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LA

MAGIE
ET

L'ASTROLOGIE
DANS L ANi
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^-L'i.

LA MAGIE

L'ASTROLOGIE
DANS
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Tous
dfi its rservi>.

INTRODUCTION

Les sciences physiques n'taient l'origine qu'un

amas de
avait

superstitions et de procds empiriques qui

constituaient ce que nous appelons la magie.


si

L'homme

bien conscience de l'empire qu'il tait appel


la

exercer sur les forces de

nature que, ds qu'il se mit

en rapport avec
jettir

elles, ce fut

pour essayer de

les assu-

sa volont. Mais au lieu d'tudier les phnoafin d'en saisir les lois et
il

mnes,

de

les

appliquer ses

besoins,

s'imagina

pouvoir,

l'aide

de pratiques

particulires et de formules sacramentelles, contraindre


les

agents physiques d'obir ses dsirs et ses projets.

Tel est le caractre fondamental de la magie. Cette science


avait

pour but d'enchaner l'homme

les forces

del na-

ture et de mettre en notre pouvoir l'uvre de Dieu.


pareille prtention tenait la notion
laite
tait

Une

que

l'antiquit s'tait

des phnomnes de l'univers. Elle ne se les reprsen-

pas

comme la consquence de

lois

immuables
1

et

n-

I.MIlOiUCTIUN.

ccssnircs, toujours activas et toujours ralrulablrs; cllr


les faisait

dpendre de
divinits

la

volont arbitiairc et mobile


elle substituait l'action h

d'esprits
celle des

ou de

dont

ai:rnls ni("'nies.
fallait
il

Ds

lors, jiour souincllic

la

nature,

il

airiver h contraindre ces divinits ou

ces esprits

l'acconiplissenienl de ses vux. Ce que la

religion croyait pouvoir obtenir par des supplications


et

des prires,

la

mafi;ic

tentait de le

faire

par des

charmes, des formules

et des

conjurations.
il

Le dieu

tombait sous l'empire du magicien;

devenait son

esclave, et, matre de ses secrets, l'enchanteur pouvait

son gr bouleverser l'univers et en contrarier les

lois.

A mesure que
maine

les sciences se

dgagrent des langes de


la

la superstition et

de

la

chimre,

magie

vit

son do-

se resserrer de plus en plus. Elle avait d'abord

envahi toutes les sciences, ou, pour mieux dire, elle en


tenait

compltement

lieu

astronomie, physique, met posie, tout,

decine, chimie, criture

mme

dans

le

principe, tait plac sous sa tyrannie. La connaissance

des

lois naturelles, rvle

par l'observation, montra

tout ce qu'il y avait de strile et d'absurde dans les

pratiques auxquelles elle recourait. Chasse d'abord de


la science

des phnomnes clestes, elle se rfugia dans

celle des actions physiques. Puis, expulse

de nouveau,

par l'exprience, du

monde

matriel et terrestre, elle

se retira dans les actions physiologiques et psycholo-

giques, dont les lois plus obscures se laissaient moins

facilement pntrer; elle s'y


rsister encore.

forlilia, et

continue d'y

INTRODUCTION.
11

3
et dlire dans

n'y avait pas toutefois


il

que mensonge
sufft

les

procds magiques;
la

de contempler quelque
lois.

temps

nature pour en dcouvrir cerlaincs

Les

enchanteurs arrivrent ainsi de bonne heure


de plusieurs phnomnes dont
cer la cause, mais dont
les accidents.
ils
ils

la

notion

ne savaient pas per-

suivaient avec attention tous

Ces notions furent associes aux pratiet

ques ridicules dans lesquelles s'garait l'ignorance,


l'on sut

en tirer parti pour produire des


la

effets

capables

de frapper les imaginations. De


ties

magie sont

ainsi sor-

quelques sciences qui restrent longtemps infec-

tes des doctrines chimriques

au sein desquelles

elles

avaient pris naissance. La thrapeutique, l'astronomie,


la

chimie, ont pass par une priode de superstition que


la

reprsentent

connaissance des simples,

la

prparation

des philtres, l'astrologie, l'alchimie, produits immdiats

de

la

magie des premiers ges. Et

le

succs qu'assurait

aux enchantements l'emploi de procds fonds sur des


proprits relles et des observations physiques contri-

bua puissamment accrditer dans


la

l'esprit

du vulgaire
magiciens

croyance leur

efficacit.

Cependant

l'illusion se dis-

sipa

peu peu, et toutes

les merveilles

que

les

prtendaient accomplir s'vanouirent ds qu'on tenta


d'en vrilier la ralit.
uaitre qu'en dpit des
Il

ne fut pas

difficile

de reconet des

charmes, des conjurations


la

formules, la nature demeurait toujours


^)es

mme; que
:

lois n'taient ni

troubles, ni interverties

alors on

s'aperut qu'il n'y a dans tous ces prestiges qu'une


illusiou

de

l'esprit.

Le magicien n'apparut plus comme

iNTRnnrcTiON.
liiiiiinic (|iii lient

iiii

sons

s;i

(It'pciKhmcc les

|>lM'iitiiiiiMi('^

cl

les ;ii:ciils iKiltiicis.

iii:iis (((iiiiiic

un

;ir lis.iii

di'

imii-

sniii;', (Ml

possession de ccphiins secrets ponr leniicf


et

notre iinayiiialion
tlt'covanli^s.

voqiiei' (levant elle


le

des iniai^es
la

Ce

fui

comme

dernier Age de

magie.

<Mi avait cesse-

de croire aux prodiges qu'elle

pr(''len(lait

accomplir, mais on croyait encore


science des magiciens.

la ralih-

de

la

Un

se les rcpriisenlaiL

comme

des complices des esprits malfaisants, des suppts de


l'enfer,

qui peuvent abuser nos sens, s'emparer de notre

volont(!',

bouleverser notre intelligence; et


dcMiiail

la j)uissancc
la

qu'on leur

sur

le

monde

physique, on
le

leur

accordait encore sur l'homme. Tel a t

point de vue

auquel

la

plupart des chrtiens se sont placs. Trop


pr(}ter
les
la

(claires
tiliaient

pour
dans

magie un pouvoir
ils

qu'ils for-

mains de Dieu,

ne

l'taient

pas

encore assez pour reconnatre l'inanit des pratiques

magiques

et le ridicule

des enchantements. Mais

ici,

comme
tieuse.

tout l'heure,

un mlange de

vrits et d'er-

reurs entretenait les esprits dans une opinion supersti-

Les enchanteurs,
les

les sorciers avaient efleclive-

ment dcouvert

moyens

d'exalter

ou d'assoupir nos

sens par l'emploi de certains narcotiques, de provo-

quer en nous des hallucinations par un trouble


duit

introet

dans

le

cerveau et

le

systme nerveux;

ces

illusions,

qui constituaient tout leur art,


la

semblaient
l'inter-

aux chrtiens l'uvre du diable,


vention des
rations.

preuve de
les

dmons dans

les sortilges et

conju-

INTRODUCTION.

5
la

La dmonologie, qui
expirante, est dsormais

servit

de support

magie

condamne par

tous les esprits

srieux et critiques.

Dbris du naturalisme antique,


son insu avait subi l'influence,
;

dont

le christianisme

elle fait

encore de temps autre des apparitions

et

dans des

moments d'abattement, de

dlire

ou de

ter-

reur, elle tente de reprendre sur la raison

une

partie

du terrain qu'elle a perdu. Vains


des
lois

efl'orls

la

constance

physiques clate plus que jamais dans les


des phet c'est

merveilles de la science applique. L'tude

nomnes

teint en

nous

la foi

au merveilleux,

par ses progrs que seront expulss les derniers restes

de

la superstition.

Prsenter en aperu l'histoire de ce grand mouve-

ment de

l'esprit

humain qui nous

leva graduellement

des tnbres de la magie et de l'astrologie aux lumi-

neuses rgions de

la

science moderne,

tel est

le

but

de ce petit ouvrage.
l'histoire

On a

crit

dj plusieurs fois
l'en-

de

la

magie. Les uns ont cherch dans

semble de ces croyances chimriques des preuves


l'appui de leur solidit; les autres n'ont voulu

que nous

inspirer
surdits
faits

un profond ddain pour tant de


;

folies et d'ab-

nul n'a song tirer de

la

comparaison des
et

un enseignement rellement philosophique,


les diffrentes

marquer

phases par lesquelles a pass


est, a t

une science qui, toute chimrique qu'elle


cependant
le

dbut ncessaire des grandes dcouvertes


le

qui devaient en ruiner les fondements. Je tenterai de


faire.

J'aurais

pu accumuler bien des tmoignages

et

INTRoniT.IMiN.

j^rfissir

ce

volume (rime

loiilc
;i

de

di'lails

iiil(''rcss;infs

mais

j';ii

voulu

mr

liorncr

iii(li(|U('i- la

voi(>

tju'a suivi

l'esprit liuniain, cl je n'ai ileniaud


les cilalions

mes

leeluros que
la

iiiilispcnsiiblcs

h.

la

dmonslralioii de

vrit.

L4 MAGIE

L'ASTROLOGIE
DANS L'ANTIQUIT ET AU MOYEN AGE

PREMIERE PARTIE

CHAPITRE PREMIER
LA MAGIE DES PEUPLES SAUVAGES

La magie des peuples sauvages, des


ridicules
la

socits encofe

livres la barbarie primitive, reflte par ses

formes
fait

grossiret des notions

que
est

se

de

l'univers l'esprit

humain, quand

il

plong dans

l'ignorance

la

plus absolue.

sauviige ou trs-barbare est

La religion de l'homme un naturalisme superstiles


la

tieux, un ftichisme incohrent dans lequel tous

phnomnes de

la

nature, tous les tres de

cration,

deviennent des objets d'adoration.

Lhomnie

place eu

tout lieu des esprits personnels conus son image,

tour tour confondus avec les objets


rs

mmes ou
de tous
les

spa-

de ces objets. Telle

est la religion

peu-

ples noirs, des tribus altaques, des peuplades

de

la

s
Miilaisit',
rt

niM'iTiu; l'iUMirn.

des icslcs de

|i(t|iiil;ili(iii>

|niiiiliv('.s cK'

riliii(loiist;ui. (les
,

Peaux

loiiucs dr rAmiMi(|Ui' cl des


Iclli'
l'iil

insulaires do

la

Polviirsii";

IDrij^iiic celle

des

j Aryas, des Monirols. des Cliinois, des Celtes, des Cer-

Cmains croyances
cl

des Slaves. Tel parail avoir t


ipii

le

caraclrcdcs

sei\ irenl

de

loiideineiil

au j)olylliisme
le

des Tires et des L;ilins. Seulement, suivant

gnie

propre de clia(|ue nation et


contre qu'elle habile,
c'est vers tel
(|ue se
le

di^

ciiaijue race, suivant la


vi(

genre de

(|u'elle

mne,

ou

tel

ordre cragents ou de phnomnes


f*';-

tourne de prfrence sa vnration. Mais un

lichisme dmonologique demeure toujours au fond de


ces religions grossires, qui cherchent la divinit dans
les

produits de la cration. Les fables qu'on raconte

sur les dieux, les mythes par lesquels on explique les

phnomnes de l'univers, les crmonies et les rites dont se compose le culte, gardent des traces presque
inellacables des ides enfantines et superstitieuses qui

furent la premire expression

du sentiment
le

religieux.

Le Brahmanisme chez
chez
et
les

les

Hindous,

Bouddhisme
chez
les
le

Tartares, l'Islamisme des Arabes, des Persans


le

des peuples africains,

Judasme

mme

descendants disperss des anciens Hbreux, et

Christianisme d'une foule de populations rcemment


(

onverties Tvangile, sont remplis de croyances et de

prati(jues qui

remontent au naturalisme que ces

reli-

gions ont remplac.

La maiiic eut surtout pour objet de conjurer


esprits

les

dont

les

peuples sauvages redoutent encore plus

l'action malfaisante (ju'ils n'en attendent

de bienfaits.
la religion.

La

crainte des dieux, qui a t la

mre de

LA MAGIE DES PEUPLES SAUVAGES.


car l'amour n'en fut que la
le
fille

tardive,
et

domina ds

principe

Thumaine imagination,

souvent plus

une peuplade, une tribu possde de vertus guerrires,


plus elle dploie de rsolution et de courage dans les

combats, plus

elle se

montre pusillanime l'gard des

puissances mystrieuses dont elle suppose l'univers


j)eupl.

Tous

les

voyageurs ont signal l'influence

exerce sur les socits sauvages et ignorantes par ces


superstitions, et l'importance de la

magie

est

presque

toujours en raison du dveloppement du systme d-

monologique.

Un

crivain anglais,

M. Joseph Ro

berts*, nous a dpeint le dplorable tat de crdulit

o sont arrivs ce
crit-t-il,

sujet les Hindous.

Ce peuple,

a affaire tant de dmons, de dieux et de


qu'il vit
Il

demi-dieux,

dans une crainte perptuelle de

leur pouvoir.

n'y a pas un

hameau qui
La

n'ait

un
la

arbre ou quelque place secrte regarde

comme

demeure des mauvais

esprits.

nuit, la terreur de
la plus

l'Hindou redouble, et ce n'est que pur

pres-

sante ncessit qu'il peut se rsoudre, aprs le coucher

du
de

soleil, sortir
le faire,
il

de sa demeure.

A-t-il t contraint
la
Il

ne s'avance qu'avec
l'oreille

plus extrme cir-

conspection et
tations,
il

au guet.

rpte des incan-

touche des amulettes,

instant des prires et porte la

il marmotte tout main un tison pour

carter ses invisibles

ennemis.

A-t-il

entendu

le

moindre

bruit, l'agitation d'une feuille, le


il

grognement

de quelque animal,

se croit

perdu

-,

il

s'imagine qu'un

Oriental Illustrations of script urc,

\).

oit. Cf. Monlgoiuery


[).

Mailin, Ilic Histonj of Eastern India,

l.

I,

195.
I.

10
Irmon
ofFroi,
le
il

CHAPITRE PREMIFR.
poursuit et dans
le

hut de surmonter son


;

se

mot clmnler, parler haute voix


lihreijicnt (praprs qu'il

il

se

lile et

ne respire
de

a gagn

pieiipie lieu
('.liez

si^iret.

les

ngres, eelle superstition est porte son

rond)le. Nid individu n'ose se mettre en route


rliarg d'amulettes, ou.
(jris;
il

que
^;v'-

eommt on

les ap|ielle,
'.

de

en

est |)arfois littralement tapiss

l'our le

ngre tout objet peut devenir un talisman aprs une


conscration mystrieuse. Les grigris ne sont
i)as

seu-

lement ses yeux un palladium pour sa personne, ce


sont encore des objets divins visits par les esprits,
et voil

pourquoi

il

leur rend

un

culte.

Le

rle consi-

drable que jouent les amulettes et les objets consacrs

dans

la

religion des noirs africains a fait

donner

cette

religion le

nom

de fticbisme, tendu ensuite aux re-

ligions analogues.

Le mot

ftiche est driv

du por-

tugais ffi/isso. qui signifie chose enchant*, chose fe,

comme Ton disait en vieux franais, mot qui vient luimme du latin falvm, destin. Winterboltom prtend
que l'expression de ftiche
caria, puissance
est

une
le

altration de fati-

magique. Je ne

pense pas; mais

si

cependant cette tymologie est fonde, elle ne fait que rattacher par un autre driv le mot en question
la

racine latine /a//m.

Les grigris sont de toutes formes et varient depuis


la

simple coquille ou

la

corne d'un animal jusqu'


le

l'objet le plus

compliqu dans sa fabrication, depuis

plus sale chillon jusqu'au morceau de maroquin pr-

>

Voy. Dav. Livingstone, Missionary Travels,

p.

455.

LA MAGIE DES PEUPLES SAUTAGES.

par avec

le

plus de soin'.

De

petites maisons, dit le

voyageur Gordon Laing^, contenant des coquilles, des


crnes, des images, sont toujours places peu prs

douze cents pieds des


les

dilT rentes

entres des villes

on

regarde

comme

la

demeure des grigris, qui en pren-

nent soin. Celte pratique est


porte au

commune

chez toutes

les

nations paennes que j'ai visites. Nulle partnanmoins


elle n'est
oij
il

mme
[)as

degr que dans

le

Timanni.

n'y a presque

de maison qui

n'ait ses esprits

protecteurs.

Non-seulement

le

ngre met dans ses amulettes

toute sa confiance, mais elles sont de fait ses vritables

dieux. Dans les occasions solennelles, les Bambaras

adorent sous

le

nom

de canari un norme vase de

terre rempli de grigris de toutes sortes, qu'ils ne

man-

quent pas de consulter avant d'entreprendre quelque


chose d'important'.

Le

culte se

trouvant peu prs rduit chez


la

les
la

peuples sauvages

conjuration des esprits et

vnration des amulettes, les prtres ne sont que des


sorciers ayant
les

pour mission d'entrer en rapport avec

dmons

tant redouts.
la

Autrement

dit,

le culte se

rduit peu prs


le

magie. Tel est encore aujourd'hui

caractre du sacerdoce chez une foule de nations


la

barbares et de peuplades abruties. Les ngres de


1

Voy. ce que John Dnncan dit des fticliesdes Fanlis. [Tra-

vels in
*

Weslein Afiica

in

18-io
le

aud

184ti,

t.

I.

p. 'lo.)

Voyage,

dans

te

Timanni,

lioaiauko

et le Suuliiiiana, trad.
o.

par MM. Eyris et Larenaudire, p. 8i. Cf. Duncan,


p. 50.
'

c,

t. I,

A. Uaffenel, f^oyage dans l'Afrique occidentale, p. 299,

I'.*

niAiMTiu; riuMiii;.

S(MH'i:;aiiil)ie

ont leurs

(/uiru//afjrs

'.

les Ciiillas

oui Iciiis

/xaiic/tas'\ los Ciirahi'S oui leurs


les Inilieus

mari ris ou piar/ifs^


/^r7//r\s *,

des bonis de l'Auiazone ont leurs


(>liili

vl

ceux du

leurs macliis

',

les Mal|;;aclies

oui leurs

ombiarhrs et

les

Malais leurs

poyavcjs'-'-^

les insulaires

(les Marianiiesavaienlleurs///r//.7////<(/<)^^ les

Polynsiens
les tri-

doiuiaienl leurs soreiers dilVerenls


l)us

noms";

de raees

allaiijue el llnnoise oui leurs


(|uoi(|ih'

rhnmans^^
en

les

Mongols,

liouildliiNies

[econnaissont, des
:

sori'iers

du innie ^enre
dans

([u'on a|)|H'lle Aij-sscs^^

'

A.

KiiUlmh'I, VoijiKjc

r.i/'ni/tic

occidentale, p. 85.
,

"

W.
A.

C.oniwallis liiirris, T/ie llujldands 0/ .hl/opia

l.

III,

p. ;,o.
*

(le

Huinboldl, Voijuye aux rgions juinoxiales,


I,

l.

1\,

l>.

51. Spix et Marlius,/Je/4ciHZJrflsi/K'W.T.


* '

p.

579;

1. 111,

p. 1:28.

A. Wallace, Travels on thc

Dumonl
Voy.

d'Urville, Voyage

Amazon and Rio-Ncgro, p. i99. au ple sud, t. 111, p. 270.

J.

Miers, Tiavets
"

Chili

and

la Plala,

t.

Il,

p.

466.
,

Tlic

Journal of the indian archipclago


1849,
p.

18' 7,

n" 5,

p. -276, i282;

111.
l.

D. de Hienzi, l'Ocanie,
*

1,

|).

iU.

Ces sorciers ou prlres polynsiens se


les ai.ouas
t.

diseiil en

ra|i|)orl

avec

ou

esjirils.

Voy. Moerenliont, Voyage aux

ilcs

du

grand Ocan,
"

1, p.

551.

Voy., sur

le cliainanisnie,

de Wrangell,
t.

le

Nord de
le

la Sibrie,

irad. par le prince E. Galilzin,

I, p.

268;

P.

Hyacinthe,

du Chamanisme en Chine,
les

Irad. par le prince E. Galitzin,


p.

dans
et

Aouvellcs Annales des voyages, 5 srie, juin 1851,

287

suiv. Les Indiens de

l'Amrique du Nord ont galement leurs

sorciers-prophtes. Voy. G. Catlin, Lelters and lyoles on the

manncrs, cus'.oms und conditions of the Aorth American Indians,


4''

dil., vol.
'"

Il,

p.

117.

P.

de Tchiiialclief, Voyage scicnlfinue dans l'Alta oriental,

p. 45.

LA MAGIE DES PEUPLES SAUVAGES.

13

un mot
le

les prtres

magiciens sont de tous

les

pays o

ftichisme tient encore lieu de religion.

Ces prtres cumulent


de fabricant d'idoles
ni la

les fonctions

de devin, de
n'enseignent

prophte, d'exorciste, de thaumaturge, de mdecin,


et d'amulettes.
'

Ils
:

morale

ni les

bonnes uvres

ils

ne sont pas

attachs

la pratitiue

d'un culte rgulier, au service

d'un temple ou d'un autel.


cas de ncessit; mais
ils

On ne

les

appelle qu'en

n'en exercent pas moins un

empire considrable sur

les

populations auxquelles

ils

tiennent lieu de ministres sacrs.

On

redoute leur
foi

puissance et surtout leur ressentiment; on a une

aveugle en leur science. Ces enchanteurs ont d'ordinaire dans


le

regard

dans

l'attitude, je

ne

sais

quoi

qui inspire la crainte et qui agit sur l'imagination.

Cela tient sans doute parfois au soin qu'ils prennent

d'imprimer leur physionomie quelque chose d'imposant ou de farouche, mais cette expression particulire est plus

souvent
les

l'effet

de

l'tat

de surexcitation,
recourent"^;
ils

entretenu par

procds auxquels

ils

emploient en
facults,

elfet divers excitants

pour exalter leurs


factice et

se

donner une force musculaire

provoquer en eux des hallucinations, des convulsions ou des rves qu'ils regardent comme un enthousiasme
divin^; car
1

ils

sont dupes de leur propre dlire


dit

mais

C'est ce
t.
I,

que
207.

notamment des Chamans M. de Wrangell,


les dtails

0.

c,
2

p.

Voyez ce sujet

curieux donns par

le

voyageur
t.

Pallas dans son


p.

Foyage, trad. par G. de La Peyronie,

IV,

103, 104.
^

A. Caslren, Vorlesutigen ubcr die Jinnuche Mythologie, p. 165.

1i
lors innK. (|irils
Iriiis prciliclioiis,

r.iiAPiTnr,

nuiMirn,
(1(>

s'au'noivciil
ils

Pimpiiissanoo do

ufii

liniiifiil

pas moins (Mre


;

crus, Vax cela,


sauva<it'S

ils

sont ;;(MiiMalfiiuMil bien servis


U'iir ('onipl(>

les
al)-

rapportont sur
tmoi;;iieiit

des histoires

surdt-s

(|iii

de leur crdidil, et ces lahles


(pi'oii

sont rcples avec tant d'assurance

rencnnlre
(jui

souvent des l'Airopens ayant rsid parmi eux


Unissent, par y ajouter foi. C'est grce ce

mlange
de-

d'astuce

et

de

folie (|ue les sorciers russissent

venir cIk'/ certaines tribjs des personnages considrables et s'en faire les magistrats ou les chefs*.

Les femmes mme exercent parfois ce sacerdoce magique. Leur organisation nerveuse, plus facilement
excitable, les rend plus propres au mtier de devin
et d'enchanteur. Elles entrent

avec plus de

facilit
la

dans ce dlire

fali(li([ue

pouss (|ucl(|uefois jusqu'

fureur et qu'on tient pourle plus haut degr de l'inspiration. Les Germains'^ et les Celles' avaient de

semdes

blables prophlesses, qu'entourait la vnration pu-

blique et dont les avis taient couts

mme

guerriers les plus expriments


les appellent

les

hommes du Nord
les

Alninar ou Alioninmes, Volur ou Sjmpremiers

konur. Elles se retrouvent aussi chez

Voy., sur l'innuenoe que ces sorciers exeraient pnrmi

les

trilius

de l'Amrique du Nord, H-H. Scliooicraft, UislorUul iind


respecCtng
the

siatislicul Infovmalions

hislonj,

condition
t. III
,

und

prosprcls

r>f

Ihe indinn trbrs of the United Slotcs,

et fiuiv.; et sur celle des guieulial)s, llaiTnel, o.


*
'

Tacit., De Mor.

Gmnnn.,

8.

111,

488 c, p 84. Dion. Cass., LWii, p. 7G1


p.

Pompon.
:

Me!.,

De SU.

oibix,

6 Voy.

ma

disserlalion in-

lilule

les

Fes du moyen ge, p. 20 et suiv.

LA MAGIE DES PEUPLES SAUVAGES.

15
fois

Arabes, dans Thisloire desciuels elles ont plusieurs

jou un rle

*.

Mais quelque grand qu'ait t l'ascendant pris par


les prtres

magiciens sur l'imagination des peuples

enfants, cette confiance excessive n'en a pas

moins ses
si la

retours. Si les conjurations n'ont pas eu d'effet,

science magique est en dfaut, le dpit des sauvages

ou les chamans va souvent jusqu' met la vie de ceux-ci en danger^. Habitus ces mcomptes, les magiciens supportent avec
contre
la

les sorciers

colre et

sang-froid ou rsignation les outrages qui leur sont


faits,

sachant que

le

premier

moment

d'irritation

ramnera forcment eux. Le Kalmouk frappe, brise ou foule aux pieds l'idole qui n'a point exauc ses vux, mais le lendemain c'est
pass, la superstition
elle

encore qu'il implore dans


le

la

crainte ou l'esprance'.

Tel est

tableau que nous tracent les voyageurs


5

du sacerdoce des peuples sauvages

il

peut nous faire


l

juger de ce qu'taient jadis les ministres divins,

o,

depuis, une religion plus claire a remplac de naves


superstitions.

Ce
les

n'est pas
les

seulement parles

traits

gnraux, mais

jusque par

moindres

dtails,

que

la

magie de tous

peuples barbares se ressemble.

toire des
*

Voy.,pour un exemple, Caussin dePerceval, Essai sur Arabes avant l'islamisme, l. III, p. 55 el suiv.
irialliailenl fort

l'his-

Les Tctiouklchis
irad. franc.,

souvent leurs chamans,


de la Si-

mais ceux-ci demeurent


brie
*
,

inflexibles. (Wrangell, le JSord


p. :2G5, :2(i6.J

t,

I,

P. de Tcli'ihdlcbe,

Voyage scientifique dans V Allai oriental,

p. 45,

46.

\C
dlu'/ tous
SI*

iiAniiti
rH'IroiiviMil

iiu:mii;i'.

des

ir;Uit|ii('Siinal()}iii('s.(y('sl

{l'ahortl r('Mi|il(i (K'S


i^iii's
l'I

piaules int'dicinalcs ou de dio-

iialiirrlU's di'sliiu'i's |)r()V()(|inM' les lialliiciiialioiis

les ri^vos
l't

dans

Icsiiiicls rimai.'inali()ii

cioil voir les

osprils

lesiMnsrantasli(|iii'sdi)iil lacraiiiU' l'obsde:


(|Ui' le

ear, ainsi
sieiles, la

nMiiarijuait IMine,

il

mdecine

popiilaiiHi a ( le point
dis

y a dj di\-liiiil, de de|ail,
aina/onlous

de

la

inat;ie'.

Les Jniangas
la

(bfres

exercent snrloul

mdecine

magi(pi<;'''.

Les Par/sdc

lAinazone

|)assenl

ponr avoir un grand pouvoir dans


et les

l'emploi des incanlalions contre les maladies

doidenrs de toute sorte. Les sorciers des tribus indieinies de rAmri(iue


p;ii'

du Nord se

faisaient remarcpjcr
la

une connaissanci; assez a|)prorondie de


ils

vertu

d(;s

mdicaments^;
alin

les

administraient non-seulement
l'aclice,

de produire un dlire
la

mais encore ()our


'.

oprer

gurison de maladies ou de blessures

Ces

cures taient attribues Tinfluenee des manitous.

L'Indien
'

n'allait

jamais en guerre sans porter avec

lui

.N'jlani

(mayiam)|riiuuiii e inedicina neiiio dubitat, at spccie

salulari irrep^isse velul alliurem

sanctioremque iiiedicinam

ita

Ijlaiidissimis desideralissiiuisiiue proiiiissis addidisse vires rcli-

gionisad quas maxime eliamnum caligat liuiuanuni geiius.

{llst.

nat.,W\,\.)
-

Ad. Dek'gorgue, Voyage dans C Afrique atislrale,


Sclioolcralt, o.

t. II, p.

24G.

c,

t.

111, p. -488.

Les Pages gUL-rissenl

les |)laies et les

blessures en y a|)pli-

quanl de violents coups et en souillant dessus. (A. Wallace, Travel on the Amazon and the /iio-Aegro, p. 499.)
Les Piaches, dans
les

contres transallglianiennes, adminis-

trent des potions particulires pour

donner du courage, warl.

physicks. (liumboldt,

]'vijuijc

aux

rgions quinoxiaUs,

c.)

LA MAGIE DES PEUPLES SAUVAGES.


les

17
sorciers,
le sac
lui,

cliannes et les compositions,

uvre des

dans un sacque nos premiers colons appelaient de mdecine. Le Tartare transporte de


idoles*,

mme avec
le

ou suspend l'entre de sa tente, ses ftiches et ses

comme

la

Bible nous

montre que

faisait

La ban.
Si les magiciens mettent profit la

connaissance

des simples pour gurir


aussi en

les

maladies,

ils

y recourent

vue de composer des philtres

et des poisons

qu'ils administrent

ceux qui se sont attir leur ressen-

timent;

les

victimes se croient poursuivies par le cour-

roux: cleste^.

Ces charlatans ont aussi quelque no-

tions de mtorologie, de ces notions

que l'homme
savent prdire
l

acquiert bien vite, ds qu'il vit Tair libre et qu'il in-

terroge quotidiennement la nature


certains

ils

changements atmosphriques; de
atlenlil's

leur pr-

tention de produire la pluie, de conjurer les vents.

Observateurs

de l'homme et de toutes ses


traits les senti-

faiblesses, habiles

dmler dans ses

ments qui

l'agitent, pntrer

du regard au fond de
crimes cachs,

sa

conscience tonne, les sorciers des sauvages prten-

dent dcouvrir

les fautes et les

les

pen-

Castren, Vorlesiingen, p. 254.

pouvaienl donner
(Moerenliout,
o.

Les insulaires du grand Ocan croyaient que les sorciers la mort ceux auxquels ils en voulaient.

c,

t.

I, p.

559.) La pratique de l'en voussure

usite chez les anciens, et qui s'est continue au


existait

moyen ge,

chez

les

Indiens de l'Amrique du Nord. Voy. Mmoires


t.

de John Tanner, Irad. Blosseville,

Il, p.

58, 59. Les Indiens

de l'Amazone s'imaginent de

mme que

le^

pages peuvent envoyer

dea maladies et tuer leurs ennemis. (A. Wallace, o.

c,

p.

499.

18
S('m's

riiAriTRK rnFMiF.n.
sorrt'Mos, et reconriMit

au Ix-soiu aux 'prcnvcs


ri'lioiivt'

et

nux odalios dont


piirt

l'eniploi s'osl
'.

chi'z la plii-

dos peuples barharos


lei

Au nalumlisme
ftp;es

(|u'il

apparat dans les premiers


le.

est

pres(|ue eoiistamment associ


la
Il

eulle des

niorls,

fond sur

crainte (lu'on a des

mes de ceux
:

qui ne sont plus.

se retrouve en tous lieux


la superstition; et,

il

tient

aux lacines mmes de


Les magiciens ont
i\u la

modilies et

pures, ces croyances se sont transmises jus(|u' nous.


prtention d'vo(pier les morts

fond de leur demeure souterraine ou des lieux dans


errent sous mille formes diverses*. Conles

losijuels ils

fondues avec

esprits,

les

mes des

trpasss se

montrent
traits

comme eux

dans

les visions

provoques par

des narcotiques-, et l'imagination, en se retraant les

de ceux qui ne sont plus, se persuade qu'ils vivent


les

encore. Aussi

rves jouent-ils un rle considrable

dans

la

religion des peuples sauvages, et c'lai(,'nt


le

eux

qui entretenaient

plus les tribus indiennes dans leur


lefjuel

croyance

la

magie ^ Ce dlire dans

l'homme
se

crdule s'imagine voir les

dmons

et les gnies,

Voyez, sur l'emploi des ordalies chez les Kafres, Sutherland,


rtspvclhig thc

Memoir
p.

Ko [fers,

Hollenlols and liosjimans

t.

I,

2b3, 25G. (Cape Town, 1845.) Cf. G. Philips, Ueber die Or-

dalien bei den


*

Gcrmnnen (Munich, 1847,

in-^").
les

Les anciens Palagons iaienl persuads que

sorciers devenaient des


tke
3

dmons aprs survrying Voyage of Adventure and


Sclioolcrafl, o.
fle spciale
c.
,

leur mort.
Hcnglp.,
l.
I,

mes dos Aarradve of


p.

162.

t.

III,

p.

48'>.

Les Indiens cclliraient


s'y

une

en vue d'oMenir des rves prophtli(|U(S, et

prparaient par des jenes. Voy.


Blosseville,
t.

Mm. de John Tanner,

trad.

II, p.

347.

LA MAGIK DES PEUPLES SAUVAGES.

19

rpand pidmiquement;
tagieux.
Il

il

est en quelque sorte con-

existe chez les ngres

comme

chez une

foule de peuplades de

rAmrique', des crmonies nocturnes, des danses mystrieuses ayant pour but
et,

de produire un enthousiasme frntique,

dans

l'opi-

nion de ces sauvages, d'tablir entre eux et

les esprits

un commerce plus intime et plus frquent. On s'y exalte au bruit d'une musique retentissante et lugubre, comme le font les chamans au son de leur tambour ou
houbna'^. Les noirs

ont transport ces rites diaboils

liques jusque dans les Antilles, oi

sont connus

sous

le

nom de vaudou

*. Ils

constituent de vritables

initiations
1

dans lesquelles la vocation de sorcier se


l.

Les Indiens Ojiblieways avaient noWaw-bl-na, dans laquelle les danseurs s'exaltaient au son bruyant d'une sorte de tambour. (John Tanner, t. I, p. 281.) Dans leur dlire, les assistants maniaient des
Voy. Schoolcraft,
la

c.

tamment

fle appele

charbons ardents et dchiraient de


fcles

la

viande belles dents. Les

de Jurupari chez

les

Indiens de l'Amazone ont un caractre

nnalogue. (Wallace, Tiavels, p. 101.) Voy., sur les associau'ons ma;4i(iues des habitants de la

Guine

et leurs

mystres nocturnes,

Leighton Wiison, Weslern Afiica,


myslf'res est punie de

p. 9o.

La rvlation ae ces
(

mort au Dahomey. F.-E. Foibes, DaDohomans,t. I, p. 17."i.) Les Mandingues avaient les mystres du Djamboh, sorte de diableries faites surtout en vue d'efifrayer les femmes. (Golberry, Fragment d'un voyage en

homey and

the

Afrique,
der,

t. I,

p.

598; Gordon Laing, f^oyage


t. II,

cit, p.

182; Lanet

Voyage cit,

p.

155-1 9.) Cf. Sur les associations

mystrieuses des Wanikas, le rcit des capitaines 13urlon

Speke,

dans
-

les

Mitlheilungen du

d""

A. Petermann, 18o9, n" 9. p. 580.

NVran^ell, o.
Cf. Forbes, o.

c,

t. I,

p.

270.

Castren, Vorlesungen,

p. 165.

c,

t. I, p.

172.

'

Voy. sur le vaudou,

la

notice de M. A. Bonneau, dans

les

PiouveUes Annales des voyages^ juillet l858, p. 86.

en
iii;iiiitt's|,'.
(",1'lni

IIAI'ITIIF

l' Il

KM m; H.
rc\;ill;iti(t!i la
iinil
piii'

(]ui si

cm proie
iicivriix

|iliis

Iniic
iiiu'

dont

lo

syslrmc

coiilracU'r

allfialioii clir()iii(|in' s"y croit appclt''-. car ces iiia-

gicMiMis,

non plus
de

(pic les clianians.

ne roMuciil
Leiii-

<;cil-

ralcinciil pas
est

cas|(>

propreiinMit dile.
cl
I

mission

lodl

iiidi\idiiclle.
ils

une

l'ois

rci;ard(''s

connne
coni-

inspires,

deviennent

Objet de

la

considration

publitpic. Atin de se livrer

pins librement au

nierce avec les esprits, et aussi pour ne |)oint laisser

percer

les arlilices

auxquels
ils

ils

recourent en

vut; d"ac-

croilre leur inlltjcnce;


la tribu,

vivent spars du reste de


elle,
;

n'entretiennent gure de rapports avec


les

et

ne se montrent que dans

grandes occasions

voil j)Ourquoi rgnent sur leur

compte presque par-

tout les

mmes

fables.

On

assure qu'ils peuvent

leur gr se rendre invisibles ou se mtan)orplioser en

animaux,
faisante
cliez les
2.

qu'ils sont invulnrables et

que leur regard

possde une vertu niagi(jue et presque toujours mal-

Ces contes se dbitent en Amri(jue


;

comme
ils

Musulmans
c,

la

Cliine en est remplie, et

Wrangell,

0.

t. I, p.

tiM.
les sorciers

Dans

la

Guine seplenlrionale, en s'imagine que


et
les tuer.

peuvent se changer en tigres


lphanlspour

mlamcrplioser leurs ennemis en


p.

(Leighlon Wilson.lVV.v/^nj Africn,


la

398.)

Au
ils

Darfour, on croit que les magiciens ont

facult, quand

sont sur le point d'tre pris, de se transformer en air ou en

vent. (Mohammed-el-Tounsy, Voijage au Darfour, trad. Perron,


p.

536.) Les Finnois disaient que les sorciers pouvaient se ren-

dre invisibles, en s'envoloppaiit dans un pais brouillard qu'ils


appelaient
p. cviii.)

.ladis,

huUnschuUmr. (Louzon Leduc, la Finlande, l. I, en Irlande, le peuple, imbu des vieilles superque
les sorciers

stitions lelliques, s'imaginait

pouvaient prendre

LA MAGIE DES PEUPLES SAUVAGES

l21

forment louto
le

l'IiLstoire

populaire des Cliam.ins. Mais


s'ini-

besoin de s'entr'aider et de se dfendre, de

tier

aux secrets de leur

art et de recruter des disciples

zls et intelligents, conduit

peu peu
l'art

les prtres-

sorciers se grouper en vritables associations. Parfois,


ils

ont constitu des castes',

magique
ont

et

divinatoire tant

devenu

brditaire cbez quelques


ils

familles; et pour assurer leur influence


polis l'exercice

mono-

du culte
ils

et la direction des conscienle

ces

en un mot,

ont constitu

premier noyau des


se voit

familles sacerdotales, ainsi

que cela

pour

la

(irce- et cbez les anciens Aryas; et ds ce


la

moment,

sires

magie a commenc se dpouiller des formes grosdont je viens de prsenter l'aperu.


mouche
et de
p.

toute sorte de formes de l)les, surtout celles de


livre.

(Croflon Croker, Rescarches in the South- Ireland,

94

etsuiv.)
1

Chez

les

anciens Pruviens, les magiciens constituaient sous

le

nom de
la

caniascas une vritable caste. Les Aschantis avaient


:

deux classes de prtres magiciens


prs de

la

premire vivait sparment


rendaient des oracles; les
la

maison des ftiches, o

ils

autres vaquaient aux diffrentes occupations de


taient consults

socit, et

comme
le

sorciers, surtout

dans

les

cas de vol.
p. 575.)
t.

(Bowdich, Voyage dans

pays d'Aschantie, trad. franc.,

Voy.

mon

Histoire des religions de la Grce antique,

Il,

p.

387.

CHAPITRE

II

LA MALIK KT L ASTUULOGIK DKS CIIALDEbNS, DES PEHSK!> ET DKS GYPTIENS.

Les traditions liistoriqucs d'accord avec

les iiionule

ments nous [tresentent


et TEuplirate
vilisation u le plus

la

contre (juarrosent

Ti^io
la ci-

comme un

des points du globe o


lleuri.

anciennement

Les

eni[)ires

de Ninive
liaut

et

de liabylone taient dj arrivs un


c|ue plus

degr de [)uissance et de prosprit,

des trois quarts de Tunivers demeuraient plongs dans


la

barbarie primitive. La ndigion sedgageadonc plus

tt,

cbez

les

Assyriens, du grossier ilicbisme qui eu

avait t la premire enveloppe, pour revtir

une forme

plus rationnelle et

[)lus

systmatique

elle s'associa

des opinions cosmologiques et donna ainsi naissance

une vritable tbologie. En Asie,

la

srnit du firma-

ment et la majest des [ibnomnes clestes attirrent de bonne heure l'observation et IVapprent Timagination.

Les Assyriens virent dans

les astres

autant de

divinits' auxtpjellesils prtrent des influences bienfaisantes ou malfaisantes, influences qu'ils avaient rel-

Tement pu

constater pour

le soleil

et la lune. L'ado-

ration des corps clestes tait ausbi la religion des

i'iularch.,

De

ii. et Osiiid., 4^.

LA MAGIE DES CHALDtNS, DES PERSES, ETC.

23

populations pastorales desconclues des montagnes du

Kurdistan dans les plaines de Bahylone. Ces

Kasdim

ou Clialdens

'

finirent par constituer

dotale et savante qui se consacra


ciel,

une caste sacerl'observation du


la

en vue de pntrer davantage dans


Ils

connais-

sance des dieux.


tion journalire

s'astreignirent

une contempla-

du firmament
lois

et dcouvrirent ainsi

quelques-unes des
les

qui

le

rgissent.

De

la sorte,
:

temples devinrent de vritables observatoires


de Biibylone,

telle

tait la clbre tour

monument consacr

aux sept plantes,


serves

et

dont

le

souvenir a t perptu

par une des plus anciennes traditions que nous ait conla

Gense

^.

Une longue suite d'observations mirent les Cbaldens


en possession d'une astronomie lbologi(iue, reposant
sur une iborie plus ou moins chimrique de rinfluence

des corps clestes appliciue aux vnements et aux


individus. Celte science, appele par lesCrecsas/ro/cy^e

On

beaucoup discut pour savoir ce qu'taient en


s'il

ralite

les Chal(l(ns, et

les laut

distinguer des Assyriens de Bahy-

lone. Diodore de Sicile (n, 2'J) dsigne les


les plus
c'vTt;

Cbaldens
le

comme
principe

anciens des lahy Ioniens


).

(Xa>.3'a'.t tci/uv tjv p7_7.'.'.7Twv

Rau/.cvUov

Baityione ne

lais:ii(

pas partie dans

de l'Assyrie, qui comprenait Ninive, Kalah et Rehol)Oth-lr.


(Gense, X. il.) La Babylonie ou pays de Cliinar, peuple d'abord

par des Couscliiles, parat avoir t envahie ensuite par les

Kasdim, qui tendirent leur nom au pays et y adojjtrent le sabeisme astrologiiiue, lequel datait dj vraisemlilablement de l'tablissement cnuschile. Voy. E. Renan, J^isioire gnrale et
systme conijim des Utnyucs smidqucs,
^
t.
1
,

2 dil., p. 58-67.

C'est

la

tour dite de Babel, ou plutt la tour de Babylonc.

(Gcniisc, XI, i.)

::'

niAi'iTHK
'.
'.

II.

ou apol('Irsmaliq\i<'

lut

diiiis

anliiiiiilt"

le

lilic

tic

uloire dos Chaldons


.le

n'ai

pas

riiiltMilion

dCiilrcr

dans

les

dc'-lails

d'iiiu' docliiiit' loiil

jamais aliaiidoniK'i'. L'cspril ne


r('j:;lt's

se ri'soudrail pas aiscincnl rttidicr des


pli()iii'OS

coin-

dont

la

vanil

lui est

aujourd'hui dinonlrco.

D'ailleurs

nous ne connaissons fpriinparl'ailemcnt celle


avec
le

aslroloiiie clialdenne, qui subil

temps

iiien

des

modilicalions. cl dont on

\n^

saurait plus saisir (pie des

hnnhcaux.

Toute

la

science des lionimes et des choses se troui)ar les

vant ramene,

ides clnmri(]ucs dont taient

infatus les Assyriens, la connaissance des phno-

mnes

clestes, la thologie
la

de Tastrologie, et

ne fut plus qu'une branche magie elle-mme qui l'avait noii les

cessairement prcde, l'ge


reconnaissaient

Assyriens ne
naturalisme,
les

encore qu'un
sa

simple

tomba forcment dans

dpendance. Cei)endant
i)as

mme hommes
vine.
il

ne cultivaient
labylone,

simultanment,

ce qu'il semble, ces diverses branches de la science di-

On comptait

si

l'on

en croit un hvre,
in-

est vrai,

apocryphe ^ divers ordres de prtres ou

TOTeXecaxT'.xYi -iyrft,

c'est--dire la science des inuences


III,
t.

(7:oTeXEVu.aT). Cf.

Diogen. Laert.,

49; Sext. Empiric, /Idv.


Il,

Math.,
*

.39; S.

Ephracni., Oper.,

p.

448
l,

sq.
i
;

Isae,

XLVII, 15; Cicor., De Divinat.,


I,

Clem. Alex.,

Stromat.,
II, 1.0
'
;

p.

561

Cedrenus, Cluono(jr.,ip. 41
27
V,

Apul., Florid.,

Sulpic. Sever., Sacr. HisL, II, 5.


I,

Voy. Daniel,
le livre

20;

II,

La critique

dmontr

que

biblique qui porte


et est

le

nom de

Daniel n'est pas de ce

personnage,

une composition apocryphe qui ne remonte

qu'su rgne d'Antiochus piphane. Les plus clbres exgles,

LA MAGIE DES CHALDENS, DES PERSES, ETC.


terprtes sacrs, les

25

hakamim ou

savants, peut-tre les


les

mdecins

les

kharfumim, ou magiciens,
'

asaphwi,

ou thologiens
dits.

et enfin les

Kasdim

et les Gazi-im,,

c'est--dire les Chaldens, les astrologues

proprement

Ainsi Babylone renfermait des magiciens et des

sorciers aussi bien

que des devins

et des astrologues.

Quels moyens ces magiciens mettaient-ils en pratique?

Nous ne saurions
la

le dire

d'une manire prcise; mais

grande rputation

qu'ils s'taient acquise

dans Tart

d'oprer des prodiges ne permet pas de douter que


leur science ne ft en partie fonde sur des notions
positives de mtorologie, de physique, de chimie et

de mdecine. Et

le rle

important que jouait Babydes

lone'^ l'interprtation

songes

fait

croire

que,

comme
dans

les

peuples sauvages, les Assyriens voyaient


des rvlations de

les hallucinations et les rves

CoiTodi, Eichhorn, Bertholdt, Griesinger, Bleck et Kirms, Lu-

derwald

Stiudlin, Jahn,

Ackermann, Gesenius

et de

Wette,

Lengerke, Ewald, sont tous de ce sentiment. Voy. L. de Wetle, A criticaland hislorical Introduction to the canonkal Scripfuirs
of theOtd Testament, Iranslat.
l)y

T. Parker,

t. II, p,

i93

et suiv.

Cet crit subit plus tard un remaniement et des additions dans


la
1

version grecque qui en fut faite. Le Livre de Daniel contient

d'ailleurs,

dans son texte clialden, des mots grecs qui trahissent


0.

son origine moderne. (Renan,


'

c,

t. I, p.

215.)

Il

faut reconnatre cependant que le c-ens de ces


fix

mots chal-

dens n'est pas

d'une manire certaine. Aben-Esra croit que

les khavtumim (pluriel de khurtum) sont les tireurs d'horoscopes. Le nom d'flsap^im rendu dans la version des Septante par so,

\phistes, pourrait bien n'lre qu'une transcription chaldaque

du

grec

iTc^o.

Diodor. Sic, II, 29.

Philostrat.,

VU. Apollon, Tyan.,

1,

2. 18.

26
la

(.iiM'iiiu:

II.

Divinil,

Il

est

donc

iiatiin'l

dr supposer

(pio les

piiMros ivcoiiraiciiL aussi l'emploi des prparations

ayant pour hutde

les faire nailre.

Nous devons
crivait vers le
tails les

l'historien

Diodore de Sicile

cpii

comnieneenient de notre re,


(jui

les

d-

plus circonstaneis

nous soient parvenus


l'on disait

sur les prtres ohaldi'ns, ou,

comme
la

sim-

plement, sur

les

Clialdens, cette pilhte ayant Uni


caste issue de
la

par s'appli(juer exclusivement


pulation de ce

po-

nom '.

L'auteur grec nous donne un

abrge de leur doctrine cosmologiiiue, doclrine enti-

rement fonde sur


toiles
^.

la divinisation

des plantes et des

la tte

des dieux,
ils

les

Assyriens plaaient
le

le soleil

et la lune,

dont

avaient not

cours et

les positions

journalires respectives par rapport

aux constellations du zodiaque. Ce zodiaque lui-mme parait avoir t une de leurs inventions c'tait leurs yeux l'ensemble
;

des douze demeures dans lesquelles l'aslre du jour


entrait

successivement pendant l'anne. Les douze


sorte les mois correspondants sous
se subdivisait vu

signes taient rgis par autant de dieux qui se trouvaient avoir de


leur inlluence.
la

Chacun de ces mois

L'application exclusive du

nom

de Ciialdeens aux prtres

astrologues de Babjlone parat tenir au

mme
le

motif qui

lit

de-

signer les pilies de Zeus Dodone [ItslXol ou /.Aoij, et ceux

du

mme
t.

dieu en Crte (les Cuieles), par

nom

des anciens

hai)ilauts

du
J,

pays. Voy.
p. 197.

mon

IJinluire des religions

de tu Gicce

aiUique,
*

Voy. Guigniaut, Religions de l'antiquUc,

l, 11,

pan.

2, p.

8Ua

et suiv.

LA MAGIE DES CIIALDLENS


(rois parties^

DES PERSES, ETC.

27

cequifaisaitenlout trente-six subdivisions


(r-toiles

nuxquelles prsidaient autant


co7iseiHers
'

nommes dieux
l'astrologie

et ce qui

rpond aux dcaiis de

gyptienne.

De

ces trente dieux dcadaires, une moiti


les

avait sous son inspection

choses qui se passent

au-dessus de la terre et l'autre celles qui se passent


<iu-dessous.

Le

soleil, la le

lune et les cinq plantes occu-

paient

le

rang

plus lev dans la hirarchie divine

et portaient le

nom

de dieux

interprtes"^,

parce que,
la

nous

dit

Diodore, leur cour rgulier indiquait


et la succession des

marche des choses

vnements.
les

Entre ces plantes. Saturne, ou,


jKiraissent l'avoir appel,

comme

Assyriens

Bel T ancien^ regard comme

lastrc le plus lev parce qu'il est la plante la plus


distante de nous, tait entour de la plus grande vnration teur'.
;

c'tait l'interprte

par excellence,

le rvla-

Chacune des autres plantes avait son nom particulier. Les unes, telles que 5i/ (Jupiter), Merodach
(Mars), A>(9 (Mercure), taient regardes
les;

comme mrela-

lesautres, telles que5'/n(lalune)et J/y/^7/aouZ?aa/-

/>^w(Vnus},commefemelles*^ et de leur position


1

Q-M

Poj/.aot.

Diodor, Sic,

)1,

50.

p,u.YivE(.

Diod. Sic, ibid.

aivwv, Diod.

Sic,

ibid. Cf.

J.

Lyd.,

De

Mensib., 1,9,

p. 25.

Diodor. Sic,

l.

c.

Le nom baliylonien des plantes ne nous

ayant t transmis que par des auteurs trs-postrieurs et parla


secte des Sal)iens, qui a fort

dGgur
les

les traditions clialdeennes,


la

on ne saurait donc tre assur de l'exaclilude de


ture
ici

nomencla-

consigne.

Aces noms
les

Grecs sul)stiturenl ceux des

divinits qu'ils identKiaient

aux dieux babyloniens, de


la

mme
les

que

les

Germains, dans

jours de

semaine, substiturent

->^

CIIAI'ITItr

II.

livc,

par

ia|i|)()il

aux

(oiistcllations/odiaralcs, apix'lrcs
les (llialiU'HMiS

aussi sei</nt'urs

ou matres des di('vr\

tiraient sur la dostince des


telle

hommes, ns sous
cela,
ils

telle

ou
en

eoiijonction cleste, des prdictions cpie lesGi'ecs


lahlissaienl,

noimnaient horoscopes. Pour


vertu drgles particulires,
ciel

l'tat

aslronomi(|ue du

au

moment de

la

naissance d'un individu, ou,

comme

disaient les Grecs, dressaient son

thme gn-

lldiatjue"'' et ils

en concluaient sa destine.

Les Chaldens sup|)osaient (ju'il existe en outre une relation troite entre chacune des plantes et les

phnomnes
qu'ils avaient

nilorologi(pies

opinion

en

partie

Ibnde sur des concidences fortuites ou IViuentes

pu observer. De

la,

la

croyance

(|ue ces

astres exeraient

une influence tour tour hienlail aussi,

sanle ou malfaisante. Et de
qu'ils dbitaient sur les

les

prophties

vnements

futurs.

Au temps
politiijue,

d'Alexandre, leur crdit tait encore considrable, et


le roi

de Macdoine, par superstition ou par

les

voulut consulter*.
est

Il

probable que

les

prtres de Babylone, qui

rapportaient aux influences sidrales toutes les pro-

noms de

leurs dieux nationaux ceux des divinits latines qui

leur avaient t identilis, Voy. Ciceron., De Natur. Dcor.,\\, 20.

Chwolsolin, Die Ssabicr tind der Sablsmus,


Cf. Lelronne,

t.

Il, p.

22,

7-i,

516;
579,

dans

le

Journal des savants, octobre 1859,

p.

580.
1

0CWV

y-uftci.

Diod. Sic,

/. c.

' 3
*

Voy. Cicer., De Divinat.,


Diod. Sic,
Id.,
l.

II,

42, 43.

11,

31; XV, 50.


',r;)erf.

c, XVII, 112; Quint. Curt.,IV, 39; Arrian.,


lli,

Aiexand.,

10, 4

Justin., Xil, 13.

LA -MAGIE DES CHALDENS, DES PERSES, ETC.

29

prits naturelles, imaginaient entre les plantes et les

mtaux dont l'clat respectif avait avec la teinte de leur lumire une certaine analogie, des relations mystrieuses.

Car cette doctrine se retrouve chez


la lune, le

les

Sa-

biens, hritiers de leurs traditions. L'or correspond

au

soleil, l'argent

plomb

Saturne, le fer

Mars, l'tain Jupiter'.

De

l devait

dcouler une

alchimie analogue celle que nous signalerons plus


loin en Egypte.

Les Chaldens ou plutt

les

enchanteurs babylo-

niens prdisaient aussi par l'inspection des sacrifices,


l'observation des augures, l'interprtation des prodi-

ges;

ils

faisaient usage d'incantations

ou de charmes^;

en un mot, l'on retrouvait chez eux toutes les pratiques


superstitieuses qui avaient prcd l'invention de la
diviualioii rgulire et savante

dont on leur rapportait

riionneur.

Les prtres de

la

Babylonie formaient de vritables


ils

collges sacerdotaux^;

se transmettaient leurs se-

crets et leur science oralement,

de gnration en gn-

ration

^,

en sorte que
le

la thologie astrologique for-

mait en Assyrie

patrimoine de certaines familles.

Lorsque les conqutesde Cyruseurent mis fin au grand


empire de Babylone,
la religion

des Perses pntra

sur les bords de l'Euphrate et jusqu'en

Gappadoce

'.

'

Cliwulsoliii, 0.

c,

t.

H, p. 89.

Diod. Sic, II, 29.

'

Strabon., XVII, p. 759. Diodore nous dit que

les

prtres

liaklens taient dispenss de toute fonction publique.

Diod. Sic, II, 29.

Voy.

mon

Hist. des relifj. de la Grce antique,

t.

111^ p.

185.

2.

.^0

niAiMTitr.
j>ii''lics (lu iiia/dcisiiic
(|ii'jjv;ii('iil

II.

Les

lu'iilrKMit cii piirtic

li*

Tin-

niiciicc

(l'jilionl

(xcliisiviMinMil v\v\^v^' les

C.linldrciis. (]('s jirc^lrcs,


lo

(l('sijj;iu's
.

par les (iiccs sons

nom

(le

inagi'n

\).iyJ\^

allrralion

du

ziMi'l

ir.ng

mnrjhrd

o\\

mnhfiP^

(ju'ils poilaiciil

dans leur

]ialii<\
Ils

Maiont aussi

eu i^osscssion d'uiio sci(Miro

sacr<''(\

passaient pourd'liaitiieslliauinalurges'el tpioiipie leur


relip:ion

ne

fiM

pas eoniuK eellc des Clialdens, entiastres,


ils

rement fonde sur l'observalion des

con-

naissaient cependant les plinonincs clestes associs

dans leur doctrine l'adoration des esprits.


L'tude des Vdas, ces livres sacrs de l'Inde,
>

([iii

rorphyr., De Ab.itlnent.,]\,](}', MUan.,Var. His(nr.,\\,M.

Mog

signifiait pylre
le

on

pelilvi

ou luizvrescl), langue

rjui

remplaa

zend dans

la liturgie

niazdenne,

l'poque des Sas-

sanides. (Kcukler, Zcnd-Avcsta, Anhang,

mch,
*

7)ia/i,

prononc

incg/i,

mngh,s
t.

ignilie
II,

II, 3, 50.) En zend, grand, excellent. (An-

quetil

du Perron, Zcnd-Avesla, Le miracle qui avait valu


l'art
le feu

p. ri55.)

le

plus de

renom aux
les

prtres

perses tait
fice

qu'on leur atlrihuail de faire allumer

le sacri-

par

cleste.

Ce miracle, mentionn dans


5), est dj

Recngni-

tioncs de S.

Clment

(IV, 29, d. Cotelier, p. S4G) et

par Grgoire

de Tours [Hislor. Frnncor.,],

rapport chez Dion Chry9'2)

soslome {Orat. XXXVl,

p. 1-48,

d. Heiske, p.

prodiges oprs par Zoroaslre.

Amniicn-Marceilin dit que

comme un

des
les

mages perdes conservent un feu sacr qui leur est venu du ciel (XXIII, G). Ce procd elait fond sur l'art d'allircrla foudre, (|ui n'a t inconnu ni aux Grecs ni aux trusques, et que les prtres mettaient

habilement

profit en

vue de

faire croire leur puis-

sance divine. Voy.Eusl>eSal verte,


C'tait,

Wm.S'c/rncp.soccM//f s, ch. WIV.


l'iiide

au dire de Dinon, dans son His'oiie des Perses,

d'une i)aguelle, instrument qui est devenu depuis l'enihlme des enchanteurs, que les muges opraient leurs prodiges. \oy. Sc'hol.
AicaHrf.ir/ier.,Cl3,ap.G.Miiller, Frnrjm. histor.grc.,i.
II,

p.

91.

LA MAGIE DES CHALDENS, DES PERSES, ETC.

31

forment encore
l'ait

le

code religieux des Brahmanes, a

voir que

la

religion perse tait sortie

du natura-

lisme, dont ces

hymnes antiques

et ces formules sa-

cres nous ont gard la nave et primitive expression.

Le chantre Arya persotmifie dans son langage

potique et adore dans l'lan de son sentiment religieux, le soleil sous tous ses aspects, et les mtores

lumineux,

les

eaux,

la terre et les

arbres

^
d'esprits

Ce naturalisme

revtit

dans l'Iran une forme plus

spiritualiste et plus systmatique.

La notion

clestes, d'tres intelligents et cachs se substitua

l'adoration pure et simple des forces et des objets de


la

nature

^.

Le

soleil, les astres, la terre, les

eaux

et

les plantes

ne furent plus adors que

comme des maniimma-

festations sensibles de puissances intelligentes et


trielles.

L'ide de Dieu se dgagea de la conception


le

encore vague qu'on retrouve dans


dessus de l'univers le Perse plaa

Hiff- Vda, et au-

crateur et

le

un dieu qui en est le matre. Ce fut Ormuzd, ou, pour l'appeler


et

'

Voyez Croyances
Millier, Essai

Lgendes de l'antiquit,

p.

12 et suiv.;

Max
p.

de mythologie compare, traduit de l'anglais,

41 et suiv.
la

Un naturalisme semblable
II,

est encore
(1,

donn

comme
(XV, p.
eccles.,
-

religion des Perses par Hrodote

131), i-trabon

752) et Agalbias [Hist.,

24). Cf. Theodoret., Hist.

V, 59.
la

Aussi Clarque de Soles, dans son trait de


WxK^iii'j.;)

discipline

(ntl

qu'a consult Diogne L;ierte, nous represente-t-il

les n;ages perses comme ayant emprunt leurs doctrines des gymnosophijles de l'Inde, c"est--dire des sages Aryas ou de ceux de la Daclriane (Diogeu. Laert., Prom. G), et Ammien-

Marcellin (XXlll, 6) prtend


p'inilier leur doctrine.

que Hystape, pre de Darius,

alla

'.Vl

(lIMMiltl

11.

|)ar

son vcritiiblc

iioin

/end,

Ahoura-Mazda^ Mais
le

h;

mal rxislanl dans


\(iii'

riinivers,

Porso
il

se:

ivfiisait
lit

l'dMn n (l'un dieu saiiiM't bon;


la

cm

immiioii-

Wv

causi'

uiu'

divinit mauvaise,

Aliiimaii ou

mieux Angramanyou^

c'est--dire le maleiitenliouii*.

Aliriman fut donc conu comme; l'adversaire periuMuel

d'Ormuzd. Partout o celui-ci a tahli le hicn. son eimemi rpand le mal. Autour de ces deux divinits,
les

Perses

en jilaaient d'autres

(|ui

en

formaient
taient les

comme

lecorlj^e. Les assesseurs

d'Ormu/d

Amschaspands ^, personnilications idt'alises des formes solaires adores connne autant de dieux dans les
Vhlas^
les

Izeds^,

protecteurs ou

personnilication
(jui

des phnomnes naturels, et les Frouers, gnies

reprsentaient les forces vivantes de la nature, sortes

d'hypostases de tout ce quia intelligence etvieetdont


l'origine doit tre cherche dans l'adoration des

mes
^',

'.

On
*

donnait pour serviteurs Aliriman


C'est--dire

les

Dews

es-

sage vivant.
esprit.

Ou

le

mauvais

C'est--dire les saints- iiinnorlels.

Ormuzd

est le premier

d'entre eux. Plus tard, ces arclianges devinrent les gnies tullaires de la cration. Voy. Anquetil
p. ,"2. et
*

duPerron, Zend Avesta,

t. II,

Croyances et L'jcndes de l'antiquit, p. i6S. Les Izcds ou Izatas taient d'abord au nombre de vingtouvr.
:

mon

quatre. Peut-tre laient-ce les gnies des jours du mois. Leur

nombre
s

fut plus tard port vingt-liuit. Cf. Plutarcb.,

De

Js.

et Osirid.,

47; lUirnoul', Commentaire sur le Varna, p. i218. Telle est l'opinion de MM. Spiegel et Uoth. Les Frouers ou

Fravaschis sont les mnes ou pitris des aryas. Voy. Daur et


Zeller, Theologische Jahrbikher,
*

t,

VIll, p. 292.
t. I,

Voy. Anquetil du Perron, Zend-Acesta.


t.

part, m, p.

Spiegel, Avesla,

II,

i.

120. Le

nom de Dews

est

26G; emprunt au

LA MAGIE DKS CIIALDEiNS


[rits

DES PERSES, ETC.

33

pervers qui aidaient ce dieu mauvais dans son


et avaient cr avee lui
les

uvre impure,
malfaisants.

animaux
lutte

Ainsi

le

mazdisme

olTrait sans cesse

la

du

bien et du mal, de la destruction et de


tion de la lumire et des tnbres.
et ses

la vie,

l'opposi-

Tandis qu'Ormuzd
et

anges veillaient sur

la

nature
la

y rpandaient
la

les bienfaits,

Ahriman, dieu de
soutenait contre

mort, de

misre

et

de

la nuit,

eux une guerre acharainsi pris

ne. Les Perses rvraient dans le soleil la manifestation la plus clatante

d'Ornmzd, qui avait


*.

chez eux

la place

de Tlndra vdique

nom

des dieux chez les Aryas [Datva). Les dieux du Vda sont
les

devenus

dmons des Perses; nous verrons de mme


les

les

dieux
les

des Perses et des gyptiens devenir


devenir les

dnions des Grecs, et

dieux des Grecs, des Latins, des Germains et des Scandinaves

dmons des
qu'il

chrtiens. Le

mazdisme
la

fut

une rforme
il

du dcvasmc,
VllI, p. 73.
*

eut longtemps combattre et dont

pro-

scrivit les dieux.


t.

Voy. Michel Nicolas, dans

Revue germanique,

C'est ce qui ressort

du rsum que, d'aprs Thopompe,


Is. et

Plutarque nous donne [Le


perse. Mais dans le

manichisme, qui

Osirid.,% 46, 47) de la religion a t une vritable rforme

du mazdisme,
faire

les

gale puissance. M.

remonter

la

deux principes sont reprsents comme d'Haug croit que c'est Zoroastre qu'il faut prdominance de l'ide monothiste qui ravala
rle d'adversaire actif,

Ahriman au simple

mais finalement im-

puissant. Les gths, ou groupes d'hymnes les plus anciens

du

Yana, l'un des livres de XAvesta, portent toutefois dj l'empreinte du dualisme le plus prononc , ainsi que l'a remarque
M. Michel Nicolas, et l'ide de mettre au-dessus d'Ormuzd cl d'Ahrinian Zervane-akciene, c'est--dire la dure incree', no se rcnconlrc (lue dans un livre luazdeen, d'une rdaction fort

ni
Ce
lliKtlo

CMAPITHE H.
dimlisiiK
rtait
i)'(''lail

|i:is

loiitofois rndiral. Liviciniro

assur nu

lieu

du bien.
les

ajii'PS

dos romMis-

i)als

sri'idairos; et
le

<|ii()i(]W(*

deux

diviiiilrs

sent apparu ds

principe,

Ormuzd

dcvail liiiidcnuMit

l'emporter.

Avec de
des
p;iiies

pareilles rrnyanees. le Perse se montrait

nalurellenieiit

proreup de s'assurer
et

la

protection

lumineux
une
srie

de conjurer rinlluenee des


j)rali(pies,

dews. De
riles et <le

l,

de prires et de

de

crmonies, ayant pour objet d'jippeler cer-

tains esprits et d'en loii^ner d'antres'. La liturgie perse

dont les mages taient

les nnnistres, /a mnr/ie,


s'ofl'rit

[i.ar^dct,

comme

l'appelaient les Grecs, ne

consqucm-

ment aux yeuxde ceux-ci que comme une science d'enchantements et d'vocations; ds lors les mages prirent
en Occident
le

caractre de magiciens et de sorciers

Les Perses honoraient

comme

leur grand prophte


,

Zoroastre, Zarathoustra ou ZcrduschI

dont

le

nom

postrieure, le Boundeliesch. Voy. E. Burnouf,


le

Comment aire sur

Yana,
'

p. 5b5.

Le

livre qui portait le


le

nom

d'Osttians, et qui fut vraisemla

Idablement compos sur


dpeint les mages

modle de

lilurgiemazdenne, nous

comme

recourant toutes les espces d'en-

chanlementsolde divinations :UlnarravilOstl)anes,speciesejus plnres sunt, nanique et aqna, et s|)h;rres, et are, et stellis, et lucernis ac pelvibus, securibusque et mullis aliis modis divina
promillit; prapterea
Ulst, nnt.,
*

umbrarnm

inl'erorumque collo(iuia.

Plin..

XXX,

i.

mages un

Diogen. Laert., Procem., 6. Hermippe avait crit sur les trait que parat avoir consult Diogne Larce, et

qui les reprpsentait


IMin., //5^ nat.,

comme
2.

des enchanteurs, des thaumaturges.

XXX,

LA MAGIE DES CHALDENS, DES PERSES, ETC.

35

diversement altr se trouve consign chez un grand

nombre d'auteurs de
tt qu'instituteur

rantiquit. Quoi
rel,

(ju'il

eu

soit

de ce personnage mythique ou de
la

rformateur plu*,

religion

mazdenne

on doit

voir en lui le lgislateur religieux de la Perse.


attribuait la composition des livres sacrs
sis

On

lui

dont

les

Par-

ne nous ont conserv dans VAvesia

que quelques

fragments. Zoroastre devint donc naturellement pour


la

Grce

et

pour

Rome
lit

l'inventeur de la magie, le pa-

tron des mages persans confondus avec les Chaldens

deBahylone^^ on

des uns et des autres*


les

les disciples

de Zoroastre, auquel

Grecs, par une confusion facile

'

c'est ce qu'a tort bien

iiii!

en lumire
:

le

savant orientaliste

R. Roih, dans sa dissertation intitule


gionen, dans le
t.

Zur

Gcschichte der Reli-

VIII des T/ieoluijische Jahibc/ier, publis par

F.-Ch. Baur et E. Zeller (Tubingue, 1849). Cf. ce que dit M Michel


Nicolas, Revue germanique,
* t.

Vlll, p. 70.

Voy. ce sujet les savants articles de M. Michel Nicolas, Sur


les

le

Parsisme, d'aprs

travaux allemands modernes, dans


Justin.,

la

Revue gennanique, 51 aot, 51 octobre et 31 dcembre 1859.

Platon., / Alcib.,%l, p.

l'2i

1,

Diogen. Laeit.,
II,

I,8;Plin.,/yis^. na^.,

XXX, ; XXXVII, 49,


1;

Apul.,/'^/ont/.,

3,

Talian., Oral. ad. Grsec,

Suidas,

v'* Ma-jt/.vi et Zcufcacrp/i;;

Conslilul. apustoiic, IV, 2G, d. Cotelier, p. 542; Cleui. Alex,,

StromaL, V,
son.,

p.

598, 599
circa
II,

Arnob., Adv. gent.,

I,

52

Cf. J. Gercol.

De Errorib.

artcm magicam,
la

ap. Oper.,

1. 1,

217.
i

Agathias, Hist.,
dire
*

60. Ammien-Marceilin (XXIII, 6) se borne

que Zoroastre perfectionna


/Eschyl., Pers., V,

science des Chaldens.

Apolorj., c. 26,

XXXVl,
iior.

p.

515 sq.; ^lian., Hist. var., Il, 17; Apul.j, De Dogm. Platon., l, 5; Dion. Chrysost., Oral. 95; XLIX, p. 249; Cedren., Chron., p. Il; Elii.
S. Gregor. Nuziazn. Oral. IIf,a[). S. Gre
Il,

i'.relen^is Conime'it. in

Na:iiauz. Oper.,

t.

p.

574. Coloniui, IGUO.

3(

CIIM'ITItr

n.
ils

coiiiltriMidn'. (lonnilifiit Oiiiiii/il. (Ui. ('(Hnnn'


saioiil. ()i()iii;i/('.

di-

pour pTc

'.

Los Mrdi's
1rs

et les Pci'scs rurcul

en Occidcnl coimiii'
ci':

types dos

oiioliaiiloiirs rt

des map;ioions'-; ol tout

(jui louait

loiir oullo lut mis sur lo ronipt(; d(^ la

ma-

gie, c'osl--diro

iW

la

science des cnclinntcmoiils.

Ce qui oonlrihua beaucoup accrditer cette ide, c'est le rle considrable que jouait dans la liturgie mazdennc le ho7ji ou hanma^ plante sacre et ds lors
tenue par
les

Grecs pour magique. Les Aryas emle jus

ployaient de prfrence dans leurs libations

du

sarcosleinma vimivalis'^^ qu'ils appelaient soma.

Ils at-

tribuaient cette plante des vertus mystrieuses,

un
rela

caractre de saintet particulier. Transport dans


ligion perse*, le

la

soma ou hom devint


il

le

symbole de
la

nourriture cleste. D'aprs l'^^-e^/a,


il

loigne

mort;

donne

la sant, la vie, la beaut-,

il

assure de longues

Platon.,

I Alcib,,

5", p. 122; Plularcli., De


I,

Is. cl Osirid.,

46; Diogen. Laert.,


-

8.
p.

Strabon.,
12, td.

I,

p.

24; XVf,
;

7G2

Lucian., De Necromant.,

p.

Aminian. Marcel!., XXIII, 6, Cedrenus, /.c; Origen., Adr. Ccls.,\\, 80; Minut. Flix, Octav., 20; Clem.
Alex., Proticpl., p. 17; S, Cjprian.,

H,

Lehmann

De Mol. Van.,

ap. Oper.,1,

p.

408. Voy. ce que dit lie de Crte, ap. S. Gregor. Nazianz.,


I,

Opra,
'

p.

572> 573.

Ou

asclepins acida. Voy. Langlois,

Mmoire sur

la divinit

vdique appele Soma, dans les Mmoires de l'Acad. des inscript,


et belles-lettres, t.
*

XIX,

p.

526 et suiv,

Plular(]ue
(cu.tu.'.)

[De
nous

Is, et Osirid. ,$iQ), qui appelle cette plante


la

omomi

reprsente
et

comme

servant, aprs avoir ot


loup, des conju-

pile dans

un mortier

mle

du sang de

rations contre les esprits de tnbres.

LA MAGIE DES CHALDENS, DES PERSES, ETC.

37
talis-

annes et une nombreuse profrnilure:

il

est

un

man

contre les esprits mauvais, un

cfaraiit

pour ob-

tenir le ciel. Personnifi on

une vriiablc

divinit, le

Hom. (le mme que le Soma des Aryas, s'offrait l'imagination comme le gnie de la victoire et de la sant, comme un mdiateur*, ou une divinit qui, sous une
apparence sensible
et matrielle,

se laissait boire

et

manger de ses adorateurs, cur la puret et la vertu ^.


Le
sacrifice

et entretenait dans leur

du

Hom
il

avait

donc un caractre tout


qu'une transformation

particulier, et, bien

que sous des formes assurment


n'tait

plus spiritiialistes,

de ces prparations magiques auxquelles recourent


les prtres

de tous

les

peuples sauvages.

Voy. F. Wlndischmann, Veber den Somaculfus der Aryer,


les

dans

Mm. de l'Acadmie de Munich,


Burnouf, dans
V,
p. \e
t.

Philosoptiie,

t.
t.

IV,
IV,

p, 1-41; E.
p.

Journal asiatique, 4* srie,

449;

Hom
2

finit

409; t. VI, p. 148; t. VII, p. 5, 105, 244. Le par tre un vritable proplite qui annonce la parole
les

sainte.

Chez

Aryas, Soma, c'est--dire

la

libation personnifie,

est

invoque

comme

le

prince immortel du sacrifice,


le

comme
l'iimi

le

prcepteur des

hommes,

matre des saints,

comme

des

dieux
sur
le

et

l'exterminateur des mchants. Une lgende a ele forge


allog()ri(|ue.

compte de celte divinit, lgende puremeni


faite journellement

La libation
fois

par

l'Ai

ya, et rpte jusqu' trois


l.i

par jour, est regarde

comme remblme, comme


le

repio-

duclion du sacrifice du dieu; on cl'ire


qui, pour le salut

martyre de Soma,

du monde,

s'est laiss

broyer dans un mortier,

a vu ses

membres
Voy.

briss, mais n'est


intitul
:

ensuite.

mon ouvrage

mort que pour ressus( lier Lgendes et Croyances de

l'aniiguil, p.
les

92 et suiv. Le sacrifice du
caractre.

Hom

conserva chez

Perses

le

mme

'M^

ouapituk

II.

Ainsi, [mr l'enstMiible de ses caractres, la

niiii^ie

perse s'imposait aux imaginalions avec un degr de

puissance et de vertu (pi'on ne reliouvail |)as dans enchantements plus grossiers des autres religions.

les

La civilisation gyptienne remontait une poque non moins recule (pie celle de B.ihylone. La religion avait pris sur les bords du Nil une pliysionoinie un peu
dillientede celle
(pii lui

appartenaiten Assyrie, (pjoi-

qu'elle repost sur les niines fondements.

Le natura-

lisme tait associ chez

les

gyptiens l'adoration des

animaux: ceux-ci taient regards comme lessymholes ou les incarnations d'autant de divinits. Le soleil, sous
ses dillrents aspects et
rat

aux diverses places


en

oii

il

a|)[)a-

dans

le ciel', la

lune, les constellations recevaient


uiu; i'oule

un culte
dont
les
'

et taient personnifis

de dieux

riiistoire mythi(|ue reprsentait


la

allgoriquement
el l'astrologie

phnomnes de

nature

*.

La magie

Les gyptiens admettaient, selon Porphyre (ap. Eusel).,


cvan/.,

Prp.

X, 10) que

saisons et les signes

le soleil change de forme, suivant les du zodiaque. Et en effet, les monuments le

hiroglyphiques nous montrent

culte de cet astre (Ko) rpandu

dans toute l'Egypte.

Il

recevait des

noms

diffrents, suivant

(lu'ii

tait ador son lever, son coucher,

pendant sa course noc-

turne, il avait des noms spciaux comme divinit locale. Voj. v^ de Roug, Aotice sommaire des monumcufs gyptiens du Louvre, p. 106 du mme, tludc sur le rituel funraire des anciens
;

gyptiens; Revue archologique, nouv. srie, ann. 18G0,


*

p. 76.

C'est ce qui ressort des travaux de

Mariette, Brugsch, S. Birch,


lion,
fort

MM. de Roug, Lepsius, Th. Dveria el Cliabas. Champol11

dans son l'antlwon gyptien, n'avait donn qu'un expos


incomplet de
la

religion gy|>tienne.

est plus exact,


sir

mais

loin d'lre encore satisfaisant,

dans

les

ouvrages de

Gardner

Wilkinbon et de M. Uunsen.

LA MAGIE DES CHALDENS, DES PERSES, ETC.


se trouvrent rallaclies au culte par les mtMiies
tifs (|ui

'M)

mo-

existaient Babylone. Les prtres gyptiens,

organiss en une caste puissante et respecte, possdaient,

comme

les

des prodiges et tonner rimagination

ChaUlens, des secreis pour oprer du peuple par

dos effets rputs miraculeux. Observateurs non moins

soigneux que

les

astrologues babyloniens, des mtores


ils

et des rvolutions atmosnhricpjes,

savaient prdire

pbnomnes et se donnaient pour les avoir produits'. La lutte entre Mose et les devins, les magiciens de la cour de Pharaon, mentionne dans
certains

Vxode'^^ nous en est une preuve frappante. Ces prtres russirent

reproduire

les

prodiges oprs par


il

le

lgislateur hbreu-, et dans ces prodiges,

est aujour-

d'hui facile de reconnatre des

phnomnes naturels
si-

rgypte
gnes
la

et

dont

la

magie savait prvoira certains


^.

prochaine apparition

D'autres de ces prten-

Diodore de Sicile

(I,

81) nous dit que les prtres gyptiens

indiquaient assez ordinairement les annes de strilit et d'a-

bondance,

les

conlagions,

les

tremblements de

terre, les

inon-

dations, l'apparition des comtes.


-

Exod., Vil, 11 et sq. Ces magiciens sont appels dans

le

texte

hbreu sages, savants, kukhuimm

et

makaschpliim, cesl-

-dire dcouvreurs de cLoses caches. (Cf. Jerem.,


*

XXVll,

9.)

Les plaies d'Egypte mentionnes dans


pour
la

la

Bible ne sont en
(|ui
:

effet,

plupart, que des

phnomnes naturels

se re-

produisent, de temps autre, dans ce pays. Telles sont

la

couleur

rouge prise par


qui
lit

les

eaux du

Nil la suite

d'une inondation, et

croir; qu'elles

avaient t changes en sang (voy. Dist.

iiipl. de l'Egypte.

tal moderne,

XVlll, p. 571, d. in-8;


p.
la

Abd-Allalif, IJesciipt. de l'Egypte, trad. par S. de Sacy,

3,
suite

340;

l'aboadauce prodigieuse des grenouilles produite

'<*

CIlAPITIiK

II.

(lus piodiixos 110 soiil (Ml ivalilr (iiir

des prcsiiuos

loiit
',

si'ml)lal)h's

ceux

((iroprciil aiijoiird'lmi les llarvis


lo

car rKiiypto continua {rMro {'Oiiuuo par


terre classiipicdes enrliaiilciirs.
iyplieniie

pass
la

la

cv\ ('{^ard,
la

magie

ne se distinguait gure de

magie des auexercer sur

tres peuples. Mais ce qui lui assigne

un caractre pardes gyptiens

ticulier, c'est l'empire qu'elle prtendait


les divinits", et

par ce ct

la religion

se rattachait davantage au ftichisme des ngres, caractris

connne

elle

par lazooltrie.

J'ai dit (jue les

pr-

tres-sorciers l'ont consister tout le culte dans la conju-

ration et l'vocation des esprits.

Chez

les

Perses, au

contraire, l'art

magique ne

s'exerait gure

que con-

d'une nouvello inondation

l'irruption des insectes (voy. Cnlion,


la

notes de sa trad. de VExodc, ch. viii); l'pizoolie gnrale;

peau qui se rpandit sur les liahil.ints (voy. Volney, Foynge en gijplc, ch. xvii); l'abondance de grle
maladie ruptive de
la

et la succession insolite d'orages; l'invasion des sauterelles: tous

phnomnes qui
en Egypte.
>

se reproduisent encore presque priodiquement

Les harvis ou psylles pratiquent encore aujourd'hui,

comme
l'art

le faisaient les

magiciens au temps de Mose


jeter dans

et

d'Aaron,

de

charmer
sur
la

les serpents. Ils russissent, l'aide d'iine pression faite


la

tte de la vipre, hnjr,


la

une sorte d'tal tta-

W. Lane, An account oflhe manners and customs of t/ie viodern Lgijpimns,


nique, et

changer pour

ainsi dire

en bton Voy. E.

t.

H,

p.

105; Th. Pavie, Sur


t.

les

harvis,

d-Jins \a

Revue des Deux-

Mondes,
2

XLV.

p.

461 (anne 18i0).


les Xe^YiTvpia,

On trouve cependant dans

ou formules vo-

catoires des Grecs, la trace d'ides analogues. Les dieux appels

par leur

nom

taient contraints d'apparatre. Voy. Heyne, Epiaslrolo/jicis et

metruin y, de Gemmis
bilis, ap.

magicis inter amuLela ha-

Opuscula,

t.

VI, p. 256.

LA MAGIE DES CHALDENS, DES PEUSES, ETC.


(re les

41

mauvais gnies, tandis qu'Ormuzd

et ses

anges

n'taient invoqus que par des prires et des supplications.

Los Egyptiens ne distinguaient pas cet gard


ils

outre les dieux;

s'imaginaient l'aide de leurs vo-

cations, par l'emploi de certaines formules


telles,
lie

sacramen-

contraindre la divinit d'obir leurs dsirs et

se manifester leurs yeux.

vritable, le dieu

ne pouvait

rsister l'effet

Appel par son nom de l'vo-

cation

\ Cette opinion
temps de

tout gyptienne persista jusla religion pliaraonique. Elle


les crits

iiu'aux dernier

se trouve consigne

dans

de Thirogrammate

Clirnion, qui avait compos, l'poque alexandrine,

un

trait sur la science sacre


le

des gyptiens*.

seulement on appelait
refusait d'apparatre,
(

dieu par son


le

Nonnom, mais s'il


les

on

menaait. Ces formules de

(jutrainte l'gard des

dieux ont t appeles par

(irecs

Gcv

'^oi^(%a.u

Porphyre, dans sa Lettre Anbon^


les

sindigne d'une pareille prtention chez


c-ypliens, d'une
foi si

magiciens

aveugle dans

la

vertu des mots.

Je suis profondment troubl de l'ide de penser,


crit le philosophe,
>

que ceux que nous invoquons


qu'exigeant de leurs serils

comme comme

les plus

puissants reoivent des injonctions

les plus faibles, et,

viteurs qu'ils pratiquent la justice,


'

se

montrent
in-

cependant disposs faire eux-mmes des choses


justes, lorsqu'ils

en reoivent

le

commandement,

et

i<

tandis qu'ils n'exaucent pas les prires de ceux qui

'

Jainblich.,

De Myster.

jErjypl.,N\\, 4, o.

PorplijT., ap. Euseb.,


cijypttens

nununia

Prp. cvang., V, 10; Lcemans, Modu muse de Leyde, [>. 12, 18.

i2

ClIMMTUi;

11.

ne se seraient pas
ne
rofusiMil pas

absliMiiis

des plaisirs'do Vriiiis.

ils

de servir de

[guides des liomiiics

sans nioralil, au premier venu, vers des volupts


illicites '.

On comprend
mois et
pris

(ju'avec
la

une

telle ide, l'eniploi

des

dans

map;ic gyptienne une impor-

tance toute particulire.


indispensable, lors
prenait
tait
|)as

la

em[)runl,

primitive^; car
vertu.
lieiis '.

On regarda ds lors connue mme (pie le majj[icien ne comlaiiiiiie laquelle le nom du dieu de conserver ce nom sous sa forme un autre mol n'et pas eu la mme
yypnoms

L'auteur du trait des Mystres des

attribu Jamblique, prtend que les


,

barbares
et des

les

noms

tirs

de l'idiome des Assyriens


et inef-

Egyptiens, ont une vertu mysti(jue

fable qui tient la

baute antiquit de ces langues.

l'origine divine et rvle de la tbologie de ces

peuples.

Au
mune
de
la

reste,

il

est possible

que

la

mme

opinion sur
lui

l'efiicacit

des mots employs dans


,

les

formules

com-

tout l'Orient

car elle est un des fondements


s'obli-

croyance aux incantations. Les essniens

geaient par serment

ne pas rvler

le

nom

des anges,

parce

(ju'ils

prtaient Tinvocation de ces

noms une

vertu magique^, et nous trouvons cliez les Juifs, dj


a|). Euselj., o. c, V, 7. c; Clem. Alex., Slromat., V, p. 671, d. Potier; OrJgen, Adv. Cels.,\f 45, p. 612; Synesius, Calvit. ncom.,

Porphyr.,
/cf., /.

p. 75, d.
3
'

Petau.

Nicephor., In Synes., p. 462.

IV, 4.

Joseph., DeBell.Judatc,

II,

7.

LA MAGIK DES CHALDENS, DES PERSES, ETC.

A'^

avnnt notre re, la croyance aux charmes et aux vocations*.

La connaissance des phnomnes


en Egypte,
la

clestes

faisait

comme

en Chalde, partie intgrante de

thologie. Les gyptiens avaient des collges de

prtres spcialement attachs l'tude des astres*,


et 011

Pylhagore, Platon, Eudoxe, avaient t s'in-

struire.

Hrodote^

fait

dj mention des connaissances

astronomiques des gyptiens. Geminus* nous assure


qu'ils

ohscrvaient constamment

les

solstices,

dont

lexacte notion leurtait ncessaire pour trouver dans


leur anne

vague

la

date du

commencement de

la

crue

du Ml.

La

roligion tait d'ailleurs

en Egypte toute remplie


soleil et la lune.

de symboles se rapportant au
dieu particulier
*.

Chaque

mois, chaque dcade, cha(|ue jour tait consacr

un
le

Les ftes taient marques par

retour priodique de certains phnomnes astronomi-

ques, et

les levers

hliaques auxquels se rattachaient

certaines ides mythologiques taient nots avec une

grande
1

attention

^.

La srnit des cieux rendait


II,

Joseph., De Bell. Judaic,

8; Origen., Adv.

Cels., I, 5.

* '

Diod. Sic,

I,

73, 81.

Herodot., II, 82: Diod. Sic, 1, 50; Justin.,

XXXVI, 2;
I,
1,

Euseh., ITicpar. evang., V, 7; Cicer., De Divinat.,


*

VI,

p.

19; Cf.

Biot,

Mmoire sur l'anne vague, dans


t.

les

Mm. de
8

l'Acad. des sciences,

XIII, p. 556.
l'as-

Ces dieux, au nombre de trente, ont t dsigns dans


le

Ironomie alexandrine sous


Voy.

nom de

dcans

(^e'jcavci),

ou dieux

dcadaires. Voy. Origen., Adv. Cels., Vill, 58.


*

mon

article sur les Dcouvertes

ancienne, {Revue des

modernes sur l'Egypte deux Mondes, Anne 1855, t. 111, p. 1061.)

44
i'acili'

ciiAi'inu:
(Ml

II.

l\ey|>to coiHiiH'

CM

Hiilivlonic
iiii

rHiidc du
liicii

lir-

niaiin'Ul, cl

Ton pouvait

l'u'il

coiistatcr

des

pluMiomcnos qui, dans nos climats, dcinaiulcnl pour


Clri'

aperons rcni()loi d'inslniiiicnls.


la

On

trouve encore

aujourd'liui
tale

preuve de celle

vieille

science sacerdo-

dans

les
.

zodiaques sculpt''sau plafond de(piel(jues


et

temples

dans des inscriptions hirogly[diiques

mentionnant des plinomcnes clestes^.


L'aslrolo<;ie tait

donc en Kfyple cultive avec aula

tant d'clat que dans

Bahylonie, et ces d(;ux pays

se disputaient riionneur de l'avoir dcouverte.

Les

uns [)ilendaienl

(jue les Clialdens avaient

emprunt
gyptiens

leurs ides lgypIe^, les autres

que

les

avaient tir leur science de la Chalde^. Ce qui est


'certain, c'est
[les

asirologies

que les principes sur lesquels reposaient babylonienne et gyptienne avaient


dont on
faisait

'beaucoup d'analogie. Ces principes taient consigns

dans des

livres sacrs

remonter

la

rl'in-

daction au dieu Tliotli ou at, regard

comme

venteur de l'criture

et idenlili plus

tard par les

'

Voy. Letronne, Observations critkjues et archologiques sur


des reprsentations zodiacales qui nous restent de l'anti-

l'objet

quit. Paris, 1824.


-

logique trouve Thbes, en Egypte, dans

Voy. Biol, Mmoire sur un calendrier astronomique et astrole t. XXIV c Mmoires

de l'Acadmie des siicnces.


3

Voy. Diod. de Sic.

I,

81. C'tait l'opinion des prtres gyp-

tiens.
*

Cedren..p.41 Proclus donne l'astronomie chaldenne


celle de l'Eyypte.

comme

beaucoup plus ancienne que


p.

{Comment, inlim.,

177 D, d. Schneider,

p. 67U.)

LA MAGIE DES PERSES, DES CIIALDENS. ETC.


(irecs leur

45

Herms ^ Ces livres de l'Herms gyptien, surnomm Trismgiste, c'est--dire trs-grand com^

jireiiaient
tait

des traits de toutes les sciences dont l'tude


la caste

rserve

sacerdotale

'*.

Les gyptologues

M ont retrouv des fragments crits sur papyrus, en


caractres hiratiques.
traduisit

l'poque alexandrine, on les

en grec, en y introduisant sans doute de nombreuses interpolations et leur faisant subir un remaniement sous l'intluence des ides platoniciennes*.
D'aprs les gyptiens, auxquels n'avait pas plus
ccliapp qu'aux

Grecs l'influence des changements

atmosphriques sur nos organes^, les diffrents astres ont une action spciale sur chaque partie du corps'',

hans
(li's

les rituels
il

funraires que l'on dposait au fond

cercueils,

doctrine.

est fait constamment allusion cette Chaque membre du mort est plac sous la

[irotection

d'un dieu

particulier''.

Les divinits

se

[lartagent

pour

ainsi dire la dpouille

du dfunt. La

'

Voy. Diod. de Sic,

I,

16;

Amm,

Marceli., XXII, 10, 20.


t. I,

cr. Faltricius, Bibliotli. Graeca, d. Haris,


-

p. 86.

Clein. Alex., Stromal., VI, p.

758, od. Polter. Ces livres

ctaieiU au
^

nombre de quarante-deux.
fragments qui en sont donns dans Stobe, Eclog.,
Cedren., Cliion., p
t.

Voy,

les

piissim.; Cf.
'If
*

19, et

mon

Histoire des religions

la

Grce antique,

III,

p.

29o,

:296.

Voy. ce sujet

les rellexions

d'Hippocrate, dans son traite


II.

hfs airs, des eaux et des lieux, ch.


'

Anonym., In Plolem.Tetrabibt., p.l4, 194,d.deBle, 1359. le corps se partageait en trente parties, assignes chacun des cans. Origen., Adv. Ce^$., VIII, 58.

Voy. Lepsius, Todtenbuch der JEgijpter, cb. XXXI-XLIl, pre1-.

i.'ce,

10.
3.

4fi
tiMt ;ipnarti(Mit

CHAIMTUK
an dieu Ha on

M.
<'l

soleil, le luv.

les lvres

Aniiliis,
dt'vssi'

les
,

youx

la

(It'H'ssc

llallior,
lo

les (Iciils la
(('leste, k's

Seik

la

la (licvt'liiie

Mooii,

Nil

gt'iioiix

cicsst' INc'ilh, It's

pieds IMillia, (de'. Ces


il

dieux

laiittMi

rapport avecles astres,

s'abaissait,

pour

lahlir h; liitne ^iielhliaqin^


biiier
la

de (jueUju'un, de
l

loiiieiel

thorie de ces iidliieiices avec


sa naissance.
Il

tat

du

au

moment de

semble m(^mo que dans

gyptienne, une toile particulire indicful venue au mondedechacjue homme'*, opinion (jui tait aussi celle des mages, et Ia(juelle il est fait allusion dans l'vangile de saint Matthieu ^. Telle |arliedu corps
la doctritje la

tait-elle aU'eete

d'une maladie, on invotpiait pour sa

gurison

la

divinit la(juelleenlait coiitie la

garde
chi-

En Egypte comme en

Assyrie, les proprits

miques des corps paraissent avoir t aussi rapportes

'

Voy, l'analyse du papyrus gyptien donn dans Cailiiaud


t.

Voyage Mcro,

IV, p. 59-41.

On trouve un tableau beaucoup


cliafiuc

plus tendu et plus complet de l'infiuiMue des constellations sur


les diverses parties

du corps, pour

heure du jour de cha-

que mois, dans


cunieiil

la

traduction que M. de Uouge a donne du doet aslrologique

astronomique

dcouvert par Champollion,

et

la

suite

du mmoire de M.

Biot,

Sur un calendrier aslronoiHKjue


c, i), dit

astrologique gyptien, cit ci-dessus.


*

Horapollon, dans son trait des hiroglyphes (I,

qu'une toile tait l'emblme d'un dieu ou d'un individu du sexe mle Cette croyance existe encore chez les populations rurales de certaines contres occidentales, et

magne. Voy. E. Meier,


nus Schwaben,
3
*

culsche Sugen, S'Ulen

notamment en Alleund GcUrmucUe

l. 11,

p.

o06.
II,

Evaug. secund. Matth.,

1,

sq.

Origen., Adv. Cels., VlU, -t!6.

L\ MAGIE DES CHALDENS, DES PERSES, ETC.

i/

aux influences divines


ralcliimie, et ce

et

sidrales
la

',

Les bords du Nil

taient la terre classique de

chimie ou plutt de

de riigypte,
sieurs
signifie
fois

nom lui-mme a t emprunt celui Kern, Kmi (Ky;ijli, XY][xt), qui se lit plumonuments hiroglyphiques*,
la terre

sur les

et

proprement

noire.
la

Les alchimistes gyptiens, qui dcouvrirent par


prati(|ue

bon nombre des procds de


de
la

la

technologie

et de la mtallurgie

modernes, avaient compos des


science sacre.

traits qui faisaient aussi partie

On

a retrouv des fragments de quelques-uns de ces

crits^;

mais de bonne heure,

ils

ont d devenir trs-

rares, car,
les

nous

dit Suidas*, Diocltien,

pour punir
les
lois

gyptiens de s'tre rvolts contre

de

Home,

ht brler tous les livres qu'avaient

composs

leurs anctres sur la chimie. Nous ne pouvons avoir une ide de leur contenu que par des contrefaons

grecques postrieures qui en ont singulirement altr


les principes.

Us suffisent toutefois pour nous


combinaisons
et des

faire voir

(jue la science des

dcompositions

chimiques y
sur
les astres

tait

troitement he aux spculations

et les dieux. Julius

Firmicus* parlant

des influences sidrales sur les dispositions intellec-

Firmic. Matern., Mathem.,\\\, 15.


/s. e< Osind., 53 S. Hierony m., Qms<. refr. Gnes., IX, 18. Cf. Brugscb, Die Gographie des aUcn jE(jyp-

Plutarch,, Ce

in

tens, p. 75elsuiv.
3
II

existe plusieurs papyrus hiratiques

donnant des recettes

chimiques.
*

Suidas,
Malth.,

V
m,

XYiaeia,
lf>.

1R
Ilnllt'^
(II-

<;iiAi'HKK
riiDiiiinc.
il

H.
(-"t'sl

(lil

u Si
il

.M(M"(Mirc

sous

l'iu-

lluouce
si

(liiijuol

(.'Si

lu',

s'adouiii'ra raslrouoinio,
\c

c'est

Mars,

il

cnihiassora

inclier des

armes,

si

c'csl Saturne,

il

se livrera la science de raleliiinie.

Le nom nu'^me des |danles appliqu aux inlaux et aux substances mtalliipies chez les alchimistes du
'

moyen
tien,

ge, hritiers des doctrines de


le

l'art

sacr gyp-

nous prouve

rapport permanent que l'on pr-

tendait tablir entre ces corps et les toiles.

de

la

pierre philosophale ou du grand

La chimre uvre parat

originaire de rtgyjite. jiuistjue Diocllien, en l'aisant

brler les livres dalcliimie

les

Egyptiens, se proposait

de

les

priver ainsi d'ime grande source de richesses. L'or

tait

personuih en Egypte par une desse, Noub'^.


les thories alchimi(]ues

Enlin toutes

du moyen ge

sont constamment associes l'ide de l'intervention

des

es[rits

lmentaires et des dmons, qui s'olre


dernier vestige

comme un

de

l'antique

astrologie

gyptienne^.
Ainsi en Egypte,
la
la

science de

la

comme en Perse et en Chalde, nature tait une doctrine sacre dont

ne constituaient que des branphnomnes de l'univers se trouvaient rattachs par un lien lroit aux divinits et aux gnies dont on le croyait rempli.
et l'astrologie

magie

ches, et o les

Voy. Hfer, Histoire de la chimie,


Voy.
le

t.

I,

\>.

227

et suiv.
la

mmoire de
(

Th. Deveria, sur Noub,


151 et suiv.)
p.

desse de

l'or

des Egyptiens.
5<=

Mmoires de la Socilc des atUiquuires de


p.
l. 1,

France,
8

srie,

l.

H,

Voy. Hler,

u.

c,

242

el suiv.

CHAPITRE
LA MAGii: ET
i/asti;oloc,ii:

III

cuez les c.hecs.

La
lent

religion fut de tout

temps associe chez

les

Grecs

l'exercice des pratiques superstitieuses qui dcou-

de

la

magie des premiers ges. Le culte en


tait

lait

pntr.

La divination
soit

exerce soit dans des tai\[)-

blissements spciaux, des sanctuaires fatidiques


\)c\s

vianieions\

par des devins de profession,


ville

qui colportaient de ville en


industrie'^.

leur mensongre

Le

sacrifice tait

presque toujours accom-

|)agn de rites ayant pour objet de consulter la volont

des dieux, ou

mme
la

de vritables incantations*. La

confiance en certaines formules magiques, en certains

charmes, dans
sive
5

vertu de certains gestes, tait excesla fascination'',

on y recourait contre
mon

pour voquer
l.

Voy.

Histoire des religions

de.

la Grce antique,

Il,

cli.

xiu. Cf., sur les divers

le livre

apocryphe intitul
:

modes de divination chez les Grecs, Josrphi Hypomnesticum, c. 144; dans


Veteris Testamcnli, edil. aller,

Fahricius
t.

Coder pseudepig raphus


t. Il, p.

Il, p.
2

."26 et suiv.

fbid.,

435

et suiv.

3 *

Ouv.

cit., t. 11, p. I-J8 et suiv.

Les Grecs recouraient dans ce but ce qu'ils appelaient ":c(Piin., Uist. nat.,
ciUAaiCTT.pic,

Z'/.(j/.%-i:x

VU,

2),

ou charmes contre

la

fascinaJdijll.,

lion

aux

-oTfJTrata, amulettes.

Theocril.,

De i\atur. deor., XXVllI, 4; Plant., Asin., II, 4, 84; Casin., V, i24; l'iularch., Symp., V, 5, 7; Pers., Satyr., Il,
VI, 59; Cornut.,

31

Plin., Hist. nat., XXVlll, 4.

riO

riiAiMTiU';
',

III.

les (lioiix
et

giirir

des nuiludics, cirnirisor des plaies'


atlnhiM'c did-

dlouriior

l'iii(lu(Mire in;iir;nsaiilt'

roiils

ados'. Les purilications, qui

jouaiciil

ud

.si

j^raiid

rtMe dans la liUirj^ie, laicnt toujours uccoinpa^iicos


le

paroles et de piali(pi<*s forl analogues

aux enelian-

tenieiils*; et ee sont ces purilieations (pii paraissent

avoir Me le jioinl de (U'part des mystres''.

On

attri-

buait Orphe, leur pirleiidu fondateur, la


sition (|p plusieurs eliarnies''. Lesc-evins, (pii
ipiclipiefois

compo-

formrent

de vritables castes', s'attribuaient une


ils

certaine puissance sur la nature;

charmaient

les

serpents
et

^,

comme
ils

les psylles

des environs de Parium

de

la

Libye ^j

conjuraient les vents * et pouvaient

7ra-)'u-^-7.t, y.a7xSiaij.c.

(Platon., Eesp.,

II, p.

3G4

Leg., XI,

p.

953; Ruhnken., od Platon. Tim., p. \\A.) * Odtjxs., XiX, 437; Plin., Illsl. nat., 1 28
,

Soi. ap. Stoh.,

Ecloi)

V, 59-62; Martial., Epigr.,

III,

62; Piularch., Pericl.,


300.
t.

38; Piularch., Apophlfieijm. Incon., Cleomcd.; Athen.,XII,p. 555.


3
*

Platon,

l.

c; iEsop., Fnh. 80; Lobeck, Aglaoph.,

I,

p.

Voy.

mon

Hisloire des relufons de la Grce antique,

II,

p.

138 et suiv.
Ibid.. p.

299 et suiv.

C'etaiont des chants


,

magiques ou formules d'incantation.


II,

(Euripid., Cyclop
'

C36.)
t.

Voy.

mon

Hisloire des religions de la Grce antique,

p.

387.
8 9

Ibid., p. 464.

Les psylles des environs de Parium, sur l'Hellespont, taient

dsipni'S sous le

nom

d'u/i/iiogn('S et {nrissaienl

les

morsures

des serpents, au dire de Craies de Pergame. Agalbarcliide rapporte que les psylles de
serpents. (Plin.,
'0
la

Libye taient l'abri des morsures des

fJist.

nat.. Vil, 2.)


lit.

Senec, Qust.

nat., IV, 7. Cf. Cod. Justin., IX,

xvni,

mme mtamorphoser
croyance
jours
^.

les

lioinmos en animaux
claie

'.

La
an-

la

lycanlhro[)ie tait de
elle s'y est

fort

cienne en Grce;

perptue jusqu' nos

Cette puissance attribue aux devins apparat dans


les plus vieilles traditions

mythologiques de
et

la

Grce,

dans
!a

les fables

de Mde

de Circ

*.

Les femmes de
rputation

Thessalie avaient surtout une grande


l'art

dans

des enchantements; elles taient habiles


et pouvaient, assurait-on,

composer des poisons,

par

leurs chants magiques, faire descendre la lune des

1.

XXVIII

6; Diogen. Laert., Vill, 59; Plin., Hist. nat., XVII, 28; -2. , A Clones, il y avait des prtres qui cartaient la
( /.Aa!;c,cp>.a/. ).

grle par leurs crmonies magiques


o.

Senec,

c,
>

IV,

6; Clem. Alex., Slromat., VI, de


vEO>.o('i)y.Tai,

p.

268. Voy. ce que dit

S. Justin

Qust. ad orth., 31.


Apoilodor., II, 3, 2;
III
,

Virgil.,

Eclog. VI, 48;

9, 2;
disait

Lucian, Dialog. moituor., XXVIII, 5; Asin., 12,

15.

On
S.

que Simon
Hecognit.,
traite
2

le
II,

magicien s'tait mtamorphos en brohis.


p. 32.

Clem.,

Voy. ce que Boce dit au livre IV de son


la

De ConsoUitionc, des mtamorplioses opres par


;

mat^ie.

Platon, Resp., Vlll, 16; Pelron., ScUyr., c. 61

Plin., flisf.

nat.. VIII,

22-31; Pausan., VI,


97;
S.

c.

8; Varron., Frayiii., 362;

Virgil., Eclog. VIII,


Cl.

Augustin,, De Civit. Dei, XVllI, 17;

Leuhuscher, Ueber die Wehrwlfe und Ttiierveiwandlungen


Pindar.,/^i///<.,IV, 580, sq.; Apollon., Argon.,

in Millelalter (Berlin, 18d(i)'

III.

212, sq.;

Euripid., Med., 59-i,sq.; Schol. Eurij/id. Med., 10, 276; Diodor.

Sic, IV, io; Apoilodor.,


*

I,

9,

24; Ovid., Metamorpli.,

VII, 591,

sq.; Tnsl., III, 9-6; Hygin., F<ib., 26.

Odyss., X, 135, sq.; Apollon., Argon., III, 31 i: IV, 587111,

689; Scliol. ad. Ennead., I. 6-8.

200;

Plin., Hist. nat.,

XXV, 5:

Plotln

.V2

CIIMMTHK
(l;iiis

111.

cicux'. Mcnaiidiv-,
salinnic
,

sacomc'ditMntitulc la T/irs-

rcpri'seiilait les ('(.''rrmoiiii'S niystriciiscs

l'aide dos(|ii('llos ces sorcires loraiciil la

lune

abanlype

donner
|)ar

le ciel,

prodige qui devint nu'^uiesi bien

le

excellence de tout enelianlemeut, (juc


le

Nonnus

nous
Il

donne comme
doul

oir par leshraclimanes*.

existait

en outre des enchanteurs d'un ordre infle

rieur, les jiotes,

nom

est (Mnprunl

aux

cris

bridants
dieux
*.

et

lugubres par

lesipiels ils vo(iuaient. les


les

Ces goOles taient


iirilicrs directs

vritables magiciens

grecs et les
barbares.

des sorciers des temps

On

redoutait Tort leur puissance, car on leur

supposait presque toujours des intentions criminelles.


Ils

savaient,

comme

les

femmes de

lu

Tbessalie,

com-

poser des philtres, et vendaient tout venant leur

ministre diabolique'^. Toutefois, la religion ofTiciclle


>

Pl;iloii.,(;or<7., p. Til; Arislopli.,


,

Aub., .'US; Ilorat.,


:207; XIl, '264
;
;

/Jpocl.

V, 45; Ovid

Mr/nmorph.,

IV,

555; VII,
viii,

Viigil,,
//ip-

Eclog. VIII, 60, Tihull.,


polijf.,
III,

1, l-lcrj.

21

L.

Ann. Senec,

787, 791

Lucan., Phars., VI, Soi, sq.; Drunck, Anl/toL,

172.
Plin., Hist. tint.,

XXX,

2,

2.
-vctov y.at 6s-/ivwv.

Dionys.,

XXXVI,
la

27, sq.

rcr.Tei* ^l xa>.Tai i-nh tjv

Cedren,

p.

41. Les
la

Grecs distinguaient
gie, d'origine

golie, toute grecque d't)rigine, de


(l'iulon.,

ma-

trangre

Ug.,W,
t.
,

12; Sc/iot. in Synes.,


Il,p. 244, d. Bekker;

Petau ,p 563; yUch. G\yc., Annnl.,


Plutarch., Qusesl. Rom., 561.)
avait crit contre les gocles

nomas

philosophe cynique,
:

un

trail(5 intitul

l'topa -^-oviTOiv,

et

dans lequel
Voy.

il

dvoilait toutes leurs fraudes. (Euseb., l'rxp.


Il,

cvang.,\, 10.) Cf. Porphjr., De Abstin.,


"

40. Suid. v" Ma-sia.


t.

mon

Histoire des religions de la Grce antique,

Il,

p.

5U3.

LA MAGIE ET LASTROLOGIE
des lats combattait leur

CIliiZ

LEb

(ilU.CS.

S3

intervention, et des lois

avaient t plusieurs fois portes contre l'exercice de


leur art dangereux

Les superstitions magiques taient surtout entretenues par l'influence qu'exeraient sur le polythisme
hellnique
et les religions

de

la

Phrygie^, de

la

Thrace
que
con-

de rgypte.

En

Orient, ces superstitions taient

plus troitement associes rexercicc

du

culte

dans

la

Grce proprement

dite.

Les prires prenaient


-,

un caractre d'vocation que


les lettres

et

d'exorcisme

elles

servaient l'emploi de certains mots sacrementels, tels

phsiennes

les lettres milsiennes ',

auxquelles on attribuait des effets merveilleux. Les


prtres de l'Asie Mineure rappelaient plus que ceux

de

la

Grce

les sorciers et les

enchanteurs^ dont

le

type
des

nous

estoff'ert par les Telchines, personnifications

rayons solaires transformes en gotes par l'imagination des potes

D'ailleurs, exclues

du culte national,

'

Platon., Leg., XI,


Il

p.

955. Cf. Polific, 29, p. S46, d.


p. 102.

Bekker.

faut consulter ce sujet les excellentes rflexions de


t. I,

Benjamin Constant, Du Polythisme romain,


3

Phil., Spec. Ivg., p.

Les lettres

792; Plutarch., De Superst.,% 12. phsiennes et milsiennes (sffia.MtXviaia) taient


la

des mots sacramentels emprunts

langue de

la

Phrygie et
Potier;
2'(7
;

de

la

Lydie. (Clem. Alex., Slromat., V, p. oG9, 672, d


s.

Hesych.,

h. v.; Pausan., ap. Eustath.,

ad

Odijss.,

XIX,

Etymol macjn., d.Sylb.,col. 5G4.) L'emploi des premire? jouait un certain rle dans leculle de lArlmis ou Dianed'plic-e. Voy.

mon
*

Histoire des religions de lu Grce antique,

t.

il(, p.

159-1(30.
t.

Voy.

mon

Histoire des religions de la Grce antique,

111,

p. i.")7 et suiv.
*
li7.<3/.7.;::

/.x:

Y^r.n^,

comme

ils

sont qualities (Stob., iicrm.,

'>i

(.11

vi'inii;

III.

les liviiiilrs ('linniirrcs


(liiilr

dont

la

di-volion avait rlr iiilro-

clu'z

l(^

Ili'lIcMics S(> jMrstMilaiciil


(riiii

avec

li'

caraclrc

(le (Irinoiis,
(|iie

de ^(Miics

ordre secondaire, d'esprits


rjj;ulires

l'on nlKiMoiait pas jiar les criMnoiiies

et lgales,

mais dont on s'assurait

la proleclioii

par des

rites bizarres et secrets. I.es cultes

trangers prenai(;nt
;

donc en (iiee

le

caractre d'oprations inagi(|nes


le

et

foinnie on y consiTvail

plus souvent les mots et les


ils

formules emprunts aux pays d'o


naires, les prires et
les

taient

origi-

vocations semblaient aux

Hellnes des paroles mystrieuses doues d'une vertu


surnaturelle'.
Il

seul

y avait de plus en Grce un culte (lui tait lui une vritable magie, c'tait celui d'Hcate. CqHc
la

divinit, personnilication de

lune

(pii

projette ses
In

rayons mystrieux
la

"'^

diins les tnbres

de

nuit, tait

patronne dessorcires. C'est elle que l'on rapportait

le

don des prodiges

et la

dcouverte des encbantements;

c'est elle

que l'on supposait envoyer les spectres et les fantmes qu'voque la peur dans l'obscurit '. Les
mystres particuliers clbrs en certains lieux de
la

Grce taient tout remplis de

rites fort

semblables aux

XXXVIII, 22o; Zpnob.j Centur., V, 41 ; Diodor. Sic, V, 22G). Leur nom parait driv du verl)e s-^u, qui exprimait l'art de
produire des encbaniements {Iliad., XIV,
:2S)
;

Odyss., V, 47;

X, 2ul, 520; XXIV,


*

3). Voy.

sur les Teicliines,


t. I, p.

mon

Hisloire

des religions de la Grce antique,

200

et suiv.

Voy. ce qui est dit plus loin de ces formules.

Suivant Lucien (PUilops., 15), Hcate apparaissait ds que

la

lune voilait son disque.


'

La desse prenait successivement, disait-on,

la

forme d'unp

I.\

MAGIE ET l'astrologie GORZ LES GRECS.


'.

f>5

pratiques des sorciers et des tliaumaturges


tait

Tout y

combin pour frapper

l'iningination, liallucinerles

sens et nourrir les superstitions les plus sombres elles


plus cruelles.

De

l. le

grand rle que jouaient dans son

culte les reptiles et les


et les
les

animaux immondes,
les

les ()lnltres

compositions dgotantes^,

exorcismes et

formules bizarres.
la

C'est par ces formules qu'on

contraignait

desse de se montrer ses adorateurs,

de
ses

satisfaire leurs
*.

coutons

Porphyre'',

vux et de conduire leurs entrepricomme preuve un oracle donn selon Sculptez une statue par Hcate mme
:

t.mme, d'une
tres
d'ircoTri^c;.

vaclie,

d'une chienne (Lucian.,o.c., 14). Les specle

envoys par Hcate taient dsignes sous


(LycO|)liroD., 1175; Schol.

nom gnrique

ad Apollon. Argon., 861.

Cf. Theocrit., Idyll., 11,15).


'

Les mystres se clbraient l'antre de Zrinthe (schol. ad

Aristoph.

Pac, 277)

et Egine. Pausanias

(II, .10,

2) rapporte

qu'on

ffiisait

remonter Orpliee l'origine de ces derniers, ce qui


([u'ils

seniljle

indiquer

s'taient tablis sous linlluence des doceffet

trines or|ilii(|ues.

Hcate joue en

un grand rle dans

les

pdnies orphiques (Orph., Argon., 974; LUh., 45, 47.)


'

On peut

voir par Theocrite (Idyll. ,\\, 48, sq.), Horace

(Ci^ol.y, V. 16 et sq.) et Virgile

(Ectog.MU, 64,

sq.

que dans

la

composition des charmes magiques, on runissait tout ce qui


avait

un caractre immonde

et repoussant: les parties diverses

d'animaux impurs, des lambeaux de chair, du sang d'hommes ou de cratures qui avaient pri dans certaines circonstances singulires. C'est

ce qu'a reprsent, avec sa verve sombre et son

t-nergie habituelle,

Shakespeare dans

la

scne de Macbeth, o
le

il

dcrit

le

sortilge

que composent dans

chaudron magique
8.

les

trois sorcires.
*

PorphjT

ap. Euseb.,

Prp. evang., V,

Ap. Euseb.,0.

c, V,

12.

>'>

ciiAi'iTiir.

m.
vous
la

lie Iiois

hitMi l'.iholro, coimiih' je vais

r(Mis('i!j;ner.

Kailc's le

corps de cetlo
',

slaliic

avec

iaciiu>

de rue

sauvage

puis orne/-le de.pelils Ic/.anls d()uu'sli(iues;


la

crasez de

mOmes animaux,
ptMuhuil
le

myrrhe, du slyrax el de l'cnceiis avec ces el vous laisserez le mlange l'air


termes suivants
j'ai

croissant de la lune; alors adressez vos


les
( la

vux dans

formule ne nous

a pas t conserve). Autant

de Cormes dilVrentes,

autant vous prendrez de lzards; faites les choses soi-

gneusement; vous me construirez une demeure avec les rameaux du laurier pouss de lui-mme, et ayant
adress de ferventes prires l'image, vous

me

verrez

durant votre sommeil.

La formule d'vocation, qu'Eusbe ne nous


sophumena,
Uippolyte.

a pas con-

serve, nous la retrouvons dans le trait intitul Philoet attribu tour tour

Origne ou

saint

Viens, infernal terrestre et cleste Bumij,


toi

desse des grands chemins, des carrefours,

qui

apportes

la

lumire, qui marches

la nuit,

lumire, amie et

compagne de

la nuit,

ennemie de la loi que rjouis-

sent Taboiemenl des chiens et le sang vers, qui erres

au milieu des ombres travers

les

dsires le sang et qui apportes la terreur

tombeaux, toi qui aux mortels,

Gorgo

Mormo, lune aux

milles formes assiste d'un

il propice nos sacrifices

^w
fait

Euripide, dans l'invocation qu'il

prononcer

'

La rue [ruta graveolms, en grec

7:r;-)'avov)

est

une plante nar-

coiique dont l'odeur pouvait aider


lions.
-

la

production des liallucina-

Oriyen., Philosopli., d. Miller,

p. 7:2.

LA MAGIE ET L ASTROLOGIE CHEZ LES GRECS,


'M'doe, et
I

5/

quia

t imile par Ovide, tient peu prs


'.

mme

langage

Sans doute
le

(jue

frappe par ces formules, rdiges

plus souvent dans

un

style bizarre

ou

arclia(|uo''*,

riinaginalion se reprsentait facilement les apparitions


l'ir
'

lesquelles Hcate manifestait sa prsence

^ Mais

fraude venait aussi en aide la peur. Les

mmes

hilosophumena nous rapportent quels subterfuges


i

recourait, au

moins dans

les

derniers temps, pour

'

.oquer toute cette fantasmagorie.

Je ne veux pas passer sous silence, crit l'auteur


la

iionyme*,
'

fourberie sur laquelle repose

le

procd

la

lcanomancie^. Les magiciens font choix d'une


close,

ambre

dont

ils

ont peint en couleur d'azur


et faisant talage

le

ifond, tranant avec

eux

en cette
placent

reonstance d'ustensiles de

mme

couleur

-,

ils

>

Euripiil.,

MccL,

v.

395

et suiv.; Ovid.,

Mefam., VII, 190

et

^uiv.
-

Tel est l'emploi du verbe u.O, virns, vieux


la

mot qui n'ap-

urlient plus
laiis

langue de l'poque rom;iine, et qu'on trouve


ici.

l'invoealion cite

Ces speciresenvoys par Hcate taient


lArisoph., Ran., 295; Sc/iol.

les ^i/)?^v<'s,

monstres

n\ pieds d'ne, qui prenaient mille formes, pour trom|ier iesmor.

1>

ad
;

Eccles., 1049; Philostrat.,


les

Vif. Apoll. Tijan., IV,

25;

II,

io)

Cercopes, qui se
la

mon690;

t;;:ient

dans

les carrefours, lieux

consacrs

desse (Suidas,

l-jf-jp.); les

Mormo, fantmes hideux

(Aristo|)l)., ljuU.,

/'>^
'

ad

Tiirocrit.

Adon., 40; Lucian., Philops.,


fXsx.avcy.avTsa) tait
la

2).

Philosoph., p. 73.

'

La lcanomancie

proi)rement

la

divinala

lioti
I

parle moyen d'un bassin. Nous

retrouverons dans

magie

licnlale.

^^
;i

cinriTiu:
iiiiliou

m.
iiii

lonr nu du

do

la

cliamhiv

hassiii
,

|)l('iii

tlCaii,
c'clail,
le

l('(lii('l

icMc'hit le bleu
ciel.

du

idaroiid

coinnic

si

ctdui

Dans

le

idanclier sur leipiel re|t(tse


el

bussiu est prali(|ue une oiiverlure cache,


ijui est

ce bassin,
la

do pierre, a un Tond en

verro-,

au-dessous de

pice on question en esl

une aulro secrte dans


le

la-

quelle se tiennent les compres, dguiss en ditii\ cl

en dmons, dieux el dmons (]ue


apparatre.

magicien vcul

lain

La dupe, en voyant ces personnages,


dit.

est

frappe de terreur el accorde laeilemenl


tout ce qu'on lui
s'y

crances

Voici maintenant coiiinient on

prend pour

faire paratre le

On commence
voquei;

par dessiner sur

dmon dans la llainme. le mur la iigure

on enduit ensuite secrtement ce trait avec une composition de laconique, d'asphalte et de bitume*; puis, feignant d'oprer l'vocation, on approche

une lampe du mur;


Voici,
fice

l'enduit prend feu et brle.


l'arti-

continue l'auteur chrtien, quel est

pour

faire voltiger

Hcate sous

la

figure d'un feu

arien.

Le magicien
qu'il

fait
il

cacher un compre dans un

endroit dtermin, puis


\\

emmne les dupes. aux(|uelles


la
il

persuade

va faire voir

desse chevauchant en
leur

l'air

sous une forme igne;

recommande seu-

lement de ne pas manquer d'tre bien allentifsau mo-

ment de

Il

l'apparition de la llamme, et de se prosterner

y a quelques

mots effacs dans


la

le texte,

ce qui ne permet

pas de connatre compltement

compo.^itioii
ici

inflammable dont

on se servait. Le bitume est dsigne


(Cf. Plin., Hist. nat.,

par

le

nom de

iaicjv':!:/.

XXXV,

51.) Peut-tre au lieu de lacnniqur,


faut-il Vwi^ siccliquc
l.
(oiy./.iic),

c'est -dire

composition deLaconie,

bitume ou napbte de

Sicile. ;Voy. Plin.,

c.)

LA MAGIE ET l'aSTROLOGIF CHEZ LES GRECS.


aussitt, le visage

59

cach contre terre, restant dans


(ju'il les ait

cette posture jusqu' ce

appels
les

alors, le

magicien entonne dans


la

les

tnbres

plus paisses

formule d'incantation.

A
la

peine
l'air.

l'a-t-il

prononce,

qu'on voit un feu voltiger en

Saisies d'eflroi la

vue du prodige opr par


se rduit ceci.

desse, les dupes tombent


le visagi;.

sans voix terre, en se cachant

Tout

l'artihce

Le compre,

aussitt

que Tinvocation
la

est termine, lche est attache

un milan ou un vautour auquel

de Tloupe entlamme. L'oiseau, que


effraye les nigauds,
le

llanmie pouvante, s'lve en volant chaque instant


plus vite.

Ce prodige

(jui

se ca-

chent. L'oiseau, bloui par

feu, va buter contre tout

ce qu'il rencontre, et porte l'incendie tantt dans l'intrieur de la chambre, tantt l'entre.

Nul doute que des procds du


recours
et

mme

genre ne fus-

sent employs dans bien des vocations. On' y avait

dans

notamment au clbre antre de Trophonius * le rite magique de la ncyomanice ou divinamorts


-,

tion par les

qui constituait une vritable op-

ration magique. llexistaitenGrceeten Italie plusieurs

oracles dans lesquels on interrogeait de


nir
^.

la

sorte l'ave-

Les psychagogues ou vocateurs des mes parve-

naient par certaines conjurations,


les

comme

le faisaient

py thonisses des Hbreux, voquer des spectres, qui

passaient pour des

mes

sorties

de l'Hads,

la

demeure

Voy.

mon

Histoire des religions de la Grce antique

t.

p.

482

='

et suiv.
Nc/.'jicax/Te?a, NE/.ucfAa-'Tea.

Ou

Voy.

mon

fJislouc, cLc,

t. I, p. -2'2ii; t. II, p.

i66 et suiv.

(ill

CM

vi'iiiii:

Il

souti'iraino dos oniluvs


l'on

'

i-t

lonl

donne

ponsor (juc

nrourait

la

v('ntril()(|tiir |)Otir

les lairo parler


Italie

\
'

Lu neyoniancie, dont rusa;^e se eonliniia en


et (lonl \'0(/i/ssrf'

nous fournit une scne

cuiieiise

',

dans la ni'croniancie du moyen ge, et on Ta vue dans ces derniers temps rev(^tir une lorine
se rclrouve

nouvelle.

Mais celle ma^ie grecque n'avait pas


savant et riiulier de
la

le

caracl(M(^
et des

magie des Assyriens

Perses; elle n'tait pas d'ailleurs associe l'observation des astres,


fut

inconnue des premiers Hellnes. Ce


les

en Asie Mineure et en Perse que


la

Grecs en

all-

rent puiser

connaissance. Plusieurs philosoplies,


l'ail,

Pythagore
C'est de

et

Dmocrite notamment, s'taient

di-

'

la

sorle, dissit-on,
c.

qu'Orphe avnil ('voqu rmp de

son pouse. (Pausan., IX,


-

50,

5.)
(i-fa(TTp{u.uoi)

Les veiUriloques ou enyaslnmjUies


le

taient

connus des anciens sous


(Sc/iol. Aristoph. Vesp.,

nom

d'esprits de

Python (wjwve;).
in ls.,c. 45;

iO\i;EusQb., Comment,

Hesych., v"

^Y'-ff'P',"-

IMaton., Sophist., p, 400; Plutarch.,

De

Defecl. orac, 9; Jambiich, ap. P/iot.. liibl.,

XCIV,

p.

15. Cf.

Eusbe Salverte, Des Sciences occuiles, ch. vu.)


3

La ncyomancie fut pratique par Appius, l'ami de Cicron

(Cicer,, Tuscul. Qu.rsL, 16;


cer., Conlr. Vatin., 6); par

De Divin.,

I,

58); par Vatinius (ClIl,

Libon Drusus, Tacit., Annal.,


54; Plin., Hist. nat.,

28);

par Nron (Sueton., AVr.

XXX,

5); par

Caracalla (Dion. Cass.,LXXVIl). Elle existait dj chez les Etrus-

ques (Clem. Alex., T/o/r.,


p. 95<>,

p.

1 1

Theodoret., Gr. Affte/. cur.,\,

964, ap. Oper.,

t.

IV). Les

ncromanciens furent long-

temps consultr-s

comme
I, p.

des diseurs de bonne aventure (Clem.

Rom.,
*

Recotjnit.,

494, d. Cotelier).

Od!/ss.,\\, 29 et sq. Cf. Apollon., Argon., III, 1050, sq.,

0\id.,Metam.y\\\, 240.

LA MAGIE ET l'aSTROLOGIE CHEZ LES GRECS


sait-on initier
et

61

aux secrets des disciples de Zoroastre quelques devins de la Grce avaient t la cour du
roi s'instruire

grand

del science des enchantements'.


les

Mais ce qui rpandit surtout dans

contres hellni-

ques

le la

nom

et le crdit

des mages, ce qui introduisit


le

dans

langue grecque

mot

mme

de marfie, ce fu-

rent les prtres dont s'taient


et

fait

accompagner Darius
et d'autres au-

Xerxsdans leurs expditions. Pline

teurs attribuaient l'importation de la

magie dans
le

la

Grce Osthans^, personnage dont

nom

dcle

suffisamment l'origine persane. Disciple de Zoroastre, il avait, assurait-on, suivi Xerxs en Europe. Le grand
roi n'allait

jamais en guerre sans tre suivi de prtres


lui assurer la
,

chargs de
l'avenir.

faveur divine et d'interroger


fait

Varron

cit

par S. Augustin,
Italie, l'art

apporter
les

de Perse, en Grce et en
morts'.

d'voquer

D'un autre

ct,

quand l'tablissement des Sleuci-

les principes du gouvernement de la Grce, peu favorables la thocratie quand l'immixtion de la mythologie hellnique eut al-

des eut introduit en Assyrie

tr la vieille thologie orientale et

que Babylone eut


,

cess d'tre la capitale de l'empire

qui avait t

transporte Sleucie^, les

mages chaldens perdirent

de leur crdit
Rist.
1,

leur autorit s'branla et leur science

Plin.

nat.,
7,

XXiV, 102; XXV, 5; XXX,


Cf.

2;

Diog.

Laert.,VllI,
2

3,

1.

Plin., Hist. nat.,

XXX,

Eusb., Chron.,

I,

AS; Prp.

et;a9.,I,10,55;V,14;Suidas,v"'<JTpovo|j.t;Apiil.,^po/o5',,c.27.
3

ne

civit.

Dei, Vil, 53,


4

Tacit., Annal., VI, 42.

G2
jiar.ill
in("^iii('

ciiMMiiti:

III.

avoir un peu soiillcrt de cet allaiblisse-

nient de leur jKiuvoir.

Les

li(MiS(iui exislaieul

entre les
Il

membres des

coll-

ges sacerdolaux se relelireiit.


il

y eut des scissions;

s'leva diverses coles

*.

Les priMres assyriens com-

mencrent on assurait

se disperser, et plusieurs d'entre

eux al-

lrent chercher fortune en Grce ou en Asie Mineure'^:

mme que

l'astrologue chalden Brose


^.

avait fond

Cos une cole d'astronomie

Aussi ces

contres ne lardrent-elles pas tre inondes d'astrologues, de magiciens, de devins venus de l'Orient,
qui erraient de ville en ville, colportaient des char-

mes, vendaient des j)rdictions et enseignaient leur


art quelques-uns
la
^.

Vapot/esmaiique, c est--dire
^,

science des influences sidrales


les Hellnes.

se mit la

mode

chez

Le

nom

de chalden devint syno-

nyme de

tireur d'horoscope, de diseur de

bonne aven-

ture, et bien des charlatans, qui n'avaient sans doute

jamais t Babylone, prirent ce


pandirent en Occident les

titre

pour inspirer

plus de conliiince leurs dupes. C'est alors que se r-

noms d'strampsychos, de

Plin., Hist. nat., VI,

26; Stralion., XI,


t.

p.
I,

325; XVI,
p.

p. 739.

Cf. Saint-Martin, IJi.sione des Arsacidcs,


*

176.
t.

Bardesanes, De taio, IV, ap. BibUoih. Grasc. Pair.,

I,

p.

685.
3

Vitruv., IX, 2G; Strabon, II, p. 99. Pline (Hist. not., VII,

37), rapporte

que
la

les

Athniens

lui

levrent dans leur gymnase

une statue dont


*
^

langue tait dore, par allusion u l'excellence


2GI, 262; schol. ad h.

de ses prdications.
Theocrit., IdylL,
II,
l.

Simplicius, ap. Lobeck, Ayluop/i., p. 426.

LA MAGIE ET l'aSTROLOGIE CHEZ LES GRECS. Gobryas, de Pazatas


dont
le
*

63

et de plusieurs autres

mages
Ces

talent divinatoire avait fait sensation.

noms

furent plus tard, ainsi que celui de Zoroastre, mis


le

par des faussaires sur leurs livres, dans

but de leur

donner plus d'autorit^. S'agissait-il de gurir un mal incurable, d'obtenir une recette pour s'enrichir, de
se mettre en rgle avec le ciel qu'on avait irrit par

quelque crime, on s'adressait aux Chaldens. Thoplirasle, dans ses Caractres ', nous a dpeint un de
ces siiporslilieux qui les interrogeaient tout propos.

On

les appelait

de prfrence

fant, et, suivant

la naissance d'un enune tradition qu'Aulu-Gelle nous a

conserve,
connatre

le

pre d Euripide

les avait

consults pour

la

destine de son
et l'astrologie

lils *.

La magie
les savants,

gyptienne s'introduisirent
^

aussi chez les Grecs.

Les mathmalicicns c'est--dire

car tel tait le

nom

sous lequel on dsi-

gnait de prfrence les astrologues de l'Egypte*, furent


bientt aussi en

renom que ceux de

la

Chalde, La

doctrine des deux pays se fondit en un corps de science


qui finit par prendre le
L'accueil
fait

nom

d'astrologie judiciaire.

en Grce aux astrologues de tous pays

Diogen. Laert., Prom., 2; Procl., in Tim.y IV, 285.

On possde encore un

recueil des prtendues pro|)hlies de


t. Il,

Zoroastre. Voy. Oiacula sibytltna, d. Gallstus.


p.

ad calcem,

79, et Cory, Anciens Fragments.


'
* s

Charact.,\Wl.
Aul. Gell., XV, 20,

1.
un hymne orphiprsident la destine des

C'est ainsi qu'on voit dj apparatre dans


(VI, 6) l'ide

que mes

que

les astres

hom-

(Msip'J'iot, 7r<jY)

u-'''!?'!?

ar;j.vTOse i'vTs;).

O'i
s"('\lilii|iu'

cii.M'iriii:

III.

lacili'iiu'iit

(',
.

ii;ii|
;

alors

('|i()(|iit'

la loi

aux

aiu'ioiis (lieux iii'iiclilail


iiiii

les csprils s'allacliaiciit

(K's fables noiivi'lU's


iiiOiiic:
ils

plaisaiiMit

par

U'iii'

iioiivcaiiU'
(Iciiiaii-

se

louniaiciil

vers rOriciil

cl

lui

(laienl

des eruyaiu'os en eliaiige

ilc eelles ijuc la jilii-

lo$opliio avait cbraiilccs.

Sous

le

pseudonyme d'Or-

piie

',

des ides einprunles rKtzyple et l'Asie

taient mises en cireulalion et grelles sur les vieilles


ljieiides

liumriijues,

\)\us

naves et

i)lus

politpies.

Des

rites tout
la

empreints du mysticisme

oritMilal

pre-

naient

place des solennits gravesct simples de Tan-

cien temps,

ou substituaient un enlbousiasme

fanatiet

que ce qui n'avait t que l'expression bruyante


libre

de

la gaiet populaire.

L'orphisme mit en vogue les purifications, lesexorcismes


,

les

vocations, les expiations. Les orphot-

lestes lurent

de vritables magiciens, des sorciers, des

diseurs de
leurs

bonne aventure qui vendaient leurs secrets, remdes et leurs prires*^ et sous l'induence

des ides qu'ils avaient rpandues, les mystres bellni(|ues prirent

mme le

caractre de vritables enchan-

tements.
]1

s'opra peu peu

un compromis
l,

arbitraire entre

toutes les thories contradictoires et chimriques ve-

nues de l'Orient^. De
1

une association incohrente


t.

Voy.

mon

Histoire des religions de la Grce antique

III,

p.

500
*

et suiv.
,

Platon, Phxd., p. 81, 2S0. Cf. Lobeck


et sq.
la

Arjluophum.,

\,

p.

625
3

Aussi voit-on dans

suite des traits de

magie composes

sous les

noms

d Oatiians, de Dardanus, de Typhon, de

Dami-

LA MAGIK ET LASTROLOGIK CHEZ LES GRECS.

65

de doctrines thologiques, de dates et de pays divers,


sur les intluences des astres, la composition des talismans;,

rvocation des esprits,

la

mtamorphose des
iinit

tres, et avant tout sur la vertu

de certaines herbes ou
ce chaos que l'on

prparations mdicales

*.

Costa

par appliquer

le

nom

de magie.
tirs

Des noms de divinits trangres, des mots


langues de l'Assyrie, de
la

des

Perse, de

la

Phrygie, de

rgypte

*,

des formules composes dans ces idiomes

et altres, dfigures par des

bouches qui
^,

les

pro-

nonaient sans

les

comprendre

se trouvrent ainsi

mls aux

rites qui se pratiquaient

chez les Grecs en

l'honneur des divinits chthoniennes ou infernales.

Hcate ne partageait pas

le

discrdit

de tant d'autres

desses; elle rgnait encore au milieu des fantmes''.


geron et de Brnice (Tertull., De
nat.,

Anima, 53;

Plin.,

Hist.

XXX, 2). Orphe fut donn comme l'inventeur de l'alchimie et du grand uvre par Etienne, dans son trait Hepi xpuniTtoia;. (FaLM-ic, Biblioth. grc, t. Xil, p. 693.)
'

Pline nous a conserv, dans son Histoire naturelle, un grand

nombre de ces receltes, la plupart chimriques, et dont il ne manque pas de faire ressortir la vanit. (Voy. XXIV, 102; XXVIII, 23; XXIX, 26 et passim.) On trouve consignes chez un grand nombre d'auteurs des recettes du mme genre (Cf. Caton., De
Jieruslic, 160; Alex. Trall.,!X, 4,
*

p.

538, Lucian.; Philops.,


c.

7.

Plutarch., De Oracul. Defect., 10; Apul., Apolog.,


a

58.

Que veulent

dire, crit
la

Porphyre, ces mots dpourvus de


barbarie des sons insignifiants
d
la

sens, et pourquoi prfrer

langue propre chaciue peuple?

(Euseb., Prxp. evang., V, 10.)


la

El plus loin, humaine.


*

le

mme

philosophe se plaint de ce que

langue

employe, et qu'on donne pour gyptienne, ne

soit ias

mme

Voil pourquoi Hcate tait devenue par excellence la dtesse


i.

OO
Son culte
rites

CIIAI'intK
s'tait associe a celui

III,

d'Alys,

<lc

(Ahle. d'I-

sis et (les divinits

infernales

(jik!

l'on adorait par des

magique

d'un caractre trange et mystrieux aiipele alors '. Les dieux qui se nianirestaient par des ap-

paritions bienraisanles et sous des lornies simples et


helles, hieii des

gens

les tenaient

pour

la

cration des

poGtcs. pour une invention des prtMres; mais ces divinits (jui rvlaient leur |)rsence j)ar des spectres hi-

deux, des iigures laides et grimaanli's, des formes


tranges, on ne se permettait pas de douter de leur
ralit, car

on en

avait peur.

Par leurs sons

insolites et bizarres, les

mots qui

ser-

vaient conjurer les divinits trangres frappaient


d'ailleurs plus l'imagination (jue
le,

nom devenu

banal

d'un Apollon, d'un Hercule, d'une Minerve ou d'un


Vulcain.

Comme

les

Grecs n'avaient sur

elles

que

d'obscures notions, et qu'Homre et Hsiode ne leur


avaient pas donn de place dans lOlympe, on les rangeait dans cette classe vague et lasti(jue d'tres divins

oatij-cve,

connus chez les anciens sous le nom de dmons, et dont ils supposaient tout l'univers rempli.
gnralement ces dmons
qu'ils assimilaient

C'tait
les

dieux des barbares, quand une analogie d'attributs


piis

ne leur donnait

penser (jue ces dieux taient les

mmes que
tbles.

les leurs,

mais dsigns par d'autres pi-

Les dmons trangers ne trouvrent gnrale-

de

ta

magie. Les magiciensl'voquaientpar leurs enchantements.

(Voy. schol. brev.

ad Odyss.,

Xil, 124

schol.

nd T/ieocrU.,

II,

12;

Hesychius, v ^vireisa, et
1

Lol>ecl{, Aglooph., p. 225.)

C'est ce qui rsulte des inscriptions latines. (Voy. Orelli,


n**

Inscriptioncx Inlinse selectse,

2,555, 2,231, 2,5rS2, 2,361.

LA MAGIE ET l'aSTROLOGIE CHEZ LES GRECS.

07

ment pas accs dans les temples de culte demeura distinct de celui des
nales.

la

Grce; leur

divinits natio-

Les Hellnes ne rclamaient leur intervention


les

que pour

oprations magiques et divinatoires qui

les avaient

introduits parmi eux, en sorte que les di-

vinits de l'Egypte et de l'Orient s'offrirent

aux yeux

du vulgaire
les

comme
*.

celles des

enchantements,
les

comme

ayant spcialement sous leur empire


prodiges

talismans et

Les divinits de

la

magie
celles

et

de l'astrologie taient
railleries

moins exposes que


et

de l'Olympe aux

aux attaques des

philoso[)hes.

Ce qu'on

avait dit et

rpt contre les histoires scandaleuses


grecs, contre leurs oracles

des dieux

mensongers

et leurs attri-

buts immoraux, ne pouvait s'appliquer des esprits

mystrieux qui prouvaient leur intervention par des


miracles, leur intelligence suprieure par les inspirations gie

communiques magique chappait


elle s'enveloppait.

leurs adorateurs. la
Il

La tholo-

critique

par les voiles

dont

prits forts

que ne pouvait convaincre

y avait bien quelques esla vertu des enPlu-

chantements, mais c'taient gnralement des picuriens


'

(pii

niaient au fond l'existence des dieux

^,

De

l l'opinion

que

les oprations

magiques,

la divination,
la foi

procdaient de dmons. (Platon., Coniuv., 28.) Aussi

dans

les divinits

trangres
la

linit

par tre plus vive que celle

qu'on avait dans celles de

patrie.

A Rome, au temps d'Auguste,


au

celui qui n'et pas craint de se parjurer


le

nom

de Dius Fidias,
qu'il avait

dieu de

la

Bonne

Foi, respectait le

serment

pro-

nonc au nom
*

d'Osiris. (Horat., f E/st. 17, v. 61.)

Toutefois Euripide accuse dj les fraudes tortueuses et la


t*56.)

langue pestilentielle des devins. [Iphg. in Aulid.,

68

cmm-hiil:

m.

sieurs rtM'usaii'nt (r;nlmoUre raslroloj^ic, niaisc'claii'iit


lr('si|iK"

lousilos sce[)li(iuos, clos penseurs isols (|iron

leuail plus

pour des songe-creux cpiepour


i)ui

les

sages;

ear eesl la Irisle destine de ceux

se soupiraient
les

aux prjugs de leur p0(|ue d'tre confondus avec


rveurs el de payer pur
lumires.
lu

ridicule ravuulage de leurs

Les gens, qui agissaient


('e (ju'on

comme

tout

le

monde
les

consultaient donc les astrologues et redoutaient


crivit l'encontre

magiciens,

de leurs

ides passa inaperu. Ces traits n'taient pas cepen-

dant sans valeur. Pline l'ancien parait y avoir puis la rfutation de l'astrologie (ju'il a consigne dans son
Hiatuire de
la natitre
'.

Caton

et

Ennius s'taient le-

vs contre cette superstition^; Pantius et son ami

Scylax avaient crit contre la science des Clialdens ^. Au premier sicle, le philosophe Favorinus, cit par
Aulu-Gelle
la
*,

rfuta l'astrologie et rvoqua en doute

haute antiquit laquelle on prtendait la faire remonter. Sextus Empiricus ^ prit aussi partie les mathmaticiens,

comme

il

les appelait.

Mais que sert de

prouver qu'on ne peut rien savoir des choses futures, rien connatre du monde invisible, des gens qui sont
travaills

de

la

maladie de

les

dcouvrir? Le douteur,

tout elo(iuenl qu'il se fasse, sera toujours plus mal


re(;u

d'eux que

le

charlatan qui allirme les pouvoir

satisfaire.

D'ailleurs les astrologues opposaient aussi

11,

0, ^ 8.

Cicer.,

De Divoiat.,
Il,
1.

I,

58. Cal.

De Re Ruatic,

o.

Cicer., ibid.,

i2, 43.

yod. Attic.,\l\,

Adv. Maltiem., V,

p.

208, cd. Fabricius.

LA MAGIE ET l'aSTHOLOGIE CHEZ LES GKECS.


leurs raisons

69

aux dngalions des sages


lettr des

ils

comptaient

dans

le

monde

dfenseurs habiles^ et un de

leurs plaidoyers

nous

est

parvenu sous
*.

cien, bien qu'on n'y retrouve ni sa


l'esprit

le nom de Lumordante ironie ni

de ses autres

traits

IIcjil -rf,;

orpcAi-jiar,

CHAPITRE
LA
MAC.IF.

IV
1,'lsMriUK

nOMK KT DANS

HOMAIN.

La ninpio propremont

dite ik^ s'introduisit

Romo
avant

qu' la suite des doctrines groc(jU(>s ou orientales, qui

commencrent y pntrer, deux


noire re. Mais
les

sicles environ

superstitions d'o cette science

chimrique

tire

son origine avaient t, ds l'origine,

rpandues en
lantiiies,

Italie.

La conjuration des lmures ou


les

envoys par

morts,

le

culte des

mnes,

des lares, taient associs diverses prati(pies d'un


caractre tout magicjue'.
laquelle,
avait

La desse Mana-Gencta,
on
sacrifiait

comme

Hcate,

des chiens,
divinit

beaucoup d'analogie avec


les

celte

des

nuits^, et son culte tait entour des

mmes mystres.
les

Pour dtourner
spectres,

mauvais gnies,

larves ou

on recourait des sacrifices expiatoires accompagns d'exorcismes'. La discipline trusque, qui enseignait l'art d'observer
jes

foudres et de les voquer en certains cas, prsentait

tout le caractre de la

magie ^
483

les

aruspices toscans

Ovid., Fast., V, 451

stj.,

sq.; Apul.,

De Deo

Socrat.

c.
I,

15; Apolog., Gi; Plin., Hist. nat., XXXVl, 27, 70; Lucret., 131, sq.; S. Augustin., De Civit. Dei, IX, 11; Plaul., MoslclL,

11,268.
-

Plularcli., Qux.sl.

Rom., 51,

5-2.

'

Dioiivs. H;ilic., Ant.

Rom., V, 54.

L\ MAGIE A ROME ET DANS l'eMPIRE ROMAIN,


opraient des prodiges et passaient

71

pour dous de

prvision et de facults surnaturelles'. Cette discipline


fut porte

Rome et

introduite dans la liturgie

latine'^.

Enlin

la

divination jouait,

comme on sait, un

rle con-

sidrable dans

la religion des Romains, dont elle tait une partie intgrante. Mais outre la consultation des

augures, sanctionne par


il

les

institutions politiciues,

y avait encore des moyens particuliers dinterrogcr

de dtourner les mauvaises influences*. Au temps de Catiiina, on rencontrait Rome une foule de
l'avenir,

diseurs de

bonne aventure, de faux devins, d'imil

posteurs qui dbitaient de prtendues prophties des


livressibyllins^-,

y avait aussi des sorciers qui jetaient

des sorts et opraient des malfices*, et contre lesquels

des

lois

svres taient portes^.


et de

Tmoin l'aventure de l'augure trusque Navius


1,

Tar-

quin (Cicer., De Uivinat.,


I,

17; Tit. Liv.,

I,

56; Valer. Maxim.,


Tit.

-i.Sl).
2

Cicer., CatiL, III, 4;


I .

De
p.

Leg.,

II,

9;

Liv., I,

-20,

Arnob., Adv. Cent., V,


Miiiler,

(Voy., sur la discipline trusque, K. 0,


Il,

Die Elrusker,

t..

62 et suiv., et

ma
t.

note dans
11,

Creuzer, Religions de l'antiquil, trad. Guigniaut,


p.

part,

m,

12
3

ifi

et suiv.)
;

Tit. Liv., IV, 21

VI, 41; XXII,


II,

XXIV, 10; XXVI, 25;


lu,

XXX, 58;

Cicer.,

De Divinat.,

18, -i; Tuscul., p.

Plaut.,S/Jt/.,

111, 2,

6; Plin., Hist.
I,

rjrj^.,

XXVIII, 4, Columel!.,
9(3.

DeRe
* 5

rustic.,\, p. 340;Tibull.,

2,

43; Juven., Sat., XI,

Plutarch., Cicer., 17.


Plin., Uist.
Tit.

na^.XXVllI,
50; XXV,

25.
1
;

Liv., IV,

XXXIX,

16.

La

loi

des Dou/x'
les

Tables [Tab., VII, 2) avait dict des peines contre


par leurs sortilges, attiraient

auteurs

de malOces. Les Romains redoutaient particulirement ceux


lui,

la

pluie, la grle, roiiii^e et

/^

ClIVi'IIIU'

]\.

Os
la

superstitions se conliruiront longtemps, mais


la

confiance dans

divinalion lp;ale s'branla avec


pliilosophicjiie.

les

propres de rincrdiilil

La

foi

aux

aniiures

commenait

se perdre-,

leur observation
les

n'etail i>lus -inre

qu'ime l'ormaiit'^
map^esde l'Asie, leur

merveilles

(ju'on racontait des

vieille

rputa-

tion tentaient davantai^e la crdulit romaine. L'espoir

de rencontrer cliez
infaillible

les

Cbaldens une science plus

que

celle des aruspices, leur valut


la ville ternelle.

un accueil
s'y rs'efle

empress dans
pandit et
fit

Leur doctrine

de nombreux adeptes. L'autorit

fraya de leurs progrs; en l'an 139 avant notre re,

prteur Cornlius Scipion llispalus interdit vainement

par son dit


logues^-,
ils

le

sjour de

Rome

et

de

l'Italie

aux

astro-

ne tardrent pas revenir plus nombreux

que jamais^.

On

crivit des traits sur leur science',


les vaines spculations qui s'taient
le

on en popularisa

peu peu modifies avec

progrs de l'astronomie-'.

Rome
de
la

fut infeste

de ces devins^, et plus d'un disciple

philosophie grecque courut les interroger,

frappaient les

champs de

strilit (Plin., Hist. nat., XXVIII, 4


;

Senec, Qust. natur., IV, 7


S,

Serv.,

Augustin., DeCivit. Del, VIII,

Eclog.^WW, 90 10; Apul., Metamorph., I, ">.

ad

Virgil.

Pallad.,
1

De ReRustic,
I,

I,

55).
II,

Voy. Cicer., De natur. deor.,


Valer. Maxim.,
3, 2.
II,

3.

s
*

Cicer.

De Divinat.,

43,

il.

In Verr.,

II, ii,

52.
,

Tel fut celui de Nigidius que cite Varron. Voy. Aul. Gell
iO.

111,
5

Voy. l'expos de leur doctrine dans Censorinus, De Die va-

tali, c. 8.

Voy. PIntarcli., Cicero., 17, p.

7?!0, d.

Reiske.

LA MVCir A UOMF-:

E'V

DANS L KMIMRK UOMAIN.


(jui

i.

Les

ianiilles

patriciennes

avaient de quoi

les

marier une

payer s'en firent des prophtes gages. S'agissait-il de on faisait venir iille, un enfant tait-il n
-,

un nialhinaticien pour

tirer

son horoscope

'.

Lorsque

Octave vint au monde, un snateur vers dans l'astrologie, Nigidius Figulus, prdit la glorieuse destine

du

lutur empereur'^.

Livie

tant enceinte de Tibre,

interrogea un autre astrologue, Scrihonius, sur le sort


rserv son enfant
^

sa rponse fut

dit-on

aussi
les

perspicace*. Ce fut surtout auprs des

femmes que

Chaldens trouvrent crdit. Le beau sexe


fort
si

tait alors

curieux;

il

n'est pas

de

mon

sujet de rechercher

les

choses ont chang depuis; mais cette poque,


fortifi
l'intelli-

une ducation claire n'avait pas


point encore cons[)ii"ait chez les

gence des femmes^ l'envie de savoir ce qu'on ne


crdulit pour melire les charlatans la

sait

Uomaines avec leur


mode.

Chakieis sed major erit fulucia

crit Juvnal
il

dans une de ses

satires,

les

femmes,

est vrai,

ne sont pas mnages*. Toutefois, ce que


si

dit le

pote latin est

prcis,
;

si

circonstanci, qu'il ne

saurait l'avoir invent

et,

en

tenant compte de sa

Apul., Apolog., c.

>6

sq.; Me.tamori>h.,

Il,
i,

\i.
p. 28G, cd. Slurz,

Suelon., Tibe)-.,%\A; Dion. Ca.ss.,

XLV,

(.tdreii., liist.
'

compend.,

p.

171, d. Bekker.

.Suelon., Tiber., Satir. VF,

11.
Plularque {l'ixjcpt. corijug .,
le
.18, p.

'

533

sq.

o72,

f(l.

Wyllcnhach) insiste sur

soin qu'on doit prendre de ne pas


les

lai-ser

tomber

les

femmes dans

superstitions astrologi(]ues.

71

CHAPITHK
,

IV.

proverbiale liyperliole
tableau
(|u'il

il

faut

reconnatre dans le

trace

un portrait assez rcsseml)Iant pour

lieu de l'original. Tout ce (juc leur prdit un astrologue leur semble, c'est ici Juvnal (pii parle des Romaines, maner du temple de Jupiter Ammon,

nous tenir

car Delpbesne rend plus d'oracles.


la

>

Va plus loin, dans


la

mme
-,

satire, le po(ite avertit


(jui feuillelle

son lecteur d'viter


sans cesse

rencontre de celle

les pli-

mrides

qui est

si

l'orle

en astrologie qu'elle ne conconsulte


;

sulte plus et

que dj

elle est

de

celle

qui,

sur l'inspection des astres, refuse d'accompagner son

poux

l'arme

seulement se
est prise

faire porter
livre

ou dans sa terre natale. Veut-elle un mille l'beure du dpart


,

dans son

d'astrologie.
-,

L'il

lui

d-

mange-t-il pour se

l'tre frott

point de remde avant


lit,

d'avoir parcouru son grimoire. Malade au

elle

ne

prendra de nourriture (ju'aux heures lixes dans son


Plosiris
:

aius] s'appelait

un astrologue gyptien

',

dont un

trait

d'apolelesmatique avait emprunt

le

nom

'^.

Les femmes de condition mdiocre, continue


le

Juvnal, font

tour du cirque avant de consulter

lu

destine; aprs quoi, elles livrent au devin leurs mains


et leur visage.

La

chironiaLicie se

liait

donc

l'astrologie, associa-

tion d'origine gyptienne', car les

documents hiero-

Piin., Hisl. nat., VII, -49


Il

existait aussi des traitsde

ma^ie portant

les

noms

jjjp-

liens de
55.)
le nuiii
3

Typhon, Nectanel)0, Brnice. (Tertullian., De Amina,


a

On

de

mme

fory en grec un

pome astrologique sous

de Manetlion.
(/.ctp'-L.avT7.)

La chiromancie

tlait la divination par l'inspcc-

LA MAGIE A ROME ET DANS LEMPIUE ROMAIN.

75

glyphiques, ainsi qu'il a t dit plus haut, nous ap-

prennent que, suivant


et

la

doctrine enseigne Tlibes

Memphis, chaque
latin

partie

du corps

tait

suppose
plus

soumise Tinfluence d'un astre.

Le satirique
la

nous

dit

encore que

les

opulentes faisaient venir grands frais de l'Inde et de

Phrygie des augures verss dans


Tacite, rapporte

la

connaissance des

influences sidrales.

que

la

demeure de Poppe, l'pouse

de Nron,
sultait

tait

toujours pleine d'astrologues que con-

cette princesse; et ce fut l'un des devins at-

tachs sa maison, Ptolme, qui prdit Othon sou


lvation l'empire, lors de l'expdition d'Espngne,

il

l'avait

accompagn'. On

le

voit, la

cour des

Csars, les

femmes

n'taient pas les seules atteintes de

crdulit en matire d'astrologie.

Pour

tre juste,
:

Juvnal aurait d dire,


Et je sais

comme

notre bon La Fontaine

mme

sur ce fait

Bou nombre d'Lommes qui sont femmes.

En
les

effet, le

pote latin n'aurait eu qu' interroger

anecdotes sur la cour, recueillies par des historiens

mieux informs, pour trouver chez des Romains une


foi

l'art

divinatoire aussi robuste que celle de sa su-

perstitieuse.
lion des lignes de
cxo-ia),
la

main. Elle tenait

la

palmoscopie

Tra/ux-

ou inspection parles mouvenienls des membres, le battement du pouls, la nietoposcopie ( ust tuTr&ojci-i ) ou divination
par les traits de
la figure.

(Cicer.,

De Fat., 5; TuscuL,
;

IV, 7;
II,

sueton., TiL, 2: Juvenal, Salir. VI, 581

Vell. Paterc

24].

HUlor.,

1,

23.

/<

(iiM'iiiu:

IV.

haiis

^,1

(Iciiiciir'

(l'Apolloiiio,

Octave, vu

coiiiitayiiie

d'Agri|t|)a. roiiMilta
l'iitiir

un jour raslrologuc Tliu^one. Le


plus crodiile ou plus curieux (|ue
tirer le [ireniier

cpoiixdc
(il'

,liilit\
lit

le

iiivcu

C.csar,

sou

1ioi'osco|h^

l'Iieoiiue lui

ave.

annona d'tonnantes pros[trils. Ocjaloux d'un si heureux destin, craignit (jue la


lui

rponse ne

pour

lui

moins favorable, et, au


il

lieu

de suivre Texeniple de son compagnon,

refusa net
la

de dire Thogne
connaissance du(juel
tir.

le

jour de sa naissance, sans

son horoscope ne pouvait tre

L'astrologue insista.

la [in,

la curiosit
Il

remse

portant,

Octave se dcida rpondre.


la

n'eut pas

plus tt rvl

date

demande,

(pie
le

Thogne

jtrcipita ses pieds et l'adora

comme

futur matre

de l'empire

'.

L'astrologue avait lu d'un coup d'il


fortune qui attendait Auguste, ou je
lavait vue dans ses yeux. Octave fut
s'il

dans
crois

les astres la
plut')t
(ju'il

transport de joie. Je ne sais

avait auparavant

grande
il

foi

l'astrologie
et,

mais dater de ce

moment
n,
il

y crut fermement;

pour rappeler l'heureuse inil

fluence du signe zodiacal sous lequel

tait

voulut que des mdailles frappes sous son rgne en


reprsentassent l'image
'^.

Voil ce que nous raconte Sutone

et cette

anec-

dote nous prouve que,

si les

Chaldens draisonnaient
ils

tant soit peu dans la science des choses clestes,

jugeaient assez bien de celles de


point t de ceux qui

la terre,

et n'auraient

se

laissaient

tomber dans un
'26, p.

Suelou., Augusi., 95. Cf. Dion. Cass.> LVI,

46i,

d. Sturz.

.Sueton.,

/.

c.

LA M
jiuils
flit

\(;ii;

l'.OMF,

I:T

dans

I,

KMl'ir.K

ROMAIN.

pour avoir regard trop on


ils

Tair.

Comme

nous

le

Apule,

arranocaienl leurs r<'ponses d'aprs


les

les

dsirs de

ceux qui

interrogeaient'.

Les succes-

seurs d'Auguste consultrent aussi souvent les nialhnialicicns.

bien que leurs oracles parfois n'aient pas

t aussi encourageants
les

que ceux de Thogne: tous


l'accueil

astrologues romains n'taient pas des courtisans.

Les princes faisaient aux devins, aux mages,


le

plus bienveillant, tant que les prdictions qu'ils en

recevaient ne venaient pas contrarier leurs desseins ou


leurs

vux

mais malheur ces prophtes, quand


les astres n'taient

l'empereur et
astrologues
dictions
fois
;

pas d'accord

Les
pr-

devenaient
les jetait les

responsables de leurs
les fers,

on

dans

on

les exilait, par-

mme

on

punissait de mort.

Toutefois ce
in-

martyre ne

faisait

que grandir leur renomme et

spirer plus de confiance en leurs paroles.

Un
le

astro-

logue n'est en crdit, crit Juvnal, qu'autant qu'il a


t charg de chanes

ou vu

qu'il a croupi

dans
c'est
si

cachot

d'un camp.
ordinaire
il
;

S'il

n'a pas t
s'il

condamn,

un

homme

mais

la

mort de prs,

par faveur

a t seulement relgu dans les Cyclades, aprs avoir


s'il

langui dans l'troite Sriphe,


rappel, on se l'arrache'^.

a enfin obtenu son

En prsence de
la

la foi

qu'on avait aux astrologues,

cour des empereurs^, on s'tonnera peut-tre de


'

Ut adsolent, ad consulenlis votuni conlinxerunt

crit

Apule dans son Apologie.


'

Juven.,

/.

c.
I, "2:2;

'

Suelon.,Ca//5rj//., 57; Tacil., Ilistor.,

.El. Spailiaii

\\

llcCdrian., 10.

7S

nunmF.

iv.

voir on certains cas iiopUm' contre

(mix

des

('(Tt'iiscs

scvcrcs et des clitinuMils

re(l()ulal)les. l/;ui

de Iuine
cl

721, sous
les

le

triumvirat d'Octave. (rAiiloinc


la ville

de

f.-

pide. on eliassa de

ternelle les astrologues et


lui

macieiens

Meeiu'S s'adressant Aup;uste

tint ce lan;ia}2;e: c

Honorez toujours

ot

partout

les di(Mix

de

la

manire usite dans l'empire, et conlraiimez

les

autres les lionorer de


les

mm(\ Punissez de

sup|)lices

autetM's des relijiions trangres, noi-seulement


les

par respect pour

dieux, mais encore parce (pie

ceux qui introduisent de nouvelles divinits enfagcnt


plusieurs suivre des lois tranp;res, d'o naissent
les

conjurations

les socits secrtes, qui sont

trs-

dsavantageuses au gouvernement d'un seul. Ainsi vous

ne souffrirez personne qui mprise


qui s'adonne,
la

les

dieux, personne

magie

Fidle aux conseils de Mli-

cnes, Auguste ordonna cpi'on rechercht tous les

vres divinatoires, fatidin Jibri^ tant grecs que latins;


il

en

fil

brler plus de deux mille'.


et

Tibre dt'fendit l'aruspicine secrte et prive,


sous son rgne un snatus-consulte bannit de
les

magiciens et

les astrologues

l'un d'eux,

Rome nomm

Pituanius, fut prcipit du Capitole; un autre, appel


Martius, fut puni selon la

coutume ancienne more


que
la su?

prisco, hors de la porte Esquiline''. Est-ce


perstition ne prenait les

empereurs que par accs

' *

Dion. Cass., XLIX, 43, p. 756, d. Sturz. Id., LU, 36, p. 149, mme d.

Sueton., A(g.,Z\.
Tacit., Annal.,
II,

52.

LV MAGIE A ROME ET DANS l'eMPIRE ROMAIN.

79

Ces dits

ont-ils t

ports pendant leurs

moments

lucides? Nullement: les matres de Tempire croyaient

la divination astrologique, mais


rserver eux seuls les avantages;
natre l'avenir, mais

ils
ils

voulaient s'en
tenaient con-

ils entendaient que leurs sujets Nron ne permettait personne d'tudier la philosophie, disant que cette lude paraissait une chose vaine et frivole, dont on prenait prtexte pour

l'ignorassent.

deviner

les

choses futures

sous son rgne quelques

philosophes furent

mme

accuss, parce qu'on prten-

dait qu'ils exeraient l'art divinatoire.

Musonius, BaIl

bylonien, fut emprisonn pour ce motif.

et t,
lire

dangereux, en

elet,

que

les

citoyens pussent

dans

les astres le sort

rserv leur prince. Bien des gens

qui courbaient la tle, par la pense que l'poque de


la

dlivrance tait loigne,

s'ils

avaient su la rvolution

qui se [)rparait auraient firement attendu des temps


meilleurs. Et puis,

on pouvait pousser

la curiosit

jus-

qu' vouloir dcouvrir quand et

comment mourrait

l'empereur, indiscrtes questions, auxquelles les r-

ponses taient des conspirations et des attentats. C'est


ce que redoutaient surtout les chefs de l'tat. Tibre
avait t

Rhodes, prs d'un devin en renom,


Il

s'in-

struire des rgles de l'astrologie.

avait attach sa
il

personne

le

clbre

astrologue Thrasylle, dont

prouva
ries qui

la

science fatidique par une de ces plaisantel'esprit

ne viennent qu'

d'un tyran'*. Ce

mme

Philostr., Fit. Apollon. Tyan., IV, 35.

'

Tacit., /Inna/., VI,

20; Sueton., Tiber.,% 14; Dion. Cass.,

LV, il.

80
'rihrt'
lit

ciivi'ium;

iv.

inollrc

i\

ninrl

(|ii;in!il("

dr

;jciis ;i('rii^('S

;i-

voir tire liMir liii(isco|u>. en \i\c de sa\oir (jncN ImnnoiirslciM-cin'n'iit n''srrv(''s. ImikH^ i|ii'cn secret
lui-riM''nie riioroscniic
il

|ii(>iiiiit

des

};i'iis

les

plus coiisidciahlcs.

aliiide dcouvrir

s'il

n'avait poiul alloudic d'eux dos


faillit

rivaux'. Scptinie-Svrrc
ces
curiosil''s

pavor de sat(Mo une de


conduisaient chez les

superstitieuses
and)iti'ux

(pii

astrologues

les

de son temps.

De bonne
et les

heure
sultait

il

avait pris foi leurs prdictions,

consa
il

pour des actes importants. Ayant


et

i)erdu

femme
tira

songeant contracter un second liymen,


marier.

l'horoscope des fdles de bonne maison

qui se

trouvaient alors

Tous

les

thmes gnde l'astrologie

thliaf|ues qu'il tablissait

par
Il

les rgles

taient peu encourageants.

apprit enfin qu'il existait

en Syrie une jeune encore

fille

laquelle les

Chaldens avaient

prdit (pi'elle aurait un roi pour poux. Svre n'tait


(|ue lgat
;

il

se bta

de

la

demander en mariage
bien l'poux couronn

et l'obtint^. Julie tait le


si

nom de la femme ne sous une


la

heureuse toile: mais


les astres avaient

tait-il

que

promis
lui

jeune Syrienne? Ne

pouvait-il point avoir,

mari, un successeur auquel


qu'il

appartiendrait

la

couronne
alla

ambitionnait? Cette

rflexion proccupa plus tard Svre, et, pour sortir


lie

sa perplexit,

il

en Sicile interroger un astro-

logue en renom. La chose vint aux oreilles de l'em-

pereur

colre de

Commode. Qu'on juge de sa colre l'^t la Commode. c"t;iil de la raae, de la frnsie.


I

'

Suelon., Nero, ^
S|iarliaii.,
.fi,7.

5(3.

Verus,

^ .

LA MAGIF A ROMR ET DANS l'eMPIRE ROMAIN.


fl'Mireusement Svre avait la cour des amis
parvint disculper
;

81

on
la

Timprudent

lgal

'.

auquel dans
rponse

^uite ralhlte Narcisse vint


tait all

donner

la

qu'il

chercher en Sicile

Commode mourait

tran-

gl par lui, l'incitation de Marcia.

La divination qui
contre
la

avait l'empereur

pour objet
'^.

finit

par constituer un crime de lse-majest

Les rigueurs

curiosit indiscrte de l'ambition prirent des

proportions plus terribles sous les premiers


l'eurs chrtiens.
tit

empeNous verrons sous Constance quande personnes qui s'taient adresses aux oracles

punies des plus cruels supplices

^ On redoubla de
Palladius fut l'a-

cruaut sous Valens.

Un

certain

gent de cette pouvantable perscution. Chacun se


voyait expos tre dnonc pour avoir entretenu des
devins. Ses afiids pntraient dans

rapports avec
les

les

maisons, y glissaient secrtement des formules magiques, des charmes, qui devenaient ensuite autant de
pices de conviction. Aussi
la

frayeur fut

telle

en

Orient, nous dit Ammien-Marcellin*, qu'une foule de

gens brlrent leurs livres, de peur qu'on n'y trouvt


matire accusation de sortilge et de magie.

La magie

s'associait

frcjuemment, en

effet,

la

pratique de l'astrologie, pour constituer ce que l'on


appelait Vasiroscopie^^ science dont l'invention
l'ut

'

Spnilian., Sevor., 2.
Terlullian., Apal., c. 5;
J.

Paul., Scnf.ml., V, 21,

;j.

' *
>

Amminn.
Id
,

Marcfll., XIX, 72.


2.

XXIX,

.Sexl. Kmiiiric.,

Adv. Ma/h.,\,
p.

p.

342; \Tlem\i\or. ,0)iciroci-.,


p. 109.

Il,

26; G. Synceli., Clironk.,

12; Horm., In l'/idr.,


.S.

82
|(liis l;inl

(IIAlMTnF, IV.
atlribiirt'

aux Cariciis
ciui'ii

'

mais

les (MiipcnMirs
le
lit

n'y avaiiMil recours


.luliamis'.

socriM, ainsi

(|ii('

Didiiis

LVmploi des prords

ma;i(|nos,

aux yeux de
inliniment

l'opinioiv, faisait des devins des

hommes

plus datifereux, leurs oprations ayant alors


olijt't

pour

|)lut(M

de nuire un ennemi et de

satisfaire

une

convoitise que d'oitrer quel(|ue l)i(Mifaisant miracle.

De
les

l, les

peines frfpiemnictit dictes contres les magi-

ciens, et renouveles de celles qu'avait portes contre

auteurs des sortilies


les

la

loi

des Douze Tahles''.

Auguste avait proscrit


logues
*;

goles

comme

les astro-

Tihcre bannit de Tllalie tous ceux qui se

livraient

aux pratiques magiques,

et quatre mille perfait

sonnes de race affranchie furent pour ce

trans-

portes dans rile de Sardaigne^ Leur exil ne parat

pas toutefois avoir t de bien longue dure.


(-laude,
et

Sous
ri-

on

les exile

encore

senatiisconsullvm alrox

irritum^ crit Tacite. Yitellius renouvelle ces


l'art

gueurs. Cet empereur, qui avait pour

divinatoire

une aversion que

lui
,

dictaient

sans doute les motifs

noncs plus haut

assigna

aux astrologues une


Ceux-ci rpondirent

poque

fixe

pour

sortir

de

l'Italie.

par une affiche

(lui

ordonnait insolemment au prince


p. 361.
7.
;

Clem. Alex., Stromat.,

I,

* 3

Spartian., Didius Julianns,

Tub. VIII, art. 25. Cf. Apul., Apol.,c. il

S. Augustin.,

De

Civit. Dci, VIII, 19.


* "

Dion. Cass., XLIX, LXI, p. 464, d. Slurz.


Tacit., Annal.,
1!,

75.

ld.,md.,

XII, o2.

LA MAGIE A ROME ET DANS l'eMPIRE ROMAIN.


d'avoir quitter la terre'

83
de

auparavant, et

la

fin

l'anne Vilellius tait mis mort. Vespasien renouvela

aux astrologues

la

dfense de mettre

le

pied sur le
le

territoire italique,

ne faisant d'exception que pour


qu'il se

mathmaticien Barhillus,
sulter^.

rservail

de con-

Une
tans,
faire
il

fois

qu'on avait prt sa confiance ces charlala superstition tait la

n'y avait pas de crime qu'ils ne pussent vous

commettre, tant

pousse loin

et le sens

moral dnutur par

peur. Je ne citerai pas

l'exemple de Nron, consultant l'astrologue Bahilus et


faisant prir tous

ceux dont
^
:

les

prophties

lui

annon-

aient l'lvation

cet

empereur

n'avait pas hesoin

de l'astrologie pour se permettre un crime. Je citerai

encore moins Hliognhale, grand consulteur de magiciens


'':

une

folie

sanguinaire avait altr ses facults.


si

Mais Marc-Aurle mme,

l'on

en croit Capitolin, se

rendit coupable d'une action dtestable par


sa crdulit

un

effet

de

ou de sa condescendance pour
beaut

celle

de son

entourage,

Faustine, son pouse, avait une fois vu


la

passer un gladiateur dont

l'avait

enflamme

d'un amour criminel. Vainement

elle

combattit long-

temps en secret

la

passion dont elle tait consume^

celle passion ne faisait

que
la

s'accrotre. Faustine finit


lui

par en faire l'aveu son poux,

demandant un re-

mde qui pt ramener


verse.
'

paix dans son

me boule-

La philosophie de Marc-Aurle n'y pouvait

Suclon., VitelL,

14.
9.

"

Dion. Cass., LXVI, 10,

Suelon., Nero,

56.

LamprifJ., Helioy.,

9.

8<
n.Mi! Ol M'
laiis l'iirl (lo

(iiM-mii
(Icriilii a ciiiisiillrr

i\

des Clialdcciis.

h:ilnl<^s

composer

l"air(>

(les pliiUrcs projjivs faiic iiai-

fn^

commo

passer

les dsirs

amoureux.

I,e

moveu

picscrit inir ces devins lui plus simple (pie cetait

lui (|ii'on

eu droit (ralletidre de leur srieuee


!ls

si

complif|ii(\ c'tait de tuer le gladiateur.


(|U0 Kaustiue

ajoutrent
d^' la

devait en>-uite se Trotter du saim

viclime,

!.(>

remde
lui

lui

appIiipM-: on

immola rinno(pTelle rpandit


le

ceiil athlte, et

rimpcralrice ne put des lors sonirer son poux. Le


saufj;

oublier pour sur elle ne


(il

sans doute iprajouler l'horreur dont

souvenir de celle passion devait tre pour (die envi-

ronn
A-t-il

'.

Tel

est le rcit

du hioi;raplie de Marc-Aurle.
et

racont rhistoiretouteenlire,

Kaiisline vou-

lul-elle se

venger du ddain du gladiateur? C'est ce

que

je n'oserais afTirmer.

Tant de vertu chez Fausline

a, j'en

conviens, droit de nous (Honner. Mais, (pie

l'anecdote soit vraie ou suppose, elle n'en [iioiive pas

moins
sur

rpielle

puissance on pensait (jue pouvaient avoir

Tme

la (ilus

homite

les dtestables superstitions

du temps. E\. cependant ces astrologues, ces devins

si

aveugl-

ment

obis,

on

les trouvait

bien souvent en dfaut, et

leur science tait loin de paratre infaillible,

vulgaire. Mais, parce

mme au que des imposteurs nous abuune


rai-

sent l'aide de la science chaldenne, est-ce

son de croire que celte science ne soit que vanit?


Voil ce qu'on rpondait aux incrdules, et Tacite
'',

'

i. (;;ipitoliii.,

Mme.
li.

.inhitiin.,

I'.'.

Amwl., MV.

I.\

MAf.li:

ROMK

F.T

DANS

l/lMPII'.F.

KO.MAIN.

S')

en reproduisant ce raisonnement, nous montre que de

grands esprits se payent parfois de bien pitoyables


sons. Lucien,

rai-

dans son

Favx

Pi^ophkfe, s'est sans

doute moqu des obarlalans qui vendent des recettes,


des pbiltres amoureux,

des charmes pour perdre un


et se

ennemi, pour dcouvrir des trsors

procurer des
il

successions: mais, en dvoilant toutes leurs ruses,

ne dsabusa
la

ni le peuple ni les grands.


la

En

dpit du

progrs des lumires et de

civilisation, Tastroiogie.

magie surtout, conservrent leur empire. Cette der-

nire science prit


s'alliant la

mme

une autorit nouvelle.

n
la

doctrine dmonologique, par Inquelle

philosophie s'ellbrcait de rajeunir et de transformer


le

polvlhisme expirant, ainsi qu'on va

le

voir dans le

cha)>itre suivant.

CHAPITRE V
LA MAOIK OANS
I.'KiOl.l.

MCOPLATONICIKNISE.

La

pliilosophic

plnloiiicitMiDO

avait entrepris

une

rforme complte du vieux polythisme gre. Vm possession d'une notion jjIus pure de la Divinit, elle

substitua

au naturalisme allgorique,

cr par les

potes, et qui avait jusqu'alors tenu lieu de thologie,

un systme Ihcogonique complet, reposant en


que dvelopper
divinits au
les ides dj

partie

surladmonologie. Les no|)latoniciensqui ne faisaient


contenues dans
le

les

u-

vres de Platon, dgagrent Dieu de tout


milieu duquel
il

cortge de

tait

confondu, et entre

lesquelles se dispersaient et se personnifiaient ses di-

vers attributs. Afin de ne pas


qui faisait
la

rompre avec

la tradition,

force et l'autorit de la religion hellni-

que,

ils

acceptrent une partie des fables inventes


ils

sr les dieux et les hros, mais


l'aide

les

expliqurent

de leur dn)onologie, qui plaait au-dessous de

l'Etre

suprme une hirarchie de puissances surnatuen proportions diverses

relles, participant la fois et

des perfections divines et des faiblesses humaines.

Pour

viter la confusion entre Dieu et ces divinits

infrieures. Platon' et son cole leur rservrent le

nom

de dmon

(cxVf).hy/),

attribu dans le principe l'ae-

Platon., Conviv., 28, sq., p. 202, 203.

LA MAGIE DANS l'COLE NOPLATONICIENNE.


tion divine

87

en gnral,

cl

regarde
*.

comme

la distribu-

trice des biens et des

maux

Les dmons ayant t, dans l'origine, pour


Grecs
les

les

mes des morts assimiles des divinits,


par Hsiode^, ce

ainsi

qu'on

le voit

nom

s'appliqua bicnlt

aux

divinils intermdiaires entre Dieu et

l'homme^,
mais
dfinies

reconnues par pres(jue tous

les philoso[)hes grecs,

conues d'une manire plus

particulire
et

avec plus de prcision par Pylliagore


Ils

par Platon.

furent confondus avec les mnes, les lares, les g"*.

nies latins

L'bomme ne pouvant
infini et universel

atteindre l'ide d'un Dieu


et

que par une notion vague

incom-

plte,

il

se reposait plus volontiers dans celle des dlui oflVaient la

mons, qui

personnalit divine sous des


lui

formes bumaines. Ces tres suprieurs


ncessaires pour tablir
*

semblaient

un

lien entre les cratures


107. Cf. Guigniant, Religions
et suiv.; F.-A. Ukert,
les
I,

Lennep, Elymol. grsec,


l, 111,

I, p. p.

de ranliyiiil,

part,

m,

873
t.

Ueber

Dmonrii, IJrroen und Gmien, dans


sciences de Saxe, part, philolog.,
2

Mmoires de l'Acad. des


140.

p.

Plularch., DcOracul. Defecl., 10. Voy.

mon

Histoire des re-

ligions
*

de la Grce antique,

t.

I,

p. 589.

Voy. l'expos de cette question dans


t.
I,

mon

Histoire des reli-

gions de la Grce antique,


*

p.

5G3.

t.

111, p.

421 et suiv.

Quos Grci ^aacva; appellant, nostri opinor lares (Ciceron., De Univ., 2). Laclance {In.st. divin., II, p. 14) dit qu'ils s'appellent dmons en grec et gnies en latin. Cf. Plutarch., Quxst. Rom., ol, 52; Scrv., Ad Virgil. Mn., III, 65. Dans les inscriptions grecques, la formule Diis Manibus est rendue par Aaiacaiv
rjoeoViv (Malfei,
les

Musum

Veronense, cccxvi). Proclus voit dans

mes des morts des dmons, des divinits protectrices de riiomme. {In I Alcib., ap. Oper., d. Cousin, t. II, p. 87.)

8S
Icrit-sircs
cl

tiiM'iiiti
liMir
>~ii|)it''m('

V.
'.

jhiUmii-

(l'cMnicnl

sos
s;i

\rii\ les
li)iit(\

iiiiiiistii's

dt"

Dirii, les r\('ciit('iiis

de

vo-

les (>s|)riis cli.iriii's (le vcmIIct


.111

sur

l(^s

morldsi'l
''.

(le

iiorlcr

ciel

nos prirrcs

cl

nos vrinix

Les uns

(Iclonni.iiciil cl cloiiiiiaicnt l('iii;iI(ca(;j,ov>vs;(y.ay.;'.)et


(Iclivraiciil
in.-iiciil le

riioinincdcscs iniscros(A!7isi), les autres aile

sang el

meurtre'

(r.po'^-A-x'.'A,

T.y.'KyL'.[j.'rx'.o'.)

Ainsi, tout en lahlissant sur


solide
l'iiie

un rondement plus
se rap-

monolliiste, les plalonieicns laissaient

subsister

un polythisme dmonoloi:i(|ucaii(iuc!

j)or(aient, suivant eux, le culte et les liadil ions niyllio-

logi(pies.

Supposant tout l'univers rempli de d(''mons

qu'ils

donnaient pour mes et pour principes spirituels

tous les agents et tous les


ture
^,
ils

phnomnes de
hons dmons,

la

na-

admettaient oonsrpiemmeni que l'honniio

est sans cesse


c'est

en rapport avec

les

cl

que

eux

qu(^

doivent s'adresser hahiliicllcment ses


208; Procl., In
Oprrn,
1 Alcih.,

'

Plolin., I.nnend., IIF, 4, 5, n" 6, p.

d. Cousin, p. 125. Voy. ce sujet les judicieuses ol)seivalions

de Gassendi {Elhic,
Su)i(

lih. III,

De

liberfnfp,

a[.

l. Il,

80!).

cuhn {(lmoncs) inicr nos ne dros, ut loin


\Ve

rcgiotiis, iUi hi-

(jenio infersiti,

hnhcn/cs citm snpcris cominunrm imnwrtnliUifnn


A|)iik'e

cuminfcris passionem, crit


'

])fo Socrnt., c. i).

Plutarch.,

De Orocul.

drfcrt., U); Pnrphyr.,

De Absfinpu/.,

U, 38.
''

Poilux, Ouomasf., V, 26, 151. La manire dont Proclus con-

oit les

mauvais dnions

est toute

semblable

l'ide

que

les

chrtiens se font du diable: ces gnies troublent les sacrifices,


clierchent entraner les

humains dans

les vices et l'impit.

(Voy. in f Alcib., p. 109, d. Cousin.)


'

Voy. ce sujet
p. J5(i

mon

//istohedcs relUjions de la Grce antique,


consulter, sur le vritable carac-

t.

111,

et suiv.

On peut

icre

'les

dmons de

l'antiquit, les judicieuses observations

du

MAr.ii

DANS

i/kcoi.i;

M:(i'L\n).\R:ir:N>f;.

<S'.)

l'vocnlioiis. SCS ])ra[i(|ii('s iTligicuses et ses prires


(',es

'.

dmons
en

laieiil iiilMieiirs
'.

aux

dioiix

on puissance

comme

vorlii

La nouvelle cole de Platon imagina donc une hirarchie complte de

dmons

'.

ils

firent entrer

une
.

partie des divinits de l'ancienne religion hellnique

conus d'une manire nouvelle

et plus

philosophique;

ccl(jl)re

Hobhes. {Lcvlalhnn,
t. III,

cli.

m.v, ap. Worhs, rd.

W.

Moles-

worlli,
'

p.

G58

et suiv.'i

De l le culte assidu que les noplatoniciens rendaient aux mes des morts, assimiles aux dnions. Marin., Vit. Procl. ,c.G.) * Maxim. Tyr., Dissert., XIV, p. 266, d. Heiske. ^ Jamhlique ou l'auteur, quel (ju'il soit, du trait des mystres
des gyptiens
\\,

o), distiiiirne
les parties
la

les

nrchnrujes (r/,ap;2>.o'.), qui


(a-y-fcXoi,

enlvent

les

mes dans
qui

suprieures; les anges


les
la

qui les tirent des liens de


dits
(cCaaove;),
les

matire;

dmonx proprement
matire;
les

plongent dans

hros

(f,?(oc;),

qui s'immiscent aux choses sensibles; les dominateurs


qui prsident aux affaires de ce
classes de

(Tp7,ov7e;},

monde. Proclus n'adI Alcib., d.

met que quatre


p.

dmons

[in

Cousin,
p. 15),

i95), Olympiodore que trois 'in


la

I Alcib., d.

Creuzer,

Dans

doctrine de l'auteur du trait des Mystres des gyptiens,


la

qui emprunte
les

thologie gyptienne

la

plupart de ses ides,


(jui

dmons deviennent de

vritables dieux
(

partagent aver

De Mysler., Il, 2). Le syncrtisme un peu incohrent de cette poque offre fiqucmles divinit.^ le

gouvernement du monde

menl de

pareilles contradictions
la

car les doctrines anciennes, en

prenant place dans

nouvelle philosophie, n'avaient pas toutes

subi une modification qui les mt d'accord avec elle. (PloUn.,

Enncud.,

111, lib.

o,

296.)
dans
la hirarchie admise par moins complte, suivant les

11

n'y a pas toutefois identit

es noplatoniciens. Elle est plus ou

auteurs.
cibiude,

(Voy.ceque
t.

dit Proclus,

dans son commentaire sur I'^/-

II.

p. |S?j--207, d. Cousin.)

90
ils

niAI'ITRE V.
(listinirll^^onf
\v

do l)ons

et

do mrclinnts d(''mons. sefidilcs

lon

("aiaiiro plus

ou moins moral des


et

d-

liili'cs

sur

le

rom|>h' de ces divinits, raliaisscs par eux


'

au rang du iznios secondaires

ils

adaplrent
rites or-

(M>tte tlu''of;onie la liturgie lellni(pie

mle de

plii(|ues ol

orientaux^.

De
I

cette faon, la religion tle la (irce, celles de


la la

Kgypte, de

PlK'iiicie

et de

l'Asie

Mineure, de

l'Assyrie et de
et

Perse, qui tendaient se confondre


elle,

se mler avec

devinrent de simples dmo-

nologics. Plotin, tout en admettant l'exislenee de ces

dmons, n'entendait pas qu'on leur rendt un


mais
les purifications et les

culte,

exnrcismes qu'entranait

l'existence de dmonologie, arrivaient prendre en

grande partie
est assez

la
la

place de l'adoration des dieux. Dj

dans Porphyre,

propension aux
elle

rites

dmonologi(|ues

marque;

devient manifeste chez Proelus

Le

culte consista ds lors en

hommages, en

actions de

grce rendus aux hons dmons, en conjurations, en


exorcismes, en purifications contreles mauvais. Autre-

ment

dit, la religion
la

devint de
^.

la

magie, ce que

l'on

appela de

thurgie

Tel est

le

caractre des doctril'-

nes religieuses chez

les

derniers reprsentants de

'

porphyre (ap. Eusel)., Vrxp. evang., IV, 25) range, par


le

exemple,

dieu gjplien Srapis parmi les mchants dmons, a

raison des mauvaises qualits qu'il lui suppose; et en gnrai,


il

place dans

la

mme

classe toutes les divinits paennes dont

les attributs lui paraissent inipli(iuer le


*

mal.

Telle est la religion

que Julien chercha

opposer au chriset Clirysantlie.

tianisme, celle que professaient Lde-iius,


3

Maxime

ccjpfia,

0-.j-YWT, pstri

(Procl., in Polit., p.

379;

.Marin.,

LA MAGIE DANS

l' COLE

NOPLATONICIENNE.

91
diff-

cole noplalonicienne. Des rites

emprunts aux

rents cultes dont le syncrtisme s'oprait sous l'in-

fluence unitaire de l'empire romain servirent com-

poser une liturgie nouvelle. Cette liturgie eut par

consquent un caractre minemment superstitieux,


qui rappelait en bien des points les cultes de l'Egypte
et

de

la Perse.

Toutes

les vieilles

pratiques de

la

magie

furent reprises et

accommodes

la

dmonologie platoinfrieurs, et

nicienne

'.

Les philosophes distingurent cette magie

divine de celle qui procde des

dmons

dans laquelle
tiges
^.

ils

ne voyaient que mensonge et presla fois

Esprits ardents,
les

novateurs et entts

du pass,
qu'il

noplatoniciens, tout en repoussant ce


et

y avait d'immoral

d'inconsquent dans

la

my-

thologie antique,

conservaient religieusement les an-

ciennes pratiques et les rites traditionnels. Sans doute,

que l'a observ M. Vacherot^. la thurgie avait un certain fond rationnel. La magie, telle que la conceainsi

vait l'cole noplatonicienne, tait

fonde sur ce qu'on

prenait pour les lois de la nature. Mais cette physique,

o des entits dmonologiques taient sans cesse substitues

aux forces mcaniques

et

physiologiques,

nt. ProcL, 28;


Vil.
*

Porphyr.,

De

Abstinent.,

II,

p.

210, Eunap.,
38,

^des,

p.

46.
la

Notamment

ncyomantie Porphyr., De Abstinent.,


f

Il,

39, 43, 47), l'emploi des purifications


Alcib., p. 9), l'vocation des

y.apai;) (Procl., in

dmons (Ammian.

Marceil., XXI, 3;

Eunap.,
*

Vit.

MaxAm.,
Vit.

p.

90).

Cette distinction

fut

soigneusement

faite

par Euscbe dp
p.

Mynde. (Eunap.,
*

PhUosopli. Maxim., d. Boissonade,


t. Il,

50.)

Histoire critique de l'cole d'Alexandrie,

p.

14b.

'-

riiAiM'ini:
,

v.

nl)oiitiss;iil
iinsi
(|ii('

en

lin
lt>

de comiitc.
itroinciil
I

iriMiditcs siiporstilions,
liistoin-

nous

de rcinpcrciir

.lii-

li'Mi cl

ocllr (les dciiiicis iiliilosoplics iii'oplalonicictis.


pnrliiiil

Ils

V()v;ii(Mil

des dt-rnons.

di-s i^i'ilics caclirs

<[ii"il

r.dlail ad(ii(M-

ou apaisci'':
ils

s'idlorcaiil

de ravivM

le

stMitinKml religieux,
la

ne parvonaionl piirc (pT


l l'impiiis-

n'voilicr cl forlilicr

supcrslilion. et de

saucc do

la

rforino

(pi'ils

tcnlcrcnl.
la

-Maissils no riMissironl jas romlro


ligion
iiot

vie

luw

re-

auonisanlo.

ils

cnraciiirciit
el la

dans

les osprils lo

du merveilleux
ils

proccupation du surnala

lurel:

levrent la magie

liauteur d'une reli-

gion, et y firent passer en partie l'hritage du vieux


culte hellnique.

Aussi, lorsque la rigueurdes lois poursuivait les magiciens, ceux-ci allguaient-ils,

comme

Apule, que
le

ce que Ton appelait de la magie n'lait auire que


culte grec lui-mme, et

que

les

enchantements
et les

(pj'on

redoutait se rduisaient au

commerce

saint et lgitime

tabli par les rites sacrs entre

l'homme

dieux

'^.

Cecjue
'

les no[)latoniciens

condamnaient,

c'ctait r<Mii-

Julien, adepte passionn

du noplatonisme,

tait sans cesse

entour de devins, d'aruspices, d'hirophantes. (Animian. Marcell.,

XXn, 12; Zozim.,


Boissonade
,

III, il;

Eunap., VU. Philosoph. Cliryla

santh., p.

110, d. Bois.-onade). Voy.


c.

Vie de Proclus, par

Marin, d.
rites
il

18.

Proclus associait l'emploi ds


(cf. c.

orphiques ceux des pratiques chaldennes

52);

apaisait les

mes des morts par des


c. 56).

rites expiatoires el fula

nbres {Ibid.,
il,<d.,

Chrysanthe suivait

mme

rgle (Eunap.,

p.

115).

- En effet, ce que l'on appelait magie n'tait que des prier.? adresses certaines divinits trangres, en vue d'obtenir la

LA MAGIE DANS 1,'COLE NKOPLAONICIRNNE.


ploi des
les

93

procds surnaturels destins contraindre


la

mauvais dmons de nous assister dans


crime,
la

perp-

tration d'un

satisfaction
ils

d'une convoitise
combattaient,
ils

coupable

*,

et cette

magie- l

la

croyaient en paralyser les ellots par certaines invocations la puissance divine


-.

ralisation de certains dsirs, l'accomplissement de certains v-

p.

nements. C'est ainsi qu'au dire de Dion Cassius (LXXI, 8, i 185), un magicien gyptien nomme Arnuphis obtint de la pluie

pendant l'expdition de Marc-Aurle contre les Quades, en invoquant Herms (Thotli) et d'autres dmons (dieux) de l'gypie.
'

Porpli., ap. Eusel).,

Prap. cvaug., X,

10.

Celle opinion est consigne dans

la vie

de

l'iolin

par Por-

plijre.

CHAPITRE

VI
L'

LUTTE nu CHRISTIANISME AVEC LA MAGIE ET

ASTKOI.OC.IE.

Ll's proiniers Isruliles avaient,

comme ks

aulrcs

peuples du dsert, leurs praliijues magiques


oprations divinatoires
ils
;

et l<'urs
',

ils

consultaient les sorts


ils

expliiiuaieiit les songes'*,


^.

croyaient aux

talis-

mans
tions

La

lgislation mosa^iue proscrivit ces su[)erstielle [)rt'ssenlail les

*,

dont

dangers et o

elle re-

connaissait une pente vers Tidoltrie. Mais en dpit de


ses dfenses, la foi

aux devins

et

aux sorciers
notamment

se per-

'

Gnes. y

XXX,

40, sq.

Ils

recouraient

la

rhab-

domancie ou divination par des hat^ucltes (Ose,


usa{;e,

IV,

\i), en

au dire d'Hrodote, chez lesScjtlie>,et, au dire de Tacite,


Germains.

chez

les

Gnes.,

XX,

5; XXI, lO, sq.;


,

XLVI,2;

/ Reg., XXVllI, G;

/// Reg.,

111,

o; Job, XXXllI, V6

Jerem., XXIII, 25; Joseph.,


12, 3.

De
^

Dell. Jud., 111, 8,

5; Ant.jud., XVII,

Tels taient les Theraphiin, sortes d'idoles que les Hbreux

continurent longtemps d'employer comme des talismans {Gnes.,

XXXI,

19, 54; Ezechiel,

XXI, 26)
vertu

et de consulter

comme

des

espces d'oracles [Judic, XVIll,


crojaient en outre
la

1-i;

Zachar., X,

2).

Les Juifs

des IhephiUnn ou phylactres


IG,,.

[Exod.f XIII,
*

'J;

DcuU'iou., VI, 8; XI, )S; Ezechiel, XIII,


;

Levitic.f

XIX, 51

XX,

G.

Le Levitiuue interdit

la

consulta11

tion des obol/i ou pylhonisses, et des yiduniin

ou devins.

rgnt

toutefois quelque doute sur le sens de ce dernier

mol, entendu

uaDo

le

seus d'engjstrimythe.

LUTTE DU CHRISTIANISME AVEC LA MAGIE.


ptua dans Isral
',

95
les

et

au retour de

la captivit,

Hbreux rapportrent dans leur patrie l'usage d'une foule de pratiques du mme genre qu'ils avaient puises Biibylone. L'admission de la doctrine des anges

qui s'tait dveloppe chez eux sous l'influence de


religion

la

mazdenne

^^ la

croyance une foule d'esprits


la

malfaisants dont les


le
le

dews de
la

Perse leur fournissaient

modle

favorisaient singulirement en Palestine

dveloppement de
avaient
fini

magie

et

de l'astrologie. Les

Juifs

par prter aux formules de leurs

lois inscrites sur


lestes,

parchemin, aux noms des esprits cla

ceux du Trs-Haut;

vertu de vritables tails

hsmans. Us se chargaient d'amulettes 5

avaient fr-

'

Voy. /

/i'j/.,

XXVUI,

5, 7.

Les devins qui voquaient lsinons

taient appels muitres d'Ob.


*

C'est ce qu'a observ F.


,

Bouterwek {Philosophor. alexanap. Cumnient. societ. reg. Goltcn-

drin, ac ntopluLon. Recens.


gens.,
t.

V, p. 244), et ce qui a el mis en vidence par l'tude

plus attentive que l'on a faite dans ces derniers temps de la reli-

gion parse. La doctrine des anges est trangre au Pentateuque,

dans lequel ce que


";-Yc/.c;

la

version grecque de

la

Bible traduit par

qu'un mot exprimant une manifestation divine. La hirarchie anglique des Juifs est le reflet de celle des Auin'est

scliaspands, des izeds et des Frouers. (.Cleni. Alax., Stromat.,


III,

G.) S.

Cjprien [De Idolor. Vunilut., p. i26, d. Baluze) reles

connat lui-mme
doni, les

anges hbreux dans

les

Gnies de

la l'erse,

noms

lui

taient connus par un livre de magie attribue

Oslhans; et Miiiutius Flix {Uctav., 27) admet galement celle

identit.

De leur cte,
les

les

noplatoniciens croyaient reconnailre


et les

Uaiis les Izeds, les


les

Frouers d'une part,

Dews de

l'autre,

bons et

piodor.,
Ol,ii/ic:>

mauvais dmons de leur dcmonologie. ^OlymAie:!}., p. 2i, d. Creuzer. i^Voy. G. B. Wiuer, />'i-

lieuiwiterbuch, art. tngtl.

90

niM'inti:

vi,

imiiiiiin.'iiln'i'itursaii\ iiujinlalioiis cl auxt-xorcisincN';


ils

(Toyaioiil coiiinu!

li's

K^yplifiis (juc les diiums


()l)lij;cs

a|)-

|H'1(''S
(|iii

par

li'iir

mnn,
(Mijoiiil

rlaii'iil
'

d'obir rordrc

Iciii

cliiil

ils

suppo.saiciiL (|ue ces ni-

liaiils ^(Miii's pt'uvciil

revlir des lormes besliaU^s'' el


'

cllVayt'i'
ils

riioiiime par de hideuses appaiilions


et les

enliii

peuplaient, ainsi (pie les l'erses

noplatoni'.

ciens, tout l'univers d'anges et d'esprits malfaisants

Lorsque lusai^e de
|tarnii

la

langue grccciue
le

eut pivalu

eu\

ils

tendirent naturellement
tous h>s esprits
Bell. Jud.,
Il,

nom

de d))la-

mon
'

(oa(;j.t.>vi

mauvais
aUii))uail

(|u"ils

.loseph.,

De

8,

6.

On

it

Saloiiioii lu

<om|)ositioii do plusieurs formules d'exorcisme (.ioscpii., iOiJ.,


VIII, 2; Cedreii., p. 70).
*

LesEssiiienss'obligoaieiil|iar serment ne pas rvler

le

inmi

des anges, parce qu'ils croyaient,


pouvait,
l'aide

comme

les

cabalisles, qu'on

de leurs noms, oprer des sortilges. (Joseph.,


7.)

De
^

Bell. Jud.,

Il,

Celle ide tait toute

noplatonicienne. Les alexandrins

dmons peuvent prendre la forme de btes, et <|u'ils ont certains animaux impurs sous leur dpendance. (Jamlilicb., De M.jsler. .Egypt., II, 7, p. 18, d. Gai.)
(

royaient que les

Voy. sur Sa'.an ce que dit Tliodoret {Tlierap.,


Scliulz
1'j.-:o:)7.',,
,

111,

ap. Oper.,

.d.
V"

t.

et

789), G. B. Winer,
IV.
p.

passage reproduit
JltOlisches

par

Suidas,
,

Realwa'itei buch

art.

Sat.\\.
'

Celle opinion elait dj celle de l'ytliagore, qui peuplait

l'air

de dmons Diog, Laert, VIII, 51, 02). Les Egyptiens lecroyaient


tout rempli de

dmons ou
I,

pluiol de dieux (Ilerm. Trismeg.,

aji.

Slob., Eclog.,
(jue les J.

52, p. 979, d. Heeren). Saint Chrysostome dit


\

anges sont rpandus (ians tout l'atmospLre {Jn Acens.


t.

C,

ap. Oper., d. Monlfaucon,


le

Il,

p. 448), ide

que dve-

loppe
liaii.,

pote clirelien Prudence [Il ad Symmach.). Cf. Tertulc. x\ii.

Apulog.,

LUTTE Dl CIIUISTIAMSME AVEC LA MAGIE.

07

aient SOUS la dpendance de Satan, l'Aliriman juif,


et,

par cette confusion de noms, une partie des doc-

trines

dmonologiques de
les

la

philosophie hellnique

pntra chez

Hbreux

et s'y associa

aux traditions

orales, qui tendaient de plus en plus prvaloir sur la


loi crite.

Des

livres

de magie et d'vocation furent


et l'Orient

forgs sous les

noms de No, de Cham, d'Abraham,


en
fut inond'.
le

de Joseph, de Salomon,

C'est dans cet ordre d'ides

que

christianisme
les r-

trouva les croyances juives.

11

ne tenta pas de

former et de ramener l'orthodoxie mosaque


trines religieuses.
Il

les

doc-

tint la
il

dmonologie
la

comme
ainsi

suffile

samment prouve, mais

ne

soumit pas,

que

faisaient les noplatoniciens,

une

classification syst-

mati({ue, et ce ne fut que beaucoup plus tard, que


les

docteurs introduisirent chez les anges et

les

dmons

une hirarchie en grande partie emprunte au noplatonisme


Il ^.

rgnait chez les

Hbreux deux opinions


trangers.

diff-

rentes touchant les

dieux

Les

uns n'y
les autres

voyaient que de vaines idoles, que de [)ures imaginations substitues la notion

du

vrai

Dieu

-,

assimilaient ces dieux

aux

esprits

de tnbres, aux

mauvais anges, aux suppts de Satan Cette dernire


Voy. Fabricius, Codex pseudepigraph. Veleris Testamenti
t. I,

edilio altra,
*

p. "294,

297, 590, 785, 1050.

dveloppement de l'aDglologie chrtienne, (jui atteignit son dernier terme dans l'ouvrage suppos de Denys
Voy., sur
le

l'Areopagite sur

la

hirarchie cleste, D.
t. I,

J.

Strauss, Die Chris-

lUhe Glaubenslehre,
5

p.

661 et suiv.
20.

Cf. Lpislol. l

ad Cohnlh., X,

)S

rnAi'iTiiK

M.
(|ii(!

0|)inion (inil par prvaloir, ce point

IcsJuirsdosi-

^nreul

li's

priiu-ipaux

dmons par

les

noms des dieux

tranj;ersi ear tous les dieux des nations sont des d-

mons, mais
dit le

le

Seigneur

esl le crateur des cieux, avait


lit

psalmisle'. Kt, s'appuyant de ces paroles, on

de Helzbulli, d'Astarolh, de Blial, de Lucifer, autant de

dmons, de chefs des


de
la sorte,

liiions itd'crnales'^

Les

Juifs arrivrent,

composer uru; vaste d la

monologie o figuraient des noms emprunts


Les chrtiens adoptrent
trent ainsi l'action des
les

tho^.

gonie trangre ou forgs dans leur propre langue

mmes
les

ides et rappor-

dmons
par

tous les prodiges et

tous les

miracles

attribus
le

paens leurs

dieux.
Ps.

Pour eux,
XCV. Le nom

polythisme se rduisait l'adola

hl)reu que

version alexandrine a rendu

par dcmous {Sxi.u.wa.\ esl Elolinn, qui s'appliquait aussi au Dieu


d'Isral; ce qui prouve

que

l'assiinilalion des
la

dieux trangers

aux dmons
*

tait

une ide postrieure


,

rdaction du psaume.

Belzel)ul) C&n'/X.itijZ)

le

dieu philistin Haai-Zeiioul), esl

appel par les Juifs, au temps du Christ, prince des dmons


(p/.tov Tjv ^aiu.',v((ov)

(Malth., XII, iM, "27; Luc., XI, 15, i8;


la

Marc,

III, "li).

Astaroth ou Astorelh,

desse lunaire de

la

Phnicie,

devint un

dmon

p. 214). Blial

(voy. Tischendorf, Acla apostolorum apocrypha, ou Berial fut un des principaux anges dchus [AsI
,

cens. Isaiae, II,

ap. Grrer, Prop/iec. vler, pscudepigraph.,

p. oj. Lucifer, l'toile

de Vnus, dont Dante

a fait le plus

cou-

pable des dmons, tait ador


riens
;

comme une

divinit par les

Assy-

c'est Vlldlcl des

Hbreux. Une fausse interprtation d'un


appliquer ce

passage d'Isae (XIV,


relielles.

\'i) fil
,

nom au chef

des lgions

(Voy. M. K\co\i%

Les Doctrines religkuses des Juifs,

p. 257.)
3

On trouve une

liste

de ces noms dans

le

livre

d'Euocb, com-

position apocryphe

du commencement de notre

re. (Vuy.

Enochi

LUTTE DU CHRISTIANISME AVEC LA MAGIE.

99

ration des anges dclins, des pnissances infernales, et


n'tait

en

ralit

qu'nne dnionologie. C'est

la llinrie

qui se trouve dveloppe chez les Pres de l'glise, et

en particulier chez l'apologtiste et historien Eusbe.


((

L'idoltrie, crit-il

dans

la

Prparation vavgpliqve^

est l'adoration

vais et

non des bons dmons, mais des maudes plus pervers*. Non-seulement les mauvais
les actes

penchants de l'homme,

criminels dont
les chrtiens

il

se

rend coupable, taient attribus par

aux
de

dmons, mais tout ce qui


produits de
les
l'artifice

tait

imposture ou erreur, et

ce titre les religions paennes devenaient autant

des malins esprits. Rfugis dans

lieux dserts, les cimetires, habitant les vapeurs

putrides et les exhalaisons infectes, se dlectant dans le

sang des animaux,

les

dmons, disaient
les crdules'^.

les chrtiens,

ne sortaient de ces dgotants repaires que pour tenter les saints et

tromper

Subissant d'un autre ct l'influence des ides juives,


les
tie

alexandrins et leurs adhrents assimilaient une par-

de leurs dmons aux anges des Hbreux, et on

les

voit tour tour

employer ces deux dnominations^:

Liber,

VH,

9, VIII,

:,

sq., ap.

Gfrrer, Prophet. veter. pseude-

pigraph., p. 172 et sq.).


1

O!',

x^afji

aA/.

T.i'iia.

u.cyJir,QOTXTm

xal cpaXojv.

Prp.

evang., IV, p. 161. d. Vier.

'

Cf., Vil, K.)

Eiiseb,,

Prp. evnng., V,

2. S.

Clem., Recogn.,

II,

71, p. 52i.
up.

C'est ce qu'on observe dans les crits

du pseudo-Orphe

Lol)eck, Aglaoph., p. 450), de Plutarque (De Oracul. Dvfecl., 4),

d'Elius Aristide [Orat. in /Ithcn., p. 10, d. Jebb), dans Stobe


{f-:clog.,\,

52, d. Heeren, t. II, p. )OI\ Mnrtianus Capella {De Nupt. Philolog. et Mercur., 152, lo). Dj Phiion {D(

100
K's ;uii;t's

ciiAiMTm:

M.
S;il;in(>( sa

sont les Ixms dmons-,


la

troupe

iin-

jture

apparlionnont

catgorie des mauvais.

Los tloclriues n?oplaloniri(Mm('s confirmaient ainsi


les

nophytes dans l'opinion

cpi'ils

s'taient

l'aile

du

polythisme.

Les philosophes

ayant,
les

suhstitn

aux
la loi

dieux homriques des dnions,

docteurs de
la

nouvelle voyaient dans cette appellation


mc'^nie

preuve

que

'.

du caractre dmonia(|ue du polythisme antiiNc songeant pas (|u'il y avait l une pure conmots,
ils

fusion do

s'appuyaient des paroles

mmos
et

des philosophes, pour tahlir que les dieux dos Grecs


et des

Romains,

aussi bien

que ceux de l'Egypte

de

l'Assyrie, n'taient autres

que

les diables ^,

Et

comme
la

Somniis,

],

64) identifie

les

anges aux bons dmons de


les

phiio(in

sopliie liellnique. Proclus

range

anges parmi

les

dmons

I Alcih., d. Cousin, p. 6j.


'

De

l le

nom de

^Ei^i^a(o.cve;

(craignant les dmons), que les

chrtiens donnaient aux paens.


^

Laclance [De Falsa Religione,


si

I,

|).

M,

d. Cantabr., 1G8'J),
les

prend

bien ce
esprits

mot

'aawv

comme

dsignant chez

Grecs les
prtend

mmes

que

les

chrtiens

nomment dmons,
fait

qu'il

conclure de certains oracles l'aveu

par les dieux paens, qu'ils

ne sont que des dmons, en raison de l'appellation de ^x^M'Yi qui


leur
est

applique.

Clment d'Alexandrie s'appuie de


p.
la

mme
la

[Stromat., V, p. 253, d. Potter,


licpubliquc de Platon et de

701) de paroles tires de

doctrine dmonologique de ce phiIl

losophe, pour dmontrer l'existence de l'ange gardien.

prtend

que
(J-JXY,

le
;

mme
il

Platon

dsign

le

diable sous le

nom

de

x-a^o'ep-^o;

dit
et

dmons,
crit-il,

que Phocjlide reconnat de bons et de mauvais admet que les premiers sont les anges (Slrom., l. c,
Minutius Flix est encore plus explicite.

p. 260). Enfin

II

existe,

des esprits pervers et vagabonds, qui ont dgrad leur


la

origine cleste par les passions et les dsordres qui souillent

f.uTTE ni: oiiistianismf: avi:c

la

magii:.

101

onlre ces dieux plusieurs, tels que Pluton, Herms,

Proserpine,

Hcate,

Srapis,

avaient un

caractre
les puis-

chthonien ou infernal, l'identit entre eux et


sances de Tenfer leur paraissait vidente
'.

Les noplatoniciens soutenaient que c'taient

les d-

mons

et

non
;

les
les

dieux qui donnaient des rponses dans


chrtiens se persuadaient par l que Sa-

les oracles^

tan et ses anges parlaient rellement dans les temples.

Le polythisme
rites i)aens, aussi

ainsi

conu par
les

les chrtiens, tous les


la

bien que
la

oprations de

thur-

aie, rentraient

dans

catgorie de ces oprations

ma-

gicpies interdites par la loi

de Dieu, et dont

la

cons-

(|uence tait d'tablir entre

l'homme

et les

dmons un
dis-

commerce abominable.
Dpourvus des connaissances ncessaires pour
cerner les
lois qui

rgissent l'univers,

les

premiers

chrtiens faisaient,

comme

les

paens et les noplato-

niciens, intervenir dans tous les

phnomnes de
les

la

na-

:<

lie; ces esprits, aprs avoir


(

perdu

avantages de leur na-

fiii

s'lre

plongs dans

le

plus irrparable excs du vice,


les autres.

iM-iieiii,

pour allger leur infortune, d'y prcipiter


ils

Tomme

sont corrompus,

s'lares de

Dieu,

ils

ne ciierciicnt qu' corrompre; et en loignent autrui, en introduisant de


ils

liusses croyances religieuses.


li's

Que

ces esprits soient des

dmons,
;

potes n'en doutent pas, les philosophes l'enseignent

et ijo-

irale
t;iisait

lui-mme en

tait

persuad,

lui

qui, dans tout ce qu'il

ou s'abstenait de

faire, suivait l'instigation d'un

dmon

l'amilier
'

ou cdait sa volont.

{Octav., 26, 27.)

S.

tre

Augustin {De Civil. Dei, VIII, 19) s'appuie sur le caracmagique de ces cultes, pour prouver que les paens sont des
la

magiciens qui oprent par


"

vertu des dmons.

Plularch., De Oracul. DcficL, IG,

W2
Iiii'(m1('s

niAPITRR

VI.

puissances smiialurcllcs. IlsaHrihiiai(Mit

loiir

tour, suivant

leur caracltTc hicnlaisanl ou niallai-

sant, les jibnonines attnosplK'riijucs, les nilcorcs,

aux
les

esprits

du

ciel

ou de

l'enfer

'.

Dans leur
de

o|iiiion,
la

anges veillaient sur


les

les diverses parties

nature

(pie

dnions eliercliaient bouleverser,


ils

et voil

liourquoi

atlrilniaient ceux-ci

la

production des
fa-

vents et des orages'*. Cette ide tait d'autant plus

cilement accepte, qu'elle

tait dj pres(|ue

univer-

sellement rgnante, hormis chez un

petit

nombre
les

d'hommes

qui avaient observ

la

nature, mais (|ue l'on


^.

accusait (l'athisme ou (Fincrdulit

Toutes

su-

perstitions accrdites ch<;z les paens passrent natu-

rellement aux nophytes,

(jui

ne pouvaient totalement
ils

se dpouiller des croyances dans lesquelles

avaient

'

Les pestes, les temptes,

les Rrles, taient

regardes
j).

comme

l'ouvrage des dmons. (Clm. Alex., Stromal., VI,


Potier,
t. II
,

2G8, d.

p.

75 1.) Celle croyance a t partage par presque

tous les chrtiens au

moyen ge,
1,

et

notamment par

S.

Thomas

d'Aquin {Summ. (hcolog.,


tentia

qusl. lxxx, art.


II,

2), S.

Bonaven-

ture [Comp. Theolog. verilat.,

26^ et Albert le

Grand [De Po-

dmonum).

Telle est l'origine de l'habitude de sonner les

cloches pendant les orages. (Voy. Marlne,


cles., lib. 11, c.

De

Anliq. Ritib. ec1,

xxu, xxiii;

t. II, p.

80,61 Durand, Ralional,


la

4.)

On

conjurait autrefois les li'mpies par

vertu de

la

croix et de

l'eau bnite,

usage que l'glise a aujourd'hui presque aban-

donn. (Voy. D. Monnier et A. Vingtrinier, Traditions populaires


compares, p. 20 et suiv.)
*

S. Justin., Apolog.,
;

11,

o; Origen.,

DePrincip., 1,8,
;

i;

Adv.

Cels., VIII, 31

Uom.

in Nian.,

XIV, 2

Alhenagor., Lgat., 10;


Kssai sur les lgendes

Clem. Alex., Slroinat., VI, 17. Cf


pieuses
8

mon

du moyen

'je, p.

18.

Tels taient les picuriens et les stociens.

LUTTE DU CHRISTIANISME AVEC LA MAGIE.


t nourris. C'est ainsi
(le

103

que

les

chrtiens continuaient

croire la vertu des

enchantements et des amules

lettes',
et

de supposer qu'on peut voquer


les

morts,

que

dmons ont

la

facult de revtir mille forla

mes dcevantes, de prendre


spectres ou de monstres
'^.

figure d'animaux, de
ils
ils

Sans doute
magie, mais

repoussaient

comme

impie Tusage de

la

n'en taient

pas moins convaincus de

la ralit

de ses effets'.

Us condamnaient avec non moins d'nergie ladivinas.

Augustin {De

Civit. Dei,

XXf,

6)

nous

dit

que

les

dmons

sont attirs par certains signes, par l'emploi de diverses sortes de


pierres, de bois, de
-

charmes

et

de crmonies.
les plus

Dans une des formules d'exorcisme


la

rpandues, et

dont

rdaction est attribue S. Grat, vque d'Aoste au

neuviiMne sicle, on voit que les animaux immondes taient excommunis comme des agents du diable Ut /ruclux tetra;
:

a bruchis, minibus, talpis


tibus prxservnre digneris,
clesinst.

serpent ibus et aliis immiindis spiri-

y estp.

il

dit

(Lecomte, Annales ec-

Francorum, t. VII, M. Menabreu, sur les procs

718, 720; Cf. le Mmoire de

faits
t.

aux animaux, Mmoires de la


XII).

Socit acadnq. de Chamberij,

Le nom de divers ani-

maux
t.
II,

stupides ou impurs donn par mpris au

dmon
p.

accrdita
;

cette croyance. (Vny. Euseb., DrmoDsf. ernng., X,

305

Opn-.,
l

d. Paris,

t(i28;

Ca'^sian.,
le

Collai.

,\U, 52.) De

les

l^jendes qui nous


tiales.

montrent

diable prenant mille formes besla vie

Voy. ce qu'on rapporte dans

de S. Taurin d'vreux
1).

(Rolland., Acl. Sanct., xi august., p. 610, col.


dit des

Cl. ce qui est

{[bid.,

cosse,

mouches que fit prir S. Bernard en les excommuniant XX aususl., 272j, et surtout la vie de S. Wallhen o'mort en iiU. Il y est observ que le diable prend les

formes du chien noir, du porc, du loup, du taureau, du rat, etc.


(Bolland.. Act. Sanctor., ni august., p. 264.)
^

S.

Iren.,

Adv.
c.

lucres.,

I,

25,

-i

Tertullian., Apoloyet.,
1-4.

c.

58; De Anima,

8; Euseb., Proep. evang., V,

104
\\ou o(

CIIM'Illil,
l'iislroloi:!!*, (jiii

VI.

se Iroiivail rorcoinoiil

comprise
bien

dans
siii'

l(Mirs aiiatliinos.

Mais

(cl

rlail

IVmpirc cxcmt
plnsicnrs
j)or-

les ('vpi-jis

par

(''Ile

science

(|iini('Mi(pie, (pic
',
cl.

(les cln-tMiens

s'enl(Maient v rcconiir

reprises les Tit^s de

l'iliilisc s'(''le\t'renl

contre ce

nicicux anaclicin(>nt de vaincs spculations et des


prati(pics (pic bannissait la loi nouvelle
et saint
'^

Saint Basile

Augustin ont cni|)loyc leur lotpience contre


;

les astrob^iiucs^

les conslilutions aposlolicpics et di-

vers conciles'' lancrent ranallu'Mne contre tous les

genres de divination. D'ailleurs


'

l'astrolcj^ie

impliquait

Les prisoillianistes associaicnl

l'aslrolofio la profession (lu


t.

cl)rislianime (S. Augustin.,


p. 22).

De

ILrrcs., 70, ap. Oper.,

VIII,

Un chrtien nomme

Aquila, qui vivait au temps de l'em(

pereur Adrien, continuait de s'adonner l'astrologie.

Haro-

nius, Annal., ann. 157, S. Epipl)an.,De Mensur.cl Pond.,'i,s(\.)

Certaines sectes gnostiques mlaient l'astrologie leurs spculations lliologiques. (Origen., P/iilosop/i.
,

d.Niller, p. 127-

128; Maron. Virgil., EpUom.,


Vatican, maniisc. edit.,
* t.

III,

ap.
1

Ang, Mai, Clnss. ouclor.


16.)

V, p. 115,
Cyrille^

Citons S. Alhanase, S.

de Jrusiilem, Arnol)e, S. Gr:\\\

goire le Grand. Eusbe, voque d'Alexandrie

quatrime sicle

{Serm. V, n,) se plaint de ce que lesclirtiens de son temps observent encoreles augures(A. }i\a\,Spicilrg. Roman.,
Cf. S. Jacob. Nisib.,
, ;

t.

IX, p. G67.1

Senn. II ^ 15, Oper., p. 18 S. Athanas., Synfagm. doclrin. ad monach., Oper., t. II, p. 561; S. Cyrill.
Hier., Calech., IV, 57. TerluU.
'

De Prcescript.adv.
;

firet. c. 45.
II,

S. Basil.,

Homil. VI

in

Hexanier., S

n Esaiam.,

in cap. I, Epist.

S.

ad Galat., 7; in Epislol. ad Augustin., De Gnes, ad li((er.,U, 16, 35.


rowy//^/l;j05^, VII,6; rond/., d. Labbe,t.

1 Corinth.,

i'y

I,

col.

574,562.

Lesconslitulionsaposloliques.Ies conciles deLaodice(ann. 566),


d'.\rles

514), d'Agde ;50o), d'Orlans (511), d'Auxerre (570), de


(589,,

Narbonne

condamnrent

la

pratique de l'astrologie et de

H TTE

1)1

CIIHISTIAXISME AMIC LA
fait

M\t;ii:.

iOo

une certaine ide de fatalisme tout


science gnthliaqiie,

contraire la

thorie chrtienne de la Providence, et par ce motif la

mme
'.

dgage de

la

lliogonie

qui lui avait t d'ahord associe, tait inconciliahle

avec les dogmes nouveaux

Aussi des lgendes rap-

portrent-elles que les mauvais anges avaient enseign


l'astrologie

ham,

tandis que l'astronomie avait t

rvle par les bons, Seth,

Enoch

et Abraham'*.

Quoique

l'glise et consacr la vertu

de certaines
elle tenait

formules et l'emploi de vritables amulettes,

pour une impit de recourir des noms augustes et


divins, en

vue d'assurer,

ainsi

que

le faisaient

certaines
la

sectes gnosliques^, la russite d'une


ralisation d'une esprance

entreprise,

ou l'obtention de quelque
commencement
les

la

divination. D"a|)rs une tradition rpandue au

de notre ore, et qui parat emprunte au mazdisme, c'taient

anges

rel)eiles qui

avaient enseign aux

hommes

l'astrologie et

l'usage des charmes. {Lib. Enoch., VIII, p. lia, d. Gfrrer;

Clem. Alex., Script. Proph. Eclog.,


Cf. S. Justin., Apolog.,
II,

c.

52, p. -1002, d. Potier.


II,

p.

69; Lact. fnsdt. divin.,

14.)
la

C'taient aussi eux qui taient les initiateurs de l'homme

magie.
'

Dans

le

fragment sur

le Destin,

du
22

gnosti(|iie Dardesanes,

qui nous a t conserv par Eushe {Prp. evang., VI, 10), et par
les Eccor/nitiones de S.

Clment

(IX,

sq.),

on combat l'astro-

logie pour ce motif,


2

Voy. les crits apocryphes grecs rapports par Fahricius


,

(Codex pseudcpigraph- Vetcris Tesfnmoiti


p. i:)2,
'

edilio altra,

t.

Il,

297, oO,

-2G).
,

Cf.

Histoire

Philosophumena du Gnoslicisme,
,

d. liller, p. 2 et sq.;
t
I,

J.

Matter,

2* dit.,

p.

179 et suiv. Kopp, Pa-

Ixographin critica
gnobticiues, ce

t.

III, p.

80, sq. (Voy., sur les abraxas es

que

dit S. Pros|ier

[Chronic, ap.Oper

col. 710).

!(>()

nivi-nm; vu

liici).
iiii

Los

pnosliqiit's,
tlt's

en

rll'i'l

donl

la

rolipion

'lait
cl.

iiu'lan^c

;ui(ifiiiii's

<

royaiicos

lu'll('Mii(|ii{"^

orirnlalos avec les ices chnMicMinos, nllarliahiit

une
des

oxtri^mo confiance remploi des incantations

ri

talismans;

ils

conPoTidaicnl dans leurs

fonnules de
(h*

prires et de conjurations, les

noms hbreux

Dieu,

des anf;es,

des pnlriarc^lies et ceux d'une foule de


'.

divinits trangres

Ces formules bizarres,

les

doc-

teurs de lglise y voyaient des

cxorcismes et des

sortilges ayant pour elfet d'appeler les


les

dmons, de

soumettre l'excution de nos coupables volonts

et d'entraner ainsi

l'homme
*,

sa perdition. Si nous

pouvions, crit Origne


efficaces

expliquer la nature des


les

noms

dont se servent
la

sages de l'Egypte, les

mages de

Perse, les brachmanes et les samanens


les

de l'Inde et ceux qu'emploient


chose vaine,

autres nations, nous

serions en tat de prouver que la magie n'est pas une

comme
est

Arislote et Epicure l'ont avanc,


la

mais qu'elle
vrit de

fonde sur des raisons connues

peu de personnes.

On comprend donc
chrtiens pour
la

quelle horreur professaient les


les

magie, avec quelle ardeur


foi

empe-

reurs qui avaient embrass la

nouvelle devaient

poursuivre ceux qui persistaient s'y adonner.

Constantin porta des

lois

svres contre la magie,


forfaits

non-seulement pour mettre un terme aux

qu'on

Voy. Origen., ^dv. Ccls.,

I,

b, 17.

20; IV, 185; Niceplior., conju-

in Syncs., p. 562. Les magiciens eniployaienl dans leurs

rations les

noms d'Abraham,
I,

H'Isaac, de Jacob, d'Adonaj, de

Sabaoth, de Chrubin, de Sraphin.

Adv. Cels.,

6.

LUTTE DU CHRISTIANISME AVEC LA MAGIE.

107
la

imputait cet art diabolique, mais pour ruiner par base


la

religion paenne qui

auxiliaire.

En

agissant ainsi,

y trouvait un puissant il n'avait Tair que de


il

renouveler d'anciennes dfenses, en ralit

frappait

de mort

le

culte grec.

Libanius, dans son discours en faveur des temples*,

nous

dit

que l'empereur ne porta aucune atteinte au


se sert, xax
v5j;.ou,

culte lgal, celui qui tait sanctionn par les lois.

Mais l'expression dont

il

fait

prcisment comprendre que Constantin ne garda pas


la

mme

rserve l'gard du culte priv, de ces pra-

tiques secrtes qui jouaient alors

un grand

rle dans le
,

paganisme. Et en
l'an

effet,

deux

lois

de Constantin

de

319, ont pour objet de dfendre, sous

les peines

les plus svres, l'art divinatoire et l'aruspicine prive.

En

cela,

l'empereur cbrtien semblait ne s'en r-

frer qu' la loi qui avait dj tabli la peine de

mort

contre ceux qui recouraient


fense porte contre les
d'tre

la

magie

^.

Cette d-

magiciens n'avait pas cess


:

en vigueur,
^,

Rome

Quum
^

multa sacra, crit


Gornelia,

Servi us

Romani

susciperent

semper magica damnaloi

runt; probrosaenim ars habitaest. La


Sicariis*, prescrit
'

De

que

les diseurs

de bonne aventure,
I,

Ora^./)7"or<'?p.,ap.Liban.,Oper.,8d.Reiske,l.

p.

161-162.

Homicidii

pna quel malum

carinen incanlavil,

signis

honiinem liberum dolo sciens occiderit, capitalis criminis reus


eslo.

Item qui magico carmin seu incanlamenlis alium deitem qui


p.

lxeril; art.

malum veneiium
t.
I

fecerit dederilve.

[TubuL,

VIII,

23,

496 du

des lcinents de droit romain de Heip. :2'J6, d. Lion.


l.

necc.u.^, edil.
*

de M, Giraud).
4'.3,
t.
I,

Ad

.Eniid., IV, v.
lib,

Cud. Thcodus.,

IX,

lit.

xvi, 1.4, d. Uiller,

111, p.

12.

108
ceux
(jiii

<:iiAPiTni:

vi.

se servoiiL (rnicliitiilciiu'iils cl dr .^orlilcgcs


htjiiiim'^ cl

contre IcsaliiL drs

pour de iikuivium's

lins,

ceux qui, par

ilcs

moyens

niagi(iiies, cNtxiiKMil les


(jui

d-

mons,

affilent les
les

lmenls, ceux

liicnl

par des

images de cire

personnes alisentes, soient punis du


niellement lexerciee de

dernier supplie. Les deux jurisconsultes Julius Paulus


'l

Ljpien

condamnent
*,

loi

la

ma<;ie. Celui-ci a|)pelle les livres magiijues libros

i>)i-

probat

lectionis

et le

premier

dit (ju'il n'est ieiinis

{)ersonne d'en avoir.

S'il s'en

trouve, ajoute-t-il, clie/

quelques-uns, qu'ils soient privs de leurs biens et

envoys en

exil

s'ils

sont de basse condition,

([u'ils

soient punis de mort, et que ces livres soient brls

publiquement'^. Enfin, plusieurs annes avant l'avne-

ment de Constantin, sous Diocltien


lement
interdite.
lit

*,

l'aslroloj^ie,

qu'on appelait alors ars mathemaiica^ avait t formelQuoiijue Constantin ne

([ue

renouveler des

lois

tablies bien antrieurement son rgne, les pbilosoplies et les prtres paens, sentant quel

coup funeste

portaient ces mesures leur influence, s'attachrent


les

reprsenter

comme

attentatoires la religion de

l'empire. Les chrtiens leur objectaient l'anciennet

de ces dfenses. Est-ce aux chrtiens (ju'il faut attribuer ces lois portes contre la magie ? crit saint Augustin, et n'est-ce pas un tmoignage rendu contre la
pernicieuse influence de ces malfices sur le genre
'

J.

Paul., Sent, recept., lib. V,

lit.

xxni, 17. Voy. d. nova

cum
*

notis Scliulling.; Lips., 1728, ap. Jiirisp. anlejust.,\>. 511.


J.

Paul,o. c,

lib.

V,

lit. xxiii,

18. lit. Liv., lib.


I.

XXIX, 14.

Cod. Juslinian.,

lib. IX, lit.

viii,

2.

ifTTE DU CHRISTI.VMSMK AVEC L\ MAGIE.


luiniain,
les

109
atteste

que ces vers du grand pote: J'en

dieux et toi-mme, chre sur et

ta prcieuse

vie, c'est

regret que j'aborde les sombres mystres

Et cet autre vers Oui je l'ai vu transporterdesmoissonsd'un champ dans un autre,

de

la

magie.

dsignant cette migration des richesses d'un sol un


sol tranger,

sous l'influence de ces pernicieuses et

dtestables doctrines. Et les

Douze Tables,

la

plus an-

cienne

loi

de Uome. ne prononcent-elles pas, au rapport


Enfin est-ce devant des magistrats chrtiens

de Cicron. une peine rigoureuse contre l'auteur d'un


tel dlit ?

qu'Apule lui-mme est accus de magie?


Les philosophes se dfendaient par
les

mmes armes
magie
la

auxquelles avaient eu recours Apule et les noplatoniciens:


ils

rpondaient
la

qu'il fallait distinguer la

de

la

thurgie:

premire pernicieuse et coupable,


^

seconde sainte et divine


cette distinction, elle
les

mais

la loi tait

muette sur

ne

faisait

deux magies,
'
:

et le

mme
la

aucune diffrence entre saint Augustin rpond


(il

ce sujet

Mais ces miracles

parle de ceux des

chrtiens) s'opraient par


la

simplicit de la foi, par

confiance de

la pit, et

non par ces prestiges, ces


,

enchantements d'un
dtestable, gotie

art sacrilge

d'une criminelle

curiosit, appele tantt magie, tantt d'un


,

nom

plus

ou d'un

nom moins

odieux,

thurgie. Car on voudrait faire une dilrence entre


ces pratiques, et l'on prtend que parmi les partisans

des sciences
vulgaire

illicites, les

uns, ceux par exemple que

le

nomme

magiciens, et qui sont adonns

la

>

De

Civit. lui,

lil).

VIII, c. xix.

i\i)
fj^oi'Mio, np|U'll('iit

CIlAl'ITKi:

M.
tninlis i\uo les

la

viiidicle des lois,


lli(Miri;i.o

aulrcs

rx(T(;anl la

ne

niiTitcnl

(luc

<lcs

loges. Les uns et les autres sonl };aleinenl endialiis

aux perfides autels des dmons, qui usurpent


d'anges'.

el l'astrologie se virent,

le

nom
sui-

La magie
l'ombre

aux poques

vantes, poursuivies avec d'autant plus de rigueur. <iue


(le

proteelion

(|ui

restait sous Constantin


les

au

vieux polvlliisme ne pouvait plus

couvrir.
l'ut

La

politi(iue

du

(ils

de Constantin

double
en
Italie,

l'-

gard du polythisme. Tolrant


Afri([ue,

Home,

en

Constance encourageait au contraire en Asie


les

Mineure

entreprises des nophytes contre l'an-,

cienne religion

et

s'il

ne poussa pas plus

loin ces

attaques, cela tint des proccL'pations de controverse


religieuse.

Les mesures que

prenait

Constance contre

les

croyances |)olythistes n'eurent jamais un caractre


franc et ouvert. Klles furent plus dtournes (|ue directes.

Les paens taient poursuivis, perscuts sous


foi.

divers prtextes, en apparence trangers leur


c'est ce

Et

manque de

sincrit qui a fait supposer


le

l'empereur des sentiments de tolrance envers

paganisme. Le crime de lse-majest servait de voile


la

perscution.

On

en accusait une foule de personnes

qui continuaient simplement pratiquer l'ancien culte.


1

s.

August., De civil. Dei,


fait Irs-liien

lib.

X,

c. ix. Cf., lib. Vlfl,

c xiv.

S.

Augustin
livre,

remarquer dans cet autre


la

enciroit

de

son

qu'en dclarant
la pliilosopliie

puerre

la

magie,

les

empereurs

attaquaient
ration des

platonicienne, qui substituait l'ado-

dmons

celle

des dieux.

LUTTE DU CHRISTIANISME AVEC LA MAGIE.

111

On

prtendait qu'elles recouraient des sortilges


la vie

contre

de Tempereur,

en vue dans

d'branler

sa

puissance ou d'amener sa chute.

On menaait de
les tortures

peines svres, on

faisait prir

ceux

qui avaient sacrifi ou consult les oracles, sous prtexte qu'en agissant de la sorte,
ils

avaient des projets

criminels. C'est ce que nous


cellin;

apprend Ammien-Mar-

nous

le laisserons parler.

Au

milieu de ces troubles,

comme

par un usage
signal

tabli depuis

longtemps,
Paul,

des accusations supposes


le

de crime de lse-majest* donnrent


guerres
civiles.
le

des
si

secrtaire dont nous avons

souvent parler, en

tait l'artisan et l'auteur....

Une

occasion lgre et de peu d'importance donna lieu

une

infinit d'in()uisitions.

Il

Abydos, situe l'extrmit de


f oracle d'un dieu

y a une ville nomme la Thbade on y


;

vnrait avec des crmonies usites depuis longtemps

nomm Besa.

Les uns interrogeaient

directement, d'autres envoyaient simplement leurs

demandes sur des bandes de parchemin


souvent dans
le

qui restaient
la r-

temple, aprs qu'on avait reu

ponse. Quelques-uns de ces billets furent

mchamment
l'esprit faible

envoys l'empereur. Ce prince, dont


mais

donnait peu d'attention aux alaires les plus graves,


([ui

tait

minutieux, ombrageux et sensible

l'excs, ds qu'il tait question

de pareils rapports,

entra dans une grande colre, et ordonna Paul,

comme
'

un officier d'une exprience

consomme, de

Ad vicem
Idiit

liellorum

civilium inflabant

litui

quflain colo-

rula

criuiuiu luajeslatis.

(Aium. Marcell.,

lib.

XXI,

c. xil.)

l"2

CHAIMTRF, VI.
.111

siMtMidii'
palili'S.

plus t(MMi Oi-it'iit.pniir ijilcrro^or losmiiassocia Modeste, alors coinlc do rOricnt

On

lui

ol fort pio|)re
jtrisail li-o|i la

des commissions de ce genre.

On

mi'-

douceur dllermogiK^ du IMnt,


fureur
;

(pii tait

dans ce lemps-l ptfel du prtoire,


ne respirant
(pie
et

I*aul partit

doue,
l'ut

destruction. La l)ride

l-

on trana du fond de l'empire des personnes de tout tat, dont les unes (Maient meurtries
che
la

calomnie

par leurs chanes et


prisons.

les

autres prissaient dans

les

On

choisit

pour tre

le

thtre de ces supplices

Scylhopolis, ville de Palestine, tant parce qu'<'lle tait


plus carte, que parce que, se trouvant situe entre

Antioche et Alexandrie, on y tranait ordinairement les accuss des deux villes. Le premier de ces malheureux fut Simplicius,
prfet et consul
;

lils

de Philippe, qui

avait t

il

fut accus d'avoir consult roraclc

pour savoir

s'il

ohtiendrait l'empire.

Condamn

la

torture par la sentence du prince, qui dans ces occasions ne faisait jamaisgrce, pas
fautes,
il

mme

pour de petites
la

eut

le

bonheur d'chapper
Il

mort

et

ne

fut

que banni.

Parnasius parut ensuite.

avait t prfet de
:

l'Egypte; c'tait un
s'tre

homme de murs honntes


il

aprs

vu sur
exil.

le

point de perdre la tte,


lui avait

fut pareillela veille

ment

On

souvent ou dire qu'

de rechercher un emploi, et de quitter la maison qu'il habitait dans Patras, ville de l'Achae, il s'tait vu en dormant conduit par plusieurs figures masques,

comme

pour jouer

la

tragdie.
s'illustra

Androniscus, qui

dans

la suite

par

la

LUTTE UU ClllUSlIAMSMt: AVEC LA MAGIE.

113

culture des belles-lettres et par la beaut de ses vers,


fut aussi

mis en cause, mais


se justifier.

il

fut absous, faute d'in-

dice de culpabilit et surtout parce qu'il mit beaucoup

d'nerpe

Dmtrius Cbylras, surnomm

le

pbilosopbe,

homme
me
pas^
il

g et qui dans un corps robuste avait une


accus d'avoir sacrifi quelquefois, ne
le

forte,

nia

assura qu'il l'avait fait, ds sa plus tendre

jeunesse, pour se rendre la Divinit favorable, et non

dans une vue d'ambition

qu'il

ne connaissait
Il

mme
rsista

personne qui

l'et fait

dans cette intention.


le

longtemps avec courage sur


il
il

chevalet

et,

comme

ne varia point et

tint toujours le

mme

langage,

obtint avec la vie la permission de retourner


d'oii
il

Alexandrie,

tait originaire.

Ceux-ci donc et

un

petit

nombre

d'autres, par

un

sort

heureux
les

et favo-

rable la vrit, furent arrachs au pril.

Des trames innies multipliaient


lions
;

ainsi

accusa-

la

cruaut des juges aggravait les supplices. Les

paens avaient leur tour souflrir le martyre qu'ils


avaient inflig aux premiers disciples

du Christ, ou,

pour mieux dire, l'autorit, toujours galement intolrante, qu'elle ft paenne ou chrtienne, se
trait

mon-

inexorable envers ceux qui ne reconnaissaient

pas une religion dcrte

comme une

loi et

non incul-

que par
plices

la

persuasion. Les uns taient dchirs dans

les tortures, les

autres

condamns aux derniers sup

avec perte de leurs biens.

Paul fut

l'artisan des

faussets les plus cruelles, et tira, suivant l'expression

d'Ammien-Marcellin,
tures, des

comme

d'un magasin d'imposnuire.

moyens sans nombre de

Le

salut de

114
loijs

niVIMTHK

VI.

ceux

(|iril Inuliiisail
;

en

jiisliro d/'pondail

do sa

seule volont

car

il

snllisait

qu'on

ft

accus par des

gens mal intentionns de porter au cou quel<|ue prservatif contre la fivre ou tel autre niai, ou d'avoir
pass
le soir

prs d'un spulcre, pour tre

condamn

perdre la ttc

comme un empoisoimeur accoutum


qui rdent autour

cherchi^r le

commerce des mes

des tond)eaux.
nicnt (jue
s'il

On

arrissail

avec autant (racharne-

et l prouv (|ue plusieurs personnes

eussent, pour perdre l'empereur, cherch

mettre

dans leurs intrts Apollon de Claros,

les

chnes de

Dodone

et les oracles

de Delphes

'.

Celle odieuse perscution, qui empruntait le masque

de l'ancienne lgislation, parat avoir t

l'efFet

plus

des mauvais conseils que Constance puisait dans son

entourage d'eunuques et de pdagogues, que du caractre haineux et

souponneux de ce prince.

C'est ce

que nous montre Lihanius, qui confirme

ici le

tmoi-

gnage des auteurs ecclsiastiques et


chant l'interdiction des
s'avilit

celui des lois tou-

sacrifices. L'autorit, dit-il,

sous

le

successeur de Constantin, au point

qu'elle

leur fut permis sous le rgne de cet


livr leurs conseils,

tomba aux mains d'anciens pdagogues. Tout empereur qui tait


et
il

se laissa persuader par

eux d'interdire les sacrifices'-'. Ce langage est prcis, et il rpond suflsamment aux doutes qu'on a levs
sur rexislence de ces
le

lois

prohibitives rendues contre

paganisme.

On

voit qu'il n'est pas seulement ques-

Amm.

Marcell.,

XIX,

c. xii.
i.

Liban., Orat. de templis, Op., d. Reiske,

Il, p.

103.

LUTTE DU CHRISTIANISME AVEC LA MAGIE.


tion d'oprations

llo

moginucs

el divinatoires
les sacrifices

employes
sont

dars des vues criminelles^


frapps d'interdiction.

mmes

Pour entraner Constance dans ces mesures que


leur excution d
efiet,
fiaient
fllcile

laissait

en bien de cas sans

les c(urlisaiis

reprsentaient ceux qui sacrid'intentions hostiles sa perle

comme anims
;

sonne

ils

prtaient

aux paens
des

dsir de connatre
les

par la

consultation

oracles

destines

de

l'empire.

Srnianus fut accus du crime de lse-

majest, pour avoir envoy dans un temple un de


ses serviteurs avec
le

bonnet dont

il

se couvrait,

en vue de s'informer prs de l'oracle


Tempire*.

s'il

obtiendrait

Sans doute que


aussi la

le petit

nombre de paens qui


ils

jouis-

saient encore de la conliance de Constance prtaient

main ces perscutions, dont


leurs
fait

profitaient

pour

satisfaire

vengeances personnelles; car


parler plusieurs des conseillers

Ammicn-Marcellin
de l'empereur
l'ancien culte.
rien latin

comme des hommes appartenant encore


La cohorte du
palais, crit l'histoles

arrangeant avec adresse

louanges

les

plus rvoltantes, assurait Constance qu'il serait labri

de
le

maux

ordinaires, et ne cessait de dire fort haut

que

destin tout-puissant

ne l'abandonnait jamais

et re-

XIV,

c. VII.

XiX, c

xn. Unde blanditiarum letra commenta palalina

cohors exquisile conlingpns,

immunem eum

fore

malorum com-

munium
mans.

adserehal, latuni ejus vigens semper et pra'sens in

abolendis adsersa conanlibus eluxisse, vociljus magiiis excla-

lUi

CIIAI'miE
chil

M.
les

poussait toujours avec


olaiiMil contraires.

accidents

(jui

lui

On

ilirail ijuc

ces paroles ont

t<' dictei's

par

la

doc-

du fatum. Ammien-Marcellin aurait-il dnatur les expressions dont se servaient les courtisans? leur aurait-il prt un lan}ia};c en harmonie
trine paenne

avec ses propres ides, en substituant


l

le

mot

dtMlestin,
y;

il

tait ([ueslion
(jui

de

la

Providence divine,

O^a

xpviia? c'est ce

n'est |)as impossible. Mais (>)n,

stance associant par ignorance

ainsi (pie

beaucoup

tie

gens de son temps, des ides paennes aux nouvelles


croyances, a pu continuer de croire au destin de l'empire,

dont

la

personnilicalion
le dit aussi

ilaltail

son orgueil. D'ail-

leurs,

comme

Libanius, c'tait surtout

l'entourage de l'empereur qui dployait ce zle in-

considr pour

le

christianisme. Constance se laissait


et des pr-

simplement gouverner par des courtisans


tres ariens, et

ceux-ci exploitaient son caractre om[loussaient

brageux

ils

le

aux perscutions, en co-

lorant leur motif rel du prtexte de mettre sa vie

l'abri des machinations et des oprations magicjues.

On

n'avait l'air
les

que de renouveler

les lois

dj portes

contre

magiciens, velul ex recepto quodam anti' ,

quitus more

crit

Ammien-Marcellin; mais, de

fait.

Aiiiinien-Mji'cellin lait allusion par ces paroles a la loi

(|ui

mort contre ceux qui chercheraient tirer l'horoscope des empereurs Qui de salute principis, vel de
portait la peine de
:

suninia reipuhlicai nialhemalicos, hariolos, aruspices, vaticinatores consulil, cuni eo qui res|>onderit, capite punilur.

J.

Paul.,

Sentent., lib. V,
p.

lit.

xxi,

5,

ap. Juiisprud. vef. anlejustin.,

:m.)

LUTTE DU CHKISTIAJiISME AVEC LA MAGIE.

l"

on organisait contre
core sans exemple.

le

paganisme une perscution ende l'an 321


n'avait
la divi-

Constantin permettait par sa


nation sous les formes lgales

loi
;

'

il

condamn
;

que
tait

le

mauvais usage qu'on en pouvait


la rgle.

faire

telle

depuis longtemps

Mais Constance

alla

plus loin et interdit absolument l'emploi de la divination


:

SHeat omnibus perptua divinandi

curiositas.

Etenwi supplicium

capitis feret^ gladio ultore^ prns-

iratur quicumque jusais obsequium denegaverit^. Ces

termes gnraux ne laissent aucun doute.


tentt de se soustraire la loi

Et de
de dsi-

crainte que quelque interprte des choses futures ne


,

on

prit soin

gner nominativement toutes

les classes

de devins.

Nemo
cescat

haruspicem consulat^ aut matkematicum nemo^


,

hariolum
;

augurem
et

et

vatem

prava confessio contiquos maleficos oh


^.

Chaldi,

magi,

et cteri

facinorum magnitudinevi vulgus appellat

De

la

sorte, se trouvaient atteints les ministres


les pratiques

du

polythisme les plus en crdit,

qui inspi-

raient la superstition le plus de coniiance. N'tait-ce

pas en effet aux devins que Maximin, Maxence, Licinius, avaient tmoign toute leur considration? ne
les consultaient-ils

pas avant d'entrer en campagne?

Bien des gens ne s'embarrassaient plus de rendre aux dieux le culte lgal et consacr, mais les oracles, les
augures,
les prsages, pres(jue

tous les paens y recou-

raient avec confiance, et leur en enlever la possibilit,

Cod. Tlieodos
Jbid., lib. IX,
Ibid., d. cit.

lib. IX, tit. xvi,

1.

5.
t. 111,

'

tit.

XVI,

1.

4, p. 1:2,

d. Hitler.

1S
(Irpmiillcr

ClIAriTRE

VI.
l'aisait

l'Cl.iil l(>s

de ce

([iii

leur consolation

et leur joie.

Toutefois, sous

\o.

r(^f:!jne

suivant,

on

se relcha de

CCS rijiueurs. Jovien parait s'<Mre montr assez tolrant


riaid (les paens.
et

On

le voit

continuer Chrvsantlie

Priscus les ni(>ines gards (juo leur avait tmoi-

gns' son prdcesseur,

et, contrairement l'assertion deSocrate, des charges furent encore confres par

des adiirents du paganisme'. Nous lisons dans Eunapp'(juedeux devins s'ac(|uirent, sous le rgne de Jovien, une grande clhrit: un l^ydien, Palricius, qui
hii

passait

pour

fort hid)ile

exphipier

les

prsages c-

lestes, et

un Phrygien du nom
malgr
les lois

irililaire, qui prdisait

l'avenir. Ainsi,

rendues sous (Constant in

et ses fds, l'art divinatoire s'exerait encore puhiiijue-

ment. Cette circonstance

suffirait seule

pour dmonla

trer le peu d'effet des dits des princes;

supersti-

tion triomphait de la force, car elle est elle-mme la

plus grande des


cder.

forces auxquelles

l'homme

puisse

Valentinien I", dirigea contre les magiciens et les


fauteurs des pratiques magiques une perscution achar-

ne dont Ammien-Marcellin* nous a rapport

les cir-

constances. Maximien, prfet des vivres en 308, et

qu'une prdiction avait pouss des projets amhitieux,


Eunap.,

'

Vit.

Maxim.,
Ti|jici)v

dit. Boissonade,

t.

I, p. 58.

te

ieiavb; SaiiXEUde xa.i


*

Tt; v^pa;

f'ter/.EuEv.

Amm.

Marcell.,

XXV,

iO.
p.

Eunap., Fragment., d. Bekkeret Niebutir,

109, ap. Corp.

Script, histor. Byzant.

XXVI,

3.

LUTTE DU CHRISTIANISME AVEC LA MAGIE.


soit

119

par un riMoiir des ides diirentes de celles qui

l'avaient d'abord sduit, soit ()our

mieux dguiser

ses

desseins, fut un des agents les plus actifs de cette

perscution, qui s'tendait non-seulement aux magiciens, mais ceux qui pra(i(iuait'nt l'ancienne divination lgale. Plusieurs personnages minents, et

notam-

ment
la

Alarinus, avocat clbre, furent impli(jus dans

poursuite et

misa mort. Partout,


les

dit

Zosime*, on

voyait couler des larmes, partout on entendait pousser

des gmissements;

prisons taient remplies de perla

sonnes que leur mrite n'avait pu sauver de


vit. Ainsi
les

capti-

aussi

empereurs chrtiens taient devenus perscuteurs que les empereurs paens, et le

paganisme expirant avait ses martyrs


tianisme naissant avait eu les siens'*.

comme

le chris-

En

Orient, Valens qui, en haine des orthodoxes,

avait d'abord tolr quelques restes de crmonies et

d'observances paennes,
lui tait

finit

par imiter l'exemple qui

donn par son

frre en Occident. D'ailleurs

ce prince n'tait pas par nature dispos l'indulgence

envers ceux qui repoussaient ses croyances. Intolrant l'gard de toutes les

qui
trait

ne

partageaient

pas ses opinions,

communions chrtiennes il se mon-

perscuteur et sanguinaire, non-seulement en-

vers les orthodoxes, mais encore l'gard des

vatiens^, des Messaliens^.


IV, 14.

NoQuand son acharnement

'

Voy. A. Beugnot, Histoire de la destruction du paganisme en


i.
|,

Occident,
"
*

p.

248.

Socral., IV, c. ix.


Tlieodorct., IV, \\.

l'JO

Il

M'ITKK
lil

VI.

contre
alors

los catlioli(n:i's se

ut

peu

;ip;us\

il

semlile
les

s\Hre

(lp:u-ti

de

sa

modrai ion

envers

paens.

Le

luioi';iiap;e
la

de Lihaniiis ne nous peiirel


pnhlieation de nouveaux dils

gure de douter de
contre
(

les sacrifices

sanglants.

Sous

les

deux
'.

l'rres

Valenlinien etValens), crit ce rhleur,

le sacrifice
)

dos victimes fut interdit, mais non rencens


reil dit n'est

Un

pa-

gure conforme cette tolrance comest certain

plte

que M. A. Beugnot suppose avoir rgn sousVaIl

lentinien et Valons.

en

efl'et

que

l'inter-

diction dos sacrifices sanglants {-h Octv lepilx) tait

une grave atteinte


dans

la libert

du

culte paen, puis(jue

ces sacrifices en constituaient le fond


les lois

mme.
11,

I^oi'S(|ue

de Gratien
les

et

de Yalentinien
'^,

on trouve

mentionns
Cette

veiHa sacri/icia
le sacrifice

il

est dillicile de n'y

point reconnatre
loi

des victimes.

n'est pas le seul

tmoignage qui dpose


diriges par

de l'intolrance de Valons et de son frre l'endroit

du paganisme. Les perscutions


les

le

premier contre

philosophes paens rvlent

les in-

tentions jieu bienveillantes de cet

empereur l'gard
Il

des adversaires du chrislianisme.


rabattre des exagrations de

faut sans doute

Sozomne^, qui avance


ces exagrations

quepi'csque tous

les

philosophes paens furent exter,

mins au temps de Valons. Mais

mme

cartes, le fait de poursuites diriges contre

les partisans

do l'hellnisme n'en subsiste pas moins.

Libaiiius,

De

Tcinplis, ap. Ojjcr., cd. Hoiske,


iih.

l.

Il,

|).

1U5.

Cod. Theodos.,

XVI,

lil.

in,

1.

7.

So/.oniei)., lib, VI, c.

xxxv.

LUTTE DU CimiSTIAMSME AVEC LA MAGIE.

V2\

Le prtexte de ces perscutions


lui

tait le

mme

que ce-

on eut recours sous Constance et ses prdcesseurs on accusait les paens de pratiquer la
au(iuel
:

divination en vue de dcouvrir le futur successeur

du prince.

C'tait l
l'a

un vieux tiime qui


iv,

datait,

connue on
Perscuts

vu au chapitre

des premiers Csars.

comme ils

l'taient, les philosophes

purent

bien avoir parfois cette curiosit, dans l'esprance que


l'avenir leur promettait des

temps moins durs

*.

L'occasion de cette perscution fut l'aventure d'un


certain

Thodore, dsign, disait-on,

comme

le suc-

cesseur de Valens, par les devins ILlaire et Patricius,


consults ce sujet de quelques imprudents. Je ne
retracerai pas l'expos de ces tristes

vnements dont
un tableau
quelques mots

Lebeau a prsent, d'aprs


complet ^ J'en
plus haut. Je
ai

les sources,

dit dj d'ailleurs

me

bornerai rechercher quelles cons-

tirer sur les dispositions du gouvernement de Valens l'gard des doctrines poly-

quences on en doit

thistes.

s'effora

Quoique Anunien-lMarcellin nous ait fait voir qu'on de trouver cet exemple isole de curiosit
il

superstitieuse de vastes ramitications chez les paens,


ressort cependant de ses paroles

que

les

intentions de

Twv

^'XXr.vKrriv

xal twv dooi

"yvcu maTr,[j.c,u
i'i

r^av, axsiv

^u-

(f^y.ir.na.j atT'iav x_5vT

Tcirv^f
to

c "jp vpcy^eiv

TO-ot; vcu.i!&vr;, tv.v

TT,; r,u.=7'ia; xxXviaia; x.x\

/^:t<JTtav(a[/.c et;

Tcaov 'j/,aiv oavre,-,


c.

<'uc/,fatvo.Te; r.aav.
*

(Niceph. Callisl., Hist. eccL, lib. XI,


,

XLV.)

Lebeau, Histoire du Bas-Empire

d. S. Martin,

t.

IV, p.
p.

et suiv. Cf.

liar-Uebri Chronic. Dynast. 8, cd. Kirscli,

07

Zn>ini., IV, I.-;

Anim. Marcell.,XXI\,c.

ii.

I-J-J

r.HAPITIlK

VI.

rt'in[)cr(nir
les

no furnil pas soulcincnt de svir contre auteurs de cette intrifiiie. Ses a<j;cnls reclierclirerit
(|ui laissiiieut

tous ceux

percer des ides analogues

celles (]ui avaient pouss Kidustiuset Irne cotisid-

ter les devins, c'est--dire la plu|)art des seclaletirsdc


riu'llnisine
foi
,

car

il

n'y eu avait gure qui n'ajoutassent


niagiipies M tout ce

aux oiaeles.aux loiiDuIes

cort<'ge de superstitions, seul jireslige encore attach

l'adoration des faux dieux. Ainsi nous voyons mettre

mort une vieille qui avait coutume de faire passer

par des incantations

les

accs de fivre, et un jeune

homme
ment
ses

qui avait t surpris approchant alternative-

mains d'un marhre

et

de sa

j)oitrine,

parce
il

qu'il croyait

qu'en comptant ainsi sept voyelles,

se

gurirait

du mal d'estomac'. Le philosophe Maxime


Grande-Bretagne,
et son fds

Diogne, jadis gouverneur de Bilhynie, Alypius qui


avait t vicaire de la

Hirocls, furent galement


vie, sous les accusations les

condamns perdre la plus lgres''. Une telle


la

perscution ne peut s'explicpier que par


les conseillers

haine que

de Valens avaient voue tous ceux

qui contiminient de pratiquer l'ancienne religion.

Une

remarque d'Ammien-Marcellin, qui nous fournit tous


ces dtails, fait voir clairement qu'on avait surtout en

vue de fra|)per

le

paganisme asiatique, plus


la

li

encore

que

celui

de

la

Grce l'exercice de

divination et des

pratiques magiques. Les poursuites, crit-il, furent

cause que tous

les

habitants des provinces orientales,

'

Amm.

Marcel!.,
I.

lit).

XXIX,

c.

ii.

Ibid.,c.

LUTTE DU CHRISTIANISME AVEC LA MAGIE.

121^

pour viter de sembables maux, brlrent tous leurs


livres, tant la

frayeur s'tait empare de leurs esprits*.


la

Cette haine violente contre

divination et la magie,
tait la

dont se montrait possd Valens,


naturelle de sa
foi.

conscjuence

L'horreur profonde que l'glise


prati(|ues

professait pour ces

rputes diaboliques,
,

pour de vaines
des

et sacrilges curiosits
Il

tait passe

dans Tme souponneuse du prince.

redoutait que

hommes
doit

pervers ne parvinssent par leurs machile

nations et leurs sortilges

renverser du trne.

On

donc rattacher

la

perscution dirige par

Valens contre les philosophes aux dits dj rendus contre la majorit des rites du culte hellni(|ue. La
gnralit de la perscution

montre

qu'il s'agissait

de

frapper
sime'*,

les

sommits du

parti paen. Valens, crit Zoles

en vint au point d'incriminer tous

philoso-

phes de renom, tous ceux qui s'taient distingus dans


les lettres et

mme
la

plusieurs personnes qui occupaient

des charges

cour.

Zonare^cite parmi
le

les philoso-

phes envelopps dans cette perscution


banius et Jamblique.
l'aide

clbre Li-

On

les

accusa d'avoir cherch,


le

de l'alectromancie, dcouvrir

nom du

suc-

cesseur de l'empereur. Jamblique effray, dit-on, des


poursuites dont
il

tait l'objet,

s'empoisonna.
titre

Le

seul

nom

de philosophe devint un

de pro^

scription.

Plusieurs

mme,

rapporte Sozomne

Amm.
Zosim

Marcell.,
,

XXVI,
xiv.

c. ii.

lib. IV, c.

Zonar., Annal.,

lib. XIII, c.

xvi, p. 32, 33, d. Ducange.

Sozomen.,

lib. VI, c.

xxxv.

Iti
i|ni
lie

CIIAI'ITIIK

VI.

laisnicnl
1

|i(iinl

|Mi>ri>>ii)n
ihui'

de
ce

|iliil(tsi)|liit\

iiiiiis

(Ml ;i\;iUMil

li;iliil.

lu-riiciil

iikiIiI';

ce

(|iii

lui

caiix'

(|in'

iliiiitics

|H'r>()iiiu's

sali^lliiiriit

de

|()rtrr

(Ifs iiiaiitcaux
sri's

avec

di'S liaiiiics.

de peur dcirc
l:i

accii-

de n'cliciclicr

los secrcls

de

inagio cl de s'adoii-

!KM' la divination.

M. A.

Beii^iu)t

'

dil

au sujet

di'

ces poursuites

Les

philosophes ne pouvaient penl-ire pas se plainch'O


aussi justement (pie le reste des citoyens, car en prcunis;int

dans l'empire
les

les

cioyances persanes et en
ils

dveloppant
la loi

doctrines de Plolin,

avaient raviv

dans

les

antiques superstitions.
le

Ces rllexions
^

donnent prcisment
thurgie
ijui

mot

des

perscutions

on

voulait em[)cher les philosophes de raviver par la


et les doctrines

mysti(iues
la

la

foi

paenne

s'teignait. C'tait

encore dans

philosophie de

Plotin et de Jamhlique que Tenthousiasme i)our les

dieux se perptuait. L se trouvaient

les

seuls l-

ments de rsistance au christianisme.


Les drenses portes en apparence contre certains
rites

spciaux seulement, contre

les

sacritices
^

noc-

turnes, contre ce que les dits des empereurs


fient

quali-

de nefarias preces^ ?nagicos apparatus^ sacri/icia


^

funesta
paen,

entravaient rellement

l'exercice

du culte
de
di-

puisque ce culte comprenait des

rites

verses natures, elen interdire quelques-uns, c'tait limiter

singulirement son exercice. Nous en avons


l'ait

la

preuve dans un
1

rapport par Zosime

^.

Prtextai,

ouv.

cit., i.

i,
,

p.

248.

'

Cod. Theodos

lib.

XVI; d.

lUller,

l.

VI, p. 281.

Zosim.,

lib. IV, c. ui.

LLTTE DL CIIlUSTlAMSME AVEC LA MAGIE.


proconsul d'Achae, ayant reu
dit
la nolification
s'il

ll2o

de

l'-

de Valentinien, dclara que


cl

tait

mis excula vie

tion

Athnes,

il

rendrait

aux Grecs

insup-

portable, en les privant de mystres qui embrassaient


tout le genre humain. L'empereur cda ces observations, et consentit ce que les mystres d'lleusis

continuassent, malgr son dit, tre clbrs connue


le pass. Ce lait, qui tmoigne de l'extrme attachement des Athniens pour leur ancien culte, explique la condescendance que tmoignait cet gard, sous le rgne de Constance, le prfet du prtoire,

par

Anatolius.

Toutes
de

les

poursuites contre les devins et les augu-

res ne tirent pas, malgrleur rigueur, cesser l'exercice


l'art

divinatoire et peu de temps avant

la

mort de

Valens, on vit ces


pulaire prdire
leur
si

mmes

ministres de

la

crdulit po-

cruel

J'ai dit

la mort du prince qui s'tait montr ennemi '. que Valens comme tous les hommes de son
,

temps,

tait

fortement convaincu de
Il

l'efficacit

du

danger des oprations magiques.


employait tour tour. Nous
le

les

repoussait et les

voyons, peu de temps

avant sa mort, s'elrayer des trois vers que l'oracle


avait

donns en rponse Hilaire et Patricius,


(|u'il

et

urendre en horreur l'Asie, parce que l'un de ces vers


semblait aimoncer
prirait dans les plaines

du

mont Mimante,

situ prs

de

la ville d'rythres"'^.

Un

des principaux instigateurs del persculion, avait t

Amin. Maioell.,
l'iid., 0.

lib.

XXXI,

c.

XIV.

ILM
iiii

CIIAPITUF, VI.
',

(lircMrAmniitMi-Mnrct'Uin

la

un

ccrliiin II(''lloiloro,
(|iii

atl;u'li

cour en

(iiialitr (J'aslrolo^u', cl

don-

nait

an nionari|uo des

lt'(;ons

d'loiincnce. Ainsi, en
les

dcpil dos

ddonsos prononces contre


la

devins, l'un

d'enx exerait au grand jour sa profession et jouissait

mme

de

confiance du prince
la

soit jalousie
(jui

de mpouvait

tier, soit

pense d'chapper
il

disgrce

l'envelopperlui-mOine,

se

fit

perscuteur son tour.


le

Un
aux
il

invincible penchant ramenait

crdule Valens

su|)i'rslilious (ju'il inlerdisail, et


si

contre les(|uelles

svissait

cruellement.
ternies svres les dfenses

Thodose renouvela en

tablies sous ses prdcesseurs.


il

Le 20 dcembre 381,

prohiba, l'instar de Constance et de Valenlinien I",

les sacrifices secrets et

nocturnes, qu'on continuait

d'offrir

dans
les

les

sanctuaires

ou hors des temples


^.

malgr

anciennes interdictions

L'usage de l'arus-

picine avait t galement prohib sous Constance et

Valent inien. Thodose ritra cette dfense par une

du 2o mai 38o, menaant du dernier supplice quiconque aurait laudacc d'immoler des victimes, en vue de tirer des prsages de l'inspection de leur foie ou de
loi

leurs entrailles, et se flattant de dvoiler par ces ex-

crables pratiques les secrets de l'avenir

'.

Les empereurs avaient prescrit

la

fermeture des

oracles, dont les rponses et les prodiges entretenaient


'

Amm.

Marcell., lib.
lib.

XXIX,
lit.

en.
X,
1.

Cod. T/ieodos.,

XVI,

7, d.

RiUer,

t.

VI, p. ;298.

Ces sacrifices secrets sont designs par


Cod.,

l'pitlite

de vetila, parce

qu'ils avaient dj t interdits sous les rgnes prcdents.


3

lib.

XVI,

lit.

X,

I.

d. Rilter,

t.

VI, p.

30.'5.

LUTTE DU CHRISTIANISME AVEC LA MAGIE.


encore piiissaminenl
la

127
cl-

superstition paenne.

La

ture de ces sanctuaires fatidiques fut la consquence


(les

lois

portes

sous Constance et Valentinien I"


la

contre l'exercice de

divination.
les

Toutefois,

dans

rOsrone
l'empire,

une des provinces


le

plus loignes de

pairanisme

continuait tre profess


il

par une population nombreuse, laquelle

et t

imprudent d'interdire l'exercice de son


dose
le

culte.

Tho-

sentit, et par

une

lettre adresse
',

en 362
il

Palladius,
le

gouverneur de cette province


et

autorisa

maintien des crmonies paennes

des oracles dans


sans doute

le

temple d'une des

villes

principales,

d'Edesse, ne faisant de rserve (jue pour les sacrifices

du genre de ceux
dente.

qu'il avait

dfendus l'anne prc-

Linquilude,
des chrtiens et

l'effroi
les

causs par les dnonciations

menaces des lois, arrachaient bien des conversions simules. coutons Libanius parlant de ceux qui embrassaient de son temps la religion
nouvelle.
Si
la

on

te dit qu'il

y en a qui se sont convertis de


ils

sorte,

sache que cette conversion n'est qu'appafeignent

rente et qu'ils sont rests ce qu'ils taient;

seulement devant
diffrents de

les autres des


qu'ils avaient.

sentiments religieux
Ils

ceux
le

viennent grossir

en apparence

nombre des

chrtiens et prendre part


l'air
s'ils

leurs crmonies. Us se tiennent debout et ont

de prier, tandis
prient,
c'est

quen

ralit

ils

ne prient pas, ou

aux dieux

qu'ils s'adressent.

Us prient

'

Cad., lib.XVI.lit. x,

I.

8; d. Rilter,

l.

V|, p. 500.

hJS
>.iii^

ciiai'hiu.

m,
coiivicnl
dv.
li'

iloulo. lUMis pus

iiiiisi (|iril

l.iiic

en

l'es

lieux. Ils sont coiumi' colui (jui roiiiplil le rle


la trai;odio,
'.
\\

de en

l\r;m dans porlc

n'en est point un, mais

il

le uias(|iie

On
avait

eon;oit <|ue

de pareilles conversions

uv.

poules

vaient cHre de longue dure; ds (|ue le

niolil' (pii

dtermines n'existait plus,

le

(jitendu nophyte
el

retournait ses anrienni'seroyanees. Gratien

Tlio-

dose voulurent arrter ees apostasies


raient la religion, et dans ce l)ut
le
ti
,

(jui

dconsid-

le

dernier rendit,

mai 381, une

loi

(pji

eidevait le droit de lester

(piicoiHiue aurait

lythisme^. Mais sa
d'elleL,

abandonn lvangile pour le poloi parat n'avoir eu que peu


vit
^,

puisque l'empereur se
le
la

dans

la ncessit
la

de

la

renouveler

20 mars 383
premire
loi

tendant

peine

prononce dans

aux simples catils

chumnes, dans
ni enfants ni

le cas

seulement o
loi, qui

n'auraient
le

frres. Cette

fait

pendant

d'une autre rendue en Occident par Gratien, privait


tous les coupables, sans distinction, du droit de recevoir quoi que ce ft par testament ou succession,

sauf

le

cas

le

testateur tait le pre, la

mre ou
de prime

le frre

de

l'apostat.
la svrit qu'il avait
les relaps,

Renchrissant sur

abord dploye envers

Thodose, qui n'avait


lois

us leur gard dans les deux

prcdentes que

d'pilhtes modres, les dclara infmes par sa loi

'

Liban., Orat. pro tcmplis, d. Reiske, p. 176, sq. Cod. Tlieod.,


Ibkl.,
1.

2 ^

lih.

XVI,

lit.

\ii,

1,

d. Riller, 22i.

II, 1.

4; cd. Riller, p. 250, 251.

LUTTE DU CHRISTIAM^MK VVFC LA


'

MACIi:.

l'iU

et, ajoutant aux mosuros prisos contre du 9 mai 391 ceux qui abandonnaient la foi une rigueur vraiment
;

odieuse,
et

il

permit d'attaquer
la cassation

la

mmoire des
preuve que

testateurs

de poursuivre
'-.

de leur testament, toutes


la
le

les fois

que l'on apporterait

dfunt

avait apostasie
u

Les conciles, crit M. A. Beugnot^, secondaient


des empereurs pour draciner un abus qui
le
fait

les efforts

n'tait

pas seulement

des basses

classes

de

la socit,

car nous voyons mourir en

379 Festus,
le

ancien gouverneur de Syrie et proconsul d'Asie, qui,


vers
la tin
il

de sa vie, s'avisa de professer

paganisme,

dont

avait toujours paru l'ennemi.


le

Ainsi

polythisme tait en butte mille vexations,

mille injustices;

chaque jour, un coup nouveau venaitv


il

fondre sur

lui.

Cependant

n'tait point

encore absomais

lument proscrit. Les

sacrifices taient interdits,

on

tait autoris

brler de l'encens en l'honneur


les

des dieux. Les autels restaient debout,

temples
s'y

demeuraient

ouverts

et

les

paens
la

pouvaient

rendre*. Telle tait du moins

libert qui

existait

Cad. Thcod.,

1.

V;

d. Ritter, p. 251.

Cod. Justin.,

lib. I, lit.

'

Histoire de la destruction

vu, 1. 2. du poli/thcisme en Occident

t.

p.

o7.
'

NcWTs'pwv

iJ Ttvtiv

o'ju.vTMv, sV.wX'jOyi Trap tgv ''eX'^ov i^Valen


-^e

tinicn et Valens) XX' c -h XiavuTv, /.X toto


vu.0;"

xal

oc; &E?atwG5
tv
e-lc^Eva'.

MdTE

U.V1

u.X"X&v

X^ev

r,u..^

c ctTrifrif^-ev

, vi

y^f

tjv

o'j'Y)i"/.cosy,u.evti)V

p.sv cuv ou9'


,

U:

x/.XeToQat

cjts ux'iiiy.

Trpco'.s'va;,

CbT 13

ci>T

X'.SavwTv

oT Ta; i-nh tjv XXwv uu.iaaaTMv rw.;


^iiiu.Zi'i.

'iXaoa Tjv v6)v,

o^ tmv

(Liban,, Orat. pro (emplis,

.165, 161, d. Reiske.

{'M)

CMAPITIIF.
(Ml

VI,
l'ail

ciicoc

droit (M)ur eux, car en

elle

leur

''lait

|)ros(|ii(>

partout oiilcvrc. Los clurlicus s'opiiosaicnt


U'iirs ('(Torts
la

(U'

tous

rcxercicc du culte paen


le

nous

eu trouvons

preuve dans

discours de Lihanius en
la inani('re

faveur des temples. Aprs avoir rapporti'

dont

les

moines di'vastaient
:

les ('diliees

sacrc^, If rh-

teur ajoute

Mais cela ne leur

sulit point, ils s\i[)-

proprient

la

terre de tel

ou

tel,

soutenant qu'idle est

sa-

cre, et c'est de la sorte qu'un grand

privs de l'hritage de leurs

nombre se voient pres, sous un prtexte


la

mensonger. Plusieurs

se vantent d'autres actions cou-

pables, et prtendent honorer

Divinit en se con-

damnant

la faim.

Ceux

(jui

ont eu souH'rir de tous


la ville

ces ravages

viennent-ils

se

[)laindre \n\'s

du pasteur, on appelle
d'tre

ainsi

un homme qui
les renvoie,

est loin

un modle de bont; celui-ci


il

les accueille

poliment sans doute, mais

en leur

fai-

sant comprendre qu'ils doivent s'estimer heureux de

ne point avoir prouv de plus grands dommages. Et


les

gens molests de cette manire sont tes sujets,


1

prince

et

ils

sont autant au-dessus de ceux qui se

rendent coupables de tant d'injustice leur gard que


les

hommes

laborieux sont au-dessus des paresseux.


les abeilles, et les

Les uns sont

autres les frelons. Les

moines
d'avoir

viennent-ils

savoir qu'il est possible


ils

de

s'emparer d'un champ;


fait
ils

accusent son propritaire

mits;

des sacrifices, d'avoir commis des nordemandent qu'on envoie contre lui la force

arme,
le

et aussitt les sophronistes accourent, tel est

nom

qu'ils

donnent ceux qui exercent ce brigan-

dage, pour ne pas

me

servir d'une qualification plus

LUTTE DU CHRISTIANISME AVEC LA MAGIE.

131

nergique. Les uns s'efForoont de cacher ces actes de


violence, les nient, et vous injurient
si

vous

les traitez

de brigands;
enseignent

les

autres se montrent fiers et glorieux,

les

ignorants, et prtendent mriter des


soit

rcompenses, quoique cela


reurs*.

en vrit

digne, de faire la guerre en pleine paix

fort peu aux labou-

Ces paroles montrent combien peu taient respects


les droits

des paens, de quel arbitraire

ils

avaient

souffrir leur tour, aprs avoir jadis us des

mmes
portes

violences l'gard des chrtiens.

Les

lois

contre les sacrifices taient


torisait

le

prtexte dont on s'aules

pour

les traner
la

devant

tribunaux, pour

faire

prononcer

coniiscalion de leurs biens, afin de

se les approprier^ car ces biens taient l'objet de la

convoitise monacale.
voisin

Pousss d'ailleurs par un zle

du fanatisme, beaucoup de membres du clerg s'imaginaient tre agrables Dieu, en s'emparant


par des voies illgitimes des terres sur lesquelles
ils

avaient l'intention d'lever des glises. Les moindres


restes d'habitudes paennes taient

des crimes

dnoncs comme on accusait denl'reindre les lois ceux

qui continuaient observer certains usages entaches

de superstition hellnique.
C'est encore ce

que nous rapporte avec indignation


te

l'ancien conseiller de Julien^.

Les chrtiens

disent

Nous

les

avons punis
loi

parce qu'ils ont sacrifi, contrairement ta

qui

Orat.pro templts, d. Ueiske,


Ibid.,
\>.

p.

169, 170,

175, 174, sq.

,'{-2

Il

\i'iii;i

\ I.

iiilfidit

do

sncrilitT.
;

l'.ii

parlaiil ainsi,

itriiicc.

ils

on imposent

nul jiCsl assez audaciiMix, assez ignorant


h'fiislalion,
je

on Mialirode
(lossus lie

pour vouloir so
<|ui

nieltiM aii-

la loi:
(pii

parle de oello

ol

rendue

oontre ceux

viendraient ollVir des saeriliccs.

I*eii\-tu su|iposer (jue


niiiie

eeux

(jui

ne s'opposeraient pas

la

elilaniyde

du percepteur osent mpriser


Ntd n'a encore t con-

tes

ordres souviMains? Les percepteurs etFlavien lui:

mm' Font repel souvent


cette

vaincu. J'en appelle aux gardiens, aux excuteurs de


loi
:

qui peut citer

un

coui)al)le entre

ceux (pi'on
les

accuse de rbellion? Quel est celui cpiia sacrifi sur


autels,

rencontre de cette
le

loi?

Quel

est

le

jeune
est
\o.

homme,

vieillard,

Tpoux, l'pouse,
sacrifices, qui
le

ijucl

campagnard, ennemi des


quoique rinimili,
entre eux?

pourra dnon-

cer un coupable? Quel sera

voisin qui les accusera,

la jalousie

qui rgnent d'ordinaire

entre voisins puissent les pousser souvent se dnoncer

Aucun

d'entre eux ne s'est prsent ni ne

se prsentera, de crainte de se parjurer,

pour ne pas

dire d'tre puni. Quelle autre

preuve de l'existence
le seul

du

dlit existe-t-il

donc, que

tmoignage de

ceux qui viennent dire qu'on sacrifie contrairement aux lois? Mais celte assertion ne peut suffire devant le

monarque. Eh bien
sacrifi,

ils

diront alors
ils

Ils

n'ont pas

sans doute, mais


festin
,

ont immol des bufs


reli-

pendant un
gieux.
))

un repas, dans un banquet

Cependant on n'a point fait de libations de sani sur un autel, on n'a brl aucune partie de l'animal, on n'a point rpandu de bl sur sa lle. Si des gens se rassemblent en un lieu agrable, tuent un veau

LUTTE DU CHRISTIANISME AVEC LA MAGIE. OU une brebis, ou l'un et l'autre;


bouillir
s'ils

133

font rtir

ou
la

leur cbair et la mangent, couebs terre,

commettent-ils donc ainsi quelque acte contraire


loi ?

Ce

n'est pas l, prince, ce

que ton

dit a dfendu.

Ton

interdiction ne porte que sur

un

seul acte-,

le

reste, tu l'autorises.

Ceux

qui boivent ensemble, en

faisant brler des parfums,


la loi

ne transgressent pas plus


et

que ceux qui chantent


les festins. Ira-t-on

dans

faire

invoquent les dieux du genre de vie que

chacun mne chez


connus,
et,

soi l'objet

de dnonciations? C'tait

un ancien usage de
banquet.

se runir dans les

champs

les plus

aprs qu'on avait sacrifi, d'y clbrer un


suivit celte

On

coutume
;

aussi

longtemps que

les sacrifices

furent autoriss

ensuite,

quand ceux-ci

furent interdits, on se borna aux banquets.

certains

jours fixes tablis par l'usage et dans les lieux accou-

tums, on renouvelait ces solennits champtres, qui


n'avaient pour ceux qui y prenaient part aucun danque les paens aient os sacrifier, c'est ce
dit ni

ger. xMais

que personne n'a


(le

entendu

dire. Si

quelqu'un
sacri-

leurs

ennemis prtend avoir t tmoin de


ces sacrifices se sont passs.
le

fices, qu'il

s'avance pour soutenir ses paroles et dire

comment

Les campagnes taient donc alors


(|ues superstitions s'y

dernier re-

fuge du paganisme proscrit dans les cits. Les anti-

maintenaient davantage, quoi-

que

les

moines, qui commenaient s'y tablir, leur

fissent

une guerre acharne. Aussi


les

est-ce vers cette

poque que commena prvaloir l'expression de


pagani^ paens, pour dsigner

adorateurs des dieux.

L'ancien culte est appel religio

paganorum dans une

l'H
h>i lie

(.IIAriTIlK

VI.

Valentiiiien 1",

(|ui

daU- de Tan

3(*.8 ',

et

Paul

Oroso, dans sa prface, explique ce mol par ces paroles:

Qui ex lororvm
^.

afjrestiuin rompi/is et jxKjis pa<jani

vocaniur
les

Le poCle Prudence en parlant des paens appelle pago iniplicitos '.


de
Libanins
furent
inutiles.

Les rcriminations

Malgr ses plaintes pressantes, ses appels, tour lour


hardis et respectueux, l'ipiildeTliodose, cejjrince

abandonna
vant
le

les

temples

la

ruine

il

mprisa

les

bn-

dictions des dieux, que ces


le sophiste,

monuments
il

attiraient, sui-

sur les campagnes*, et loin d'arrter


pressa par des
lois

cours des i)erscutions,

de

plus en plus rigoureuses l'extinction du polythisme.

L'anne 391 donna

le signal

d'une interdiction g-

nrale et absolue de tout exercice du culte hellnique.


Cod. Theodos.,
Gros., lib.
I,

'

lib.

XVF,

lit. ii, 1.

18.

p. 2.

(Mogunt. 1615.)
lil).

Contra Symmach.,

1,

v.

260.
le

Liban., Orat. protemplis, d. Heiske,p. 167. Enlever, dit

sophiste, un temple d'un cliaiup, c'est en quelque sorte lui crever


l'il,
les
il

est abattu et sans vie.


;

En

effet,

prince, les temples sont

mes des ch;imps


les

ce furent les premiers difices qu'on leva


Ils

dans

campa^'nes.

ont traverse un grand

nombre de gnla

rations pour arriver jusqu'aux gnrations prsentes. C'est dans

ces temples que les laboureurs (ilacenl leurs esprances sur

sant des mnages, des enfants, sur


le

la

conservation du blail,

succs des semailles et de

la

culture. Dpouill de son temple,


la

le

cbamp

est

ruin et l'ardeur du laboureur s'teint avec

perte de ses esprances. Leurs travaux deviennent inutiles, car


ils

n'ont plus esprer la protection des dieux qui rendaient ces travaux fconds. La terre, n'tant plus cultive, ne donnera plus
les fruits qu'elle rapi)orlait par le pass.

Cet elat de choses ap-

pauvrira

le

laboureur, elles impts donneront moins.

Une

loi

date du 27 fvrier de celte anne interdit de

sacrifier

aux

idoles

ou d'entrer dans

les

temples.

Que
les

personne, y

est-il dit,

ne se souille par des


par

sacrifices,

n'immole d'innocentes victimes, ne pntre dans


temples, ne dfende les simulacres
faits
la

main des

la loi

hommes, de peur de devenir coupable aux yeux de divine et humaine '.


Le 17
juin

391

un

rescrit fut adress

dans

le

mme
comte

but Evagrius et

Romanus,
la

l'un prfet, l'autre

d'Egypte.
sacrifices,

Il

renouvelle

dfense absolue d'ofrir des

nuUi sacrificandi tribvatur potestas ; d'enles temples,

trer

dans

d'honorer

les simulacres,
Il

de ples les

ntrer dans les anciens lieux sacrs.

condamne

gouverneurs de province qui se rendraient dans


lieux interdits

une amende de quinze

livres d'or, et

oblige leurs officiers payer la


qu'ils

mme somme,

moins
^.

ne se soient opposs au crime de leur chef


le

L'anne suivante,

8 novembre 392*, Thodose

prohiba toute espce de manifestation, tout usage se


rattachant au culte paen, enlevant aux derniers adorateurs des dieux le droit de clbrer ces solennits
inofensives qu'ils continuaient encore fter, quel-

ques annes auparavant, alors que Libanius se plaignait, ainsi qu'on l'a

vu tout l'heure, qu'on

fit

de ces

actes licites

un

sujet d'accusation contre eux.

La

loi est

fort curieuse par les dtails qu'elle fournit

sur l'tat du polythisme cette poque. Elle nous

Cod
Ihtd.,
fOid.,

Theod. yhh. XVI,


).

lit.

x,

t.

10, p. 06, d. Ritter.

H,
1-2,

p. p.

507, d. Ritter. 309, sq., d. Ritter.

1.

I3r)
iiu)iilri> nii'il ii'cl.Ml
(|iu'

(Iiai'Huk m.

plus iiirmi

amas de ces

prati(|ues

nous verrous
le

jjIus

lard eoudauiues par l'Eglise

sous
u

nom

de magie.
sa i'amille,

Que nul absolumenL(|uels (pie soient


(pi'il soit

son

ranp, sa dignit,

ou non revOlu d'une autorit


d'une naissance,
liiiinhle,

ou de fondions ne
sacrilie
ville,

pul)li(|ues, (ju'il soit

diine condition ou d'uiH^ fortune leve ou

en (juchiue lieu que ce puisse tre, en au des simulacres privs d'intelligence, ne


qu'il

cune
leur

immole des victimes;

ne fasse point d'of-

frande dans l'intrieur de sa maison, soit en allumant

du feu en l'honneur des Lares, soit en versant du vin en l'honneur du Gnie, soit en ofl'ranl aux Pnates lodeur des parfums
qu'il
qu'il hrle; qu'il

ne place point de

lumire, qu'il ne brle point d'encens sur leur autel,

ne l'entoure pas de guirlandes de ileurs. Quiconque osera immoler une victime ou consulter les entrailles des animaux qu'on vient de tuer sera regard comme coupable du crime de lse-majest. Chacun aura le droit de le dnoncer, et on prononcera
contre
lui la

peine tixe par

la loi, lors

mme qu'il

n'y

aurait pas lieu

sret et
la

la vie

une accusation de complot contre la du prince. Car il suffit, pour encourir


le

peine porte contre

crime de lse-majest, d'en,

freindre les principes du droit naturel

de se livrer
les

des recherches

illicites,

de dcouvrir

choses ca-

ches, d'essayer de faire ce qui est interdit, de cher-

cher nuire au salut d'autrui ou de s'en promettre


mort.
Si quel(|u'un offre de l'encens

la

aux simulacres faits ou

de

la

main des hommes

et qui sont destins prir,

LLTTE DU CHKISTIAMSME AVEC LA MAGIE.


ose honorer de vaines images, en ornant

137

un arbre de

bandelettes ou en dressant un autel en gazon, bien


qu'il

accomplisse un acte religieux moins solennel,


l'en

cependant on ne doit pas


faisant

un outrage

la religion et

moins considrer comme commettant un sala

ciilge, aussi sera-t-il puni de

confiscation de

la

maison ou du bien dans lequel


tous les lieux
si

il

aura accompli cet acte

de superstition; car nous voulons qu'on attribue au


lise

oi l'on

a offert de l'encens

dieux,
(jiii

toutefois ces lieux sont la proprit de


le

aux faux ceux

ont offert cet encens. Dans

cas o quelqu'un

aurait fait

une offrande de ce genre dans des temples, des lieux rputs jadis sacrs ou dans la maison ou
,

le

champ

d'autrui, le propritaire

du

lieu, s'il n'a point

('t

inform de cet acte, payera une amende de vingtmais


s'il

cin(| livres d'or-,


il

est

complice du sacrilge,
le

encourra

la

mme
ici

peine que

dlin(|uant.

L'autorit n'usait plus d'aucune indulgence.


les

Tous

moyens sont

mis en usage pour arrter

la conti-

nuation des crmonies paennes. Le propritaire d'un champ devient responsable des rites paens qui ont t accomplis par un tiers. Ce n'est plus, comme prcdemment, sous le prtexte d'attentat la vie du mo-

narque qu'on poursuit

les

devins, les augures, en un


l'ave-

mot

tous

ceux qui font profession d'interprter

nir; le fait d'avoir recouru


Hillil [)our faire
luiiiesl,

un procd divinatoire accuser un homme du crime de lse-

hodose confia l'excution de ces dispositions


pnales a tcus les magistrats des villes, aux juges {julUcts),

aux dfenseurs (defensores), aux dcurions

'38
(ruria/es).
iH'jili^tMico
Il

ciiAiMTnr: vi,
los niciiaci' (K'stril)imnux ui rns

o, par
ils

ou pour sauver quchpio


la loi. Si,
ils

pcrsoiiiic,

ne

IVraiiMil
ils

point applicjucr

en caclianl

le dlit,

ont

(lillor

de

le

punir,

subiront eux-nimes une


laquelle amende, sera

nniendc de trente
aussi

livres d'or,
le

encourue pour

mme mol if

par les olliciers

placs sous leurs ordres.


I>a ruine du polythisme semblait donc consomme. Opre firaduellenient de Constantin Thodose, elle

se continua

rt'vsolnient

jiaitir

de cet empereur.

Cha(|ue

loi.

chaque dit

renl'eruiait

pour

ainsi dire

une

prohibition nouvelle, elle paganisme se voyait chaque

jour plus restreint, plus limit dans raccomplissement

de ses

rites et

de ses crmonies ^
il

il

tait

de plus en plus

dpouill des droits dont

tait

en possession l'avne-

ment du

fils

de Constance Chlore.
II

Thodose

crut qu'il ne

lui restait

qu' faire dispas'il

ratre les derniers vestiges

du culte du dmon, 5 des ides

en

subsistait encore-, ce qui lui paraissait douteux', crit-il

Asch'piodote. prfet du prtoire, le

d'avril

423.

11

rappelle les

dfenses terribles qui ont t


juin de
la

portes.

Au mois de
lui

mme

anne, cet em-

pereur renouvela au
jonction,

mme
l'exil,

Asclpiodote pareille in-

rappelant que la peine de mort, celle de

la confiscation

ou de

ont t portes par

les lois

antrieures contre ceux qui seraient pris en flagrant


dlit

de ces sacrifices abominables aux dmons,

si ali-

quando in exsecrandis

dmonum

sacrificiis fuerint

Paganos qui supersunt

quamquam jam
tit.

nullos esse cre-

damus {Cod. Theodos.,

lib.

XVI,

x,

1.

22, p. 328).

LUTTE DU CIIHISTIANISMR AVEC LA MAGIE.

139

comprehensi

*.

On

ignore pourquoi, un

si

court in-

tervalle, ce prince

renouvela

la

constitution qu'il avait


ainsi
loi

rendue en

avril

423. Peut-tre,

que Ta suppos
n'est-elle

Jacques Godefroy, cette nouvelle


juifs et

qu'un

extrait d'une loi plus gnrale qui s'appliquait aussi

aux hrtiques,
le

et interdisait l'exercice

de tout

autre culte que

culte orlhodoxe,

devenu

dfiniti-

vement
de
la loi

celui

de

l'lat. Cette loi parat tre

eu

effet

celle qui se trouve

dans

le

code Thodosien,

la suite

en question, laquelle est galement adresse

mme date ^ On y interdit aux chrtiens ou ceux qui se donnent pour tels
Asclpiodote et porte la

d'inquiter les Juifs et les paens; on leur enjoint de


vivre tranquilles. Cette

mesure parat avoir t dicte


la loi

par un sentiment diffrent de celui que respire


laquelle

on

la rattache.

Toutefois les deux disposi-

tions n'ont rien d'absolument contradictoire.

Tho-

dose, en abolissant totalement

la libert religieuse,

en tablissant
qui
se

les

peines les plus svres contre ceux


autre que

permettaient d'exercer un culte

celui de l'empire, laissait


libres.
Il

cependant
paennes

les

consciences

ne voulait pas que parce qu'un


,

homme
manil'in-

conservait des croyances


fester par

sans les

des prati(iues
lui faire

extrieures, on

pt

quiter et

violence.

Or

c'est

prcisment ce
le

(jui arrivait.

Les mauvaises passions prenaient

mas-

(}ue

de

la

religion, et cherchait-on dpouiller autrui,

on

l'accusait

de paganisme. Thodose sentit quels

'

Cod. Theodos.,
Ibid.,
I.

lib.

XVI, Ut. x,

I.

23, p. 329.

24, p. 550.

10
(|ii(>ls

ciiaimthe m.
(Icsoidics

ahiis, a
vait

une

paroilliMiilolciaiici'

|)()u-

ouvrir

la

porte,

il

voulut en

consi'M|U('iu-e laisser
,

pleine libert de cotiscienre ses sujets


l"rap|)er (i"uiie

se horuant
,

sorle d'iticapacil eiviquo


les

mais non

civile,

ceux qui persistaient dans

anciennes er-

reurs.

Ces mesures rpressives atteignaient surtout


surveillance moins directe des magistrats et

les

habitants des villes; ceux des campagnes, placs sous


la

(pii,

raison de leur ignorance,

montraient pour leurs


,

usages un attachement plus obstin

chappaient en-

core parfois aux vexations. Quehiues temples, (juel(jues autels, (juehjues idoles,

fort rares sans

doute,

continuaient attirer

la

dvotion des campagnards.

Dans

les dserts,

au fond de certaines valles, dans des

cantons reculs ou placs en dehors des grandes lignes

de communication

on

sacrifiait

encore aux divinits

antiques. Les paens les plus zls allaient chercher

danses lieux peu frquents


leur culte.
retraites;
il

le

tranquille exercice de

Thodose

II

les

traqua jusque dans ces


les

ordonna de rechercher

sanctuaires

ignores, de renverser tous les temples qu"on pourrait

encore trouver debout, cunctaqx eorum fana, templa,


delubra, si quce etiam
la place des croix
,

nunc restant intgra^,

et d'lever

prcepto magistratuum destrui^


de purifier par remblmedu
si

collocationeque venerandcB Christian religionis signi

expiariprcipimus.
l'adoration des

afin

salut universel les lieux qu'avait

longtemps

souills

dmons.

Cod.,

1.

25, p. 351.

LUTTE DU CHRISTIANISME AVEC LA MAGIE.

141

Cette constitution date de l'an 426. Elle parat avoir

amen
elle

et l'Asie

destruction presque complte, dans la Grce Mineure du moins, des difices paens. Mais n'exera que peu d'influence sur les esprits, et
la

n'opra gure

de nouvelles conversions.

Si

quel-

ques villageois, dpouills des objets de leur adoration, se

tournrent vers

la foi

nouvelle, en y mlant

toutefois
les

une partie de leurs anciennes superstitions,


rites

paens endurcis n'en persistrent pas moins pra-

ti(juer

en secret leurs
gard

vnrs.

Comme

ils

taient

peu nombreux, et que


leur

les

nouvelles mesures prises

les obligeaient
,

s'environner d'un plus

grand mystre

on dut croire le paganisme totalement ananti. Les lois rendues contre lui tombrent graduellement en dsutude, faute d'occasions
d'tre appli(iues.

Le

rpit accord la

perscution

ranima lesprit paen. Ceux qui avaient persist accom|)lir dans les tnbres ou la solitude les crmonies,
les sacrifices interdits,

commencrent
les

user de

moins
l'auto-

de circonspection. Cette confiance imprudente leur


devint fatale. Elle
rit.

ramena sur eux

yeux de
si

Theodose
la

s'irrita

d'une obstination

persv-

rante enfreindre ses dfenses. Puis, la superstition se

joignant

colre,

il

s'imagina que

la

continuation
le

des

pratiques idoltriques avait attir


ciel

courroux

du

sur ses tats, et qu'il


la

fallait

voir dans ces im-

pits

abominables

cause de calamits rcentes qui

avaient allliy son empire, du

drangement des

saisons,

de

la strilit

du

sol

il

fulmina contre les infracteurs


foi et sa

de ses
s

lois

de terribles menaces, o sa

colre

exaltent juscju'au fanatisme. Voici ce qu'il crivait

12

<:ii\i'irnr.

vi.

l"'l()riM>liiis,

prdVl du

|trlcire,
'.

vu 430, amn'C qui proexercer

cda

ct'lle

de sa niorl

Noire clnionce rcconnatt aussi qu'olU'

doit

sa surveillance sur les paens el leurs monstruosits


{pt qentilis

immanilatis)^ qui, par suite du drglement


la folie

obstin et de

de leur esprit^, sloigiienl de

la

voie de

la

vraie relit;ioii, ne prennent pas

mme

le

soin

de drober au fond des solitudes


nables
et les actes

les sacrifices

abomi-

de supersl ition funestes qu'ils accomla

plissent,

au m[iris de

majest divine et de notre

rgne, et font piofession de leur criminelle doctrines.


Ni
les

innombrables menaces des


l'on

lois, ni la

peine do

l'exil qui a t

porte contre eux, ne les retiennent.


les convertir,

Que

si

ne peut

qu'au moins on leur


et

interdise de

commettre tant de crimes


les tentatives

d'immoler

tant de victimes. Mais ces furieux en sont venus

un

degr
sont

si

grand d'audace,

de ces mcbants

telles,

que

la

patience nous chappe. Notre indila

gnation clate malgr nous. Malgr

lgitime inquila religion,

tude que ces

faits inspirent

aux amis de

quoique cette

folie

du paganisme mrite

les plus cruels

supplices, fidle notre modration naturelle, nous

jussione decrevimus) de faire sentir

nous sommes born prescrire svrement (trabali l'effet de notre


iunas ejus, in sanguinem) de celui qui sera surpris

colre soit sur la personne, soit sur les biens (in for-

offrant quelque part


>

un de ces
tit.

sacrifices qui font les


VI, ad calcem Cod. Tkeod.,

Ttieodos., Leg. novelL,

m, t.

d. Ritter.
'

Qui, naturali vesania et licentia perlinaci, verae religionis

iramite dissidentes.

LUTTE DU CHIUSTIAJISMP: AVEC LA MAGIE,

143

mes impures
time
la

et

dshonntes

*.

Nous devons

cette vic-

rparation du culte chrtien outrag.


les

Pou-

vons-nous souffrir plus longtemps que

saisons

soient bouh verses par l'effet de la colre cleste,

cause de l'atroce perfidie des paens, qui drange

l'-

quilibre de la nature ? Car quefle est la cause qui fait

que que
et le

le

printemps n'a plus sa beaut ordinaire, que


rigueur inaccoutume, glace

l't

ne fournit plus de moisson au laborieux cultivateur,


l'hiver, par sa
le sol

rend strilePCette intervention des lois de la nature

n'est-elle pas

donc,

comme nous l'avons l'avenir ces maux de nos

un chtiment de l'impit? Nous devons dj dit, pour dtourner ttes, expier par une venfaite la

geance pacifique cette injure


contre

majest divine''
la

Par ces paroles, Thodosc ameutait


les inoffensifs et
il

rage populaire

timides adorateurs des anciens


la

dieux

appelait sur

eux

vengeance publique, tout

en ayant

l'air d'afficher

leur gard la modration.

Sans doute qu'en formulant ces terribles menaces, en


'

Ut quicumque pollutis coniaminatisque mentibus in sacri-

Hcio quolibet in loco fuerit comprehensus.


*

Quod ne poslhac suslinere cogamur,


que
les

pacifica ullione, ut

diximus, pianda est superni Nuininis veneranda

majeslas.

On
les

voit

chrtiens dirigeaient leur tour contre les paens


ils

accusations absurdes dont

avaient t eux-mmes, un sicle

et

cher

Il est curieux de rapprole passage de cet dit des paroles que nous trouvons dans Arnobe, qui crivait la fin du quatrime sicle Sed pestilentias, inquiunt fgentiles), et siccilates, bella, frugum inopiam,
:

demi auparavant,

l'objet

de leur part.

mures et grandines, resque alias noxias, quibus ncgotia imuisanlur lium:ina, dii nobis important injuriis vestris atque
locustas,

offensionibus exasperaii.

[Adv. Nation.,

lib. I, c.

m.)

lii

;1AIMTRF,

VI.

prononant ros paroles


nos/ra cnnsnrfjat
l

tcrrihlcs

In sanqvivrm ira

oo prince se laissait doniiiuM- par W,

fanatisni(Ml('(pi('l(pios orlliodoxcs, frniissanl hsciile,

pense du paganisme.
tait

(!<(

arle (rintolrance contras-

avec

l'dit

de 12^

',

et

mil

le

sceau une pers-

cution qui. depuis plus d'un sicle, se reproduisait

de courts intervalles. Le polythisme recul

1(^

roii|)

do

mort sous
sa dfense.

les rirnes (pii suivirent,


(ilus (|u" rapjx'ler

Justinien n'eut
Il

de temps autre
derniers

contraignit les philosophes,


il

adlK'renls de l'hellnisme, s'exiler;

s'leva contre

l'attachement (pie certains moines montraient pour les


doctrines de Pythagore et de Platon
cer tout vestige de l'ancien culte
'^.

il

chercha
les

effa-

Mais

rigueurs

excessives et les mesures gnrales taient dsormais


inutiles
:

le

polythisme ne se montrait plus au grand


inquisitoriale semhiait sullire

jour,

et

une politique

11 y avait encore chez quelques-uns de rattachement aux pratifpies su-

pour se sauvegarder de ses retours.

perstitieuses, mais les formes s'en rapprochaient de

plus en plus

du nouveau culte

^.

Plus tard, en 092, les

ftes d'origine

paenne furent compltement interdites


*.

par un canon du concile quinisexte^ ou in TruUo

Cod. Theod.,

lib.

XV,

tit.

iv,

I.

1, p.

390.

Justinien crivit au clerg assembl une lettre que nous a

conserve Cdrnus [Chron.,

p.

576, 577), o

il

reproche

cer-

tains moines leur enttement pour les doctrines de la philoso-

phie grecque.
3 Voy. Et. Chastel , dans Vempire d'Orient ,

Ffis/oire
p.

de la destruction du paganisme

301.
Rsouu./.ia
r,

KaX-^'ta.

)C'/i

Kor,

x.y

ts upwT'/i

Macu iravripsi;

tv;;

LITTE DU
(lfeiise
(iiii

r.IlRISTl.VMSME

AVEC LA MAGIE.
le

iS

fui t'iude,

comme on

verra au chapitre

suivant.

Mais, ainsi que Ta remarqu M. E. Chastel', ce paga-

nisme dont on proscrivait

les

derniers vestiges n'avait


le

plus conscience de lui-mme^ ceux qui

pratiquaient

ne se disaient
et,

comme
rites,

les
ils

ne se croyaient pas pour cela paens-, ethnophrnes combattus par Jean Dale savoir,

mascne'^,

mlaient seulement, sans

de

vieux

d'antiques croyances, ceux qui les avaient

remplacs.

En
pnr

svissant contre les magiciens et les sorciers,

l'glise et l'tat n'avaient point t


l'elTroi

uniquement mus
S'il

qu'inspiraient les dmons.

y avait dans
le
il

h magie
viiile

des rites ridicules, mais inofensifs, sous


le

desquels se perptuait

vieux polythisme,

l'xistait aussi

des pratiques vraiment criminelles,

em-

preintes des superstitions les plus sanguinaires et les


jiliis

farouches. La composition des poisons yjouait un


rle, et les malfices n'avaient pas
effet d'agir

i;rand

purement
qui recou-

pour

sur l'imagination.

Ceux

raient la
<!'

magie

s'en servaient le plus souvent

en vue

satisfaire des

vengeances personnelles ou de cou-

p.iljles

convoitises. Plus le polythisme avait perdu de

TiV zicTv TToXiTEa TrepiatpstGcddav. (Can. 62, ap. Concil., d.


.;ili.,
'

l.

VI, col.

J69.) D'o

il

suit qu' celle

poque

les

danses

Ichres jadis en l'iionneur des dieux persistaient encore,

que
la

Ic^

scnes des dionysiaciues se perptuaient aux poques de

\tMiil:int;e, et
(l:i

que

l'on jouait

des lrai;edics et des comdies. Tout

s'tait prati(]u, liien

des sicles auparavant, au temps de

hcspis.

Onv.

cit., p.

310.
t. I, p.

De Hacrcs. Comptnd., llr. 9i. Ap. Oper.,

108,

101).

446

CriAPITRK VI.

sectateurs, plus la thrurf^ie s'tait ravale au niveau

des giossiers enclianteiiuMits eu usaf^e eiicz les

p,

uples

barbares. Le cuUe de Miliira, issu de l'ancien maz-

disme

et qui avait constitu

dans l'empire romain de plus en


fait

une sorte d'association


liance avec la magie*.

religii'use', s'tait

plus pntr des ides tburgiques et avait

al-

Des

sacrifices

humains

parais-

sent avoir eu lieu quelquefois dans ses mystres, et ces

odieux holocaustes*, depuis longtemps dfendus par


les

empereurs*, taient regards

[)ar

certains magiciens

conmie donnant aux enchantements une vertu plus


grande
*

et des cfTets plus assurs^.

Les chrtiens, qui


intitul
:

Voy.sur Mithra l'ouvrage de M.

F.

Windlschmann,

Mithrn, ein Dtliag zur Mijllunycschchtt des Orcnls


et

(ISiTj,

mon
*

article

de

la

Revue Germanique , i" anne,

p.

3-i7 et

suiv.

Voy. H. Seel, Die Mithrageheimnisscvihrend der vor-undJ.

urchristlichcn Zeit (Aarau, 1823);


culte de Milhru, puhlio par
3

de Hanimer, Mmoire sur

le

J.

Spencer Smith. Paris, 1853.

Voy. Julian., Oral. IV,

in
p.

Solcm, ap.

Oiier., p.

ioG; Eunap.,

Vit. philosujik.

(Maxim.),
.Mithra

tullien voit-il

dans

52, d. Bois.-onade. Aussi erun dmon qui, pour mieux ahuser les

hommes,

avait imagine plusieurs des rites

que devaient adopter


p.

les chrtiens (Dr P/aj-sc. hn-. et baptism.,

c.xl, ap.Oper.,

216,

226). Ce Pre de l'Fglise, de


la

mme que
le

S. Justin, explicpie ainsi

similitude de diverses crmonies chrtiennes avec celles qu'on

observait dj auparavant dans


Apolot/.,
*

milhriacisme. Cf. S. Justin.,

XVI

p.

83

Dialog.

cum

Tnjphon.,

p. 294).

Voy. ce que dit Pline {Hist. nat.,


{J.\.

XXX,

6).

L'empereur

Commode

ces sacrilices.

Lamprid., Commod., 9) offrit encore un de Voy. de Hammer, Mmoire sur le culte deMithra^
oywnces
et

p. 82, 53, et A. Maury,C'/


''

Lgendes de l'ont.,

p.

ibOets.

Tibre

et

Adiien dfendirent

les sacrifices

humains.

On

a accus l'empereur Julien d'avoir offert Charres et

LUTTE DU CHKISTIANISME AVEC LA MAGIE.

147

s'exagraient encore ces infamies, n'en avaient conu

qu'une plus vive horreur pour

les

magiciens, et

ils

d-

bitaient sur leurs crimes des histoires pouvantables',

bien faites pour appeler sur tous les sorciers

la ri-

gueur des

lois.

Comme

je

l'ai dit

plus haut, les accu-

sations qu'on avait jadis leves contre les disciples de

l'vangile taient retournes contre les paens''^. Les

uns et
dans
les

les autres se jetaient la tte l'pithte

de ma-

mystres de Mithra des victimes humaines; mais ces


27; S. Gregor. Naz., Oral. IV, 92,
J.

accusations sont loin d'tre prouves. (Cf. Theodoret., Hist.


eccles., 111,
p.

1269,

Cedren., Chron., p. 527;


prince, par ses ennemis. Le

Malal., Chron., XIII,


la

p.

328, d.

Dindorf.j Elles paraissent avoir t leves aprs

mort de ce
s'loigna

nombre des prtendues victimes gor

ges par Julien ne


lie

fit

que grossir,

mesure que

l'on

l'poque o les faits pouvaient tre contrls. L'accusation

d'immoler des
trailles a t

hommes ou

des enfants pour interroger leurs en-

presque toujours adresse aux magiciens. Cf. PhiTynn., VII,

loslral., Vif. Apollon.


'

cil.
que
la

On peut consulter
le

ce sujet ce

lgende de S. Cyfoi

prien

magicien
il

fait dire

ce confesseur del

des pratiques

dans lesquelles

avait t

engng avant

sa conversion. (Bol-

land., Act. Sanctor.,

ses aveux, les magiciens auraient

26 septemb., p. 253 et suiv.) A en croire coup en morceaux, touff,


la

trangle, pour leurs horribles sacrifices, desenfants


ils

mamelle;

auraient tranch

la

tte des trangers, viol des

filles et fait

des libations de leur sang, enlin

commis

toutes les abominations

imaginables. Mais ces


tous les prodiges que
toutefois noter
.Mithra

faits
le

ne paraissent pas plus fondes que


dclare avoir oprs.
Il

mme saint

esl

que Cyprien

dit avoir pris part


t.

aux mystres de
accuse de

G. Cdrnus [Chron., d. Bekker,

II, p. 1)

pareils forfaits

Conslauliu Icononiaque, qui passait pour s'tre

adonne
*

l;>.

magie.

S. Augustin.,

De

Civil. Dei, VIII, 19;

Huinard, Act. Martyr.

SDicer., p. 142, et passini.

14S
lioien
'.

(CHAPITRE
C'est qu'en elloL
il

VI.

n'y avait entre les paens


les

et les chrtiens

qu'un dissentiment dans

noms

luol't

noncs pour obtenir rexauccnient de leurs

v(imi\

raeeoniplissemenl des prodii^es. Ces prodij^es, tout

le

monde

croyait alors leur ralit; nul ne inellail en


(pie
les

doute leur existence. Mais ce


Luaient aux dieux,
les

paens altri-

chrtiens

le raj)porlaiei)t

aux

dmons'-'. Ceux-ci refusant d'adorer les anti(jues divi-

nits de la patrie, et cependant oprant des miracles,

taient pies
;

pour

les

premiers des enchanteurs et des im-

les

paens qui persistaient ne demander qu'

leurs dieux aide et protection taient pour les no-

phytes des suppcMs de Satan. La lutte dura tant que


temples et
les autels

les

du paganisme lurent debout.

Crdules adorateurs des divinits de

Rome, de

la

Grce, de l'Asie et de l'Egypte, philosophes noplatoniciens, pleins de foi dans la thurgie, niagiciens
(jui

demandaient toutes
1

les superstitions
29, 57, et passim.

des formules

Origen., Adv. Cels.,

III,

Quapropler aliter niagi faciunt miracula, aliter boni

cliris-

llani, aliter inali christiani; niagi per privatos contractus, boni

chrisliani per

publicam justitiani,

inali christiani

per signa pu-

Ijjico juslitiae,

(S.

Augustin., De Divers. Qiisl.,


t.

LXXXUI,

quuist. 79, 4, ap. Oper., clianlillon de la

Nous trouvons un puissance lliaumalurgique prte aux magiVI,


col.

71.)

ciens dans l'histoire de saint Jean l'vangliste, crite en copte,


et qui n'est

vraisemblablement qu'une version du


y voit

livre

de Pro-

chore.

On

un magicien du nom de Notius


avec
l'aptre,

lutter

en

puissance surnaturelle
tres (le

ressusciter douze pr-

Bacchus, changer en sang l'eau avec laquelle saint Jean


.'Egyptiac.
codic.

baptisait les catchumnes. (Voy. Ungarelli,

Reliqui ex Bibliolheca JSaniana,


nonia, 178o.)

l'asc.

11, p.

cccx

et sq.

Bo-

LUTTE DU CHRISTIANISME AVEC LA MAGIE.


de conjurations, des recettes pour leurs sortilges,
taient unis contre l'ennemi

140
s'-

commun,

le

christianisme.

La rsistance
le

se prolongea jus(ju'au sixime sicle, et


la
Toi

triomphe de

nouvelle fut regard

dfaite dfinitive des puissances infernales.

comme la On raconta
cris

que

les

dmons

s'taient enfuis,
ils

en poussant des

lamentables, des idoles o

taient cachs pour re*,

cevoir les adorations des mortels

que

les oracles

ces esprits impurs abusaient les consultants par leurs

mensonges taient devenus muets


purifis par le signe de la
1

^,

que
et

les

airs,

qu'on supposait remplis de leurs lgions, avaient t

rdemption ^

que leurs

d'aprs les philosophes, les

Les esprits impurs, crit Minutius Flix {Octav., 27), qui, mages et Platon lui-mme, sont des
visibles, les statues et les ligures

dmons, remplissent, sans tre


symboliques que
Tertullian.,
eccles.. Il,
la

superstition a consacres.

Voy. ce sujet

De fdoL,

5 et 11; Apolog., 25; Sozomen., Hist.


eccles.,
I,

5; Socrat., Hist.
i,

5; Hist. SS. Simon, et


Cod. pseudep. Novi
p.

Jud.,

8; S. Bartholom.,

2,

ap. Fabr,

Testam.; Tischendorf, Acta apostolorum apocrypha,

236, et

passim. Cf. ce qui est rapport dans

la vie
,

de saint Grgoire,

vque d'Armnie (Rolland., Act. Sanct.


col. 2), et

xxx

sept., p. iil,

ce qui est dit ce sujet dans Caspar. Barthi Adver-

saria, V, 5, p. 2391 et sq.


2

Voy. Euseb., Prp. evang., XV,

c.

xvi, sq.; Act. martyr.

S.

Saturnin., ap. Ruinart., Act. prim. Martyr, sincer., p. 130.

Cette opinion tait, du reste,


tonicienne. Piularque
fait
la

dire

emprunte la philosophie noplaClombrote Lorsque les d;

mon qui prsident


cles Unissent aussi
,

divination viennent prir, les orails

ou

perdent de leur vertu lorsque

les

dmons
'

s'enfuient et transportent ailleurs leur habitation.

{De

oracul. Dejecl., 13, IG.)


Epist.

oiiinion universelle

ad Ephes., 1. 21, 11, 2. S. Jrme signale comme une parmi les docteurs que l'air est rempli de

loO

CIIM'. VI.

1,1

TTK

nii

CmUSTIAN. AVKC LA

1\1A(.IK.

|)re>li^'es

(Irsormais
Clirisl
'.

impuissanls s'vanouissaleiiL au

seul

nom du

dmons
21).

Vil, 9; S. AUianas.,

nd Ephes., III, 6. Cf. Euseh., Prp. crnng.. De Inmrnnt. Verbi Dci\ 20; VU. S. Anton., On croyait que les dmons avaient t prcii)il('s, apn'-s
(^;j/.v/.
la

leur rbellion, du (irmanient dans

rgion suhlnnuire.

Deni-

que
VU.
>

el ipse

sciens se per snperliiam de relstihns corriiisse, et in


{.talion Pomciii,

hune

caliRJnosi aeris carcercin triisuin.

De
ri(5,

roj/(iy)/., ap. S. l'rospcr. 0|)er., III, coi. liO.)

Origen., Adv.

re/.s.,

I,

10: S. Gregor. Naz., Ornt. IV,

p.

102.

CHAPITRE

Vil

LA MAGIE RT L'aSTROLOGIE AU MOYEN AGE.

PERSISTANCE

DES RITES PAENS DANS LA MAGIE.

Les temples abattus, les idoles renverses, mais

la philoofficiel

sophie hellnique proscrite, le polythisme


('tait

dtruit
la

la foi

dans

les

dieux, rduits dsor-

mais

condition de dmons, dans la vertu des rites

qui avaient jadis constitu leur culte, n'tait pas en


ralit dracine.
Italie, elle perait

En Grce, en

Asie Mineure, en

encore dans une foule de supersti-

tions populaires et d'usages qui,

pour chapper

la

proscription, se couvraient d'une apparence de chris-

tianisme. Les fles par lesquelles on avait auparavant

clbr les antiques

divinits

taient

transportes

dans

le culte

des saints. Ces solennits, qui plaisaient


',

au peuple par leur caractre bruyant ou enjou


sanctifiaient ainsi et trouvaient grce

se

devant

l'intol-

rance des orthodoxes. L'Italie, et surtout

l'Italie

mri-

dionale, garde encore empreinte dans ses solennits


religieuses
la

trace du paganisme.

Des processions ont


qui s'accomplisles saints

au

mme

lieu

remplac

les thories

snient en l'honneur des dieux,


cueilli l'hritage'^.

dont

ont re-

Le

culte populaire

de

la

madone

'

Elhnici quidem scopum festi in epularum copia positum

"Mimant,
^1:h
-

crivait S. Atlianase {Ejtislola feslnlls


t.

V, 3, ap.

Aor. Bihliolh. Patrum,


C'pi^t

VI, p. o7).

cp qui s'oh<;ervp

notamment

Teora (Tanciennp Tho-

I.')-

<;iiMMTii;

Ml.
(U*(>o-

.Naplcs piiHi'dc (('ilaiiiomont

le c-cliii dt' Vi.'sla et

rs'. La raiiicusc procession

ilc la

Madonna

deU'arco^
in

dans

lai[uelle les plerins

reviennent en dansant

tarentelle,

au son retentissant des instruments, on


lierre,

chacun orne son front de


de vritabhs
pelets'*,

de fleurs

et agile

tliyrses

dcors de noisettes et de cha,

o les dvots, livrs aune folle hilaritt' sont monts sur des chariots garnis de feuillage, est un reste des pompes champtres par les(piellcs on flait Grs Libra et Bacchus ou Liber, son poux. Des
lampes brlent dans chaque chaumire napolitaine,
devant l'image de
dieux Lares
pre en
la
iils
\

la

Vierge qui a succd celle des

ces images vnres se transmettent de

et sont regardes

comme

le

palladium de

famille; on les implore en toute occurrence, on

compte sur leur protection plus tjuesur celle de Dieu, on les voile toutes les fois (ju'on mdite queUpie action dshonnte ou coupable dont on craint qu'elles ne soient irrites. Dans notre France, les pardons, les
et
rica), dans le canton de Massa. La procession qui se rend an-

nuellement

S.

ISaccolo de Sorrento, a remplace la thorie qui

avait lieu au temple de

Surrenlum pour clbrer

le leclisterne,

et les habitants de Massa continuent,

comme

celle |)oque,

en faire
vin.
'

les frais, et

doivent fournir les Ibeores de vivres et de

Voyez ce que disent de ces

ftes, Virgile (Georg.,

I,

357, sq.),
5, 7).

Ovide (Fast., VI, 261-:281)

et Pline [Hist. nat.,

XXXIV,
le

Les Romains donnent l'ancien temple de Vesla

nom

d'glise

de

la
2

Madone du
les

Soleil.
les

Dans

bacchanales,

dendrophores ou thyrsophores

portaient de jeunes arbres chargs de fruits el auxquels taienl

suspendus des animaux. (Alhen., Deipn., V,

p. 201.)

LA MAGIE ET l'aSTROLOGIE AU MOYEN AGE.


ducasses, les kermesses, conservent aussi
tout paen.
Il

153

un caractre

y subsista longtemps des usages qui datent de temps antrieurs l'tablissement de l'Evangile; des
le

pompes ou processions en

faisaient toujours

fond

comme pour les ftes

paennes, et Ton y portait


l'an-

d'ordinaire quelque image qui avait remplac

cienne idole*.
L'habitude italienne d'honorer d'un culte particulier les vierges et les saints

de certaines glises ce que


,

montrent
Maria in

les

noms de Notre-Dame de
cli, Santa Maria

Lorette, Santa

Ara

Maggiore, est em-

prunte au polythisme romain, qui clbrait certaines poques


la fte

des divinits de

tel

ou

tel

temple

'\

En

Sicile, la

Vierge prit possession de tous

les sanc-

tuaires de Crs et de Vnus, et les rites paens prati-

qus en l'honneur de ces desses furent en partie


transports la

mre du Christ ^. En Grce, crit le voyageur Pouqueville*, la Vierge,


Voy.

'

madame Clment, ne Hmery,

Histoire des Jets ci-

viles et religieuses
les

de la Flandre, 2 dit., 1856; A. deMarlonne,

Ftes du moijen ye, p. 1, sq. (Paris, 1855). Cf.


t.

mon

His-

toire des religions de la Grce antique,


*

11,

p. 175.

C'est ce qui ressort des expressions d'un ancien calendrier


:

romain

Spei ad forum, Saluli in colle, Sol indigetis in colle,

Dian
^

in

Avenlino, Opi in Capitolio,

etc.

Voy.

Mommsen,

Inscriptioncs regni Aeapolilan. latin., n" 6748, p. 382.

Voy.

la liste

de ces temples dans A. Bcugnot, Histoire de la


t.

destruction du paganisme en Occident,


*

II, p.

271.

Voyage de la Grce, 2^ dit., t. VI, p. 143. Les Serbes donnent de mme S. lie la direction du tonnerre, la vierge
Marie
la

direction des clairs, S. Panleleimon celle des

tem-

ptes. Voy. L.
p. G6.

Ranke, History ofServia,

transi,

by Mrs. Kerr,
9.

t31
(pii M

ciuriTiU':

VII.

romplnc

l'nstre d'Apliroditc,

ouvre

les portos

do

ramonent le rossij^nol et le printemps; S. Nicolas calme les temp^^los Corfoii. c'est $, Spiridion; S. George prolfio le lalxinrour ot
:

raiiroro, les quarnnlo saints

ios

moissons

l(>s

i)ergers reconiniaiulent leurs

linul'.in,

peaux
et
il

S. Dmtrius.c|ui est |)lus(ll)Oiuiair(Mpie

n'est pas do

nom

inscrit d;uis la

lgende au(piol

on n'attribue
vnr sur
ses feux.

(piel(|ue iidlucnce

heureuse.

8. \i\'u\

les

montagnes, a t substitu au
les

Soleil

{Helios)^ que l'on adorait sur

cimes

qu'il

dore do

lin Italie, S. Antoine a de son ct pris la place de Consns ou de Neptunvs Eqvesier^ le dieu des courses

du cirque;

il

est

devenu

le

patron des chevaux

'.

On

pourrait citer en Orient un grand


transports.

nombre de

pareils

Les descendants des adorateurs


moisson
^.

de Crs offrent aujourd'hui Notre-Dame des Kpis,


les
la

prmices de
desse
la

la

qu'on prsentait jadis


les

Terre

Non-seulement

saints

du

paradis se sont partag les attributs des antiques divinits,

mais

les

dieux ont parfois t changs en saints.

Une
le

foule de saints apocryphes ont recueilli la fois


la divinit et l'hritage

nom de
'

de son culte, L'Ado-

Voy, ce que dit du culle de S. Antoine

madame de

Stal dans

sa

Corinne, livre iX. Les consuaiies, ou grandes Cles du cirque


date actuelle de

{Mogni circenses ludi) se clbraient une poque rapproche


de
la

la fte

du saint,
53,
II,

et l'on y faisait courir

des chevaux libres,

comme
III,

cela se pratique encore aujourd'hui.


I,

(Dionys, Halic, Ant. Rom.,

31

Plutarch., Qusf. rom.,

U, 4o;
Ad
*

Ovid., Fast.,

199; Terluli., De Speclac, 5; Serv.,

f^irg. JSn., VIII,

633, 65o.) Annales des Voyages, 2 srie,

t.

XXVI,

p.

3o4.

LA MAGIE ET

l' ASTROLOGIE

AU MOYEN AGE.
la

lo5

neus de lpire est devenu S. Donat,


S. Pelino, la

desse Pelina

FLcit publique, sainte Flicil, etc.


tout

On

pourrait

composer

un

livre sur ce sujet'.

Les processions et

les prires

que

faisaient jadis les

prtres et les .lugures pour les vignobles, les plantalions et le


s;ilut

du peuple
les

furent consacres sous une

forme nouvelle dans


l'eau

Rogations '*. Le signe de croix,

bnite,

les

Agnus Dei remplacrent comme

talismans, les cbarmes et les incantations'.

On

leur

Consultez ce sujet
la

les

intressnntes dissertations de M.
,
:

Max

de Ring, dans

Revue d'Alsace intilules

Eludes hagiogrophiculte de San Pelino


la

qurs;

le

savant antiquaire nous y montre


la

le

substitu celui de

Dca Pelina,
remplaant
'a

la

desse des Pligiiiens;

fte de sainte Flicit

les

JuvenaVa-,

la

dvotion
le

pour saint Roch ne de


(ils

lgende et du culte d'Esculape;


l'toile

de Thse, Ilippolyte, Jevenant un saint, et

Marga-

rtn coronas

une sainte,
il

s-

inte Marguerite. S. Michel a remplac


attributs. Voy.

Mercure, dont

rappela'

Jes

mon Mmoire stir la


la

Psychoslnxie et lesdair ns p.si/c/iopompcs [ans


t. I,

Rev.arc/iolog.,
les

p.

^~

et s.vi\v.),ciSl.(.\e Ring,

Quelques Aotes sur

lgendes

de

Michel {Messager des sciences historiques de Belgique, anne ISo) voy. aussi mon livre intitule : Croyances et Lgendes
S.
;

de Vanliquil.
* '

p.

55

et suiv.

Cicer.,

On

De Legib., Il, 9. rapport une foule de prodiges qui ont t oprs par

la

seule vertu du signe de croix. Les sorciers prtendaient, par leurs

enchanlenienls, pouvoir ouvrir sans clef les serrures; S.Colomban


y parvint, en usant du seul signe de la rdemption (Cumin., Vit. S. Colamb., c. xxv). Voyez, sur la prtention qu'avaient les sorciers d'accomplir le

mme

prodige,
"2",0.

Supersiitions of Sco/land, p.

J. Graham Dalyell, The darket Au lieu de conjurer les tem-

ptes par des sortilges, les chrtiens


la

le faisaient

en prsentant

croix

aux quatre points cardinaux

et

en jetant de leau bnite.

Voy Mengus, Flagellum d^monum,

p. 208.

l.'iC)

CIIAlMTHi:
li's

VII.

puMa

iiu''im's ollVts loiir

tour

|i(Miit()iros M

coii-

jiiraloiit's.

Les noms hhrouxde Dieu, ceux

(Icsaiitos,

(l'Al)ralumi,

de Saloiiion, lurent substitus ceux des


(lui

divinits recques ou orientales',


les

lij^uraient

dans
les

phylactres et les ahraxas.

On

ne prenait plus

sorts,

comme
De
l

Prneste'^ mais on consultait les Leri^

lures au hasard
Bible.

on

tirait la

plus belle lettre avec la

l'usage des sorts des saints, qui s'est con-

tinu pendant bien des sicles^. Les oracles s'taient


tus, mais les
les

tombeaux des confesseurs


et

et des

martyrs

avaient remplaces-,
la

au lieu de remettre aux


la

prophtes

cdule sur laquelle tait consigne

demande

faire

aux dieux

*,

on

la

dposait sur

le

L'usage des Agmts Dci

ilistril)Uos
;

au peuple remonte IrsAlcuin., De Ofjic, c. xix,


l.

haut (voy. Concil. quiniscxf., can. 82


p.

482, elJ.Lorich., Thcsaur. nov.

heolog., \" XGiVS Dki,

1);

les vertus

de ces amulettes sont enumres dans des vers qu'on


le

Ht au crmonial romain envoy par


reur des Grecs. L'Agnus Dei, y
pellit et
ignis,
1

pape Uri)ain V l'empe,

julgur a dcsursum daomne malignum peccatum Jrangl , virlulem deslnut


est-il 'ii

de Jluctibus eripit undie.


liaul,
|).

Voy. ce qui a t dit plus


Cicer.,

100.

'

De Divmat.,

Il,

41, 85. Cf. Preller, /imisc/ic Mijtlio-

logie, p. 561.
'

Raban. Maur., De Mn'jorum prsdgiis, Oper.,


les Sorls

t.

VI, p. IGO.

Voy. Dubesnei, Sur

des saints, dans les Mmoires de


t.

l'ancienne Acad. des inscript, et belles-lettres,

XIX,

p.

287, et

Nicias Gaillard, dans les Mmoires de la Socit des antiquaires

de l'Ouest,

t. l, p.

39

et siiiv. Cf.

Soldan, Geschichteder llexendivination se rallacliaienl

proccsse,Y). Si.

Au mme procd de

les sortes llomericseet Virrjiliance,

ou divination parles vers d'Hotjlait

et de Virgile. Ce mode de consultation de lavenir un reste de celui que les Hbreux appelaient Balh-kol.

mre
*

Voy. ce

<i'ic

dit Grgoire

de Tours.

Ihst. (cclcs., \, li.J

LA MAGIE ET L ASTROLOGIE AU MOYEN AGE.

a7

tombeau du
la

saint

peu de temps aprs,

le saint

donnait
les

rponse'.

On

marmottait des patentres sur

blessures gurir^, on attribuait aux reli([ues tous les


effets

que

l'antiquit rapportait

aux cbarmes

et

aux

talismans^.

Cette substitution des pratiques cbrtiennes aux


rites

paens s'accomplissait toutes les fois que ceux-ci


surtout

taient de nature tre sanctifis. Elle avait


lieu

dans

les

pays

tels

que

la

Gaule,

la

Grande-Bn-

L'usage de jurer sur

les reliques i)Our

dcouvrir les faits cachs

tait aussi fort gnral. (P.

Lebrun
l.

Histoire critique des prati-

ques aupersUtieuscs, 2edit.,


*

11,

p.

141 et suiv.)

Jadis, au puits de Ssinle-Tgle,

au pays de Galles,

les

cja-

lades qui venaient consuller la sainte offraient, les

hommes un
le

coq et

les

femmes une poule;

celte volaille tait place dans un


,

panier et promene autour du puits


tire.
la

puis porte dans

cime-

Le malade entrait alors dans

l'glise et se mettait suus


il

table de

communion, une

Bible sur la tte;

reposait

l
il

jusqu'au jour; puis, ayant

fait

une offrande de

six

pence,

retournait chez lui, laissant l'oiseau dans l'glise. Celui-ci venait-il


;i

mourir,

il

tait cens avoir pris la maladie

du consul-

tant, et la cure tait regarde

comme

opre. {Rev. Britaniuq.,

5* srie,
-

t.

I,

p.

36

i.)

L'glise dfendit cependant ces pratiques.

Le concile de
les

Rome
les

sous Grgoire H, en

7-21, interdit l'usage


la

des phylactres;

Pater de sang, ou chapelets ayant

vertu d'arrter

h-

morragies furent

galement condamns

par

les

thologiens.

Voy. P. Lebrun, flistoire critique des pratiques superstitieuses,


'1'=

dit.,
3

t.

I,

p.

594.
ce que Grgoire de Tours rapporte de
51), ce

Voy.

comme exemple
les

Gondovald [lUst. Francor., VU,


la loi

que

dit Pouqueville

de de

que

Hellnes ont dans les reliques

(a-ji* >.ciy>.va), et

^u^al,etout idollrique qu'ils en font. {Voyage en Grce, 2" dil.,


t.

VI,

p.

lo9.)

l;ii;ni',

l;i

(iiTnin?i'^ o\ les coiitrrcs sc|il(Mif rion;il('s,


ni' ftit pr^^clKMji.oJ^'^?

ri'lvan^ilo

lard,

o Icsctoyaiucs

patMiiios se inoiilraioiit

plus vivacos et plus rchcllcs.

LKiJjlisi* clUvm(''iiu' avait enga<;(''

scsapAircs co rom-

prouiis avec la superstition populaire'; aussi en Irou-

vons-nous encore aujourd'hui des traces nombreuses


dans nos campajines. Le denier de Caron se dpose en
certains lieux dans la
saint est ploni;e

bouche du mort",
celle

la statue
le

du

comme

de Cyble dans

bain

sacr

^, la

fontaine continue recevoir au


de S. Grgoire

nom

d'un

'

Voy.

les paroles

le

Grand, Epist. 70,


Fes nu moyen dgc
il

lil).

II.

Cf. S.

Angu'=t., Epist.
1,

CLV, nd
(\\f.

Puhlicol.; Bed. Vnrai,, Uisf.

ceci. Aiigf.,
*

30,

et

ce qiio je

dans

les

\>.

17.

D^ns plusieurs communes du Jura,


la

y a quel(|ues

annes

encore, les gens de

une crnix de bois laquelle


monnaie.
(D.

campagne plaaient sous la lle des morts lait allaclie une petite pice de Monnier,3/a?Mr5 el usages singuliers du Jura, p. 22.)
,

Dans le Morvan les paysans continuent placer une pice de monnaie dans la main du dfunt avant de l'enterrer. (Daudiau, le Morvan, t. I, p. 53.) ' Grgoire de Tours [Hist. Francor., IV, 49; De Glor. confess., 2), mentionne au pays des Cahali un lac situ prs du

mont Illanus, o
Saint Andol, prs

les

hahitanis venaient tous les ans jeter des


persist dans
la

offrandes; cet usage a


le

mme

contre au lac

mont d'Aubrac.

iVoy. Ignon, Notices sur les

monuments antiques de

la Lozre, dans les

Mmoires de la Socit
p.

d'agriculture de la inlle de

Mende, ann. 189-I840,


les habitants
le

161.)

Conformment
pinie,
les

un ancien usage,

de Perpignan
la

baignaient solennellement dans

Tt, en vue d'obtenir de

reliques de S. Galdeiic el de divers autres saints.

(Henry,

le Guide en Roussi lion , p. 122. Perpignan, 1812. ) En Allemagne, on plongeait jadis dans l'eau les images de S. Urbain el de S. Paul, dans la pense que cela rendait les ftes

heureuses. Voy., sur

la lotio

Matris

Dem,

Ovid., Fast., IV,

<

MAGIE ET l'astrologie AU MOYEN AGE.

io9
une
la
il

saint les oft'randes qu'on lui offrait jadis

comme

divinit',

les oraeles

se

prennent peu prs de


nos anctres paens '', et
'.

mc'^me faon que

le faisaient

n'est pas justju'au culte


tifi

du phallus qui

n'ait t sanc-

sous une forme dtourne

136, sq.

Prudent.,

in Mnrtijr.

Roman., V, iS8,
t. III,

sq., et

mon

Histoire des religions de la Grce atifiqtie,


'

p. 101.

Il

existe

tagne.

celle

un grand nombre de ces fontaines sacres en Brede Sainte-Eugnie, on jetait pour offrande des
la

pingles. (Haltasque, Aolions hisforiqtues sur les C6/es-du-i\ord,


t.

111, p.

7.)

Tontaine de Saint-Eli.Tn, dans le comt de Den-

liigh, se tenait jadis

une sorte de sibylle;


la

celui qui voulait

en-

sorceler autrui allait

trouver et

lui

donnait une petite rtri-

hulion;
ollel le

la

sibylle enregistrait alors

dans un livre gard cet

nom de

l'individu sur lequel on prtendait jeter le sort;


la

on lanait une pingle dans

fontaine, et l'opration tait


1. 1,

tenue pour assure. {Revue britannique , 5* srie,


*

p. 365.)

Voy., sur les procds de divination usits au


,

moyen ge,

Brand
t. *

Observations on popular Antiquities

publish, by Ellis,

III, p.

190 elsuiv.
signal en divers lieux des vestiges

On

du culte du

plialliis,

uliequi s'est conserv en Orient chez les Ismalites. (Ferd. Per-

rier, In Syrie et le

gouvernement de Mchmet-Ali,

p. 265.)
la

Voyez

ce (|ue M. Uhrich rapporte d'un phallus conserv

chapelle

de Saint-Vit ou deSaint-Fix, prs de SchwilzerhoiT. Le saint


est

invoqu

[lar les

femmes pour devenir fcondes


Cf. ce qui est dit

et contre plu-

sieurs maladies. {Mmoires de V Acadmie de Metz,


1

anne 1850-

85

p.

204 et suiv.)

de

la

pierre des pouses,

dans

les

Alpes. (D. Monnier, Traditions populaires, p. 792.)

l'-

glise de Moulicr,
et

en Bresse, une pierre reste d'un ancien phallus,


la

qu'on
la

nomme
hist.

pierre de S.
la

\'it,

est encore regarde

comme

ayant
Gcofjr.

vertu de donner de

force aux enfants. (D.

Monnier,
anciens

de

la

Squanie.)
et

Les

statues de S. Vit furent


les

ausi

sulislilues

aux idoles

aux herms que

taient dans l'usage de placer la jonction des chemins [vix).

t('>0

cii.vnntK
ri"'i:iis(' (lui

VII.

TiHilelois

soiivciil liillcr

coiilrc

un rc-

lour trop prononce cos supiMslilions dangereuses, et


si

elle les aeeueillail


',

sous

le

eouvertd'un

saint, elle les

eonilaninail aussi
nrei' le culle
("/es!

(luaiul elles tendaient lain^ dj^ridicules'^,

ou erinonies licencieuses ou
la IVMe

ce

(jui

arriva pour

des Tous, des innocents

elderne^, pour(|uelques pieuses orgies locales connue


'

Los rles des calendes de janvier furent

nommment

dclen-

dues par les Pres et divers synodes. Voy. A. lieugnot, His/oire de la drstrucdon du paganisme en Occident, t. 11, |>, 2I et siiiv. La preuve de l'horreur qu'avait, ds
le

principe, l'Kglise

pour ces solennits licencieuses se trouve dans un des Ser-

mones rfoHiinica/cs publis par le cardinal Mai {Scriplor. vetcntm nova CoUccUo e Valicanis codicibas, in-i", t. III, p. I8). 11 y est llxc eiiim ojjcra non cliristianorum sunt, sed i)aganorum dit pagani enim, ([ui et genliles vocanlur, dcorum snoruvi, id est Jovis, Saturni, Minerv et Veneris, festiviiatem colentes, post
:

inmiensam
ns,

cibi et

polus voracitatem turpesque commessatio-

ad Iheatruni, quod et lupanar vocatur, foras civitatem

conveniebanl... ad hanc igitur lurpitudinis immunditiam, ut

Orosius Paulus narrt, idem diabolus,


lutum... Diabolus enim poilius et

quem

colebant, illos

provocabat, ut cui solvebant sacriliciuni de victimis aiiima-

immundus

est,

pullutum et

immundum
est, fratres

sacrilicium sibi requirit... Propler boc cessandiim


,

ab bac
II,

et ai) onini

mala consuetudine

pra;scnti

die. (Serm.
2

Jn Quadragesima.)

Les images licencieuses s'taient singulirement multiplies,


des churs. Ces reprsentations furent d-

tant dans les bas-reliefs des porches et des chapiteaux des glises

que sur

les stalles

fendues par divers papes, notamment par Urbain Vlll, dans sa


bulle Sacrosancti, et par
le

concile de Trente. Voy. Die BiO lise he

Warheit
3

in

Gegonsxtzc zu den f^erirrun'jen der Malerei. Augs-

bourg. 1858.
Consultez

ce sujet

Du

Tillol

Mmoire pour servir

l'his-

toire

de la fte des fous (Lausanne, ilil], in-i"; et d'Arligny,

h\ MAGIE ET l'astrologie AU MOYEN AGE.


la diablerie

161

de Chaumont.

En

plaant d'ailleurs tous les

divertissements populaires sousle patronage des saints,


le

peuple lgitimait des dsordres et retournait l'ide

antique qui personnifiait en autant de divinits nos


vices et nos mauvais penehants*.

On

sait

jusqu'o avait
des moin-

tpousseRomeeten
dres actions humaines,

Italie la divinisation

quel incroyable cortge de

dieux accompagnait l'homme depuis sa conception


jusqu' sa mort.
rieures,

Bon nombre de

ces divinits inf^^5

numres par Tertullien


d'histoire,

Arnobe

et saint

Nouveaux Mmoires
p.

de critique
l'Office

et

de littrature,

t.

IV,

278

et suiv.;

Bourquelot,

de la fte des fous (Sens,

moyen ge (Paris, 18o2;. du douzime sicle (De Divin. Ojjic-, c. Lxxii et cxx), rapporte qu'il y avait certaines glises o les prlats jouaient aux ds, la boule, et dansaient et sautaient avec leur clerg. (De Martonne, o. c, p. 25.) Des restes de ces ftes paennes associes aux crmonies de l'glise subsistrent longtemps en Espagne dans les autos sacramentarios, que l'on reprlfc'o6);

A. de Marlonne, les Ftes du


la fin

Belelh, qui vivait

sentait Nol et

la

Fte-Dieu, sortes de farces dont

le

grand
et

dragon appel Tarasca tait l'accompagnement indispensable,


pour lesquelles Lope deVga
la

a exerc son inpuisable verve. (Voy.


t. t.

note de Pellicer son dition de Don Quixote,

IV, p, lOo,
Il, p.

i06, et Ticknor, Ilistory of spanish literature,

212.)

Toutes ces fles semi-chrtiennes et semi-paennes ont persist

dans l'Amrique du Sud.


'

Ainsi, par suite des repas qui se clbraient au

moyen ge
S. Martin,
la

en l'honneur des fles de S. Nicolas, de S. Urbain, de


ces saints finirent par tre regards

comme
plaisirs

les

patrons de
la

bonne chre,

et

on clbrait dans des chansons


les

protection

qu'on leur attribuait sur


*

amis des

de

la table.
d'je, p.

Voy.
198.

Ed. du Mril, Posies populaires latines

du moyen

Voyez

ma

note sur

la

religion des Latins

dans Guigniaut,

Religions de l'antiquit,

t. II,

part. 3, p. l26 et suiv.

11

1(''-

t;iiAi'iiiii.

VII.

Aiiiiiisliii,

st'

p(M"|)<Muiii('iil

sous

(les

nnins nouveaux

tirs

du

caleiiilrier cl raisait'iU piilrcr

dans

la

pra-

tique rcligiiMiso

nombre d'observances
dans
les

puc'iiles

ou
les

obscnes.

Tout ce

({ui

se passait

temples ou dans

crmonies
dans

pul)li(|ues pouvait,

grce au contrAle de

l'Eglise, lre assujelli


la

une certaine discipline; mais


occupations domestiques,
les

vie prive

les

vieilles superstitions se j)crpluaient

en toute

lil)erl(''

et

ne faisaient que s'enraciner davantag(\


C'est ainsi que se sont conservs jusipr nos jours di-

vers usages paens. Je ne parle ni d(<s( reunes*, ni du carnaval^, dont tout le

monde connat la provenance

anti-

Voy., sur l'usage de s'envoyer des prsents l'poque des

saturnales, ^1. Spartian., Hailrian., 17. S. Jean Clirysostome


s'lve contre les

crmonies paennes qu'on continuait

cl-

brer de son temps aux calendes de janvier, [In Kafenr/., Oper.


t.l,p. 098.) Cf. Tillemont,
*

Mm. sur

l'fiisf. ccclr.i., t. III, p.

21 1.

Une

partie des usages observs par les

Romains aux luperfles se

cales ont pass dans les

amusements du carnaval. Ces

clbraient
Qiist.

la

Rom.,
p.

mme poque, au mois de fvrier. (Voy. 68; Serv., Ad JEn., Vlll, 315. Ovid.,
/)e

PJularch.,
Fasi., Il,

267, sq.; Censorin.,

DienataL, c.xxii

Cf. Preller,

Rmische

Mythologie,

518, iT, sq.) D'Arligny mentionne un ancien

usage existant Vienne, en Daupiiin, et qui pyrat se rapporter aux lupercales. (j\ouv. Mmoires d'histoire, de littrature et de critique, t. IV, p. lOel suiv. Cf. J. Brand, Observations on pn-

pular Antiquitirs, puliiisii. by Ellis, t. furent en effet une des fles auxquelles
se

p.

4i.) Les lupercales


habitants de
l'Italie
la

les

montrrent

le

plus attachs, et qui rsistrent le plus

proscription dont se voyaient frapper les crmonies paennes.

Voy. A.
occident,

Beugnot
t.
I,

Histoire de la destruction
et suiv.

du paganisme en

p.

273

LA MAGIE ET l'aSTROLOGIE AU MOYEN AGE.

103

que.mais d'autres pratiques moins publiques qui ont t

moins signales. L'habitude de souhaiter


tition

la

bndiction

doDieu unepersonne qui ternue est un reste de supersromaine. Tibre exigeait

mme

qu'en voiture on

ne manqut pas de saluer l'ternueur*. Le tintement


d'oreilles tait

pour

les anciens,

comme

il

le fut

long-

temps parmi nous, un signe que


liter les

l'on parlait

de celui

qui l'avait prouv'^. L'emploi des charmes pour faci-

accouchements persista longtemps en Europe


aussi cerles effets

et

notamment en Ecosse^. On recourait


pour carter
et

tains signes particuliers

du

mauvais il

de

la fascination *.

bche de Nol se
tre attach

La conscrat ion de la rattache l'ide consigne dans la


le

mythologie antique, que

un tison ^. Et presque toutes

bonheur des individus peut les crmogermaniques


et

nies qui, dans les contres

Scandi-

naves, se clbraient l'poque de cette fte, encore

dsigne par son

nom

paen
v.

**,

tirent leur origine

de

la

Plin., F/s<.

nn^, XXVIIF,
J.

^
*

Fronlon. et M. Aurel., h'pisiol., d. Mai, Voy. ce sujet

lib. II, v.

Graham

Dalyell,

The darker Superstitions

of Scodand, p. 448. Cet auteur a not la similitude de ces charmes avec ceux ([ui taient pratiqus dans l'antiquit. (Cf.
Pausan., IX, II,
*

2; Anton.

Liber.,

Metanu,

29.)

DeSupcrst., 28; S. Augustin., De Doc trinn christiona, 50; Gratian., Dcret., 26; Qtist., 2. Voy.
S. Martin. Arelat.

ce qui a t dit plus haut,

p.

49, de

la

fascination. (Cf. Ovid.,

Metnm.,

IX, 292-fll

Plin, Hist. na/., XXVIII, xvii.


la

C'est ce

que montre
ou

lgende d'Altiie. Celte liche tait


de Nol. Voy.
J.

jadis appele le trfoir


tions on
'

tison

Brand, Observat. I,

popular Antiquites, publish. by

Ellis,

p.

25o.

loule, lole, Jol ou Gele. (Bed.,

De Tempor.
t. I,

ration. Cf.
p. 225.)

Sh. Turner, listory of Anglo-Saxons, append.,

De

I()i

cmm'ithk vu.

liMc (lu solstice iriiiv(M" (i

de

la

cioyaiKU'

(|iio

les ditMix
I)(^

se in(Mitrai(Mil celle pornie


les l'eux (le !a Saiul
l'(Me (lu

aux mortels'.

uiuie

-Jean se rallaelient l'aueieiuK^


(jui

solstice

({'('tV''^

persista sous celle


la Pentcc(*)le le

forme
la

mviiie les Slo\;ifiu(s ont Iransporti-


rle
t.
I

nom do

de leur dieu Tyr,


,

Titrici. (Sdiafarik, Sirivisclie

AKcrthimcr,
(i'jc,

p.

riS.

Cf.

mon
de

onvra(,'o intimlt;

/es F('cs

du moyen
(ju'en

p. 5G.;

On
nuit

voit par le trouvre


les f(jles
la

Guillaume Hermann

Grando-

Drelagne,

la

nuit de Nol olaient celles de Modroiicsf,

ou

la

plus longue, laquelle dalail de rf|)oque paenne,


.'.ur

(Uelarue, Essai hisforiq.


verez,
l.

les

bardes, les jongleurs


la f<^le

et les

trou-

H,

p. 27'2.)

En Finbnde,

du /om/

est aussi de-

venue
p.

celle

de Nol. (Louzon Leduc, la Finlande, introducl.,

A Guernesey, les paysans croient encore <iue les dial)les se montrent de prfrence la Saint Jean et la surveille de Nol, souvenir vident du culte des dieux en ces jours-l. (Hedstone,
cxix.)
Gtternseij
1

and Jersey Guide,


la

2'"

dit., p. 101.)

Dans toute

Germanie, on clbrait une fte

l'poque des

plus longs jours; celte fte, aprs l'introduction du clirislia-

nisme, fut tour tour identifie

la

Saint-Jean et

la

Pentecte.

ou nod/yr, en frottant l'un contre l'autre deux morceaux de bois. Le nodfyr est mentionn d;ins l'Indiculus superslitionum, c. xv. La fte des longs jours {Ostcr-

On

y allumait le nolfi/euer

Jeucr, Easter) fut aussi assimile Pques, d'o

le

nom impos
J.

ce jour chez

le

populations germaniques. (Voy.

Reiske,

Vnlersuchung des

bel

den allen Teuischen Aod/yr, Leipzig, JC9(i;


,

Brand
t. I,

Observations on popular Antiqiiilies

publish. by Ellij,

p.

90

et suiv.). S. Atlianase

nous

dit

en

effet (jue les

paens

(cthnici) clbraient l'poque

de Pques par des festins. {EptsIoUi


t.

fcstnlis,\\\,%'i, ap. Mai, i\uv. Bibliothcc. Palruni,


*

VI, p. 134.1
(ju'il

Les feux de

la

Saint-Jean taient

si

universels en France,

est peine besoin d'en citer ici des exemples. (Voy.

mon ouvrage
les bergers

Les Fes,
vait

p.

56.) Cet usage parat driver de ce qui s'obser-

aux

Palilies

ou

fles de Paies,
joie.
s<i.;

dans lesquelles

allumaient des feux de


Tibuli., II, 5, V. 88,

(Dionys. Halic, Ant. Rom., I, 88;


Proi-ert.,

IV, 4, v. 75,

sq.;

Schol.

L\ MAGIE ET l'.VSTROLOGIE AU MOYEN AGE.

\i]o

comme une
la

foule d'autres ftHes naturalistes, celle de


la

vgtation ou de
Saftjr.,
I,

i)lantation i\es

mais'. Enliii

ad rcrs.
s'api)elle

71

Ovid., Fas(., IV, 795, 80o. Cf. Preller,


567.)

Rormiscke Myfhologie,

p.

En

Irlande,

la

fte

de

la

Saint-Jean

Baal-tinne, en Ecosse, Beltin; elle se rattache au culte

du

soleil

chez

les Celles.

(Brand, Observations on popular Antit.

quitics,

puMish. by
la

Ellis,

I,

p.

167 et suiv.) En Sardaigne,

les

feux de
tent
2"

Saint-Jean sont accompagns de pratiques qui remon-

aux

fles d'Adonis. (Voy.


t. I,

dit.,

p. -26-i-26o.]

LaMarmora, Voyage en Sardaigne, Dans toute l'Allemagne, ces mmes


o
l'on allumait aussi

feux sont en usage. vPanzer, Beitratj zur deutschen Mythologie


p.

215

et suiv.)

La

fle de l'pipbanie,

des feux de joie, se rattachait une fle solaire (Guilielni. episc.

De ?<;&., c. xxvi), dont le nom fut transport la commmoration de l'adoration des mages, bien que, d'aprs la date de la fte des Innocents, cet vnement n'ait pu avoir lieu paParis.,
la Saint-Jean passaient pour mettre en dmons, qui apparaissaient ce jour-l, et Vhieraciumoxx pervire, plante auparavant consacre au soleil, et qui figurait

reille

poque. Les feux de

fuite les

dans

les rites alors

pratiqus, fut appele pour ce mciU herbe

de In Saint-Jean ou fttga dsemonnvi; c'tait une des nombreuses

plantes employes jadis

par les druides dans leurs enchante-

ments, d'o l'expression des herbes de la Saint- Jean. (Martin.

De Superst., 8, 9.) Au Tyrol, on croit encore que un trfle quatre feuilles pendant les feux de la Saint-Jean, peut oprer des enchantements. (I, V. Zingerle, Sur les superstitions du Tyrol, dans Zeitschrift fur deutsche MyArelal.,
celui qui trouve
fhologie, publi par J.
'

W.

Wolf,

18."), t. I,

p. 236.)
le

Voy., sur les restes de

la fte

de Maia dans
et

centre de

la

France, Pierquin de Gembloux, ISotice histor.


liouryes, p. 147; et sur
la fie

archolog. sur

de

la

Maye, en Provence, Bouche,


,

Histoire de Provence,
p.

t.

II, p.

560; Noyon

Statistique

105. Cf. Monnier et Vinglrinier, Traditions populaires


,

du Var, com-

pares
la

p.

505. Des usages analogues existaient en Angleterre


o.

fle

du Uobhy-day, plantation du mai. (Brand,

c,

t.

1,

p.

125 et suiv.)

KWi
il

nupiTiU': vu.

ii't'st

pas jusqu'
(les

rusii;(' i\c

clouer sur les poi'les


'

la

il('|)ouillo

auini.iuv

saiiva^'cs

et

d'atli ihiicr

au ronviMscnuMil de

la salire

un

l'IVel

liinchle ([ui

ne

date dos temps paens'^.

Le
tes

calholiiisnie s'appropria

une grande aux


Tout ce

partie tles ides et des

doue de ^r ou de i'oree crmonies emprunl'avaient prcd.

relij;ions polythistes ({ui


(pi'il

repoussa nergiijuement
,

comme
la

trop

dcidment

|)aen

cotnme contraire

ses dof^mes,

comme impur

et impie, se

rfugia dans

magie,

la

sorcellerie et l'astrologie. Les

dmons, qu'on n'adorait plus au pied des autels furent donc encore invoqus
il

(juand

s'agissait

de dcouvrir l'avenir, d'oprer quelattri-

([ue mallice.

Ces dmons eux-mmes, on leur

buait la figure

que

les

anciens avaient prte leurs


le

divinits infernales,

car lllads et

Tarlare des
sous les-

Grecs avaient fourni aux chrtiens


(juels leur

les traits

imagination se peignait

le

sjour de Satan.

des rcits des anciens pour tablir

Dj plusieurs Pres de l'Eglise staienl ap|)uyes la ralit de Feuler.

Clment d'Alexandrie cite les mythes raconts par Platon 'i Eusbe en fait autant et reconnat dans la
description de i'Hads donne par
le

philosophe celle

Plin., Hist. nat., XXVIll, AA.

On

clouait

la

porte des maisons de campagne, coniuie un

un roslrum lupi moyen de conjurer


ii

les
-

malOces.
Voy. ce sujet
J.

Griuiiu

Deutsche Mythologie

"l"

edit.,

p. 107-2.
3

SIromaL, V,

p. 57,"i; t.
le

H, p

700, d. Potier. Clment prles dtails

tend retrouver dans

tahleau trace par Plalon,lous

de l'enfer des chrtiens.

LA MAGIE ET l'aSTROLOGIE AU MOYEN AGE.

167

du sjour de

la perdition

'.

Cependant

les

hommes

sont avertis par les crits des sages et les oracles de la


posie qu'il y a un fleuve de feu et un marais ardent

prpar aux mchants pour un su|)plice ternel, crit


Alinulius Flix
'^,

et le docteur chrtien ajoute


les

ces

choses ont t sues et par

rponses des dmons, et

par celles des prophtes.

Ces rapprochements entre THads des Grecs, et


Schol,
la

le

Ghenne des Juifs,

taient d'autant plus na-

turels que les fables des potes hellniques ra|)pelaient beaucoup les traditions de l'Orient, et les Juifs avaient

eux-mmes
lesquels
ils

pris l'Egypte et l'Assyrie

les traits

sous

se figuraient la vie future.

Une

fois l'assimi-

lation opre, lesnoph^tesap[)liqurent au sjour des

mchants
rcits

les

noms

paens de Tartare et d'Etder^. Les


les

de l'antiquit passrent alors forcment dans


p.

Prxp. evang., XI,

569, cd. Viger.

Octav.i. Les paens faisaient liabiter leurs mchants clmous (/.axo^auLovs;) dans le sjour tnelireux de l'enfer o ils effrayaient
*

les
3

morts. (Yoy. Varron., Fragm., d. Bip. p. 312.)

On ne trouve

cliez les Isralites,


le Scliol. (V.

ides vagues sur


les

avant la captivit, que des Obry, De l'ImmarL dcl'dmc. chez


I8.j9, p.
la

Hbivux, Acad. de la Somme,


la

479

Les Juifs rappor,

trent de

Clialdee
jJ

la

doctrine de

Jud., XVlli, 1,

5. Cf. F.
I.

mtempsycose. (Joseph. Ant. nltcher. De Itiferis post niorlem


o. c. p.

rebusque fuluris,

t.

Dresde, 18i6. Mcolas,

311). Les

Juifs avaient aussi pris

aux Eg\plieiis hon nombre de leurs ides


(///<.,

sur l'autre vie. Voy, ce qu'crit Tacite


*

V,5).

Ce nom de Tarlarus

appli(|u
(,Cf.

l'enfer par

Abbon

dans

son poiiie surlesij-'e de Paris


et par

Bolland.,

/Ic<.

/ /lM(/.,p,

270

Honorius d'Autun {f)e/mayin. miindi, 1, 37), se trou\e jusque dans h>s prires de l'Eflise. (Voy. Gorbert. Monument, reler.
,

IKury. Aleman.,

t.

1,

p.

315; Mabillon..

JJe

LUurg. yuUtcan.,

KlS
lcu<Mi(lt's

(iiviMTiir.

VII.

clirclit'Miu'-.

I.a

|hh's'h'

sacre (leiiiaiida de

iiu^me celle des Grecs el des Koinaiiis les descriptions

de rKnler
le

'.

On

y replaa

le IMdi:,thoii, le

(locylc et

Slyx'^, la l)ar(pie de ('aion' et les nioiislres depuis

]<.

2 4, 209.) Les Grecs chrtiens adoplronl


1

le nu'

nip \o

nom

paen

dlladt'SjtJ'r,;. {Tlieopli\Iacl.Tlulgar.e|>is(()p. ,/ Luc.,Hi,\>. Hil.]


'

Dans

les epilaplies

en vers, on reniarcpie

clie/, les

cliriliens

l'emiiloi des inia^'es

de l'enfer empruntes
Sol)on
,

ranliqnit paenne.

Yoy.

noianimenl
sicle.
l.

l'epilapho de

vque de Vienne au

dixime
*

(Mrmoires de In Socit archologique du midi de


229.)
I,

In France,

Il, p.

Honorius d'Aulun [De Imagiti. imtndi,


le

57) n'oui>lie pas le

IMdgthon et

Slyx dans sa description de l'enfer, puise en

j;rande partie chez les anciens.


h\

Raban Maur, dans une de


t.

ses

mnes, parle du CocyleeldesCharyhdes qu'on trouve au Tarlare,


V, p. 787).
II,

o Satan est enchan avec sa troupe rebelle [Oper.,


S.

Chrysoslome [Adv. Oppitgnator. vitx monnslic,


toutefois cette

10) re l'enfer

pousse

assimilation de l'enfer paen

chrtien.
les

On peut juger
(

par

le

pome de

Nicolas de Bray sur

faits et

gestes de Louis VIII, et par un passage du


v.

Roman
les

de In Rose

1999n,

t.

IH,

p.

248, d. Mon) combien

descriptions que les anciens avaient donnes des enfers taient

devenues populaires en France,


contraient.
'

griice

au crdit qu'elles y ren-

Le souvenir de
la vision

la

barque de Caron se montre manifeste-

ment dans

de l'ermite Jean au sujet du roi Dagobert,

vision qui est reprsente l'abbaye de Saint-Denis sur son

tomles

beau, el que nous racontent les Grandes Chroniques de Sainf-Denis (liv.


I,

c.

XIX,

t.

I,

p.

581

et suiv., d. P. Paris).

La nef o
la

diables conduisent l'me du roi n'est

videmment que

barque

de l'infernal nocher. Dante

l'a

transporte dans son Enfer, et

Michel-Ange

l'a

peinte dans sa fres(nie

du Jugement dernier. Elle

se retrouve Orvietle

dans

le

mme

sujet excut jiar le pinceau

de Luca Signorelli, el figure au tombeau de Dalmacius Sniur.


(

Laborde, Monum. de

la France,

t. II, pi.

IGl.)

LA MAGIE ET l'aSTROLOGIE AU MOYEN AGE.

169

longtemps invents par

la

peur*. Les reprsentations

des enfers que les artistes anciens excutaient sur les


portiques^, sur les vases', sur les
raires*, furent

monuments funavec celles

confondues par

les chrtiens

du sjour des anges rebelles. Elles impressionnaient vivement les imaginations auxquelles elles se retraaient ensuite dans des visions et des rves regards

couiine autant de rvlations ^ et ces visions ne faisaient

Les chrtiens ont plac dans leur enfer


Dionijs., VI, 4, sq.), les

le

dragon de Proserles scyllas, les


le

pine(Nonn.,
hydres,

centaures,

comme

Virgile et Stace l'avaient fait pour


I,

leur, et dont,

au dire de Dmoslhne [Adv. Arislogit.,


montraient dans l'Ilads
les

p. 786), les peintres

niochanls tourments.

Jadis,

dans

la

procession des Folies de Dunkerque, Proserpine tait figules

re avec

diables

(madame Clment,
p.

Histoire des ftes

du d-

partement du JSord,
la ville de Reims,
-

75); Reims, Cerbre tait reprsent

prs de Satan et de Lucifer. (Leberthais et Paris, Toiles peintes de


1. 1,

p. 289.)

Telle tait la peinture de l'Hads,

due

Polygnote, qui se

voyait au Lesch de Delphes (Pausan., X, c.xxviii), et celles

que

l'empereur Adrien avait


drian, xxv.)

fait

excuter Rome. (Spartian.,

Ha-

^ On peut voir de ces reprsentations sur le clbre vase de Canosa [Anwl. de l'instit. archol. de Rome, 1857, t. IX, tav.

d'agg.

i),

sur celui de

la collection

Pacileo, Naples [Archolo-

gisch. Ztitung, 184-i, n 14, pi. 13), sur

un autre de
les

la collection

Jatla {Ibid.,
*

pi.

15).

Ces scnes infernales se rencontrent sur

urnes et dans

les

peintures trusques; ou y voit figurer une partie des mons-

tres

que Virgile
Vidi ergo
la

et

Stace placent aux enfers. Plante [Captiv.,


la

V, 4, 1) fait allusion
Italie
"
:

frquence de ces reprsentations en

multa spe picta.


vision

Tels sont

d'Eusbe de Crmone, rapporte par


p.

S. Cyrille de
celles

Jrusalem {Oper., d. Toutte,

Tii et suiv.),

de S. Eucher, vque d'Orlans, de Bernold (Frodoard.,


10

170
que
lorlilicr la

CHAPITRE

VII.

croyaiuo tout ro corlrgc d'horreurs et


les

de tourments jugs indispensable pour pouvanter


mchants. Les bouches des volcans et

les antres tn-

breux qui taient pour


continurent

l'antiquit des portes

de l'enfer'

naturellement d'tre regards


l'inlernal sjour.

comme
l'Etna,
[)oiir

donnant accs

Le Vsuve,

rilcla'^, taient encore^ pris

au moyen ge

de

Uist.
\t.

Bhem.,

III, c. 3),

ae sainte Christine.
104

(I{oli:ind,,/lc<.,
iiiinc

ii

JuL,
Tli.

GSf.JVoy., pour

l'iiistoire

des visions du
p.

ordre,

Wriglil (S. Palilc/t''s

l'tirtjaloiij,

cl suiv.).
ii

Certains au-

teurs ont soutenu que Dieu envoyait de temps


infernales, pour inspirer aux iiommes

autre ces visions

une crainte salutaire. Voy.


Hi|,'.

Achmet., Onetrocht.,
*

9, ap.

Artemid., Oncirocr., d.

Cette opinion toute paenne (voy.


t.

mon

Uist, des religions de

la Grce antique,

II,

p.

A^i) est adopte par Tertullien [De


35,:.

Pnitent., 12;etS. Gr},'oire leGrand(:Vo//., IV,


selon l'acte de son marlyre
p.
i

S.Pionius.,

lUiinart, Act.

prim. vmrtyr. sincer.,

1421, disait que les volcans et les sources sulfureuses sonl


(

des soupiraux de l'enfer. Voy. ce que rapporte Cdrnus


couip., p. 212) des

flist.

flammes qui sortaient du mont Hesbius, au


p.Tr les (lial)les.

temps
*

(le

Ves|)asien, et (lue certains chrtiens savants dclar-

rent tre envoyes

Dans (|uelques lgendes,


l'enfer. Pierre

le

Vsuve

est

donn comme
supplices de

l'entre

de

Daniien rapporte que Pandolfe, prince de Cales


la

poue, subissait au fond de son cratre


nation, rcit reproduit sur
le

dam-

compte d'autres personnages. (Cf. Radulph. Glaber., Chron., Il, 7.) Suivant une lgende racont.' par Csar d'Heislerbach [MiracuL, XII, 13), Berthold duc de Zaehringen, fut brl par les diables, aprs sa mort, dans le feu
,

de l'Etna, supplice

inflig plusieurs aprs lui. G.

Peucer assui
les goniissi'

'

que

l'on

entend de temps en temps prs de l'Hcla


(Cf.

ments des damns.


praef., p. 16, 17.)

Saxo-Grammalicus, d.

P.

Er. Muilei,

Rusca [De
,

Iriferno, 1, 7>9, p. 90) s'ajipuio sur

tous ces tmoignages

pour faire des volcans des entres de

LA MAGIE ET l'aSTROLOGIE AU MOYEN AGE.

171

vrilables soupiraux de l'enfer. Certains thologiens

prtrent

foi

ces superstitions et les accrditrent


*.

par leurs crits


trice,

Le clbre purgatoire de
est

en Irlande

de

mme
fait le

d'origine
vieil

saint Papurement

paenne-, c'est

une mtamorphose du moines ont


les

enfer drui-

dique dont

les

purgatoire chrtien'*.
si

En Egypte,
tretenue sur

l'impression profonde

longtemps en-

imaginations par les

nombreuses

peintures de l'Amcnti' ne s'taient pas non plus effaces.

On

continuait de croire aux divinits malfaisantes

qui tourmentaient l'me


l'aveu de ses fautes*
l'enfer.
;

du mort

et la

foraient

on mlait une foule de traditions


anciens plaaient sous l'Etna (Pindar.,
le

Typhon, que

les

Pyth., V, 25), tait devenu


celles
*

diable, et les forges de Vulcain


la

o se fourbissaient
et

les
le

armes de

justice divine.

La preuve eu est dans


,in-4).

curieux trait de Rusca sur l'enfer


libri

{De Jnferno 162


J

Statu dmoniim ante mundi exitium,

F, Milan,

torise

Ce thologien, dans la descri[)tion qu'il en donne, s'autout instant dos tmoignages de Virgile, d'Ovide, d'ApolRhodes
et d'autres poles.

lonius de
I

Le recueil des lieux communs

des moines Maxime et Antoine, qui fut jadis trs -rpandu,


et

fers, a
I

o se trouve confondu tout ce qui avait t dit des deux end puissamment contribuer perptuer les croyances

paennes. (Voy. Antonin. et Maxim., Sermones, I, ^6, p. 252,


d. 1609.)
'

''

Ce purgatoire

tait

celui qui existait en pire

un vritable ncyomantion au temple de Jupiter Ty|)hon

comme
,

par le-

quel l'on descendait aux enfers pour consulter les sorts. (Luc.
'

Ampel., Mhncul. mundi, 8.) Voy. Th. Wright, S. Patrick's Purgatory, London, 184i.

'

Les peintures de l'Amenli ou enfer gyptien taient places


sans cesse sous les yeux du peuple. Dans l'Amenli, des gnies arms de couteaux gardaient

sur Us cercueils, dans les rituels funraires qu'on y dposait;


I

elles passaient ainsi


*

les

17"2
lir's (le
l;i

riiM'iiiii,

^11.

religion iiliMiiionuiin'

;'i

Tliisloiro
le

dos saints
principal

cUlcs

solitaires, lu^^loircdoiit le
'.

ilomon osl

acleiir
vinjjil

olune portes du

pnlais d'Osiris, le roi dos inorls. (Leemans,

lettre sur les nio/iiuucrils ('(jypticns

du

7nus<'c

de Lcijdr,

p.

246.)

Les supplices

les plus varies et les |)liis allreux y olaienl iiidigs

aux

niccliaiils. (Cliaiiipollion, Lettres

sur
,

l'

Egyj.te,

p. -2~>Z;

Le-

norinaiil,

Muse des Diomtm.

((jijptiens

pi.

12, n 8.) Plusieurs


les

de ces gnies de l'enfer furent naturellement assimiles par


chreliens aux ilmons. Fidles ces antiques croyances,
tiens aprs leur conversion, s'imaginrent
est interroge par les
les

gyp-

que dans
mort,

l'enfer l'me

dmons sur

sa conduite passe.

Le tren-

time et

le

quarantime jour qui

suit la

ils

clbrrent

des messes pour les morts qu'ils supposaient encore errants, et


qui devaient, selon eux, passer par quarante ditlrentes sortes de

dmons, avant d'tre admis genoux au tribunal du Christ. (Vansieb, histoire de f glise d'Alexandrie cli. xxxvi et XL, p. H\, HO.) Cette opinion tait visiblement emprunte la
,

croyance gyptienne que l'me, avant d'arriver devant Osiris,


qu'elle adorait genoux, avait successivement luller contre des

monstres ou gnies infernaux (voy. E. de Roug, tudes sur

le

rituel funraire des gyptiens, Rev. archologique, 1860, p. 79)


et redouter le chtiment des quarante-deux assesseurs d'Osiris

qu'on voit peints ou sculpts sur

les

sarcophages, debout,

la

plume de la justice sur la tte et le glaive la main. (Voy. E. de Roug, Sotice des monuments gyptiens du Louvre, 2" dit.,
p.

116.) L'usage de l'glise

copte rappelle l'opinion adopte

par certains rabbins, que, pendant douze mois, l'me erre prs
des tombeaux, sans pouvoir entrer dans son invisible demeure.
Tract. Berachoth,

(Mischmat-C/iayim,
1

11,

22, p. 81

fol.

182.)

Les rvlations de S. Pacme, dont de curieux fragments


croyances de

ont t traduits du copte par M. Fd. Dulaurier (Paris, 1833),

nous prsentent des restes nombreux des


l'Egypte. Les anges y ont seulement
les dieux jouent

vieilles

|)ris la

place et le rle que


les

dans

les

mythes funraires consigns dans

textes gyptiens (voy. p. 16, 17).

Une autre

coniijosilion apocryphe

LA MAGIE ET l'aSTROLOGIE AU MOYEN AGE.

173

La transmission des croyances


ne pouvait qu'avoir pour
effet

relatives l'enfer

de perptuer l'emploi

des conjurations, des vocations dmoniaques qui s'y


rattachaient troitement. Les astrologues, les devins,
les

sorciers, continurent

dans l'ombre pratiquer


ils

leur art, et le mystre dont

s'environnaient de

plus en plus ne
nations.

lit

qu'agir davantage sur les imagi-

Vainement

l'glise leur disait qu'ils perdaient leur


les

me
elle

par ce

commerce avec

dmons

vainement
ter-

accompagnait ces avertissements de menaces

ribles

que

le lgislateur sculier

sanctionnait par ses

dcrets: la superstition rsistait tout.

La

curiosit

chez
rival

les uns,

chez

les autres le dsir

de se venger d'un

ou d'un ennemi, sans tre dcouvert; chez un


d'assouvir ses convoitises: tout

grand nombre, celui de s'enrichir, de prosprer sans


travail et sans effort,

cela tait plus fort que les dfenses canoniques et les

menaces de la loi. Une foule de tmoignages prouvent que les pratiques magiques et divinatoires se sont continues jusqu' une poque o le polythisme semblait avoir
rites

totalement disparu. L'enttement pour des

paens transforms en oprations magiques s'ob-

servait surtout en Occident.

dans
fait

le

mme

idiome,

la

Vie de Joseph de Nazareth {ihid., p. 23),

des dcans gyptiens des dnions, des monstres aux formes

varies, qui s'efforcent d'emporter i'nie de Joseph. C'est mol,

pour mot
.i-'iaphie

le

mythe antique; on

le

retrouve dans une autre hio-

apocrypiie du

mme
,

personnage. (Voy. Thilo, Historin


,

iDscphi fabr'i
i. I,

Ugnarn

arabice, codex apocryph. Aovi Tt:stam

p.

et sq.)
10.

17!

r.nvpiTiu'.

vu.
s<''viss(Mil iinrfoi;^
t('rril)l('

Kn

OritMif, (|uoi(|iK'

li's

rmprroiirs

avec ranricnno

rifj;iii'ur,

coUe

piMialil'

ii'cni-

pVhail pas des malluMireiix de s'obsliner aux siiporslilions

map;iqiics'.

Il

n'est pas juscpianx pralicpies

de l'aruspicine qui n'aient t remises aussi en usage


par
la

crdulit

populaire^.

Kn 717, peu de temps


les
les

aprs ravnemeiit au trAne de Lon l'Isaurien,


liahilaiits

de Pergamc^ assigs par


le

Sarrasins,

ouvrirent

ventre d'une

femme

enceinte et se livr-

rent sur elle et sur son enfant des actes dicts par la

superstition

la

plus aveugle^.

l'n fait rapport par

Lon

le

Grammairien

nous

montre que
Grce, sous

la foi le

aux augures

tait

encore gnrale en

rgne de Constantin Porphyrognte.


le

Les monstres continurent, durant tout


pire^, d'tre pris,

Bas-Em-

de

mme

que dans l'ancienne Rome,

pour des prsages funestes qu'on ne pouvait carter


qu'en leur donnant
la

mort.

Une anecdote rapporte


V,c.

Voy. E>agr., Hist.eccles.,


11, c.

lib.

Tlieoplijl. Simocatt.,

lib.

X!, XII

Theophan., Chron.,

p.

215; Cedrenus, cd.

Uekker,
*

t. I, p.

9i.

Nictas Choniales, qui vivait en 1206, dit que de son temps,


l'inf^pection des os

en Asie Mineure, on devinait l'avenir par


L'usage de consulter
direction de la

spa-

rs de la chair. (Tliesaur. orthorl. fidei, lih. IV, c. XLii, append. 2.)


la

fume d'encens

existe en

(iorgie. Voy. Brosset, Additions et claircissements

Vhistoire

de Gorgie, notice sur


p. 128.
* * *

les saints

Pres syriens sousPharasman V,

Nicephor., Breviar. histor., cap. IX, i,

p. -t. p.

Lenn. Grammat., Chronogr., d. Bekker,


Theoptiyi. Simoratt.,
lib.

l.

VI, c.

i,

5, c.

1 ;

Lon.

Grammat.,

d. Bekker, p. 326.

LA MAGIE ET l'aSTROLOGIE AU MOYEN AGE.

175

propos d'un de ces monstres par Thophylacte Simoeatla', in(li(]ue qu'en

Egypte toute ide de

la divini-

sation

du

Nil n'tait point

encore totalement efface.


il

Sous l'empereur Maurice, crit cet historien*,

pa-

un monstre tout fait trange. Menas, gouverneur d'Egypte, s'tait rendu dans le Delta, pour une affaire qui touchait aux devoirs de sa charge. Marchant un matin sur le hord du fleuve, il vit s'rut sur ce fleuve

lever au-dessus des

eaux

comme un homme

d'une

grandeur effrayante, qui avait un visage de gant,


des

yeux affreux, des cheveux hlonds entremls


le visage

de blanc, un visage dont l'ampleur rappelait


poitrine large

nergique d'un athlte, des reins de rameur, une


,

des paules de hros, des bras nerla

veux.
reste

Il

ne se montrait que jusqu'

ceinture; le

du corps tant cach dans l'eau, comme s'il et la mme pudeur que les personnes honntes, qui ne montrent jamais leurs organes gnitaux. Le gouverneur conjura
le

monstre,

s'il

tait

un dmon, de
;

s'vaet
s'il

nouir, sans troubler et sans inquiter personne


tait

un ouvrage extraordinaire de la nature, de ne se retirer qu'aprs que la curiosit aurait t entirement satisfaite. Quelques-uns assuraient que c'tait le dieu du Nil, que les fables ont rendu si clbre. La dernire phrase de ce passage de Simocatta montre qu' la tin du sixime sicle, des gens croyaient
encore l'existence d'un dieu Nil, qu'on admettait,

comme
'

par

le

pass, qu'il apparaissait de temps en

Theophji. Simocalt.,

lib. VII, c.

xvi.

Pholius, Biblioth., cod. 228,

p.

242.

171

(iiM'iniK

VII.

(fiiips

sous

la

l'ormo

(1*1111

inoiistre; riin dos dorniors

jiliilDsoplu'sirAtlu'Mics, Isidore

de (a/a assurait

iiiO-iiio

l'avoir

vu de ses yeux.
iiesacriliait plus

On

aux dieux, mais on


la direction

coiisullail
la

les entrailles
;

des victimes et
les

de

fume

de l'encens on inscrivait

noms

des dits

|)a(>niies

sur des talismans qui passaient i)0ur les attirer.

On ne

croyait plus aux divinits de l'Olympe, mais on conti-

nuait de rvrer celles des fontaines, des prairies et

des bocages

'-'.

Hcate ou Diane n'avait pas cess d'cHre


la

regarde
les

comme

divinit ou le

dmon

des sorciers^;

crmonies consacres jadis dans son culte taient


C'tait

devenues de simples enchantements*.

dans

les

S. Augustin.,

De

Civit. De?,
:

XXI,

6.

'

Voy. mes ouvrages intitules

Les Fes

du moyen

dye^ p. i9,

et les Fordls de la

Gaule

et

de l'ancienne France, introd. (Paris,

1857, in-^o). Cf. D. Monnier et A. Vinglrinier, TradUions populaires compares, p.

7dG etsuiv.; Uicliard, Traditions populaires


p.

de l'ancienne Lorraine, 2 dit.,


^

159.
les airs

Les sorciers croyaient chevaucher dans

en compa-

gnie de Diane, que les crivains ecclsiasticiues qualiliaient de

dmon. (Burchard, Dcrtai. ,\\\,^,


Baluz., Capitul.,
p.
II,

y,.,

1,

29; S. Maxim. Taur.,


t.

Serm., XXXll, ap. Galland., Bill. vet. Pair.,


p.

IX,

p.

401;
t.

563.

Cf.

Lobeck, Aglaopham.,
p.

il,

1091, et
*

J.

Grimni, Deutsche Mythologie,

260

et suiv.)

C'est ainsi que le sacrifice

du porc
jour de

(/.cipca'pa-^a),
la

que

l'on

oirait

en l'honneur des Lares,


II

le

nouvelle lune (Horat.,

m,

Od. xxui, 2;

Sat., V, 14),

ou de

la fte

d'Hcate, fut re-

gard

comme une
I,

opration magique, /cifw.mztl'x. (Procop., De

Bell. Gothic,
la

9, p.
la

165) Les sacriticesde chiens

faits

Hcate,

croyance que

desse s'annonait par l'ahoiemenl de ces

animaux, expliquent pourquoi on s'imaginait au moyen ge que le diable prenai*. souvent la Ugure d'un chien noir. (Bolland.,

L.'

MAGIE ET l'asTROLOGIE AU MOYEN AGE.

177

carrefours que les anciens croyaient qu'elle faisait de

prfrence ses apparitions* et

cette

opinion

fit

ad-

mettre au moyen ge que

c'tait la croise

des chele

mins qu'on courait surtout risque de rencontrer


malin esprit^. Des lmuries se perptuaient dans
lieux
011

les

Ton supposait que revenaient des fantmes'.


le

Les Sabasies avaient t l'origine des contes sur


ainsi dire tous les souvenirs des rites paens

sabbat, dans lequel Timagination concentrait pour

\ Les voOn
disait
;

Act. Sanctor., vi sept., p. 724; xxiv maii

p.

436.)

notamment

qu'il suivait

sous cette forme

le

pape Gerbert

le

chien appel Monsieur, qui accompagnait Cornlius Agrippa,


passait pour tre le diable. Dj Porphyre, pour lequel Hcate
est un mauvais dmon, donne les chiens comme des symboles de mchants esprits. Voy. Euseb., Prxp. evang., IV, 23. 1 La desse recevait pour ce motif les surnoms de Tpic^'Ti;,

Trivia. Cf. J. Grimni, Dentsche Mytholocjie, p. 902.


*

Une

foule de contes populaires prouvent cette croyance.

C'tait dans les carrefours et au croisement des

chemins que

l'on

appelait le diable. Voy.

notamment

la

lgende du diable de Ne-

derbrakel, dans
n" 4o.4.
3

J.

W.

Wolff, ISiederlandische Sagen, p. Soi,

Voy., sur des usages de

la

Montagne Noire
1859,
p.
3.^7,

se rattachant
article

aux

lmuries,

France

littraire,

de M. du

Chesnel. Les anciens s'imaginaient que les magiciens pouvaient

voquer
*

les
le

Que

lmures. (Horat., II, Epist. u, 208, 209.) sabbat drive des Sabasies, qui taient devenues des
l'on adorait

crmonies licencieuses o
le

bouc tait consacr,


:

c'est ce qui rsulte


,

Bacchus Sabasius, auquel d'un passage du livre

intitul

Josephi

Hypomnesticum
t.

c.

Cod., pseudep. Veter. Testam.,

II.

cxLiv, cxlv, ap. Fabric, Le diable, dans ces crmo-

nies, se montrait ses suppts sous la flgure d'un bouc. Voy. Vit.
S.

Radegimd, Bolland.,

Act. Sanctor., xiii august., p. 81. Cf.,

sur l'origine des sabasies,

mon

Histoire des religions de la Grce

i2

178
Cillions faites

ciiAiMmi'

vil.

nu

nom du
le

diahl?,

auquel les

noms d'une

foule de dieux jiaens avaient l lianspoils, s'aceoinjilissaient

suivant

niCnic formulaire que les theur-

gisles et les map;es avaient autrefois ado|)t'. ldin des

sorciers continuaient de faire mtier d'voquer les lem-

ples

et

de produire leur gr

la

pluie

'*.

Des devins
sachant
^.

et

des pytlionisses trouvaient encore de crdules prati-

ques

(jui

les

interrogeaient

tout en

(|ue

l'Eglise condanniait leur coupable curiosit

On
et

a souvent

cit

rmunration qui

fut faite

de

ces prati(|ues, sous le titre A' Indicvhm supcrsiitionum

paganiarum, au concile tenu, dans


dans
le le

le

huitime

sicle, Leptines,

Hainaut. Ce curieux
le

mo-

nument nous montre que


bien en ralit sous
lerie.

tout

paganisme subsistait

nom

de magie et de sorcel-

Ceux qui
[fana)\

s'y

adonnaient se rendaient dans des


faisaient des
sacrifices

maisons retires (casw/<^), dans des endroits jadis consacrs


ils

Ju-

nntiqrie,

t.

III, p.

103 et suiv.;

el sur le sal)l)at, Scrihonius,

De

Sagantm
1

Nnfitrn et Potestntr, Mashurgi, irj88.


J.

Voy. ce sujet

Graham

Dalyell,

The darker Superstitions

of Scotland, p. 526 et suiv. ~ Ces sorciers, appels fempestarii (S. Apoljard., De Gran(tine ft

Tonitru, V, i, 12, ap.Iiibliolh. veter. Patr.


,

t.
I,

XIV,
col.

p.

270; Capilular. Karoli Magni lU), taient en prand crdit


5) et existaient

I,

64, d. Raluze,

t.

chez les Gotlis

[Lcx Visi-

goth,\l,
ger,

encore au seizime sicle. Voy. Spreii-

Maliens malcficaium, XI, 9, 2, p. 431, et J. Grinim, Deutsche Mythologie^ 2 iiit., p. 1041 et suiv. s Voy. ce que Grgoire de Tours rapporte d'une pyllionisse qui

exerait exactement l'industrie de nos


[Hist. eccl. Francor., V,

modernes somnambules.

U.}

LA MAGIE ET l'aSTKOLOGIE AU MOYEN AGE.


piter,

179
pre-

Mercure ou quelijue autre dieu


faonnaient avec des linges ou de

ils

naient les augures', tiraient les sorts, voquaient les


ines,
la farine la

de

petites idoles qu'ils

promenaient ensuite dans

cam-

pagne, absolument

comme

Sulpice Svre nous dit

que

le faisaient les

gens des campagnes l'arrive de


les

saint Martin dans

Gaules^. Le pape Grgoire


il

lll

porta

les

mmes
et

dfenses;

interdit les sacrifices


la divination,

aux fontaines
piter,

aux arbres,

l'emploi

des malfices les rites magiques, en l'bonneur de Ju-

de Blus et de Janus, secundum payanam consueil

tudinem;
ceux

gradue

les peines et les

pnitences selon la

gravit de ces pratiques coupables, et analhmatise


(jui

recourent ces procds rputs diaboliques


la

et qui

adorent de

sorte les
et

dmons ^ Enfin

les

Capi-

tulaires
le

deCharlemagne

de ses successeurs armaient

bras sculier contre tous ces restes d'idoltrie*.


'

Les Francs,

mme

aprs leur conversion au christianisme,

continuaient de prendre les auspices. (Gregor. Turon., Uist.


ecc/ev.,
*

VI1,29.)

Sulpic. Sever.,

De
le

Vit.

B. Martini

c. ix.

En Allemagne,

l'usage de

promener

vaisseau [navigum) d'Isis se conservait

encore Aix-la-Chapelle en 1153. (Rudolph., Chrome, abbatial S. Trudonis, 11, ap. Achery. Spicilegium t. II, p. 705. Cf.
,

Lersch,

Isis,

dans

les

Jahrbcher des f^ereins von Alterlhum,

freundcn

Rheinlande
p. 213.)

t.

IX,

p.

115;

J.

Grimm, Deutsche
les

Mythologie,

La

fte

du Chanip-Goiol, dans

Vosges,

o on lance un
d'Isis.

petit vaisseau,

parait aussi remonter celle

Concil.,d. Labbe,

t.

VI, col. 1476, 1482.


le

Voy. l'analyse qui en est donne par M.

Histoire de la destruction
et suiv.

du paganisme

en Occident,

comte A. Beugnot, t. Il, p. 332

180

CH.vprrRF, vu.

pou pn\s
patrit-,

la hk^'imc (''poiiiie
s(Mnlilal)li's

o rola so passait dans


iiiaiiile-

noire

de

siiperslilioiis se

naient en Keosse, ainsi


(luuianus
le Saj^e
,

que nous rapprend


trait

l'abb

dans son

De Mcnsura pami,

tcnliarum^. Quatre sicles plus tard


\Vornis'^, recueillant les

Bureliard

de

dfenses portes contre les

pratiques paennes par les conciles et les souverains


pontil'es, dressa

une
la

liste

V fjidiculus

o reparat toute
que
Thocrite
et

non moins complte que la science magique


lire
la

de Tantiquit. En
description

parcourant, et croirait

Horace

nous

dontrouve

nent des oprations d'une magicienne.

On y

mentionns

l'astrologie, les sortilges,

les prsages,

l'offrande faite
les oracles. Il

aux Parques,

les rites

observs dans

y est plusieurs fois question, sous le nom de carmina diabolica, de prires adresses aux dieux,
expression qu'on doit traduire par charmes
diaboli-

ques; car ces vers, ces hymnes (carmina), n'taient


plus,

pour ceux qui


est

les rptaient, les lans religieux

de

la

posie, c'taient de simples formules magiques.


si

Burchard
in errore

frapp du caractre antique de toutes


([u'il

ces superstitions,

s'crie

recta fide deviat^ et

paganorum revolvitur.

Les empereurs chrtiens avaient t impitoyables


envers les magiciens. Plus tard, les
adoucies ou
la

murs

s'tant

crainte

qu'inspiraient les

malfices
XII, p.
-46

1 Ap. La Bigne, Maxim, Cumeanus Scolo-Hibernus

ve.ter.
,

Patrum

Collect.,

t.

cognomine Sapiens, auteur du sepJ.

time sicle
*

Voy.

le

passage de Bureliard cit par

Giinim, Deutsche

Mythologie, l'^'dit.,p. 23.

LA MAGIE ET l'aSTROLOGIE AU MOYEN AGE.


s'tant attnue,
rit
;

181

on

se relclia

de cette extrme svles

on se contenta de lancer l'anathme contre

paens endurcis, ou de leur imposer des annes de pnitence, de les mettre, pendant

un certain temps, au
que ces superstitions

pain et Teau.

Qu'on ne croie pas, du


n'existassent
serfs,

reste,

que chez de grossiers paysans, chez des


{\u

ou des vilains
;

croupissaient dans une incules

rable ignorance

elles

rgnaient aussi chez

hautes
II[,

classes et parfois jusque

dans

le clerg.

Grgoire

dans son
et

dit, s'adresse

aux

clercs

comme aux

lacs,

Cunianus, dans

le trait djc cit,

lve les peines

selon que les coupables de magie sont des lacs, des

sous-diacres, des diacres ou des prtres. L'emploi


des sortilges et de
leurs tout
les
la

divination se rattachait d'ail-

un ensemble de croyances dont dposent


les historiens,
',

chroniqueurs et

commencer par

Grgoire de Tours. Les comtes

les clipses'^, taient

encore au

moyen

ge.
le

comme

dans l'antiquit, tenues


prsages de cala-

presque par tout

monde pour des

Voy. Plin.,

IJist. nat., II,

19. Cf. Theodot., Excerpt.,


t.

70,

ap. Cleui. Alex., Oper., d. Potier,

II,

p.

986; Terluliian.,
stellae

Ad
i.l

Scapul. de persecut., 3.

Conietie

sunt

llammis

(I initie,

repente nascentes, regni mulaliones, aut pestilentiaiii,


ventos stusve portendenies. (Bed. Venerab,, De
c.

Itella, vel

ur.

rerum,

xxiv.)

,ae Raoul Glaber


.

(III, 5) et

Voyez ce que disent dans sa Clirol'Astronome dans sa f^ie de Louis


la

Dbonnaire. Cette croyance


tes existait dj cliez

nature prophtique des co(Joseph.,

iii'

les Juifs

De

Bell.

Judaic,
des

M,
-

V, 3j.

f
{Ad Scapul.
,

Tertullien

5) donne les clipses

comme
Il

picsages sinistres.

ISJ
iniU's

(iiAPiTiu; VII.

ou

(lo ^raiicK's

rcvolulioiis, opinion (|ui lut aussi


l'glise.
la

celle

do plusieurs Pres de

On

preiuiit les

nilores

pour des signes de

colre divine
les

'.On
mira-

s'imaginait api'rcevoir ilaus


les voir

l'air

armes

clestes,

venir prter aux lioinmes un

ap[)ui

culeux^.

On

continuait de tenir les ouragans et les


la

temptes pour l'ouvrage des esprits mauvais dont


rage se dchanait contre
la

terre.

Saint

Thomas
la

d'Aquin,

le

grand thologien du treizime

sicle, acralit

cepte cette opinion, tout

comme

il

admet

des sortilges. La croyance aux revenants, c'est--dire


la possihilil
invisible
,

pour

les

mes de

sortir

de leur sjour

et

de se montrer autour des tombeaux et

dans

les lieux inhabits, tait aussi gnrale.


^

Ce

legs

de l'antiquit paenne
les plus

tait accept par les

hommes
ft

clairs, tout

en contradiction que cela

avec

le

dogme
^,

chrtien. vode, dans sa lettre saint

Augustin

assure qu'on a vu des morts aller et venir

On

voit par S.

Maxime de Turin {Homil.,


les clipses,

p.

705,

c.

d. IGlSy

que

les clirliens

admettaient de son temps qu'il tait nces-

saire de faire

du bruit pendant
l'astre
,

pour empcher

les

magiciens de nuire
Liv.,
*

super:?tition toute paenne. (Cf. T.

\XXV1, 5; Juveual.,

Sut. VI,

143; Idcil., AyinaL,

\,

2i.)

Voy. notamment ce qui est dit au livre

des Grandes Chro-

niques de Sl-Dcnis; ce que rapportent les chroniqueurs Uigord pour l'anne 1191, et Frodoard (annes 930,934). Cf., pour la

mme
'

croyance dans l'antiquit, Plin., Uist. nat.,


2,

II,

XLix

II

Machab., V,

Voy., sur cette croyance presque gnrale chez les anciens,


;

Sueton., Calig., o9

Sallust.,

De

Diis et

Mundo,

c.

\ix

Macrob.,

In Somn. Scip.,
*

l,

ix; Propert., IV, Elcfj.

VU.
t.

Ap. S. Augu&tiu.,

EpUL LVIIl;

ap. Oper.,

IV, p. 449.

LA M\GIK ET l'aSTROLOGIE AU MOYEN AGE.

183
y

dans

les

maisons et se runir dans

les

glises

pour

prier. Certains Pres

de l'glise n'avaient pas repouss

cette superstition, et

Origne notamment parat

l'ac-

cepter*. Je pourrais rapprocher les rcits de bien des

auteurs paens et chrtiens, propos des revenants,

pour montrer
nerai

l'troite filiation des ides

je

me

bor-

un seul exemple. On rapporte, dans la lgende de saint Germain d'Auxerre, que le pieux vque pntra un jour dans une masure en ruine o la rumeur publique disait (ju'il revenait un spectre. Saint Germain ne s'tait point laiss effrayer par ces bruits
5

mais peine
devant
cria
lui.

fut-il

entr que

le

fantme se prsenta
? lui

Au nom

de Jsus-Christ, qui es~tu

Saint-Germain.

ie suis, rpondit le revenant,

Et, sur la

rame d'un mort qui n'a pas reu de spulture. demande du prlat qu'il lui en donnt la preuve, le spectre le conduisit prs d'un amas de d-

combres sous lesquels gisaient des ossements. Saint Germain se hta de les faire rendre la terre, et le
spectre ne reparut plus^.

En lisant cette
les

anecdote, ne croirait-on pas avoir sous


l'histoire

yeux une variante de


Adv. Ce/5., Vil,
c. IV, p.

du philosophe Ath-

697, d. Delarue. Cf. S. Augustin.,


col.

De Cura gerend. pro mortuis, 10, ap. Oper., I, 6, ce que dit J. G. Mayer, IJisloiia Diubuli, p. 539.
-

525,

et

Bollaud.,

Ad.

Su7ic(or.,

xxxi

jul., p.

211. Rapprochez celle

lgende de ce qui est raconl du speclre que S. lie Splole et


S.

Arsne chassieul d'une lour en ruine (Boliand., Act. Sanc11

tor., XI sept., p. 85G).

faut consulter ce sujet la dissertation

ntitule

Le Retour des morts, ou trait pieux qui prouve par

plusieurs histoires authentiques que les


Viennent quelquefois

dmes des trpasses re

pur

la permission de Dieu, sur fimjprim

18i

CIIAlMTUr, VII.
le

noilore, ra|)|)orlo par IMiiu;


(|ue

Jeune', ou une avenlin'C


fables^

Lucien consigne dans son Amateur de


?

pour nous amuser

Tous les contes dbiles au moyen ge sur les /ta/is ou revenants avaient t apports de la Grce, de
l'Italie

ou des contres germaniques. Les


'*,

veno'Jfe

des x\llemands
le

les loujs-garous

de notre pays, dont

nom

n'est

qu'une altration du
Normands'',
les

nom

germani(iue^,

les

lubins des

vampires'' ou voxl-

kodluks des pays

slaves'', fournissaient

matire mille

lgendes-, elles taient d'autant plus lacilemcnl acceptes

que

les prestiges attribus

aux dmons permetl'aide


les

taient de croire

que

les

magiciens peuvent, par


les

du diable, revtir toutes

formes en vue d'abuser

hommes;
Tolose en

et sur ces superstitions

venaient se grelr
dissertations anciennes

IG'J-i,

la suite
les

du Recueil de
t.

et nouvelles

sur

apparitions, les visions et les songes, par


II

l'abb Lenglel-Dulresiioy,
*

(175:2).

Epis toi.

VU,
ini

37,

Voy. R. Leubusclier, L'eber die We/irwlfe und ThierverMittelalter (Berlin, 1840).

tvandlungen
2

Voy. F. iJourquelol, Kecherc/ies sur la lycanthropic, dans les


la Socit des antiquaires de

Mmoires de
l.

France, nouv. srie,


Mijtholofjie, 2 d.,

IX, p. 192 et suiv. Cf. J.

Grimm, Deutsche

p.

1048. Nydault,
*

De

la Lycanthropie. Paris, lo99, in-8.

Pluquet, Contes populaires de l'arrondissement de

Bayeux

2 dit., p. 14, lo.


5

Voy. D. Calmel, Dissertation sur

les

apparitions et les reveSilsie. Paris,

nants et vampires de Bohme, de Moravie et de

1751, 2 vol. in-12.


^

Ou

en tchque

wlkodlak. Ce sont les Broucolacas des


t.

Grecs. Voy. Pouqueville, Voyage de la Grce, 2 dit.,


p. 355.

V,

LA MAGIE ET L ASTROLOGIE AU MOYEN AGE.


toutes les fables dont les

18o

animaux ont

t l'objet

aux

temps d'ignorance'.

On
tales

verra d'ailleurs, dans la seconde partie de cet

ouvrage, que des ballucinations et des maladies


contribuaient accrditer ces contes, et
le

men-

mmo

en taient souvent

point de dpart. Les histoires

de revenants se sont transmises jusqu' nos jours.


L'ide que la magie est

une uvre diabolique


fini

fut

si

gnrale que les sorciers avaient

par voir eux-

mmes
cela

les

dmons dans
ils

les

dieux voqus par leurs


s'enga-

enchantements; mais

n'en demeuraient pas pour


ils

moins confiants en leur protection^

geaient eux par des pactes*, et s'imaginaient aller

en leur compagnie au sabbat. En cela encore,


s'cartaient pas

ils

ne

tout

fait de
aussi

car les

Romains croyaient

donne antique, que l'emploi des tala


ils

lismans, des charmes, vouait ceux contre lesquels


taient employs

aux puissances infernales. Malefiria quis creditur animas numinibus infernis sacrari^ crit
Tacite^.

>

Voy,

J.

G. Th. Grasse, Beitrage zur Literatur


III.

und Sage

des

Mittelallers, part.
*

La croyance aux pactes avec


et

le

diable se rpandit surioul

au seizime sicle, mais elle tait dj accrdite au douzime et au treizime. Voy. Soidan, Geschichle der au quinzime
Hexenprcesse,
p.

142. Le sorcier vendait au malin esprit son


l'expression grecque
\l\ ,

me pour de
TT,v <^uy.r,v

l'argent, ide rpondant


y.fjdou

vTaXXa; tc

(Pollux, Onom.

112). Satan
le

marquait ses enfants,


baptme. Voy.
p. uTC).
3

comme

Dieu marquait les siens par

J.

G. Dalyell, The Darker Superst. of Scotland,

Sold:in, p. 201.
II,

Annal.,

lxix.

1H6

ruM'iTUF

VII.

Voil romiiKMil se l'ornia


l)iinMni'iil
(lial)oli(|ii(',

ini(Mn;if:i(' noiivollo,

map^io

les

dieux

du paganisme
do se croiro un
qu'il ro-

riaient remplacs par


(riiiii les

ro (pie nous appelons aiijour-

(h'njODS. L'enchanteur, loin

Iioinine inspir et divin, consentait, poin'vn


ciieillL

toujours

le

ijndce do ses pratirpios inap^iqucs,

n'tro plus

quo

le joiiot

do Satan.

Ainsi, pou pou. les antiques divinits do l'Orient et

do

la Grce furent, en ralit, rduites ;i la condition do ijnios dchus et malfaisants, d'esprits surnaturels

encore, maisd'un ordre infrieur, et dont la puissance


tait limite

aux malfices

et

aux enchantements. Ces

dieux, qui se inontraient jadis leurs dvots adorateurs

sous

les traits

d'un gnie protecteur, ne s'offraient

plus aux sorciers du

moyen ge que sous


la

la

figure de

dmons*. Sulpice-Svre, dans


tin,

Vie

dp.

saint

Marle

en parlant des apparitions qui leurraient nos


anctres
alors

crdules

paens

nous

dit

que

diable se faisait voir eux, parfois sous les traits de


Jupiter, souvent sous

ment sous ceux de Minerve

ceux de Mercure, plus frquemet de Vnus ^. Aux yeux


si

de l'historien ecclsiastique, ces divinits jadis

rvres, et dans les attributs desquelles on aperoit le

Le diable, cet immortel vaincu du christianisme, rsume


les traditions
la

dans sa large individualit toutes

impures que

le

moyen ge
vant

trouves parses dans

cendre du monde ancien.

C'est le reprsentant liizarre des vieilles religions vanouies deles clarts

de

la

bonne nouvelle (Ant. de Latour,


personam
xxiv.

lAUier,

lude historique, p
^

129).
in Jovis
,

Nam

interdum

pierumque Mercurii

persa-pe etiam se Veneris ac Minoi vae transfiguratum vullibus


offerebat.

De

Vit.

B. Martini,

c.

LA MAGIE ET
roflot effac

l' ASTROLOGIE

AU MOYEN AGE.

1^7

du

vrai Dieu, ne sont plus

que des appatait

rences Llmonia(|ues.

On

peut donc

le

dire hardiment, l'Europe

moiti paenne au

moyen ge^

toutes les vieilles su-

perstitions avaient pris

un dguisement nouveau, mais


la

leurs traits n'avaient pas chang.

Gaule, de

la

Germanie, de
,

Les religions de la Grande-Bretagne, des


la

pays Scandinaves et slaves


et

la

mythologie de

Grce
l-

de Rome, vivaient d'ailleurs dans une foule de

gendes populaires que l'rudition recueille aujourd'hui avec curiosit. Ces lgendes,

nombreuses surtout
pntres

dans

les

contres germaniques, quoique

d'ides chrtiennes, sont presque toutes brodes sur

un fond paen. En Grce, on rattache aux Pagania


le

souvenir des rites polythistes

on appelle

ainsi des

monstres tte d'ne et queue de singe que l'on


reprsentait

comme

adorant

la

lune dans

les

carre-

fours, se nourrissant de reptiles, et dans lesquels quel-

ques-uns croyaient voir des

juifs

cherchant
et

le Messie*. la

Les paysans de
salie

la

More, de l'pire

de

Thes-

admettent encore l'existence des Esprits des fon-

taines, des Naades, des

Dryades

et des Nrides

^.

En
aux

Crte, les pcheurs prtendent avoir vu quelquefois

sur

le

rivage ces champtres divinits^.

La

foi

MsTpa'.

ou Mires

(les

Fata

latines) est gnrale

chez les
Johan,

'

Lon. Allai. De
In

Qmrumd.
,

Grsecnr. Opinai., c. xi

Jejunal.,

Pnitential.

p.

88; Piomocanon

d. Colelier,

n" -291, 297, 417.


-

Lon. Allt.,

c,

xx, sq., ap., ejusdem, De remplis Grin Crele,

lorum
'

reccntioiib., p. 162, sq. (Colon. Agripp., 16i5).


t.

Robert Pasliley, Travels

Il, p.

213, sq.

INS
llollnos;

iiM'iiiii;

VII.

on

les

invoque
e(

et

on

les coniiirc.
''|(>ii\'.

;"i

l,i

nais-

sance

(les

enfants
les

l'union des

D.ius leurs

chansons^,

Klephtes redisent mille

l'ailles (Idiit

Fori-

gine est toute paenne.

En

Valaeliie,

dans
et

la

eonlro
la

qui occupe l'emplacenienl de la

Msie

de

Dacie

Trajane. Diane n'a pas cess dVlrc une di'csse, et les


fiHes jadis clbres blies'.

en son honneur ne sont point ou-

En France,

les fes, les

Fata ou Fatales de

l'anti-

quit*, confondues avec les druidesses, dont le sou-

venir ne s'tait pas totalement effac,

les i^nies

ou

Lares familiers, devenus des luitons ou


follets,

lutins, des
les

des esprits servants

les

anciens druides et

bardes transforms en enchanteurs", remplissent

les

'

Pouqueville, Voyage de la Grce, S dil.,

t,

VI, p.

i8,

>(|.

Voy. Fauriei, Chants populaires de la Grce moderne (Paris,

1824).
3

A. et Alb. Schott, Walaschiche Sagen, p. 296


Censorin., De Die Natali,

(Sf,ijll|^art

1845, in-8).
* *

c.
:

vui.
Les Fes

Voy.

mon ouvrage

intitul

du moyen

ge, recher-

ches pour servir la connaissance de la mythologie gauloise.


Paris, 1843.
*

Cestce qui
si

est arriv

notamment pour

le

barde Merddin ou

Merlin,

clbre par ses prophties (voy. Th. Stepliens, The


si

Lilerature of (he h'ymry,p. 210 et suiv.), et qui occupe une

grande place dans nos romans de chevalerie. La lgende

lui a

donn un dmon pour pre, comme nous l'apprennent Giraiid de Cambrie [Itincrar. Cambri) et un passage de la Chronique de tiuremberg, imprime en 1495, fol. cxxxviii. Cf. de la Ville-

marqu, Contes populaires des anciens Bretons, 2"^ p. 45 et suiv.; Galfridi de Monemuta, Vila Mcrlini,
chel et Th. Wright. Paris, 1837.

dit.,

t.

1,

dit. F. Mi-

LA MAGIE ET l'aSTROLOGIE AU MOYEN AGE.

180

romans de chevalerie
les

et les fabliaux

'.

En

Angleterre,

Dusii, ces gnies nocturnes des anciens Celtes, ont

lgu leur
aussi
les

nom
les

au diable (Deuce)

^,

ce qui est arriv des eaux dont

pour

Nikr^

Nie/,-, IS/ir, esprits

lgendes ont cours chez tous


^;

les

peuples du nord

de l'Europe

le

mot compos Old

JVick est

devenu

le

sobriquet du tentateur.

En Ecosse

et

en Irlande, ce sont

les E/fs, les

Brotv-

nies, les Curicaunes^ et bien d'autres gnies, hritiers

des anciens dieux celtes, qui, dans les traditions populaires*, paraissent sur le

premier plan. En Allemagne


la

et

dans

les

pays Scandinaves,

troupe de ces divinits

dchues, rduites au rang de gnies malins, de nains,


d'esprits familiers est innombrable.

Ce sont

les Trolls^

ou Trnids,
dins, les

les

Kobolds^

les

EJbes ou Aubes,

les

On-

Gnomes;

leurs espigleries et leurs

malheurs
du

La verveine, qui jouait un


druidisme
(

si

grand rle dans


ix), est

les rites
les

(Plin., Hist. nat.,

XXV,

devenue chez

des-

tMidants des anciens Bretons la plante des enchanteurs (lly-

siaur's hudol], l'aversion


1

du diable

[cas

gan gythraul).

romans de chevalerie sont remplis d'histoires d'enchantements et de magiciens, empruntes pour la plupart aux tr;iditions celtiques antrieures au
les

Les popes du moyen ge,

christianisme. (Voy.
et les

Contes des anciens Bretons, p. 145 et

LaVillemarqu.LM/omoni delaTable ronde s., etF. Von Dobeneck,


,

Des deutschen Miltelalters Volksglauben


p.

her.

von Jean Paul,


A. Maury,/r.

170 et suiv.
*

S. Augustin.,

De

Civit. Dei,

XV,

c. xxiii. Cf.

Fes du moyen ge, p. 89.


'

Brand
t.

Observations on popular Antiqtiities


p.

publish.
2''

i)y

Ellis,

II,

207. Cf.

J.

Grimm, Druiscfw Mythologie,


II, p.

dit.,

p.

45G
*

et suiv.
o.

Voy. Brand,

c,

t.

279 et suiv.

I''<^

ciiAPiTnr, MI.

(h'fraypnl iinefoulo
les frros

do contes qui ont (H

roruoillis par

Grimni

v\

par divers amateurs des traditions

j)opnlaires'.

Les Nornes on Par(|iies du Nord sont


et noiid)re de divinits lorales

devenues des soreires,

ont t mtamorplioses en diai)les, en revenants''-, le

nom m<^me'
loeales.

de diverses divinits persiste eneore sons


dc^s

des formes altres dans des usages on

lgendes

Ainsi, cAt des tres dont

le

culte a t consacr

par

les

enseignements du christianisme, toute une

mytiiologie de second ordre, comme les Du minores gontium des anciens, continuait de subsister dans les
rcits populaires et les traditions locales.

Ces divinits
les

n'taient pas, au

reste, toujours

confondues avec

dmons; on en
'

faisait parfois

des tres inlermdinires

Il

a et

Hagen
Ilarz,

paru depuis vingt ans en Allemagne une foule de ces de ces M/irckcn. On a recueilli ceux du Holstein du
,

de

la

Tliuringe, de

la

Souabe, de

la

Lusace, de

la

Pomola

ranie, de la Prusse, des contres a llema niques,

du Neckar, do

Sude, del Norvge, des Pays-Bas, de


de
*

la

Hongrie, de

la Si-rvie,

la

Valachie, etc.
la

Voy.
J.

savante mythologie allemande (Of/sc//r Mytholngip)


(2 et
'>'

de M.

Grimm

cdit.i,

elF.-L.-F. von Dobeneck


lier,

Der

Deulschvn Mitlclallcis Vollisglanboi),


18I), in-12); F. Panzer, Beitrug

von Jean Paul

(IJerlin,

zur dculschen Mythologie (Mu-

nich, 1848). Le sabbat que tenaient en France les sorcires, hritires des derniers

adorateurs d'Hcaie, lut regard en certaines

parties de l'Allemagne

comme

l'assemble des Elfs. Voy. E. Willt.

konim, Sagm und Mxhrchcn ans der OberlausHz, le Sabbnt des Elfs av Sonnenberg.
^

1, p.

103,

Voy.

comme exemple
fiii

l'intressant travail de M. F.
le

Wste,

Sur

les traces

d'anciennes divinits subsistant dans

comt de
et suiv.).

Mark

Zeitschrifl

deutsche .Vythologie,

t.

I, p.

38i

LA MAGIE ET
entre

l' ASTROLOGIE

AU MOYEN AGE.

491

l'homme et les anges, des espces de demi -dieux, de nymphes qui vivaient, souffraient comme nous, mais avaient une existence plus longue que la ntre
et possdaient des facults surnaturelles. Tel tait le

sort qu'avaient jadis

prouv en Grce
la Carie,

les divinits
la

de

TArcadie. de

la

Lydie, de

de

Crte; aprs
des grands
condition

que

la

mythologie hellnique

et

que

le culte

dieux eut prvalu,

elles furent rduites la

de simples hros, de nymphes et de gnies.


L'glise tenta de nouveaux efforts pour effacer ces derniers vestiges du paganisme.

En 1389, la Sorbonne
pour toutes

smut de l'attachement que


les

l'on montrait

ces chimres, et renouvela contre elles les dfenses et

anathmes. Le clbre Gerson nous a conserv ses

dcisions dans

un

trait

contre l'astrologie

'.

Les pra-

tiques de sorcellerie et de divination qu'il a relates

reproduisent l'ensemble des superstitions dj con-

damnes par
ravant.

l'glise,

quatre ou cinq sicles aupa-

Dante plaa dans un des cercles de son Enfer

les

astrologues et les devins. Et, au sentiment de compassion qui s'emparait de lui en face de ces curiosits

coupables punies par un trange renversement du


corps humain,
le

pote

fait dire

son guide:

Chi piu scellerato di colui


Ch'al giudicio divin passion porta.

C. XX, 29, 50.

Tracfahts nn liceat christiano initia rerum observnre ex cJ.

leslium siderumrespeclu. (Ap.

Gerson., Oper.,

1. 1,

col. 22, S(j.)

102
(

(II.

Ml,

(le

i.\

Mvr.ir.

r.T

i/asthoi,. mi
riiri'iit

moykn
(|m";"i

.\(iK.

j's (It'IVnsos ol
,

CCS nionficcs ne
v(M'roTis
]>liis

moilli'

clliracos

et

nous

loin

(|ih>

le

rcloipiiK^'inc

vors rodult'

l';uili(iiiil(''

ramciiM des csiuils

clairs des croyances qu'on aurait

pu croire, en Ocliii-

cident, d('initivemont enac(''es do la conscience niaine.


L'F.irliso

cherchait (railleurs

la nint::i(>

partout.
iV

I)('s

que des
avec
les
le

esprits indpendants se faisaient


ils

Piix-nK'-nies

leur foi religieuse,

se voyaient accuss do pacte

dmon.

C'est ce qui arriva pour les Albigeois,


les

Vaudois, les Cathares,

Templiers, dont

les

con-

ciliabules, les assembles taient assimils au sabbat'.

La science,
le

l'art,

d'un autre
fut

C(*)t,

taient soupc;onns

de magie. Virgile

transform en enchanteur^ et

pape Gorbert
sicle,

mme

ne put chapper do pareilles


CrescH.

accusations^. Aussi un catholique fanatique du sei-

zime

cum magia
1

hresis,

Thomas Stapleton, s'criait-il cum hresi magm*.


(1er

Voy. So\(iAn, Gfschichte


Voy.
J.

llexenprocexsr, p. )2, iiH.

'

G.

Tii. Groe.sse, linfr.rgc.

Miflelalters, part.

zur Liieralur und Sage des m. Th. Wright, Narratives of sorcery and
p.

magie, 2 dit.,
3

t. I,

99

et suiv.

Vincent. Beliovac, Specul. histor. XXIV, xcviii. Vincent de


le livre

Bcauvais, dont

rsume
p, 504.

la

science de son temps, ajoute

une confiance
* Voy.

altsoliK? l'infernale
c.

puissance de

la niat;i('.

SoUlan, o.

CHAPITRE
LA M
A G
I

Vl
E N T A L r.

Le
dant

fait qui se passait


le

dans

le

monde

chrtien pen-

moyen ge

se reproduisait presque avec les

mmes

caractres en Asie et dans

tous les pays

mu-

sulmans. L'hritage des anciennes religions tait accept par les nouvelles, et devenait
et
la

base d'une magie

d'une astrologie dcoulant de cette source antique

laquelle nous
chapitres.

sommes remont dans


fois qu'ils

les

prcdents

Les

juifs,

une

eurent abandonn

la loi

mosaque pour suivre

les prescriptions multiplies et

puriles de la 3fisrhna, tombrent dans

un monde de

superstitions qui laissa rentrer librement les pratiques

paennes.

La doctrine des anges

et des

dmons

reut

des rabbins de nouveaux dveloppements, et ces esprits infrieurs finirent par constituer

un vaste panle culte

thon dmonologique qui encombra

d'une

foule d'observances ridicules et la tradition d'un

nom-

bre incroyable de lgendes fantastiques

*.

Les d-

mons ne

furent en ralit,

comme
de

les

anges, que des


nature.

personnifications

des agents

partie de l'univers fut mise sous le


Voy.

Chaque gouvernement d'un


la

'

Wilh. \Vi(Mior, sipinirim, eine


,

Sammhing
15

jud'iaclicr

VoUissnrjrn, Mij/Ikh, Lcfjrudoi

v.

s. /.

Prague, 1818.

l)i

ClIAIMTHi;

VIII.

rsprit closlo,

cequi

coiidiiisil

on miilliplicrsiiipulicV

remonl
dont

le

nombre. On arriva

justiu' en coinpler

deux

mille cent qui prsident, sielon les rahhins,


la terre est

aux herbes
total s'leva

couverte', et leur
; il

nombre

neuf eeut mille


et jiour

y en eut pour tous les pliiiomiies


di;

(oues les aelions


toile, eliacjue

la vie;

cluuiue plante,
le sien.

cbnque

mtore obtint
la dill'rence

Les doc-

teurs allirmrent (pie


les

des sexes existe clic/

anpcs,

le.^cjuels

ont chacun des

noms

particuliers'^,

qui entrent dans

la

composition des charmes et des


placs sous le
la

conjurations. Les

dmons

commandela

ment de Samal,
de Satan
^,

l'ange de

mort, qui a pris

place
l'air

sont crs les uns du feu, les autres de

ou de

l'eau et
:

de

trois sortes

les

en distinguent de premiers ressemblent aux anges, les


la terre
-,

les juifs

seconds aux hommes,


uns et
et

les troisimes les

aux botes

les

les autres sont

comme

anges pourvus
a-t-il

d'ailes

connaissent l'avenir. Aussi Samal

sous ses or-

dres les magiciens et les enchanteurs'*. Les dmons,


disent les rabbins, sont mles et femelles, et engen-

drent

comme
ils

nous*. Habitant les lieux dserts

ou

impurs^,

affectionnent les fumiers, les cloaques, les


l,

lieux obscurs. C'est

on le

voit, la

mme

doctrine que

'

Voy, p. Ber, Grscfiichfe, Lehren urtd Meinungen aller ret. I, p.


,

Ugiscn Sektcn dcr Jiiden,


-

9S,

HO.
magna
rabbinica.

J.

Bnriolocc.
t. I,

de Celieno

Bibliotheca

Rome, 1G75,
^ * "

p. 2-27 et sq.
F,

Beer,

o.

c,

t.

p.

110.
t. I, t. I,

Bartoloccio de Celieno, Jiihliofh., Bartoloccio de Celieno, Bihlioth.,

p. 323.
p.

207

et sq.

Voy.

le

Jalkxith Rubeni.

LA MAGIE ORIENTALE.
professaient les premiers chrtiens.

195

(cmon incube, Lilith\

et

moins vivace chez

les juifs
il

un aux sorcires n'tait pas que chez les chrtiens.


les

La croyance

Pour chasser
rabbins,

les

dmons,
lis

faut recourir, selon


et

aux incantations

aux

prires-,

mais

les

magiciens, qui se sont

eux par un

commerce abola

minable, les voquent l'aide de certaines formules'*.

Tout ce que

les chrtiens

ont rapport de

magie se

trouve, en gnral, rpt parles


prit place la suite

juifs^-, et l'astrologie

de ces superstitions. Le Talinud

en a consacr les principes*. Cetteastrologierabbinique


dcoule en partie de l'ancienne astrologie chaldeniie*.

Les musulmans, qui doivent tant d'ides aux


leur ont aussi pris les superstitions magiques.
Il

juifs,

existe,

en arabe, de nombreux traits de magie et d'astrologie.

L'un des plus clbres est celui qui a pour


astrologue maure,

titre

Ghaiala fin

t-el-hkim {scopus sapientium), et dont l'auteur est

nomm
les

Maslema, qui vivait

du X*

sicle^.

Tous

modes de divination

prati,

qus en Occident sont connus des Orientaux


gures, miroirs, cercles et
jets

au-

nombres

tracs sur le sable,

de grains ou de cailloux, etc. Les djinns ou


Van

'

Date, De Origine ac Progr. idolatrise, p.


III,

IH,

sq. 1GD0.

Voy. M.Glvcas, Annal. ,'9.


t. Il, p.

d. Bekker.p. 343.CI)wolPolin,

Die Ssabier,
3

159. A. Maccaul., The Old Pciths, p. 2o2.

Voy. ce qui est dit des magiciens dans Bar-Heliranus,

Nomo.
t.

canon, ap. Ang. Mai., Scriplor. veter. Vatican. Collecf..


''

IX.
1.

Mocd Katon,
Comment,
in

fol.

28, col.

Schahbath,
fol.

fol.

\^Q, col.

Cf.
8

Sepher Jefzirah,
l.

98, col.

1.

Chwolsohn,

c; A. Maccaul

TAc

0/rf Pr/Z/w, p.
,

2it et suiv.

Voy. Prolgomnes d'ILn Klialdoun


t.

Notices et Extraits des

Manuscrits,

XIX, p. 217.

196

riivriTUF,

viii.

urnios qui sont nionliomus clans


(IdiiliMil lort los

Ir

Coran

(M

([no ro-

disciples de Malionn4, prcniicnt rlic/


;

rii\ la i^laco

dos (h'^mnns

on on rn|)porto pou prs


los
'.

los nK'^nios liistoiros

quo

rabbins drbilont sur

lo

coniplo dos mauvais ancjos

Cos dmnns apparaissent


ot

sous dos formos do nionsiros

d'animaux

'^.

Los soolale

tours de Maliomot dislintuent


la

doux espces

maptie

magie divine
la

et la

magie diabolique. La premire

opre par

verlu dos mots sacrs, l'aide d'anneaux

ou de talismans sur lesquels sont gravs les noms de Dieu, des anges, de Salomon et des propbtes; la seconde, par des invocations aux djinns
oncbanlos.
11

et

dos formules
les-

existe

une foule de talismans, sur

quels sont ordinairement crits des passages du Coran ^.

Los musulmans
faillible

les

tiennent pour une sauvegarde in-

contre

les

cliarmes et les sortilges, se fondant

sur Texemple de Mabomot.


avait t l'objet d'un

nomm

Lobad.

11

Le Propbto, disent-ils, encbantement de la part d'un juif tait tomb dans un affreux tat
cbarmes

d'accablomont.
Coran,

On

ignorait quels taient les

ges, des

cli. Lxxn. Voyez, sur los djinns, A. Timoni, Des AnDmons, des Esprits d'nprcs trs musulmntis [Joumnl
1.

asiatique, 5* srie,
the manners
et suiv.;
*

VII, p. i59j; E.

W.

L^ne, An Account oj
,

and customs of
276
et suiv,

the

modem
comme
la

FAjyptinns

t.

I, p. i;85

t.

Il, p.

Les musulmans admeitnient,


le

les

chrrtiens au

moyen
Voy.

ge, que
Silv.

diable peut prendre

forme

(i'un

cliien noir.

de Sacy, Extrait de Tnbari. {Acad. des inscript,


t.

et belles-

lettres,
3

XLVin,
les

p. G7;j.)

Voy.

savants et intressants dtails donns par M. Rei/llaca<!,

naud, Description des monuments musulmans du cabinet


l.

H,

p. -2 et suiv.

LA MAGIE ORIENTALE.
l'aide desquels le
les

^07
lu

magicien avait enlev


;

Prophte

forces et la sant

mais Dieu envoya Mahomet

deux anges qui

Tinslruisirent de tout, lui rvlrent oi

taient cachs les ohjets diaboliques, et lui apportrent

deux sourates ou versets qui eurent la vertu de faire cesser les enchantements'. Les musulmans possdent
aussi des coupes et des miroirs magiques'^
;

d'autres de

leurs miroirs reprsentent les plantes, des thmes g-

nthliaques^, et se rapportent l'astrologie^, car cette

science chimrique demeure en honneur chez les Ara-

bes et tous les peuples islamistes. Quoique dfendue

par

le

Coran

les sultans

ne manquent jamais d'y re-

courir dans les grandes occasions"".

Un mlange

de

crovances paennes et d'ides musulmanes en constitue


le

fond

^
les

En

Perse, o l'islamisme est encore pntr d'ides

mazdennes',
'

mmes superstitions reparaissent. Le


p.

Reinaud,

o.

c,

t. II,

326.

'

Ibid., p. 557, 401. Ibid., p. 405.

E.

W.

Lane, The Thousand and oncnights, translalcd


16G. V.
les
J.

in

cn-

glish,

1. 1,

p.

de

Hammer, Ueber
t.
,

die Talismanen der

Mos-

itmen, dans
*

Mines de VOrient,

IV, p. 155.

Voy. ce que dit d'Ohsson


t.
I ,

Tableau gnral de Vempire olln-

many
trad.
6

p.

109. Cf. Reschid-Eddin, Histoire des Mongols,


t. I,

Quatremre,
J.

p,

17

Voy.

de Hammer, L'cberdicSleinbildcrdcr Araberund ihrer


einzelne Sterne, dans les Mines de l'Orient,

eigencH
t,

Namen fur

I, ^

p. 1 et suiv.

La doctrine des cinq imans est emprunte


t. II, p.

celle des

Am-

scliaspands (Reinaud, Cabinet lilacas,

183). Les scliyiles

ont de plus adopt une anglologie qui rappelle beaucoup celle

de YAvesta. Voy. Journal asiatique,

5'-

srie,

t.

VII, p. J51.

108
(ioraii
\v,\\i\

niApiTRi;

VIII.

ne triompha pas d'un coup de


et
jiis(|iraii (lixinio sicle
il

la rfliLTioii

nalio-

resta debout

de

dOrmuzd '. VArrsfa persistrent comme


noml)reux autels
hroques, ainsi qu'en
fait

Les vieux mythes de


U>p:endes
et

traditions
''.

foi le

Schah-Nameh

Les

r{^veries astrolojicjues, associes

ces mythes^, se

transmirent avec eux, particulirement chez (|uel(pies


sectes*.

On

continua de croire la possibilit (l'enpar des talismans'' et d'oprer des

chaner

le dial)le

prodiges par certaines formules ou certaines herhes.


Vers 960,

'

il

y avait encore del)Oiit en Perse


D'ic

bre de pyres. (Voy. Ciiwolsolm,


t. 1, p.

Ssabier

un fjrand nomund Ssnhismux


,

285

le passapre

deMnssoudi
I, p. 4^.)

cit par J. de

Hammer
il

dans

les

Mines de l'Orient,

t.

Le mazdisme

s'tait

rpandu
sul<-

d'ailleurs assez avant


sista

dans

les

rgions du Caucase, o
t.

longtemps. Voy. Masudi, transi, by Sprenger,

I, p.

iG

et suiv.
'

Voy.

ce sujet

\\.

Roili

Die Sage von Dsckemscfiid, dans


Morgenlndisch.
Gesellschafl

la

Zrifxchri/f
p.

der

Deiifschen

ann. ISriO,
'

-452 et suiv.

Suivant une lgende qui rappelle beaucoup l'histoire des madynar.tie des Sassanides, tant
fit

ges de l'vangile de S. Matthieu, et que nous rapporte Mirkhond, Ardeschir, prince de


la

devenu
conseil

matre de l'empire perse,

mettre

mort, sur

le

de Sassan, son aeul, tous


des princes de
prdit que
la la

les

descendants de l'un

et l'autre sexe
lui

dynastie prcdente, des astrologues


lui serait

ayant

couronne

tee et passerait un descen-

dant d'Aschek. Voy.


p.

Ilist.

des Sassanides, trad. Silv. de Sacy,

282.
*

La secte des Sipasiens, par exemple, professe une doctrine


l'astrologie.

presqueexclusivement fonde sur


hy Troyer,
'

(Dabistan, transi,

t.

I,

p,

10.)
le diable.

C'est ainsi

que Th;ihmouras enchana


t.

(Firdousi,

Livre des Bois, trad. .Mohl,

1, p. 4o.)

LA MAGIK ORIENTALE.

190
les

Les Dvas des Aryas avaient t transforms par


sectateurs
;

du mazdisme en des esprits malfaisants et pervers les divinits mazdennes devinrent leur tour pour les schyites des dmons*. Les dews ou divs
n'en subsistrent pas moins, mais
ils

ne furent plus

dans l'imagination populaire que des gants, des d-

mons d'un ordre

infrieur ayant leur tte

Ifrii"^.

En

gnral, les vestiges des religions de l'Assyrie, de la


Syrie, de la Perse subsistrent dans la magie, ou furent
recueillis par des sectes telles
sarites, les

que

les

Druses,

les

No-

Yezidis', les Motasilites"*, les Ansayriens^,

qui en ralit ne procdent point du Coran, et ne doi-

vent tre regardes que


'

comme

des formes nouvelles

Prs des raines de Ctsiphon se trouve un lumulus o exissans doute un pyre, et qui porte
le

tait

nom
la

de (iabri bena
tradition popu-

c'est--dire le
laire,

Temple des Gubres. Suivant


les

chaque nuit

dmons

s'y

rassemblent et dansent autour


Personal Nart.

de

la

flamme qui s'chappe de

terre. (G. Keppel,

rative of travels in Bahylonia,Assyria, etc., o^dit.,


-

l,p. 126.)

Voy. A. Timoni, Des Anges

et des

Dmons d'aprs les musul-

mans. (Journ. asiatique, b'^ srie, t. VII, p. 161.) ' Layard, i\inive/i and Us remains, t. I, p. 297. London, 1849.
Les Yezidis reconnaissent une hirarchie anglologique ou d-

monologique qui
nisme (Layard,
ge,
velle,
ils
t.

est
I,

emprunte au mazdisme
p.

et

au christia-

298}, et,

comme

nos sorciers du moyen


foi

ils

ont accept l'ide qui leur a t impose parla


n'est qu'un des

nou-

que leur dieu

mauvais anges {Melek Taons);

s'eCTorcent

toutefois de le rhabiliter. Cf. Chesney, The

Ext. I,

pditions for the survey of the rivers Euphrates


p.

and

Tigris,

113.
*

Asch-Scharistani, Religionspartheien
t. 1,

ubers. von Theod.

Haarbriicker,
^
t.

p. il et suiv.

F. W'alpole,

II, p.

22.3 et suiv., p.

The Ansayrii and the Assassins. London, 1851, 342 et suiv.

500
t|ii'(Mi(

ciiAriTiu'
pris(^
(jiie

VIII.

los

vieux polvllirismos

;isi;iti(nics'.

Do

mriiio

les

diverses sries {jjnosliiiues,

le

niani-

clieisme, issu du
(i(liies et

ma/disme^, avaient

acnieilli des pra-

des talismans o

le clirislianistne

repoussait

nn hrilagc trop visible de la nia^^ie anlitpic, les sectes musulmanes se pn'^lronl plus aisment, raison do
leur origine, l'introduction de la magie.

L'Inde eut ds
sa

le

principe sa dmonologio
il

comme
d'esprits

magie. Dans

les TW/fl.v,

est

question

maU'aisanls, toujours en lutte avec

les divinits,

tou-

jours hostiles l'homme

et le chantre

Arya invcxjuo

sans cesse Indra contre les Ilakchasas, qui prennent


mille formes humaines ou bestiales, qui apparaiss(>nt

sous

la

ligure de chiens, de loups, de chals-huants ou

de vautours^.

Outre ces tres impurs,


Asouras
les
*,

il

y a tout
les

le

cortge dos
les

vritables

dmons,

Diyas^

Dasyous^
la tte

Sanacas^ personnifications de l'obscurit,

desquels est plac Vrilra'^.

>

Voy. Silvestre de Sacy, Expos de la religion des Druses,


t.

Inlrod.,

I,

|).

26 et suiv.;

Pli.

Wolff, Die Dnizen nnd ihre

Voilasufer, p. 24 et suiv. Leipzig, 1815.


2

Quis

dal)it

relrihutionem

servili

sectse

manichorum, qui
et basiliscorum,

inliai)ilanies sedenlin tenel)ris instar

viperanim

et serviunt astroiogix' ac n)a{,'icisarlil)ussecta;


ril)us liabylonicre terrft(S.
3

Clialdorum erro-

Jacob. Nisib.,Sc7. /^/,G,p. 52,.j5).

Voy. noiammenl Rig.-Vda, sect. V, livrevii, bymn. ii,lrad.


t,

Langlois,
*

IH, p. 181,
et

Voy. A. Maury, Croyances

L'jmdcs de

l'aniiqn'iir

p.

97

et suiv.
5 Les dasyous, qui sont devenus des dmons, des enclianteurs, des magiciens, taient l'origine des populations aborignes

LA MAGIE ORIENTALE.

201

La croyance

ces esprits

maUaisants ou pervers fut

porte en Europe par les populations surs des Aryas.

M. Adolphe Piclet*
tr

que

les

a, dans un savant ouvrage, monmots des divers idiomes indo-europens

qui servent dsigner les tres surnaturels, ont des

racines

communes (jui

plongent, pour ainsi dire

dans

l'Aryavartta. S'aidantdes recherches


et

deMM. J. Grimm

Ad. Kuhn,

l'habile orientaliste genevois tablit la

filiation directe

entre les esprits ou gnies des tradi-

tions populaires de l'Allemagne et de la Scandinavie,


et celles

de l'Ilindoustan^. Ce sont ces esprits qu'voles prtres, sorciers

quaient

des tribus qui peuplaient

les forts

de

la

Germanie

et les solitudes glaces

de

la

Scanie
d'abord

du Danemark

et

de

la

Pologne. Regards

comme

des savants et des sages {Visinda^

madr, Weiser Mann, en vieux norvgien


en polonais, c'est--dire

Wieszczka,
ils

homme

sage, savant^),

n'ont plus t, aprs la conversion de ces peuplades

hommes en commerce
mons
^

au christianisme, que des enchanteurs iZauber), des avec l'enfer. Et, en effet, ces

esprits familiers, la foi nouvelle les assimilait

aux dse

toutefois la dvotion qu'on avait eue

pour eux

trahit par des contes qui rapportaient leurs bienfaits


et leurs innocentes espigleries.

De mme, Odin
dsignait
les

et le

dieu du tonnerre furent confondus avec l'esprit


vais,
1

l'Ennemi

comme on
t.

le

mauau moyen

Les Origines indo-europennes ou


11, p.

Aryas

primitifs, essai
C. J.

640 et suiv. (1865.) Grinan, Deutsche Mythologie, 2 d., \>. 984, art. ZauOer.
de palontologie linguistique,
'

l'ictet, 0.

c,

p.

G*

et suiv.
p.

Voy.

Grimm, Deutsche Mythologie, Grimm, o. c, p. 96), 9G.


J.

980,

"202
tige.

CIIAl'lTItl.

Mil.

Cliez les Russes, le

nom

ilonn la

Diviiiiti'

rpo(|ue paenne, Koiidd, driv du sanscrit (jaddta^


et

eonsaer par

le

ehrislianisine (hms le Gotl alle(juo eelui

mand', nest plus maintenant


core
la

du diable.
endelasonelie

Mais ce ne sont pas seulement

les es|)rits, c'est

magie

(jui,

chez

les divers rejetons

indo-europenne, est exprime, en gnral par un mot


qui a le sens de faire (sanscrit
/<:/,

grec

"Epoeiv, alle-

mand anthun,
lge,

ensorceler, faillira^ en italien sorti-

etc.);

d'o

il

suit (jue

l'opration

magi(i(ie

s'offrait

l'imaginalion de cette race coirmie l'acte


l'acte

suprme,
rat
la

par excellence. La

mme

ide repa-

dans un autre mot sanscrit galement appliqu


latin

magie, siddhi, driv du radical sidh, en

per-

ficei^e.

De

cette siddhi est sorti le seidr^

Scandinave, rduite aujourd'hui n'tre rvocation du dmon. Le seidri\%i\^ science des lotes,

ou magie plus que

comme
ploi,

la magie est celle des Asouras. Par son emon s'imaginait pouvoir changer de forme, tra-

verser les airs, faire a[)paralre mille ligures, oprer


toutes sortes de malfices*.
et

Comme
la

la

magie des Aryas

des Perses,

le

seidr tait tour tour l'arme des

dieux et des dmons. Ainsi

magie du nord de
les

l'Europe prenait en grande partie sa source dans


superstitions apportes de l'Asie
celles-ci, je
,

et

complte par cela

mme

en exposant ce que j'ai dit


,

des croyances magiques du

moyen

ge.

'

Voy. ce que je dis sur ce


y.

nom dans mon ouvrage

La Terra

et

l'homme, 2 dit.,
*

479, 480.

Voy. F.-G. Bergraann, Pomes ialanduis lues de l'EdUa de


p.

Smund,

159

et suiv.

LA MAGIE ORIKNTALK.

203
on avait

Pour loigner
recours
,

les inlluences malfaisantes,

aux incantations et aux exorcismes. On prononait pendant le sacrifice des formules magiques; on lanait des imprcations contre les auteurs des malfices on adressait des bchez
les

Hindous

ndictions ceux qui, par leur mrite, assuraient


licacil des ofrandes.

l'ef-

L'ensemble de ces incantatait

tions s'appelait

atharvngiras; aux brahmanes


le

originairement dvolu
tard,
cial
titre

soin

de

les

rciter. Plus

ces formules furent runies dans

un

livre sp,

qui

prit

rang aprs
^

les

trois

Vdas

sous

le

de

Brahman-Vda

c'est--dire

Vda dont

la

connaissance est ncessaire au brahmane,

nom

auquel

se substitua dans la suite celui 'Atharva-Vda.


livre est

Ce compos en partie de fragments emprunts au Riy-Vda, en partie d'incantations et de recettes magiques ayant pour eflt d'assurer la russite des entreprises,

de gurir

les

maladies et d'carter
spcial, le

les

maule

vais prsages.

Un commentaire

Goyalka-

Brhmana^ a pour but d'expliquer

et d'claircir

mrite des formules et des paroles sacramentelles.

des prtres particuliers, aux Goytru ou Angiras, fut

dvolue

la

mission spciale d'carter du sacrifice les

influences malignes, de rciter les prires de VAthar-

va-Vda^
ce livre
*

et

de

l le

nom

(Ariyirasa^

donn

aussi

de l'Inde, soumises ensuite par

les

Aryas. Voy, ce sujet Vivien


et

de Saint-Martin, tude sur la (jdo'jraphie


nord-ouest de l'Inde, p. 98 et suiv.
'

les

populations du

Voy. Max Millier,


buiv.

IJislonj oj ancient sanskrit Itterature^

p. 441) et

London, 1859.

-<^

CIIAPITllK

VIII.

Ainsi consacres par


t|iit'S

le culte, les crt'inoiiies

iiiagi-

ne

lirenl

(|iie

|irendrc chez les Hindous

un plus
est

Liiaul

ilvel()pi)enuMit, et

toute

leur littrature

pleine des merveilles de la M^j ou magie.

Ce mot

exprime proprement en sanscrit l'intelligence envisage dans sa puissance d'action, mais il s'entend
surtout

de

la

possession

des forces et des moyens


fini

surnaturels. La Mchj^ (pi'on a


rillusioii.

par idenlilier
bien
(ju'aux

appartient aux Dvas,

aussi

mauvais Gnies. Les uvres magiques de ceux-ci sont


dtruites par celles d'Indra, le plus puissant des en-

chanteurs

le

possesseur

des

artifices
la

invincibles

myviny. Les Hindous avaient donc de


cles, c'est--dire la

magie une

ide toute semblable celle des chrtiens. Les mira-

magie de Dieu, l'emportant toujours


la possibilit

sur les prestiges des dmons. Les Hindous admirent


aussi

comme

les

gyptiens,

pour l'homme

de dominer

les

dieux Taidc de formules d'incan-

tation. Toutefois, leurs

yeux, ce n'est pas tant par

des enchantements (|ue par des actes mritoires, des


austrits, ([u'on y russit.

Le tapas ou

la mortifi-

cation pousse jusqu'au complet mpris de sa personnalit assure, avec la flicit suprme,

l'empire

sur toutes choses^.

Une

secte, celle des Jangams,

va plus loin^
la

il

est dit

dans un de ses livres sacrs,


saint

Basava Pourana. qu'un

avait fini, force d'austrits, par faire de iva

du nom de Nambi un

'

Voy. F. Nive, Essai sur


Dochinger,

le

mythe des Ribhavas,

p.

282.

La

f^ic

contemplative, asctique et monastique

chez les Hindous, p. GO.

LA MAGIE ORIENTALE.
vritable esclave qui obissait ses

205

moindres dsirs*.

Par

la

vertu des mantras ou invocations, les magi-

ciens de rilindoustan prtendent accomplir

une foule

de prodiges, et on
puissance
;

les voit

souvent lutter entre eux de


ils

ils

composent des charmes,

oprent des
,

malfices suivant le

mme

ordre d'ides

et par les

mmes procds qu'employaient nos moyen ge ^.


Ainsi, sur les bords

sorciers

au

gieuses analogues aux. ntres ont

du Gange, des rvolutions relidonn naissance aux mmes superstitions et conduit les esprits aux mmes
chimres.

Le crdit del magie dans l'Inde


jongleurs y ont,

tient ce

que

les

comme

les harvis

en Egypte, pouss
qu'ils

fort loin fart d'en

imposer aux yeux,

sont en

possession de nombreuses recettes pour oprer d'ap-

parentes merveilles ^ les relations de voyages sont remplies

du
ils

rcit

de leurs prestiges.

L'astrologie est galement pratique chez les

Hin-

dous
ils

l'ont approprie leurs ides sur les astres, et

attribuent ceux-ci des inlluences diverses^. Sans


la

doute qu'ils ont emprunt cet art chimrique

Grce et aux Arabes, dont


ivaisme chez
1

ils

ont reu l'astronomie.


superstitions
il

Le bouddhisme, en hritant des


les sectateurs

du

duquel

recruta surtout
and
literaturc oj
t.

C. R. Brown, Essay on Ihe creed, customs

t/ie

Jangams, dans
l*^""

le

Madras Journal

of lUerature,

XI, p. 1G4

(1840,
2
l

semesire).

Dubois, Murs, Institutions et Crmonies des peuples de


t.

Jnde,
3

II,

p.
0.

G2 et suiv.

Dubois,

c,

p.

50 et suiv.
12

-Or

CII.M'lTKi;

VIII.

SOS partisans, aocucillil les siipcrslit ions ma^iiiiicsdont


li'S

|)L'Uj)k's

draviclii'iis
le

laiiMil

iiifaliirs.

Les Irails

connus sous
ples
le

nom

do tantras nous onVont ces suporboud(llii(juos'.

stilions associos

aux ides

Los disci-

do (.!akya-inouni puisironl leur dinonologic dans


j

l)ralimanisine^

ils

translornironl en
la

dmons

les

anciens dieux', et j)Our eux

magie

et les

enchante-

ments taient un
bouddhique
avec
la

effet

de leur puissance*. Cette magie


la

prsente

plus grande

ressemblance

magie de

l'antiquit grecque. Si l'on

en

croit

ce qui se raconte Ccylan

les

dieux du ivasme, de-

venus des duiOns, se conduisent peu prs


nos diables.

comme

Enfin l'islamisme, en pntrant dans THindoustan, y


*

Voy. E. Burnouf, Inlroduclon l'histoire du bouddhisme,


p.

t. I,
*

322

et suiv.
p.

Upliam, llistonj and Doctrine of budhism, bouddhistes reconnaissent huit classes de dmons.
E.
3

ioO. Les

A Ceylan, Maha-Dva,
le |)lus

le

grand dieu du ivasme, est de(|ui n'est

venu Malia-Sohou,
dnions. Voy.
J.

puissant des dnions. iva,


le

autre (jue Malia-Dva, passe pour pre de Khoutesa,

prince des

Callaway,

Yaklmn Aalla)inawa,

p.

58,

(33;
les

Stevenson, Ante-Brahmauical Religion of ihe Hindus, dans Trunsdcttons of the royal Asiac Society, t. Vlll, p. 338.
* J.
'

Callaway,
le

o.

Voy.

Koliin

c, p. 25. Nattannawa,

la

suite

nawa,
Sobou,
dans

p. 60.

On
le

voit par cet

ouvrage que

le

du Yakkun Nattangrand diable Mahasang des

comme

diable chrtien, se montre surtout aux sorciers


,

les

carrefours

c'est l qu'il se tient

pour boire

le

victimes, ce qui

fait voir

que

c'tait
le

la

croise des chemins


,

que

les
le

Hindous

sacrifiaient

dans

principe iva

comme

les

Grecs

faisaient Hcate. L'astrologie est

de plus trs-populaire
o.

chez les bouddhistes de Ceylan. (Upbam,

c,

p. 127.)

LA MAGIE ORIENTALE.

207

apporta sa dmonologie et sa magie, qui s'y compli-

qurent (l'une foule de superstitions dcoulant des


croyances du pays.

On peut
magie

lire

dans

le

curieux ou*.

vrage d'un naturel du Dekkan, Djaffour Schourrif


tout l'expos de celte
orientale.
Il

y a des cr-

monies et des sortilges pour les divers actes de la pour les diffrentes priodes de l'enfance, pour dcouvrir les choses caches il existe des procvie, surtout
5

ds compliqus pour faire les charmes (pvlifa) et

com-

poser les amulettes [iav)iz), pour prendre l'horoscope


des malades, des exorcismes pour chasser
et des formules
les

dmons
Toutes

pour commander aux

esprits.

ces pratiques suivies par les magiciens

musulmans de

rindc sont aussi plus ou moins mles de rites dcoulant du ivasme ou du brahmanisme. Les mahomtans hindous peuplent de djinns la partie basse du firmament, et ces djinns ne sont en ralit que les Dvas. Ce qui tait arriv en Occident pour le mot

dmon

s'est
il

reproduit chez eux pour le


signifiait
il

mot

sanscrit
l'is-

Bhoiita;

dieu avant l'introduction de

lamisme, mais

s'applique actuellement des esprits

malins et errants. Ces Bhoufas taient les divinits


topiques ou locales dont
lation des
le

culte subsiste chez la


les

popula foi

campagnes,

et

que

prdicateurs de

nouvelle ont chasses, exorcises

comme

des dmons,
la

imitant en cela les aptres de l'vangile, qui,


et le goupillon la

croix

main, s'imaginaient chasser

les

d-

^mons cachs selon eux sous les noms des faux dieux.
'

Qonoon-p-istnm, or the custnms ofthe moosulmans oj India


liy

iransl.

G. A. Ilerklols (London, 185i', in-8).

20,9

r.iivpiTnr
l'arcliiprl
o[

vm.
ol

Dans

de

la

SoikU^

los Moluqiics,

lo

bondilliismo

lislamismo onl succossivonioni

p('-

ntr, los dieux d'abord vainquours onl (Mr .isscrvis

par de nouveaux venus rlia(|uo gnration de di-nions correspond une gnration do dieux antrieurs. Dans
;

le

Sunda, Touest do Java, pays dont


presqu'en
majorit

la

populalion
,

est aujourd'hui

musulmane
la
s'il

si

quelque individu a eu vainement reeours


sacramentelle
:

formule
n'a pu

//

ny

a de Dieu que Diev ;

obtenir avec les paroles du Coran que ses

vux

fussent
il

exaucs,

il

a recours

aux dmons,

et ces

dmons,

les

voque

la

nuit dans \espaiapaan, c'est--dire les anil

ciens sanctuaires des divinits locales;


alors les voir apparatre sous mille formes
;

s'imagine

mais ce n'est

qu' force d'incantations qu'il parvient aies soumettre


sesexorcismes*.

En

Chine,

la

magie

et la divination sont pratiques


la

sous diverses formes, depuis

plus haute antiquit

2,

Les chin, esprits dont


primitive de l'empire
^,

le culte constituait la religion

et

auxquels on

continue d'a-

dresser des offrandes certaines poques, prennent


parfois le

caractre

d'esprits

mchants. Selon
les

les

Chinois, plusieurs d'entre

eux rpandent

maladies

Journal of the indian archipelago, ann. 1850,


Voy.

p. 121, article

de M. Jon. Rigg.
5

les

Mmoires concernant
Weiniar, 1802).
le

trait a

magie des Chinois, dans XIV et XV, dont un ext donne par Klaprolh (Asiadscfies Magazin, t. H, p. 224
le

mmoire du

P. Cihot sur la
les

Chinois,

t.

et puiv.
3

Stronach, dans

Journal ofthe indian archipelago, 1818,

p.

550.

LA MAGIE ORIENTALE.
pestilentielles
;

209

des dmons un pied infestent les

montagnes*. Les Chinois attribuent ces tres pervers


les

formes

les plus bizarres et les plus

repoussantes, et

celui qui les

voque ne

le

fait

consqucmment que
partie
-,

par de dtestables intentions. Les Tao-ss asso-

cirent la doctrine de

Bouddha une grande

des superstitions de l'ancienne religion chinoise

ils

reconnaissent des Tchong-si, ou esprits malfaisants et


tentateurs qui ne s'loignent que des gens vertueux*.
Ils

condamnent

toutefois l'emploi fait des sortilges en

vue de donner autrui

le cauchemar ou de lui nuire. Le bouddhisme, en Chine comme dans l'Inde, trouva


-,

une magie fonde sur la thologie locale il la repoussa comme l'uvre des mauvais dmons ^ il anathmatisa ceux qui prsidaient aux passions criminelles; mais il
accepta les bons esprits, tels que celui du foyer et les
trois

Chi qui habitent notre corps.


le

Partout

mme

fait s'est

donc

pass-, les

dieux

dtrns, ainsi que les Titans de la fable grecque, an-

ciennes personnifications

des forces

de

la

nature

adores d'abord

comme des divinits,

ont t prcipits
le

dans

l'enfer.
la

Benjamin Constant en avait


et la vrit qu'il a

premier

consign

remarque^,
les siennes,

dcouverte a

reu, par des recherches plus compltes et plus pro-

fondes que
'

une clatante confirmation.

Voy. Bazin

Notice d'une cosmographie fabulerise attribue


le

au grand Yu, dans


349.
^

Journal asiatique, " srie,

t.

VIII, p. iO,

Voy.

la

traduction

du Livre des rcompenses


p.

et

des peines,

par M. Stan. Julien, p. 124, 512.


'^

Stan. Julien,

o.

c,

345,
2

CHAPITRE
LA MACIK
V.T

IX
l,A

I-'aSTH0L0G1K nKPIJIS
jrsyli'A

RENAISSANCF,

NOS

JOliliS.

Jo Moiilroprcndrai pas ^e retracer ia triste histoire

de

la

magie elde

raslroloi^ie

dans

les

temps

nioderiies,

de raconter

les fureurs

de

la sujierstitiotj et les

lamena

tables i)Oursuites diriges contre les

dupes de spcu(pii

lations chimricjues. Je n'aurais (ju' rpter ce

dj t tant de fois crit.


Tartarotti composait

Au

sicle dernier,

Grolamo

un

livre

curieux' o se trouvent

consigns, avec plus de science que de critique, une


foule

de

faits

relatifs

la

sorcellerie

mais que

l'auteur n'a pas Tesprit assez libre pour juger. Garinet,

dans son Histoire de

la inayie

en France

^,

donna

le

premier un aperu de ces dplorables erreurs. Alexandre Bertrand, dans ses ouvrages sur
lisme et le magntisme
plus clbres de
le somnambuanimaP, analysa les cas les

magie

et

de sorcellerie qui avaient

pouvant notre pays,


ardeur et bonne

et entreprit d'en clairer l'his-

toire, l'aide d'expriences poursuivies par lui


foi.

avec

Depuis, le docteur Calmeil dans


la folie^,

son savant ouvrage sur


1

a port
libri Ire.

le

flandjeau
1

Del Congresso noltiirno dlie lamie,

Roveredo,

749,

in-4.
*

Histoire de la magie en France, 1818, in-8".

Trait

du somnambulisme, 1822,

in-8<'

le

Magntisme ani-

mal

en France, 1820, in-8.

De

la Folie considre sous le point de vue pathologique, phi-

LA MAGIE DE LA RENAISSANCE A NOS JOURS.


lie la

211
la

pathologie mentale dans les

tnbres

que

crdulit et la peur avaient obscurcies.


AI.

Rcemment

Louis Figuier, dans son Histoire du merveilleux


les

dans

temps modernes

*,

a su donner de la nou-

veaut ces pisodes de l'humaine superstition, qu'il a


jugs en

homme

raisonnable et

comme on

doit le faire

notre poque. D'autres ouvrages

moins explicites nous

ont appris divers vnements emprunts au


ordre d'aberrations.

mme
de son

En

Ecosse,

J.

Graham

Dalyell,

en recueillant curieusement

les superstitions

pays, a consacr plusieurs chapitres

de son prcieux

ouvrage^ l'histoire moderne de


lerie^ ^ avait dj trait

la sorcellerie.

Wal ter
sujet
les

Scott, dans ses Lettres srir la dmonologie et la sorcel-

pour l'Ecosse

le

mme

avec autant d'esprit que de raison.

Un

des rudits

plus intelligents de la Grande-Bretagne,

M. Thomas

AVright, a fait depuis paratre sur la magie et la sorcellerie


^

deux volumes

pleins de recherches, et qui

com-

pltent l'histoire des superstitions d'origine paenne

en ce pays, histoire dont

il

nous avait donn un excel-

losophique, historique et judiciaire, depuis la renaissance des


sciences en

Europe jusqu'au dix-neuvime

sicle. Paris,

1845,

2 vol. in-8.
1

Paris, 18o9, 2 vol. in- 12.

The Darker Superstitions of Scotland. Glasgow, 185S, in 8",


de recherches et de
faits curieux.

livre plein
^

Lelters on Demonology

and Witchcraft, addressed

ta C. G.

Lockhart. Paris, 1831.


'

sources,

Narrative of sorcery and magie from the most aul/icnlic 2'= odit. London, 1851, 2 vol. Cet ouvrage est assurles

ment un des meilleurs qui aient t publis sur


cellerie.

procs de sor-

2h2
lont sproinion
saint Patrice
'.

niAriTnr: ix.

dans son

livre sur

lo

l'iirgatoiro

do

L'Allemagne a

aussi consacr la

maou-

cie et

aux croyances qui

s'y rattachent plusieurs

vrap^s, o l'on ne trouve malheureusement pas tou-

jours toute la critique dsirable. Sans parler des crits


d'Eckliartsliausen, qui sont

moins des exposs


thoriques,
le

liislo-

riques que

des

recherches

curieux

ouvrage de G.-C. Ilorst doit Hrc. signal


des recueils o se trouve
le

comme un
la

mieux droule
dont
il

chane

de ces sombres
contrera des
J.

superstitions''^,

a runi tous les

tmoignages dans un rpertoire spcial^. On


faits

ren-

d'un haut intrt dans l'ouvrage de

Grres, intitul la iJ/yx/Zywe chrtienne *-^ma\s c'est une composition dicte par un esprit plus enthousiaste, phis crdule qu'intelligent, plus rudit que
sagace.

Le

livre

de SoUlan

'

sur les procs des sorciers

est dict par

un

esprit plus critique, et offre

un

tableau

fort savant et fort tudi des saturnales


>

de

la raison et

s. PatricJi's

Purgatory, an Essai on the legends ofpurgatory,

heU and paradisp. London, 1844. * Dxmonomagie oder Geschichte des Glauhens an Zaubereiund dxmonischerWunder mit besonderer Berucksichtigung des Hexenprocesses seit

dm

Zeiten Innocmlius der Achtens. Francfort,

1818, 2 vol.

in-8'^.

* La Bibliothque magique {Zauberbibliothek). M. Grsse en a donn la la))le dtaille, ainsi que celle de l'ouvrage publi sous

le

mme
*

titre

par Hauber.

Die Christiche Mystik, ouv. trad. en franais par Ch. Stela

Foi (Paris, 1855). Le 5" vol. est consacr


5

mystique diabolique.
C.

\V, G. Soldan, Geschichte der Ilexenprocesse aus den Quellen


Il

dargestelll. Sluttgard, 1845, in-8".

faut aussi consulter

D''

Trummer, Vortrge ilber Torlur, Hexenverfolgungen, Vehmgcrichle. Hamburg, 1845, in-8".

LA MAGIE DE LA RENAISSANCE A NOS JOURS.

213

(le la foi. Enfin VHistoire de la magie d'Ennemoscr*, bien qu'il ait le mrite de renfermer Texpos chrono-

logique de toutes les opinions et les pratiques lies


la

magie, n'a cependant pas

saisi le

lien troit qui


les

unit le polythisme antique

aux superstitions dont

conciles, les olicialits et les parlements ou les tri-

bunaux n'ont pas cess de poursuivre avec acharnement les derniers restes.
Quoi
qu'il

en

soit

de

la

valeur de plusieurs de ces


la

ouvrages, leur lecture suffira pour connatre

der-

nire phase de la magie et de l'astrologie, et ce serait

entreprendre un travail inutile que de refaire l'expos

de ces procdures, dont


la littrature lgre.

la clbrit

a dfray jusqu'

Ce

qu'il

me

reste rechercher avec plus d'attention,

dpendance troite oi la magie est demeure, jusque dans les temps modernes, des superstitions anc'est la

tiques.

La renaissance avait rveill le got des anciens,

qui s'tait
scolastique.

comme vanoui dans le vide fait par la En Italie, en France, en Allemagne, en


la

Angleterre, on courut s'abreuver la lecture des phi-

losophes paens, et

beaut du langage d'Homre,

de Virgile, de Platon, de Cicron et de Plutarque, ra-

Geschichte der Magie. Leipzig, 1844, in-8".

On devra conet

sulter,

pour

la

bibliographie de
le titre

la

magie,
:

le

catalogue publi par

J.-G.-Th. Grresse, sous

de
le

liibliotheca

magica

pneu-

matica, 1843, in-S", qui forme


ait

rpertoire le plus complet qui

jamais t compos. M. Ferdinand Denis, dans son Tableau

historique, analytique et critique des sciences occultes (Paris,

1850, in-18), a donn aussi une bibliographie fort intressante

de

la

matire.

21

(iiM'rmF i\,
iiiiliirclloincnt

iiiiMi;!

pour leurs opinions

rcli^nciisos

un

ponrliiuit (pii,

un

sific aiiparnvniil.aiirail t lrai((^

iriirrrsio.

On
(le

so plut rotrouvor rlicz ces autnirs les

oi)iiiions (pio le
le

clwislianisme avait ronsarrcs, ot, sous


la

proslipo

l'admiration, on se laissa aller sur

penio

(lu

paganisme. Aussi vit-on plusieurs (Tudils de ro


tliori(\s pliilosoplii(|ues

temps revenir aux


n('es

condampo-

par l'Kglise,

et, l'abri

du rouunenlaire, re|)renla pliilosoplu'c

dre et

d(''velop|ier les

doctrines de

lytluMSte.
eiolini,

Lorenzo Valla, mort en 1457, Poggio

lirac-

mort deux ans aprs', Janozzi Manetti, de mme annf^e (pie Poggio, Hermolao Barbaro de Venise, Angelo Poliziano, Marsilio Fieino surtout, remirent en honneur les docFlorence, enlev aux lettres la
trines de la philosophie platonicienne et stocienne, et

laissrent percer

pour

elle

une prf(nence qui

n'tait

pas sans hardiesse.


lie,

Une

foule d'amis des lettres en Ita-

comnie

le

cardinal

Rembo, ne

dissimulaient pas

leur faible pour l'antiquit, et prfraient ouvertement


les

beauts des auteurs paens tous


l'glise.
s'il

les traits d'lo-

quence des docteurs de

Ce retour vers
purer
le

les

anciens,

eut l'avantage d'-

got, d'ennoblir

l'esprit,

de donner

la

pense plus d'indpendance et d'originalit, avait aussi


ses dangers.

Les eaux auxquelles on s'abreuvait taient

plus savoureuses que pures, et la philosophie, en rentrant dans les coles


lastique,
1

dgage des entraves de

la

sco-

y ramenait

les spculations

du platonisme. La

Voy., sur Laurent Valla et Le Pogge et leurs opinions, Ch.


t.
I,

Nisard, les Gladiatetirs de la rpublique des lellres,


et suiv.,

p.

117

200 et

suiv.

LA MAGIE DE LA RENAISSANCE A NOS JOURS.


thorie des influences dmonologiques,
la

21,"

l'astrologie,
la science,

magie, trouvrent de

la sorte,

au

nom de

un accueil que leur


par
les

refusait la religion, et les rveries


et remises

de l'antiquit furent tudies


amis des
lettres.

en circulation

cette poque assez

La nature n'tait pas d'ailleurs connue dans ses lois pour qu'on
surna-

ne s'imagint point

qu'il y intervient des forces

turelles et des agents merveilleux, et le physicien avait

toujours alors son petit ct de magicien. Le secret dont


il

aimait s'entourer, le langage bizarre et technique


s'tait fait,

qu'il

achevaient d'entretenir chez

le

vul-

gaire une crance que les exprimentateurs ne repoussaient pas absolument.


faite

De

l la

rputation de sorcier

Albert

le

Grand, Roger Bacon, Arnauld de VilLulle.

leneuve,
Il

Raymond
de

s'opra en consquence
les folies
la

un syncrtisme nouveau.

Toutes

thurgie se mlrent des ides

rellement chrtiennes. Dj, au

commencement du
fait revivre,

douzime
Grce,
la

sicle,

Michel Psellus avait

en

dmonologie noplatonicienne*. Le
les

vieil

hritage de l'alchimie gyptienne, qui s'tait trans-

mis de loin en loin chez d'obscurs adeptes,

pro-

cds gnthliaques qui n'avaient point cess d'tre


pratiqus en secret par les devins, et dont les traits
n'taient pas tous

anantis, furent repris avec fu^,

reur. Paracelse^, Corneille Agrippa


*

mlaient leurs

Voy.

De Operalione dmononum,
les

d. Boissonade. 1838, in-8.


:

Voy.

traits de Paracelse, intituls

Archidoxorum de

Sccrclis riaturx mysleriis Librl


c/C'aito;/;i

decem

1570, in-8). De Secrelis

(Strasbourg, 1575).
,

Voy. Cornlius Aj^rippa, De Occulta iJ/iUosophiu

lib. III,

:2I('

ciiM'iTin;

IX.

dootrines muf^iqucs ol alcliiiniiiues


(jiio

lo

nom de

juts-

loules
lu

les

diviiiils

i)aeinies.

Les

ulcliiiiiisk'S

croyaient
(ju'ils

nature gouverne par des forces fatales

assimilaient aux
ils

dmons des philosophes anciens

et

dont

cherchaient se rendre matres. Les asiropressentaient Ttroite solidarit de tous les


et
la

logues,

(jui

phnomnes du monde
les astres les indices

de

la vie,

cherchaient dans

de

destine laquelle nous conet notre caractre. L'as,

damnent notre organisation


trologie
Caslille,
lit

fureur.

Dj, au quatorzime sicle

en

dont une des mtropoles, Tolde,

tait

un
fort
fit

foyer de magie', Alphonse


entich.

s'en tait

montr

Charles
oi

s'en

occupa avec

passion'-'.

Il

venir d'Italie,

cette science tait trs-cultive,

le

pre de

la

clhre Christine de Pisan, atin de s'en

mieux

instruire, et c'est

pour rfuter

les erreurs

ac-

crdites par cette protection royale que Gerson

com-

posa, prs d'un demi-sicle plus tard, son Traite sur


les

Astrologues.
la

Le
la

livre

21'eut

pas plus d'elficacit

contre

superstition rgnante que celui qui sortit,


suite,

dans

la

de

plume de Pic de
faire

la

Mirandole.

Louise de Savoie, mre de Franois 1", fort entte


d'astrologie, voulait

de Corneille Agrippa son


il

devin

mais, peu confiant dans un art dont

n'tait

c.

xvn. Agrippa divise


la
>

les esprits

en six classes, et adopte peu

prs

hirarchie noplatonicienne.

Voy. D. Pedro de Rojas,

de iMora, Uistoria de la imprial

ciudad de Toledo, part.

II, p.

G21. La magie tait

nomme, pour

ce motif, scicnlia Toletana.


2

Voy. ce que dit ce sujet M. Henri Martin dans son Uisloire


t.

de France,

VI.

LA MAGIE DE LA RENAISSANCE A NOS

JOL'RS.

217

pas pourtant dsabus, le philosophe n'accepta auprs


d'elle

que

la

charge de mdecin. Michel Nosiradamus


compatriotes

trouva prs de Catherine de Mdicis et de Charles IX

une confiance que


n'est prophte

lui refusaient ses


!

nul

dans son pays

Ses prdictions, ramas

de sentences nigmaliques

et ridicules,

en ont impos
qui voulait

depuis bien des gens. Son second


suivre ses traces, fut,
il

fils,

est vrai

moins heureux.
la divination

Un
la

astrologue italien, Cosimo Ruggieri, avait inspir

femme d'Henri
astres.

II

son got pour

par les

Cardan, qui savait si bien estimer la magie pour ce qu'elle vaut, admettait l'influence des astres,
crivit sur l'astrologie et la
il

Campanella

magie*. Henri
tir

Eslienne. dans sa jeunesse,

est vrai, avait

des

horoscopes. Nos rois n'taient pas plus sages; Henri IV


lit

venir l'aslrologueet mdecin Larivire, au


la

de

naissance de Louis XIII, et, quand

moment Anne d'Au-

triche

accoucha de Louis XIV, un astrologue, Morin,


cach dans l'appartement pour tirer l'horosfait

se tenait

cope du futur monarque. Ce dernier


que, depuis un demi-sicle, Sixte
les

nous montre
:

qu'on commenait avoir honte de sa crdulit

c'est

avait

rendu contre

astrologues son moiu proprio^ qui eut plus d'effet

>

De Sensu renim
titre
il

et

Magia
fait

lihri

quatuor. Le dveloppement
la

du
car

de cet ouvrage
:

connatre

pense de Campanella,

porte

Pars mirabilis occult phiiosopliiiE, ubi

demon-

stratur

mundum
illius

esse Dei vivam statuam beneque cognoscentem

omnesque

parles

partiumque particulas sensu donatas

esse, alias clariori, alias obscuriori, quantus sulTcit, ipsarum

conservationi ac totius in quo consentiunt et fere


turse

omnium na13

arcanorum rationes aperiuntur.

Francfort, 1620, 10-4".

218
contre
los

CIIAlMTHi;

\\.

drvins que

li'S

onloiinaiices

diftcs en

l-i93, 15()0, 1570.

Ln proniire de ces ordonnances,


neurs, invocateurs de mauvais et

dite

Cri du prvt

de Paria^ avait t rendue contre les charmeurs, devi-

gomanciens
glise^.

et

toutes gens usant de

sciences et sectes prohibes et

damns esprits^ nmauvais arts dfendues par notre mre


,

En

Anp;Ieterre, les roissvirent avec

non moins de

ri-

gueur, mais autant d'impuissance.


dclare que
le

Un

acte d'Henri VllI

crime de magie

et

de sorcellerie sera
le

rput flonie, et enlve celui qui en est accus


bnfice d'invoquer
le titre

de clerc ou de prtre. Sous


est

Jacques

1", la peine

de mort

prononce contre
puissance.

les

sorciers dont ce roi, infatu des opinions


gicjues'*,

dmonolo-

redoutait singulirement
l'astrologie

la

En Allemagne,
Julien,
vins,

ne comptait pas moins

d'adeptes. L'empereur

Rodolphe II tait, comme jadis constamment entour d'astrologues et de deIl

de magiciens et de sorciers.
Ilalley en

s'tait fait tirer


la

son horoscope par Tycho-Brah, et Tapparilion de

comte de
effroi.

stition

1007 l'avait jet dans un grand Kepler, malgr son gnie, sacrifiait la superdu temps. Ce qui est digne de remarque, c'est
et

que devins

magiciens, pour pratiquer leur art,

taient presque toujours obligs de faire violence

leur propre conscience.

Il

y avait sans doute chez eux

'

Isamhert, Ordonnances,

t,

XI,

p.

2bi.

Jacques

l^r a

crit sur la draonologiu

un

livre

en forme de

aialugue (diuibuurg, 1501.)

LA MAGIE DE LA RENAISSANCE A NOS JOURS. 211)

un fond d'incrdulit

mais

les

dcisions des tholola

giens ne les rassuraient pas sur

lgitimit de

leurs

pratiques, et tout en appelant leur secours les gnies

lmentaires dont
nation par
les

ils

peuplaient
ils

la

nature, ou

la divi-

astres,

taient pris parfois

de

la

crainte d'avoir affaire au

dmon. Ce

reste de superstiscientifi-

tions religieuses, associ

une superstition

que, ne rendait, aux yeux de l'glise, que plus coupables les magiciens.
forte

La

curiosit tait

videmment

plus

que

les

scrupules de conscience, mais ces scru-

pules avaient des jours de victoire. D'ailleurs,


l'a fort

comme

bien montr

le

docteur Calmeil,

la

dmonoles

llrie avait iini

par constituer une vritable pidmie


elle

mentale, par absorber en

presque toutes
la

formes

de l'alination, et
vait

la foi

pas plus que

raison ne pou-

triompher d'une erreur devenue

une maladie.

Ceci nous explique

comment, malgr

les lois ecclsias-

tiques et les lois civiles, les magiciens continurent


d'exister et de trouver des dupes.

Les (juinzime, seizime

et

dix-septime sicles sont

pleins de procs de sorcellerie qui ont t raconts par


les historiens

que

j'ai

rappels au

commencement de
et
ils

ce chapitre. Les thologiens crivirent de gros


d'indigestes traits contre
les
la

magie, dont

peignaient

abominations sous les couleurs les plus sombres'. Les conciles reptrent les anathmes dj tant de fuis
* Le noml)re des ouvrages sur la dmoiiologie et conire la magie com|ioses aux siizime el dix-seplieine sicles, est considrable. La plupart reproduisent les assenions de Sprenger,

fie

Mder, d'Henri
mugtca

Instilor.

On

peut consulter ce sujet


J.

la lii

bltul/ieca

et

pneumatica de

G. Tli. Gisse.

--<>

(IIAIITKK 1\.
ITiSti,

prononcs. Kn

ceux

Ir

Ucinis, do Tours, de

Bordeaux

cl

de

lour^M's voient linirs drisions cet


les di-

gard sanctionnes par Grgoire XIII. Tous

manches, au prnc de
prescrivirent
L'iLglise avait

la

messe paroissiale,
les sorciers

les
'.

vqucs

d'excommunier
la

encore trop de puissatice dans l'Iat


raison pussent adoucir des
la

pour que
rigueurs

la
(pii

tolrance et

trouvaient leurs complices dans

supers-

tition pul)li(|ue.

Kn KiW,

le

cardinal Mazarin crivait

rv(|ue d'Kvreux, pour lui

marquer

sa satislaclion

du zle
lerie^.

qu'il avait

apport dans un procs de sorcel-

En

10712, le roi

ayant voulu qu'on surst un

procs intent un grand

nombre de magiciens,

le

parlement de Rouen adressa ce sujet une requte


Louis XIV, rclamant
la

poursuite des prvenus'.


la

Savants qui voyaient dans


raclieraux esprits de
la

magie un moyen d'arla

matire et aux agents de


procds,

nature leurs secrets

et leurs

dvols qui

condamnaient dans
avec
les

cet art

un commerce abominable
les

suppts de l'enfer, juges fanatiques qui voula socit

laient

purger

de tous

imposteurs et

les

impies, gens frivoles que

la curiosit

poussait inter-

roger des enthousiastes ou des charlatans, croyaient

galement

la

magie. Des jurisconsultes,

comme

Jac-

ques Sprenger*, Jean Bodin et Henri Boguet, cri1

Voy. ce que dil

le

Dictionnaire des cas de conscience, l'ar-

ticle
2 ^

Sorcelleku:.
Voy. Voy.
la la

leUre dans Garinet, p. 528.

requte dans Garinet, p. 337.

Son
la

livre, \e

Mallcus mulcficarum, crit en 1487, imprim


fois

pour

premire

en 4589, a eu de nombreuses ditions.

LA MAGIE DE LA RENAISSANCE A NOS JOURS.


vaicnt des traits sur la procdure de sorcellerie
*.

221

Wie-

rus enregistrait toutes les rponses et les billeveses

des prvenus et donnait, d'aprs eux, dans son livre


Pnestigiis dmonum'^,
des esprits infernaux.
le

De

catalogue complet et

la figure

Pierre de Lancre, non moins

fanatique et non moins crdule, se faisait une grande


rputation de dmonograplie et admettait
la ralit

de

tous les aveux arrachs par la torture des malheu-

reux accuss de malfices^.


rserve mle de crainte
J.

Les

hommes

les

plus

senss parlaient en consquence de la magie avec une


''j

tous les sceptiques

mmes
le

Sprenger

tait, ainsi

qu'Henri Inslitor, qui crivit sur

mme

sujet, juge des sorciers en

Allemagne. C'est dans ces ouvrages

pleins de rverie, et qui respirent

un sombre fanatisme, que Jean


le

Nider puisa
livre

le

fond de son Formicarium de )naleficiis. \oy., sur


hist. et crit.

de Sprenger, Parcliappe, Recherches


le

sur la d~

monologie et la sorcellerie;
*

Maillet des sorcires. Rouen, 1843.

L'ouvrage de

J.

Bodin, de la Dmonomanie des sorciers, pa-

rut en I08T et fut traduit en latin et en italien. Boguet, grand

juge de Saint-Claude, en Franche-Comt, mort en 1616, donna

un Discours sur
-

les sorciers. Lyon, 1608. La premire dition de l'ouvrage de J. Wierus est de 1563.

Le

livre

de P. de Lancre est intitul

Tableau de l'inconin--i.

stance des mauvais anges et des dmons. Paris, 1612,

On

trouve crit dans le

mme

esprit

un
et

livre

de l'avocat P. Mass,

ayant pour litre


*

De l'Imposture

Tromperie des diables, en1579, in-8".

chanteurs, noueurs d'aiguillettes


M

et autres. Paris,

Que penser,

crit La Bruyre, de la
les

magie

et

du sortilge?
embarras;

La thorie en est obscurcie,


sants, allirms par des

principes vagues, incertains, et


il

qui approchent du visionnaire; mais

y a des faits

hommes

graves qui les ont vus

les

ad-

mettre tous ou
dire qu'en cela

les nier

tous parat un gal inconvnient, et j'ose


toutes les choses extraordinaires et
rgles,
il

i\m sortent des

comme en communes

y a un parti trouver enire

222

CHAPITRE

IX.
finit

irosaiont point rnriro'.

Lastroldgio judiciniro

par so

(lisrrtliler
tle

en prrsence dos dmonstralions

Hiilcnles

l'aslronotnie. Li'S comtes, dont Cassini

dcouvrit les rcvolulions priodi(iues, perdaient leur


funeste inlluence'', bien que (|ucUiues esprits arrirs
se soient entls depuis les

prendre pour des signes

de

la

colre cleste'. Mais

la

magie qui tenait l'em-

ploi

de pratiques fondes sur des phnomries pliysio-

logifjues et patliologicpjes, peine alors entrevus par


les

mdecins, demeurait encore, pour

la

grande maLes parlecontre

jorit,

un objet

d'inipiitudi

ou

d'elTroi.

ments, on vient de
elle''.

le voir, persistaient svir

Jusip/au milieu du dix-builime sicle, on en


la ralit'',

soutint

bien (|ue son domaine se

dmembrt
sep-

les

mes crdules

el les esprits forts.

Leuendre, dans

le

:i

lime volume de son curieux Tiaildc l'opinion, pulilien 1733, consMcri' plusieurs cli;ipilres la magie, dont il vite decomliallre toutes les |)rtentions,
'

Bajie dclare que ne croire rien ou croire tout sont des

(|ualiles

extrmes qui ne valent rien


cli.

ni l'une ni l'autre

[llcponsc

aux
'

quialious cTiin provincial^

xxxix.)

Jusiju' celle poque, on persistait voir

dans

l'a|)parilion

des comtes de mauvais prsages.


3

Au louimencemenl du dix-huitime
rf'/i

sicle, les

comtes

ins-

piraient encore

une grande frayeur aux matelots normands (Voy.


boni(jcoisdeCaen,\) 2^7.) Joseph deMais toutes
si-

Maiicel, Journ.

tre,

qui avait

le

fanatisme du pass et se cramponnait

les vieilles

croyances, soutient encore que les comtes sont des

gnes du courroux de Dieu el (juc Taslrologie n'est pas alisujunienl


(liimeri(iue. [Soirccs de Suint-l\'lcrsboui g,
5*^

d.

l.

Il,

|i.

317.)

Les

lois

contre

la

magie demeurrent en vigueur en Anglede George


II.

terre ju-qu'au rune

Un

sorcier fui encore brl, par un arrt

du parlement de

LA MAGIE DE LA RENAISSANCE A NOS JOURS.


tous les jours au profit de
la

223

physique, de

la

chimie ou

de

la

mdecine. Ce furent

les esprits forts

du com-

mencement du dix-seplime
les

sicle qui

s'eforcrent

premiers de combattre
tribunaux.

le

prjug rgnant, de d-

fondre de malheureux fous ou d'indiscrets chercheurs

contre

les

Il fallait

pour cela du courage,


la tte

car on risquait, en cherchant sauver

du pr-

venu, de passer soi-mme pour un afid du diable, ou,


ce qui ne valait pas mieux, pour
libres penseurs, les libertins, alors, n'avaient

un incrdule. Les
les appelait
fri-

comme on
-,

que peu de crdit


ils

gnralement

voles dans leurs ngations,

ne mettaient au service

de leur cause qu'un bon sens vulgaire qui effarouchait

comme
quand

de l'athisme, et qui choquait profondment

les fidles habitus


il

ne compter

le

bon sens pour

rien,

s'agissait d'orthodoxie.

Gabriel

Naud poussa
pour
les

plus loin la hardiesse et afficha


le titre

son opinion dans un livre publi en lG2o, sous


' Apologie
Il

grands hommes accuss de magie.


il

est vrai

que ceux dont


son

prenait la dfense taient

morts depuis longtemps et n'avaient craindre que

pour leur mmoire


quel(|ue

livre,

quoique prudemment
ne put se rimprimer

ddi un prsident du parlement de Paris, porta

ombrage

la justice et

qu' l'tranger'. Cyrano de Bergerac, mort en I600,


Bordeaux, en 1718. (Voy. Garinel,

0.

c,

p.

236.) La ralit de

la

magie
1

a le soutenue par Daujjy, dans son Trait sur la magie,

le sortilge, les

possessions, etc. (175^, in- 1-2).


la

La vanit de

mayie put seulement tre soutenue librement


paratre en

en France au cominencement du dix-liuiiime sicle. Abr. de


Saint-Andr, mdecin de Louis XV,
fil

1723 ses Le(-

11

nAI'ITIlK 1\.
if.s

dans

hutres qui

ne

rurciil

|>iilli('M's.

il

(^l

vrni,

(jii'aprr^ sa inoil et

imprimes en

llollaiiile, niait oii-

verUMnonl l'exislence des sorciers, appelait


tendus
elTels

les

pr-

de

la

magie

la
il

gozfile des sots, le Credo de

cevx

qxii

ont trop de foi ;

mettait en lumire (otites

les folies

du temps

et les piges

o tombait

la erdulil.

Ces sages j)roleslations n'eurent que peu de relenlis-

scment

elles avaient le tort

de devancer

les

lumires

du

sicle.

Poursuivis, traqus par les magistrats, anatlimatiss par rglise, les

magiciens se vengrent en

laisanl

porter

la

responsabilit de leur crime sur


111 et

des plus orthodoxes, Lon

deux papes Honorius HP. Dj


Ils

Gerbert avait t accus de magie.


le

forgrent, sous

nom

de ces pontifes, deux


le

livres

de sorcellerie,
fois

V Enchiridion et

Grimoire, qui ont t plusieurs


se

rimprims^

et

dans lesquels

trouvent

runies

toutes les ridicules recettes de leur art imaginaire.

La vieille tradition rabbinique qui faisait de Salomon un enchanteur fut mise contribution pour composer un livre analogue ces grimoires, les Clavicu/a Salovionisad filium Roboam, dont il existe trois rdactions

Ires

au

sujet de la
il

magie, des malfices


les

et sorciers,

clans les-

iiuellcs

rend raison des elFels

plus surprenants qu'on avait

jusciu'alors altrihus
'

aux dmons.
les Sorciers,

Voy. SOS lettres XII et XIII sur

dans ses uvres,

t. I.
*

Amsterdam, 1709.
L'dition originale

lo"2o.

On

y trouve souvent joint le grimoire

du Grimoire du pape Honorius est de du pape Lon et

trois lettres latines

fut

pendu

et brl

du cordeiierNobiiibus, clbre astrologue qui Grenoble en 1609 pour crime de magie.

LA MAGIE DE LA RENAISSANCE A NOS JOURS.

22o
servit

en franais. De

mme

le

nom d'Albert

le

Grand

de passe-port un recueil de recettes magiques qu'on


a souvent rimprim avec de nombreuses variantes.

Le Vmciihim Spiriluum^ compos par un sorcier en renom, passa surtout pour contenir des conjurations auxquelles nul esprit ne pouvait rsister, et eut pour
ce motif une vogue extrme*.

Au

milieu de toutes les purilits dont ces livres de

magie fourmillent, on reconnat encore la trace des antiques croyances dont elles taient sorties, plus de vingt sicles auparavant il s'y m^e des restes d'vo5

cations noplatoniciennes et d'adorations des divinits


infernales.
Il

est question des esprits lmentaires,

de ceux de

de l'air et du feu'^. Le diable y compagnie des anciens dieux dguiss eux-mmes en dmons^.
la terre,

intervient en

Ainsi finirent les sciences occultes, qui avaient tant

occup nos pres*. L'hritage de leurs superstitions

Voy. les dtails donns sur ces livres dans d'Artigny, ISoud'histoire^ de critique et de littrature,
t.

veaux Mmoires
p.

I,

29
*

et suiv. Paris,

1749, in- 12,


fui

Un magicien, qui

condamn en 1G09, soutenait que


p.

l'air

est rem|tli d'es|)rils,

lesquels sont les ines des morts. Voy. le

Mercure franais pour 1609,


'

oil.

Lors de
la

la

rforme,

les

plus fanatiques protestants associ-

rent

ligure
(ju'ils

du pape

et des ministres

de l'glise catholique aii\

dmons

voyaient dans leurs rves. Les autorits de l'glise


leur tour rduites

se voyaient

donc

condition de mauvais

gnies, et taient menaces

du mme

sort

que

les

dieux qu'elles

avaient vaincus.
*

Cependant, en pleindix-neuvimesicle(1805, 1815), l'abb

Fiard, dans ses Lettres magiques, ses Instructions sur les sor-

22(1 cnxr. ix.


fut dissip'

la mac.ik dk la renaiss. a nos jours.


la

par les p^npr^s do


un*':

raison, mais la omiulilo


l'cspril lidmaiii.

parait (Mr'

maladir jncurahie de

cl (jiu'l(|iio vif^ourciisc (|iui simuIjUi

noire consliliiliori
passagers, des

menlale, elle est expose des

maux

dfaillances dnnl je crois saisir autour de nous d'alar-

inanls syniptmes.

Les illusions de

la

^out pas totalement vanouies, et pour le


il

magie ne se comprendre
|)arli<^

faut,

comme je
les

vais

le

faire

dans

la

seconde

de cet ouvrage, tudier

les

circonstances et les phnoet

mnes qui

ont entretenues

propages.

cierx et ses Lettres philosophiques sur In

mngic , soutint encore


l'enfer.

l'existence actuelle d'un fi;rand

nombre de suppts de
livre

En I81M, Berhiguier

|)ul)lia

un

pour tablir que l'univers

est n-mpli de farfadets. Ces opinions ont t reprises et dlen-

dues depuis dans des ouvrages encore rcents.

SECONDE PARTIE

NOTICE PRLIMINAIRE

Si la et le

magie et exclusivement repos sur

la crdulit
si

mensonge, son rgne n'aurait pas

t de

longue

dure, et l'avnement des sciences y et mis certaine-

ment fin. Mais cet art prenait son nomnes singuliers, propres
dant

origine dans des phcertaines afiections,

certains troubles nerveux ou qui se manifestent penle

sommeil.

Les

enchanteurs et
ils

les

sorciers

s'attachaient les faire natre,

avaient dcouvert
les

des procds
effets
;

pour

en accrotre et en tendre

ils

s'entouraient de tous les

moyens capables

d'agir sur le

moral

et sur le

physique. Ce furent ces

phnomnes, inconnus d'abord dans leur principe, qui


enracinrent
la foi

la magie et abusrent souvent des

esprits clairs. Les enchanteurs et les magiciens taient

parvenus, l'aide de pratiques diverses, provoquer!

chez autrui un ordre dtermin de rves, engendrer!


des hallucinations de toute sorte, amener des accs!

I-IH
d'iiv pnolisiiu'
,

NoTK.R rni^LiMiNAini:.
(ic

soiiiiiaiiibulisnic, (le

calnlcpsio,

de

niaiiic,

dans
les

Ici^quels
<^lrcs

un

^'iniaginail

voir,

t-nleiniio,

loucher

suinaUircls,

converser avec
i)in(liL'r>
(

eux,

jjrouver leur inlluence, assi^ler aux

tlonl la

magie

disait

possiler

le secicl.

l'ultlie,

ut

lianIcniN

el sorciers taient

galenieut dupes.
el des

.Nul

ne se icinLiil

compte des

illusions

impressions dcevantes

qu'ai)pelail l'emploi de

procds regards
des
oprations
le

comme

des

charmes, des

sortilges,
la

magiques,

ou que produisait

maladie ou
loi

rve. Les uns el les

autres afllrmaient de bonne

avoir t transports

dans un

monde
et

surnaturel, avoir pris part des actes

chimriques

mensongers.

L'antiquit, en nous lguant par la

magie ses

vieilles

superstitions, nous transmit aussi les pratiques aux-

quelles cet art avait recours. Les pratiques


firent

se

modi-

quant aux accessoires,


l les la

le

fond ne changea pas.


transformations de
livre.

Et l'on retrouve encore

mmes

croyances signales dans


Il

premire partie de ce

nous reste maintenant tudier ces procds, en


les

rechercher les destines depuis


qu' nos jours.
leurs effets,
ils

temps anciens justrs-varis dans

Peu nombreux, bien que

peuvent tre rattachs quatre sources.


soit

lLes songes qui se produisent,


soit
l'tat

d'eux-mmes,

la

suite

d'une prparation convenable, dans

de sommeil complet ou incomplet.

2" Les hallucinations et le dlire engendrs par les

affections mentales et nerveuses.

3 L'influence

del volont

et

de l'imagination sur

NOTICE PRLIMINAIRE.
notre conomie, celle de sur
le
l;i

229

contemplation prolonge

systme nerveux, chez des personnes d'une or-

ganisation faible ou excitable.


4 Enfin les tats

d'hypnotisme, de catalepsie, de

somnambulisme dtermins par l'emploi des narcotiques, des anesthsiques,


l'influx

ou par une surexcitation de

du moral sur

le

physique.
qu'il les

Ces quatre sources suffisent expliquer ce


y a de rel dans la

magie. On y pourrait joindre


la

phnomnes purement physiques dont


volont les curieux
taient jadis
la

philosophie

naturelle nous a rvl les lois et permis de reproduire


h
effets.

Mais, par la manire dont

ils

mis en usage, ces procds rentrent

dans

catgorie des artifices et des fraudes qui ont


si

occup une

grande place dans

la

magie, et ne sau-

raient par consquent tre compris dans ce qui peut


tre appel le merveilleux rel. Les causes naturelles

avaient t dcouvertes, seulement les enchanteurs


tenaient caches au public.

les

L'ouvrage d'Eusbe Sal verte sur

les sciences occultes


les

renferme d'ailleurs un aperu de cette magie dont


secrets,

une

fois

divulgus par

la

physique

et les presti-

digitateurs,
che,

ontaboutice qu'on a appel

la ma^r'e blan-

par opposition celle qui continuait de s'adresser

aux prtendues communications dmoniaques. Je n'ai donc pas m'occuper de la magie physique, telle que
l'entendent Porta, Hildebrand, Caramuel,
le P.

Kircher

'

On peut consulter sur

cette

magie physique

le

curieux ou-

2.10

NOTir.F,

l'UI^I-lMINAIHE,

v[ (]y\'cxcrccu[ aujiMiid'liui

avec imc prodif^iouso adresse


Klle a

un Robert

lloiulin

ou un M. de Caslon.

pour but

de nous amuser ou de nous instruire, non de nous faire


adnietlre une psycliolopie ehimriquc qui remplit notre
esjMil

de vaincs

et

dangereuses spculations, et peut

nous conduire

la folie.
tel

La ma^'ie pathologique, car

est le

nom que
le

l'on

pourrait donner celle dont je vais suivre


})enu>nt par l'bisloire, a lanc

dvelop-

dans un spiritualisme

Iranscendental et arbitraire des

hommes
;

distingus, des

imaginations brillantes et fcondes

elle a t raliraent

des visionnaires qui,

le

diable une fois mis hors de

cause, ont cherch dans les hallucinations et les extases,


les

songes et
la ralit

les crises nerveuses,

des preuves l'appui

de
la

des chimres poursuivies par eux

comme
est

dcouverte d'un

monde

surnaturel. Cette

magie

tout ce qui subsiste encore de merveilleux dans notre


sicle

de science positive

et exprimentale.
il

Pour en

bien comprendre les illusions,


qu'elle appartient,

suffit

de constater

comme

le

merveilleux purement

physique, aux superstitions d'un autre ge, et que,

malgr ses allures philosophiques ou religieuses,


aboutit ces
les religions

elle

mmes garements

qu'avaient consacrs

de l'antiquit.

vrage inlilul

liriefr her die nalnrliche Magie an sir W. Scott, von Dav. Brewsler, uherseUt von F, Woin'(I]erlin, 1835),
:

CHAPITRE PREMIER
ATKRU SUR
L'f.MPLOI DES SONGICS

COMME MOYEN DE DIVINATION DANS l'antiquit ET AU MOYEN AGE.

soit, a

Le rve est un phnomne qui, tout ordinaire qu'il constamment tonn les hommes; de tout temps
sont rattaclies des croyances superstitieuses et des
il

s'y

craintes puriles. Dans l'antiquit grecque,

existait

des devins qui faisaient, pour de l'argent, mtier d'interprter les songes. La divination par les songes tait

pratique en Egypte, en Assyrie, en Jude.

J'ai,

dans

un de mes ouvrages
ce

rsum

les principales

formes de

mode

d'interroger l'avenir*. Les interprtations,

d'une nature ordinairement arbitraire ou fantasti(|ue,


reposaient cependant en partie sur des observations
exactes et des concidences qui ne sont pas purement

chimriques. Les images bizarres qui s'offrent nous

pendant

le

sommeil sont frquemment


troit

le

reflet

des

sensations internes que nous prouvons, et se trouvent

consquemment dans un rapport


ou
la

avec

la

sant

maladie*. Aussi les mdecins ont-il pu quelque-

'

Uis foire des religions de la Grce antique, t. Les personnes soumises


;

Il, p.

4 i7 et suiv.
la

'

la

dile ou souffrant de

faim

rvent de repas dlicieux

les

personnes qui observent une contillaller, Elet.

nence force, d'enihrassements amoureux. Voy. A. de menta physiologixcorporishumanl, lib, XVll.sect. 3,

V,p.623.

32
luis

ciiAiMTnr:

i-urMirn.

tioincr
'.

(l;iiis

les soiiut'S

un

|ir('cirii\

moNcii de
cl

(liajiiioslir

lliiipornilo'-',

Arislote^. (lalitMi^

un
ino-

grand noiiihrc de |Maticiens cl de


doriu's^ ont

i)liysi()lop,isl('s

reconnu

(in'il

n'est pas sans nlilile


les

din-

terroger les ri^ves du malade. Non-seulement


sont
tin

songes

vritable miroir de

Tlat pliysiologiiine ou
la disposition d'es-

|)alliologi(|ue, ils trahissent

de plus

prit

du dormeur;

ils

dclent les penses qui l'ont

proccup durant
s'est efface

la veille, celles
ils

mme

dont

la trace

de son esprit;

font surgir des ides qui


l'tat latent, et

se trouvaient

pour

ainsi dire

en nous

>

Nain medici, ex quibusdam )el)us el advenientes et cres-

cenles inorbos inlelligunt, nnnnulla; eliani valeludinis signilica-

lionem, ul hoc i|isum pleni enecliiie simus, ex quodain gonere

somniorum
11,

intelligi

posse

dicunlur.

(Cicer.

De Divinut,,

G9). Arnauld de Villeneuve rva,


le

une

nuit, qu'il ei.ail

mordu

un ulcre cancieux. Conrad Gesner crut en rve tre mordu au sein gauche, d'o il conclut qu'il devait avoir en celte rgion une lsion profonde el, on effel, peu de jours aprs, s'y dclara un anthrax
au pied, el
jour suivant
il

se dveloppa cet endroit

auquel succomba
*
'

le

clbre naturalisle.

riEfl tv'j;r<(ov, c. XIII.


riipi tvunv'.iov,

ap.

Parva Aaturalia
VI,

el

Problem., XXX,
le

p.

471.
les

Galien a crit un court trait sur


t.

diagnostic par

songes. Voy. Opra, d. Kuhn,

p.

853.

Voy. Alberti, De Vuticiniis xijrotorum. Halle, 1724, in-i";

Barlhez, JS'oiiveaiix lments de la science de l'homme, 2* dit.,


t.

11, p.

148 et suiv.; Virey, De la Physiologie dans ses rapports

avec la philosophie, p. 195 et suiv.; Double, Considrations smiologiques sur les songes, dans
cine,
t.

le

Journal gnral de mde-

XXVII,
le

p.
t.

129 et suiv.; Burdach, Trait de physiologie,


V,
p.

trad. Jourdan,

205

et suiv.;

Moreau (de

la

Sarlhe), art.

Rve, dans

Dictionnaire des sciences mdicales.

APERU SUR l'emploi DES SONGES.


c'est ainsi

233

que certaines personnes ont en rve comla

pos des vers, des discours, de


fait

musique*, et

mme

des dcouvertes scientifKjues^. L'attention n'tant


le

pas distraite pendant


ceptions extrieures,

sommeil par une foule de perde


la

la facult

mmoire acquiert
parler plus exac-

une trs-grande puissance, ou, pour


tement,
la

rminiscence s'opre avec un degr de vi-

vacit qu'on n'observe


sorte

gure durant

la

veille.

En
la

que des

faits

ou des choses que nous croyions

avoir oublies ou dont nous n'avions plus

mme
De

notion, s'oflrent tout coup notre esprit, quand nous

dormons, avec
rigine divine

le

caractre d'une inspiration.

l l'o-

de

l le

ou surnaturelle qu'on a prte aux rves; caractre prophtique que toute l'antiquit leur
circonstance a contribu rpandre cette

supposait^.

Une autre

fausse opinion.

Dans
est

le

song?, notre personnalit se


;

ddouble, pour ainsi dire


Descartes, l'me

car, ainsi

que

l'a

remarqu
de ragir

dans

l'impossibilit

'

Longet, Trait de physiologie,

t.

1, pari, ii, p.

418.

Les anciens allribuaient surtout ce caractre aux songes


(vas-j;)

lucides

(Platon., Crilo, 2j, appels par les Latins,


1, 27).

c/am

sonmia (Cicer., De Divinat.,


dcrits par l'auteur
p. 60, d. Gai.), et

Ces rves sont parfaitement


les

du

trait

De

Mtjsteriis jEnjptlorum (111, 2,

par^Elius Aristide. Quelques auteurs

ont

appels psychiques (voy. Macario, dans les Annales mdico-psy-

chologiques du systme nerveux,

t.

Vlll, p. 184 et suiv.), parce

que ce sont en eiet ceux o les facults de l'me, abandonnes une sorte d'automatisme, reproduisent avec le plus de suite
l'enchanement des souvenirs
et des ides latentes, et leur

asso-

ciation, s'e'tcluaiit ainsi logiiiuemenl, [)eut

conduirez

saisir des

vrits, faire de relles dcouvertes.

23 i

CHAPITRF, PnPlMM'.n.
elle,

coniro les impressions que les sens font sur


qui nous rend

tat

comme

lranpors nous-mi'^mes*. Nous

sommes donc
prononons,
agitent.

cnlra!us ntirihuer aulrui, des


les paroles

personnes imaginairos,

les ides qui

mentales que nous nous proeeupcnl ou nous


religieuse, de la
les
et.

Sous l'empire d'une crainte

croyance des esprits clestes, nous


rve
;

voyons en

nous leurs prions des discours

des actes en

harmonie avec nos propres convictions, avec nos apprhensions ou nos esprances.
C'est ce qui explique ces pressentiments qu'on

enregistrs dans l'histoire avec

une

curiosit

mle

de superstition'*. L'inquitude ou

le dsir,

qui n'taient

pas bien prononcs durant la veille, prennent en songe

une vivacit plus grande et


la ralit

se traduisent par

des

vi-

sions qui se sont trouves parfois en

conformit avec

naturellement pressentie.
faits,

Les anciens devins avaient reconnu tous ces


sans en dcouvrir
la

cause naturelle, l'origine pureIls

ment physiologique.

recherchaient
le

les

moyens

les

plus propres donner aux rves


dit et d'inspiration qui
et

caractre de luciesprit,

tonne ou effraye notre


le

provoquer durant

sommeil par

le lieu, les

sen-

communiques, les circonstances dans lesquelles il a commenc, ces visions, ces songes clairs et ces intuitions qui avaient leurs yeux une origine
sations

surnaturelle. Je viens de rappeler l'inlluence qu'exer-

>

Voy. Descartes, uvres, d. Cousin,


Voy. Deleuze, Mmoire
siir

t.

X,

p. 157, Lettres.

la facult de prvision, publi

par Mialle (Paris, 1830, in-S").

APERU SUR l'emploi DES SONGES.


cent sur
le

23?>

rve les

faits

qui. pendant
;

la
il

veille,

ont

vivement impressionn l'imagination


celle

qu'ont

les

y faut joindre substances ingres dans l'estomac,


certaines

rinspiration

de

vapeurs

narcotiques ou

mme

l'onction de certaines

prtres attachs

aux oracles

pommades'. Aussi les o les rponses taient

donnes en songe, recouraient-ils tous ces procds;


ils

faisaient choix de grottes tnbreuses

comme l'antre

de Trophonius^ ou de localits d'o s'exhalent des


vapeurs sulfureuses, d'acide carbonique, et auxquelles
leur aspect eflrayant avait valu le

enfei\ de charonium^ de phitonivm

nom de portes ^. On trouvait

de

en

Grce et en Asie Mineure plusieurs de ces antres du


fond desquels s'chappaient des sources thermales.

A Hirapolis,

dans

la

Phrygie pacatienne,

existait, prs
la le

du temple de Cyble, une caverne de ce nom *. A fin du cinquime sicle de notre re, alors que
temple de
la

desse avait t compltement abanle

donn, par suite de l'interdiclion du paganisme,


philosophe

Damascius,

demeur

fidle

aux

vieilles

croyances de sa patrie, descendit avec un de ses com-

pagnons dans

le

cAa?-omum, malgr

le

danger

qu'il

Je reviendrai sur l'emploi de ce procd

au chapitre

iv.

Maxim, Tyr.,
de.

Dixsert., XIV, 2. Voy.


t. Il, p.

mon

Histoire des reli-

gions
'

la

Grce antique,

4H9.
8; Plin., Uist.nat.,\\,Q,TS;

Galen.,Oe m5m

/yrt/7/i</, Vil,

Lucrel., V!, 7, 62 ; Virgil., y^^e/d., VII, 568; ClaudJan., De Rapt. Proscrpin., Il, 5M) ; Cicer., De Dtvinat., 1, 56. Voy. mon
Histoire des religions,
*
t. II,

p. -489,

492.
)5) et

Voy. ce qu'en disent Pline [Hist. not., H,


c. XVII.), Cf.

Apule {De

Mundo,

Animian. Marcellin., XXIll,

vi.

!23()

CIIM'iri!!.

l'IU.MlKll.
Il

avail. (lisail-on. y iii'iirtifr.


scliiii

(mi

sortit sain ol sauf,

ce (|uil
lui (juil

ra|)it()rl(\

mais

pcino lul-il
il

de retour
scmiilait

cIhv

cul un vC'\c dans Iciiuel

lui

Mit a
sister

h s.
aux

le

dieu

pliryiiiiMi,

amanl do

(^^yblo, et as-

liilaries, fte (jui se clbrait

en son lion-

UiMu'.

^id doute que ce songe n'et


niasciuspar
le

t(''

provofju eliez Da-

gaz

qu'il avait

res|)ir(''.

Entr dans lec//ala

rovixtm, l'esprit tout rempli de


et plein

la

pense de

desse

de

foi

en son culte,

il

dut, dans le rve qui

rsulta de l'action du gaz, voquer l'poque regrette o Cyble recevait encore de pieuses adorations^ son

rve fut

le reflet

de ses penses. Les galles ou prtres


jadis le droit

de Cyble, qui avaient eu seuls


trer

de pn-

dans l'antre, se donnaient de


le

mme

volont, en

respirant
les(|uels

gaz, des accs de fureur enlbousiaste, dans


les croyait inspirs

on

par

la desse'^.

Ce qui
les

se passait en

Pbrygie se reproduisait dans


^

autres charoniurn. Slrabon

nous apprend qu' Nyssa


,

celui d'Acharaca, situ entre Tralles et

les

malades trouvaient dans ses eaux tbcrmales un sou-

lagement leurs maux, et que


laient

les

dieux leur rv-

en songe

le

moyen de

se gurjr,

ou leur appor-

taient
leurs.

au moins quelque adoucissement leurs dou-

Ailleurs les exbalaisons dterminaient simplement

des accs de
'

dlire,

des ballucinalions, qui taient

Daniasc,

Vit.

Jsidor., ap. Phol., Biblioth., cod. 242, edit.

Ilckker, p. 344, 343,


"
3

Voy. ce que dit Dion Cassius, LXVIli, xxvii,

p.

1142.

XIV,

p. 6.S0.

APERU SUR l'emploi DES SONGES.


prises tout naturellement

237

divines*

c'est ce qui se

pour des communications passait Delphes et L-

bade^
les

dans ces grottes o se cachaient, disait-on, nymphes. Aussi ces desses taient-elles regardes
et

comme

ayant produit

le

dlire qui s'emparait des vi-

siteurs^. Les prtres provoquaient encore, chez ceux

qui consultaient les oracles, les songes, les visions,

par un jeune prolong pralable*, par des breuvages

'

Oribase parle d'une fontaine de l'Ethiopie qui donnait


lanchaient
la soif ses

le

dlire ceux qui

eaux. Voy. Rufus

Ephesius, d. Maltha.'i, p. 192.


-

Arislot.,

De Mundo,
de

4.

De

l le

nom

vj_ii.',/,r.7TToi,

lijmphati, qui leur tait donn.


t. Il,

Voy.
et ce
*

mon

Histoire des religious de la Grce antique,

p. 475.

qui est dit au chapitre suivant.


1, c.

54; Philostrat., Vit. Apollon. Tyan., I, 8. la pythie de Delphes des hallucinations et des rves qui taient pris pour des rvlations, on la soumetlait aussi un jene ; ceux qui venaient consulter l'oracle d'AmPausan.,
Afin de

provoquer chez

phiaraiis et ceux qui se rendaient au

charonium de Nyssa devaient


les

galement jener. (Voy.


179
sq.) Galien

le

mmoire de Hardion, dans

M-

moires de l'ancienne Acadmie des inscriptions cl belles-lettres,


t.

111, p.

ap.

Oper.,

d.

Kuhn,
les

t.

{Comment, in lib. l Hippocrat. Prsed., XVI, p. 5"2o), remarque que lorsclairs.

qu'on rve jeun,


aussi Tertullien
:

songes sont plus

Ce que nous

dit

Jejuniis auteni, nescio an ego solus, plu-

somnium, ut me somniasse non sentiam; nihil ergo Imo tanto magis ad hanc quantum et ad omnem si et ad superslitionem, mullo amplius ad religionem. {De Anima, 27.) Les Indiens Scliavvnis
ita

rimum

sobrietas, inquis, ad hanc partem.


,

jenaient pour se donner des songes prophtiques.


J.

JifWi.

de

Tanner, trad. Blossevilie,

t. II,

p.

517.) Jadis, dans les neu-

vaines,

se manilestaienl tant de visions et d'apparitions, on

prescrivait le jene. Voy. le curieux exemple de vision dtermine

t238
iinrootiqiH's

ciiAiMTiu:

i'm;>iii:i!.

ou dos

iiotions slupoliantos

'

([u'ils

leurs

udtninistraionl.

On comprend donc aisment


longtemps
pelait
les

le

crdit dont jonireul

oracles

oij

se i)rali(piait ce

que Ion aples

V incubation.

Les visions tpi'avaicnt

mala-

des, et dans lesquelles leur apparaissaierit les divinits

mdicales, semblaient des preuves videntes de Toi

i-

gine surnaturelle et divine de ces oracles. Les gurisons miraculeuses qui s'y opraient conlirmaient celte

croyance, et de vritables
temples d'Lsculape,
nits qui passaient

|iieriiiages avaient lieu

aux

d'Isis,

de Serapis^, toutes diviSra[)is

pour se communi(]uer en songe

leurs adorateurs.

Ceux qui venaient interroger

dans son temple de Canope, y dormaient la nuit pour que le dieu se rvlt eux pendant leur sommeil^.
C'est ainsi qu'en agirent les amis d'Alexandre, l'occa-

sion de la maladie dont

il

mourut*. Ceux qui vont

consulter en songe

la

desse Isis, crit Diodore de

Sicile*, recouvrent la sant contre toute attente. Plu-

sieurs dont la guerison tait regarde par les mdecins

comme

dsespre, cause de

la dilliculle

du

traite-

la suite d'un lonj? jeune chez

un individu dont Desjienettes

dcrit la maladie dans la Dcade philosophique, an. X, " tri-

mestre, p. ol7 et suiv.


'

Voy. ce que je dis plus loin ce sujet.


Voy., sur
le

culte de Serapis, le

mmoire de

Preller,

dans

les

Berichte bcr dit Verhandlungen der KiiigL. Sachsisch. Gcsellschafl der Wls&enschaflcn zu Leipzij, IS.ii, p. l'Ji; et suiv.
*

Strabon (XVII.

p.

801J dit qu'il s'oprait au temple du dieu


Vil, 7, 8

de nombreuses yurisons.
*

Arrian.,

e Exped. Alex.,

Strabon,

c.

APERU SUR l'emploi DES SONGES.

239

ment de

la

maladie, ont t sauvs de la sorte, et

d'autres qui taient privs tout fait de l'usage de la

vue ou de quelque autre partie du corps, en se rfugiant, pour ainsi dire, dans les bras de la desse, furent

rendus
tions

la jouissance
foi

de leurs facults.
de ces gurisons
:

*.

Des inscripL'incubation
et

du temps font

se pratiquait de
la

mme pour Isis

en Kgyple

en Grce,

desse se montrait en songe aux malades qui ve-

naient l'implorer dans son sacellum, prs du temple

d'Esculape Arcbagcle, soixante-dix stades de Tithore


^.

Lbdos en Lydie,
le

les

malades allaient

dormir dans

temple des dieux Sotres, qui leur ap-

paraissaient durant leur sommeil; c'est vraisembla-

blement avec

la

mme

esprance, que certaines gens

venaient se livrer au sommeil dans un temple de Sar-

daigne mentionn par un crit attribu Arislote*. Pausanias nous apprend qu'il existait en Laconie, sur

lecbemin dCEtyle Thalames, un temple ddi Ino,


o ceux qui s'endormaient avaient aussi des rvlations de la desse*. Dans la Chersonse, la desse Hmithe
oprait les

mmes

miracles qu'Isis; elle se

montrait
les

en songe aux infirmes, leur indiquait clairement

remdes employer

et plusieurs

malades attaqus de

'

On

a dcouvert des inscriptions grecques qui consacrent de

pareilles gurisons

dues Esculape et Srapis. Voy. Boeckh,


t. III, n 5980; Egger, Sur une inscripdu Srapum de Memphis, dans la llw.w
t.

Corp. tnscript. Gnecor.,


tion grecque rapporte

urchcolog.y nouv. srie, (1860),


2

I, p.

115

et suiv.

Pausan., X,

c.

32. 9.

Tenullian., De Animai 27,


*

III, c.

x.\vi, 1.

tiiU

CIIM'ITlli:

l'Ill

Mil

It.

maux

(lscspn's

crit

D'Dclori'

do

Sicile

',

recou-

vraiiMit ainsi la sant.


les prtres

Au charoni^nn de

Nyssa, c'taient
la

eux-mmes
le

qui allaient consulter


les

divi-

nit

en songe et qui faisaient connatre


temple

remdes
de Tiprali-

aux malades ^ Dans


tliore,

d'Iilsculape, prs

un

lit

tait dispos

pour l'incubation^,
les

(jue l

comme

dans presque tous

sanctuaires du

dieu

*.

On

sait quelle influence l'imagination

exerce sur

la

marche de certaines maladies, surtout sur


maladies nerveuses.

celle des

Une

inq)ression profonde, sou-

daine, dtermine souvent une rvolution qui peut avoir


les plus

heureux

comme
saints,

les plus

funestes effets, et
foi

il

est incontestable

que sous l'empire d'une

vive

aux

dieux
la

comme aux
tait

desgurisons pour lesquelles

mdecine
temples

impuissante ont t obtenues. Ces

cures rputes miraculeuses s'opraient surlout dans


les
oi

avait lieu l'incubation, grce la convicqu'il

tion

profonde du malade

gurirait par la vertu

du remde une bonne

qu'il avait rv.

La

partie de l'elTicacit

devait tre en elet du remde. Les crits


foi

d'iElius Aristide nous en fournissent la preuve'.

Ce

rhteur, dont la fervente dvotion pour les divinits

V, 58.

Euslath., Schol. in Dionys. Perieget, v.

H53,

p.

813, dil.

Benih.
'

Pausan., X,

c.

32, 1.

Voy.

mon Uatoire

des religions de la Grce antique,

t. Il,

p. -462 el suiv.
*

L'inculialion se pratiquait encore dans


(fin

le

temple d'Esciilape,
sicle):

Epidaure, au temps de saint Jrme

du quatrime

APERU SUR l'emploi DES SONGES.


mdicales a rempli presque toute
les
il

241

la vie,

obtenait, en

consultant incessanmient, des remdes ses maux;


lui

en porte
les
la

mme

le

tmoignage.

On

sait d'ailleurs

que
tif

malades ont souvent un sentiment instincmdication qui leur est ncessaire, et ce senles

de

timent se rvlait dans


tes

songes par

les

paroles prfaisait in-

aux

divinits

que leur imagination y

tervenir.

Le christianisme ne pouvait draciner facilement

un genre de divination qui apportait avec


bienfaits, et

lui tant

de
si

dont

la ralit

semblait tablie par de


il

surprenantes gurisons*. Faute d'y russir,

chan-

gea

les

noms,
les

et des

saints vinrent

annoncer aux

malades

remdes que leur rvlaient auparavant

les dieux.

L'empereur Constantin avait consacr l'archange


Michel deux glises dans
l'une se trouvait au lieu
les

environs de Byzance

nomm
;

Anaplous

'AvizXou )
la

sur

la rive

gauche du Bosphore, en allant de


l'autre tait situe
la rive

Pro-

pontide au Pont-Euxin^

presque

en face, sur

oppose, au promontoire
(tlpso/Oo'.) et
).

nomm

originairement Proocth
corruption,

plus tard, par

Broch

Bpoyol

In delubris idolorum dormiens


lilius

(crit-il ), ubi stralis pel-

liosliarum incubare solili erant, ut somniis futura cognos-

cerenl.

Quod

in fano /Esculapii

usque hodie error clbrt ethnit.

corum.
1

[fn Isai, cap. lv, p. 482, ap. Oper.,

II,

d. Mart.)

Voy. JE\. Arislid,, Orat. in ^Esculap., ap. Oper., d. Jebl),


p.

t.

I,

88, sq.; Sacr. Serin. I; ibid., p. 273, sq., Serin. IV,

p.

321, sq.

?roco\>.,

De jEdificus,

\,

8, d. G. Dindorf,

|).

197; G. Codin.,

De

jdific. Constanlinop., p. 115, d. Bekker.

242
I.a
([lit*

CHAPITRE l'UEMIKR.

socnndo de ces

('i:list's

av;iil

rcmpliri' im loni|ik'

la tnitlilion

donnail comnic nynnll' consacre par


(|ue

les
(i.

Argonaulcs'. Voici ce
Cilrnus, dont
le

nous

dit

ce sujet

linoi^nai^o eslconlirni par d'au-

tres chron(tgra[)lies,

Jean MalalasetNicphorcCalliste.

Les Argonautes au

nombre

(les(|uels

taient

le

Thessalien Jason, Pollux, Ilylas, Tlamon et |lusieurs


autres, voulant,
|)our so

rendre en

(>)lcliide, passer

par

le

dtroit

(|ui

conduit au Pont-luixin, turent dans


tjui

un combat naval Cyzieus,


s'emparrent de C\zi(iue,
rages
la
;

rgnait sur les bords de


Ils

rilellesponl et voulait s'opposer leur passage.


ville

principale de ces patait

mais ayant appris ensuite que Cyzieus


race qu'eux,
les

de
le

mme

Argonautes, afin d'expier


consulter

meurtre du prince, levrent en ces lieux un temple


magnifique;
existait
ils

envoyrent
afin
le

l'oracle

qui

aux Thermes,
ils
<i

de savoir d'Apollon quelle

divinit

devaient

consacrer. L'oracle leur rle

pondit

Faites tout ce qui peut allumer


;

courage et
verbe
le

servir la gloire

je

vous ordonne de rvrer un dieu


et

unique

(jui

rgne au haut des cieux,


ignore.

dont

le

incorruptible (A<fY- aOi-o;) s'incarnera dans

sein

d'une vierge

comme un

trait

Ce dieu traverse enflamm et lui rendant la

l'univers
vie,
il

le

donne en prsent son

pre.

Que

ce temple soit con-

sacr cette vierge, dont le


'

nom

est

Marie

^.

La source de celte Iradilion se trouve dans


Rliod., Argon.,
liibliulh.,
Il,
!,

les

Argonuu-

tiques (Apollon.

490, sq
9, 18j.

OrpL., Argon.,

570, sq. Cf. Apollodor.,

G. Cedren.,

IJisi.

comp.,

p.

119,

120, d. liekker,

t.

1,

p. i'09, l'IO.

APERU SUR l'emploi DES SONGES.


Il

243

est

poino ncessaire d'ajoutor que

le clirono-

;;rapbe
lin

chrclien

met

ici

dans

la

bouche d'Apollon
le

de CCS oracles apocryphes que, sous

nom

des

sibylles, les

nophytes avaient forgs pour prter aux


l'aveu de la divinit de Jsus'.

paens

eux- mmes

Ces
par

prtendues rponses des dieux, souvent cites


les

Pres de l'Eglise, trouvaient chez


et

les

Grecs

une crance presque universelle;


crivait au milieu

Cdrnus, qui

du onzime sicle et compilait des


et

tmoignages de toutes dates


a

de toutes mains, leur


la

visiblemimt

demand
le

la

rponse que

tradition
diff-

paenne devait prsenter dans des termes fort


rents.

Car ce que

chronographo ajoute prouve

que

la

soi-disant Marie n'tait autre que la desse

Rha.
Les argonautes, continue en
cet
effet

Cdrnus, ins-

sur un marbre au-dessus de la porte du temple qu'ils consacrrent Rha. Sous le rgne de Zenon ce temple fut converti en une glise place sous l'invocation de
crivirent

oracle en

caractres

d'airain

la

Mre de Dieu. De
la

Cyzi(|ue, les argonautes passrent


la

dans

Propontide, mais Amycus,

tte

d'une

troupe, s'opposa leur marche. Les vaisseaux des


aventuriers allrent alors chercher un abri au fond

d'une anse solitaire dont

les

bords taient tout couverts

de furets.
1

En

ce lieu, les argonautes furent tmoins

Voy.

ce sujet rcxcellente dition qu'a donne des OraL't'pillile d'-^Oi?'.;,

cula sibijliina M. C. Alexandre.

applique

au

verlie

dans

la

rponse que cile Ceilrenus, est Irquenir.ient


II,

donne Dieu par ces oracles. Voy.


Vlll,
iiO.

219, V,

-l'ai,

.i,

496,

flIAlMTRK PRr.MIE.
(irodigo.
Ils

(l'un

viioiit paratre

dans

ie

ricl

un

luMsoiiiiai;o

d'une grandeur dmesure, ayant


et,

les ailes

d'un aigle,

prenant ce

i)rodip;e

pour un augure qui


ils

leur indi(juait d'aller eomhatlre contre Aniycus,

suivirent l'avertissenient, lurenl ce chef cl levrent

aprs

la victoire

un temple au

lieu

le

personnage
le

ail leur tait

apparu. Le temple reut d'eux


la

nom
ils

de Sosthiion, en mmoire de

manire dont

avaient t sauvs du danger. C'est ce

mme

temple

que dans
lui fut

la

suite Constantin, sur

un avertissement qui
l'arcliange Michel,

donn en songe, consacra


fait

aprs avoir

lever un autel l'orient.


:

Jean iMalala ajoute ce sujet quelques dtails


Constantin,
et
crit-il, s'tant

rendu au Soslhnion

ayant jet

les

yeux sur

la

statue place dans ce

temple, reconnut que c'tait l'image d'un ange vtu du

costume de moine chrtien'.


ce lieu et son difice
prires,
,

Saisi d'admiration
,

pour

il

demanda Dieu

dans ses

de

lui faire

connatre quelle tait la puissance

cleste qui s'y trouvait reprsente; puis, s'tant

couch

au

mme

endroit,

il

fut instruit

par une vision noc-

turne du
veill

nom
il fit

de l'ange, qu'il voulait savoir. S'tant


il

incontinent,

se leva, et, se tournant vers


Il

l'orient,

sa prire.

consacra ensuite l'archange


^.

Michel

le lieu

il

avait pri

Nicpliore Culliste^, qui vivait au

commencement

'

Constantin prit vraiseml)lal)lement pour telle d'un ange

la

ligure
2

du personnage
Malal.

ail qui tait

apparu aux argonautes.


Kiic

Joli.

Cfirorwg., IV, p. 79, d. Dindorf.


t. I,

Histor. eccles., VII, bO,

p. ;i-2n, rd.

APERU SUR l'emploi DES SONGES.

243

du quatorzime
L'illustre

sicle,
ici

donne un
:

rcit plus circons-

tanci. Je transcris

ses paroles

Constantin, ayant t appel par une

alaire

dans

le

pays

oi tait

ce temple, vit

la

statue

qu'avaient leve les argonautes. Ayant conu une

grande admiration pour ce pays, il y resta quelque temps et raconta ceux qui l'accompagnaient le fait
suivant, qui
lui tait

arriv l'occasion de la statue.


se livrer

Au moment
apparue.
dien de

oi

il

allait

au sommeil, une
lui tait

image semblable

la statue

du Sostbnion
le

Je suis, lui dit-elle, Michel,

gnral des
le

puissances clestes, soumises au dieu Sabaoth,


la foi

garles

chrtienne, qui

t'ai

secouru contre
foi

tyrans impies, cause de ta pit et de ta

en

lui.

A
;

son rveil, Constantin s'empressa de donner des ordres

pour
il fit

la

dcoration du lieu

oi

il

avait eu cette vision

lever avec une extrme magnificence et grands

frais

un autel

l'orient, ce qui a attir depuis

long-

temps dans cet endroit un grand nombre d'habitants de


Constantinople et d'trangers. L'archange y fit de frquentes apparitions. Tous ceux qui taient menacs de

quelque vnement fcheux, de quelque danger imminent, qui se voyaient atteints d'un mal inconnu, d'une

maladie incurable, obtenaient

l,

en implorant Dieu,

une miraculeuse protection. Suivant une croyance qui repose sur un tmoignage certain, le divin archange Michel
ainsi

se rend visible en ce lieu et lui


salutaire. Yoil

donne

pourquoi cet endroit a reu, depuis une poque fort ancienne, le nom de
Michaelion.

une vertu

Cette glise de Saint-Michel d'Asie fut conmie celle

2ir^

riuriinE PRKMiKn.

!(

Sniiit-Michol iriMiropt, siluo de Tniilro cAt du


.Iiisliiiieii .

Hosplioro, reslaiiroc par les ordres de


voit

On

par

le rcit

predenl cpie renipereiir (".onslmlin


le

avait pratiqu

dans

temple du dieu paen inroiuiu,


nnlii|uede Tinlui.

'|uil croyait lre saint Michel, l'usage

cubation, lequel se continua longtemps aprs

Or,

Polyhe nous apprend


glises

(|u'en

l'emplacement de ces deux

de Saint-Michel, souvent confondues depuis,

raison de leur

commune

ddicace, l'archange, s'le-

vaient les temples de

deux divinits mdicales. Voici


l'historien

comment s'exprime
du Pont-Euxin
tout la
est

grec

l.a

bouche

appele Bosphore de Thrace, et

a cent vingt stades

de long; sa largeur n'est pas parl'on sort

mme. La bouche [)ar o |)onlide commence au dtroit qui


et

de

la

Pro-

s'tend entre Clialest

cdoine

Byzance,

et

dont l'ouverture
sort

de quatorze
Iliron
:

stades. Celle par


c'est l

o l'on
fois

du Ponts'appelle
la

qu'on

dit

que Jason, revenant de

Colchide,

sacrifia la

premire

aux douze dieux. Cet endroit,

(juoicjue situ

en Asie, n'est distant de l'Europe que

de douze stades, au bout desquels, vis--vis, on trouve


le tem[)le

de Srapis dans
j)lus

la

Thrace*.

J'ai

dj dit

haut (|ue Srapis tait invoqu par

les

malades qui venaient ciiercher ses consultations en

dormant dans son sanctuaire. Quant Jason, il se confondait avec Apollon Jasonius ou Cyzicien, divinit mdicale prsidant

aux sources thermales qui

existaient

Procop., DeJEdific, 1,8, p. 199, d. Dindorf; DucaeMichael.


Polyb., Hislor., IV, xxxix, p. 98-09, d. Schweighaeuser.

Nepol., Hislor. Dyzant., p. 242, 2i3, d. Beklier.

APERU SUR l'emploi DES SONGES.


en cet endroit de Cdrnus,
.

247

C'est cet Apollon qne, suivant le rcit

les arpionautos
le

envoyrent consulter.

On

lui

donnait aussi

nom

de Pan, ou gurisseur,

et Artmidore'^

nous apprend que celte divinit se


n'y a donc point de doute que

montrait souvent en songe aux malades pour annoncer


le

retour

la

sant.
le

Il

le

Sosllinion et
le

temple d'Anaplous n'eussent t


continu aprs

dans
et

principe consacrs deux divinits mdicales,


s'y soit

que l'usage de Tiucubalion

leur

ddicace saint Michel.

Le

scoliasle d'A()olle

lonius

de Rhodes^ ajoute d'ailleurs que

hiron

lev par les

argonautes avait t ddi Apollon

Jasonius.

Les deux Michaelions devinrent


l'historien ecclsiastique

le

thtre habituel

des apparitions de l'archange. Voici ce que nous dit

Sozomne.
les

L'glise la plus clbre et la plus frquente, tant

par

les

gens du pays que par

trangers, est celle


:

qui est btie l'endroit

nomm
\

Ileslia*

on

l'appelle

maintenant Michaelion

elle est droite

de ceux qui
la

'

Jason se confondait avec Jaso, une des divinits de


les

sant

chez

Grecs. (Pansanias,
iEI. Arislid.,

I,

2i, 2; Arisioph., Plul., 701;


1. 1,

Scliol.

adh.l.

In Asclep.,

p. 46.)

Voy. Panofiia,

Die HciUjller

(1er Griecfien, p.
t.

2G0, sq., et
I,

mon

Histoire des re-

ligions de la Grce antique,


-

p.

307, 450.

Oneirocrit.,

Il,

p.

214, d. Reiff.

gonautiques donne cet Apollon

ad Apollon. Rhod. Argon., I, 967. L'auteur des ^rle surnom A'Ecbasos, ou protecteur des dbarquements, parce que le dieu avait protg le dbarquement des arjjonaules.
*

Schol.

aria;, c'est--dire les Joyers. Ilestix tait prs d'Annplous.

(G. Codin,

De Oiigimb. Comtantinop., d. Bekker,

p. 8.)

218
V(iil

CIIAI'ITIti:

IMlKMlF.n.
;

l.i

vilK' piir le l*(iiil-li\iii

il

n'y

ji (|ii('

(icnli^-

cini| slados
tlix

par mer, mais

il

y on a plus de soixaiilele {ioll'e.

par terre, (piaiid on ccMoie


(jiie

Elle

est,

ainsi

noinnie parce

Ion

croit (pie

Tardiaii^e Miclicl

y est apparu. Je puis rendre tinoigna},^e des hierd'aits

que

j'ai re(;us j)ar

son intercession, et

la

vrit de ce

que j'en assure sera conlirme par l'exprience de


plusieurs personnes qui, ayant eu recours Dieu dans
leurs maladies et leurs disgrces, ont senti

du soulage-

ment. Je serais trop long


dtail

si

je voulais rapporter en

ces gurisons miraculeuses, mais je ne puis


celle d'Aquilin, clbre avocat,
'.

omettre

avec qui je

suis tous les jours au barreau

Je dirai donc ce (jue

j'en ai

vu

et ce

que j'en
prit

ai

appris de lui-mme. Ayant


violente qui procdait de
l'eut-

t attaqu d'une
l'excs de la bile,
il

fivre

il

une mdecine. A peine


fit

prise qu'il la rejeta, et l'eflbrt qu'il

dans ce vo-

missement rpandit de
en demeura toute

telle sorte sa bile,


il

que sa peau

ne gardait plus depuis lors de nourriture, et les mdecins dsespraient de sa gurison. tant comme demi mort, il ordonna ses
teinte-,

domestiques de

le

porter l'glise, dans l'esprance

ou d'y gurir ou d'y mourir. (Juand il y fut, Dieu lui apparut durant la nuit et lui commanda de prendre

un breuvage compos de
en fut guri, bien que

miel, de vin et de poivre.

Il

les

mdecins jugeassent celte

potion trop cbaude pour une maladie procdant de la

Celle anecdote a t recueillie par plusieurs hagiographes.

Elle est

notamment rapporte dans


c.

la

Lgende dore de Jacques

de Voragine,

cxv,

p.

646, sq., d. Grasse.

APERU SUR l'emploi DES SONGES.


bile. J'ai appris

249

que Probien, mdecin de

la cour, fut

une vision extraordiaux pieds. Il s'tait fait chrtien et approuvait toutes les maximes de notre religion, hormis qu'il trouvait trange que les hommes
aussi guri au Mich.iolion, par

naire, des douleurs qu'il prouvait

eussent t sauvs par la croix.


agitait

Lorsque ce doute

son esprit,
la

il

eut une vision dans laquelle lui


oi
il

apparut
lui fut

croix place sur l'autel de l'glise, et

dclar que depuis que cet instrument avait t


il

consacr par les souflrances du Sauveur,

ne se

ferait

plus rien sans elle, par le ministre des anges ou des

hommes,
pour

soit

pour

le

bien

commun

de

l'glise, soit

Tutilil particulire
les

de chaque

fidle.

N'ayant pu
j'ai

raconter tous

miracles oprs dans celte glise,

choisi ceux-ci entre les autres*.

L'historien ecclsiastique nous montre

donc que
la

le

culte des divinits mdicales avait t transport


saint Michel, regard

comme

le

gnie de

mde-

cine^. Les apparitions qui venaient frapper en songe

l'imagination des consultants, les remdes qui leur


taient rvls,

furent successivement
et l'archange.

attribus

Apollon ou Srapis

Le

fait

qui se passa aux Michaelions

du Bosphore
de cette pola transfor-

n'est pas le seul

que nous

offre l'histoire

que. Nous trouvons galement dans le culte de saint

Cme

et

de saint Damien un exemple de

mation chrtienne des mmes pratiques


'

et des

mmes

Sozomen.,

Il, 5.

Suivant quelques auteurs, c'tait un autre archange,


le

Raphal, qu'appartenait

soin de prsider la mdecine. (Ori-

gen., De Piincip., I, S, 1.)

"i.NO

niAiMTRi

rnr.MiF.R.
',

suporslitions. Siiivnnl la Icponde


aviiionl souiiTt lo niiirlyro sous
F.ges
1(>

Crtmc ot Damii^n

r;no de Diocltiicn,
pjir lo

on

(^ilirie.

Or, celte

ville tait ci'lhre


le

culte (rEsoulapc.

On

l'y

honorait sous

surnom de

Soter

ou sauveur, et iVIafrns ( Matp) ou (Iii)-/;p) mdecin. L'incubation se pratiquait dans son sanc-

tuaire'.
s'lanl

La dvotion

saint
la

Cme

et saint

Damien
pour

rpandue dans

Grce, sans qu'on conmM,


ainsi
qu'il

pour cela leur histoire,


tant

est arriv

d'autres confesseurs, les


glise
ils

deux martyrs eurent

une

Byzancc au quartier de Blacherncs. Une


le

nuit,

apparurent en songe l'empereur Juslinien


gurirent
'.

qui tait atteint d'une maladie grave, et

On

voit l

un souvenir des apparitions miraculeuses

que faisaient vraisemblablement en Cilicie C6me et Damien, dans l'glise leve en leur honneur la place

du temple d'EscuIape. Justinien, en reconnaissance fil remplacer par un temple magnifique le modeste sanctuaire que le [)alriarche Proclus leur avait construit au Zevgma^ sous le rgne de
de leur assistance,

Thodose
saints ne

II *.

La nouvelle de
la

la

gurison de l'empe-

reur s'tant rpandue,


fit

dvotion l'gard des deux


les

que devenir plus fervente; on


les

invoqua

dsormais contre

maladies sous

le

surnom des

'

BoUand., Ad. Sanctor.^ xxvii sept.,


Pliilosiral., Vit. Apollon.
III,

p.

423, sq.
;

'

Tynn.,

I,

10, II

Constant.,
sus,

GG.

Il

y avait aussi en Cilicie

que

l'on consultait |iar l'iiicubalion.

Eiiseb., De Vit. un oracio de Mop(Plularch., De Oracul.

Defect., '6; Origen., Adv. Cds., VII, o.)


'

rroco|i.,

De

^(iific., p.

195, d. Dlndorf.

G. Codin.,

De

jEdific. Constant., p, 05, d. Uclikcr.

APERU SLR l'emploi DES SONGES.


saivts anargyres
( 0eci

251

vai^ssi )*.

Cette circonset

tance

fit

naturellement croire que


la

Cme

Damien

savaient

mtlecine, et plus tard, dans les lgendes


le

dont

ils

furent

thme'*, on les
la

donna comme ayant


pour patrons. Une
reliijues^.
D:>

exerc de leur vivant

profession mdicale. Bientt

mdecins

et chirurgiens les prirent

foule de gucrisons furent dues leur intercession,

l'attouchement de leurs prtendues


lors les

deux martyrs apparurent souvent en songe aux malades, pour leur rvler les remdes suivre ^5
les

mmes miracles lurent aussi rapports en grand nombre de saint Cyr et de saint Jean^ qui avaient
Egypte
la

pris en

place de Scrapis.

On en

raconta

des cures avec des circonstances [)resque identi(iues


celles qui avaient t opres

dans

le

temple du dieu.

La chane de
tains gards,

ces superstitions, bienfaisantes cers'tait

ne

donc pas brise ^^

elles

se

J. Malal.,

Chronogr., XI,

p.

301, d. Dindorf.

*
*

Id., ibid.; Bolland., Acl. Sancfor., xxvii sept., p. 423, sq.

Bollond., 0.
t.

c,

p.

456. Cf. Baillet, Vies des Saints, nouv.

dil.,
*

VI, p. 361, sq.

Ikferuni eliam plerique, apparereeos per visum languea(Gregor. Turon., De Gloria

libus et quid faciant indicere.

mailyr.,
"
(jo-2,

I,

98.)

Voy. Ang. Mai, Spicilejiinn


661.

Romanum,

t.

111, p.

325, 417,

Voy. ce qui a t dit plus liant du puits de Sainle-Tgle, au


p.
le

pays de Galles,
reinar(|uer

157. Cf. SS. Cyri et Jofian. Miraculu.

Il

est

que

culle des saints Cyr et Jean iail en grande

dvotion Alexandrie et Canope, villes d'gypie, o l'on cousuliait Scrapis par lincubalion.

(Voy. Sophron.
l.

Laudes
;

66. Cyr

et Jo/iun., SpiciL lioinun.,

III, p. 4>,

40

Miriicula,

2r>;2

CIIMMTRH "nRMlF.n.
par
les

rnttacliail la diviiialioii

songrs,

i)rali(jU('M'

prs

dos lombeaux. Isac


aller

'

roprocliait drj

aux

Juifs d'y

dormir en vuo doblonir des rves prophtiques,


qu'Hrodote nous apprend avoir aussi exist
Nasanioiis'^, et (pii se prati(piait

usap;e
eliez

l(>s

aux lornhi'aux
de

d'AmpJiiaraiis, d'An)[)liil()elius, deCalchas, les(|uels de-

vinrent

(le la

sorte des oraeles

^ Dne

lettre

i'eni-

|)ereur,lulien

nous apprend (ju'unc superstitition ana-

p. 408.)

La

k'fPiide

do ces saints montre clairement que leur


ii

culte s'tait

sul)Stitu

celui

du dieu

-gyptien (o.

et sq.). Suivant le recueil de leurs miracles,

c, p. 74 un sous-diacre, du

nom

de Thodore, s'tant rendu dans Alexandrie au Ttrapyle,

et s'y tant

endormi,

vit

en songe un dragon (Srapis), mais


et

J)ientt aprs les saints

Cyr

Jean

lui

apparurent, chassrent
le

le

dmon

et lui indiciurenl

un remde qui

gurit de

la

goutte,

dont il souffrait trangement. {MiractiL, 36, p. 408.) La substitution de l'ide chrtienne l'ide paenne se montre ici claire-

ment. On raconta que


lesquels
la

les

saints gurissaient des

maux pour
im-

magie

(le

culte de Srapis et d'Esculape) tait

puissante
'

(o.

c,

p. 550).

Is.,

LXV,

IV.

Hcrodot., IV, n-2. Do l la vogue que prit en Libye la dvotion pour saint Cyr et saint Jean. [Spicileg. Fxom., t. 111, p. 380,
*

518, 482.} Le

mme

fait tait

rapport par Ilraclide et

Nym-

phodore. (Tertullian., De Anima, 53.) Terlullien nous apprend, d'aprs Nicandre, que, dans le mme but, les Celtes passaient la nuit prs des bchers o avaient t consums les corps des
l)raves.
^

p.

Herodot., VIII, 134; Pausan., I, 34, 3; Strabon,, VI, 284; Dion. Cass., LXXII, 18, p. 469, d. Sturz; Plularch.,

Vil. Aristid.. 19, p.

523, d. Reiske
i,

Virgil., /Encid., VI,

59;

Plaut., CiirctiL,
t. Il, p.

se,

2,

61. Voy.

mon Uislone

des religions,

459. Cet usage se retrouve encore chez les Tcherkesse.*

(Klaprolh, Tableau

du Caucase,

p. 99).

APERU SLR l'emploi DES

SO^NGES.

233

logue rgnait chez ls gypliens. Ce prince reprend


les

alexandrins d'aller

dormir sur

la

pointe

d'un

oblisque renvers, afin d'avoir des songes proplitiuues


'.

Les neuvaines

faites

au moyen ge prs des tomne paraissent pas avoir


de recevoir

beaux
pions.

et des chsses des saints

d'autre origine. Elles rappellent les visites aux Ascl-

On

allait

dormir dans

les glises, afin

des grces particulires et d'obtenir la gurison de ses

maux^. En

certains lieux,
les

comme

l'abbaye de Saint-

Hubert, dans

Ardennes, des formes toutes paennes


de quelques thologiens^. Dicelle

se conservaient encore au dix-septime sicle et pro-

voquaient

les plaintes

verses chroniques et

notamment

de Frodoard*.

tmoignent de

la persistance

de ces dvotions antiques

et de la crdulit qui les entretenait.

D'ailleurs Tglise n'avait pas

absolument rejet

la

divination par les rves

elle l'admettait

encore, pourvu

que ceux-ci eussent


divine.
Il

le

caractre d'une inspiration

est question

dans

la vie

des saints d'une

foule de rves

donns pour miraculeux.

Un vque

Julian., Epis., 58, p. 110, d. Heyler; iMuiatoii, Anecdot.

t. V, p. 527. Cf. la note de Neander ce sujet, Allcjemeine Geschic/Ue der chrisllichen Religion und Kivche, 2 dit.,

Grc,

t.

III, p.
-

79, 80.
la

Voy. ce que rapporte Grgoire de Tours de

basilique

Saint-Martin (Histor. Francor., VIII, 16).


^

Voy. l'examen des gurisons opres par l'lole de saint


le P.

Hubert, dans

Lebrun, Histoire des praUques superstitieuses,


ap.

2dit
*
l.

t.

Il, p.
,

l,sq.
I).

Chrome. ann. 933,

Bouquet, Ilisloriens de Francef


15

VIII, p. ibOO.

125

ciiAi'irui-:

phkmikii.
il

olirlien, Synsiiis', l'esprit imlui,


Iriiies alexaiidriiies, avait,

est vrai,

des doc-

an

ciiKiiiiinc sicle,

com-

pos un Trait sur la divination par


erivit

les sonr/cs, (|u'il

une nuit dans une sorte de rve


la

vigil, et (ju'il

envoya
aussi ce

clbre liyiialie*. Allierl

le
et

Grand croyait
reconnaissant

genre de divination', tout

que

la

plupart des songes sont de vaines a|)parenees.

Et l'on pourrait citer jus(pi' nos jours bien des ehrtiens,

mme
une

senss, qui ont cru au sens prophtique

de certains songes*.
Il

est

classe de rves qui prenaient surtout

ces temps d'ignorance un caractre merveilleux.

en Ce

sont les images fugitives et presque toujours bizarres,

Voy. H. Druon, tude sur la vie


Dj, chez les Juifs,

et les

uvres de Synsius,
les

p. 2-i8 et suiv. (i-aris, 1839).


=*

les

Thrapeutes clierchaient dans

communications divines. Philon, Ue Vilu conlcmpl., d. Mant:ey, p. 473. Ce mode de divination fut plus tard condamn jjar l'Eglise, bien qu'elle admit que certains rves
sonjies des

peuvent

avoir

un caractre prophtique;
la
:

mais ses

^eux

riionime ne doit pas les demander par


Pierre d'Aillv, dans son trait intitul

voie de la divination,

De Falsts

Pioplitlis

(OEuvres de

J.

Gerson,

t.

I, toi.

648), dislingu,. sntre un grand

nombre de songes de
mauvais esprits
; il

diverse origine, ceux qu'envoient les bons el les


cite

comme

appartenant cette catgorie

le

songe clbre de Simoiiidc,

qu'il supi)Ose lui avoir t


vil

envoy par son


lui

bon ange, tandis que

le

songe o Cassius

son mauvais gnie

parat avoir t envoy par le diable. Pierre d'Ailiy, au reste, ainai

qu'Albert

le

Grand, reconnat que

le

caractre prophtique de certains

songe, en matire de maladie, tient au sentiuienl inconscient que

nous prouvons d'un mal encore sa priode d'incubation.


"
*

De Somno
t.

et Vigilia, ap. Oper.,


le

t.

V, p. 107.

Des SongeSy par


Il, p.

C'e de Sgur, dans sa Galerie

morale
1.

et poli-

tique,

331

et suiv. M">

de Genlis, Mmoires,

111, p.

C8.

APERU SUR l'emploi DES SONGES.


parfois
clos

255

mme

effrayantes, qui se prsentent nos


le

ou demi ferms, lorsque

yeux sommeil nous gagne.


renvoie

J'ai trait

de ces visions, qui constituent de vritables

hallucinations, dans
le

un

travail spcial. J'y

lecteur'.

Il

me

suffit

de rappeler

ici

combien de
gens
les

pareilles

images

devaient
clairs.

impressionner des

crdules
les

ou peu

Les diables

esprits,

anges y jouaient naturellement un rle consiet c'est

drable, la tte de ces personnes tant toute remplie

de leurs images
faut expliquer

par un pareil

phnomne

qu'il

nombre des

apparitions dont abondent

leshagiographeset
et les livres

les livres

de magie. Les chroniques


faits

mystiques relatent aussi des

qui se

rapportent manifestement au

mme

genre devisions^
songes particu-

Dans ce qu'Ibn-Khaldoun nous


liers

dil^ des

aux prophtes,
ils

alors qu'tant encore dans l'lat


le

d'extase,

rentrent graduellement dans

domaine

des sensations corporelles, on reconnat des phno-

mnes du mme ordre que


dans ce cas, tout pendant
le
fait

les

hallucinations hypnago-

giques. Selon cet auteur, les perceptions ressemblent,

celles que l'on prouve


c'est

sommeil; mais
les

un sommeil

infrieur."

Les cauchemars^,

rves qui miroitent encore de:

Voy.

mon ouvrage

intitul

Le Sommeil
dans

et les Roes, p. 41.

2
3

Ou peut

consulter ce sujet la Vie des l'cres


Irad. pur de Slune,

du

Dsert.

Prolgomnes,
I.

les JS'oliccs et

Extraits

des manuscrits,
*

XIX,

p.

2U.
;

atlribui; jiar les

Le cauchemar, ou rve avec anxii't et oppression, l'talt Greis un d -mon nomm /jhiutls ( o'.a/.T/.;) les (leuples de race ,:jermanique y voyaient i'ellet des embrasseiiienls d'un esjirit noi lurne qu'ils appelaient mre ou mur, nom li'oii .>uiildi''rivi'srau:-'laisMfy/<<iHeel le \vnr'd\^. cuuchrmur. Le
superslilieux rveur croyait lre clievauch par le

dmon (eau-

. ,

t2r>('.

C.IlM'ITnR

IMIF.MIKH.

vaiil li>syfii\

au

inoiin'iit cUi irvcil, rouriiissaiciil aussi

la

crdulil populaire

un puissant aliment. Le dor-

meur

s'imaginait tre lutine par un esprit, o|press

par les impurs cmbrassements d'un

dmon incube

ou succube'. Cette croyance un connnerce charnel


avec
les

dmons rgna dans

toute l'antiijuit, et les


qui avait t en

chrtiens en hritrent".
proie
ginait,

L'homme
le
*.

un de ces rves

fatigants et lubriques s'ima-

en s'veillant, voir s'enfuir

diable qui l'avait

tourment pendant son sommeil

Revenu

lui-

mme,
les

il

supposait s'tre rellement transport dans

lieux

que

lui retraait

son imagination, avoir con-

vers avec les anges ou les dmons, et toutes les anti-

ques superstitions dont


auraient

les

enseignements nouveaux

l'avoir

dsabus revenaient alors son

che-mar de calcare, le wich-riding du peuple anglais) mxhre signifie jument. Voy. Keysler, Antiquitates selcctx Septentrio;

nales
p.

p.
J.

497, sq.;

J.

Grimm, Deutsche
t. III,

Mythologie, 2* cdit.,

455;

Brand,

o.

c,

p.

154, et surtout Soldan, Ges-

chichte der Uexenproccsse,


'

p.

loO et suiv,
le fait

L'origine de celle croyance s'explique par

qu'une sen-

sation voluptueuse en rve est presque toujours

d'un sentiment dsagrable. (Voy. lioeth.,


p.

accompagne Scot. llist., VIU,


p.

149; Dalyell, The Darker Superstitions of Scottand,

OOO.)

On donnait le nom de succube au diable qui s'unissait charnellement l'homme, celui (Vintube au cauchemar dans lequel le d-

mon
p.

semblait vous touffer du poids de son corps. Voy., sur

les

incubes, F. Leuret, Fragments psychologiques sur la Jolie,

257
2

et suiv.; L.

F.

Szafkowski, Recherches sur

les halluci-

nations, p. 104 et suiv.

Voy., ce sujet, Soldan, Geschichte der Uexenprocesse


Voy. ce que rapporte dans sa Chronique, Raoul Glaber,

p.

117.
3

11, 1 1

APERU SUR l'fMPLOI DES SONGES.


esprit

257

comme

ces souvenirs d'enfance,

ces frayeurs

du premier ge, qui s'emparent de nous et se ravivent pendant le sommeil. Lorsque nous dormons, la
volont tant absente, tous
les
les

sentiments instinctifs,

penchants naturels se donnent libre carrire; nous


laissons
aller

ne nous dominons pas, nous nous


toutes les impressions qui naissent du

mouvement aunatre, les

tomatique et en quelque sorte spasmodiquc de l'encphale


-,

et les ides

que ces impressions font

actes imaginaires qu'elles dterminent, sont prcis-

sion des sens,


acquises,
si la

ment ceux que nous accomplirions par la seule impuldu caractre, des habitudes innes ou
rflexion et mille considrations qui nous

chappent en songe ne nous retenaient.

L'homme
lement

qui rve est donc plac sous la dpenla nature,


il

dance immdiate de
et fantastique

en rflchit plus fiddans

les influences.

De
la

l le caractre la fois intuitif


le

du songe;

dormeur

vit

l'illusion,

mais ses illusions sont

reprsentation exacte des

mo-

difications qui s'oprent dans son cerveau et son co-

nomie.

On comprend donc que

plusieurs d'entre elles

puissent se rattacher des tats maladifs, des perversions des sens; elles rentrent par consquent dans
la classe

des hallucinations proprement dites, dont

il

sera question aux chapitres suivants.

CHAPITIU:
oiiHJiiNK
i>i':m(maui;i;

li

Anuiiuii^;K aux mai-adiks NEUVEUSES ET MENTALES.

Los anciens n'avaient pas plus


turel et l'origine

saisi le

caractre nan'avaient

physique des maladies

([u'ils

reconnu
La

la

constance des plinomnes de l'univers.


est rp;i, des esprits personnels et des in-

mme

ide qui leur faisait substituer, aux forces par


il

lesquelles

dividualits

divines,

des dmons ou des dieux,

les

conduisit attribuer les maladies et le trpas l'action


surnaturelle de divinits ou de ixnics irrits. La mort se
prsentait-elle avec

un caractre tant

soit

peu trange,

entoure de circonstances qui sortaient de l'ordinaire,


ils

s'imaginaient que l'individu frapp avait reu d'un

tre invisible le

coup

fatal.

Les maladies, et surtout

les

pidmies et

les affec-

tions nerveuses, taient plus particulirement rputes

surnaturelles^ les premires, cause de leur apparition inopine,


triers
;

de leurs

effets

contagieux et meur-

les

secondes, raison de leur origine myst-

rieuse, des troubles profonds qu'elles apportent dans


l'intelligence, les
sibilit.

mouvements musculaires
venait-elle clater,

et la sen-

Une pidmie
qu'un dieu

on supposait

l'avait

envoye par vengeance ou par un

POS&ESSION DMONIAQUE.
juste courroux.

259

On

s'empressait alors de chercher quel

motif avait pu provoquer sa colre; on s'efforait de


l'apaiser par des sacrifices, de conjurer les effets

du

mal par des crmonies,


cismes.

d(>s

purifications ou desexor-

La lgende
airs,

racontait qu'on avait vu le dieu


la dsolation et la

parcourir les

rpandant au loin

combats mmes, l'emploi de tant de moyens meurtriers, invents de bonne heure par les
mort. Dans
les

hommes, ne
quer
le

suffisait

pas l'imagination pour expli-

carnage, et l'on voulait encore que des divi-

nits sanguinaires semassent au milieu de la bataille


les

blessures et le trpas

*.

La

folie, l'pilepsie, la

rage, la catalepsie, l'hystrie,


,

et toutes les affections qui s'y rattachent

furent et
et

demeurrent longtemps un sujet d'tonnement

une
en

cause de terreur superstitieuse. L'agitation furieuse

du malade

les

hallucinations auxquelles

il

est

proie, les cris qu'il pousse, l'aspect sinistre et effrayant

que prennent ses traits, le dsordre qui rgne dans ses mouvements, les paroles tranges qu'il prononce,
tout cela semblait la preuve qu'un esprit malfaisant,
irrit, s'tait

empar de

sa

personne
et

et ce qui

con-

firmait celte fausse opinion, c'tait la perte visible oi


tait alors le

malade de sa libert

de sa raison. Car

le

fou attribue presque toujours ses actes, ses discours,


d'autres qu' lui, des tres, des personnes invisibles

qui

le

poursuivent et l'obsdent. Quoi de plus propre


la

faire natre

croyance des dmons qui se seraient

introduits dans nos organes

que

celte sensation ner-

Voy.

mon

Histoire des religions,

t. I, p.

284

et suiv.

2((

r.llAIMTRK

11.

vciist j);irli('iilirr(' ('"proiivc

dans l'IiysIrruN

cl

d'.iprrs

sa iKJturo (K'si^ne par les mctlccins sons le

nom

de

Lo malade sont monter de l'Iiypogastre au cou comme un globe, qui aurait pntr, on ne sait comment, dans son conomie. Os eonstrictions, ces tranglements, ces mouvements invoboule hysfcrique
'

lontaires accusent chez les personnes atteintes


ladies nerveuses
les

d(;

ma(|iii

comme une

puissance trangres

domine

et les

subjugue. Les violents accs de


l'-

colre auxquels une irritabilit excessive entrane


pilepti(pie, l'alin,

l'iiystrique^,

que

le

retour p-

riodique des crises dtermine cbez le nialbeureux infect

de virus rabique, cette cume de l'un, ce besoin


l'autre, cette envie

de frapper de
sies certaines

de mordre de l'bysai-

dropbobe', ces incitations au meurtre dont sont


jeunes
filles,

l'ai)parition des rgles,


la

semblaient autant de preuves incontestables de sence d'un esprit malfaisant dans


le

pr-

corps du malade.

De

l l'ide qu'il tait jjosscU, ide


lui faisait

que l'opinion g-

nrale

partager. C'est ainsi qu'il s'expliquait

lui-mme

les fausses sensations

de piqre, de fourla

millemeut, d'oppression, de pesanteur sous


1

peau

et

Voy., ce sujet, LanrJouzy, Traite complet de Vhyslrie,

p.

33.

Le P. Brognoli
de
la

(Alexicaco7t, 1668, a^part., p. 129, col.

I]

parle de celte boule que sentait


(l'un efl'et
-

une jeune

fille

hystrique,

comme
la

possession dmoniaque.
l'a

Ainsi que

remarqu

le

docteur Rveill-Parise, dans

Physiologie des

hommes

livrs

aux travaux de
il

l'esprit, plus le
il

systme nerveux est excit, plus


lilit,
2

s'affaiblit; et plus

s'affai-

plus

il

est dispos l'excitation.

Voy., sur ces divers symjdnies de l'Iiyslrie, Landouzy,


p.

0.

c,

85.

POSSESSION DMONlAQUn.

201

dans

les viscres, si iVquentes

dans l'hypocondrie et pense

ralination mentale'.

Comme
qui.

on ignorait que l'imagination et


je l'ai dit plus haut, se produit

la

peuvent, en certains cas, agir automatiquement, ce

comme

galement

dans

le rve-,

que

les

muscles et

les nerfs

sont sujets,

en vertu de leur constitution, des battements, des


convulsions soudaines, on supposait qu'un esprit substituait sa

volont la ntre et produisait ces entra-

nements

dlirants, ces ides irrsistibles, ces

spasmes
des

et ces tremblements,

symptmes de

la

folie et

affections nerveuses.

Cette fausse notion de

phnomnes purement pa-

thologiques appartient tous les peuples placs dans


les

mmes

conditions de superstition et d'ignorance.

La croyance la possession n'a pas t moins gnrale que la foi la magie, et les prtendues merveilles
opres par celle-ci trouvaient
tion

comme

leur vrificale

dans

les effets singuliers

mis sur

compte des

dmons.

Pour

s'en convaincre,

il

suffit

de passer en revue
nerveuses

les ides

que se sont toutes les nations de

faites des affections

l'antiquit

ou

les

populations

barbares.

Les Grecs des premiers ges regardaient en gnral


les

maladies

comme

envoyes par

les

dieux, et ayant

changements atmosphriques, l'ardeur extrme du soleil, sont des causes frquentes


reconnu
(jue les

>

Voy., sur ces sensations, J.-J. Virey,

De

la Physiologie dans

ses rajiporls avec la }ihilosojiliic, p. 198.

1202

(IIAPITUI-.

II.

(r''|ii(lniios, c'tait siirtoiil a

Apollon on

Arli'inis

ou

Oiaiie, sa

sur,
,

(ju ils

allril)uai'ut ces (Ir.iiiN.

Sui-

vant eux

les

leurs flehes les

deux onfanis dr Latono |)(M(;ai('nt de malheureux qui tombaient atteints


parlant d'un liomuic en proie

par

le

mal'.

/Or/y.f.v/v',

une maladie; violente, dit (pi'un dmon erucl le tourmente^; ide lie eelle ([u'exprirne ailleurs Homre,

quand

il

reprsente les mauvaises actions des


folie (anr)
)

hommes
Pytha-

comme une
et les
l'air'.

envoye par

les dieux.

gore pensait que les maladies qui attaquent

Thommc

animaux sont dues des dmons rpandus dans


Aristophane appelle carodrmonie
{xx/.zlv.ii'Aci.)

le

plus haut degr de fureur*.


( caii^ovi^siv )

Le verbe grec dcmn-

niser

s'employait dans le sens de dlirer,


,

exfravagver^ parler en insrnsr parce qu'on su|)posait

qu'un dmon s'exprimait alors par


coureur*.

la

bouche du
lui

dis-

Un homme

tait-il saisi

tout coup de folie,

on

disait

qu'une divinit

s'tait

empare de

pour

le

punir de quelque impit, de quelque blasphme. La


folie d'Ajax**,

celle des filles

de Prtus qui s'imagi-

naient avoir t changes en vaches, nous montrent

que cette croyance remonte aux temps hroques.

Dmarate

et son frre

Alopcos furent pris de manie

Voy.

mon

Hialoire des religions de la Grce antique,


la

t.

I,

p. 127,
2

291. Cf. Egger, dans


' cl

Revue archolog., 18G0,


V, 296).

p.

117

2TUi'p;

x,:ae r^au.wv (Ocfyss.,

Diogen. Laerl., VIII, Plu/us,


V.

1,

32.

* " 8

501.
p.

Hesychius,

875, d. Albert.

Sophocl., Ajax, i2, 277, 852; Pindar., A'm., VIF, 25; Ovid.,
XIII, 1-593.

Metam.,

POSSESSION DMONIAQUE.
furieuse (-apa^pivYj-av)
,

263

aprs avoir trouv la statue

d"Artmis Orlhosia
desse'.

et

on

vit

une action de

la

La

folie

dont fut attaqu Quintus Fulvius'^

nous
le

est

reprsente

comme une
il

punition envoye

par Junon Lacinienne, dont


couverture.

avait dpouill

Locres
la

temple des tuiles de marbre qui en formaient


Suivant
doctrine du plus grand

la

losophes grecs, chaque

homme

a pour guide un

nombre des phidmon

particulier, dans lequel tait personnifi son individualit

morale': on admit alors tout naturellement que


doivent
le dlire

les fous, les furieux, les insenss,


les agite ces esprits

qui

conducteurs, tandis que

les

hom-

mes sages tels qu'un Pythagore, un Socrate, un Platon, un Diogne, taient redevables de leur sagesse l'excellente nature de leur

dmon
la

familier*.

Une

halluci-

nation faisait croire Socrate qu'il obissait un gnie


intrieur dont
il

entendait

voix, dont

il

coutait les
la

conseils, hallucination

videmment ne de

doctrine

accrdite de son temps*. Les fous reurent donc le

nom
l'ide

' nergumnes

( vpYo6pi.vot)

de dmoniaques
(

( 2ai[jLovi6XY;--oi )

de possds de Dieu

eXjTTxoi )

dans

qu'un souffle de

la Divinit les inspirait,

qu'un

>

Pausan.,

111,

16, 6.
I,

Valer. Mixi.n.,

2,3.
t. 111,

Voy.

ma

note dans Guigniaut, Religions de l'antiquit,


et suiv.

part. 5, p.
*
"

875

Maxim, Tyr.,
Voy. Llut,

Dissert.

XV,

p.

263, d. Reiske.

Du Dmon

de Socrate, 2' dil. (Paris, 18b6,

in- 12.)

2(ii
(lit'ii

CIIAI'ITUK
ap;iss;iit

II.

en eux

'.

IMaloii,

dans son Phcdre, sou-

tient (|ue le plus

ni(]ue auteur
dit (jue les

souvent un (lieu est le principe, l'iidu dsordre intellceluer''. IMiilaniiH' ^


fjuel(|uef()is (|u"()!i

dmons demandent

leur

livre le

eorps des

hommes pour
les

les

lourinenter, cl
ils

([uand

ils

ne peuvent Tohlenir, de fureur,


de contagion et
divinits

frappent
Sui-

les villes

champs de

strilit.

vant

les

aux

perscutions

desrpielles

on

croyait les alins en butte, ceux-ci recevaient des

noms

dilTrents. Si le
s'il

malade imitait

le

bouc, crit

Ilippocrate^,

grinait des dents, et rpie son ct

droit ft en convulsion, la

Mre des dieux


maladie
^

tait regar-

de

comme

la

cause de

la

s'il

parlait d'un

ton dur et plus fort qu' l'ordinaire, on le comparait


un cheval, et on attribuait son

ne retenait point
aigre et vif

ses excrments,

mal Posidon s'il Hcate Enodia en


-,

tait, assurait-on, la cause-, lorsqu'il parlait

d'un ton

comme les

oiseaux, le mal tait produit par

Apollon Nomios^ cumait-il ou frappait-il du pied,

Ares

tait rput l'auteur

de

la

maladie. Toutes

les fois

qu'une personne

tait saisie

de frayeur et de crainte
hors d'elle-mme, qu'elle

pendant
sautait
h.

la nuit, qu'elle tait

bas du

lit,

pour courir hors de sa chambre,

c'taient des piges qui lui taient tendus : Hcate et les

hros prenaient possession d'elle.

Le nom de

\i.Tnx

donn par

les

Grecs

la folie

Voy. Egger, dans Voy.

la

Rev. archolog., 1860,


t. If,
i>.

p. ilii.

mon

Histoire des religions,

iGB cl suiv,

3 *

De Oracul. Defect., 14 et s(i. De Morb. sacr., ap. Oper.,(;(\. Kulm,

l.

1,

i).

o')2.

POSSESSION DMONIAQUE.
furieuse tait driv du radical 7nan^

265

men

signifiant

me des morts,
dans
la
le

lequel se retrouve sous la forme yymnes


elTet les

langue latine; en
tait agit

Latins pensaient
la

que

furieux
la

parles mnes, par

desse

Mania,

mre des

lares et des

mnes. Les hallucina-

tions des fous taient prises pour des spectres, des

lmures qui

les poursuivaient,

A Rome
les larves

on appelait
*,

en cons(iuence l'insens larvarum plemis, larvafus


c'est--dire celui

que troublent

ou fantmes;
le
la

parfois

on

le

qualifiait

de cerritus'^^ parce qu'on

supposait en butte la vengeance de Crs,

desse

de

la terre, celle
^.

qui garde dans son sein les

morts pour

L'pilepsie, tait pour les

mes des Romains comme


lues deifica.
p;ir

les Hellnes,

une maladie sacre,

On

chassait les

dmons du corps de Thonmie


loi

des purifications, des sacrifices et certaines formules


sacramentelles.

Une

de Zaleucus prescrit celui

mchant dmon de se rfugier l'autel des dieux, et de s'adresser aux hommes vertueux pour tre purifi de tout mauvais penchante
qui s'est approch d'un
1

Horat., H, Sfl^jr.,

croyaient de

m, 275; De Arte poelica, io. Les Grecs mme que les dmons venaient se montrer aux
l'iiisloire

liommes sous des formes hideuses. Voy.


Tmesse(Pausan., VI,
2 3

du dmon de

G).

Plaut.,

Amphyir.,

act.

Il,

se.

ii.

On

croyait que les

mes des morts, en revenant sur

terre,

produisaient des maladies et troublaient les esprits, Voy,


cian., Philops., 16; Pauiy, /;'ncyc/o/). de l'antiquit, art.
p.

Lu-

Mauik,

Ul-2.
*

Voy. Sallier, Remarques sur

le trait

de Piutarque sur lu

superstition, dans les Mmoires de l'ancienne Acadmie des in.siriptions et belles-lettres,


t,

V, p. lO.

-(!()

(.II\I1TIU'.

II.

Cflui

<|iii

avait rtr troul)!' par (|url(Hio hallucination

(lovait aller lioiivcr les


a[)pol(''os

personnes cliarprcs de
izo\).ixp\oi.i

piirifior,

par

les

Grecs

et par les Latins pia-

frires^-^

de

l les
,

expressions
,

si

usites ciiez les autetus

(le zptaYv{J^iv

TTsp'.y.aOa'peiv

zepi[j.ii."e':^xi.

La

Iradilion

rapportait (|ue Melam[)iis avait guri par


purilicalions les
faisaient
les
filles

r< inpioi

des

de Pr(i'lus,gurison dontd'autrcs

honneur

Lscnla|)e'.

Sur Tordre des devins,


la

malades, aprs avoir t dlivrs de


la

maladie sacre

ou de

poursuite des dmons, consacraient une of^.

frande aux dieux

Ces purifications taient accompagnes d'aspersions,


d'une sorte de haptme^. Apres avoir conjui
nit mallaisante
la divi-

d'abandonner sa victime

"*,

on

lavait

celle-ci des fautes qui avaient

amen

la maladie-, le

corps et

Tme devaient tre


(OyiJ.'.[j.a-a) *,

purifis par l'eau et par des

fumigations
.

qui avaient sans doute pour

Strabon VIII, p. 346; Pausan., VIII, 18, 3; Ovid., Metamorph., XV, 15; Schol. ad Pindar. Pyfh., III, 96.
'^

lii|)pocral.
t.

Ucfi Trapevuv. Voy.

uv.

d'Hippocrate, trad.

Lillrf^,
^

VIII, p.

4G8.
p.

Hippocrat.,

De Morbo sacro,

591, d.

Kuhn

Servius,

Ad

yEnpid.,\Ul,7y.

Voy.

mon

Histoire des religions,

t. II,

p, 138.

Clein. Alex., S(roniot.,\'U, p. 713.

Hiec universacommixla

atque succensa odore suo morhis lam hominum


faecare dicunlur.

quam animalinm
aerem de-

resistunt et daemones fugant, grandines prohibera el

(Veget., Mulomed., I, xx, p. 251, d. Bip.)

que des plantes odorifrantes suspendues la porte demeure des malades en loignaient les dmons. {li ion is Borysthcn. Vit., ap. Diogen. Laert., IV, 7.) On disait que le laurier avait la vertu de chasser les dmons. (Geopon., XI, ir,
De
l l'ide la

de

p. 792.)

Ces

mmes procds

thrapeutiques sont encore eni-

PO;SESSION
effet d'agir sur le

DMONIAQU

267
c'taient

cerveau et

les nerfs; car

gnralement de plantes narcotiques et odorifrantes que l'on faisait usage pour ces fumigations-, mais la
vertu principale des purifications, des expiations, rsidait dans l'impression

produite par leur emploi sur

l'imagination de l'alin; elles amenaient de la sorte

des

moments

l'on prenait

lucides, des priodes de rmission que pour une preuve du dpart du dmon.

De

ces rites purificatoires, les gens senss en teil

naient,

est vrai,
il

quelques-uns pour ridicules et imavait d'autres

purs*, mais
crait, elle

yen

que

la religion

consa-

caractre plus sainlqui leur tait attribu en


bienfaisante influence. Suivant Arte de
*,

fortifiait la

Cappadoce
de
la

lorsque

le

dieu se retire du malade atteint


,

folie

appele divine

celui-ci redevient gai et

dmons n'tait donc en ralit qu'un retour momentan de l'alin la raison. C'est ce qui se passait notamment dans les exorcismes d'Atranquille. L'expulsion des

pollonius de Tyane. Pliilostrate' nous rapporte qu'un

jeune

homme tait un
-,

jour contraint par un


le

dmon de
fixe-

faire mille

extravagances, Apollonius

regarda

ment

alors le

dmon se mit
effet, le
t.

parler d'une voix crain-

ploys en Asie.

En

voyageur Pailas nous rstpporle [Voyage,

trad. G. de la Peyronie,

IV, p. 103),

que

les

Samoydeset

les

Os-

tiaks, lorsqu'ils veulent gurir les

maniaques, allument un

petit

morceau de peau de renne ou quelques poils de cet animal, et en font respirer la fume l'insens. Celui-ci tombe alors dans un assoupissement et un tat de prostration qui durent ordiiiairemeni vingt-quatre heures et amnent un grand soulagement.
'

Pluiarch., De Superstition., 12,

De

Ciius. et Sign. chron. morbor,,

1,

G.

Vit.

Apollon. Tyan., IV, 20.

t2(i.S

<:ii\nTHK.
st

II.

(ivc,

plaipiiuil (1\Mit
,

loiirmcnt par la prrsonco du


cl

llirosoplio

el

pioinollant de sorlirdo sa vicliinc

de
lui

ne

|iliis

eiilier

dans

le

corps d'autrui. Apollonius

rpondit avec indignation, du ton dont un matre parle


(pielque rus

ou impudent esclave;
et

il

lui

commanda

de

ipiitter le

malheureux

de donner au dpart une

preuve de sa fuile. Le dmon annont;a qu'il ahatlrait une des statues places sous un portique voisin-, aussitt la statue

chancela et tondja en clats. Alors


se frotta les
;

le

jeune

homme

yeux comme

s'il

ft sorti

d'un sommeil profond


soleil,

il

tourna son visage du C(M du


le

honteux de ce que toute l'assemhle


;

regardait.

Sa ptulance avait disparu gard il tait revenu lui,


;

son il n'tait plus hal'et

comme si un remde

guri d'une cruelle maladie.

Tous ceux qui ont eu occasion d'observer


et

les alins

de constater l'influence qu'exerce souvent sur eux

la

doutent reconnatront
vrit.

menace du mdecin ou d'une personne qu'ils rel une peinture frappante de

livr

plus haut que l'alin se croit gnralement aux perscutions d'un tre invisible ; c'est ce que les Grecs avaient dj remarqu ^ Les paroles du malade correspondent cette proccupation il parle et rapporte tour tour son discours lui-mme
J'ai dit
;

ou des personnes trangres^. Sous l'empire de


1

la

Tiv;

y.al

^ai'aova .~o -^crt-iltt

twv

y^pv i-nr/HM urcT Otvc.t.

>.ay.evcuaiv.

{De Melanchol., ap. Galen., Oper.,


xMleu rapporte
l'tiisloire
si

XIX,

p.

702,

d. Kulin.)
-

Le

(locleiir soi

dtaille d'un fou

<iui

ce parlait

-mme comme

c'tait

une autre personne.

POSSESSION DMONIAQUE.

20*

conviction qu'un

dmon

le possdait, le

jeune

homme
d-

guri par Apollonius de

Tyanc

parlait au
la

nom du

mon. Quand
posa que

il

renversa lui-niOme

statue, on sup-

c'tait l'esprit

malin qui
l'esprit

le quittait.

Puis

le

calme tant rentr dans

du malade, par
il

l'ascense crut
les asi-

dantque
dlivr.
les

le tliosoplie avait su

prendre sur lui,

Que de

fois

ne rencontre-t-on pas dans

des maniaques occups soutenir avec


!

de vritables conversations

ils

font la

eux-mmes demande et la
le

rponse

comme l'homme
les

qui rve, et croient qu'un

dialogue s'tablit rellement entre eux et

person-

nage imaginaire qui

accompagne ou

les perscute.

L'influence qu'exerait jadis en Grce, sur la nature

du

dlire des alins, l'opinion rgnante, apparat enla

core de nos jours chez ceux qui partagent

mme

opinion. Quelques fous, l'esprit frapp par l'ide de


la

damnation

et

de l'enfer ^ se croient en butte aux

poursuites du diable, et agissent


s'tait

comme

si le

dmon

empar d'eux
les actes

ils

s'imaginent tre contraints

d'accomplir
fiiit

de malice ou d'impit dont on


'^.

remonter l'origine Satan

C'est la

mme

aber-

ration qui fait que certains alins, croyant tre rois,

(Laycock,

Trcalise on the nervous descases oj ivoitun,

|).

521

Voy, Leuret, Fragments psychologiques sur la

et suiv.; Esquirol,
t.
'

folie, j). 597 Des Maladies mentales, De lu Dmonomanie,

I,

p.

48^

et suiv.
le

Voy. ce sujet

curieux article de M. Macario {Annales


t

mdico-psychologiques,

I, p.

454 et

suiv.).
la

Ces possds prendiahle lui inspirait

nent souvent leurs borborjgmes pour


folle

voix du dmon. Une


le

observe par ce mdecin supposait que

270
prnraiix
,

CIIAPITRF

II.

millionnairos, so supposant traqnrs par la

police ou coupables de conspiration, agissent en conl'ormil avec leurs convictions dlirantes.


11

n'est pas

jusfpr ceux qui se disent antlirc^popliaiies ou Ivcanthro|>es qui

ne cherchent par leurs actes justifier ces


'.

hizaiTPS et tristes imai^inalions

Ilippoerate, dont riiitelligence suprieure avait, net-

tement saisi la vritable origine de ces maladies, dmontra leur cause naturelle'*. Il fit voir qu'on donnait tort l'pilepsie le nom de mal sacr, et qu'on la rapjiortait

follement un dmon. Arte de Cappadoce'


la

comprit galement

cause purement pathologique de

cette affection nerveuse, et en gnral celle des trou-

bles intellectuels qui s'y rattachent, u

Pour moi,

dit
la

quelque part

le

pre de

la

mdecine*

je

pense que

maladie des Scythes n'a pas un caractre surnaturel


de mauvais desseins et
saints.
l'excitait renier

et

Dieu,

la

Vierge et
le

les

Une autre

folle

croyait avoir sign un pacte avec

deinon,

au(|uel elle s'tait

cesse

le

vendue pour mille francs; elle implorait sans don de celle somme, afin qu'elle pt se raclieler autre:

ment,

disait-elle, elle errerait

deux cent mille ans sur

terre, elle

serait prive de spulture et irait en enfer.

Un grand nombre de

cas d'alination citspar ce mdecin prsentent des circonstances

analogues.
'

Dans

le

Trait de la mUincoUe, attriliu tour tour


il

;i

Galien,
la

Rul'us et Marcellus,

est question

de fous qui sortent


les

nuit,

pendant
* IlEpt '

le

mois de
v'Javj,

fvrier,

pour ouvrir

tombeaux

(Galen.,

ap. Oper., d.

Uf;

Kuhn, t. XIX, p. 719). De Morbo sacro.

fin

De Causis et Signis chron. morbor., I, 4. Arte crivait la du premier ou au commencement du second sicle de notre

re.
*

De Atr.

et

Loc, 21,

2i'.

rOSSESSION DMONIAQUE.
qu'olle vient de la Divinit

271

comme

toutes les maladies;

qu'aucune n'est plus divine


tre,

ni plus

humaine que

l'au-

mais que toutes sont semblables et que toutes sont

divines.

Chaque maladie

a,

comme

naturelle, et sans cause naturelle,


duit.

celle-l, une cause aucune ne se pro-

Quant Clius Aurelianus, qui prenait pour guide un mdecin d'Ephse de la fin du premier sicle, Soranus, il nous donne un expose si remarquable et un
trait
si

judicieux des maladies mentales, qu'on ne

saurait croire qu'il ait admis leur origine surnaturelle.

quelles

Malheureusement les lumires en possession destait la mdecine restaient le patrimoine


la

d'un petit nombre, et


ter
foi

majorit continua ajou-

Torigiue dmoniaque des maladies ner-

veuses. L'cole de Platon, qui associait' de sublimes

spculations sur

le

monde

et

l'homme bien des

ides

entaches de

la superstition
le

du temps,

persistait faire

de ces affections
dit

signe de l'inspiration divine. Platon


*
:

dans son Time


la

Une preuve que Dieu

n'a

donn

divination

l'homme que pour suppler son


une divination
dont
la facult

dfaut d'intelligence, c'est qu'aucun individu ayant


l'usage de la raison n'atteint jamais

inspire et vritable, mais bien

celui
le

de penser se trouve entrave par


par
la

sommeil, et gare

maladie ou par quelque fureur divine.


le

Les fous taient donc pour


vritables prophtes, et

grand philosophe de en cela il ne faisait que r-

pter ce qu'enseignait la religion hellnique.

La pythie

'

Tim.,% 71.

Il^l
(le

CIlAlMTUr,

II.

IV-lplies, s:uis cesse

coiisulh'e coninio le siipr<^me


riice, eoinnu' le
jiip,c

arhilio des iloslincs

iV^ la

des

preseriptioiis aii\(|iielles le cnlle devait se conlormer',


n'lail autre, en juj^er par ce (|uc

nous

dit IMiilaivpie,

qu'une

liystrir|ue

dont

les accs passaient

pour de

rentliousiasmc divin.

Un

jour, crit le philosophe

de Chronc, des trangers tant venus pour consulter roraclc, la victime, aux premires lihations, ne lit

aucun mouvement

et

parut insensihle. Les prtres

cejiendanl continurent l'envi les uns des autres, et


force de l'inonder d'eau,
ils la

firent,

quoique avec

peine, entrer en convulsions. Alors la pnMressc des-

cendit dans

le

sanctuaire contre son gr et avec rpu-

gnance. Ds

les

premires paroles qu'elle pronona, on


dieu n'agissait point sur elle et qu'elle
,

reconnut l'pretdc sa voix, qui sortait avec imptuosit,

que

le

tait saisie

d'un esprit muet et mahn. Enfin

n'tant

plus matresse d'elle-mme, elle s'lana liors du sanctuaire,


terre,

en poussant des
en sorte que tout

cris horribles et se roulant


le

monde

prit la fuite et

qu'on

l'emporta sans connaissance hors du temple'^.

Porphyre
qu'il croit

attribue l'introduction des

dmons

rpandus dans

l'air les cris inarticuls, les


,

sanglots, la diflicult de respiration

les

pesanteurs

d'estomac, et
purifications.

il

engage recourir, dans ce cas, aux

Voy. ce que

je dis

ce sujet,- Histoire des religions de la


cl suiv.

Grce antique,
2

t, II, p.

527

De Oracul.

defect., 51.

Ap. iiuseb., Pro'p. cvan'j., IV, 23.

POSSESSION DMONIAQUE.

273

Cependant le noplatonisme, tout infatu qu'il filt d'une dmonologie qui substituait aux forces physiques des agents anims,
transformer
les affections

n'allait

pas toujours jusqu'

morbides en possessions dl'inspira-

moniaques, et Plutarque, tout en admettant


tion prophtique des fous,

nous

dit qu'il n'y a

que

les

enfants, les vieilles

femmes

et les

gens d'esprit

faible

qui croyent qu'on peut tre obsd par

un mchant
la

dmon

'.

Plotin, en possession de notions plus justes sur

physique que beaucoup de sages de son temps, comprit tout ce qu'il


la

y avait de chimrique dans

l'ide

de

possession, et l'un des chapitres de ses Ennades^


Il

dirig contre les gnostiques, a pour but de la rfuter.


n'est pas inutile

de rappeler ici ses paroles, elles achveront de mettre en lumire la manire dont les anreprsentaient l'introduction des
Ils se glorifient

ciens se

dmons
encore,
les

dans

le

corps de l'homme.

crit le

philosophe noplatonicien, de chasser


par
la

ma-

ladies. Si c'tait

temprance, par une vie bien


auraient une prtention

rgle,

comme

les sages, ils


ils

raisonnable, mais

affirment que les maladies sont

des dmons, qu'ils peuvent les chasser par leurs paroles, et


ils

s'en vantent, afin de passer pour des

hom-

mes vnrables auprs du


admirer
la

vulgaire, toujours port


Jls

puissance de la magie.

ne sauraient

persuader des

hommes

raisonnables que nos mala-

dies n'ont pas des causes apprciables,


tigue, la plnitude,
la vacuit, la

comme
,

la fa-

corruption

en un

Plularch., Dion.

2.

!2/

CIIAPITUK
alti'iMlioii
(|iii

It.

mol, iiMo
liM-iinir.

a
la

un piiucipr
nainrc

iiitrriciir

on

v.\-

On

le voit

par

niiMnc;

des rcrnilos.

Souvent on chasse la maladie en dgageant les intestins ou en (loiuiant une potion souvent aussi on a
;

recours

la dite et

une saigne. Est-ce parcc^ que

le dmon a l'aim ou (]ue la potion le fait dprir ? Quand une personne est gurie immdiatement, le dmon reste ou sort; s'il reste, comment sa prsence

n'emp>che-t-elle pas

la

gurison

? S'il sort,

pourquoi?
[)ar
la

que
le

lui esl-il

arriv? est-ce qu'il tait nourri


la

maladie? En ce cas

maladie tait autre chose (|uc


ait

dmon.

S'il

entre sans qu'il y


le

de cause de mail

ladie, pourquoi celui dans


n'est-il pas toujours

corps duquel

pntre

malade

? S'il

entre dans un corps

quand

il y a dj une cause naturelle de maladie, en quoi contribue-t-il cette maladie? Cette cause sullit

pour produire la
maladie
il

livre.

Il

est ridicule d'admettre

que

la

ait

une cause,

et que, ds

que cette cause


la

agit,

ait

un dmon tout prt venir


les

seconder

'.

J^'tat d'exaltation

dans lequel entraient

les galles

ou prtres de Cyhle,
braient dans
la

bacchants, lorsqu'ils cl-

campagne

les ftes

de Dionysos, se pro-

pageait pidmiquement^ et dterminait des accs d'pilepsie et

de

folie qui taient pris

pour des inspirala tra-

tions

du dieu

et entretenaient la fausse opinion sur

l'origine surnaturelle

du trouble mental. Dans


ix, p. 296, tracl.

Plotin.,

Ennead.y

11, liv.

Bouillet.

Cl'.

A. Kirchhoff, Plolini de f^irtulibus et adversus Gnosticos, p.

3!),

49
2

iBtrolini, 1847).

Voy.

mon

hi(oire des religions de la Grce antique

l. II

p. 20-2, t. III, p. bG.

POSSESSION DMONIAQUn.

273

gdie 'Hippolyle,

le

chur

s'crie,
te

en parlant Ph-

dre

jeune

fille!

un dieu

possde, c'est ou Pan,

ou Hcate, ou
qui t'agite*-,
le

les

vnrahles corybantes, ou Cyble


scholiaste explique ce
sujet

et le

mot

Ivec,

dont se sert Euripide, par haUncivk^


Arte nous
,

visionnaire^.

dit
le

dans son Trait


est
la

clrs

maladies chroniques

que

corybantiasme

maladie d'imagination, et que l'on gurit par

une musi-

que ceux qui en sont


crit le

atteints^.

Pylhagore avait pres-

mme remde

dans

les

maladies mentales* et ce

que

dit

Clius Aurelianus des rgles observer pour

leur traitement

montre que

c'tait l

un remde d'un

usage gnral*. Origne et MartianusCapella^ y font allusion. David l'employa pour calmer la farouche mlancolie de Sal.
aussi la
la

musique

Dans des temps moins anciens, ce fut et la danse que Ton recourut pour
la

maladie nerveuse attribue


*.

morsure de

la ta-

rentule

On
1

le

voit

la

doctrine de la possession reposait

Euripid., flippolyt.,

1-41 et sq.

* 3

SchoL, ad

v.

ii\, ap. Euripid., Oper., d. Barnes, p. 225.


I,

De

Si'ji.

chion. morbor.,
les

6.

Voy.

ma

dissertation Sur le

Corybantuisme, dans
tme nerveux,
*
s

Annales mdico-psychologiques du syset suiv.


p.

t.

X,

p.

55

Eunap.

VU. Philos.,
et Siyn.

559, 67; Pseudo-Longiu., 67.


1,

De Causis

chron. morb.,

De Acut. Morb.,

I,

:^.

3,11, 15.
6
J *

Adv. Cels.,

111,

10.

De
la

iSupt. l'Iulolog. et

Voy. Calmeil, la Folie,

Mercur., IX, 925, p. 719, t. 11, p. 159 et suiv. Cf., sur l'emploi
les

de

musique pour calmer

maladies nerveuses,

J.

Braid,

ISeurypnolor/y or the ralional ofthe nervous sleep, p. 56.

18

27(

(:iiv\MTm'.

ii,

rlic/ les (rccs. sur l'oiiuiiK* siinialiirclli' allrilmre

aux

luahulios. >ioiis allons voir


eliiil

(|iu^

celle

([liiiioii

ne leur

pas

pailieiilii're.

La

iloclrine

de

la

possession avait cours en

l'li;y|lo;

c'est ce qui ressort


tlli^ s'y

de

(pielipies textes iiiro^lypIii([iies.

prstMilait [)cu |)rs sous les ni(>nies l'ornies

(ju'eii

Grce.
stle

Une

gyptienne appartenant
et

la

Biblioth-

que impriale de Paris,

dont Tinscription a t
'

traduite par deux habiles gyptologues, M. Birch et M. de Roug\ fait mention, sous la vingtime dynastie pharaonique, c'est--dire vers la lin du treizime sicle avant J.-C, ou tout au commencement du douzime, d'une princesse d'Asie qui fut gurie de
la

possession par l'opration du dieu gyptien Khons. Le Pharaon Pihamscs Meri-Amoun s'tait transport

jus(pie

dans

la

Msopotamie pour recevoir


celui-ci profita
fille

les tributs

des princes soumis son empire. Parmi eux se trouvait le chef

de Bakhtan

de

la

circons-

tance pour prsenter sa


attira les

au Pharaon. Sa beaut
la choisit

regards du monarque, qui


la

pour

pouse et

ramena en Egypte,

oii elle

reut le

nom de

>eferou-Pia, c'est--dire beaut

cesse avait

du soleil. Cette prinune jeune sur, Bint-Reschit qui tait


,

alteinte d'un

mal

terrible.

Le chef de Bakhtan envoya

consulter sur l'tat de la pauvre enfant ces mdecins


gyptiens, dont l'antiquit a vant la science profonde.

'

Transact. of the Roy. Soc. ofliter, vol. IV,

new

sries.

E. de Houg, lude sur une stle gtjpticnnc appar tenant

la Bibliothque impriale de Paris. Paris, 18.-)8, in-8".

POSSESSION DMONIAQUE.

277

Le Pharaon, auquel le prince d'Asie avait adress un messager, choisit un membre du collge sacr, qui
consentit aller au pays de Bakhlan. C'tait hoth-

Em-Hevi il trouva Bint-Reschit obsde par un esprit. Le dlire lait si persistant que ses eforts furent vains pour expulser le dmon. Le chef de Bakhtan eut
:

alors la

pense de recourir quelque divinit.


dieu implorer.

Il

dpcha un nouveau message son royal gendre,

pour connatre
le

le

Rhamss consulta

dieu Khons,
; il le

surnomm

dieu tranquille dans sa per-

fection

supplia de tourner sa face vers Khons, le

conseiller de Thbes, le
belles, afin de lui

grand dieu qui chasse

les re-

communiquer
la fdie

sa vertu divine, et

pour

qu'il

pt gurir

du prince de Bakhtan.
question d'une image du

Sans doute

qu'il est ici


,

mme

dieu

Khons ador

Thbes sous

un

attribut

particulier, et qui, invoqu

comme un

pur esprit, re-

cevait le

la prire

tien

surnom de tranquille dans sa perfection. Car, du Pharaon ayant t exauce, le texte gypnous dit que Khons communiqua par quatre fois

sa vertu divine l'idole rvre de Thbes, laquelle


^ut envoye en grande

pompe au pays de Bakhtan

et

place dans une de ces chapelles portatives usites en

Egypte,
escorte.

et

que

les

Grecs appelaient naos^ suivie de


et d' une

barques sacres portatives ou haris^

nombreuse
elle fut

Le chef de Bakhtan
l'arrive
la

se prosterna respectueu5

sement
porte

de lidole, en l'invoquant
par reconnaissance

demeure de Bint-Reschit, qui


;

se trouva
fit

aussitt gurie

et

son pre

clbrer en l'honneur du dieu de Thbes une fte solennelle, sur le conseil

mme

de

l'esprit

dont

la

prin-

27S
cosst^ otail possi'tlo,

CI!\P1TRK

II.

car Jo

dmon

s'avoua lui-miiK;
riclic

vaincu.
l'esprit,

On

lit,

pour

l'apaiser,

une

dlViando
le

sur l'ordre

dti

prophte

(prinsjiirait

dieu.

Klioiis

ordonna au dmon do
le

partir et d'aller

il

voudrait. Saisi d'une vive dvotion pour une divinit

si

puissante,

chef de

I5;dclilan

retint prs
l'avis

de (piatre
d'un songe

annes
dans

l'idole hieidaisaiite.
il

Mais sur

le(juel

avait vu Klions sortir de son naos sous


ciel
la

la liiure

d'un pcrvier d'or, et s'lever au


il

dans

la

direction de l'Egypte,

consentit qu'on

rament

dans sa patrie. La prcieuse idole fut renvoye Thbes dans son temple, avec une nombreuse escorte et

accompagne de

rielies prsents.

On

le

voit,
la

le

dieu Klions passait aux bords

du

Nil

pour avoir

vertu de chasser les esprits rebelles, et

ces esprits devaient, leur dpart, tre apaiss

comme
une

des divinits puissantes. Cette opinion se


autre dont
il

liait

a t

fait

mention dans
les

la

premire partie

de cet ouvrage, savoir que

dieux exercent leur

influence sur les diverses parties du corps, et peuvent

pour
autre

ainsi dire s'y loger.

C'est ce qui rsulte d'une

inscription

dont un

gyptologue distingu,

M. Chabas, a donn l'interprtation *. Elle renferme un ensemble d'invocations adresses certaines divinits ou gnies, ayant pour objet d'obtenir que le dfunt soit prserv de toute attaque de la part des esprits

maudits qui peuvent matriser ses membres,

qu'il

Voy. Bulletin archologique de VAthenum franais (juin


p. 45). Cf.

1856,

ce que dit Origne du dieu d'AiiLiuopolis. Adv,

Ci'ls.,U\, 6.

POSSESSION DMONIAQUE.

279

on

soit

pas pcnctr par l'nio

Les Egyptiens admettaient donc


les

dun mort ou d'une merle. comme les Grecs que


d'oii
il

morts peuvent se transporter partout leur gr

et se revtir

de formes diverses,
les

suit

que

les

bons
le

comme

mauvais

esprits

pouvaient entrer dans

corps humain. Pour les chasser, on prononait des

paroles sacramentelles, on aspergeait la maison avec


le le

suc de certaines plantes


texte de M. Chahas.

-,

c'est ce

que nous apprend

Plus tard,

les

dieux de l'Egypte ayant t assimils


la distinction
la

par

les

Grecs des dmons,

des bons et

des mauvais esprits n'eut plus


les

mme

importance, et

possds devinrent tous indiffremment des d-

moniaques.

Nous ne savons
chez
les

rien de la doctrine de la possession

Assyriens, mais l'anecdote du prince de


ides qu'en Egypte. Les Perses admettaient

Bakhlan nous montre qu'en Msopotamie avaient cours


les

mmes
les

que

traire

Dews, ou mauvais esprits, cherchent disl'homme de ses devoirs et s'insinuer dans son
ils les

corps*, et

chassaient par des prires.


les

Les Aryas attribuaient

maladies aux Rakchasas,

ou mauvais dmons^.

Il

est dit

dans un des hymnes du


le cruel

Ruf-Vda que
sigi'

Agni, uni au sacrifice, tue


le

Rakchasa, qui, sous

funeste

nom

de flux de sang,
fruit,

dans ton ventre pour nuire ton

le

Ra-

kchasa, qui profite de ton sommeil ou des tnbres

Anquotil du Perron

Prcis
t.

du systme tkologique de ZoH,


p. 59!).

rottsfrr,

dans

le

Zcnd-Avcsta,
t. I,

Zend-Avesta,

part,

ii,

p.

565, 566.

2S(t

CHAPITHE
ta raison et
'.

II.

pour troubler

veut drlruiro Ion

Iruil

doit

prir parmi nous

les

Los Hindous professent eneoro

marnes ides

cl

recourent sans cesse des sortilges, des incantations,

pour carter
la

les esprits, gurir les

maladies et

expulser les dmons. Le nombre de ceux qui exercent

chez eux

profession d'exorciste est considrable


les hritiers

on reconnait en eux

des sorciers des tribus

dravidicnncs, qu'on retrouve encore chez les restes


disperss de plusieurs d'entre elles.

Un

auteur'^ n'es-

time pas moins de

trois mille cinq cents ces

Ojhas

ou Goxini,
dans

tel est le

nom

qu'on leur donne, existant

le district

de Pouraniya.

Au Dekkan, on

continue

tenir les fous pour des possds, ainsi que tous ceux
qui souffrent de maladies nerveuses-, on voit
l'effet

mme
fivre.

de

la

possession dans

un simple accs de

Le traitement consiste dans la rcitation des viantras^ la vertu magique triomphe presque toujours, assure-t-on, de la rsistance du dmon possesseur. La rvolution d'ides religieuses que j'ai indiques
dont
dans
la

premire partie de cet ouvrage explique pour-

quoi ce

dmon

est

confondu avec Vial, un des anrussi l'expulser

ciens dieux

du pays. A-t-on

du

corps du malade, en

lui sacrifie

en expiation un coq^.

'

Rig-Vcda, Hymnes pour

lect. VII,
*

les femmes enceintes, sect. Vf II, hym. 20, traduction Langlois, t. IV, p. 458. Monigomery Martin, The Hislory, Antiquities, Topography,

of Easlern lndia,t. 111, p. 143. 8 Voy. J. Stevenson, On the ante-brahmanical Worship of the Hindus, dans le Joxirnal of the royal Asiatic Society of Great
Britain, vol. V, p. 195.

POSSESSION DMONIAQUE.

281

Chaque maladie, chaque accident mme, chaque infortune,

sont regards

comme

Toeuvre d'un

dmon

particuHer.
II

los

y a de mauvais esprits pour les enfants, ce sont Mogaiii; il y en a d'autres pour les jeunes gens et
les vieillards.

pour
les

Ces dmons peuvent revtir toutes


illusions.

formes

et

tromper l'homme par mille


,

Ds qu'une personne tombe malade

l'Hindou de-

meure convaincu
et
il

qu'elle est en butte leur obsession,

lui

couvre

le

corps de charmes
les

*.

Les bouddhistes ont absolument


leurs yeux, les

mmes
,

ides.

dmons engendrent les maladies, mais ils peuvent aussi les gurir^. A Ceylan le dmon Oddy passe pour avoir une vertu trs-puissante contre
une foule de maux
ritions.
,

bien qu'on redoute fort ses appa-

En

gnral, toutes les hallucinations dans les-

quelles l'Hindou s'imagine voir ces terribles esprits

sont prises pour autant de communications diaboliques^.

Au Thibet,

l'emploi des exorcismes est trs-frquent.

Lhassa, une certaine poque de l'anne, on chasse

les

dmons

qui passent pour dsoler le pays et en-

'

J.

Roberts, Oriental Illustrations of the sacred Scripturesy

collecled

from the customs of the Hindoos,


Ceylan, sur
est regard
la la

p.

171. Les l)Oudla

(Ihistes s'appliquent,
fijiure

partie

du corps malade,
le

du dmon, qui

comme engendrant

mal, et

croient ainsi en
-

amener

gurison.

E. Upliam, The Histor>j and Doctrine of budhism, p. 126 et

suiv. fLondon, 1829.)


^ Yakkun nattannawa, a way fLondon, 1829), p. 111

cingalcse
et suiv.

Poem,

transi,

by
16.

J.

Calla-

^K'i

niAlMTHE
li*s

II.

vovcr

nialadirs. L;i conjuration so

fait

au son des

trompettes, dos tambours, des cloclies

cl

des conijucs
les

marines.

Comme

nos moines au moyen ge,

lamas

se |)laip;nentdes tentations des

dmons, des tours au-

dacieux

(ju'ils

leur jouent el des troubles qu'ils s'ell'or-

cent d'apporter dans leurs pieux exercices'.


J'ai

dj parl plus baul/*


;

di;

la

dmonologie cbila

iioise

elle se lie

tout naturellement

doctrine de
le

la possession.

Les Tao-Ss^ prtendent avoir

don de

chasser les Tcbong-Ss du cqrps des personnes obsdes.


Il

y a peu de peuples, crivent

les

missionnaires^,

qui soient plus crdules que les Chinois en matire de

revenants et d'exorcismes. La moindre altration do


la sant,
le

plus simple mal de tte, sont regards

comme un
pire

eiet

de l'influence dmoniaque.

Cette doctrine peut avoir t apporte dans l'em-

du Milieu par

le

bouddhisme

mais

elle

pro-

cde aussi du naturalisme dmonologiquc, qui se rencontre chez toutes


les races

tchoudes ou mongoles.
la

Les chamans et

les

lamas exorcisent peu prs de

mme
ladies
c'est

manire. Tous ces peuples attribuent aux ma-

une origine surnaturelle. Selon les Mongols, Tchutgour ou le chef des malins esprits qui pro-

duit les maladies, et celui qui souffre va trouver les

Hue, Souvenirs d'un voyage au Thibei,


Voy. p. 207.

t. II, p.

140.

'

Voy. Stanislas Julien, Le fAvre des rcompenses et des peines,

p.

Blanche

et

Bleue, ou les

Deux Couleurs fes, roman


foi,
t.

chi-

nois traduit par Stan. Julien, p. 90.


*

Annales de la propagation de la

X, n" t,

p.

273.

POSSESSION DMONIAQUE.

283

lamas pour se faire exorciser

*.

L'abysse des Kalmouks

prleiid aussi chasser les esprits par ses conjurations^.

L'exorcisme s'opre d'ordinaire au son du tainbounn

on adresse aussi des ollVandes au dmoti pour

le cal-

mer. Les chamans qui croient avoir, par des mots

magiques,

la facult

d'voquer

les

esprits,

tombent

eux-mmes dans de
gambades

vritables accs d'pilepsie


ils

ou de

manie, durant lesquels

prophtisent, en faisant force

et d'horribles contorsions.

Les Bachkirs

ont leurs Schaitan-kouriazi ou chasseurs de diables,


qui se chargent, par l'administration de certains re-

mdes, de traiter
peu[)les finnois^.

les

malades regards

comme
nom

autant

de possds, ide universellement rpandue chez les

Ce Schatan dont
est

le

a t

emKal-

prunt, depuis

le

contact des Bachkirs avec les Russes,


,

au Satan des chrtiens

tenu aussi chez

les

mouks pour lauteur par excellence de

toutes nos soufils

frances corporelles. Veulent-ils l'expulser,

ont nonla

seulement recours aux conjurations, mais encore


frandes
esprit
;

ruse. L'abysse fait placer devant les malades des of,

comme
il

si

elles taient destines


,

au malin

suppose que

tent par leur

nombre ou
*.

leur richesse, l'esprit, afin de se prcipiter sur cette

nouvelle proie, quittera

le

corps qu'il obsde

Selon

'

Hue, Souvenirs d'un voyage dans la Tartane,


'i^

le

Thibet et la

Chine,
*

\l.,

t.

I,

p.

121.

P.

de Tchihatchef, Voyage scientifique dans l'Alta oriental,


chap.

p.

45, i6.
3
*

C. d'Ohsson, Histoire des Mongols,

liv. 1,

i,

t. I, p.

17.

A. Castren, Vorlesungenber die finnische Mythologie, {>. 175.

Tchihatchef,

l.

c.

tN
les

ciiM'iTi'.i;

II.

'rcluTiMiiisscs

li's

iiics

des inorls viciiiHMit


les

iii-

(]iii('lor les

vivants, et

pour

on onijHVlicr,

ils

pcrcoiiiTcii

ciMit

la

j)lant('

dos piods

ol lo

cur dos morts,


ils

v;iiiious

(juo, clous ainsi

dans lour toniltc


suji.'ts

pourront sortir'. Los Sainoydos sont


Tidoc lixe de
Icrio,

doux

nialadios niontalos fort singuliros, dont


:

Tune

tient

la possession c'est une sorte d'hysaccompagne d'un hoquet continuel. Les voyale

geurs l'ont dcrite sous

nom

de diable aucorp.s'^.

L'autre consiste en accs passagers de fureur dans


lesquels les malades se sentent pousss par

un pen-

chant irrsistible Timitalion


\'hnrac/n's772r^.

c'est ce

qu'on appelle

Le

caractre mlancolique des

Samoydcs

les

pr-

dispose, plus

que tout autre peuple, aux pidmies

mentales, qui prennent fort souvent chez les tribus de


la

Sibrie un caractre particulier*, et cette contala

gion de

dmonomanie

et

de

la

chore mle d'hys-

trie a singulirement enracin chez elles l'ide

que

des puissances surnaturelles peuvent s'emparer de leur


corps.

Les Kirghises s'adressent de


*

mme

leurs sorciers

Aug. de Haxlhausen, tudes sur la situation intrieure de la

t. I, p. 419. Cochrane, .\arrative of a pedestrianJourney through Russia and Sibirian Tartary (London, 1824). ' Voy. Drierre de Boismont, Influence de la civilisation sur la

Russie,
*

folie,
t.

dans
p.

les

Annales d'hygine publique

et

de videcine lgale,

XXI,
-

278,
II.

Voy.

Bonnet, dans

les

Annales mdico-psychologiques ;

Soldan, ilexenprocesse, p.
3

\M.

Voy, ce que rapporte dans sa ChroniqucWyiOnX Glaber, H,

POSSESSION DMONIAQUE.

285

OU baksy, pour
fouettent

cliasser les

dmons

et gurir ainsi les

maladies qu'on suppose produites par eux. Pour cela,


ils

le

malade jusqu'au sang

et lui

crachent

au visage. Toute affection est leurs yeux un tre


personnel
*.

Celte ide est pareillement

si

accrdite chez les


le

Tchouvaches,

qu'ils assurent

que

moindre oubli des

devoirs est puni par une maladie que leur envoie Tch-

men, dmon dont


Schatan
'^.

le

nom

est

une forme altre de

On

retrouve peu prs la

mme

opinion

chez

les

Tchouktchas ou Tckouktchis; ces sauvages

ont recours, pour dlivrer les malades, aux plus bizarres conjurations; leurs

chamans sont
ils

aussi sujets

des crises nerveuses dont

provoquent l'apparition
Circassie, les maladies

par une exaltation factice^.


sont galement tenues pour

En

le fait

des dmons; on

les

chasse par des incantations et des cris*.

Les tribus indiennes de l'Amrique du Nord sont


allies,

comme on

sait, d'assez
;

prs aux populations de

TAsie septentrionale
elles,

aussi voit-on reparatre chez

sur les maladies nerveuses, les

mmes

supersti-

tions qui se perptuent encore

au Japon ^ Leurs pr-

1 Al. de Levchine , Description des hordes et des steppes des Kirghiz-Kazaks, Irad. par Ferry de Pigny, p. 3o6, 358. -

Nouvelles Annales des voyages, 5 srie,

t.

IV, p. 191.
1. 1,

Voy. de Wrangell,

le

Nord de la

Sibrie, Irad. Galitzin,

p.

26o, 266.
*

Ed. Spencer, Travels in Circassia

t.

II

p.

356

360

chap. xxYui.
'

Cf. Skinner,

Thunberg, Voyage au Japon, trad. Langls, t. II, p. 160. Voyage au Prou, trad. franc., t. I, p. 100.

1280

ciiAi'iTiu:

II.

Ires mafiicicns rappellent (rail


(

pour
,

trait les chamaiis-,


l<a

'est aussi

au son du taml)oiirin

de

crcelle ou do

liiislrumenl appel cIilchihoK, que les Piacli(>s des

Assiniboins et

les

Piedsuoirs cliassonl du corps do


C/iidja*. Les Carabes

riiomnie leur

dmon Ounknji

avaient leurs Pays ou magiciens qui prtendaient


dlivrer les

femmes des dmons qui les obsdaient'^. Dans rAmrique du Sud, mmes superstitions. Les
la

Indiens de

Pampa

del Sacraniento atlribuaienttoutes

leurs maladies aux enrliantements. Aussi coiisullaieiitils

alors leurs Moliaris, liuirs Agora-os^ pour qu'ils


ltidi(>iis

dtruisissent l'elTet du sortilge^. Cliez les


Chili,

du

quelqu'un venait-il mourir de maladie ou par

autre accident, on supposait qu'il avait t victime

d'une puissance malfaisante

et

l'on

recourait

au

Machi pour l'exorciser*. Chez les Indiens Coroados du Brsil, les Pages ou Pays^ trs-verss dans la connaissance des simples, se chargent de traiter les malades par des conjurations dmoniaques;
ils

font usage,

dans leurs exorcismes, de fumigations de plantes dont


la

vertu est loin d'tre imaginaire, et

ils

entretiennent
les

par leurs rcits et leurs contorsions, chez

malheupossestient

reux remis entre leurs mains,


sion'. Les Patagons croient

la

croyance

la

que chaque sorcier

ses ordres
le
1

un

esprit familier qu'il peut


ils

envoyer dans
les
.

corps d'autrui-,

redoutent particulirement
1. 1, p.
2^

Ch. Hoflmer, Voyage du Pr. de Wied-Neuwied,


Rochefort, Hist. naiur. et morale des Antilles,

79, 8i.

-'

d., p. 473.
p, 1.^8 IfiO.

^
'

Skinner, Voyage

au Prou,
and

Irii^.

par Henry,

t. I,
t.

Dumnnt

d'Urville,

P'oyage au ple sud,


la Plala,
t.

III,

p.

270;

J.

Miers, Travels in Chile


^

III,

p. 466.

Spix et Marlius, Reise in Brasilien,

t.

I, p.

579.

POSSESSION nMOMAQLT..

281

Valitchou ou mcs des sorciers morts, vritables l-

mures qui obsctlent les vivants. L'exorcisme se fait galement chez les Patagons au son du tambourin et
avec des crmonies fort analogues celles qui sont
usites chez les

chamans

ce qui

est peut-tre

un

indice d'origine asiatique*.

La frayeur de
nerveuses

ce peuple

pour
la

les sorciers est

extrme, et

elle accrot

encore

frquence des

maladies

qu'engendre

l'emploi des pratiques adoptes par ses sorciers.

L'Ocanie nous fournit

le

mme

spectacle.
les

Dans

presque toutes

les les

de

la

mer du Sud,
lait-il

maladies
la

taient tenues pour des punitions divines^.

Noumal
dans

velle-Zlande, un indigne
mortel, on disait que
le

atteint d'un
tait entr
les

Grand-Esprit

son corps pour

le

consumer^.

Aux

Sandwich,

Texorcisme

tait

universellement pratiqu'*.

En
de
ts;
la

Australie, les sorciers prtendaient gurir les


*.

maladies par des conjurations


Polynsie,
disait
les les

En

plusieurs les

fous

taient appels enchan-

on

que

Dieux parlaient par leur bou-

che et tourmentaient leurs membres-, on recourait

pour
1

les dlivrer

mille jongleries^.

Aux

les

Caro-

Narrativeof Ihe surveying Voyages of Adventure and Beugle,


t.

belween the years 1826 ne/ 1856,


* s *
"

H,

p.

162 et suiv,
t. I,

Moerenliout, Voyage
Earle, Rsidence in
J.

aux

iles

du grand Ocan,
p.

p. 452.

Stw Zealand,

241 (1827).

Jarvis, Utslory of llie JJawaian Islands, p. 42.

E. J. E^re, Journal of ejcpedUions of discovery inlo central


t.

Auslralta,
*

11, p.

560, 562.

Voy. ce
t.

sujet Moerenliout,

Voyage aux
Maiiliius, les

Ocan,
le

11, p.

480, 4,Sl.
i

Cliez. les

les du grand dmons poiUriI

ijoiu

de liunioas

il

uu iiaulou pour

ciiatiuc uialudie

2SS
lincs,
(ortaiiifs

ciiAi'iTUf:

II.

i;ons

prc'lciulont

jouir

do

l;i

laveur
lols.

(l'iMio visits

par Jlanno^ IVspril


ilevient trop

(jui rjjue

sur les

incommode pour les voisins, on court sur le possd, arm de btons, et on le tient pour dlivr quand le malheureux tombe puis
Si le

dmou

de coups

*.

Les Malais ne se distinguent pas des

Au.-lraliens cet gard.

On

voit leurs

Poyangs em-

ployer contre les hantous^ ou esprits producteurs des


maladies, les

mmes

pratiques que les magiciens des


le

autres pays

^.

C'est aussi au son d'un instrument,

gilondang^ que les Poyangs des Binouas du royaume de


Djoliore oprent leurs exorcismes^. Les Dayaks, les

Battaks observent pareilles pratiques

elles se retroules

vent chez

les

populations primitives de l'Himalaya,


:

Bodo etlesDhimal*

leurs cy/ia, ou prtres sorciers prola

cdent peu prs de

mme

faon

ils

offrent suc-

cessivement des sacrifices toutes

les divinits,
le

en vue

de dcouvrir quelle est celle qui tourmente

malade.

Chez
l'aoii

les
\

Kocchs,

l'ojlia s'y

prend d'une singulire

il

fait osciller

un anneau suspendu son pouce

Voy. Journal of the indian Archipelago, dcembre 1847, suppl.,


p.

307.
'

L\ilk,Votjage autour du monde,

t. III,

p. 189.

Les Ansayn'cns

tjurissent aussi les possds en les hlonnanl, pendant qu'ils

rcitent les formules d'exorcisme. Voy. F. Walpole, The Ansayrii,


t.

III, p.

120.

Journal of the indian Archipelago, 1847, p. 276. Cf. 1849,


Ibid.,

p. 115.
3

novembre 1847,

p.

273, 280.

Voy. l'article de M. Hodgson, On the Origin, Location,

Numof

bers of the Kucch,

Bodo and Dhimal people, dans

le Jotcrnal

the Asiatic Society of Bengal, july 1849, p. 722, 729.

POSSESSION DMONIAQUK.

281*

devant des
de
la

feuilles sur lesquelles sont placs

des grains

riz,

qui reprsentent pour lui les diverses divinits-,


vers laquelle le pendule dirige sa trajec-

feuille

toire indi(|ue la divinit

patient

alors

cherche, celle qui ohsde le on l'interroge en vue de savoir quel sa-

crifice elle

exige pour consentir se retirera


les

Chez tous
du Soudan
,

peuples noirs, ceux de l'Ethiopie,

de

la

Guine, du Congo, chez

les

Cafres

mmes superstitions sont en vigueur. Les pileptiques comme les fous, les hystriques comme les hallucins, sont pris pour des possds'^. En Abyssinie, on force le malade respirer la
et les Hottentots, les

vapeur de certaines plantes dont l'odeur exerce sans


doute quelque influence sur son systme nerveux^. Les
Kalichas chassent
le

diable coups de fouet

^.

Les n,

gres du Soudan croient que le malin esprit


avoir puis
les

aprs
les

forces de l'pileptique,

dvore

parties intrieures de son corps et


Selorx les Cafres

consume
les

sa vie*.

Amazoulous, ce sont
les

morts qui
les

envoient

les

maladies aux vivants.

En rsum,

exorcismes de toutes

peuplades sauvages nous rap. 7-28.

Hodgson,
Voy.

/.

c,

jul.

1849,

Combes

et Taitiisier,

Voyage en

Abi/ssinie,
les

t.

I,

p.

279.

'

Lefebvre,

t'iat social des Abyssins,


t.

dans

Nouvelles

An-

nales des voyages, nouv. srie,

I, p.

317. Les Abyssins exle

cutent aussi une niusiiiue bruyante pour chasser


(Ferret et Galinier, Voyage en Abyssinie, p. 95.)
*
^

malin esprit.

W.

Voy. Hich et

Corn. Harris, The iHijhlunds of /Ethiopia, t. III, p. 50, 51. J. Lander, Journal d'une cxpdilion au Mger,
t. Il,

n-ad. lielioc,
p.
*

p.

249, et

J.

Leiglilon Wilsou, Westeni Africa^

588.

Delegoryue, Voyage dans l'Afrique australe,

t. II, p.

24G.

17

290
im'Mirnt toujours nu
v;ii:;inc('S
|)('iiti(jues

ciiAiMinK

11.

nH^^uiclissu

de rc^vcrics

cl d'rxtra-

assori (|U('I(]mos uioyons n'cllcrnciil llK-ratloul

oUos avaionl

conslatf'^

les salutaires
ils

cllVls.

sans s'aporcovoir de la cause la(iuellc

doi-

vent leur elTicacil.

En

face d'ime croyance

si

universelle,

et,

pour

ainsi dire, iidir-rcnte l'enfance des socits,

on ne

s'tonnera pas (|U3 les Juifs n'y aient pas non plus

chapp, La
porte par
la

folie

mlancolique du
la

roi Satil est raple

Bible*

prsence, dans

corps de ce

prince, d'un rovach raha, ou malin esprit, que Dieu


lui avait

envoy pour

le

punir. Dans le Livrf de Tohie^

la

maladie dont

tait atteinte Sara, fdle

de Raguel, est

attribue un

dmon, Asmode. L'historien Josphe,


de son temps, dit que
les

imbu des

superstitions

mauvais esprits qui s'emparent de rinlelligence des

hommes pour
chants^. Dans

les
le

tourmenter sont

les

mes des m-

Talmud,
la

la

rage est donne coTnmo

due

la

prsence d'un esprit malin.

cette question

Qu'est-ce qui produit

rage du chien? Schemuel


^.

rpond qu'un mauvais


prescrit

esprit reste sur lui


livre

Il

est

dans

le

mme

celui

qui

mordu par un chien enrag de ne


peur que
les esprits

boire de l'eau

durant douze mois que dans un pot de hronze, de

mauvais ne

lui

apparaissent

d'o

I Reg., XVI, 14. Cf. xvi,

25; xviii, 10.


c'est--dire le

* Tob..,

m,

8; xn,

A.

Ce dmon [Asch-Mcda,

Mdie) parat ire un des esprits lumineux du mazdisme, dont les Juifs avaient fait un dmon.
feu de
la
'

Ant. Jud., VI, vin;

De

Bell. Jud., VII, vi, 2, 11.

POSSESSION DMONIAQUE.
il

291
les

suit

que

les
la

accs

d'

hydrophobie taient pris chez


l'invasion des

Juifs

pour

marque de
se

dmons'. Les

fous furieux qui

rfugiaient dans les cimetires

taient galement tenus

pour des victimes du diable.

Qu'appelle-t-on insensPditle trait CAo^/^a 2^- celui


la

qui passe

nuit prs des

tombeaux; on

dit

de

lui

qu'un esprit impur habite dans son corps.


convulsions aux dmons*.

Encore

aujourd'hui, en Ahyssinie, les Juifs i'^a/acAa^ attribuent


les

Lucien, dans son


habitants de
la

Amateur de
la

fables^^ se

moque des

Syrie et de

Palestine, qui prtendent

chasser les maladies l'aide de formules d'exorcisme,

s'imaginent que ce n'est pas le malade qui leur r-

pond en grec
fume
Les
[)Ujs la
'.

et

en

latin

mais

le diable

qui s'est log

dans son corps et qui s'chappe sous l'apparence de


Juifs,

dans

le la

principe, ne se reprsentaient pas

mort que

maladie

comme due
ils

une cause

naturelle. Substituant les anges, c'est--dire des per-

sonnes animes aux agents physiques,


avaient un ange de

attribuaient
la

l'un de ces esprits clestes le soin de mettre iin


vie;
ils

divin, qui,
tel

un

glaive la

mort, sorte de messager main, donnait le coup morla

celui que Dieu avait dsign. Cet ange lut ap-

Yoma,

fol.

83, col. 1.

Fol. 5, col, 2.

'
* *

Annales des voyages, nouv. srie,

t. III, p.

91.

Philopseud., 16, p. 2^5, d. Lehmann. Celte croyance a persist chez les chrtiens,

comme

en font

foi

certaines formules d'exorcisme, aut apparenlis instar fumi.

(Fabricius, Bibliolh.

Grc,

VllI, p. 98.)

ti'.^i

CIIVI'ITUK

11.

|)('U'

depuis

ran}j;('

.'XtonuiiiaUnir. Avait-il

louch de
lail pro-

son arme luysliieusc riiouune dont TarnM


nonc,
il

tirait

lente, selon la
le souille (|ui

du corps irune manire douce ou vioconduite jiasse du mourant, rine ou


allait se

rendre dans
',

le

scliol

la
lils

dede

meure souterraine des mes


Juda
'*,

lier

et

Onan,

les

premiers-ns de l'Egypte

les Isralites

qui avaient

murmur*,
la

et les soldats

de Sennachrib-',

reurent ainsi

mort, au dire des livres saints. Celte

ide de l'ange exterminateur avait t naturellement

suggre aux Hbreux par ces morts violentes et

imprvues dont
de

la

cause leur chappait et l'origine

semblait surnaturelle. Les trusciues reconnaissaient

mme

des gnies lthifres, gnies ails

(jui

rap-

})ellent les

anges

et

qu'on voit sur


et

les bas-reliels l'unle

raires,
lieu

arms du glaive,

rpandant

trpas au mi-

des combats". Ce peuple admettait aussi l'existence

d'une sorte d'excuteur des hautes uvres divines,

personnage d'un aspect


ont dsign sous
le

sinistre,

que

les

antiquaires
Il

nom

de Charon trusque \
les

est

Voy. Obry, De l'InunortalU de l'me chez


les

llcbreujc,

dans

Mmoires de l'Acadmie du dpartement de la Somme,


t.

ann. 1859, p. 508. Cf. Bible de Vence, nouv. dit.,


et suiv.

VIII, p.

-'(Jl

Gnes., XXVllI, vu, 10.

3 *

Exod., XII, xxiii,


Judith, VI 11,
Jsaie,
2:;.

-29.

XXXVII, 36; IV Reg., xix, 33.

Micali,

Monum.
,

indit., tav. 49, g.

2; Sloria dcgli anlichi

popoli italiani, allas, tav. 59.

'Voy. Ambrosch

De Charonle Etrusco (Vralislav., 1847,

in-4); Gerhard, Die Gottheiten der Elrusker, p. 50.

, ^ ,

POSSESSION

DMONIAQUE.

29H

reprsent, sur les urnes spulcrales,

arm d'un mar'.

teau et en frappe celui dont l'heure fatale a sonn

Le souvenir de ce gnie de la mort subsista longtemps^ et s'est conserv encore en Grce; et lorsque
quelque contagion clate, on raconte
dsolation
les qu'il a t

ren-

contr mont sur un cheval funbre et rpandant au


loin
la
^.

Les

Isralites

attribuaient de

mme
fut

pidmies leur ange exterminateur. La

peste qui ravagea leur pays, la fin

du rgne de David

regarde

comme

produite par cet ange, qui frap-

pait, disait-on, tous

ceux qui succombaient au mal*.


il

Dans
livre

le

Livre de Job,
lorsqu'il
dit

est fait
la vie

allusion

cette

croyance,

que

de l'homme est

aux exterminateurs^, que ceux qui servent


la

Dieu achveront leurs jours heureusement et leurs

annes dans

joie; mais

que ceux qui ne l'coutent

sent
I,

Ce Cliaron parat avoir t le dieu trusque Mantus, reprarm d'un marteau {malleus). (Tertullian., Ad Nation.
la justice

x.)
-

Ce Cliaron, vritable ange de


(a-j-ia>.o;(:/.y;;,

divine,
le

comme Nqui enlve

nisis

Platon,, Cratyl.,p.iO~),

dmon

et fiappe [Hoeckh,

Corp. Inscript.
111,

Grc,
a

n" 710, p. SOS; Anlhol.

Palat., d. Jacolis,

m,

7,

760), tait souvent sculpt l'en-

tre des tombeaux, et son

image

pu en perptuer
xxiii)

le

souvenir.
le

Saint Grgoire

le

Grand [In Jerem.,


diable. Cf.

donne encore

mar.

teau
t.

pouremblmedu
Fauriel
,

ma

dissertation. Revue archiol

VIII, p.
3

p. -2:38.

784et suiv. Chants populaires de la Grce moderne, Voy. ce que je dis ce sujet. Revue archolog.,

t.
t.

II,
II,

p.

07u.
*

// Reg., XXIV, 16.


/o/),

XXVII, 11, l-2;xxxiii,22. Cf. P5. iA'AA,

/..YAT//, 62,

2'.U
|)!is
,

ciiAiMTun:
nasstM'oiit

ii.

par

le
*.

glaive el expireront

pour no
le

pas avoir

l sati,es
(jui

Job rpond ses prlemliis


:

consolateurs

calomnient sa vie

Cmjnez
^.

glaive^ car la colre


jiour

de Dieu vous punira par


qu'il

le glaive,

que vous appreniez que


le

y a une justice
iWViiws'^

\.^i\\\Wuv i\u

Livre des Proverbes

danslemmc
mais que

sens,

mchant cherche
de
la

les (pierelles,
liii^.

l'ange cruel sera envoy contre


celui (|ui passe
justice

Dieu rserve
tranchant de

au pch

le

l'pe, iil-ondansl'^rr/Asms/^*. Quelquefois,

au lieu

d'un glaive, l'iuiaginatiuii plaait des flches entre les

mains de l'ange de

la

mort ^ Les rabbins ont dsign

ce messager terrible sous le

nom

de

Douma
il

c'est--

dire silence, parce que, suivant eux,

inscrit silen-

cieusement sur

le

tableau des destines le

nom

de

ceux qui

lui

sont livrs^
^

Un

passage du Livre de Judith''


,

d'une rdaction

vraisemblablement fort moderne

nous montre que l'intervention de l'ange exterminateur ne s'entendait gnralement (jue dans les cas de mort subite. Pour
ceux qui n'ont point reu ces preuves dans
la

crainte

du Seigneur, qui ont tmoign leur impatience ou

Voy.

le

Livre de Job, trad.

i)ar

E. Renan, p. 82, 114, 14i.

Job, XIX, 29.

Proverb., xvii, 11.


Ecoles., XXVI, 27.

*
"

Mullis agrotantes angelum destructorem videront,


gladio,
alii

alii

quidem cum
'

vero

cum

arcu et sagiltis.

>,

(Jechiel

Mile, cap. vi, De Amore.)

Barlh. de Celleno, Biblioth. Rabbinic,

t. I,

p. 301.

Judith, vil, 24, 25. Rapprochez ce passage de celui de

V Ecclsiastique, xxxix, 35, 56.

POSSESSION DMONIAQUE.
l'ont irrit par leurs
ils

29o

reproches ou leurs murmures,

ont t frapps par l'ange exterminateur et ont

pri
Il

par

la

morsure des serpents.

ne faudrait pas croire que cet excuteur des arrts de Jiiova ft un personnage purement mtaphorique,

une cration tout


second

aligori(|ue.

Il

en est parl dans des

termes qui indiquent sa trs-relle existence.


livre

On

lit,

au

des Bois

L'ange du Seigneur tendait

dj sa main sur Jrusalem pour la ravager, lorsque

Dieu eut compassion de tant de


exterminateur
:

maux

et dit l'ange

C'est assez, relire ta main. L'ange

du
.

Seigneur tait alors prs de l'aired' Aruna, Jbusen'

Sans doute qu' l'origine, cet ange pouvait avoir t une simple conception potique; mais dans les
croyances religieuses
,

la

mtaphore devient bien

vite

une

ralit; le langage allgorique finit par tre


le

en-

tendu dans

sens littral et c'est ainsi que le

mythe

prend naissance. Plusieurs


servent, en parlant de
la

fois les livres saints^ se

mort, de
reprsent

la

comparaison
pris

des

filets.

L'homme

est

comme

Et plus tard, les rabbins avancrent que l'ange de la mort a un filet la


riiameon par sa destine
'.

main^. C'est de

mme

la

comparaison de l'arc* et

11 Reg., XXIV, 16.


Ps.

XVII, 6

Prov., xxi, 6

Eccles., vu, 27.

Eccles., IX, 12. Voy. les rQexions d'IIerder ce sujet,


t.

SxmmtUche Werke, Schnen LUeratur und Kunst,


Tuhingue, 1809.
*

IX, p. 487.

W))-.

Apophlhegm. Aquib,, ap.


moiul.,
l.

Orelli,

Opuscul. rxc. veter.

ni. et
5

U,

p.

462.

Ps.

VU, 12,15,

14,

2H"i
(lt"'rh('s (It^

(HApnnr
la niorl (jui a

n.

(li>s

l'ail

doniKM' celle

arme

Taiipi

extormiiiaUMir.

Kii iiousapporlaiil liMrpas, raiij:;e


riitor
la

ne

faisait (iiTex-

volonl de Dieu, dont

il

tait le s<Mviteiir et
la

conimo une sorte de manifestation. Selon

coneep-

tion primitive des Juifs. Jliova tait l'auteur de

maux
dt> la

il

nous

les

envoyait

comme une
loi.
,

juste punition

dsobissance envers sa
le

C'est ainsi qu'il est

dpeint dans

Pentatrvque

le

Livre des Juges

les

7?o7s. les Psaunips et les Proverbes.


le

Le bien comme
sa volont. Noiil

mal sont

le rsultai

immdiat de
le

seidement Jbova frappe

coupabl(\ mais

le

tente

pour prouver
cbapitres de
la

sa fidlit et sa vertu.

Aux

premiers

Gense^

le

serpent, qui est simplement

reprsent

comme un
Eve
Jliova dit

des animaux que rternel a

crs, sduit

et par suite

Adam. An
:

livre

de

yErode\
cirai le

lui-mme Mose

J'endur:

cur de Pharaon, et l'crivain sacr ajoute cur de Pharaon s'endurcit et il n'couta pas Mose et Aaron selon que le Seigneur l'avait
Alors le
,

ordonn.

Sans doute,

le

dieu

d'Isral

prserve

quelquefois

l'homme
l'homme

de

l'effet
il

de ses

mauvaises

penses, mais d'autres fois,


1

provoque lui-mme

action dont

se rend coupable.

Le
l'on

cour-

roux du Seigneur s'alluma contre Isral, lit-on dans


le

second livre des Rois"^^

il

s'ensuivit

que

compta

les Isralites. le

Sans cesse l'auteur sacr reprsente


ayant lev sa main pour frapper

Seigneur

comme
5.

<

Exod., VII,
xx;v,
1.

POSSESSION DMONIAQUE.

297

OU exterminer
des volonts

les

hommes. La

pit et l'observation

(lu ciel

assurent celui qui les pratique une

vie plus longue', tandis

que l'impie prira cause

de son iniquit^.
Ainsi l'ange de la mort n'tait point originairement un de ces esprits malfaisants, de ces dmons qui personnifient les maux et les souffrances de notre hu-

le

maine condition. C'est Vange du Seigneur qui chtie coupable et qui protge le juste ^, Les paroles que
le

Livre cks Juges met dans


celui-ci
fait

la

bouche de Dieu
le

nous
les
:

montrent que
C'est

remonter jusqu'
je n'ai point

lui

terribles excutions

dont est charg

messager divin

pour cette raison que


Gense,
la

voulu aussi

exterminer ces peuples devant vous,

dit l'ternel.

Dans

la

un des anges qui annoncent

Ahrabam

destruction de

Sodome
si

et

de Gomorrlie

dit ce patiiarche.

comme

c'tait

Dieu qui parlait


la

par sa bouche
prire

J'accorde encore cette grce

que vous

pour laquelle

me faites de ne point dtruire la ville vous me parlez*. Et ces anges frappent


la

d'aveuglement ceux qui assigeaient

porte de Loth.

Debbora, dans son cantique, rappelle

les

menaces de

Ps. XI, \ CXI, 1-3. Cf. Exod., XX, 12


l'ol.jeclion

Ecclesiast.,

m.

7.

Voy.
(Uict.

de Job cette doctrine


130.

{le Livre,

de

Job.,

tra-

Renan,

p.

// Rcg., XXIII, 6; Ps.

XXXII, 22; CXXXIX, 12;

Eccles.,

viii, \-.
''

Voy., pour de plus amples dtails, ce que je dis Sur le pert.

sonnage de la Mort [Revue archolog.,

Vil, p. iO).

Judic,

II, 1

et sq.

Gnes., xiv, il, 21,

ti'.W

CII.Vl'ITUK

II.

rungi* c\lormin;iliMir contre ceux qui liabitent latorro

de Moioz'.
I^'cpco

dont

est ariii ranime

(1(^

la

mort, on
l'aniit;

la voit
vSci-

hrillcr gaicincnl outre les


liiieur
(|iii

mains de

du

apparat Josu^, et qui eUVaye lne de

Balaam

'.

Le souvenir de
longtemps chez
porter

ranf]fe

exterminateur se conserva

les Juifs,

m^me

aprs que la concepil

tion qui s'y rattachait et disparu. Et


la

y faut raple

c(Mchre vision (pi'eut en 503 saint Grgoire,

alors qu'il vit

un ange remettant l'pe dans

fouaf-

comme signe de la cessation de la poste qui fligeait Rome, vision que nous rapi)ellonl le nom
reau,

de
,

chteau Saint-Ange donn au mausole d'Adrien


la statue

et

du Flamand Wenschofeld qui

le

surmonte
et

aujourd'hui.

Les ides des Juifs se modifirent peu peu


l'ange de la mort, raison
rait, finit

du juste

effroi qu'il inspi-

par prendre

le

caractre d'un vritable d-

mon. Les Proverbes^


sricorde

l'appellont dji

Vange sans miil

(pi-^^elo veArfji/wv).

Plus tard,
le

devient Vange

pervers

(';:cvY;pc a-j-YSAo).

Dans

troisime livre des


res-

Bois^
pirer

et

dans celui de
le

Jo^*^, cet
il

ange semble ne

que

mal

touleiois,
-,

continue faire partie des

serviteurs de Dieu

il

se tient encore en sa prsence,

'

Judic.j V, 23.

"

Josue, V, i.

Numer.,

xxii, 31.

Pioverb., xvii,

in Reg.,
11, 1.

XXII,

H. m.

POSSESSION

UMOMAQl'E.

299

mais

il

n'est plus
le

que l'instrument maudit de son courla

roux, que

bourreau dont

socit

ne saurait se

passer, mais qui n'en inspire pas moins une lgitime

horreur. C'est alors que l'on voit apparatre pour la

premire
ennemi,
le

fois le

nom

de Sa/an\ signifiant adversaire,

et

qui, dans les Psaumes'^, n'a encore que

sens gnrique d'accusateur. L'opposition existant entre


le

Satan du Livre de
les

Job et celui qu'on rencontre dans


date plus
tique.
la

crits

d'une

moderne n'a chapp presque aucun criLe Satan des Chaldens, crit Ilerder^, est

cause primitive du mal et l'oppos d'Ormuzd, tandis

le Satan du Livre de Jnb ne pourrait pas mme compar au Typhon des gyptiens et ce que les anciens appelaient le mauvais gnie de l'homme car qui l'envoie pou. il n'est que l'ange justicier de Dieu

que

tre

-,

punir et dcouvrir

le

mal.

Aprs

la captivit,

Satan a cess pour Isral d'ctre


-,

un
le

serviteur soumis de Dieu


rival,

il

en
le

est

au contraire

ou

au

moins
*

l'esclave

indisciplin*.

Le

prophte Zacliarie
'

nous montre

Seigneur rprip.

Voy. E. Renan, tude sur


l's.

XXXVIII,

21. Cf. PS.

iiiller,

Schol. in Veter. Test.,

le pome de Job, LXXI, 15; CIX, ad Ps. CXIX, vi,

xxxx.

29. Voy. Rosent. 111,

part, iv,

p. 24-28.
'

De

la Posie des
la

Hbreux, irad. par


dit

la

baronne de Carlowitz,

p.
lu

102. Cf. sur


captivit, ce

couceplion aiiglologique des Hbreux aprs

que
p.

Wenrich, De Poeseos hebraic atque

urabicx Origine,
Voy.
p.

19. Lips., IbO.

Michel Nicolas, Des Doctrines religieuses des Juifs,

248

et suiv.
ii,

Zachar.,

1,2.

;>(>(>

m MM nu:
son
(lu nircliaiil
'.

ii.

ni.int

iiiSMlcnci'. cl iUxw^^V /tJcrlrsias/fffur^SMAW


L'arii^t
;

*'>\

Iclypo
(oui
li^s

do

la

mort

rovi^l doiu'

im

autro raraclM'o

il

devient vrilahlomonl ce (]uc

Juifs lioUnistos et les chrtions ont appel

dia-

fi^e

(Sia6oXc), c'cst--diro l'amisaffur,

le

ralomvmIradiiction

fpvr^: 00 mot gror nVst au fond quo


ranp;o pervers l'enipiro

la

do riiohrou Saiaiu Diou parat alors avoir ahandoniK'

menter
trie et le

les

du monde; il le laisse lourhumains, entraner Isral dans l'idolpcli il livre mOme sa iureur oeux de ses
:

enfants qui ont enfreint ses

commandements. Un
et

pas-

sage des Paralipomnes ou ehroniques^ met clairement

en vidence l'opposition de Tancienne


manire d'envisager
le

de

la

nouvelle
:

mal par rapport son auteur

Cependant, y est-il dit, Satan s'leva contre Isral et il excita David faire le dnombrement du peuple.
Ainsi Taction coupahle

du monarque

juif qui,

dans

le

deuxime
rect de la

donne comme un elet dimauvaise pense que Dieu lui a suggre, delivre des/?o?.s* est
le

vient, dans les chroni(|ues, d'une rdaction postrieure

la captivit-',

rsultat d'une incitation de Satan.


finit

L'ange de

la

mort

par se transformer en un d-

mon on
^

lins

en compta bientt autant qu'il y a de ces maesprits. Suivant une tradition consigne dans la
le

paraphrase de Ben Ouziel sur


'

Deutronome^

Dieu

Ecclesiast., xxi, O,

*
!

Voy. ce ?ujel Berltioldt, Christolngm Judxornm,


I Pnnilip., XXI,
1.

p.

IR2.

* '

// Reg.,

XMV,
In

I.

Voy., sur

date de ce livre,

J. .laiin,

Iniroduclo in librna

sncros Vler, f'a-ler., p. 2S(i, ^ Ad Ucu'rini., IX, 19.

ofi.

POSSESSION

DMONIAQUE.

'^^\

envoya cinq anges destructeurs pour


tes ter

chfiticr les Israli-

de s'tre

laisss aller
la

l'idoiiitrie

du veau

d'or.

A da-

de cette poque,

mort
;

et la maladie sont

donnes

pour l'uvre de Satan


l'ide qui
s'offrit

consquence naturelle de
chtiment cleste' et

en

faisait la
la fois

punition du pch. Tout mal

donc

comme un

une uvre dmoniaque, et rien ne fut alors plus naturel que d'attribuer les affections nerveuses l'invasion
d'un

dmon dans

l'organisme.
astrologiques et magiques

De

mme que

les rveries

des Juifs, des Assyriens et des Perses ont t adoptes

par les

musulmans, tout

leur bizarre systme de pa-

thologie surnaturelle a galement pass ceux-ci.

La

folie et les

maladies nerveuses continuent d'tre


par
le

en Orient,
tion divine

comme

pass, rapportes une actradition des antiques

ou dmoniaque. La
pas

superstitions n'a

t interrompue

cet gard

comme
tions,

tant d'autres.
qu'il

offensif,

Tant que l'ahn demeure inn'prouve que de simples hallucinapour un favori d'Allah,

qu'un dlire mental, loin d'en faire une victime


le tient

de Satan, on
l'idiot
1

comme

pour un inspir. Ibn Klialdoun. dans ses Proi-

La maladie complique de dlire dont mourut Antiochiis

pipliane lut reprsente

comme une
le

punition que Dieu

lui avait

envoye pour avoir prolan


IX, V. 2!^).

temple de Jrusalem (// Macchab.,


qui prit Tholecne passa pour une
(Pliiiostor;;., Uisl.

De mme,

la

folie

punition de ce qu'il tait retourn l'idoltrie

eccles., Vil, \i!i). Pliiion [De Exsecrat., p. 452, dit.

Mangey)

dit
les

que

les

maladies sont envoyes par Dieu aux nichaiils pour

punir.

On retrouve chez
VII,

les

anciens une manire de voir anala

logue. Voy. ce

que raconte l'ausanias de

mort de Cassandre

(l\,c.

5).

'AO'-l

(.IIAl'lTKK

II.

i/Oftirnrs /lis/oriqiics, parle


(les (les

de jiossds

(|iii

pioiioiiceiit

paroles inintelligibles prises j)Our ihk; inspir.ilion


iMres invisibles-, mais ds (jue l'alin devienl
l'n-

rieux, on s'imagine, en Orienl, qn'il est lonrnirnl

par

les djinns, (jn'nn

mauvais gnie l'obsde'. Qu'un

musulman perde
vtMements,

toul

coup l'usage de
il

la

parole, (pie

dans un accs de livre


dclare possd du
l'inspiration

s'lance de sa

demeure sans
travail,

qu'il se sente

dgot du

on

le

dmon. Chez

les [tremiers

Arabes,
enllioii-

ne fut bien souvent qu'un de ces

siasmesextravagantsoij l'exaltation imprimeau discours

une certaine loquence, un accent de


N'on-seulement, en Orient,

conviction''^.

la folie

et les

nvro-

pathies sont tenues pour un effet de la possession,

mais

les

moindres troubles nerveux,

le

billement,
la

le

vomissement, rternument, sont rapports

mme

cause^.Cbaque maladie
Coran ont

est personnilie

par un

dmon

ou un spectre d'une figure bizarre*. Les pbrases du


pris la place des

formules aux(|uelles recou-

raient jadis les magiciens de l'Egypte et de la Perse^

Cbez

les

Hindous qui ont embrass l'islamisme

les

Ibn-Khaldoun, trad. par Mac-Gucliin de Slane, Aolic.


t.

et exlr.

des manusc.

XIX, p. 2

8. Cf.

.1.

Moreau

(de Tours), sur les Alins


t. I,

en Orient, dans les Annales mcdico-psijcholoyiqucs,

p.

15 et

suiv. L. liertlierand, Mdecine et Hygine des Arabes, p. 48 et suiv.


2

Vo.v.

Caussin de Perceval, Essai sur l'Histoire des Arabes


t. 111,

avant l'islamisme,
3

p. 509, 31

1.

Ibn-Klialdoun, Prolgo-

mnes, trad. de Slane, p. 183 et suiv.

Pend-Aameh,

trad. S. de Sacy, ch. LXiii, p. 215.


t. II,

* '

Voy. Reinaud, Descript. du cabinet Blacas,

p. 351.

Voy. ce que dit le docteur Perron dans sa traduction du

Voyage au Darfour, de Moliammed-el-Tounsy, p. 443. En Egypte,

POSSESSION DMONIAQUE.

30o

anciens charmes ou poulitas demeurent encore en usage, mais ils sont employs concurremment avec
les is)n,

C'est au

nom

ou invocations des diffrents noms de Dieu'. du Tout-Puissant que Ton chasse mainle

tenant les dmons, interpells nagure avec


(ju'inspirait la qualit

respect

de dieu qui leur tait attribue.

La prire
effets

et la conjuration produisaient les


les sortilges.

mmes

qu'ont eus depuis

Les prati([ues dont

les

possds sont l'objet repro-

duisent d'une manire fra[)pante celles auxquelles font


allusion les auteurs de l'antiquit.
sorti

Ds que

l'alin est
;

de son accs de fureur, de sa vive agitation

ds

que quelque apparence de raison commence entrer dans ses paroles, l'exorciste l'interroge en vue de connatre (|uel

dmon
il

le

possde;
est li,

malin d'o

vient,

s'il

il den)ande l'esprit quand il compte partir,

ce qu'il veut faire, ainsi log dans

le

corps du dmo,

on en un augure favorable, on y voit un indice que le dmon est dispos capituler^. Et, en effet, ds que l'alin devient assez matre de lui-mme pour poulire

niaque. Le possd rpond-il ces questions

voir parler l'exorciste


tation a succd celle

ds qu' la priode d'agidlire dans

du simple dhre, du

lequel l'alin croit qu'un

dmon s'exprime

par sa

l'exorciseur crit

\ase. Dans le premier cas,


tie

une sentence du Coran sur un papier ou sur un il suspend le papier au dos ou la


le

du malade; dans
le

second,

il

fait boire

celui-ci l'eau

dent
1

vase a t rempli.

Jaffur Sliureef, Qanoon-e-islam, p. 518, 332.

Voy.

les

curieux dtails donns dans Qanoon-e-islam,

p.

552, 335.

30

(ini'iii;!
ol

ii.

liuuclic,

piMil

(Ml
;i

coiicliirt'
la

(HIC s'oprrov.i

liicnlf,

nu retour
son
ri

|)assii;M'

raison.

Sa fnrenr

raliiu-c

(loliro aifju dissip,


il

ralirnc so sont dans un tat dcvMMUi uno porsonnc nou-

range;

lui scMnlilc c^tro

vollf. on plnll son ancien tat

ne

s'olfre pins ses


il

veux

ipic

comme nn
lilicrt(''

sontrc dans lequel

ne jouissait

ni (le sa

d'action, ni de sa volont; aussi vu

conclutagissait

il

tout

nalurcllcmcnl (pi'alors nn

dmon

en

lui. (?est ainsi ciue.

sous Tcnipiro des ides

dmonologifjnes, toutes
nifeste plus

les alinations

mentales re-

vtent un caractre de dnionomanie, qui ne se

madu

au contraire qu'accidentellement
le

lorsqut;

d'autres ides proccupent les esprits;

dlire

malade prend alors un cours diffrent et des formes


nouvelles.

En

Orient, le got du merveilleux, l'absence

d;

constamment cherclier aux phnomnes les plus simples une cause surnaturelle. Le moindre drangement dans l'ordre habituel des choses ou de leurs ides est pris par les musulmans pour un effet de la magie une influence (l(>s dmons*, et le crdule adorateur d'Allah de recourir
toute s:iine notion des lois physi(jU(^s font
,

aussitt des incantations, des fumigations, de se


livrer et

aux mains d'un exorciste qui puisse morigner menacer au besoin le dmon ^.
Voy.

commo

preuv(

la

curieuse anecdote rapporte par


et

M. J.-J. Rifaud [Tableau


*

deV Egypte
le

de la Nubie, p. 96, 97).

Les Orientaux brlent ?ous

nez de l'alin des bois odo-

rifrants, procde en usage chez divers peuples barbares,

comme
quand

on

l'a

vu

p.

265, et qui est mentionn dans


la

le

Livre de Tobie. Quelet

<juefois

on met une |ierruque sur

tte

du possd,

POSSESSION

DMONIAQUE.

30.-)

Cette conception surnaturelle de l'alination


tale et (les

men-

maladies nerveuses en Orient apparat dj

dans

les vangiles.

Les rdacteurs de ces

livres saints

partageaient naturellement les opinions errones de


leur temps, et
il

ne faut pas leur demander des lumires


le

qui taient alors


est ais

privilge de quelques mdecins.


les

Il

de s'apercevoir que
le

possds dont

il

est

parl dans

Nouveau Testament ne sont en

ralit

que des pilepliques, des lypmaniaques ou mlancoliques, des maniaques ou des dments. Dans ces possds qu'on

amena

Jsus au paysdesGrasniens',et
telle

dont

la

fureur tait

que nul n'osait passer par

le

chemin sur lequel


ces alins
sujets

ils

on reconnat de des accs de fureur dont sont


s'taient tablis,

remplis nos

asiles. Il est dit

dans l'Evangile selon saint


le

Marc

Et un

homme
:

d'entre

peuple, prenant

la

parole, dit Jsus


qui est possd

Matre, je vous ai

amen mon

tils

d'un esprit muet, et, en quelque

lieu qu'il se saisisse

de lui,

il

le jette

contre terre,

et l'enfant

cume, grince des dents


vos disciples de
le lui
le

et devient tout
ils

sec. J'ai pri


l'ont

chasser, mais

ne

pu...

Ceux-ci

amenrent,

et l'enfant
a

n'eut pas plutt vu Jsus que l'esprit

commena

tomber dans son accs de fureur, ce qui est pris pour un indice du dpart du dmon, on arrache une poigne de clieveux de la perruque, que l'on introduit au plus vite dans une
colni-ci Tpnt
i

ibouleilie, laquelle est ensuite bien bouche, le diable se trouve


'ainsi pris. Celle

sage a

fait allusion
p;e.

croyance du diable en bouteille, laquelle Ledans son Diable boiteux, avait ausbi cours au
S.

moyen

Mnlth., vin,

30(;
1

CHAPITIM':

II.

iiuilcr

avcr

violciici, ri

il

loiiiha Icirc,

il

se rou-

lait (Ml

cuniant. Jsus (IcmninJa au pre de rciil'aui:

(]oiiil)icn

Ds son onlance,
tantt dans le l'eu,

y a-t-il

do tfinps

(|ii('

cela lui

arrive

reparlil le prie, et l'csjnit Ta jet


laiitL

dans Tcau |)our

le

l'aire

prir. El alors cet esprit, ayant pouss

un grand

cri et

ayant
tit,

a^^il l'enfant

par de violentes convulsions, sor-

et

renfant demeura
(pi'il

comme

mort, en sorte (jue

plusieurs disaient

rlail rellement. Mais Jsus


et le soulevant,
il

rayant pris par


lors(pie Jsus
lui

la

main

se leva, et
disci[)les

fut entr

dans
:

la

maison, ses
(jue

dirent en particulier

Jsus leur rpondit Ces pu chasser ce dmon ? dmons ne peuvent se chasser autrement que par la prire et par le jene '. Ici toutes les
:

d'o vient

nous n'avons

sortes de

circonstances s'accordent pour nous montrer dans ce

jeune possd un pilepti(jue. L'[)ilepsie est caractrise par la contraction des muscles

de

la l'ace,

ce qui

dtermine de hideuses grimaces


quent,
le

les
il

mchoires claagite sa langue

malade grince des dents,

convulsivement en cumant-, une sueur ahondanle se

rpand sur tout son


lant de la

corps'*. L'alla(jue, dit


le

mme

maladie

en parmdecin Georget', com-

mence ordinairement par un grand cri que jette l'pileptique il tombe subitement comme une masse ds
; :

lors,

il

est tranger toute impression sensoriale; les


les plus

coups

douloureux,

les

contusions, les plaies

>

Marc,

IX, ]G, sq.


l'pilcpsie, p, 3.
t.

Voy. J.-E. Chevalier, Essai sur


Physiolorjie

du

s'jslme nerveux,

11, p.

581.

POSSESSION DMONIAQUE.
qu'il se fait
les plus

30

souvent, les brlures

les

plus tendues et

profondes, ne l'affectent aucunement.

Ici l'pilepsie tait

jointe au mutisme, et cette

made

ladie passait aussi chez les


la

Orientaux pour un

effet

prsence des dmons*. Les paroles places par l'vangile dans


la

bouche

du Christ indiquent, non une gurison


pour

vritable, mais

une de ces priodes de rmission toujours prises alors le signe du dpart du malin esprit, et la recomfaite

mandation

par Jsus, qui semble repousser

les

pro-

cds d'exorcisme employs de son temps et auxquels

vainement recours, rappelle ta remarque d'un clbre mdecin de l'antiquit, Celse^. Pour faire vacuer les dmons qui agitent les malades, il faut les mettre au pain et l'eau et leur donses disciples avaient eu

ner des coups de bton.

Notez

ici

cette dernire

prescription, qui justifie la flagellation ou les cou[s

pratiqus en pareille circonstance par les sorciers de


divers pays'. Porphyre assurait de

par la continence,
l'on se

mme que c'tait un rgime svre, que prservait des attaques du dmon ^
la dite et
le

Suivant les Perses,

mutisme

et la ccit taient des

ma-

ladies envoyes par les dews. (Anquetil


t. I,

du Perron, Zend-AveslOf

part.

II,

p. c.

no, H2.)
xviu.
p.

2
'

Lib.

m,

Voy. ce qui a t dit plus haut,

287. Jusqu'au sicle der-

nier,

on administra des coups de fouet aux alins. Gullen

recommande encore d'user envers eux du fouet et autres chtiments corporels. Voy. Institutions de mdecine pratique, trad. Pinel, t. 11, p. 507. Dans l'antiquit, Caiiius Aureliaiius s'tait
dj lev contre ce irailementinhuniain [DeChion, Morb.,
*
1,

6.)

De Abstinent.,

11, p. 2'J5,

417, 418.

nos
Il

rnAPiTi
a
('tt'

II.

qiioslioii

toni l'IuMirc i\o jinsscMlrs orrant,


lolio

tlans les cliaiiips

de repos; ro iicnrc de

parat

avoir t frcpiont on Judoo. Les possds du pavs des


Tirasniens se tenaient de

mme

prs des (omheaiix.

Le possd que tourmentai! im esjtrit impur (ju'il appelait Lgion tait sorti du milieu d(>s spuleres o il
lial)itail,

eriant et se meurtrissant

lui-mme avec des


,

pierres'.

Encore aujourd'liui. en Orient

on voit

les

alins frcpienter les cimetires^ et la prdilection


qu'ils manifestaient

pour ces lieux dut certainement

contribuer accrditer l'opinion qu'ils taient possds par les mes des morts

^ Aviceime

dit

que celte

espce de mlancolie se dclare surtout au mois de


fvrier; celui qui en est atteint vite, ajoute-t-il,
socit des vivants, se plat au milieu des se caclie autant par
liaine
la

tombeaux, que

et

amour pour

la

solitude

|)ar

pour ses semblables*.


cbassant
les

En

dmons, Jsus se conformait aux

pratiques alors usites par les exorcistes, celles qu'on


vient de voir tre encore en vigueur cbez les musul-

'

More,

V, 2.

Saint Chrysostome {HomlL, xxviii, in Math., iv, ap. opcr.^


parle de
les

t.

VII

dmoniaques qui, inalgro


chanes dont, on
les

les

menaces

(lu'uii

leur

l'ail,

malgr

charge, se refusent sortir

'les
'

cimetires.

Cette opinion est partage par saint Justin (Apolog.,

I,

l,s,

p.

55) et Tatien (Oral, ad Grax., 16). Elle fut comhaltue, au


sicle, |iar

commencement du douzime
[Comment,
l.
*

Euthymius Zigahenus

in

Matlh., i2,ap. Bihliolh. Pulnun, d. La Bigne,

IX, p. olG).

De Morbis mentis

tractatiis

interprct. V. Vajterio, c. xiii,

p.

155. Parisiis, 1659.

l'OSSESSION

DMOMAQLi:.

oOi)

inans;

il

interrogeail le malin esprit et lui


5

demandait

bon

nom

il

lui

ordonnait de

(juilter le

corps du

malui

lade et de se rendre dans quelque autre lieu. L'un de

ces insenss, qui attribuait ses paroles au

dmon,
la

rpondit qu'il s'appelait Lgion^


Christ,
il

et,

calm

vue du
les

rentra dans son bon sens.

Ce sont
elles

exle

pressions

mmes de
qu'il

l'vangliste

indiquent

vritable sens

faut appliquer ici

au mot posle

session. L'ascendant

moral du Sauveur avait opr

miracle.

On
asiles.

sait quelle est la


;

puissance de cet ascendant chez


les jours

certains mdecins

on l'observe tous
faite

dans nos
le fu-

Une menace
;

d'un ton rsolu arrte

rieux

en entrant en apparence dans l'ordre d'ides

de

l'alin,

on

russit

dtourner son imagination


;

des extravagances qui l'occupent


lever l'infirmit ou le

en feignant d'enmal chimrique dont il souffre,


l'air

on interrompt son dlire; a-t-on on donne conviction dlirante


,

le

de se rendre sa change l'aberra-

tion o.

il

est

tomb.

Est-il

en butte l'obsession de
les

personnages imaginaires, on feint de


s'loigner-,

contraindre

on

lui

assure qu'on les a carts et con-

fondus, et tous ces stratagmes ramnent pour un

temps

le

calme dans

l'esprit

du fou

temprent ses

apprhensions et adoucissent ses misres.


C'est l tout le secret de l'exorcisme, et l'expli-

cation naturelle des faits relatifs aux possds que nous

fournissent chaque page les livres saints.

La doctrine de
tua jusqu'au

la possession,

quoi({ue peu d'accoid


la

bien des gards avec le principe de

grce, se perp-

moyeu

ge.

Il

est sans cesse question

de

;^10
il(Mnonia(|iies c\\c7.

CIIMMTUK
l(>s

11.

jMiMnicrs autours chn'Micns.

Lo

portrait (jui

(M1 est

trac arlirvc de rnellre en ('vidoiirn

leur coniplle idenlit avec les fous et les individus


atteints d'allectious nerveuses.

Lorsque

le

(h'-uioii

s'empare de ipiehpi'un

crit saint Cyrille


(pie
le

de Jrusa-

lem

',

il

fait

de sou corps ce
possd terre,

bon

lui

semble^

il

renverse

le

contraint d'agiter la
sa

langue, de remuer les lvres,

amne l'cume dans


^,

bouche.
faiblesse
saisit

Dans

les

confrences de Cassien

l'abb

Serenus observe que

la possession est un efef, de la du corps: L'esjirit im|)ur, ajoutc-t-il, se des parties du corps o toute la vigueur de l'nie

rside, les accable d'un poids insupjjortable, et offus-

que par une humeur noire


tellectuelles.

et

obscure

les facults in

Minulius Flix^ dit que

les
;

dmons
qu'ils se

troublent la vie et tourmentent les


glissent dans les corps
dlis-,

hommes
,

comme

des esprits subtils et

qu'ils

forment des w-aladies

pouvantent

membres, pour nous contraindre les adorer... Ces furieux que vous voyez ainsi courir par les rues sont agits par ces condamnables esprits, aussi bien que vos prophtes lorsqu'ils s'agitent et se
l'me, tordent les
roulent...

Puis, parlant de leur gurison ou

du

moins de l'ascendant moral dont usaient les chrtiens pour calmer les fous furieux, l'crivain sacr ajoute
:

Car, lorsqu'on

les

conjure par

le

Dieu vivant, ces


ne

esprits misrables frmissent

dans

les corps, et s'ils

Cateches., XVI, xvi, p. 2o2, d. Toutte,


Confer.,

VU, xu.

Octavius. xxi-xxiii.

POSSESSION DMONIAQUE.
sortent pas incoiUinont,
ils

311

se retirent

pour

le

moins

peu peu selon


decin.
est
la

du mLa dernire phrase de ce passage de VOrfavius importante noter, car elle tablit clairement que
l;i

foi

du patient

et la science

gurison ou

la cessation

de Taccs

tait loin

d'tre

toujours spontane, que


aide

l'art

mdical venait aussi en


les

aux chrtiens pour dlivrer

possds. Ceux-ci,

bien qu'attribuant la folie une cause imaginaire, n'en


avaient pas moins reconnu que c'tait une vritable
maladie'. Saint Jean Chrysostome range les dmonia-

ques et ceux qui sont en proie au dlire dans

la

mme

catgorie^. Origine^ reconnat que la possession a,

comme
mais
il

d'autres maladies, des

moment de

rmission,

observe avec raison que ces intervalles lucides

sont de courte dure.


riaque, dont
racles
il

Un dmoniaque nomm Cyl'histoire

est fait

mention dans

des mi-

de saint Cyr et de saint Jean'', par l'intercesil

sion desquels

obtint sa gurison, avait, nous dit


le

l'hagiographe, suivi, sur


vritable traitement.

conseil des saints,


frott le corps avec

Il s'tait

un du

vin dans lequel

on avait

fait

dissoudre la cendre de

certaines viandes pralablement brles. Je ne saurais

dire

si

ce remde tait rellement efficace, ou

si

la

Dans

les

formules d'exorcisme,
,

le

possd est qualifi de

malade (grolus). Voy. Martne


lib.
'

De

Antiquis Ecclesi Ritibus,

m,

c. IX, col.

983.
-ni f/.y.via tt

Tt; JaifiovwvTa; xai

irovep xaTlX0|*vcu; [Orat.

IV

de incompreh. Dei nalur., 4, Adv. Ce/5., Vin, p. 421.


SS. Cyr. et Joh.

p. 53-i).

MiracuL, S6,

ap.

Ang. Maii, SpicUeg.

Roman

t.

UI, p. 566.

3!t

ciiAiMTui-:

11.

cuiiliaiKH' <|u'y avait Cyria(|ue

vu

laisail

la

vertu
(|ui
,

tou-

jours

osl-il

(juo le nialluHireu.v

possd

conimc

laul d'aliiMU's de nos asiles, passait la nuit sans dor-

mir, en proie une agitation furieuse, Unit par re-

couvrer

/a

raison

(b

ASYi7;;i; ) et

penser ((ppsvsiv)

connue
le

les autres

honnnes.
le

Les chrtiens voyaient donc que

cerveau
la

comme
maladie

corps tait malade, mais leurs yeux

tait proiluile

par

les

innnoder d'habiter dans

dmons, pousss par un tiesir le corps des hommes. Ces

dmons
ils

tant rej^ards
la

comme

rpandus dans

l'at-

mosphre,

faon des animaux microscopi(jues,


la

pouvaient pntrer dans nos organes par

nourelfet

riture et le breuvage. C'est ce

que disent, en

certains

auteurs des

premiers sicles du

christialui

nisme'. Aussi, pour chasser l'esprit malin,

or-

donnait-on de sortir de toutes les parties de notre


corps, u Retire-toi, disent les formules d'exorcisme,

del

tte, des

cheveux, de

la

langue, de dessous
la

la

langue, des bras, des narines, de

poitrine, des

yeux, des veines, du gros intestin


grle.

et de l'intestin

On numre longuement, minutieusement de la sorte toutes les parties du corps''' et l'on somme le dmon de vider les lieux \
*

Cleni., Recognit., IV,

io, d. Cotelier.

Non

in esca,

non

in potu,

non

in locis i)ublicis resideas, dit

au dmon

l'exorciste.

(Marlne, De Andqnis Ecclcsix Rilibus,


*

lib. III, c. ix, col.

974.)

Marlne, De Antiquis EcclesxRUibus,


,

lib, III, c. ix, col.

985

et sq. Cf. M. Gerberl.


t. II,
^

Monument,
dit

veteris

Uturgix Alcmanic,

p.

155 (1779).
:

La formule d'exorcisme

Exi, anutliemale! non rema-

POSSESSION
Il

DMONIAQUE.
les

313

est curieux

de trouver, chez

Hindous, des
la

formules analogues employes pour contraindre


ladie d'vacuer toutes les parties

ma-

du corps*. Les mmes


pratiques.
alins,

superstitions ont engendr les

mmes

La force prodigieuse que dploient certains


a t aussi note dans la description faite au

moyen
de
la

ge des possds 2;
rsistance

elle tait

prise

pour
fortifi

l'effet

du dmon. Cet esprit


;

dans leur
tout en

corps ne cdait pas facilement

les chrtiens,

proclamant

la

puissance qu'ils avaient de chasser le

diable, avouaient

cependant quelquefois
le

l'inelficacit

de leurs exorcismes. Ainsi Bde


Vie de saint Cuthbert
^,

Vnrable, dans sa

raconte une de ces tentatives

malbeureuses qu'avait

faite

un

saint prtre

pour

dli-

vrer un jeune dmoniaque. Saint Cyrille de Jrusalem^


dit

formellement qu'on prouve parfois beaucoup de


le

peine chasser les dmons, et saint Grgoire

Grand

neatis nec abscondamini in


flatu ejus,

ulla

compagine membrorurn, aut

nec in ullo angulo domus ejus, neque per ulium aug-

mentum

aut calliditatera, le celare praisunias, neque quae sunt

ejus conlingas aut obsideas, non vestimenla illius, non pecora,

non jumenta, sed catenalus


(Marlne,
adjure
le

et

refrnatus per J. C. exul effugias.

soit celle

Dans certaines formules d'exorcisme, on dmon de sortir, soit qu'il prenne la figure de dragon, de ble, soit d'un quadrupde, soit d'un oiseau, soit
col. 985.)

d'un poisson. (Fabricius, Bibliolh. Grxca, VIII, p. 98 et sq.)


'

Voy. Hicj-Vda, irad. Langlois,

t.

IV, p. 4o9.
p.

Voy. Bolland., Act. Sanclor., xi, octob.,

550.

Ap. Bed.,0/jer.,od, Giles,

t.

IV, p. 540. lly est dit

du prtre:

()ui(|uunisolilus fuissel perexorcismi

gralianiimmundosfugare

spiiitus, buic tanien obsesso prodisse nihil prorsus valebat.

Calech., XVI, xix, p. 254.


18

31

CIIM'ITI!!',

II.

r('iii;ii(|iu'

(HIC
(loiil

l'c^iM'il

im|mr

ri'iilr;tit

soiivciil

diins

les

corps

ou

l'avail ckjiiilsc'. Qujiiul l'cxorcisiiKi

no doniiail pas do
loi

r'SiiUat,

on accusait
,

It^

inampio do
(|ue

de l'exorcisle ou du ()ossd
qui

on supposait
le

celui

prtendait au don de cliasser

dmon

n'avait pas toute la saintet ncessaire, car ce don, de

n(>me (|ue celui de prophtie, n'tait pas rpandu in-

dileremment chez

les

aptres de lEvangile'^. Quoique

\csCons(itutions apostoliques nous disent, d'autre part,

que tous ceux

(jui

prophtis(uit
(jui

ne sont pas
les

tou-

jours justes et que tous ceux

chassent

dmons

du corps des hommes ne sont pas toujours saints ^. Un passage de iMinulius l'lix * nous montre qu'afin

de contraindre

le

dmon,

c'est--dire le malade,

dclarer qu'il
l'emploi de

allait sortir,

on recourait aux coups,


explique
la

moyens

cruels-, ce qui

la fois

l'apparent succs de certains exorcistes et

grce que
tions.

le

diable mettait rpondre

bonne aux conjura-

Les amulettes

constituaient
agissant

aussi

de vritables

moyens d'exorcisme,

d'eux-mmes, sans

l'intervention de l'exorciste et par la seule vertu de


leur conscration ou des formules qui s'y trouvaient
inscrites. Aussi ces talismans portent-ils

souvent des

conjurations analogues celles qu'on prononait en

Dialog.,

II,

xvi,

III,

XXXIII.

Voy. S. Paul., / Epist. ad Corinth., xii, 9, 10.

'

in cop/ic, iranslaled

Voy. The Apostolical Constitu/ions or Canons of thc aposfles by H. Taltam, p. 108. Cf. P. Vansleb, His24,').

toire de l'glise d'Alexandrie, p.


*

Octav., c. ^9. CVst ce que conlirment saint Cyprien (/id

Z)c-

POSSESSION

DMONIAQUE.

315

vue de chasser
parfois les

les

tmons du corps des possds',


barbares aux(iuels
les

mmes mots

magi-

ciens de l'antiquit avaient eu recours'*. C'est ainsi que


la

mdecine des charmes, pratique chez


les avait

les

anciens

rentrait, par les ides de possession, dans le courant

des croyances qui

condamnes

^.

Les signes auxquels on voulait reconnatre le dpart du malin esprit taient naturellement tort variables. Les lgendes pieuses font souvent mention de dmons
qu'on avait vus sortir de
poussant de grands
les

la

bouche des possds


,

en

cris.

Ces dmons

on s'imaginait

reconnatre dans des mouches ou des insectes qui

voltigeaient prs du possd, des saient prs d'eux.


Il

animaux qui apparaisla

est iiotannnent plusieurs fois parl

de diables qui se sont montrs sous

forme de serpents,
qui se rattachent
s'introduire dans

de corbeaux

le
la

de mouches
les

*, rcits

croyance que

dmons peuvent

corps des animaux, les tourmenter

comme

ils le

font

pour l'homme \ Aussi n'oubliait-on pas de

les

exor-

metrian., p. 501) el Laclance [Insl. div.y


leeographla criltca,

11,

xv). Cf. Kopp.,

Pa-

t.

111, p. )0.

Kopp, Palasofjraphia
Id., ibid., p.

critica,

t.

111, p.

73.

110 el suiv.

' Th. J. Peuigrew, On Supersiition connected with the hislorij and praclice oj mdecine and suryery, p. 47 et suiv. ' Voy. notamment ce que rapporte Paul Diacre (De Gestis Longobardorum, VI, nj). Cf. les autres exemples cits parJ.-G. Daljell {The Darker SuperslUions of Scotland, p. 5G) et Kopp {Palogr. cnlka, t. 111, p. 90).
'

Voy, l'histoire de
la

1:)

gnisse possde du
(

dmon, rapporte

dans
p.

Vie de saint Jlaurille

Boilund., Act. Sanct., xiii sept.,


le

70;.

Les formules d'exorcisme comment

dmon de ne

pas

nili
cisor. cl

CHAPITRK

II.

Ton

a roiisorvr plnsioiirs
le

dos formulas rot


a{i[;ilait

nsn<;o
rtnix
cliait,

'.

Non-soulfMni'nt

dmon

le
.

nialluMiil

possrdo, mais on conduisant son 'bras

clior-

disait-on, salisfairo sos propres haines.

Do

la

ncessit d'onclialner les


utilit

dmoniaques
la
^.

prcaution

non sans
iTC "
,

qui s'est pratique jusqu'au

moyen

et

que

les propjrs

de

mdecine mentale ont

maintenant exclue des


strile,

asiles

Une femme

tait-elle

son fruit venait-il avorter par des accidents

dus

la faiblesse

de sa constitution

on croyait
dont

([uc le
ait foi
le

dmon

avait trangl l'onfant;

c'est ce
,

riiisloire

d'une certaine Thotecne


stylite *.

raconte par

biographe de saint Simon

s'introduire dans le corps des besliaux. Voy. ce qui a H dit plus


liaut, p. 103.
'

Voy. ce qui est rapport ap. Wiltielm.,


1,

alib. S. Ttieodoric.

Rtiomens., VU. S. Bernard,

ii,

et les

tmoignages rassembls
l'Orirjinc

dans

le

curieux mmoire de M. L. Mnabra, Uc


les

des

jugements contre
*

animaux,
les

p.

."S

et suiv.
il

Dans

tes

lgendes et

chroniques,

est souvent

quesf^it.
t. Il,

tion de possds
S. Liud(jer.,c. p.
p.

que

l'on retenait

avec des chanes. Voy.

xvii,ap. Pertz, Monument. Gcrman. Histor.,


25.

42-2; Richer., Chronic.,l,

Orderic Vital [Hislor.,

III,

159, ed, Leprevost) nous rapporte que Robert de Throuanne,


lui avait

ayant t pris soudainement d'un accs de fureur que

envoy
3

le

dmon,
il

fut conduit enchan la chsse de saint Josse,

prs de laquelle

retrouva

la

raison.

Voy., sur les progros apports dans les soins donns aux
le sircle

alins depuis

dernier. Th. Archanihault, introduction

du Trnll

d'alination mentale de

W.

C. Ellis, p. cxix et suiv.,

et l'excellent

opuscule de M.

le

docteur Trelat, Recherches his-

toriques sur la Jolie, p. 75 et suiv. Paris, 1859.


*

Rolland., Act. Sanctor., 24 mai, p. 555, 334.

Les gurisons des maladies que


tiens opraient en
si

les

premiers chr-

grand nombre n'taient donc pas


la

seulement prises pour un miracle de


c'tait

grce divine

encore leurs yeux un signe de


l'enfer.

la victoire

remporte par le Christ sur

Souvent le dmon
crit saint
la

que des chanes de


Cyrille

fer

ne peuvent retenir,

de Jrusalem, est dompt par

force

del

prire et la vertu du Saint-Esprit '. Eusbe, rfutant

l'ouvrage dans lequel Hirocls avait prtendu placer

Apollonius de Tyane au-dessus de Jsus-Christ

dit

son ami, que ce livre avait branl


pas non plus
la

Je ne relverai
si

preuve de

la divine

puissance,

sensible

encore de nos jours, qu'en prononant seulement son


saint

nom nous contraignons les dmons impurs sortir

des corps et des

mes de ceux qu'ils possdent. La plupart des maladies nerveuses se produisent


des accs de colre des

d'ordinaire sous l'empired'une motion violente, d'une

passion vive

mouvements
intellec-

d'aversion profonde, des haines irrflchies, sont fr-

quemment
tuel;

les
la

prodromes d'un drangement

dans
.

doctrine des premiers ges du christia-

commotions morales taient rapportes dmons, et ds lors on tait tout naturellement conduit faire remonter ces esprits impurs
ces
l'excitation des
l'origine

nisme

de tout trouble intellectuel. Les hallucinations


parfois
^

dont

la folie et

pagnes

taient regardes

mme l'pilepsie comme des

sont accomartifices

du

Catcch., XVI, XIX, p. 234. Cf. Origen., ^rfr. Ce/i.JII, iv.

Voy. Annales mdico-psychologiques,


les

Magendie, Leons sur

Jonc lions et

les

t. 111, p. 177, 180; maladies du systme

18.

3IS
tliinoii.
II'

riiAi'miK n.
|t(MT (lu nicnsoiii:!'
'.

Hicudos

lfciulcs
:

nous

(Ml roiiiiiissi'Ut la

preuve, eiloiis-eu uiu;


le

(^.oiistaulius,

niagistral

romain, ordonne

supplice d'un chrtien,

Ziion. L'impression (|ue produit sur son esprit, dj

prdispos

la

maladie mentale

la
le

fermet couraIrouhle dans son

geuse du martyr achve de porter


cerveau
:

un accs de manie aigu

se dclare;
l

Consfaits

tanlius se ronge les poignets. C'est

un de ces

pathologiques dont l'observation mdicale nous olVre


tous les jours la reproduction. Les nophytes y voient

un miracle,

et Constantius est leurs


la

yeux un impie

dontrmeal
7iari et

proie du

dmon SubitoConslanlius,
:

arreptus a dvionio^ crit l'hagiographe, cocpit alie-

manus

suas comedere

^.

Imbus de telles ides, les chrtiens devaient voir des dmons partout, et comme ces Hindous, qui se couvrent la bouche de crainte, en avalant involontairement quelque insecte, de donner la mort une crature,
ils

taient sans cesse proccups de se garantir contre

l'invasion

du dmon
,

de l'absorber ou de

le

boire

leurs rves

leurs hallucinations leur en offraient


la

tout instant

hideuse image. Tous


regardaient

les dsirs, toutes

les convoitises tju'ils

comme

coupables, les

moindres rvoltes de

la chair, et les cris

de l'organisme

nerveux,
c'tait le

t.

II, p.

315. L'apparition des hallucinations annonce

d'ordinaire l'approche de l'accs.

On

croyait naturellement que


le

dmon

qui commenait entrer dans

corps de l'-

pileptique.
'

C'est ce qui rsulte clairement des paroles de saint Nil [De


c. vin).

Octo VilUSy
"

Bolland., ^Ict. Sanctor.,

sept., p. 563.

POSSESSION DMONIAQUE.

31'J

puis

par les excs de l'asctisme, se traduisaient

dans leur imagination en tentations dmoniaques. Les Vies des Pres du dsert fourmillent de ces aberrations

de Tesprit religieux
secte des messaliens

^. ^,

Au quatrime
dmons;
les

sicle,

on

vil la

qui eut Sabas pour chef, se croire


et ces
,

sans cesse assige par les


se

malheureux
et tiraient

mouchaient

crachaient sans cesse


,

faisaient d'hor,

ribles contorsions

pour

repousser

mme
1

quelquefois des flches sur ces tres invisibles

des excs de l'asctisme.

Ces attaques de dmonomanie ont t plusieurs fois l'effet On en a notamment une preuve dans

ce que rapporte Grgoire de Tours d'Anatole de Bordeaux {Uist.

Francor., VllI, xxxiv).


*

Marin, les Vies des Pres du dsert d'Orient,

t.

p.

25 et

passim. Cf. l'examen mdical des hallucinations de saint Antoine,

donn par M.
1840.
'

le

docteur

Tii.
:

Archambaull dans l'introduction de

l'ouvrage d'Ellis, intitul

Trait de Valienalion mentale. Paris,

Voy. galement ce qui est racont des nombreuses appari-

tions

dmoniaques qui troublaient


ij

les

moines de
le

l'le

d'Iona.
d.)

(Boliand., Act. Sanct., Vit. S. Columb., ix jun., p. 2-29, col.

Raoul Glaber (V,


sait

rapporte que, de son temps,

diable apparais-

souvent aux moines, leursuggerant desdoulessur larsurrec-

tion et des objections contre l'excellence du leur discipline. C'tait

dj ce qui se passait dans les dserts de

la Syrie et de l'Egypte au quatrime et au cinquime sicle. Les dmons venaient proposer aux solitaires toutes sortes de diflicults theologiques. Voy. notamment ce qui est dit du diacre Evagrius (ap. Pal-

lad., llslor.

taires

Lausiac, p. 534 ; Meursius, Oper., t. Vlll]. Les solihindous se croyaient aussi en butte aux attaques et aux
sacrifices.

tentations des Rakchasas ou mchants gnies, qui s'efforaient

d'empcher leurs

Voy. Sacountala, trad. Chzy, acte


seule vue

11,

p. 67). Cf. ce qui est dit plus haut, p. 280.


*

Il

est certain

que

la

du dsert

portait l'esprit

320
L'cxoicisnK' prit
la liliirLiit'
il
;

iiAriTiiF.

11.

.liiiM

iiin' pLict'

considorahlcMlnns

il

se iiuMa

aux plus

aiituslcs

crrrmonics
-,

(loviiit

ra('C()inp;ii;n(Mii(Mit,

ohlii;)'

(rniic

loiilr

le.

ritos.
(lu
(lt>

I^r clirclion

lut

lonjiU.'miis
.

encore

ilus

occup

(Irnion (juo do Dieu

(>l

il

rappelait ces hahilanls


les

Madai^ascar, inlerro<;s sur

motifs

(jui

leurfonl

excliisivenienl adresser leurs olTrandesaux dieux


vais.

mau-

C'est, disaient-ils, (pie nous n'avons pointa


les

redouter

bons

tandis qu'il nous faut surtout apai-

ser les mchants.

Le dmon tant suppos rpandu en tout lieu, on pralablement exorciser chaque localit, avant d'y clbrer aucune crmonie de la religion. Sous le
dut
pontificat de Sixte V,

on exorcisa encore l'oblisque


,

gyptien apport
place qu'il dcore
la rcitation
'.

Rome
On

avant de l'riger sur

la

n'exorcisait pas seulement par

des formules, mais encore par l'imposition


le

des mains,

signe de la croix

^.

Ce signe mettait en
frquence de

lies

solitaires

aux liallucinations. On connat


a t dcrite par

la

celle
(I

du ragle, qui

M. d'Escayrac de Laulure.

In

Africse soiiludinibus,

sultinde (iunt

hominum species ohviae (crit Pline), momentoque evanescunt. Haoc atqne talia ex hosibi
li.)

minum
tura.

gnre ludibria
{Hist. nat., VII,

nohis miracula ingenioso fecit na-

Douze

sicles plus lard, J.


t.

Gerson

(De

Distinction, verar. vision., Oper.,


:

I,

col.

50)

fait

une

rflexion analogue

Qui autem

solitarii

degunt, contra giganet fraudibus.... expo-

lem immanissimum diabolum dimicaturi


nuntur.

Casai.,

De Profan.

et

Sacr.

Jitib., c. ni, p.

19.
II,

Voy. Marlne, De-Antiq. Ecoles. mtib.,t.


Cyrill.

passim. Cf.

S.

Hieros.

Cateck.

IV,

xiii;

XVI, xviii; XIX, iv;

XX, H, m.

POSSESSION DMONIAQUi:.
fuite le ficmon.

321
paen regard

Outre l'nergumne,
possd par
le

le

comme mentalement
vait, avant d'entrer

mauvais esprit de-

communaut chrtienne, tre soumis Texorcisme. On jetait dcFeau bnite sur les morts pour chasser les dmons (\m pouvaient s'en emparer On exorcisait par l'eau et par le sel aussi bien
dans
la
'
.

que par

la prire^.

Cette intervention continuelle de


le

l'exorcisme nous est d'ailleurs atteste par

grand

nombre de conjurations adoptes dans la


taient de vritables litanies

liturgie^. C'-

d'anathmes contre Satan.

On

l'y qualifiait

de machinatcur perfide, de voleur, de


et afin de n'tre pas touliste

serpent, de feu, de bte froce, de dragon d'enfer,

d'homicide, de Bclial, etc.

jours oblig de rpter cette longue


les faisait
la

d'injures, on

graver sur des amulettes qui acquraient ainsi


le

vertu d'loigner

mauvais

esprit*. Jadis les nopla-

toniciens et les gnostiques dans leurs formules d'exor-

cisme accumulaient un assemblage de noms tranges et


d'pithtes bizarres auquel
ils

prtaient une plus grande

vertu que n'en avait le simple nonc du

nom

de Dieu.
si

La
des

foi

ces superstitieuses nomenclatures tait

vive

que

l'glise dut les conserver, tout

en y introduisant

noms nouveaux. Aussi bon nombre d'exorcismes


le

commencent-ils par
les

nom

de Dieu rpt sous toutes


,

formes. Tantt on invoque le Dieu d'Abraham

le

'

Voy. Durand., Rational. de divin, o/fic, part. VII. Voy. Martne, o. c. Voy.
les

'

formules d'exorcisme donnes par Kopp,


8'2.

PalogmVU!
,

phia critica,
*

Cf. Fabricius, Biblioth.


le

Grca,
l.

t.

p.

98.

Voy. Millin, Voyage dans


,

Milanais,

I, p.

360; Kopp,
21

Paleeorjraphia critica

I.

c.

ilf'-i

CIIAIMIKK

11.

(Ml

(l'haar
,

le

Dieu de

.lacid)

le

Dion do Mose
'^

et.

(lAaroii
(l(>s

le
,

Dieu de Tohie
Dieu des

el crlie

laiilAl le

Dieu

anges

le

areliaiifes, le
le

Dieu des Pio-

l>liles, le

Dieu des aptres,


le

Dieu des niarlyrs,Io


etc.

Dieu des confesseurs,

Dieu des vierges'',


tait

Lo recours aux exorcisnies


droit

dans

le

principe de
le

commun, mais
niinislres

plus tard
'.

on en rserva

privilge

aux seuls

Parfois ces crmonies singu-

lires taient

accompagnes eomineles exorcismes des


niusiijiie

peuples barbares, d'une


le voit

bruyante, ainsi

(ju'cjn

par

la vie

de saint Patrice*.

On

y raconte (jue

des nues de cbauves-souris(jui avaient t prises pour des troupes de dmons, el (jue
le

pieux ap(Mrc n'avait

pu cbasser par ses formules d'exorcisme, s'enfuirent au bruit d'une cymbale qu'il fit retentir en invoquant
le

nom de
Malgr

Dieu.

la gnralit

du prjug qui voyait dans


les effets

les

maladies mentales et nerveuses

d'obsessions

dmoniaques, les mdecins, observateurs plus attenavaient cependant constat, bien des fois depuis tifs llippocrate, la cause toute pliysiijue de la possession.
,

Auiv*
la

sicle, le

mdecin Posidonius

niait la ralit

de
qui

possession, et disait qu'il n'y a pas de


les

dmons

tourmentent

hommes mais que


,

les

dmoniaques

sont simplement des malades

^.

Grgoire de Tours
t. II,

Martne, De Anliq. Eccles. Ritib.,


Id., ibid.y col.

col. 987.

978.

Id., ibid., col. 971.

*
*

Colgan., Vit. septim. S. Patrie, p. 138.


C'est ce

que nous apprend Pliiloslorge

{Hist. eccles., VIII, x).


xii;.

Cf., sur l'opinion

de Pobidonius, Aelius (VI,

Eznig, auteur

POSSESSION DMONIAQUE.
parlant d'un malheureux qu'agitait un
tique
*,

323

dmon lunadesse de la

car on continuait d'appliquer aux possds ce


la

mot, fond sur l'antique croyance que


lune ou Hcate peut nous priver de

la raison,

rapporte
le

qu'aprs avoir ou un vomissement de sang,

pos-

sd tait tomb sans

connaissance.

Les mdecins

habiles, ajoute l'historien des Francs, appellent ce


piiepsie^ et les

mal

gens de

la

campagne mal caduc


fois

'^.

De

pareils
les

vomissements sont plusieurs


les la

donns, chez

hagiographes et
terminaison de

chroniqueurs^,

comme ayant t

la

possession. Aussi, tout en faisant

usage des exorcismes, recourait-on souvent aux conseils

de

l'art

pour dlivrer
*,
il

le

possd. Dans les canons

de Timothe

est prescrit

au mari dont

la

femme
que

est agite par le malin esprit, par le TVuf.a, ainsi

s'exprime

le

texte,

empruntant
,

ici

une expression cor ne veut pas s'en

respondant l'hbreu rouach


sparer, de
passage
folie
,

et qui

la faire

soigner par un mdecin. Dans ce


est appele

la possession

en propre terme

({;Lav(a).

armnien du cinquime sicle, nous dit que de son temps les mdecins niaient qu'il y et des maladies produites par le dmon. (fip/^ des diffr. lircs., tr. Levaillant deFlorival, p. 121.)
1

Graviter a lunatici dsemonii infestatione vexabalur,

dit

Grgoire.

De Miracul.

S. Martini,

I,

xviii,

Voy. l'histoire d'un dmoniaque guri

par saint Daniel


Vit.

Slylile, aprs avoir

Sanctor., xi

vomi un sang noir et pais. (Surius, dcemb., t. VI, p. 223).

Cation. Timoth., ap. Mai, SplcUeg.


la

Roman.,

t.

VII, p. 469. Si

folie tait

rpute incurable,

le

mari pouvait rpudier sa

compagne.

3L*
Taiil (|ut>
li>

CIlAl'ITItl'

II,

pDSM'tlf

iTavait

pas olr dc'livi,

iioii-

si'ulcmoiit

il

lie

pouvait oiilitT dans h'S ordres sacres',


iiilerdil iiu"^uio

mais
des
s'il

il

lui

(ait
il

d'allumer

les

lampes

jilises'*;

se voyait rduit balayer le sanctuaire,

n'en tait pas exdu^. D'ailleurs, dans sa persuasion


le

que

dmon

habitait en lui, le fou se refusait ordi-,

nairement assister au service divin


cices religieux. L'on voit de

il

fuyait les exer-

mme

certains alins,

poursuivis de l'ide qu'ils sont dshonors ou ruins,

donner tous

les signes

de

la

honte, vouloir ne porter

<jue des haillons,

ne manger (jue dans des cuelles de

bois et marcher pieds nus*.

Comme

je

l'ai

dj re-

marqu,

la

proccu[)ation constante
les

du dmon, enLes

tretenue par

anciens rites de l'glise, contri-

buait singulirement rpandre la possession.


alins, raison des ides

dans lesquelles
tre victimes

ils

taient

levs, s'imaginaient
et se

tous

du diable,

montraient ds lors disposs se

faire exorciser.

L'exorcisme recevait ainsi de cette conviction du malade,

une force dont


fois

il

aurait t sans cela dpourvu.

Une

que

l'alin s'imaginait tre dbarrass


il

de

l'esprit

malin,

cessait naturellement d'agir conform-

Conslit. apostol.,

LXXXV,

76.

'
3

Concil. Elvir., can. 57.


Constit. apostoL, VIII, 7, p.

398, d. Cotel. Plus tard,


offices divins,

les

tnergumnes furent

admis aux

et

lorsqu'ils

taient calmes, on leur administrait les sacrements, pour aider


leur gurison. (Canon, pnitential.
1. 1,
*
,

ap. d'Achry, Spicile'jhan,

p.

546.

C'est ce qu'a judicieusement


t.

remarqu Broussais. [De


Il,

l'ir-

ritation et de la folie, 2 dit.,

p. 372.)

l'OSSESSION
iiR'iil
l'iiK-t' (le

DKMOMAQUr.
L'
Il

32

possession.

pluMiomiie analogue est

trs-fr(iuentcliez des fous inl";ilus d'autres croyances

chimriques. Les ides du lou, crit Broussais*, sont

incessamment modifies par son


Ainsi

tat

pathologique.

un fou rendu impuissant par la masturbation se figure tre transform en femme, et veut en prendre le ton et le costume. De l une varit dans les formes de la possession que notre poque n'of're plus.
)>

On

sait ([uo certains alins,

d'un caractre trs-

doux avant leur maladie,


auxquels
ils

se livrent

comme malgr

eux,

dans leurs accs, des actes de violence et de rage


se sentent contraints, pousss, par
:

une

force inconnue

cette force fut, durant tout le

moyen
du

ge

regarde

comme
la

la

manjue de
le

l'obsession

dmon. Les paroles que


fois
il

l'alin articule, et

dont pars'offraient

dsapprouve et

toujours

comme

celles

forme et du malin

fond
5

esprit

surtout ces

expressions lubriques et ces mots obscnes que, dans


certains cas d'hystrie

ou de monomanie erotique,
et

les

malades prononcent contre leur gr


parfois sortir de

qu'on voit

bouches auparavant trs-pudiques.

Cette circonstance qu'on trouve note chez les hagiographes'^, faisait croire que le

malade

tait

possd

'

Ouv.

cil., t. II,

|).

37G. Cf. ce que

le

docteur Cheyne (slui


fait

suys, p. 60) rapporte des

curieuses rponses que

alin
*

qui se croyait possd du dmon.


la c.

Voy. notamment l'hisloire de


la

jeune possde rapporte

dans

vie de saint Gall (lib.


t.

11,

xxiv, ap. Pertz, Monam.


la

Germnn. His/or.,
ilere,
'

Il,

p. 26)

Spurcissima verba cpit effun-

dit l'hagicgraphe.

leite possde sous la

Le dmon sortit enfin de forme d'une chenille.

bouche de

l'J

32t>

ciurmu!in ilt'rnon iiii[)iir'.

ii.

par

On

sait

(|iit'

les alinis arrivas

an (Irrnicr doprc du
giMil Itnirs

dlire cl

do

rahrtilis'^ciiKMit inanl'ace

propres oxcrments: vu

d'un

si

liiilnix

spi'ctacle, les chrtiens croyaient reconnat n' le signe

de

l'esprit

immonde^. Les lgendes

parlent fr(|neni-

menl des

cris poiivanlahles (jue poussaient les

dinoasiles.
la

nia(pies', cris

dont n'ont pascess de retentir nos

On

ne;

s'expli(inait jadis ce plinoinne


;

que par

vio-

lence de l'obsession

on

se reprsentait le possd tour-

ment par des lgions


la

d'esprits malfaisants^, et

dans

formule d'exorcisme, on leurcommandait de

sortir,

qu'ils fussent seul


>

ou plusieurs'. Une

particularit

Il

est parl

dans

la

vie de saint Apollinaire d'un


le

dmon
mugilu

qui

dcelait sa prsence dans

corps d'un possd,


liinnitu,

non solum
vel

poiluiliatione nienihronim, veruin eliam

balalu pecorum. ([Jolland,, Act. Sancloi:, xv ocl., p. 51.

Voy.

comme

preuve ce qui est rapport d'un dmoniaque


2al). L'auteur sacr dit

qui mangeait ses excrments et laivait son urine, dans les lettres

de

sailli

.Ma(aire(d. Floss,
tait

p.

que ce

malheureux
KtAU'fa-jx;).

possd d'un

dmon polypbage

( y.lu.wt tt;

I.i>e7. h

ce sujf

t
t.

les
Il,

judicieuses remarques de Fischer, Der


p.

Somnnnihulisnivs,
*

373.

Sainte Marie Maj^dekine tait possde par sept dmons. Un

possde que gurit saint Fortunut l'tait par six mille six cent soixante-dix. Jac(i. de Voragine, Lgende dorce, trad. G. Cru(

net,

t. I,

p U5.) Esquirol

a cit

l'exemple d'un fou qui s'imaj;!le

nait avoir tout


tales,
t. I,

un rgiment dans

corps. (I)cs Maladies menla

p.

2li.) Les possds enlretenaicnl celle eroyance

muliiplicil des

dmons

posse.-.seurs, car c'est


la

vraiseinlilahle-

menl sur

leurs dclarations (jue

prsence de pareilles lgions


aut unus, aut
11,

de dial.les dans leur corps tait admise.


Exile,

immundi
/.

spirilus,

quicumque

eslis,

plures! (Marlne,

c.,passim; Gerberl., J/oMW.,t.

p. 151.)

POSSESSION dmomaqi'f:.
coiiliriiiait le

327

vulgaire dans cette opinion. Les intonala

tions
ries

que prend

voix du maniaque sont aussi vaqui


le

que

les sensations

dominent; ces diverses

intonations taient prises pour les voix de


diirrents.

dmons

La voix de

l'alin roprenait-clle son timbre


qu'il parlait alors

naturel,

on admettait

de lui-mm(; et
*

que

les

dmons

s'taient tus.

Eginhartl
:

s'ex[)rime

ainsi au sujet

d'une dmoniatjue

C'tait

un spec-

tacle bien extraordinaire


l

pour nous autres qui tions


esprit s'exprimer diiret d'enle

prsents, de voir ce
la

mchant

remment par

bouche de cette pauvre femme,


son d'une voix mle, tantt
si

tendre tantt

le

son

d'une voix fminine, mais


tre

distinctes l'une de l'au-

que

l'on

ne pouvait croire que cette femme parlt

seule, et qu'on s'imaginait entendre


se

deux personnes

disputer vivement et s'accabler rciproquement

d'injures. Et,
avait

en

effet,

il

deux volonts
la

diffrentes

y avait deux personnes, il y d'un ct, le dmon


:

qui voulait briser le corps dont


et

il

tait

en possession,

de l'autre,

femme

qui dsirait se voir dlivre de

l'emiemi qui l'obsdait.

Les alins font souvent entendre des sons bizarres dpourvus de sens, des phrases dans lesquelles ils

mlent des mots latins, grecs ou de quelque autre


langue que leur mmoire fortement ravive suggre
leur esprit surexcit.
Ils

prtent quelquefois ces

mots des sens imaginaires


quoiqu'ils
'

et

semblent se comprendre,
^.

cessent d'tre intelligibles

Ces paroles
t.

llist.

transi, reliq.

SS. Marcellm.et Petri,(i. Teulet,


folie, p.

H,

p.G).
'

Voy. Leurc'l, Fragments psychologiques sur la

502.

3tiS
passjiiiMit

CIIAPITRK

II.

pour

a|iparU'iiii-

des

laiiijjiics

donl

le

don

Irurlail ((Hiiinuiiiipir.

Ce

iiu^inc l^-iidianl

nous

dit,

propos d'uni; jouno dt'Mioniaipjo du pays


rponsi's,

ilc

Mocigau,

(|u'inlcrroge par l'cxorcisle, elle se servit dans ses

non de
'.

la

langue vulgaire, mais de celle des

Uomains

Les ursulines de Louduii rpondaienl de

niOnie en lalin, et (Cyrano de Bergerac raille leurs bar-

barismes et leurs soleisnies, faisant reniarijuer ([ue


les diables

sontvideniinent mal instruits de

la

gram-

maire. L^n Ecosse, Dunse, une possde, ayant t


interroge par un prtre et
pas, le ministre impatient le
latin
;

le dmon ne rpondant somma de s'exprimer en

la folle

pronona alors quelques mots

tirs

des

formules latines de prires qu'elle avait jadis entendues, ce qui convainquit tous les assistants que
le

diable parlait rellement par sa bouclie'^. Alexandre

Bertrand et Leuret^ ont montr

le

vritable caractre

l)ar

Le docleiir Moreau (de Tours), qui a visil l'Orient, s'est assur lui-mme que les langues inconnues dont on attribue la connaissance aux dmoniaques et aux inspirs ne sont que des mots

inintelligibles, qu'on

suppose a|)parlenir au langage des anges.


t. I, p.
t.

{Annales indico-psycholo(jiqueSy

118.)

uv.

d'ginhard, d. Teulet,

II, p.

283; Hist. transi,

re-

liq.S. .l/flrce//.ginIiard rapporte qu'aprs rex['ulsion


il

dudinon,
latin.

ne fut plus possible cette jeune

fille

de parier

tains fous s'imaginent entendre des voix qui s'adressent

Cereux en
161.)

plusieurs langues. (Esquirol, Des Maladies mentales,


*

1. 1, p.

Voy.

le rcit

de ce

fait

Am Mi^eW, The Darker Superstitions

of Scotland, p. 603. Le prtre tait assist du duc de Lauderdale et de sir James Forbes.
3

Du

Magntis)ne in France,
la

ravivement de

vives exaltations

p. 445; Leurel, o. c, |). 297. Ce mmoire des mots s'observe souvent dans les du cerveau. Les maniaques parlent avec une

POSSESSION nMONIAQlR.

329

du don prtendu des lanues pris tour tour pour un signe de possession ou une marque de l'inspiration divine'.

Les hallucinations continurent, dans tout le cours du moyen ge, comme aux premiers sicles du christianisme, d'tre prises pour des mystifications du dmon^, et quand les illusions de la magie furent devenues manifestes, on les rapporta aussi aux prestiges de
l'enfer.

grande volubilit, font facilement des vers et des calembours.

On

vu des alins mystiques, appartenant une classe tout de


la

fait illettre, dbiter des sentences

Bible, des textes


ils

li-

turgique?, parler assez

couramment des langues dont

n'a-

vaient qu'une faible teinture, se rappeler

mme
le

des sentences

prononces dans des idiomes qu'ils ne savaient pas, Voy. ce

que
et

j'ai dit

ce sujet dans

mon

article

Sur

Somnambulisme

l'Hypnotisme {Revue des Deux-Mondes,

!*'

fvrier 1860), et

Parcliappe,
la folie,

Du Dveloppement
\es

des facults et de la mmoire dans


p.

dans

Annales mdico-psychologiques, 18S0,

46, 47.

Pomponat {De Incanlationibus;


temps,
la

Ble, 1520) rapporte que, de son

femme d'un

tailleur

nomm

Magretli, qui fut gurie

par le clbre mdecin Galgerandus, parlait, dans ses accs de


dlire, des langues qu'elle n'avait pas apprises.
1 Le don des langues s'entendait, chez les premiers chrtiens, de l'habitude de prononcer des paroles, des mots incompr-

hensibles, que celui qui les profrait devait interprter. C'est

ce qui rsulte d'un passage de saint Paul [Epist. ad Corintfi.,

XIV, 4, G, 13). L'aptre s'bve contre la manie qu'avaient les nophytes de se croire inspirs, quand de pareils mots barbares
leur venaient l'esprit.
2

Jean de Salisbury voit dans

le dlire

des sens et les halluci-

nations des fous, aussi bien que dans les rcits


sorciers, de pures illusions produites par le

du sabbat des
I,

dmon {De Augis


Irait,
xii.

curialium,

11,

wiii). Cf. ce

rjui est dit,

mme

'.VM)
t,)ii;iii(l.

(IIAIMIIIK

II.

ainsi qiio cola s'obsorvo souvcnl,

r(''|)ilopsit'

ou

la

folio voiiail se Iraiismotlro

par

iniilalioii, jiar

une soric do

coiilnfrion nioralt*,

on supposait

(pio lo Ac-

nion passait du corps dos possdos dans celui dos nou-

veaux malades '. (^osl do


rir
lo

la

sorte qu'on tenta do


,

;;u(''-

inalliourcnx roi Cimrlos \I

tenu aussi pour

possd. Juvnal des Ursins nous apprend qu'un prtre

nomm Yves Gilcmme et


plirent de vains oiorls

Iroisautres personnes

accom-

pour

faire

passer le

dmon

monarque, dans le corps de douze hommes qui leur avaient t amens enchans.
dont tait tourment
le

N'ayant pu y russir, les exorcistes allgurent pour excuse que ces hommes s'taient couverts du signe de
la

croix. D'autres
sait

moyens n'eurent pas

plusd^olfet, et

chacun
divers.

qu'on en fut rduit

user pour Charles VI

d'un remde moins chrtien, celui d'Odette de Champ-

Tout

le

monde

croyait l'esprit du roi drang


alla

par quelque sortilge, et l'on

jusqu' accuser

le

clhre cordelier Jean Petit, l'avocat du duc de Bour-

gogne dans

l'affaire

du meurtre du duc d'Orlans, de


la

l'avoir ensorcel.

On

a eu fort rcemment dans un village de


d(;

Haute)
.

Savoie, Morzines (arrondissement

Thorion

un

exemple bien curieux de cette contagion dedmonomanie. Au mois de mars 1857, deux petites filles d'une constitution maladive, mais jouissant cependant
en aj)parence d'une sant rgulire
,

furent prises de

>

d'un

On trouve dnns la vie de saint Simon Stylite riii?toire dmon qui sorlil ainsi du cor|)s d'un possde, et entra dans

celui d'un individu plac prs de lui. (Bolland., Act. Sanctor.,

XXIV mai, p. 595.)

POSSESSION DfONIACUE.
crises convulsives qui

3.^1

ne tardrent pas tre accomle

pagnes de l'trange corlgo de plicnomnes que tout


le

monde

prenait jadis pour

signe de

la

possession.

Les gens de Morzines, qui en taient restes aux croyances du moyen ge, tinrent les pauvres enfants

pourdes possds. Dans leurs accs, elles prsentaient une surexcitation de mmoire singulire, parlaient
avec
facilit le franais,

qu'auparavant elles cor-

cliaient en le

mlant leur patois^ on va


,

qu' assurer qu'elles parlaient latin

mme juscomme les posmmoire


leur
elles

sdes de
rappi'lait

Loudun

-,

sans doute rjue leur

quelques phrases latines entendues par


filles

l'glise, car ces jeunes

taient fort pieuses.


elles

Leur force musculaire


piient
la

tait incroyable;

grim-

cime des arbres,

et leurs paroles, qui tra-

hissaient le dsordre de leur intelligence, indiquaient

une excitation des passions


natre les
effets

oii l'on

s'imaginait recon-

de

la

prsence du diable. Le mal

devint contagieux-, vingt-sept personnes en furent


atteintes.

On

les

exorcisa; dix-sept furent guries. Le


[)ar

village se croyait envahi

l'enfer;

on en vint

exorciser les
atteints

de

animaux qu'on regardait aussi comme dmonomanie. La maladie n'en svit

qu'avec plus d'intensit.

la fin

de l'anne

860,

il

avait Morzines cent dix prtendus possds.

Le mi-

nistre de rintrieur, inform de ce qui se passait, en-

voya dans ce
pas

village le docteur Conslans,

inspecteur

gnral du service des alins. L'habile praticien n'eut


(le

peine reconnatre l'existence d'une pid 'mie


celles qui se

du genre de

montrrent

si

quatre ou cinq sicles.

En

vain

il

souvent, il y a voulut user des

XVI
nio\Mis nn'tlicaux,

rilAlMTHK

II.

son

iDcrcdiilili' la

prcscncc du
(|tii,

(Icmon
|iln|)ail

ne

fiiisait

(lu'in-itoi' les
,

(Icmoniaiiucs,
,

la

liysl(Mi(|iu's
t'I

liy|)()C(>iulria(|ues

s'rxcilaiciil

iiuiliit'll(MiitMil

(Milrt'tciiaifiil,

par un

usiif:c

immo
met
Ire

(lr

du
le

calV'

noir,

un mal

(ju'ils

s'enUMnicnl

sur

coinple de rfiilcr.

L'pidcniio ne ct-da (|M'


le

rinlimidation et aux gendarmes^


et le tliabie s'en alla,

cur fui

cliauj^c,
la

comme

il

lail

venu, par

crainte dont les esprits taieni Trappes'.

On

le voit, le

D' (lonstans a

di"

recourir aux

menus

lirocds d'inlimidalion dont usaient les exorcistes,


alors qu'ils

menaaient
s'est

le

dmon,

c'est--dire le posla

sd.

Ce qui

pass dans un village de

Haute-

Savoie, s'tait produit antrieurement dans plusieurs

du midi de la France o les superstitions dmonomaniaques sont trcs-enracines. Un petit journal quasi clandestin, publi Avignon en 1842et 1843, sous
villes
le titre

iVEclaireur du Midi, et qui prit ensuite

le titre

'ApostoliqKe, entretenait ces dplorables croyances.

On

exorcisait galement dans des maisons d'alins


si

tenues par des religieux, et

l'autorit n'avait veill,

nous aurions pu voir s'tendre l'pidmie dont Morzines

nous a

offert depuis un si trange spcimen. La croyance ayant prvalu depuis longtemps, cbez

les chrtiens,

que certains saints ont


il

la

vertu de gurir

des maladies particulires^,

y eut aussi des saints


curieux, Constans, lirla-

Voy. iiour|)lus(ie dtails sur ce

fait

tion sur une pidmie d' fiystcro-dcmonopathie (Paris, 18G2, in-S").


*

De

le

nom impos au moven

ge quelques maladies.

Mal

de saint Jean,

de saint

Mal de saint loi, Mal de saint Fiacre, Mal Homacle, Mal de saint Guy. Voy. Des Vingt-trois Ma-

POSSESSION DI^MOM.VQLK.

333

pour gurir

(le

la

possession.

Le plerinage de Saint-

Maur

prs Paris fui institu clans ce but'.


la

On
les

attribuait

au saint suaire de Besanon

vertu de dlivrer les

dmoniaques. Prs de Nancy, Boniet,


allaient,

possds

pour obtenir leur gurison, faire uneneuvaine


lois, ainsi

dans l'glise*. D'autres

que

cela se prati-

qua pour

le fds

de Pbilippe-Auguste^, on recourait

des processions*.

Ces plerinages taient accompagns d'un vritable


traitement.

On
;

soumettait les malades au jene*, des


les crises

purgations"

on calmait

par l'emploi de

la

musique

d'glise \ C'tait aussi la

musique que

l'on re-

niercs de viluiiis, p. d. Paris, 18.1.


Ijan passait

En Bretagne,
p.

saint

Colum-

pour avoir

la

vertu spciale de gurir les furieux et


le

les idiots.
'

Voy. Cayol-Delandre,
les

Morbihan,
le

57o.
V, p. i29

Voy.

curieux dtails donns sur


dit,

plerinage de Saintl.

Maur par
et suiv.
-

l'abb Lebeuf, Histoire

diocse de Paris,

Du

Ilaldat, i\o(ice
t.

dans

les

Mmoires de la Socit des antile

quaires de France,
s

V, p. 155.

Voy.

le rcit

que donne Guillaume que

Breton, dans sa Vie de

Philippe-Auguste.
*
Il

est probable

les exercices religieux et

que

la

spara-

tion

momentane du possd d'avec


Voy., sur
le

les siens, avaient sur son

moral une influence bienfaisante.


5

jene impos aux dmoniaques, Marlne, De /InIII, ix, col.

tiquis L'ccles. Ridlms,

995.

A Bonnet,

p.

les

alins qui

venaient faire
^

la

neuvaine taient soumis


dit

une dite prolonge.


479.

Voy. ce que

M. Macario, article cit,


le

"

Je cite ce sujet

curieux passage du i\S:tional de Durand


le

(pat. V,

Des Antiennes), en empruntant


:

naf langage de son

vieux traducteur
rcconforlent
les

Pour ce dient aucuns que les instruments malades qui sont en passion dmoniacle, car se

1^.

334
courait pour traiter

CHAPITRE
tlo In

II.

chore, dont saint Gny passait

pour

le

grand mdecin

simile

'. La rage tant galeimtil asune maladie dmoniaque'* se traitait par

ralloucliementdo Tlole de saint llid)ert; on cautrien m(>uie temps la partie mordue, et le bon ellet ainsi ohlenu tait attribu au saint'. Les accs de
sait

fivre

chaude

regardes

aussi

parfois

comme

des

possessions*, se gurissaient par des immersions dans

los espcris
la

ouyenl
(lp

Ips inslruiiionts, ilz


si

cuvdent que on
le fail

le face

loiipngp

Dieu,

roninic David le faisoil, qui ainsi les pn

rliassoil

dont s'enfiiynicnl, mais orps quant on


et

pour aca^'^re-

cordpp chans luxurif^ux

danses,

il/,

acqueurcnl,

:.<;

pent et assemblent, et font


saillir et

les

gens

comme

forcenez et enragez

dancer au senestre, pic dev;int pour aler en enfer, car


la

ceulx qui seront


in

senestre paitie on dira au jugement: Ile,

mnlcdicd,
'

ignrm scfrrmim.

Voy. ce que rapporte Hecker sur l'emploi de


d.'/iijrjicnc

la

musique dans

celte maladie {Annales

publique

et

de mdecine lgale,

t. XII, part. I, p. 554), qui finit oar constituer une vrital>le cpidmie analogue au covylmntiasme de l'antiquit la clioro,

ninnie. Loin de

calmer
le

la

maladie, l'emploi de

la

danse et de

la

musique propageait
t.

mal par imitation. (Calmeil, la Folie,

II, p.
*

159 et suiv.)
la

Les hallucinations qui se manifestent parfois dans

ma-

ladie accrditaient celte ide. Voy. Micha,


sftlions, p.
'

Du

Dlire des sen-

504.
la

Cette cautrisation s'oprait avec ce que l'on appelait


la

clef

de saint Hubert, et l'empreinte de


miraculeuse de
Voy.

cautrisation, appele

stigmate de saint Hubert, lait regarde


la

comme une marque

gurison due l'inlercession du pieux \(|ue.


c.

Raynaud, De S/igmn/ismo socro,


"2^

x, p. 185. Cf., sur le

plerinage de saint Hubert, Lebrun, Histoire critique des prati-

ques supersii/ieuses,
'

ilil., t. Il, p.

et suiv.

Les accs d'une de ces livres sont appels par Grgoire de

POSSESSION DEMONlAQUr.

.33o
tel

Tenu froide
saint.

',

oprres sous l'invocation de

ou

tel

Ainsi,
lapo,
la

comme cela tait arrive pour le culte d'Escumdecine s'introduisait dans le traitement des
la religion.

maladies sous l'gide de


nissait par n'lre

en ralit qu'une

visite

Le pclerinnge fiaux hommes

de

l'art et la

neuvaine devenait un traitement.


jadis les possds

l'-

glise

de Sainle-Dymphna, Glieel en Belgique, o

taient

amens
s'lve

pour tre dlivrs du


les

dmon,

maintenant un hpital qui reoit

alins qu'on continue d'y conduire, et le

mdecin
il

est

aujourd'hui charg du Irailement qui s'oprait,

ya

quelques centaines d'annes, par


Toutefois, jusque dans
restait
le sicle
la

les

exorcismcs*.
le

dernier,

vulgaire
posses-

aveuglment attach

doctrine de

la

sion

^,

qui prvaut encore de nos jours dans les pays

o les lumires de h science n'ont pas pntr. L'abb Pgus*, dans son Histoire de Vile de Santorin^ rapTours {Ilistor. Francor., VIIl , 33) Vrffet d'un dmon du Midi {dxmonii meridinni). Le pieux Mabilion lui-mme reconnat que
le

pre de noire
1

liisloiro avait pris la fivre

pour

le

diaLle.
la

Ce3

ilouclies d'eau froide taient

employes pour

gurison

del

folie

Bonnet, prs de Nancy (Du Ualdai, notice cUce)

On

y saignait aussi les malades. Le moine Hiclier, flans sa Chronique ll.xxm) parle des immersions employes de son temps

dans

les glises

pour gurir
publique

les

demonia(|ues.
t.

Voy. Esquirol, Des Maladies mentales,


d'Iiyijine

II,

p.

712 etsuiv.;

Annales
p.

et

de mdecine lgale, janvier 1847,

03

et suiv.

Celte doctrine tait gnrale en Allemagne au dix-septime

sicle. Voy. Fischer, f)cr

SomiuimbuUsmus,

t.

Il,

p. 57:2.

* tiisloiie des plinomnes volcaniques

de Sanlorin,

p.

589.

:\:\r)

<

lunnii

n.

pctrtt"

(juc

Ton

persiste exorciser on ("irce les leiii-

iiies

alleinles (rallVclions nerveuses.

Au

ronmieiire,-

mont du dix-huitime siele, le P. I^al)at trouvait, en Italie cl on Kspauno l'tMiipldi do l'oxoroisino universollemonl usit pour
le
la folie et l'hystrie', ol
le

plus tard
(1(>

voyap;eur anp;lais Swinhurne, visitant

royaume

Naplos'^ ronronlrail Sorino des troupes de liMnnKS


atteintes de maladies nerveuses, et se croyant poss-

des, qui allaient

demander

leur gurison la con-

templation du portrait de saint Dominique.


Ili, six

heures Est de Tripoli

est

A Gozun couvent

de Maronites o l'on exorcise encore, tout connue

aux

premiers temps

de l'Kglise,

les

possds du
dtails

diable.

Volncy nous a donn ce sujet des


que
les

curieux ^
C'est S. Antoine
l'on s'adresse d'ordinaire

en Syrie, pour gurir


tourment.

prtendus possds, sans


il

doute en souvenir des hallucinations dont

tait

En
truits
,

prsence du

carac Jre

visiblement patholo,

gique de Ja possession
les

dmoniaque

les

plus

ins-

plus

clairs
la

d'entre les docteurs chr-

tiens

malgr

superstition

populaire,

avaient

'

Voyage en Espagne
Voyage dann
les

cl

en Italie,

t.

IV, p. 104.
t.

Dcux-Siciles, trad. fram;.,


les

1,

p.

s.

Swinburne assure que

malades se prsentaient parfois au


il

nombre d'environ quinze cents;


les exorcistes.
'

dcrit les tours et les ruses

auxquels plusieurs de ces possds avaient recours jiour ajjuser


Volney, Vnijrigeen gyple et en Syrie,

t.

!,

tat politique de

la

Svrie. ch. 5.

POSSESSION
cliercliimecxjilicalion

DKMOMAQIE.

337

([iii

pl accorder l'observation

mdicalo

et rortlioilo\ie.

Saint Augustin^ et divers

autres Pres de l'Kylise'^ considraient les possds

connue des malades, des individus tourments par


bile

la

ou

les

humeurs,

et

que

la faiblesse

de leur orga-

nisme

livrait plus

facilement aux attaques de l'esprit

malin. Cette opinion fut adopte par saint

Thomas

d'Aquin. Tout ce qui peut tre

fait

par le dmon,

crit-iP. ne s'opre que par la vertu de quelque cause naturelle


;

thorie laquelle

une foule de tholo*

giens s'empressrent de se rattacher


rent

et qu'accept-

mme

les

mdecins

et les physiciens qui respec-

taient l'autorit ecclsiastique. Cornlius


dit,

Agrippa nous

entre autres, que les

humeurs des personnes m-

lancoliques sont un appt pour les dmons, qui s'en

servent pour produire


sion

les phnomnes de la posses^ Wierus, l'auteur du trait des Prestiges des dmons^, qui trahit tant de crdulit, tout en reconnaissant le rle du diable fait cependant la part plus

large la maladie. Delrio, dans ses Disquisiiiones

ma-

gic % convient que les sorciers sont dupes d'illusions (phantasice)-, mais il soutient que le dmon les

De

Civit. Dei, XVIIl, xviu.


p.

*
'

Voy. ce qui est dit ci-dessus,


Suyyima thcologica,
Elle fut
I,

310.
art. 4,

qust.

HO,
i,

notamment soutenue par Alphonse Testt, vque


I,

d'Avila {Parad. nig., pars


5

cap.

art. i, p. 239).

De

Occult. pkilosoph., c. lx, p. 92. Cardan (De

Rerum Va-

rietate,

"

XV, 80, 93j partage


11,

peu prs

la

mme

opinion.

Voy. ce qui a t dit plus haut de cet ouvrage, p. 219.


Lib.
quaest. 28.

22

^.^S

(.iiMMTnr,
:

II.

provoque on haine do Uhmi


(|ni

lagon de (ont nrrorder,

a t adopte par un grantl nombre; de nirilccins

do son temps.
l'anl Zacchi.is',

cna notamment que


li(|ues

mdecin de pape Innocent X. eiisciles possds taient des mlaneoattirait le

dont

la

maladie

dmon,
Il

elan(piel elle

servait

comme

d'instrument.

convint cependant

qu'on tenait pour possds bien des gens extravagants, des

femmes mal

rgles, qui n'avaient

commu-

nication aucune avec l'esprit malin.

Celte opiinon intermdiaire a longtemps rgn, elle

a t adopte au dix-septime sicle par Sennert^et a trouv ensuite dans


dric IloU'mann^
le clbre mdecin allemand Frun dfenseur convaincu. liofTmann continua d'attribuer une origine diabolique cer-

taines maladies nerveuses mal tudies de son temps.

De nos jours,
moniafpies.

le

docteur Ileinroth a cru encore aux desaine et plus exacte de la possession


rsistance.

Li notion plus
ne
s'tablit

donc pas sans une vive

En 14i0,

Ant. Guainerius de Pavie s'levait contre l'opinion admise alors en matire de possession^. Plus tard,

Pom-

ponat concluait de ce que des purgations ou un autre

'

Quxst. mrdic.

Icg., vol.

I,

lih.

ii

t.

I,

9, 18,

iT 3.

Cf. J.-B.

Friedrcich, Veisuch cincr Lilernrgcsvhichlr drr Pathologie und


TItevnpie dcr psycliisrhen Krntik/ipilrn^ p. 127 el suiv.
*

Vity.,

maliidies

sur ro|iinion du clhre mdecin Sennerl, au sujet des dmoniaques, Trlal, Recherches historiques sur la

folie, p. 81.

De Pofentia

diaholi in corpora, ap. Opra,

t.

V.

Fricdreich, o.

c,

p. 103.

POSSESSION DMONIAQUE.

339

traitement mdical peuvent faire cesser la possession

on ne saurait y voir une action du dmon, et que ce doit tre simplement une maladie *. Levinus Lemnius,

mdecin Zirickze, en Zlande*, dclara

aussi hardi-

ment que

les

dmons n'engendrent aucune maladie,


(pi'ils

tout en admettant

peuvent abuser
^,

les sens.

Amles

broise Par n'tait pas plus avanc

mais

il

s'tait

aperu que
'alins,

les sorciers et les

magiciens,

comme

prenaient pour l'influence du

dmon reffet de

ileur

propre imagination.

Ces opinions passaient alors presque pour tmraiires,

car on voyait encore au seizime sicle des

hommes

instruits, tels

que George Pictorius*, Thomas Eras-

tius^, A.Scribonius^, tenir les sorciers

pour dignes de

tout supplice, et ne pas mettre en doute leur

com-

merce avec
la

le diable.

Aussi un clbre mdecin italien,

Durastanle de Macerata, tout en dniant au

dmon
la

puissance d'engendrer des maladies, admet-il

De Incantatione, p. 1S5. Basil., 15o6. De MiracuUs occuU'is natur, lib. II, c. ii. Antuerpix, 1339, lo64, loT-i. Cet ouvrage a eu depuis un grand nombre d'di'

tions
^

il

a t traduit en
Vis.

allemand et en

italien.

xxv. * Voy. G. Pictorius, De Illorum D.rmoman, qui .mb lunari collim'Uio versantur, nrlu, nommibus, ojficts, iUu.sionllms, po(esc.

uvres,

XXV,

iate, valiciniis, ninaculs et

quibusmcdus infugamcompellanfur

Isagoge. Basilia;, 1303.


"

Disputfltio de lamiis sive striglbus. Basil., 1372.

A. Scrihonius,
1.

De Sagarum AcUura
culpabilit des

et

Poteslafe. Helmsladt,

138

L'auteur veut qu'on recoure l'preuve de l'eau froide


la

pour s'assurer de
lerie.

femmes accuses de

sorcel-

3iO
\ t'i

IIAIMIIII.
'
.

11.

lu (les coiiiiiiMlioiis

Le bon sens IVannis so


.Moiilaif;ii('
;

iiion-

Ira

moins
sur

rcscrv'.

Le judicieux

leva dos

(loiilcs

la ralil des possessions plus tard Charron moins encore. Cyrano de Bergerac, (jui, sous une Ibrme frivole laisse percer une raison solide, suivit leurs traces, et il crivait peu de temps aprs la

y croyait

trop clbre aventure de

Loudun

(}uant.

ce qui

concerne

la possession, je

vous en dirai aussi

ma

pen-

se avec la
(|iril

mme

francliise. Je trouve

en premier lieu

se rencontre dix mille

lemmes pour un homme;


et
il

le

diable serait-il un riliaud de chercher avec tant


;

d'ardeur raccouplemenl des fennnes

continue

de ce ton, en faisant voir

le

ridicule des exorcismes^.


trait

Imprimant dans une rpuLlique protestante son


ment,
et

de mdecine en KuSi, Honef* put parler plus libre-

montra

i)ar l'tude

des

faits

qu'un tat patho-

logique est le secret de la magie et de la possession.


C'est

rtude exgtique de l'criture sainte qui

fit

pntrer cet gard dans la critique historique

les

donnes mdicales. Au milieu du


cherches bibliques et
le

sicle dernier, les re-

gnages anciens et

rapprochement des tmoides observations contemporaines


le

manifestrent enfin tous les esprits clairvoyants


'

J.

Malli. Duiastanlis, philosoplii

Problcvinta an dmones
et

siiil et

an morliorum

sinl causa,

ihcologorum, j)hilosophorum

medicorum
2

senlentiis. Veneliis, 11)67, in 8".

Voy., sur ce procs, A. Bertrand,


p.

Du Magnctisma animal

en

France,
p.

336

et sniv.; L. Figuier, Ilisloiredu merveilleux, l.I,

81 et suiv.
3 *

uvres,

t. I, p.

Go.

Voy. l'expos de ses ides dans Trlat, Rcchcrch. histonq,


folie, ]k 91, 92.

sur la

POSSESSION DMOMAQl

K,

341

naturalisme des possessions

proclame depuis plus

d'un sicle par

mdecin Riolan, l'occasion de l'odieux procs d'Urbain Grandier. J.-Salomon Semler


le

composa une dissertation spciale ', pour dmontrer que les possds dont parle l'Ecriture n'taient que des gens atteints de maladies nerveuses. La mme anne, Gruner appuyait cette opinion par des citations
multiplies tires de divers auteurs^. Telier et

Hugh

Farmer

dfendaient dans le

mme temps
voir,

en Angle-

terre cette saine

manire de

que l'on retrouve

dj au dix-septime sicle, dans les


Ligliloot^, et c'est

Hor Biblic

de

vainement que Worthington cherLindinger, dans un trait sur


^

cha
la

la rfuter^. J.-S.

Mdecine des Hbreux*^ porta


la possession.
la

le

coup de grce au

dogme de
ft

Enfin Daub', plus hardi, ne

voir

que de
les

mythologie loi l'on avait jusqu'a-

lors

cherch

la ralit.

La dmonstration parut

si

vi-

dente que

thologiens

eux-mmes durent

se r-

soudre l'accepter en partie^.

'

Commentatio de Dmoniacs quorum

in

Aovo Testamento

fil

mentio. Hala\ 1770-1779, in-4".


-

Commcnlatio de Dmoniacis a Chrsto sospHatore percuratis.

Jen, 1773, in-S".


^

An Essay on

ihe Demoniaci of

(fie

New

Testament. London,

1775, in-8",
*
^^

Jean Lighfoot, n en 1G0:2, mort en lG7o.


l.elters
to (lie rev.

Worthington

in

answer

etc.

London

1778, in-4.
"

De Feterum IJehrorum Arte medica, de Dmone, de Dte~


1775
et 1774.
p.

ntorddiis,
'

Theolocjumena. Hcidelherg, 1806,

33.

L'abh Rergier, dans son Dictionnaire de thologie, au mol

1^1^

cnAPiTiir,

II.

;i

POSSESSION diImoniao

r,.

Ainsi lut scnal


({'1)11

iMilcvt''

la niaiiic

oL la soitoIIitIo Tnr-

l'on avail tour tour tir

des arinos pour


avait
si

l'anatlinualisiM-

ou

la

(UTcmlre.

(jui

\ou^-

tomps paru
ol (le la

la

prouve d'uno iiUcrvoiilion dos dinous

i)os^il)ilil

pour riiouinie (roulror vn com|)lus (pie

merce avec eux

rentrait do la sorte dans la catgorie

des plinomnes naturels, 11 n'y eut ptmes plus ou moins cui iciix (Tun mal
la pitic cl la

sym(|ue
cri-

constater, et

charit entourrent les

malheureux
dangereux

Ton

hrlait auparavant,

connne

les plus

minels, ou auxipiels on ne donnaildes soins (|u"aprs


les avoir traits

comme
le

des (Hres impurs cl mau.lils.

Esprit, convient que


l'criture

nom

'csprif

mauvais

cio donne dnns

des maladies simpiemenl inconnues cl regardes

comme

incuraiiles.

Un

trappiste, le P. Dehroyiie,

mdecin, dans
fais,int

son lissai sur la

(licolofjie

morale, eh. iv,

p.

55G, lout en

SCS reserves sur les possessions rapportes dans le

Nouveau Tespossds

tanienl, qu'il dclare tre de Joi,

admet

(jue les autres

ne sont que des malades ou des charlatans.

CHAPITRE
INFLUKNCE DE
l'IM AGIN ATION

TII

DANS LA PRODUCTION

LES MYSTIQUES DES PHNOMfeNF.S DK LA MAGIE. RAPPROCHES DES SORCIERS.

Limngination subit rinfluence des sens,


venant trobjels extrieurs ce qu'a cr notre
est le caractre

et ragit

son tour sur eux. Les sens nous prsententalors

comme

esprit. Tel

de ce qu'on a appel visions, oppari-

lions; ce ne sont
ls.

que des rves que nous faisons


tait habituelles

veil-

Un

curieux passage de saint Basile qui vivait dans

un temps o ces visions


ligionnaires nous le

chez ses core

montre clairement
voix du Seigneur
?

Que
l'air

sera-ce

donc,

crit-il,

que

la

Faut-il enten-

dre aussi par

une percussion imprime

par des

organes vocaux, un branlement de l'atmosphre qui


vient apporter le type des ides jusqu' l'oreille de
celui qui la parole s'adresse ? N'est-il pas au contraire

bien plus vraisemble que ce n'est ni l'un ni l'autre, et

que
lier,

la

voix de Dieu est quelque chose de tout particuje

un

ne

sais quoi,

uneimage

vive,

une vision
des

claire

et sensible qui

s'imprime dans

l'esprit

hommes
;

auxquels Dieu veut communiquer sa pense

une

vision qui doit prsenter quelque analogie avec celles

qui s'impriment dans notre imagination lorsque nous

avons un songe endormant? Personne n'ignore en


effet qu'il n'y

a rellement aucune percussion, aucun

3\
(

niM'iiiti
(le

MI.
i-i'-vo

liiaiiliMnciil

r;iir

li)isi|ir(Mi

nous crovoiis
sont

(MiUMidrr

ocrliiiiis hniils. ocrlaiiics p:irolos (|ui lu*

assuiTiiuMil

pas apportoos
cl
(jin'

d'iiiio

manii're phvsicpic
scmiKmikmiI.

notre oifillc
nnlrc
prrs
(^sprit,
dt> la

nous pcMTcvons
\

dans

flli's

icinicnl s'itnpriinor. (Test peu


ipi'il l'aiil

iiH^nu'

nianirrc
lail

adrniilrc (pui
\'{\i\u\

la

voix de
idirl.'s
'.

I)i(Mi
)i

se

(Milcndrc dans

dos

pr(-

On ne

sanrail (Mro

i)liis

clair cl

mieux rendre compte

du plinomnc. Dans
gination
voit, par

la vision, l'esprit assiste


Ini

comme

un lnioin mnet an spectacle qne


:

il

exemple,

les

domie son imadmons faisant une


ou

conjuration,
S.

comme

lenvenuto
la

CcUini'^,

comme

Walthen, d'Ecosse^,

sur Anne-Catherine Em-

mericli, les scnes de la passion*, dont son esprit est

depuis longtemps tourmente et rempli. Charron^ a


crit ce sujet

L'imagination est une puissante chose... ses elFets


fait

sont merveilleux etestranges...elle


la

perdre

le sens,

cognoissance,

le

jugement,

fait

devenir

fol et in-

sens... fait deviner les choses secrtes et venir, et

cause les enthousiasmes,

les

prdictions et merveil-

leuses intentions et ravit en extase, rellement tue et

>

JJomil. in Ps., XXVHJ, 5, p. 1 17. Voy. Mmoires de Benv. Cellmi, pul^lis par Glhe,

t.

IV,

p. 18G el suiv., edil.


3
*

1850.

Voy. l3olland., Act. Sanctor.,

m augusl., p.

264.
les

Voy. la Douloureuse Passion de N.-S. J.-C, d'aprs

mdi-

tations d' Anne-Catherine Enimerich, trad. de l'allem., 2* dil.

Paris, 185G.
'

De

la Sagesse, I, xvni.

LES MYSTIQLKi. UAl'l'UOCIlLS DES SORCIERS.


l'ail

'V)

mourir. Bref, c'est d'elle que viennent


le

la

plupart

des choses que

vulgaire appelle miracles, visions,


ni Tesprit,

enchantements. Ce n'est pas lediahle


il

connue

le

pense, mais c'est

l'elTect

de l'imagination ou de

celle

de l'agent qui

lait telles

choses, ou du patient et

spectateur, qui peut voir ce qu'il ne voit pas.

Un

crivain arabe
laiss,

du

xiv* sicle,

Ibn-Khaldoun, qui

nous a

dans ses Prolgomnes historiques, un


ce que la science des musul-

prcieux

monument de

de plus lev, y a dcrit, dans un chapitre d'un puissant intrt, le procd par lequel Tillumin
ofl're

mans

et

l'extatique
l'tat

arrivent

se

donner des

visions.

Il

note

d'oppression, de soulfrance et de maladie


le

passagre o se trouve

visionnaire,

quand

il

tombe

dans

hallucination qu'il a lui-mme provoque. Ibn-

Khaldoun indique comment Tme se dgageant de


l'action

rgulire de l'organisme

l'imagination

la

matrise, conduite par les objets qu'elle laisse agir sur


les
1

sens

'.

Prolcgomnes, irad. de Slane, Notices et Extraits des manus|).

crits,

204

et suiv.

Ibn-Khaldoun note de

mme
et

les

deux sorles

il'liallucinalions

qu'un minent
le

alinisle, le D"' Baillarger, a judicieu-

sement distingues sous


rielles.
le

nom

de psychiques
est

de psycho-senso-

Dans

le

premier cas, l'hallucin, qui

pour l'auteur arabe

prophte, n'entend qu'un bourdonnement confus, qu'il interprle


il

sa guise el dont
las,
rat.
il

lire ce

que son
:

esprit lui suggre.

Dans

le

second

voit,

il

entend rellement

un ange, un esprit

cleste lui

appa-

On

sait

que

les alins

sont d'abord fort

mus de

leurs lialluci-

nalions, mais qu'ils s'y habituent peu peu et arrivent se familiariser avec ce qui les avait
luit cette

d'abord surpris et troubls. Ibn-Klialdoun a


les

observation pou'-

prophtes de l'Is'amisme.
foi-, crit-il,

Quand on
facile-

re(,'u

des rvlations plusieurs


conlacl

on supporte plus

ment

le

du monde

spirituel.

31(')

CHAl'ITKK
(le

III.

Les cxpi'iiciuM's
ih'
l;i

M. J.-P. Philips sur


cl

K'S olVcts
ohjt.'t

conleinplalion vivo

continue

d'un
le

brillant,

dont

il

sera

(|uostion

dans

chapitiv,
suivrez
le

suivant,
rle

nous pormcltent galement de


l'imagination
rlicz

de

un

organisme

l'align

ou puis. Devenu en (piehpie sorte


faites sur l'esprit, et le

passif, le sys-

tme nerveux obit aveuglment aux


coutre-eoup s'en
(|ue J.

impressions
fait

sentir
la

dans toute l'eonomie. Ce

Braid a ajipel

siKjgcstion n'a pas d'autre origine.

Que

ce soit

la

lec-

ture des ouvrages de dvotion, la vue d'ime image


pieuse, la parole d'un confesseur,

une motion

vive,

inattendue, une confiance sans bornes ou une crainte


irrsistible, le

phnomne

est toujours le

mme,

et le

moral, ou

si

l'on veut le cerveau, devient le matre

absolu de l'organisme tout entier, hallucin les sens et

modifie

les

fonctions*.
le

L'influence exerce par

physique sur

le

moral a
l'in-

t jusqu'ici plus tudie par les

mdecins que
tort

lluence inverse

Les psychologisles, gnralement peu


le

verss en physiologie, ont eu


les

de n'observer

phnomnes de

l'intelligence qu'en

eux-mmes,

sans suivre

la liaison

des actes intellectuels avec les

actions biologiques qui en sont l'accompagnement et


la

consquence ncessaires.
Cette lude,
si

elle avait t

poursuivie avec plus de

soin et tablie sur des expriences sans cesse repro-

duites et contrles,

aurait

amen reconnatre

la

reaelion considrable qui s'exerce parfois du moral

au
1

physi(]ui',
N

'

tendre la puissance attribue la


inli

oy.

mon ouvrage

le

Somnwd

et les Hves,

jj.

589.

LES MYSTIQUES RAPPUUtllLb

Ul.S

SORCIERS.

347

volont ou

la

conviction sur l'organisme. Les modi-

fications des fonctions dtermines par l'influx moral,

peuvent arriver jusqu' anr.ener dans l'conomie des

changements que

la

mdecine

serait

impuissante

oprer ou qu'elle n'oprerait que beaucoup plus lentement. Telle est l'explication de ces gurisons dites
miraculeuses, de ces singuliers effets, proiluiis par
l'emploi de charmes et de talismans,

que

les philoso-

phes du dernier sicle ont eu


qu'ils

le

tort de nier, p.irce


l'action puissante

mconnaissaient dans
elle est

la foi

dont

rellement doue.

J'ai

connu des per-

sonnes qui avaient ainsi obtenu du soulagement de


l'emploi de remdes auxquels la confiance qu'elles

avaient en eux donnait

toute

leur vertu. C'est le

mme phnomne

qui faisait prouver aux dmonia-

ques, convaincus avec leur temps que le dinhle peut


se loger dans notre corps, et dont j'ai parl plus haut,
les

sensations

donnes par

les

thologiens

comme

l'indice

de

la

prsence d'un suppt de Satan. Quella

ques observations

porte de tous suffisent pour

dmontrer

la

])Ossibilit,

chez l'homme, de

la

pro-

duction de certaines maladies, et en particulier de


certaines iiffections nerveuses, par la seule conviction qu'elles vont clater, souvent

mme

par

la

peur

seule d'en tre atteint. Les mdecins qui traversent

impunment

les

contagions et demeurent sans cesse


le

au chevet des malades, sans que


eux, sans que leur sant

mal se communique
en souffre, nous en
l

mme

fournissent un exem[)le journalier. Mais c'est

une

in-

fluence gnrale
pariiculiies.

il

y a aussi des influences spciales

Par suite d'une concentration continue

's

iivniiEi:
l;i

Il

(le
ijiii

|)i'tist'f

Mir roriziuic
tMicori',

(iiroii

siippost*

iiialadt',

et

lu' r'sl

l<H

on y amne le saiij;, cl. hienon (lUMininc nno nialadie souvent analogue


point
redoutait.

celle (ju'on

Chacun a

i)u

conslatt-r

la

re-

lation lroile existant entre les


et
ipii

battements du c(rur.
et les impres>ioiis

par suite

le

rliylhnie

du poids,

traversent notre

es|)rit.

On
la

mmo

vu des perla

sonnes russir, laide d'un exercice de


acclrer ou

volont,

diminuer
(jui

circulation', exercice

analogue a celui

nous permet d'accomplir, avec

nos mendjres et nos muscles, des mouvements et des


tours de force dont nous tions de prime abord in-

capables '^
Cette facult de provoquer, en
le

voulant, certaines

modifications dans

le

jeu de nos organes, est surtout

frappante pour ce qui touche aux sensations extrieuColqulioun rapporte l'histoire d'un colonel anglais qui pou-

'

vait volont

suspendre en
et se

lui

tout

iicte vital,

arrter les battela

ments de son cur


ce point

donner toutes
la

les

apparences de

mort,

qu'on crut un jour que

ralit avait fait place la

plaisanterie.

Le clbre

et mallieureux amiral Franklin a cit


la

un
vif

autre trait non moins curieux de


dsir.

puissance de
sa

la

volont et du
si

Un Esquimau, ayant perdu


forma dans ses mamelles
la

femme, prouva un
qu'il put nourrir

dsir de pouvoir allaiter son enfant priv de sa nourrice, que le


lait

se

et

quelque
t.

temps
|).

jeune crature. (Revue Britannique , A" srie,


les faits

XVI,

h-2,

ann. i8d8.) Voy.

d'intluonce de

la

volont sur

l'organisme rapports par Th. Layecck,

Trcatisr on Ihc Aer-

vous (Irseases of wonien,


*

p.

110. Loiidon, 18i0.

Consultez ce sujet

le

mmoire de Kanl,

intitule

De

la

Puissance de l'esprit par la seule volont de matriser ses sentiments malades, dont
la

traduction franaise se trouve dans


t.

la

Herut' de la Cte-d'Or, 185G,

Il,

p.

557.

LES MYSTIQUES RAPPROCHS DES SORCIERS.


res,

349

aux impressions nerveuses, aux images que l'imamatriser la douleur, dtourner par

gination voque devant nos yeux. C'est ainsi que nous

parvenons

ta

une

forte application

de

l'esprit la

conscience d'un mal

rel, faire natre ces

rves ou ces hallucinations hyp-

nagogiques dont

il

a t question plus haut, et qui

droulent devant notre pense une srie d'images tour


tour spontanes
rieures.

ou appeles par nos actions ant-

Et ce n'est pas seulement la volont consciente d'elle-mme qui accomplit ces miracles, c'est aussi un
sentiment
instinctif,

une forte proccupation indpendes

dante de nous jusqu' un certain point.

De mme

qu'il existe

mouvements

dits rflexes

en physiologie*, en vertu desquels nous agissons con-

formment un besoin,
de ce mouvement
rinine, et

une ide, sans que

la

notion

soit

transmise au sensorium
il

com-

par

le seul

jeu des nerfs spinaux,

actes rflexes qui se produisent


,

comme

y a des automatique-

ment sans que l'homme s'aperoive qu'il les commande ou les dirige. C'est notamment ce qui se passe
dans
le

rve

l'imagination y agit sous l'empire de

certaines ides, mais sans avoir la conscience de leur

production et de leur enchanement. De


le

mme on voit

somnambule naturel excuter des


la

actes raisonnes et

raisonnables, dont au rveil tout souvenir s'est elfac,

dont

notion objective n'existe plus par consquent

pour

lui.

Et, chose remarquable,

il

peut reprendre

'

Voy., sur
l.

les

mouvements
101 et suiv.

rflexes, Longel, Trul de pJuj-

siolofjic,

II, p.

'JHi)

cii.vi'rrKK
1111

III.

dans

lumvi'l arcs rordre d'ides et la suite des ac-

tes (jiie la veille avait inlerroniptis'.

Le songeur pense,
plirases mentales

et

il

exprime

ses penses par des

ou articules

qu'il se

renvoie parfois
Il

lui-m<>me, sans reconnatre qu'elles sont siennes.

dialoi^ue avec sa propre imai^inatioii.


le

rves'accom[)lil ^alciiuMil,

Ce qui a lieu dans mais sur une plus grande


partie

chelle, dans Ihallucinalion. Les sens sont

mme

(juc l'esprit, el
le

limage

dupes de du cerveau vient

frapper

sens externe

comme

le ferait

un objet exis-

tant rellement en dehors de lui.

est l'explication

de bien des

faits

qui ont tonn,

gar d'excellents esprits.

Ce phnomne, qui deest

meura longtemps imparfaitement tudi,


ignor du plus grand nombre-,
il

encore
vu au

se reproduit journel-

lement dans l'alination mentale,


chapitre prcdent. Le

comme on

l'a

somnambule, en

lisant le dis-

cours

(ju'jl

a crit durant son sommeil, l'objet qu'il

a t chercher dans ses promenades nocturnes, s'imagine son rveil qu'une main autre que
crit
la

sienne a

de son criture, apport l'objet qu'il trouve ses

cts.

attribue de trs-bonne foi autrui ce qui est


le

pourtant

rsultat de son propre acte.

Un vif dsir, une


nous
faire agir ainsi

crainte irrflchie,

une disposition

l'enthousiasme, une motion forte, suffisent pour notre insu, pour provoquer en

nous des mouvements qui nous semblent produits sous

une influence trangre


'

et

nous nous prenons d'au-

Voy. l'observation faite sur une somnamliule natiirelle par


.Mesnel el

MM.

ArcLambault, Annales mdico- pu y c ho logiques,

juillet

18U0.

LES MYSTIQUFS RAPPROCHS DES SORCIERS.

351

tant mieux dans notre propre pige, que les rponses que notre imagination nous donne rpondent nos
dsirs,

nos motions ou nos craintes'.

L'esprit rempli

chers et qu'ils voquaient par

du souvenir d'tres qui leur taient la perse, certaines perGnes ap-

sonnes

les

ont vues clairement en imagination, ont cru

s'entretenir avec eux. Sainte Catherine de

parut ainsi, aprs sa mort, plusieurs des religieuses de

son couvent. La clhre visionnaire Jeanne Leade, chef

de

la

secte des philadelphiens, fut

vue de

mme

par

ses coreligionnaires,

quelque temps aprs qu'elle avait

cess de vivre.
les

Dans tous ces cas, il se passe ce que Hindous appellent d/iyana, phnomne qui fait

appanitre devant leurs yeux hallucins rohjet de leur

adoration^.
Toutefois,

comme

l'a

remarqu Descartes', ces hal-

lucinations n'ont gnralement pas toute la vivacit et

toute la clart des images relles. Elles ne sont qu'un

'

Telle parat avoir t l'origine des hallucinations do Luther,

d'Alliert Durer, et de

besucoup de pieux personnages. Voy. L.-F.

Szafkowslii, Recherches si/r les hallucinations, p. 254 et suiv.;

Micha,
* *

Du

Dlire des sensaliom, p, 200 et suiv.


p.

Voy. Vishnu-Purana, transi by Wilson,


(1

o46.

11

reste

ici

remaniiier que toutes les

mmes

choses que

l'me aperoit par l'entremise des nerfs lui peuvent aussi tre reprsentes par
le

concours fortuit des esprits sans


les

qu'il y ait
le

autre diCTcronce, sinon que

impressions qui viennent dans


ti'tre

cerveau
presses

|)ar les
(iiie

nerfs ont

coutume

plus vives et plus ex(jui


la

celles

que lese^prits y excitent, ce

m'a

fait

dire

en

l'art.
11

21

que

celles-ci sont

comme omhre ou
1

peinture des

autres.

faut aussi
si

remarquer
la

(lu'il

arrive quelquefois que celle

peinture est

semblable

chose qu'elle reprsente, qu'on

X>1
rt'ilcl
I

CHAPITRK
plus on

111.

moins
la

c\];u'r

do

la n'alili'*;

cc^{ ronime

oinlirt* (M

non

lip,iiri'

do

la [iiMSOiiiio

ou

dv.

riinage

('V()(|I1('0 '.

Nul doute
vaincus de
(|i)clles
ils

(|iie

les

magiciens et

les sorciers,

conlos-

la

rcalil des ides chimriijues

dans

se complaisaient,

ne soient parvenus, en
,

frappant leur imajiiuation ou celle dautrui

pro-

duire un vritable tat hallucinatoire dans lequel on


voyait les
rait

dmons, on s'entretenait avec eux


art

on ople

les

prodiges dont leur

prtendait j)Oss(ler

secret. Les

aveux prcMs
le

saint

Cyprien

le

Magicien,

qui soulTrit

martyre Nicomdie en Tan 30 i, nous

fournissent le curieux tableau de ce long enchane-

peiil y tre

trompe touclianl

les

perceptions qui se rapportent

aux

ol)jels qui

sont hors de nous ou bien celles qui se rappor-

tent ([uelque partie de notre corps, mais qu'on ne peut pas


l'lre

en

mme

faron touchant les passions


si

d'autant qu'elles

sont

si

proches et

intrieures notre

me

qu'il est impossible

qu'elle les sente sans qu'elles soient vritablement telles qu'elle


les sent.

Ainsi souvent, lorsi|ue l'on dort, et nime (juelquefois


si

tant veill, on imagine

fortement certaines choses qu'on


en son corps, bien qu'elles
soit

pense

les voir

devant

soi

ou

les seniir

n'y soient

aucunement; mais encore qu'on

endormi ou
de quelque

qu'on rve, on ne saurait se sentir triste ou

mu

autre passion, qu'il ne soit trs-vrai que l'me a en soi cette


passion.

(Descaries, Des Passions de l'dme, art. 26, p. 60;


t.

uvres,
'

dit. Cousin,

IV.)

On

cite

cependant quelques exemples de visions qui se prla

sentrent avec toute

vivacit et la clart des objets rels.


lile,
si

Le

savant allemand Gledilsch vit,

Maupertuis

lui

apparatre

aprs sa mort, aussi nettement que


apparition
(|u'il

c'et t rellement lui,

reconnut cire

l'ellet

d'un drangement
la

momen-

tan des organes. Voy. Littr, dans

Revue des Deux-Mondes,

Li:s

MYSTIQUES KAPPROCUS DKS SORCIERS.

.T.;

nient d'illusions et d'hallucinations de toute sorte dont


se composait la magie*.
Il

me

serait facile

de runir un trs-grand nombre

de

faits

qui en fourniraient la preuve.

Les procs de sorcellerie pourraient tre mis pour


cela contribution aussi bien
clotres.

que

les

annales des

Mais

j'ai

dj accumul dans ce livre bien des

citations, et je prfre, par

un seul pisode de
la

la vie
le

mvstique, donner

comme
ici

gnration de tout

phnomne.
Quoiqu'il ne s'agisse

que de phnomnes psycho,

logiques, d'exemples de la puissance de l'attention

qu'on n'oublie pas que nous sommes sur les confins de l'alination mentale, et pour ce que je ne dis pas
en ce
lieu,
il

faut recourir au chapitre prcdent.


,

La

tension continue d'un esprit dj branl

le

com-

merce incessant avec des images fantastiques ou des


sensations mensongres, finissent par constituer une
vritable maladie,
sorte
ici

une sorte
les

d'affection nerveuse;

en

que

les

magiciens et

mystiques, que je range

dans

la classe

des hallucins volontaires, rentrent


j'ai

bien souvent dans celle des possds, dont


trac l'histoire.

dj

De
18o6,

toutes les figures religieuses que nous rencon-

t. 1, p.

866.

On comprend donc que

certains auteurs, tels


si

que Pline le Jeune (Epist., VU, 27) se soient demandci phantasmata sont de l'imaginalion ou l'effet de quelque
nit.
'

les

divi-

Voy. Bolland.,

Ad.

Sanctor., xxvi sept., p. 222 et sq.

Dia-

boluin ipsum vidi (crit le martyr), amplexus


locutus.

sum

illum et col-

20.

X'A
Irons ])('n(lant
lo

CllAPlTIU

III.

moyen

i^jc.

il

n'en ost gnt^re

(jui \)vr-

sente un

caclii't

i)lii.s

|)rononr (jue colle de saint Fran-

ois (l'Assise.

accompli

(lu

Ce reniar().iai)le personnage est le tvpe moine clinHien, et, par cons('Mjuent. du


,

mysticisme, qui est


cale.

rame

et

ralimcnt de

la

vie

mona-

Ce

n'est point seulement

un simple fondateur

d'ordre qui s'lve par ses vertus au premier rang,


c'est

l'antiquit,
t('

un rformateur, un vritable tliosoplie. Dans il ft devenu un dieu; dans l'Orient, il et

re;ard

comme un
le

proplite. L'Eurojie catholique

ne pouvait

placer

si

haut sans porter atteinte son


fait

orthodoxie, mais

elle

en a

un saint, un

saint qui

occupe

le faite

de

la hi(''rarchie

des bienheureux. Sa

canonisation a t entoure de tout l'clat d'une apothose; ses disciples ont pouss l'admiration jusqu'
le tenir

Vierge

pour l'tre paru entre

le

plus parfait qui et, aprs la

les cratures.

Renchrissant in-

cessamment sur leur

d'amour et d'admiration, ils sont arrivs au point de le comparer Jsus-Christ, et s'il et t possible de reconnatre une trinit en quatre personnes, les ordres mendiants y eussent cerculte

tainement introduit leur fondateur


slase divine.

comme une hypo-

On

connat l'ouvrage singulier du pre


:

Barthlmy de Pise, intitul Ube?' aurevs inscripius : Liber conformitatvvi vif bfati ac serap/nri pairis
Franciser ad vitam Jesu Christi^ Domini nostri
'.

On y
fut

lit

que

la

venue au monde du

saint docteur

annonce par

les

prophtes; qu'il eut douze disci-

'

Voy.

mon

Essai sur

les

Idgendes pieuses

du moyen ge,

p. 26.

LES MYSTIQUES RArPROCHS DES SORCIEIS.


plcs;

OOO

que l'un d'eux,

nomm

Jean de Capella, fut ret par Jsus: qu'il

jet par lui


l'ut

comme

Judas

l'avait,

tent par le

dmon, dont

les efforts

demeurrent

impuissants; qu'il se transfigura l'instar de son divin

matre, et qu'il opra des miracles absolument semblables ceux de l'vangile.

On

trouve encore, dans


:

ce bizarre trait, avanc

'e la

proposition suivante

Que

saint Franois avait mrit le

nom

de Jpsus Nazarenus

rex

Judorvm

raison de la conformit de sa vie

avec celle de Jsus de Nazareth.


L'origine de ces tranges opinions, qui obtenaient

un grand succs chez les ordres mendiants, ne tenait pas seulement au soin qu'avait pris le saint de rgler sa vie sur celle de son Sauveur; elle provenait encore
d'un
fait

extraordinaire qui se pnssa dans les dernires


la

annes de son existence, en 1224, et

marqua en
la

quelque sorte du sceau d'une lection spciale de


grce. Saint Franois avait prouv les douleurs

du

crucifiement et reproduit sur son propre corps le sacrifice


Il

sanglant de

la

passion.

tait arriv

la fin

de sa carrire aprs avoir vu


:

russir tous ses projets

il

avait

obtenu du pape lolui pour une rgle nouvelle,


la

norius
les

lil la

confirmation de l'ordre fond par


il

deux

t:exes;

avait inaugur
la

qui tait regarde

comme

conception

plus parfaite

qu'on et jamais eue de

la vie

monastique. Satisfait

d'une lche
entre
les

si glorieuse, il s'tait dmis du gnralat mains de Pierre de Catane, pour ne plus

songer qu' son

salut. Il se retira,

en consquence,
et le

dans une solitude de l'Apennin, entre l'Arno

Tibre, non loin de Camaldoli et de Vallombrosa, et

llVI'llltl'.

III.

li\;i
(|iit'

s;i

rcti-;iilf

sur une nioiilaiiiic MpuclcM' '."Ahcriio,

lui av.iit

ahaiidoiiiKM' le jjroprirlairc,

un sci^iuMir
de tous
la vie

(lu

pavs uomiiu' Orlando (alauoo. L,


dovoirs
il

(lr};ap,(''

los

(i

do toutes
livrait
jilus

les

proccupations de

|)rati(jiie,

se
le

sans mesure aux ripueiirs do

l'ascetisnK

svre el mditait incessainmenf.


<le

en Dieu. Des extases s'emparaient


dt>

temps autre

sou esprit et

le

rendaient de plus en plus indif-

frent aux objets de la terre. Les macrations, les

abstinences se

succdaient cbez

lui

sans

relclie.

Parmi

les

carmes surrojiatoires

qu'il s'tait

imposs,
la l'te

se trouvaient les quarante jours

(|ui

sparent

de
le

l'Assomption de celle de saint Micbel. Extnu par

jene
la

et s'abimant
il

une

fois

dans

les lans

de

la

prire

plus ardente,

crut entendre Dieu qui

lui

ordonnait

d'ouvrir l'Evangile, afin que ses

qui serait

le

yeux pussent y lire ce plus agrable son Crateur. Frapp de


fer-

cet avertissement divin, saint Franois remercia Dieu

dans une nouvelle prire, qui dpassait encore en


veur celles auxquelles
il

cement de ce carme.
dit-il

se livrait depuis le

commen>

Ouvre-moi

le livre sacr,

au frre Lon, qui

l'avait suivi

dans sa

retraite.

Trois fois cette preuve fut

faite, et trois fois le

volume

s'ouvrit la Passion de .lsus-Christ.

Le

saint crut re-

l un ordre de pousser son imitation de la du Sauveur plus loin qu'il ne l'avait encore fait. Sans doute, il avait impos silence la chair par la

connatre

vie

mortification et crucifi son esprit et ses dsirs, mais


il

n'avait point encore soumis son corps au supplice de

la

passion

et c'tait ce supplice

que Dieu

lui

prescri-

vait

en

lui

montrant du doigt

le rcit

de l'vangile.

LES MYSTIQUES RAPPROCHS DES SORCIERS.

357

Apres cetto preuve,


pense
:

le solitaire

n'eut plus qu'une

le

crucifiement de son divin matre.

H en

passa

et repassa

en esprit

les

douloureuses phases, exaltant

davantage son imagination chaque oraison.

En mme

temps
il

qu'il

extnuait son corps par un jene prolong,

travailla

voquer en
la croix.
la

lui le

tableau

mouvant du
il

Sauveur sur
qu'il perdait

Dans

ses visions,

tait telle-

ment absorb par

contemplation du Dieu souffrant,

conscience de lui-mme et se trouvait

transport dans un

monde surhumain. Le
la
il

jour de

TExaitalion de

la

croix, se livrant plus encore que de


solennit, une de ces con-

coutume, en raison de
six ailes ardentes et

templations extatiques,

crut voir

un sraphin ayant
lui

lumineuses descendre rapidement


:

de

la

vote des cieux et s'approcher de


la

l'esprit

anglique soutenait entre ses ailes

figure

d'un

homme,
Lorsque

les pieds et les


le saint assistait

mains attachs une croix. ce spectacle miraculeux avec


la

une motion
avait ressenti

et

un tonnement profonds,

vision

s'vanouit tout coup. Mais le pieux anachorte en

un contre-coup trange, et toute son conomie tait demeure profondment trouble. Il prouva surtout aux pieds et aux mains des sensations douloureuses qui firent bientt place des ulcrations, des espces de plaies qu'il considra
les

comme

stigmates de

la

passion du Christ.

n'tait plus fait

Ce miracle eut un immense retentissement. Rien pour frapper des imaginations avides
fortifier la

de merveilleux et

vnration profonde que

ce saint personnage excitait par ses travaux et ses vertus.

Le pape proclama

les

stigmates de saint Franois

'X'tH

rnAiMini-,

m.
chiTlicns
linrciil

un
lo

<l<Ji

niiraniliMix

(1(>

la ^r;c(\ cl les

prodige pour uno (U'Mnonslraliou [XM-eniptoirc du iiiyslrc de la Rodcmption, raison surloiil de celle
les

circouslanco cjuc

s(ij;maU>s avaienl l impriiiirs


la

au saint

le

jour de rKxallalion de
1(>

croix.

L'allgresse que causa

miracle fut surtout grande


le

chez

les

franciscains,

("/lait</