sQr, 'ais aussi blanc e et

Aaune* 0e n(est qu(en 19R7, que ces lois ont t dclares anticonstitutionnelles* Mais la dcision la plus i'portante concerna l(i''igration M un co'it national "ut c arg d(tudier le risque de dtrioration du patri'oine gntique du pa>s dQ = l(a""luE d(indi-idus issus de populations in"rieures M le Pr 8rig a', ps>c ologue, conseiller de ce co'it, note dans un rapport o""iciel B F Le dclin de l(intelligence est entraNn par l(i''igration des #oirs et des races alpines et 'diterranennes* G 4l de'ande que F l(i''igration soit non seule'ent restricti-e, 'ais aute'ent slecti-e G et prconise des F 'esures dictes par la science et non par la politique G* 0es 'esures "urent prises B il s(agit du cl@bre 4''igration .ct de 1964 qui li'ite s-@re'ent l(i''igration = partir des pa>s du sud ou de l(est de l(+urope* Pour l( onneur de 8rig a', signalons toute"ois que, en 19:0, il parle de son tude co''e F une des plus prtentieuses de ces tudes raciales co'parati-es G et dit qu(elle tait F sans "onde'ent G* Mais l(i''igration .ct n(a pas, pour autant, t rapport aussitWt M il "allut attendre 19R6 pour que le 0ongr@s le 'odi"ie* Peu de responsables politiques ou scienti"iques se risquent 'aintenant = prconiser des 'esures ou-erte'ent eugniques, 'ais bien des dclarations -isent = > prparer les esprits, ainsi cette p rase d(un responsable de aut ni-eau de la politique d(ducation en France, cri-ant dans un Aournal du soir B

Le potentiel 2&n& !5.e de succ@s est plus grand, statistique'ent, dans la descendance des indi-idus qui ont su, 'ieuE que les autres, s(assurer une russite I1:J* ,n i'agine co'bien il est "acile de Austi"ier, = partir d(une telle a""ir'ation, un F 'eilleur des 'ondes G = la 1uEle>* 3@s que l(on ad'et que le rWle Aou dans la socit, les ser-ices rendus = celle9ci sont directe'ent lis = la dotation gntique de c acun, il est naturel de songer = orienter la reproduction u'aine* ,r nous allons -ers une socit oO ncessaire'ent le droit = la reproduction sera li'it M il est d@s lors presque inluctable d(aboutir au raisonne'ent de 8entle> !lass Kcit dans I6JL B Le droit qui doit de-enir le droit suprC'e n(est plus celui de procrer, 'ais celui qu(a c aque en"ant de naNtre a-ec une constitution p >sique et 'entale saine, base sur un gnot>pe sain* 0(est ce dernier 'e'bre de p rase qui "ait probl@'e* .d'ettons le droit des en"ants = naNtre a-ec un F p not>pe sain G M tout ce que nous a-ons -oqu au cours de ce li-re nous 'ontre que le passage = un F gnot>pe sain G n(est pas aussi si'ple que 8* !lass se'ble le supposer* 0o''ent Auger de la qualit d(un gnot>pe D La #ifficult #e ju,er #ous so''es abitus = Auger un p not>pe B telle caractristique peut Ctre -alable'ent dclare bonne ou

'au-aise M 'C'e si des a-is di-ergents peu-ent Ctre 'is, un certain consente'ent gnral apparaNt sou-ent* 8ien sQr, ce Auge'ent est "onction d(un certain 'ilieu, et d(un certain obAecti" B a-oir une 'entalit de _a'i&aUe est d"a-orable, en gnral = l(indi-idu, 'ais peut Ctre aute'ent "a-orable = la socit si elle utilise cette attitude pour 'ieuE se d"endre dans un con"lit* #ous so''es abitus = in-erser nos Auge'ents lorsque les conditions ou les obAecti"s c angent* Une telle souplesse ne peut Ctre -alable dans l(uni-ers des gnot>pes, car un g@ne est in"ini'ent plus durable que l(indi-idu qui le porte* #ous a-ons dA= -oqu cette di""icult = propos du diab@te B certaines des associations gniques responsables de cette a""ection sont sans doute "a-orables en priode de "a'ine M co''ent porter un Auge'ent sur ces gnot>pes qui se trans'ettront pendant des 'illnaires et seront alternati-e'ent 'al"iques ou bn"iques D 3e 'C'e pour le "a'euE g@ne de l( 'oglobine anor'ale S M responsable de la 'ort des o'oU>gotes, il prot@ge les troU>gotes contre le paludis'e* Si l(obAecti" est la sur-ie d(un groupe install dans une rgion i'palude, ce g@ne, 'ortel pour certains, est aute'ent "a-orable M sans lui le groupe disparaNt* #ous a-ons -oqu au c apitre 7, = propos des t ories de l(-olution, les raisonne'ents prsents co''e F non dar$iniens G* 0es raisonne'ents tentent d(eEpliquer l(-olution du 'onde -i-ant en "aisant le recours le plus

li'it possible au concept di""icile de F -aleur slecti-e G M ils ne nient pas l(eEistence de pressions slecti-es, 'ais renoncent = d'Cler leur i'broglio M ils se d-eloppent F co''e si G le rel n(tait, = c aque instant, que le rsultat d(un tirage au sort, boule dsigne par le asard dans l(urne oO s(labore l(in"init des possibles* 0ette attitude corres9 pond = un a-eu d(i'puissance "ace au Auge'ent que nous de-rions porter sur c aque g@ne pour dcider de sa -aleur slecti-e* +n renon?ant = de tels Auge'ents, on labore une t orie dont le pou-oir eEplicati" n(est certes pas total, 'ais "ort correct* L( >pot @se de F g@nes neutres G n(est pas seule'ent un contraste 'at 'atique = l( >pot @se de F g@nes slectionns G, elle sous9tend une certaine conception de ce que nous a-ons appel l( F uni-ers des gnot>pes G* Les Auge'ents 'anic ens, unidi'ensionnels, eEpri's par un rep@re entre les deuE r"rences que constituent le 8ien et le Mal, n(ont gu@re leur place dans cet uni-ers M la F neutralit G des g@nes correspond = un re"us d(entrer dans un 'od@le trop si'pliste, caricature d"or'e de la ric esse du rel* 0e Auge'ent que nous ne pou-ons, sau" cas eEtrC'es, porter sur les g@nes, est9il conce-able de le porter sur les collections de g@nes, c(est9=9dire sur le patri'oine gntique collecti" d(une population D Le crit@re n(est plus l(a-enir de tel g@ne, ou, = plus court ter'e, l(a-enir de tel indi-idu, 'ais l(a-enir d(un groupe u'ain dans son ense'ble, sa capacit = se renou-eler, = lutter, de gnration en gnration, contre l(rosion du te'ps* 0ette

lutte est d(autant plus e""icace que les possibilits de trans"or'ation, d(adaptation = un 'ilieu c angeant sont plus larges, donc que la collection de g@nes est plus -arie* MC'e si nous renon?ons = distinguer les F bons G et les F 'au-ais G g@nes, nous pou-ons prciser ce qu(est un F bon G patri'oine gntique collecti" B il doit Ctre di-ers* 0e qui i'porte n(est pas le ni-eau 'o>en des -aleurs associes auE g@nes prsents dans ce patri'oine, 'ais la di-ersit de ces -aleurs* 8ien des d-eloppe'ents bass sur le F t or@'e "onda'ental de la slection naturelle G, que nous a-ons -oqu = propos des t ories de l(-olution, reposent sur une con"usion entre la 'o>enne des -aleurs slecti-es des indi-idus qui co'posent une population et la -aleur slecti-e de la population elle9'C'e M cette con"usion est du 'C'e ordre que celle 'ise en -idence par les 'at 'aticiens qui insistent sur la di""rence entre un F l'ent G d(un ense'ble et une F partie G d(un ense'ble, entre la notion d(appartenance et la notion d(inclusion* La -aleur slecti-e d(un indi-idu se r"@re = sa capacit = lutter contre les autres indi-idus du 'C'e groupe M la -aleur slecti-e d(une population se r"@re = sa capacit = lutter contre les autres groupes, de la 'C'e esp@ce ou d(autres esp@ces, = l(intrieur d(un certain biotope* Les deuE concepts sont d"inis dans des uni-ers distincts M tous deuE sont "onction des "rquences des di-ers g@nes, 'ais ces "onctions peu-ent "ort bien a-oir des allures di""rentes B on peut "acile'ent i'aginer des situations oO, tous les

indi-idus s(approc ant de la -aleur slecti-e indi-iduelle 'aEi'ale, le groupe de-ient o'og@ne et perd toute capacit = se structurer, = s(organiser au 'ieuE* 0ette distinction est i'portante pour notre co'pr ension de l(-olution* La "a'euse F lutte pour la -ie G qui, selon 3ar$in, en est le 'oteur, s(eEerce = deuE ni-eauE B la concurrence entre indi-idus au sein d(une population et la concurrence entre populations dans un 'ilieu auE ressources li'ites* 0ette distinction est essentielle pour le d-eloppe'ent des raisonne'ents qui c erc ent = "onder une eugnique* 3ans cette perspecti-e, la -aleur gntique d(un indi-idu pour la collecti-it n(est pas "onction de la qualit propre des g@nes qu(il poss@de, 'ais du "ait que ces g@nes ne sont pas co''uns* 4l ne s(agit plus alors d(F a'liorer les indi-idus G, 'ais de prser-er la di-ersit* L(obAecti" d(une gestion consciente, raisonne, du patri'oine gntique n(a donc rien = -oir a-ec celui des pro'oteurs de l(eugnique B il n(est plus d(li'iner les 'au-ais g@nes et de "a-oriser les bons, 'ais de sau-egarder la ric esse gntique que constitue la prsence de g@nes di-ers* #ous so''es loin de la position si'pliste consistant = proposer di-erses 'esures Kpro ibition de certaines unions, strilisations***L pour "a-oriser l(a'lioration de la qualit gntique d(une population en 'ultipliant les F bons G g@nes* L(eugnique est sans doute l(eEe'ple eEtrC'e d(une utilisation per-erse de la science B c(est au no' de la science que les pires orreurs ont t proposes et par"ois

ralises* 0es abus conduisent beaucoup de nos conte'porains = s(interroger sur le bien9"ond de l(e""ort scienti"ique B ce qui se'blait [u-re de libration est de-enu suspect, tant cet e""ort risque de dbouc er sur une prise de pou-oir par quelques9uns et l(alination du plus grand no'bre* Le progr@s de la connaissance, longte'ps s>non>'e de progr@s de l(1u'anit, ne -a9t9il pas aboutir = lYin"odation sinon = l(anantisse'ent de notre esp@ce D 0ette angoisse large'ent partage eEplique le succ@s rapide du Mou-e'ent uni-ersel de la responsabilit scienti"ique "ond il > a trois ans par 5obert Mallet* #ous a-ons -u que, cette responsabilit, le MU5S l(a eEerce en pre'ier lieu = propos des r"leEions sur F !ntique et 'esure de l(intelligence G, 'ais bien d(autres do'aines eEigent un e""ort se'blable* #ous -enons de constater que la ric esse gntique est "aite de la di-ersit* 4l se'ble clair que cette constatation dpasse le c a'p de la biologie B la ric esse d(un groupe est "aite F de ses 'utins et de ses 'utants G, selon l(eEpression d(+dgard Morin IR0J* 4l s(agit de reconnaNtre que l(autre nous est prcieuE dans la 'esure oO il nous est disse'blable* +t ce n(est pas l= une 'orale quelconque rsultant d(une option gratuite ou d(une religion r-le, c(est directe'ent la le?on que nous donne la gntique* +st9ce prCc er la tolrance D Tuel -ilain 'ot V ,n connaNt la dplaisante rponse de P* 0laudel, = qui l(on reproc ait son intolrance M F La tolrance, il > a des 'aisons pour ?a VG Tolrer, c(est accepter du bout des l@-res, c(est bien

-ouloir, c(est, de "a?on ngati-e, ne pas interdire M cela sous9entend un rapport de "orces oO celui qui do'ine consent, condescend = ne pas user de son pou-oir* 0elui qui tol@re se sent bien bon de tolrer, celui qui est tolr se sent double'ent 'pris, pour le contenu de ce qu(il reprsente ou de ce qu(il pro"esse et pour son incapacit = l(i'poser* L(intolrance, autod"ense du "aible ou de l(i'bcile, est certes une 'arque d(in"antilis'e, 'ais la tolrance, concession accorde par le puissant sQr de lui, n(est que le pre'ier pas -ers la reconnaissance de l(autre M d(autres pas sont ncessaires, qui aboutissent = l(F a'our des di""rences G KL* 3ubertret I66JL* Lamour #es #iffrences F Si Ae di""@re de toi, loin de te lser, Ae t(aug'ente G, Saint9+Eupr>, Le (e = .n o #2e/ 0ette -idence, tous nos r"leEes la nient* #otre besoin super"iciel de con"ort intellectuel nous pousse = tout ra'ener = des t>pes et = Auger selon la con"or'it auE t>pes M 'ais la ric esse est dans la di""rence* 8eaucoup plus pro"ond, plus "onda'ental, est le besoin d(Ctre unique, pour F Ctre G -rai'ent* #otre obsession est d(Ctre reconnu co''e une personne originale, irre'pla?able M nous le so''es relle'ent, 'ais nous ne sentons Aa'ais asseU que notre entourage en est conscient* Tuel plus beau cadeau peut nous "aire l(F autre G que de ren"orcer notre unicit, notre originalit, en tant di""rent

de nous D 4l ne s(agit pas d(dulcorer les con"lits, de go'9 'er les oppositions M 'ais d(ad'ettre que ces con"lits, ces oppositions doi-ent et peu-ent Ctre bn"iques = tous* La condition est que l(obAecti" ne soit pas la destruction de l(autre, ou l(instauration d(une irarc ie, 'ais la construction progressi-e de c acun* Le eurt, 'C'e -iolent, est bien"aisant M il per'et = c acun de se r-ler dans sa singularit M la co'ptition, au contraire, presque touAours sournoise, est destructrice, elle ne peut aboutir qu(= situer c acun = l(intrieur d(un ordre i'pos, d(une irarc ie ncessaire'ent arti"icielle, arbitraire* La le?on pre'i@re de la gntique est que les indi-idus, tous di""rents, ne peu-ent Ctre classs, -alus, ordonns B la d"inition de F races G, utile pour certaines rec erc es, ne peut Ctre qu(arbitraire et i'prcise M l(interrogation sur le F'oins bonG et le F'eilleur G est sans rponse M la qualit spci"ique de l(1o''e, l(intelligence, dont il est si "ier, c appe pour l(essentiel = nos tec niques d(anal>se M les tentati-es passes d(F a'lioration G biologique de l(1o''e ont t par"ois si'ple'ent ridicules, le plus sou-ent cri'inelles = l(gard des indi-idus, d-astatrices pour le groupe* Par c ance, la nature dispose d(une 'er-eilleuse robustesse "ace auE '"aits de l(1o''e B le "luE gntique poursuit son [u-re de di""renciation et de 'aintien de la di-ersit, presque insensible auE agisse'ents u'ains M l(F uni-ers des p not>pes G, oO nous -i-ons, n(a "ort eureuse'ent que peu de possibilits d(action sur l(F

uni-ers des gnot>pes G, dont dpend notre a-enir* <Le *e.' c#* oN ')-o%%e +.!**e e*+&(e( #4o!( +(oc-#!ne%en .ne +(!*e (&e''e *.( 'e* 2,ne* 5.)!' (#n*%e e* 'e c-o!; 1. *e;e 1e* en"#n */ Se'on 5.e 'e *+e(%# oAoP1e 5.! "&con1e ')o4.'e e* +o( e.( 1).n c-(o%o*o%e U o. 1).n c-(o%o*o%e V, ')en"#n e* 2#(Won o. "!''e/ I' e* (,* +(ob#b'e 5.)#4#n +e. 1)#nn&e* !' *e(# +o**!b'e 1e *&+#(e( ce* 1e.; c# &2o(!e* 1e *+e(%# oAoP1e* e , en #B#n (eco.(* = '# "&con1# !on #( !"!c!e''e, 1e conce4o!( .n en"#n 1. *e;e *o.-#! &/ De no%b(e.*e* & .1e* on c-e(c-& = +(&c!*e( 'e* con*&5.ence* 1).n e' G +(o2(,* @ *.( no* *oc!& &*/ Ce( #!ne* !%#2!nen .n 1&*&5.!'!b(e con*!1&(#b'e en (e 'e* e""ec !"* 1e* 1e.; *e;e*, en (#Fn#n 1e* con*&5.ence* #+oc#'B+ !5.e* C 1)#. (e*, b#*&e* *.( 'e* !n en !on* #""!c-&e* +#( 'e* ". .(e* +#(en * 'o(* 1e* en5.> e*, #1%e en 5.e ')&5.!'!b(e *e(# (#+!1e%en (e (o.4& e 5.e 'e* #4#n #2e* 1e ce e ec-n!5.e <no #%%en en 4.e 1e '!%! e( 'e* n#!**#nce*? ')e%+o( e(on *.( 'e* !ncon4&n!en * X9, +/ 673Y/ Une "o!* 1e +'.*, !' no.* "#. con* # e( no (e o #'e !nc#+#c! & = +(&4o!( 'e* con*&5.ence* = 'on2 e(%e 1).ne &4en .e''e %!*e #. +o!n ec-n!5.e/? Trans"or'er notre patri'oine gntique est une tentation, 'ais cette action restera longte'ps, esprons9le, ors de notre porte* 0ette r"leEion peut Ctre transpose de la gntique = la culture B les ci-ilisations que nous a-ons scrtes sont 'er-eilleuse'ent di-erses et cette di-ersit constitue la ric esse de c acun de nous* !rSce = une certaine di""icult

de co''unication, cette trognit des cultures a pu longte'ps subsister M 'ais, il est clair qu(elle risque de disparaNtre rapide'ent* #otre propre ci-ilisation europenne a tonna''ent progress -ers l(obAecti" qu(elle s(tait donn B le bien9Ctre 'atriel* 0ette russite lui donne un pou-oir de di""usion sans prcdent, qui aboutit peu = peu = la destruction de toutes les autres M tel a t le sort, pour ne citer qu(un eEe'ple par'i tant d(autres, des +squi'auE d(.''assali&, sur la cWte est du !roenland, dont 5* !essain a dcrit la 'ort culturelle sous la pression de la Fci-ilisation obligatoireG I::J* Lorsque l(on constate la qualit des rapports u'ains, de l( ar'onie sociale dans certains groupes que nous appelons F pri'iti"s G, on peut se de'ander si l(aligne'ent sur notre culture ne sera pas une catastrop e M le priE pa> pour l(a'lioration du ni-eau de -ie est terrible'ent le-, si cette ar'onie est re'place par nos contradictions internes, nos tensions, nos con"lits* +st9il encore te'ps d(-iter le ni-elle'ent des cultures D La ric esse = prser-er ne -aut9elle pas l(abandon de certains obAecti"s qui se 'esurent en produit national brut ou 'C'e en esp9 rance de -ie D Poser une telle question est gra-e M il est bien di""icile, "ace = cette interrogation, de rester co rent a-ec soi9 'C'e, selon que l(on s(interroge dans le cal'e douillet de sa bibliot @que ou que l(on partage durant quelques instants la -ie d(un de ces groupes qui nous 'er-eillent, 'ais oO les en"ants 'eurent, "aute de nourriture ou de

soins* Pourrons9nous prser-er la di-ersit des cultures sans pa>er un priE eEorbitant D Subi ou sou ait, un c ange'ent de l(organisation de notre plan@te ne peut Ctre -it M la parole est donc auE F utopistes G* 0ertains d(entre euE posent le probl@'e en ter'es inattendus, ainsi %ona Fried'an intitulant un de ses li-res Co%%en 4!4(e en (e 'e* #. (e* *#n* > (e c-e" e *#n* > (e e*c'#4e I69, :0J* MC'e lorsque le 'onde qu(ils nous proposent nous paraNt -rai'ent trop F di""rent G du nWtre, nous pou-ons Ctre = peu pr@s sQrs que la ralit le sera plus encore* 0et e""ort d(i'agination, il se'ble que la gnration, si dcrie, qui s(apprCte = nous succder l(ait dA= large'ent entrepris* La r-olte contre la trilogie 'tro9boulot9dodo, contre le carcan du con"ort douceStre, l(a""adisse'ent du quotidien organis, la 'ort insinuante des acceptations, ce sont nos en"ants qui nous l(enseignent* Sauront9ils bStir un 'onde oO l(1o''e sera 'oins = la 'erci de l(1o''e D

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