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GUSTAVE LE ROUGE

LA

MANDRAGORE MAGIQUE

POCHE-CLUB
fantastique

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fantastique

LA MANDRAGORE MAGIQUE

GUSTAVE LE ROUGE

LA MANDRAGORE MAGIQUE
Traphim - Golem - Androdes Homoncules

nditions Pierre Belfond


4, rue Guisarde Pari.-6

Editions Jrme Martineau


pour le texte de Gustave Le Rouge

Editions Pierre Belfand


pour la prface

LOGE DU POLYGRAPHE
par Hubert Juin

G. K. Chesterton, auteur nombreux et bonne fourchet{e, ayant cr le Pre Brown, dtective thomiste, s'criait: La littrature est
un luxe, mais la fiction est une ncessit. Vive donc le roman populaire, rouge comme le sang de l'homme et flamboyant comme la colre de Dieu! Il reprenait ainsi ce que Charles Nodier,

en termes modrs (mais Nodier tait d'une sant moins tonitruante), avait dit du fantastique, et de la ncessit de la fable, ou fiction. Or, la fiction, c'est la porte ouverte au fantastique. Les riches perdent leur pouvoir. Les amants heureux sont runis. Justice est rendue aux pauvres. Les annes de la science sont arraches aux mains indignes qui les revendiquent,. restitues aux vritables humains. Il y a l-dedans bien de la navet, et beaucoup d'utopie. Il en va de la mme faon pour ce livre-ci, o l'on verra Gustave Le Rouge, qui ne cessait jamais d'opposer la science l'argent, condamner une science officielle, la science des nantis sans doute, trop troite et
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timore, appauvrie par ses intrts, au profit d'une science moins rationnelle, plus inquite et inquitante. N'allons pas trop vite! Nous ne savons pas encore qui est Gustave Le Rouge ... Une revue du temps du symbolisme le nomme: hagiographe des Saturniens. Et, Broussais, en dcembre 1891, Verlaine lui consacre un sonnet qui figurera dans Ddicaces. En voici trois vers: Lerouge! Et vous? Tout cur et toute [flamme vive, Qu'allez-vous faire en notre exil ainsi qu'il [est, Vous, une si belle me en un monde si laid? Ce n'est pas du meilleur Verlaine: c'est un beau tmoignage. Gustave Lerouge (mais qui signait, de prfrence, Le Rouge, ou ne signait pas du tout) est n dans la Manche, Valognes, le 22 juillet 1867. Il frquentera le Collge de Cherbourg. Il rvera longuement la marine. Les amateurs connaissent bien les pages qu'il a laisses touchant cette poque de sa vie. Il a silhouett les pions merveille: il y a le Sergent,. Poutinard, le plouc dont on noya la malle en mimant d'incroyables obsques; Bonvoisin, dit le pre Boum, qui fut d'abord dfenestr, puis respect, et qui n'avait d'estime que pour les ouvrages de l'honnte Paul de Kock,. enfin, il y avait Jules Tellier, extraordinaire professeur, d'une fantaisie endiable, d'un pessimisme
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brumeux, qui mourut jeune mais dans le sein du Parnasse ... Pour gagner sa vie, Le Rouge fit mille choses dont certaines dans les coulisses d'un cirque de Caen, ce qui expliquerait cet art du fouet que, d'aprs Blaise Cendrars (1), il possdait fond. Il eut deux compagnes: une gitane, puis un medium. Mais surtout, il ne pense qu' la littrature. Jeune homme, il crit des pomes (qui sont, ma connaissance, sauf un, indits ou dfinitivement perdus). Il frquente les symbolistes, les dcadents. On le voit en compagnie des nphlobates et des argyraspides (cela veut dire, dans les mtaphores verbales du temps: potes) dans les environs de chez Vanier, le bibliopole du quai SaintMichel. Il frquente aussi Alphonse Allais. Il connat Jules Dpaquit, qui, maire de Montmartre (Commune libre), organisa une traverse de la Butte la nage: les concurrents taient dans des baignoires emplies d'eau et portes dos d'homme. Il se souvient du clown Footit. Il boit l'absinthe chez Salis, au Chat Noir. Il est amusant, ainsi que le note Paul Lautaud. Bizarrement, on trouve ses traces en Algrie o il fonde deux journaux aussitt interdits par l'Arme. Le journalisme? Il collabore de longues annes durant au Petit Parisien et au Petit Journal illustr. Il cultive les canards avec une conscience professionnelle admirable: il en invente quelques-uns qui demeureront dans les mmoires. Il rvre une desse:
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la Science. Il ajouterait: la vraie. Il a deux passions: l'occultisme et l'art culinaire. Il est plac sous deux signes: les bons repas et les longues lectures. Il a la manie de la botanique et vit pour quelques mtres carrs de terrain. De ce curieux mlange va natre le bon de son uvre: les ouvrages d'anticipation scientifiques, les envoles de l'utopie, et les publications d'un caractre scientifico-fantasticopolicier qui sont insurpassables. Ses grandes uvres sont: Le mystrieux Docteur Cornlius (2), La conspiration des milliardaires, Le prisonnier de la plante Mars et La guerre des vampires (3). Il faudrait citer encore plus de vingt titres dans cette uvre qui comporte trois cents volumes et des poussires.

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Cet crivain franais est mort Paris le 24 fvrier 1938.

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Gustave Le Rouge avait un admirateur de taille: Blaise Cendrars. L'auteur de Moravagine restera, jusqu' la fin des temps, le prsident d'honneur des Amis de Gustave Le Rouge. Mon propos est des plus srieux. En effet, ce que nous connaissons de Gustave Le Rouge, nous l'avons appris dans L'Homme foudroy, o Cendrars crit: Ce jongleur tait un trs grand pote antipotique, et je donne la prose et les vers de
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Stphane Mallarm pour, notamment, une de ses plaquettes phmres qui tait intitule: Cent recettes pour accommoder les restes, qui se vendait cinq sols, petit trait domestique l'usage des banlieusards, prcis d'ingniosit utilitaire, parfait manuel du systme D et, en outre, le plus exquis recueil de pomes en prose .de la littrature franaise...

A chaque fois que Cendrars expliquait cela


Le Rouge, celui-ci se dfendait comme un

beau diable. L'amateur de ({ vertes s'en allait rver dans tel ou tel troquet des plus lointains faubourgs. Cendrars ne s'avouait pas pour battu. Il revint la charge, et de la bonne manire. Ecoutez-le:
J'eus la cruaut d'apporter Le Rouge un volume de pomes et de lui faire constater de visu, en les lui faisant lire, une vingtaine (4) de pomes originaux que j'avais taills coups de ciseaux dans l'un de ses ouvrages en prose et que j'avais publis sous mon nom ! L'auteur de L'Homme foudroy ajoute

aussitt:
J'avais d avoir recours ce subterfuge qui touchait l'indlicatesse - et au risque de perdre son amiti - pour lui faire admettre, malgr et contre tout ce qu'il pouvait avancer en s'en dfendant, que, lui aussi tait pote, sinon cet entt n'en et jamais convenu...

Et Cendrars, alors, ouvre une parenthse d'une importance certaine, et que voici:
Avis aux chercheurs et aux curieux ; pour l'instant je ne puis en dire davantage pour ne

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pas faire cole et cause de l'diteur qui serait mortifi d'apprendre avoir publi son insu ma supercherie potique... C'est Francis Lacassin qui, finalement, a identifi les deux ouvrages. Il s'agit d'une part du Mystrieux Docteur Cornlius, qui parut en une srie de livraisons ds 1913, et dont une seconde dition fut publie en 1920. D'autre part, il s'agit du recueil de Cendrars qui a pour titre: Kodak. Ce recueil a paru, avec un portrait de l'auteur (Cendrars) par Picabia, chez Stock en 1924. Le titre dfinitif, la suite d'une protestation de la firme amricaine Kodak & Co, devint: Documentaires (S). Cendrars, dans L'Homme foudroy, ne nous avait pas menti. Si d'aucuns crient au plagiat, ils prouveront leur mconnaissance de la posie. On verra qu'ils n'ont rien compris. Pour moi, Kodak m'est plus cher encore qu'auparavant: c'est le plus bel hommage qu'un grand pote pouvait rendre la littrature populaire.

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Gustave Le Rouge s'tait persuad que l'argent pervertissait l'homme. Il s'tait si bien rapproch des plantes qu'il s'tait pris dtester les pierres. Il pensait, sans doute, que la science s'tait mise au service des puissances de l'argent, qu'elle n'tait plus qu'une ruine de l'me. Il recherchait, dans son pavillon de pauvre, des mystres d'une autre tenue. Le polygraphe devenait la proie de l'impatience.
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C'est cette verve que se rattache La Mandragore Magique. Dans ce petit livre, on dcouvre non tant un homme averti, qu'un homme qui dsire tre averti. Ce bouillant et brouillon liseur dcouvrait, peut-tre, dans ses songes, des bibliothques imaginaires et fascinantes. Il lui arrive d'en faire tat. Lorsqu'il se trompe, c'est foncirement. Mais jamais sur les dtails. Il a la gourmandise de l'rudition. Mais aussi cette singulire boulimie qui pousse l'amateur d'un livre l'autre, dans un travail de Sisyphe lettr. Car, en vrit, Gustave Le Rouge n'a t, sa vie durant, qu'un amateur passionn. C'est ce qu'il faut dire sa louange. C'est un utopiste de grand apptit et de grande impatience; il coud ensemble des textes qu'il dterre, mais sans oublier jamais qu'il a t l'hagiographe des Saturniens, c'est-dire le compagnon du symbolisme. Compagnon de route seulement? Nous ne saurons jamais le vrai l-dessus ... Hubert JUIN.
(1) Cendrars: L'Homme foudroy. 1945. (2) Editions Jrme Martineau, avec une prface de Francis Lacassin. 1966. (3) Ces deux derniers titres, en un volume, chez Jrme Martineau, avec une prface de Pierre Versins. 1966. (4) En ralit: quarante et un pomes. (5) Cf Francis Lacassin: dition critique des Pomes du Docteur Cornlius par B. Cendrars et G. Le Rouge. Ed. Jrme Martineau. 1966.

La Mandragore Magique
CHAPITRE LIMINAIRE

COUP D'OEIL HISTORIQ!!E


La mandragore, (A tapa Mandragara), est une salane, proche parente de la belladone et, comme elle, trs vnneuse. Les fleurs de la mandragore sont blanchtres, lgrement teintes de pourpre, sur des hampes plus courtes que les feuilles et naissant immdiatement de la racine. Le fruit ressemble une trs petite pomme; c'est une baie charnue, molle, jauntre lorsqu'elle est mre et d'une odeur ftide, de mme que la plante tout entire. La racine paisse, velue et frquemment bifurque a souvent fait comparer la mandragore un torse humain. Thophraste appelle cette plante AvOpW1tO{J.Opcpov

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LA MANDRAGORE MAGIQUE

( forme humaine), et Columelle la surnomme semi-homo (demi-homme). Les anciens faisaient entrer la mandragore dans la composition des philtres, et ds la plus lointaine antiquit, elle a jou un rle capital dans les oprations magiques. Une tradition rabbinique veut que la mandragore ait pouss dans le Paradis terrestre, l'ombre mme de l'arbre du Bien et du Mal. Le pre Joseph Lopiteau parat se ranger cette opinion quand il dit que les lphants rencontrent la mandragore sur la route du Paradis terrestre (1). Les lphants sont peuttre les seuls animaux qui aient conserv quelque chose de la douceur et de l'intelligence de ceux du premier Eden. Dans les forts o ils vivent l'tat sauvage, il seraient continuellement proccups de retrouver le chemin du Paradis perdu et les mandragores sont comme les jalons qui leur indiquent leur chemin; bien entendu, il ne s'agit ici que des lphants de l'Inde. Il est certain, dit Eliphas Lvi, que l'homme est sorti du limon de la terre; il a donc d s'y former, en premire bauche, sous la forme d'une racine. Les analogies de la nature exigent absolument qu'on admette cette notion, au moins comme une possibilit. Les premiers hommes eussent donc t une famille
(1) P. Joseph-Franois Lopiteau. - Mmoire prsent SAR. Mgr le duc d'Orlans, rgent de France. Paris, 1718.

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de gigantesques mandragores sensitives que le soleil aurait animes et qui, d'elles mmes, se seraient dtaches de la terre; ce qui n'exclut en rien, et suppose mme au contraire, la coopration providentielle de la premire cause que nous avons raison d'appeler Dieu . Stanislas de Guaita partage absolument cette manire de voir. Une vieille tradition, crit-il, dans Temple de Satan, veut que l'homme ait apparu primitivement sur la terre, sous des formes de mandragores monstrueuses, animes d'une vie instinctive, et que le souffle d'En-Haut vertua, transmua, dgrossit, enfin dracina, pour en faire des tres dous de pense et de mouvement propre. Les premiers patriarches taient certainement au courant de cette tradition; ils cultivaient la mandragore dont ils connaissaient parfaitement les proprits stupfiantes, rotiques et hallucinatoires. Ils en usaient comme mdicament, comme excitant et mme comme aliment aprs lui avoir fait subir certaines prparations destines liminer les sucs vnneux. Nous verrons d'ailleurs plus loin que les Romains et les Grecs mangeaient, eux aussi, les racines de la mandragore. Divers passages de l'Ancien Testament font allusion cet emploi de la mandragore. Tels par exemple, ces versets de la Gense que nous reproduisons intgralement: Ruben tant sorti la campagne lorsqu'on

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sciait le froment, trouva des mandragores qu'il apporta Lia sa mre laquelle Rachel dit: Donnez-moi des mandragores de votre fils. Mais elle lui rpondit: N'est-ce pas assez que vous m'ayez enlev mon mari sans avoir encore les mandragores de mon fils? Rachel ajouta: Je consens qu'il donne avec vous, cette nuit, pourvu que vous me donniez de ces mandragores de votre fils . Rachel, on le devine, ne demandait ces mandragores que parce qu'elle savait que, grce elles, elle deviendrait fconde (1).
(1) Le grand naturaliste Linn tait d'avis que ce n'est pas de vritables mandragores qu'il s'agit dans ce passage de la Gense. Il affirmait qu'il fallait traduire le mot hbreu par le nom de quelque autre vgtal plus comestible et il supposait, sans apporter aucune preuve l'appui, qu'il tait question non de mandragores mais de concombres dans la querelle entre Lia et Rachel. Cette opinion ne supporte pas srieusement l'examen; ce n 'est pas des concombres qui auraient possd les proprits aphrodisiaques auxquelles font allusion les femmes du patriarche. En outre, les rabbins depuis les origines jusqu' l'poque moderne ont toujours pens que le mot de la Bible dsignait de vraies mandragores. Ils font d'ailleurs dans leurs livres des allusions frquentes cette plante. El Dad le Danite, voyageur juif, qui explora l'Asie et le nord de l'Mrique au commencement du neuvime sicle, signale la prsence de la mandragore (l'arbre la face d'homme) sur les bords de la mer Rouge, dans ce mme pays de Kush qui avait t le sjour d'Abraham, d'Isaac, de Jacob et des premiers patriarches. El Dad remarque que la mandragore pousse dans une terre trs grasse.

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Comme bien des sicles plus tard, la mandragore tait dj considre par les hbreux comme un puissant aphrodisiaque. Dans le Cantique des Cantiques, l'pouse invite son bien-aim venir avec elle dans les vignes, parmi les raisins et les grenades ; elle lui dit: les mandragores ont dj rpandu leur odeur. Observons ce sujet que les Orientaux n'ont pas la mme faon que nous d'apprcier les parfums. Ils n'ont aucune rpulsion pour la senteur vireuse et ftide de la mandragore et ils respirent avec dlices le spica-nard, sorte de valriane qu'aucun Europen ne peut flairer sans prouver un violent dgot, presque toujours accompagn de nauses. Les Grecs appelaient cette plante herbe de Circ et ils croyaient que c'est l'aide des sucs tirs de sa racine que la magicienne avait russi changer en pourceaux les Grecs naufrags dans son le, ou, du moins, les faire voir sous cette apparence Ulysse, leur chef. Certains auteurs ont prtendu que la merveilleuse racine moly dont, suivant Homre, se nourrissaient les dieux de l'Olympe, et que le lotos, qui plongeait ceux qui en mangeaient dans une profonde batitude et leur faisait perdre tout souvenir du pass, n'taient que des varits de mandragores. Continuant la tradition de Circ, les sorcires de Thessalie en faisaient usage dans la prparation des philtres, en la mlangeant
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l'hippomane (1), excroissance de chair arrache au front des poulains au moment de leur naissance, et au sang menstruel. Tous les mdecins de l'antiquit, depuis Hippocrate jusqu' Galien, prconisent l'emploi de la mandragore. Nous rsumons l'opinion des anciens en citant in-extenso la notice que Pline le Naturaliste a consacre cette plante. La racine de mandragore pile avec de l'huile rosat et du vin gurit les fluxions et les maux d'yeux. Quant au suc, on l'incorpore maintes compositions ophtalmiques. La mandragore est encore appele circum. Il y en a deux espces, (Atropa mandragora vernaZis et Atropa mandragora automnaZis, mandragore de printemps et mandragore d'automne). La mandragore mle, qui est blanche; la mandragore femelle qui est noire, feuille plus troite que la laitue, tige velue, racine double ou triple, rousstre, blanche intrieurement, charnue et molle, longue de prs d'une coude. Les deux portent un fruit de la grosseur d'une aveline, renfermant une graine semblable aux ppins de la poire. On donne la blanche les noms d'arsen, de morion, d'hippophlomos; les feuilles en sont
(1) L'hippomane est une fausse membrane que l'on trouve assez rarement. Chez l'homme, elle s'appelle la coiffe et son existence est d'heureux prsage pour le nouveau-n. C'est de l qu'on dit qu'un enfant est n coiff.

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blanches, plus larges que celles de l'autre et semblables celles du lapathum cultiv (patience). Ceux qui la cueillent se gardent d'avoir le vent en face et, prliminairement, ils dcrivent autour de la plante, avec une pe, trois cercles; puis ils l'arrachent en se tournant vers le couchant. On tire le suc, et du fruit et de la tige, aprs l'avoir tte, et de la racine qu'on fait bouillir. La racine s'emploie mme en brins; d'autres fois, on la coupe en rondelles et on la conserve dans du vin. La mandragore ne donne pas partout du suc, et l o elle en donne, c'est vers l'poque de la vendange qu'il faut la cueillir. Il a une odeur forte, mais celle de la racine et du fruit l'est encore davantage. Les fruits de la mandragore blanche tant mrs se schent l'ombre. On fait paissir au soleil le suc qu'on en tire; de mme pour celui de la racine; on la pile ou bien on la fait bouillir dans du vin noir jusqu' rduction au tiers. Les feuilles valent mieux, conserves dans la saumure. Le suc qu'elles rendent fraches est un vritable poison; et encore la saumure n'en te pas compltement les proprits malfaisantes. L'odeur seule en porte la tte. En quelques contres, on en mange les fruits, cependant, la violence de cette odeur tourdit ceux qui n'y sont pas habitus, et une dose trop forte du suc donne la mort. A une dose variable suivant les forces du sujet, il est soporifique; la dose moyenne est d'un cyathe (0,045 litre). On l'administre, et
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contre la morsure des serpents et, avant les incisions et les ponctions, pour engourdir la sensibilit. Il suffit pour cet effet quelques personnes de s'tre procur le sommeil par l'odeur qu'il exhale. On boit encore de ce suc en place d'ellbore, la dose de deux oboles, dans du vin miell, mais l'ellbore est plus efficace pour faire vomir et pour vacuer la bile noire (1) Beaucoup de ces affirmations du vieux naturaliste ont t confirmes par la science moderne, entre autres celle qui a trait la morsure des serpents dont la mandragore est un excellent antidote. Ce fait, d'ailleurs, au point de vue sotrique, est d'une logique parfaite; la mandragore n'a-t-elle pas pouss sous l'ombrage de l'arbre du Bien et du Mal? Car sans doute elle avait t providentiellement place, comme une dfense implicite dont Eve ne sut pas user - contre les attaques du serpent. La plante-fe, premier degr de l'volution de la matire vers l'esprit, avertissait clairement la mre du genre humain par sa prsence et, peut-tre, par sa parole, de ne pas prter l'oreille la voix de l'En Bas, si elle ne voulait pas tre retarde, sinon immobilise - en mme temps que les gnrations qu'elle portait dans son sein dans son ascension vers les sphres immatrielles. Ici, le symbole est parfaitement clair: de
(1) Pline. Trad. Nisard.

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par la loi de l'analogie, la mandragore fut un antidote moral, avant que de devenir l'antidote du poison physiologique qu'elle est demeure. Au Moyen Age, avec le dveloppement de la Mystique, la mandragore atteignit l'apoge de sa renomme. Les fervents de l'Occulte comprirent tout le parti qu'on pouvait en tirer au point de vue magique. A cette poque, le mot seul de mandragore causait une sorte de frmissement. On ne pouvait songer sans effroi au petit homme plant. Quand on arrachait de terre ses racines, il poussait des gmissements et ses radicelles, extirpes, laissaient perler des gouttes de sang. Cependant, celui qui la possdait tait riche et heureux jamais. Il suffisait de la placer dans un coffre argent : le nombre des pices de monnaie qu'on y enfermait avec elle doublait chaque jour. Si on la portait en des lieux o on souponnait que des trsors avaient t enfouis, elle les faisait aussitt dcouvrir, s'lanant d'elle-mme vers la cachette. Enfin, l'on pouvait, la suite de certaines crmonies magiques, la douer de toutes les facults d'un tre humain. D'ailleurs, la conqute de la mandragore tait entoure de prils et de difficults de toute sorte. Dans ces conditions, on s'explique que quelques-unes de ces racines aient t payes jusqu' deux ou trois fois leur poids d'or pur. Elles taient d'autant plus recherches qu'elles affectaient plus exactement la forme
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humaine et que le sexe y tait plus nettement dessin, aussi les bateleurs et les charlatans ne se gnaient pas pour retailler leur guise des racines fourchues, qu'ils vendaient aux nafs des prix exorbitants. Voici un exemple de ces supercheries tir des Histoires prodigieuses du pre Boaistuau (1575). Je vis dernirement la foire de SaintGermain, en ceste ville de Paris, une racine de mandragore qu'un sophistiqueur avait contrefaite par art, qui avait certainement racines si bien entasses l'une dedans l'autre, qu'elle reprsentait proprement la forme de l'homme; et asseuroit ce donneur de bons jours, que c'tait la vraie mandragore et demandait vingt cus de cette racine; mais la fraude fut incontinent dcouverte, et croy qu'il fut contraint enfin d'emporter sa racine en Italie dont il disait qu'elle tait venue. On trouve, en effet, beaucoup de mandragores dans cette contre et principalement dans la Pouille, au mont Saint-Ange; on en rencontre galement en Sicile, en Grce et dans tous lieux chauds et humides du sud de l'Europe et du nord de l'Afrique. Thomas Brown dans son Essai sur les Erreurs populaires (1738), cite de nombreux exemples de ce maquillage des racines . Pourtant, ces supercheries n'empchaient point la vogue de la mandragore. Les prdicateurs fulminrent et dfendirent aux fidles,
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sous peine d'excommunication, de possder chez eux le petit homme plant . A dfaut de la persuasion, ils employrent mme la force. On lit dans le Journal d'un bourgeois de Paris (xv" sicle) qu'un moine fit oprer des perquisitions chez certaines gens souponns de sorcelleries et qu'on saisit de cette faon nombre de mandragores qui furent solennellement brles. Les charlatans ne se contentaient pas du grossier truquage des racines, ils faisaient venir des Grandes Indes, des momies de petits singes, qu'ils donnaient pour des mandragores arrives leur complte mtamorphose en tres humains. Ils taient morts, il est vrai, mais aux yeux des gens crdules, c'tait encore de prcieux talismans, de srs garants de bonheur et de fortune. Voici ce que dit ce sujet le voyageur vnitien Marco Polo: Il y a en cette le (Java) une espce de singe moult petit et ayant le visaige de l'homme. On les prend, on les pelle tout entier en ne leur laissant de poils que pour la barbe et sur la poitrine, puis on les fait scher et on les prpare avec du camphre et autre chose de sorte qu'on les fait passer pour de petits hommes >l. A cette poque, on le sait, les montreurs de phnomnes exhibaient sans vergogne non seulement de fausses mandragores, mais des sirnes, des griffons, des basilics et d'autres
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animaux merveilleux, gnralement fabriqus de toutes pices. Pendant longtemps mme, grce une confusion de termes, les sorciers et les bourreaux vendirent fort cher et dans le plus grand secret, sous le nom de mandragore, des mains dessches de pendus. La mandragore dont le nom drive de l'italien mandragola (1), tait alors appele mandegorre, mandagloire, main de gloire et on la confondait avec la main de gloire ou main de gorre des sorciers qui, elle aussi, tait employe la recherche des trsors cachs. Voici ce que c'tait que la main de gloire: pour la prparer, on coupait, minuit et un vendredi autant que possible, la main d'un pendu un peu au-dessus du poignet, puis on repliait les doigts sur la paume de faon que la main ft presque entirement ferme. On la plongeait dans un vase de cuivre neuf contenant du salptre, du zinc en limaille et la substance nerveuse contenue dans l'pine dorsale d'un chat. On allumait sous le vaisseau une poigne de fougre dessche, mlange de verveine frachement cueillie. Au bout de peu d'instant la main tait compltement dessche et pour ainsi dire momifie. Pour en faire usage, on plaait dans la main, comme si elle l'et naturellement tenue,
(1) Du latin, mandragora.

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une chandelle, dont la mche, tresse de trois brins de chanvre, devait avoir t emprunte la corde du gibet. La chandelle elle-mme tait compose llpartie de cire vierge, mi-partie de graisse humaine, quelques auteurs disent de la graisse d'un enfant mort sans baptme, d'autres de la graisse mme du pendu qui avait dj fourni la main. Ce lugubre flambeau devait tre allum la veilleuse mme du tabernacle et celui qui s'en servait devait avoir soin - sous peine de mourir dans l'anne - que le vent ne la soufflt pas, pendant qu'il se rendait l'endroit o se trouvait le trsor prsum. Une fois arriv l, on s'avanait pas lents, et plus la flamme brlait et ptillait, plus on tait prs de la cachette. La chandelle magique s'teignait brusquement, d'elle-mme, lorsqu'on tait arriv l'endroit prcis o se trouvait le trsor. Cette crmonie, d'ailleurs, comportait une infinit de variantes et chaque auteur, sauf les points essentiels, en modifie les dtails sa manire. Nous donnerons dans un autre volume l'explication de ce rituel au point de vue occulte; revenons la mandragore qui n'eut jamais rien de commun que le nom avec la main de gloire, telle que nous venons de la dcrire. D'aprs le Zekerboni, la mandragore est en accord avec la plante Saturne et elle entre dans la composition de la poudre destine
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faire des fumigations, lorsque cet astre est dominant. Voici la formule de cette poudre: Graine de pavot noir. Graine de jusquiame. Racine de mandragore. Poudre de fer aimant. Poudre de myrrhe. Faire une pte avec du sang de chauve-souris et la cervelle d'un chat noir, laisser scher et rduire en poudre selon l'art. Consacrer cette poudre et l'employer par pinces, en la jetant sur la flamme d'un rchaud ou d'un encensoir de plomb, mtal saturnien, dans les grandes invocations. La mandragore tait encore employe dans les onguents dont les sorcires se frottaient pour aller au sabbat: Les sorcires, dit un auteur du xvI' sicle, mlangent ensemble de la berle, de la mandragore, de l'aconit, de la quintefeuille, du sang de chauve-souris, de la morelle endormante et de l'huile. Elles oignent avec cet onguent toutes les parties du corps, les ayant auparavant frottes jus qu' les faire rougir. Ainsi pensent-elles tre portes de nuict, la clart de la lune, par l'air, aux banquets, aux musicques, aux dances et aux embrassements des plus beaux jeunes hommes qu'elles dsirent. Les sorciers, remarque ce sujet l'abb Pierquin, pour courir avec plus de vitesse et sans lassitude lorsqu'ils allaient au sabbat, se frottaient le corps avec une pommade compo30

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se de mandragore pulvrise, de jus d'ache, de pavots, de panais sauvage et de quelques autres herbes semblables; mais bien loin d'tre enlevs par la chemine et de courir en l'air sur un manche balai, ils s'endormaient simplement, comme l'a remarqu le toxicologue Porta, lui-mme, sur une malheureuse vieille sorcire qui s'oignait ainsi tous les samedis et qu'il tait impossible de rveiller avant vingtquatre heures de sommeil. Les dmonographes rapportent que les sorciers qui se frottaient les tempes et le cou arrivaient au sabbat bien avant ceux qui ne se graissaient que les jarrets... et cela se conoit: lorsque l'onguent est appliqu aux jarrets, ses parties coulent longtemps dans le torrent circulatoire, avant d'aller impressionner l'organe idognique, quel qu'il soit; mais quand la mixture est rpandue aux tempes et au cou, ses parties s'insinuent dans les artres carotides et en un instant sont portes au cerveau. Elles dterminent alors un profond sommeil et ces songes brillants et lubriques qui charment les sorciers. Enfin, l'onguent ou les onguents employs en sorcellerie peuvent tre trs nuisibles quand ils ne sont pas prpars secundum artem, surtout quand la jusquiame et la mandragore ne sont pas corriges par d'autres principes: ils peuvent causer la paralysie ou la mort. On a vu des personnes qui sont restes toute leur vie hmiplgiques, et d'autres qui sont mortes spontanment, par l'effet de ces poisons, pour

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avoir eu la folle curiosit de se graisser, afin d'aller au sabbat . Nous pourrions multiplier l'infini ces citations car il n'est peut-tre pas dans l'antiquit et au Moyen Age un seul mdecin, un seul naturaliste, un seul crivain occultiste qui oublie de parler de la merveilleuse plante; mais la plupart d'entre eux se rptent ou se copient, et le coup d'il, si rapide soit-il, que nous venons de jeter sur l'historique de la mandragore suffit prouver de quelle fabuleuse rputation elle a joui pendant des sicles. Nous verrons dans les chapitres qui suivent que ({ la racine face d'homme n'tait pas tout fait indigne de l'tonnant prestige dont elle tait entoure.

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CHAPITRE II

TRAPHIM - GOLEM ANDRODES - HOMONCULES MANDRAGORES


LES TRAPHIM

De mme qu'une confusion de mots a fait prendre la main de gloire pour la mandragore, on a longtemps confondu sous une mme dnomination, les Traphim, les Golem, les Androdes et les Mandragores. On appelait du mme nom de mandragore toutes ces crations de l'art magique qui, en ralit, reposent sur un principe commun. Ds l'antiquit la plus lointaine, l'ambition des adeptes les plus avancs dans l'tude des hautes sciences a t la Matrise vitale. Quoiqu'ils employassent d'autres moyens que les alchimistes, le but auquel ils tendaient tait peu prs identique. Ils voulaient crer par la

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seule ingniosit de l'art, des tres humains, dous de mouvement et de vie, de sensibilit et de volont. Il serait impossible d'affirmer que quelquesuns d'entre ces chercheurs n'y sont pas parvenus, en tout cas certains d'entre eux sont arrivs de stupfiants rsultats. Celles de ces cratures artificiellement fabriques dont il est le plus anciennement question sont les traphim, auxquels la Bible fait plusieurs allusions, mais sur lesquels nous ne possdons que trs peu de renseignements . La plupart des crivains comptents assurent que les traphim taient des espces d'idoles automatiques, animes d'une sorte d'me et capables de rendre des oracles, lorsqu'on les consultait, dans quelque cas embarrassant. D'autres auteurs croient que c'tait simplement des statues talismaniques, gnralement en cuivre, fabriques sous l'influence de certaines constellations, et qui marquaient la division du temps, ou mme annonaient l'approche de l'ennemi, ou prdisaient les malheurs venir. Les auteurs juifs et musulmans sont remplis de descriptions de ces sortes de traphim. Le passage suivant emprunt un manuscrit arabe donnera une ide exacte de ce qu'ils taient. Jamais, dit l'astrologue, aucune merveille n'a excit un plus haut degr mon admiration que l'uvre d 'une princesse paenne qui rgnait dans la fertile Egypte. Au sommet
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d'une montagne d'o l'il domine la valle de Borsa et s'tend au loin sur la verte valle du Nil, j'ai vu, au temps pass, la figure d'un blier d'airain portant un coq aux ailes dployes. Cette figure se mouvait sur un pivot par une vertu magique; quand les ennemis du dehors menaaient la frontire, le blier se tournait fixement du ct qu'avaient choisi les assaillants; le coq, agitant ses ailes, chantait comme un oiseau naturel, et les gens du pays, avertis par ce singulier prodige, toutes les fois qu'un pril pouvait les inquiter, trouvaient ainsi le temps de se mettre sur leurs gardes . Voici la description d'un autre traphim emprunte au mme ouvrage: La coupole qui terminait la tour fut surmonte d'une girouette de bronze figurant un cavalier couvert de son bouclier et la lance la main. Par la vertu magique dont il tait dou, ce simulacre se tournait, comme de lui-mme, du ct que menaait le danger; sa lance tombait en arrt, comme pour donner le signal de l'attaque. Quand le pays tait calme, il portait sa lance droite, et restait fixe et immobile, le visage tourn vers la ville . Les talismans qui prviennent leur dtenteur des dangers dont il est menac et dont il est souvent question dans nos contes de fes, et, mme dans notre histoire nationale, peuvent tre rangs dans la catgorie de cette espce de traphim. 35

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Le dmonologue Balthazar Bekker (1) interprte la signification du mot traphim d'une toute autre faon. D'aprs lui, les traphim se rattachent une horrible crmonie ncromantique. Celui qui, dans ce cas, voulait obtenir un oracle, assassinait le premier de ses enfants et sa tte fendue, frotte d'huile et de sel ammoniac, et entoure de cierges, rpondait ceux qui l'interrogeaient sur l'avenir, aprs qu'on avait plac sous la langue une lame d'or vierge o tait trac en caractres magiques, le nom d'un dmon impur, tel que Belzbuth, Samal, Asmode, Blial ou Ghimel, l'esprit du serpent d'Eve. Ce qui semblerait donner raison Bekker, c'est qu'au Moyen Age, les Juifs furent souvent convaincus d'avoir gorg de jeunes enfants pour faire servir leur sang ou leurs membres palpitants d'horribles oprations magiques. Les meurtres rituels les plus clbres sont celui du jeune Simon, Trente, du jeune Hughes, Lincoln, en 1255, et du jeune Richard Pontoise, peu prs la mme poque. Ces crimes encore exagrs par l'opinion, hostile aux Juifs, amenaient des reprsailles sanglantes, telles que le massacre de Cologne
(1) Balthazar Bekker. - Thologien protestant n en 1634. Docteur en thologie et ministre Amsterdam. Dans son livre, le Monde enchant, il s'efforce de prouver que les dmons et les magiciens n'ont aucune influence sur les hommes. Ce livre a t rfut par le catholique Benjamin Binet dans son Trait des dieux et des dmons du paganisme.

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o un grand nombre de Juifs, panni lesquels il devait y avoir sans doute un grand nombre d'innocents, furent impitoyablement brls vifs . On peut voir dans le livre de kabbale d'Abraham le Juif, conserv la bibliothque de l'Arsenal, une trange et froce enluminure, reprsentant des Juifs occups recueillir pour leurs oprations magiques, le sang des enfants chrtiens. Le Baphomet, cette tte monstrueuse que les Templiers furent, tort ou raison, accuss d'adorer dans leurs crmonies secrtes, aurait t, d'aprs certains auteurs, un traphim d'un genre spcial. Enfin, les meurtres d'enfants commis par Gilles de Retz, peuvent aussi tre rattachs cette abominable pratique de ncromancie, ainsi que d'autres meurtres rituels, commis dans les trois derniers sicles et presque jusqu' l'poque contemporaine. Shakespeare, trs instruit, comme on le sait, dans toutes les choses de la magie, a plac dans la scne de l'vocation des sorcires une tte gigantesque, anne d'un casque, qui n'est autre qu'un traphim. Enfin, pour terminer cette rapide numration par un fait presque contemporain, il y a une quarantaine d'annes, (le fait est rapport tout au long par Villiers de l'Isle-Adam), les mdecins de la Facult de Paris essayrent de faire parler quelques minutes aprs sa dcapitation la tte d'un guillotin. N'tait-<:e pas
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l, sous couleur de science, un vritable traphim (1). D'ailleurs, cette tentative, faute d'avoir eu lieu dans les conditions indispensables au point de vue magique, choua piteusement.
LEs GOLEM

Les Kabbalistes juifs sont les seuls qui aient parl des golem sur lesquels nous n'avons que des renseignements peu complets. Le magicien qui voulait crer un golem ptrissait avec de l'argile rouge - l'imitation du Dieu de la Gense quand il fit Adam une statue humaine peu prs de la taille d'un enfant de dix ans, puis il crivait sur son front le mot vie (en juif). Aussitt le golem devenait dou de respiration, de mouvement et de parole, semblable en tout un tre humain vritable. C'tait un esclave docile pour le magicien qui pouvait lui commander les travaux les plus durs, sans crainte de le fatiguer. Cette cration artificielle n'avait qu'un seul inconvnient; les golem croissaient avec une si stupfiante rapidit qu'ils devenaient bientt des gants. Le magicien n'avait alors qu'une ressource:
(1) Le sujet de l'exprience tait un mdecin condamn comme empoisonneur, et il avait lui-mme promis ses confrres, de leur adresser la parole aprs son excution, si la chose lui tait encore possible.

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effacer sur leur front le mot vie et le remplacer par le mot mort (en hbreu); ausitt, l'effigie redevenait une masse inerte d'argile; mais parfois, l'imprudent magicien tait cras sous l'norme masse de ses dbris. Si le ncromancien n'arrivait pas effacer le mot magique, il n'tait plus le matre des serviteurs qu'il avait crs et les plus terribles catastrophes pouvaient en rsulter. L'esprit qui animait les golem, tant, en gnral, une larve ou un lmental, n'tait capable que de mauvaises actions. Un rabbin, nomm Ben Lvi, cra ainsi quatre gants d'une taille prodigieuse qui, en quelques jours, creusrent sous sa maison un souterrain de mille pas de longueur, dont il avait besoin pour cacher ses trsors et ses livres, la veille d'une perquisition, dont il avait t secrtement averti. Quand ce travail fut termin, le rabbin se trouva fort embarrass, car les golem avaient trois fois sa taille et menaaient de grandir encore. Dans cet embarras, il s'avisa d'ordonner l'un d'eux de s'agenouiller pour renouer les cordons de ses sandales. Il profita de ce que le front du golem se trouvait sa porte pour effacer le signe qui lui donnait un semblant d'existence. Cet expdient ayant russi une premire fois, il en agit de mme avec les trois autres gants et se dbarrassa ainsi de ses encombrants collaborateurs.
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Les Kabbalistes faisaient servir les golem toutes sortes de projets et en tiraient une grande puissance pour le bien comme pour Je mal. Par exemple, ils donnaient l'une de ces effigies la ressemblance d'un ennemi et lui ordonnaient de commettre quelque crime, dont leur ennemi tait infailliblement convaincu, sans pouvoir se dfendre. Quelquefois le golem tait revtu de la physionomie et du costume d'une jeune femme et remplaait dans quelque rendez-vous, la personne relle dont elle offrait l'image. Quelquefois aussi, on donnait au golem la forme d'une bte froce, ce qui assimilerait leur emploi aux emprunts de matire, que pratiquent encore certains fakirs, en crant par la seule force de leur volont - mais pour quelques instants seulement - un lion, un tigre, un serpent, ou tout autre animal sauvage. Les Kabbalistes - moins que leur formulaire ne se trouve dans quelque ouvrage non encore tudi - ne nous ont pas laiss le dtail des crmonies et des rites employer pour la fabrication des golem. Il est supposer qu'elles devaient se rapprocher de celles qui sont prescrites pour l'vocation des lmentais ou des larves.
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Dans les Androdes, nous retrouvons encore le mme vieux rve ambitieux des magiciens de tous les temps: crer un tre, semblable
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l'homme, en ce qu'il a de vritablement divin, la parole et la pense. De l'enveloppe charnelle, de la vie et de la sensibilit, il n'est pas question, soit que les fabricateurs d'androdes jugent ces qualits de l'homme vivant trop difficiles reproduire, soit qu'ils les ngligent. L'androde est un automate de bois et de mtal, dou par le pouvoir du magicien de la facult, non de rendre des oracles, mais de rpondre aux questions les plus subtiles qu'on peut lui poser. Comme on le voit, il y a une certaine analogie entre les traphim et les androdes, pourtant il y a entre eux une diffrence capitale. Le traphim, que ce soit une idole, comme au temps biblique, ou la tte frachement coupe d'un enfant, ne rend d'oracles que dans une circonstance spciale, l'androde, au contraire, rpond toute question et peut converser, comme s'il possdait une intelligence humaine. Les deux plus clbres androdes dont l'histoire fasse mention sont ceux que construisirent Albert le Grand et, peu prs la mme poque, Roger Bacon. Albert le Grand (Albertus Grotus) naquit en Souabe en 1193 et aprs tre entr chez les moines dominicains fut appel l'vch de Ratisbonne o il ne resta que trois ans et qu'il abandonna pour vivre en simple religieux et se consacrer uniquement l'tude. A cette poque barbare, Albert le Grand fut un crivain vritablement encyclopdique et on aurait
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pu, comme on l'a dit, brler son corps avec les seuls volumes qu'il avait crits. Au point de vue occultiste, il a laiss le trait De secretis mu/ierum et natur, si souvent de fois traduit, comment et reproduit. Le savant prlat oprait, par la puissance de son savoir, les prodiges les plus extraordinaires. C'est ainsi qu'tant prvenu que, le jour des Rois, il recevrait la visite de Guillaume, comte de Hollande et roi des Romains, il l'introduisit dans un jardin, rempli, malgr la rigueur de l'hiver, de fleurs, de fruits et de feuillages verdoyants, au milieu desquels la table avait t dresse. On a attribu plus tard le mme miracle Jean Fauste. Albert le Grand avait consacr trente annes de sa vie la construction d'un androde et y avait parfaitement russi. C'tait une tte de bronze qui rpondait sans hsiter toutes les questions qu'on lui posait, mme si elles roulaient sur les plus subtiles matires de la thologie ou de la philosophie aristotlique, la seule en honneur cette poque. Pendant longtemps, la tte de bronze merveilla les contemporains, et elle est cite dans plusieurs chroniques du XIII' sicle. Lorsque le soleil tait un des signes du zodiaque, les yeux de cet automate fondaient les mtaux sur lesquels se trouvaient gravs des caractres du mme signe. Mais un jour, saint Thomas d'Aquin, le disciple prfr d'Albert, brisa la tte magique coups de bton, dans un accs d'indignation religieuse, ou, peut-tre, de jalousie.
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Roger Bacon (1215-1294) avait aussi fabriqu une tte parlante, avec l'aide d'un moine nomm Thomas Bungey. On suppose que l'androde fut mise en pices par, ordre du clerg, aprs la mort de son auteur (1). On cite encore parmi les constructeurs d'androdes clbres le savant Robertson et Reysolius, auteur d'un homme artificiel (2). La tradition de ces mcanismes magiques ne se perdit point et Cervants, quoique en plaisantant, consacre tout un chapitre de Don Quichotte l'aventure de la tte enchante. Le dner achev, don Antonio prit don Quichotte par la main et le mena dans une chambre o il n'y avait pour tout ornement et pour tout meuble qu'une table qui paraissait de jaspe, pose sur un pied de semblable matire, et dessus, un buste qui paraissait de bronze, reprsentant un empereur romain. Ils se promenrent quelque temps par la chambre et autour de la table; et, aprs cela, don Antonio dit don Quichotte: A prsent que personne ne nous coute, je suis bien aise de vous apprendre une des plus rares aventures dont on ait jamais ou
(1) Roger Bacon fut l'un des plus grands occultistes du Moyen Age. Il a crit sur la pierre philosophale, l'astrologie, la baguette divinatoire. Ses ouvrages les plus connus sont le Speculum alcimi. Opus Majus. De mirabili potestate artis et natur. Presque tous ont t traduits dans les principales langues de l'Europe (2) Journal des Savants, 1677, page 252.

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parler, condition, s'il vous plat, que ce sera un secret entre vous et moi. - Vous pouvez vous y fier, seigneur Antonio, rpondit don Quichotte et je vous en donne ma parole. Celui qui vous parlez a des yeux et des oreilles et point de langue; et, quand vous m'aurez ouvert votre cur, croyez que c'est comme si vous aviez enseveli votre pense dans les abmes du silence. Aprs cette assurance, repartit don Antonio, je vais vous dire des choses qui vous raviront en admiration, et me soulager moimme de l'ennui que j'ai depuis longtemps de ne savoir qui confier des secrets qui ne sont assurment pas pour tout le monde. Cette tte que vous voyez, seigneur don Quichotte, ajouta-t-il, lui portant la main dessus et lui faisant manier la table et son pied de tous cts, a t faite par un des plus habiles enchanteurs qu'il y ait jamais eu, qui tait, ce que je crois, polonais et disciple du fameux Lescot, de qui on raconte tant de merveilles; je le gardai quelque temps chez moi et moyennant mille cus que je lui donnai, il me fit cette tte qui a la vertu de rpondre tout ce qu'on lui demande l'oreille. Il observa le mouvement des astres, les rtrogrades et les ascendants, grava mille caractres, choisissant bien les points de constellations ncessaires: il la mit enfin dans la perfection que nous verrons demain; car pour les vendredis elle est muette et il serait inutile de lui rien demander pour aujourd'hui .

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Cervants explique le phnomne de la tte parlante par une combinaison de tubes acoustiques dont la description est peu prs conforme celle qu'en donna un peu plus tard le pre Kircher, mais la conclusion de l'pisode montre combien les vritables androdes inspiraient alors de crainte et d'admiration. Don Antonio, dit Cervants, sachant qu'on disait qu'il y avait chez lui une tte enchante qui rpondait tout ce qu'on lui demandait et craignant que cela ne parvnt jusqu' l'Inquisition, alla lui-mme dire ce qui en tait aux inquisiteurs qui lui ordonnrent de rompre la machine, de crainte de scandaliser un peuple sot et ignorant . En 1783, on exhibait encore Paris deux ttes parlantes qui attiraient un grand nombre de spectateurs, mais qui, disons-le, n'avaient plus rien de magique. Leur construction relevait plutt de la science de l'acoustique que de toute autre et elles n'avaient rien de commun avec les merveilleux androdes d'Albert le Grand et de Bacon. C'tait d'ingnieuses machines comme les automates de Vaucanson ou le joueur d'checs de Malzel, immortalis par Edgard Poe (1).
(1) Remarquons-le en passant, Ergard Poe tait affili aux loges pythagoriciennes. Lire Eurka et les contes philosophiques. On trouvera de curieux dtails sur les automates dans la Magie naturelle de Brewster. Panni ceux qu'il dcrit, on peut citer le carrosse, invent par un

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Pour trouver chez un crivain moderne une notion exacte de l'androde selon la science occulte, il nous faut arriver jusqu' Villiers de l'Isle-Adam. Son admirable et symbolique roman l'Eve future est l'histoire d'un savant qui, pour consoler un de ses amis de la perte
certain Camus, pour amuser le roi Louis XIV, alors enfant. Voici comment avait lieu cette espce de jeu ou d'exprience. On apportait d'abord dans la pice o se trouvait le jeune roi une table de quatre pieds carrs. Sur cette table, on plaait un petit carrosse de bois, d'environ six pouces de longueur. Deux chevaux tranaient le carrosse, guids par un minuscule cocher, deux valets de pied se tenaient derrire et une dame, richement habille la mode du temps, tait assise l'in t rieur. A un moment donn, Camus s'approchait du carrosse et appuyait sur un ressort: aussitt le cocher faisait claquer son fouet et les chevaux se mettaient en marche, en faisant mouvoir leurs jambes d'une faon parfaitement naturelle. L'quipage arrivait ainsi presque l'extrmit de la table, alors il faisait brusquement un quart de tour gauche, angle droit et le carrosse reprenait sa course avec une rectitude parfaite, en suivant le bord extrme de la table et arrivait ainsi jusqu' l'endroit o tait assis le jeune Louis XIV. Alors les chevaux faisaient halte brusquement; un des valets de pied se htait de descendre et allait ouvrir la portire... La dame mettait aussitt pied terre et, avec des gestes trs naturels, remettait au petit roi une microscopique ptition. Puis, aprs avoir fait une profonde rvrence, elle remontait dans le carrosse dont le valet de pied relevait le marchepied et refermait la portire. Le cocher faisait alors claquer son fouet, les chevaux se remettaient en marche et revenaient, en

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d'une matresse infidle, construit son intention une femme artificielle, de tout point semblable une crature de chair et d'os. Hadaly, l'Eve future, possde, non seulement le mouvement, la chaleur vitale, l'exacte plasticit et le parfum d'une femme vivante, mais
suivant le mme chemin et en faisant les mmes mouvements, jusqu' l'endroit prcis d'o ils taient partis. On ignore, malheureusement, l'heure qu'il est, ce qu'est devenu ce curieux chef-d'uvre de mcanique amusan te. Brewster cite encore un magicien automate construit par Maillardet et qui fut exhib Paris, Londres et Edimbourg. Ce magicien tait capable de rpondre un certain nombre de questions. Voici comment se passaient les choses en prsence des specta teurs. Un petit personnage habill en magicien apparaissait assis dans un fauteuil, au pied d'un mur, tenant une baguette dans la main droite et, dans l'autre main un livre ferm. Tout auprs, dans une corbeille, se trouvaient des mdaillons ovales, sur lesquels taient inscrites des questions prpares l'avance. Le spectateur dsireux d'obtenir une rponse, choisissait un des mdaillons, ouvrait un tiroir plac audessous du magicien et l'y dposait; aussitt, le tiroir se refermait automatiquement et demeurait ferm jusqu' ce que la rponse fut donne. Presque aussitt, le magicien se levait de son fauteuil, dcrivait des cercles avec sa baguette, ouvrait son livre, l'levait la hauteur de ses yeux, comme un homme proccup par un important problme dont il recherche la solution. Puis, tout coup, il levait le bras et frappait fortement de sa baguette le mur plac au-dessus de sa tte. Aussitt, une petite porte deux battants s'ouvrait, laissant voir, trace lisiblement sur un cartouche, la rponse la question qui avait t faite.

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encore la parole, le raisonnement et presque la pense. L'auteur mme, la fin, parat hsitant sur la question de savoir si Hadaly est, ou non, consciente. Villiers de l'Isle-Adam dcrit longuement, minutieusement les ressorts et les mcanismes
Au bout de quelques minutes, la porte se refermait; le magicien reprenait sa position premire et le tiroir s'entrouvrait de lui-mme pour qu'on pt reprendre le mdaillon. Ces mdaillons, au nombre de vingt, taient forms de minces lames de cuivre, toutes de mme dimension et de forme ovale. Quelques-lUls portaient deux questions, l'une inscrite au recto, l'autre au verso; dans ce cas, le magicien rpondait successivement l'lUle et l'autre. Si des spectateurs s'amusaient refermer le tiroir sans y avoir rien mis, le magicien se levait, feignait de consulter son grimoire, puis se rasseyait aprs avoir secou la tte ngativement. Enfin, si on glissait deux mdaillons dans le tiroir aux questions, on n'obtenait de rponse que pour le mdaillon plac en dessous. L'automate, une fois remont, pouvait fonctionner ainsi pendant une heure environ et, dans ce laps de temps, rpondre une cinquantaine de q,uestions. Maillardet affirmait, d'ailleurs, que le mcamsme par lequel il obtenait ces rsultats tait d'une excessive simpli ci t. Brewster parle ensuite du canard de Vaucanson qui, parat-il, existerait encore au muse des Arts et Mtiers. Il excutait toutes les attitudes, tous les mouvements de l'animal vivant et produisait lUle illusion complte sur les spectateurs. Il mangeait et buvait avec avidit, dit Brewster; il faisait tous les mouvements de la tte et du jabot qui sont particuliers aux canards, et comme eux il agitait vivement l'eau qu'il aspirait avec son bec. Il mettait aussi le cri nasillard de l'animal avec

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compliqus qui font mouvoir les organes de la vivante statue, mais en quelques pages brves il a eu soin de nous avertir qu'une voyante a prsid sa construction et il laisse deviner que, dans l'intrastructure d'Hadaly, entrent certaines substances capables de
une vrit et un naturel parfaits. Dans la construction anatomique de son canard, Vaucanson avait dploy beaucoup de science. Les os du canard taient exactement imits et les ailes, avec l'arrangement des plumes, taient reproduites avec un soin minutieux. Les apophyses, les cavits et les courbes taient fidlement copies et chacun des os oprait ses mouvements propres. Si on rpandait du grain devant l'automate, il allongeait le cou pour le becqueter, il l'avalai t et le digrait. On pourrait citer encore, du mme Vaucanson, l'automate joueur de flte et l'automate joueur de tambourin, qui excutaient sur leur instrument plusieurs airs, avec les mmes gestes que de vritables musiciens en chair et en os. On trouvera dans l'Encyclopdie d'Edimbourg, parue au commencement du XIX' sicle, sous le titre, d'ailleurs inexact, d'Androdes, une numration complte de tous les automates clbres des temps anciens et modernes. Parmi les contemporains, le prestidigitateur Robert Houdin fut un habile constructeur d'automates. C'est lui qui fut charg de rparer le canard de Vaucanson et le joueur d'checs de Malzel. Il a construit luimme un grand nombre d'automates, parmi lesquels nous citerons des clowns excutant des mouvements trs compliqus et un rossignol chantant, battant des ailes et donnant absolument l'illusion de la vie. Ce rossignol est actuellement en Russie. L'uvre capitale de Robert Houdin est un automate dessinant et crivant, rpondant toutes les questions qui lui

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recueillir et de condenser la volont puissante de celle qui a russi lui donner, pour ainsi dire, une partie de son me. L'Eve future n'est pas un simple mcanisme d'horlogerie, plus perfectionn que les autres, elle est une manation directe, une cration d'une volont attentive et bienveillante, c'est en quelque sorte une me matrialise. Villiers de l'Isle-Adam le prouve nettement, une me (nous prenons ce mot dans son acception la plus exotrique), une me est ncessaire l'androde, sous peine de le rduire la condition de simple automate. Mais cette me peut tre, ou le vouloir d'un homme, ou une larve, ou un lmental, ou mme l'esprit dsincarn d'un mort. On nous crit qu'en ce moment, en Amrique, un mdium fameux et un illustre ingnieur lectricien travaillent la cration d'un androde qui, par certains points, se rapprocherait de celui que met en scne Villiers de
sont poses, soit par quelques lignes d'criture, soit par un croquis. Ce chef-d'uvre de mcanique serait actuellement en la possession d'un riche marchand de curiosits. Dans son livre, les Confidences d'un prestidigitateur, Robert Houdin donne de nombreux dtails sur ces divers automates. L'odysse dramatique du joueur d'checs est entre autres une des pages les plus intressantes du livre et donne au conte d'Edgard Poe une - suite inattendue. L'automate crivain et dessinateur fut prsent au roi Louis-Philippe, lors de l'Exposition de 1844, et excita vivement la surprise du monarque constitutionnel et du jeune Comte de Paris.

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l'Isle-Adam dans l'Eve future. Nous dsirons la confirmation de cette nouvelle; nous attendrons que cette audacieuse tentative ait chou ou russi pour donner notre apprciation.
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Dans l'homoncule (1), le point de dpart et le but que se propose le magicien sont les mmes que pour l'androde: crer un tre humain ou du moins un tre qui possde les qualits essentielles de l'homme. La matire employe est, seule, diffrente. Dans le cas de l'androde, le magicien s'est servi de bois et de mtaux, il a essay de rsoudre le problme par des moyens physiques et mcaniques, c'est par des moyens physiologiques que le magicien cherchera obtenir l'homoncule. Il travaillera hardiment en pleine substance vivante. Une seule condition ne variera pas dans cette fabrication; que les matriaux employs soient de mtal, de terre ou de chair, le magicien doit y joindre la substance psychique, l'anima indispensable, que ce soit une larve, un lmental, l'me dsincarne d'un mort ou la volont mme du mage.
(1) Le pote Laurent Taillade s'est moqu de la fabrication des homoncules dans une ballade clbre: L'homoncule dans la bouteille. - On trouvera cette pice dans le Pays du Mufle.

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Beaucoup d'auteurs ont donn des formules pour la cration des homoncules. Ces formules qui, d'ailleurs, se ressemblent toutes, peu de chose prs, ont le grave dfaut pour l'adepte moderne, de ne fournir qu'un bref rsum et de ne donner aucun dtail sur le manuel opratoire, sur le tour de main dlicat et les prcautions compliques que doit demander une si subtile exprience. L encore, c'est au chercheur de deviner et de retrouver. Nous donnons ici quelques-unes de ces recettes, celles qui sont pour ainsi dire classiques. Quand on les aura lues, on connatra toutes les autres qui n'en diffrent que par quelques points sans importance. Voici d'abord celle de Paracelse: On ne doit pas renoncer la procration des homoncules. Il y a du vrai dans cette matire (thorie) bien qu'elle ait t longtemps considre comme trs occulte et secrte. Les philosophes de l'antiquit ont longtemps dissert sur cette question; ils ont dout qu'il ft possible, par la nature et par l'art, d'engendrer un homme, en dehors du corps de la femme. Je rponds cela qu'une telle possibilit ne rpugne nullement l'art spagirique et la nature, bien plus, cela est une chose trs faisable. Pour y russir, voici comment l'on s'y prend: on maintient dans un alambic que l'on scelle, une suffisante quantit de sperma viri la plus haute chaleur d'un ventre de cheval,
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pendant quarante jours, ou aussi longtemps qu'il est ncessaire, pour qu'il commence vivre et se mouvoir, ce qu'il est facile de constater. Au bout de ce temps, il deviendra pareil un homme, mais, cependant, translucide et sans consistance. Ensuite, si, chaque jour, secrtement, il est nourri avec prcaution de sang humain, si on le maintient pendant quarante semaines la temprature toujours gale d'un ventre de cheval, il devient un vritable enfant vivant; il possde tous les membres d'un fils de la femme; mais il demeure beaucoup plus petit de taille. C'est ce que nous appelons l'homoncule. On doit l'lever avec infiniment de soins et de prcautions jusqu' ce qu'il commence raisonner et comprendre. Ceci est un des plus grands secrets rvls par Dieu l'homme mortel et capable de pch . Comme on le voit, dans cet expos succinct, il n'y a aucun renseignement vraiment pratique sur le mode opratoire; Paracelse se tait sur les points les plus importants. Il se garde bien de nous dire de quel liquide doit tre rempli l'alambic pour fournir au germe vivant un milieu nourricier. Il ne nous dit pas quelles prcautions il faut prendre pour fenner et pour {)Uvrir l'alambic scell, ni quels indices on reconnat que l'homoncule peut quitter sa prison de verre. Notons, cependant, un point intressant: l'homoncule doit tre nourri de sang humain
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pendant quarante semaines, ce qui est exactement le temps de la gestation chez la femme, le sang remplacerait donc chez l'homoncule celui qui est apport au ftus par le systme circulatoire de la mre. Ainsi, on pourrait ne pas prendre le mot nutritus au sens littral. Il s'agit l sans doute non d'aliment, mang et digr au sens vulgaire du mot, mais de nutrition, comme l'entendent les physiologistes. L encore, malheureusement, Paracelse garde le silence sur les moyens dont s'oprait cette nutrition par le sang. Des recherches approfondies feraient sans doute dcouvrir, dissimule sous des symboles ingnieux, l'exacte formule, dans une autre partie de ses uvres. Le secret de l'homoncule, comme celui du Grand uvre, tait de ceux dont les adeptes de tous les sicles ont dit unanimement, presque dans les mmes termes: Que celui qui s'aviserait de rvler ce mystre soit maudit et qu'il meure! (1). On pourrait faire le mme reproche d'obscurit sans doute voulue la formule que donne P. Christian, l'auteur de l'histoire de la Magie, et qui est peu prs textuellement transcrite d'un auteur du Moyen Age. Prenez un uf de poule noire et faites-en sortir une quantit de glaire gale au volume d'une grosse fve. Remplacez cette glaire par du spenne d'homme et bouchez la fente de
(1) Voir Albert le Grand, Cardan, Raymond Lulle, etc., passim.

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l'uf, en y appliquant un morceau de parchemin vierge, lgrement humect. Mettez ensuite votre uf dans une couche de fumier le premier jour de la lune de mars, que vous connatrez par la table des Epactes. Aprs trente jours d'incubation, il sortira de l'uf un petit monstre ayant quelques apparences de forme humaine. Vous le tiendrez cach dans un lieu secret et le nourrirez avec de la graine d'aspic et des vers de terre. Aussi longtemps qu'il vivra, vous serez heureux en tout . Cette seconde formule aussi frquemment cite que la premire est beaucoup moins intressante, notre avis. Elle ne donne pas le secret de la gnration de l'homoncule, mais bien, comme l'auteur en convient lui-mme d'une espce de monstre, d'un hideux hybride entre l'homme et le volatile. Ce n'est l qu'une recette de sorcier. Si sommaire qu'il soit, le texte de Bombaste Paracelse est d'une bien autre porte. Voici une troisime formule, laquelle le caractre de navet du narrateur donne un vritable cachet d'authenticit: elle est d'autant plus curieuse qu'elle offre un des rares rcits d'une exprience couronne de succs, et tout proche de notre poque, puisqu'il n'y a gure plus d'un sicle qu'elle eut lieu. Cette anecdote trs connue et dont personne n'a jamais mis en doute l'exactitude, est extraite du Livre de comptabilit et notes pour mon grcieux seigneur, le comte J. F. de Kueffstein, commenc avec l'aide de Dieu en l'an 1773, et

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termin avec l'aide de Dieu en l'an... (la date manque), par Joseph Kammerer. Ce Kammerer tait l'intendant, l'homme de confiance, le domestique dvou du comte Jean Ferdinand de Kueffstein, chambellan de la cour de Vienne et appartenant la vieille noblesse autrichienne. Le comte, comme il tait de mode cette poque - l'poque de Cagliostro, de Mesmer, du comte Saint-Germain, de Lavater, etc. s'adonnait aux arts magiques, et il avait pour collaborateur dans ses recherches, un certain abb Gloni; le fidle Kammerer leur servait, un peu contrecur, de garon de laboratoire. Les trois cabalistes, comme on disait alors, s'taient retirs en Calabre, dans un couvent de Carmlites, o l'abb Gloni avait sa disposition un laboratoire alchimique parfai~ tement outill et qui donnait sur de vastes jardins. Le comte et Kammerer s'taient installs dans une petite maison, attenante au monastre; mais ils ne quittaient gure le laboratoire, thtre de leurs travaux. Kueffstein et Gloni s'taient attaqus la cration des homoncules et ils eurent le bonheur d'y russir aprs plusieurs mois d'un labeur acharn. Ils firent clore au feu des fourneaux - on ne nous dit pas par quels procds - dix tres, que Kammerer appelle des esprits, et qui avaient t dous par leurs crateurs de l'apparence, du costume et mme de la mentalit de diverses classes et tats,

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afin qu' eux dix, ils pussent rpondre toutes les questions. C'taient un roi, une reine, un chevalier, un moine, un architecte, un mineur, une nonne, un sraphin, un esprit bleu et un esprit rouge. Ces deux derniers ayant t momentanment laisss de ct et sans doute rservs des expriences spciales, les huit autres furent, dit Kammerer au fur et mesure que l'abb Gloni et Kueffstein les eurent retirs successivement du matras avec de petites pinces en argen t renferms dans des bocaux de verre d'une contenance d'environ deux pintes (deux litres) tels qu'on les employe pour conserver la marmelade , cependant, ils taient plus hauts, d'une forme plus allonge et le verre en tait trs pais afin de pouvoir rsister aux chocs. Ces rcipients choisis avec soin furent ensuite remplis d'eau pure, Kammerer ajoute navement peut-tre bien d'eau bnite, Dieu me pardonne, ensuite on les lia dans une vessie de buf humecte que l'abb commena par bnir, puis qu'il mouilla et toucha du doigt. On y apposa alors un grand cachet, afin que les esprits, au cas o ils se montreraient rcalcitrants, ne pussent s'chapper . Le liquide des bocaux devait sans doute renfermer des substances propres crer un milieu favorable au dveloppement des homoncules. D'ailleurs, on trouverait dans les auteurs contemporains l'explication de cette immersion des ftus artificiels aussitt aprs leur

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closion. Les mdecins du XVIIIe sicle prtendaient que si une femme accouchait dans un bain d'eau tide, son enfant continuerait vivre de la mme faon qu'au sein du liquide maternel. En le plongeant alternativement dans l'eau et dans l'air, le trou de Botal qui, chez le ftus, fait communiquer les deux moitis du cur et qui se bouche peu de temps aprs la naissance, ne se fermerait pas. L'enfant trait de cette faon pourrait donc vivre aussi bien sous les eaux que dans l'atmosphre terrestre. Quoi qu'il en soit de cette assertion que la vaniteuse science moderne ne s'est mme pas onn la peine de discuter, il s'est trouv des hommes qui respiraient des heures entires sous l'eau sans la moindre gne. Le clbre ingnieur anglais Water, qui construisit une partie des digues de Hollande, tait dou de cette trange prrogative. Sans nul doute, pour Gloni et son ami, le liquide des bocaux devait tenir lieu aux homoncules des secrtions qui entourent le ftus dans le sein maternel. Pendant une claire nuit du milieu de l't, sans doute la nuit de la saint Jean qui, de tout temps, a pass pour propice aux enchantements, les huit esprits, chacun dans leur bocal, furent transports mystrieusement dans les jardins du monastre par Kueffstein, l'abb Gloni, Kammerer et un frre lai qui les assistait quelquefois au laboratoire. Mais, ici, laissons de nouveau la parole au fidle intendant: On les porta, dit-il, avec d'infinies pr58

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cautions, afin que les autres moines du couvent ne s'aperussent de rien. Pour cette expdition, chacun d'eux avait pris avec lui deux rcipients afin que l'affaire pt tre termine d'un seul coup et qu'on ne remarqut rien pendant la nuit de ces alles et venues. L, on les enterra dans deux charretes de fumier de mulet que l'abb avait fait amener de la ville afin que les esprits y pussent crotre et mrir . Ce fumier chaud donnait la tide temprature indique par Paracelse, mais sans doute qu'elle n'tait pas suffisante. Gloni et son associ prparaient, avec beaucoup de peine et de soin, une liqueur dont un grand flacon fut remis au frre jardinier, qu'ils avaient gagn leur cause, avec ordre d'en arroser chaque jour le vaste tas de fumier. Cette prparation produisit un effet extraordinaire; ds que le fumier en eut t arros, il commena entrer en fermentation, exhalant d'paisses et nausabondes vapeurs, comme si tous les brasiers infernaux l'eussent chauff par en dessous. Il n'y a dans ce fait rien d'extraordinaire, on connaissait alors dj, depuis longtemps, les combinaisons chimiques capables de produire une grande chaleur et les volcans artificiels, faits de soufre et de limaille de fer, avaient t trouvs une cinquantaine d'annes auparavant. De trois en trois jours, quand le monastre tait plong dans le sommeil, les deux adeptes, toujours accompagns de Kammerer, se rendaient au jardin et s'y livraient toutes sortes
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de manifestations religieuses. Il tombaient genoux prs du monceau de fumier, l'encensaient et priaient avec ferveur. Kammerer, outre qu'il avait peur d'attirer l'attention de quelque moine aux aguets, n'tait personnellement gure satisfait d'assister ces crmonies qu'il n'tait pas loin de regarder comme un vritable sacrilge. Il tremblait tout instant que quelque prodige de la colre divine ne vnt punir les audacieux. En outre, il affirme avoir entendu maintes reprises, les esprits enterrs dans le fumier, crier et siffler comme des souris affames. Il avait si grand-peur qu'il tait en proie de perptuelles angoisses et qu'une fois, il prtend avoir prouv une crise d'pilepsie, sous l'influence de la terreur qu'il ressentait. Cependant, quatre semaines s'taient coules, une nuit les adeptes retirrent en grande pompe les huit bocaux du fumier et les transportrent dans leur laboratoire, grand renfort d'encens, de cantiques et d'oraisons, puis les homoncules furent schs l'aide de sable chaud. Kammerer observa avec une profonde stupeur qu'ils avaient grandi et fortifi de notable faon; les esprits mles, sauf pourtant le sraphin, avaient de la barbe. On commena aussitt les soumettre un rgime tout diffrent. Chaque semaine, le liquide contenu dans le rcipient o ils plongeaient tait renouvel, mais cette opration devait se faire avec

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beaucoup de promptitude, car sitt qu'ils taient hors de l'eau, surtout dans les premiers jours, les homoncules gisaient inertes et comme privs de sentiment. En outre, on leur faisait absorber, tous les trois ou quatre jours, gros comme un pois d'une pte de couleur rose: on ne nous dit pas quelle tait la composition de cette pte. Entours de tant de sollicitude, les -esprits semblaient prosprer lorsqu'une catastrophe se produisit. Le bocal qui contenait le moine fut bris par l'accident, l'homoncule expira presqu'aussitt. Il mourut, dit Kammerer, aprs avoir cherch plusieurs reprises et au prix des plus grands efforts respirer de l'air et en roulant d'une manire affreuse ses petits yeux. Le comte et l'abb taient consterns. Aprs en avoir dlibr, ils dcidrent que le minuscule cadavre de cette bauche humaine serait enterr pendant la nuit dans le jardin de la maison qu'habitait Kueffstein. L'homoncule fut donc dpos dans un petit cercueil de carton noir qui fut inhum trois pieds de profondeur, sous un acacia. Kueffstein fut trs sensible cette perte au sujet de laquelle le gnreux seigneur avait, de chagrin et de douleur de son cher moigne, pleur et sanglot. ,comme un enfant: Pour se consoler, le comte se dcida, peu de jours aprs, crer un autre esprit charg de remplacer celui qu'il avait perdu, mais, cette fois, il ne voulut plus fabriquer de moine.

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Kammerer fait ce sujet une remarque assez singulire, il dit que Kueffstein jugea que c'tait assez pour lui de possder une nonne qui, plus tard, rpondrait aux questions relatives l'tat ecclsiastique, il voulut avoir un amiral qui le renseignerait sur les choses maritimes, lui apprendrait tout ce qui se passe sur les flots de la mer et au-dessous. Cette faon d'envisager leurs homoncules donnerait penser que les adeptes les avaient anims l'aide d'lmentals, ou peut-tre avec les mes (perisprits) de morts ayant appartenu aux conditions sociales qu'ils dsiraient. Ils se mirent donc l'uvre pour fabriquer un amiral, pendant quatre semaines, le feu resta allum dans les fourneaux du laboratoire. Il est supposer qu' l'aide d'une srie de distillations Kueffstein et Gloni prparaient le liquide au sein duquel le germe de l'homoncule tait appel se dvelopper, pendant les premiers jours de son existence. Cette tentative ne fut pas aussi heureuse que les prcdentes. Au jour prescrit, ils ne tirrent du matras, avec leurs pinces d'argent, qu'un avorton extrmement maigre et chtif et que tout le pouvoir de la science ne pourrait rendre viable. Il n'tait pas plus gros qu'une jeune sangsue et, aprs quelques convulsions, creva misrablement . Les deux magiciens dpits brlrent ce lamentable embryon et en dispersrent les
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cendres aux quatre vents. Au sujet de cet chec, Kammerer ajoute navement qu'il est probable que M. le comte, dans ses prparations, a d oublier quelque chose d'important. Peu aprs, d'ailleurs, nos adeptes furent victimes d'un autre accident qui paratra vritablement fantastique. C'tait Kammerer qui, en sa qualit de domestique de confiance du comte, tait charg d'pousseter chaque matin les bocaux contenant les esprits et qui avaient t symtriquement aligns sur une tablette du laboratoire. Un matin, sa grande pouvante, Kammerer constata que l'homoncule qu'on appelait le roi)} avait russi dserter l'eau de son rcipient, en crevant le couvercle, et il dcouvrit bientt le fugitif perch sur le bocal de la reine". Il tait fort occup gratter le cachet avec ses ongles et essayer de percer la vessie de buf pour aller rejoindre sa compagne. Aux regards brillants du petit horrune, sa bouche crispe d'un rictus bestial, il tait facile de voir qu'il tait enflamm par des dsirs amoureux. Pris de peur, la vue d'un tel prodige, Kammerer appela au secours. Le comte de Kueffstein qui achevait de s'habiller dans une pice voisine, accourut, vtu seulement de sa robe de chambre. Aprs avoir eu soin de fermer les portes, le matre et le valet commencrent une fantastique poursuite de l'vad

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qui glissait de leurs doigts au moment o ils croyaient le saisir sautait d'un meuble sur un autre, comme un cureuil et braillait comme Satan . A la fin, le roi, priv du milieu aquatique auquel il tait accoutum, s'affaissa brusquement et rendit l'me. Nous arrterons l cette citation, ce qui suit n'en apprendrait pas davantage au lecteur sur la gnration et sur la fin des homoncules du comte de Kueffstein. Nous nous rservons, d'ailleurs, d'tudier, dans une monographie spare, la vie et les travaux de cet trange personnage. Comme nous l'avons fait observer plus haut, les formules pour la gnration des homoncules que l'on trouve dans les auteurs du Moyen Age - et elles sont nombreuses reproduisent dans des termes presque identiques celles qui prcdent. Le lecteur se demandera sans doute maintenant quelle est notre conclusion personnelle. On a souvent tourn en ridicule la thorie de la fabrication des homoncules; c'est l un sujet de raillerie facile pour les ignorants et les esprits superficiels. Pour nous, il est vident que la gnration magique de ces tres artificiels ne prsente rien d'impossible. Constatons d'abord que la mdecine, en ne se servant que des moyens mis sa disposition par la science banale, s'est beaucoup approche de ce rsultat. Les couveuses artificielles qui permettent de mener terme et
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de faire clore des ftus arrachs au ventre de leur mre, aprs quelques mois seulement de gestation, ont une grande analogie avec les bocaux de Kueffstein, et le fumier de mulet, maintenu en tat de fermentation pourrait, la rigueur, remplacer les tuves temprature constante et les thermosiphons. Il ne faut pas oublier que la science officielle est encore l'tat rudimentaire et, il est hors de doute, qu'avec des appareils plus perfectionns et des donnes plus prcises, la croissance d'un germe mle dans un milieu artificiel ne devienne une chose trs facile. Dj, on le sait, dans certains cas d'impuissance virile, une femme peut trs bien tre fconde, l'aide d'instruments appropris, par des spermatozodes dont elle ignore mme la provenance. Cette opration n'est ni difficile, ni complique et a t rpte dj avec succs un grand nombre de fois. Elle est si connue qu'elle a dj fourni le thme d'un roman (1). Ni le contact, ni la prsence de l'homme ne sont donc ncessaires la procration. Tous les dictionnaires de mdecine relatent l'histoire d'un jeune tudiant allemand mort, aprs de longues souffrances, d'une tumeur dont la nature paraissait inexplicable, l'autopsie, on reconnut que cette tumeur n'tait autre qu'un ftus qui avait vgt pendant
(1) La Vierge-Mre.

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plus de seize ans sous l'piderme du malade, sans que celui-ci s'en apert. Les physiologistes ont expliqu le fait en supposant que deux spermatozodes se seraient accols au mme uf et qu'un seul se serait dvelopp. Nous renvoyons le lecteur aux traits spciaux, mais voil un exemple - et on peut en trouver d'autres - d'un germe demeur vivant pendant trs longtemps en dehors du sein maternel; il est vrai qu'il se trouvait dans un milieu vivant d'o il tirait sa nourriture; mais le sang indiqu par Paracelse, ou tout autre liquide appropri, peuvent, sans doute, trs bien remplacer ce milieu. Enfin, pour terminer par un dernier argument, un naturaliste n'a-t-il pas cr de toutes pices, ces dernires annes, avec des sub stances purement chimiques, des ufs d'oursin et d'autres mollusques infrieurs, et ces ufs taient capables de produire des animaux vivants? On le voit, la gnration des homoncules, mme au point de vue de la physiologie pure et simple, n'est pas un rve aussi ridicule que les savants officiels se l'imaginent. Mais, laissons de ct la mdecine. Rflchissons un instant qu'au seul point de vue magique, l'exprience de Paracelse n'a rien de plus extraordinaire que les merveilles opres dans les diverses branches de l'occulte par les Crookes, les de Rochas, les Stanislas de Guaita et tant d'autres. Nous n'avons insist assez longuement sur

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les androdes, les traphim et les homoncules que parce qu'ils offrent de nombreux points d'analogie avec les mandragores, sous le nom duquel on les a longtemps confondus et que nous allons tudier dans le chapitre suivant.

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CHAPITRE III

LA CUEILLETTE MAGIQ!lE LE SORCIER LE MAGE LA VIERGE


Dans l'atmosphre la fois humide et brlante des premires poques gologiques, les vgtaux furent certainement les premiers tres vivants qui apparurent sur notre plante. Les prles et les cycas, jaillis des premires boues du globe encore fumant, furent les bauches par lesquelles la nature prludait des organismes plus compliqus. Il n'y a rien d'invraisemblable supposer qu'il ait exist, ou qu'il puisse exister, des plantes doues de passions et de volont, des vgtaux pensants, capables de souffrances ou de plaisirs intenses. N'existe-t-il pas des plantes d'une nervosit toute humaine, comme la sensitive; un jardinier tait arriv se faire connatre d'une sensitive; elle ne reployait plus ses feuilles son approche; elle devinait - l'aide de quels

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organes? - la venue de son ami et n'en tait point effraye. D'autres vgtaux sont carnivores et chasseurs d'insectes comme les drosera; d'autres trs communs dans l'ouest africain sont la lettre des plantes flottantes dans l'air d'o elles tirent toute leur substance et leurs racines, dlies comme des fils, forment une sorte de houppe qui les soutient dans l'atmosphre et qui n'a jamais t en contact avec aucune espce d'humus (1). Voil, certes, autant de preuves que l'volution du rgne vgtal aurait pu aboutir des tres suprieurs, des vgtaux pensants. Camille Flammarion ne rpugne point admettre qu'il existe dans les autres plantes de notre systme des tres ainsi conforms. Il est naturel de penser qu'arrivs au dernier degr de perfection, ces tres n'auraient eu aucune difficult se dtacher du sol par leur propre volont et cesser d'en tre dpendants. Les plantes africaines dont nous avons parl nous offrent dj un exemple de plantes mobiles: sans chercher si loin, le gingembre et le sceau de Salomon avancent chaque anne d'un certain espace, en laissant derrire elles, leur racine morte de l'anne prcdente. Lorsque Eliphas Lvi et Stanislas de Guaita nous affirment que, d'aprs d'antiques tra(1) Maurice Maeterlinck a loquemment dcrit les efforts de volont d'un laurier plant dans une anfractuosit du roc, pour rsister au vent et au manque d'humus.

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ditions, les premiers hommes furent de gantes mandragores, qui, suffisamment parfaites, s'arrachrent d'elles-mmes la glbe merveilleuse qui les avait produites, cette opinion n'a rien de prcisment paradoxal et n'est, dans tous les cas, aucunement en contradiction avec les donnes volutives. D'aprs la thorie des analogies, la mandragore, la plante qui a, en quelque sorte, la forme humaine, est celle qui a le plus de rapport avec l'tre humain. Partant de ces donnes, les magiciens ont pens que c'est ce vgtal qu'il serait le plus facile de transformer en homme. Comme lorsqu'il s'est agi des androdes ou des homoncules, c'est toujours le mme rve du mage orgueilleux qui veut s'galer la puissance cratrice, tenter, avec les seules forces de la volont et du savoir, de lutter contre l'intelligence toute puissante et cratrice qui a donn leur loi aux triples univers de la Matire, de l'Intellect et de l'Ame. Mais, entre tous ceux qui essaient de conqurir, grce la mandragore, un pouvoir surhumain, il faut distinguer, depuis le paysan superstitieux qui cueille une racine minuit pour tcher d'avoir du bonheur, jusqu' l'adepte entran par de longues annes de mditation, arm de la science sculaire et de l'nergie qui force les sphynx confesser le mot de leurs nigmes. Nous allons passer en revue tous les chercheurs de mandragore, en essayant de les caractriser aussi nettement que possible. On
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peut les diviser en trois catgories bien tranches : le Sorcier; le Mage; la Vierge; chacun d'eux incarne une branche spciale des sciences secrtes sorcellerie, magie, thurgie. Nous commencerons par le sorcier.
LE SORCIER

Le sorcier qui florissait au Moyen Age n'a point disparu de nos jours, c'est peine s'il s'est modifi. On rencontre encore frquemment dans nos campagnes un homme au regard fuyant, la mine sournoise et inquite. Il parle peu, ne frquente presque personne du village qu'il habite. Sa demeure dlabre est l'cart des autres habitations et la cour qui la prcde est toujours encombre de monceaux de fumier qui l'entourent d'une malsaine atmosphre. Le sorcier vit toujours de quelque profession en dehors des occupations ordinaires, il est braconnier, pcheur, taupier; nous en avons connu un qui tait marchand de crapauds, de lzards et d'insectes l'usage des laboratoires d'histoire naturelle; d'autres encore sont quarrisseurs, et les abords de leur tanire, isole au flanc d'une colline strile, se dcorent de quelque squelette de cheval que la pluie et les vents ont rendu poli et brillant comme l'ivoire. Quel que soit le mtier qu'il exerce ou qu'il feint d'exercer, le sorcier offre ceci de carac72

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tristique qu'il a en haine tout travail suivi et rgulier, c'est un fervent de la paresse, un amoureux de la vie contemplative. Il demeurera des heures, immobile et silencieux, tendu sur la bruyre qui domine l'ocan ou sur la mousse de quelque clairire perdue. Berger de la Brie ou chevrier des Alpes, mendiant breton ou braconnier de la Sologne, il a toujours de vagues connaissances en astronomie, en mtorologie et en botanique. Il connat par tradition et aussi par observation personnelle, la vertu des herbes; il possde, parvenu jusqu' lui travers les sicles, le secret de certains rites tranges, de certains remdes inconnus qui produisent parfois de surprenants effets, des r sultats que le savant patent se trouve incapable d'expliquer. Le sorcier ne fait presque jamais servir sa science science incomplte d'ailleurs et mle de beaucoup de superstition et d'erreurs - qu' la satisfaction de ses mauvais instincts, car il a de terribles dfauts, il est curieux, sournois, rancunier. Il est jaloux de tous ceux qui sont plus riches, plus heureux et plus estims que lui. Profondment orgueilleux, il se regarde comme trs suprieur tous ceux qui l'entourent. Il est aussi trs susceptible; malheur qui le rudoie ou mme le plaisante, il profrera entre ses dents de vagues menaces qui parfois se raliseront de tragique faon. Aussi, malgr sa dissimulation et sa bonhomie apparente, est-il trs redout des paysans. C'est lui qu'ils attribuent la nielle

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LA MANDRAGORE MAGIQUE

qui ravage les champs de bl, la contagion qui dcime les troupeaux, parfois mme les pidmies qui, brusquement, dsolent un hameau. C'est encore le sorcier qui est souponn de nouer l'aiguillette, d'appeler la grle sur les vignobles ou la tempte sur les barques de pche. Disons-le, il y a souvent beaucoup de vrit dans ces accusations. Le sorcier connat les plantes qui font tourner le lait, celles qui jetes dans une mare en rendent l'eau vnneuse. C'est lui que s'adressent, en tremblant, les jeunes filles qui voudraient faire disparatre une grossesse malencontreuse, ou l'hritier avide qui trouve qu'un riche parent tarde trop mourir. Dans quelques provinces, certains usent encore des graines magiques qui transportent au sabbat l'me extasie, pendant que le corps demeure plong dans une sorte de catalepsie (1). Beaucoup possdent encore de vieux grimoires manuscrits ou l'exprience de plusieurs gnrations de sorciers s'est rsume en bizarres formules, parfois tonnamment suggestives d'aperus nouveaux pour le chercheur qui les rencontre. Le sorcier, tel que nous venons de le dcrire sommairement, n'a point gard la grande tradition mystique au sujet de la racine anthro(1) L'me au septime ciel ravie,

Le corps plus humble, sous les tables.


PAUL VERLAINE.

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pomorphe; mais, pourtant, surtout dans les campagnes de la Calabre et de la Pouille, il lui en est rest de vagues notions. Il respecte la mandragore et il croit fermement tous les contes que l'on a dbits autrefois sur cette plante. Ecoutons plutt ce que raconte ce sujet Sainte-Palaye : Il y a longtemps, dit-il, qu'il rgne une ,superstition presque gnrale au sujet des mandragores; il en reste encore quelque chose parmi les paysans. Comme je demandais un jour un jeune paysan du gui de chne, il me conta qu'au pied des chnes qui portaient du gui, il y avait une main de gloire (c'est--dire en leur langage une mandragore) (1), qu'elle tait aussi avant dans la terre que le gui tait lev sur l'arbre; que c'tait une espce de taupe; que celui qui la trouvait tait oblig de lui donner de quoi la nourrir, soit du pain, soit de la viande ou toute autre chose, et que ce qu'il lui avait donn une fois, il tait oblig de le lui donner tous les jours et en mme quantit, sans quoi elle faisait mourir ceux qui y manquaient. Deux hommes de son pays qu'il me nomma en taient morts, disait-il; mais en rcompense, cette main de gloire rendait au double, le lendemain, ce qu'on lui avait donn la veille. Si elle avait reu pour un cu de nourriture
(1) Voir au cbap. l ce que nous avons dit au sujet de la confusion des mots: Mandragore et main de gloire.

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aujourd'hui, celui qui le lui avait donn en trouvait deux le lendemain et ainsi de toute autre chose. Tel paysan qu'il me nomma encore et qui tait devenu fort riche, avait trouv ce qu'on croyait, ajouta-t-il, une de ces mains de gloire . De nos jours, le sorcier ne croit peut-tre plus entirement cette lgende, mais il est, quand mme, persuad que la mandragore est un porte-bonheur, surtout si sa racine se rapproche sensiblement dans sa forme d'un torse d'homme. Il ira chercher la prcieuse plante dans les ruines, dans les cavernes et il ne sera jamais plus satisfait que s'il arrive en dterrer une dans quelque cimetire humide. IlIa cueillera alors un vendredi, minuit, au dcours de la lune, aprs avoir gorg une poule noire et trac un cercle magique avec son doigt tremp dans le sang, crmonie qui est encore un vague souvenir de la faon de cueillir la mandragore indique par Pline et par Thophraste. Pendant cette crmonie, il rcitera rebours un des sept psaumes de la pnitence, ou quelque formule du Petit Albert, moins que la tradition ne lui ait lgu un rituel magique, lui personnel, ce qui est assez frquent. Cette racine ainsi cueillie, le sorcier la cachera soit dans le grenier o il serre sa provision de bl, soit dans la bourse de cuir ou le bas de laine o il met ses conomies; il la laissera se desscher, persuad que son grain ou son argent, surtout si la racine est bien 76

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nettement anthropomorphe, vont se multiplier, ou du moins ne pas diminuer. D'ailleurs, il ne se bornera pas cette cueillette, car, la mandragore n'est pas seulement un talisman, elle tient encore une grande place dans la pharmacope magique et vnneuse, bien que la mdecine moderne n'en fasse aucun usage, ce en quoi elle a tort. Le sorcier, lui, sait que c'est un mdicament des plus actifs, un stupfiant presque comparable l'opium; il fera entrer les sucs de la mandragore dans certains breuvages assoupissants, il l'emploiera contre certains ulcres, il en donnera aux femmes en gsine pour faciliter leur accouchement. Chose, au moins digne de remarque, le sorcier, surtout en Italie, a de la mandragore, envisage comme mdicament, la mme opinion qu'en avaient Pline ou Galien. Les sicles ont pass sans modifier d'une faon sensible cette vnrable tradition. Ce n'est pas seulement comme remde que notre homme emploie la magique racine, il sait qu'elle possde une grande puissance aphrodisiaque, pourvu que l'on en fasse usage avec prudence. IlIa fait entrer dans la composition des philtres. Souvent, dans les noces villageoises, lorsque les invits sont sur le point de se sparer, ou mme, lorsque la jeune pouse vient de franchir le seuil de la chambre nuptiale, on lui offre une coupe ou un bol rempli d'un vin gnreux qui doit lui donner le courage de
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supporter la bonne souffrance de l'initiation amoureuse. En Bourgogne, cet lixir vigoureux: se composera essentiellement de vieux vin, trs sucr et aromatis de cannelle, de muscade et de citron; en Normandie, ce sera du flip; le flip n'est autre chose que du cidre trs fort auquel on ajoute aprs l'avoir convenablement sucr et aromatis, une quantit notable d'eau-de-vie - calvados ou cognac - et enfin un ou deux jaunes d'ufs trs frais. Cette prparation si simple en apparence, demande un tour de main spcial. Elle se fait dans un cne de fer battu et, grce la pointe effile de l'ustensile, le mlange chauffe d'un seul coup avant d'avoir le temps de bouillir. C'est alors qu'on verse les jaunes d'ufs battus d'avance et de faon telle qu'ils fassent entirement corps avec le liquide et ne forment aucun grumeau. Le flip n'est pas seulement usit dans les noces, c'est encore la boisson favorite des pcheurs, elle leur permet de rsister - ft-ce aux dpens de l'hygine gnrale l'humidit glaciale des nuits en mer. Mais revenons notre sorcier, celui du midi de la France, de l'Italie et d'une partie de l'Espagne. S'il s'est ml de la composition du vin nuptial, surtout si la jeune fille s'est marie contrecur et que le futur poux: ait bien pay l'adepte, le breuvage n'aura point l'inocuit de ceux dont nous venons de parler, ce sera un vritable philtre; quand la jeune fille en aura bu quelques gorges, elle n'aura

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plus ni volont, ni conscience, elle se soumettra non seulement, sans tristesse, mais avec plaisir, avec volupt mme, toutes les exigences de l'poux. La veille du jour o il doit livrer l'lixir qui consommera le vnfice, le sorcier fait bouillir une douzaine d'crevisses, modrment assaisonnes de poivre, d'anis, de cumin, de thym, de laurier et de beaucoup de cleri (deux pieds avec toutes les feuilles), beaucoup de sel et un soupon de poivre de Cayenne, ou, dfaut, de ces piments enrags, qui sont communs dans le Midi de l'Europe. Si nous sommes au bord de la mer, les crevisses seront remplaces par des langoustes, des calamares, des crevettes, des oursins et d'autres de ces coquillages que les Italiens appellent frutti di mare. Aprs vingt minutes d'bullition, tous les ingrdients sont retirs, pils au mortier et remis dans le mme court-bouillon, mais cette fois sur un feu trs doux. On laisse mijoter la mixture comme une sorte de consomm ; le plus longtemps est le mieux. Alors, il faut la passer (il ne doit plus en rester qu'un quart de litre) et la verser dans un bol de porcelaine. Le consomm tant refroidi, mais encore tide, on y fait macrer pendant une heure les testicules d'un coq de deux ans frachement tu que l'on a hachs aussi menu que possible. Cela fait, la liqueur est de nouveau passe au tamis et mlange deux litres d'un vin

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gnreux (Marsala, Xrs, Banyuls, Porto) dans lequel infuse depuis trois jours une demilivre de truffes fraches, finement rpes. On laisse reposer le liquide pendant toute une nuit, dans un flacon bien bouch. On le dcante, on filtre le dpt qui s'est form au fond du rcipient, puis, pendant une heure seulement on fait macrer dans la liqueur un bouquet de fleurs de mandragore. Dans le cas o on n'aurait sa disposition que des mandragores sches, on fera durer la macration deux fois plus longtemps (1). Aprs s'tre livr ces manipulations minutieuses, le sorcier a en sa posseSSIOn un aphrodisiaque d'une vertu extraordinairement puissante. Quand la jeune pouse - si rcalcitrante soit-elle - aura absorb la valeur d'un grand verre bordeaux de cet lixir, elle sera compltement dompte. Sa volont sera anantie, pendant que ses sens seront violemment excits et elle sera la merci de l'poux qu'elle dteste ou qui lui est impos. Mais ce n'est pas l le seul usage, pour le sorcier, de la vnneuse plante. Sur les pentes dsertes de l'Apennin, dans les friches de la campagne calabraise, qu'un voyageur gar, ou surpris par l'orage, touriste insouciant ou paysan de retour de quelque foire, vienne frapper la porte de sa cabane solitaire, le
(1) Cette recette jusqu'alors indite a t communique l'auteur par un sorcier sicilien rencontr par lui en Tunisie.

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sorcier lui fera bon accueil. Un feu clair schera les vtements tremps, un bon souper sera servi, mais le vin surtout ne sera point pargn. Quand l'hte sera dj moiti engourdi par la fatigue, la chre et la beuverie, le sorcier ira chercher dans un rduit mystrieux une outre couverte de poussire: c'est, dit-il, du meilleur cru du pays, un vin royal, bien qu'il sente un peu le bouc et la rsine. Le voyageur, enchant d'un si bon accueil, se laisse faire. Il boit, et ce vin, malgr un trange arrire-got, lui parat dlicieux. Mais, au bout de quelques gorges, sa tte s'appesantit, il s'affaisse, les coudes sur la table et s'endort. La racine de mandragore, macre haute dose dans le vin, a produit son effet. Pendant douze heures au moins, l'homme dormira d'un sommeil semblable la mort. Le sorcier sourit, jette dans les cendres du foyer le verre qu'il avait rempli pour trinquer la sant de son hte et dont il s'est bien gard de boire une seule goutte. Alors, en un clin d'il, la victime est dpouille, le sac d'cus du fermier, les bank-notes et les louis du touriste vont grossir les conomies du sorcier. Il ne reste plus qu' faire disparatre le corps, dj presque cadavre. Le sorcier n'aime pas rpandre le sang inutilement, l'homme assassin sera jet par lui dans quelque rivire au cours profond et rapide, dans quelque gouffre o les aigles et les vautours viendront le dchiqueter. Que, par aventure, le corps soit dcouvert avant sa

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complte dcomposition, on ne trouvera, au premier examen, nulle marque de blessure et si on l'autopsie, nulle trace de poison. Un mdecin, vers dans la connaissance de la magie botanique, reconnatrait seul sur le cadavre l'odeur caractristique de la solane. Mdicament et poison, la mandragore est encore pour le sorcier un excitant; comme pour lui l'ther, le haschish, l'opium, la morphine et les autres drogues intellectuelles, en faveur, prs des dsquilibrs contemporains. Bien claquemur dans sa masure, le sorcier absorbera une dose mesure savamment de ce mme vin qui lui a servi faire prir son hte. Il tombera dans un sommeil plein de rves agrables. Il se verra dans ses songes, riche, heureux, savant, aim des belles dames qu'il a vues aux balcons de leurs palais ou la promenade, dans son dernier voyage la ville. Parfois encore, fidle aux traditions, il se frottera la nuque et les paules et les reins avec une graisse nausabonde, o entre aussi le suc de la mandragore, et il croira assister au sabbat pendant que son corps gt inanim sur son grabat, avec les apparences de la mort. En d'autres occasions, le sorcier, devenu charlatan, vendra trs cher quelque avare une racine de mandragore en lui persuadant que la seule prsence de ce talisman fera doubler, de lui-mme, tout l'argent avec lequel elle se trouve enferme. Comme on le voit, le vulgaire sorcier ignore

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peu prs compltement les hautes traditions mystiques, lgendaires et symboliques qui ont trait la clbre plante: il n'en a retenu que le ct pratique, le plus grossier. Le mage, plus dlicat, plus savant, a sur le ({ petit homme plant de plus hautes et de plus nobles vises. Nous allons tudier quel point de vue spcial il se place; mais, auparavant, nous dirons un mot du sorcier des villes. C'est surtout dans les faubourgs ou dans la banlieue des grandes cits qu'il se rencontre; il y exerce de prfrence des mtiers qui demandent peu de scrupules, homme d'affaire vreux, prteur la petite semaine, proxnte mme, il n'est pas difficile sur le choix des moyens de s'enrichir; parfois aussi, c'est un rat de la mdecine, du journalisme ou de la littrature. Presque toujours, il est venu du fond de sa province la suite de quelque scandale. Quel qu'il soit, il est aussi haineux, aussi jaloux du bonheur ou de la fortune d'autrui que le sorcier de campagne. Trop lche pour devenir un grand criminel, pour tremper ses mains dans le sang, il commet toutes les petites canailleries qui ne tombent pas directement sous le coup de la loi ou qu'elle est impuissante rprimer. Ce sorcier-l ne fait gure usage de la mandragore; la calomnie, les lettres anomymes et le papier timbr sont des armes qu'il emploie, de prfrence au poison. Cependant, si on

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cherchait bien, dans un recoin secret de son coffre-fort, on trouverait souvent une racine dessche de la plante anthropomorphe, qu'il a place l comme porte-veine. Nous allons passer maintenant au mage.
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Ce qui domine dans la psychologie du mage, c'est une vaste science combine un immense orgueil. L'astrologue veut lire dans les astres le destin des royaumes et des individus, l'alchimiste recherche la pierre philosophale qui contient, condense en quelques pinces de poudre rouge, la force initiale qui a prsid l'closion des mondes et des tres. La pierre philosophale, dit le matre occultiste Papus, possde trois vertus : 1 Elle transforme en or, le mercure ou le plomb en fusion sur lesquels on en dpose une pince; je dis en or et non en un mtal qui s'en rapproche plus ou moins, comme l'a cru, je ne sais pourquoi, un savant contemporain (1). 2 Elle constitue un dpuratif nergique pour le sang et gurit rapidement, prise l'intrieur, quelque maladie que ce soit. 3 Elle agit de mme sur les plantes en
(1) Le grand chimiste Berthelot: Les origines de l'alchimie.

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les faisant crotre, mrir et fructifier en quelques heures. Voil trois points qui paratront bien fabuleux beaucoup de gens, mais les alchimistes sont tous d'accord ce sujet. )) Le but que se propose le mage est peut-tre plus ambitieux encore, il veut, par son vouloir et sa science, se soumettre toute la nature, diriger les lmen ts, susciter ou apaiser des temptes, teindre des incendies, se rendre invisible, se transporter d'un lieu un autre avec la vitesse de la pense, se rendre obissants tous ceux auxquels il s'adresse, en un mot, modeler l'univers entier selon les formes de son caprice. Mais quelques explications sur la Magie sont indispensables et nous ne pouvons mieux faire que de citer ici un passage de Madame H. P. Blavastsky. Pour rsumer, en peu de mots, la Magie est la sagesse spirituelle; la Nature est l'allie matrielle, la pupille et le serviteur du Magicien. Un principe vital commun remplit toutes choses et ce principe subit la domination de la volont humaine pousse la perfection. L'adepte peut stimuler les mouvements des forces naturelles dans les plantes (1) et les animaux, un degr supra naturel. Ces actions loin d'obstruer le cours de la Nature, agissent, au contraire, comme des adjuvants, en four(1) C'est le cas pour la mandragore.

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nissant les conditions d'une action vitale plus intense. L'adepte peut dominer les sensations et altrer les conditions des corps physiques et astraux des autres personnes non adeptes. Il peut aussi gouverner et employer, comme il lui plat, les espr~ts des lments (lmentals) mais il ne peut exercer son action sur l'Esprit immortel d'aucun tre humain vivant ou mort, car ces esprits sont, titre gal, des tincelles de l'essence divine et ne sont sujets aucune domination trangre (1). Ce passage donne une ide trs nette du pouvoir que peut atteindre le mage, mais le lecteur se demandera peut-tre d'o lui vient sa science, quelle chane de tradition la lui a transmise. L'illustre Fabre d'Olivet, un des rnovateurs de la science occulte, au commencement de ce sicle, s'est charg de rpondre ces questions d'une faon parfaitement catgorique; pour la clart de ce qui va suivre, nous reproduisons en entier son bref et lucide rsum. Comme Pythagore dsignait Dieu par 1 et la matire par 2, il exprimait l'Univers par le nombre 12 qui rsulte de la runion des deux autres, le nombre se formait par la multiplication de 3 par 4, c'est--dire que ce philosophe concevait le Monde universel comme compos de trois mondes particuliers qui, s'enchanant l'un l'autre au moyen de quatre modifications
(1) Isis dvoile.

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lmentaires, se dveloppaient en douze sphres concentriques. L'Etre ineffable qui remplissait ces douze sphres, sans tre saisi par aucune, tait Dieu. Pythagore lui donnait pour me la vrit et pour corps la lumire. Les Intelligences qui peuplaient les trois mondes taient, premirement les Dieux immortels proprement dits, secondement les Hros glorifis, troisimement les Dmons terrestres. Les Dieux immortels, manations directes de l'Etre incr et manifestations de ses facults infinies, taient ainsi nomms, parce qu'ils ne pouvaient jamais tomber dans l'oubli de leur pre, errer dans les tnbres de l'ignorance et de l'impit; au lieu que les mes des hommes qui produisaient, selon leur degr de puret, les hros glorifis et les dmons terrestres pouvaient mourir quelquefois la vie divine par leur loignement volontaire de Dieu, car la mort de l'essence intellectuelle n'tait, selon Pythagore, imit en cela par Platon, que l'ignorance et l'impit. D'aprs le systme des manations, on concevait l'unit absolue en Dieu, comme l'me spirituelle de l'Univers, le principe de l'existence, la lumire des lumires; on croyait que cette Unit cratrice, inaccessible l'entendement mme, produisait par manation une diffusion de lumire qui, procdant du centre la circonfrence, allait en perdant insensiblement de son clat et de sa puret, mesure qu'elle s'loignait de sa source jus-

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qu'aux confins des tnbres dans lesquelles elle finissait pas se confondre; en sorte que ses rayons divergents devenant de moins en moins spirituels et, d'ailleurs, repousss par les t nbres, se condensaient en se mlant avec elles et, prenant une forme matrielle, formaient toutes les espces d'tres que le Monde renferme. Ainsi l'on admettait entre l'Etre suprme et l'homme une chane incalculable d'tres intermdiaires dont les perfections dcroissaient, en raison de leur loignement du Principe crateur. Tous les philosophes et tous les sectaires qui admirent cette hirarchie spirituelle envisagrent sous des rapports qui leur taient propres, les tres diffrents dont elle tait compose, les mages des Perses, qui y voyaient des gnies plus ou moins parfaits, leur donnaient des noms relatifs leurs perfections et se servaient ensuite de ces noms mmes pour les voquer: de l vint la Magie des Persans que les Juifs ayant reue par tradition durant leur captivit Babylone, appelrent Kabbale. Cette magie se mla l'astrologie parmi les Chaldens qui considraient les astres comme des tres anims, appartenant la chane universelle des manations divines; elle se lia en Egypte aux mystres de la Nature et se renferma dans les sanctuaires o les prtres l'enseignaient sous l'corce des symboles et des hiroglyphes. - Cette science mystrieuse, enrichie de

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sicle en sicle de trouvailles nouvelles, est parvenue jusqu' nous travers les tnbres du Moyen Age, par une chane non interrompue d'initis. Aujourd'hui, une magnifique renaissance se produit: la science occulte se lve blouissante et radieuse des cendres de l'oubli o l'avait relgue l'insouciance volontaire des savants matrialistes. D'ailleurs, il n'y a pas de miracles; tout ce qui arrive est le rsultat de la Loi ternelle, immuable, toujours active. Le miracle apparent n'est que l'opration de forces antagonistes. Le mage utilise des lois de l'univers, autrefois connues et que la science vulgaire a dlaisses ou mconnues. Mais pourquoi, demanderont certains sceptiques, le magicien s'entoure-t-il de pierres, de parfums, de fleurs symboliques? Pourquoi choisit-il avec tant de prcautions minutieuses la date, le jour, l'heure, la minute prcise mme de ces tranges expriences? N'y a-t-il pas dans cette faon d'agir quelque chose qui prte au ridicule? N'est-ce pas l de la superstition ou du charlatanisme? Enfin, ne pourrait-il arriver obtenir les mmes rsultats, sans tout cet appareil destin en imposer aux nafs? A cette objection qui parat srieuse aux gens superficiels, il y a plusieurs rponses faire. De mme que le chimiste ou l'lectricien, le mage se trouve en prsence des forces naturelles redoutables, les tres invisibles, les sub-

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stances psychiques auxquelles il a affaire, sont d'un maniement aussi dangereux pour lui que peuvent l'tre le brme ou la nitro-glycrine pour un vulgaire potard. Le mage sait que l'omission de prcautions, en apparence insignifiantes, peut le rendre la proie des larves, l'exposer la folie et la mort. Nous nous ferons mieux comprendre par une comparaison: il suffit de quelques kilogrammes d'azote de mercure pour faire voler en clats tout un pt de maisons, et il suffit de l'attouchement caressant, presque imperceptible, d'une barbe de plume pour faire dtoner l'azotate de mercure, bien plus, de la simple commotion produite par une voiture qui passe au loin . Pour l'ignorant, le chimiste occup la fabrication d'un explosif de ce genre, dont les gestes attentifs ont tous une raison d'tre, ne paratra-t-il pas un sorcier. Pourtant, les forces occultes que met en uvre le mage sont bien autrement terribles que les composs de la chimie la plus subtile, que les courants lectriques les plus puissants. Les crmonies compliques dont s'entoure l'adepte ont encore une autre raison, c'est d'exercer la volont qui, pour agir sur la force universelle, doit tre soumise un perptuel entranement. L'adepte exerce la puissance de son vouloir, comme le clown ou l'athlte entranent leurs muscles, par de patients et perptuels exercices. D'ailleurs, toute action puissante de l'indi~
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vidu sur le monde extrieur est de la magie: le professeur Donato arrte net de son regard fulgurant un cheval emball; Mirabeau tient sous la tyrannie de son loquence imprieuse une assemble captive, le docteur Leduc retrouve le secret de la cration des formes dans la nature; tout cela est de la magie et n'a t obtenu que par de longues tudes, une tension norme de la volont et un entranement minutieux, dans lequel les plus fugitifs dtails ont leur importance. Sous un aspect diffrent, ces prodiges ne sont qu'une seule et mme manifestation de la volont. La volont est toute puissante. Plus la volont est grande, dit Jakob Bhme, plus l'tre est grand, plus il est puissamment inspir. La volont et la libert sont une mme chose. " Tout homme, dit le sage Meng-Tseu peut se rendre gal aux sages et aux hros dont les nations vnrent la mmoire; ce n'est jamais le pouvoir qui manque c'est la volont, pourvu qu'on veuille, on russit. Et Jsus : La foi transporte les montagnes . Le philosophe Hirocls va plus loin encore, lorsqu'il affirme que la volont de l'homme peut influer sur la Providence lorsque, agissant dans une me forte, elle est assiste du secours du ciel et opre avec lui. Les crmonies magiques sont donc un puissant exercice pour la volont, mais les exercices ne sont pas adopts au hasard par
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l'adepte et ne dpendent pas de sa fantaisie; il est guid dans l'arrangement rituel, aussi bien par les monuments traditionnels que par la mystrieuse loi de l'analogie qui, bien comprise, est une des clefs les plus sres de la science occulte. La loi de l'analogie seconde par les rvlations des voyants, en communication avec les sphres suprieures, nous explique les mystrieuses harmonies qui relient entre eux les trois mondes et dans chacun de ces mondes tous les tres qui en font partie. L'analogie met aux mains de l'adepte la chane invisible qui relie la plante la plante, le minral l'oiseau, l'homme l'lmental, le microbe la larve, vritable microbe de l'invisible (1). Stanislas de Guaita a crit quelques belles pages sur l'analogie. L'aspect du poulpe et du scorpion, et de l'hyne et du crocodile dnonce leur nature ; voquant la crainte et la nause tout ensemble, ces monstres dgagent une avertissante horreur. Il n'y a point s'y mprendre. D'autres btes meurtrires n'inspirent que l'effroi, chez qui le stigmate de la violence n'exclut pas une allure noble, parfois une relle beaut: tels les grands flins, lion, tigre ou panthre: tels les oiseaux de proie, aigle, pervier, grand duc
(1) Ce sont des vers magiques que les vers de Baudelaire: Les parfums, les couleurs et les sons se rpondent, Dans une tnbreuse et profonde unit, Vaste comme la nuit et comme la clart...

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et condor. Ils portent l'estampille de la frocit plus que de l'ignominie; mais tout, dans leur figure et dans leur geste, tout dit l'observateur: garde-toi! Les exemplaires dangereux du rgne vgtal n'ont pas un aspect plus trompeur pour qui sait observer et voir. Elances, ou bien courtes et trapues, les Solanes vnneuses ne savent point mentir: l'avertissement est dans leur port, dans leur feuillage sombre ou blme. Voyez la Belladone, la Mandragore et le Datura: fleurs livides, pommes pineuses et baies fades. Observez la Jusquiame aux feuilles velues et denteles, l'odeur vireuse et rpulsive; quelle menace loquente sur les lvres de ses corolles? Les Ombellifres toxiques n'ont pas un air plus engageant. Les Cigus panouissent un feuillage agressif; des macules de pourpre ensanglantent leur tige; la Cigu vireuse et 1'}Enanthe safrane rpandent, lorsqu'on les brise, un suc jauntre comme du pus. Toutes ces plantes se dclent malfaisantes par la ftidit de leur haleine. Des Euphorbiaces, sinistres la vue, gicle la moindre gratignure un lait corrosif. Issues de deux familles trs distantes, la Sabine et la Rue trahissent diversement, par leur physionomie antipathique et le relent qu'elles dgagent, leur emploi d'antiques avorteuses. Les roides dentelures de l'Aconit, d'un vert presque noir et livide par en dessous, encadrent bien la fleur lgante et triste, d'un bleu vnneux d'azotate de cuivre. - La Digitale pourpre

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est aussi singulirement lugubre en dpit de ses charmes: sa feuille gaufre, sombre et poilue n'impressionne pas moins que le tigridement interne de ses corolles. - Le Colchique d'automne montre niveau du sol sa fleur violace sans tige ni feuillage; c'est la veilleuse des deuils prochains ... La Renoncule sclrate rampe terre et se cache demi sous l'herbe et la mousse, comme un serpent. D'autres vgtaux mortels affectent une allure moins cynique, une physionomie plus compose; mais, les tudier, en dtail, ils portent des stigmates de rprobation. Il n'est pas jusqu'au rgne minral, moins expressif en faveur de l'homme, parce qu'il s'loigne davantage de lui, o le dchiffreur de signatures spontanes ne puisse dcouvrir les caractres bnfiques ou malfiques, et lire sur les corces les proprits des essences. La cassure des minraux, les formes cristallines et leur mode de groupement, les couleurs, la saveur, l'odeur mme sont autant d'indices. Demandez au minralogiste si des chantillons de laboratoires savent refuser son instinct l'aveu tacite de leurs proprits, avant mme qu'il en ait fait l'preuve! . Le mage, en vertu de cette loi universelle des correspondances, sait que ce n'est pas en vain que certaines mandragores offrent une ressemblance presque parfaite avec le corps humain: il connat la secrte tradition qui veut que les premiers hommes aient t de 94

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gantes racines pousses dans le fcondant limon des jours brlants de la Gense. Le mot Adam, qui veut dire terre rouge, a pris pour l'initi une signification spciale; cette terre qui a produit des tres pensants a la mme couleur que la pierre philosophale, et n'est, sans dou te, que la pierre philosophale ellemme dont on connat la puissante action rgnratrice, rajeunissante, cratrice mme, sur tous les vivants. Animer, douer de pense la racine inerte, en retrouvant la composition du lmon divin, tel est le problme que le mage s'est propos de rsoudre. S'il russit dans sa grandiose tentative, le secret de la cration lui appartiendra. Quelques initis l'ont-ils rsolu? Nous ne le croyons pas, mais beaucoup ont obtenu des rsultats surprenants. Le succs, dans toute opration magique, demande une parfaite puret de murs, de pense et d'intention; on ne devient le matre de commander aux forces secrtes de l'univers que lorsqu'on n'est souill d'aucune passion grossire. Le mage doit tre parfait en science et en vertu, il ne doit envisager aucun but de lucre matriel, la satisfaction d'aucune passion, dans les oprations qu'il entreprend. A ces conditions, mais ces conditions seulement, il opre des prodiges. Eliphas Lvi (l'abb Alphonse-Louis Constant), ne russit-il pas voquer l'ombre d'Apollonios de Tyane. Encore, voici avec quelles restrictions, le pre de la magie

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moderne, parle de cette apparition. Conclurai-je de ceci que j'ai rellement voqu, vu et touch le grand Apollonios de Tyane? Je ne suis pas assez hallucin pour le croire, ni assez peu srieux pour l'affirmer. L'effet des prparations, des parfwns, des miroirs, des pentacles est une vritable ivresse de l'imagination, qui doit agir vivement sur une personne dj impressionable et nerveuse. Je n'explique pas par quelles lois physiologiques j'ai vu et touch; j'affirme seulement que j'ai vu et touch; que j'ai vu clairement, distinctement, sans rves; et cela suffit pour croire l'efficacit relle des crmonies magiques . Malheureusement, tout le monde n'est pas aussi vertueux, aussi savant et aussi modeste qu'Eliphas Lvi. Quatre vingt dix-neuf fois sur cent, le mage possde un grave dfaut qui l'empche d'atteindre le but qu'il se propose; il est orgueilleux. Remarquons-le en passant, l'orgueil est le seul pch que l'Eglise catholique regarde comme impardonnable. Tous les thologiens sont d'accord cet gard (1). Le dieu de la Gense et pardonn Lucifer sans son orgueil. L'orgueil est le pre de tous les vices, et, presque toujours, ce n'est pas par le manque de science que le mage est au-dessous de sa tche, c'est par le manque de modestie. A la
(1) Thomas d'Aquin, Bellannin, Rodriguez, Cornelius a Lapide, Sanchez, etc.

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suite de l'orgueil, la soif du pouvoir entre dans son me et, sa suite, la cupidit et la luxure, puis, enfin, le menu troupeau des passions viles. C'en est fait, il est devenu incapable d'accomplir la haute tche qu'il s'tait propose. Quoi qu'il en soit, voici comment procdaient les adeptes l'arrachement de la mandragore. Ils la cueillaient, de prfrence, dans un cimetire ou au pied d'un gibet, afin que la racine se ft dj pntre des mmes matires organiques dont est form le corps de l'homme. Ensuite, parce qu'il y avait des chances pour qu'une me intermdiaire, que van Helmont a appele l'Arche, Cudworth le mdiateur plastique et les thosophes le perisprit, ce ft dj incarne dans la plante, auquel cas il n'y et plus eu pour ainsi dire qu' l'veiller la conscience, thorie qui, on le voit, a quelque rapport avec celles des mes enfermes et de la monade de Leibnitz (1).
(1) Le grand philosophe Leibnitz tait d'ailleurs l'ami et presque le disciple du grand alchimiste Mercurius van Helmont, auteur de la thorie de l'arche, qui passa pour avoir trouv la pierre philosophale. Ce fut Leibnitz qui composa son pitaphe: Nil patre inferior jacet Helmonthius alter Qui junxit varias mentis et artis opes Per quem Pythagoras et Cabbala sacra revixit Elus que, parat que sua cuncta sibi. L'gal de son pre, ci-gt le second van Helmont. Egalement habile aux uvres de l'esprit et de l'art. Par lui ont revcu, Pythagore d'Ele et la Cabale sacre et il a su adapter toutes choses ses thories.

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La mandragore tant en correspondance analogique avec la plante Saturne, c'est un samedi que le mage choisit pour son opration. Il s'y est prpar par le jene, par la mditation et s'est pourvu de toutes choses ncessaires et, tout d'abord, le parfum. En voici la formule: il se compose de graines de pavot noir, de graines de jusquiame, de racines de mandragore, de poudre de pierre d'aimant; de toutes ces substances, vous faites une pte avec du sang de chauve-souris et la cervelle d'un chat noir. On rduit ensuite en petits grains qu'on laisse scher. Tous ces parfums, dit M. Santini de Riols (1), doivent se faire dans un petit rchaud de terre neuf ayant la forme rectangulaire. Le feu doit tre compos de bois de laurier ou de coudrier. Il faut que tout ce que vous emploierez, savoir les drogues, le bois, l'amadou, l'allumette et la bougie soient neufs et qu'ils n'aient servi aucun usage profane; c'est pour cette raison que vous devrez vous le procurer vous-mme. Il faut en outre que le feu soit neuf, car les parfums du jour doivent tre allums par les rayons du soleil; il faut les concentrer avec un verre ardent; pour les parfums de la nuit, vous vous servirez d'un caillou qui soit bon cet usage et que vous aurez ramass vousmme dans un champ .
(1) Santini de Riols, Les parfums magiques.

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Le mage devra mener bonne fin l'arrachement de la mandragore entre onze heures du soir et minuit, il sera revtu d'une robe noire, avec une tiare de plomb et des bracelets de plomb, la tiare, les bracelets et la robe pourront tre orns d'une des pierres suivantes qui sont consacres Saturne: onyx, saphir clair, jais, perle noire, obsidienne. L'anneau sera de plomb avec une des gemmes numres plus haut et sur laquelle on aura fait graver un serpent enroul autour d'une pierre. Au lieu d'une tiare, le mage pourra porter une couronne d'offodilus, plante consacre Saturne et qui donne la force de chasser les esprits. Au lieu du parfum prcit, il peut aussi se servir d'euphorbe pulvrise, qui est aussi une plante saturnienne. Enfin, il portera sur lui un des pentacles de Saturne, celui qui porte les noms de quatre esprits: Omliel, Anachiel, Arau Kial, Anazachia. Le mage devra encore se pourvoir d'une poudre ncessaire aux fumigations et ainsi compose: Chlorate de potasse ...... Soufre en poudre ........ Craie sche en poudre .... Oxyde noir de cuivre ...... 49 25 20 6 grammes grammes grammes grammes de sa et de d'une de la 99

A l'heure prescrite, le mage sortira demeure, tenant d'une main une pe l'autre une baguette magique. La baguette magique doit tre forme tige de saule cueillie dans le dcours

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lune et orne de sept bagues composes de sept mtaux plantaires dans l'ordre suivant: Soleil ........ Lune .. . . . . .. Mercure ...... Vnus ....... . Mars ....... . Jupiter Saturne ..... . Or Argen t Mercure Cuivre Fer Etain Plomb

Aux extrmits de la baguette seront places des boules aimantes, l'une positivement, l'autre ngativement. L'pe sera de plomb et sur le centre de la lame, dans un hexagone rgulier, le signe de Saturne sera grav. Tout autour de l'hexagone on pourra aussi graver des pentacles saturniens. L'pe, dit Papus, sert la dissolution des coagulats lectriques et des agglomrats de force astrale que la baguette est, au contraire, destine provoquer. Le mage portera galement la ceinture un couteau neuf qu'il aura fabriqu lui-mme. La lame sera d'acier tremp dans une huile consacre, le manche sera de bois de cyprs, cueilli en lune croissante. Une fois parvenu dans le cimetire ou prs du gibet o pousse la mandragore, le mage tracera avec son pe, autour de la plante qu'il convoite, un cercle magique. Voici, d'aprs
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Pierre d'Albane (1), comment se constitue un de ces cercles: La forme du cercle n'est pas toujours la mme, mais elle varie selon l'heure, le jour, le lieu o l'on fait l'invocation; car on doit, dans la construction du cercle, avoir gard au lieu, l'heure et au jour o on le fait, aux esprits que l'on veut invoquer. Il faut donc faire trois cercles de la largeur de neuf pieds, qui seront distants l'un de l'autre d'une paume de main. Il faudra d'abord inscrire dans le cercle du milieu le nom de l'heure laquelle on fait l'opration. En second lieu, le nom de l'ange de l'heure ou du gnie. Troisimement le sceau de l'ange de l'heure. Quatrimement, le nom de l'ange et de ses ministres qui prsident au jour o on fait l'ouvrage. Cinquimement, le nom du temps actuel. Siximement, le nom des Esprits qui rgnent et prsident alors. Septimement, le nom du signe rgnant. Huitimement, le nom de la terre selon la saison o vous faites la crmonie. Neuvimement, pour perfectionner le cercle du milieu, crivez le nom qu'aura le Soleil et la Lune en ce temps-l, car ainsi que le temps, les noms changent.
Magie.
(1) Cit par Pierre Piobb, Formulaire de Haute

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On mettra dans les quatre angles du cercle suprieur, les noms des anges qui prsident l'air ce jour-l; par exemple ceh du Roi et de ses Ministres. Dans le cercle infrieur, on mettra quatre noms de Dieu spars par des croix. Notez qu'en dehors du cercle, chaque angle, il doit y avoir une figure pentagone, c'est--dire une toile cinq angles. Dans l'aire du cercle divis d'une croix, on crira du ct de l'Orient Alpha, et de l'Occident Omga. A - il . Voici une autre formule de cercle magique d'aprs la Clavicule de Salomon: On trace trois cercles, comme dans la premire formule: Dans l'intrieur du plus petit des trois cercles, on trace deux carrs la distance d'environ trente-cinq centimtres. L'un de ces deux carrs sera orient de faon ce que chacun de ses angles se trouve dans la direction d'un des points cardinaux de la rose des vents. L'autre aura ses angles saillants vers le milieu des cts du premier carr. A l'extrmit de chaque angle du premier carr, on trace une croix et l'extrme de chaque angle du second, on trace un petit cercle. fi On met dans chacun de ces petits cercles un encensoir avec les parfums prescrits plus haut. Le ct nord du grand cercle devra rester
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ouvert de faon laisser un passage pour y pntrer. A trente-cinq centimtres du cercle, on plantera en terre l'pe. On doit crire entre le grand cercle et le moyen cercle ces mots: Adonay et Agla, aux angles du carr orient selon la boussole . Dans le cas prsent, les encensoirs doivent tre de plomb dor et de la forme ordinaire. Quel que soit le genre de cercle adopt, on le complte en gnral par un carr aux coins duquel se tracent d'autres cercles plus petits dans chacun desquels se place un rchaud pour les parfums ou les fumigations; souvent aussi on trace un mtre vers l'Orient du cercle un triangle quilatral d'un mtre cinquante de ct dans lequel on crit IEVE et o les esprits apparaissen t. Dans la crmonie de la mandragore, le triangle sera remplac par un petit autel de gazon orn de violettes en guirlandes, d'iris noirs ou de cinraires; au pied de cet autel un foss peu profond aura t creus. Pour tous ces prparatifs, l'adepte, bien entendu, pourra se faire aider d'un initi, mais ce dernier devra se retirer avant que la crmonie magique soit commence. Demeur seul, le mage qui doit avoir les pieds et les mains nus prononce une oraison approprie au jour, la plante et au but qu'il se propose. Il pourra avoir compos luimme le texte de cette oraison, ensuite il jettera sur le feu consacr qui se trouve dans

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les encensoirs, une pince de parfum. Alors, il sortira promptement du cercle et, arm du couteau destin au sacrifice, il gorgera selon le rite un hibou, mais de faon ce que le sang de la victime coule dans le foss mnag au pied de l'autel. Il rentrera dans le cercle le plus promptement possible et aprs de nouvelles oraisons par lesquelles il fera offrande aux Esprits du sang qu'il vient de rpandre, il jettera sur le feu des encensoirs quelques pinces de la seconde poudre, dont la proprit est de donner une flamme sombre, presque noire. e'est la lueur de cette flamme qui ne dure que quelques instants que le mage doit arracher la mandragore en se servant d'un fragment de linceul rcemment pris un mort. C'est l le moment solennel; les larves et les mauvais esprits sont alors occups se repatre des esprits vitaux qui se dgagent du sang rpandu et ne songent pas troubler l'adepte; mais malheur lui s'il a quelque hsitation et, surtout, si ses intentions ne sont pas pures, s'il n'est m que par la soif des trsors que doit lui faire trouver la mandragore. Le danger qu'il court est alors considrable. Les forces qu'il a essay de se soumettre, sans en tre digne, se retournent contre lui et, par une raction du mode astral sur le mode matriel, une tempte s'lve; les larves vivifies par le sang tourbillonnent, avides d'une nouvelle proie, autour du cercle magique. Si la pluie et le vent effacent les signes tracs
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sur le sol, si les encensoirs s'teignent, le magicien est perdu; les larves l'accaparent; des voix hurlent ses oreilles dans le fracas de la tempte, des faces hideuses - teterrima facies dmonum - surgissent devant lui. Il s'enfuit en proie une terreur panique, sentant derrire lui les meutes de l'invisible, avides de se repatre de sa substance intellectuelle et de sa vitalit matrielle. Avant que le soleil se soit lev, il est devenu fou ou s'est suicid. On retrouvera dans quelque gouffre son cadavre dchir par la dent des btes sauvages, et suivant l'expression d'un vieil auteur, s'il est vif, il n'en vaut gure . Mais, supposons que le magicien ait dploy assez de courage et d'attention, qu'il soit mme relativement pur, il a russi, il tient dans le lambeau du linceul la mandragore qu'il croit sentir dj palpiter dans ses mains, que lui reste-t-il faire? Il devra prononcer de nou-velles oraisons, jeter de nouveau dans les. encensoirs quelques globules du parfum employ en premier lieu, puis il rompra le cercle magique et protg par son pe contre les larves, il regagnera sa demeure. La mandragore tire de son linceul sera alors plante dans la terre rouge mais seulement de faon ce qu'elle n'y adhre que par ses radicelles les plus fines; auparavant, le mage aura coup avec le mme couteau qui a servi au sacrifice du hibou, tout le feuillage de la plante, il aura plac, l'endroit approxi-matif des yeux, deux baies de genivre,

lOS:

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l'endroit de la bouche, une baie d'glantine et il aura fait adhrer avec de la terre rouge, humecte de rose, des grains de millet, autour des parties sexuelles et de la tte. La terre rouge doit remplir le tiers d'un grand bocal qui sera plac dans un endroit expos au soleil et elle sera quotidiennement arrose avec le sang d'un animal consacr Saturne. Le mage ne doit plus ds lors quitter la mandragore un instant; il doit employer toute la puissance dont il peut disposer pour aider au prodige. Enfin, il ne doit pas ngliger d'entourer le bocal d'un cercle protecteur et de brler des parfums hostiles aux larves. Au bout de trois jours, le mage doit observer les premiers signes de la vitalit; la poitrine du petit tre palpitera faiblement, les grains de genivre prendront peu peu l'clat d'yeux vritables, la baie d'glantine se sera mue en une petit bouche charnue et le millet aura pouss avec l'aspect d'une chevelure hirsute, d'une couleur terreuse. Le merveilleux passage du rgne vgtal au rgne animal sera en train de s'accomplir. Au bout d'une semaine, la mandragore aura grandi d'un quart et sa croissance continuera pendant quarante jours. Ce temps accompli, le petit homme qui aura alors deux trois pieds de haut, s'arrachera de lui-mme la terre rouge, il sera alors dou de parole et de raison.

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Ce rsultat n'a jamais t compltement obtenu, notre connaissance, par un mage, mais il peut arriver qu'une larve ou un lmental, attirs par les prparatifs faits pour susciter une personnalit l'homme-racine (sang, parfum, etc.), s'y incarnent rellement et jouent alors prs de l'adepte le rle de traphim, rpondant par exemple l'aide de signes de tte ou de monosyllabes aux questions et fournissant mme, de cette faon, des indications sur l'emplacement des trsors. Dans ce cas, le magicien, surtout s'il n'est pas sur ses gardes, courra tous les dangers auxquels on s 'expose en tant en rapports quotidiens avec un lmental. S'il ne se montre pas nergique, et surtout s'il n'a pas compris du premier coup quel genre d'tre il a voqu, il sera victime de l'lmental qui finira par l'entraner dans le domaine qui lui est propre (voir Paracelse, Le livre des Sylphes et autres

tres).
Ou bien encore, il arrivera ceci: le mage, un beau matin, trouvera la mandragore inerte, dessche, morte; l'lmental, ennuy de sa captivit, se sera enfui. Quelques adeptes se servent d'un animal pour arracher la mandragore. Nous parlerons plus longuement de ce procd dans le chapitre suivant (1).
(1) Albert le Grand recommandait de ne cueillir aucune mandragore sans avoir trac autour d'elle

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LA VIERGE

Ds la plus lointaine antiquit, les vierges ont t considres commes doues d'une particulire puissance au point de vue magique et sacerdotal. Les Romains avaient leur collge des Vestales, les Gaulois eurent leurs clbres collges de Druidesses, celui de l'le de Sein tait des plus rputs. Les druidesses opraient d'incroyables prodiges: au dire des crivains anciens, elles dchanaient ou calmaient leur gr les temptes, prdisaient l'avenir et ressuscitaient les morts. Ce sont l des faits trs connus. Dans les religions, dans l'histoire des peuples, les vierges jouent un rle tout spcial. Jsus nat d'une vierge; c'est une vierge, Jeanne d'Arc, qui sauve la France. L'tat de virginit confre des prrogatives qui n'ont pas chapp la clairvoyance des occultistes. Certaines oprations magiques rclament, pour tre menes bien, le secours d'une vierge. Nous en trouvons un exemple frappant dans le mystre de la mandragore. Plus qu'aucun autre tre humain, la Vierge est doue de la candeur, de la bonne foi parfaite, de la probit qui est ncessaire au succs des uvres surnaturelles. L'idale vierge - et c'est ainsi seulement que nous la considrons
trois cercles concentriques et sans prendre la prcaution de se placer sous le vent, mais c'est l un procd dj indiqu dans Pline et les mdecins grecs.

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prsentement - est dnue de toute malice, de toute cupidit, et de tout orgueil et c'est ce qui la rend minemment propre effectuer les plus surprenants prodiges. L o chouera le mage qui met dans sa science ambitieuse toute sa confiance, la Vierge obtiendra peuttre un succs rserv ceux que l'amour de l'Etre a levs la hauteur du sacrifice de soi-mme . L'Amour est la grande, la seule force, mme et surtout en magie. L'amour, a dit Papus, depuis l'affinit mystrieuse qui pousse l'atome vers l'atome, depuis l'impulsion insense qui porte l'homme vers la femme aime travers tous les obstacles, jusqu' l'entranement mystrieux qui jette l'intelligence affole d'inconnu aux pieds de la Beaut ou de la Vrit, l'Amour est le grand mobile de tout tre cr, agissant en mode d'immortalit. Voil pourquoi la magie peut tre considre comme la science de l'amour. Tout obstacle devra cder devant l'amour d'une vierge pure. D'ailleurs, les procds qu'emploiera la Vierge initie auront une certaine ressemblance apparente avec ceux du magicien, quoiqu'au fond ils en soient trs diffrents: mais avant de les exposer en dtail, il est ncessaire que nous donnions quelques explications sur le milieu mme, sur l'atmosphre au sein de laquelle s'accompliront les phnomnes magiques.
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L'homme est compos de trois substances: 1 Le corps matriel, le cadavre; 2 l'me animale que les occultistes appellent corps astral, et les spirites perisprit, que van Helmont appelait l'arche et Cudworth le mdiateur plastique; 3 l'me. L'homme, a dit Eliphas Lvi, est un tre intelligent et corporel fait l'image de Dieu et du monde, un en essence, triple en substance, immortel et mortel . Papus, pour rendre cette notion plus claire, plus accessible aux non initis, a us d'une comparaison aussi juste que saisissante; nous nous contenterons de la rsumer ici. Un quipage roulant se compose de trois lments principaux: 1 La voiture. 2 Le cheval qui la trane. 3 Le cocher qui la conduit. La voiture inerte, immobile, tant que le cheval ne la trane pas, reprsente le corps matriel, le cadavre. Le cocher symbolise l'me et le cheval le corps astral. De mme que le cocher sans le cheval ne peut faire avancer son vhicule, de mme l'me sans l'intermdiaire du corps astral ne peut rien sur le corps. Un cheval emport montrera trs exactement ce qu'est l'homme livr ' une passion brutale comme la colre, l'me (le cocher) n'a plus la puissance de diriger le corps (la voiture) et tout l'quipage roule vers l'abme. Si la voiture vient se briser, le cocher l'abandonnera et s'loignera mont sur le
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cheval. C'est l l'image de la mort, l'me et le corps astral qui lui sert, pour ainsi dire, de monture abandonneront le cadavre que la pourriture dissoudra. En attendant d'autres destinations l'me et le corps astral flotteront dans l'atmosphre invisible qui pntre intimement notre atmosphre matrielle et que l'on nomme le plan astral, que peuplent des millions d'tres et de formes immatrielles. Dans cette atmosphre traverse de fluides psychiques, flottent les mes de ceux que la mort vient de dsincarner et qui, comme les suicids, les ivrognes, les luxurieux, les assassins, sont alourdies par trop de matrialit pour gagner les sphres suprieures. Les voyants y aperoivent encore des lmentaIs et les larves qui ne sont parfois que des penses humaines vitalises, ils y distinguent les images des formes de l'avenir mles celles qui subsistent du pass. Rarement, on y voit les corps astraux de mages, dsincarns momentanment et dont le corps matriel plong dans une sorte de catalepsie gt quelquefois une norme distance (1). Ces explications indispensables et que nous aurions voulu moins brves tant donnes, revenons la Vierge qui a form le projet
(1) Une thorie complte de l'Astral n'entre pas dans le cadre de ce volume. On lira avec fruit les belles tudes de Papus et de A. Barlet dans leurs uvres, ou dans la collection de l'Initiation.

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audacieux de cueillir la mandragore. D'abord - et le point est capital - elle doit tre initie, ne rien ignorer des mystres de la Haute Science. Ce peut tre la fille d'un mage ou d'un alchimiste, l'hritire de quelque grand personnage que son got personnel ou le hasard aurait pousse l'tude de l'occulte, enfin, ce sera peut-tre la fille de quelque sorcier, de quelque gitano errant, parfois plus vers dans la connaissance secrte, que les savants de laboratoire ou de cabinet. Il est facile de se rendre compte que, non initie, elle chouerait ds le dbut de son entreprise. La vierge, cela aussi est essentiel, ne doit dsirer la possession de la mandragore qu'elle doit cueillir au pied d'un gibet que pousse par un amour ardent et dsintress. Ici, trois cas peuvent se prsenter: l'objet de l'amour de la jeune fille sera l'un des supplicis exposs sur le gibet, soit qu'elle l'ait aim auparavant, ou que sa passion pour lui ne soit ne que de la piti que lui cause sa mort; parfois mme, ce sera le spectre du supplici qui sera apparu la jeune fille dans une attitude suppliante. Dans le deuxime cas, elle ne dsirera la Mandragore que comme moyen de se rapprocher de celui qu'elle aime, grce aux trsors dcouverts. Par exemple, cet or devra lui permettre d'accomplir un long voyage pour rejoindre son fianc, ou pour le sauver d'un grave danger, ou tout simplement de se rapprocher par une richesse gale de la condition sociale qu'il occupe.
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Dans le troisime cas, et c'est l le plus trange et le plus extraordinaire, ce sera la mandragore elle-mme que la vierge, par pure piti dsintresse, voudra arracher au nant. Quoi qu'il en soit, il est indispensable que cet amour ne soit entach d'aucun calcul sordide. Deux autres conditions matrielles sont encore ncessaires; la vierge doit avoir une longue chevelure et possder un chien noir de sexe mle et d'une fidlit toute preuve. Sa rsolution une fois prise, et s'tant prpare l'uvre par la mditation et les purifications, l'initie se vtira d'une robe blanche, et un vendredi, un peu avant minuit, elle s'acheminera vers le gibet, suivie de son chien noir. Elle aura eu soin de prendre deux prcautions, l'une de se boucher les oreilles avec de la cire, l'autre de couronner ses tempes d'une guirlande de verveine; mais auparavant, il faut qu'elle se rsolve faire le sacrifice de sa chevelure. Elle la coupera avec soin et la tressera elle-mme de faon former une corde longue et solide qu'elle attachera au cou du chien noir avant de se mettre en marche. Fait digne de remarque, le chien, en assistant ces prparatifs, a une vague intuition du sort qui l'attend; il hurle la mort et ce n'est qu' force de caresses et d'insistances que sa matresse russit le dcider la suivre. Chemin faisant, il n'est pas rare que l'initie aperoive d'tranges apparitions. Des formes hideuses semblent lui barrer le chemin, des

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chauves-souris tournoient autour d'elle, des crapauds et des vipres semblent natre sous ses pas. Elle doit s'armer de tout son courage et demeurer inaccessible la crainte. A mesure qu'elle se rapproche du gibet, le chien montre une rpugnance plus grande, son corps tremble, il fait entendre de rauques aboiements qui ressemblent des gmiss(}ments touffs. Le ciel est couvert de nuages noirs qui cachent la lune et les toiles, l'atmosphre accablante et lourde est charge de cette lectricit terrestre qui favorise la dispersion des fluides immatriels, plus subtils. La vierge a fait halte sous les poutres ignominieuses, autour desquelles tourbillonne le vol effar des corbeaux, et o se balancent les squelettes et les pendus. L'initie dtourne ses regards de ce spectacle d'pouvante, elle attache solidement au collet de la plante l'extrmit de la corde de cheveux qui, pendant la route, a servi de laisse au chien noir, puis elle s'enfuit de toute la vitesse de ses jambes. L'animal, dans l'effort dsespr qu'il fait pour rejoindre sa matresse, arrache de terre la mandragore, mais au mme instant, l'clair brille, le tonnerre gronde, le chien noir est foudroy. Au bout de quelque temps, la vierge revient sur ses pas, elle ramasse la mandragore dont les racines sont couvertes de gouttelettes de sang et qui dj pousse des gmissements
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inarticuls, et elle l'emporte sur son sein, en ayant soin de la maintenir en contact avec l'piderme mme, sans l'intermdiaire des toffes. Ensuite, elle l'allaitera avec le lait d'une chatte noire, et elle lui apprendra l'usage de la parole. Quarante jours ne se passeront pas sans que la mandragore ait indiqu quelque trsor celle qui l'a conquise. On a suppos tort ou raison que certains nains hideux, entours d'une affection spciale par des princesses ou de grandes dames, n'taient autres que des mandragores. Nous allons maintenant examiner l'explication que donnent les occultistes du prodige que nous venons de dcrire: dans le voisinage du gibet, le plan astral est ncessairement hant par les corps astraux ou perisprits des supplicis. Ce corps astral sert encore de substratum l'me immatrielle. Au moment o la mandragore est arrache, l'me sensitive du chien, son perisprit, passe dans la racine et y attire son tour l'me d'un des pendus, tout heureuse de se rincarner. Le coup de tonnerre, les apparitions hideuses sont dues la fureur jalouse des mes qui savent qu'elles ne seront pas rincarnes et qui, par dpit, excitent la foule des larves, condensent le fluide lectrique et les fluides astraux, pour tcher, si c'tait en leur pouvoir, d'anantir l'audacieuse et d'empcher le succs de l'opration magique. Comme nous l'avons dit plus haut, certains mages usaient de l'assistance d'un chien, ou

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parfois d'un autre animal, pour tenter de cueillir la mandragore, mais ils chouaient immanquablement; la vierge seule, cause de sa puret matrielle et morale, a quelques chances de russir dans la crmonie du chien noir.

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CHAPITRE IV LA MANDRAGORE DANS LA LITT:ERATURE

Sans nous arrter davantage aux mdecins et aux naturalistes qui ont tudi ou dcrit la mystrieuse racine, nous dirons quelques mots du rle qu'elle a jou dans la littrature. Ses merveilleuses proprits ont inspir plusieurs crivains de talent. La plus importante de ces uvres est due au grand crivain politique Machiavel, l'immortel auteur du livre Le Prince. C'est une comdie en vers qu'il crivit pour se dlasser de travaux plus srieux, auxquels elle est peut-tre destine survivre. A cette poque, personne ne mettait en doute les vertus rotiques de l'herbe de Circ, et l'opinion, ce sujet, n'avait gure vari depuis les mdecins de l'antiquit. La comdie de Machiavel que La Fontaine a imite dans un de ses plus jolis contes est
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l'une des premires, par ordre de date, du th tre moderne et elle est demeure un modle de comique un peu libre et de style parfait. Nous allons donner rapidement l'analyse de ce chef-d'uvre. Un imbcile qui fait l'important, Messer Nicia Calfucci, possde la femme la plus belle et la plus sage de Florence, mais il n'a pas d'enfants et se dsole. Un parasite qui frquente sa table lui conseille d'abord de se rendre certaines stations thermales en renom cette poque, puis mieux styl par un jeune tudiant, Callimaque, amoureux de la belle Lucrce, il lui prsente le mme Callimaque comme un illustre mdecin. Messer Calfucci conte son embarras. Callimaque rpond qu'il possde prcisment les moyens de lui donner pleine satisfaction. Il a vu, dit-il, Paris, un des plus savants mdecins oprer des cures merveilleuses en ce genre et il a retenu sa formule. La dcoction de la racine d'une plante appele Mandragore rend infailliblement fcondes les femmes striles. Voil Messer Nicia Calfucci au comble de la joie; tout de suite, il veut faire prendre de la mandragore sa femme. Mais Callimaque l'arrte; il y a un inconvnient: la mandragore renferme des poisons si actifs que les premiers baisers de la femme qui en a bu sont mortels. A cette rvlation, Nicia pouvant ne veut plus entendre parler de mandragore.
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Callimaque alors le rassure et lui suggre un ingnieux expdient: Nicia n'aura qu' faire coucher une nuit le premier drle venu avec Madame Lucrce; le venin, une fois infus in anima viii, tout pril est cart, le mari pourra remplir sans crainte ses devoirs conjugaux, avec la certitude de devenir bientt pre. Aprs avoir d'abord jet les hauts cris et beaucoup tergivers, Nicia se rsout tenter l'aventure: il ne s'agit que de dcider dame Lucrce. Sa mre et son confesseur finissent par lui faire entendre raison et Callimaque, dguis en portefaix, un il cach par un bandeau, se trouve - comme par hasard - tre tout naturellement choisi par Nicia, qu'accompagnent le parasite et le valet de l'tudiant, deux compres. Callimaque est solennellement introduit dans la chambre de Lucrce et pendant ce temps le mari, tout guilleret, se frotte les mains et le confesseur, bien pay par l'amant, marmotte des patentres. Rien de plus habilement tissu que cette succession de scnes d'un comique achev et que Molire lui-mme n'a point dpass. Le dialogue est d'une verve tincelante et les caractres des personnages possdent un relief extraordinaire, aucun d'eux ne tourne la charge, dans laquelle un auteur mdiocre serait facilement tomb, en traitant un tel sujet. Lucrce, dit le critique Ginguen, est une
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femme honnte, mais souvent simple et crdule; Callimaque un amant hardi, entreprenant, qui ne recule devant aucun moyen pour satisfaire sa passion. Son travestissement en docteur burlesque et son latin de cuisine ne semblent pas avoir t inconnus de Molire. Le parasite Ligurio est tout diffrent des parasites grossiers de la comdie latine; c'est un gourmand, mais un gourmand spirituel. Quant au moine Timothe, il est ce que les meilleurs, parmi les gens d'glise, en Italie, taient alors. Il n'est ni dbauch, ni mme trop hypocrite, il ne s'occupe que de faire venir de l'argent au couvent, ou, comme on dit, de l'eau au moulin. Tout moyen lui parat bon, mais, au fond, il n'est pas plus mchant qu'un autre, et c'est la grande diffrence qu'il y a entre lui et Tartuffe, auquel on pourrait croire, d'autres gards, qu'il a pu servir de modle. Il rsulte mme de l'immoralit de ce moine une forte moralit et l'auteur n'a pas voulu qu'elle chappt aux spectateurs. Quant ce que le sujet a d'un peu risqu, Machiavel n'a fait en cela que de suivre le got de son poque. On affichait alors moins de pruderie qu' prsent. La Mandragore fut reprsente avec un grand succs Florence, sans aucun scandale; Lon X la fit jouer au Vatican (1520) et y prit plaisir, avec tous ses cardinaux. La Fontaine, dans son conte de La Mandragore, s'est empar sans scrupule de toute l'affabulation imagine par Machiavel. Il n'a 120

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mme pas pris la peine de changer les noms de Callimaque et de Nicia, mais il a donn ses vers ce caractre de facilit gracieuse et lgre et de bonhomie parfois narquoise qu'il a imprim toutes ses uvres. Voici comment il parle des proprits de la magique racine: Lorsque j'tais Paris, dit l'amant, Un curieux y passa d'aventure. Je l'allai voir: il m'apprit cent secrets, Entre autres, un pour avoir gniture ; Et n'tait chose son compte plus sre: Le Grand Mogol l'avait avec succs Depuis deux ans prouv sur sa femme; Mainte Princesse et mainte et mainte Dame En avait fait aussi d'heureux essais. Il disait vrai, j'en ai vu des effets. Cette recette est une mdecine Faite du jus de certaine racine Ayant pour nom mandragore; et ce jus Pris par la femme opre beaucoup plus Que ne fit onc nulle ombre monachale D'aucun couvent de jeunes frres plein. Dans dix mois d'hui je vous fais pre enfin, Sans demander un plus long intervalle. Ce jus dou de vertu tant insigne Porte d'ailleurs qualit trs maligne Presque toujours, il se trouve fatal A celui-l qui le premier caresse La patiente; et souvent on en meurt. Il nous faudra choisir quelque jeune homme
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D'entre le peuple, un pauvre malheureux Qui vous prcde au combat amoureux, Tente la voie, attire et prenne en somme Tout le venin; puis le danger t, Il conviendra que de votre ct Vous agissiez sans tarder davantage; Car soyez sr d'tre alors garanti. Remarquons, en terminant cette citation, que si La Fontaine a imit Machiavel. celui-ci s'tait son tour servi d'un vieux fabliau qui trs probablement contenait le rcit d'une aventure vritablement arrive. Sauf dans les dissertations de l'Anglais Brown, le XVIII' sicle s'occupa peu de la mandragore. Le peuple des campagnes croyait encore ses vertus magiques (voir plus haut une citation de Sainte-Palaye), mais les savants ne la considraient plus que comme un mdicament ordinaire. Le Dictionnaire des drogues simples du chimiste Lmery, 1727 (1), ne fait aucune allu(1) Voici la notice de Lmery que nous citons titre de document; on verra qu'elle ne diffre pas autant qu'on pourrait le croire du chapitre de Pline. Mandragora, en franais mandragore, est une plante sans tige dont il y a deux espces appeles mandragore mle et mandragore femelle. - Mandragore mle: ses feuilles sortent immdiatement de la racine, longues de plus d'un pied, plus larges que la main en leur milieu et troites en leurs bouts, lisses, de couleur verte-brune, d'une odeur dsagrable, il s'lve d'entre elles des pdicules courts, soutenant chacun une fleur faite en cloche, fendue ordinairement

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sion la lgende merveilleuse des mandragores, et aucun crivain de cette poque ne l'a pris pour thme d'une uvre littraire. Il nous faut arriver jusqu' l'poque des romantiques allemands pour voir de nouveau la mandragore revenir la mode en littrature.
en cinq parties, un peu velue, de couleur blanche, tirant sur le purpurin. Son calice est form en entonnoir, feuillu, dcoup, velu. Lorsque la fleur est passe, il lui succde une petite pomme ronde, grosse comme une nfle, charnue, de couleur jaune-verdtre; elle contient quelques semences blanches qui ont souvent la figure d'un petit rein; sa racine est longue, grosse, blanchtre, fendue ou divise en deux branches considrables, entoure de filaments courts et menus comme des poils, reprsentant, quand elle est entire, les parties basses d'un homme. La mandragore femelle diffre de la prcdente en ce que les feuilles sont plus petites, plus troites, plus rides, plus noirtres, rpandues terre, elles exhalent Une odeur forte et puante; en ce que ses fleurs sont d 'une couleur bleue tirant sur le purpurin; en ce que son fruit est plus petit et plus ple, non pas form en poire comme le veulent plusieurs auteurs, mais ovale, odorant, rempli de suc et contenant des semences plus petites, sa racine est longue d'un pied, souvent fendue et divise en deux branches, brune en dehors, blanche en dedans, garnies de quelques fibres. L'une et l'autre espce croissent aux pays chauds, dans les champs, et lieux montagneux. La dernire est la plus rare; elles contiennent beaucoup d'huile et de phlegme et mdiocrement de sel. Vertus: elles sont narcotiques, rafrachissantes, stupfiantes, rsolutives, appliques extrieurement; on se sert en mdecine, principalement de l'corce de leurs racines ou leurs racines entires.

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Thodore Hoffmann, l'auteur des contes fantastiques, qui faisait ses dlices de la lecture des livres de magie et qui y a puis de nombreuses inspirations, n'a eu garde d'oublier la mandragore; il la met en scne dans plusieurs de ses rcits et il y fait de nombreuses allusions . Il nous montre, par exemple, l'arme des racines humaines dfilant pompeusement; mais le lendemain, les brillants cavaliers, dpouills de leur prestige surnaturel, sont redevenus de vulgaires lgumes, gisant dans la fange d'un potager. Nous n'insisterons pas sur ce sujet, Hoffmann tant trop connu, mme de nos lecteurs les moins lettrs. Un autre romantique, beaucoup moins populaire en France, Achim d'Arnim, a consacr la mandragore dans son volume de Contes
Choix: on nous les rapporte sches d'Italie, elles doivent tre grises en dehors, blanches en dedans, charnues, se rompant net sans filament, sans odeur, d'un got un peu amer; on les emploie pour les inflammations des yeux, pour les rsiples, pour les scrofules et pour les autres tumeurs. Thophraste appelait mandagrora une autre plante que nos mandragores. Etymologie: mandragora lJ.EVlipa, stabula spelunca parce qu'on prtend que les premires mandragores furent trouves proches des tables et des cavernes o l'on enferme les cochons la campagne". Ici, relevons une erreur de Lmery, il se trompe lorsqu'il prtend que le naturaliste grec Thophraste n'a pas connu la mme mandragore que nous connaissons. Il suffit pour s'en convaincre de lire la description qui, d'ailleurs, se trouve rpte avec la mme exactitude dans plusieurs auteurs de l'antiquit.

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bizarres, traduit par Thophile Gautier fils, un petit roman d'autant plus intressant que l'auteur parat tre parfaitement au courant des grandes thories de l'occulte. Dans ce conte, intitul Isabelle d'Egypte, Achim d'Arnim met en scne l'empereur Charles Quint qui, d'aprs une vieille tradition, aurait t trs vers dans la connaissance des arts magiques et aurait ainsi dcouvert des trsors innombrables. Le fait historique qui a pu donner lieu cette lgende est la prsence du fameux Cornelius Agrippa, prs de Maximilien d'Autriche, en qualit de secrtaire et de confident. L'auteur de la Philosophie occulte, plus tard mdecin de Louise de Savoie, mre de Franois f", aurait t quelque temps prcepteur de Charles Quint (1). Il n'en fallut pas plus l'imagination populaire pour faire de Charles Quint un insigne magicien. Dans Isabelle d'Egypte, le jeune prince entrant, au retour de la chasse, dans une maison hante, o il a cherch asile avec sa suite, y aperoit une jeune fille d'une beaut surnaturelle, et il s'enfuit pouvant, la prenant pour un spectre. Pourtant, elle est si belle qu'il ne peut s'empcher d'en devenir pris. Cette jeune fille, Isabella, et par abrviation Bella, est l'unique hritire du duc d'Egypte,
(1) Charles Quint protgea aussi le savant Jean de Montroyal, auteur d'une mouche de fer qui volait pendant quelques minutes. Voir l'Apologie pour les grands hommes accuss de magie.

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prince lgitime de tous les Bohmiens errants, et, comme telle, trs experte dans toutes les sciences dfendues. Bella, de son ct, est devenue passionnment amoureuse du prince; pour russir s'en faire aimer, elle se rsout, sur le conseil d 'une vieille sorcire, Braka, aller cueillir la mandragore au pied d'un gibet qui se trouve peu de distance de la maison hante. Bella est vierge et se trouve dans les meilleures conditions pour russir la difficile opration. Achim d'Arnim relate, sans la moindre omission, toutes les minutieuses prescriptions du rituel magique qu'il faut suivre pour arriver transmuter la racine en un tre dou d'une me sensitive et d'une me spirituelle. L'auteur, il est facile de le voir, tait initi aux doctrines des illumins et des martinistes. Cependant, la mandragore est arrache avec succs, et Bella suivant les prescriptions des grimoires que lui a laisss son pre le duc d'Egypte, russit la douer de la parole et de la vie. En mme temps, l'homme-racine a grandi avec une rapidit surprenante. C'est maintenant un nain hideux et velu, aux yeux aigus, qui prendra le nom de Cornlius. Les corps solides ne sont pas un obstacle pour ses regards pntrants. A peine veill de son long sommeil vgtal, Cornlius dcouvre de toutes parts des trsors cachs en terre ou dans les murs, et les indique Bella pour laquelle il garde une affection toute filiale. Mais un des trsors que l'on a dterrs est
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la proprit d'un spectre Peau d'Ours , qui s'incarne pour rclamer son bien, et apparat aux regards tonns de Bella et de sa nourrice. La jeune bohmienne russit pourtant dompter cette larve et s'en fait mme une auxiliaire. Elle part la recherche de Charles, accompagne de Braka, de Peau d'Ours et de Cornlius. Aprs diverses pripties qui n'entrent pas dans le cadre de notre sujet, Bella devient l'pouse morganatique du prince, malgr les intrigues d'un magicien juif qui a cr une fausse Bella, (autre androde). Devenu empereur, Charles Quint, grce aux sollicitations de Bella, tend sa protection sur toute la race des Bohmiens et leur accorde une foule de privilges. Il y a quelque chose de vrai dans cette assertion, puisque l'Espagne est, avec l'AutricheHongrie, le seul pays de l'Europe o les Zingari n'aient jamais t perscuts et d'o ils n'aient jamais t expulss. Il y aurait l un point curieux d 'histoire claircir; il ne serait nullement surprenant que ce ft, grce la protection d'une matresse du grand empereur, que les Bohmiens aient profit, en Espagne, des spciales immunits dont ils jouissent encore de nos jours. Les contes bizarres sont crits dans un style diffus, vague et lch; ils prsentent d'ennuyeuses longueurs; mais tels qu'ils sont, ils offriront un vritable intrt tous ceux qui se proccupent de science occulte.

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Parmi les romantiques franais, Charles Nodier a pris, lui aussi, la mandragore comme thme d'un de ses meilleurs contes, de son chef-d'uvre peut-tre, la Fe aux Miettes. Charles Nodier avait t en relations avec les plus clbres initis du commencement de ce sicle, tout enfant, il avait mme connu Cazotte (1), l'illustre auteur du Diable amoureux; et plus tard il avait consacr une bonne part de ses loisirs l'tude des philosophes
(1) Cazotte. - Voici le portrait que fait Nodier du clbre illumin: A une extrme bienveillance qui se peignait dans sa belle et heureuse physionomie, une douceur tendre que ses yeux bleus, encore fort anims, exprimaient de la manire la plus sduisante, M. Cazotte joignait le prcieux talent de raconter mieux qu'homme du monde des histoires tout la fois tranges et naves, qui tenaient de la ralit la plus commune par l'exactitude des circonstances et de la ferie par le merveilleux. Il avait reu de la na ture un don particulier pour voir les choses sous leur aspect fantastique et l'on sait si j'tais organis pour jouir avec dlices de ce genre d'illusion. Aussi, quand un pas grave se faisait entendre intervalles gaux sur les dalles de l'autre chambre; quand sa porte s'ouvrait avec une lenteur mthodique et laissait percer la lumire d'un falot port par un vieux domestique, moins ingambe que le matre et que M. Cazotte appelait gaiement son pays; quand M. Cazotte paraissait lui-mme avec son chapeau triangulaire, sa longue redingote de camelot verte, borde d'un petit galon, ses souliers bouts carrs, ferms trs avant sur le pied par une forte agrafe d'argent et sa haute canne pomme d'or, je ne manquais jamais de courir lui avec les tmoignages d'une folle joie qui tait encore augmente par ses caresses .

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inspirs, comme Saint-Martin, Swedenborg, Fabre d'Olivet, etc. Il est peu de ses ouvrages qui ne renferment quelque allusion leurs doctrines, et son premier roman Lord Ruthven ou les Vampires est inspir de la lecture de dom Calmet et de Lenglet du Fresnoy; mais, dans La Fe aux Miettes, il n'a voulu voir que le ct potique et gracieux de la lgende de la mandragore, la fleur qui chante. Michel, le hros de l'histoire, est perptuellement la recherche de cette plante merveilleuse que la fe qui le protge lui a ordonn de cueillir et, sans cesse, il rpte le fatidique refrain: C'est moi, c'est moi, c'est moi! Je suis la Mandragore, La fille des beaux jours qui s'veille l'aurore Et qui chante pour toi. Le conte finit en nous laissant dans l'incertitude. Nodier ne nous dit pas au juste si Michel a fini par cueillir la divine plante. Peut-tre a-t-il voulu ainsi nous donner entendre que la cration d'un androde offre d'inoues difficults et ne peut russir qu'exceptionnellement. Dans La Fe aux Miettes, Nodier met en scne un pdant qui disserte d'rudite faon sur la fameuse plante. On nous saura gr de reproduire ce passage. Il (Michel) est travaill d'un diable bleu fort trange. Il a pour lubie spciale de s'en129
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quenr tout venant d'une mandragore qui chante. Or, Monsieur n'est pas sans savoir que cette plante qui est l'atropa mandragora de Linn, est dnue, comme tous les vgtaux, des organes qui servent la vocalisation. C'est une solane somnifre et vnneuse, comme un grand nombre de ses congnres, dont les proprits anodines, rfrigrantes et hypnotiques taient dj 'connues du temps d'Hippocrate. On l'emploie utilement contre la mlancolie, les convulsions et la goutte, et je l'ai vue hroque, rsolutive en cataplasmes dans les engorgements, les squirres et les scrofules. Ce que je puis assurer, c'est que le suc de sa racine et de sa partie corticale est un mtacathartique puissant, mais dont on ne fait gure usage qu'avec les malades de peu d'importance, parce qu'il occasionne plus souvent la mort que la gurison. En vrit! m'criai-je, en croisant les bras pendant qu'il me retenait fermement par un des boutons de mon habit. Ce qui a occasionn, ajouta-t-il en souriant avec une dignit ddaigneuse, l'erreur de ce pauvre garon, c'est une sotte superstition de ces ignorants d'anciens qui s'est perptue travers les tnbres du Moyen Age, et dont le bas peuple n'est pas encore entirement dsabus. On croyait, avant les progrs immenses qu'a faits, de nos jours, la mdecine philosophique et rationnelle, que la mandragore formait des cris plaintifs quand on l'arrachait de terre et c'est pour cela qu'il tait
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recommand ceux qui tentaient cette prilleuse opration de se boucher exactement les oreilles pour n'tre pas attendris; ce qui semblerait indiquer la vrit que ces cris taient moduls selon les rgles de l'harmonie. Nous tenons ceci pour une aberration capitale en faveur de laquelle on s'appuierait en vain de l'opinion d'Aristote, de Dioscoride, d'Aldrovande, de Geoffroi Linacer, de Columna, de Gessner, de Loblius, de Duret, d'une foule d'autres grands hommes depuis que nous avons reconnu qu'il n'y avait point d'absurde folie dont on ne pt trouver l'origine crite dans un livre de science... . Le pdant explique ensuite longuement le mcanisme de la voix humaine, puis il finit par conclure triomphalement: ... Or, il est inutile de vous rappeler, monsieur, que l'analyse la plus scrupuleuse n'a jamais fait dcouvrir, ni dans le calice monophyle et turbin, ni dans la corolle pentaptale et campanuliforme de la mandragore l'ombre d'une glotte et d'un larynx et qu'elle manque essentiellement de membrane tricothyrodienne et de ligaments thyro-arytnodiens ... . La lecture de ce seul passage montrerait avec quel soin Charles Nodier avait tudi la plante anthropomorphe. Le discours de son docteur est admirable; un mdecin matrialiste de nos jours ne s'exprimerait pas d'une autre manire. Avant de prendre cong de Charles Nodier,
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nous citerons encore une page qui, pour nous, a son importance. C'est un dialogue entre la Fe aux Miettes et Michel, son poux. La mandragore qui chante! dites-vous? Pensez-vous, Fe aux Miettes, qu'il y ait des mandragores qui chantent, ailleurs que dans les folles ballades des coliers et des compagnons de Granville? Une seule, mon cher Michel, une seule, et son histoire que je te raconterai un jour est une des plus belles de l'Orient, puisqu'elle se lit dans un des livres secrets de Salomon. C'est celle-l qu'il faut trouver. Bont inpuisable du ciel, m'criai-je, daignez me secourir dans cette dplorable extrmit! Comment trouver en six mois la mandragore qui chante, dont la Fe aux Miettes disait elle-mme tout l'heure qu'elle ne savait pas en quel lieu la sagesse de Dieu l'avait place, et qu'on cherche inutilement depuis le rgne de Salomon! Ne t'pouvante pas de cette difficult! La mandragore qui chante se prsentera d'cllemme la main qui est faite pour la cueillir, et tu serais arriv sans succs au dernier moment de ton gnreux exil, le dernier rayon de soleil de Saint Michel serait prs de s'teindre dans le crpuscule, l 'horizon du monde le plus recul o tous tes voyages puissent te conduire, jusque dans ces glaces du ple, o jamais une fleur ne s'est ouverte aux clarts des cieux, que la mandragore qui chante s'panouirait frache et vermeille sous tes
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doigts, si tu n'as pas cess de m'aimer et te rpterait sur un mode inconnu de la terre ce refrain de ton enfance: ({ C'est moi, c'est moi, c'est moi! Je suis la Mandragore, La fille des beaux jours qui s'veille l'aurore, Et qui chante pour toi. Deux phrases sont retenir de ce passage trs significatif: La mandragore qui chante se prsentera d'elle-mme la main qui est faite pour la cueillir, et plus loin: Si tu n'as pas cess de m'aimer. Charles Nodier n'ignorait pas, en tant qu'initi, que les obstacles matriels ne sont rien et ne doivent pas compter pour les intelligences de bonne volont, et aussi que l'amour est la clef des mondes magiques comme il est la clef de toute cration, la foi qui transporte les montagnes n'est qu'une forme de l'amour. Contemporain de Charles Noclier quoique plus prs de nous, Thophile Gautier tait lui aussi expert aux choses de l'occultisme. Sa nouvelle, Jettatura, suffirait prouver qu'il avait tudi non seulement le trait du cur de Naples sur le mauvais il, mais encore le livre de Lonard de Vair, De Fascino; d'ailleurs toute l'uvre de l'auteur de Spirite et de l'Avatar, offre des tendances mystiques trs caractrises et dnote une rudition spciale. . Dans Une Soire au club des Haschichins, il dcrit ses impressions aprs l'absorption de la
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fameuse drogue. Dans son hallucination, il voit apparatre, parmi d'autres larves, un hoffmanesque personnage nomm Daucus-Carotta et qui n'est autre qu'une vritable mandragore, marchant sur des racines tordues et faisant subir au pote toutes sortes de perscutions grotesques. C'est l une belle page colore du matre crivain que Baudelaire appelait le magicien s lettres franaises. Depuis Thophile Gautier, nous ne connaissons aucune uvre littraire importante inspire par l'histoire, lgendaire ou non, de la mandragore magique. Cependant, pour tre complet nous citerons encore en terminant un roman d'allure anticlricale. La papesse Jeanne (1), paru en 1909, sous la signature Martino Ferrari. Dans un chapitre intitul l'homme-racine, l'auteur, malgr certaines inexactitudes, donne une ide assez juste des vertus de la mandragore. Nous n'avons pas trouv inutile de reproduire cette page; c'est un dialogue entre le mire juif Sedcias et la papesse Jeanne. ... Sans nul doute fit Sedcias, le secret du bonheur gt dans la possession de la mandragore. Celui qui a russi en capturer une, possde la fortune et l'amour et mme, il connat l'avenir.
(1) D'aprs la lgende, la papesse Jeanne aurait succd au pape Lon, l'auteur du clbre grimoire dont il fit prsent Charlemagne.

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J'ai ou beaucoup de propros sur cette plante mystrieuse, rpondit Jeanne. Beaucoup de livres magiques en parlent, mais je ne sais pas au juste ce que c'est. Sedcias eut un sourire complaisant. Nul mieux que lui n'tait mme de renseigner la jeune femme. D'aprs certains livres kabbalistiques, expliqua-t-il, la mandragore poussait au pied de l'arbre de la science du Bien et du Mal, dans le Paradis terrestre. Elle est de la longueur de la main et elle a la forme trs nettement dessine d'un petit homme trapu et velu. Quand elle est arrache dans de bonnes conditions, elle devient doue de pense, de mouvement, et mme de parole, et elle favorise son possesseur de toutes sortes de dons. Le moindre de ces dons est d'indiquer celui qui la dtient les trsors cachs. Mais comment l'avoir? Maintenant, elle ne crot plus qu'au pied du gibet o se balancent les cadavres des pendus et l'on dit qu'elle est engendre de leurs larmes et qu'elle incarne en partie leurs mes dsespres. L'arrachement de la mandragore est une des plus graves oprations de l'art magique. Il faut tout d'abord s'y prparer par le jene et la mditation. Pour y russir, deux choses sont indispensables: un chien noir qui ait toujours t fidle son matre et les cheveux d'une jeune fille vierge, qui n'ait jamais pch contre la vertu de chastet, mme

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par pense. Avec les cheveux, on fait une tresse en forme de cordelette, c'est cette tresse qu'il faut d'abord attacher la tige, j'allais dire au col de la mandragore. Elle pousse alors des cris terribles, des plaintes dchirantes, mais il ne faut pas s'en mouvoir, sous peine de mort. On fixe alors l'autre extrmit de la tresse au collier du chien et on se sauve le plus vite possible, car ce moment, le tonnerre tombe. Le chien qui, dans son effort pour s'enfuir, a arrach la mandragore, est immanquablement foudroy. Au bout de quelques instants, on peut revenir sur ses pas et emporter la racine qui continue pousser des gmissements et dont les radicelles sont ensanglantes de la violence qu'elle a subie. Jeanne avait cout Sedcias sans l'interrompre. Sans croire entirement l'efficacit des vertus de la mandragore, elle tait captive par ce qu'il y avait d'effrayant dans la faon de la conqurir . On voit en somme qu'aucun des ouvrages qu'a inspirs la mandragore et que nous venons de passer rapidement en revue, n'est dnu d'intrt. Tous sont lire, ne ft-ce qu' titre de curiosit. Cependant, il faut bien le reconnatre, le vritable roman de la mandragore magique reste encore crire. C'est aux potes occultistes de l'avenir qu'il appartient de drouler avec tout le lyrisme que mrite un tel sujet, les pripties symboliques de l'arrachement
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du petit homme plant et de son veil une existence consciente. Jamais thme plus merveilleux, plus dramatique, plus apte mettre en lumire les thories de la philosophie secrte, ne s'offrit aux imaginations des crivains assoiffs d'idal.

FIN

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POSTFACE
On retrouve dans L'Astre d'Epouvante, dans Le Mystrieux Docteur Corn lius, ou, encore, dans La Mandragore magique, le mme thme obsessionnel : Gustave Le Rouge jugeait qu'il y avait sur la terre autant de choses inconnues aux hommes que de choses connues. Il avait fait de la science une desse. Mais pas de n'importe quelle science. Il imaginait au travail, sous le travail du savant, la mise au jour d'une thique. Gustave Le Rouge croyait peu la rvolution sociale, mais il croyait absolument la rvolution scientifique, seule capable, d'aprs lui, de rendre l'argent inutile et de donner, l'homme, le bonheur. Il pensait des conjurations de mille sortes, mais qui toutes avaient pour fin de contrarier la science vritable. Les milliardaires ne voulaient pas voir leur rgne aboli. Il importait de maintenir la servitude dans les endroits o la science pouvait, au contraire, librer le genre humain. Idaliste un peu rveur, Le Rouge prfre les fleurs aux pierres, et pense, sincrement, qu'il y a , dans l'tre humain, des pouvoirs latents qui seraient, mis au jour par une science nouvelle (rvolutionnaire, en quelque sorte), capables de sauver l'humanit. Son ~ot pour les sciences sotriques, ou, plus vulgaIrement, pour l'occultisme (il n'est pas bien rigoureux dans le choix de ses auteurs), vient de l. A La Mandragore magique, une phrase prlude, due Mme H.P. Blavatsky, bien oublie, d'ailleurs, cette

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dame : Les plantes, aussi, ont, un degr tonnant, des proprits mystiques et les secrets des herbes de songe et d'enchantement ne sont perdus que pour la science europenne... Gustave Le Rouge, partag entre l'occulte et l'art culinaire, rvait d'tranges cuisines. Il suivait la lettre les songeries et imaginations de Typhaine de la Roche, et l'on retrouve cela dans l'Astre d'pouvante. Mais Blaise Cendrars * ajoute : il piquait les lis de son jardin pour les noicir et, table, les ufs frais qu'on lui servait pour les parfumer et leur donner de la saveur disait-il en allant chercher dans son laboratoire des ampoules tiquetes got anglais , la carabe , prairie du Minnesota , nuit d't russe , gras chinois , jambon turc , datura . Le thme de la mandragore et de l'homoncule, du Golem (Gustave Le Roux, fatalement, ignorait Gustave Meyrinck) avait de quoi sduire Le Rouge. Il se sentait l'aise dans les sciences parallles, dans le temps mme o ses romans populaires l'inscrivaient au premier plan des auteurs de la littrature parallle. Il s'est expliqu sur son livre, et la page vaut d'tre cite : L'histoire rapporte qu'Annibal envoy par les Carthaginois contre les Africains rvolts, feignit de se retirer, aprs un combat indcis, en abandonnant sur le champ de bataille des vases remplis de vin dans lequel on avait fait macrer des racines de mandragore. Les barbares burent sans dfiance, mais bientt ils tombrent dans une sorte de stupeur ltargique qui permit leur farouche ennemi de remporter sur eux une facile victoire. Pendant toute l'Antiquit, pendant tout le Moyen Age, la mandragore joue un rle important dans la mdecine, dans la magie et dans la toxicologie. C'est un des poisons la mode du temps des Borgia. Quelques sicles plus tard le grave dom Calmet qui, lui seul, crivit toute une bibliothque de livres thologiques lui consacre une savante dissertation.
Dans L'Homme fOUdroy.

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De nos jours on connat encore les proprits spciales de la mandragore. Voici ce qu'crit le naturaliste Fodr sur les effets produits par le seul parfum des fleurs de la mandragore : J'avais cueilli dans la campagne une belle fleur, une mandragore que je plaai par inadvertance sur la table de mon cabinet de travail. Aprs tre rest quelque temps travailler dans ce local, portes et fentres fermes, je fus pris de vertige, de faiblesse, puis d'une langueur telle que j'avais peine me soutenir. Je ne songeais plus la mandragore; mon premier mouvement fut d'ouvrir la fentre, ce que je fis en m'appuyant, par hasard, sur la plante qui exhala une odeur fortement nausabonde. Je reconnus alors la cause des accidents que j'prouvais, lesquels se dissiprent aussitt que j'eus jet la plante vnneuse par la fentre . Mais on dirait qu' cause du rle important qu'elle a jou dans la magie, les savants matrialistes ddaignent la mystrieuse racine. Les chimistes ont retir le principe actif d'une foule de vgtaux exotiques, trouvs d'hier, et on ne connat encore que deux des alcalodes de la mandragore, l'atropine et la mandragorine. Le prsent livre a pour but d'attirer l'attention des savants et des occultistes sur cette plante ddaigne qui a t, autrefois, le sujet de tant de thories intressantes. Rappelons-le, les alchimistes et les mdecins du Moyen Age, en affirmant que les premiers hommes avaient t de gantes mandragores, ont donn, bien avant Darwin, une thorie audacieuse du transformisme. Autre fait, tout rcemment on dcouvrait que les serpents ont une horreur spciale pour la mandragore et que sa racine offre un remde leurs morsures; voil qui confirme certaines assertions des savants anciens; et nous sommes persuads que, d'ici quelques annes, tout ce qui apparat extraordinaire dans la lgende merveilleuse de la mandragore sera en grande partie vrifi par la science officielle. Le
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Docteur Leduc, au grand scandale des acadmies, n'a-t-il pas retrouv le secret de crer des formes de vgtaux et de vritables cellules vivantes, en usant de simples substances chimiques. Les dcouvertes de l'avenir nous rservent bien d'autres surprises. Laplace, l'homme le plus froidement matrialiste de son temps est le mme qui a crit les lignes suivantes : Nous sommes si loin de connatre les agents de la nature et leurs divers modes d'action qu'il serait peu philosophique de nier ces phnomnes, uniquement parce qu'ils sont inexplicables dans l'tat actuel de nos connaissances, seulement nous devons les examiner avec une attention d'autant plus scrupuleuse qu'ils parat plus difficile de les admettre" .

La mandragore, dont la racine reprsente grossirement, parfois, la forme humaine, a longtemps hant les rves avides des esprits crdules et des imaginations dmoniaques. En 1947, M. Chaumeil, de Montpont, en Dordogne, contait ceci Claude Seignolle : Possder la mandragore c'tait avoir entre ses mains le plus puissant des pouvoirs. Avec elle tout pliait devant vous, richesse, et mme femmes ... Seulement, pour s'en rendre possesseur, il fallait courir de grands risques, entre autres celui de rencontrer le diable, seul dispensateur de cette plante gnreuse. Pour cela, une poule noire faisait l'affaire et votre courage... le reste. Il fallait choisir une nuit sombre comme un trou de taupe et une croise de chemins se coupant comme deux traits. Arriv l, on devait crier trs vit e : - Poule noire... poule noire... poule noire... Si le diable tait bien lun et avait besoin de volaille, il ne tardait pas vous apparatre, impressionnant et peu commode. Alors, malheur si vous ne lui adressiez pas le premier la parole. Il vous emportait aussitt dans son enfer. Par contre, si vous placiez votre mot avant le

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sien, il vous donnait la mandragore que l'on appelle galement : la main du diable *. La mandragore est lie la sorcellerie. C'est une plante dangereuse qui, pour vous donner certains pouvoirs, vous accorder des passe-droits dans le monde visible, exige d'tre paye. Elle est votre esclave afin de devenir plus srement votre matre. Dans sa lettre d'Espagne sur les sorciers, Prosper Mrime crit d'un roseau bouch qui a les pouvoirs de la mandragore. Mais n'est-ce pas parce qu'il y a une mandragore, justement, niche dans son creux? Laissons la parole l'auteur du Vase trusque: - J'ai toujours entendu dire, Monsieur, dit Vicente, qu'il y a beaucoup de sorciers et de sorcires dans votre pays. - Cela tient, mon ami, ce que nous n'avons pas d'inquisition chez nous. - Alors, Votre Seigneurie aura sans doute vu de' ces gens qui vendent des sorts pour toutes sortes de choses. J'en ai vu les effets, moi qui vous parle. - Faites, lui dis-je, comme si je ne connaissais pas ces histoires-l; je vous dirai ensuite si elles sont vraies. - Eh bien! Monsieur, on m'a dit qu'il y a, dans votre pays, des gens qui vendent des sorts aux gens qui en achtent. Moyennant un bon sac de picettes, ils vous vendent un morceau de roseau avec un nud d'un ct et un bon bouchon de l'autre. Dans ce roseau, il y a des petites btes (animalitos) au moyen desquelles on obtient tout ce qu'on demande. Mais vous savez mieux que moi comment on les nourrit ... De chair d'enfant non baptis, Monsieur: et, quand il ne peut pas s'en procurer, le matre du roseau est obltg de se couper un morceau de chair lui-mme ... (Les cheveux de Vicente se dressaient sur sa tte) .
Claude Selgnolle : Le Diable dans la tradition populaire (de Guyenne) - G.P. Maisonneuve. Besson et Chantemerle, SUCC . Paris 1959. Voir aussi. du mme auteur : Les Evangiles du Diable - G.P. Maisonneuve et Larose, Paris 1964.

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Il faut lui donner manger une fois toutes les vingtquatre heures, Monsieur. - Avez-vous un de ces roseaux en question? - Non, Monsieur, pour ne point mentir; mais j'ai beaucoup connu un certain Ramera ; j'ai bu cent fois avec lui (lorsque je ne le connaissait pas pour ce qu'il tait, comme je le connais prsent). Ce Ramera tait zagal * de son mtier. Il fit une maladie la suite de laquelle il perdit son vent, de sorte qu'il ne pouvait plus courir. On lui disait d'aller en plerinage pour obtenir sa gurison; mais lui, disait : Pendant que je serai en plerinage, qui est-ce qui gagnera de l'argent pour faire de la soupe mes enfants ? Si bien que, ne sachant o donner de la tte, il se faufila parmi des sorciers et autre semblable canaille qui lui vendirent un de ces morceaux de roseaux dont j'ai parl Votre Seigneurie. Monsieur, depuis ce temps-l, Ramera aurait attrap un livre la course. Il n'y avait pas un zagal qui pt lui tre compar. Vous savez quel mtier c'est, et combien il est dangereux et fatigant. Aujourd'hui, il court devant les mules sans perdre une bouffe de son cigare. Il courrait de Valence Murcie sans s'arrter, tout d'une traite. Mais il n'y a qu' le voir pour juger ce que cela lui cote. Les os lui percent la peau, et si ses yeux se creusent toujours comme ils font, bientt il verra derrire la tte. Ces btes-l le mangent. Bref! de la mandragore aux sangsues... Dans la premire rdaction de son Dictiannaire infernal *, Collin de Plancy, qui n'tait pas encore le
Le zagal est une espce de post!llon pied. Il tient par la bride les deux mules de devant d'un attelage, et les dirige en courant lorsqu'elles sont lances au galop, S'Il s'arrte, la voiture lui passe sur le corps. Dans les nouvelles diligences, on appelle Improprement zagal un homme qui attache le sabot, aide Charger la voiture, etc, C'est le cad des voitures anglaises >. (Note de Prosper Mrime) ,

J. Collin de Plancy : Dictionnaire Infernal - Textes choisis et prsents par Hubert Juin - Le Livre Club du Libraire Paris 1963.

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cagot qu'il allait devenir, et qui s'illustrait d ans l'art du polygraphe beaucoup plus que dans le rle de l'initi, crit, l'article Mandragores : Dmons familiers assez dbonnaires; ils apparaissent sous la figure de petits hommes sans barbe, avec les cheveux pars. Un jour qu'une mandragore osa se montrer la requte d'un sorcier qu'on tenait en justice, le juge ne craignit pas de lui arracher les bras et de les jeter dans le feu. On appelle aussi 'mandragores de petites poupes dans lesquelles le diable se loge, et que les sorciers consultent dans leurs embarras. On lit dans le PETIT ALBERT que, voyageant en Plandres et passant par Lille, l'auteur de cet ouvrage fut invit par un de ses amis l'accompagner chez une vieille femme qui passait pour une grande devineresse, et dont il dcouvrit la fourberie. Cette vieille conduisit les deux amis dans un petit cabinet obscur, clair seulement d'une lampe, la lueur de laquelle on voyait, sur une table couverte d'une nappe, une espce de petite statue ou mandragore, assise sur un trpied, ayant la main gauche tendue et tenant de cette main un cordon de soie trs dli, au bout duquel pendait une petite mouche de fer bien poli. On avait plac au-dessous un verre de cristal, en sorte que la mouche se trouvait suspendue au-dessus de ce verre. Le mystre de la vieille consistait commander la mandragore de frapper la mouche contre le verre, pour rendre tmoignage de ce que l'on voulait savoir. Ainsi elle disait, en s'adressant la statue, je t'ordonne, mandragore, au nom de celui qui tu dois obir, que si Monsieur doit tre heureux dans le voyage qu'il va faire, tu fasses frapper trois fois la mouche contre le verre. La mouche frappait aussitt les trois coups demands quoique la vieille ne toucht aucunement ni au verre, ni au cordon de soie, ni la mouche, ni la statue; ce qui surprenait extrmement les spectateurs. Et afin de mieux duper les gens par la diversit de ses oracles, la vieille faisait de nouvelles questions la mandragore, et lui dfendait de frapper, si telle ou telle chose devait ou

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ne devait pas arriver; alors la mouche restait immobile. Voici en quoi consistait tout l'artifice de la vieille : la mouche de fer qui tait suspendue dans le verre tait fort lgre et bien aimante, quand la vieille voulait qu'elle frappt contre le verre, elle mettait un de ses doigts une bague dans laquelle tait enchss un assez gros morceau d'excellent aimant. On sait que la pierre d'aimant a la vertu d'attirer le fer, l'anneau de la vieille mettait en mouvement la mouche aimante, et la faisait frapper autant de fois qu'on voulait contre le verre. Lorsqu'elle dsirait que la mouche ne frappt point, elle tait la bague de son doigt sans qu'on s'en apert. Ceux qui taient d'intelligence avec elle, et qui lui attiraient des pratiques, avaient soin de s'informer adroitement des affaires de ceux qu'ils lui menaient, et c'est ainsi que tant de personnes furent si aisment trompes. Les anciens Germains avaient aussi des mandragores qu'ils nommaient Alrunes : c'taient des figures de bois qu'ils rvraient, comme les Romains leurs dieux Lares, qui prenaient soin des maisons et des personnes qi y habitaient. Ces figures devaient avoir un demi-pied ou un pied de haut, reprsentant quelques femmes magiciennes, rarement des hommes; et ils croyaient qu'elles avaient de grandes vertus; qu'elles tenaient en leur pouvoir le destin et la fortune des hommes. On faisait des statues des racines les plus dures des plantes, surtout de la mandragore; on les habillait proprement, on les couchait mollement dans de petits coffrets; toutes les semaines on les lavait avec du vin et de l'eau, et chaque repas on leur servait boire et manger; sans quoi elles auraient jet des cris, dit-on, comme des enfants qui souffriraient la faim et la soif; enfin, on les tenait renfermes dans un lieu secret, d'o on ne les retirait que pour les consulter. Ds qu'on avait le bonheur d'avoir chez soi de pareilles figures, on se croyait heureux, on ne craignait plus aucun danger, et on en attendait toutes sortes de biens, surtout la sant et la gurison des maladies les plus rebelles aux

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remdes. Mais ce qui tait encore plus admirable, c'est qu'elles faisaient connatre l'avenir, ou par un mouvement de tte, ou quelquefois en s'exprimant d'une manire trs intelligible, leurs heureux possesseurs. On dit que cette superstition des anciens Germains subsiste encore aujourd'hui parmi le peuple de la Basse-Allemagne, chez les Danois et les Sudois. Les anciens attribuaient de grandes vertus la plante appele mandragore, telle que de procurer la fcondit aux femmes. Les plus excellentes de ces racines taient celles qui taient arroses de l'urine d'un pendu; mais on ne pouvait l'arracher sans mourir, et pour viter ce malheur, on creusait la terre autour de cette racine, on y fixait une corde attache par l'autre extrmit au cou d'un chien; ensuite, ce chien tant chass arrachait la racine en s'enfuyant; il succombait cette opration, et l'heureux mortel qui ramassait alors cette racine ne courait plus le moindre danger, et possdait un trsor inestimable contre les malfices. Sur cette faon de cueillir la mandragore l'aide d'un chien sacrifi, on trouvera une fort belle gravure dans l'tonnant ouvrage de Boaistuau : Histoires prodigieuses (1560). Il semble cependant que, dans la sensibilit potique au moins, la vieille croyance en la mandragore et son cortge de malfices, ait fait place la flore mystrieuse qui va des tubreuses de Baudelaire aux iris noirs chers Jean Lorrain, ainsi que le note cursivement Roland Villeneuve *. De violettes, d'iris et de clmatites La belle avait tress sa lourde, souple et blonde Chevelure, et prenait pour s'en coiffer la ronde Et massive couronne... Horreur! ses deux petites Mains ont lch le nimbe, une sueur inonde Son front blme... ...scande laborieusement Jean Lorrain. Ce n'est pas
Rolland Villeneuve : Le diable dans l'art Paris 1957. Ed. Denol -

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trs bon. C'est mme mauvais, franchement. Mais c'est trs fin de sicle . A se demander s'il n'y a pas dans le vgtalisme de l'poque 1900 un relent tenace de mandragore. Et cela jusque dans les affiches de Mucha. C'est peut-tre sous le signe - ou enseigne de la mandragore qu'il faudrait placer les bouches de mtro de Guimard, les bijoux de Lalique, les meubles de Majorelle et les fantaisies de De Feure ou de Gall? C'est en 1900 justement que Rmy de Gourmont publie ses Oraisons mauvaises, ce qu'il a fait de mieux en posie (genre pour lequel il tait aussi peu dou qu'il pouvait, chez les autres, y tre sensible) :

Que Que Que Que Que Que Que

tes mains soient bnies, car elles sont impures! tes yeux soient bnis, car ils sont homicides! tes seins soient bnis, car ils sont sacrilges! ton ventre soit bni, car il est infertile! ta bouche soit bnie, car elle est adultre! tes pieds soient bnis, car ils sont dshonntes! ton me soit bnie, car elle est corrompue!

L'auteur de ce curieux livre qui a pour titre Histoires magiques et qu'illustra le nom moins curieux Henry de Groux ne parle pas explicitement de la mandragore, mais, fort bien accord son poque, et assez grand crivain pour aller au-del, il sent la mandragore. Rmy de Gourmont, qui fut un crivain de la clart, a le mrite de donner respirer, qui sait lire entre les lignes, une bizarre odeur de souffre.

: ..
De Rmy de Gourmont, Blaise Cendrars, qui avait pour ce grand an une amiti fidle, raconte qu'en 1908, Gourmont lui disait : Qu'en consacrant deux heures par jour la lecture, une lecture systmatique, on puiserait non seulement la Bibliothque Nationale en moins de dix ans,

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mais encore qu'on aurait fait le tour de toutes les connaissances humaines, tellement les livres se rptent, les auteurs se copiant les uns les autres au point que des secteurs entiers de l'univers des imprims sont inutiles et que des pans entiers du continent que forme cette immense bibliothque avec ses millwns et ses millions de volumes s'effondrent quand on y fait son trou avec l'enttement et l'apptit d'un rat ou d'un ver intelligent!
Mais revenons ce que Cendrars nous apprend de *. Aussi bien L'Homme foudroy est-il, jusqu'ici, la seule source que nous possdions. Quelques phrases extraites de ce livre ne seront pas inutiles. Cendrars voyait ainsi l'homme de lettres que fut Le Rouge :
Le Rouge

Comment dfinir ce polygraphe l'rudition vivante et spontane, jamais court d'arguments? Ce n'tait ni un ngre ni un tcheron car ce laborieux, mme dans d'obscures brochures anonymes qui ne se vendaient que dans les kiosques, les dpts de journaux, les papetiers, les merciers de quartier ou de province n'a jamais dmrit de son mtier d'crivain, qu'il prenait _ fort au srieux et dont il tait fier. Au contraire, c'est dans ces publications populaires qu'il ne signait pas - des gros volumes dont une Clef des Songes, un Livre de Cuisine (que j'ai recommand tous les gourmets de ma connaissance), un Miroir de Magie - et dans des cahiers peine brochs, souvent une simple feuille imprime plie en quatre, en huit, en seize, qui se vendaient deux, quatre, dix sous et taient cris par des camelots aux bouches du mtro le samedi soir (je parle du temps antdiluvien d'avant 1914 !) - Le langage des Fleurs, Choisis ta
couleur, je te dirai qui tu es! Comment coller les timbres-poste pour exprimer ses sentiments..., L'Art de se tirer les Cartes, Les Lignes de la Main, le Grand Albert, Le Petit Tarot, etc., etc. - qu'il se laissait aller son dmon, faisant appel la science et

l'rudition, non par vain talage encyclopdique cr. pp.


11 et
S5.

de la Prface.

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Lerouge avait lu tous les livres et annotait toutes les thses d'universit et les revues techniques ou spcialises dont il recevait journellement une quantit prodigieuse - mais pour dtruire l'image, ne pas suggrer, chtrer le verbe, ne pas faire style, dire des faits, des faits, rien que des faits, le plus de choses avec le moins de mots possible et, finalement, faire jaillir une ide originale, dpouille de tout systme, isole de toute association, vue comme de l'extrieur, sous cent angles la fois et grand renfort de tlescopes et de microscopes, mais claire de l'intrieur. Cendrars ajoute : C'tait de l'quilibrisme et de la prestidigitation ... n y a de cela dans La Mandragore magique.

Nous avons vu * que Cendrars avait tir la matire de son recueil Kodak du long roman de Le Rouge qui a pour titre Le mystrieux Docteur Cornlius. L'auteur de L'homme foudroy et de Moravagine manifestait pour ce roman de Le Rouge une admiration sans bornes. II le dfinissait ainsi : Ce roman du monde moderne o par les tableaux de la nature exotique, son amour des aventures, son got policier de l'intrigue, son penchant mtaphysique, son don de visionnaire scientifique, mon ami (Le Rouge) a fait la somme du roman du XIX" sicle de Bernadin de Saint-Pierre Wells, en passant par Po, Gustave Aymard, le Balzac de Sraphita, le Villiers de l'IsleAdam de l'Eve future, l'cole natu raliste russe et le thtre d'pouvante ... Cependant, dans le dcoupage que Cendrars fait dans Kodak - de certaines phrases du Docteur Cornlius, si tout ne peut tre remis Cendrars, tout cependant ne peut tre rendu Le Rouge. II s'agit d'un mariage singulier o le langage du pote se sert
ct. pp. 13 et 14 de la Prface.

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admirablement du langage du prosateur. Nous y verrons beaucoup plus clair lorsque Francis Lacassin aura publi son analyse complte. Il n'est pas inutile, en attendant, de donner deux exemples de cette tonnante collaboration. Si nous lisons, dans Kodak, le pome qui a pour titre Vomito Negro, nous dcouvrons un texte qui navigue trs prs du texte de Le Rouge, mais qui, malgr tout, modifie ce texte. Ceci, ne l'oublions pas, ouvre de trs curieux aperus sur l'art du collage, ainsi que Lautramont, et surtout Isidore Ducasse, homme deux ttes, l'avait pratiqu. Voici deux vers seulement - et titre d'exemple de Vomito Negro * : A ct des inoffensives grenouilles-taureaux, on aperoit des crapauds d'une prodigieuse grosseur Et ce fameux serpent-cercueil qui donne la chasse ses victimes en gambadant comme un chien. Dans l'dition de 1920 du Docteur Cornlius, une rdition parue chez Jules Tallandier dans la collection Romans pour tous, on trouve dans le fascicule 8 un pisode qui a pour titre : La Dame aux scabieuses. On peut lire la page 41 de ce fascicule : A ct des inoffensives grenouilles-taureaux, on aperoit des crapauds d'une prodigieuse grosseur, et ce fameux serpent-cercueil, d'un vert ple et clair, qui donne la chasse ses victimes comme un chien... Cependant, dans cette alliance entre le langage potique de Cendrars et les emprunts au Docteur Cornlius, tout n'est pas aussi simple. Voici, par exemple, l'analyse du pome qui a pour titre Oyster Bay. Commenons par le texte intgral de Cendrars (je numrote les vers afin de rendre facile les comparaisons qui vont suivre) :
1. Tente de coutil et siges de bambou 2. De loin en loin sur ces plages dsertes on aperoit une hutte couverte de feuilles de palmier ou l'embarcation d'un ngre pcheur de perles
Vo!.r Les Lettres Franaises du 21 Jumet 1966.

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3. Maintenant le paysage a chang du tout au tout 4. A perte de vue 5. Les plages sont recouvertes d'un sable brillant 6. Deux ou trois requins s'battent dans le sillage du yacht 7. Le Floride disparat l'horizon 8. On prend dans le meuble d'bne un rgalia couleur d'or 9. On le fait craquer d'un coup d'ongle 10. On l'allume voluptueusement 11. Fumez fumeur fumez fume fait l'hlice
Voil le pome de Cendrars. Passons maintenant au texte de Le Rouge : Pour le vers 1, nous trouvons dans Le Dment de la Maison Bleue, fascicule 9 de l'dition cite, et page 9 de ce fascicule : Une grande tente de coutil avait t dresse l'arrire du yacht. Chacun pris place sur de lgers et confortables siges de bambou, et l'on se prpara admirer les beaux paysages ... Pour le vers 2, on lit dans ce mme fascicule 9, mme pisode, page 10. De loin en loin, sur ce rivage dsert, on apercevait une hutte couverte de feuilles de palmiers ou l'embarcation d'un ngre pcheur de perles ... Pour les vers 3, 4 et 5, nous pouvons nous en rfrer au mme fascicule, mme pisode page 11 : Le paysage avait chang du tout au tout... perte de vue, les plages taient couvertes d'un sable fin_. Le vers 6 trouve son origine dans le mme fascicule, mais page 10 : Elle montrait d'un geste effray deux ou trois requins qui s'battaient dans le sillage du yacht... Le vers n 7 semble ne pas avoir d'quivalent dans Le Rouge, mais les vers 8, 9 et 10 se retrouvent dans ce mme fascicule 9, page 29, mais dans l'pisode qui a pour titre : Bas les masques. Voici le passage :

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Il prit nonchalamment, dans le meuble d'bne, une (sic) rgalia couleur d'or, le fit craquer d'un coup d'ongle et l'alluma, voluptueusement tendu dans un rocking-chair...
Le dernier vers est du Cendrars pur...

Nous savons, en somme, peu de choses touchant Le Rouge. Nous sommes loin de connatre toutes ses uvres. Il tait craintif, n'aimant ni l'argent, ni la gloire. Dans la presse, il faisait, avec une constance admirable, les chiens crass. En 1944, Cendrars qui se souvenait si bien de Le Rouge, avouait : Ce timide ne m'a jamais parl de soi. C'est dire qu'il nous rserve encore bien des surprises... Hubert JUIN.

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TABLE

Eloge du polygraphe, par Hubert Juin .................. 9

La Mandragore magique ........ . .....

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Postface ..............................

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DANS LA MME COLLECTION:


N N N N N N N N VICTOR HUGO: Le dernier jour d'un Condamn FRANZ LISTZ : Chopin (suivi d'une discographie) VOLTAIRE: L'affaire Calas OVIDE: L'Art d'aimer LETTRES DE LA RELIGIEUSE PORTUGAISE LUDDE-NEURATH : Les derniers jours du 3" Reich STENDHAL: De l'Amour (prface de Jean Dutourd) 10 RESTIF DE LA BRETONNE: Sara, ou la dernire Aventure d'un Homme de quarante-cinq ans
(prface de Marcel Balu)

1 3 5 6 7 8 9

N 11 HOFFMANN: Contes fantastiques N 12 TRISTAN CORBIERE: Les Amours jaunes (prface


de J.-P. Rosnay)

N 13 CHAMFORT:

d'Albert Camus)

Maximes

et

Anecdotes

(prface

N 14 C. PORNON : Anthologie (apocryphe) de la Posie franaise N 15 THOMAS DE QUINCEY : De l'Assassinat considr comme un des Beaux-Arts (prface de Gabrielle
Rolin)

N 18 CLAUDE BERNARD: Introduction l'Etude de la Mdecine exprimentale (prface du Pro Lon


Binet)

N 19 STEVENSON: L'Etrange cas du Dr Jekyll et de Mr Hyde et autres nouvelles fantastiques N 20 FLAUBERT: Dictionnaire des Ides reues, suivi des Mmoires d'un fou (prface de Claude Bonnefoy) N 21 GILBERT TOULOUSE: Un Et au Mexique N 22 PASCAL: Les Provinciales, prcd de Pascal et Port-Royal, par Sainte-Beuve N 23 G. MAGLOIRE et H. CUYPERS: Teilhard de Chardin, l'homme et l'uvre N 24 THACKERAY: Le livre des Snobs (prface de
Matthieu Galey) Bory)

N 25 M.G. LEWIS: Le Moine (prface de Jean-Louis N 26 NERVAL:


Kanters)

Les

Illumins

(prface

de

Robert

N 27 AMBROSE BIERCE: Le Dictionnaire du Diable (prface de J . Sternberg) N 28 MARCEL BEALU : L'Araigne d'eau et autres rcits N 29
fantastiques (prface d'Andr Pieyre de Mandiargues) PRINCE DE LIGNE: Contes immoraux (prface d'Hubert Juin)

N 30 THOMAS DE QUINCEY: Confessions d'un Opiomane anglais suivi de Enchantements et Tortures d'un mangeur d'opium , de B audelaire. N 31 ALOYSIUS BERTRAND: Gaspard de la Nuit N 32 LE GRAND ET LE PETIT ALBERT (prface de
Claude Seignolle)

N 33 LE ROMAN DE LA ROSE (texte tabli par Georges


Vertut)

N 34 THOMAS MORE: L'Utopie N 35 MARC PIETRI : Madrpores N 36 BAUDELAIRE: Les Feurs du Mal (prcd du Procs des Fleurs du Mal , prsent par Claude Bonnefoy) N 37 SADE: La Marquise de Gange (prface de Hubert
Juin)

N 38 J .-M. de HEREDIA : Les Trophes N 39 JULES LAFORGUE: Posies (prface de Hubert


Juin)

N 40 LE ROMAN DE RENART (prface de Matthieu


Galey)

N 41 JEAN LORRAIN: Histoires de Masques (prface de


Hubert Juin) N" 42 CHARLES NODIER: Hubert Juin) Claude Seignolle)

Infernaliana

(prface

de

N 43 GILBERT TOULOUSE: Le passage du Roi N 4445-46 LE BRAZ : La Lgende de la Mort (prface de N 47-48 NOSTRADAMUS: Les Prophties (prface de
Serge Hutin)

N 49-50 VILLIERS DE L'ISLE-ADAM: Contes Cruels


(prface de Marcel Balu)

N 51-52 RIVAROL: De l'Universalit de la langue franaise N 53 MONTFAUCON DE VILLARS; Le Comte de Gabalis, ou Entretiens sur les Sciences Secrtes
(prface de Hubert Juin)

ACHEV

D'IMPRIMER

LE

20 MARS 1967 SUR LES PRESSES DE L'IMPRIMERIE ATELIERS GRAPHIQUES DE NEUILLY 19, BD DE LEVALWIS, 92-NEUILLY

59 - 06888

Dpt lgal : ln trimestre

1966

Imprim en France

La mandragore, dont la racine reprsente grossirement la forme humaine, a longtemps hant l'imagination des esprits crdules et des apprentis sorciers en qute de dmoniaque. Possder la mandragore, c'tait avoir entre ses mains le plus puissant des pouvoirs. On comprend que ce thme ait pu fasciner l'auteur du Mystrieux Docteur Cornlius; jamais le got de Gustave Le Rouge pour les sciences sotriques, - disons le mot: pour l'occultisme ne s'est dploy plus son aise que dans ces variations sur la Mandragore magique.

TEXTE INTGRAL

PO CH E-ClU B
fantastique sous la direction de
HUBERT JUIN

VOLUME" SIMPLE ..

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