Vous êtes sur la page 1sur 135

Colecia Cotidianul.

126
ANNE TYLER Lecii de respiraie EDITURA S UNIVERS
Una dintre cele mai apreciate prozatoare contemporane din Statele Unite, Ann Tyler s a n!sc"t #n $%&$ la 'inneapolis, #n stat"l american 'innesota, (i aparine "nei )amilii din clasa de mi*loc, c" p"ternice con+in,eri reli,ioase, care tr!ise m"lt! +reme #n S"d- A st"diat la D".e Uni+ersity, apoi a )!c"t st"dii post"ni+ersitare de lim/! (i c"lt"r! r"s! la Col"m/ia Uni+ersity- A l"crat ca /i/liotecar! p0n! c0nd s a m"tat #n 1altimore 2'aryland3, "nde tr!ie(te (i ast!zi (i "nde se (i petrece aci"nea din ma*oritatea scrierilor eiDe/"t"l ei literar are loc #n $%4&, c" +ol"m"l IfMorning Ever Comes, #ns! ade+!rat"l ei s"cces literar dateaz! din anii 567- #n $%68, roman"l The Accidental Tourist (Turist de ocazie) prime(te Naional 1oo. Critics Circle A9ard, iar "n an mai t0rzi", aceea(i carte a*"n,e pe lista )mali(tilor pentr" :remi"l :"litzerImportanta distincie literar! #i este #ns! acordat! #n $%6%, pentr" roman"l Lecii de respiraie Ceea ce #ncepe, !n Lecii de respiraie, ca o /anal! c!l!torie de c0te+a ore pe o a"tostrad! american! se trans)orm! #ntr o inc"rsi"ne #n trec"t"l persona*elor, #n acela(i timp, dr"m"l acesta de+ine o a+ent"r! a trans)orm!rii destinelor; este ceea ce "rm!re(te 'a,,ie 'oran, "n persona* )ascinant de +erosimil, care #ncearc! tot timp"l s! )ac! <mici corect"ri= realit!ii"ilviu Mihai

Anne Tyler

Lecii de respiraie
Trad"cere de >I>I 'I?@IA@

Colecia Cotidianul.
EDITURA B UNIVERS Bucureti 2007
Coperta coleciei; Octavian Coci

Coperta; C t lin !avel Redactor; "iana Crupensc#i TeCnoredactare; Constantin $i Credit )oto; %oto Anne Tyler& 'uliver( 'etty )*a+es Ti*e Li,e !ictures ANNE T-L./ Breathing Lessons Copyri,Ct $%66 /y AT', IncToate drept"rile as"pra +ersi"nii #n lim/a rom0n! aparin Edit"rii UNIVERS, companie a ,r"p"l"i editorial UNIVERSE :U1LIS?IN> ?DUSE, Inc IS1N2$E3 %F6 l 47G8F 7$4 7 IS1N2ID3 l 47G8F 7$4 F

!A/T.A )
CA:ITDLUL

'a,,ie (i so"l ei, Ira, tre/"ia" s! mear,! la o #nmorm0ntare #n Deer Lic., :ennsyl+ania- :rietenei din copil!rie a l"i 'a,,ie #i m"rise so"l- Deer Lic. se a)la pe "n dr"m de ar! #n,"st la aproHimati+ o s"t! de .ilometri de 1altimore, iar #nmorm0ntarea )"sese pro,ramat! pentr" ora $7-E7, s0m/!t! dimineaaI

a(a c! Ira s a ,0ndit c! ar tre/"i s! plece cam pe la opt- Asta #l iritase p"in- 2N" era ,en"l de persoan! care s! se scoale dimineaa de+reme3- 'ai m"lt de at0t, s0m/!ta era zi"a l"i cea mai plin! la ser+ici" (i n" a+ea pe nimeni care s! i in! loc"l- :e de alt! parte, ma(ina lor era la atelier"l a"to- A+"sese ne+oie de m"lte reparaii, iar s0m/!t! dimineaa la prima or!, mai eHact, la opt, era cel mai de+reme c0nd p"tea" s! o rec"pereze- Ira a sp"s c! mai /ine n" ar mer,e, dar 'a,,ie a insistat c! tre/"ia- Ea (i Serena era" prietene de o +ia!- Sa" aproape de o +ia!; patr"zeci (i doi de ani, #ncep0nd din clasa #nt0i a domni(oarei Jimmel?ot!r0ser! s! se scoale la ora (apte, dar 'a,,ie pro/a/il c! p"sese ,re(it alarma (i s a" trezit t0rzi"S a" #m/r!cat #n ,ra/! (i a" m0ncat pe )",!, m"l"mind" se c" ca)ea de la a"tomat (i cereale reciApoi Ira s a d"s la ma,azin pe *os ca s! lase "n /ilet pentr" clieni, iar 'a,,ie a mers la atelier"l a"to:"rta rocCia ei de ocazie c" "n imprime" c" )lori al/e (i al/astre, c" m0neci lar,i (i ni(te panto)i de "n ne,r" intens, a+0nd #n +edere #nmorm0ntarea- :anto)ii a+ea" "n toc potri+it, dar cCiar (i a(a o )!cea" s! mear,! mai #ncetI era mai o/i(n"it! c" espadrileleD alt! pro/lem! era c! dres"rile #i al"necaser! pe la mi*loc"l coapsei, ceea ce o o/li,a s! )ac! ni(te pa(i m!r"ni, ne)iresc de e,aliI era ca o *"c!rie c" cCei!, #naint0nd pe trot"ar de parc! ar )i )ost pe roiDin )ericire, atelier"l a"to era la o distan! de n"mai c0te+a str!zi, 2#n aceast! parte a ora("l"i, l"cr"rile era" amestecate case de lemn la )el ca a lor al!t"ri de st"dio"ri ale )oto,ra)ilor portreti(ti, saloane de #n)r"m"seare #n care l"cra doar o persoan!, (coli de (o)eri (i clinici de ortopedie3- Iar +remea era per)ect! o zi cald!, #nsorit!, de septem/rie, c" +0nt s")icient c0t s! i r!coreasc! )aa- Ki a aran*at p!r"l acolo "nde a+ea tendina s! se #ncreeasc! prea tare- #(i inea po(eta ele,ant! s"/ /ra- La col, a l"at o la st0n,a, acolo era atelier"l de tinicCi,erie, c" "(ile de ,ara* +erzi, de pe care se co*ea +opsea"a, de*a ridicate, c" interior"l ca+ernos care mirosea a +opsea c" "n iz asc"it de scoro*eal! +ecCe ce i amintea de miros"l de o*!A+ea cec"l de*a pre,!tit, iar patron"l i a sp"s c! a+ea cCeile #n ma(in!, a(a c! a re"(it s! plece d"p! p"in timp- 'a(ina era parcat! #n spatele atelier"l"i, "n +ecCi Dod,e de "n ,ri al/!str"i- De ani #ntre,i n" mai ar!tase at0t de /ine- #i aran*aser! aripa din spate, #nloc"iser! capota /oit!, #ndreptaser! +reo (ase #ndoit"ri pe ici pe acolo (i acoperiser! petele de r",in! pe portiere- Ira a+"sese dreptate; la "rma "rmei, n" era ne+oie s! c"mpere o ma(in! no"!- S a a(ezat la +olan- C0nd a pornit ma(ina, s a a"zit (i radio"l pro,ram"l A' 1altimore al l"i 'ei Spr"ce, dialo, c" asc"lt!torii- Un moment, l a l!sat s! mear,!- Ki a potri+it sca"n"l, care )"sese m"tat mai #n spate de cine+a mai #nalt, (i a #nclinat o,linda retro+izoare- D sec"nd!, (i a +!z"t )aa, rot"nd! (i "(or l"cioas!, ocCii al/a(tri, mi*ii de parc! ar )i )ost s"p!rat!, c0nd de )apt doar se cCin"ia s! +ad! prin #nt"neric- A scCim/at +iteza (i a al"necat lin c!tre ie(irea din atelier, "nde patron"l se "ita #ncr"ntat la o )il! de C0rtie prins! pe "n clip/oard, cCiar #n )aa "(ii /iro"l"i l"i#ntre/area de azi la pro,ram"l A' 1altimore era; Cum tre#uie s$ fie o c$snicie ideal$% D )emeie tele)onase pentr" a sp"ne c! la mi*loc tre/"ie s! )ie interese com"ne- Ca atunci c&nd am&ndoi se uit$ la acelea'i programe de televi( ziune, eHplica ea- L"i 'a,,ie p"in #i p!sa de ceea ce )!cea o c!snicie s! )ie ideal!- 2Era c!s!torit! de do"!zeci (i opt de ani3- A co/or0t ,eam"l (i i a stri,at La revedere) :atron"l s a "itat la ea peste clip/oardTrec"se pe l0n,! el o )emeie si,"r! pe ea, r"*at!, c" toc"ri potri+it de #nalte (i cond"c0nd o ma(in! ne(i)onat!D +oce pl!c"t! sp"nea la radio; Ei /ine, s"nt pe cale s! m! rec!s!toresc- :rima dat! a )ost p"r (i simpl" din dra,oste- A )ost dra,oste ade+!rat! (i n" a mers deloc- S0m/!ta +iitoare m! c!s!toresc din no" din interes'a,,ie s a "itat la scala radio"l"i (i a zis; LionaM A +r"t s! )r0neze, dar #n loc de asta a ap!sat acceleraia (i a 0(nit din ,ara* drept #n strad!- Un camion de la :epsi care se apropia din st0n,a #i lo+i aripa st0n,! din )a! sin,"r"l loc #n care, p0n! at"nci, ma(ina n" a+"sese nici cea mai mic! z,0riet"r!:e +remea c0nd *"ca /ase/all #mpre"n! c" )raii ei, se mai lo+ea, dar sp"nea c! n are nimic, de )ric! s! n" )ie scoas! din *oc- Se ad"na (i aler,a s! (cCiop!teze, cCiar dac! ,en"ncCi"l o d"rea ,roaznic- Ki a ad"s aminte de asta, pentr" c!, at"nci c0nd patron"l ,ara*"l"i a aler,at repede la ea, stri,0nd; =Ce dra---M Ai p!it ce+aM=, ea a pri+it drept #nainte c" demnitate (i i a sp"s; <N am nimic- De ce m! #ntre/aiM= (i a plecat mai departe #nainte ca (o)er"l de la :epsi s! co/oare din camion, ceea ce a )ost cCiar /ine dac! ne ,0ndim la ceea ce se p"tea citi pe )aa l"i- Dar ade+!r"l era c! de )apt aripa )!cea "n z,omot )oarte ener+ant, o /"cat! de ta/l! t0r0t! pe pietri(, a(a c!, de #ndat! ce a l"at c"r/a (i cei doi "n"l sc!rpin0nd" se #n cre(tet"l cap"l"i, cel!lalt d0nd din m0ini a" disp!r"t din o,linda retro+izoare, s a oprit- Liona n" se mai a"zea la radio, #n scCim/, o )emeie c" o +oce aspr! )!cea o comparaie a celor cinci soi pe care i a a+"t- 'a,,ie a oprit motor"l (i a co/or0t- A +!z"t de "nde +enea z,omot"l- Aripa era #n)"ndat!, iar ca"ci"c"l se )reca de eaI a )ost s"rprins! s! +ad! c!

roata #nc! se mai p"tea #n+0rti- S a a(ezat pe +ine #n c"r/!, a prins mar,inea aripii c" am0ndo"! m0inile (i a tras- 2Ki a amintit c"m se asc"ndea #n iar/a #nalt! din a)ara teren"l"i (i, pe )"ri(, str0n,0nd din ocCi, #(i dezlipea sto)a pantalonilor de pe rana plin! de s0n,e de la ,en"ncCi3- L"l,i de +opsea ,ri al/!str"ie i a" c!z"t #n poal!- Cine+a a trec"t pe trot"ar prin spatele ei, dar s a pre)!c"t c! n" l +edea (i a tras din no" c" p"tere- De data aceasta aripa s a mi(cat, dar n" de a*"ns pentr" a eli/era ca"ci"c"lI s a ridicat (i (i a sc"t"rat m0inile de pra)- Apoi s a "rcat #n ma(in!, dar "n min"t p"r (i simpl" a stat pe locLionaN a sp"s din no"C0nd a pornit din no" motor"l, la radio era o reclam! la credite /ancare (i l a opritIra o a(tepta #n )aa ma,azin"l"iI ar!ta ci"dat (i neo/i(n"it de ele,ant #n cost"m"l s!" /le"marin- D me(! de p!r aspr" ne,r" c" )ire al/e #i at0rna pe )r"nte- Deas"pra o )irm! de metal se mi(ca #n /!taia +0nt"l"i; LA KA' ATELIER RA'E- ONR@'ARE :DPE- :ASSE :ARTDUT URI- :REPENTARE :RDLESIDNAL@ >D1LENURI- Kam era tat!l l"i Ira, care n" mai a+"sese de a )ace c" ma,azin"l de la <pro/lemele c" inima= de ac"m treizeci de ani- 'a,,ie #ntotdea"na p"nea ,Cilimele la <pro/leme c" inima=, #n mod intenionat n" s a "itat la )erestrele apartament"l"i de deas"pra ma,azin"l"i, #n care Kam #(i petrecea zilele l"i #n,Ces"ite, tr0nda+e (i cert!ree #mpre"n! c" cele do"! s"rori ale l"i Ira:ro/a/il c! st!tea acolo (i se "ita la eiA parcat #n c"r/! (i s a strec"rat a)ar! din ma(in!EHpresia )eei l"i Ira, pe m!s"r! ce se apropia de ma(in!, era demn! de a )i st"diat!- La #ncep"t #nc0ntat! (i apro/atoare, a #ncon*"rat capota (i s a oprit /r"sc c0nd a dat c" ocCii de aripa st0n,!- Laa l"i osoas!, m!slinie (i l"n,! a de+enit (i mai l"n,!- DcCii l"i care era", oric"m, at0t de #n,"(ti #nc0t n" p"teai sp"ne dac! era" ne,ri sa" doar c!pr"i #ncCis s a" trans)ormat #n ni(te )ante pline de "imire- A descCis portiera, a "rcat #n ma(in! (i i a ar"ncat o pri+ire plin! de tristeeS a #nt0mplat pe nea(teptate, a sp"s 'a,,ieDe la atelier p0n! aiciM Am a"zit o pe Liona la radioS"nt doar cinci str!zi p0n! aiciN Doar cinci sa" (ase str!ziIra, Liona se c!s!tore(te$7 C" "("rare, a o/ser+at c! el n" se mai ,0ndea la ma(in!- Ce+a #i risipise #ncr"ntarea- S a "itat la ea "n moment, apoi a #ntre/at; Care LionaM Liona, nora ta- C0te Lione c"noa(tem noiM Liona, mama sin,"rei tale nepoate, (i care ac"m este /ine mersi (i se c!s!tore(te c" "n str!in oarecare de care Ca/ar n are, p"r (i simpl" din interesIra (i a l!sat sca"n"l mai pe spate (i porni din c"r/!- :!rea s! asc"lte ce+a poate s"net"l roii care se )reca de arip!- Dar, #n mod cert, )apt"l c! tr!sese de arip! a*"tase la ce+a- Ira contin"!; Unde ai a"zit astaM La radio, #n timp ce cond"ceamA" an"nat a(a ce+a la radioM Ea a tele)onat la radio #n direct'i se pare c! #(i d! prea m"lt! importan!, dac! m! ntre/i pe mine, sp"se IraN", ea doar--- (i a sp"s c! Qesse e sin,"r"l pe care l a i"/it +reodat! c" ade+!ratA sp"s ea asta la radioN Era o disc"ie la radio, IraEi /ine, n" #nele, de ce #n zi"a de azi oamenii tre/"ie s! (i spele r")ele #n p"/lic, a zis IraCrezi c! Qesse ar )i p"t"t s! a"d!M a #ntre/at 'a,,ie- Acest l"cr" #i trec"se /r"sc prin minteQesseM La ora astaM E /ine dac! se scoal! #nainte de pr0nz'a,,ie n" a comentat nimic, de(i ar )i p"t"t- De )apt, Qesse se trezea #ntotdea"na de+reme, (i oric"m l"cra s0m/!ta- Ceea ce +oia Ira s! sp"n! era c! Qesse era lene(- 2Ira era m"lt mai aspr" #n pri+ina )i"l"i lor dec0t era 'a,,ie- N" +edea nici *"m!tate din p!rile /"ne pe care le a+ea3- Ea se "ita drept #nainte (i pri+ea ma,azinele (i casele c"m al"neca" pe l0n,! ei, p"inii trec!tori care #(i plim/a" c0inii- Era cea mai "scat! +ar! din c0te #(i amintea", iar trot"arele p!rea" pr!)"ite- Aer"l pl"tea ca "n +oal- #n )a! la :oor '0n5s >rocery, "n /!iat (ter,ea c" ,ri*! spiele pr!)"ite ale "nei /iciclete c" o /"cat! de p0nz!$$ Deci ai pornit de pe strada Empry, a sp"s Ira- ?mM Unde se a)l! ,ara*"lDa, strada Empry-

Apoi ai t!iat o pe Daimler--- Re+enise la s"/iect"l c" aripa- A sp"s; 'i s a #nt0mplat la ie(irea din ,ara*Vrei s! sp"i, cCiar acoloM CCiar la ,ara*M Am +r"t s! )r0nez, dar am nimerit acceleraiaC"m s a p"t"t a(a ce+aM :!i, Liona +or/ea la radio (i am )ost s"rprins! s o a"d'a,,ie, ce +rea" s! sp"n este c! )r0na n" i ce+a la care tre/"ie s! te ,0nde(ti- Cond"ci de la (ai(pe aniC"m ai p"t"t s! con)"nzi )r0na c" acceleraiaM Uite c! am )!c"t o, Ira- E /ineM Am )ost s"rprins! (i am )!c"t o- A(a c! Cai s o l!s!m /alt!Vrea" s! sp"n c!, mai m"lt sa" mai p"in, )r0na este "n ,est refle* ( Dac! asta te a)ecteaz! at0t de tare, o s! pl!tesc reparaia din salari"l me"Ac"m era r0nd"l l"i s! (i in! ,"ra- L a +!z"t c"m +oia s! sp"n! ce+a (i apoi a ren"nat- 2Salari"l ei era o ,l"m!, #n,ri*ea /!tr0ni #ntr "n sanatori" partic"lar3Dac! ar )i (ti"t mai din +reme, #(i sp"nea, ar )i c"r!at interior"l ma(inii #nainte de plecare- 1ord"l era plin c" /ilete de parcare- :aCare de s"c (i (er+eele de C0rtie era" #mpr!(tiate la picioarele lor- Lire ro(ii (i ne,re at0rna" pe s"/ torpedoI dac! le atin,eai din ,re(eal!, c0nd #i p"neai picior peste picior, se #ntrer"pea radio"lEa considera c! asta era trea/a l"i Ira- N" (ti" c"m, /!r/aii #n(ir! )ire (i ca/l"ri (i /anda adezi+! peste tot pe "nde "m/l!- Cred c! nici n" (i da" seamaAc"m, mer,ea" #nspre nord pe Calea 1elair- :eisa*"l de+enea nere,"lat- Kir"ri de teren"ri de *oac! (i cimitire era" /r"sc #ntrer"pte de #n,r!m!diri de mici ma,azine de ma,azine de /!"t"ri, pizzerii, mici /ar"ri (i ta+erne #nt"necoase, ce p!rea" mai pipernicite din ca"za antenelor para/olice ,i,antice de pe acoperi("rile lor- Apoi ap!rea "n alt teren de*oac!- Iar tra)ic"l de+enea din ce #n ce mai a,lomerat c" )iecare min"t- 'a,,ie era si,"r! c! toat! l"mea ie(ea "n $G de+a s! se distreze d"minic! diminea!- Cele mai m"lte loc"ri din spate era" pline de copii- Era ora pentr" leciile de ,imnastic! (i antrenamente de /ase/allAlalt!ieri, i a sp"s 'a,,ie l"i Ira, am "itat c"m se sp"ne na+et!De ce tre/"ia s! i aminte(tiM a #ntre/at Ira:!i, tocmai asta i:o)timM Ceea ce +rea" s! sp"n este c0t de repede trece timp"l- Am +r"t s! i atra, atenia "neia dintre pacientele mele c! )iica ei n" +ine #n zi"a aceea- Am sp"s; <Ast!zi e zi"a ei de--- mm= (i n" mi am p"t"t ,!si c"+intele- N" mi a +enit #n minte navet$ Dar parc! mai ieri Qesse a+ea "n meci sa" era #n ta/!ra de CocCei, Daisy a+ea o #nt0lnire la cercetase--- Ei /ine, #n )iecare s0m/!t! eram la +olanDac! tot ai ad"s +or/a, a zis Ira, ai lo+it o ma(in!M Sa" "n st0lp de tele,ra)M 'a,,ie #(i c!"ta ocCelarii #n po(et!A )ost "n camion, #i sp"seDoamneN L ai lo+it r!"M N am o/ser+atN ai o/ser+atN" m am oprit s! +!dKi a p"s ocCelarii (i a #ncCis ocCii- Tot"l a am"it (i a de+enit mai ele,antAi p!r!sit loc"l accident"l"i, 'a,,ieM N" a )ost "n accidentN A )ost doar o z,0riet"r!- Ce )aci at0ta caz din astaM ?ai s! +edem dac! am #neles corect, a sp"s Ira- Ai ie(it #n +itez! din ,ara*, ai lo+it "n camion (i ai mers mai departeCamion"l m a lo+it pe mineDar a )ost +ina taEi /ine, da, cred c! da, dac! t" ii neap!rat s! ,!se(ti "n +ino+atKi t" p"r (i simpl" ai mers mai departeA(a eEra ner+os- Lini(tea n" pre+estea nimic /"nEra "n ditamai camion de la :epsi, sp"se 'a,,ie- Era ca "n tanc /lindat- :ariez c! n" are nici m!car o z,0riet"r!$E Dar n ai stat s! +eri)ici dac! e a(a'i era team! s! n" #nt0rzii, a zis 'a,,ie- T" e(ti cel care #ntotdea"na +rea s! ai/! "n timp de rezer+! c0nd

pleac! #n c!l!torie#i dai seama c!, la atelier, a" n"mele (i adresa ta, n" i a(aM Ko)er"l tre/"ie doar s! i #ntre/e- D s! ,!sim "n poliist la "(a noastr!Ira, +rei s o l!s!m /alt!M a #ntre/at 'a,,ie- N" +ezi c! am dest"le pe capM 'er,em la #nmorm0ntarea so"l"i celei mai /"ne (i mai dra,i dintre prietenele meleI ca s! n" mai +or/im prin ce trece Serena cCiar ac"m, iar e" m! a)l" #ntr "n alt stat- Iar pe deas"pra, tre/"ie s! a"d de la radio c! Liona se c!s!tore(te, cCiar dac! se +ede de la o po(t! c! ea (i Qesse #nc! se i"/esc- Ei s a" i"/it dintotdea"na (i n" +or #nceta niciodat! s! se i"/easc!I p"r (i simpl", n" pot, oC, s! com"nice- Ki #n a)ar! de asta, sin,"ra mea nepoat!, Codoronc tronc, este pe cale s! ai/! "n tat! +itre, no" no"- '! simt de parc! tot"l s ar pr!/"(iN Toate prietenele (i r"dele mele se #ndep!rteaz! de mine la )el ca--- "ni+ers"l #n eHpansi"ne sa" cam a(a ce+aN De ac"m n o s! l mai +edem pe copil, #i dai seamaM Dric"m n" I prea +edem, a sp"s Ira c" /l0ndee- A )r0nat, pentr" c! era ro("Ce (tim noiM Acest no" so ar p"tea )i "n tip /r"tal, a sp"s 'a,,ieS"nt si,"r c! Liona ale,e ce+a mai /"n dec0t "n tip /r"tal, 'a,,ie'a,,ie i a ar"ncat o pri+ire- 2N" era #n )irea l"i s! sp"n! ce+a /"n despre Liona3- Ira se "ita #n s"s la sema)orRid"ri s"/iri iradia" din col"rile ocCilor l"i:!i, si,"r c! +a #ncerca s! alea,! /ine, a sp"s 'a,,ie c" ,ri*!, dar nici persoana cea mai inteli,ent! de pe p!m0nt n" poate pre+edea orice pro/lem!, n" i a(aM :oate este cine+a /l0nd (i a,rea/il- :oate se +a p"rta )r"mos c" Leroy p0n! se acomodeaz! c" )amiliaSema)or"l (i a scCim/at c"loarea- Ira a pornit mai departeLeroy, a sp"s 'a,,ie ,0nditoare- Crezi c! ne +om o/i(n"i +reodat! c" n"mele eiM S"n! a n"me de /!iat- Ca de )ot/alist- Ki )el"l #n care #l pron"n! ei; Lee roy- Ca la ar!$& Ai l"at Carta care am pre,!tit o pe masa din /"c!t!rieM a #ntre/at IraUneori m! ,0ndesc c! ar tre/"i s! l pron"n!m #n )el"l nostr", a sp"s 'a,,ie- Le roy- S a ,0ndit la asta?arta, 'a,,ie- Ai ad"s oM E #n po(eta mea, Le roa, a pron"nat ea c" "n r )ran"zescNoi n" a+em nici o trea/! c" asta, a zis IraAm p"tea a+ea, tot"(i, Ira- Am p"tea s! o +izit!m cCiar #n d"p! amiaza astaC"mM Uite "nde sta" ei; Cart9Ceel, :ennsyl+ania- :ractic este pe dr"m"l c!tre Deer Lic.- Ce am p"tea s! )acem, a zis ea, c!"t0nd prin po(et!, s! mer,em la #nmorm0ntare, s! +edem ce i pe acolo (i--- oC, "nde i CartaM Ne d"cem la #nmorm0ntare (i apoi ne #ntoarcem pe dr"m"l naional l--- Ktii ce+a, n" cred c! am l"at Carta p0n! la "rm!'in"nat, 'a,,ieCred c! am l!sat o pe mas!Te am #ntre/at de ea c0nd ne pre,!team de plecare, mai (tiiM Ai am sp"s; Iei t" Carta sa" o ia" e"M T" ai sp"s; D ia" e"- D p"n #n po(et!Ei /ine, n" (ti" de ce )aci at0ta caz pe cCestia asta, a sp"s 'a,,ie- N" a+em dec0t s! "rm!rim semnele de circ"laieI oricine poate )ace astaE ce+a mai complicat dec0t crezi, i a sp"s Ira:e de alt! parte, a+em indicaiile pe care mi le a dat Serena prin tele)on'a,,ie- T" cCiar crezi c! +re"na dintre indicaiile Serenei ne poate d"ce acolo "nde a+em trea/!M ?aN D s! ne trezim "nde+a prin Canada- Trecem #n ArizonaN Ei, n" tre/"ie s! te a,ii at0ta pentr" astaN o s! ne mai +edem casa niciodat!, a zis Ira- 'a,,ie a sc"t"rat din po(et! mic"l porto)el (i "n pacCeel de (er+eeleDin ca"za Serenei am #nt0rziat la n"nta ei, #i ad"ci aminteM i a sp"s Ira- Ne a tre/"it "n ceas s! di/"im sala aia mic! (i st"pid! de /ancCet$8 ?aide, Ira- T" #ntotdea"na reacionezi de parc! )emeile ar )i ni(te ,0(te, a sp"s 'a,,ie- A ren"nat s! mai ca"te prin po(et!I e+ident, tot ea )"sese cea care interpretase ,re(it indicaiile Serenei- A sp"s; N" m! ,0ndesc dec0t la /inele Lionei- Va a+ea ne+oie de noi s! o a*"t!m c" copil"lC" copil"lM #n timp"l l"nii de miereIra i a ar"ncat o pri+ire pe care 'a,,ie n" a (ti"t c"m s o interpretezeSe c!s!tore(te s0m/!ta +iitoare, a sp"s 'a,,ie- N" poi s! iei c" tine #n l"na de miere "n copil de (apte ani-

Ira contin"a s! tac!Era" dincolo de limita ora("l"i, iar casele se r!riser!- A" trec"t pe l0n,! "n cimitir de ra/le, "n petic de p!d"re, "n mall c" c0te+a ma(ini ale c"mp!r!torilor matinali parcate prin de(ert"l de /eton- Ira a #ncep"t s! )l"iere- 'a,,ie a #ncetat s! se mai *oace c" m0nerele po(etei (i s a calmatEra" momente c0nd Ira n" sp"nea mai m"lt de +reo zece c"+inte pe ziI dar cCiar (i at"nci c0nd +or/ea, n" era si,"r! ce simea el- Era o persoan! #ncCis! #n sine, izoiat! cel mai important de)ect al l"i- Dar ceea ce el n" (tia era c! )l"ierat"l l"i sp"nea tot"l- Un eHempl" nelini(titor d"p! o ceart! teri/il! din primele zile ale c!sniciei lor, d"p! ce, mai m"lt sa" mai p"in, a" p"s l"cr"rile la p"nct (i s a" #mp!cat, el a plecat la ser+ici" )l"ier0nd "n c0ntec pe care ea n" l a p"t"t identi)ica- Doar mai t0rzi" (i a amintit c"+intele- M$ !ntre# dac$ o iu#esc la f el de mult, a(a s"na", ca !nainte Dar deseori asocierea era ce+a minor, ce+a de circ"mstan! This +ld ,ouse, #n timp ce se oc"pa de o reparaie minor!, sa" The -ichita Lineman ( ori de c0te ori a*"ta la ad"narea r")elor pentr" a le ad"ce #n cas!- .o, do that voodoo )l"iera )!r! s! (i dea seama, la cinci min"te d"p! ce ocolea "n raCat de c0ine pe trot"ar- Ki, /ine#neles, era" momente c0nd 'a,,ie Ca/ar n" a+ea ce )l"iera el- 'elodia de ac"m, s! sp"nem; ce+a ce ad"cea a m"zic! "(oar!, ce+a ce se p"tea a"zi la radio RLEL- Ei /ine, poate doar a a"zit o #n timp ce se /!r/ierea, #n acest caz n" #nsemna a/sol"t nimic$4 Un c0ntec de ale l"i :atsy ClineI asta era- Craz/ al l"i patsy ClineS a #ndreptat /r"sc (i a sp"s; EHist! oameni per)ect normali care a" ,ri*! de nepoii lor, Ira 'oranIra s a "itat la ea s"rprins#i in la ei l"ni #ntre,i- Toat! +ara, i a sp"s 'a,,ie- Ira a remarcat; Tot"(i, n" )ac +izite nean"nate1a c"m s! n"Ann Landers pretinde c! +izitele nean"nate s"nt nepoliticoase, a zis IraAnn Landers, eroina l"iKi nici n" s"ntem r"de de s0n,e, a sp"s Ira- Nici m!car n" mai s"ntem socrii LioneiS"ntem /"nici l"i Leroy p0n! c0nd +om m"ri, i a sp"s 'a,,ieLa asta n" mai a+ea nici "n r!sp"ns1"cata de dr"m era ori/il!- L"cr"rile r!s!rea" la #nt0mplare o /ode,! ici, o sal! de #not mai #ncolo- D camionet! parcat! pe mar,inea dr"m"l"i, plin! c" do+leci; ATST CST :DAI S@ IEI CU TINE, pentr" l ,8B, se +edea pe pancarta scris! de m0n!- Do+lecii #i amintea" l"i 'a,,ie de toamn!, dar de )apt era at0t de cald #nc0t transpirase p"in deas"pra /"zei de s"s- A co/or0t ,eam"lI a iz/it o aer"l cald (i l a ridicat la locDric"m +enea dest"l c"rent din partea l"i Ira- Acesta cond"cea c" o m0n!, #(i spri*inea cot"l st0n, de portier!'0necile cost"m"l"i era" ridicate (i i se +edea" #ncCeiet"rileSerena sp"nea c! Ira era "n mister- Acesta era "n compliment, pe +remea aceea- 'a,,ie nici m!car n" se +edea c" Ira, ea era lo,odit! c" altcine+a, dar Serena o inea pe a ei; =C"m poi s! i rezi(tiM E "n mare misterE at0t de misterios=- <N" tre/"ie s! i rezist- N" i pas! de mine=, i a r!sp"ns 'a,,ie- De(i se #ntre/ase (i ea2Serena a+ea dreptate- Era "n mare mister3- Dar Serena alesese cel mai descCis /!iat din l"me- Dr!,""l de 'aHN N" era nici "n secret c" el- <Cea mai )r"moas! amintire a mea este asta=, a sp"s 'aH odat!- 2A+ea do"!zeci de ani pe at"nci, tocmai terminase prim"l an la Uni+ersitatea din Carolina de Nord3- <E" $F (i doi cole,i de la )r!ie am ie(it s! ne distr!m- Ki am /!"t p"intel cam m"lt, a(a c! #n dr"m c!tre cas! am adormit pe /ancCeta din spate, iar c0nd m am trezit, m a" d"s pe pla*a Carolina (i m a" l!sat acolo pe nisip- D ,l"m! teri/il!; ?a Ca- Era (ase dimineaa, m am ridicat #n cap"l oaselor (i tot ce +edeam era cer"l, strat"ri peste strat"ri de cer ceos care "nde+a mai *os se trans)orma" #n mare, )!r! cea mai mic! "rm! de linie de Cotar- A(a c! m am ridicat (i mi am ar"ncat Cainele de pe mine (i am aler,at #n +al"ri, doar e" sin,"r- Cea mai )ericit! zi din +iaa mea-= C"m ar )i )ost dac! cine+a i ar )i sp"s at"nci c! peste treizeci de ani +a m"ri de cancer, iar ima,inea aceea c" dimineaa la mar,inea ocean"l"i +a )i cea mai clar! ima,ine pe care o +a a+ea 'a,,ie despre elM Ceaa, aer"l cald pe piele, (oc"l prim"l"i +al rece mirosind a sare era de parc! 'a,,ie ar )i )ost acolo ea #ns!(i- 1r"sc, s a simit rec"nosc!toare pentr" pano"rile de reclam! l"minate de soare care r!m0nea" #n "rma lor, cCiar (i pentr" tapiseria de +inilin lipicios de care i se spri*inea" /raeleIra i a zis; C" cine se +a c!s!tori, m! #ntre/:o)timM a #ntre/at 'a,,ie- Era c" ,0nd"l ai"reaLiona-

DC, a sp"s 'a,,ie- N" a sp"sIra #ncerca s! dep!(easc! "n camion c" cistern!- Ki a aplecat cap"l spre st0n,a, "it0nd" se c" atenie la tra)ic"l de pe cealalt! /and!- D"p! "n moment, a sp"s; '! mir! c! n" a an"nat (i asta, dac! tot era acoloA sp"s n"mai c! se c!s!tore(te din interes- A sp"s c! odat! s a c!s!torit din dra,oste (i n" a mersDra,osteN a sp"s Ira- A+ea (aptesprezece ani- N" (tia nimic despre dra,oste'a,,ie s a "itat la el- Ce tre/"ie s! (tii despre dra,osteM a +r"t s! #ntre/e- Dar ac"m el /om/!nea la adresa camion"l"i:oate c! de data asta este +or/a de "n /!r/at mai #n +0rst!, a sp"s 'a,,ie- Un tip patern- Dac! se c!s!tore(te din interesTip"l acesta (tie )oarte /ine c! #ncerc s! dep!(esc (i se /a,! tot timp"l #n )a!, i a sp"s Ira$6 :oate se c!s!tore(te doar ca s! n" mai )ie ne+oit! s! m"nceasc!N" am (ti"t c! l"craL"cra, Ira- Doar (tii astaN CCiar ea ne a sp"sN L"cra la "n salon de #n)r"m"seare c0nd Leroy a #ncep"t s! mear,! la ,r!dini!Ira a claHonat camion"lN" (ti" de ce mai pierzi timp"l s! stai #n acela(i loc c" cine+a dac! n" poi )ace e)ort"l s! l asc"li, i a sp"s 'a,,ieIra i a zis; 'a,,ie, ce ai ast!ziM Ce +rei s! sp"iM De ce e(ti at0t de iritat!M N" s"nt iritat!, i a sp"s- Ki a #mpins ocCelarii mai s"s- #(i +edea nas"l +0r)"l mic rot"nd ce ap!rea d"p! lentileDin ca"za Serenei, a sp"s IraSerenaM E(ti s"p!rat! din ca"za Serenei (i de asta #mi ca"i nod #n pap"r!Ei, /ine#neles c! s"nt s"p!rat!, a )ost de acord 'a,,ie- Dar c" si,"ran! n" i ca"t nod #n pap"r!1a da, (i tot de aia o ii #ntr"na c" Liona, c0nd, ani #ntre,i, nici m!car n" te ai ,0ndit la eaAsta n" i ade+!rat- De "nde (tii t" c0t de des m! ,0ndesc la LionaM #n s)0r(it, Ira a re"(it s! dep!(easc! cisternaDe ac"m era #ntr ade+!r la ar!- Doi /!r/ai t!ia" /"(teni #ntr o poian!, "rm!rii #ndeaproape de "n c0ine de "n ne,r" str!l"citor- Copacii #nc! n" (i scCim/aser! c"loarea, dar a+ea" acea n"an! care ar!ta c! n" mai a+ea" m"lt'a,,ie pri+ea c" atenie ,ard"l pr!p!dit de lemn care #ncon*"ra "n teren- Ci"dat c"m o ima,ine #i r!m0ne #n minte )!r! s! i dai seama- Apoi +ezi ori,inal"l (i i sp"i, +) A )ost acolo tot timp"l, ca "n +is care #i +ine #n minte pe /"c!i toat! dimineaa- >ard"l acesta, de eHempl"- 'erseser! pe dr"m"l c!tre Cart9Ceel, iar ea +!z"se ,ard"l acela #n +izitele ei de spionare (i, #n mod incon(tient, #i intrase #n minte0igzag,, i a sp"s l"i Ira- ?mM $% N" a(a se n"me(te tip"l acesta de ,ard, <zi,za,=M S a "itat (i el, dar disp!r"se'a,,ie st!tea #n ma(ina ei parcat! la o oarecare distan! de casa mamei Lionei, #ncerc0nd s! o +ad! pe Leroy oric0t de p"in- Ira ar )i )!c"t o criz! de )"rie dac! ar )i (ti"t ce )!cea ea- Asta se #nt0mpla pe +remea c0nd Liona plecase pentr" prima dat!, #n "rma "nei scene de care l"i 'a,,ie n" i )!cea pl!cere s! (i aminteasc!2A n"mit o .imineaa aceea groaznic$ (i a )!c"t o s! i dispar! din minte3- DC, #n acele zile )"sese ca o ne/"n!I Leroy n" era dec0t "n /e/el"(, (i ce (tia Liona despre /e/el"(iM #ntotdea"na o a+"sese pe 'a,,ie care s! o a*"te- A(a c!, #ntr o diminea! li/er!, 'a,,ie plecase c" ma(ina la Cart9Ceel, parcase ma(ina (i a(teptase, #n c"r0nd a ap!r"t Liona c" Leroy #n /rae (i a plecat #n direcia op"s!, mer,0nd c" pas alert, p!r"l ei /lond, l"n,, )l"t"ra #n +0nt, iar )aa /e/el"("l"i era ca "n nast"re mare, str!l"citor, pe "m!r"l ei- Inima l"i 'a,,ie a tres!ltat, de parc! ar )i )ost #ndr!,ostit!, #ntr "n )el, era #ndr!,ostit! at0t de Leroy, c0t (i de Liona (i cCiar de )i"l ei, de #n)!i(area l"i #n *acCeta l"i de piele nea,r! c0nd #(i inea #n /rae )iica, dest"l de st0n,aciDar n" #ndr!znise s! se arate n" at"nci, cel p"in, #n scCim/, a plecat acas! (i i a sp"s l"i Qesse; Ast!zi am )ost la Cart9CeelEHpresia l"i a de+enit /r"sc atent!- DcCii i a" r!mas aintii as"pra ei pentr" "n sc"rt moment "imit (i "imitorI #nainte de a pri+i #n alt! parte a sp"s; KiM

N" am +or/it c" ea, dar am p"t"t +edea c! i lipse(ti- Era sin,"r! c" Leroy- C" nimeni altcine+aCrezi c! mi pas!M a #ntre/at Qesse- De ce crezi c! mi pas!M Tot"(i, #n dimineaa "rm!toare, a plecat c" ma(ina lor- 'a,,ie s a simit "("rat!- 2Era "n /!iat cald, /l0nd (i dr!,!stos, c" "n talent misterios de a atra,e oamenii #n *"r"l l"i- Relaia lor a+ea s! se repare #n sc"rt timp3- A )ost plecat toat! zi"a #i tele)ona din or! n or! de la ser+ici" pentr" a +edea ce i c" el (i s a #ntors pe c0nd ea pre,!tea masa de sear!Ei /ineM l a #ntre/atG7 Ei /ine ceM i a zis (i a "rcat la eta*, #ncCiz0nd" se #n camer!At"nci 'a,,ie (i a dat seama c! le +a l"a mai m"lt timp dec0t se a(teptaseDe trei ori la primele trei zile de na(tere ale l"i Leroy , ea (i Ira le )!c"ser! ni(te +izite con+enionale, +izite de /"nici care ad"c cado"ri, an"nate la tele)on c" "n timp #nainteI dar #n mintea l"i 'a,,ie, ade+!ratele +izite era" +izitele pe asc"ns, care a" contin"at, )!r! ca ea s! le plani)ice, de parc! ni(te l"n,i )ire in+izi/ile o tr!,ea" spre nord- #(i sp"nea c! mer,e la s"permar.et, dar, #n scCim/, se trezea pe a"tostrad!, aran*0nd" (i ,"ler"l de la Cain! ca s! n" i se +ad! )aa (i s! n" )ie rec"nosc"t!- Se oprea l0n,! "n"l dintre teren"rile de *oac! din Cart9Ceel, inspect0nd" (i "n,Ciile )!r! ,ra/! l0n,! ,roapa de nisip- 10nt"ia pe alei, p"rt0nd per"ca de "n ro(" intens a s"rorii l"i Ira, Q"nie- Uneori #(i ima,ina c! +a #m/!tr0ni a(a, "rm!rind o pe Leroy pe asc"ns- :oate a+ea s! se an,a*eze ca a,ent de circ"laie c0nd Leroy +a #ncepe (coala- :oate a+ea s! se de,Cizeze #n cond"c!toarea "nei ecCipe de cercetase, #ncCiriind o )eti! cerceta(! dac! era ne+oie- :oate +a )i pe post de doamn! de companie pentr" /al"l de a/sol+ire al l"i Leroy- Ei /ine- N" a+ea rost s! se am/aleze ast)el, #(i d!dea seama din t!cerile s"m/re ale l"i Qesse, din apatia c" care, pe teren"l de *oac!, Liona #mpin,ea lea,!n"l c" /e/el"("l c! n" +or mai p"tea sta desp!rii pentr" m"lt! +reme- Dare p"tea" tr!i a(aM Apoi, #ntr o d"p! amiaz!, a "rm!rit o pe mama Lionei #n timp ce #mpin,ea c!r"cior"l pe strada principal!Doamna St"c.ey era o )emeie ne,li*ent!, in)orm!, care )"ma- 'a,,ie n" a+ea #ncredere #n ea oric0t ar )i +r"t, (i pe /"n! dreptate, pentr" c! "ite ce a p"t"t s! )ac!; a l!sat o pe Leroy #n )aa )armaciei Cure(1o/ c0t timp st!t"se #n!"ntr"- 'a,,ie a )ost #n,rozit!- Leroy p"tea )i r!pit!N :"tea )i r!pit! de orice trec!tor- 'a,,ie s a apropiat de c!r"cior (i s a a(ezat pe +ine #n )aa l"iI"/itoM a sp"s- Vrei s! mer,i c" /"nicaM Copil"l o pri+ea drept #n ocCi- At"nci a+ea, oC, +reo optsprezece l"ni, iar )aa ei p!rea s"rprinz!tor de mat"r!- :icioarele #(i pierd"ser! din rot"n*imile de /e/el"(- DcCii ei a+ea" aceea(i c"loare al G$ /astr! cen"(ie ca ocCii Lionei (i o pri+ea" ineHpresi+i, de parc! n" ar )i (ti"t cine era 'a,,ieS"nt /"nica, a sp"s 'a,,ie, dar Leroy a #ncep"t s! se a,ite (i s! mi(te cap"l "it0nd" se #n *"r'ami, mamiM a sp"s- L!r! #ndoial! se "ita c!tre "(a prin care disp!r"se doamna St"c.ey- 'a,,ie s a ridicat (i a plecat repede- A simit respin,erea ca pe o d"rere )izic! (i ca pe o ran! +ie #n piept- A #ncetat c" +izitele pe asc"ns#n prim!+ar!, c0nd )"sese pe acolo, p!d"rea era #mpestriat! c" )lori al/e de corn- Il"mina" deal"rile +erzi la )el c"m respiraia "n"i /e/el"( il"mineaz! "n /"cCet de )lori- Iar odat! +!z"se "n anim!l" ci"dat n" era nici iep"re, nici ra ton, era ce+a mai mic, c" /lana l"cioas! , a )r0nat /r"sc (i a aran*at o,linda retro+izoare ast)el #nc0t s! l +ad! #n timp ce se #ndep!rta- Dar de*a disp!r"se #n l!st!ri(Serena e )oarte /"n! s! #nc"rce oamenii, sp"nea Ira ac"m- Ar )i p"t"t s! tele)oneze imediat d"p! moartea l"i 'aH, dar n", ea a(teapt! p0n! #n "ltima clip!- El moare mierc"ri, ea s"n! +ineri seara t0rzi"- :rea t0rzi" pentr" a mai contacta asociaia a"tomo/ili(tilor ca s! a)li starea dr"m"rilorSe "ita #ncr"ntat la dr"m"l din )aa l"iEi /ine, a zis- N" crezi c! +rea s! d"c sicri"l sa" a(a ce+a, n" i a(aM N" mi a sp"s a(a ce+aDar i a sp"s c! are ne+oie de a*"tor"l nostr"Cred c! se re)erea la "n spri*in moral, a zis 'a,,ie:oate c! p"rtat"l sicri"l"i este "n a*"tor moralAsta n" ar #nsemna "n a*"tor )izicM Ei /ine, poate, a sp"s IraTra+ersa" "n mic ora( #n care ,r"p"ri de mici ma,azine se i+ea" ici (i colo dintre c0mpii- C0te+a )emei st!tea" l0n,! o c"tie po(tal!, disc"t0nd- 'a,,ie a #ntors cap"l s! le pri+easc!- A+ea "n sentiment de ,elozie de parc! ar )i )ost l!sat! pe dina)ar!, de parc! era" ni(te persoane pe care le c"no(teaDac! +rea s! d"c sicri"l, n" s"nt #m/r!cat coresp"nz!tor, a sp"s Ira1a da, e(ti #m/r!cat coresp"nz!torN" s"nt #n cost"m ne,r", i a r!sp"ns-

N" e(ti #n cost"m ne,r"GG E /le"marin1le"marin e #n re,"l!'ai am (i pro/lema aia c" spatele- 'a,,ie s a "itat la elKi nici n" am )ost )oarte apropiai, a contin"at el- 'a,,ie s a #ntins c!tre +olan (i (i a p"s m0na peste a l"iN" i )ace ,ri*i, i a sp"s 'a,,ie- :ariez c! +rea doar s! )im acoloIra i a z0m/it st0n*enit, de )apt n" era mai m"lt dec0t o c"t! pe o/razCe ci"dat se p"rta el c0nd era +or/a de moarteN N" p"tea s")eri nici cele mai m!r"nte /oli (i ,!sise moti+e s! n" se apropie de spital at"nci c0nd ea )!c"se apendicit! (i )"sese operat!I i a sp"s c! r!cise (i #i era team! s! n" o #m/oln!+easc! (i pe ea- Dri de c0te ori copiii se #m/oln!+ea", s"sinea c! n" a" nimic, #i sp"nea c! i se p!rea ei- Drice al"zie la )apt"l c! n" +a tr!i +e(nic c0nd a tre/"it s! se oc"pe de asi,"rarea de +ia!, de eHempl" #l )!cea s! (i ia o eHpresie )erm!, #nc!p!0nat! (i rancCi"noas!- 'a,,ie, pe de alt! parte, #(i )!cea ,ri*i c! avea s$ tr$iasc$ ve'nic 2 poate din ca"za t"t"ror celor +!z"te acas!Ki dac! ea a+ea s! moar! prima, Ira a+ea s! se pre)ac!, pro/a/il, c! nici m!car n" s a #nt0mplat- :ro/a/il c! (i ar +edea mai departe de trea/!, )l"ier0nd "n c0ntec, la )el ca de o/iceiDare ce c0ntec ar )l"ieraM Ac"m tra+ersa" )l"+i"l S"sT"eCanna, iar s"prastr"ct"ra danteiat! de tip +ictorian a Cidrocentralei Cono9in,o se ridica #n dreapta lor- 'a,,ie a co/or0t ,eam"l (i s a aplecat #n a)ar!- A"zea z,omot"l #ndep!rtat al c"rs"l"i de ap! n!+alnicI aproape c! respira apa, inspir0nd stropii )ini de licCid care se ridica" ca o cea! de *os de tot de s"/ podKtii ce tocmai mi am amintit, a sp"s Ira, ridic0nd +ocea- Artista aceea, c"m o )i cCem0nd o- Azi diminea! tre/"ia s! +in! la ma,azin c" mai m"lte ta/lo"ri'a,,ie a #ncCis din no" ,eam"l sp"n0nd; N" ai pornit ro/ot"l tele)onicM La ce /"nM De*a sp"nea c! e pe dr"m:oate ar tre/"i s! ne oprim "nde+a (i s! i tele)on!mN" am n"m!r"l ei la mine, i a sp"s Ira- Apoi a contin"at; GE :oate p"tem s! i tele)on!m l"i Daisy (i s! o r",!m pe eaDaisy ar tre/"i s! )ie la ser+ici" ac"m, i a zis 'a,,ieLir ar s! )ieL"i 'a,,ie, Daisy i a +enit #n minte pl"tind, /ine )!c"t! (i dr!,"!, a+ea ten"l #ncCis al l"i Ira (i oasele mici ale l"i 'a,,ieDC, dra,!, a sp"s 'a,,ie- N" mi place c! n" s"nt c" ea #n "ltima ei zi acas!Dric"m n" e acas!I n" mi ai sp"s t" astaM D s! )ie mai t0rzi", poateD s o tot +ezi m0ine, a s"/liniat Ira- :0n! ai s! te sat"ri- A do"a zi "rma" s! o d"c! pe Daisy la cole,i" an"l #nt0i, prim"l ei an departe de cas!- Ira i a zis; Toat! zi"a #n,Ces"ite #n ma(in!, o s! te sat"ri s! stai c" DaisyN"N Niciodat! n o s! m! sat"r de DaisyN 'ai +or/im m0ine, i a sp"s IraKtii ce m am ,0nditM a sp"s 'a,,ie- S! n" mai mer,em la poman!:o)timM Sa" c"m i o )i sp"n0nd at"nci c0nd te d"ci la cine+a acas! d"p! #nmorm0ntareDin partea mea--- a sp"s Ira#n )el"l acesta p"tem s! a*"n,em acas! de+reme cCiar dac! ne oprim, #n dr"m, la LionaDoamne D"mneze"le, 'a,,ie, #nc! te mai ,0nde(ti la prostiile LioneiDac! #nmorm0ntarea ar )i ,ata pe la pr0nz, s! zicem, (i am pleca de acolo direct la Cart9CeelIra a l"at o c"r/! la dreapta, iar ma(ina a scr0(nit pe pietri(- Un moment a crez"t c! era "n )el de iz/"cnire2Deseori (tia c0nd se apropia pas c" pas de limita r!/d!rii l"i3- Dar n" era a(aI Ira a tras pe dreapta la o staie de /enzin!, o staie de mod! +ecCe, c" (indril! al/!, c" doi /!r/ai #n salopete care st!tea" pe /anca din )a!D Cart!, a sp"s el sc"rt, ie(ind din ma(in!- 'a,,ie a co/or0t ,eam"l (i a stri,at d"p! el; Vezi dac! a" "n a"tomat de d"lci"ri, te ro,N I a )!c"t "n semn c" m0na (i s a #ndreptat c!tre /anc!24

Ac"m, pentr" c! ma(ina st!tea pe loc, c!ld"ra c"r,ea prin ta/l! ca "nt"l topit- Simea o c!ld"r! din ce #n ce

mai mare #n +0r)"l cap"l"iI i se p!rea c! p!r"l ei #(i scCim/a c"loarea din castani" #n +reo c"loare metalic!, alam! sa" c"pr", #(i scoase de,etele a)ar! pe )ereastr!Dac! ar p"tea s! l con+in,! pe Ira s! mear,! la Liona, rest"l ar )i )ost "(or- Nici el n" era im"n, la "rma "rmei- Ain"se (i el copil"l acela pe ,en"ncCi- Ki el r!sp"nsese la ,0n ,"relile ca de por"m/el ale l"i Leroy c" acela(i ton plin de respect pe care #l )olosise pentr" propriii s!i copii; Chiar a'a 3u mai spune 4$i, acum dac$ spui tu, cred c$ am auzit ceva de felul acesta :0n! c0nd 'a,,ie 2#ntotdea"na at0t de nai+!3 tre/"ia s! #ntre/e; 4oftim% Ce i(a spus% At"nci el #i ar"nca "na din pri+irile l"i de o ironie seac!I la )el (i /e/el"("l, a(a i se p!rea "neori l"i 'a,,ieN", n" era im"n, a+ea s! o +ad! pe Leroy (i s! (i aminteasc! imediat de le,!t"ra dintre ei- Damenilor tre/"ie s! li se reaminteasc!, at0ta tot- #n )el"l #n care mer,ea" l"cr"rile ast!zi, era at0t de "(or s! "ii- Liona pro/a/il "itase c0t de #ndr!,ostit! )"sese la #ncep"t, c"m se inea d"p! Qesse (i tr"pa l"i de roc.- :ro/a/il c! intenionat (i a scos asta din minte, pentr" c! n" era mai im"n! dec0t Ira- 'a,,ie +!z"se c"m #i c!z"se )aa at"nci c0nd +eniser! la prima zi de na(tere a l"i Leroy, iar Qesse n" era c" ei- Ac"m era +or/a de m0ndrie, de m0ndrie r!nit!- .ar !i aminte'ti% a #ntre/at o 'a,,ie- !i aminte'ti de acele zile de !nceput c&nd singurul lucru care v$ interesa era s$ fii unul l&ng$ cel$lalt% Ii aminte'ti cum mer(geai peste tot !mpreun$, fiecare cu m&na !n #uzunarul de la spate al5ean'ilor celuilalt% At"nci, considerase c! era cam nepotri+it, dar ac"m i se "mplea" ocCii de lacrimiDC, toat! zi"a asta teri/il de trist!, "na dintre zilele acelea c0nd #i dai seama c! toi s a" pierd"t "nii de aliiI nici ea n" i mai scrisese Serenei de mai /ine de "n an (i nici n" i a"zise +ocea la tele)on p0n! c0nd Serena a tele)onat c" o sear! #nainte, pl0n,0nd at0t de tare, #nc0t a/ia dac! #nele,eai *"m!tate din ce sp"nea, #n acest moment 2c" +0nt"l strec" r0nd" i se printre de,ete ca o ap! cald!3, 'a,,ie #(i d!d" seama c! tot ceea ce implica trecerea timp"l"i era mai m"lt dec0t p"tea ea s"porta- "erena, +oia s! sp"n!, adu(i aminte6 G8 toate acele lucruri pe care am promis s$ nu le facem niciodat$ c&nd vom fi mari Am promis s$ nu c$lc$m cu pa'i m$runi c&nd mergem descule Am promis s$ nu stampe pla5$ ca s$ ne #ronz$m !n loc s$ !not$m sau s$ nu !not$m cu capul sus ca s$ nu ne stric$m coafura Am promis c$ nu vom sp$la vasele imediat dup$ cin$ pentru c$ asta i(ar l$sa singuri pe soii no'tri7 !i aduci aminte % C&t de mult timp a trecut de c&nd ai l$sat vasele pentru a doua zi dimineaa ca s$ poi fi cu Ma*% C&t de mult timp a trecut de c&nd chiar Ma* a o#servat c$ tu nu ai mai f$cut a'a% Ira a +enit c!tre ea, descCiz0nd Carta- 'a,,ie (i a dat *os ocCelarii de soare (i (i a (ters ocCii c" m0necaAi ,!sit ce c!"taiM a #ntre/at ea, (i Ira r!sp"nse prompt; DC--- (i a disp!r"t #n spatele C!rii, #n timp ce mer,ea- :e spate, Carta era acoperit! c" )oto,ra)ii ale "nor o/iecti+e t"ristice- S a d"s pe partea l"i, a #mp!t"rit Carta (i a "rcat'!car dac! a( )i p"t"t s"na la asociaia a"tomo/ili(ti lor, i a sp"sA pornit motor"l:!i, e" n" mi a( )ace ,ri*i, i a r!sp"ns 'a,,ie- A+em o ,roaz! de timp la dispoziieN" cCiar, 'a,,ie- Uit! te c"m de+ine tra)ic"l din ce #n ce mai a,lomerat- Toate /"nic"ele care #(i )ac plim/area de s)0r(it de s!pt!m0n! c" ma(inaD remarc! ridicol!I tra)ic"l era a,lomerat mai de,ra/! din ca"za camioanelor- A" ie(it din staie (i s a" instalat #n )aa "nei d"/e, #n spatele "n"i 1"ic. (i al "n"i camion c" cistern!, sa" poate era acela(i pe care #l dep!(iser! c" ce+a +reme #n "rm!- 'a,,ie (i a p"s din no" ocCelariiONCERCAAI CU ISUS, NU VEAI RE>RETA, scria pe o reclam!- Ki KCDSLADECDS'ETDLD>IE1U11A'CDULL- A" intrat #n :ennsyl+ania, iar dr"m"l a de+enit mai Un c0te+a zeci de metri, ca "n )el de /"n! intenie, #nainte de a re+eni la aceea(i +ecCe s"pra)a! m"rdar! (i plin! de pete- :eisa*"l )orma linii l"n,i, ond"late (i +erzi ca desen"l "nei )erme de la ar! )!c"t de "n copil- Ni(te +aci ne,re se +edea" )oarte clar p!sc0nd pe coastele deal"rilor- :DRNEKTE CDNTDRUL DE :ARCURS, a citit 'a,,ie- Se #ndrept! de spate- Aproape imediat o mic! l"mini! p0lp0ia l0n,!; 7,$ .m- S a "itat la contor"l lorG4 Pero +ir,"l! opt )iH, i a sp"s l"i Ira- ?mM Testez contor"lIra (i a sl!/it nod"l de la cra+at!Do"! zecimi de .ilometri- Trei zecimi- La patr" zecimi, i s a p!r"t c! r!m0nea" #n "rm!- :oate doar #n mintea ei, dar i se p!rea c! n"merele #nt0rzia" p"in p0n! ap!rea"- La cinci zecimi, era aproape si,"r!De c0nd n" ai mai testat astaM l a #ntre/at pe IraS! testez ceM Contor"l-

Ei /ine, n" l am testat niciodat!, a zisNiciodat!N Nici o sin,"r! dat!- Ki t" m! ac"zi pe mine c! n" am ,ri*! de ma(in!N Ia te "ita, a sp"s Ira- D /!tr0n! de +reo no"!zeci de ani la +olan"l "nei ma(ini- Nici n" poate +edea pe deas"pra +olan"l"iDep!(i 1"ic. "l, )!c0nd o pe 'a,,ie s! rateze "na dintre /ornele .ilometriceLir ar s! )ie, a sp"s 'a,,ie- ' ai )!c"t s! pierd "na- N" i a r!sp"ns- Nici m!car n" ar!ta de parc! i ar )i p!r"t r!"- 'a,,ie (i a pironit ocCii #n )a!, pre,!tind" se pentr" a (aptea /orn!- C0nd a ap!r"t, a ar"ncat o pri+ire Ia contorI n"m!r"l tocmai se ridica #ncet- Asta o )!cea s! )ie iritat! (i ner+oas!- Dest"l de ci"dat tot"(i, "rm!tor"l n"m!r a +enit mai repede- :oate a )ost prea repede- 'a,,ie a sp"s; DC, oCCe i astaM '! ener+eaz! teri/il, i a sp"s- Urm!rea semnele de pe dr"m (i monitoriza contor"l, am0ndo"! l"cr"rile #n acela(i timp- :"tea s! *"re c! (asele s a ridicat c" c0te+a sec"nde mai repede dec0t ap!r"se semn"l pe dr"m'a,,ie scoase "n s"net de iritare- Ira s a "itat la ea#ncetine(te, i a sp"s 'a,,ie:o)timM #ncetine(teN N" cred c! +om re"(i- Vezi, +ine (aptele, "("rel, "("rel---(i "nde i semn"lM Unde i semn"lM ?ai odat!N :ierdem semn"lN S"ntem prea #nainteN S"ntem--Semn"l (i a )!c"t /r"sc apariiaGF E #n :ennsyl+ania, 'a,,ie- Acolo "nde a"tostrada $7 o ia #nspre nord:!i, #mi ad"c aminte )oarte /ine c! ne a sp"s s! o l"!m pe a"tostrada $7Da, dar dac! --- T" ai a"zit ce+a din ce i am sp"sM Dac! am r!m0ne pe dr"m"l naional l, #nele,i, am p"tea scoate "n timp mai /"n (i cred c! este o sc"rt!t"r! p"in mai s"s care ne ar d"ce direct la Deer Lic.:!i, pro/a/il a a+"t "n moti+, Ira, dac! ne a sp"s de a"tostrada $7Un moti+M SerenaM Serena >ill s! ai/! +re"n moti+M 'a,,ie a sc"t"rat Carta c" z,omot, #ntotdea"na +or/ea a(a despre prietenele ei- :"r (i simpl" era ,elos pe ele- 1!n"ia c! Ira se ,0ndea c! )emeile se #nt0lnesc pe asc"ns ca s! (i /0r)easc! /!r/aii- Tipic pentr" el; era at0t de e,ocentric- De(i "neori asta cCiar se #nt0mpla, desi,"rStaia aia de /enzin! a+ea "n a"tomat de d"lci"riM l a #ntre/atN"mai ciocoiat!- CCestii care ie n" i plac'or de )oameAi a( )i l"at o ciocoiat!, dar am crez"t c! n ai s o m!n0nciN" a+ea" cCips"ri sa" a(a ce+aM 'or de )oameCiocoiat! 1a/y R"tC, ciocoiat! Li)tC A+en"e--- S a str0m/at la el (i s a #ntors la Cart!:!i, e" a( sp"ne s! o l"!m pe a"tostrada $7, i a zis l"i IraA( p"tea *"ra c! am +!z"t o sc"rt!t"r! mai departeN" prea, a zis 'a,,ieN" preaM Ce #nseamn! astaM Dri eHist! o sc"rt!t"r!, ori n":!i, i a r!sp"ns, ca s! sp"n drept, n" am ,!sit #nc! Deer Lic.Ira a semnalizat dreaptaD s! ,!sim "n loc #n care s! m0nc!m (i o s! m! "it din no" pe Cart!, i a sp"s IraS! m0nc!mM N" +rea" s! m0nc!mN Tocmai ai sp"s c! mori de )oameDa, dar in c"r! de sl!/ireN Tot ce +rea" e o ,"stareN 1ine- At"nci, o s! i l"!m o ,"stare, i a sp"sG% CCiar a(a, Ira, m! ener+eaz! c0nd #ncerci s! m! #mpiedici s! mi in c"rele de sl!/ireAt"nci comand! o cea(c! de ca)ea sa" a(a ce+a- Tre/"ie s! m! "it pe Cart!'er,ea" pe "n dr"m pa+at printre do"! r0nd"ri identice de case noi, )iecare c" o ma,azie din metal "nde+a #n spate, ca ni(te mici Cam/are ro(ii c" tocana al/!- L"i 'a,,ie i se p!rea p"in pro/a/il ca prin prea*m! s! eHiste "n loc #n care s! poat! m0nca ce+a, dar /ine#neles c! d"p! "rm!toarea c"r/! a" ,!sit o cl!dire din lemn c" c0te+a ma(ini parcate #n )a!- D )irm! pr!)"it! din neon str!l"cea la )ereastr!; LA NELL CALENEA KI 1@C@NIE- Ira a parcat l0n,! "n *eep c" "n a/i /ild c" Q"das :riest pe /ara de protecie- 'a,,ie a descCis "(a (i a ie(it din ma(in!, tr!,0nd" (i pe )"ri( #n s"s dres"rile1!c!nia mirosea a p0ine de )a/ric! (i C0rtie cerat!, #i amintea de sala de mese dintr o (coal! elementar!- Ici (i

acolo c0te+a )emei se "ita" la prod"sele conser+ate- Ca)enea"a se a)la #n spate o te*,Cea l"n,!, c" peretele din spate acoperit c" )oto,ra)ii #n c"lori (terse c" omlet! portocalie (i c0rn!ciori /e*- 'a,,ie (i Ira s a" a(ezat pe do"! sca"ne al!t"rate (i a" #ntins Carta pe te*,Cea- 'a,,ie se "ita la cCelne ria care c"r!a "n ,r!tar- L a dat c" "n spray, a ras ars"ra ,roas! c" o spat"l! (i l a dat din no" c" spray- Din spate ar!ta ca "n mare drept"n,Ci al/, iar coc"l ei c!r"nt era prins c" a,ra)e ne,reCe doriiM a #ntre/at #ntr "n )inal, )!r! s! se #ntoarc!- Ira i a zis; Ni(te ca)ea pentr" mine, +! ro,, )!r! a ridica ocCii de pe Cart!'a,,ie s a decis mai ,re"- Ki a scos ocCelarii de soare (i s a "itat la )oto,ra)iile color:!i, tot o ca)ea, cred, a sp"s, (i, de asemenea, stai s! m! ,0ndesc, ar tre/"i s! ia" o saiat! sa" a(a ce+a, dar--N" ser+im nici o saiat!, a sp"s cCelneria- A p"s spra y"l deoparte (i a +enit spre 'a,,ie, (ter,0nd" (i m0inile de (or- A+ea o m"lime de rid"ri #n *"r"l ocCilor de "n strani" +erde descCis, c"loarea ocCelarilor de pla*! de odinioar!Sin,"r"l l"cr" pe care +i l pot o)eri este saiat! +erde (i ro(iile care se p"n pe sand+i(E7 :!i, at"nci, poate doar o p"n,! de cCips"ri taco de pe ra)t, a sp"s 'a,,ie )ericit!- De(i (ti" c! n" ar tre/"iS a "itat la cCelneri! c"m t"rna do"! ce(ti de ca)ea, #ncerc s! sl!/esc +reo cinci .ilo,rame p0n! la TCan.s,i+in,- '! cCin"iesc c" acelea(i cinci .ilo,rame dintotdea"na, dar de data asta m am Cot!r0tLir ar s! )ie- 3u tre/"ie s! sl!/ii, a sp"s )emeia, #n timp ce p"nea ca)ea"a #n )aa lor- C"s"t c" a! ro(ie, pe /"z"nar"l de la piept se citea n"mele Ma#el, "n n"me pe care 'a,,ie n" l mai a"zise din copil!rie- Ce se #nt0mplase c" toate )etiele pe care le cCema 'a/elM #ncerca s! se ima,ineze d0nd n"mele acesta "n"i no" n!sc"t- #ntre timp, )emeia #i sp"nea; N" mi place c"m se cCin"iesc toate )emeile din zi"a de azi s! arate ca ni(te sco/itoriA(a zice (i IraI l"i #i place de mine a(a c"m s"nt e" ac"m, a sp"s 'a,,ie- S a "itat la Ira, dar acesta era atent la Cart! sa" poate doar se pre)!cea c! era- Se simea *enat at"nci c0nd 'a,,ie disc"ta prea prietenos c" str!inii- Dar, (tii, pe de alt! parte, de )iecare dat! c0nd m! d"c s! c"mp!r o rocCie #mi +ine ai"rea- Ca (i c"m n" ar tre/"i s! am /"st- Dar #mi lipse(te +oina- 'or d"p! l"cr"ri s!rate- '"r!t"ri- Condimente i"i- A l"at p"n,a de cCips"ri taco (i a ridicat o #n aer, ca pentr" a demonstraCe s! mai zic de mineM a #ntre/at 'a/el- Doctor"l a sp"s c! s"nt at0t de ,ras! #nc0t or s! m! lase picioareleDC, da de "ndeN N" e(ti ,ras!N Sp"ne c! n" ar )i at0t de ,ra+ dac! a( a+ea o alt! sl"*/!, dac! n" a( )i cCelneri!I o s! )ac +ariceLata noastr! a )ost cCelneri! p0n! n" de m"lt, a sp"s 'a,,ie- A des)!c"t p"n,a de cCips"ri (i a m"(cat dintr "n"l- Uneori st!tea #n picioare opt ore #ncontin"", )!r! pa"z!- La #ncep"t p"rta sandale, dar a trec"t la espadrile dest"l de repede, #i sp"n e", de(i a *"rat c! n o s! )ac! a(aN" cred c! poi s! ai o )at! at0t de mare, a sp"s 'a/elDC, e #nc! adolescent!I asta a )ost o sl"*/! de +ar!- '0ine pleac! la cole,i"Cole,i"N E de(teapt! mic"a, a eHclamat 'a/elDC, (ti" e"M a sp"s 'a,,ie- A primit /"rs! #ntrea,!, tot"(i- I a #ntins p"n,a- VreiM E$ 'a/el a l"at o m0n! de cCips"riAi mei s"nt toi /!iei, i a sp"s l"i 'a,,ie- S! #n+ee carte a )ost ce+a de parc! i a( )i p"s s! z/oareDa, (i /!iat"l nostr" tot a(a.e ce nu v$ facei temele % #i #ntre/am- A+ea" o m"lime de sc"ze- Cel mai des sp"nea" c! pro)esor"l n" le a dat nimic pentr" acas!, ceea ce era, /ine#neles, c" ocCi (i c" spr0nceneEHact ca Qesse, a zis 'a,,ieIar tat!l lorN a sp"s 'a/el- #ntotdea"na le inea partea- De parc! ei era" toi o ,a(c!, iar e" eram pe dina)ar!Ce mi a( mai )i dorit o )at!, #i sp"n e"N :!i, (i )etele a" lips"rile lor, a sp"s 'a,,ie- A o/ser+at c! Ira +oia s! inter+in! c" o #ntre/are 2#(i p"sese "n de,et pe Cart! (i se "ita la 'a/el a(tept0nd3, dar (tia c!, de #ndat! ce (i primea r!sp"ns"l, ar )i )ost ,ata de plecare, a(a c! l a l!sat s! mai a(tepte p"in- De pild!, )etele a" mai m"lte secrete- Vrea" s! sp"n, t" crezi c! +or/esc c" tine, dar n" i sp"n dec0t nimic"ri- De eHempl", Daisy- #ntotdea"na a )ost at0t de lini(tit! (i de s"p"s!- Apoi a +enit /r"sc c" plan"l s! plece la cole,i"- ?a/ar n am a+"t ce p"nea ea la caleN Am sp"s; .ais/% 3u i(e #ine aici acas$% Vrea" s! sp"n, /ine#neles c! (tiam c! #(i )!cea plan"ri pentr" cole,i", dar am zis c! Uni+ersitatea din 'aryland este dest"l de /"n! pentr" ali copii, de ce n" (i pentr" eaM Ce(i r$u dac$ e'ti mai aproape de 1altimore % am #ntre/at o, dar mi a sp"s; +h, mam$, tot timpul ai 'tiut c$ voiam la o universitate de tradiie N" am (ti"t nimicN ?a/ar n am a+"tN Ki de c0nd a primit /"rsa, s a scCim/at de n o mai rec"no(ti- N" i a(a, IraM Ira sp"ne, a zis ea ,r!/ind" se 2re,reta c! #i o)erise ocazia s! intre #n +or/!3, Ira sp"ne c! )ata cre(te- Sp"ne c! e +or/a de pro/lemele adolescenei, care o )ac at0t de n!z"roas! (i de

c0rcota(! (i tre/"ie s! )ii ne/"n s! p"i asta la inim! at0t de m"lt- Dar e ,re"N E at0t de ,re"N Se poart! de parc!, dintr o dat!, )iecare l"cr" pe care l am )ace e ,re(itI de parc! ar c!"ta moti+e s! n" i )ie dor de noi at"nci c0nd +a pleca- :!r"l me" este prea cre, +or/esc prea m"lt (i m!n0nc prea m"lte pr!*eli- Ki cost"mele l"i Ira s"nt croite prost, iar el Ca/ar n are s! )ac! a)aceri'a/el d!dea apro/ator din cap, plin! de #nele,ere, dar Ira /ine#neles credea c! 'a,,ie se d!dea #n spectacol- N" a EG sp"s asta, dar se )00ia pe sca"nI din asta (i a dat seama- N" l a /!,at #n seam!Ktii ce mi a sp"s mai de"n!ziM a #ntre/at o pe 'a/el- Tocmai #ncercam "n )el de m0ncare c" ton- Am ser+it o la cin! (i am sp"s; 3u(i a'a c$(i delicioas$% "punei(mi pe #une ce credei Iar Daisy a sp"s--Lacrimile d!dea" s! i c"r,!- A l"at o ,"r! de aerDaisy st!tea (i se "ita la mine l"n,, c" "n )el de--- eHpresie plin! de )ascinaie pe )a!, apoi a sp"s; Mam$ % A e*istat un moment con'tient !n viaa ta c&nd te(ai hot$r&t s$ fii o fiin$ at&t de comun$% A +r"t s! contin"e, dar #i trem"ra" /"zele- A p"s deoparte cCips"rile (i a scotocit prin po(et! d"p! (er+eelele de C0rtie- 'a/el a apro/at o- Ira a inter+enit; :entr" n"mele l"i D"mneze", 'a,,ie#mi pare r!", i a sp"s l"i 'a/el- ' a *i,nit1ine#neles c! te a *i,nit, a sp"s 'a/el c" /l0ndee- A #mpins cana de ca)ea a l"i 'a,,ie mai aproape de eaNormal c! daN Vrea" s! sp"n, mie n" mi se pare c! s"nt at0t de com"n!, a sp"s 'a,,ieN", cCiar c! n" e(tiN a sp"s 'a/el- S! i sp"i asta, sc"mpoN S! i o sp"i- S! i sp"i s! #nceteze s! mai ,0ndeasc! a(a- Ktii ce i am sp"s l"i 1o//y, /!iat"l mai mareM Ki la noi s a #nt0mplat tot c0nd amU)0c"t o m0ncare c" ton, ca s! +eziI n" i a(a, ce coinciden!, #mi sp"ne c! s a s!t"rat p0n! peste cap de m0nc!r"rile astea amestecate, #i sp"n; 1$iete, poi s$ te ridici de la mas$ 'i s$ pleci 4oi s$ pleci chiar 'i din cas$, dac$ tot am a5uns aici 8$se'te(i un loc al t$u, #i zic, 'if$(i tu ce afurisit$ de m&ncare vrei, ia s$ vezi cum o s$( ipermii tu !n fiecare sear$ numai cotlet de vit$ Ki cCiar am +or/it serios- A crez"t c! doar +or/esc a(a, dar dest"l de repede a +!z"t c! era pe /"neI i am p"s toate catra)"sele pe capota ma(inii- Ac"m loc"ie(te #mpre"n! c" prietena l"i #n cealalt! parte a ora("l"i- N" credea c! am s! l da" a)ar! de ade+!rateleaDarU tocmai asta iI e" n" +rea" s! se m"te, a sp"s 'a,,ie- #mi place s! stea c" mine acas!- :!i, ce s! mai zic de Qesse; el (i a ad"s soia (i copil"l s! loc"iasc! la noi (i mie mi a pl!c"tN Ira crede c! Qesse e "n ratat- Sp"ne c! toat!
33

+iaa l"i Qesse a )ost distr"s! de o sin,"r! prietenie, ceea ce e o prostie- Don 1"rnCam n" i a sp"s l"i Qesse dec0t c! are talent la c0ntat- :oi s! sp"i c! asta #i distr",e +iaaM Dar, ia "n /!iat ca Qesse, care n" se desc"rc! str!l"cit la (coal!, (i c" "n tat! care n" )ace dec0t s! i aminteasc! mere" c0te lips"ri areI (i sp"ne i c! eHist! "n domeni" special #n care el se desc"rc! /ine ei, la ce poi s! te a(tepiM S! n" /a,e cCestia asta #n seam!, s! "ite de eaM :!i, si,"r c! n"N a sp"s 'a/el indi,nat!Si,"r c! n"- S a ap"cat de c0ntat c" o tr"p! de Card roc.- S a l!sat de (coal! (i a ad"nat pe l0n,! el o m"lime de )ete, iar la s)0r(it a r!mas n"mai "na (i apoi s a c!s!torit c" eaI n" i nimic r!" #n asta- A ad"s o s! loc"iasc! la noi pentr" c! el n" c0(ti,a prea m"li /ani- Eram #nc0ntat!- A" a+"t "n /e/el"( dr!,", o )eti!Apoi soia l"i, c" )eti! c" tot, a plecat de la noi din ca"za "nei scene ,roaznice, p"r (i simpl" s a ridicat (i a plecat- N" a )ost cine (tie ce, doar o disc"ie de )apt, dar (tii c"m a(a ce+a poate de+eni teri/il- Am sp"s; Ira, du(te dup$ ea7 a plecat din cauza ta 2Ira a )ost moti+"l principal al scenei, (i ast!zi #l #n+ino+!esc3- Dar Ira a sp"s; 3u, las(o s$ fac$ ce vrea A sp"s las$(i s$ fac$ ce vor 'i las(o s$ plece, dar am simit de parc! ar )i r"pt )etia din carnea mea (i a l!sat #n "rm! o ran! ad0nc!Nepoii, a sp"s 'a/el- N" i mai sp"n--- Ira i a zis; N" c! a( +rea s! scCim/ s"/iect"l, dar--DC, Ira, i a sp"s 'a,,ie, ia o pe a"tostrada $7 (i mai las! ne c" astaIra i a ar"ncat o pri+ire l"n,!, de ,Cea!- 'a,,ie (i a +0r0t nas"l #n (er+eel"l JleeneH, dar (tia ce )el de pri+ire era- Apoi a #ntre/at o pe 'a/el; Ai )ost +reodat! la Deer Lic.M Deer Lic., a sp"s 'a/el- 'i se pare c! am a"zit n"mele !sta'! #ntre/am pe "nde ,!sim o sc"rt!t"r! de pe dr"m"l naional l ca s! a*"n,em acolo:!i, n" prea (ti", i a sp"s 'a/el- Apoi a #ntre/at o pe 'a,,ie; Dra,!, #i mai p"n ni(te ca)eaM E& DC, n", m"l"mesc, a sp"s 'a,,ie- De )apt, cana ei era neatins!- L"ase o mic! #n,Ciit"r! din politee-

'a/el a r"pt nota de piat! din cCitanier (i i a dat o l"i Ira- A pl!tit o c" m!r"ni(, ridic0nd" se #n picioare ca s! se scormoneasc! prin /"z"nare, #ntre timp, 'a,,ie a p"s /atista "med! #n p"n,a ,oal! de cCips"ri (i a )!c"t "n mic pacCet ca s! l ar"nce mai #ncoloEi /ine, mi a )!c"t pl!cere s! st!m de +or/!, i a sp"s l"i 'a/elAi ,ri*! de tine, dra,!, i a r!sp"ns aceasta'a,,ie a+ea sentiment"l c! tre/"ia s! se p"pe pe o/raz c" 'a/el, a(a c"m )ac prietenele d"p! ce ia" masa #mpre"n!N" mai pl0n,ea, dar simea dez,"st"l l"i Ira #n timp ce el o l"ase #nainte spre parcare- Se simea deparc! ar )i )ost izoiat! de el printr "n perete drept de sticl!, #(i sp"nea pro/a/il c! ar )i tre/"it s! se c!s!toreasc! c" Ann Landers- Se strec"r! #n ma(in!- Sca"n"l era at0t de )ier/inte #nc0t o ardea prin rocCie- Ira "rc! (i el (i tr0nti portiera d"p! el- Dac! s ar )i c!s!torit c" Ann Landers, ar )i a+"t eHact ,en"l de soie inteli,ent! (i #n)"m"rat! pe care (i o dorea- Uneori, a"zind" i morm!ielile de apro/are c0nd citea r!sp"ns"rile seci ale l"i Ann, 'a,,ie cCiar simea c! o roade ,eloziaA" trec"t din no" printre conace, iar ma(ina trepida pe dr"m"l #n,"st pa+at, #ntre ei se a)la Carta, #mp!t"rit! la )iH- N" l a #ntre/at ce Cot!r0se #n pri+ina dr"m"rilor- Se "ita pe ,eam, din c0nd #n c0nd se mai smiorc!ia c0t de discret p"teaKase ani (i *"m!tate, a zis Ira- N", (apte de ac"m (i t" tot mai dez,ropi morii c" po+estea aia c" Liona- S! le sp"i "nor str!ini c! a plecat n"mai din +ina mea- T" tre/"ie s! ai pe cine s! dai +ina, n" i a(a, 'a,,ieM Dac! e s! da" +ina pe cine+a, p!i, da, asta )ac, a sp"s 'a,,ie c" )aa c!tre peisa*Niciodat! n" i a trec"t prin cap c! s ar p"tea s! )i )ost +ina ta, n" i a(aM Iar o l"!m de la #ncep"t c" toat! disc"ia asta t0mpit!M a #ntre/at, #ntorc0nd" se c!tre el s! i dea replica:!i, cine a p"s o pe tapet, a( +rea s! (ti"M N am )!c"t dec0t s! descri" ni(te )apte, Ira35

Cine a a+"t ne+oie de )apte, 'a,,ieM De ce simi t" ne+oia s! i te dest!in"i "nei cCelnerie oarecareM Ei /ine, n" i nimic r!" s! )ii cCelneri0, i a r!sp"ns- E o oc"paie per)ect respecta/il!- '! simt o/li,at! s! i reamintesc c! propria noastr! )iic! a )ost cCelneri!DC, min"nat, 'a,,ieI iar +ii c" "n"l dintre raionamentele tale lo,iceTot"(i, n" pot #nele,e ce+a la tine, i a sp"s, c"m poi t" s! )ii a(a s"perior- N" p"tem a+ea "n scCim/ de replici ci+ilizatI oC, n"- N", t" tre/"ie s! sp"i mere" c0t de ilo,ic! s"nt, ce cap sec s"nt, c0t de tare e(ti (i deas"pra t"t"ror l"cr"rilorEi /ine, m!car e" n" mi sp"n po+estea +ieii #n local"ri p"/lice, i a replicatDC, las! m! s! co/or, i a sp"s- N" mai s"port nici o sec"nd! s! sta" l0n,! tine#nc0ntat, i a zis, dar a mers mai departeLas! m! s! co/or, #i sp"nN Ira s a "itat la ea- A #ncetinit- Ki a l"at po(eta (i a str0ns o la pieptAi de ,0nd s! opre(ti ma(inaM l a #ntre/at- Sa" tre/"ie s! sar din mersM A oprit ma(ina'a,,ie a co/or0t (i a tr0ntit portiera- A l"at o #napoi c!tre ca)enea- Un moment i s a p!r"t c! Ira +oia s! r!m0n! acolo, dar apoi l a a"zit c"m intr! #n +itez! (i pleac!Soarele emana +al"ri de l"min! ,al/en!, iar panto)ii ei scotea" mici scr0(nit"ri pe pietri(- Inima #i /!tea )oarte repede- Se simea #nc0ntat!, #ntr "n )el ci"dat- Era #m/!tat! de )"rie (i eHaltareTrec" de prima cas!, #n )aa c!reia )lori de c0mp se le,!na" #n +0nt la mar,inea c"riiI o triciclet! se a)la #n mi*loc"l "nei alei- Era o lini(te pro)"nd!- Tot ce p"tea a"zi era ciripit"l #ndep!rtat al p!s!rilor care se desl"(ea" din copacii de peste c0mp- #(i d!d" seama c! toat! +iaa ei tr!ise #n z,omotele ora("l"i- De parc! 1altimore era p"s #n mi(care de o ,i,antic! ma(in! s"/teran! care n" se mai oprea niciodat!- C"m a p"t"t s! s"porteM Ki dintr o dat! ren"n! la orice plan de a se mai #ntoarce- Se #ndreptase spre ca)enea c" ideea nedesl"(it! de a #ntre/a de cea mai apropiat! staie de a"to/"z Trail9ays sa" de E4 a )ace a"tostop"l spre cas! c" "n (o)er de camion care p!rea de #ncredere, dar de ce s! mai mear,! acas!M Trec" de a do"a cas!, care a+ea o c"tie po(tal! de )orma "nei c!r"e c" co+iltir- D #mpre*m"ire #ncon*"ra proprietatea doar ni(te st0lpi +!r"ii le,ai #ntre ei de lan"ri date c" +ar, p"r (i simpl" ca ornament- 'a,,ie s a oprit l0n,! "n"l dintre st0lpi (i a p"s po(eta pe el ca s! +ad! ce a+ea #n!"ntr"- :ro/lema c" po(etele ele,ante este c! s"nt at0t de mici- #n ,eanta ei de )iecare zi, o ta(c! de p0nz!, #nc!pea" o m"lime de l"cr"ri care s! i a*"n,! s!pt!m0ni #n (ir- (Tu dai un !neles vor#ei6 -ho steals m/ purse steals trash (+thello, 9996:), remarcase o dat! mama ei3- Tot"(i, n" a+ea dec0t l"cr"ri a/sol"t necesare; "n pieptene, "n pacCeel de JleeneH (i "n r"*- Iar #n porto)el, treizeci (i patr" de dolari, ni(te m!r"ni( (i "n cec #n al/- 'ai a+ea do"! c!ri de credit, dar cec"l era cel care conta- Va mer,e la cea mai apropiat! /anc! (i +a descCide "n cont pe care #l p"tea acoperi )!r! pro/leme

cec"l s! zicem trei s"te de dolari- :!i, trei s"te de dolari #i p"tea" a*"n,e m"lt timpN Dest"l de m"lt c0t s! (i ,!seasc! ce+a de l"cr", cel p"in- C!rile de credit, se ,0ndea ea, Ira le +a an"la )oarte repede- De(i ar p"tea s! le )oloseasc! cel p"in la acest s)0r(it de s!pt!m0n!A scotocit prin porto)el, a dat deoparte permis"l de cond"cere, permis"l de la /i/liotec!, o )oto,ra)ie de a l"i Daisy de pe +remea c0nd era la (coal!, "n c"pon #ndoit pentr" (ampon"l Affinit/ (i "n instantane" c" Qesse pe treptele din )a! ale casei- :oza c" Daisy era o d"/l! eHp"nere a(a )"sese moda an"l"i trec"t , pro)il"l ei per)ect se +edea semi transparent #n spatele "nei ima,ini a cCip"l"i ei +!z"t din )a!, c" /!r/ia ridicat! m0ndr"Qesse p"rta Caina l"i nea,r! de la ;alue ;illage (i "n )oarte l"n, )"lar c" ro(" pe mar,ini care i at0rna p0n! la ,en"ncCi- L"sese )rapat! aproape se simise r!nit! de c0t de /ine ar!ta )i"l ei #n acea )oto,ra)ie- L"ase "n strop din s0n,ele indian al l"i Ira (i #l trans)ormase #n ce+a /o,at (i "l"itor; pomei )r"mo(i, "n p!r ne,r" drept, ni(te ocCi al"n,ii de "n ne,r" mat- Dar pri+irea l"i era +oaiat! (i impasi/il!, la )el de m0ndr! ca a l"i DaisyNici "n"l dintre ei n" mai a+ea ne+oie de eaA p"s tot"l #napoi #n po(et! (i a #ncCis o- C0nd a #ncep"t din no" s! mear,!, panto)ii i se p!rea" ri,izi (i incon)orta /ili, de parc! picioarele ei (i ar )i scCim/at )orma c0t timp
37

st!t"se pe loc- :oate i se "m)laser!I era o zi cald!- Dar p0n! (i +remea i se potri+ea scop"rilor ei- :"tea s! stea (i #ntr "n cort dac! era ne+oie- :"tea s! doarm! #ntr o c!pi! de paie- Dac! mai eHista" c!pie de paieA+ea s! o s"ne pe Serena ca s! i prezinte sc"ze c! n" a*"nsese la #nmorm0ntare- A+ea s! tele)oneze c" taH! in+ers!I #(i p"tea permite asta c" Serena- La #ncep"t s ar p"tea ca Serena s! n" accepte tele)on"l pentr" c! 'a,,ie o dezam!,ise Serena se s"p!ra #ntotdea"na )oarte repede , dar, p0n! la "rm!, +a ceda (i 'a,,ie #i +a eHplica- Auzi, #i +a sp"ne, !n momentul acesta nu mi(ar p$sa dac$ m(a' duce la !nmorm&ntarea lui Ira Sa" poate asta era lipsit de tact, a+0nd #n +edere circ"mstaneleCa)enea"a era cCiar drept #nainte, iar dincolo de ea era "n )el de cl!dire sc"nd! din /eton, iar mai departe, credea ea, ce+a ce p"tea ad"ce a ora(- Ar p"tea )i "n"l dintre acele mici or!(ele pr!p!dite #n(irate de a l"n,"l dr"m"l"i naional l, c" tot )el"l de motel"ri (i local"ri pentr" cei care c!l!torea"- Se +a d"ce la "n motel ie)tin, c" camera p"in mai mare dec0t pat"l, pe care (i l ima,ina, c" o oarecare /"c"rie, sc")"ndat la mi*loc (i acoperit c" o c"+ert"r! "zat!- Va )ace c"mp!r!t"rile la /!c!nia l"i Nell, alimente pe care n" este ne+oie s! le ,!te(ti- Un l"cr" pe care ma*oritatea oamenilor n" l (ti" este c! m"lte +ariet!i de s"p! la conser+! pot )i m0ncate reci direct din c"tie (i era" o mas! dest"l de /"n!- 2Un descCiz!tor de conser+e- S! n" "ite s! c"mpere "n"l de la /!c!nie3C0t despre an,a*are, n" a+ea mari sperane s! ,!seasc! "n sanatori" partic"lar #ntr "n ast)el de ora(- 'ai /ine ce+a #ntr "n /iro", at"nci- Ktia s! scrie la calc"lator (i s! in! conta/ilitatea, de(i n" era prea /"n! la a(a ce+aA+"sese o mic! eHperien! la atelier"l de rame- :oate "n ma,azin de piese de scCim/ ar p"tea s! an,a*eze sa" ar p"tea sta #n spatele "n"i ,rila* #ntr "n ser+ice a"to, l0n,! aparat"l la care oamenii pl!tea" c" c!rile de credit, (i s! le dea clienilor cCeile de la ma(in!, #n cel mai r!" caz, ar p"tea l"cra la o cas! de marcat- Ar p"tea )i cCelneri!- Ar p"tea sp!la podele, pentr" D"mneze"- A+ea doar patr"zeci (i opt de ani, a+ea o s!n!tate per)ect! (i, #n ci"da a ceea ce ar p"tea ,0ndi "nii oameni, era capa/il! s! )ac! orice dac! a(a +oiaE6 S a aplecat s! ia o )loare de cicoare- Ki a p"s o #n c0rli onii de deas"pra "recCii st0n,iIra credea c! e o proast!- Toat! l"mea credea a(a- N" se (tie c"m, #(i crease o ima,ine de )iin! cara,Cioas! (i st0n,ace- Ddat!, la sanatori"l partic"lar la care l"cra, s a a"zit o /"/"it"r! (i z,omot de sticl! spart!, iar sora (e)! a #ntre/at; 'a,,ieM CCiar a(aN Nici m!car n" +eri)icase dac! era +or/a de eaN Iar 'a,,ie nici n" era acoloI )"sese c" tot"l altcine+a- Dar asta ar!ta clar c"m era ea percep"t!At"nci c0nd se c!s!torise c" Ira, a crez"t c! el #ntotdea"na o +a pri+i c"m o pri+ise #n prima sear!, at"nci c0nd st!t"se #n )aa l"i #n ne,li*e"l din tr"so"l ei de mireas!, iar sin,"ra l"min! din camer! era "n lampadar c" o l"min! di)"z!- Ki a descCis prim"l nast"re de s"s, iar apoi pe "rm!tor"l, dest"l c0t s! i al"nece ne,li*e"l de pe "meri, s! se opreasc! p"in (i s! i cad! la picioare- El se "ita drept #n ocCii ei (i p!rea c! nici n" respir!A crez"t c! a(a +a )i o +e(nicie#n parcarea din )a! de la 1@C@NIA V CALENEAUA LUI NELL, doi /!r/ai st!tea" l0n,! o camionet! (i disc"ta"- Un"l era ,ras, c" )aa rot"nd!, iar cel!lalt era sla/, al/ (i s)ri*it- Disc"ta" despre cine+a pe care #l cCema Do", (i care +enise c" tot"l n!d"(it- 'a,,ie se #ntre/a ce #nsemna n$du'it, #(i ima,ina c! era o com/inaie de n$duf 'i du' 1!n"ia c! ar!ta ci"dat la +edere, +enind a(a pe *os de nic!ieri, a(a c"m era, aran*at! (i c" aer"l ei de ora(1"n! zi"aN le a stri,at, (i a sp"s o la )el ca mama ei- Cei doi s a" oprit din disc"ie (i s a" "itat la ea- Cel sla/ (i a scos (apca (i s a "itat #n ea- Apoi (i a p"s o la loc pe capAr )i p"t"t s! intre #n ca)enea (i s! +or/easc! c" 'a/el, s o #ntre/e dac! (tia de +reo sl"*/! (i "n loc #n care s!

stea, sa" ar *mtea s! mear,! drept #n ora( (i s! ,!seasc! ce+a sin,"r!, #ntr "n )el, pre)era s! #ncerce s! se desc"rce sin,"r!- Ar )i cam st0n*enitor s! sp"n! c"i+a c! )"sese a/andonat! de so"l ei- :e de alt! parte, poate c! 'a/el (tia de +reo sl"*/! /"n!- :oate (tia o pensi"ne per)ect!, ie)tin! de tot, c" acces la /"c!t!rie, plin! de oameni c" inima /"n!- 'a,,ie se ,0ndise c! tre/"ia m!car s! #ntre/eE% A l!sat "(a c" plas! de la intrare s! se #ncCid! c" z,omot #n "rma ei- 1!c!nia #i era )amiliar! (i se mi(ca printre miros"rile ei c" "("rin!- La te*,Cea"a pentr" preparate, a ,!sit o pe 'a/el spri*init! de o c0rp! de sp!lat +ase #mp!t"rit! (i +or/ind c" "n /!r/at #n salopet!- Aproape (optea":!i, tu n ai ce )ace, sp"nea 'a/el- Ce cred ei c! poi tu s! )aciM L"i 'a,,ie i s a p!r"t c! deran*eaz!- N" l"ase #n calc"l c! tre/"ia s! o #mpart! pe 'a/el (i c" altcine+a- S a retras "("rel #nainte s! )ie +!z"t!I s a asc"ns #n spatele ra)t"rilor c" /isc"ii (i pr!*it"rele, sper0nd c! ri+al"l ei a+ea s! pleceAm tot s"cit o pe toate )eele, a zis /!r/at"l c" o +oce scr0(nit!- Ki tot n" +!d ce altce+a p"team s! )acDoamne D"mneze"le, n"'a,,ie a l"at o c"tie de /isc"ii Ritz- 'ai de m"lt oamenii )!cea" "n )el de pl!cint! c" mere care n" coninea mere, n"mai /isc"ii Ritz- Ce ,"st o )i a+"t, se #ntre/! 'a,,ie- I se p!rea c! nici pe departe n" ar )i p"t"t a+ea ,"st de pl!cint! c" mere- :oate, mai #nt0i, se #m/i/a" /isc"iii #n cidr" sa" a(a ce+aSe "it! pe c"tie d"p! reet!, dar n" scria nimic de acest )elDe ac"m Ira pro/a/il c! realiza c"m era )!r! ea al!t"ri- Simea +al"l ,ol de aer care apare at"nci c0nd persoana c" care e(ti o/i(n"it s! )ii mere" dispare /r"sc de l0n,! tineD s! mear,! la #nmorm0ntare )!r! eaM N" se ,0ndise la asta- N", Serena era mai de,ra/! prietena l"i 'a,,ie dec0t a l"i Ira- Iar 'aH )"sese doar o c"no(tin!- La drept +or/ind, Ira n" a+ea nici "n )el de prieteni- Era "n"l dintre l"cr"rile care o deran*a" la el:ro/a/il c! #ncetinise- :ro/a/il #ncerca s! se Cot!rasc!- :oate #ntorsese de*a ma(ina:ro/a/il #(i d!dea seama c0t de tare (i de #n)ipt! se simte o persoan! c0nd este l!sat! #n +oia ei'a,,ie a l!sat /isc"iii Ritz (i s a #ndreptat c!tre /isc"iii "mpl"i c" smocCine <ig 3e=tons Ddat!, c" m"li ani #n "rm!, 'a,,ie se #ndr!,ostise, #ntr "n )el, de "n pacient de la sanatori"Noi"nea #ns!(i era comic!, /ine#neles, #ndr!,ostit!N De "n /!r/at de +reo (aptezeci de aniN Un /!r/at care tre/"ia s! se deplaseze #ntr "n sca"n r"lantN Dar asta a )ost- Era )ascinat! de )aa l"i al/!,
40

a"ster!, (i de manierele l"i c"rtenitoare, #i pl!cea la el #ntors!t"rile )ormale ale )razei, care #i d!dea" senzaia c! el p!stra o an"me distan! )a! de c"+inte- Ktia ce d"reri a+ea c0nd se #m/r!ca at0t de corect #n )iecare diminea!, eHpresia )eei l"i ma,ni)ic de nep!s!toare #n timp ce #(i tr!,ea m0necile Cainei pe /raele osoase /olna+e de artrit!- Domn"l >a/riel era n"mele l"i- 1en pentr" toi ceilali, dar domnul 8a#riel pentr" 'a,,ie, pentr" c! ea #nelesese c! )amiliaritatea celorlali #i d!dea o stare de panic!A+ea o oarecare s)ial! c0nd tre/"ia s! l a*"teI #ntotdea"na #i cerea, mai #nt0i, permisi"neaEra atent! s! n" l atin,!- S ar p"tea sp"ne c! era "n )el in+ersat de a )ace c"rte, #n timp ce alii #l trata" c" c!ld"r! (i p"in condescendent, 'a,,ie st!tea p"in retras! (i #i permitea s! )ie rezer+at#n )i(ele de la spital citise c! era patron"l "nei companii prod"c!toare de "tila*e electrice de ni+el naionalDa, (i l p"tea ima,ina #ntr o ast)el de poziie- A+ea a"toritatea "(or ri,id! a om"l"i de a)aceri, aer"l om"l"i de a)aceri care (tia tot"l- Citise c! era +!d"+ (i n" a+ea copii, c! n" a+ea nici o r"d! apropiat!, c" eHcepia "nei s"rori nec!s!torite care loc"ia #n Ne9 ?ampsCire- :0n! de c"r0nd loc"ise sin,"r, dar la sc"rt timp d"p! ce /"c!t!reasa l"i declan(ase "n mic incendi" #n /"c!t!rie, de la ,r!simea #ncins!, a cer"t s! )ie primit la sanatori"- Teama l"i, scrisese #n cerere, era c! a+ea s! de+in! incapa/il s! p!r!seasc!, #n caz"l "n"i incendi", casa- Team!N Tre/"ia s! c"no(ti om"l pentr" a (ti ce asc"nde c"+0nt"l; o mor/id! (i o/sesi+! team! de )oc, care #(i a+ea r!d!cina #n acel accident din /"c!t!rie (i care l"ase asemenea proporii, #nc0t nici a*"tor"l "nei asistente permanente (i p0n! la "rm! nici asistena medical! do"!zeci (i patr" de ore din do"!zeci (i patr" n" l p"tea" lini(ti- 2'a,,ie o/ser+ase pri+irea l"i )iH!, #mpietrit! #n timp"l eHerciiilor pentr" caz"rile de incendi" sin,"rele ocazii #n care a+ea c" ade+!rat aer"l "n"i pacient nea*"torat3DC, de ce #i citise )i(a personal!M N" ar )i a+"t +oie- De )apt, n" a+ea +oie s! i citeasc! nici )i(a medical!- Ea n" era dec0t o in)irmier! la ,eriatrie, care tre/"ia s! #m/!ieze pacienii, s! i Cr!neasc! (i s! i d"c! la toalet!&$ Ki cCiar (i #n ima,inaia ei, #ntotdea"na )"sese cea mai credincioas! dintre soii- Niciodat! n" se simise at0t de ispitit!- Dar ac"m ,0nd"l la domn"l >a/riel o o/seda, #(i petrecea ore #n (ir in+ent0nd noi modalit!i pentr" a i )i indispensa/il!, #ntotdea"na o/ser+a acest l"cr" (i #ntotdea"na #i m"l"mea-

Ima,ineaz! iN i a sp"s "nei asistente- 'a,,ie mi a ad"s ro(ii de la ea din c"rteRo(iile l"i 'a,,ie s")erea" de o /oal! neo/i(n"it!; era" /"l/oase, ca o #n,r!m!deal! de min,i"e ro(ii de ca"ci"c care s a" iz/it #ntre ele (i a" r!mas lipite- :ro/lema aceasta era de mai m"li ani, cCiar la di)erite soi"ri- 'a,,ie d!dea +ina pe min"sc"l"l teren c" p!m0nt de ora( c" care tre/"ia s! se m"l"measc! 2sa" era lipsa soarel"iM3, dar deseori simea, din pri+irile am"zate (i tolerante pe care le atr!,ea", c! oamenii credea" c! e +ina ei, c! a+ea o le,!t"r! c" )el"l #mpiedicat (i st0n,aci c" care p!rea s! treac! prin +ia!- Tot"(i, domn"l >a/riel n" o/ser+a nimic- Declara c! ro(iile ei s"nt ca o zi de +ar! din an"l $%&&- C0nd le a t!iat, ar!ta" ca ni(te /roderii c" mar,inile )estonate, pline de ,!"ri #ntre interstiii , dar tot ce a sp"s a )ost; 'ei nu pot s$(i spun c&t de mult !nseamn$ asta pentru mine Nici n" a l!sat o s! p"n! sare pe ele- A sp"s c! a+ea" "n ,"st ,roza+, a(a c"m era" eleEi /ine, ea n" era proast!- Ki a dat seama c! ceea ce #i pl!cea ei era ima,inea pe care el o a+ea despre ea o ima,ine care l ar )i "imit pe Ira- Ar )i "imit pe oricine o c"no(tea- Domn"l >a/riel o +edea capa/il!, #ndem0natic! (i e)icient!- Era con+ins c! tot ce )!cea era per)ect- Asta sp"nea el, #n tot at0tea c"+inte- Iar asta se petrecea #ntr o perioad! din +iaa ei )oarte )r"strant!, at"nci c0nd Qesse se trans)ormase #ntr "n adolescent ne,ati+ist, iar 'a,,ie p!rea s! o in! #ntr o ceart! contin"! c" Ira- Dar domn"l >a/riel niciodat! n" (i a dat seama de acest l"cr"- Domn"l >a/riel +edea o persoan! e)icient!, care se mi(ca lini(tit! prin camera l"i aran*0nd" i l"cr"rileNoaptea st!tea treaz! (i n!scocea dialo,"ri #n care domn"l >a/riel #i declara c! era #nne/"nit d"p! ea- El #i sp"nea c! (tia c! era prea /!tr0n pentr" ca ea s! se simt! atras! )izic de el, dar ea #l #ntrer"pea sp"n0nd" i c! n" are dreptate- Ki a(a era- N"mai ,0nd"l c! #(i p"nea cap"l pe "m!r"l l"i al/ (i &G ri,id o #nc!lzea (i simea c! se tope(te, #i promitea s! mear,! ori"nde c" el, ori"nde pe p!m0nt- Dare s! o ia (i pe DaisyM 2:e at"nci Daisy a+ea cinci sa" (ase ani3- Desi,"r, n" p"tea" s! l ia pe QesseI Qesse n" mai era "n copil- Dar at"nci Qesse ar )i crez"t c! o i"/ea mai m"lt pe Daisy, iar ea, c" si,"ran!, n" p"tea s"porta a(a ce+a- #(i ima,ina alt! +ariant!, ce s ar #nt0mpla #n caz"l #n care l ar l"a pe Qesse- 1!iat"l era la parter, #m/r!cat tot #n ne,r", cCin"ind" se c" instalaia stereo (i o ,r!mad! de disc"ri, #ncep"se s! cCicoteasc!- Ira s a mi(cat #n somn (i i a sp"s; ?mM S a potolit (i s a )elicitat era o )emeie competent! (i o a+ent"rier!, c" posi/ilit!i in)inite1!t"i de soart! 2SCa.espeare, >omeo 'i ?ulieta), a(a era" eiI dar ea p!rea s! )i ,!sit o modalitate de a )i /!t"t! de soart! alt)el dec0t toi ceilali- C"m ar p"tea a+ea ,ri*! de domn"l >a/riel (i s! mear,! (i la ser+ici"M El re)"za s! )ie l!sat sin,"r- Ki ce )el de sl"*/! s! (i iaM Sin,"ra ei sl"*/!, toat! +iaa ei, )"sese la sanatori"l "ilver Threads Era" sla/e (anse s! capete o scrisoare de recomandare d"p! ce ar )i disp!r"t c" "n"l dintre pacienii sanatori"l"iAlt! +ariant!; dar dac! n" ar )i disp!r"t, ci i ar )i sp"s l"i Ira #ntr "n mod ci+ilizat (i ar )i )!c"t noi aran*amente, #n lini(teM Ar )i p"t"t s! se m"te #n camera domn"l"i >a/riel- S ar ridica din pat"l l"i #n )iecare diminea! (i s ar d"ce drept la loc"l de m"nc!I )!r! s! mai )ac! na+eta- Noaptea, c0nd +enea asistenta c" pastilele, i ar ,!si pe 'a,,ie (i pe domn"l >a/riel #ntin(i #n pat "n"l l0n,! cel!lalt, "it0nd" se #n ta+an, c" A/ner Scopes, cole,"l lor de camer!, #n pat"l de l0n,! peretele op"s'a,,ie r0se pe #n)"ndateToat! trea/a asta ie(ea total ai"rea, oric"m ar )i l"at oCa orice #ndr!,ostit, tot timp"l in+enta moti+e s! i pron"ne n"mele, #i sp"sese l"i Ira tot"l despre el despre cost"mele (i cra+atele sale, despre c"rtoazia l"i, despre stoicism"l l"iN" #nele, de ce n" e(ti at0t de atent! (i c" tat!l me"I e din )amilie, i a zis Ira, ne#nele,0nd a/sol"t nimicTat!l l"i Ira era "n pl0n,!re, "n pro)itor- Domn"l >a/riel n" era nici pe departe ca el43

Apoi, #ntr o diminea!, la sanatori" a a+"t loc "n eHercii" pentr" caz"ri de incendi"- Soneria de alarm! a s"nat strident (i cod"l a )ost an"nat z,omotos prin di)"zoare- .r >eid la camera @@ Aceasta s a #nt0mplat #n mi*loc"l orei de acti+it!i "n moment nepotri+it, deoarece pacienii n" era" toi #n acela(i loc- Cei c" o oarecare deHteritate man"al! era" #n sala de l"cr" man"al, #mpletind )lori colorate de m!tase- Cei c" Candicap"ri prea mari domn"l >a/riel, de eHempl" a+ea" o or! s"plimentar! de )izioterapie- Desi,"r, cei care st!tea" la pat era" #nc! #n camerele lor- C" ei era cel mai "(orRe,"la era c! eli/erai Col"rile de orice p"tea s! o/str"cio neze circ"laia, #ncCideai pacienii care n" era" #n camerele lor #n orice camer! disponi/il! (i p"neai o /"cat! de p0nz! ro(ie pe clana "(ii pentr" a ar!ta care camere era" oc"pate- 'a,,ie a #ncCis camerele G7$ (i G7E, "nde se a)la" sin,"rii ei pacieni care st!tea" la pat- A a,!at p0nza ro(ie de clana "(ii- Apoi a con+ins o c" calm pe "na dintre doamnele #n +0rst! ale l"i Qoelle 1arrett, care se plim/a pe acolo, s! intre #n camera G7G- L0n,! camera G7G se a)la o m!s"! pe rotile ,oal! (i a p"s o (i pe aceasta #n!"ntr", d"p! care a )",it s! o ia pe Lottie Stein, care #nainta #ncet c" cadr"l (i

)redona )als "n c0ntecel- 'a,,ie a d"s o #n aceea(i camer! c" ?epzi/aC '"rray- Apoi a ap!r"t Qoelle, #mpin,0nd sca"n"l l"i La9rence D"nn (i stri,0nd; Aole"N Tillie este pe a)ar!N Tillie era cea pe care 'a,,ie tocmai oU d"sese #n G7G- Asta era pro/lema c" eHerciiile acestea, #i amintea" de *oc"rile acelea mici de /"z"nar #n care #ncercai s! p"i toate alicele ar,intii #n loca("rile lor c0t mai repede- A capt"rat o pe Tillie (i a d"s o la loc #n G7G- Din G7$ +enea" ni(te z,omote c"mplite- Era pro/a/il o ceart! #ntre Lottie (i ?epzi/aCI l"i ?epzi/aC n" i pl!cea s! +in! str!ini #n camera ei'a,,ie ar )i tre/"it s! ai/! ,ri*! de asta (i ar )i tre/"it s! sar! #n a*"tor"l l"i Qoelle, care a+ea dest"l de l"cr" c" La9rence, dar a+ea ce+a mai important #n minte- Se ,0ndea, desi,"r, la domn"l >a/riel:ro/a/il c! paralizase de team!:lecase de pe coridor- 2Era interzis s! )aci a(a ce+a3- A trec"t #n )",! pe l0n,! camera asistentelor, #n *os, pe sc!ri, (i a l"at o pe d"p! col- Sala de )izioterapie se a)la la cel!lalt
44

cap!t al Col"l"i- Am0ndo"! "(ile /atante era" #ncCise- A aler,at c!tre ele, dar a tre/"it mai #nt0i s! dea la o parte "n sca"n pliant (i apoi "n c!r"cior de r")e din p0nz!I nici "n"l din ele n" tre/"ia s! )ie acolo- Dar dintr o dat! a a"zit s"net de pa(i, sc0r0it"l t!lpilor de ca"ci"c- S a oprit (i s a "itat #n *"r- Doamna RillisN Aproape si,"r era doamna Rillis, (e)a eiI iar 'a,,ie se a)la )oarte departe de sector"l #n care tre/"ia s! stea #n caz de incendi"L!c"se prim"l l"cr" care i a trec"t prin minte- S!rise #n c!r"cior"l de r")eCe cara,Cios, (i a dat seama imediat- Se /lestema #n timp ce se sc")"nda #ntre r")ele mototolite- Ar )i p"t"t sc!pa, tot"(i, dac! n" ar )i p"s c!r"cior"l #n mi(care- Cine+a l a ap"cat (i l a oprit- S a a"zit o +oce m0r0it!; :entr" n"mele l"i D"mneze"N 'a,,ie descCisese ocCii (i i #ncCisese a(a c"m )ac copiii mici #ntr o "ltim! #ncercare disperat! de a se )ace in+izi/ili- 1ertCa RasCin,ton, de la /"c!t!rie, se "ita #n *os la ea?ei, /"n!, a sp"s 'a,,ie'!i, s! )ieN a zis 1ertCa- Sateen, +ino s! +ezi ce l a(teapt! pe om"l de la sp!l!torieLaa l"i Sateen 1isCop a ap!r"t l0n,! cea a 1ertCei, c" "n z0m/et #n)lorind" i pe /"zeCe proast! e(ti, 'a,,ieN Ce mai "rmeaz!M 'a*oritatea oamenilor se m"l"mesc s! )ac! /aie, a sp"sAm c!z"t #n c!r"cior din ,re(eal!, le a sp"s 'a,,ie- S a ridicat, d0nd *os "n prosop care #i r!mase a,!at de "m!r- Ar )i /ine s!--Dar Sateen a sp"s; ?ai s! te l"!m la plim/are, )atoSateenN N"N a stri,at 'a,,ieSateen (i 1ertCa a" ap"cat de c!r"cior, cCicotind ca ni(te ne/"ne, (i a" l"at o #n *os pe coridor- 'a,,ie a tre/"it s! se in! /ine, alt)el ar )i c!z"t pe spate- Se #nclina #ntr o parte, )erind" se c0nd se apropia" de c"r/e, dar )emeile era" mai i"i de picior dec0t p!rea"- A" #ntors o de *"r #mpre*"r c" #ndem0nare (i a" pornit #napoi pe dr"m"l pe care +eniser!- Din ca"za c"rent"l"i, /reton"l l"i 'a,,ie #i )l"t"ra pe )r"nte- Se simea ca )i,"ra omeneasc! cioplit! de pe prora &8 "nei cor!/ii- S a ap"cat de mar,inile c!r"cior"l"i (i le a stri,at, pe *"m!tate #n ,l"m!; DpriiN V! ro, s! opriiN 1ertCa, care era o/ez!, ,0)0ia (i p")nea l0n,! ea- Sateen scotea "n s"net s0s0it printre dini- A" trec"t c" z,omot c!tre sala de )izioterapie cCiar #n moment"l #n care a s"nat semnal"l de terminare a alarmei de incendi" la di)"zoare se a"zea "n C"r"it r!,"(it- 1r"sc, "(ile s a" descCis lar, (i domn"l >a/riel a ap!r"t #n sca"n"l s!" c" rotile, #mpins de doamna Inmam- N" )izioterape"t"l, n" +reo asistent! sa" +re"n +ol"ntar, ci doamna Inmam #ns!(i, directoarea personal"l"i medical din #ntre,"l sanatori"Sateen (i 1ertCa s a" oprit sc"rt- Domn"l"i >a/riel i a picat )aaDoamna Inmam le a sp"s; DoamnelorM 'a,,ie a p"s o m0n! pe "m!r"l 1ertCei (i s a dat *os din c!r"ciorP!" a(a, le a sp"s celor do"! )emei- Ki a aran*at ti+"l )"steiDoamnelor, ai o/ser+at c! a+eam "n eHercii" pentr" caz"ri de incendi"M Da, doamn!, a sp"s 'a,,ie- #ntotdea"na #i )"sese o )ric! de moarte de )emeile se+ereV! dai seama c0t de serios este "n ast)el de eHercii" #ntr "n sanatori"M 'a,,ie a sp"s; E" tocmai--'a,,ie, d" l pe 1en #n camera sa, te ro,- Vor/im la mine #n /iro", mai t0rzi"Da, doamn!, a sp"s 'a,,ie-

L a #mpins pe domn"l >a/riel c!tre li)t- C0nd s a aplecat #n )a! pentr" a ap!sa pe /"ton, i a atins "m!r"l c" /ra"l, iar el a tres!rit (i s a )erit de ea- A sp"s; '! sc"zai- N" i a r!sp"ns#n li)t, a t!c"t, poate din ca"z! c! mai era "n doctor #mpre"n! c" ei #n ca/in!- Dar cCiar (i d"p! ce a" a*"ns la prim"l eta* (i s a" desp!rit de doctor, domn"l >a/riel n" a sp"s nimic?ol"l ar!ta ca d"p! )"rt"n!, a(a c"m era #ntotdea"na d"p! "n ast)el de eHercii"- Toate "(ile era" lar, descCise, iar paci &4 enii se plim/a" a/seni (i personal"l scotea a)ar! o/iectele care n" aparinea" camerelor- 'a,,ie l a d"s pe domn"l >a/riel #n camera l"i- Cole,"l l"i de camer! n" se #ntorsese #nc!- A oprit sca"n"l- Domn"l >a/riel tot n" +or/eaDC, Doamne, a zis 'a,,ie, r0z0nd "(orDcCii domn"l"i >a/riel al"necaser! #ncet pe )aa eiS ar p"tea s! o +ad! ca pe ,en"l de eroin! din W Love Luc/ ( tr!snit!, am"zant!, de "n ent"ziasm de/ordantSe p"tea (i a(a- De )apt, l"i 'a,,ie niciodat! n" #i pl!c"se W Love Luc/ Scenariile n" era" prea realiste ,re(elile )emeii aceleia z!p!cite prea era" e+idente, prea era" ,arantate- Dar poate domn"l >a/riel a+ea o alt! impresieAm co/or0t d"p! d"mnea+oastr!, i a sp"s- D "rm!rea din ocCi'i am )!c"t ,ri*i, i a zis.e at&ta gri5$ ai f acut o c$l$torie de pl$cere cu c$ruciorul de rufe, sp"nea limpede pri+irea l"iAt"nci 'a,,ie, aplec0nd" se s! tra,! )r0na la sca"n"l l"i r"lant, a )ost )rapat! de cel mai ci"dat ,0nd- A )ost din ca"za rid"rilor care i #ncadra" ,"ra /!r/at"l"i rid"ri ad0nci care i tr!,ea" col"rile ,"rii #n *os- Ki Ira a+ea liniile acelea- La Ira era" mai p"in ad0nci, desi,"r, #i ap!rea" n"mai c0nd n" era de acord c" ce+a- 2De o/icei c" 'a,,ie3- Ki Ira #i ar"nca aceea(i pri+ire #nt"necat!, so/r! (i critic!Ei /ine, domn"l >a/riel n" era dec0t "n alt Ira, at0ta tot- A+ea )aa ridat! a l"i Ira (i demnitatea l"i Ira, deta(area l"i, care (i ast!zi p"tea eHercita o atracie )izic! pentr" ea- CCiar #(i a*"ta sora nec!s!torit!, era capa/il de asta, la )el c"m Ira #(i a*"ta s"rorile (i pe lene("l l"i de tat!; semn al "nei nat"ri no/ile, s ar p"tea sp"ne- Tot ceea ce era, de )apt, domn"l >a/riel se datora #ncerc!rii l"i 'a,,ie de a ,!si o +ersi"ne anterioar! a l"i Ira- Dorise #n el +ersi"nea l"i Ira pe care o c"nosc"se la #ncep"t"l c!sniciei lor, #nainte ca ea s! #nceap! s! l dezam!,easc!N" i )!c"se c"rte domn"l"i >a/rielI #i )!c"se c"rte l"i IraEi /ine, l a a*"tat pe domn"l >a/riel s! co/oare din sca"n"l r"lant (i s! se a(eze pe "n )otoli" de l0n,! pat (i apoi a plecat s! +ad! de ceilali pacieni (i +iaa a mers mai departe la )el ca #nainte- De )apt, domn"l >a/riel st!tea #n contin"are la sa
47

natori", de(i n" (i mai +or/ea" la )el de m"lt ca alt!dat!- Ac"m p!rea s! o pre)ere pe Qoelle- Era +izi/il prietenos, tot"(i- :ro/a/il "itase de plim/area l"i 'a,,ie #n c!r"cior"l de r")eDar 'a,,ie #(i amintea (i, "neori, simind peretele de sticl! al dezapro/!rii l"i Ira, de+enea si,"r!, #ntr "n mod paralizant (i c" resemnare, c! pe p!m0nt n" i nici o scCim/are real!- :"teai scCim/a so"l, dar n" sit"aia- N" )acem dec0t s! ne #n+0rtim #n cerc, credea ea, (i #(i ima,ina l"mea ca pe o ce(c"t! al/astr! de ceai, #n+0rtind" se ca #n ma(in!riile de la Aiddie Land, "nde oamenii s"nt int"ii de sca"n din ca"za )orei centri)",eA l"at o c"tie de Li, Ne9tons (i a citit +alorile n"triionale de pe spateKaizeci de calorii )iecare #n parte, a sp"s ea c" +oce tare, iar Ira i a zis; AC, d! i dr"m"l (i r!s)a! te#nceteaz! s! mi sa/otezi re,im"l de sl!/ire, i a sp"s- A p"s c"tia la loc pe ra)t, )!r! s! se #ntoarc!?ei, i"/ito, i a sp"s, +ii c" mine la o #nmorm0ntareM A dat din "meri (i n" a r!sp"ns, dar c0nd (i a p"s "n /ra pe d"p! "merii ei, l a l!sat s! o cond"c! la ma(in!CA:ITDLUL

:entr" a ,!si orice #n Deer Lic., tre/"ia doar s! te opre(ti la sema)or (i s! te "ii #n toate cele patr" direciiLrizerie, do"! staii de ser+ice a"to, ma,azin de sc"le (i ecCipamente, /!c!nie, trei /iserici tot"l i se descoperea dintr o pri+ire- Cl!dirile era" #n(ir"ite la )el de cocCet prec"m cele dintr "n *oc c" tren"leeCopacii )"seser! l!sai s! creasc!, iar trot"arele se termina" d"p! trei str!zi- Dac! te "itai #n *os"l str!zilor care intersecta" (osea"a, +edeai +erdea! (i lan"ri de ,r0neI era (i "n cal /r"n, +oinic, care p!(tea lini(titIra a parcat pe as)alt"l din )aa /isericii <en=a/ Memorial, "n c"/ de lemn de "n cen"(i" descCis c" o mic! t"rl! #ndesat! ca o p!l!rie de +r!*itoare- N" mai era nici o ma(in! #n parcare- D"p! c"m s a do+edit, a+"sese

dreptate; mer,0nd #n contin"are pe dr"m"l naional l a*"nseser! mai repede, ceea ce n" era prea /ine, pentr" c! sosiser! #n Deer Lic. mai de+reme c" treizeci de min"te- Tot"(i, 'a,,ie se a(teptase s! +ad! +reo "rm! a celorlali participani la #nmorm0ntare:oate am ,re(it zi"a, a zisN" cred- '0ine, a(a i a sp"s Serena- N" a+eai c"m s! #nc"rci zileleCrezi c! ar tre/"i s! intr!mM Da, dac! n" e #ncCisC0nd a" co/or0t din ma(in!, rocCia l"i 'a,,ie i s a lipit de (old"ri la spate- Se simea ai"rea- :!r"l i se r!+!(ise de la c"rent, iar elastic"l dres"rilor o str0n,ea (i #i intra #n carneA" "rcat ni(te trepte de lemn (i a" #ncercat "(a- S a descCis c" "n z,omot ener+ant- A*"nser! #ntr o na+! l"n,!, sla/ l"minat!, c" podea"a ,oal!, c" "n ta+an de /0rne deas"pra &% stranei de c"loare #ncCis!- De )iecare parte a am+on"l"i era" masi+e aran*amente )lorale, ceea ce a lini(tit o pe 'a,,ie- Doar la n"ni (i la #nmorm0nt!ri se ad"cea" ast)el de /"cCete care p!rea" arti)icialeE cine+aM a #ncercat Ira- :ropria i +oce i s a #ntors c" eco"A" #naintat c" ,ri*! de a l"n,"l inter+al"l"i din mi*loc"l /isericii, )!c0nd sc0nd"rile podelei s! sc0r0ieCrezi c! este o--- parte sa" a(a ce+aM a sp"s 'a,,ie #n (oapt!:arteM :artea pe care st! mirele (i partea mireseiM Sa" a(a ce+a- >re(eala ei a )!c"t o s! cCicoteasc! p"in- De )apt, n" prea a+ea m"lt! eHperien! c" #nmorm0nt!rile- Nici "n apropiat de ai ei n" m"rise #nc!, Doamne )ere(teVrea" s! sp"n, a zis, are +reo importan! pe care parte st!mM Dar s! n" )ie #n prim"l r0nd, i a sp"s Ira:!i, si,"r c! n", Ira- N" s"nt cCiar a(a proast!A intrat #n partea dreapt!, "nde+a pe la mi*loc"l stranei, (i i a )!c"t loc l"i IraCred c! ar tre/"i m!car s! se a"d! ni(te m"zic!, a sp"s- Ira s a "itat la ceas'a,,ie a sp"s; :oate data +iitoare ar tre/"i s! te iei d"p! indicaiile Serenei:o)tim, (i s! ne plim/!m *"m!tate din diminea! pe +re"n dr"m neas)altatM 'ai /ine, dec0t s! )im primii aiciN" m! deran*eaz! s! )i" prim"l, a sp"s IraC!"t! #n /"z"nar"l st0n, al Cainei- Scoase "n pacCet de c!ri de *oc prinse c" "n elasticIra 'oranN N o s! mi *oci c!ri #n casa Domn"l"iN C!"t! #n /"z"nar"l drept (i scoase "n al doilea pacCet de c!riDac! apare cine+aM a #ntre/at 'a,,ieN" i )ace ,ri*iI s"nt i"te ca )"l,er"l, i a sp"sA dat *os elastic"l (i a amestecat c!rile- A" )!c"t "n z,omot ca de mitralier!50

Ei /ine, a zis 'a,,ie, at"nci o s! m! pre)ac c! n" te c"nosc- Ki a str0ns #n m0n! m0nerele po(etei (i s a strec"rat #n r0nd"l cel!lalt de /!nciIra a p"s *os c!rile pe loc"l #n care st!t"se ea'a,,ie s a d"s la o )ereastr! c" +itralii- ON 'E'DRIA LUI VIVIAN DERY, SDA KI TAT@ IU1IT, scria pe o plac! p"s! dedes"/t- Un so c" n"mele de Vi+ianN Ki a st!p0nit r0s"l- Ki a amintit c! deseori, #n anii (aizeci, tinerii p"rta" p!r"l )oarte l"n,; oare n" era ci"dat s! i plim/i de,etele prin ("+iele moi (i l"n,i ale i"/it"l"i t!"M 1isericile #ntotdea"na o )!cea" s! se ,0ndeasc! la cele mai nec"+iincioase l"cr"riA mers mai #n )a!, toc"rile s"n0nd" i precis, de parc! ar )i (ti"t #ncotro se #ndrepta- L0n,! am+on, s a ridicat pe +0r)"ri pentr" a mirosi )lorile al/e ce p!rea" de cear!, dintr "n soi nec"nosc"t- N" a+ea" nici "n )el de miros (i #i d!dea" o senzaie de r!ceal!- De )apt, ei #i era p"in )ri,- S a #ntors (i a l"at o #napoi c!tre mi*loc"l /isericii, c!tre IraIra #ntinsese c!rile pe o *"m!tate din /anc!- Le m"ta din loc #n loc (i )l"iera printre dini- The 8am#ie r, a(a se n"mea c0ntec"l- Dezam!,itor de pre+izi/ilTre#uie s$ 'tii c&nd s$ le p$strezi, c&nd s$ le pui 5os Lorma de "olitaire pe care o *"ca era at0t de complicat! #nc0t p"tea d"ra ore n (ir, dar #ncep"se "(or, iar el rearan*a c!rile aproape )!r! ezitareAsta i partea plicticoas!, i a sp"s l"i 'a,,ie- Ar tre/"i s! am "n *"c!tor amator care s! )ac! partea asta, a(a c"m +ecCii mae(tri #(i p"nea" "cenicii s! "mple )"ndal"rile ta/lo"rilor lor'a,,ie i a ar"ncat o pri+ire mirat!, n" (ti"se c! )!cea" a(a- Ei i se p!rea c! era o #n(el!torie-

N" poi s! p"i cinci"l peste (aseM a #ntre/atN" te /!,a, 'a,,ieA mers mai departe pe inter+al, le,!n0nd" (i po(etaCe )el de /iseric! mai era (i astaM A)ar! n" era nici "n semn- 'a,,ie (i Serena cresc"ser! #n )amilii metodiste, dar 'aH era cresc"t #ntr o alt! credin!, iar d"p! ce s a" c!s!torit, Serena a trec"t (i ea la credina l"i- Tot"(i, se c!s!torise #n /iserica meto dist!- 'a,,ie a c0ntat la n"nta eiI a c0ntat #n d"et #mpre"n! c" 8$ Ira- 2:e at"nci tocmai #ncep"ser! s! se #nt0lneasc!3- N"nta a )ost "na dintre cele mai teri/iliste in+enii de ale, Serenei, "n amestec de c0ntece la mod! (i JaClil >i/ran, #ntr o epoc! #n care oricine altcine+a #nc! mai pre)era + 4romise Me Ei /ine, Serena #ntotdea"na )"sese c" "n pas #nainte- N" se p"tea (ti ce )el de #nmorm0ntare "rma s! p"n! la caleLa "(!, 'a,,ie s a r!s"cit pe c!lc0ie (i s a d"s #napoi la Ira- Acesta a ie(it din /anca l"i (i s a d"s la cea din spate pentr" a p"tea st"dia tot aran*ament"l de c!ri- Ac"m pro/a/il a*"nsese la partea interesant!- CCiar (i de )l"ierat, )l"iera mai #ncet--- Bou never count /our mone/ =hen /ou Cre sitting at the ta#le De "nde era 'a,,ie, Ira ar!ta ca o sperietoare de ciori; merii, ni(te "mera(e de Caine, "n mo de p!r ne,r" ca "n p!m!t"), c" /raele #ndoite de parc! ar )i )ost de s0rm!'a,,ieM Ai +enitN a stri,at Serena din "(!- 'a,,ie s a #ntors, dar n" a +!z"t dec0t o sil"et! #n l"mina ,al/en! neclar!SerenaM Serena a aler,at c!tre ea c" /raele #ntinse- :"rta o e(ar)! nea,r! care o acoperea complet, c" ni(te )ran*"ri l"n,i m!t!soase care se le,!na", iar p!r"l ei era tot ne,r", neatins de )ire al/e- C0nd 'a,,ie a l"at o #n /rae, s a #nc"rcat #n coada care #i at0rna Serenei pe mi*loc"l spatel"i- A tre/"it s! sc"t"re de,etele, r0z0nd "(or, c0nd s a dat "n pas #napoi- Serena ar!ta ca o senora spaniol!, #(i sp"sese 'a,,ie dintotdea"na, c" c!rarea ei pe mi*loc (i )aa o+al! plin!, c" macCia*"l ei str!l"citorKi IraN zise Serena- Ce mai )aci, IraM Ira s a ridicat 2d"p! ce )!c"se c"m+a s! dispar! c!rile3 (i ea l a p"pat pe o/raz, iar el a tre/"it s! s"porteC"mplit de trist s! a)l" +estea despre 'aH, i a sp"sDa, m"l"mesc, a sp"s Serena- V! s"nt at0t de rec"nosc!toare c! ai )!c"t dr"m"lI n a+ei idee- Toate r"dele l"i 'aH s"nt la noi acas! (i m! simt #n pl"s- :0n! la "rm! am re"(it s! m! strecor a)ar!I le am sp"s c! am ni(te l"cr"ri de aran*at la /iseric! #nainte de a #ncepe- Voi doi ai l"at mic"l de*"nM DC, da, a sp"s 'a,,ie- Dar n" m ar deran*a s! ,!sesc o toalet!Te d"c e"- IraM N", m"l"mesc8G At"nci, ne ntoarcem mtr "n min"t, a sp"s Serena- A l"at o pe 'a,,ie de /ra (i a cond"s o #n *os pe inter+alVerii l"i 'aH a" +enit din Vir,inia, i a sp"s l"i 'a,,ie, (i )ratele l"i >eor,e, desi,"r, soia (i )iica l"i >eor,e, iar Linda este aici de *oi #mpre"n! c" nepoii--Respiraia ei mirosea a piersic!, sa" poate era par)"m"l- :"rta sandale c" (n"r"ri de piele care (i le #n)0("rase p0n! la *"m!tatea ,am/ei sale ,oale (i /ronzate, iar rocCia ei 2'a,,ie n" a )ost s"rprins! c0nd a +!z"t o3 era dintr "n si)on de "n ro(" str!l"citor c" o /ro(a ca ni(te raze de soare din stras"ri #n centr"l decolte"l"i en coeur ( :oate este o /inec"+0ntare, zise- Tot Caos"l acesta m! )ace s! n" m! ,0ndesc la nimicDC, Serena, a )ost c"mplitM a #ntre/at 'a,,ie:!i, (i da (i n", a sp"s Serena- D d"se pe 'a,,ie prin tr o mic! "(! lateral!, #n st0n,a intr!rii, iar apoi #n *os pe ni(te sc!ri #n,"ste- Vrea" s! sp"n a d"rat at0t timp, 'a,,ieI e teri/il s! sp"n asta, dar a )ost "n )el de "("rare- Ktii, era /olna+ din )e/r"arie- Doar c! at"nci n" ne am dat seama- Dric"m, )e/r"arie e o l"n! plin! de /oli; r!ceal!, ,rip!, acoperi("l care pic"r! (i #nc!lzirea care n" mai mer,e- A(a c!, at"nci, n" prea am p"s l"cr"rile cap la cap- N" se simea prea /ine, e tot ce a sp"s- '! doare asta, m! doare ailalt!--- apoi s a #n,!l/enit- Apoi i a disp!r"t /"za de s"s- Adic! nimic din ce ai p"tea s! i sp"i doctor"l"i- N" prea poi s! i dai tele)on doctor"l"i (i s! i sp"i--- dar #ntr o diminea! m am "itat la el (i mi am sp"s; .oamne, arat$ at&t de #$tr&n) Toat$ faa !i arat$ altfel Ki de*a se )!c"se aprilie, perioada c0nd oamenii normali se simt min"natTra+ersa" "n s"/sol nel"minat, acoperit c" linole"m, deas"pra at0rna" e+i (i cond"cte- 10*/0ia" printre mesele l"n,i de metal (i sca"nele pliante- 'a,,ie se simea ca acas!- C0t de m"lt timp trec"se de c0nd ea (i Serena n" mai scCim/aser! secrete #ntr "na sa" alta din clasele de la (coala de d"minic!M I se p!rea c! simte miros"l de C0rtie cerat! )olosit! la )l"t"ra(ii c" pilde /i/lice#ntr o zi m am #ntors de la /!c!nie, sp"se Serena, iar 'aH n" era nic!ieri- Era #ntr o s0m/!t!, iar c0nd plecasem, #l

l!sasem l"cr0nd #n c"rte- Ei /ine, n" am dat prea m"lt! importan!, am #ncep"t s! aran*ez c"mp!r!t"rileA cond"s o pe 'a,,ie #ntr o toalet! c" )aian! al/!- Vocea ei a+ea ac"m eco"Apoi /r"sc m! "it pe )ereastr! (i +!d o )emeie total nec"nosc"t! care #l d"cea de m0n!- Ea parc!--- ezitaI era e+ident, credea c! 'aH era Candicapat sa" a(a ce+a- Am ie(it #n )",!- 'i a sp"s; +h) Este al dumneavoastr$% Serena se rezem! de cCi"+et! c" /raele #ncr"ci(ate, #n timp ce 'a,,ie a intrat la toalet!Dac! era al meu) a sp"s Serena- Ca at"nci c0nd +ine +ecina tr!,0nd" i c0inele d"p! ea, plin de m"rd!rie, (i te #ntrea/!; Este al dumneavoastr$% Am sp"s c! da- S a do+edit c! )emeia aceea #l ,!sise r!t!cind pe strada D"nmore c" o perecCe de )oar)ece de t!iat cren,i (i p!rea c! n" (tie #ncotro se #ndreapt!- L a #ntre/at dac! poate s! l a*"te (i tot ce a sp"s a )ost; 3u sunt sigur N" s"nt si,"r- Dar, c0nd m a +!z"t, m a rec"nosc"t- Laa i s a l"minat (i i a sp"s; E "erena A(a c! l am d"s #n!"ntr" (i l am a(ezat pe "n sca"n- L am #ntre/at ce se #nt0mplase (i mi a zis c! a )ost cea mai ci"dat! senzaie- 'i a sp"s c!, din senin, s a trezit c! se plim/a pe strada D"nmore- Apoi at"nci c0nd )emeia l a ad"s #napoi de "nde plecase, a sp"s c! a +!z"t casa noastr! (i a (ti"t c! este a noastr!, dar cCiar #n acel moment c0nd #mi +or/ea era de parc! n" era el- 'i a sp"s c! i se p!rea c! pentr" o clip! )!c"se "n pas a)ar! din +iaa l"i'ARCY X DAVE, scria c" creta deas"pra s"port"l"i pentr" C0rtia i,ienic!- SUE ?ARDY :DART@ SUTIEN CU 1URET- 'a,,ie #ncerca s! (i #ncCip"ie aceast! no"! +ersi"ne a l"i 'aH con)"z, t"l/"rat (i nesi,"r pe picioare, )!r! ndoial!, la )el ca pacienii ei de la sanatori"- Dar ceea ce i +enea #n minte era acel 'aH pe care l (tia dintotdea"na, #n ,en"l "n"i )ot/alist solid c" "n p!r /lond epos (i o )a! lar,! pistr"iat! (i plin de /"n! dispoziieI acel 'aH care s!rise ,ol p"(c! #n +al"ri pe pla*a Carolina- #l +!z"se doar de c0te+a ori #n "ltimii zece ani, la "rma "rmelorI n" se pricep"se s! p!streze o sl"*/! (i deseori se m"tase c" )amilia- Dar #i )!cea impresia c! era ,en"l de om care n" #m/!tr0ne(te niciodat!, #i era ,re" s! (i l #ncCip"ie #m/!tr0nind8& A tras apa la toalet!, c0nd a ie(it din ca/in!, Serena se "ita la "na din sandale, #ntorc0nd picior"lAi )!c"t +reodat! a(a ce+aM a #ntre/at o Serena- Ai )!c"t "n pas a)ar! din +iaa taM 'a,,ie i a sp"s; :!i, n", d"p! c0te #mi amintesc e", (i a dat dr"m"l la apa cald!'! ntre/ c"m o )i, zise Serena- Ontr o zi, s! te "ii #n *"r"l t!" (i tot"l s! te "imeasc! "nde ai a*"ns, c" cine te ai c!s!torit, ce ai a*"ns #n timp- S! zicem c! i se #nt0mpl! #n timp ce t" oC, s! zicem e(ti la c"mp!r!t"ri c" )iica ta, dar e(ti t", cea de la (apte sa" opt ani care se "it! la tot ce )aci- ,ei) Sp"i- +are asta sunt eu % Conduc o ma'in$% Am responsa#ilit$i% + pisez pe fata asta, 'tiind prea #ine ce fac% Intri #n cas! (i sp"i; Ei #ine, nu cred c$ !mi place aici Te d"ci la o,lind! (i sp"i; .oamne, #$r#ia mea !ncepe s$ devin$ du#l$, la fel ca la mama Adic! +ezi l"cr"rile )!r! perdea peste ele- #i sp"i; "oul meu nu este un Einstein, nu(i a'a% Sa"; <iic$(mea ar putea totu'i s$ mai dea 5os ni'te Dilograme 'a,,ie (i a dres ,las"l- 2Toate aceste o/ser+aii era" deconcertant de ade+!rate- Liica Serenei, de eHempl", ar )i p"t"t s! mai dea *os din .ilo,rame3- A l"at "n (er+et de C0rtie (i i a sp"s; La tele)on am #neles c! a m"rit de cancerA(a e, a sp"s Serena- Dar a )ost peste tot #nainte ca noi s! ne d!m seama- In )iecare p!rticic! din el, cCiar (i #n creierDC, SerenaAzi +indea reclame pentr" radio la )el ca #ntotdea"na (i a do"a zi era la pat- N" mai p"tea mer,e /ine, n" mai +edea /ineI n" a+ea dec0t o sin,"r! idee- Tot timp"l sp"nea c! simte miros de pr!*it"ri- Sp"nea; "erena, c&nd sunt gata pr$5iturile% De ani #ntre,i n" am mai )!c"t pr!*it"riN Sp"nea; Adu(mi una, "erena, imediat ce le scoi din cuptor At"nci #i )!ceam c0te+a (i el se "ita mirat (i mi sp"nea c! n" i e )oameA( )i +r"t s! m! )i s"nat, a sp"s 'a,,ieCe ai )i p"t"t s! )aciM :!i, nimic, de )apt, #(i sp"se 'a,,ie- Nici m!car n" p"tea sp"ne c" si,"ran! c! (tia prin ce trece Serena- #n )iecare etap! a +ieii lor, a(a p!rea, Serena trec"se prin an"mite eH periene #naintea l"i 'a,,ieI (i #n )iecare etap! ea #i sp"nea tot"l #n )el"l ei )idel, s"rprinz!tor (i ire+erenios, la )el ca "n str!in care n" (tie con+eniile- Era eHtraordinar de sincer!- Serena a )ost cea care i a sp"s l"i 'a,,ie c! o c!snicie n" este ca "n )ilm c" Roc. ?"dson (i Doris Day- Serena a )ost cea care i a sp"s c! a )i mam! este m"lt prea ,re" (i c!, at"nci c0nd #ncepi, poate nici n" merit! e)ort"l- Ac"m asta; so"l ei m"riseAsta o )!cea pe 'a,,ie ner+oas!, cCiar dac! era con+ins! c! ea n" +a trece prin a(a ce+aS a "itat c" atenie #n o,lind! (i a z!rit )loarea al/astr! de cicoare c" petalele +e(te*ite at0rnat! deas"pra

"recCii- A dat o *os (i a ar"ncat o #n co("l de ,"noi- Serena n" i atr!sese atenia o do+ad! si,"r! c! a+ea mintea t"l/"rat!La #ncep"t m am #ntre/at; Ce o s$ facem% Cum o s$ ne descurc$m noi doi% Apoi am +!z"t c! eram doar e" cea care "rma s! se desc"rce- 'aH pornea de la premisa c! eu #l +oi a*"ta s! treac! prin asta- Dac! )isc"l amenina s! ne eHec"te, dac! ma(ina a+ea ne+oie de o no"! c"rea de transmisie--- Era pro/lema meaC, 'aH l!sase toate acestea #n "rma l"i- A+ea s! )ie mort c0nd +enea )isc"l, iar de ma(in! n" mai a+ea ne+oie- CCiar e cara,Cios, dac! stai (i te ,0nde(ti- N" se sp"ne s! )ii atent s! n" i se #ndeplineasc! +iseleM Ai gri5$ ce(i dore'ti din toat$ inima n" eHist! "n ast)el de a+ertismentM Ktii, #mi promisesem, #nc! de pe c0nd eram copil, c! n" +oi depinde de "n /!r/at- N ai s! m! +ezi a(tept0nd ca "n /!r/at s! m! )ac! )ericit!N Am +r"t "n so care s! )ie #nne/"nit d"p! mine (i s! stea ca lipit de mine (i eHact asta am c!p!tat- EHact- 'aH st!tea c" ocCii lipii de mine (i m! "rm!rea c" pri+irea prin camer!- C0nd, #ntr "n )inal, a tre/"it s! mear,! la spital, m a implorat s! n" l p!r!sesc, a(a c! am stat c" el zi (i noapte- Dar #ncep"sem s! )i" )"rioas! pe el- 'i am amintit c"m #ntotdea"na l am pisat s! (i )ac! eHerciiile (i s! ai/! o mai mare ,ri*! de s!n!tatea l"i, iar el sp"nea c! eHerciiile n" era" dec0t "n mo)t- S"sinea c! aler,area d"cea la /oli de inim!- Dac! l asc"ltai pe el, trot"arele era" pline de cada+rele celor care aler,aser!- '! "itam la el c"m st!tea #n pat (i l #ntre/am; Ei, ce(ai prefera tu, Ma*6 o moarte su#it$ !ntr(un trening ro'u dichisit sau z$c&nd aici plin de ace 'i tu#uri% I am sp"s asta, clar (i limpedeN ' am p"rtat ori/il c" el84 DC, p!i, a sp"s 'a,,ie c" tristee, s"nt si,"r! c! n" asta ai +r"t s! sp"i1a asta am +r"t, p0n! la "ltim"l c"+0nt, a sp"s Serena- De ce tre/"ie t" #ntotdea"na s! r!st!lm!ce(ti l"cr"rile, 'a,,ieM ' am p"rtat ori/il- Apoi el a m"ritDC, dra,a mea, a sp"s 'a,,ieEra noapte, mierc"ri noaptea- ' am simit de parc! cine+a #mi l"ase o piatr! de pe inim!, am mers acas! (i am dormit do"!sprezece ore #n (ir- Apoi, *oi, Linda a +enit din Ne9 Qersey (i a )ost /ineI ea, ,inerele nostr" (i copiii- Dar e" tot simeam c! mai tre/"ie s! )ac ce+a- Era ce+a ce tot "itam- Tre/"ia s! )i" la spitalI asta era' am simit at0t de nelini(tit!- Era prec"m cCestia aia pe care o )!ceam c0nd eram copii, #i ad"ci aminteM C0nd st!team #n cadr"l "(ii (i #mpin,eam dos"l palmelor de cadr", iar apoi, c0nd ne #ndep!rtam m0inile, pl"tea" sin,"re de parc! toat! acea presi"ne )"sese, oC, ad"nat! pentr" mai t0rzi"I aciona retroacti+- Iar apoi copiii Lindei a" #ncep"t s! s0c0ie pisica, #m/r!ca" pisica #n pi*ama"a "rs"le"l"i lor de pl"(, iar Linda nici m!car n" o/ser+a- Ea niciodat! n" a (ti"t s! i in! la respect c"m tre/"ie- 'aH (i c" mine ne a/ineam s! i sp"nem ce+a- Dri de c0te ori +enea" (i copiii #ncepea" s! )ac! tot )el"l de t0mpenii n" scoteam "n c"+0nt, doar ne ar"ncam c0te o pri+ire peste camer!; doar "n scCim/ de pri+iri, (tii t" c"m- Ki dintr o dat! n" mai a+eam c" cine s! scCim/ o pri+ire- A )ost pentr" prima dat! c0nd am #neles c! l am pierd"t c" ade+!ratKi a p"s coada peste "n "m!r (i s a "itat la ea- S"/ ocCi, pielea #i str!l"cea- De )apt pl0n,ea, dar ea n" p!rea s! (i dea seamaA(a c! am /!"t o sticl! de +in (i apoi le am tele)onat t"t"ror c"no(tinelor, t"t"ror prietenelor pe care le am a+"t pe +remea c0nd 'aH (i c" mine eram #ndr!,ostii- :e tine, pe Sissy :arton (i pe ,emenele 1arley>emenele 1arleyN Vin (i eleM Desi,"r, (i Qo Ann Dermott (i Nat A/rams, c" care ea p0n! la "rm! s a c!s!torit, a"zi ce interesantN" m am mai ,0ndit la Qo Ann de ani /"niN Va citi din 4rofetul T" (i Ira +ei c0nta:o)timM 8F Vei c0nta Lave !s a Man/ "plendored Thing ( DC, ai mil!, SerenaN N" Love !s a Man/ "plendored Thing ( Voi l ai c0ntat la n"nta noastr!, n" i a(aM Da, dar--Asta c0nta orcCestra c0nd, pentr" prima dat!, 'aH mi a sp"s ce simea pentr" mine, a sp"s Serena- Ki a ridicat "n col al (al"l"i (i c" delicatee (i a (ters lacrimile de la ocCi- GG octom/rie $%88- 'ai (tiiM La /al"l de la ?ar+est ?ome- Venisem c" Terry, dar s a amestecat 'aHDar asta este o #nmorm0ntareN s a mirat 'a,,ie- KiM N" este "n--- pro,ram de melodii la cererea asc"lt!torilorDeas"pra lor, "n pian a ncep"t s! z!n,!ne podelele- Acord, acord d"p! acord s"na de parc! cine+a se *"ca c" tac0m"ri- Serena (i a p"s (al"l peste piept (i a sp"s; Y ?ai, mai /ine s! "rc!mSerena, a sp"s 'a,,ie, #n timp ce ie(ea" din /aie, Ira (i c" mine n am mai c0ntat #n p"/lic de la n"nta taN" i nici o pro/lem!- N" +rea" ce+a pro)esionist, a sp"s Serena- Tot ce +rea" este "n )el de rel"are, a(a c"m

"neori se nt0mpl! la n"nta de a"r- '! ,0ndeam c! ar )i )r"mosAr )i )r"mosN Dar t" (tii, c0ntecele, ei /ine, se demodeaz!, a sp"s 'a,,ie, in0nd" se d"p! ea- De ce n" se c0nt! ni(te c0ntece de #nmorm0ntareM 1iserica asta n" are corM C0nd a a*"ns la /aza sc!rilor, Serena s a #ntors c!tre eaUite, a sp"s- N" am cer"t dec0t o simpl! )a+oare de la cea mai apropiat! prieten! pe care o am pe l"mea asta- :!i, t" (i c" mine am trec"t printr o ,r!mad! de l"cr"ri #mpre"n!N C!s!toriile noastre, copiii no(triN ' ai a*"tat s! o d"c pe mama la "n sanatori"- Am )ost al!t"ri de tine c0nd Qesse a )ost arestatDa, dar--Seara trec"t! m am ,0ndit (i mi am sp"s; .e ce f ac ceremonia asta% A/ia dac! o s! +in! cine+aI de a/ia ne am m"tat aici- :!i, nici m!car n" l #nmorm0nt!m aiciI am s! i ar"nc cen"(a #n ,ol)"l CCesapea.e, +ara +iitoare- La ceremonia n" este nici sicri"l- Ce rost are s! stai #n /iseric!, mi am sp"s, (i s o asc"li pe doamna Lil/ert c"m cl!mp!ne 86 imn"ri reli,ioase la pianM Erc&nd pe calea drept$ii (i Moartea este ca un somn Nici m!car n" o c"nosc pe doamna Lil/ertN 'ai /ine a( cCema o pe Sissy :arton- 'ai de,ra/! a( a"zi M/ 4ra/er c0ntat! de Sissy :arton la n"nta noastr!- A(a c! at"nci m am ,0ndit; .e ce nu tot ce(afost la nunt$% JaClil >i/ranM Love !s a Man/ "plendored Thingl ( N" toat! l"mea ar #nele,e, a ad!",at 'a,,ie- Cei care n" a" )ost la n"nta ta, de eHempl"Sa" nici m!car cei care a" )ost la n"nt!, (i a sp"s #n sinea ei- Unora dintre in+itai li se citea pe )a! ned"merireaAt"nci n a" dec0t s! se mire, a sp"s Serena- N" o )ac pentr" ei- S a #ntors pe c!lc0ie (i a l"at o #n s"s pe sc!ri'ai e (i Ira, i a stri,at 'a,,ie, "rc0nd d"p! ea- Lran*"rii (al"l"i Serenei #i /ici"ia" )aa- 1ine#neles c! a( )ace orice pentr" tine, Serena, dar n" cred c! Ira se +a simi )oarte /ine dac! tre/"ie s! c0nte melodia aiaIra are o )r"moas! +oce de tenor, i a sp"s Serena din cap"l sc!rilor, #n timp ce se rotea "(or c!tre eaIar a ta este ca "n clopoel de ar,intI #i aminte(ti c"m i se sp"nea #ntotdea"na- Ar )i timp"l s! n" o mai ii la secret'a,,ie a scos "n o)tat (i s a d"s d"p! ea pe inter+al- N" a+ea nici "n rost, se ,0ndea, s! i ad"c! aminte c! ac"m clopoel"l a+ea o *"m!tate de secol'ai m"li in+itai sosiser! c0t timp 'a,,ie a )ost plecat!- Se a(ezaser! pe /!nci din loc #n loc- Serena s a aplecat s! i sp"n! ce+a "nei doamne c" p!l!rie, #ntr "n cost"m ne,r", str0mtS",arM a sp"s'a,,ie s a oprit /r"sc #n spatele ei (i a #ntre/at; S",ar Til,CmanM S",ar s a #ntors c!tre ea- L"sese cea mai )r"moas! din clas! (i mai era #nc! )r"moas!, pres"p"nea 'a,,ie, de(i era ,re" s! i dai seama prin +!l"l de "n ne,r" intens care #i co/ora de pe p!l!rie- Ar!ta mai a +!d"+! dec0t +!d"+a #ns!(iEi /ine, #ntotdea"na +!z"se Cainele ca pe ni(te cost"meAi sositN i a sp"s- S a ridicat s! o #m/r!i(eze pe SerenaCondoleane, zise- Doar c! ac"m mi se sp"ne Eliza/etCS",ar, #i aminte(ti de 'a,,ie, a sp"s Serena'a,,ie DaleyN Ce s"rpriz!N 8% S"/ +oal, o/ra*ii l"i S",ar era" netezi (i #ntin(i- :arc! ar )i )ost o ceap! +0nd"t! #n plas!, c"m se ,!se(te la ma,azinE "n moment )oarte trist, a sp"s- Ro/ert ar )i +enit c" mine, dar are o #ntre+edere #n ?o"ston- 'i a sp"s s! i transmit condoleane, #mi sp"nea; 4arc$ mai ieri !ncercam s$ g$sim drumul la nunta lor ( Da, p!i, cCiar asta +rea" s! +or/esc c" tine, i a sp"s Serena- #i aminte(ti de n"nta noastr!M At"nci c0nd t" ai c0ntat "n solo d"p! ceremonia reli,ioas!M 1orn To 1e -ith Bou, a sp"s S",ar- R0se- Voi doi ai ie(it din /iseric! pe c0ntec"l acelaI parc! +! +!dIe(irea a )ost mai l"n,! dec0t c0ntec"l, iar la s)0r(it, tot ce s a a"zit a" )ost toc"rile tale #nalteEi /ine, a sp"s Serena, a( +rea s! l c0ni din no" ast!zi- Uimirea a )!c"t o pe S",ar s! (i dea la o parte +oal"l de plas!- Ar!ta mai /!tr0n! dec0t se a(teptase 'a,,ieCe s! )acM zise-

S! c0niS",ar s a #ntors c!tre 'a,,ie ridic0nd spr0ncenele- 'a,,ie s a "itat #n alt! parte, re)"z0nd s! intre #n conspiraie- CCiar a(a era, pianista c0nta M/ 4ra/er Dar n" p"tea )i Sissy :arton, n" i a(aM Lemeia aceea c" "n spate plant"ros (i coate c" ,ropie, ca ni(te inimioare de Valentine- Ei /ine, ar!ta ca o c0nt!rea! de /iseric!N" am mai c0ntat de do"!zeci de ani sa" mai /ine, zise S",ar- Nici at"nci n" (tiam s! c0ntN N am )!c"t dec0t s! mi da" importan!S",ar, este "ltima )a+oare care i o mai cer, i a sp"s SerenaEliza/etCEliza/etC, "n c0ntecN #ntre prieteniN 'a,,ie (i Ira c0nt!N", stai, a sp"s 'a,,ie- S",ar a sp"s; Iar pe de alt! parte; 1orn To 1e -ith Bou ( Ce i r!" #n asta, poi s! mi sp"iM a #ntre/at SerenaTe ai ,0ndit la teHtM Al$turi de tine, fericit$% Vrei s! a"zi asta la #nmorm0ntareM E "n ser+ici" reli,ios de pomenire, a replicat Serena, de(i p0n! at"nci #i sp"sese (i ea #nmorm0ntare47 Care i di)erenaM a #ntre/at S",arEi /ine, n" e ca at"nci c0nd este "n sicri" #n prea*m!Care i di)erena, SerenaM N" i ca (i c"m a( )i al!t"ri de el #n sicri" sa" a(a ce+aN N" i ca (i c"m a( )i "n +ampir sa" a(a ce+aN S"nt al!t"ri de el spirit"al +or/ind, asta +rea" s! sp"nS",ar s a "itat la 'a,,ie- 'a,,ie #ncerca s! (i aminteasc! de c"+intele de la M/ 4ra/er #n cadr"l "nei #nmorm0nt!ri, #(i sp"nea 2sa" #n cadr"l "nei ceremonii reli,ioase de pomenire3, cCiar +ers"rile cele mai ne+ino+ate p"tea" l"a o alt! #ntors!t"r!Va r0de toat! ad"narea de tine, i a sp"s S",ar secCrezi c! mi pas!M 'a,,ie a plecat de l0n,! ele (i a l"at o #n s"s pe inter+al- Era mai atent! la cei pe l0n,! care treceaI p"tea" )i prieteni de odinioar!- Dar nimeni n" i se p!rea c"nosc"t- S a oprit l0n,! Ira (i l a atins c" cot"l' am #ntors, i a sp"s- Ira i a )!c"t loc- #(i citea calendar"l de /"z"nar partea c" talismane (i semnele zodiac"l"i'i se pare mie, a #ntre/at o c0nd s a a(ezat l0n,! el, sa" a"d M/ 4ra/erl ( CCiar este M/ 4ra/er, a con)irmat 'a,,ie- Ki nici n" e o pianist! /!tr0n! oarecare- E Sissy :artonCine i Sissy :artonM CCiar a(a, IraN Tre/"ie s! i aminte(ti de Sissy- A c0ntat la n"nta SereneiD, daAt"nci c0nd t" (i c" mine am c0ntat Lave h a Man/ "plendored Thing, i a amintit 'a,,ieC"m a( p"tea "ita asta, i a sp"s:e care Serena +rea s! l c0nt!m azi din no"Nici "n m"(cCi n" s a mi(cat pe )aa l"i Ira- I a sp"s; :!cat c! tre/"ie s! o re)"z!mNici S",ar Til,Cman n" +a c0nta, iar Serena #i )ace o scen!- N" cred c! +om sc!pa de ea, IraS",ar Til,Cman e aiciM i a sp"s Ira- S a #ntors (i s a "itat peste "m!r1!ieii )"seser! #ntotdea"na )ascinai de S",arSt! acolo #n spate, cea c" p!l!rie, i a sp"s 'a,,ie4$ S",ar a c0ntat la n"nta lorM A c0ntat 1orn To 1e -ith Bou Ira s a #ntors din no" #n )a! (i s a ,0ndit "n moment- :ro/a/il #(i amintea +ers"rile- Apoi, a p")nit "(or #n r0s'a,,ie a sp"s; #i ad"ci aminte c"+intele de la Love !s a Man/ "plendored Thingl ( N", (i nici n" am intenia, i a sp"s IraCine+a s a oprit pe inter+al #n apropierea l"i 'a,,ie- Le a sp"s; Ce mai )ace )amilia 'oranM DC, D"r9ood, a sp"s 'a,,ie- I a sp"s l"i Ira; D! te mai #ncolo, s! i )acem loc l"i D"r9oodD"r9ood- ?ei, /"n!, a sp"s Ira- S a m"tat p"in mai #ncoloDac! a( )i (ti"t c! +enii, a( )i +enit (i e" c" ma(ina +oastr!, a sp"s D"r9ood a(ez0nd" se l0n,! 'a,,ie- :e,

a tre/"it s! ia a"to/"z"l ca s! a*"n,! la ser+ici"DC, #mi pare r!", am )i p"t"t s! ne ,0ndim, i a sp"s 'a,,ie- :ro/a/il Serena ne a s"nat pe toi care s"ntem #n 1altimoreDa, am +!z"t o pe S",ar mai #n spate, a sp"s D"r9ood- Ki a scos "n piH din /"z"nar"l de la piept- Era "n tip lini(tit, cam (i)onat, c" "n p!r ond"lat c" )ire al/e pe care #l p"rta "n pic cam l"n,- #i trecea p"in peste "recCi (i #i at0rna #n ("+ie peste ,"ler, d0nd" i aer"l "n"i om lipsit de noroc, #n lice", l"i 'a,,ie n" #i prea pl!c"se de el, dar peste ani r!m!sese #n cartier (i se c!s!torise c" "na dintre )etele din ecCipa din >len 1"rnie, #(i )!c"se o )amilie, iar ac"m #l +edea cel mai des dintre toi cei c" care copil!rise- N" i ci"dat c"m s a nt0mplat, (i a sp"s- Ac"m, p0n! "na alta, n" (i mai amintea de ce n" a" )ost mai apropiaiD"r9ood #(i pip!ia toate /"z"narele, c!"t0nd ce+aAi c"m+a o /"cat! de C0rtieM a #ntre/atTot ce a ,!sit a )ost c"pon"l ei de (ampon- $l a dat (i el l a p"s pe cartea de r",!ci"ni- A descCis piH"l (i s a "itat #n aerCe scriiM a #ntre/at 'a,,ie#ncerc s! mi ad"c aminte c"+intele de la W -ant Bou, I 3eed Bou, I Love Bou Ira a scos "n m0r0it4G De ac"m /iserica se "mplea- D )amilie s a a(ezat pe /anca din )aa lor, copiii era" a(ezai #n ordinea #n!limii, a(a c! se )ormase o linie de capete /londe, o/lic!, "rc!toare ca o )raz! intero,ati+!- Serena trecea de la "n in+itat la alt"l, )!r! #ndoial! r",0nd" se de )iecare (i #ncerc0nd s! i #nd"plece- Lran*"rii (al"l"i ei ad"naser! ni(te ,Cemotoace de pra) de pe "nde+aM/ 4ra/er mer,ea #ntr"na, re+enea c" #ncr0ncenareAc"m c! (tia c0i oameni din trec"t"l ei era" prezeni aici, 'a,,ie (i ar )i dorit s! )i )ost mai atent! la c"m arat!Ar )i p"t"t s! se dea c" ni(te p"dr!, de eHempl", sa" c" "n )ond de ten ce+a care s! i )i )!c"t )aa s! par! mai p"in roz- :oate ar )i tre/"it s! )i #ncercat s! (i dea c" ni(te )ard de o/raz /r"n, a(a c"m recomand! re+istele de o/icei- De asemenea, ar )i tre/"it s! alea,! o rocCie mai tinereasc!, o rocCie care s! ia ocCii, a(a c"m era a Serenei- Doar c! ea n" a+ea o asemenea rocCie- Serena a )ost #ntotdea"na mai strident! era sin,"ra )at! din (coala lor c" ,!"ri #n "recCi- Era cCiar la limita .itscC "l"i per)ect, dar n" se (tie c"m sc!pase de astaC0t de min"nat #n)r"ntase Serena anii ,rei ai copil!riei lorN #n clasa a treia, p"rta panto)i ca de /alet, s"/iri ca C0rtia, c" o m"lime de paiete pe )iecare /om/e", iar celelalte )ete 2c" panto)ii lor maro, c"mini, c" (iret (i (osete ,roase de l0n!3 o in+idia" c"mplit pentr" )el"l ei de a mer,e c" "n pas "(or, pentr" ,raia de dansatoare a picioarelor ei ,oale, c" pielea ca de ,!in! (i pete p"rp"rii la ,imnastica de n+iorare- #(i ad"cea m0nc!r"ri ci"date #n cantina mirosind a le,"me )ierte; #ntr o zi, mici sardele ar,intii care #nc! se mai a)la" #n conser+a lor piat! (i ar,intie- 2Le a m0ncat cozile- Le a m0ncat oasele m!r"nte- Mm(mm) Cran, cran, sp"nea (i #(i lin,ea )iecare de,et3, #n )iecare an de Pi"a :!rinilor, c" m0ndrie (i aproape dictatorial, (i o prezenta t"t"ror pe scandaloasa ei mam!, Anita, care p"rta ni(te pantaloni de toreador )oarte str0mi, de "n ro(" ip!tor, (i care l"cra #ntr "n /ar- Ki niciodat! n" ezita s! sp"n! c! n" are tat!- Sa" oric"m, n" "n tat!Ucare era c!s!torit- Dric"m, n" c!s!torit c" mama ei#n lice", #(i )!c"se propria ei mod! m!tase arti)icial!, /roderie )!c"ta la ma(in! (i /l"ze ,raioase din Lilipine, pe c0nd celelalte )ete p"rta" +ol!na(e- Le +edeai pe celelalte )ete pl"tind lin pe coridoare, c" )"stiele care p!rea" ni(te a/a*" 4E r"riI iar apoi, #n mi*loc"l lor, rocCia dreapt!, plin! de temperament, c" +ino ncoa, de c"loare +iolet, l"at! de la AnitaDar n" era ci"dat c! /!ieii c" care ie(ea ea n" era" niciodat! ni(te ipi plini de temperamentM N" era" ni(te don *"ani s"m/ri c"m te ai )i p"t"t a(tepta, ci ni(te ipi inoceni (i l"mino(i ca 'aH- 1!iei p"rt0nd c!m!(i #n caro"ri, /!iei p"rt0nd teni(i; #n *"r"l acestora ,ra+ita ea- :oate #(i dorea /analitatea, mai m"lt dec0t l!sa ea s! se +ad!- Dare era posi/ilM Ei /ine, da, dar 'a,,ie n" #(i d!d"se at"nci seama- Serena n" )!cea caz din )apt"l c! era di)erit!- Era at0t de irita/il!, at0t de i"te se z/0rlea (i #i sp"nea s! dispari din )aa ei- 2De at0tea ori, ea (i 'a,,ie a" #ncetat s! (i mai +or/easc! Serena trec0nd ca +0nt"l pe l0n,! ea, c" aere de d"ces!M3 CCiar (i ac"m, #m/r!i(0nd" l pe "n"l dintre cei +enii la #nmorm0ntare #n (al"l ei dramatic, risipea #n *"r o str!l"cire s"m/r! care )!cea ca oamenii din *"r"l ei s! p!leasc!'a,,ie se "ita la m0inile ei- #n "ltima +reme, c0nd #(i ci"pea pielea de pe dos"l palmei (i #i d!dea dr"m"l, o/ser+ase c! pielea r!m0nea #ncreit! c0te+a clipe d"p! aceeaD"r9ood /om/!nea sin,"r (i m0z,!lea +ers"ri pe c"pon"l ei- Apoi a /om/!nit altce+a, "it0nd" se )iH la s"port"l pentr" c!rile de r",!ci"ne din )aa l"i- 'a,,ie simea c! i se str0n,e stomac"l de team!- Ki a #mpre"nat de,etele (i a (optit; Love is a man/ splendored thing, itCs the April rose that onl/ gro=s in the ( E" n o s! c0nt melodia aia, #i sp"n e", zise IraNici 'a,,ie, dar a+ea senzaia c! era p"rtat! de ce+a- Toi cei din /iseric!, #(i ima,ina, oameni de +0rst!

medie morm! ia" +ers"ri sentimentale din anii cincizeci- -onderousl/, Iove can see (i More than the #uds on the Ma/(apple tree Dare de ce c0ntecele de s"cces #ntotdea"na se concentreaz! as"pra dra,ostei romanticeM De ce acest interes pentr" primele #nt0lniri, desp!riri triste, s!r"t"ri d"lci, inimi zdro/ite, at"nci c0nd +iaa era de asemenea plin! de na(teri, ie(iri la pla*! (i ,l"me +ecCi c" prieteniiM Ddat!, 'a,,ie +!z"se la tele+izor o emisi"ne c" ni(te arCeolo,i care tocmai dez,ropaser! "n )ra,ment de c0ntec de ac"m D"mneze" (tie c0te secole, #nainte de CCristos, (i #n care "n /!iat se pl0n,ea c! o )at! n" l i"/ea- Apoi, #n a)ar! de c0ntece, mai era" (i 4& po+estirile prin re+iste, romane (i )ilme, cCiar reclame pentr" )iHati+e (i pentr" dres"ri- L"i 'a,,ie i se p!rea c! era "n interes disproporionat- Ind"cea l"mea #n eroare, de )aptD lam! s"/ire de c"loare nea,r! a #n,en"ncCeat l0n,! D"r9ood- Era S",ar Til,Cman, care #(i s")la +oal"l de plas! care i se lipise de /"zele r"*ateDac! a( )i (ti"t c! a(tepta de la mine s! asi,"r distracia, n" a( mai )i +enit, zise- DC, Ira- N" te am +!z"tCe mai )aci, S",arM i a sp"s IraEliza/etC:o)timM >emenele 1arley a" a+"t o idee /"n!, a sp"s S",ar- Ele p"r (i simpl" re)"z! s! )ac! a(a ce+aTipic pentr" ele, a zis 'a,,ie- >emenele 1arley a" )ost #ntotdea"na ni(te snoa/e, se pl!cea" pe sine (i pe nimeni altcine+aIar Nic. 1o"rne nici m!car n" a +enit la #nmorm0ntareNic. 1o"rneM Sp"nea c! dr"m"l e prea l"n,N" mi amintesc s! )i +enit Nic. la n"nt!, a sp"s 'a,,ie:!i, c0nta #n cor, n"M DC, da, cred c! daIar cor"l c0nta True Love, #i aminte(tiM Dar dac! ,emenele 1arley n" c0nt!, (i nici Nic. 1o"rne n" +ine, n" mai s"ntem dec0t noi patr", a(a c! ea +a ren"na la partea c" cor"lKtii, zise D"r9ood, niciodat! n am #neles de ce True Love a "rcat at0ta #n top"ri- Era o melodie cCiar plicticoas!, dac! stai (i te ,0nde(tiIar apoi 1orn To 1e -ith Bou, a zis Serena- N" a )ost cara,Cios din partea SereneiM Uneori ea #ntrece m!s"ra- Ia "n c0ntec pop o/i(n"it ca 1orn To 1e -ith Bou, care ne a pl!c"t t"t"ror, (i )ace at0ta caz #nc0t #ncepe s! par! ci"dat, #ncepe s! par! /izar- L"cr"rile a*"n,ea" #ntotdea"na s! )ie eHa,erate la SerenaLa )el ca petrecerea ei de n"nt!, a zis D"r9oodDC, petrecerea ei de n"nt!N :rimirea pe care ne a" )!c"t o mama ei, o )at! ,ras! de doisprezece ani (i p!rinii l"i 'aH:!rinii l"i 'aH p!rea" ne)ericiiEi niciodat! n a" acceptat o48 Li se p!rea c! n" era de calitate#i #ntre/a" pe toi cine era" ai ei'ai /ine n" aran*ezi nici "n )el de primire, a sp"s D"r9ood- La nai/a, mai /ine )",i de acas!- N" (ti" de ce s a cCin"it at0tEi /ine, oric"m, a sp"s S",ar, i am sp"s Serenei c! +oi c0nta dac! insist!, dar s! )ie altce+a- Ce+a mai potri+it, #nele, c! tre/"ie s! ridic!m moral"l +!d"+ei, dar tot"l are o limit!- Iar Serena a zis, ei /ine, )ie, dar s! c0nt ce+a de pe +remea c0nd era" ei lo,odii- $%88, 584, a sp"sI n" mai t0rzi"The 8rea! 4retender, zise D"r9ood /r"sc- Ei, era "n c0ntec, #i ad"ci aminte, IraM #i aminte(ti de The 8reat 4retenderl Ira (i a l"at o eHpresie trist! (i a )redonat; +(o(o(o(o(o(oh, /es ( De ce n am c0nta astaM a #ntre/at o D"r9ood pe S",arDC, )ii serios, i a sp"s S",arC0nt! .av/ CrocDett, a s",erat IraEl (i D"r9ood a" #ncep"t la conc"ren!- C0nt! Bello= >ose of Te*as ( C0nt! ,ound .og 2 C0nt! 4apa Loves Mam#o ( Vrei s! )ii serio(i "n momentM a sp"s S",ar- Am s! m! d"c acolo, o s! descCid ,"ra (i n am s! )i" #n stare s! scot "n s"net-

Ce ar )i s! c0ni ,eart#reaD ,otel) a #ntre/at IraK(t, toat! l"mea, #ncepe, a sp"s 'a,,ie- D/ser+ase )amilia apropiind" se de "nde+a din spate- S",ar s a ridicat #n ,ra/! (i s a #ntors la loc"l ei, #n timp ce Serena st!tea aplecat! peste do"! )emei, care n" p"tea" )i dec0t ,emenele 1arley, s a a(ezat l0n,! ele pe /anc!, departe de prim"l r0nd, (i a contin"at s! ("(oteasc!- L!r! #ndoial! #nc! mai spera s! le con+in,! s! c0nte- Am0ndo"! ,emenele p"rta" p!r"l sc"rt, ond"lat, t"ns #n sc!ri, stil"l lor pre)erat #nc! din lice", a o/ser+at 'a,,ie, dar la spate ,0t"l lor era s"/ire ca ,0t"l de la p"i, iar +olanele roz c" care era" #mpopoonate le )!cea" s! arate ca 'innie :earl44 Un #nsoitor cond"cea )amilia #n *os pe inter+al; )iica Serenei, Linda, ,ras! (i pistr"iat!, so"l /!r/os al Lindei (i cei doi /!iei mici #m/r!cai #n cost"me ca de ad"li (i care #(i l"aser! o eHpresie solemn! #n mod con(tient, #n spatele lor +enea "n /!r/at /lond, cel mai pro/a/il )ratele l"i 'aH, (i alii #m/r!cai se+er, so/r"- 'ai m"li dintre ei a+ea" )aa rot"nd! a l"i 'aH, ceea ce a )!c"t o pe 'a,,ie s! tresar!- :!rea s! se )i #ndep!rtat de la moti+"l acestei ceremonii, iar ac"m /r"sc (i a amintit; 'aH >ill cCiar era d"s, cCiar era mort- Ceea ce era (ocant, c0nd era +or/a de moarte, #(i sp"nea, era c! se #nt0mpla" m"lte e+enimente- Te )!cea s! i dai seama c! d"ceai o +ia! real!- + via$ real$, !n sf&r'it) p"teai s! sp"i- Dare de aceea citea toate necrolo,"rile #n )iecare diminea!, c!"t0nd n"me de )amilieM De aceea p"rta disc"iile acelea speriate, #n (oapt!, c" ceilali cole,i at"nci c0nd "n"l dintre pacienii sanatori"l"i era d"s c" dric"lM Lamilia s a a(ezat pe /anca din )a!- Linda s a "itat #napoi la Serena, dar Serena era prea oc"pat! s! disc"te aprins c" ,emenele 1arley pentr" a o/ser+a- Apoi pian"l s a oprit, s a descCis "(a de l0n,! altar (i a ap!r"t "n preot sla/, c" cCelie, #ntr "n +estm0nt ne,r" l"n,- Ki a )!c"t cr"ce #n spatele am+on"l"i- S a a(ezat #ntr "n sca"n c" /rae din lemn de c"loare #ncCis! (i, c" ,ri*!, (i a aran*at s"tana peste pantaloniAcela n" este p!rintele Connors, n" i a(aM A (optit Ira:!rintele Connors a m"rit, i a r!sp"ns 'a,,ieA sp"s o mai tare dec0t a a+"t intenia- R0nd"l de capete din )aa ei s a" #ntorsAc"m pian"l c0nta True Love Era clar c! Sissy s"plinea cor"l- Serena le a ar"ncat ,emenelor 1arley o pri+ire )iH! plin! de repro("ri, dar ele se "ita" c" #nc!p!0nare #n )a!, #ncerc0nd s! n" o/ser+e'a,,ie (i a amintit de >race Jelly (i 1in, Cros/y c"m c0nta" True Love #ntr "n )ilm- Era" cocoai pe "n iaCt sa" o /arc! c" p0nze sa" a(a ce+a- C0nd te ,0nde(ti c! (i ei doi era" moriN CCiar dac! preot"l ,!sea m"zica s"rprinz!toare, aceasta n" se citea pe )aa l"i- A a(teptat p0n! c0nd s a stins "ltima not!, apoi s a ridicat (i a sp"s4F
B

S! ne #ntoarcem ac"m la S)0nta Script"r!--- A+ea o +oce s"/ire (i seac!- 'a,,ie ar )i +r"t s! )i )ost p!rintele Connors- :!rintele Connors ar )i )!c"t s! se z,"d"ie /iserica- Dar parc! n" citise din S)0nta Script"r! la n"nta Serenei, cel p"in din c0te #(i amintea ea:reot"l a citit "n psalm, ce+a despre "n loc dr!,", ceea ce a +enit ca o "("rare pentr" 'a,,ie, datorit! eHperienei ei c" psalmiiI cea mai mare parte dintre psalmi a+ea" tendina s! tot /at! apa #n pi"!, cam paranoic, despre d"(mani (i complot"ri Caine- Ki l ima,ina pe 'aH #ntr "n loc dr!," #mpre"n! c" >race Jelly (i 1in, Cros/y, p!r"l l"i t"ns sc"rt str!l"cind pe )"ndal"l p0nzei iaCt"l"i l"minat! de soare- Le sp"nea "na dintre ,l"mele sale- :"tea s! sp"n! ,l"me ore n (ir, "na d"p! alta- Serena o/i(n"ia s! sp"n!; 8ata, 8ill, destul Deseori #(i sp"nea" pe n"mele de )amilie 'aH )olosea n"mele de domni(oar! al Serenei cCiar (i d"p! ce s a" c!s!torit- Ai gri5$, 4alermo 'a,,ie parc! #l a"zea (i ac"m- Ceea ce #i )!cea s! par! mai a,rea/ili dec0t alte c"pl"ri c!s!torite- Ar!ta" ca ni(e ipi relaHai, care n" c"no(tea" sentiment"l acela s"m/r", de )"rie rein"t! (i nep"tincioas! #n care al"neca, din c0nd #n c0nd, c!snicia l"i 'a,,ieDe )apt, cCiar dac! Serena n" credea c! o c!snicie n" era ca "n )ilm c" Doris Day, niciodat! n" a ar!tat o #n p"/lic, deoarece +iaa ei ad"lt! +!z"t! din a)ar! ar!ta ca "na dintre cele mai +esele comedii domestice; Serena, ironic! (i ind"l,ent!, iar 'aH, tip"l +esel plin de +oie /"n!- :!rea" s! )i r!mas concentrai eHcl"si+ as"pra c"pl"l"i lor cCiar (i d"p! ce a" de+enit p!riniI Linda p!rea mai m"lt sa" mai p"in neimportant!'a,,ie in+idia asta- Ki ce dac! 'aH era "n ratat pentr" ceilaliM .ac$ n(a' simi c$ tre#uie s$(l car !n spate7 !ntotdeauna s$ fiu cea care duce toat$ gospod$ria, s a dest!in"it Serena o dat!- Dar apoi a s a relaHat (i a dat din m0n!, )!c0nd s! i s"ne /r!!rile ie)tine- +h, ei #ine) .ar el este scumpul meu, nu % i a sp"s, iar 'a,,ie a )ost de acord- Era )oarte sc"mp2Ki a amintit c"m ea (i c" Serena #(i petrec"ser! +ara de d"p! clasa a cincea spion0nd ele,anta cas! >"il)ord a cel"i care era tat!l Serenei (i c"m i a" "rm!rit c" m"lt! (iretenie pe )iii l"i adolesceni (i pe soia l"i care ar!ta ca o doamn!- A' putea s$(i distrug lumea femeii aceleia, sp"sese Serena46

A' putea s$ merg la u'a ei 'i ea ar spune6 hei, salut, drag$, tu a cui feti$ e'ti% Fi a' putea s$(i spun Dar #i sp"nea asta pe c0nd st!tea" asc"nse #n spatele "n"ia dintre cei doi lei de piatr! care p!zea" aleea de la intrare, iar ea n" a )!c"t nici o mi(care pentr" a se )ace +izi/il!- Iar apoi #i (optise; 3iciodat$ nu voi fi ca ea, !i spun eu Un str!in ar crede c! se re)erea la soie, dar 'a,,ie (tia mai /ine; Se re)erea la mama ei- .oamna :alermo +ictima dra,ostei- D )emeie ale c!rei tr!s!t"ri cCiar (i cascada de z"l")i ne,ri pe care o p"rta piept!nat! #ntr o parte ar!ta" o permanent! *i,nire3:reot"l s a a(ezat, aran*0nd" (i s"tana- Sissy :arton a )!c"t s! s"ne c0te+a note r!" pre+estitoare- S a "itat c!tre ad"nare, iar D"r9ood a sp"s tare; E"M Capetele /londe s a" rotit din no"- D"r9ood s a ridicat (i a l"at o #n s"s pe inter+al- Se p!rea c! tre/"ia s! (tie )iecare c0nd "rma c0ntec"l s!"- N" conta c! tre/"ia s! te #ntorci c" do"!zeci (i no"! de ani #n "rm!D"r9ood s a a(ezat l0n,! pian, spri*init c" "n /ra de capac- A )!c"t "n semn c!tre Sissy- Apoi a pornit c" "n ,las pro)"nd; ,old me close ,old me tight '"li p!rini interziseser! acel c0ntec #n casa lor- Toat! po+estea asta n" s"na cCiar prea /ine, sp"nea"- A(a c! 'a,,ie (i cole,ii ei tre/"ia" s! mear,! acas! la Serena sa" la Driole ?i Lidelity, "nde #nc! mai p"teai, #n acele zile, s! te ad"ni ,r!mad! #n ca/ina de a"diie (i s! p"i disc"ri toat! d"p! amiaza )!r! s! c"mperi nimicAc"m #(i amintea de ce n" i pl!c"se de D"r9oodI tre molo"l l"i ca de oper! i a ad"s tot"l #n minte- :e +remea aceea el era considerat o partid!, c" p!r"l l"i /r"net ond"lat (i ocCii c!pr"i (i o/icei"l l"i de a (i #ncrei r",!tor spr0ncenele- C0nta 1elieve Me ifAll Those Endearing Boung Charms #n a"la lice"l"i c" )iecare ocazie posi/il!, #ntotdea"na acela(i c0ntec, acelea(i ,est"ri teatrale, acela(i stil de c0nt!re de estrad! din anii cincizeci, c" +ocea prea plin! de sentiment- Uneori, +ocea l"i D"r9ood era at0t de plin! de sentiment #nc0t prima sila/! a +ers"l"i n" se a"zea, iar a do"a sila/! era p"nctat! p"in prea t0rzi", #n timp ce pro)esoara de m"zic! ,r!s"!, c" ocCelari, se "ita la el dinspre pian c" o pri+ire #nne,"rat!- Croazier$, scria #n caiet"l c" a/sol+eni- +mul cu care mi(ar 4% pl$cea s$ naufragiez, )"sese +otat #n *"rnal"l (colii- I a cer"t o #nt0lnire, dar 'a,,ie a re)"zat, (i prietenele ei i a" sp"s c! era ne/"n!; L(ai refuzat pe .ur=ood% .ur=ood Clegg% E prea moale, le a sp"s, iar ele a" repetat c"+0nt"l (i l a" s"p"s "na alteia pentr" a )i analizat- Moale, m"rm"ra" eleEra prea lipsit de demnitate, +oia s! sp"n!I prea "mil- N" re"(ea s! +ad! ce le atr!,ea pe altele la el- Dac! Serena s a Cot!r0t ce s! n" )ie, ei /ine, a(a )!c"se (i 'a,,ie- Ca s! n" a*"n,! s! semene c" mama ei, a+ea s! i respin,! pe toi /!ieii care sem!na" c" tat!l ei- Nici "n"l care era /l0nd (i st0n,aci n" a+ea +reo (ans!- N" tre/"ia s! )ie "n tip care a/ia +or/ea, plin de /"ne intenii, sentimental, care s! o )ac! pe ea s! par! p"ternic! (i d"r!- N" se +edea st0nd dreapt!, ca de ,Cea!, #n timp ce so"l ei, ro(" la )a! de /"c"rie, c0nta c0ntece st"pide la mas!A(a c! 'a,,ie l a re)"zat pe D"r9ood Cle,, (i a "rm!rit )!r! re,rete c"m se #nt0lnea, #n scCim/, c" L" 1etC :arsons- Ac"m (i o amintea pe L" 1etC )oarte clar, mai clar dec0t pe :e,, c" care el p0n! la "rm! se c!s!torise- Ki l amintea pe D"r9ood #n pantalonii l"i .a.i c" catarama prins! #n spate 2ceea ce #nsemna <oc"pat=I a+ea o le,!t"r! serioas!3, c" c!ma(a c" nast"ri de s"s p0n! *os (i mocasinii l"i maro )oarte la mod! care a+ea" prinse pe ei ni(te ornamente din piele ce sem!na" c" ni(te /oa/e de ,Cind!- Dar #n aceast! diminea! p"rta "n cost"m lar, (i demodat, ie)tin- Un moment i se p!r" c! D"r9ood se tot scCim/a, ca #n )oto,ra)iile acelea #n care se modi)ic! eHpresia )eei #n )"ncie de "n,Ci"l din care pri+e(ti; D"r9ood, c"ceritor"l de alt!dat!, care #nt0rzia plin de semni)icaia as"pra +ers"l"i; .arling, /ou Cre all thatlCm livingfor, c" spr0ncenele l!sate la col"ri, dar apoi D"r9ood cel de ast!zi, cel ponosit, care c!"ta "rm!toarea stro)a pe c"pon"l de (ampon al l"i 'a,,ie, in0nd" l la "n pas distan!, c" )r"ntea #ncreit! #n timp ce #ncerca s! distin,! c"+inteleCopiii /lonzi din prim"l r0nd r0dea" pe n)"ndate- :ro/a/il tot acest e+eniment li se p!rea ilar- L"i 'a,,ie #i +enea s! l pocneasc! peste cap c" cartea de imn"ri pe cel care era mai aproape de eaC0nd D"r9ood a terminat de c0ntat, cine+a a apla"dat din ,re(eal! do"! ropote sc"rte (i D"r9ood a sal"tat din
70

cap c" o "("rare s"m/r! (i s a #ntors la loc"l l"i- S a a(ezat l0n,! 'a,,ie c" "n o)tat- :e )a! a+ea o "(oar! transpiraie (i #(i )!cea +0nt c" c"pon"l- Dare n" ar p!rea deplasat! dac! i l ar cere #napoiM Red"cere de do"!zeci (i cinci de ceni, iar #n caz"l c"poanelor d"/le--Qo Ann Dermott se #ndrepta c!tre am+on c" o c!rticic! acoperit! c" piele c" model #n relie)- L"sese o )at! cam "r0t!, dar +0rsta o mai scCim/ase- Ac"m era ml!dioas! (i dr!,"! #ntr o rocCie pastel, )l"id!, (i "n macCia* s"/tilLa n"nta Serenei (i a l"i 'aH, an"n! ea, am citit din JaClil >i/ran despre c!s!torie- Ast!zi, c" aceast! trist! ocazie, +oi citi ce sp"ne despre moarte-

La n"nt!, pron"nase >i/ran c" "n > p"ternic- Ast!zi, > "l era moale- 'a,,ie Ca/ar n" a+ea c"m se sp"nea corectQo Ann a #ncep"t s! citeasc! c" o +oce e,al! de pro)esoar! (i imediat 'a,,ie a )ost c"prins! de ner+ozitate- I a l"at "n moment s! (i dea seama de ce; ea (i Ira "rma" #n pro,ram- Doar cadena din The 4rofet #i ad"sese aminteLa n"nt! st!t"ser! pe sca"ne pliante #n spatele altar"l"i, iar Qo Ann st!t"se #n )aa altar"l"i #mpre"n! c" p!rintele Connors- C0nd Qo Ann a #ncep"t s! citeasc!, 'a,,ie simise ce+a ca o )l"t"rare ,0)0it! s"s #n co("l piept"l"i, ce+a care prezicea starea de trac- A respirat ad0nc, trem"r0nd, iar Ira i a p"s discret o m0n! la spate pe talie- Ceea ce o lini(tise- C0nd le a +enit r0nd"l s! c0nte, #ncep"ser! #n aceea(i sec"nd!, eHact c" aceea(i not!, de parc! ar )i )ost sortii "n"l alt"ia- Sa" a(a +!z"se 'a,,ie l"cr"rile at"nciQo Ann (i a #ncCis cartea (i s a #ntors la /anca ei- Sissy )r"nz!rea ni(te partit"ri, /raele ei p")oase )orma" ,ropie la coate ca ni(te inimioare- S a mi(cat p"in ner+oas! pe /ancCet!, iar apoi a c0ntat primele m!s"ri din Love !s a Man/ "plendored Thing :oate, dac! 'a,,ie (i Ira ar )i r!mas a(ezai, Sissy ar )i contin"at s! c0nte- Ar )i c0ntat #n loc"l lor a(a c"m a c0ntat #n loc"l cor"l"iDar notele pian"l"i #ncetaser!, iar Sissy s a "itat c!tre ad"nare- '0inile i a" r!mas pe clape- Serena s a #ntors (i ea, (tiind eHact "nde s! o ,!seasc! pe 'a,,ie, i a ar"ncat o pri F$ +ire cald!, plin! de a(teptare, #n care n" eHista nici cea mai mic! #ndoial! c! 'a,,ie o +a dezam!,i'a,,ie s a ridicat- Ira a r!mas pe loc- :"tea )i oricine "n str!in, cine+a #nt0mpl!tor care alesese s! stea pe aceea(i /anc!A(a c! 'a,,ie, care n" mai c0ntase solo #n +iaa ei, a str0ns #n m0ini sp!tar"l /!ncii din )a! (i a sp"s tare; Love) :"in cam strident:ian"l a prel"at melodia- Copiii cei /lonzi s a" #ntors (i s a" "itat drept #n ocCii ei--- is a man/ splendored thing, a c0ntat c" o +oce tre m"r0nd!Se simea ca "n copil or)an, a/andonat, c" spatele drept (i panto)ii ei c" +0r)"ri rot"nde )erm lipiiApoi a )ost o mi(care l0n,! ea, n" #n dreapta ei, nici "nde st!tea Ira, ci #n st0n,a, "nde st!tea D"r9oodD"r9ood s a ,r!/it s! o acompanieze de parc! /r"sc (i a amintit ce+aItCs the April rose, a c0ntat el, that onl/ gro=s Liind at0t de aproape, +ocea l"i a+ea "n s"net rezonant, #(i ima,ina ni(te )oi de metal care +i/ra"Love is 3ature Cs =a/ ofgiving c0nta" ei #mpre"n!, #(i amintea" toate c"+intele )!r! nici o pro/lem!, ceea ce l"i 'a,,ie i se p!rea s"rprinz!tor, deoarece mai de+reme "itase +ers"l care sp"nea c"m )aci "n /!r/at s! se simt! ca "n re,eItCs the golden cro=n, c0nta ea plin! de #ncredere- Tre/"ia doar s! )aci "n pas #nainte, a Cot!r0t ea, (i s! ai #ncredere c! (i c"+intele +or +eni- D"r9ood d"cea melodia, iar 'a,,ie se inea de el, mai p"in trem"rat ac"m, de(i +ocea ei ar )i p"t"t a+ea ce+a mai m"lt +ol"m- Era ade+!rat c! +ocea ei )"sese odat! comparat! c" "n clopoel- Ani #ntre,i c0ntase #n cor"l /isericii, cel p"in p0n! a" ap!r"t copiii (i l"cr"rile se complicaser!I (i ,!sea o ade+!rat! /"c"rie c0nd rot"n*ea o not! eHact c"m tre/"ie, ca o perl! sa" "n )r"ct care pl"tea "n moment #n aer #nainte de a c!dea pe p!m0nt- Tot"(i +0rsta, c" si,"ran!, n" o a*"tase- Dare mai a"zise cine+a c"m i se sp!rsese +ocea c0nd l"ase notele #nalteM >re" de sp"sI ad"narea de oameni /inecresc"i se "ita drept #nainte, c" eHcepia a)"risiilor de copii /lonziI se p!rea c! timp"l se dilatase, de+enind mai lent (i c" "n ,"st d"lce- Era d"reros de con(tient! #n pri+ina )iec!r"i FG detali" din *"r"l ei- Simea material"l sto)ei de la m0neca Cainei l"i D"r9ood atin,0nd" i /ra"l (i #l a"zea pe Ira tr!,0nd de o /and! de ca"ci"c care z/0rn0ia- A +!z"t c0t de tolerant (i neinteresat era p"/lic"l, accept0nd )apt"l c! acest c0ntec +a )i c0ntat, iar apoi "n alt c0ntec d"p! aceeaThen /our fingers touched m/ silent heart, a c0ntat, amintind" (i c"m ea (i Serena cCicotea" la +ers"l acesta c0nd #l c0nta" ele oC, c" m"lt #nainte de /al"l )atal de la ?ar+est ?ome pentr" c! se ,0ndea" c! inima era #n piept Dare n" sp"nea" +ers"rile c! i"/it"l atinsese piept"l )eteiM Serena st!tea c" )aa c!tre am+on, dar d"p! poziia cap"l"i p!rea s! o asc"lte- Coada ei era str0ns! c" "n"l dintre acele /enzi elastice in"te laolalt! de do"! /ile de plastic ro(ii, a(a c"m poart! )etele- La )el ca o )at!, ea #(i cCemase toi prietenii din lice" #n *"r"l ei pe nici "n"l de mai t0rzi", nici "n"l din cele +reo zece or!(ele prin care o t0r0se 'aH #n timp"l c!s!toriei lor, pentr" c! ei n" r!m!seser! s")icient de m"lt pentr" a (i )ace prieteni /"ni #n nici "n"l din acele loc"ri-

'a,,ie a Cot!r0t c! aceasta era cea mai trist! cCestieC0ntec"l s a terminat- 'a,,ie (i D"r9ood s a" a(ezat la locSissy :arton a trec"t direct la <riendl/ 4ersuasion, ,emenele 1arley, care era" #ntr o armonie la )el de str0ns! ca s"rorile Lennon, a" r!mas a(ezate- De ac"m Serena p!rea resemnat!I n" le a ar"ncat nici m!car o pri+ire- Sissy a c0ntat doar o stro)!, iar apoi preot"l s a ridicat (i a sp"s; Ne am ad"nat aici ast!zi pentr" a depl0n,e o pierdere d"reroas!'a,,ie se simea de parc! s ar )i topit- Era at0t de ep"izat! #nc0t #i trem"ra" ,en"ncCii:reot"l a+ea m"lte de sp"s despre acti+itatea l"i 'aH pentr" Lond"l L"rnace- Tot"(i, n" p!rea s! l )i c"nosc"t personal- Sa" poate, p0n! la "rm!, 'aH #nsemnase doar at0t; "n cost"m de a)aceri, o str0n,ere de m0n! )erm!- 'a,,ie (i a #ndreptat atenia c!tre Ira- Se #ntre/a c"m p"tea sta acolo, at0t de impenetra/il- El ar )i l!sat o s! se cCin"iasc! sin,"r! tot c0ntec"lI (tia asta- Ea p"tea s! se poticneasc!, s! se /0l/0ie (i s! cedeze ner+osI el ar )i pri+it o rece de parc! n" ar )i a+"t nimic de a )ace c" ea- De ce s! procedeze alt)elM ar sp"ne el- De ce era o/li,at s! c0nte "n oarecare c0ntec /anal
73

din anii cincizeci la #nmorm0ntarea "n"i om aproape str!inM Ca de o/icei, a+ea dreptate- Ca de o/icei, o )ora pe 'a,,ie s! )ie ea cea care n" a+ea dreptateS a Cot!r0t ca at"nci c0nd #nmorm0ntarea se termina, s! se #ndep!rteze c" pa(i si,"ri #ntr o alt! direcie dec0t cea #n care mer,ea el- C" si,"ran! n" a+ea s! se #ntoarc! la 1alti more c" el, #n ma(in!- :oate a+ea s! mear,! c" D"r9ood- A )ost c"prins! de "n sentiment de ,ratit"dine ,0ndind" se la ama/ilitatea l"i D"r9oodN" m"li oameni ar )i )!c"t ceea ce )!c"se el- Era manierat, #nele,!tor, c" inima /"n!, c"m ar )i tre/"it s! (i )i dat seama #nc! de la #ncep"tEi /ine, dac! ar )i acceptat s! se #nt0lneasc! c" D"r9ood, ac"m ar )i p"t"t )i o c" tot"l alt! persoan!- Tot"l era o cCesti"ne de comparaie- :rin comparaie c" Ira, ea p!rea pros t"! (i emoti+!I oricine ar )i p!r"t- :rin comparaie c" Ira, ea +or/ea prea m"lt, r0dea prea m"lt (i pl0n,ea prea m"lt- CCiar m0nca prea m"ltN 1ea prea m"ltN Se comporta at0t de (leamp!t (i de proste(teN L"sese at0t de Cot!r0t! s! n" se trans)orme #n persoana care era mama ei, #nc0t de+enise mai asem!n!toare c" tat!l ei:reot"l s a a(ezat c" "n ,eam!t sonor- S a a"zit "n )o(net de Caine c0te+a /!nci mai #n spate (i apoi a ap!r"t S",ar Til,Cman, p"rt0nd" (i p!l!ria nea,r! c" at0ta ,ri*! de parc! ar )i )ost o ta+! c" ce+a pe ea- A +enit pe +0r)"ri p0n! #n )a! la Sissy (i s a aplecat peste "m!r"l ei s! disc"te- '"rm"ra" ce+a- Apoi S",ar s a #ndreptat (i a l"at o poz! l0n,! pian in0nd m0inile a(a c"m insista cond"c!tor"l cor"l"i "(or #mpre"nate la ni+el"l taliei, n" mai s"s , iar Sissy a c0ntat o m!s"r! dintr o melodie al c!rei titl" 'a,,ie n" (i l a amintit imediat- Un #nsoitor s a apropiat de Serena, care tocmai se ridicaseI l a l"at de /ra (i i a dat +oie s! o escorteze pe inter+al, c" ocCii #n *osS",ar c0nta; -hen I =as5ust a Etile girl Un alt #nsoitor (i a o)erit /ra"l )iicei Serenei, (i "n"l d"p! cel!lalt, mem/rii )amiliei a" ie(it, #n )a!, S",ar (i a ad"nat tot c"ra*"l (i a intrat c" )or! #n re)ren; Gue sera sera, -hatever =ill #e =ill #e Thefuture Cs not ours to see Gue sera sera
74
CA:ITDLUL

C0nd a" ie(it din /iseric!, a )ost de parc! ar )i ie(it de la "n )ilm de matine" acel (oc /r"sc la l"mina soarel"i, c0ntec"l p!s!rilor (i +iaa o/i(n"it! care mersese #nainte (i )!r! ei- Serena o #m/r!i(a pe LindaSo"l Lindei st!tea st0n,aci #mpre"n! c" copiii, asemenea "n"i +izitator care spera s! )ie in+itat (i el- :rin toat! c"rtea /isericii, mem/rii promoiei $%84 se rec"no(tea" #ntre ei- Tu e'ti% se #ntre/a" "nii pe alii- Ki +are c&t a trecut% Ki !i vine s$ crezi% >emenele 1arley i a" sp"s l"i 'a,,ie c! n" se scCim/ase nici "n picQo Ann Dermott a decretat c! toi s a" scCim/at, dar n"mai #n /ine- N" era ci"dat, sp"nea ea, c0t de tineri p!rea" #n comparaie c" p!rinii lor la eHact aceea(i +0rst!M Apoi S",ar Til,Cman a ap!r"t #n "(! (i a #ntre/at pe toat! l"mea ce alt c0ntec ar )i p"t"t s! c0nteAdic!, (ti" c! n" a )ost per)ect, a sp"s, dar (tii din ce am a+"t de alesN A )ost cCiar a/sol"t nepotri+itM Toi a" *"rat c! n"- 'a,,ie a sp"s; D"r9ood, #i r!m0n datoare o +ia! pentr" c! mi ai s!rit #n a*"torA )ost pl!cerea mea, i a sp"s el- Apropo, "ite c"pon"l- N" i s a #nt0mplat mai nimicAsta n" era cCiar ade+!ratI se (i)onase la mar,ini (i era "(or "med- 'a,,ie i a dat dr"m"l #n po(et!Ira st!tea #n parcare c" Nat A/rams- El (i Nat )"seser! #n clase mai mari dec0t toi ceilaliI ei era" intr"(ii- N" c! l"i Ira i ar )i p!sat- Ar!ta per)ect relaHat, de )apt- Disc"ta despre dr"m"ri- 'a,,ie a prins ni(te )ra,mente de disc"ie despre asociaia a"tomo/ili(tilor (i a"tostrada $7- :arc! era o/sedatF8

Un or!(el dr!,", n" i a(aM a sp"s D"r9ood, pri+ind #n *"r"l l"iDr!,"M Nici m!car n" i poi sp"ne ora(Ei, e cam mic, a sp"s 'a,,ie'! #ntre/ dac! Serena +a contin"a s! loc"iasc! aici- Am0ndoi s a" "itat la Serena, care p!rea c! #ncearc! s! o #nc"ra*eze pe )iica ei- Laa Lindei era plin! de lacrimi, iar Serena o inea la distan! (i #i aran*a di)erite p!ri ale CainelorN" mai are r"de #n 1altimoreM a #ntre/at D"r9oodNici "n"l care s! o rec"noasc!, a sp"s 'a,,ieAm crez"t c! o are pe mama ei'ama ei a m"rit #n "rm! c" c0i+a aniDa, cCiar a(aM s a mirat D"r9oodA a+"t "na dintre /olile acelea, ce+a m"sc"lar:e +rem"ri, noi, /!ieii, a+eam o )iHaie pentr" ea, a sp"s D"r9oodAsta a s"rprins o pe 'a,,ie, dar #nainte de a comenta a +!z"t o pe Serena #ndrept0nd" se c!tre ei- A+ea (al"l str0ns #n *"r"l eiVrea" s! +! m"l"mesc la am0ndoi c! ai c0ntat, zise- A #nsemnat m"lt pentr" mineIra este at0t de #nc!p!0nat de mi +ine s! +!rs, a sp"s 'a,,ie, iar D"r9ood a sp"s; D ceremonie )r"moas!, SerenaDC, sp"nei drept, ai crez"t c! era o ne/"nie, a sp"s Serena- Dar +oi ai )ost dr!,"i c! mi ai ridicat moral"l- Toi ai )ost min"naiN De pe /"zele ei se (ter,ea r"*"l- Ki a scos "n (er+eel mototolit din decolte" (i l a ap!sat, pe r0nd, s"/ ocCi- Sc"ze, a sp"s- Tot trec de la o stare la alta- '! simt, n" (ti", ca o ima,ine la tele+izor pe +reme de )"rt"n!- '! tot scCim/E cel mai normal l"cr" de pe l"me, a asi,"rat o D"r9oodI Serena (i a s")lat nas"l, iar apoi (i a p"s la loc (er+eel"lDric"m, a sp"s- D +ecin! a pre,!tit ni(te ,"st!ri la mine acas!- :"tei +eniM Ac"m am ne+oie de oameni pe l0n,! mine:!i, /ine#neles, i a sp"s 'a,,ie, iar D"r9ood a zis; F4 Nici n" m! ,0ndesc s! lipsesc de la a(a ce+a, SerenaI +or/ise #n acela(i timp c" 'a,,ie- Stai s! mi ia" ma(ina, a sp"s D"r9oodDC, n" tre/"ieI o l"!m pe *os- E acolo, imediat d"p! copacii aceia (i oric"m n" e loc dest"l pentr" parcatA l"at o pe 'a,,ie de /ra, spri*inind" se "(or de eaA mers /ine, n"M A cond"s o c!tre (osea, #n timp ce D"r9ood s a nimerit #n spate c" S",ar Til,Cman- S"nt at0t de )ericit! c! am a+"t ideea- :!rintele Dr/ison s a #mpotri+it, dar i am sp"s; Dare sl"*/a n" este de )apt pentr" mineM Dare o sl"*/! reli,ioas! de pomenire n" e pentr" a ad"ce o alinare celor +iiM A(a c! a sp"s c! da, a(a credea- Ki asta n" i tot"lN A(teapt! s! +ezi ce s"rpriz! am acas!S"rpriz!M Ce )elM a #ntre/at 'a,,ieN" #i sp"n, i a sp"s Serena'a,,ie a #ncep"t s0 (i m"(te /"za de *osA" intrat pe o strad! mic!, mer,0nd pe mar,inea dr"m"l"i, pentr" c! eHista "n trot"ar- Casele de aici a+ea" o #n)!i(are tipic! pentr" :ennsyl+ania, (i a zis 'a,,ie- Cele mai m"lte era" drept"n,Ci"ri #nalte din piatr!, c" )aada dreapt!, a(ezate aproape de strad!, c" doar c0te+a )erestre #n,"ste, #(i ima,ina c! #n!"ntr" a+ea" mo/il! simpl! de lemn, )!r! perne, )!r! zorzoane sa" aparate moderne, ceea ce, desi,"r, era ai"rea, din moment ce de )iecare Corn era )iHat! c0te o anten! de tele+izorCeilali +enea" d"p! ele ca #ntr o parad! relaHat!, )emeile mer,0nd pe +0r)"ri pe pietri(, din ca"za toc"rilor #nalte, /!r/aii mer,0nd relaHai, c" m0inile #n /"z"nare- Ira era la s)0r(it #ntre Nat (i Qo Ann- N" d!dea semne c! #l deran*a aceast! scCim/are de plan"riI sa" cCiar dac! se #nt0mplase la #ncep"t, din )ericire, 'a,,ie pierd"se acel momentD"r9ood se ntre/a dac! +ei contin"a s! stai aici, i a sp"s Serenei- Vreo (ans! s! te m"i #napoi #n 1altimoreM DC, zise Serena, 1altimore pare at0t de departe ac"m- :e cine mai c"nosc acoloM :e mine (i pe Ira, de eHempl", i a sp"s 'a,,ie- :e D"r9ood Cle,,- :e ,emenele 1arley77

>emenele 1arley mer,ea" cCiar #n spatele lor, in0nd" se str0ns de /ra- Am0ndo"! p"rta" lentile de soare peste ocCelarii lor o/i(n"ii-

Linda +oia s! m! m"t #n Ne9 Qersey, i a sp"s Serena- S! mi ia" "n apartament aproape de ea (i Qe))Ar )i dr!,":!i, n" s"nt si,"r!, i a sp"s Serena- Se pare c! de )iecare dat! c0nd petrecem c0te+a zile #mpre"n!, #ncep s! mi da" seama c! n" a+em nimic #n com"nDar dac! ai loc"i aproape de ei, n" ai petrece zile n (ir #mpre"n!, i a sp"s 'a,,ie- I ai +izita p"in (i ai pleca- Ai pleca at"nci c0nd ai +edea c! n" prea mai a+ei ce s! +! sp"nei- Iar, pe de alt! parte, i ai +edea mai des nepoiiDC, da, nepoii- Niciodat! n" mi s a p!r"t c! ar a+ea prea m"lt de a )ace c" mineN" ai sp"ne asta dac! cine+a i ar ine departe de tineCe mai )ace nepoata ta, 'a,,ieM N am nici o idee, a sp"s 'a,,ie- Nimeni n" mi sp"ne nimic- Iar Liona se rec!s!tore(teI am a)lat asta p"r (i simpl" din #nt0mplareCCiar a(a- :!i, ar )i /ine pentr" Lar"e s! ai/! "n tat! c" care s! creasc!Leroy, a corectat o 'a,,ie- Dar +ezi t", ade+!rata dra,oste a Lionei este tot Qesse- Asta sp"nea ea, a" )ost c"+intele ei- Deocamdat!, ce+a n" mer,e /ine #ntre ei- Ar )i o ,re(eal! teri/il! ca ea s! se m!rite c" altcine+aN Ki apoi, /iata Leroy, mic"a de ea --- oC, nici n" +rea" s! m! ,0ndesc prin c0te a trec"t copil"l !sta- S! loc"iasc! #n casa aia decrepit!, s! respire aer plin de )"m de i,ar!--La (ase aniN Are (apte ani- Dar /"nica ei )"meaz!Ei /ine, at"nciM a sp"s SerenaDar pl!m0nii l"i Leroy se "mpl" c" )"m de i,ar!DC, 'a,,ie, las o n pace, a sp"s Serena- Uit! de toateN Asta i sp"n- '! "itam la /!ieii Lindei #n dimineaa asta, "rc0nd" se pe ,ard"l nostr" din spate, (i prima dat! m am ,0ndit; +h, mai #ine !i chem !n cas$7 or s$('i rup$ h$inuele lor alea t&mpite, iar apoi mi am sp"s; Las(o #alt$ 3u(i trea#a ta, mi am sp"s- Las$(i !n pace F6 Dar e" n" +rea", a sp"s 'a,,ie- Ce +or/! i astaM N" ai de ales, i a sp"s Serena- A p!(it peste o crean,! care le t!ia dr"m"l- :0n! la "rm! tot aici se a*"n,e, +rei, n" +rei; Tai ce este in"til (i ar"nci- :!i, asta )aci tot timp"l, n"M #ncepi s! te desprinzi de copiii t!i din zi"a #n care i ai n!sc"tI asta i tot- Un moment important este at"nci c0nd poi s! i pri+e(ti (i s! sp"i; Acum chiar dac$ mor, ei pot s$ se descurce 'i f$r$ mine "unt li#er$ s$ mor, #i sp"i- Ce "("rareN Scap! de eiAr"nc0 le *"c!riile #n s"/sol- '"t! te #ntr o cas! mai mic!- 'enopa"za m a #nc0ntat'enopa"zaN Ai trec"t prin menopa"z!M Din )ericire, i a sp"s SerenaDC, SerenaN a sp"s 'a,,ie (i s a oprit /r"sc, aproape )!c0nd" le pe ,emenele 1arley s! se lo+easc! de eaEi /ine, pentr" D"mneze", a sp"s Serena, de ce #i pas! de astaM Dar mi am amintit c0nd no"!, pentr" prima dat!, ne a +enit cicl"l, a sp"s 'a,,ie- #i ad"ci aminte c"m a(teptam toateM V! ad"cei aminte, a sp"s #ntorc0nd" se c!tre ,emenele 1arley, c"m odat! acesta a )ost sin,"r"l l"cr" despre care +or/eamM C"i i a +enit (i c"i n"M C"m esteM C"m nai/a s! )acem din asta "n secret )a! de soii no(tri c0nd ne +om m!ritaM >emenele 1arley d!dea" apro/ator din cap, z0m/ind- DcCii lor era" in+izi/ili #n spatele lentilelor de c"loare #ncCis!Iar ac"m ea a trec"t de asta (i ,ata, le a sp"s 'a,,ieNoi n", a sp"s Qeannie 1arley pe "n ton m"zicalA trec"t printr o scCim/are #n +iaa eiN a stri,at 'a,,ie'in"natI sp"ne o t"t"ror, a sp"s Serena- A l"at o de /ra pe 'a,,ie, apoi (i a" rel"at dr"m"l- Crede m!, a/ia dac! m am ,0ndit la asta- Ei /ine, asta e, mi am zis- Un alt l"cr" pe care #l da" deoparte'ie n" mi +ine s! da" nimic deoparteI am senzaia c! mi se ia ce+a- Li"l me" a cresc"t (i )iica mea pleac! la cole,i", iar la sanatori" se +or/e(te c! "nii an,a*ai +or )i trimi(i acas!- Este ce+a #n le,!t"r! c" noile re,lement!ri ale stat"l"i +or an,a*a mai m"li oameni c" st"dii (i +or trece #n (oma* pe "nii ca mineKiM Sl"*/a aia #ntotdea"na a )ost s"/ demnitatea ta, i a sp"s Serena- T" erai o ele+! de $7 pe linie, #i aminte(tiM Sa" aproapeF% N" este s"/ demnitatea mea, SerenaI #mi place- :arc! e(ti maic! mea- #mi place sl"*/a aiaAt"nci d" te #napoi la (coal! (i )! te (i t" o persoan! c" st"dii, a cic!lit o Serena'a,,ie a ren"nat s! i mai sp"n! ce+a- Dintr o dat!, era prea o/osit! pentr" a se mai certaA" intrat pe o poart! mic!, pe o c!rare c" dale de piatr!- Casa Serenei era mai no"! dec0t a celorlali din c!r!mid! aparent!, "n eta*, modern! (i compact!- Cine+a st!tea la )ereastra din )a!I a tras perdea"a pentr" a

p"tea +edea a)ar!, dar at"nci c0nd s a" apropiat, a l!sat perdea"a s! cad! (i a disp!r"t- A ap!r"t #n "(!, o )emeie #ncorsetat!, solid!, #ntr "n ri,id cost"m /le"marinDC, /iata de tineN i a stri,at Serenei- ?ai, intrai, intrai c" toiiN A+em o ,r!mad! de m0ncare (i de /!"t"r!Vrea cine+a la toalet!M 'a,,ie a +r"t- A "rmat indicaiile )emeii (i a trec"t prin camera de zi, care era ticsit! c" o mo/il! ,rea, apoi printr "n Col mic #n dormitor- Decor"l p!rea p"r (i simpl" ce+a )!c"t de 'aH; o c"+ert"r! c" modele ca pl!cile de #nmatric"lare, o colecie de Cal/e de /ere aliniate pe "n ra)t de c!ri- :e /iro", o )oto,ra)ie a Lindei c" o (apc! (i o rocCie l"n,! de sear!, l0n,! o cizm! de co9/oy din /ronz plin! c" creioane (i paie de plastic )olosite- Dar cine+a p"sese prosoape pentr" +izitatori #n /aie (i "n /ol c" s!p"n"ri de )orma "nor rozele- 'a,,ie s a sp!lat pe m0ini, )olosind "n s!p"n Ivor/ pe care l a ,!sit #ntr "n d"l!pior s"/ cCi"+et!- S a (ters pe m0ini c" "n prosop ,ri din spatele perdelei de la d"(, iar apoi s a "itat #n o,lind!- Dr"m"l n" #i (i)onase #n)!i(area- A #ncercat s! (i netezeasc! /reton"l- S a a(ezat ca s! se +ad! dintr o parte, apoi (i a tras /"rta, #ntre timp, ,emenele 1arley +or/ea" despre )oto,ra)ia Lindei; Ce p!cat c! l a mo(tenit pe 'aH (i n" pe Serena- Nat A/rams a #ntre/at; S! )ie asta "n r0nd la toalet!M Iar 'a,,ie a stri,at; Ies imediatA ap!r"t (i l a +!z"t pe Ira a(tept0nd #mpre"n! c" NatI ac"m s"/iect"l lor era cons"m"l de /enzin!- S a #ntors #n camera de zi- Toi era" ad"nai #n s")ra,erie, "nde plato"ri c" m0ncare acoperea" masa sand+i("ri, pr!*it"ri (i /!"t"ri- So
80

t"l l"i Sissy :arton le t"rna #n paCare- 'a,,ie l a rec"nosc"t d"p! p!r"l l"i de "n ro(" +iolent, c"loarea lemn"l"i de cedr" proasp!t t!iat- N" i se decolorase c0t"(i de p"in- S a d"s la el; Sal"t, 'icCael'a,,ie DaleyN Ai c0ntat )r"mos, i a sp"s- Dar ce s a nt0mplat c" IraM DC, ei /ine--- a r!sp"ns ea +a,- #mi p"i "n ,in tonic, te ro,M I a t"rnat ,in"l c" "n ,est teatralN" mi plac cCestiile astea, i a sp"s l"i 'a,,ie- Asta i a do"a #nmorm0ntare #n s!pt!m0na astaCine a mai m"ritM a #ntre/at 'a,,ieUn +ecCi amic de po.er- Iar l"na trec"t!, m!t"(a mea Linette, iar l"na dinainte--- #i sp"n e", #nt0i m am d"s la toate piesele (colare ale copiilor mei, (i n am terminat /ine c" asta, c! am #ncep"t c" #nmorm0nt!rileA +enit "n nec"nosc"t (i i a cer"t "n scotcC- 'a,,ie a #ncep"t s! "m/le prin camer!- N" a"zea +or/ind" se prea m"lt de 'aH- Damenii disc"ta" despre Campionat"l 'ondial, eHtinderea criminalit!ii, ad0ncimea potri+it! pentr" /"l/ii de lalea- Do"! )emei, pe care 'a,,ie n" le mai +!z"se niciodat!, +or/ea" despre "n c"pl" pe care l c"no(tea" am0ndo"!El era cam /ei+, a sp"s "naDa, dar o adoraDC, n ar )i re"(it nimic )!r! eaAi )ost la pr0nz"l o)erit de ei la :a(tiM Dac! am )ost acoloN Cel c" )orma de ciocoiat! din mi*loc"l meseiM Era "n cado" de la el pentr" ea, a sp"s- I a )!c"t o s"rpriz! #n acea diminea!Un iep"ra( de ciocoiat!, ,ol pe din!"ntr", #l "mpl"se c" romEa n" a (ti"t c! l "mpl"se c" romSp"nea c! intenionase s! )ie la )el ca d"lci"rile el+eiene "mpl"te c" licCiorRom"l s a sc"rs pe la /az!'ici ,!"ri topite #n ciocoiat!Cea mai mare mizerie pe care am +!z"t o +reodat!, peste toat! )aa de mas!6$ Noroc c! a )ost doar o )a! de mas! pentr" s!r/!tori, din C0rtie#napoi #n s")ra,erie, ,emenele 1arley +or/ea" c" 'icCael- #(i ridicaser! lentilele de soare, care st!tea" deas"pra ocCelarilor ca ni(te antene o/raznice ale "nor mici creat"ri dr!,"e c" )ee asc"ite, +enite din spai", (i d!dea" serios din cap, la "nison- Qo Ann (i S",ar disc"ta" despre c!s!toriile miHte c"riozitatea o/sesi+! a +ieii l"i Qo Ann, c" ani /"ni #nainte de a se c!s!tori c" Nat (i e+ident (i d"p! aceeaDar sp"ne mi drept, zicea S",ar- N" i a(a c! "neori i se pare c! orice c!s!torie este miHt!M Cei doi nepoei ai Serenei se #ndopa" pe )"ri( c" /"c!i de pr!*it"r!- Ar!ta /ine; pandi(pan- 'a,,ie s a ,0ndit s! #ncerce o )elie, dar (i a amintit c! inea re,im- A+ea o senzaie de ,ol, +irt"oas!, #n cap"l piept"l"i- A ocolit masa pentr" a +edea ce era pe ea, rezist0nd cCiar la "n /ol de cCips"riSalata de )r"cte am )!c"t o e", a sp"s +ecina Serenei, de l0n,! eaSaiat! de )r"cteM

Iei "n pacCet de p"dr! de *ele" de portocale, o conser+! de ananas, "n carton de )ri(ca--D )emeie c" o coa)"r! tapat! a sal"tat (i +ecina s a #ntors s! o sal"te, l!s0nd o pe 'a,,ie c" o senzaie de parc! i ar )i r!mas pra) de *ele" lipit de diniSerena era la /")et, s"/ o pict"r! #n "lei c" o pas!re moart! (i "n co( c" ni(te )r"cte ,!l/e*ite- L0n,! ea era" Linda (i so"l eiC0nd pleac! toat! l"mea, mam!, sp"nea Linda, te scoatem la o cin! #n ora(, ori"nde +rei t"- Vor/ea p"in mai tare dec0t normal, de parc! Serena n" ar )i a"zit /ine- D s! l"!m ni(te m0ncare ade+!rat!, ziseDC, este at0ta m0ncare aici acas!, a sp"s Serena- Ki, pe c"+0nt, n" mi e at0t de )oame>inerele ei zise; Ei, mama >ill, sp"ne ne care este resta"rant"l t!" pre)erat- Qe)), asta era- 'a,,ie n" p"tea s! (i aminteasc! n"mele l"i de )amilieSerena i a sp"s; 6G 'm--- Se "it! #n *"r de parc! ar )i sperat s! primeasc! +reo s",estie- :ri+irea ei a trec"t peste 'a,,ie mai departe- :0n! la "rm!, a sp"s; Ei, poate 8olden ChopsticDs E "n local /"nCe )el de local, cCinezescM :!i, da, dar a" (i--DC, mie cCiar n" mi place m0ncarea cCinezeasc!, a sp"s Linda- Nici cCinezeasc!, nici *aponez!, nici "na, #mi pare r!" c! tre/"ie s! sp"n astaNici "na oriental!, a s"/liniat Qe))- N" i place nici m0ncarea tCailandez!N", a(a i- Nici )ilipinez!, nici /irmanez!- Serena i a sp"s; Dar--Ki n" ai +oie s! m!n0nci m0ncare indian!I n" "ita de m0ncarea indian!, i a amintit Qe))N", m0ncarea indian! are condimentele aleaCondimentele #i a)ecteaz! di,estia, i a sp"s Qe)) SereneiCred c! s"nt doar sensi/il! sa" a(a ce+a, a sp"s LindaUnii pre)er! m0ncarea meHican!Dar noi n" a+em nici "n resta"rant meHican, sp"se Serena- N" a+em nici "n asemenea localLinda zise; A( +rea s! (ti" c"m meHicanii pot s"porta toate in,redientele acelea picanteN" pot, i a sp"s Qe))- Toi a*"n, s! ai/! cer"l ,"rii /lindat- Serena clipiAt"nci, zise ea, la ce )el de resta"rant + ai ,0nditM Ne am ,0ndit c! poate la resta"rant"l acela "nde se ser+esc )ript"ri de pe dr"m"l naional l, i a sp"s Qe))'ac'ann5sMDCDoar dac! e(ti de acord:!i, 'ac'ann5s este cam--- z,omotos, n" i a(aM a #ntre/at SerenaN" mi s a p!r"t niciodat! c! e z,omotos, a sp"s LindaAdic! este #ntotdea"na at0t de z,omotos (i de a,lomeratDac! +rei, /ine, dac! n", n", mam!, i a sp"s Linda, ridic0nd /!r/ia- N am #ncercat dec0t s! )im dr!,"i, pentr" n"mele l"i D"mneze"83

'a,,ie, care st!tea #n a)ara cerc"l"i lor restr0ns, se a(tepta ca Serena s! i ar"nce "na dintre pri+irile ei seci, d0nd" (i ocCii peste cap- Dar Serena nici m!car n" s a "itat la ea- :arc! se mic(orase, parc! #(i pierd"se ener,ia- Ki a ridicat paCar"l la /"ze (i, ,0nditoare, a l"at o #n,Ciit"r!Apoi )ratele l"i 'aH a stri,at; SerenaM E(ti pre,!tit! pentr" astaM Ar!ta c!tre o c"tie din imitaie de piele nea,r! m"ce,!it! care se a)la pe m!s"!- I se p!rea c"nosc"t!I 'a,,ie n" (tia de ce- Serena se l"min!- Se #ntoarse c!tre 'a,,ie (i #i sp"se; Acolo este s"rpriza meaCe esteM a #ntre/at 'a,,ieD s! +! ar!t!m "n )ilm de la n"nta meaDesi,"r; c" "n proiector de )ilm- 'a,,ie n" mai +!z"se a(a ce+a de am#ntre,i- S a "itat la 'aH care descCidea cla petele ar,intii, #ntre timp, Serena s a d"s s! tra,! *al"zelele- Vom )olosi #nt"neric"l ca ecran, a sp"s tare- DC, sper c! )ilm"l n" s a distr"s sa" n" s a al/it sa" orice se poate #nt0mpla c" "n )ilm +ecCiVrei s! sp"i )ilm"l c" n"nta ta (i a l"i 'aHM a #ntre /at o 'a,,ie, l"0nd" se d"p! eaL a )!c"t "ncCi"l l"i, Ds9aldN" mi amintesc de +re"n aparat de )ilmat la n"nt!-

Seara trec"t!, m! ,0ndeam la c0ntece (i deodat! mi am ad"s aminte- Dac! mai e #ntre,, mi am sp"s, n" ar )i dr!," s! l +edemM Dr!,"M 'a,,ie n" era prea si,"r!- Dar n" ar )i +r"t s! l piard!, c" toate acesteaI a(a c! (i a ,!sit "n loc pe co+or- Ki a p"s *os paCar"l, apoi (i a #ndoit picioarele #ntr o parte- D doamn! )oarte #n +0rst! st!tea pe "n sca"n l0n,! ea, iar din aceast! poziie tot ce p"tea +edea 'a,,ie era" (osetele ,roase de /"m/ac /e* care #i ie(ea" din panto)iDe ac"m, toi cei prezeni a)laser! ce "rma s! se #nt0mple- Cole,ii de clas! ai Serenei s a" a(ezat #n *"r"l proiector"l"i, #n timp ce alii a" #ncep"t s! se #ndrepte con)"zi #n di)erite direcii, ca acele mici )iine in+izi/ile pentr" ocCi, c0nd le o/ser+i la microscop- C0i+a s a" strec"rat c!tre "(!, +or/ind despre /a/y sitter (i #nt0lniri #n alt! parte, (i i a" promis Serenei c! +or ine le,!t"ra- 'ai m"li s a" #ntors la 6& /ar (i, c"m 'icCael e+adase, a" #ncep"t s! (i prepare sin,"ri /!"t"ri- 'icCael era #n camera de zi, c" Nat'a,,ie n" l +edea pe Ira nici"nde- Nat a #ntre/at o pe S",ar; Crezi c! s"nt (i e" #n )ilm"l acestaM Dac! ai c0ntat la n"nt!, e(ti:!i, n" am c0ntat, i a r!sp"ns posacC" p"in mai m"lt! ima,inaie, #(i sp"nea 'a,,ie, aceasta p"tea )i ora de ed"caie ci+ic! a domn"l"i Alden2Tre/"ia s! o i,nori pe /!tr0na doamn!, care a r!mas c" o eHpresie )ericit! pe )a!, c" cea(ca ei de ceai dinspre care +enea "n clincCet3- S a "itat #n*"r (i +!z" "n semicerc de /!r/ai (i )emei, toi #nc!r"nii, (i a+ea" #n ei ce+a at0t de "zat, at0t de /eni,n (i )!r! pretenii, #nc0t #n acel moment #i era" la )el de apropiai ca )amilia ei- Se #ntre/a c"m de n" o/ser+ase c! #m/!tr0niser! al!t"ri de ea #n toi ace(ti ani, trec0nd mai m"lt sa" mai p"in prin acelea(i etape cresc0nd" (i copiii (i sp"n0nd" le la re+edere, mir0nd" se c0nd #(i descoperea" rid"rile #n o,lind!, +!z0nd c"m p!rinii lor de+in )ra,ili (i nesi,"ri- Ki i ima,inase #nc! a,it0nd" se pentr" /ancCet"l a/sol+enilorCCiar (i s"net"l proiector"l"i parc! +enea cCiar din c"rs"l domn"l"i Alden !c!nit"l rolelor c0nd a" #ncep"t s! se #n+0rt! (i "n p!trat de l"min!, imper)ect (i trem"r0nd, proiectat pe *al"zea- Ce ar sp"ne domn"l Alden dac! i ar +edea pe toi din no" #mpre"n!M :ro/a/il era mort ac"m- Ki oric"m, )ilm"l acesta n" ar!ta c"m )"ncioneaz! democraia sa" c"m se nasc le,ile, ci--?ei, SissyN Sissy :artonN T0n!r!, s"/ire (i a)ectat!, p"rta "n coc str0ns c" mar,arete arti)iciale ca zorzoanele "nei /one )ran"zoaice- C0nta la pian, c" #ncCeiet"ra at0t de ,raios arc"it!, #nc0t i se p!rea c!, datorit! delicateei t"(e"l"i ei, )ilm"l r!m!sese )!r! s"net- :este ro/a al/! de cor, se +edea ,"ler"l de :eter :an al /l"zei, de "n roz somon pal 2#n realitate, "n roz intens, #(i amintea 'a,,ie3- Ki a ridicat cap"l (i a pri+it intenionat #ntr "n an"me p"nct, iar camera i a "rm!rit pri+irea (i ecran"l s a "mpl"t dintr o dat! c" "n r0nd d"/l" de tineri c" p!r"l ridicol de sc"rt #n ro/e de cor plisate- C0nta" #n t!cere, c" ,"ra de "n o+al per)ect:!rea" colind!torii de pe o carte po(tal! de Cr!ci"n- Serena a )ost cea care a identi)icat melodia68 True Iove, c0nta ea, true Iar apoi s a oprit pentr" a sp"ne; DCN Ia "itaiN 'ary Qean 1ennettN Nici n" m am ,0ndit s o in+it- Am "itat c" tot"l de ea- Ktie cine+a "nde loc"ie(te 'ary Qean ac"mM N" i a r!sp"ns nimeni, de(i mai m"li, m"rm"r0nd #ncet, ca #n +is, a" contin"at c"; for /ou an$ l have a guardian angel ( Uite l pe Nic. 1o"rne, la("l, a sp"s Serena- A sp"s c! e prea departe ca s! +in! la #nmorm0ntareSt!tea pe /ra"l "n"i )otoli", #ntinz0nd" (i ,0t"l s! +ad! mai /ine- Din pro)il ar!ta si,"r! pe ea, aproape +ictorioas!, #(i sp"nea 'a,,ie, c" o linie ar,intie de la l"mina de pe ecran care i desena nas"l mare (i drept (i c"r/"ra /"zelor'a,,ie #ns!(i st!tea #n prim"l r0nd al cor"l"i, l0n,! S",ar Til,Cman- :!r"l ei a+ea o m"lime de c0rlioni pe )r"nteI ceea ce i )!cea )aa s! par! prea mare- DC, asta era "militor- Dar )!r! ndoial! (i ceilali se simea" la )el- A a"zit o clar pe S",ar c"m o)teaz!- Iar at"nci c0nd camera s a #ndreptat c!tre D"r9ood, c" coa)"ra l"i ca o creast! de coco(, l"cioas! (i nea,r!, acesta a r0s sc"rt- Acel D"r9ood t0n!r se #ndrepta c!tre pian c" ro/a )l"t"r0nd- S a a(ezat acolo (i, plin de importan!, a )!c"t o pa"z!- Apoi s a lansat #ntr "n m"t W -ant Bou, I 3eed Bou, I Love Bou c" ocCii mai m"lt #ncCi(i dec0t descCi(i, ,estic"l0nd c" m0na st0n,! at0t de plin de pasi"ne, #nc0t la "n moment dat a lo+it "n crin dintr o +az! de carton- 'a,,ie a +r"t s! r0d!, dar s a a/in"tA(a a )!c"t toat! l"mea, de(i doamna #n +0rst! zise; ?eiN Doamne D"mneze"le, (i s a a"zit clincCet"l ce(tii ei de ceai- C0i+a )redona" (i c0ntec"l acesta, iar 'a,,ie a ,!sit c! era ,eneros din partea lorApoi camera s a m"tat +erti,inos as"pra l"i Qo Ann care se a)la #n partea din )a! a naos"l"i- Se inea str0ns de am+on (i citea dintr o carte pe care p"/lic"l n" o +edea- Deoarece n" )!cea parte din cor, rocCia ei se +edea #ntrea,! ri,id!, c" "merii drepi, clo(, mai /!tr0nicioas! dec0t orice rocCie a+ea s! mai poarte

+reodat!- DcCii ei l!sai #n *os p!rea" ,oi- Nimeni n" p"tea )redona QTWze 4rofet, a(a c! lect"ra a contin"at #ntr o lini(te total!, #n s")ra,erie, ceilali disc"ta", r0dea" (i )!cea" s! s"ne c"/"rile de ,Cea!64 Doamne, s! dea cine+a mai repede #nainte, a sp"s Qo AnnI dar, e+ident, )ratele l"i 'aH n" (tia c"m 2#n caz"l #n care p"teai da mai repede #nainte aceste )ilme +ecCi3, a(a c! a tre/"it s! stea s! +ad! totApoi camera s a a+0ntat din no" #n alt! direcie, spre Sissy, care c0nta la pian, c" o /"cl! lipit! pe )r"nte- 'a,,ie (i Ira, "n"l l0n,! cel!lalt, se "ita" so/ri la Sissy- 2Ira era "n /!iat, aproape "n copil3A" tras aer #n piept- A" #ncep"t s! c0nte- 'a,,ie ar!ta cam masi+! #n ro/a ei cCiar se l"ptase c" cele c0te+a .ilo,rame #n pl"s , iar Ira p!rea pirpiri", ca "n p"i ie(it din o"- Dare cCiar a+"sese p!r"l at0t de sc"rtM #n acele zile, i se p!rea total de ne#neles- Lapt"l c! era de ne#neles o atr!sese cel mai m"lt la el#i amintea de acele ,enii matematice care n" tre/"ia" s! scrie toat! demonstraia, ci p"r (i simpl" a*"n,ea" la rez"ltatA+ea do"!zeci (i "n" de ani, c0nd se )!c"se )ilm"l- 'a,,ie a+ea no"!sprezece- N" (tia c0nd s a" #nt0lnit prima oar!, pentr" c! at"nci n" contase- :oate c! trec"ser! "n"l pe l0n,! alt"l pe Col"rile lice"l"i, poate cCiar ale (colii elementare- :oate cCiar )"sese #n +izit! la ea acas!, pentr" a ie(i c" )raii ei- 2El (i )ratele ei QosC era" aproape de aceea(i +0rst!3- C" si,"ran! c0ntase c" ea #n /iseric!, at0ta l"cr" (tia- Lamilia l"i )!cea parte din acea paroCie, iar domn"l NicCols, #ntotdea"na #n criz! de +oci /!r/!te(ti, #l con+insese pe Ira s! c0nte #n cor- Dar n" d"rase m"lt- At"nci c0nd el a terminat lice"l, a p!r!sit cor"l- Sa" poate la "n an d"p! aceea- 'a,,ie n" a o/ser+at c0nd el a #ncetat s! mai +in!:rieten"l ei din lice" era "n cole, de clas! pe n"me 1oris Dr"mm- Era sc"nd (i /r"net, c" o piele aspr! (i c" p!r"l cre t"ns sc"rt )oarte masc"lin #nc! de la +0rsta aceea, eHact ce (i dorea- 1oris a #n+!at o pe 'a,,ie s! cond"c! o ma(in!, iar "n"l dintre eHerciii era ca ea s! cond"c! #n plin! +itez! prin parcarea de la "ears, >oe#ucD p0n! c0nd ap!rea /r"sc #n )aa ma(inii pentr" a i testa #ndem0narea la )r0nare- Cea mai clar! ima,ine c" el, p0n! ast!zi, r!m!sese determinat! de poziia l"i #n calea ma(inii; c" /raele #ntinse, picioarele dep!rtate, c" )!lcile str0nse- Tare ca piatra, i se p!reaIndestr"cti/il- A+"sese senzaia c! p"tea trece peste el (i ar )i s!rit #n picioare neatins, ca "n ?opa 'itic!87

:l!n"ia s! mear,! la "n cole,i" din Vest"l mi*loci" d"p! terminarea lice"l"i, dar se #nele,ea de la sine c!, de #ndat! ce (i l"a diploma, el (i 'a,,ie "rma" s! se c!s!toreasc!, #ntre timp, ea ar sta acas! (i ar mer,e la cole,i"l >o"cCer, din 1altimore- Ea n" era prea ner!/d!toare s! se #nt0mple astaI )"sese ideea mamei sale- 'ama ei, care predase lim/a en,lez! #nainte de a se c!s!tori, #i completase toate cererile de #nscriere (i cCiar scrisese ese"l #n loc"l l"i 'a,,ie- Era )oarte important pentr" ea ca toi copiii ei s! )ie cine+a #n l"me- 2Tat!l l"i 'a,,ie instala "(i de ,ara*e (i n" mersese la cole,i" deloc3A(a c! 'a,,ie s a m"l"mit c" patr" ani la >o"cCer- #ntre timp, pentr" a c0(ti,a ce+a /ani pentr" taHele (colare, (i a l"at #n +ar! o sl"*/! de sp!lat ,eam"riEra" ,eam"rile sanatori"l"i "ilver Threads, care #nc! n" se descCisese #n mod o)icial- Era o cl!dire modern!, no" no "!, de pe /"le+ard"l Erdman, c" trei aripi l"n,i (i o s"t! optzeci (i do"! de )erestreLiecare )ereastr! mare a+ea do"!sprezece caro"ri de sticl!I )erestrele mai mici a+ea" (ase- Iar #n col"l din st0n,a a )iec!r"i caro" era "n a/i/ild al/ pe care scria JRYSTAL JLEER 'L>- CDA/i/ild"rile acestea adera" la ,eam c" o )or! pe care 'a,,ie n" o mai #nt0lnise nici #nainte, nici d"p!- Drice s"/stan! le inea a(a, #(i sp"nea, ar )i tre/"it adoptat! de NAKA- Dac! desprindeai strat"l de s"s al C0rtiei, r!m0nea "n strat sc!mos, iar d"p! ce #l "mezeai c" ap! )ier/inte, iar apoi #l r!z"iai c" o lam! de ras, tot mai r!m0nea" "rme ,ri de lipici c" aspect de ca"ci"c, iar d"p! ce (i acestea disp!rea", caro"rile, /ine#neles, era" o mizerie, c" d"n,i (i "rme de de,ete, a(a c! tre/"ia s! le dai c" "n spray Rin deH (i s! le l"str"ie(ti c" piele de c!prioar!- D +ar! ntrea,!, de la no"! dimineaa p0n! la patr" d"p! amiaza, 'a,,ie r!z"ia (i "mezea (i r!z"ia din no"- V0r)"rile de,etelor o d"rea" tot timp"l- I se p!rea c! "n,Ciile #i intraser! #n carne, #n timp ce l"cra n" a+ea c" cine s! stea de +or/!, deoarece )"sese sin,"ra an,a*at! s! spele acele ,eam"ri, #i in"se de "r0t doar aparat"l de radio, la care a"zea Moonglo= (i lAlmost Lost M/ Mind #n a","st, sanatori"l a #ncep"t s! primeasc! pacieni, de(i #nc! n" se terminase toat! m"nca- Desi,"r, era" instalai #n acele camere la care ,eam"rile era" complet r!z"ite, dar
88

'a,,ie (i a l"at o/icei"l s! )ac! pa"z! din c0nd #n c0nd (i s! mear,! #n +izit!- Se oprea la "n pat sa" alt"l s! +ad! c"m se mai simea" pacienii- 4oi s$(mi mui cana de ap$ mai aproapeH p$pu'$% #i cerea o )emeie,

sa" poi s$ tragi perdeaua% #n timp ce )!cea aceste tre/"ri, 'a,,ie se simea important! (i competent!- A #ncep"t s! atra,! "n ,r"p de pacieni care se p"tea mi(ca- Cine+a #ntr "n sca"n r"lant descoperea #n ce camer! l"cra (i dintr o dat! +enea" trei sa" patr" pacieni #n *"r"l ei (i disc"ta"- Stil"l lor de con+ersaie era s! i i,nore prezena (i s! se certe aprins #ntre ei- 2S! )i )ost +iscol"l din $666 ori +iscol"l din $66%M Ki care +aloare conta mai m"lt la citirea tensi"nii arterialeM3 Dar oamenii ace(tia disc"ta" pentr" eaI (tia c! tot"l era pentr" ea- #n momentele potri+ite, r0dea sa" ar!ta simpatie, iar /!tr0nii p!rea" m"l"miiNimeni din )amilia ei n" a #neles at"nci c0nd a an"nat c! +oia s! ren"ne la cole,i" (i, #n scCim/, s! de+in! in)irmier! la sanatori"- :!i, o in)irmier! n" i dec0t o ser+itoare, a s"/liniat mama eiI c" nimic mai /"n! dec0t o camerist!- Iar 'a,,ie a+ea o minte /"n! (i terminase lice"l ca (e)! de promoie- CCiar +oia s! )ie o oarecareM Lraii ei, care )!c"ser! aceea(i ale,ere 2trei l"cra" #n constr"cii, #n timp ce al patr"lea s"da locomoti+e #n depo"l din 'o"nt Clare3, s"sinea" c! a(teptaser! de la ea s! mear,! mai departe- CCiar tat!l ei se #ntre/a dac! ea #(i d!dea seama ce )!cea- Dar 'a,,ie a r!mas )erm! pe poziii- Ce s! )ac! ea c" cole,i"lM Ce s! )ac! ea c" acele in)ormaii pompoase (i )!r! rost, la )el ca acelea #n+!ate #n lice" ontogenia repet$filogenia (i sinecdoca este utilizarea p$rii pentru a sim#oliza !ntregul) S a #nscris #ntr "n pro,ram de pre,!tire or,anizat de Cr"cea Ro(ie, care #n acea +reme era tot ce i tre/"ia pentr" o sl"*/! la "ilver Threads A(a c!, iat o, la optsprezece ani (i *"m!tate, #n,ri*ind /!tr0nii (i loc"ind c" p!rinii ei #n +0rst! (i )ratele ei nec!s!torit, care era mai #n +0rst! (i el, #ntr "n )el- 1oris Dr"mm a tre/"it s! (i c0(ti,e (i el /anii pentr" (coal!, a(a c! s a #ntors #n 1altimore doar de Cr!ci"n, iar celelalte +acane (i le a petrec"t +0nz0nd articole de #m/r!c!minte pentr" /!r/ai #ntr "n ma,azin de l0n,! camp"s"l s!" "ni+ersitar, #i scria scrisori l"n,i prin care #i ar!ta c"m st"diile #i altera" percepia as"pra "ni+ers"l"i- Lumea era at&t de plin$ de nedrep( 6% ae) scria el- Niciodat! n" (i d!d"se seama- L"i 'a,,ie #i +enea ,re" s! i r!sp"nd! pentr" c! a+ea prea p"ine de sp"s- N" se mai #nt0lnea c" m"lte dintre prietenele ei- Unele plecaser! la cole,i", iar c0nd se #ntorcea", era" scCim/ate- Unele se c!s!toriser!, ceea ce a d"s la o scCim/are (i mai mare- #n c"r0nd, sin,"rele c" care se +edea #n mod re,"lat era" S",ar (i ,emenele 1arley doar pentr" c! acestea #nc! mai c0nta" #n cor (i, desi,"r, Serena, cea mai /"n! prieten! a ei- Dar 1oris n" o pre"ia prea m"lt pe Serena, a(a c! 'a,,ie rareori o amintea #n scrisorile eiSerena l"cra #ntr "n ma,azin de len*erie, la /iro"- Ad"cea acas! len*erie de corp danteiat!, dia)an!, #n c"lori a/s"rde- 2Dare n" se +edea "n s"tien ro(" str!l"citor prin aproape orice pies! de #m/r!c!minteM3 #m/r!cat! c" o c!ma(! de noapte nea,r! c" "n corsa* transparent, i a sp"s c! ea (i 'aH se c!s!torea" #n i"nie, d"p! ce #(i termin! prim"l an la UNC- UNC era "n t0r, pe care #l #ncCeiase c" p!rinii l"i:romisese s! #ncerce "n an la cole,i", iar apoi, #n caz"l #n care c" ade+!rat n" i pl!cea, #i d!dea" +oie s! ren"ne- Ceea ce ei spera", desi,"r, era c! +a #nt0lni o )at! dr!,"! din s"d (i +a p"tea trece peste o/sesia l"i re)eritoare la Serena- Dar n" ar )i rec"nosc"t a(a ce+a'aH sp"sese c!, d"p! ce se c!s!torea", ea p"tea s! ren"ne la sl"*/a ei la ma,azin"l de len*erie (i s! n" mai m"nceasc! niciodat!, a sp"s SerenaI (i, de asemenea, a mai zis 2co/or0nd lan,"ros /retea"a nea,r! de dantel! (i admir0nd" (i propri"l "m!r al/3 c! el o r",a s! mear,! c" el la motel"l 1lue ,en data "rm!toare c0nd a+ea s! +in! acas!- N" +or )ace nimic, i a sp"s elI doar s! )ie #mpre"n!- 'a,,ie a )ost impresionat! (i in+idioas!, #i s"na )oarte romanticD s! te d"ci, n"M a #ntre/at o, dar Serena i a sp"s; T" ce crezi; S"nt ne/"n!M Tre/"ie s! )i" s!rit! de pe )iHDar, Serena, a #ncep"t 'a,,ie- Voia s! sp"n!, n" se compara c" sit"aia Anitei, deloc, dar eHpresia Cot!r0t! a Serenei a oprit oN" s t0mpit!, i a sp"s Serena'a,,ie se #ntre/a ce ar )ace ea #n caz"l #n care 1oris ar in+ita o +reodat! la motel"l 1l"e ?en- N" credea c! ar p"tea s! i treac! a(a ce+a prin minte, tot"(i- :oate pentr" c! era %7 o/li,at! s! se /azeze pe scrisorile l"i l"n,i (i #m/0csite pentr" a l a+ea aproape #n zilele acelea, dar #n "ltima +reme 1oris #ncep"se s! )ie mai p"in--- eap!n, ai p"tea sp"neI mai p"in ri,id, #n scrisorile sale ac"m el +or/ea despre )ac"ltatea de drept la care +oia s! mear,! d"p! cole,i", iar apoi s! intre #n politic!- N"mai #n politic!, sp"nea, a+eai p"terea de a #ndrepta nedreptatea din l"me- Dar era ci"dat; niciodat! 'a,,ie n" crez"se c! politicienii era" p"ternici, #i +edea ca pe ni(te cer(etori, #ntotdea"na cer(ea" +ot"ri, scCim/0nd" se pentr" a satis)ace p"/lic"l, comport0nd" se "mil (i #n mod )als, )!c0nd o)erte patetice pentr" a c0(ti,a pop"laritate- N" i pl!cea s! cread! c! 1oris era a(aSe #ntre/a dac! Serena a+"sese +reodat! #ndoieli #n ceea ce l pri+ea pe 'aHI pro/a/il c! n"- Serena (i 'aH p!rea" s! se potri+easc! per)ect- Serena era at0t de norocoas!-

A no"!sprezecea zi de na(tere a l"i 'a,,ie de zi"a S)0nt"l"i Valentin din an"l $%8F a c!z"t #ntr o *oi, iar seara era" repetiii c" cor"l- Serena a ad"s "n tort (i d"p! repetiii a #mp!rit )elii, #mpre"n! c" paCare de "nic! )olosin! c" /ere de ,Cim/er, iar toat! l"mea i a c0ntat la m"li ani- 1!tr0na doamna 1ritt, care ar )i tre/"it s! ren"ne la c0ntat de ani /"ni, dar nimeni n" a+ea inima s! i s",ereze asta, s a "itat #n *"r"l ei (i a o)tatN" este trist, zise, c"m pleac! tineriiM Uite, Sissy a/ia mai +ine de c0nd s a m!ritat, iar Lo"isa se m"t! #n in"t"l 'ont,omery (i ac"m am a"zit c! /!iat"l )amiliei 'oran a plecat (i a m"ritA m"ritM a #ntre/at Serena- C"m s a #nt0mplatM DC, "n"l din a)"risitele alea de accidente la antrenament, a sp"s doamna 1ritt- N" (ti" am!n"nteS",ar, al c!rei lo,odnic era #n ta/!ra militar! Le*e"ne, sp"se; Doamne, Doamne, tot ce +rea" este ca Ro/ert s! se #ntoarc! s!n!tos (i ne+!t!mat de parc! ar )i )ost "nde+a "nde d"cea l"pte corp la corp, ceea ce n" era caz"l- 2S a #nt0mplat s! )ie "na dintre acele rare *"m!t!i de min"t din istorie c0nd ara n" era an,a*at! #n nici "n )el de ostilit!i serioase3- Apoi Serena a o)erit o a do"a )elie de tort, dar toat! l"mea a tre/"it s! plece acas!%$ Seara #n pat, n" (ti" c"m, 'a,,ie #ncep"se s! se ,0ndeasc! la /!iat"l )amiliei 'oran- De(i n" l c"nosc"se /ine, a descoperit c! a+ea o ima,ine mental! clar! c" el; "n tip ad"s de spate, #nalt, c" pomei proemineni (i "n p!r drept, ne,r" ca p!c"ra- Tre/"ia s! (i dea seama c! #i era sortit s! moar! t0n!r- L"sese sin,"r"l /!iat din cor care n" se prostea #n timp ce le +or/ea domn"l NicCols- D!dea impresia c! are st!p0nire de sine- Ki a mai ad"s aminte c! a+ea o ma(in! pe care (i o )!c"se sin,"r c" piese de la cimitir"l de ma(ini (i /and! adezi+!Ac"m c! se ,0ndea la asta, i se p!rea c! +edea m0inile l"i pe +olan- Era" /ronzate (i c" pielea #nt!rit!, c" de,etele neo/i(n"it de late la /aza de,et"l"i mare, iar rid"rile de la artic"laiile de,etelor era" pro)"nd impre,nate c" l"/ri)iant de ma(in!, #l +edea #n "ni)orm! militar!, c" d"n,a de la pantaloni asc"it! ca o lam! de c"it "n t0n!r care se #ndrepta impet"os c!tre moarte )!r! s! clipeasc! m!car:entr" prima dat! #(i d!dea +a, seama c! ,eneraia ei era s"p"s! c"r,erii timp"l"i- La )el ca (i cei dinaintea lor, se +or mat"riza, +or #m/!tr0ni (i +or m"ri- D ,eneraie mai t0n!r! +enea de*a c" )or! din "rm!1oris i a scris (i a sp"s c! +a )ace tot posi/il"l s! +in! acas! #n +acana de prim!+ar!- 'a,,ie ar )i +r"t s! n" i se )i p!r"t "n e)ort din partea l"i- El n" a+ea si,"rana calm! a l"i Ira 'oranSerena a primit "n inel de lo,odn! c" "n diamant #n )orma "nei inimi- Era ce+a care #i l"a ocCii- A #ncep"t s! )ac! (i s! re)ac! plan"rile pentr" ceremonia de n"nt!, o mare prod"cie complicat!, pro,ramat! pentr" zi"a de 6 i"nie, dat! c!tre care se #ndrepta maiest"os, ca o na+!, c" toate prietenele ei a,it0nd" se #n *"r"l ei- 'ama l"i 'a,,ie sp"nea c! era a/s"rd s! se )ac! at0t z,omot #n *"r"l "nei n"ni- Sp"nea c! oamenii care se a,ita" at0t pentr" n"nta lor c"no(tea" o mare dezam!,ire d"p! aceea, iar apoi sp"nea, scCim/0nd ton"l; "$rmana copil$, s$ se z#at$ at&t7 tre#uie s$ recunosc c$ mi(e mil$ de ea 'a,,ie a )ost (ocat!- 2'il!N Ei i se p!rea c! Serena #(i #ncep"se de*a +iaa, #n timp ce ea, 'a,,ie, a(tepta pe o linie moart!3, #ntre timp, Serena (i a ales o rocCie de n"nt! din dantel! de c"loarea )ilde("l"i, dar apoi s a r!z,0ndit (i a Cot!r0t c! satin"l al/ era mai /"n, iar la #ncep"t a ales %G "n )el de m"zic! sacr!, iar apoi m"zic! laic! (i (i a an"nat toate prietenele c! /"c!t!ria ei +a a+ea "n tapet c" c!p("ne'a,,ie a #ncercat s! (i aminteasc! ce (tia despre )amilia l"i Ira 'oran- :ro/a/il era" de+astai de pierderea s")erit!- 'ama l"i, parc! #(i amintea, m"rise- Tat!l l"i era "n om ponosit, in)orm, ad"s de spate ca Ira, (i mai era" (i ni(te s"rori do"! sa" trei, poate- Ktia c" eHactitate ce /anc! oc"pa" #ntotdea"na la /iseric!, dar ac"m, "it0nd" se, a descoperit c! n" mai era"- S a "itat d"p! ele tot rest"l zilelor din )e/r"arie (i martie, dar ele n" a" mai ap!r"t +reodat!1oris Dr"mm a +enit acas! pentr" +acana de prim!+ar! (i a #nsoit o la /iseric! #n acea d"minic!'a,,ie st!tea #n cor "it0nd" se #n *os, "nde st!tea el, #ntre tat!l ei (i )ratele ei Elmer, (i i s a p!r"t c! se potri+ea" )oarte /ine- :rea /ine- La )el ca toi /!r/aii din )amilia ei, #n timp"l imn"rilor, #(i l"a "n )el de eHpresie de c0ine /!t"t (i mai de,ra/! morm!ia dec0t c0nta sa" poate doar mi(ca /"zele, l!s0nd ocCii s! i al"nece #ntr o parte pe )"ri(, s! +ad! dac! o/ser+! cine+a- Doar mama l"i 'a,,ie era cea care c0nta, sco0nd" (i /!r/ia #nainte (i artic"l0nd c"+intele c" claritateD"p! masa de d"minic! c" )amilia ei, 'a,,ie (i 1oris a" ie(it pe +erand!- 'a,,ie se *"ca lene( c" "(a /atant! de la +erand!, #n timp ce 1oris +or/ea despre aspiraiile l"i politice- Sp"nea c! (i a )!c"t plan"l s! #nceap! de *os, poate doar #n consili"l (colii sa" a(a ce+a- Apoi +a "rca p0n! la senator?m, a sp"s 'a,,ie- #(i #n,Cii "n c!scatApoi 1oris a t"(it "(or (i a #ntre/at o dac! s a ,0ndit +reodat! s! mear,! la (coala de asistente- Ar

p"tea )i "n plan /"n, a sp"s, dac! #i pl!cea at0t de m"lt #n,ri*irea /!tr0nilor- :ro/a/il (i asta a+ea o le,!t"r! c" cariera l"iI soiile senatorilor n" ,olea" plo(tile- I a sp"s; Dar n" +rea" s! )i" asistent!T" #ntotdea"na ai )ost tare la carte, tot"(i, i a sp"s 1orisY N" +rea" s! sta" #n ca/inet"l asistentelor (i s! completez )i(eI +rea" s! am de a )ace c" oameniiN Vocea ei a s"nat mai asc"it! dec0t (i a prop"s- 1oris /!t"se #n retra,ereSc"ze, a sp"s 'a,,ie%E Se simea prea #nalt!- Era mai #nalt! dec0t el c0nd st!tea" *os, #n special at"nci c0nd el se #nco+oia, a(a c"m )!cea (i ac"mEste ce+a ce te deran*eaz!, 'a,,ieM Toat! +acana de prim!+ar! parc! n" ai )ost t":!i, #mi pare r!", i a sp"s, dar am a+"t o--- pierdere- Un prieten de al me", )oarte apropiat, tocmai s a d"sN" i se p!rea c! eHa,ereaz!- De ac"m, i se p!rea c! ea (i Ira )"seser! apropiai- Ei #nc! n" #neleseser! asta #n mod con(tient:!i, de ce n" mi ai sp"sM a #ntre/at 1oris- Cine iM N" i cine+a pe care l c"no(tiN" )i at0t de si,"r!N Cine iM DC, i a sp"s, #l cCeam! IraIra, a sp"s 1oris- Adic! Ira 'oranM A dat din cap a)irmati+, in0nd" (i ocCii #n *osTip"l acela n"mai piele (i osM C" c0i+a ani mai mare dec0t noiM A apro/at din capN" era pe *"m!tate indian sa" a(a ce+aM N" (i d!d"se seama de asta, dar p!rea c! a(a era- A+ea per)ect! dreptate1ine#neles c! #l c"nosc, a sp"s 1oris- Adic!, at0t c0t s! ne sal"t!m- Adic! n" mi era prieten sa" pe aproape- N" mi am dat seama c! a )ost (i prieten"l t!".e unde scotea persona5ele alea, p!rea s! sp"n! )i,"ra l"i proeminent!- Mai !nt&i "erena 4alermo, iar acum pi(ele(ro'ie ( #mi pl!cea, i a sp"sCCiarM DC- CCiar a(a- Ei--- condoleanele mele, 'a,,ie, zise 1oris- A( )i +r"t doar s! mi )i sp"s mai repede- S a oprit "n min"t; C"m s a #nt0mplat, de )aptM A )ost "n accident #n timp"l antrenament"l"i, a sp"s 'a,,ieAntrenamentM #ntr o ta/!r! militar!Nici n" am (ti"t c! s a #nrolat, a sp"s 1oris- Am crez"t c! l"cra c" tat!l l"i la ma,azin"l de rame- N" acolo ne am %& #nr!mat )oto,ra)ia de la /alM LA KA' 'A>APIN DE RA'E- 'i se pare c! Ira mi a )!c"t oCCiar a(aM a sp"s 'a,,ie, (i (i l ima,inase pe Ira #n spatele te*,Celei, o alt! ima,ine de ad!",at la colecia eiEi /ine, da, i a zis- S a #nrolat, +rea" s! sp"n- Iar apoi a a+"t accident"l acesta#mi pare r!" s! a"d asta, a sp"s 1orisC0te+a min"te mai t0rzi", i a sp"s c! ar pre)era s! (i petreac! rest"l zilei sin,"r!, iar 1oris a sp"s c!, desi,"r, #nele,ea#n acea sear!, #n pat, a #ncep"t s! pl0n,!- Lapt"l c! +or/ise despre moartea l"i Ira a declan(at starea aceea- N" mai pomenise despre asta, nici cCiar Serenei, care ar )i sp"s; Ce tot spui acolo % A#ia dac$ l(ai cunoscut pe tip Ea (i Serena se #ndep!rta" "na de alta, (i a dat seama 'a,,ie- :l0n,ea mai tare, (ter,0nd" (i lacrimile c" mar,inea cear(a)"l"iA do"a zi, 1oris s a #ntors la (coal!- 'a,,ie (i a l"at dimineaa li/er! (i l a cond"s la a"to,ara- S a simit sin,"r! d"p! ce i a sp"s la re+edere- 1r"sc i se p!rea )oarte trist c! )!c"se at0ta dr"m doar ca s o +ad!- Ar )i +r"t s! )i )ost mai dr!,"! c" elAcas!, mama ei )!cea c"r!enia de prim!+ar!- R"lase de*a co+oarele (i p"sese pe *os co+ora(e "(oare pentr" +ar!, iar ac"m d!dea *os perdelele de la )erestre, c" "n (ir de pocnit"ri, #ncet, #ncet, o l"min! al/! (i ,oal!

"mplea casa- 'a,,ie a "rcat sc!rile #n camera ei (i s a ar"ncat pe pat- :entr" tot rest"l +ieii, pro/a/il, #i era sortit s! tr!iasc! nem!ritat! #n aceast! )amilie anost! (i predicti/il!D"p! c0te+a min"te, s a ridicat (i s a d"s #n camera p!rinilor ei- A l"at :a,ini A"rii de s"/ tele)on- Rame, n"- Rame pentr" l"cr!ri, da- LA KA' 'A>APIN DE RA'E- Ki a sp"s c! tre/"ia s! +ad! asta #n scris, dar p0n! la "rm! a trec"t adresa #ntr "n /locnotes pe care l a l"at #n camera eiN" a+ea C0rtie de scris c" mar,ini ne,re, a(a c! a ales o pe cea mai simpl! dintre toate cele care i a" )ost date la a/sol+ire al/!, c" o sin,"r! )eri,! #ntr "n col"timate domnule Moran, scrise- Am c&ntat !n cor !mpreun$ cu fiul dumneavoastr$ 'i am simit ce r$u mi(a p$rut %8 c&nd am aflat despre moartea lui 3u v$ scriu doar din politee Cred c$ Ira a f ost cea mai minunat$ persoan$ pe care am cunoscut(o vreodat$ Avea ceva special 'i am vrut s$ v$ spun c$, at&t c&t voi tr$i, !mi voi aminti de el cu drag Cu cea mai profund$ simpatie, Margaret M .ale/ A lipit scrisoarea, a scris adresa, iar apoi, #nainte de a se r!z,0ndi, s a d"s p0n! la col (i a p"s o la c"tia po(tal!La #ncep"t n" s a ,0ndit c! domn"l 'oran ar p"tea r!sp"nde, doar mai t0rzi", la ser+ici", i a trec"t a(a ce+a prin cap- Desi,"r; se c"+enea s! r!sp"nd! la o scrisoare de condoleane- :oate +a sp"ne ce+a mai personal despre Ira, ce+a ce +a p"tea p"ne deoparte (i p!stra c" s)inenie- :oate +a sp"ne c! Ira #i amintise n"mele- N" era complet imposi/il- Sa", +!z0nd c! )"sese "na dintre p"inii care #l pre"ise pe )i"l l"i la ade+!rata l"i +aloare, i ar p"tea trimite +reo mic! amintire ,oate o )oto,ra)ie mai +ecCe- I ar pl!cea s! ai/! o )oto,ra)ie, #(i dorea s! se )i ,0ndit s! i cear! "naC"m a trimis scrisoarea l"ni, pro/a/il +a a*"n,e mari la tat!l l"i Ira- A(a c! r!sp"ns"l l"i p"tea sosi *oi- Qoi diminea!, la ser+ici", (i a )!c"t trea/a repede #n )e/ra a(tept!rii- D"p! ora pr0nz"l"i, a tele)onat acas!, dar mama ei i a sp"s c! po(ta n" sosise #nc!- 2A mai #ntre/at o; .e ce% A'tepi ceva% Ceea ce era "n"l dintre acele l"cr"ri care o )!cea" pe 'a,,ie s! (i doreasc! s! se m!rite sa" s! se m"te sin,"r!3- La ora do"!, a s"nat din no", dar mama i a sp"s c! n" era nimic pentr" ea#n acea sear!, mer,0nd la repetiia pentr" cor, a mai n"m!rat #nc! o dat! zilele (i (i a dat seama c!, p0n! la "rm!, domn"l 'oran n" ar )i p"t"t primi mari scrisoarea ei- Ki a amintit c! n" o p"sese la po(t! dec0t pe la pr0nz- Ceea ce a )!c"t o s! se simt! mai /ine- A #ncep"t s! mear,! mai repede (i, c0nd a o/ser+at o pe treptele /isericii, i a )!c"t Serenei "n semn c" m0naDomn"l NicCols #nt0rzia, iar mem/rii cor"l"i ,l"mea" (i /0r)ea" #n timp ce l a(tepta"- Toi era" p"in mai a,itai o dat! c" +enirea prim!+erii cCiar (i doamna 1ritt- Lerestrele /isericii era" descCise, iar ei a"zea" c"m se *"ca" pe trot"ar copiii din +ecin!tate- Seara, aer"l mirosea a iar/! proasp!t %4 t!iat!- C0nd a sosit, domn"l NicCols p"rta "n )ir de le+!nic! la /"tonier!- :ro/a/il #l c"mp!rase de la "n +0nz!tor am/"lant, care tocmai #n acea diminea! ap!r"se c" c!r"a, pentr" prima dat! #n acel anSc"zai m!, doamnelor (i domnilor, a sp"s domn"l NicCols- Ki a p"s ,eanta pe o /anc! (i a scormonit prin ea d"p! partit"riU(a /isericii s a descCis din no" (i a intrat Ira 'oranEra #nalt (i so/r", p"rta o c!ma(! al/! c" m0necile s")lecate (i ni(te pantaloni str0mi ne,ri- :e )a! a+ea o eHpresie serioas! care #i al"n,ea /!r/ia, de parc! ar )i in"t ce+a #n ,"r!- 'a,,ie a crez"t c! i st! inima n locLa #ncep"t, a simit "n )ior rece, apoi a" trec"t o toate c!ld"rile, dar pri+ea a/sent! prin el c" ocCii lar, descCi(i (i ,oi, in0nd de,et"l mare la loc"l potri+it #n cartea de imn"ri- Din cCiar acel prim moment (ti"se c! n" era o )antom! sa" "n mira*- Era la )el de real ca /!ncile date c" r!(in!, n" era at0t de )!r! c"s"r d"p! c"m (i l ima,inase, dar a+ea o #n)!i(are c" mai m"lte elemente, mai )izic!I mai complicat!Domn"l NicCols i a sp"s; DC, Ira- '! /"c"r s! te +!d'"l"mesc, i a sp"s Ira- Apoi s a strec"rat printre sca"nele pliante p0n! mai #n spate, acolo "nde st!tea" /!r/aii, (i s a a(ezat- Dar 'a,,ie a o/ser+at c"m pri+irea l"i a trec"t peste r0nd"l #nt0i "nde se a)la" )emeile, la "rm! oprind" se as"pra ei- Ki a dat seama c! (tia de scrisoare- Simise c! #ncepea s! ro(easc! la )a!- De o/icei at0t de rezer+at!, din preca"ie (i timidate, comisese o eroare at0t de st0n,ace #nc0t n" credea c! +a mai p"tea +reodat! s! dea ocCii c" cine+aC0nta mecanic, ridic0nd" se (i a(ez0nd" se d"p! c"m se comanda- C0nta +nce to Ever/ M&n and3ation (i "hall -e 8ather at the >iver Apoi domn"l NicCols le a cer"t /!r/ailor s! c0nte sin,"ri "hall -e 8ather at the >iver, iar d"p! aceea a cer"t pianist"l"i acompaniator s! repete "n an"me pasa*, #n timp"l acesta, 'a,,ie s a aplecat c!tre doamna 1ritt (i i a (optit;

N" era acela /!iat"l )amiliei 'oranM Cel care a +enit mai t0rzi"M :!i, /a da, cred c! da, a sp"s doamna 1ritt ama/il!%F N" ai sp"s d"mnea+oastr! c! a m"ritM E"M a #ntre/at doamna 1ritt- A p!r"t s"rprins! (i s a a(ezat #napoi pe sca"n- Un moment mai t0rzi" s a aplecat #nainte (i i a sp"s; 1!iat"l )amiliei R0nd a m"rit- 'onty R0ndDC, a sp"s 'a,,ie'onty R0nd )"sese "n tip insi,ni)iant, prec"m o c0rp! de (ters +ase, c" o +oce de /as, ridicol de pro)"nd!'a,,ie n" l pl!c"se niciodat!D"p! repetiie (i a ad"nat l"cr"rile c0t de repede a p"t"t (i a )ost prima a)ar! pe "(!, ,r!/ind" se pe )"ri( pe trot"ar c" po(eta str0ns! la piept, dar a/ia a*"nse la col c0nd #l a"zi pe Ira #n spatele ei'a,,ieM a stri,at oA #ncetinit #n apropierea "n"i st0lp pentr" il"minat"l stradal, iar apoi s a oprit, )!r! s! se "ite #napoi- Ira a +enit l0n,! ea- Um/ra picioarelor l"i pe trot"ar sem!na c" o perecCe de )oar)eceTe s"peri dac! te #nsoescM a #ntre/at oC"m +rei t", i a r!sp"ns sc"rt- A intrat #n ritm c" eaDeci, c"m o mai d"ciM a #ntre/at oS"nt /ineAi terminat (coala, n"M L a apro/at din cap- A" tra+ersat stradaL"crezi "nde+aM a #ntre/at oDa, la sanatori"l "ilver Threads ( DC- Ei, e /ine#ncep"se s! )l"iere "ltim"l imn pe care l a" repetat la cor; ?ust a Closer -alD =ith Thee 'er,ea a,ale al!t"ri de ea, c" m0inile #n /"z"nare- A" trec"t pe l0n,! o perecCe care se s!r"ta #n staia de a"to/"z- 'a,,ie (i a dres ,las"l (i i a sp"s; Ce prostie am )!c"tN Te am con)"ndat c" /!iat"l )amiliei R0ndR0ndM 'onty R0ndI a m"rit #ntr "n accident #ntr o ta/!r! militar! (i am #neles c! erai t"#nc! n" se "ita la el, de(i era dest"l de aproape #nc0t p"tea s! simt! miros"l c!m!(ii l"i proasp!t c!lcate- Se #ntre/a cine i o )i c!lcat o- :ro/a/il "na dintre s"rorile l"i- Ce trea/! %6 a+ea c" toate asteaM Ki a str0ns mai tare po(eta (i a mers mai repede, dar Ira inea pas"l c" ea- Era con(tient! de prezena l"i #nt"necat! l0n,! /ra"l eiDeci ac"m o s! i scrii tat!l"i l"i 'ontyM a #ntre/at o- C0nd a riscat o pri+ire piezi(!, i a o/ser+at o c"t! de am"zament #n col"l ,"riiEi /ine, n ai dec0t s! r0zi, i a sp"sN" r0d?aiN Sp"ne mi c! m am )!c"t de r0s'! +ezi pe mine r0z0ndM A*"nseser! pe strada ei- #(i +edea casa drept #n s"s pe strad!, "na dintre casele lipite "na de alta, c" +eranda str!l"cind #n l"mina portocalie a l!mpii c" protecie #mpotri+a insectelor- De data aceasta s a oprit (i l a pri+it drept #n ocCi, iar el i a #ntors pri+irea c" o "m/r! de z0m/et, in0nd" (i m0inile #n)ipte #n /"z"nare- N" se a(teptase s! ai/! ocCii at0t de #n,"(ti- Ar )i p"t"t )i asiatic, mai de,ra/! dec0t indianTat!l t!" cred c! s a pr!p!dit de r0s, i a sp"sN", doar--- doar m a #ntre/at ce #nsemna asta- #ncerca s! (i aminteasc! ce c"+inte )olosise #n scrisoareSpecial, scrisese- D, Doamne- Ki cCiar mai r!"; min"nat- Ki ar )i dorit s! poat! intra #n p!m0nt#mi amintesc de tine de la repetiiile c" cor"l, i a sp"s Ira- E(ti sora l"i QosC, n"M Dar cred c! n" ne am c"nosc"t c" ade+!rat niciodat!N", si,"r c! n", i a sp"s- DoamneN Eram total str!ini, #ncerca s! par! de(teapt! (i direct!Un moment s a "itat la ea c" atenie- Apoi i a sp"s; Deci, crezi c! ac"m am p"tea s! ne c"noa(temM

:!i, i a sp"s, e" s"nt c" cine+aCCiar a(aM C" cineM C" 1oris Dr"mm, i a zisD, da'a,,ie s a "itat c!tre cas!- I a sp"s; :ro/a/il ne +om c!s!tori#nele,, i a sp"sAt"nci, la re+edere, i a sp"s 'a,,ieA ridicat m0na )!r! s! sp"n! ce+a, s a ,0ndit "n moment, iar apoi s a #ntors (i a plecat%% #n acea d"minic!, tot"(i, la ser+ici"l de diminea!, a +enit s! c0nte c" cor"l- 'a,,ie s a simit "("rat!, aproape i se l"ase o piatr! de pe inim!, de parc! i s ar )i acordat o a do"a (ans!, iar apoi s a simit distr"s! c0nd, d"p! sl"*/!, el p"r (i simpl" s a topit din no" #n m"lime- Dar *oi seara, a +enit din no" la repetiii (i a cond"s o acas! la s)0r(it- Disc"ta" s"/iecte mai neimportante +ocea spart! a doamnei 1ritt, de eHempl"'a,,ie se simea din ce #n ce mai con)orta/il- C0nd a" a*"ns la casa ei, a +!z"t c0inele +ecinei #n )a!, "rin0nd pe t")a de tranda)iri a mamei l"i 'a,,ie, iar +ecina st!tea (i se "itaI a(a c! i a stri,at; ?ei, doamn!N Scoate c0inele din c"rtea noastr!, m ai a"zitM >l"meaI era stil"l de "mor mai aspr" pe care I #mpr"m"tase de la )raii ei- Dar Ira n" (tia asta (i s a "itat la ea s"rprins- Apoi doamna Rri,Ct a r0s (i i a sp"s; T" (i mai cine o s! m! dea pe mine a)ar!, p"(toaicoM Ki Ira s a lini(tit- Dar l"i 'a,,ie i s a p!r"t c! din no" )"sese st0n,ace (i i a m"rm"rat "n rapid noapte /"n! (i a disp!r"t #n cas!In c"r0nd a de+enit ce+a o/i(n"it #n )iecare *oi seara (i d"minic! dimineaa- Damenii a" #ncep"t s! o/ser+e'ama l"i 'a,,ie i a sp"s; 'a,,ieM 1oris (tie de no"a ta prietenieM Iar 'a,,ie i a replicat; 1ine#neles c! (tieEra o minci"n!, sa" #n cel mai /"n caz o *"m!tate de ade+!r- 2'ama l"i 'a,,ie credea c! 1oris era tot ce era mai /"n pentr" o )emeie3- Dar Serena i a sp"s; 1ra+o ieN Era timp"l s! i dai pap"cii domn"l"i 'oralistN" i am dat pap"ciiN De ce n"M a #ntre/at Serena- C0nd #l compari c" IraN Ira e at0t de misterios:!i, e *"m!tate indian, desi,"r, i a sp"s 'a,,ieKi tre/"ie s! )ii de acord c! e )r"mosQesse n" )"sese sin,"r"l copil din l"me concep"t de o )at! c" cine+a c" care era doar prietenN C" si,"ran! Serena a+"sese "n rol important #n ceea ce s a #nt0mplat mai apoiLe a cer"t l"i 'a,,ie (i Ira s! c0nte #n d"et la n"nta ei, de eHempl"- Din senin 2pentr" c! niciodat! n" s ar )i p"t"t $77 sp"ne despre Ira c! a+ea o +oce deose/it!3, (i a +0r0t #n cap c! ei tre/"ia" s! c0nte Love h a Man/ "plendored Thing #nainte de a scCim/a inelele- A(a c!, desi,"r, tre/"ia" s! repeteI a(a c!, desi,"r, tre/"ia" s! +in! la ea acas!, #(i ar!ta" simpatia "n"l )a! de cel!lalt (i dezapro/area )a! de ,"st"l m"zical al Serenei, dar nici "n moment n" le a trec"t prin minte s! o re)"ze- 'ama l"i 'a,,ie tot intra (i ie(ea c" r")e #mp!t"rite care n" a+ea" ce c!"ta #n s")ra,erie+nce, c0nta" ei, on a high and =ind/ hill, iar apoi 'a,,ie a iz/"cnit #n r0s, dar Ira a r!mas so/r"- 'a,,ie p!rea s! se trans)orme #n altcine+a, #n acele zile o persoan! )ri+ol!, insta/il! (i predisp"s! la accidenteUneori #(i ima,ina c! acea not! de simpatie o dezecCili/rase completKtia de*a c! Ira cond"cea sin,"r atelier"l de rame pe Kam #l lo+ise /oala de inim! a do"a zi d"p! ce Ira terminase lice"l (i c! loc"ia deas"pra l"i c" tat!l s!" (i cele do"! s"rori m"lt mai mari, "na dintre ele p"in red"s! mintal, iar cealalt!, doar timid! sa" retras! ori a(a ce+a- El +oia s! mear,! la cole,i", tot"(i, #n caz"l #n care p"tea ad"na "n /an- De c0nd era mic +isase s! se )ac! medic- Ii sp"nea toate astea pe "n ton ne"tr"I n" p!rea desc"ra*at din ca"za #ntors!t"rii pe care o l"ase +iaa l"i, p0n! la "rm!- Apoi a #ntre/at o dac! +oia s! mear,! la el acas! #ntr o zi (i s! i c"noasc! s"rorileI n" prea a+ea" ocazia s! +or/easc! c" m"lt! l"me- Dar 'a,,ie a sp"s; N"N Iar apoi a ro(it (i i a sp"s; DC, cred c! mai /ine n", (i s a pre)!c"t c! n" o/ser+! c! el se am"za, #i era team! c! se +a #nt0lni c" tat!l l"i- Voia s! (tie dac! s"rorile l"i (tia" (i ele despre scrisoare, dar n" +oia s! #ntre/eNici o dat!, nici m!car o sin,"r! dat!, n" s a comportat Ira alt)el dec0t "(or amical- Dac! era necesar, o l"a de /ra ca s! o cond"c! prin m"lime, s! sp"nem (i simea pe piele m0na l"i )erm! (i cald!I dar de #ndat! ce

ie(ea" din m"lime, #i d!dea dr"m"l- Nici m!car n" era si,"r! ce simea el pentr" ea- N" era si,"r! nici de ce simea ea pentr" el- :0n! "na alta, mai era (i 1oris la care tre/"ia s! se ,0ndeasc!- A contin"at s! i scrie l"i 1oris #n mod re,"lat poate cCiar mai m"lt ca de o/iceiRepetiiile pentr" n"nta Serenei a+ea" loc +ineri seara- N" era o repetiie prea )ormal!- :!rinii l"i 'aH, de eHempl", nici $7$ n" se o/osea" s! participe, de(i mama Serenei ap!rea mere", c" "n milion de /i,"di"ri roz #n cap- Iar e+enimentele a+ea" loc )!r! nici o ordine, c" 'a,,ie 2st0nd pe partea miresei, pentr" a a+ea noroc3 +enind pe inter+al #naintea t"t"ror seleciilor m"zicale, deoarece 'aH a+ea "n +a,on de r"de pe care tre/"ia s! le #nt0lneasc! #ntr o *"m!tate de or!- 'er,ea al!t"ri de Anita, ceea ce )"sese "na dintre ino+aiile cele mai ci"date ale Serenei- Cine altcine+a ar p"tea s! m! dea so"l"i me"M a #ntre/at Serena- Doar n" i ima,inezi c! o s o )ac! tat!l me"- Tot"(i, nici Anita n" p!rea prea )ericit! de acest aran*ament- C!lca nesi,"r! (i se cl!tina pe panto)ii ei c" toc"ri c"i, (i (i a #n)ipt l"n,ile "n,Cii ro(ii #n #ncCeiet"ra m0inii l"i 'a,,ie pentr" a (i menine ecCili/r"l- La altar, 'aH a p"s "n /ra #n *"r"l l"i 'a,,ie (i i a sp"s, )ir ar s! )ie, poate se Cot!ra pentr" ea, #n scCim/I iar Serena, care st!tea pe /anca central!, i a stri,at; .estul, Ma* 8ill) 'aH era acela(i /!iat imat"r, pistr"iat (i prietenos care )"sese dintotdea"na- L"i 'a,,ie #i +enea ,re" s! (i l ima,ineze #n rol"l de /!r/at c!s!toritD"p! scCim/area inelelor, 'aH a plecat la ,ara :enn, iar rest"l a repetat c0ntecele- Toi a+ea" "n stil cam de amatori, #(i sp"nea 'a,,ie, ceea ce #i con+enea, pentr" c! ea (i Ira c0ntaser! prea /ine #n acea sear!- A" #ncep"t ine,al, iar 'a,,ie a "itat c! #(i prop"seser! s! #mpart! #n do"! stro)a din mi*loc- A pornit direct c" primele do"! +ers"ri #mpre"n! c" Ira, apoi s a oprit #nc"rcat!, apoi (i a pierd"t intrarea (i a a+"t o criz! de r0s- #n acel moment, )!r! ca r0s"l s! i dispar! complet de pe )a!, l a z!rit pe 1oris Dr"mm pe "na dintre /!ncile din )a!- A+ea pe cCip o eHpresie con)"z! (i dezapro/atoare, de parc! cine+a tocmai #l trezise din somnEi /ine, ea (tia c! "rma s! se #ntoarc! acas! pentr" +acana de +ar!, dar el n" i sp"sese #n care zi- Se pre)!c"se c! n" l rec"noa(te- Ea (i Ira (i a" terminat c0ntec"l, iar apoi a prel"at rol"l Serenei (i s a #ntors pe inter+al, )!r! 'aH, ast)el ca S",ar s! eHerseze sincronizarea c" 1orn To 1e -ith Bou D"p! aceea Serena a /!t"t din palme (i a stri,at; E #ine, ga'c$) Iar ei s a" pre,!tit de plecare, toi +or/ind #n acela(i timp- Se ,0ndea" s! ias! la o pizza- S a" d"s toi c!tre 'a,,ie, care a(tepta #n partea din spate a /isericii, dar 1oris a r!mas "nde )"sese, pri+ind #n )a!- Se a(tepta ca 'a,,ie s! $7G se d"c! la el- Ea se "ita la cea)a l"i, care era nemi(cat!, parc! de piatr!- Serena i a dat po(eta (i i a sp"s; Ai companie, #nele,- CCiar #n spatele Serenei era Ira- S a oprit #n )aa l"i 'a,,ie (i s a "itat #n *os la ea- A #ntre/at; 'er,i la o pizzaM 'a,,ie a sp"s; Cred c! n"A dat din cap, )!r! nici o eHpresie pe )a!, (i a plecat- Dar s a d"s #ntr o direcie di)erit! de a celorlali, de parc! ar )i a+"t senzaia c! n" l ar )i acceptat )!r! 'a,,ie- Ceea ce, /ine#neles, era o prostie'a,,ie a l"at o #n s"s pe inter+al (i s a a(ezat l0n,! 1oris (i s a" s!r"tat- L a #ntre/at; C"m ai c!l!toritM Iar el i a r!sp"ns; Cine era cel #mpre"n! c" care ai c0ntatM EHact #n acela(i timp- S a pre)!c"t c! n" a"ziseC"m ai c!l!toritM a #ntre/at ea din no", iar el i a zis; N" era Ira 'oranM Cine, cel care c0ntaM l a #ntre/atEra Ira 'oranN 'i ai sp"s c! a m"ritN A )ost o ne#nele,ere, i a sp"sE" te am a"zit c0nd ai sp"s o, 'a,,ieAdic! e" am #neles ,re(it c! era mort- El doar, Cmm, a )ost r!nitA, a sp"s 1oris- A #ntors o #n minte pe toate )eeleA )ost doar o ran! s"per)icial!, )"sese tot ce i a sp"s 'a,,ie- D ran! la scalp- Se #ntre/a dac! n" c"m+a cei doi termeni n" se contrazicea"- A c!"tat rapid prin minte di)eritele )ilme pe care le +!z"seKi pe "rm!M #ntr o /"n! zi a ap!r"t pe picioarele l"iM a #ntre/at 1oris- Adic! (i a )!c"t apariia ca "n )el de sta)ieM C"m s a #nt0mplat, de )aptM 1oris, i a sp"s 'a,,ie, n" #nele, de ce te tot le,i de asta #ntr "n mod at0t de o/ositor:!i--- sc"ze, i a sp"s 1oris2L"sese ea cCiar at0t de a"toritar!M #i +enea ,re" s! cread! asta, amintind" (i scena3I#n dimineaa n"nii, 'a,,ie s a trezit de+reme (i s a d"s la erena la prim"l eta* al "nei case dintr "n (ir din

acelea c" tenc"ial! <ormstone ( pentr" a o a*"ta s! se #m/race- Serena p!rea calm!, dar mama ei era a,itat!- At"nci c0nd era ner+oas!, Anita a+ea o/icei"l s! +or/easc! )oarte repede (i practic )!r! +ir,"le, prec"m persona*ele dintr o reclam! a,resi+!Ei, n" +rea s! (i p"n! p!r"l pe /i,"di"ri la )el ca toat! l"mea c0nd i am sp"s s!pt!m0na trec"t! i am sp"s dra,! nimeni n" mai poart! p!r l"n, tre/"ie s! te d"ci la coa)or (i s! i )aci o coa)"r! <)lip= s! i apar! +0r)"rile ond"late de s"/ +oal---, se a,ita #n /"c!t!ria s!r!c!cioas!, #ntr "n Calat de /aie m"rdar din m!tase roz, c" o i,ar! lipit! de /"ze- L!cea o ,r!mad! de z,omot, dar n" re"(ea s! )ie de a*"tor- Serena, moale (i nep!s!toare #ntr "na din c!m!(ile lar,i ale l"i 'aH, a zis; 'am!, +rei s! o iei mai "(orM Iar l"i 'a,,ie i a sp"s; 'ama crede c! tre/"ie s! scCim/!m #ntrea,a ceremonieS o scCim/!m, c"mM a #ntre/at 'a,,ieN" are domni(oare de onoareN a sp"s Anita- N" are cCiar nici o domni(oar! de onoare, iar ce i mai r!", n" este nici "n /!r/at care s! o d"c! la altarN E s"p!rat! c! tre/"ie s! m! d"c! ea la altar, i a sp"s Serena l"i 'a,,ieD, dac! ar +eni "ncCi"l 'aynard (i ar )ace o elN s a pl0ns Anita- :oate ar tre/"i s! mai am0n!m n"nta c" o s!pt!m0n! (i s! i mai d!m o (ans! pentr" c! a(a e prea ci"dat pot s! mi i #ncCip"i pe #n)"m"raii din )amilia >ill c"m +or r0de de mine (i +or r0n*i #ntre ei iar pe de alt! parte c0nd mi am )!c"t "ltim"l permanent mi am ars +0r)"rile de la p!r (i n" pot s! o d"c la altar?ai, a*"t! m! s! m! m/rac, i a sp"s Serena l"i 'a,,ie, (i a*cond"s o a)ar! din /"c!t!rie#n camera Serenei, care de )apt era camera Anitei #mp!rit! #n *"m!tate de o cortin! m"rdar! )!c"t! dintr o /"cat! t!iat! dintr o saltea c" ap!, Serena s a a(ezat la masa ei de macCia*- I a sp"s; ' am ,0ndit s! i da" o d"(c! de 9Cis.y, dar mi a )ost team! c! se poate #ntoarce #mpotri+a mea'a,,ie a sp"s; Serena, e(ti si,"r! c! tre/"ie s! te c!s!tore(ti c" 'aHM Serena a scos "n stri,!t de dezapro/are (i s a #ntors ca s! o pri+easc! drept #n )a!- I a sp"s; $7& 'a,,ie Daley, n" #ncepeN 'i am #ntins )ri(ca pe tort"l de n"nt!Dar, +rea" s! sp"n, de "nde (tiiM C"m poi s! )ii si,"r! c! ai ales om"l potri+itM :ot s! )i" si,"r! pentr" c! mi a a*"ns, i a sp"s Serena, #ntorc0nd" se la o,lind!- Vocea ei s"na normal ac"mC" ni(te ,est"ri de eHpert, (i a dat c" ni(te )ond de ten licCid pe /!r/ie, )r"nte (i o/ra*iE momentul s! m! c!s!toresc, asta i tot, i a sp"s- ' am s!t"rat de #nt0lniriN ' am s!t"rat s! ar!t ca din c"tieN Vrea" s! sta" pe o canapea c" "n so o/i(n"it, normal, (i s! m! "it la tele+izor o mie de ani- Va )i ca (i c"m ai sc!pa din str0n soareI a(a +!d e" l"cr"rileCe sp"iM a #ntre/at 'a,,ie- Aproape i a )ost )ric! de r!sp"ns- Vrei s! sp"i c! de )apt n" l i"/e(ti pe 'aHM 1ine#neles c! #l i"/esc, a sp"s Serena- #(i #ntindea )ond"l de ten pe )a!- Dar i am i"/it (i pe alii la )el de m"lt- L am i"/it pe Terry Simpson pe c0nd eram #n an"l doi i l aminte(tiM Dar n" era moment"l s! m! m!rit at"nci, a(a c! n" c" Terry m! m!rit'a,,ie n" (tia ce s! cread!- Dare toi simea" la )elM Dare oamenii mai #n +0rst! sp"nea" po+e(tiM In momentul !n care am v$zut(o pe Eleanor, i a sp"s odat! )ratele ei mai mare, mi(am spus, fata aceea va fi soia mea !ntr(o zi L"i 'a,,ie n" i trec"se prin cap c! el p"r (i simpl" era pre,!tit pentr" o soie (i c! #(i c!"ta cea mai /"n! partid!A(a c!, #nc! o dat!, Serena re"(ise s! n"aneze )el"l #n care +edea 'a,,ie l"cr"rile- Noi n" s"ntem #n +oia destin"l"i p!rea s! sp"n!- Sa" dac! s"ntem, p"tem s! ne eli/er!m oric0nd +rem'a,,ie *s a a(ezat pe pat (i s a "itat la Serena c"m #(i d!dea c" r"*- #n c!ma(a l"i 'aH, Serena p!rea sporti+! (i mai p"in scoroas!, la )el ca orice )at! din +eciniC0nd se +a termina tot"l, i a sp"s l"i 'a,,ie, am s! mi +opsesc rocCia de n"nt! #n p"rp"ri"- Ca s o mai pot )olosi'a,,ie se "ita la ea ,0nditoareN"nta "rma s! #nceap! la ora "nsprezece, dar Anita +oia s! a*"n,! la /iseric! mai de+reme, pentr" orice e+ent"alitate, sp"nea ea- 'a,,ie a mers c" ele #n +ecCi"l CCe+rolet al $78 Anitei- Serena cond"cea, pentr" c! Anita sp"nea c! era prea ner+oas!, (i )iindc! rocCia Serenei oc"pa at0t de m"lt din loc"rile din )a!, 'a,,ie (i Anita a" stat #n spate- Anita +or/ea nonstop (i #mpr!(tia scr"m de i,ar! #n poala rocCiei ei de mam! a miresei, o rocCie l"cioas!, de c"loarea piersicii-

Ac"m dac! sta" (i m! ,0ndesc Serena n" pot s! mi #ncCip"i de ce )acem masa la Angels ofCharit/ care este at0t de departe (i de )iecare dat! c0nd am #ncercat s o ,!sesc m am #n+0rtit #n cerc (i a tre/"it s! #ntre/ trec!tori nec"nosc"i--A" a*"ns la ma,azin"l Alluring Lingerie, iar Serena a parcat #n )aa "nei alte ma(ini (i (i a ridicat cascada de m!tase ca s! mear,! s! (i arate rocCia doamnei Jno9lton, patroana ei- #n timp ce a(tepta", Anita zise; :e c"+0nt ai p"tea sp"ne c! dac! poi an,a*a "n /!r/at s! ser+easc! la /ar sa" s! repare toaleta sa" s! +ad! de ce n" se ncCide "(a n" ar )i deloc o pro/lem! s! an,a*ezi pe cine+a pentr" acele cincisprezece min"tele c0t #i ia s! i d"c! )iica la altar n" e(ti de acordM 1a da, doamn!, i a sp"s 'a,,ie, (i a sco/it a/sent! #ntr o ,a"r! din /ancCeta de +inii (i a tras o /"cat! de "mpl"t"r! de /"m/acUneori cred c! #ncearc! s! m! scoat! #n )a!, i a sp"s Anita'a,,ie n" (tia ce s! r!sp"nd!#n s)0r(it, Serena s a #ntors la ma(in!, c" "n cado" #mpacCetat- Doamna Jno9lton mi a sp"s s! n" l descCid p0n! #n noaptea n"nii, zise- 'a,,ie a ro(it (i s a "itat la Anita- Anita doar se "ita pe )ereastr!, sco0nd l"n,i pan,lici de )"m pe n!ri#n /iseric!, p!rintele Connors le a cond"s pe Serena (i pe mama ei #ntr o camer! l!t"ralnic!- 'a,,ie s a d"s s! i a(tepte pe ceilali c0nt!rei- 'ary Qean era de*a acolo (i #n c"r0nd a sosit Sissy #mpre"n! c" so"l ei (i soacra ei- Dar Ira n" +enise- Ei /ine, mai era dest"l timp- 'a,,ie (i a l"at ro/a al/! de cor de pe "mera( (i a tras o peste cap, pierz0nd" se #n )ald"rile ei, iar apoi desi,"r c! a ap!r"t toat! ci")"lit! (i a tre/"it s! mear,! s! (i aran*eze p!r"l- Dar cCiar (i c0nd a re+enit, Ira tot n" se +edea:rimii in+itai sosiser!- 1oris st!tea pe "na dintre /!nci, incomod de aproape- D asc"lta pe o doamn! c" "n +oal c" /"line (i, respect"os, d!dea inteli,ent din cap, dar 'a,,ie simea c! era $74 ce+a tensionat #n )el"l #n care inea cap"l- S a "itat c!tre intrare- Ac"m ali oameni intra" #ncet, p!rinii ei, )amilia Rri,Ct de +iza+i (i )osta pro)esoar! de dans sporti+ a Serenei- Lorma l"n,! (i #nt"necat! care era Ira 'oran n" se +edea nici"ndeD"p! ce l l!sase s! plece sin,"r seara trec"t!, pro/a/il se Cot!r0se s! dispar! c" tot"lSc"zai m!, a zis 'a,,ie- R!st"rnase "n (ir de sca"ne pliante (i se ,r!/ea c!tre +esti/"l- Una din m0necile ei lar,i s a a,!at de clana "(ii descCise (i a tras o sc"rt #napoi #ntr "n mod cara,Cios, dar s a desprins #nainte s! o/ser+e cine+a, credea ea- S a oprit pe treptele din )a!?ei, sal"tN i a sp"s "n )ost cole, de clas!'m--- a morm!it 'a,,ie p"n0nd" (i m0na la ocCi (i "it0nd" se #n s"s"l (i #n *os"l str!zii- Vedea +enind (i mai m"li in+itai- Simea c! n" mai are r!/dare c" eiI i se p!rea" at0t de )ri+oli- P0m/ea" (i se sal"ta" #ntr "n )el ele,ant pe care l )olosea" doar la /iseric!, iar )emeile #(i #ndoia" c" ,ri*! de,etele de la picioare #n timp ce mer,ea" (i m!n"(ile lor al/e l"cea" #n l"mina soarel"iDin "(!, 1oris i a sp"s; 'a,,ieM N" s a #ntors- A aler,at #n *os pe sc!ri c" ro/a )l"t"r0nd #n "rma ei- Treptele era" late, )oarte p"in #nalte, cele mai nepotri+ite pentr" "n pas de om normalI era )orat! s! adopte "n ritm (cCiop!tat (i ine,al'a,,ieN a stri,at 1oris, a(a c! ea a tre/"it s! contin"e s! aler,e (i d"p! ce a a*"ns pe trot"ar- Ki a )!c"t loc c" ,re" printre in+itai, iar apoi a sc!pat de ei, al"nec0nd #n *os pe strad!, c" material"l al/ al ro/ei )l"t"r0nd ca o p0nz! de cora/ie #n /!taia +0nt"l"iAtelier"l de rame al l"i Kam era la doar do"! str!zi de /iseric!, dar era o distan! mare #ntre ele (i mai era (i o diminea! cald! de i"nie- C0nd a a*"ns, era "d! (i )!r! s")l"- A descCis "(a de sticl! (i a intrat #ntr o camer! s"m/r!, c" o podea de linole"m "zat!- 'odele de rame #n )orm! de L at0rna" de c0rli,e pe "n perete*n,!l/enit, iar te*,Cea"a era dat! c" "n strat ,ri de +opsea, #n spatele te*,Celei st!tea "n /!r/at #nco+oiat c" "n cozoroc pe cap, c" smoc"ri de p!r al/ ci")"lit #n toate direciile- Tat!l l"i Ira$7F A )ost s"rprins! s! l ,!seasc! acolo- D"p! c"m a"zise ea, el n" mai p"nea niciodat! picior"l #n atelier- Ea a a+"t "n moment de ezitare, iar el a #ntre/at:ot s! +! a*"t c" ce+a, domni(oar!M #ntotdea"na a crez"t c! Ira a+ea ocCii cei mai ne,ri pe care i +!z"se +reodat!, dar ocCii acest"i /!r/at era" (i mai ne,ri- Nici n" p"tea sp"ne #ncotro se "ita"I a a+"t "n moment c0nd a crez"t c! poate era or/#l ca"t pe Ira, i a zisIra n" l"creaz! ast!zi- S a d"s la n" (ti" ce e+enimentDa, la o n"nt!I c0nt! la o n"nt!, i a sp"s 'a,,ie- Dar n" a ap!r"t p0n! ac"m, a(a c! am +enit s! l ia"-

DCM a sp"s Kam- Ki a apropiat cap"l de ea, l"0nd" se parc! d"p! miros, d0nd #n contin"are acea impresie c! era or/- T" n" c"m+a e(ti 'ar,aretM a #ntre/at o1a da, domn"le, i a sp"sS a ,0ndit p"in- A scos /r"sc "n cCicotit astmatic'ar,aret '- Daley, zise- 'a,,ie s a in"t /ineDeci ai crez"t c! Ira a m"rit, i a sp"sE acas!M l a #ntre/atE s"s, se m/rac!Ai p"tea s! l cCemai, +! ro,M De ce ai crez"t c! a m"ritM a #ntre/at oL am con)"ndat c" altcine+a- 'onty R0nd, i a zis, morm!ind c"+intele- 'onty a m"rit #ntr o ta/!r! militar!Ta/!r! militar!N Ai p"tea s! l cCemai pe Ira, +! ro,M Ira n are ce c!"ta #ntr o ta/!r! militar!, i a sp"s Kam- Ira este s"sin!tor de )amilie, e ca (i c"m ar )i c!s!torit- N" c! +reodat! s ar p"tea c!s!tori, a+0nd #n +edere sit"aia noastr!- Inima #mi )ace )i,"ri de ani #ntre,i, iar "na dintre s"rori n" i cCiar #ntrea,! la cap- Ei /ine, n" cred c! armata l ar primi nici dac! s ar d"ce +ol"ntarN #n acest caz, e" (i )etele ar tre/"i s! primim a*"tor socialI am )i o po+ar! pentr" ,"+ern- Vezi i de trea/a ta, i ar sp"ne cei din armat!- D" te (i a*"t! i pe cei care a" ne+oie de tine- N" ne e(ti de nici "n )olos aici$76 'a,,ie a a"zit pe cine+a aler,0nd "nde+a #n *os pe trepte Z "n s"net #n)"ndat ca de to/!- S a descCis o "(! #n peretele c" c0rli,e din spatele te*,Celei (i Ira a sp"s; Tat!S a oprit (i s a "itat la ea- :"rta "n cost"m ne,r" care n" i +enea /ine (i o c!ma(! al/! apretat!, c" o cra+at! /le"marin care i at0rna la ,0t )!r! nod"l )!c"t#nt0rziem la n"nt!, i a sp"sKi a tras man(eta (i s a "itat la ceas?aiN i a sp"s 'a,,ie- N" se ,0ndea doar la n"nt!- Simea c! era peric"los s! mai stea #n apropierea tat!l"i l"i IraKi /ine#neles, Kam a sp"s; E" (i mica ta prieten! tocmai disc"tam despre mers"l t!" #n armat!Armat!N Ira n" ar p"tea mer,e #n armat!, i am sp"s- Ne are pe noi:!i, oric"m, tat!, o s! m! ntorc de la cCestia aia #n c0te+a oreCCiar tre/"ie s! stai a(a de m"ltM Asta nseamn! aproape toat! dimineaaN Kam se #ntoarse c!tre 'a,,ie (i #i sp"se; S0m/!ta este zi"a noastr! de l"cr" cea mai plin!- 'a,,ie se ntre/a de ce, at"nci, atelier"l era ,ol- I a sp"s; Da, ei /ine, tre/"ie s! --De )apt, dac! Ira ar mer,e #n armat!, ar tre/"i s! #ncCidem atelier"l, i a sp"s Kam- S! +indem tot, c0nd, #n octom/rie, )acem patr"zeci (i doi de ani de c0nd a+em a)acerea asta de )amilieCe sp"iM a #ntre/at Ira- De ce m a( d"ce #n armat!M 'ica ta prieten! a crez"t c! ai )ost #n armat! (i ai m"rit, i a sp"s KamDC, a sp"s Ira- :ro/a/il c! (i a dat (i el seama de pericol, deoarece a sp"s (i el; Tre/"ie s! plec!mA crez"t c! ai s!rit #n aer #n ta/!ra militar!, i a sp"s Kam- Ki a scos din no" "n cCicotit astmatic- A+ea ce+a de c0rti! (i implaca/il #n )el"l #n care se l"a d"p! miros, i se p!rea l"i 'a,,ieKi s a ap"cat /r"sc s! mi scrie o scrisoare de condoleane, zise- ?aN I s a adresat l"i 'a,,ie; ' ai speriat "n pic- Am a+"t $7% o *"m!tate de sec"nd!, sa" a(a ce+a, c0nd mi am sp"s; Stai p"in- S a d"s IraM 'ai #nt0i a( )i (ti"t e", dac! ar )i a(a- Ki mai #nt0i a( )i a"zit de tine- De )apt, a( )i a"zit de +reo )at!, #n at0ia ani- N" c! ar mai a+ea prieteni:rietenii l"i de la scoal! era" din aceia c" cap, care a" plecat la cole,i" (i de ac"m toti a" pierd"t le,!t"ra c" el, iar el n" se mai #nt0lne(te c" nici "n /!iat de +0rsta l"i- UiteN #n s)0r(it, o )at!N am sp"s, d"p! ce am dep!(it (oc"l- A,a o ac"m c0t mai ai o (ans!, i am sp"s?ai s! mer,em, i a sp"s Ira l"i 'a,,ieA ridicat partea prins! #n /alamale (i a ie(it de d"p! te*,Cea, dar Kam contin"a s! +or/easc!-

:ro/lema e c! ac"m (tii c! poate s! se desc"rce )oarte /ine (i )!r! tine, a mai sp"sIra s a oprit, #nc! in0nd #n s"s partea prins! #n /alamaleScrie o mic! not! de condoleane, iar apoi #(i +ede de +iaa ei, +esel! ca "n pii,oi, i a sp"s KamCe +oiai s! )ac!, s! se ar"nce peste morm0nt"l me"M :!i, tre/"ie s! )ii de acord c! a s"portat d"rerea al nai/ii de /ine- #mi scrie o mic! not! de condoleane, lipe(te "n tim/r" #ntr "n col, apoi #i d! mai departe c" pre,!tirile pentr" n"nta prieteneiA(a e, i a sp"s Ira, a #ncCis te*,Cea"a (i a +enit la 'a,,ie- Era el total impenetra/ilM DcCii l"i n" a+ea" nici o eHpresie, iar m0na, c0nd a l"at o de /ra, era per)ect si,"r!N" a+ei dreptate, i a sp"s 'a,,ie l"i Kam- ?aM N" mi era /ine )!r! elN A/ia dac! mai eHistamN" i ne+oie s! te aprinzi a(a, i a sp"s KamIar ca s! (tii, s"nt s")icient de m"lte )ete care cred c! este a/sol"t min"nat (i n" s"nt sin,"ra, iar, pe de alt! parte, este ridicol s! sp"i c! n" poate s! se c!s!toreasc!- N" a+ei nici "n dreptI oricine se poate c!s!tori dac! +reaN o s! ndr!zneasc!N i a sp"s Kam- Tre/"ie s! se ,0ndeasc! la mine (i la s"rorile l"i- Vrei s! r!m0nem c" toii s!raci lipii p!m0nt"l"iM IraM Ira, n o s! ndr!zne(ti s! te c!s!tore(tiN De ce n"M a #ntre/at Ira calmTre/"ie s! te ,0nde(ti la mine (i la s"rorile taleN Dric"m, m! c!s!toresc c" ea, i a sp"s Ira$$7 Apoi a descCis "(a (i a r!mas #n "rm! pentr" a o l!sa pe 'a,,ie s! treac! prima:e treptele de la intrare, s a" oprit, iar el (i a p"s /ra"l pe d"p! "merii ei (i a tras o mai aproape, #i simea oasele s"/iri l0n,! o/raz"l ei (i #i a"zea inima /!t0nd" i la "recCe- :ro/a/il tat!l l"i +edea tot"l prin sticla "(ii, dar c" toate astea, Ira (i a aplecat cap"l (i a s!r"tat o pe /"ze, "n s!r"t l"n, (i cald care i a #nm"iat ,en"ncCiiApoi a" pornit c!tre /iseric!, d"p! ce s a" oprit p"in pentr" c! i se prinsese #n "(! ti+"l ro/ei de cor- Ira a tre/"it s! descCid! "(a din no" 2)!r! s! i ar"nce nici o pri+ire tat!l"i s!"3 (i s o eli/erezeDar dac! te "ii la )ilm"l Serenei, ai p"tea ,Cici ce se nt0m plase p"in #nainteM :!rea" o perecCe o/i(n"it!, poate "(or nepotri+it! ca #n!lime- El era prea #nalt, iar ea prea sc"nd! (i ,r! s"!- EHpresia de pe )aa lor era serioas!, dar c" si,"ran! n" ar!ta c! a+"sese loc "n c"trem"r c" p"in timp #nainte- Ei #(i descCidea" (i #(i #ncCidea" ,"ra #n t!cere #n timp ce ceilali c0nta" #n loc"l lor, )!c0nd ,l"me, inton0nd melodramaticY Love is 3ature Cs =a/ ofgiving, a reason to #e living Doar 'a,,ie (tia c! m0na l"i Ira era pe talia eiApoi ,emenele 1arley s a" aplecat "na c!tre cealalt! (i a" c0ntat mar("l, c" )eele ridicate #n s"s, ca ni(te p"i de pas!reI iar camera a trec"t rapid la Serena #m/r!cat! toat! #n al/- Serena al"neca pe inter+al #mpre"n! c" mama ei care se inea d"p! ea- C"rios; din aceast! poziie a+anta*oas!, nici "na dintre ele n" p!rea nelaloc"l ei- Serena pri+ea )iH drept #nainte, Cot!r0t!- 'acCia*"l Anitei era p"in prea strident, dar cCiar ar )i p"t"t )i o mam! o/i(n"it!, #n,ri*orat! (i demodat! #n rocCia ei str0mt!Uit! te la tineN i a sp"s cine+a Serenei, r0z0nd, #ntre timp, cei din #nc!pere c0nta"; Though I don Ct Dno= man/ =ords to sa/ Dar apoi camera a tres!rit (i s a repezit c!tre loc"l #n care st!tea 'aH, ce a(tepta l0n,! p!rintele Connors #n )aa altar"l"i- Un"l c0te "n"l, c0nt!reii a" terminat de c0ntat- Dr!,""l de 'aH #(i #ncreise /"zele "scate (i se "ita cr"ci( c" ocCii l"i al/a(tri #n #ncercarea de a p!rea demn #n timp ce se "ita la Serena c"m se apropie- :!lise c" tot"l, c" eHcepia pistr"ilor, care ie(ea" #n e+iden! pe o/ra*ii l"i, de parc! ar )i )ost ni(te paiete$$$ 'a,,ie simea c"m #i da" lacrimile- 'ai m"li (i a" s")lat nas"lNimeni, #(i sp"nea, n" crez"se at"nci c! tot"l +a )i at0t de seriosDar, desi,"r, atmos)era s a animat din no", deoarece c0ntec"l a d"rat prea m"lt, iar perecCea a tre/"it s! stea pe loc, c" p!rintele Connors z0rn/ind" le, #n timp ce ,emenele 1arley termina" de c0ntat- Iar c0nd s a terminat scCim/area inelelor, iar S",ar s a ridicat s! c0nte imn"l de #ncCeiere, m"li din p"/lic #(i d!dea" coate #n a(teptare- Cine p"tea s! "ite ce a "rmatM 'aH a #nsoit o pe Serena de la altar m"lt prea #ncet, c" "n pas m!s"rat, dar #mpiedicat, pe care l a crez"t c! era potri+it- C0ntec"l l"i S",ar se terminase #nainte ca ei s! )i ie(it- Serena #l tr!,ea pe 'aH de cot, +or/ind" i rapid la "recCe, "ltimii pa(i a mers aproape c" spatele #n timp ce l 0ra #n +esti/"l- Iar d"p! ce a" disp!r"t, ce mai /!t!lieN Koaptele a" de+enit ("ier!t"ri, stri,!teN .ac$ ai fi stat la toat$ afurisita aia de repetiie, #i stri,a Serena, !n loc s$ o tai la gara 4enn pentru rudele tale care nu se mai termin$ 'i s$ m$ la'i s$ fac repetiii singur$, aveai o idee c&t de repede tre#uia s$ mergi cu mine Ad"narea r!m!sese a(ezat!, ne(tiind #ncotro s! se "ite- P0m/ea" stin,Cerii c" ocCii #n poal!, iar p0n! la "rm! a" iz/"cnit #n r0sSerena, sc"mpo, sp"nea 'aH, d! sonor"l mai #ncet- :entr" n"mele l"i D"mneze", te a"d toi, Serena, i"/ito---

E+ident, nimic din asta n" ap!rea pe )ilm, care se termina, c" eHcepia c0tor+a n"mere care ap!rea" c" intermiten!- Dar #n toat! camera, "nii #mprosp!ta" amintirile altora, ad"c0nd din no" scena la +ia!Ki apoi a ie(it c" pa(i Cot!r0i--A tr0ntit "(a /isericii--De s a sc"t"rat #ntrea,a cl!dire, +! amintiiM Noi "it0nd" ne c!tre +esti/"l, ne(tiind ce s! )acem--Cine+a a ridicat o *al"zea; cCiar Serena- Camera s a "mpl"t de l"min!- Serena z0m/ea, dar a+ea o/ra*ii "mezi- Se a"zea; Fi apoi "erena (i !i aminte'ti, "erena% Iar ea apro/a din cap, z0m/ea (i pl0n,ea- 1!tr0na de l0n,! 'a,,ie zise; Dra,!, dra,! 'aH9ell, (i a o)tat, pro/a/il )!r! s! /a,e #n seam! +eselia celorlali$$G 'a,,ie s a ridicat (i (i a rec"perat po(eta, #l +oia pe IraI se simea pierd"t! )!r! Ira- S a "itat #n*"r d"p! el, dar n" i a +!z"t dec0t pe ceilali, ama/ili, dar care n" #nsemna" nimic pentr" ea- S a strec"rat c!tre s")ra,erie, dar el n" era printre cei de acolo care mai ci","lea" c0te ce+a din plato"rile c" m0ncare- A ie(it pe Col (i a ar"ncat o pri+ire #n dormitor"l SereneiAcolo era, st!tea la /iro"- Tr!sese "n sca"n mai aproape (i m"tase )oto,ra)ia Lindei pe sca"n, pentr" a p"tea #ntinde c!rile de solitaire pe toat! s"pra)aa l"str"it!- D m0n! /r"n! "sc!i+! st!tea deas"pra "n"i +alet, ,ata s! ia cartea- 'a,,ie a intrat (i a #ncCis "(a- Ki a p"s po(eta *os, a +enit #n spatele l"i (i l a l"at #n /raeAi pierd"t "n )ilm /"n, i a sp"s #n p!r- Serena ne a ar!tat )ilm"l de la n"nta eiTipic pentr" ea, a zis Ira- A p"s +alet"l peste dam!- :!r"l #i mirosea a n"c! de cocos era miros"l l"i nat"ral, care ap!rea mai de+reme sa" mai t0rzi", indi)erent de (ampon"l pe care l )oloseaT" (i c" mine c0ntam #n d"et, i a sp"sKi /!n"iesc c! ai de+enit nostal,ic! (i ai l!crimatDa, a(a e, i a zisTipic pentr" tine, a zis IraDa, a(a e, i a sp"s 'a,,ie (i i a z0m/it #n o,linda din )aa lor- Simea c! aproape s"na a la"d!, parc! )!c"se "n )el de declaraie p"/lic!- Dac! )"sese "(or de l"at pe s"s, #(i sp"nea, cel p"in alesese cine s! o ia pe s"sDac! era prins! #ntr "n tipar, cel p"in #(i alesese tipar"l- Se simea p"ternic!, li/er! (i Cot!r0t!- L a "rm!rit pe Ira c"m a ad"nat "n (ir de caro"ri, de la as la zece, (i l a p"s peste +alet:arc! eram ni(te copii, i a sp"s- Ni(te copila(i- Eram doar c" p"in mai mari dec0t este Daisy ac"mI ima,ineaz! i- Ki n" ne ,0ndeam s! ne Cot!r0m, at"nci pe loc, c" cine s! petrecem "rm!torii (aizeci de ani'mCmm, i a sp"s IraS a concentrat as"pra "nei c!ri, #n timp ce 'a,,ie (i a p"s o/raz"l pe cap"l l"i- Era de parc! s ar )i #ndr!,ostit din no"- #ndr!,ostit! de propri"l ei soN Comoditatea sit"aiei o #nc0nta ca at"nci c0nd ,!sea #n de/ara toate in,redientele necesare pentr" o no"! reet!$$E #i ad"ci aminte de prim"l nostr" an de c!s!torieM l a #ntre/at- A )ost ,roaznic- Ne certam #n )iecare min"tCel mai prost an din +iaa mea, a )ost Ira de acord, iar at"nci c0nd ea a +enit mai #n )a!, s a l!sat "(or pe spate ca s! se poat! a(eza #n /rae la el- S"/ ea, coapsele l"i era" l"n,i (i osoase ca do"! sc0nd"riLii atent! la c!rile mele, i a sp"s, dar a simit c! era interesat- Ki a l!sat cap"l pe "m!r"l l"i (i i a "rm!rit c" "n de,et c"s!t"ra /"z"nar"l"i de la piept#n d"minica aceea i am in+itat pe 'aH (i pe Serena la cin!, mai (tiiM :rimii no(tri in+itai- :0n! s! a*"n,! ei, am m"tat mo/ila de cinci ori, i a sp"s 'a,,ie- '! d"sesem #n /"c!t!rie (i m am #ntors ca s! +!d c! ai m"tat toate sca"nele #ntr "n col (i i am sp"s; Ce(aif$cut, pune(le !n altfel, iar c0nd a sosit )amilia >ill, m!s"a era c" s"s" n *os pe canapea, iar t" (i c" mine ipam "n"l la alt"lNe am certat ca nai/a, asta a )ost, a sp"s Ira- Ac"m a+ea /raele #n *"r"l eiI #i simea +ocea seac! (i am"zat! +i/r0nd" i #n piept, #ncercam s! ne p"rtam ca ni(te oameni mat"ri, dar n" (tiam dac! o s! re"(imIar apoi, prima noastr! ani+ersare, i a sp"s 'a,,ie- Ce )iascoN Cartea de /"ne maniere a mamei mele sp"nea c! era ani+ersarea de C0rtie ori a ceas"l"i, c"m +oiam s! i sp"nem- A(a c! am a+"t ideea ,enial! s! i )ac cado"l dintr "n .it pe care l am +!z"t #ntr o reclam! dintr o re+ist!; "n ceas )"ncional n"mai din C0rtieN" mi ad"c aminteAsta pentr" c! n" i l am dat niciodat!, i a sp"s 'a,,ieCe s a nt0mplat c" elM :!i, pro/a/il l am montat ,re(it, i a sp"s 'a,,ie- Adic!, am "rmat indicaiile, dar niciodat! n" a )"ncionat c"m ar )i tre/"it- 'er,ea prea #ncet, se oprea (i pornea, o mar,ine i s a c"r/at, mai era o r"pt"r! s"/ ci)ra doisprezece "nde am p"s prea m"lt lipici- Era--- o impro+izaie de amator- 'i a )ost r"(ine c" el, l am ar"ncat la ,"noi-

De ce, i"/itoM a #ntre/at o#mi era team! c! era "n sim/ol sa" a(a ce+a, adic! "n sim/ol al c!sniciei noastre- Noi #n(ine o impro+izaie, de asta #mi era team!- I a sp"s; $$& ?aide, noi at"nci a/ia #n+!am- N" (tiam c"m s! ne p"rt!m "n"l c" cel!laltAc"m (tim, i a (optit 'a,,ie- Apoi (i a p"s /"zele #ntr "n"l dintre loc"rile ei )a+orite, acel "n,Cer cald, p"in mai*os de lo/"l "recCii#ntre timp, de,etele ei a" #ncep"t s! i co/oare c!tre catarama c"relei'a,,ieM A sp"s Ira- Dar n" a )!c"t nici o mi(care s! o opreasc!- 'a,,ie s a ridicat p"in pentr" a i des)ace c"rea"a (i a i descCide )ermoar"l:"tem sta cCiar aici pe sca"n"l !sta, i a (optit- Nimeni n" +a /!n"i ce+aIra a morm!it (i a tras o c!tre el- C0nd a s!r"tat o, /"zele l"i era" netede (i )oarte tari- I se p!rea c! p"tea" s! (i a"d! s0n,ele c"r,0nd" i prin +ineI se a"zea ca "n ("ierat ca #ntr o scoic!'a,,ie DaleyN a sp"s SerenaIra a tres!rit +iolent, iar 'a,,ie i a s!rit din poal!- Serena st!tea #n,Ceat!, c" o m0n! pe clan!- Se "ita )iH la Ira, la )ermoar"l l"i descCis (i la poalele ie(ite ale c!m!(iiEi /ine, p"tea ie(i oric"m, #(i #ncCip"ia 'a,,ie- Niciodat! n" (tiai c"m era c" Serena- Serena ar )i p"t"t r0deDar poate #nmorm0ntarea )"sese prea m"lt pentr" ea sa" poate )ilm"l de d"p! aceea, sa" poate starea de +!d"+ie, #n ,eneral- Dric"m, a sp"s; N" mi +ine s! cred asta, n" pot s! cred- 'a,,ie a sp"s; Serena#n casa meaN #n dormitor"l me"N #mi pare r!"I te ro,, la am0ndoi ne pare r!"--- 'a,,ie a sp"s, iar Ira, aran*0nd" (i Cainele #n ,ra/!, i a sp"s; Dar noi n"--T" #ntotdea"na ai )ost imposi/il!, i a sp"s Serena l"i 'a,,ie- 1!n"iesc c! a )ost deli/erat- Nimeni n" se p"tea p"rta at0t de proste(te din p"r! #nt0mplare- N" am "itat ce s a #nt0mplat c" mama la sanatori"- Iar ac"m astaN La o #nmorm0ntareN #n dormitor"l pe care l am #mp!rit c" so"l me"N A )ost "n accident, Serena- N" am +r"t s!--Un accidentN a sp"s Serena- DC, dai i dr"m"lN $$8 :o)timM :lecai, le a sp"s, (i s a #ndep!rtat #n +itez!'a,,ie (i a l"at po(eta, )!r! s! se "ite la Ira- Ira (i a ad"nat c!rile- A l"at o pe "(! #naintea l"i (i s a d"s prin Col #n camera de ziDamenii s a" dat la o parte (i le a" )!c"t loc s! treac!- N" a+ea nici Ca/ar c0t de m"lt a" a"zit- :ro/a/il tot"lI era ce+a #n!/"(it (i #n)iorat #n aer- A descCis "(a de la intrare, iar apoi s a #ntors (i a sp"s; :!i, la re+edereN La re+edere, a" m"rm"rat ei- :a, 'a,,ie, pa, Ira--- A)ar!, l"mina era or/itoare, #(i dorea s! )i plecat imediat de la /iseric!- L a l"at pe Ira de m0n! c0nd i a o)erit o (i a l"at o pe pietri("l de l0n,! dr"m, "it0nd" se c" atenie la panto)ii ei, care a+ea" "n strat s"/ire de pra)Ei /ine, a sp"s Ira #n )inal, c" si,"ran! c! am animat mica ad"nare'! simt ,roaznic, a sp"s 'a,,ieN are nici o importan!, n o s! i poarte pic!, i a sp"s Ira- D (tii pe Serena- Apoi a p")nit (i a sp"s; Tre/"ie s! +ezi (i partea )r"moas!- A(a c"m se nt0mpl! la #nt0lnirile a/sol+enilor--Dar n" a )ost o #nt0lnire a a/sol+enilorI a )ost o #nmorm0ntare, i a sp"s 'a,,ie- Un ser+ici" reli,ios de pomenire- Am )ost acolo, (i e" am distr"s "n ser+ici" reli,ios de pomenire N :ro/a/il se ,0ndea c! ne am dat importan! sa" a(a ce+a, c! ne /!team *oc de ea c! este +!d"+!- '! simt ,roaznicD s! ne ierte, i a sp"s IraD ma(in! a trec"t aproape de ei (i Ira a scCim/at loc"l c" 'a,,ie, ca s! )ie mai departe de mar,inea (oseleiAc"m mer,ea" "(or distanai, )!r! s! se atin,!- Era" din no" #n sit"aia lor normal!- Sa" aproape- N" #n #ntre,ime- Un e)ect de l"min! sa" de c!ld"r! #i #nceo(a +ederea l"i 'a,,ie, iar casa +ecCe de piatr! pe l0n,! care trecea", "n moment, a p!r"t s! ai/! "n lic!r- S a dizol+at #ntr o cea! s"/ire (i l"minoas!, iar apoi s a re,r"pat (i a de+enit din no" solid!-

!A/T.A A ))0A
Era" c0te+a l"ni de c0nd Ira a+ea "n sentiment permanent de z!d!rnicie a condiiei "mane- I se p!rea c! oamenii #(i irosesc +iaa, #(i risipea" ener,iile c" ,elozii m!r"nte, am/iii st"pide sa" c0te o

rancCi"n! amar! (i de d"rat!- Era ce+a de care se lo+ea la tot pas"l, de parc! cine+a #ncerca s! i sp"n! ce+a- N" c! ar )i a+"t ne+oie s! i se sp"n!- N" (tia el dest"l de /ine tot ce irosise el #ns"(iM A+ea cincizeci de ani (i n" realizase nici m!car "n sin,"r l"cr" important- Ddat! #(i )!c"se plan"ri s! descopere "n medicament pentr" o /oal! ,ra+!, dar ac"m a*"nsese s! #nr!meze ,o/len"riLi"l l"i, care n" p"tea s! d"c! o melodie la /"n s)0r(it, se l!sase de (coal! c" sperana de a a*"n,e o +edet! roc.- Liica l"i era "na dintre acele )iine care se irosesc )!c0nd" (i ,ri*i in"tileI #(i rodea "n,Ciile p0n! la carne, a+ea ni(te d"reri de cap ins"porta/ile #nainte de eHamene (i era at0t de #n,ri*orat! din ca"za notelor, #nc0t doctor"l lor #i a+ertizase #n pri+ina "n"i posi/il "lcerIar soia l"iN D i"/ea, dar n" p"tea s"porta s! o +ad! c"m re)"za s! (i ia propria +ia! #n serios- :!rea s! cread! c! era "n )el de +ia! de pro/!, ce+a c" care #(i p"tea permite s! se *oace de parc! i s ar )i p"t"t o)eri o a do"a sa" a treia (ans! pentr" a o tr!i c"m tre/"ie, #ntotdea"na a+ea ie(iri impet"oase, st0n,ace, care n" d"cea" nici"nde, r!t!ciri, c0te "n ocol )!c"t la #nt0mplareCa ast!zi, de eHempl"; po+estea asta c" Liona- Liona n" mai era #n nici o relaie c" ei, n" mai era nora lor (i nici m!car o c"no(tin!, considera Ira- Dar ac"m 'a,,ie st!tea c" m0na a)ar! pe )ereastr! #n timp ce al"neca" pe dr"m"l naional l care d"cea c!tre cas! (i c!tre destinaia la care re+e $$% nise ea 2tocmai c0nd spera c! "itase3, )antezia de a o +izita pe Liona- Era dest"l de r!" c! pierd"ser! s0m/!ta c" #nmorm0ntarea l"i 'aH >ill "n )el de r!t!cire (i asta , iar ac"m +oia s! se a+0nte #ntr o c" tot"l alt! direcie- Voia s! )ac! "n ocol pe la Cart9Ceel, :ennsyl+ania, doar ca s! poat! s! se o)ere s! ai/! ,ri*! de copil c0t timp era plecat! #n l"na ei de miere- D prop"nere total )!r! sensI doar Liona a+ea o mam!, n" i a(a, care a+"sese ,ri*! de Leroy tot timp"l (i c" si,"ran! c! se p"tea conta pe ea (i pentr" "rm!toarea /"cat! de timpIra s"/liniase asta- I a sp"s; Care i trea/a c" c"coana aia, c"m o cCeam!M Doamna St"c.eyM DC, doamna St"c.ey, i a r!sp"ns 'a,,ie de parc! ar )i sp"s oric"m prea m"lt- A ren"nat s! mai in! m0na a)ar! (i a ridicat ,eam"l- Laa #i str!l"cea la soare, rot"nd!, dr!,"! (i Cot!r0t!- C"rent"l de aer #i z/"rlise p!r"l, a(a c! #i st!tea n"mai /"cle- Era "n c"rent de aer cald, c" miros de /enzin!, iar l"i Ira n" i p!rea r!" c! n" l mai simea- Tot"(i, )apt"l c! tot #ncCidea (i descCidea ,eam"l #l c!lca pe ner+i- Aciona )!r! s! se ,0ndeasc! +reo sec"nd!, #(i sp"nea- Niciodat! n" se "ita mai departe #n )a!- D "m/r! de iritare #i trec" peste t0mpleAsta era ea, )emeia care odat!, din ca"za "n"i n"m!r )ormat, +or/ise despre asta o sear! #ntrea,!AloM a sp"s ea la tele)on, iar "n /!r/at i a r!sp"ns; La+erne, stai acolo, #n si,"ran!, #n cas!Tocmai am +or/it c" Dennis (i +ine s! te ia- Iar apoi a #ncCis'a,,ie a stri,at; StaiN +or/ind la tele)on"l #ncCisI tipic pentr" eaDricine ar )i )ost, i a sp"s Ira, a primit ce a meritat #n caz"l #n care Dennis (i La+erne n" a" mai re"(it s! se #nt0lneasc!, p!i, asta era pro/lema lor, n" a eiDar 'a,,ie a in"t o #ntr"na c" cCestia aia#n si,"ran!, se pl0n,ea ea- #n si,"ran! #n cas!, mi a sp"s- N"mai D"mneze" (tie prin ce trece s!rman"l La+erne ac"m- Ea #(i petrec"se toat! seara )orm0nd #n toate +ariantele posi/ile n"m!r"l lor de tele)on, )iecare perm"tare a )iec!rei ci)re, sper0nd s! l ,!seasc! pe La+erne- L!r! s! re"(easc!, /ine#neles$G7 Cart9Ceel, :ennsyl+ania, era at0t de aproape, la o z+0rlit"r! de /!, dac! o asc"ltai pe eaEste pe sc"rt!t"ra aceea #nainte de ie(irea din stat- Am "itat ce n"me a+ea, sp"nea- Dar n" l am ,!sit pe Carta pe care ai c"mp!rat o la staia de /enzin!N" i de mirare c! #l a*"tase at0t de p"in s! ,!seasc! dr"m"lI ea se "itase d"p! Cart9CeelTra)ic"l era s"rprinz!tor de relaHat pentr" o zi de d"minic!- Era" m"lte camioane camioane mici, r",inite, c!r0nd lemne sa" ca"ci"c"ri "zate, n" mon(trii aceia l"cio(i pe care #i +ezi pe interstatala %8- Trecea" printr "n in"t al )ermierilor (i )iecare camion care trecea mai l!sa "n alt strat de pra) pe c0mp"rile #n,!l/enite, sp!l!cite, arse de soare, care se #n(ira" de a l"n,"l dr"m"l"iUite c"m )acem, i a sp"s 'a,,ie- Ne oprim la Liona doar "n min"t- Un min"el- N" sta" nici "n paCar de ceai rece- #i )ac prop"nerea (i plec!mAt0ta l"cr" p"teai rezol+a (i prin tele)on, i a sp"s Ira- N"N Tele)oneaz! i c0nd a*"n,em #n 1altimore, dac! e(ti at0t de Cot!r0t! s! )aci #a#/(sitting ( Letia n" are dec0t (apte ani, i a sp"s 'a,,ie, (i pro/a/il a/ia dac! #(i mai aminte(te de noi- N" p"tem s! o l"!m pentr" o s!pt!m0n! p"r (i simpl", pe nepre,!titeN 'ai #nt0i tre/"ie s! i d!m ocazia s! se o/i(n"iasc! iar!(i c" noi-

De "nde (tii c! e +or/a de o s!pt!m0n!M a #ntre/at Ira- Ac"m c!"ta rapid prin po(eta ei- I a sp"s; ?mmM De "nde (tii c! <l"na de miere= +a d"ra o s!pt!m0n!, 'a,,ieM :!i, n" (ti"- :oate do"! s!pt!m0ni- :oate cCiar o l"n!, n" (ti"1r"sc, Ira se #ntre/! dac! n" c"m+a aceast! n"nt! n" era dec0t o po+este ce+a ce in+entase ea din ni(te ci"date moti+e personale- D credea #n stareIar pe de alt! parte, i a sp"s- N" p"tem sta departe at0ta +reme- Tre/"ie s! mer,em la ser+ici"N" departe; #n 1altimore- D l"!m la noi #n 1altimore- Y Dar o s! lipseasc! de la (coal!, i a sp"s$G$ DC, asta n" i o pro/lem!- D s! mear,! la (coala de l0n,! noi, i a sp"s 'a,,ie- Clasa a do"a e clasa a do"a, p0n! la "rm!, la )el ori"ndeIra a+ea at0t de m"lte ar,"mente di)erite #mpotri+a ideii #nc0t a r!mas m"tAc"m (i a r!st"rnat po(eta #n poal!DC, dra,!, i a sp"s, st"diind mic"l porto)el, r"*"l, pieptenele (i pacCeel"l de /atiste JleeneH- Ce /ine ar )i )ost dac! a( )i ad"s Carta de acas!Ira #(i sp"nea c! asta era o alt! )orm! de irosire, s! ca"i din no" printr o po(et! al c!rei conin"t #l (tiai de*a pe de rost- :0n! (i Ira #i (tia conin"t"l pe de rost- Ki mai era irosire s! contin"i s! i pese de Liona c0nd era clar c! Lionei n" i mai p!sa de ei, c0nd ea ar!tase limpede c! +oia s! (i re)ac! +iaa- N" sp"sese asta cCiar eaM ;reau s$(mi refac viaa ( s"na c"m+a c"nosc"t- :oate stri,ase asta #n timp"l certei de dinainte de plecare sa" poate mai t0rzi" #n timp"l "neia dintre +izitele acelea *alnice pe care le a" )!c"t d"p! di+or, c" Leroy s)ioas! (i str!in! (i doamna St"c.ey, c" "n sin,"r ocCi ac"zator ar"nc0nd sc0ntei de d"p! cant"l "(ii de la camera de zi- Ira )!c" o ,rimas!- Irosire, irosire (i iar irosire (i tot"l pentr" nimic- C!l!toria l"n,!, con+ersaia )orat! (i l"n,"l dr"m #napoi c!tre cas!, pentr" a/sol"t nimicKi meseria ei era o irosire, s! i pese de ni(te oameni care te "ita" #n sec"nda #n care plecai de la mar,inea pat"l"i lor, a(a c"m Ira s"/linia #ntotdea"na- DC, era (i o cCestie admira/il de altr"ist!, #(i #ncCip"ia Ira- Dar n" (tia c"m p"tea 'a,,ie #nd"ra lipsa de permanen!, de rez"ltate permanente acei pacieni senili, sla/i la minte, care o con)"nda" c" c0te o mam! ori sor! moart! de m"lt! +reme, care #i ins"ltase at"nci #n $%G6Era aceea(i irosire s! te a,ii at0t pentr" copii- 2Care oric"m n" mai era" copii nici cCiar Daisy3- S! ne ,0ndim, de eHempl", la C0rtia de i,arete pe care 'a,,ie a ,!sit o prim!+ara trec"t! pe /iro"l l"i Daisy- A dat peste ea #n timp ce (ter,ea pra)"l (i a +enit )",ind la Ira- Ce s! )acemM Ce o s! )acemM S a +!ic!rit 'a,,ie- Liica noastr! )"meaz! mari*"anaI acesta este "n"l dintre acele indicii re+elatoare despre care se sp"ne #n /ro("ra scoas! de (coal!- L a implicat #n asta (i l a t"l/"rat pe IraI asta se #nt0mpla mai des dec0t #i $GG pl!cea l"i s! rec"noasc!, #mpre"n! a" stat p0n! t0rzi" #n noapte, disc"t0nd c"m s! a/ordeze pro/lema- Ende am gre'it% pl0n,ea 'a,,ie, iar Ira o inea #n /rae (i #i sp"nea; ?aide, inimioara mea- #i promit c! o +om rezol+a m0ine diminea!- Tot"l de,ea/a #nc! o dat!, d"p! c"m s a do+edit- S a do+edit c! C0rtia pentr" i,arete era pentr" )la"t"l l"i Daisy- Le p"i s"/ clape c0nd #ncep s! se lipeasc!, le a eHplicat Daisy c" dezin+olt"r!- Nici m!car n" (i a /!t"t cap"l s! se o)ensezeIra s a simit ridicol- S a simit de parc! ar )i cCelt"it ce+a rar, real, o +al"t! )orteApoi i a +enit #n minte c"m, odat!, "n Co i a )"rat l"i 'a,,ie po(et"a, a intrat drept #n /"c!t!rie "nde aran*a c"mp!r!t"rile (i i a l"at o de pe mas! c" o insolen! de nedescrisI iar ea s a l"at d"p! el- :"tea s o "cid!N 2Cel mai e)icient (i simpl" l"cr" era s! dea din "meri (i s! (i sp"n! c! era mai /ine )!r! acea po(et! care oric"m n" i pl!c"se niciodat! (i p"tea s! p"n! cei c0i+a dolari pentr" c"mp!r!t"ri (i #ntr "n porto)el3- Era )e/r"arie, iar*trot"arele era" n"mai polei, a(a c! era imposi/il s! aler,i, #ntorc0nd" se acas!, Ira a )ost "imit s! +ad! "n t0n!r care mer,ea t0r(0it c!tre el c" +iteza melc"l"i, c" po(et"a ro(ie a l"i 'a,,ie at0rn0nd" i de "m!r, (i cCiar #n spatele l"i 'a,,ie +enea aler,0nd centimetr" c" centimetr", c" lim/a #ntre dini, concentr0nd" se s! n" al"nece- Am0ndoi p!rea" ni(te mimi care se pre)!cea" c! alear,!, dar )!r! s! #nainteze deloc- De )apt, era" comici, se ,0ndea Ira ac"m, c" col"rile ,"rii z+0cnind- A z0m/itCe iM #ntre/! 'a,,ie c" "n ton imperati+Ai )ost ne/"n! s! te iei d"p! Co"l acela de porto)ele, i a sp"sCCiar a(a, IraN Ce )el de minte aiM EHact #ntre/area pe care i ar )i p"s o el eiDric"m, mi am l"at o #napoi, i a zisN"mai dintr "n noroc- Dac! era #narmatM Sa" "n tip mai +oinicM Dac! n" s ar )i panicat c0nd m a +!z"tM Ktii, dac! sta" (i m! ,0ndesc, cred c! l am +isat pe /!iat"l acela doar c" c0te+a zile #n "rm!, zise 'a,,ieSt!tea #ntr o /"c!t!rie care cam sem!na n" prea c" /"c!t!ria noastr!, dac! #i dai seama ce +rea" s! sp"n--$GE Ira ar )i +r"t s! n" i mai po+esteasc! +isele ei- #l )!cea" s! se simt! stin,Cerit (i nelini(tit-

:oate dac! n" s ar )i c!s!torit- Sa" cel p"in s! n" )i a+"t copii- Dar ar )i )ost "n pre prea sc"mp de pl!titI cCiar (i #n momentele l"i cele mai s"m/re #(i d!dea seama de asta- Ei /ine, dac! at"nci ar )i d"s o la "n spital pe sora l"i Dorrie ce+a de stat care s! n" coste prea m"lt- Ki i ar )i sp"s tat!l"i s!"; 3(am s$ te mai a5ut Chiar dac$ e'ti #olnav de inim$ Chiar dac$ nu e'ti, preia #lestematul acesta de atelier al t$u 'i las$(m$ s$(mi v$d de planurile mele dac$ mai reu'esc s$(mi aduc aminte care au fost Ki ar )i o/li,at o pe cealalt! sor! s! ia +iaa #n piept (i s! (i ,!seasc! de l"cr"- Tu crezi c$ noi toi nu ne temem% ar )i p"t"t s! o #ntre/e.ar noi plec$m !n lume 'i ne c&'tig$m p&inea 'i a'a o s$ faci 'i tu Dar ea ar m"ri de spaim!Noaptea #n pat, c0nd era copil, o/i(n"ia s! stea #ntins (i s! (i ima,ineze c! #(i cons"lt! pacienii- >en"ncCii l"i ridicai era" /iro"l, iar el se "ita de d"p! /iro" (i #ntre/a politicos; Care(ipro#lema, doamna 1ro=n% Ddat! (i a ima,inat c! era doctor ortoped, pentr" c! p"nerea la loc a "n"i os era o operai"ne c" rez"ltat imediat- La )el ca reparat"l mo/ilei, #(i sp"nea, #(i ima,ina c! os"l )ace "n clic at"nci c0nd e p"s la loc"l l"i, iar d"rerea pacient"l"i dispare c" tot"l cCiar #n acel moment?oose,o9, a sp"s 'a,,ie:o)timM Ki a ad"nat l"cr"rile (i le a t"rnat #napoi #n po(et!- A p"s po(eta pe podea la picioarele eiSc"rt!t"ra c!tre Cart9Ceel, i a zis- :arc! era ?oose,o9M N am nici cea mai +a,! idee'oose Co9- 'oose L"mpN" mer, acolo, indi)erent c"m #i sp"ne, i a zis Ira>oose 1"mpA( +rea doar s! i amintesc, i a sp"s, de celelalte +izite ale noastre- Ktii c"m s a" terminatM La a do"a zi de na(tere a l"i Leroy, c0nd ai tele)onat #nainte pentr" a an"na +izita, ai telefonat, (i tot"(i Liona "itase c! +eneam- Se d"seser! #n parc"l din ?ersCey, iar noi a tre/"it s! a(tept!m #n )aa "(ii o +e(nicie (i, #n )inal, am )!c"t cale #ntoars! acas!$G& C!r0nd cado"l pentr" Leroy, asta n" a mai sp"s Ira; o "ria(! p!p"(! Ra,,edy Ann, care z0m/ea a/sent! (i care l a #ntristat c"mplitIar la a treia ani+ersare, c0nd t" i ai c"mp!rat pisoi"l acela, cCiar dac! i am sp"s s! +or/e(ti mai #nt0i c" Liona, iar Leroy a #ncep"t s! str!n"te (i Liona i a sp"s c! n" l p"tea ine- Leroy a pl0ns toat! d"p! amiaza, mai (tiiM C0nd am plecat, ea #nc! mai pl0n,eaDric"m, p"tea s! )ac! ni(te in*ecii, zise 'a,,ie c" #nc!p!0nare, det"rn0nd disc"ia de la ade+!rat"l ei s"/iect- '"li copii )ac in*ecii #mpotri+a aler,ici (i a" casa plin! c" animaleDa, dar Liona n" +rea ca )etia s! )ac! in*ecii- N" +rea s! ne amestec!m #n +iaa ei (i n" +rea nici s! o mai +izit!m, de aceea am sp"s c! n" ar tre/"i s! ne mai d"cem pe acolo'a,,ie i a ar"ncat o pri+ire rapid! (i plin! de /!n"ieli- :ro/a/il se #ntre/a dac! (tia de toate acele +izite, cele pe care le )!cea sin,"r!- Dar dac! ar )i +r"t s! le in! secrete ar )i tre/"it s! )ac! plin"l d"p! aceeaCeea ce +rea" s! sp"n este--- zise IraKti" ce +rei s! sp"iN i a stri,at- N" i ne+oie s! m! tot pisezi c" astaN D +reme a cond"s )!r! s! +or/easc!- Un r0nd de linii #ntrer"pte ar!ta" ca o c"s!t"r! de a l"n,"l dr"m"l"i, #n )aa l"i- Peci de p!s!rele s a" ridicat ca "n +al deas"pra "n"i l"mini( dintre copaci (i a" scCim/at al/astr"l cer"l"i #n cen"(i", iar el le a "rm!rit p0n! a" disp!r"t1"nica mea Daley a+ea o poz! #n salon"l ei, i a zis 'a,,ie- D mic! scen! ,ra+at! pe ce+a de c"loare ,al/en! ca )ilde("l sa" mai de,ra/! din cel"loid- Se +edea o perecCe st0nd l0n,! )oc #n /alansoar, iar titl"l era scris la /aza ramei; 1$tr&ni acas$ Lemeia tricota, iar /!r/at"l citea o carte enorm!, despre care (tiai c! era 1i/lia- Ki mai (tiai c! era" (i ni(te copii mari plecai "nde+a departeI adic! asta era ideea ,eneral!, c! /!tr0nii s"nt l!sai acas! #n timp ce copiii pleac!- Dar ei era" eHtrem de /!tr0niN A+ea" )eele acelea de mere sco)0lcite (i ni(te corp"ri ca ni(te saci de carto)iI era" ni(te oameni pe care i clasi)ici #ntr "n min"t (i #i al"n,i din minte- Niciodat! n" mi am ima,inat c! pot )i o #$tr&n$ acas$ $G8 T" pl!n"ie(ti s! l"!m )etia s! loc"iasc! c" noi, i a sp"s Ira- Re+elaia asta #l )rapase, la )el de clar ca (i c0nd ea i ar )i sp"s acest l"cr"- Aici +rei s! a*"n,i- Ac"m c! o pierzi pe Daisy, )aci plan"ri ca Leroy s! +in! (i s! i ia loc"lNici prin cap n" mi treceN i a sp"s 'a,,ie, iar l"i Ira i s a p!r"t c! +or/ise prea repedeS! n" crezi c! n" mi da" seama, i a sp"s Ira- Am (ti"t imediat c! era ce+a #n nere,"l! c" po+estea asta- Te /azezi pe )apt"l c! Liona ar p"tea )i de acord, dac! ac"m e at0t de preoc"pat! de so"l ei no" no"At"nci, asta arat! c0t de p"ine (tii, )iindc! n" am nici cea mai +a,! intenie s! o in pe Leroy pentr"

totdea"na- Tot ce +rea" este s! trecem pe acolo #n d"p! amiaza asta (i s! i prop"n s! o inem p"in pe Leroy, ceea ce poate c! o +a )ace pe Liona s! se mai ,0ndeasc! la relaia ei c" QesseQesseM Qesse, )i"l nostr", IraDa, 'a,,ie, (ti" c! Qesse este )i"l nostr", dar n" mi pot ima,ina la ce crezi t" c! ar p"tea s! se mai ,0ndeasc!- Relaia lor s a s)0r(it- Ea l a p!r!sit- A+ocat"l ei i a trimis C0rtiile s! le semneze (i el le a semnat pe toate (i le a trimis #napoiKi d"p! aceea parc! n" a mai )ost acela(i om, a sp"s 'a,,ie- Nici el, nici Liona- Dar ori de c0te ori )ace o mi(care de reconciliere, ea trece printr o etap! #n care n" +rea s! mai +or/easc! c" el, (i at"nci c0nd )ace ea o mi(care, el zace pe "nde+a *i,nit (i n" (tie c! ea #ncearc!- Este ca "n )el de dans ,roaznic, "n dans )!r! sincronizare #n care )iecare pas este o ,re(eal!:!iM KiM i a sp"s Ira- Cred c! toate astea ar tre/"i s! i sp"n! ce+aS! mi sp"n! ce+aM S! i sp"n! c! ace(tia doi s"nt o ca"z! pierd"t!, 'a,,ieDC, Ira, n" prea crezi #n noroc, a sp"s 'a,,ie- Nici #n noroc, nici #n ,Cinion- Lii atent la ma(ina din )aa taSe re)erea la CCe+rolet"l ro(" "n model dep!(it, mare c0t o /ar*!, c" +opsea"a d"s!, de "n ro(" sp!l!cit- Ira era de*a atent- N" i pl!cea )el"l #n care se m"ta dintr o parte #n alta (i scCim/a +itezaClaHoneaz!, i a sp"s 'a,,ie$G4 DC, o s!--Va dep!(i CCe+rolet"l, +oia s! sp"n!- Ko)er"l era "n idiot care n" (tia s! cond"c!I mai /ine s! ai asemenea oameni #n spatele t!"- A ap!sat acceleraia (i a +eri)icat o,linda retro+izoare, dar #n acela(i timp 'a,,ie s a #ntins s! apese pe claHon- S"net"l l"n, (i insistent l a l"at prin s"rprindere- A ap"cat m0na l"i 'a,,ie (i i a p"s o )erm #n poal!- Doar at"nci (i a dat seama c! (o)er"l CCe+rolet"l"i, )!r! ndoial0 la )el de s"rprins, #ncetinise /r"sc la n"mai c0i+a metri #n )a!- 'a,,ie s a prins de /ord- Ira n" a a+"t de alesI a tras +olan"l la dreapta (i a ie(it de pe (osea:ra)"l se ridica #n *"r"l lor de parc! ar )i )ost )"m- CCe+rolet"l a l"at +itez! (i disp!r"t d"p! c"r/!Is"se, a sp"s IraC"m+a ma(ina lor s a oprit, de(i n" (i amintea s! )i )r0nat- De )apt, motor"l se oprise- Ira #nc! mai str0n,ea +olan"l, iar cCeile #nc! se mai le,!na" #n contact, sco0nd "n clincCet "(orT" cCiar tre/"ia s! te /a,i, 'a,,ie, n" i a(aM i a sp"sE"M Ki pentr" asta dai +ina pe mineM Ce am )!c"tM DC, nimic- Doar ai claHonat #n timp ce cond"ceam- Doar l ai speriat pe indi+id"l acela, a(a c! (i a pierd"t (i "ltima "rm! de l"ciditate- D dat! #n +iaa ta, 'a,,ie, a( +rea s! re"(e(ti s! n" i mai /a,i nas"l "nde n" i trea/a taDac! n" e", at"nci cineM l a #ntre/at- Ki c"m poi s! sp"i c! n" i trea/a mea at"nci c0nd, "ite, e" sta" pe ceea ce se n"me(te loc"l mort"l"iM Ki n" claHonat"l me" a creat pro/lemaI (o)er"l era t0mpit, a )r0nat )!r! nici "n moti+Ira a scos "n o)tatDric"m, i a sp"s- Ai p!it ce+aM #mi +ine s! l str0n, de ,0tN i a zisIra /!n"ia c! asta #nsemna c! n" p!ise nimicA repornit motor"l- 'otor"l a t"(it de c0te+a ori (i apoi a pornit- A "rm!rit tra)ic"l (i a "rcat din no" pe (osea- D"p! mar,inea c" pietri( a dr"m"l"i, as)alt"l i se p!rea )!r! aderen!, prea "(or- A o/ser+at c! i trem"ra" m0inile pe +olanIndi+id"l era "n maniac, i a sp"s 'a,,ie1ine c! ne am p"s cent"rileTre/"ie s! l d!m pe m0na poliieiEi, dac! n" a )ost nimeni r!nit-

$GF Vrei s! accelerezi, IraM Ira s a "itat la eaVrea" s! i ia" n"m!r"l de #nre,istrare- P"l")ii z/0rlii #i d!dea" "n aer s!l/atic?aide, 'a,,ie- Dac! stai (i te ,0nde(ti, a )ost (i +ina noastr!, n" n"mai a l"iC"m poi s! sp"i astaM C0nd el cond"cea d"p! /"n"l plac, trec0nd de pe o /and! pe alta, ai "itatM De "nde a+ea at0ta ener,ieM se #ntre/a Ira- C"m de p"tea s! iroseasc! at0taM #i era cald (i #l d"rea

"m!r"l st0n,, "nde #l lo+ise #n sm"cit"r! cent"ra de si,"ran!- Ki a scCim/at poziia, eli/er0nd presi"nea cent"rii care i str0n,ea piept"lVrei s! sp"i c! n" era c0t pe ce s! pro+oace "n accident serios, n" i a(aM a #ntre/at 'a,,ieEi /ine, n":ro/a/il c! era /eat la +olan, #i aminte(ti de mesa*"l de la t+, acela #n ser+ici"l p"/lic"l"i- Este datoria noastr! s! an"n!m poliia- Calc! acceleraia, IraA )!c"t ca ea, mai m"lt din ep"izareA" dep!(it o "tilitar! a "n"i electrician care trec"se pe l0n,! ei mai de+reme, iar apoi, la trecerea peste "n deal, a" z!rit CCe+rolet"l cCiar #n )a!- 'er,ea #nainte de parc! n" s ar )i #nt0mplat nimic- Ira a )ost s"rprins s! constate c! #l c"prinsese "n +al de )"rie- Ko)er t0mpit- Ki de "nde (tia c! era "n /!r/atM 'ai m"lt ca si,"r era o )emeie, prod"c0nd Caos peste tot )!r! m!car s! se ,0ndeasc!- A ap!sat mai tare acceleraia- 'a,,ie a sp"s; 1ine, (i a dat *os ,eam"lCe )aciM a #ntre/at o'er,i mai repedeDe ce ai descCis )ereastraM >r!/e(te te, IraN #l pierdemN Ar )i c"lmea s! mai primim (i o amend! pentr" asta, i a sp"s IraDar a accelerat "(or p0n! la $78, la $$7- Se apropia" de CCe+rolet- L"neta era at0t de plin! de pra) #nc0t Ira n" +edea cine era #n CCe+rolet- Tot ce +edea era c! (o)er"l p"rta o p!l!rie (i st!tea )oarte aplecat pe +olan- N" se mai +edea altcine+a #n ma(in!- Ki n"m!r"l de #nmatric"lare era pr!)"it "n $G6 n"m!r de :ennsyl+ania, /le"marin (i ,al/en, c" ,al/en"l p!tat c" ,ri de parc! ar )i a+"t m"ce,aiY doi opt, a sp"s Ira tareDa, da, l am notat, i a sp"s 'a,,ie- 2Era ,en"l de persoan! care #(i ine minte n"m!r"l de tele)on din copil!rie3- Ac"m Cai s! l dep!(im, i a sp"s l"i IraDC, p!i--Tre/"ie s! l +edem pe (o)er- Cred c! tre/"ie s! l dep!(im- Ei /ine, a+ea lo,ic!- Ira a tras de +olan la st0n,a#n moment"l #n care a" a*"ns #n drept"l CCe+rolet"l"i, 'a,,ie s a aplecat pe ,eam 'i i a ar!tat c" de,et"l #n *osRoataN a stri,at- RoataN #i cade roata din )a!N Is"se, a sp"s IraS a "itat #n o,lind!- 1ine#neles c! CCe+rolet"l a #ncetinit (i a tras pe mar,ineEi /ine, te a crez"t, a zisA tre/"it s! admit! c! simea "n )el de satis)acie'a,,ie s a r!s"cit #n sca"n (i s a "itat #n o,linda retro+izoare- Apoi s a #ntors c!tre Ira- A+ea o eHpresie (ocat!, din care el n" (tia ce s! #nelea,!DC, Ira, a sp"sAc"m ce mai eM Era "n /!tr0n, IraA)"risiii !(tia de (o)eri /!tr0ni--- a sp"s IraN" n"mai c! era /!tr0n, i a sp"s- 'ai era (i ne,r"- KiM N" l am +!z"t prea /ine p0n! n" i am sp"s de roat!, i a sp"s- N" a +r"t s! ias! de pe (oseaN :ariez c! nici n" (tie ce s a nt0mplat- A+ea o )a! ridat!, demn!, (i c0nd i am sp"s de roat! i a c!z"t )aa, dar n" a "itat s! d"c! m0na la p!l!rie- :!l!ria aiaN :!l!ria de )etr" ,ri eHact c"m p"rta /"nic"l me"N Ira a morm!it- 'a,,ie a sp"s; Ac"m crede c! i am *"cat o )est!- Crede c! s"ntem rasi(ti sa" a(a ce+a (i l am minit #n pri+ina roii, din cr"zimeN" (i #ncCip"ie a(a ce+a, i a sp"s Ira- De )apt, n" a+ea de "nde s! (tie c! n" i c!dea roata- C"m p"tea +eri)icaM Ar )i tre/"it s! se "ite la ea din mersVrei s! sp"i c! #nc! mai st! acoloM $G% N", n", a sp"s Ira ,r!/it- Vrea" s! sp"n c!, pro/a/il, de ac"m, a pornit din no" la dr"m, dar mer,e mai #ncet, pentr" a se asi,"ra c! e #n re,"l!E" n" a( )ace asta, a sp"s 'a,,ie:!i, t" n" e(ti el-

Nici el n" ar )ace asta- E /!tr0n, con)"z (i sin,"r (i st! acolo #n ma(in!, prea speriat s! mai cond"c! m!car "n metr"DC, Is"se, a sp"s IraTre/"ie s! ne ntoarcem (i s! i sp"nem- Ira (ti"se c! asta "rmaN o s! i sp"nem c! am minit intenionat, a sp"s 'a,,ie- #i sp"nem c! a(a ni s a p!r"t, #i sp"nem s! )ac! o pro/! #n mers, iar noi ne "it!m (i apoi sp"nem; Aole"N Am ,re(it- Roata e #n re,"l!I n" am +!z"t /ineDe "nde ai scos o pe asta c" noi) a #ntre/at Ira- #n prim"l r0nd, eu n" i am sp"s c! roata n" i st! /ineIra, te implor, te ro,, #ntoarce s! mer,em s! i sp"nemE de*a ora "n" (i *"m!tate, i a sp"s Ira- C" p"in noroc, p"tem )i acas! #nainte de ora trei- :oate cCiar do"! *"mate- A( mai p"tea descCide atelier"l pentr" c0te+a ore, ceea ce n" i m"lt, dar e mai /ine dec0t nimicS!rman"l /!tr0n st! #n ma(in! pri+ind #n ,ol, ne(tiind ce s! )ac!, zise 'a,,ie- Tot in0nd" se de +olan, #l +!d #n )aa ocCilorKi Ira (i l #ncCip"ia )oarte limpede pe /!tr0nA #ncetinit c0nd a" a*"ns la o )erm! mare c" #n)!i(are prosper!- A +irat pe o alee c" iar/! care d"cea c!tre "n Cam/ar, )!r! ca mai #nt0i s! semnalizeze, pentr" a )ace ca scCim/area de direcie s! par! mai /r"sc! (i mai eHasperat!- DcCelarii de soare ai l"i 'a,,ie a" al"necat pe toat! l"n,imea /ord"l"i- Ira a dat #napoi, a a(teptat s! treac! "n (ir de ma(ini (i apoi a l"at o pe dr"m"l naional l, de data aceasta c!tre nord'a,,ie a sp"s; Ktiam e" c! n" e(ti a(a lipsit de inim!IncCip"ie i, i a sp"s Ira- In s"s"l (i #n *os"l (oselei, alte perecCi #(i )ac plim/area de s)0r(it de s!pt!m0n! c" ma(ina- 'er, de la p"nct"l A la p"nct"l 1, a" disc"ii ci+ilizate despre, (ti" e", e+enimente c"renteDezarmare- ApartCeid$E7 :ro/a/il se ,0nde(te c! )acem parte din J" Jl"H Jlan, z*cea 'a,,ie- #ncep" s! (i m"(te /"zele a(a c"m )!cea #ntotdea"na c0nd era #n,ri*orat!L!r! opriri, )!r! ocol"ri, i a sp"s Ira- Dac! se opresc c"m+a, o )ac ca s! m!n0nce de pr0nz #n +re"n +ecCi Can ele,ant, #ntr "n loc pe care l a" ,!sit c" m"lt timp #nainte, "nde cCiar (i a" )!c"t rezer+area#ncep" s! i )ie )oame, ac"m c! #(i amintise- N" m0ncase nimic la SerenaCCiar aici a )ost, sp"se 'a,,ie, #n+ior0nd" se- Rec"nosc siloz"rile acelea- S a nt0mplat cCiar #nainte de siloz"rile acelea care arat! ca )!c"te din plas! de s0rm!- L am +!z"tDa, era acolo, dar n" st!tea #n ma(in!, ci se #n+0rtea #n *"r"l ma(inii #ntr "n cerc (o+!itor "n /!r/at c" "merii l!sai de c"loarea lemn"l"i, p"rta "n"l dintre acele cost"me de mod! +ecCe care p!rea" mai l"n,i #n )a! dec0t #n spate- St"dia ca"ci"c"rile CCe+rolet"l"i, care p!rea" c! ar )i tre/"it s! )ie ar"ncate c" ani #n "rm!I a+ea o )i,"r! senin!, resemnat!- Ira a semnalizat (i a #ntors c" $67 de ,rade, oprind c" a/ilitate #n spate, at0t de aproape #nc0t /arele de protecie mai c! se atin,ea"- A descCis portiera (i a co/or0t:ot s! +! a*"t c" ce+aM i a stri,at'a,,ie a co/or0t (i ea, dar, de data asta, s a Cot!r0t s! l lase pe Ira s! +or/easc!Roata mea are o pro/lem!, a sp"s /!tr0n"lD doamn! care a trec"t #nainte a ar!tat c!tre roata mea c! n" mai ineNoi am )ost, i a sp"s Ira- Sa", m! ro,, soia mea- Dar, (tii, cred c! s ar p"tea s! )i ,re(it- Roata mi se pare #n ordine1!tr0n"l se "ita drept la el ac"m- A+ea o )a! )oarte emaciat!, ca "n crani", iar al/"l ocCilor era at0t de ,al/en #nc0t p!rea aproape /r"nDC, p!i, /ine5neles, pare /ine, i a sp"s- Ac"5 c! ma(ina st! a(a eap!n!Dar +rea" s! sp"n, cCiar (i mai #nainte, i a sp"s Ira- At"nci c0nd #nc! mai erai pe (osea1!tr0n"l n" p!rea con+ins, #mpinse ca"ci"c"l c" +0r)"l panto)"l"iTot aia, a sp"s- Loarte )r"mos din partea +oastr! s! oprii$E$ 'a,,ie a sp"s; Lr"mosN Cel p"in at0ta p"team s! )acem- A )!c"t "n pas #nainte- '! cCeam! 'a,,ie 'oran, i a sp"sAcesta este so"l me", IraN"mele me" e domn"l Daniel Dtis, a sp"s /!tr0n"l, d"c0nd m0na la p!l!rieDomn"le Dtis, +edei, am a+"t "n )el de n!l"cire c0nd am trec"t c" ma(ina pe l0n,! d"mnea+oastr!, i a sp"s 'a,,ie- 'i s a p!r"t c! roata n" +! mer,ea drept- Dar apoi, #n sec"nda "rm!toare, mi am sp"s; 3u, cred c$ mi s(a p$rut N" i a(a, IraM #ntre/ai l pe Ira- Cred c! l am )!c"t pe (o)er s! opreasc! )!r! +re"n moti+ serios, i am sp"s:ot )i ni(te moti+e de ai +!z"t c! se clatin! roata, a zis domn"l Dtis-

:!i, /ine#nelesN a stri,at 'a,,ie- Din ca"za +al"rilor de c!ld"r!, poate, care )!cea" as)alt"l s! +i/reze- Sa" poate--- n" mai (ti":oate a )ost (i "n semn, a sp"s domn"l DtisSemnM :oate a )ost D"mneze" care a +r"t s! m! a+ertizezeDe ce s! +! a+ertizezeM S! m! a+ertizeze c! roata mea st0n,! a+ea de ,0nd s! cad!'a,,ie a sp"s; Da, dar--Domn"le Dtis, a sp"s Ira- Cred c! mai de,ra/! soia mea a )!c"t o ,re(eal!:!i, parc! poi s! (tii--D ,re(eal! de neles, i a sp"s Ira, dar c" toate acestea, o ,re(eal!- A(a c! ar tre/"i s! +! "rcai #n ma(in! (i s! mer,ei c0i+a metri pe mar,inea dr"m"l"i- 'a,,ie (i c" mine ne "it!m- Dac! roata n" e sl!/it!, mer,ei )!r! pro/leme- Dac! se clatin!, +! d"cem la "n ser+iceDC, +! m"l"mesc, a sp"s domn"l Dtis- :oate #n 1")ord, dac! n" i deran*"l prea mare:o)timM La /enzin!ria TeHaco din 1")ord- E o /"cat! de dr"m mai la dealI nepot"l me" l"creaz! acolo$EG 1ine#neles c! +! d"cem ori"nde, i a sp"s Ira, dar p"n pari"--De )apt, dac! n" i deran*"l prea mare, ai p"tea s! m! d"cei acolo cCiar ac"m, zise domn"l DtisAc"mM N" m! /azez pe o ma(in! la care roata st! s! cad!Domn"le Dtis, a sp"s Ira- ?ai s! +eri)ic!m roata- Asta #ncercam s! +! sp"nD +eri)ic e", zise 'a,,ieDa, o s o +eri)ice 'a,,ie- 'a,,ieM Dra,!, mai /ine a( +eri)ica o e"Lir ar s! )ie, daI e m"lt prea riscant pentr" o doamn!, i a sp"s domn"l Dtis l"i 'a,,ieIra se ,0ndise la risc"rile de a cond"ce CCe+rolet"l, dar a sp"s; Corect- T" (i domn"l Dtis +! "itaiI e" cond"cN", domn"le, n" pot )ace asta, a zis domn"l Dtis- '"l"mesc, dar n" pot- :rea m"lt pericol- Voi, oameni /"ni, m! d"cei la TeHaco, +! ro,, iar nepot"l me" +ine (i tra,e ma(inaIra s a "itat la 'a,,ie- 'a,,ie s a "itat la el nep"tincioas!- P,omot"l ma(inilor care trecea" rapid pe l0n,! ei #i amintea de )ilmele de la tele+izor, #n care spionii a+ea" rendez(vous(uri #n desert"ri moderne, la mar,inea s"pera" tostr!zilor sa" #n compleH"ri ind"striale z,omotoaseAsc"ltai, a sp"s Ira- D rezol+ imediat--1ine, n" m! d"ceiN N", a stri,at domn"l Dtis- De*a + am deran*at dest"l, (ti" asta:ro/lema e c! ne simim responsa/ili, i a sp"s Ira- Ceea ce am sp"s despre roat! n" a )ost at0t o ,re(eal!, c0t p"r (i simpl", mm, o eHa,erareDa, am in+entat po+estea c" roata, a sp"s 'a,,ieA", n", a zis domn"l Dtis, d0nd din cap, n" ncercai dec0t s! m! lini(tii:"in mai #nainte, c"m+a ai #ncetinit prea /r"sc #n )aa noastr! (i ne ai )!c"t s! ie(im de pe (osea- L!r! intenie, #mi da" seama, dar--E"M L!r! intenie, l a asi,"rat 'a,,ie$EE Iar pe de alt! parte, a sp"s Ira, pro/a/il ai )r0nat pentr" c! noi din ,re(eal! am claHonat- A(a c! n"--DC, +! sp"n- Llorence, asta i nepoata mea, ea tot timp"l se ine de mine s! m! las de cond"s, dar, si,"r, niciodat! n" m am ,0nditDric"m, am )!c"t "n l"cr" )oarte nepotri+it, i a sp"s 'a,,ie- Am sp"s c! roata c!dea c0nd de )apt n" a+ea nimic:!i, e" zic c! a )ost "n l"cr" cre(tinesc, a sp"s domn"l Dtis- S! +! )ac s! ie(ii de pe dr"mN S"ntei ni(te oameni ,roaznic de /"niN", +edei, roata era--'"li m ar )i l!sat s! mor la +olan, zise domn"l DtisRoata n" a+ea nimicN i a sp"s 'a,,ie- N" se cl!tina c0t"(i de p"inDomn"l Dtis (i a dat p!l!ria pe spate (i s a "itat la ea- :leoapele l"i co/or0te #i d!dea" o eHpresie at0t de semea!, de tainic!, #nc0t p!rea c!, #n s)0r(it, a #neles ce sp"nea- Apoi i a sp"s; Noo, n" i a(a- Noo- V! sp"n e"; ac"m c! mi am amintit, ma(ina asta a mers prost toat! dimineaa- Ktiam e" (i n" (tiam, (tiiM Ki zic c! poate + am lo+it din ca"za asta e )r"mos c! doar c" coada ocCi"l"i ai +!z"t c! n"

mer,ea /ine roata, )!r! s! (tii eHact de ceAsta a p"s cap!t la toateI Ira a trec"t la aci"ne:!i, at"nci, i a sp"s, n" ne r!m0ne dec0t s! o +eri)ic!m- CCeile s"nt #n contactM Ki /r"sc s a d"s la CCe+rolet, a descCis portiera (i a "rcatDo, p!iN a stri,at domn"l Dtis- N" tre/"ie s! +! riscai +iaa pentr" mine, domn"leN D s! )ie /ine, i a sp"s 'a,,ieIra i a )!c"t c" m0na domn"l"i Dtis "n semn de lini(tireDe(i ,eam"l era descCis, CCe+rolet"l +i/ra de c!ld"r!- ?"sa sca"n"l"i din plastic transparent p!rea s! se )i topit #n parte (i mirosea a /anane r!scoapte- N" i de mirare; "rmele "n"i pr0nz la pacCet se a)la" pe loc"l pasa,er"l"i o p"n,! /oit!, o coa*! de /anan! (i "n ,Cemotoc de celo)anIra a r!s"cit cCeia #n contact- C0nd motor"l a pornit, s a aplecat a)ar! c!tre 'a,,ie (i domn"l Dtis (i le a sp"s; $E& Uitai +! c" atenieEi n" a" sp"s nimic- :entr" doi oameni care ar!ta" at0t de di)erit, a+ea" pe )a! ni(te eHpresii ci"dat de asem!n!toare; #n,ri*orate (i preca"te, de parc! s ar )i pre,!tit pentr" ce era mai r!"Ira a p"s ma(ina #n +itez! (i a #ncep"t s! mear,! pe mar,inea dr"m"l"i- A+ea senzaia c! ma(ina era ce+a care se ntindea prea m"lt #n toate p!rile ca "n pat d"/l", de eHempl"- De asemenea, se a"zea "n z,omot la to/a de e(apamentD"p! c0i+a metri, a )r0nat (i a scos cap"l pe )ereastr!- Ceilali n" s a" mi(cat de "nde st!tea"I doar s a" #ntors c" )aa #n direcia l"iEi /ineM a stri,atA "rmat o pa"z!- Apoi domn"l Dtis a zis; Da, dom5le, mi se pare c! am +!z"t o mi(care z,0l0it! la eaCCiarM a #ntre/at IraA ridicat din spr0ncene c!tre 'a,,ieDar t"M i a sp"s:!i, n" s"nt si,"r!, i a sp"s 'a,,ie:o)timM :oate doar mi s a p!r"t, i a sp"s, dar cred c! era o mic!---, "n )el de, (ti" e"--Ira a scCim/at +iteza (i a dat #n mar(arier c" o C"rd"c!t"r!- C0nd a a*"ns l0n,! ei din no", le a sp"s; Ac"m, +rea" ca am0ndoi s! +! "itai )oarte, )oarte ateni- De aceast! dat!, s a d"s mai departe, +reo zece metri sa" cam a(a ce+a- A" tre/"it s! se in! d"p! el- S a "itat #n o,linda lateral! (i a +!z"t o pe 'a,,ie mer,0nd repede c" /raele #ncr"ci(ate- A oprit ma(ina (i a co/or0t ca s! i +ad! din )a!DC, p!i, roata aia n" i str0ns!, a stri,at domn"l Dtis, #n timp ce se apropia'a,,ieM a #ntre/at IraL!cea ca "n titirez, c" p"in #nainte de a se opri din #n+0rtit (i de a se r!st"rna, i a sp"s 'a,,ieAsc"lt! m!, 'a,,ieKti"N Kti"N i a sp"s- Dar ce pot s! )ac, IraM CCiar am +!z"t o c"m se clatin!- Ki mai arat! (i dest"l de t"rtit!$E8 :!i, asta i o c" tot"l alt! pro/lem!, i a sp"s Ira- Ca"ci"c"l poate c! n" e "m)lat c0t tre/"ie- Dar roata e str0ns! zdra+!n, #i *"r- C" si,"ran!- N" mi +ine s! cred c! )aci asta, 'a,,ie:!i, #mi pare r!", a sp"s ea c" #nc!p!0nare, dar re)"z s! sp"n c! n" am +!z"t ce am +!z"t c" ocCii meiCred c! tre/"ie s! l d"cem la TeHacoIra s a "itat la domn"l DtisA+ei o cCeieM l a #ntre/at- D--- domn"leM Dac! ai a+ea o cCeie, a( p"tea str0n,e e" roata- DC, p!i--- o cCeieM :ro/a/il a+ei "na #n port/a,a*, i a sp"s Ira, acolo "nde inei cric"lDCN Dar "nde in cric"l, m! ntre/, a sp"s domn"l Dtis#n port/a,a*, a repetat Ira st!r"itor (i s a #ntins #n ma(in! d"p! cCei (i i le a dat- A+ea pe )a! o eHpresie c0t se poate de lini(tit!, dar #n )or"l l"i interior se simea a(a c"m se simea de )iecare dat! c0nd oprea la sanatori"l "nde l"cra 'a,,ie; c"mplit de disperat- N" (i #nele,ea c"m re"(ea domn"l Dtis s! s"pra+ie"iasc! de la o zi la alta, /ol/orosind tot timp"lCCeie, cCeie, m"rm"ra domn"l Dtis- A desc"iat port/a,a*"l (i a ridicat capota- Na, ac"m Cai s!--La prima +edere, interior"l port/a,a*"l"i p!rea "n /alot de teHtile- :!t"ri, Caine (i perne )"seser! #mpacCetate #n!"ntr" at0t de str0ns #nc0t se lipiser! "na de alta-

DC, +ai de mine, a sp"s domn"l Dtis, (i a ap"cat col"l "nei pl!p"mi ce /!tea #n ,ri (i care n" s a mi(catL!sai, i a sp"s Ira- '! d"c d"p! cCeia meaS a #ntors la Dod,e- 1r"sc, ma(ina i se p!r" )oarte /ine #ntrein"t!, c" eHcepia aripii din )a!, #n st0n,a- Ki a scos cCeile din contact, a desc"iat port/a,a*"l (i l a descCisN" era nimic acoloAcolo "nde )"sese o roat! de rezer+!, p"s! #n spai"l de s"/ podea"a acoperit! c" mocCet!, ac"m era "n loc ,ol- Ki n" era nici tr"sa de +inii ,ri #n care #(i p!stra sc"leleA stri,at; 'a,,ieM $E4 S a r!s"cit #ncet de l0n,! CCe+rolet (i a #ntors cap"l #n direcia l"iCe s a nt0mplat c" roata mea de rezer+!M a #ntre/atE la ma(in!La ma(in!M A dat +i,"ros din capAdic! o )olosimM CorectAt"nci "nde este roata care a )ostM E la reparat la EHon, acas!- :!i, c"m---M Ei, asta eraI poate c! a+ea" noroc (i n" r!m0nea" #n pan!Dar "nde s"nt sc"leleM a stri,at:o)timM A tr0ntit capac"l (i s a d"s la CCe+rolet- N" a+ea rost s! stri,eI +edea /ine c! n" a+ea s! apar! de nic!ieri cCeia l"iSc"lele c" care ai scCim/at roata, i a sp"sN" e" am scCim/at roata- Cine+a s a oprit (i m a a*"tatA )olosit sc"lele din port/a,a*M Cred c! daLe a p"s #napoiM Ei /ine, pro/a/il da, a zis 'a,,ie- S a #ncr"ntat, e+i nt, #ncerc0nd s! (i aminteasc!N" s acolo, 'a,,ie:!i, s"nt si,"r! c! n" le a )"rat el, dac! la asta te ,0nde(ti- Era "n om dr!,"- Nici m!car n" a acceptat +re"n /anI sp"nea c! are (i el o soie (i--N" sp"n c! le a )"ratI doar #ntre/ "nde s"nt- 'a,,ie a sp"s; :oate pe--- (i apoi a mai morm!it ce+a, n" era prea si,"r ce:o)timM :oate pe col, #ntre strada CCarles (i NortCern :ar.9ayN i a stri,atIra s a #ntors c!tre domn"l Dtis- 1!tr0n"l se "ita la el c" ocCii pe *"m!tate #ncCi(iI p!rea s! doarm! pe picioareCred c! +om despacCeta port/a,a*"l d"mnea+oastr!, i a sp"s Ira$EF Domn"l Dtis a dat din cap de mai m"lte ori, dar n" a )!c"t nici o mi(care ca s! #nceap!S! d!m *os ce e #n!"ntr"M a #ntre/at Ira:!i, p"tem )ace asta, a zis domn"l Dtis nesi,"r- A "rmat o pa"z!EiM #ncepemM a #ntre/at Ira:"tem #ncepe dac! +rei, i a sp"s domn"l Dtis, dar a( )i )oarte s"rprins s! ,!sim acolo o cCeie pentr" roat!Toat! l"mea are o cCeie pentr" roat!, a zis Ira- Se c"mp!r! o dat! c" ma(inaN am +!z"t o niciodat!DC, Ira, a sp"s 'a,,ie- N am p"tea s! l d"cem la TeHaco (i s! l l!s!m pe nepot s! o repare c"m tre/"ieM Ki c"m crezi c! ar p"tea s! o )ac!, 'a,,ieM Ar l"a o cCeie (i ar str0n,e roata, de(i n" are ne+oieDomn"l Dtis, #ntre timp, re"(ise s! scoat! din port/a,a* "n sin,"r o/iect; o perecCe de pantaloni de pi*ama din )lanel, #i ridicase (i #i st"dia:oate era din ca"za eHpresiei ci"date de pe )aa l"i sa" poate cCiar din ca"za pi*amalei /oit! (i "zat!, c" "n (n"r o/osit oric"m, /r"sc, Ira a cedatDC, la nai/a, sp"se- ?ai la TeHaco'"l"mesc, Ira, i a sp"s 'a,,ie s"a+- Apoi domn"l Dtis a zis; Ei /ine, dac! s"ntei si,"ri c! n" i deran*"l prea mare-

N", n"--- Ira (i a trec"t o m0n! peste )r"nte- Cred c! ar tre/"i s! #ncCidem CCe+rolet"l, zise'a,,ie a sp"s; Care CCe+roletM 'a(ina este marca asta, 'a,,ieN" cred c! merit! s o ncCidem dac! roata i ,ata s! z/oare, a zis domn"l DtisIra a a+"t "n sc"rt moment c0nd s a #ntre/at dac! #ntrea,a sit"aie n" era c"m+a mod"l dia/olic, #n mod special pasi+, al domn"l"i Dtis de a (i l"a re+an(a-U S a #ntors (i a plecat c!tre ma(ina l"i- #n spate a a"zit port/a,a*"l #ncCiz0nd" se (i z,omot"l pa(ilor lor pe pietri(, dar n" i a a(teptat s! l a*"n,! din "rm!$E6 Ac"m Dod,e "l era la )el de )ier/inte ca CCe+rolet"l, iar scCim/!tor"l de +iteze cromat i a ars de,eteleA(tepta c" Cotor"l #n ralanti, #n timp ce 'a,,ie #l a*"ta pe domn"l Dtis s! se a(eze pe /ancCeta din spate:!rea s! (tie din instinct c! a+ea ne+oie de a*"torI tre/"ia s! )ie #ndoit de la mi*loc #ntr "n )el complicatUltimele intra" picioarele, pe care le a ad"nat ridic0nd" (i ,en"ncCii c" m0inile- Apoi a scos "n o)tatI (i a dat p!l!ria *os- #n o,lind!, Ira a +!z"t "n cap osos ce p!rea ar,intat, c" do"! ,Cemotoace de p!r al/ ca /"m/ac"l, z/0rlite deas"pra "recCilorEi, +! m"l"mesc, a sp"s domn"l DtisDC, nici o pro/lem!N i a sp"s 'a,,ie, a(ez0nd" se repede pe loc"l din )a!A' a zici tu, (i a sp"s Ira c" am!r!ci"neA a(teptat s! treac! o ca+alcad! de motocicli(ti 2toi /!r/ai, )!r! c!(ti de protecie, trec0nd #n +itez!, desen0nd S "ri l"n,i, li/eri ca p!s!rile cer"l"i3, iar apoi a intrat pe (oseaDeci #ncotro ne ndrept!mM a #ntre/atDC, p!i, treci de )erma de lapte (i o iei la dreapta, i a sp"s domn"l Dtis- N" s dec0t patr" cinci .ilometri'a,,ie s a #ntors #n sca"n (i a sp"s; Cred c! loc"ii pe aici'ai la +ale pe dr"m"l Dead Cro9, i a sp"s domn"l Dtis- Sa" acolo loc"iam, cel p"in p0n! s!pt!m0na trec"t!, #n "ltima +reme am stat c" sora mea L"reneApoi a #ncep"t s! +or/easc! despre sora l"i, L"rene, care l"cra din c0nd #n c0nd la J 'art, c0nd n" o cCin"ia artrita prea tareI iar aceasta a d"s, /ine#neles, la artrita domn"l"i Dtis, c"m #ncet (i pe )"ri( l a p!tr"ns (i ce a crez"t, la #ncep"t, c! a )ost (i c"m doctor"l s a mirat (i ce a zis despre /oala l"i c0nd, #n s)0r(it, domn"l Dtis s a ,0ndit s! se d"c! la doctorDC, dac! ai +edea ce +!d e", a sp"s 'a,,ie- Damenii de la sanatori"l "nde l"crez aproape c! n" se mai mi(c!I n" (ti" e" c"m eM A+ea tendina s! #mpr"m"te )el"l de a +or/i al oamenilor c" care disc"ta- Dac! #ncCizi ocCii (i n" o +ezi, parc! a"zi o ne,res!, (i a sp"s IraE o /oal! rea, "r0t!I n" poi s! sp"i altce+a, zise domn"l Dtis- Uite, asta i )erma, domn"le- :oi s o iei "rm!toarea la dreaptaM $E% Ira a #ncetinit- A" trec"t de "n ,r"p de +aci care r"me,a" (i se "ita" #n dep!rtare, iar apoi a" l"at c"r/a (i a" trec"t pe "n dr"m mai #n,"st de do"! /enzi- :a+a*"l era pres!rat, din loc #n loc, de pancarte scrise c" m0na care st!tea" #nclinate #n iar/a de pe mar,ini; :ERICDL ANI'ALELE :DT LI LI1ERE sa" ONCET ADIC@ 'ICKDREAP@ VITEPA (i TRECERE :ENTRU CSINI KI CAIAc"m domn"l Dtis eHplica c"m artrita l a o/li,at s! ias! la pensie- L"sese d"l,Cer, sp"nea, acas! la el #n Carolina de Nord- Um/la pe ,rinzi repede ca o +e+eri!, iar ac"m n" mai re"(ea nici m!car s! "rce pe scar!'a,,ie a scos "n cCicotitIra se #ntre/a de ce 'a,,ie #ntotdea"na tre/"ia s! in+ite ali oameni #n +iaa lor- Ea credea c! doar "n so n" i era de a*"ns, /!n"ia el- Doi n" era "n n"m!r satis)!c!tor pentr" ea- Ki a amintit de toi cei care )"seser! primii la ei de a l"n,"l anilor )ratele ei care #(i petrec"se o iarn! pe canapea"a lor at"nci c0nd soia l"i se ndr!,ostise de dentist"l ei, Serena, at"nci c0nd 'aH era #n Vir,inia c!"t0nd o sl"*/!, (i /ine#neles Liona c" /e/el"("l ei (i m"nii de l"cr"ri pentr" /e/el"(i, c!r"cior"l, arc"l de *oac! (i lea,!n"l mecanic, #n starea #n care se a)la Ira, propriii lor copii i se p!rea" a )i )ost #n pl"sI oare Qesse (i Daisy n" era" (i ei ni(te str!ini #ntrer"p0nd" le cele mai intime momente, /!,0nd" se #ntre ei doiM 2>re" de crez"t c! "nii oameni a+ea" ne+oie de copii pentr" a (i p!stra c!snicia3- Nici "n"l n" )"sese plani)icat, cel p"in n" prea repede, #nainte s! se nasc! Qesse, Ira #nc! mai spera s! se #ntoarc! la (coal!- Se pres"p"nea c! era "rm!tor"l l"cr" pe list!, d"p! ce pl!tea )act"rile medicale ale s"rorii l"i (i o no"! instalaie de #nc!lzire pentr" tat!l s!"- 'a,,ie contin"a s! l"creze c" norm! #ntrea,!- Dar apoi a a)lat c! era ,ra+id! (i a tre/"it s! (i ia concedi"- D"p! aceea, sora l"i Ira a mani)estat "n simptom c" tot"l no", "n )el de accese care necesita" spitalizareI pe "rm! o d"/! de transport s a ciocnit de cl!direa atelier"l"i #n seara de Cr!ci"n (i a prod"s pa,"/e- Apoi 'a,,ie a r!mas

,ra+id! c" Daisy, o alt! s"rpriz!- 2Dare n" )"sese lipsit de #nelepci"ne s! lase contracepia #n seama ei, care era at0t de neatent!M3 Dar aceasta a )ost la opt ani d"p! Qesse, iar, pe at"nci, Ira ren"nase la plan"rile l"i oric"m$&7 Uneori #ntr o zi ca asta de azi, s! zicem, o zi l"n,! (i )ier/inte #n ma(ina asta pr!)"it! simea cea mai distr",!toare )orm! de o/oseal!- Simea o ,re"tate )izic! pe cap, de parc! #l ap!sa ce+a- Dar credea c!, din c0nd #n c0nd, toi oamenii simea" la )el'a,,ie #i po+estea domn"l"i Dtis despre scop"l c!l!toriei lor:rietena mea cea mai /"n! (i cea mai +ecCe tocmai (i a pierd"t so"l, sp"nea, iar noi a tre/"it s! mer,em la #nmorm0ntare- A )ost o ocazie )oarte trist!DC, Doamne- :!i, ac"m, n am dec0t s! +! prezint sincerele mele condoleane, a sp"s domn"l DtisIra a #ncetinit #n spatele "nei ma(ini "mile c" )orme rot"nde, de prin anii 5&7, cond"s! de o /!tr0n! at0t de coco(at! #nc0t cap"l a/ia i se +edea de d"p! +olan- Dr"m"l naional l, sanatori"l (oselelor- Apoi (i a amintit c! n" mai era dr"m"l naional l, c! merseser! #ntr o parte sa" poate cCiar #napoi, (i a a+"t o stare ca de +is, de pl"tire- Era senzaia pe care o ai la trecerea dintre anotimp"ri c0nd c" ,re" #i dai seama #n care perioad! a an"l"i este- :rim!+ar! sa" toamn!M #ncep"t sa" s)0r(it de +ar!M A" trec"t de o cas! modern! c" eta*, c" do"! stat"i din ipsos #n c"rte; "n /!iat (i )eti!, care se apleca" delicat "n"l c!tre cel!lalt p0n! c0nd /"zele aproape li se atin,ea"- Apoi o parcare pentr" r"lote (i semne di+erse care indica" /iserici, or,anizaii ci+ice, o )irm! care +indea mo/ilier pentr" teraseDomn"l Dtis s a aplecat #n )a! c" "n morm!it, str0n,0nd #n m0ini sp!tar"l loc"l"i din )a!CCiar acolo n )a! i /enzin!ria TeHaco, zise- D +edeiM Ira o +edea; "n mic drept"n,Ci al/ a(ezat )oarte aproape de dr"m- 1aloane c" Celi" pl"tea" deas"pra pompelor c0te trei la )iecare pomp!, ro(", ar,inti" (i al/astr", #nc"rc0nd" (i lene( s)orileA )!c"t o c"r/! pe pori"nea /etonat!, e+it0nd c" atenie ca/l"l care se #ntindea peste ea, a oprit (i s a "itat #n spate la domn"l Dtis- Dar domn"l Dtis a r!mas pe loc"l l"iI 'a,,ie a co/or0t- A descCis portiera din spate (i a p"s o m0n! pe ante/ra"l /!tr0n"l"i #n timp ce acesta se #ntindeaAc"m, "nde i nepot"lM a #ntre/at$&$ : aici, a sp"s domn"l DtisSi,"rM Dac! n" e de ser+ici" aziM :!i, tre/"ie s! )ie- N"M DC, Doamne, a" de ,0nd s! l"n,easc! sit"aia asta la in)init- Ira a oprit motor"l (i i a pri+it pe cei doi tra+ers0nd pori"nea /etonat!In /enzin!rie, "n /!iat al/ c" "n p!r castani", s0rmos, prins #ntr o coad!, asc"lta ce i sp"nea" cei doi, apoi a cl!tinat din cap- A sp"s ce+a (i a ar!tat c!tre est- Ira a morm!it (i a al"necat #n sca"nApoi a +enit 'a,,ie, c" toc"rile r!s"n0nd pe /eton, (i Ira (i a )!c"t c"ra*I dar, c0nd a a*"ns la ma(in!, s a aplecat #n!"ntr" peste portiera de l0n,! loc"l pasa,er"l"iTre/"ie s! mai a(tept!m "n min"t, i a sp"s:o)timM Nepot"l l"i a )ost cCemat "nde+a, dar se #ntoarce imediatAt"nci de ce n" plec!mM a #ntre/at IraN a( p"tea )ace astaN N" a( )i lini(tit!- N a( (ti ce s a nt0mplat p0n! la "rm!Ce +rei s! sp"i, ce s a nt0mplatM Roata l"i e #n re,"l!, #i ad"ci aminteM Se cl!tina, Ira- Am +!z"t o e" cl!tin0nd" se- Ira a scos "n o)tatKi poate nepot"l l"i n" +ine din cine (tie ce moti+, i a sp"s, a(a c! domn"l Dtis ar r!m0ne aici de iz/eli(teSa" poate +a tre/"i s! pl!teasc!- Vrea" s! m! asi,"r c! n" r!m0ne )!r! /aniUite ce i, 'a,,ie--De ce n" p"i /enzin!M C" si,"ran! +om a+ea ne+oie de /enzin!N" a+em carte de credit TeHaco, i a sp"s:l!te(te c" casC- :"ne /enzin! (i p0n! at"nci pariez c! Lamont +a ap!rea la staieLamont, de*a #i (tia n"mele- Urm!tor"l pas era s! l adopte (i pe /!iat"l !staA repornit motor"l, morm!ind, a tras l0n,! o pomp! c" a"toser+ire (i a co/or0t- Aici a+ea" "n model mai +ecCi de pomp!, care n" se mai )olosea #n 1altimore c" sisteme de $&G contorizare c" ci)rele scrise pe pl!c"e de metal, n" c" led"ri, (i c" o manet! simpl! pentr" a porni sistem"l- Ira a

tre/"it s! (i ad"c! aminte c"m )!cea c" c0i+a ani #n "rm! pentr" a aciona pompa- Apoi, #n timp ce /enzina c"r,ea #n rezer+or, se "ita la 'a,,ie care l a(eza pe domn"l Dtis pe zid"l sc"nd dat c" +ar care separa /enzin!ria TeHaco de o ,r!din! de le,"me- Domn"l Dtis (i a dat p!l!ria pe spate (i s a ,Cem"it s"/ ea ca o pisic! s"/ mas!, pri+ind ,0nditor #n )aa l"i, mestec0nd o ,"r! de aer, a(a c"m )ac /!tr0nii- :!rea str!+ecCi (i, tot"(i, pro/a/il c! n" era c" )oarte m"li ani mai #n +0rst! dec0t Ira- Era ce+a ce te p"nea pe ,0nd"ri- Ira a a"zit "n z,omot metalic #n moment"l #n care s a #ntrer"pt alimentarea c" /enzin! (i s a #ntors la ma(in!- Deas"pra cap"l"i, /aloanele )o(nea" )rec0nd" se "nele de altele c" z,omot care i amintea de pelerinele de ploaie#n timp ce pl!tea, a o/ser+at c! #n staie era "n a"tomat de d"lci"ri, a(a c! s a d"s la cei doi s! i #ntre/e dac! +oia" ce+a- Era" c")"ndai #ntr o disc"ie, domn"l Dtis tot po+estea despre cine+a c" n"mele D"l"tC'a,,ie, a" cCips"ri, i a sp"s Ira- Din cei de care #i plac ie; c" /ar/ec"e'a,,ie a dat din m0n!Cred c! a+eai per)ect! dreptate, i a sp"s domn"l"i DtisKi c" costi!N i a sp"s Ira- Ast!zi, rar mai ,!se(ti c" costi!- 'a,,ie i a ar"ncat o pri+itU distant!, neatent!Ai "itat c! in c"r!N Domn"le Dtis, +rei ce+aM DC, p!i, n", m"l"mesc, domn"leI m"l"mesc )r"mos, domn"le, zise domn"l Dtis- S a #ntors c!tre 'a,,ie (i a contin"at; a(a c! i am zis; .uluth, cum poi s$ m$ ii vinovat pentru asta, femeie % Soia domn"l"i Dtis e s"p!rat! pe el pentr" ce+a ce ea a +isat c! a )!c"t, i a eHplicat 'a,,ie l"i IraKi e", ne+ino+at ca "n pr"nc (i co/or0nd #n /"c!t!rie, #i zic; Ende(i micul de5un % Ea zice; <$(i(l singur E" zic; Cum % ( E at0t de nedrept, i a sp"s 'a,,ieEi, i a sp"s Ira, e" cred c! am s! ia" ce+a, (i a l"at o c!tre staie c" m0inile #n)"ndate #n /"z"nare, simind" se eHcl"sKi c"ra de sl!/ire, #(i sp"se, c"ra de sl!/ire era "n alt eHempl" de irosire la 'a,,ie- Ap! dietetic!, proteine diete $&E

tice (i ,rep)r"t dietetic- Lipsind" se de m0ncare, c0nd d"p! Ira ea era eHact c"m tre/"ie nici m!car dolofan$7 doar o perecCe de s0ni moi, m!t!so(i, c0t s! i ap"ci #n m0n! (i "n )"nd al/, /om/at- Dar de c0nd l a asc"ltat ea pe Ira +reodat!M C" "n aer trist, a introd"s monede #n aparat (i a ap!sat /"ton"l s"/ o p"n,! de co+ri,ei- C0nd s a #ntors, 'a,,ie sp"nea; >0ndii +!, dac! toi am )ace la )elN Dac! am l"a +isele drept +ia! ade+!rat!- Uit! te la mine- De do"! trei ori pe an, aproHimati+, +isez c! +ecin"l me" (i c" mine ne s!r"t!m- Vecin"l acesta a/sol"t neinteresant, pe n"me domn"l Simmons care arat! ca "n a,ent de, (ti" e", asi,"r!ri, propriet!i imo/iliare sa" a(a ce+a- In timp"l zilei, nici m!car n" m! ,0ndesc la el, dar noaptea +isez c! ne s!r"t!m (i #mi doresc s! mi descCeie /l"za, iar dimineaa, #n staia de a"to/"z, s"nt at0t de *enat! c! nici n" pot s! m! "it #n ocCii l"i, dar apoi o/ser+ c! este la )el ca #ntotdea"na, "n /!r/at c" o )a! insipid! #n cost"m:entr" n"mele l"i D"mneze", 'a,,ie, zise Ira- #ncerca s! (i l ima,ineze pe indi+id"l n"mit Simmons, dar Ca/ar n" a+ea despre cine +or/ea 'a,,ieVrea" s! sp"n, ce ar )i dac! a( )i #n+ino+!it! pentr" astaM a #ntre/at 'a,,ie- Un /!iat--- de +reo treizeci de ani, care n" m! intereseaz! cCiar delocN N" e" am +r"t s! +isez a(a ce+aN N", cCiar a(a, i a sp"s domn"l Dtis- Ki oric"m, era +is"l l"i D"l"tC- Nici n" am )ost e" c" +is"l- Pice c! e" st!team pe sca"n"l ei de c"s"t, sca"n"l pe care st! c0nd l"creaz! ,o/len"ri, (i ea m! p"ne s! m! ridic, dar c0nd m! scol, #i calc (al"l tricotat (i ,o/len"l /rodat, panto)ii mi se a,a! #n dantel! (i +ol!na(e (i )0(ii de pan,lici- A'a e'ti tu tot timpul, #mi zice dimineaa, (i e" #i zic; Ce(am f$cut% Arat$(mi ce(am f$cut) Arat$(mi unde am luat !n picioare unuC din lucrurile alea, ea zice; E'ti un n$t$r$u, .aniel +tis, 'i dac$ 'tiam c$ tre#uie s$ te suf$r at&ta vreme, a' fi ales cu mai mult$ luare aminte atunci c&nd m(am m$ritat A(a c! i zic; 4$i, dac$(i a'a, plec, (i ea zice; 3u uita s$(i iei 'i lucrurile, (i m am d"sDomn"l Dtis loc"ie(te #n ma(in! de c0te+a zile (i se m"t! de la o r"d! la alta, i a sp"s 'a,,ie l"i IraCCiar a(a, a sp"s Ira$&& A(a c! pentr" mine conteaz! o ,r!mad! s! n" mi z/oare roata, a ad!",at domn"l DtisIra a o)tat (i s a a(ezat pe zid l0n,! 'a,,ie- Co+ri,eii era" din cei c" ,laz"r!, care i se lipesc de dini, dar #i era a(a de )oame #nc0t a contin"at s! m!n0nceAc"m /!iat"l c" coad! de cal +enea c!tre ei, at0t de Cot!r0t #n cizmele l"i de piele c" /lacCe"ri, #nc0t Ira s a ridicat din no", sp"n0nd" (i c! poate a+ea ce+a de disc"tat c" el- Dar /!iat"l n" +oia dec0t s! str0n,! )"rt"n"l de aer care ("ierase pe /eton #n tot acest timp, )!r! ca ei s! o/ser+e- :entr" a n" p!rea neCot!r0t, Ira s a d"s c!tre elDeci, i a sp"s- Care i trea/a c" LamontM E plecat, i a sp"s /!iat"l-

Ce crezi, am p"tea s! te l"!m c" noiM S! te d"cem c" ma(ina s! te "ii la roata de la ma(ina domn"l"i Dtis, care e aici c" noiN" pot, i a sp"s /!iat"l, p"n0nd )"rt"n"l #n c"i#nele,, i a sp"s IraS a #ntors la loc"l l"i pe zid, iar /!iat"l s a #ntors #n staieCred c! ar p"tea )i 'oose R"n, #i sp"nea 'a,,ie domn"l"i Dtis- A(a i sp"neM Sc"rt!t"ra care d"ce la Cart9Ceel:!i, n" (ti" de nici "n 'oose R"n, i a sp"s domn"l Dtis, dar am a"zit +or/ind de Cart9Ceel- Dar n" pot sp"ne pe loc eHact c"m a*"n,i acolo- Vezi, s"nt at0t de m"lte loc"ri pe aici care s"n! a ora(e, #(i sp"n ora(e, dar acolo n" i dec0t o /!c!nie (i o pomp! de ,azA(a i (i Cart9Ceel, i a sp"s 'a,,ie- D sin,"r! strad! principal!- L!r! sema)oare- Liona loc"ie(te pe "n dr"m am!r0t care n" are nici m!car "n trot"ar- Liona e nora noastr!- Losta nor!, cred c! ar tre/"i s! sp"n- A )ost soia )i"l"i nostr" Qesse, dar ac"m s"nt di+oraiDa, a(a s azi, zise domn"l Dtis- Ki Lamont e di+orat (i Sally, )ata sor! mii Llorence- Nici n" (ti" de ce se mai cCin"ie(te s! se c!s!toreasc!De parc! propria l"i c!snicie ar )i )ost per)ect!L"ai "n co+ri,el, i a sp"s Ira- Domn"l Dtis a dat din cap a/sent, dar 'a,,ie a +0r0t m0na #n p"n,! (i a scos +reo (ase#ntr ade+!r, a )ost o ne#nele,ere, i a sp"s ea domn"l"i Dtis, m"(c0nd dintr "n co+ri,el- Se potri+ea" per)ect- CCiar $&8 ar!ta" per)ect; Qesse at0t de /r"net (i Liona at0t de /lond!- Doar c! Qesse l"cra nopile (i la s)0r(it de s!pt!m0n! (i +iaa l"i era c"m+a, n" (ti", cam Caotic!- Iar Liona era at0t de t0n!r! (i #nclinat! s! (i piard! c"mp!t"l- DC, m! d"rea c0nd #i +edeam cert0nd" se- Qesse a s")erit at"nci c0nd l a p!r!sitI a l"at )etia (i s a #ntors la mama ei- Ki Liona a s")erit, (ti" asta, dar crezi c! ar )i sp"s oM Iar ac"m s"nt di+orai, de zici c! nici n a" )ost c!s!torii +reodat!Loarte ade+!rat, cam a(a era, #(i sp"nea IraI dar era" m"lte pe care le a l!sat nesp"se- Sa" poate n" at0t nesp"se, c0t #m/"n!t!ite, c"m+a, c"m era ima,inea )i"l"i lor m"zician"l care #(i +edea de trea/!, at0t de oc"pat #nc0t era silit s! (i ne,li*eze soia (i )iica- Ira niciodat! n" se ,0ndea la Qesse ca la "n m"zicianI se ,0ndea la el ca la "n"l care ren"nase la lice" (i era #ntr o permanent! c!"tare de l"cr"- Ki n" s a ,0ndit niciodat! la Liona ca la o soie, ci mai de,ra/! ca la prietena adolescent! a l"i Qesse p!r"l ei /lond str!l"citor l"n, ca "n +oal peste trico"l mititel (i pantalonii str0mi , #n timp ce s!rmana Leroy n" era mai m"lt dec0t "n anim!l" pentr" ei, anim!l""l de pl"( c0(ti,at la tirA+ea o amintire +ie a l"i Qesse a(a c"m ar!ta #n zi"a #n care a )ost arestat, pe c0nd a+ea (aisprezece aniL"sese ridicat pentr" c! /!"se #n p"/lic #mpre"n! c" mai m"li dintre prietenii l"i se #nt0mplase o sin,"r! dat!, d"p! c"m s a do+edit, dar Ira +oia s! n" se mai repete (i s a Cot!r0t s! )ie d"r c" el, insistase ca 'a,,ie s! r!m0n! acas! at"nci c0nd s a d"s sin,"r s! acCite ca"i"nea- St!t"se pe o /anc! #ntr o sal! de a(teptare, iar p0n! la "rm! ap!r"se Qesse #ntre doi o)ieri de poliie- E+ident, c" c!t"(e la m0ini, prinse la spate, iar el #ncercase, la "n moment dat, s! (i le ad"c! #n )a!- Dar a ren"nat sa" a )ost #ntrer"pt din aceast! mane+r!, a(a c! a r!mas ,Cem"it ca "n contorsionist c" m0inile prinse #ntre picioare- C0nd l a +!z"t, Ira a simit "n )oarte complicat amestec de emoii; )"rie )a! de )i"l s!" (i )"rie incl"si+ )a! de a"torit!i, pentr" c! )!cea" p"/lic! "milina l"i Qesse, #mpre"n! c" "n imp"ls ne/"n de a r0de (i "n sentiment copie(itor (i d"reros de mil!'0necile *acCetei l"i Qesse era" s")lecate p0n! la coate, a(a c"m se p"rta" at"nci 2ce+a ce /!ieii n" )!cea" niciodat! pe +remea l"i Ira3, ceea ce #l )!cea s! par! $&4 (i mai +"lnera/il, la )el (i eHpresia l"i, imediat ce i a" )ost date *os c!t"(ele (i s a ridicat #n picioareI tot"(i, a+ea o eHpresie s)id!toare (i #n+er("nat! (i n" +oia s! par! c! o/ser+ase prezena l"i Ira- Ac"m c0nd se ,0ndea la Qesse, #ntotdea"na (i l amintea ca #n seara aceea (i simea aceea(i com/inaie de )"rie (i mil!- Se #ntre/a c"m #l +edea 'a,,ie- :oate ea #l +edea mai m"lt #n trec"t- :oate la +0rsta de patr" sa" (ase ani, "n copil dr!,", neo/i(n"it de )r"mos, c" pro/lemele o/i(n"ite ale "n"i copil o/i(n"it- Dric"m, c" si,"ran! n" l +edea a(a c"m era #n realitateN", (i nici pe )iica lor, #(i sp"se- 'a,,ie o +edea pe Daisy ca pe o copie a mamei sale des!+0r(it!, e)icient! , iar ea se a,ita #n *"r"l ei, p!r0nd deplasat!- Se a,itase #nc! de pe +remea c0nd Daisy era o )eti! c" o camer! ne)iresc de /ine ordonat! (i "n teanc de caiete de teme, c" di)erite c"lori- Dar Daisy era demn! de mil!, #n )el"l ei- Ira +edea asta limpede, cCiar dac! de ea se simea cel mai apropiat- :!rea s! i lipseasc! propria i adolescen! niciodat! n" a+"sese "n prieten, d"p! c0te (tia Ira- Dri de c0te ori Qesse )!cea prostii, pe c0nd era" copii, Daisy )!cea o str0m/!t"r! de dezapro/are, dar l"i i se p!rea c! mai /ine ar )i participat (i ea la

pozna aia- Dare n" a(a tre/"ia s! se #nt0mpleM Dare n" a(a se nt0mpla #n alte )amilii, acele )amilii +esele (i z,omotoase la care se "ita Ira melancolic pe c0nd era micM Ac"m era ,ata s! plece la cole,i" #(i pre,!tise /a,a*ele de c0te+a s!pt!m0ni (i n" mai p"rta alte Caine dec0t l"cr"rile de care n" mai a+ea ne+oie, pe care n" le mai l"a c" eaI (i "m/la prin cas! (leamp!t! ca o c!l",!ri! c" /l"zele ei sp!l!cite (i )!r! +ia! (i )"stele decolorate- Dar 'a,,ie o admiraC0nd eram de +0rsta ei, nici n" m! ,0ndeam ce +oiam s! )i", sp"nea- Daisy +oia s! )ie )izician atomist- S"nt at0t de impresionat!, sp"nea 'a,,ie, p0n! #ntr o zi c0nd Ira i a r!sp"ns; 'a,,ie, dar ce i aia )izician atomistM Voia c" sinceritate s! a)le- Ai cea mai +a,! ideeM a #ntre/at o- Dar 'a,,ie a crez"t c! +oia s! r0d! de ea (i i a sp"s; DC, s"nt de acord, Ca/ar n" am de (tiin!N Niciodat! n" am pretins c! am Ca/arN S"nt doar o in)irmier! la ,eriatrie, a(a esteN Ira i a sp"s; $&F

^
N" am +r"t dec0t--- Is"seN N" am +r"t dec0t--- (i Daisy (i a +0r0t cap"l pe "(! (i a sp"s; V! ro,, +! ro,, n" #ncepei iar s! +! certaiI #ncerc s! citescN" e ceart!N a stri,at 'a,,ie- Am )!c"t o simpl! remarc!Iar Ira i a sp"s l"i Daisy; Asc"lt aici, don5 (oar!, dac! te deran*eaz! tot"l imediat, ia d" te t" (i cite(te la /i/liotec!A(a c! Daisy s a retras, c" o str0m/!t"r!, iar 'a,,ie (i a #n,ropat )aa #n m0iniAcela'i vechi c&ntec 'i acela'i vechi dans ( c"m sp"sese o dat! Qesse la c!s!torie- S a #nt0mplat #ntr o diminea! c0nd Liona a plecat de la mas! #n lacrimi, iar Ira l a #ntre/at pe Qesse ce n" era #n re,"l!- Ftii cum e, i a r!sp"ns Qesse- Acela'i vechi c&ntec 'i acela'i vechi dans ca !ntotdeauna Apoi Ira 2care n" #ntre/ase doar de )orm!, ci cCiar era interesat3 a sp"s; Asta conteaz$, fiule7 ascult(o din c&nd !n c&nd (i se #ntre/ase ce #nsemna acel ' ii Voia Qesse s! sp"n! c! maria*"l l"i (i cel al l"i Ira a+ea" ce+a #n com"nM :entr" c!, dac! asta +oia s! sp"n!, at"nci era )oarte departe de ade+!r- Era" do"! l"cr"ri total di)erite- 'aria*"l l"i Ira era solid ca "n copacI nici m!car el n" (tia c0t de departe a*"n,ea" r!d!cinileTot"(i, eHpresia l"i Qesse i a r!mas #n minte; Acela'i vechi c&ntec 'i acela'i vechi dans Acelea(i +ecCi cert"ri, acelea(i repro("ri- Acelea(i ,l"me (i )orm"le secrete de a)eci"ne, da, (i o loialitate constant! (i ,est"ri de s"sinere (i consolare pe care nimeni altcine+a n" (tia s! le o)ereI dar (i +ecCi resentimente care se p!streaz! an d"p! an, nimic n" e c" tot"l "itat, niciodat!; moment"l #n care Ira n" a p!r"t )ericit s! a"d! c! 'a,,ie e ,ra+id!, moment"l #n care 'a,,ie n" l a ap!rat pe Ira #n )aa mamei ei, moment"l #n care Ira a 5re)"zat s! o +iziteze pe 'a,,ie la spital, moment"l #n care 'a,,ie a "itat s! in+ite )amilia l"i Ira la masa de Cr!ci"nKi monotonia aC, DoamneI cine i p"tea ,!si +reo +in! l"i Qesse pentr" c! #l irita a(a ce+aM :ro/a/il, )!r! s! +rea, /!iat"l #(i "rm!rise p!rinii #n anii copil!riei, *"r0nd" (i c! el n" +a accepta o ast)el de +ia!; s! tra,i #n *", zi d"p! zi, s! te d"ci la atelier #n )iecare diminea!, ca Ira, s! te d"ci la sa $&6 natori", ca 'a,,ie- :ro/a/il c! toate acele d"p! amieze pe care Qesse (i le petrec"se a*"t0nd" l #n atelier )"ncionaser! ca "n contra eHempl"- :ro/a/il c!p!tase rep"lsie )a! de asta Ira st0nd ore n (ir pe sca"n"l l"i #nalt de lemn, )l"ier0nd +reo melodie de la radio #n timp ce m!s"ra o ram!, sa" la )er!str!"l circ"lar- Venea" )emei s! l roa,e s! le #nr!meze r",!ci"nile lor c"s"te pe etamin!, peisa*ele lor marine de amatoare (i )oto,ra)iile lor de n"nt! 2do"! persoane serioase din pro)il pri+ind" se3- Ad"cea" il"straii r"pte din re+iste c0i+a c!el"(i sa" o r!"(c! #ntr "n co(- Ca "n croitor care ia m!s"rile "n"i client pe *"m!tate dez/r!cat, Ira, din discreie, se pre)!cea c! n" +ede ce #nr!meaz!, p!r0nd s! n" *"dece poza "n"i pisoi trist #nc"rcat #ntr "n ,Cem de l0n!- Ar tre#ui pentru el un paspartu pastel, nu credei% #ntre/a" )emeile2Deseori )olosea" pron"me personale, de parc! animalele din poze era" )iine +ii3Da, doamn!, r!sp"ndea Ira:oate "n al/astr" pal care s! mear,! c" al/astr"l de la pan,lica l"iDa, se poate )aceIar prin ocCii l"i Qesse /r"sc se +edea ca o )i,"r! n"mit! Ne,"stor"l; "n /!r/at )!r! +0rst!, plicticos (i s"p"sDeas"pra atelier"l"i, de o/icei, p"tea a"zi sc&r, pa"z!, sc&r, de la /alansoar"l tat!l"i s!" (i pa(ii (o+!itori ai "neia dintre s"rorile l"i trec0nd prin camera de zi- Vocile lor, /ine#neles, n" se a"zea" (i din acest moti+ Ira #(i )!c"se o/icei"l de a (i ima,ina c! )amilia l"i n" +or/ea niciodat! #n c"rs"l zilei c! t!cea" p0n! c0nd +enea Ira- El era coloana +erte/ral! a +ieii lorI (tia asta- Depindea" de el c" tot"l-

#n copil!ria l"i )"sese cam #n pl"s prea t0rzi" +enit #n )amilie, c" o *"m!tate de ,eneraie mai mic dec0t s"rorile l"i- At0t de m"lt timp a )ost cel mic, #nc0t le sp"nea t"t"ror mem/rilor din )amilie drag$, pentr" c! at0t cei mari, c0t (i s"rorile l"i aproape adolescente i se adresa", iar el a pres"p"s c! era "n termen "ni+ersalAm 'ireturile dezlegate, drag$, #i sp"nea tat!l"i s!"- Tot"(i, n" a+"sese parte de pri+ile,iile o/i(n"ite pentr" "n copil micI niciodat! n" )"sese #n centr"l ateniei- Dac! "n"l dintre ei p"tea oc"pa acea poziie, aceea era Dome cea Candicapat! mintal, )ira+! (i speriat!, c" dinii ie(ii #n $&% a)ar!, st0n,ace , de(i cCiar (i Dorrie a+ea aer"l c! e ne,li*at! (i a+ea tendina s! stea sin,"r! #ntr o parte a camerei- 'ama lor s")erea de o /oal! pro,resi+! de care a m"rit at"nci c0nd Ira a+ea paisprezece ani, ceea ce l a )!c"t ca, pentr" totdea"na, s! )ie tensionat (i speriat de /oliI (i oric"m ea niciodat! n" ar!tase prea m"lt! +ocaie matern!, #n scCim/ se de+otase reli,iei, e+an,Celi(tilor de la radio (i /ro("rilor reli,ioase l!sate de misionarii care mer,ea" din "(! #n "(!- N" ,!tea, m0ncarea lor consta #n ceai c" s!ratele, pentr" toat! l"meaNiciodat! n" i era )oame ca m"ritorilor o/i(n"ii sa" n" (i a dat seama c! altora p"tea s! le )ie )oame, ci p"r (i simpl" in,era Cran! at"nci c0nd se )!cea ora mesei- Dac! +oia" m0ncare ade+!rat!, depindea" de tat!l lor, pentr" c! Dorrie n" era capa/il! s! )ac! ce+a complicat, iar Q"ne a+ea "n )el de )o/ie care s a #nr!"t!it c" anii, p0n! c0nd a re)"zat s! mai ias! din cas!, nici m!car pentr" o sticl! de lapte- Tat!l lor tre/"ia s! se #n,ri*easc! de asta, c0nd termina trea/a *os #n atelier, #(i t0r (0ia picioarele la eta* d"p! lista de c"mp!r!t"ri, #(i t0r(0ia picioarele la plecare, se #ntorcea c" c0te+a c"tii de conser+e (i se mi(ca in"til prin /"c!t!rie #mpre"n! c" )etele- CCiar (i c0nd Ira a cresc"t, n" i se cerea a*"tor"l- El era intr"s"l, acea pat! o/raznic! de c"loare pe o )oto,ra)ie #n sepia- Lamilia se inea departe de el, adres0nd" i se distant (i politicos- Ii(ai terminat leciile, drag$% #l #ntre/a", cCiar (i #n +acan! sa" #n +acana de Cr!ci"nApoi Ira a a/sol+it lice"l #(i pl!tise de*a taHa de #nscriere la Uni+ersitatea din 'aryland, +is0nd s! a*"n,! la )ac"ltatea de medicin! , dar #n c"r0nd tat!l l"i a clacat- :"r (i simpl"--- )!c"se implozie, a(a a +!z"t Ira l"cr"rile- A declarat c! are pro/leme c" inima (i c! n" mai poate contin"a- S a a(ezat #n /alansoar (i n" s a mai dat *os de acolo- Ira a prel"at a)acerea, ceea ce n" a )ost "(or pentr" c! niciodat! p0n! at"nci n" a+"sese nici cel mai mic rol le,at de aceasta- Dintr o dat! de+enise sin,"r"l s"sin!tor al )amiliei- Se /aza" pe el pentr" /ani, c"mp!r!t"ri (i s)at"ri, pentr" mers"l la doctor (i (tirile din l"mea eHterioar!- A"zea tot timp"l; .rag$, rochia asta e demodat$% Ki .rag$, ne putem permite un covor nou% #ntr "n )el, Ira se simea m"l"mit, #n special la #ncep"t, at"nci c0nd tot"l p!rea temporar, o stare de l"cr"ri $87 pe d"rata +acanei- N" mai era pe /anca de rezer+eI era centr" #nainta(- C!"ta prin sertarele /iro"l"i l"i Dorrie d"p! perecCea (osetei ei ro(ii, )a+oriteI t!ia )irele al/e de p!r ale l"i Q"nieI #i ar"nca #n poal! tat!l"i s!" toate cCitanele din l"na respecti+! (i toi (tia" c! el, Ira, era sin,"r"l lor a*"torDar +ara a de+enit toamn! (i "ni+ersitatea i a permis s! am0ne "n semestr", apoi "n an #ntre,, iar d"p! "n timp, s"/iect"l a de+enit neimportantEi /ine, asta era, eHista" (i meserii mai proaste dec0t s! tai /a,Cete pentr" rame la patr"zeci (i cinci de ,radeIar el o a+ea pe 'a,,ie, la "rma "rmei care #i picase din cer ca "n cado" nea(teptat- A+ea doi copii normali, s!n!to(i- :oate +iaa l"i n" era eHact c"m (i o ima,inase el pe c0nd a+ea optsprezece ani, dar a c"i eraM A(a st!tea" l"cr"rile, cel mai des, pentr" ma*oritatea oamenilorTot"(i, (tia c! Qesse n" +edea l"cr"rile a(aQesse 'oran n" +oia compromis"ri, n" +oia modi)ic!ri, n" +oia s! (i lase pri+irile #n p!m0nt- >efuz s$ cred c$ voi muri ca un nimeni, #i sp"sese odat! l"i Ira, iar Ira, #n loc s! i z0m/easc! #nele,!tor a(a c"m ar )i tre/"it, s a simit de parc! ar )i primit o palm!Un nimeni'a,,ie a sp"s; Ira, n" ai +!z"t +re"n a"tomat de s"c"ri #n staieM Ira s a "itat la eaIraM S a ad"nat (i i a sp"s; :!i, /a da, cred c! daA" (i s"c"ri )!r! zaC!rM 'm--D s! +!d e", zise 'a,,ie- Co+ri,eii mi a" )!c"t sete- Domn"le DtisM Vrei ce+a de /!"tM DC, n", n" mi e sete, i a sp"s domn"l DtisA l"at o c!tre cl!dire, c" rocCia )l"t"r0nd- Am0ndoi /!r/aii s a" "itat d"p! eaD doamn! )r"moas!, )r"moas!, a sp"s domn"l Dtis- Ira (i a #ncCis ocCii "n sc"rt moment (i (i a )recat )r"ntea

acolo "nde #l d"reaUn ade+!rat #n,er al milei, a sp"s domn"l Dtis$8$ #n ma,azine, "neori, 'a,,ie +enea la cas! c" prod"sele alese (i sp"nea casierei; Cred c$ te a'tepi s$ pl$tesc pentru astea, c" ton"l acela )als d"r pe care l )olosea" )raii ei c0nd ,l"mea"- L"i Ira #ntotdea"na #i era team! c! eHa,era, dar casiera r0dea (i sp"nea ce+a de )el"l; 4$i, recunosc c$ m(am g&ndit la asta A(adar, l"mea n" era a(a c"m o percepea Ira, era clar- Era mai de,ra/! #n )el"l #n care o +edea 'a,,ie- Ea era cea care se desc"rca cel mai /ine, colecion0nd r!t!cii care se lipea" de ea ca scamele (i +or/ind, ca de la om la om, c" persoane total str!ine- Acest domn Dtis, de eHempl"; c" )aa l"i il"minat! de ent"ziasm, c" ocCii care ad"cea" c" ni(te tri"n,Ci"ri ti+ite c" crep#mi ad"ce aminte de doamna c" Corn"l, #i sp"nea l"i Ira- Ktiam e" c! ad"ce c" cine+aI n"ma5 c! n" (tiam c" cineDoamna c" Corn"lM Doamna aia al/!, de Ia Adam, pe care n o (tiam, i a sp"s domn"l Dtis- #i c"r,e ce+a pe l0n,! Corn, zice, (i m! cCeam! s! +in s! +!d ce e- Da5 calc ,re(it c"m+a (i cad drept de pe acoperi( #n timp ce "m/lam pe s"s- Am r!mas )!r! aer c0nd s a nt0mplat, dar, m!ic"li!, o +reme am zis c! m am d"s, lat pe p!m0nt, )!r! s! pot s! respir (i doamna asta insist! s! m! d"c! la spital c" ma(ina- :e dr"m, tot"(i, respiraia #mi +ine #napoi, a(a c! #i sp"n; .oamn$, hai s$ nu ne mai ducem, o s$(mi ia toi #anii pe care i(am pus deoparte 'i(o s$(mi spun$ c$ n(am nimic, (i zice c! i /ine (i a(a, da5 at"nci #mi ia o ca)ea (i ni(te carto)i pr!*ii de la Mc.onald Cs, care i cCiar l0n,! To/s > Es, a(a c! zice c!, dac! n" m! deran*eaz!, s! mer,em d"p aia s! c"mp!r!m o c!r"!*o(ie de *"c!rie pentr" zi"a nepot"l"i ei care era m0ineM #i zic c! mer, (i p0n! la "rm! c"mp!r! do"!, "na (i pentr" El/ert, )i"l nepoatei mele, (i l0n,! ei e loc"l acela pentr" ,r!din!ritDa, a(a i 'a,,ie, cCiar a(a, zise IraUna care te ia pe ocoliteCCiar a(a, i a sp"s IraAsta a p!r"t s! ep"izeze toate s"/iectele lor de con+ersaie- A" t!c"t (i s a" "itat la 'a,,ie, care se #ntorcea c" o c"tie de s"c pe care o inea c" m0na #ntins!1lestemata a 0(nit (i m a stropit toat!, a sp"s r0z0nd- IraM Vrei o ,"r!M $8G N", m"l"mescDomn"le DtisM DC, p!i, n", n" prea, m"l"mesc oric"mS a a(ezat #ntre ei, (i a dat cap"l pe spate (i a l"at o #n,Ciit"r! l"n,!, c" z,omotIra #ncep" s! (i doreasc! "n *oc de "olitaire Toat! aceast! lips! de acti+itate #ncep"se s! l plictiseasc!Q"dec0nd, tot"(i, d"p! )el"l #n care dansa" /aloanele, s a ,0ndit c! +0nt"l i ar l"a c!rile, a(a c! (i a #ncr"ci(at /raele peste piept (i s a a(ezat pe zid1aloane ca acelea se +indea" Ja,ar#orplace sa" al!t"ri- V0nz!tori solitari (i ci"dai st!tea la col de strad! c" /"cCete de /aloane de di)erite )orme pl"tind" Ie deas"pra cap"l"i, #i amintea c0t de )ascinat! )"sese sora l"i Q"nie at"nci c0nd le a +!z"t pentr" prima dat!- S!rmana Q"nie; #ntr "n )el era mai Candicapat! dec0t Dorrie, cCiar mai limitat!, mai prins! ca ntr o temni!- Temerile ei #i l!sa" pe toi perplec(i, pentr" c!, #n l"mea din a)ar!, niciodat! n" i se #nt0mplase nimic #nsp!im0nt!tor, cel p"in n" din c0te (tia" ei- La #ncep"t a" #ncercat s! o con+in,! de l"cr"l acesta, #i sp"nea", de eHempl"; Ce r$u (i se poate !nt&mpla % Ki ;oi fi cu tine Apoi, treptat, #ncetaser!- Ren"naser! s! o mai con+in,! (i o l!saser! #n paceAdic! o l!saser! toi, #n a)ar! de 'a,,ie- 'a,,ie era prea #nc!p!0nat! ca s! ren"ne- Ki d"p! mai m"li ani de #ncerc!ri e("ate, #ntr o zi a +enit c" ideea c! Q"nie ar p"tea )i determinat! s! ias! din cas! dac! ar p"tea ie(i de,Cizat!- I a c"mp!rat l"i Q"nie o per"c! de "n ro(" str!l"citor (i o rocCie str0mt! c" maci (i o perecCe de panto)i de lac c" toc c"i care se #ncCeia" c" /arete la ,lezn!- A )ardat o pe Q"nie strident- Spre s"rpriza t"t"ror, a )"ncionat- CCicotind p"in #nsp!im0ntat! (i #n,rozit!, Q"nie i a l!sat pe 'a,,ie (i Ira s! o scoat! pe treptele de la intrare- A do"a zi, p"in mai departe- Apoi, #n s)0r(it, p0n! la col"l str!zii- Niciodat! )!r! Ira, tot"(i- N" ie(ea doar c" 'a,,ieI 'a,,ie n" era din )amilie- 2Tat!l l"i Ira, de )apt, nici n" i sp"nea l"i 'a,,ie pe n"me, ci i se adresa c" .oamna ;ine 'i .oamna, Ira% ( "n mod de adresare ce re)lecta c" eHactitate atit"dinea sceptic! (i ironic! pe care o a+"sese )a! de ea #nc! de la #ncep"t3$8E

Ktii care i trea/a, sp"nea 'a,,ie despre Q"nie- C0nd este cost"mat!, n" i ea cea care iese la plim/areI e altcine+a- Ea e #n si,"ran! acas!Era limpede c! a+ea dreptate- A,!0nd" se de /ra"l l"i Ira c" am0ndo"! m0inile, Q"nie mer,ea p0n! la dro,Cerie (i cerea "n eHemplar din re+ista care prezenta pe sc"rt teleno+ele- 'er,ea la /!c!nie (i comanda )icat de p"i, c" "n ton cate,oric (i o/raznic de parc! ar )i )ost o c" tot"l alt! )emeie o )emeie strident!, poate cCiar +"l,ar!, c!reia n" i p!sa ce cred oamenii despre ea- Apoi iz/"cnea #n r0s (i #l #ntre/a pe Ira c"m se desc"rc!- Ei /ine, Ira era #nc0ntat de pro,resele ei, desi,"r, dar d"p! o +reme toat! cCestia asta a a*"ns s! )ie o pacoste- Voia s! se a+ent"reze peste tot (i #ntotdea"na era at0t de m"lt de )!c"t pre,!tirile, rocCia (i macCia*"l, asi,"r!rile pe care era o/li,at s! i le dea- Iar toc"rile acelea ridicole o st0n*enea" at0t de m"lt'er,ea de parc! al"neca pe o pardoseal! proasp!t l"str"it!- :e c"+0nt, ar )i )ost mai "(or dac! ar )i contin"at s! r!m0n! #n cas!, (i a sp"s- Dar i a )ost r"(ine c! s a ,0ndit la a(a ce+aApoi a a+"t imp"ls"l acela de a mer,e s! +iziteze ,ar#or(place V!z"se la tele+izor c0nd a )ost ina","rat ,ar#orplace (i a*"nsese la concl"zia c! era "na dintre min"nile l"mii- A(a c!, normal, d"p! ce a c0(ti,at p"in! #ncredere, n" i mai tre/"ia nimic dec0t s! l +ad! (i ea- N"mai c! Ira n" +oia s! o d"c!- El n" era "n )0n al compleH"l"i ,ar#orplace I se p!rea c! n" era potri+it pentr" 1altimore de )apt, n" era dec0t "n mall- Iar parcarea costa )oarte sc"mp, ca ocCii din cap- N" +oia altce+aM 3u, i(a r$spuns 3u putea s$ mearg$ doar cu Maggie, atunci% N", ea a+ea ne+oie de Ira- Ktia c! a+ea ne+oie de elI c"m a p"t"t s! s",ereze altce+aM Iar apoi a +r"t (i tat!l l"i s! mear,!, apoi (i Dorrie, care era at0t de ner!/d!toare #nc0t #(i pre,!tise (i <+aliza= 2o c"tie mare pentr" Caine, de la ?"tzler3 pentr" aceast! ocazie- Ira a tre/"it s! str0n,! din dini (i s! )ie de acordA" plani)icat ie(irea pentr" o zi de d"minic! sin,"ra zi li/er! a l"i Ira- Din ne)ericire, a )ost o zi ceoas!, n" prea cald!, se an"nase (i o ploaie pentr" d"p! amiaz!- Ira a s",erat o am0nare, dar nimeni nici n a +r"t s! a"d! de a(a ce+a, nici cCiar 'a,,ie, care se aprinsese la )el ca (i ceilali- A(a c! i a d"s c" ma(ina #n centr", "nde, ca printr "n mira $8& col, a" ,!sit o parcare pe strad!, a" co/or0t (i a" l"at o pe *os- Era o cea! at0t de ,roas! #nc0t cl!dirile, care se a)la" la doar c0i+a metri, nici n" se +edea"- C0nd a" a*"ns la col"l dintre str!zile :ratt (i Li,Ct (i s a" "itat c!tre ,ar#orplace, n a" p"t"t +edea nici m!car "n pa+ilionI era" doar ni(te pete dense de ,riSema)or"l, care se scCim/a #n +erde, era sin,"r"l p"nct de c"loare- Ki n" se +edea nimeni, c" eHcepia "n"i sin,"r +0nz!tor de /aloane, care se cont"ra strani" la cel!lalt col de strad!, pe m!s"r! ce se apropia"1aloanele i a" atras atenia l"i Q"nie- :!rea" )!c"te dintr "n metal licCidI era" ar,intii (i /om/ate, c" pli"ri la mar,ini la ni(te permite- Q"nie a eHclamat; DCN A l"at o #nainte c!tre c"r/!, c" ,"ra lar, descCis!- Ce s"nt aleaM a stri,at ea1aloane, /ine#neles, i a sp"s Ira- Dar c0nd a #ncercat s! mear,! mai departe, (i a #ntors cap"l ca s! se "ite la ele (i la )el a )!c"t (i Dorrie, care #i at0rna de cel!lalt /raKi a dat seama care era pro/lema- Tele+izor"l o inea pe Q"nie in)ormat! #n pri+ina celor mai importante descoperiri din l"me, dar n" #n pri+ina l"cr"rilor o/i(n"ite, ca 'ylar, material"l din care era" )!c"te /aloaneleI a(a c! acestea a" oprit o din dr"m- Era lesne de neles- #n acel moment, tot"(i, Ira n" prea a+ea cCe) s! i satis)ac! aceast! dorin!- N" +oia s! )ie acolo, a(a c! le a l"at mai repede #nainte (i a" intrat #n prim"l pa+ilion- '0na l"i Q"nie #l str0n,ea de /ra ca "n cle(te- Dorrie, al c!rei picior st0n, era parial paralizat d"p! "ltima ei criz!, se spri*inea de cel!lalt /ra al l"i (i (cCiop!ta ,rotesc, c"tia de Caine de la ?"tzlerW#i iz/ea picior"l la )iecare pas- Iar #n "rma lor, 'a,,ie #i m"rm"ra #nc"ra*!ri tat!l"i s!", a c!r"i respiraie de+enea din ce #n ce mai z,omotoas! (i reclama din ce #n ce mai m"lte e)ort"riDar acelea era" ni(te /aloane c"m n" am mai +!z"tN a sp"s Q"nie- Ce material este acelaM C"m i se sp"neM #n acel moment a*"nseser! pe promenada de pe )alez! (i, #n loc s! r!sp"nd!, Ira pri+ea semni)icati+ peisa*"lN" asta ai +r"t t" s! +eziM i a amintit elDar peisa*"l n" era dec0t strat"ri al/e (i opace, Cons(tellation pl"tea pe "n nor, iar ,ar#orplace era o concentrare t!c"t! de a/"ri$88 Ei /ine, #ntrea,a plim/are a )ost "n dezastr", /ine#neles- Q"nie sp"nea c! tot"l se +edea mai )r"mos la tele+izor, tat!l l"i Ira sp"nea c! inima l"i d!dea semne de )i/rilaie, iar apoi Dorrie s a simit *i,nit! (i a #ncep"t s! pl0n,! (i a tre/"it s! )ie d"s! acas! #nainte de a p"ne picior"l #n +re"n pa+ilion- Ira n" (i mai amintea ac"m de ce )"sese *i,nit!, dar ceea ce #(i amintea, o amintire at0t de +ie #nc0t #nt"neca cCiar staia aceasta TeHaco sc!ldat! s"/ "n soare torid, era senzaia care l a copie(it at"nci c0nd st!tea #ntre cele do"! s"rori ale sale- Se simea s")ocat- Ceaa crease o #nc!pere min"sc"l! care #i #ncon*"ra, o camer! lipsit! de aer (i plin! de a/"r, la )el ca acele spaii c" /azine de #not- :"nea #n s"rdin! orice s"net, #n a)ar! de +ocile )amiliei sale, at0t de apropiate (i s")ocant de )amiliare, #i #n+!l"ia in0nd" i

#mpre"n!, #i #mpre*m"ia, #n timp ce m0inile s"rorilor l"i #l tr!,ea" #n *os, a(a c"m cei pe cale s! se #nece #i tra, #n *os pe cei ce #ncearc! s! i sal+eze- Iar Ira (i a sp"s; Ah, .oamne, sunt prins !n capcan$ cu oamenii $'tia pentru toat$ viaa 'i nu am s$ mai scap niciodat$ Ki #(i d!d"se seama at"nci c0t de m"lt se ratase, cCiar din zi"a #n care prel"ase a)acerea tat!l"i s!"'ai e de mirare c! era at0t de sensi/il la irosireM Ren"nase la sin,"r"l +is serios pe care #l a+"sese +reodat!- E imposi/il s! te irose(ti mai m"ltLamontN a sp"s 'a,,ieSe "ita la l"mina ,al/en! a "n"i ,iro)ar din apropierea pompelor de /enzin! era o ma(in! de remorcat, care n" remorca nimic- A )r0nat c" "n sc0r0it d"reros (i motor"l s a oprit- Un /!r/at ne,r" #ntr o *acCet! de /l",i a s!rit din ca/in!El e, ce /ine, a sp"s domn"l Dtis, ridic0nd" se de la loc"l l"i, centimetr" c" centimetr"Lamont s a d"s #n spatele ma(inii (i se "ita la ce+a- A dat c" picior"l #ntr o roat! (i apoi a l"at o c!tre ca/in!- N" era at0t de t0n!r c"m se a(teptase Ira n" era "n /!iat, ci "n /!r/at solid, c" "n aer ostil, c" pielea +ineie #ncCis! la c"loare (i "n )el ,reoi de a mer,e?ei, t"N a stri,at domn"l Dtis- Lamont s a oprit (i s a "itat la elUncCi"l DanielM ziseCe mai )aci, /!ieteM $84 Ce i c" tine aiciM l a #ntre/at Lamont, apropiind" se- C0nd a a*"ns l0n,! zid, 'a,,ie (i Ira s a" ridicat, dar Lamont n" s a "itat la eiN" te ai mai d"s #napoi la m!t"(a D"l"tCM l a #ntre/at pe domn"l DtisLamont, am ne+oie de ma(ina aia a ta, i a sp"s domn"l Dtis:o)timM Cred c! roata mea st0n,! din )a! n" i str0ns! /ine:o)timM Unde iM :e dr"m"l naional $- Domn"l a )ost c"msecade (i m a ad"s c" ma(inaLamont l a m!s"rat sc"rt din pri+iri pe IraNoi tocmai treceam pe acolo, i a sp"s Ira?mm, a sp"s Lamont pe "n ton neprietenos, iar apoi, #ntorc0nd" se c!tre "ncCi"l s!"; Ac"m, Cai s! +edem ce mi sp"i t"- 'a(ina ta e pe (osea "nde+a--Doamna de aici a +!z"t, a zis domn"l Dtis, (i a ar!tat c!tre 'a,,ie, care #l pri+ea pe Lamont c" #ncredere- D "rm! s"/ire de sp"m! de la s"c #i r!m!sese pe /"za de s"sI #l )!c" pe Ira s! se simt! protectorN" pot s! +! da" m0na, i a sp"s l"i Lamont- A c"rs :epsi din c"tie (i m a "mpl"t toat!Lamont a/ia dac! s a "itat la ea, c" col"rile ,"rii l!sate #n *osS a aplecat pe ,eam (i mi a stri,at; >oata) i a sp"s domn"l Dtis- f i cade roata din fa$) De )apt era o in+enie, i a sp"s 'a,,ie l"i Lamont- Am in+entat astaIs"se, a sp"s Lamont- Ce ai sp"sM D minci"n!, i a sp"s 'a,,ie +ioaie- I am sp"s asta "ncCi"l"i t!", dar, (ti" e", a )ost di)icil s! l con+in,emAdic! i ai sp"s o minci"n!M a #ntre/at Lamont- DaDomn"l Dtis z0m/ea #nc"rcat "it0nd" se la panto)iEi /ine, de )apt---, a #ncep"t IraS a nt0mplat d"p! ce el a )r0nat drept #n )aa noastr!, i a sp"s 'a,,ie- S tre/"it s! +ir!m a)ar! de pe (osea, iar e" am )ost at0t de s"p!rat!, #nc0t #n moment"l #n care l am prins din $8F "rm!, i am sp"s de roat!- Dar n" (tiam c! e #n +0rst!- Ki n" (tiam c! e nea*"torat--Nea*"toratM a #ntre/at domn"l Dtis z0m/ind mai p"in si,"rKi pe l0n,! asta, pe "rm! ni s a p!r"t c! roata cCiar se mi(ca ai"rea, i a sp"s 'a,,ie l"i Lamont- A(a c! l am ad"s aici la /enzin!rieLamont n" mai p!rea la )el de amenin!tor ca la #ncep"t, a constatat Ira mai lini(tit- De )apt, n" i mai l"a deloc #n seam!- S a #ntors c!tre "ncCi"l l"iAi a"zitM l a #ntre/at, #nele,iM I ai scos pe oamenii !(tia de pe (oseaLamont, #i sp"n drept, i a zis domn"l Dtis- Ac"m dac! m! ,0ndesc, roata aia n" mer,ea c"m tre/"ie de c0te+a zileN" i am sp"s e" s! n" mai cond"ciM N" i am sp"s toiM N" te a r",at Llorence s! ren"ni la carnet"l de cond"cereM Data +iitoare s ar p"tea s! n" mai )ii at0t de norocos- Vre"n al/ ne/"n o s! i tra,! "n ,lon #n cap, data +iitoare-

Domn"l Dtis a p!r"t s! se str0n,! #n sine, st0nd acolo c"minte, c" /or"l p!l!riei prote*0nd" i )aaDac ai )i stat acas5 c" m!t"(a D"l"tC, "nde i loc"l t!", nimic din astea n" s ar )i #nt0mplat, i a sp"s Lamont- S! pleci la plim/are pe dr"m"l interstatalN S! dormi pe ici, pe acolo, ca "n CippyN :!i, e" am zis c! cond"ceam deose/it de c" ,ri*! (i atent, a sp"s domn"l DtisIra a t"(it "(orDeci, c" roata--- a sp"sTre/"ie s! te d"ci #napoi acas! (i s! te mpaci, i a sp"s Lamont domn"l"i Dtis- N o mai tot l"n,i (i cere sc"ze de la m!t"(a D"l"tC (i n" mai #nc"rca l"mea c" ra/la aia a ta r",init!N am de ce s! #i sp"n s! m! ierteN N am )!c"t nimic ca s! mi par! r!", a sp"s domn"l DtisCe conteaz!, om"leM T" cere sc"zeVezi, n am )!c"t nimicI a )ost n"ma n cap"5 ei- D"l"tC a +isat, (tiiE(ti c!s!torit de cincizeci (i ce+a de ani c" )emeia aia, i a sp"s Lamont, *"m!tate din toi anii !(tia, +oi doi ai a+"t $86 c0te o ceart! pentr" orice- Ea n" +or/e(te c" tine sa" t" n" +or/e(ti c" ea sa" ea se m"t! sa" t" te m"i- Lir ar s! )ie, om"le, o dat! o s! +! m"tai am0ndoi (i o s! r!m0n! casa ,oal!- D ,r!mad! de oameni (i ar da m0na dreapt! pentr" o c!s"! dicCisit! ca a +oastr!, (i ce )acei +oiM D l!sai s! stea ,oal! #n timp ce t" tra,i pe dreapta #n CCe+rolet"l t!", iar m!t"(a D"l"tC doarme la Llorence pe canapea (i #i deran*eaz! )amiliaUn z0m/et discret trec" pe )aa domn"l"i DtisE ade+!rat, zise- E" am crez"t c! o las pe ea (i ea a crez"t c! m! las! pe mine:arc! s"ntei ni(te copii r!i, i a sp"s Lamont:!i, m!car mai s"nt #ns"rat, +ezi t"N i a sp"s domn"l Dtis- '!car mai s"nt #ns"rat, n" ca "nii alii pe care i (ti" e"N Ei, oric"m--- i a sp"s IraCCiar mai r!" dec0t ni(te copii, a contin"at Lamont, de parc! n" ar )i a"zit nimic- Copiii mai a" timp s! se mpace, da5 +oi doi s"ntei /!tr0ni (i +! cam d"cei- Ac"m "n"5 ori alt"5 o s! m"rii (i care a r!mas #n "rm! o s! zic!; .e ce m(am purtat at&t de ur&t% Ce a )ost a )ostI am tr!it #mpre"n! o +ia!I (i "ite c"m ne am al"n,at "n"l pe alt"l c" d"(m!nie, o s! zicei:!i, cred c! e" m! d"c prim"l, a sp"s domn"l Dtis, a(a c! n" mi )ac ,ri*iVor/esc serios, "ncCi"leEu +or/esc serios- :oate c! tocmai oamenii pe care i al"n,i s"nt cei mai importaniI poate asta i trea/a pan5 la "rm!, n" i cam a(aM Pi iN D! i dr"m"l la tot, zi iN N ai c"m s! n" i dai dr"m"l- Ki oric"m, "ite ce +ia! am a+"t- :oate pan5 la "rm!, a(a o s! m! ,0ndesc; 4$i, sigur am tr$it ceva 3oi am fost o pereche de(aia pus$ pe arag, cu via$, o s! sp"n- S! am la ce s! m! ,0ndesc c0nd oi )i la azilLamont (i a dat ocCii peste cap- I a sp"s IraN" +rea" s! scCim/ s"/iect"l, dar credei c! +! desc"rcai c" roata aiaM Am0ndoi /!r/aii s a" "itat la el- Apoi domn"l Dtis a zis; DC, cred c! d"mnea+oastr! +rei s! o l"ai din loc- N"mai dac! s"ntem si,"ri c! s"ntei /ine, i a sp"s 'a,,ie$8% D s! )ie /ine, i a sp"s Lamont- :"tei plecaDa, n" +! mai ,0ndii la mine, a zis domn"l Dtis- Dai mi +oie s! +! cond"c la ma(in!- Ki a plecat c" ei doiLamont a r!mas #n "rm!, "it0nd" se dez,"stat d"p! ei1!iat"5 !la a(a e el, s"p!r!cios, i a sp"s domn"l Dtis l"i Ira- N" (ti" c" cine seam!n!Credei c! o s! +! a*"teM D, da- El n"ma5 +rea s! se dea mare (i s! )ie el (e)"5A" a*"ns la Dod,e, iar domn"l Dtis a insistat s! descCid! portiera pentr" 'a,,ie- A d"rat mai m"lt dec0t dac! ar )i )!c"t o ea sin,"r!I a tre/"it s! (i ia a+0nt, #ntre timp #i sp"nea l"i Ira; Ki n" i el s! poat! s! zic! de alt"5- Un /!r/at di+oratN S! dea s)at"ri ca "n specialistN A #ncCis "(a d"p! 'a,,ie c" "n pocnet sla/, ine)icient, a(a c! a tre/"it s! o descCid! din no" (i s! o tr0nteasc! mai /ineUn om care sare n s"s (i o ia la picior la prima pro/lem! c0t de mic!, i a sp"s l"i Ira- Tr!ie(te sin,"r (i #ncr"ntat (i se sta)ide(te- St! sin,"r #n )aa tele+izor"l"i, sear! de sear!, (i n" )ace c"rte nici "neia noi de )ric! s! n" i )ac! (i asta ca ne+ast! saAN a sp"s 'a,,ie, "it0nd" se #n s"s la el prin ,eam- Asta i #ntotdea"na a(a de tristDar credei c! el #(i d! seamaM a #ntre/at domn"l Dtis- Noo- L a "rmat pe Ira p0n! la loc"l (o)er"l"i- Pice c! asta i +iaa, i a sp"s l"i Ira-

Ei /ine, asc"ltai, a sp"s Ira #n timp ce se strec"ra la +olan- Dac! e ce+a de pl!tit pentr" tractare s! mi sp"nei, #nele,eiM A #ncCis portiera (i s a aplecat pe ,eam s! i sp"n!; 'ai /ine +! da" adresa noastr!N o s! )ie nici o cCelt"ial!, a sp"s domn"l Dtis, da5 m"l"mesc c! + a# ,0ndit- Ki a dat p"in p!l!ria pe spate (i s a sc!rpinat #n cap- Ktii, a+eam "n c0ine, a sp"s- Cel mai de(tept pe care l am a+"t +reodat!- D c!ea, o cCema 1essie- #i pl!cea s! aler,e d"p! o min,e de ca"ci"c- I o ar"ncam (i )",ea d"p! ea- Dri de c0te ori min,ea a*"n,ea pe sca"n"l din /"c!t!rie, da5, 1essie se lo+ea la /ot de /arele sp!tar"l"i sca"n"l"i (i scCe"na (i ,emea (i sc0ncea, dar niciodat! n" i a dat prin cap c! p"tea s! ocoleasc! sca"n"l (i s! ia min,ea prin )a!$47 'm--- i a sp"s Ira#mi ad"ce aminte de Lamont, a sp"s domn"l DtisDe LamontM C"m are el or/"l ,!inilor (i n" +ede c!--DCN Da, LamontN i a sp"s Ira- Era "("rat c! #nelesese:!i, n" +rea" s! +! rein, i a sp"s domn"l Dtis (i a dat m0na c" Ira- I a simit o "(oar! (i )ra,il!, la )el ca scCelet"l "nei p!s!ri- A+ei ,ri*! c"m mer,ei, ai a"zitM S a aplecat #nainte ca s! i sp"n! l"i 'a,,ie; A+ei ,ri*!N Ki d"mnea+oastr!, i a sp"s 'a,,ie- Ki sper s! rezol+ai pro/lema c" D"l"tCDC, da, da- 'ai de+reme sa" mai t0rzi"- A cCicotit (i s a dat "n pas #napoi c0nd Ira a pornit motor"l- Ca o ,azd! care (i a cond"s in+itaii, a stat (i s a "itat d"p! ei p0n! c0nd a" intrat pe (osea (i a disp!r"t din o,linda retro+izoare a l"i IraY ?eiN a sp"s 'a,,ie )00ind" se #n sca"n pentr" a se a(eza mai comod- Dric"m--De parc! toat! aceast! eHc"rsie n" )"sese dec0t o mic! #ntrer"pere dintr o po+este l"n,! pe care tocmai o po+esteaIra a dat dr"m"l la radio, dar tot ce a p"t"t s! ,!seasc! a )ost pro,ram"l local de (tiri pre"l ,r0nelor, "n incendi" #ntr o cl!dire a societ!ii de caritate Jni,Cts o) Col"m/"s- L a oprit- 'a,,ie c!"ta prin po(et!Ei, "nde D"mneze"---M a sp"sCe ca"iM DcCelarii de soareS"nt pe /ordDC, /ineS a #ntins d"p! ei (i i a p"s pe +0r)"l nas"l"i- Apoi (i a rotit cap"l, pri+ind #n *"r de parc! le ar )i testat e)icienaN" te deran*eaz! soarele la ocCiM l a #ntre/at p0n! la "rm!N", e #n re,"l!:oate ar tre/"i s! cond"c e"- N", n"--N" am cond"s deloc toat! dimineaa, a sp"sN" i nici o pro/lem!- '"l"mesc oric"m, dra,!:!i, s! mi sp"i dac! te r!z,0nde(ti, i a zis, s a l!sat #n sca"n (i s a "itat a)ar! la peisa*$4$ Ira s a spri*init c" cot"l de ,eam- A #ncep"t s! )l"iere o melodie'a,,ie s a ndreptat de spate (i s a "itat la elT" cCiar crezi c! s"nt "n )el de (o)eri! neatent!, i a sp"s:o)timM a zisTe ntre/i c0t de prost ar tre/"i s! )ii ca s! m! la(i la +olan- L"i Ira n" i +enea s! cread!- :res"p"se c! s"/iect"l era #ncCisDoamne, 'a,,ie, i a sp"s, de ce #ntotdea"na iei l"cr"rile at0t de personalM Uite a(a, de aia, i a r!sp"ns, dar a sp"s )!r! ner+i, de parc! n" ar )i interesat o propriile c"+inte, iar apoi a #ncep"t din no" s! st"dieze peisa*"lDe #ndat! ce a" a*"ns din no" pe dr"m"l naionali, Ira a accelerat- Tra)ic"l era mai a,lomerat, dar #nainta" mai repede- D"p! )erme a" "rmat teren"rile comerciale "n m"nte de ca"ci"c"ri roase, !rm"ri st0ncoase din /loc"ri de 1CA, "n c0mp de caroserii c" )erestre care se pot p"ne pe (asi"ri de camionete (i le trans)orm! #n r"lote- Ira n" (tia c"m se n"mesc, #l deran*aI #i pl!cea s! (tie n"mele l"cr"rilor, termen"l corect, speci)ic, care s! de)ineasc! o/iect"lSpr"ce >"m, a sp"s 'a,,ie-

:o)timM Era r!s"cit! #n sca"n, pri+ind drept #nainte- I a sp"s; Spr"ce >"mN Aceasta era sc"rt!t"ra c!tre LionaN Tocmai am trec"t de eaDC, da, Spr"ce >"m, a sp"s- #i amintea ce+aIra, a sp"s 'a,,ie- ?mmM N" e a(a departeIra s a "itat la ea- #(i inea m0inile str0ns #mpre"nate, #ntoars! c" )aa la el, c" /"zele p"in str0nse, de parc! a(tepta an"mite c"+inte de la el 2a(a c"m )!cea c" Qesse c0nd a(tepta r!sp"ns"l corect la eHerciiile c" ta/la #nm"lirii3N" i a(aM N", i a sp"sA #neles ,re(it ce i sp"neaI a tras aer #n piept, ,ata s! #nceap! s! se certe- Dar Ira i a sp"s; $4G N", cred c! n"Ei, adic! m! d"ci acoloM Ei /ine, a zis- Apoi a contin"at; oric"m ne am stricat zi"a, n"M Ki a semnalizat dreapta c!"t0nd "n loc #n care s! #ntoarc! ma(ina'"l"mesc, Ira, i a sp"sI s a #ntins c0t de m"lt i a permis cent"ra de si,"ran! (i i a dat "n s!r"t "(or s"/ lo/"l "recCii#i sp"sese pe n"me- Ira?mm, a morm!it el- S"nase mai moroc!nos dec0t intenionaseD"p! ce a #ntors ma(ina, s a #ntors pe dr"m"l naional l (i a l"at o la st0n,a pe dr"m"l Spr"ce >"m- Ac"m, mer,ea" c" soarele #n )a!- :e par/riz se +edea" raze de l"min! #n care dansa pra)"l- 'a,,ie (i a #mpins ocCelarii mai s"s pe nas, iar Ira (i a dat parasolar"l mai *osDare par/riz"l care #i limita c0mp"l +iz"al l a )!c"t s! se ,0ndeasc! la plim/area lor la ,ar#orplacel Dric"m, din acela(i moti+ (i a ad"s aminte de ce pl0nsese Dorrie #n acea ziSt0nd la mar,inea apei, c")"ndat! c" cea!, ei i s a n!z!rit c! tre/"ia s! descCid! <+aliza= (i s! i arate ce a+ea #n!"ntr"- Nimic din ce ad"sese n" era di)erit de ceea ce mai l"ase (i alt!dat!- Era" o/i(n"itele do"! sa" trei c!ri c" /enzi desenate, (i a amintit, pro/a/il ce+a d"lce, pentr" c! ei #i pl!cea" m"lt d"lci"rile pr!*it"rele c" crem! ,ostess t"rtite, c" ,laz"ra lipit! de celo)an (i /ine#neles pan,lica de p!l!rie c" stras"ri care odat! aparin"se mamei lor- Ki, #n s)0r(it, cea mai mare comoar! a ei; o re+ist! pentr" adolesceni c" El+is :resley pe copert!- >egele Wtoc)c "l"i, s"na titl"l- Dome #l +enera pe El+is :resley- De o/icei, Ira #i c0nta #n str"n!, cCiar #i ad"cea a)i(e ori de c0te ori d!dea peste a(a ce+a, dar #n acea diminea! se simea at0t de copie(it #nc0t p"r (i simpl" n" mai a+ea r!/dare c" eaEl+is, a sp"s Dorrie )ericit!, iar Ira a sp"s; :entr" n"mele l"i D"mneze", t" n" (tii c! tip"l e mort (i #n,ropatM At"nci ea s a oprit din r0s (i ocCii ei s a" "mpl"t de lacrimi, iar Ira a simit c! i se s)0(ie inima- 1r"sc, tot"l la ea #l #ntrista t"nsoarea ei sc"rt!, /"zele "scate (i )aa ei s"/ire $4E care era at0t de plin! de /"n!tate (i at0t de pl!c"t!, dar oamenii n" +edea" asta- Ki a p"s "n /ra #n *"r"l ei- I a #m/r!i(at tr"p"l mic (i osos (i, peste cap"l ei, s a "itat la +as"l Constellation care pl"tea #n cea!- V0r)"rile catar,elor disp!r"ser!, od,oanele (i lan"rile se dizol+aser!, iar +ecCea na+! pentr" prima dat! #(i ar!ta +0rsta, #n)!("rat! #n nori de cea!, a(a c"m +ezi #n amintire l"cr"rile #nceo(ate de trecerea timp"l"i- Ki Q"nie s a dat mai aproape de el, iar 'a,,ie (i Kam #l "rm!rea" insistent, a(tept0nd s! le sp"n! ce s! )ac!- Ki a dat seama at"nci ce era, c" ade+!rat, irosireI Doamne, asta era- N" #nsemna )apt"l c! #(i a*"ta )amilia, ci incapacitatea l"i de a #nele,e c0t de m"lt #i i"/ea, #l i"/ea cCiar (i pe tat!l s!" #n)r0nt (i terminat, cCiar (i amintirea s!rmanei l"i mame care )"sese at0t de dr!,"! (i niciodat! n" (i d!d"se seama de asta, pentr" c! ori de c0te ori se apropia de o,lind! a+ea /"zele c" col"rile l!sate, din ca"za timidit!iiDar apoi sentiment"l disp!r"se 2pro/a/il cCiar #n moment"l "rm!tor, c0nd Q"nie a #ncep"t s! l implore s! plece3 (i "itase aceast! re+elaie /r"sc!- Ki, )!r! #ndoial!, a+ea s! o "ite din no", tot a(a c"m Dorrie "itase, p0n! c0nd a" a*"ns acas!, c! El+is :resley n" mai era >egele >ocD(uJui
!A/T.A A T/.)A
CA:ITDLUL

'a,,ie a+ea "n c0ntec pe care i pl!cea s! l c0nte #mpre"n! c" Ira c0nd mer,ea" c" ma(ina- +n the >oadAgain, se n"mea n" +ersi"nea pop"lar! a l"i Rillie Nelson, ci piesa aceea /l"es de pe "n"l din disc"rile +ecCi c" Canned ,eat ale l"i Qesse, care te )!cea s! /ai ritm"l c" picior"l (i c" m"lt! ener,ieIra inea ritm"l; 1"m da da, /"m da da, /"m da da, /"mN /"mN 'a,,ie c0nta melodia- TaDe a hint from me, Mama, please) .on Ct /ou cr/ no more, c0nta ea- St0lpii de tele)on p!rea" s! z/oare pe l0n,! ei #n acela(i ritm- 'a,,ie se simea li/er!, a+ent"roas!, #(i rezemase cap"l de sp!tar (i /!tea ritm"l c" o mi(care a ,leznei:e +rem"ri, c0nd mer,ea pe dr"m"l acesta sin,"r!, zona i se p!rea neprimitoare "n teritori" inamic:rintre aceste p!d"ri (i p!("ni pietroase, sin,"ra ei nepoat! era in"t! prizonier!, iar 'a,,ie 2#n)o)olit! #n e(ar)e, #n)!("rat! #ntr "n trenci anonim sa" pe *"m!tate acoperit! de per"ca ro(ie (i rot"nd! a l"i Q"nie3 cond"cea de parc! s ar )i )"ri(at- A+ea senzaia c! al"nec!, e+adeaz!, ca "n (arpe- N" se mai ,0ndea dec0t la )eti! (i i +edea )aa #naintea ocCilor; o )a! de /e/el"( rot"nd! ca "n /!n", ocCii lar, descCi(i de ent"ziasm ori de c0te ori 'a,,ie intra #n camer!, c" m0n"ele ,r! s"e care ,estic"la" la +ederea ei- ;in la tine, Lero/) 3u m$ uita) Dar apoi "na d"p! alta acele +izite se do+ediser! at0t de nesatis)ac!toare, termin0nd" se c" acea "ltim! dat! care a )ost #n,rozitoare, c0nd Leroy s a r!s"cit #n c!r"cior (i a stri,at; Mami, manii% ( c!"t0nd o din pri+iri pe cealalt! /"nic!, /"nica mai p"in important!, /"nica surogat7 iar 'a,,ie, p0n! la "rm! a tre/"it s! ren"ne (i d"p! aceea s a limitat $4F doar la rarele +izite o)iciale #mpre"n! c" Ira- Dar cCiar (i acelea s a" oprit c"r0nd- Leroy a #ncep"t s! i se (tear,! din memorie (i s! dispar!, p0n! c0nd a a*"ns s! o +ad! tot mai mic!, ca (i c"m s ar )i "itat la ea in+ers printr "n telescop #nc! #i era dra,!, dar )oarte departe'a,,ie (i a amintit de +ara trec"t! c0nd m"rise de /!tr0nee pisica ei, :"mp.in- A/sena ei o )rapase at0t de intens #nc0t a de+enit o prezen! )apt"l c! n" i mai simea /l!nia l0n,! picioare ori de c0te ori descCidea "(a )ri,ider"l"i, c! n" o mai a"zea torc0nd ca o /arc!Uc" motor, #n pat, de )iecare dat! c0nd se trezea noaptea, #ntr "n mod st"pid, a )! c"t o s! (i aminteasc! de moment"l c0nd a" plecat Leroy (i Liona, de(i si,"r c! n" #nc!pea comparaie- Dar mai era ce+a (i mai st"pid; c" o l"n! #n "rm! sa" mai m"lt, c0nd se )!c"se )ri, a)ar!, 'a,,ie oprise instalaia de aer condiionat, a(a c"m )!cea #n )iecare an, (i cCiar (i acea a/sen! a )rapat o- D #ntristase #n mod"l cel mai personal am"irea z,omot"l"i credincios (i constant care )!cea pardoseala s! +i/reze- Dare ce D"mneze" n" era #n re,"l! c" eaM se #ntre/a- D s! (i petreac! tot rest"l +ieii s")erind pentr" )iecare pierdere la )el o nor!, "n /e/el"(, o pisic!, z,omot"l aparat"l"i de aer condiionatM Asta #nsemna s! #m/!tr0ne(tiM Ac"m c0mp"l a+ea o c"loare a"ri" ro(cat!, era )r"mos ca o poz! din calendar- N" #nsemna nimic special:oate o a*"ta )apt"l c! Ira era c" ea "n aliat- :oate c!, mai de+reme sa" mai t0rzi", cCiar (i cea mai asc"it! d"rere a*"n,ea s! se potoleasc!1ut I ain Ct going do=n !hat long old lonesome road all #/ m/self, a c0ntat 'a,,ie a"tomat, iar Ira c0nta; 1"m da da, /"m da daDac! Liona se rec!s!torea, mai m"lt ca si,"r c! "rma s! ai/! o no"! soacr!- 'a,,ie n" se ,0ndise la asta- Se #ntre/a dac! Liona (i aceast! )emeie ar p"tea )i apropiate, #(i +or petrece ele )iecare moment li/er #mpre"n!, #ntr "n mod pl!c"t, ca do"! prieteneM Ki dac! )ace #nc! "n copilM a sp"s 'a,,ie- Ira (i a #ntrer"pt ritm"l pentr" a #ntre/a; C"mM A +!z"t o c"m era c0t a )ost ,ra+id!N Ce o s! se )ac! )!r! mineM $46 Despre cine +or/e(tiM Despre Liona, desi,"r- T" ce creziM :!i, s"nt si,"r c! o s! se desc"rce c"m+a, i a sp"s Ira- 'a,,ie a sp"s; :oate da, poate n"- S a #ntors c" )aa de la el pentr" pri+i din no" c0mpiile- :!rea" ireal de lipsite de teHt"r!E" o d"ceam la c"rs"rile pentr" +iitoarele mame, sp"se- L!ceam eHerciiile c" ea- E" am a*"tat o s! se pre,!teasc! pentr" na(tereA(adar, ac"m (tie tot, i a sp"s IraDar este ce+a ce tre/"ie repetat la )iecare na(tere, i a sp"s 'a,,ie- Tre/"ie s! practici eHerciiile astea iarSe ,0ndea c"m se in"se de cap"l Lionei, pe care sarcina o )!c"se lene(! (i neCot!r0t!, a(a c! dac! n" ar )i )ost 'a,,ie, (i ar )i petrec"t tot trimestr"l al treilea pe canapea #n )aa tele+izor"l"i- 'a,,ie /!tea ener,ic din palme; >ataN Dprea tele+izor"l care rel"a "n episod din Love 1oat (i tr!,ea draperia pentr" a l!sa soarele s! in"nde atmos)era #nt"necoas! a s")ra,eriei (i Cara/a/"ra de re+iste roc. (i sticle de <resca E timp"l s! i )aci eHerciiile pentr" pel+isN #i stri,a, iar Liona se )!cea mic! (i ridica o m0n! ca s! (i )ereasc! ocCii de l"min!EHerciii pentr" pel+is, Doamne, #i sp"nea Liona- 'i(c!ri din /azin- S"n! at0t de indecent- Dar )!cea e)ort"l

s! (i mi(te picioarele, c" "n o)tat- CCiar #n timp"l sarcinii, a+ea "n corp de adolescent!, parc! ar )i )ost de ca"ci"cI #i amintea l"i 'a,,ie de )etele acelea aproape dez/r!cate pe care le z!rise pe pla*! (i care p!rea" s! aparin! "nei specii complet di)erite de a ei- 1"rtica c" copil"l era ca o ,re"tate s"plimentar!, "n )el de pacCet care se proiecta #n a)ara eiLecii de respiraie, cCiar a(a, #i sp"nea l!s0nd" se s! cad! pe podea c" o /")nit"r!- Dare n" li se pare c! p0n! la +0rsta asta am #n+!at s! respirM DC, dra,!, )ii )ericit! c! se o)er! asemenea l"cr"ri, i a sp"s 'a,,ie- C0nd am a+"t prima sarcin!, "n asemenea c"rs n" eHista, iar e" eram speriat! de moarte- 'i ar )i pl!c"t s! mer, la asemenea c"rs"riN Iar d"p! aceea; #mi ad"c aminte c! am plecat din spital c" Qesse (i mi am sp"s; Ia stai Ei chiar m$ las$ s$ plec a'a cu copilul% 3u 'tiu o iot$ din ce tre#uie $4% s$ fac cu un #e#elu') 3u am nici o preg$tire Ira (i c" mine eram amatori- Vrea" s! sp"n c! oamenii )ac c"rs"ri pentr" l"cr"ri neimportante pian, actorie, dactilo,ra)#e- Ani (i ani de zile #n+ei despre rezol+area ec"aiilor, de care n"mai D"mneze" (tie c! n" +ei a+ea ne+oie #n +iaa o/i(n"it!- Dar despre ce #nseamn! s! )ii "n p!rinteM Sa" despre c!s!torie, dac! stai (i te ,0nde(ti, #nainte de a a+ea +oie s! cond"ci o ma(in! tre/"ie s! )aci o (coal! de (o)eri a"torizat! de stat, dar s! cond"ci o ma(in! este nimic, nimic, pe l0n,! +iaa de zi c" zi al!t"ri de "n so (i cre(terea "nei )iine "maneCeea ce, poate, n" )"sese cea mai /"n! )orm! de #nc"ra*areI pentr" c! Liona a zis; Isuse, apoi (i a #n,ropat )aa #n palmeTot"(i, s"nt si,"r! c! tot"l +a )i /ine c" tine, i a sp"s 'a,,ie ,r!/it!- Ki, /ine#neles, m! ai pe mine aici ca s! te a*"tDC, Is"se, a sp"s LionaIra a l"at o pe "n mic dr"m l!t"ralnic c" n"mele de aleea Elm pe am/ele p!ri c" case pr!p!dite c" "n sin,"r eta*, cele mai m"lte c" c0te o cara+an! parcat! pe aleea din )aa casei, iar la altele, c" r"lote din ta/l!, l!sate aplecate "nde+a #n spate- 'a,,ie l a #ntre/at; Cine o s! se scoale #n toi"l nopii s! i d"c! /e/el"("l la al!ptatM So"l ei, sper, i a sp"s Ira- Sa" poate, #n perioada asta, +a ine copil"l #n camera ei, a(a c"m ar )i tre/"it s! o la(i t" s! )ac! "ltima dat!- Apoi a dat "(or din "meri, de parc! +oia s! dea *os ce+a, (i a sp"s; Ce /e/el"(M Doar Liona n" +a a+ea imediat "n copilI de a/ia se c!s!tore(te, sa" a(a sp"i t"- S! l"!m l"cr"rile #n ordineEi /ine, #nainte l"cr"rile n" )"seser! l"ate #n ordineI Liona era ,ra+id! #n l"na a do"a c0nd s a c!s!torit c" Qesse- 'a,,ie n" +oia s! i aminteasc! asta l"i Ira- :e de alt! parte, ,0nd"rile ei se #ndrepta" spre altce+a- D )rapase pe nea(teptate o amintire d"reros de )izic!; c"m o d"cea pe Leroy, c0nd era /e/el"(, la ora do"! dimineaa ca Liona s! o al!pteze Y cap"l acela ca "n p") care se cl!tina pe "m!r"l l"i 'a,,ie, ,"ria aceea ca de p"i de pas!re care c!"ta pe s"/ ,"ler"l Calat"l"i de /aie ,0t"l l"i 'a,,ie (i apoi c!ld"ra intim! (i mirosind a somn din dormitor"l l"i Qesse (i al Lionei- +h, a sp"s )!r! s! +rea, iar apoi din no"; +hJ :entr" c! #n $F7 c"rtea doamnei St"c.ey 2p!m0nt /!t!torit, n" era cCiar o c"rte3 st!tea o )eti! s"/ire c" "n p!r /lond platinat t"ns drept la ni+el"l ce)ei- Tocmai ar"ncase "n )ris/ee ,al/en, care a z/"rat +i/r0nd c!tre ma(ina lor (i a aterizat c" z,omot pe capot! cCiar #n moment"l c0nd Ira intra pe aleea caseiN" e--- a sp"s 'a,,ie- Ea eM Tre/"ie s! )ie Leroy, i a sp"s Ira- N" se poateN 1a da, ea tre/"ie s! )ie- 'a,,ie a tre/"it s! )ac! "n salt #n timp, de la /e/el"("l de pe "m!r"l ei p0n! la )etia aceea st0n,ace, #n doar do"! sec"nde- I a +enit dest"l de ,re"- Letia (i a l!sat m0inile pe l0n,! corp (i s a "itat la ei- Lr"ntea #ncreit! #i d!dea "n aer de concentrare- :"rta "n maio" roz c" "n )el de pete ro(ii pe piept, s"c de m"re sa" Jool Aid, iar pantalonii ei sc"ri, l!/!rai, a+ea" "n model Ca+aian strident- Laa #i era at0t de sla/! #nc0t p!rea tri"n,Ci"lar!, o )a! de pisic!, iar /raele (i picioarele era" s"/iri ca ni(te l"*eri al/i:oate i )etia +ecinilor, i a sp"s 'a,,ie l"i Ira, c" "n "ltim e)ortN" s a o/osit s! i r!sp"nd!De #ndat! ce Ira a oprit motor"l, 'a,,ie a descCis portiera (i a co/or0t- A #ntre/at; LeroyM :o)timM T" e(ti LeroyM Copila s a ,0ndit "n moment, de parc! n ar )i )ost si,"r!, iar apoi a dat din capA(a, a sp"s 'a,,ie- ?ei, /"n!N i a sp"sLeroy se "ita l"n, la ei- N" p!rea deloc s"spicioas!De )apt, se ,0ndea 'a,,ie 2de*a adapt0nd" se la sit"aie3, aceasta era "na din cele mai interesante +0rste-

Kapte ani (i *"m!tate dest"l de mare pentr" o con+ersaie, dar #nc! n" trec"se de +0rsta la care s! #i admire pe cei mari, dac! ace(tia #(i *"ca" c!rile c"m tre/"ie- L!r! ,ra/!, 'a,,ie a #ncon*"rat ma(ina (i s a apropiat de copil in0nd po(eta c" am0ndo"! m0inile, rezist0nd dorinei de a (i des)ace /raele ca s! o #m/r!i(ezeCred c! n" i mai ad"ci aminte de mine, i a sp"s, oprind" se deli/erat la o an"me distan!$F$ Leroy a dat din capEi /ine, dra,!, s"nt /"nica taN DaM a sp"s Leroy- L"i 'a,,ie i se p!rea c! pri+irea ei sem!na c" a c"i+a care s ar )i "itat printr "n +oalCealalt! /"nic! a ta- 1"nica ta, 'oranEra o ne/"nie s! te prezini c"i+a care era carne din carnea ta, s0n,e din s0n,ele t!"- Ki mai mare ne/"nie #nc!, #(i sp"nea 'a,,ie, c! (i Qesse ar tre/"i s! )ac! acela(i l"cr"- N" o mai +!z"se pe )iica l"i de--- de c0ndM CCiar de c0nd el (i Liona se desp!riser! #nainte de a #mplini Leroy "n an- Ce trist! era +iaa asta r"pt! n do"! pe care ei toi p!rea" s! o tr!iasc!N S"nt /"nica din partea tat!l"i t!", i a sp"s l"i Leroy, iar Leroy i a sp"s; DCDeci, cel p"in (tia c! are "n tat!Iar acesta este /"nic"l t!", i a sp"s 'a,,ieLeroy (i a m"tat pri+irea la Ira- Din pro)il, nas"l ei era mic (i )oarte asc"it- 'a,,ie o i"/ea cCiar (i n"mai pentr" nas"l acelaIra co/or0se din ma(in!, dar n" a +enit imediat la Leroy- #n scCim/ s a #ntins d"p! )ris/ee pe capot!Apoi a tra+ersat c"rtea c!tre ele, st"diind )ris/ee "l (i #ntorc0nd" l pe toate )eele de parc! n" mai +!z"se +reodat! "n"l- 2Tipic pentr" el, n"M D l!sa pe 'a,,ie s! o ia #nainte, iar el r!m0nea rezer+at #n spate, dar +edeai c! se inea aproape (i pro)ita de tot ce realiza ea-3 C0nd a a*"ns #n )aa l"i Leroy, a #ntins "(or )ris/ee "l c!tre ea, iar am0ndo"! m0inile )etiei s a" #ntins ca s! l ia, ca doi p!ian*eni'"l"mesc, a sp"s'a,,ie (i ar )i dorit s! se )i ,0ndit ea la )ris/eeN" i p!rem deloc c"nosc"iM a #ntre/at o 'a,,ie pe LeroyLeroy a dat din capDe ceM Tre/"ie s! i sp"n c! e" am )ost al!t"ri de tine c0nd te ai n!sc"t- Am a(teptat #n spital ca t" s! te na(ti, #n primele opt sa" no"! l"ni de +ia!, ai stat la noiE"M N" i aminte(ti c! ai stat la noiM C"m ar p"tea, 'a,,ieM a #ntre/at Ira$FG Ei /ine, s ar p"tea, a sp"s 'a,,ie, deoarece ea #ns!(i a+ea o amintire )oarte limpede a "nei rocCie c" "n ,"ler care z,0ria (i pe care o "ra c0nd tre/"ia s! )ie #m/r!cat! c" ea pe +remea c0nd era /e/el"(- Iar, pe de alt! parte, ai crede c! toat! acea ,ri*! i"/itoare tre/"ie s! )i l!sat o "rm!, n" i a(aM I a sp"s l"i Ira; Sa" poate i a sp"s Liona'i a sp"s c! am loc"it #n 1altimore, a sp"s LeroyDa, noi--- a sp"s 'a,,ie- :!rinii t!i a" loc"it la noi, #n 1altimore, #n camera tat!l"i t!" de c0nd era copilDCApoi t" (i mama ta + ai m"tat- Leroy (i a )recat ,am/a c" talpa cel"ilalt picior ,olSt!tea )oarte dreapt!, milit!ros de dreapt!, d!dea impresia c! era in"t! acolo de "n sim al datorieiD"p! aceea am mai +enit de zi"a ta, mai (tiiM N"Era prea mic!, 'a,,ie, i a sp"s IraAm +enit la primele tale trei zile de na(tere, a insistat 'a,,ie- 2Uneori p"teai s! a,!i o amintire (i s! o ad"ci #napoi de "nde nici n" crezi, dac! )oloseai c0rli,"l corect-3 Dar la a do"a ta ani+ersare, ai )ost plecate la parc"l din ?ersCey, a(a c! n" am re"(it s! te +edemAm )ost la parc"l din ?ersCey de (ase ori, a sp"s Leroy- 'indy 1rant a )ost doar de do"! oriLa a treia ani+ersare, i am ad"s "n pisoiLeroy a #nclinat cap"l- :!r"l i a )ost )l"t"rat de +0nt #ntr o parte ca m!tasea por"m/"l"i, mai "(or dec0t aer"lUn pisoi ti,rat, a sp"sA(a eC" d"n,i peste tot, (i pe /"rtic!, #i aminte(tiN

Voi mi ai ad"s pisoi"l acelaM Da, noi--- a sp"s 'a,,ieLeroy s a "ita c0nd la "n"l, c0nd la alt"l- A+ea ten"l "(or pistr"iat, de parc! ar )i )ost dat c" zaC!r /r"n, a(a c"m p"n "nii oameni pe pr!*it"ri- :istr"ii #i mo(tenise pro/a/il din partea )amiliei St"c.ey- Lamilia l"i 'a,,ie n" a+"sese niciodat! pistr"i (i c" si,"ran! nici )amilia l"i Ira, c" s0n,ele lor indian$FE Iar apoi ce s a nt0mplatM a #ntre/at eaCe s a nt0mplat, c0ndM Ce s a nt0mplat c" pisoi"lN L ai l"at #napoiM DC, n", dra,!, n" l am l"at #napoi- Sa" mai de,ra/! da, l am l"at pentr" c! t" erai aler,ic!- Ai #ncep"t s! str!n"i (i a+eai lacrimi #n ocCiKi d"p! aceeaM a #ntre/at LeroyEi /ine, am +r"t s! te mai +izit!m, a sp"s 'a,,ie, dar /"nic"l t!" mi a sp"s c! n" ar mai tre/"i- E" am +r"t din toat! inima, dar /"nic"l mi a sp"s--Am +r"t s! sp"n, ce ai )!c"t c" pisoi"lM a #ntre/at LeroyDC- :isoi"l- :!i--- L am dat celor do"! s"rori ale /"nic"l"i )0", m!t"(ile tale, cred c! asta #i s"ntI D"mneze"le#l mai a"M N", de )apt a )ost lo+it de o ma(in!, a sp"s 'a,,ie- DCN" era #n+!at c" ma(inile (i cine (tie c"m s a strec"rat a)ar! c0nd cine+a a l!sat "(a descCis!Leroy pri+ea )iH drept #n )a!- 'a,,ie spera c! n" o s"p!rase- I a sp"s; ?ai, sp"ne miN 'ama ta e acas!M 'amaM Si,"rY :"tem s o +edem, ce creziM :oate e oc"pat!, a zis IraN", n" este oc"pat!, a sp"s Leroy (i s a #ntors l"0nd o c!tre cas!- 'a,,ie n" (tia dac! tre/"ia s! mear,! d"p! ea sa" n"- S a "itat la Ira- St!tea p"tin aplecat c" m0inile #n /"z"narele pantalonilor, a(a c! a #neles semnal"l l"i (i a r!mas pe loc'am!N a stri,at Leroy, "rc0nd cele do"! trepte de la "(!- Vocea #i era ca "n /0z0it de 0nar (i se potri+ea c" )aa ei s"/ire- 'am!M E(ti #n!"ntr"M A descCis "(a c" plas!- ?ei, mam!N Apoi deodat! a ap!r"t Liona spri*inind" se de toc"l "(ii, c" "n /ra #ntins pentr" a ine "(a s! n" se #ncCid!:"rta "n (ort din *ean(i t!iai (i "n trico" c" ce+a inscripionat pe elN" i ne+oie s! stri,i, i a sp"s- #n acel moment i a +!z"t pe 'a,,ie (i pe Ira- S a #ndreptat de spate'a,,ie s a apropiat, str0n,0nd #n m0ini po(eta- I a sp"s; Ce mai )aci, LionaM :!i--- /ine, a sp"s Liona$F& Ki apoi s a "itat dincolo de ei- DC, 'a,,ie n" ,re(ea #n aceast! pri+in!- C" pri+irea a m!t"rat pe )"ri( c"rtea (i a o/ser+at ma(ina doar pentr" o )raci"ne de sec"nd!- Se #ntre/a dac! +enise (i Qesse- #nc! mai inea la el dest"l ca s! se #ntre/eKi a #ntors pri+irea spre 'a,,ieSper c! n" te deran*!m, i a sp"s 'a,,ie- DC, mm, n"--Treceam prin apropiere (i ne am ,0ndit s! ne oprim p"in (i s! te sal"t!mLiona (i a ridicat /ra"l li/erI (i a aran*at p!r"l de pe )r"nte c" dos"l palmei "n ,est care i a scos #n e+iden! pielea al/! (i neted! a #ncCeiet"rii, ceea ce o )!cea s! par! t"l/"rat!, pierd"t!- :!r"l #i era #nc! dest"l de l"n,, dar #i )!c"se ce+a pentr" a i da mai m"lt +ol"mI ac"m n" i mai st!tea lins- Ki se mai #n,r!(ase p"in- Laa #i era p"in mai iat! la pomei, cla+ic"la era mai p"in pron"nat! (i cCiar dac! mai a+ea o paloare transparent!, ca #ntotdea"na, pro/a/il #ncep"se s! se )ardezeI 'a,,ie o/ser+ase )ard"l de pleoape n"ana aceea roz care p!rea s! )ie la mod! #n "ltima +reme (i care le )!cea pe )emei s! par! c! era" c"mplit de r!cite'a,,ie a "rcat treptele (i s a oprit l0n,! Leroy, contin"0nd s! (i in! po(eta #ntr "n )el care ar!ta c! n" se a(tepta s! i se #ntind! m0na- Ac"m p"tea citi ce scria pe trico"l Lionei; LI'E S:IDERS ce o mai )i #nsemn0nd (i astaAzi diminea!, te am a"zit la radio, i a sp"sLa radio, a sp"s Liona, #nc! t"l/"rat!:e A' 1altimore1altimore, a sp"s Liona- #ntre timp, Leroy s a asc"ns s"/ /ra"l mamei ei, iar apoi s a #ntors ast)el #nc0t s! o +ad! pe 'a,,ie, st0nd al!t"ri de Liona, pri+ind #n s"s c" aceea(i ocCi de o c"loare ac+amarin! nep!m0ntesc

de limpezi- N" sem!na deloc c" Qesse acest copil- '!car la c"loarea ocCilor s! )i sem!natI am sp"s l"i Ira; ,ai s$ ne oprim puin 'i s$(i facem o vizit$, i a sp"s 'a,,ie- Treceam oric"m pe dr"m"l acesta, ne d"ceam la #nmorm0ntarea l"i 'aH >ill- #l mai (tii pe 'aH >illM So"l prietenei mele SerenaM A m"rit de cancer- A(a c! am sp"s; .e ce nu ne(am opri s$ o vizit$m pe <iona% "t$m doar un minut ( E ci"dat s! +! +!d, a sp"s Liona$F8 Ci"datM Vrea" s! sp"n--- n" intraiM DC, cred c! e(ti oc"pat!, i a sp"s 'a,,ieN", n" s"nt oc"pat!- IntraiLiona s a #ntors (i i a cond"s #n cas!- Leroy a "rmat o, c" 'a,,ie #ncCiz0nd "(a d"p! ea- L"i Ira i a l"at ce+a mai m"lt timp- C0nd 'a,,ie s a "itat peste "m!r, l a +!z"t #n,en"ncCind ca s! (i le,e (iret"l de la panto), o /"cl! de p!r #i +enise peste )r"nte?ai, Ira, intr!, i a sp"sS a ridicat )!r! s! sp"n! ce+a (i a l"at o c!tre ea- S"p!rarea ei s a trans)ormat #n ce+a mai cald- Uneori Ira l"a c0te o poz! de ,an,ster, #(i sp"nea, ca "n /!iat timid care n" se simea /ine #n p"/licU(a din )a! se descCidea direct #n s")ra,erie, "nde soarele se strec"ra printre ni(te stor"ri +eneiene, desen0nd d"n,i pe co+or"l +erde /"clat- >r!mezi de pern"e cro(etate era" #mpr!(tiate pe toat! canapea"a a c!rei tapierie, c" model tropical, p!lise- '!s"a a+ea pe ea teanc"ri ,ata s! cad! de re+iste (i c!ri c" /enzi desenate (i o scr"mier! +erde de ceramic! de )orma "nei /!rci c" +0sle'a,,ie (i a amintit c! +!z"se scr"miera la primele +izite- Ki a amintit c"m o pri+ea )iH #n pa"zele peni/ile, #ntre/0nd" se dac! p"tea pl"ti, caz #n care ar )i )ost o *"c!rie per)ect! pentr" /!ia l"i LeroyAc"m i a +enit din no" asta #n minteI #n mod e+ident, #n toi ace(ti ani, st!t"se asc"ns! #n +re"n "n,Cer la miniiStai *os, a sp"s Liona, aran*0nd o permit!- L a #ntre/at pe Ira c0nd el tocmai ap!rea #n "(!; Ki ce mai )aciM DC, dest"l de /ine, i a sp"s el'a,,ie a ales s! stea pe canapea, sper0nd c! (i Leroy +a sta acolo- Dar Leroy s a a(ezat pe co+or, c" picioarele ei s"/iri ca trestia #ntinse #n )a!- Liona s a a(ezat pe "n )otoli", iar Ira a r!mas #n picioareSe "ita prin camer!, s a oprit la o poz! c" doi p"i de /aset care (i a+ea" c"lc"("l #ntr o c"tie de p!l!riiC" +0r)"l de,et"l"i a m0n,0iat rama a"rie a pozeiS! +! ad"c ce+aM a #ntre/at Liona- 'a,,ie a sp"s; N", m"l"mesc$F4 :oate "n s"c sa" a(a ce+aN" ne e sete, pe c"+0nt- Leroy a sp"s; A( +rea "n s"cN" pe tine te am #ntre/at, i a sp"s Liona'a,,ie #(i dorea s! i )i ad"s "n cado" l"i Leroy- A+ea" at0t de p"in timp ca s! sta/ileasc! ni(te le,!t"riI se simea #mpins! de la spate (i era ner!/d!toareLeroy, a #ntre/at 'a,,ie, cam prea +ioaie, #i place )ris/ee m"lt de totM N" cCiar, a sp"s Leroy "it0nd" se la picioarele ei ,oale- ACaA/ia am #ncep"t s! n+!, i a r!sp"ns Leroy- #nc! n" pot s! l ar"nc "nde +rea" e"Da, asta e partea mai ,rea, i a sp"s 'a,,ieDin ne)ericire, nici ea n" a+ea +reo eHperien! c" )ris/ee- Se "it! plin! de speran! la Ira, dar el se d"sese la "n aparat maro din metal care se a)la #ntr "n col, o aeroterm!, poate, sa" "n radiator- Se #ntoarse c!tre LeroyL"mineaz! pe #nt"nericM a #ntre/at d"p! o pa"z!- Leroy a sp"s; C"mM :o)tim, i a reamintit Liona:o)timM Lris/ee "l l"mineaz! pe #nt"nericM Unele cred c! a(a )acAl me" n", i a sp"s LeroyACN a stri,at 'a,,ie- At"nci poate ar tre/"i s! i c"mp!r!m "n"l )os)orescentLeroy a stat s! c0nt!reasc!- :0n! la "rm! a #ntre/at; De ce m a( *"ca )ris/ee pe nt"nericM Y 1"n! #ntre/are, a sp"s 'a,,ieS a l!sat pe spate, ep"izat!, #ntre/0nd" se ce s! mai in+enteze- S a "itat din no" la Ira- Ac"m, era aplecat

peste aparat, inspect0nd" i /"toanele c" o concentrare total!Ei, n" mai a+ea rost s! e+ite #ntre/area la in)init- 'a,,ie se )or! s! z0m/easc!- Ki a plecat cap"l, c" "n aer atent, (i a sp"s; Liona, noi am )ost s"rprin(i s! a"zim c! ai plan"ri s! te c!s!tore(ti:o)timM $FF S! te c!s!tore(tiTre/"ie s! )ie o ,l"m!M D ,l"m!M a #ntre/at 'a,,ie- A ezitat- N" te c!s!tore(tiM N", d"p! c0te (ti" e"Dar am a"zit la radioCe i po+estea asta c" radio"lM a #ntre/at Liona- N" (ti" despre ce +or/e(tiLa RNTJ, a sp"s 'a,,ie- Ai s"nat (i ai sp"s--E" asc"lt R[LR, i a sp"s LionaN", aceasta a )ost--E*cellent >ocDAround the ClocD Un post din 1rittsto9nLa RNTJ, a sp"s 'a,,ieKi ei sp"nea" c! e" m! c!s!torescM T" sp"neai- T" ai s"nat (i ai sp"s c! ai n"nta s0m/!ta +iitoareN" eram e", a sp"s LionaSe prod"sese o scCim/are #n camer!'a,,ie a simit "n +al de "("rare, "rmat de "n ac"t sentiment de st0n*eneal!- C"m p"t"se )i at0t de si,"r!M Ce D"mneze" o ap"caseM Nici m!car n" a+"sese +reo #ndoial! c! +ocea pe care o a"zise era a Lionei- Ki la "n asemenea aparat de radio, plin de paraziiI (tia )oarte /ine c0t de prost era aparat"l, c" /oHe a"to din acelea min"sc"le care nici pe departe n" era" de #nalt! )idelitateKi a ad"nat )orele pentr" ceea ce (tia c! i +a sp"ne Ira; Ii(am zis eu #nc! p!rea a/sor/it de aparat, tot"(i, ceea ce era dr!," din partea l"iCred c! am )!c"t o ,re(eal!, a sp"s ea d"p! c0t+a timpCred c! da, i a sp"s Liona- Iar Leroy a sp"s; S! se c!s!toreasc!N a pron"nat c" "n s0s0it am"zat (i (i a mi(cat de,etele de la picioare- Liecare "n,Cie de la picioare, a o/ser+at 'a,,ie, p"rta "n p"ncti(or de o*! ro(ie aproape complet (tears!Ki cine era norocos"lM a #ntre/at LionaN" ai sp"s, i a zis 'a,,ieC"m; am intrat pe "nd! (i mi am an"nat lo,odnaM Era "n pro,ram de dialo, c" asc"lt!torii, i a sp"s 'a,,ie- A +or/it #ncetI #(i ad"na ,0nd"rile- Deodat! Liona $F6 n" se mai c!s!torea- At"nci, mai era o (ans!N L"cr"rile #nc! mai p"tea" )i rezol+ateN Ki tot"(i, #ntr "n )el ilo,ic 'a,,ie contin"a s! cread! c! n"nta cCiar )"sese pro,ramat!, a(a c! o mira inconsec+ena )eteiDamenii s"na" ca s! disc"te despre maria*ele lor c" ,azda emisi"nii, i a sp"sLiona (i a #ncr"ntat spr0ncenele /londe, de parc! s ar )i ,0ndit la posi/ilitatea ca ea s! )i )ost "na din acele persoaneEra at0t de dr!,"!, iar Leroy era at0t de dr!," de z/0rlit! (i neo/i(n"it!I 'a,,ie simea c0t de #nsetat! era de ele, sor/ind" le din ocCi pe am0ndo"!- Era ca at"nci c0nd copiii ei era" mici, c0nd orice pli" de la ,0t sa" rid de la #ncCeiet"ra de,et"l"i o )!cea s! +iseze- Iat! p!r"l Lionei str!l"cind ca ni(te pan,lici, ca )0(iile de pan,lici m!t!soase pentr" cado"ri- Iat! cercel"(ii dr!,"i de a"r din "recCi"(ele l"i LeroyN Ira, +or/ind c" )aa la ,rila*"l aparat"l"i, sp"se; CCestia asta e /"n! de ce+aM Vocea a a*"ns la ele c" "n s"net metalicDa, d"p! c0te (ti" e", a sp"s LionaCons"m! m"ltM Ki a ridicat am0ndo"! m0inile, c" palmele #n s"s; ?a/ar n amCe p"tere de #nc!lzire areM Asta i ce+a ce mama )olose(te #n timp"l iernii ca s! (i #nc!lzeasc! picioarele, i a sp"s Liona- Niciodat! n" m a interesat prea tare, s! i sp"n dreptIra s a aplecat mai tare #n )a! ca poat! citi eticCeta de pe spatele aparat"l"i'a,,ie a prins moment"l (i a scCim/at s"/iect"l- I a sp"s; Ce mai )ace mama ta, LionaM

DC, e /ine- Ac"m este la /!c!nie'in"nat, a sp"s 'a,,ie- 'in"nat c! este /ine, a +r"t s! sp"n!- Dar era min"nat (i c! n" era acas!- I a sp"s; Ki t" ar!i /ine- Ac"m pori p!r"l c" mai m"lt +ol"m, n" i a(aM E ond"lat, a sp"s Liona- Lolosesc "n cle(te specialI (tii, p!r"l mai #n)oiat te )ace s! pari mai s"/ireS"/ireN T" n" ai ne+oie s! pari mai s"/ire1a da, c" si,"ran!- Vara asta care a trec"t, am p"s pe mine +reo trei .ilo,rame$F% DC, n" cred- Imposi/ilN E(ti s"/ire ca o--Ca o trestie +oia s! sp"n!I sa" ca o a(cCie- A(a c! s a #nc"rcat (i a com/inat cele do"! c"+inte; E(ti s"/ire ca o tre(cCieN Liona s a "itat la ea t!ios, (i n" era de mirareI s"nase oarec"m ins"lt!torN"mai piele (i oase, +rea" s! sp"n, zise 'a,,ie, )or0nd" se s! n" r0d!- #(i aminti ac"m c0t de )ra,il! )"sese relaia lor, c0t de 0)noas! (i de r!z/"n!toare p!rea Liona deseori- Ki a #ncr"ci(at /raele, apoi (i a apropiat picioarele c" ,ri*! pe co+or"l +erdeDeci, p0n! la "rm!, Liona n" se c!s!toreaCe mai )ace DaisyM a #ntre/at LionaE /ine- Leroy a sp"s; Care DaisyM Daisy 'oran, a sp"s Liona- L!r! nici o alt! eHplicaie, s a #ntors c!tre 'a,,ie- A cresc"t mare, credDaisy este m!t"(a ta- Sora mai mic! a tat!l"i t!", i a sp"s 'a,,ie l"i Leroy- DaI m0ine pleac! la cole,i", i a sp"s LioneiCole,i"N Ei, #ntotdea"na ea a )ost )oarte de(teapt!DC, n"--- dar e ade+!rat c! a c0(ti,at o /"rs!'ic"a Daisy, a sp"s Liona- Nici n" mi +ine s! cred- #n s)0r(it Ira a terminat c" aparat"l- S a d"s la m!s"a de ca)ea- Lris/ee "l st!tea pe "n teanc de c!ri c" /enzi desenate, l a l"at (i l a eHaminat din no"- 'a,,ie s a "itat pe )"ri( la el- #nc! n" a*"nsese s! sp"n!; Ii(am zis eu, dar i s a p!r"t c! o/ser+ase ce+a no/il (i condescendent #n )el"l #n care #(i inea spateleKtii, (i e" mer, la (coal!, #ntr "n )el, a sp"s LionaDCM Ce )el de (coal!M St"diez electrolizaEi, asta i /ine, Liona, a sp"s 'a,,ieAr )i +r"t s! o )i sp"s )!r! ton"l acela eHcesi+- De parc! ar )i )ost al altc"i+a o doamn! mai #n +0rst!, respecta/il!, d"lcea,! care se min"neaz! (i eHclam! #n contin""Salon"l de #n)r"m"seare "nde l"crez #mi pl!te(te c"rs"l, a sp"s Liona- Vor s! ai/! propri"l lor an,a*at c" a"torizaie- 'i a" sp"s c! o s! c0(ti, o ,r!mad! de /ani$67 Asta i ,roza+N a sp"s 'a,,ie- At"nci te ai p"tea m"ta sin,"r!Fi las(ope #unica surogat, asta (i a sp"s #n ,0nd, de )apt- Dar Liona s a "itat la ea c" o pri+ire a/sent!Leroy a sp"s; Arat! le tr"sa, mam!Da, arat! ne, a sp"s 'a,,ieDC, doar n" +rei s! +edei asta, a sp"s Liona1a da, n" i a(a, IraM ?mmM D, da i a sp"s Ira- Ainea )ris/ee "l s"s drept, ca pe o ta+! de ceai, (i l a #n+0rtit "it0nd" se c" atenie:!i, at"nci, stai p"in, a sp"s LionaI s a ridicat (i a ie(it din camer!- Sandalele ei scotea" "n z,omot delicat pe pardoseala de lemn din ColD s! p"n! o reclam! #n +itrina de la salon"l de #n)r"m"seare, le a sp"s Leroy- L!c"t! pro)esionist, c" n"mele mameiAsta e ce+aN E (tiin! p"r!, zice mama- Tre/"ie s! ai eHperi care s! te #n+ee c"m s! )aciLeroy a+ea o eHpresie #n,0m)at! (i tri"m)!toare- 'a,,ie a rezistat imp"ls"l"i de a se apleca (i a (i p"ne m0inile pe ,en"ncCi"l ei c" oasele mici (i complicateLiona s a #ntors c" "n /"rete ,al/en de /"c!t!rie (i o /ar! sc"rt! de metal de m!rimea "n"i piH- La #ncep"t a eHersat c" "n instr"ment de pro/!, le a sp"s- S a a(ezat pe canapea l0n,! 'a,,ie- Tre/"ie s! l"cr!m s"/ "n "n,Ci eHact, )oarte precisKi a p"s /"retele #n poal! (i a prins instr"ment"l de metal #ntre de,ete- 'a,,ie a o/ser+at c! #n +0r) a+ea "n

ac- L!r! "n moti+ precis, ea #ntotdea"na se ,0ndise la electroliz! ca )iind, oC, ce+a despre care n" se +or/ea #n societate, dar Liona era at0t de ne"tr! (i at0t de #ndem0natic! c0nd intea "n"l dintre porii /"retel"i (i introd"cea ac"l s"/ "n "n,Ci precis controlat, #nc0t 'a,,ie n" a p"t"t s! n" )ie impresionat!- Ki a dat seama c! era "n domeni" )oarte teCnic poate ce+a ca i,iena dentar!- Liona i a eHplicat; Introd"cem ac"l #n )olic"l, +ezi, "(or, "(or--- iar apoi a zis; hopa) Ki a ridicat m0na +reo doi trei centimetriDac! ar )i )ost o persoan! ade+!rat! a( )i nimerit o #n ocCi, zise- "cu( $6$ zai(m$, doamn$, i a sp"s ea /"retel"i- 3u am vrut s$ v$ lovesc :e s"pra)aa /"retel"i, c" litere ne,re, era imprimat; STA1LER 1ERE NEA>R@- L@CUT@ CU A:@ DE IPVDR DE LA 'UNTEAc"m Ira era c" )aa la ele, c" )ris/ee "l /alans0nd" i se pe de,ete- A #ntre/at; Kcoala o)er! (i /"reteleM Da, e incl"s #n pre, a sp"s LionaEi #l primesc pe ,ratis, a sp"s el ,0nditor- Din partea )irmei Sta/ler- InteresantSta/lerM Dric"m, mai #nt0i )acem practic! pe "n model (i apoi pe ce+a ade+!rat- Noi, practicantele, )acem eHerciii "nele pe altele; spr0ncene, m"sta! (i cCestii de astea- Lata asta care este partenera mea, ?ilary, +rea s! i epilez zona in,Cinal!Ira s a ,0ndit "n moment, iar apoi a dat #napoi ,r!/itKtii c"m s"nt cost"mele de /aie de azi, )oarte dec"pate, descoper! tot ce ai, i a sp"s Liona l"i 'a,,ieDC, de+in imposi/ileN a stri,at 'a,,ie- D s! m! desc"rc c" +ecCi"l me" cost"m de /aie p0n! se scCim/! modaIra a t"(it "(or (i a sp"s; Leroy, ce ai zice de "n *oc de )ris/eeM Leroy s a "itat la elA( p"tea s! i ar!t c"m #l )aci s! mear,! "nde +rei t", i a sp"sI a l"at at0t de m"lt timp ca s! se Cot!rasc!, #nc0t 'a,,ie a simit "n *"n,Ci #n inim! pentr" Ira, dar p0n! la "rm! )etia a sp"s; 1ine, Cai, (i s a ridicat de pe co+or- Sp"ne le despre reclama )!c"t! pro)esionist, i a sp"s Lionei Apoi a ie(it din camer! d"p! Ira- U(a de intrare a scos "n s"net ca "n acord de m"zic"! #nainte de a se #ncCide c" z,omotA(aEra pentr" prima dat! c0nd 'a,,ie era sin,"r! c" Liona, d"p! dimineaa aceea ,roaznic!- Ac"m era" eli/erate de in)l"ena st0n*enitoare a l"i Ira (i de prezena ostil! (i s"spicioas! a doamnei St"c.ey- 'a,,ie a +enit mai #n )a! la mar,inea canapelei- Ki a #mpre"nat str0ns m0inileI (i a #ndreptat ,en"ncCii mai aproape #n direcia Lionei$6G :e reclam! +a scrie LIDNA 'DRAN, sp"se Lipna- ELECTRDLD>IST AUTDRIPAT- ONDE:@RTAREA L@R@ DURERI A SUR:LUSULUI DE :@RDe a/ia a(tept s o +!d, a sp"s 'a,,ieSe ,0ndea la acel n"me de )amilie; 'oran- Dac! Liona cCiar #l "ra pe Qesse, (i ar mai )i p!strat ea n"mele l"i #n toi ace(ti aniM La radio, i a sp"s, sp"neai c! te c!s!tore(ti c" "n /!r/at pentr" c! #i o)er! si,"ran!'a,,ie, #i *"r, post"l pe care #l asc"lt e" este--R[LR, a sp"s 'a,,ie- Da, (ti"- Doar c! mie mi s a p!r"t c! erai t", a(a c! e"--Se "ita la Liona c"m p"nea /"retele (i ac"l #n scr"miera #n )orm! de /arc!Dric"m, a sp"s- Dricine o )i s"nat sp"nea c! prima dat! se c!s!torise din dra,oste (i n" a mers- A(a c! de data asta p"r (i simpl" n" +oia altce+a dec0t si,"ran!:!i, ce t0mpit!, a sp"s Liona- Dac! maria*"l a )ost a(a "n cCin at"nci c0nd l a i"/it pe tip, c"m o s! )ie de data asta, c0nd n" (i i"/e(te so"lM EHact, a sp"s 'a,,ie- DC, Liona, s"nt at0t de )ericit! c! n" erai t"N Lir ar s! )ie, nici m!car n" am "n prieten, i a sp"s Liona- N"M Dar l"i 'a,,ie i s a p!r"t c! o sp"sese c" prea m"lt! team!- I a sp"s; Asta #nseamn!--- c! n" ai nici o relaie serioas!M A/ia dac! m! mai +!d c" cine+a din c0nd #n c0nd, i a sp"s Liona?eiN Ce p!cat, a sp"s 'a,,ie- Ki a l"at o eHpresie de compasi"neEra "n tip, 'ar. Der/y--- Am ie(it c" el +reo trei l"ni, dar apoi ne am certat- I am #ndoit ma(ina d"p! ce i o #mpr"m"tasem, de aici a pornit- Dar cCiar n" a )ost +ina mea- Voiam s! o ia" la st0n,a, c0nd ni(te adolescenii a" +enit din spate pe st0n,a mea (i /ine#neles c! i am lo+it- Apoi a" a+"t t"pe"l s! sp"n! c! era +ina meaI a" sp"s c! am semnalizat dreapta, #n loc s! semnalizez st0n,a-

$6E Ei /ine, oricine s ar s"p!ra din ca"za asta, n" merit! s! te mai #nt0lne(ti c" el, i a sp"s 'a,,ieI am sp"s; Am semnalizat st&nga 3u crezi c$ 'tiu care(i st&nga 'i care(i dreapta% ( 1ine#neles c! (tii, i a sp"s 'a,,ie c" /l0ndee- Ki a ridicat m0na st0n,! (i a acionat "n semnalizator ima,inar, pentr" a +eri)ica- Da, st0n,a e *os (i dreapta este--- sa" poate n" este la )el la toate modelele de ma(in!E eHact la )el, i a sp"s Liona- Cel p"in a(a cred:oate a )ost (ter,!tor"l de par/riz, a sp"s 'a,,ie- Am )!c"t asta de nen"m!rate ori; s! pornesc (ter,!toarele de par/riz #n loc de semnalizareLiona s a ,0ndit p"in- Apoi i a sp"s; N", pentr" c! ce+a s a aprins- Alt)el n" ar )i sp"s c! am semnalizat dreapta#ntr o zi eram c" mintea #n alt! parte (i am pornit semnalizatoarele #n loc s! intr" #n +itez!, i a sp"s 'a,,ie- #ncep" s! r0d!- 'er,eam c" aproHimati+ %8 de .ilometri pe or! (i am scCim/at #n mar(arierD, Doamne- Ki a l!sat col"rile /"zelor #n *os, lini(tind" se- Ei, i a sp"s Lionei, a( zice c! i e mai /ine )!r! tip"l acela:o)timM DC- 'ar., a sp"s Liona- Da, n" eram #ndr!,ostii sa" a(a ce+a- Doar ie(eam c" el pentr" c! m! in+ita- :l"s c! mama e prieten! c" mama l"i- Are cea mai dr!,"! marn!I o )emeie c" o )a! #ntr ade+!r dr!,"!, "n pic /0l/0it!, #ntotdea"na am crez"t c! /0l/0ial! arat! sinceritatea sentimentelor, n"M 'a,,ie a sp"s; :!i, /i /i /ine#neles c! daLionei i a l"at o sec"nd! ca s! se prind!- Apoi a r0sD, e(ti o )i,"r!, i a sp"s, (i a atins #ncCeiet"ra m0inii l"i 'a,,ie- Uitasem ce )i,"r! e(tiKi deci s a terminatM a #ntre/at 'a,,ieCe s! se termineM CCestia--- aia c" 'ar. Der/y- Adic!, dac! te in+it! din no"M Da5 de "nde, a sp"s Liona- El (i sc"mp"l l"i S"/ar"I nici ,0nd s! mai ies c" elAsta i )oarte /ine, i a sp"s 'a,,ie$6& Lir ar s! )ie- Ar tre/"i s! )i" cretin! s! mai ies c" elEl a )ost "n cretin pentr" c! n" te a apreciat, i a sp"s 'a,,ie?ei, a sp"s Liona- 1em o /ereM D, mi ar place o /ereN Liona a s!rit #n picioare, aran*0nd" (i pantalonii (i a ie(it din camer!- 'a,,ie s a l!sat mai *os pe canapea (i asc"lta z,omotele care +enea" pe )ereastr! o ma(in! care trecea prin )aa casei (i r0s"l ,"t"ral al l"i Leroy- Dac! asta ar )i casa ei, ar ar"nca tot talme( /alme("l acesta de l"cr"ri- N" mai era "n loc li/er pe m!s"!, iar strat"rile de pern"e o incomoda" la spateSin,"ra /ere pe care o a+em este 1ud Light, mer,eM a #ntre/at Liona la #ntoarcere- D"cea do"! c"tii (i o p"n,! de cCips"riE per)ectI in c"r! de sl!/ire, i a sp"s 'a,,ieA l"at "na dintre c"tii (i a descCis o, #n timp ce Liona s a a(ezat l0n,! ea pe canapeaEu ar tre/"i s! in o c"r!, i a zis Liona- A des)!c"t p"n,a- 'or d"p! snacDs ( DC, (i e", a sp"s 'a,,ie- A l"at o #n,Ciit"r! de /ere- Era re+i,orant! (i am!r"ieI a )!c"t s! o cople(easc! amintirile a(a c"m se #nt0mpl! c" c0te "n an"me miros de par)"m- Dare c0t timp trec"se de la "ltima ei /ereM :oate cCiar de c0nd s a n!sc"t Leroy- :e +remea aia 2(i a amintit #n timp ce re)"za cCips"rile3, "neori /ea c0te do"! sa" trei c"tii pe zi, al!t"ri de Liona, )iindc! /erea e /"n! pentr" ca )emeile s! poate a+ea mai m"lt lapte, a"ziser! ele- Ast!zi pro/a/il l"mea ar str0m/a din nas s! a"d! asta, dar pe at"nci crez"ser! c! e o datorie (i "n l"cr" respecta/il, s! /ea Miller ,igh Lifes #n timp ce /e/el"("l s",ea adormit- Liona sp"nea c! simea c"m /erea i se d"cea drept #n s0ni- Ea (i 'a,,ie se ap"ca" de /!"t c0nd se #ntorcea 'a,,ie de la ser+ici", d"p! amiaza, doar ele do"!- De+enea" mai calde (i #ncrez!toare "na #n alta- C0nd 'a,,ie se ap"ca de pre,!tit cina, se simea, o, n" ameit! sa" a(a ce+a, ci plin! de optimism, iar apoi mai t0rzi" la mas! era ce+a mai +or/!rea! dec0t de o/iceiTot"(i, n" era ce+a care )ie o/ser+at de ceilali- :oate $68 c" eHcepia l"i Daisy- Chiar a'a, mam$ 4e cuv&nt, sp"nea Daisy- Dar, pe de alt! parte, ea #ntotdea"na

sp"nea asta:arc! ar )i )ost mama l"i 'a,,ie, ac"m c! (i a amintit- 4e cuv&nt, Maggie Trec"se pe la ea #ntr o d"p! amiaz! mai t0rzi" (i a ,!sit o pe 'a,,ie #ntins! pe canapea, in0nd o /ere pe a/domen, #n timp ce Liona #i c0nta /e/el"("l"i .ust in the -ind Cum ai a5uns s$(i negli5ezi casa !n felul $sta % o #ntre/ase doamna Daley, iar 'a,,ie, "it0nd" se #n *"r"l ei, /r"sc se #ntre/ase (i ea acela(i l"cr"- Re+iste ie)tine de scandal #mpr!(tiate peste tot, sc"tece +!t"ite "de, nora care loc"ia c" ei tot"l cCiar ar!ta comun C"m de se nt0mplaseM '! ntre/ dac! :eter (i Cla"dine s a" mai c!s!torit, sp"se 'a,,ie ac"m, (i a mai l"at o #n,Ciit"r! de /ereCla"dineM :eterM a #ntre/at LionaDin teleno+ela aceea la care ne "itam noi- 'ai (tiiM Sora l"i, NatasCa, #ncerca s! i despart!D, Doamne, NatasCa- Aia era o )emeie cCiar rea, a sp"s Liona- A +0r0t ad0nc m0na #n p"n,a de cCips"riTocmai se lo,odea" c0nd ai plecat de la noi, a sp"s 'a,,ie- :l!n"ia" o mare petrecere (i apoi a a)lat NatasCa mai (tiiM Ar!ta cam ca )ata aia pe care am detestat o c0t timp am )ost #n (coala elementar!, a sp"s LionaApoi ai plecat, i a sp"s 'a,,ieDe )apt, a sp"s Liona, cred c! n" a re"(it s! i despart! p0n! la "rm!, pentr" c! ni(te ani mai t0rzi" a" a+"t "n copil care a )ost r!pit de o ste9ardes! ne/"n!La #ncep"t n" mi a +enit s! cred c! ai plecat de tot, i a sp"s 'a,,ie- L"ni de zile d"p! aceea, c0nd +eneam acas!, d!deam dr"m"l la tele+izor (i m! "itam s! +!d ce se nt0mpla c" Cla"dine (i :eter, n"mai ca s! pot s! i sp"n c0nd te +ei #ntoarceDric"m, a sp"s Liona- Ki a p"s /erea pe m!s"!Ce prostie, n"M Dri"nde te ai )i d"s, c" si,"ran! p"teai s! ai "n tele+izor prin prea*m!- N" era ca (i c"m ai )i plecat din l"mea ci+ilizat!- Dar, (ti" e", poate +oiam s! r!m0n la c"rent c" po+estea doar pentr" mine, ca, at"nci c0nd te #ntorceai, s! p"tem s! ne po+estim la )el ca mai #nainte- Eram con+ins! c! te +ei #ntoarceEi, oric"mN Ce a )ost a )ost, i a sp"s Liona$64 N", n" i a(aN Tot timp"l se sp"ne asta, dar ce a trec"t n" e #ntotdea"na trec"tI n" #n #ntre,ime, i a sp"s 'a,,ieLiona, noi disc"t!m despre o c!s!torie- Voi doi ai in+estit at0t de m"lt #n relaia +oastr!I e "l"itor de m"lt ai in+estit- Iar apoi, #ntr o zi, + ai certat pentr" nimic important, n" mai serios ca alt! dat!, (i t" ai plecat- :"r (i simpl"N Ai dat din "meri (i ai plecatN C"m s a p"t"t #nt0mpla astaM S a #nt0mplat, daM a sp"s Liona- Is"seN Tre/"ie s! o tot l"!m de la #ncep"tM S a #ntins d"p! /erea ei (i a /!"t, d0nd" (i cap"l m"lt pe spate- :"rta c0te "n inel pe )iecare de,et, a o/ser+at 'a,,ie "nele doar din ar,int, altele c" pietre t"rcoaz- Era ce+a no"- Dar "n,Ciile #nc! (i le mai +opsea c" roz"l side)at care #ntotdea"na p!rea s! )i )ost c"loarea ei pre)erat!, care #ntotdea"na #i amintea de ea ori de c0te ori 'a,,ie o o/ser+a "nde+a- 'a,,ie #(i #n+0rtea c"tia de /ere ,0nditoare, #n timp ce se "ita pe )"ri( la Liona'! #ntre/ "nde s a d"s Leroy M a zis Liona- Un alt r!sp"ns e+azi+- Era clar "nde se d"seseI era a)ar! cCiar #n )aa )erestreiL! l s! se n+0rt! p"in mai m"lt, #i sp"nea Ira, iar Leroy stri,a; Atenie, +ine o /om/!N La radio sp"neai c! prima dra,oste a )ost dra,oste ade+!rat!, real!, i a sp"s 'a,,ie LioneiDe c0te ori s! i--Da, da, i a sp"s 'a,,ie repede, n" erai t"I am #neles- Ki tot"(i, dar era ce+a la )ata aceea de la radio care sp"nea--- adic!, era de parc! n" +or/ea n"mai despre ea- Era de parc! +or/ea despre ceea ce )!cea toat! lumea "&m#$ta viitoare m$ c$s$toresc cu cineva care(mi ofer$ siguran$, a sp"s, (i /r"sc am a+"t senzaia c! l"mea #(i pierdea ener,ia sa" se o)ilea sa" a(a ce+a, se )!cea mai mic!, #n,Ces"it! (i stoars!- ' am simit at0t de (ti" e" at0t de )!r! speran!, dintr o dat!- Liona, poate n ar tre/"i s! sp"n asta, dar prim!+ara trec"t! Qesse a +enit c" o t0n!r! pe care o #nt0lnise la o cin! oC, nimic importantN N" era important!N (i mi am sp"s; 4$i, e o persoan$ foarte #ine 'i dr$gu$, cred, dar nu(i cea sortit$ lui Adic! e doar pe loc"l doi, mi am sp"s- !ncerc$m s$ ne descurc$m cu ce avem +h, de ce oamenii se mulumesc cu mai puin% Asta mi am sp"s- Ki cred acela(i l"cr" despre c"m #l cCeam! $6F 'ar. Der/y- De ce s! i /ai cap"l s! ie(i c" cine+a doar pentr" c! te in+it!, c0nd t" (i Qesse +! i"/ii at0t de m"ltM T" n"me(ti asta dra,oste, c0nd el a semnat doc"mentele a+ocat"l"i )!r! "n c"+0nt (i mi le a trimis #napoi, )!r! nici o disc"ieM a #ntre/at Liona- C0nd r!m0ne #n "rm! doi, trei sa" patr" l"ni la plata pensiei (i at"nci o trimite prin po(t! )!r! nici o scrisoare sa" "n /ileel, nici n" mi scrie n"mele #ntre, pe plic, doar L- 'oranM Ei /ine, asta i m0ndrie p"r!, Liona- Am0ndoi s"ntei m"lt prea--Ki c0nd n" (i a mai +!z"t )iica de la a cincea ani+ersareM #ncearc! s! i eHplici asta "n"i copil- +h, e doar

m&ndru, Lero/, drag$ ( A cincea ani+ersareM a sp"s 'a,,ieKi ea se ntrea/! de ce toi ceilali copii a" tai- CCiar (i copiii ai c!ror p!rini s"nt di+orai cel p"in a*"n, s! (i +ad! taii la s)0r(it de s!pt!m0n!A +enit el #n +izit! la a cincea ani+ersareM a #ntre/at 'a,,ieIa "iteN Nici n" s a o/osit s! i sp"n!:o)timM :"r (i simpl" a ap!r"tM Sa" c"mM A ap!r"t din senin #ntr o ma(in! plin! p0n! s"s c" cele mai nepotri+ite cado"ri pe care le ai +!z"t +reodat!, i a sp"s Liona- Anim!l"e (i p!p"(i (i "n "rs"le de pl"(, at0t de mare #nc0t a tre/"it s! i p"n! cent"ra pe sca"n"l din )a!, pentr" c! n" a #nc!p"t pe "(a din spate- Era m"lt prea mare ca "n copil s! poat! s! l ia #n /rae, n" c! Leroy ar )i +r"t a(a ce+a- N" e ,en"l de persoan! c!reia #i place s! ia #n /rae ce+a sa" pe cine+aEa e mai sporti+!- Ar )i tre/"it s! i ad"c! ni(te ecCipament sporti+I ar )i tre/"it s! i ad"c!--Dar, Liona, de "nde era s! (tieM a #ntre/at 'a,,ie- Simea o d"rere #n tr"pI s")erea pentr" )i"l ei, c" cado"rile l"i nedorite (i ai"rite pentr" care pro/a/il #(i cCelt"ise (i "ltim"l /an, pentr" c!, D"mneze"le, se (tie c! n" e /o,at- I a sp"s; A )!c"t ce a crez"t c! e /ine, p0n! la "rm!- :"r (i simpl" n" (i a dat seama1ine#neles c! n" (i a dat seamaN N" a+ea nici cea mai +a,! ideeI "ltima dat! c0nd a +izitat o, Leroy era #nc! "n /e $66 /el"(- Ki iat! l +enind c" p!p"(a care /ea (i )ace pipi, care stri,! mama, (i at"nci c0nd o +ede pe Leroy #n salopeta ei, se opre(te /r"scI se +edea c! n" era #nc0ntat- Pice; Cine e% Pice; .ar e at&t de E" m! d"sesem repede s o ad"c din +ecini (i #i aran*am p!r"l c"m +eneam pe alee- :e alee i am sp"s; Aran5eaz$(i #luza, iu#ito ,ai s$(i aran5ez #reteaua, (i Leroy a stat pe loc ca s! i o aran*ez, ceea ce n" )ace de o/icei, crede m!- Ki c0nd i a aran*at /retea"a, i am sp"s; "tai a'a s$ v$d cum ar$i, (i a stat, apoi (i a "mezit /"zele (i mi a sp"s; Ar$t #ine sau nu% I am sp"s; +h, iu#ito, e'tifrumoas$, (i apoi a intrat #n cas! (i Qesse a sp"s; .ar e at&t de ( Era s"rprins c! a cresc"t at0t de m"lt, asta i tot, i a sp"s 'a,,ie'i a +enit s! pl0n, pentr" ea, zise LionaDa, a sp"s 'a,,ie c" /l0ndee- Ktia ce #nseamn!- Liona a contin"at; (E at&t de cum, ?esse% l am #ntre/at- E at&t de cum% Cum !ndr$zne'ti s$ dai #uzna aici 'i s$(mi spui tu mie c$ ea e at&t de nu 'tiu cum, c&nd ultima dat$ ne(ai trimis #anii !n decem#rie% Fi !n loc s$((i cheltui #anii pe prostiile astea, i am sp"s, pe p$pu'a asta cu fa$ de c$elu', c&nd singura p$pu'$ cu care 'i(ar pierde timpul este 8 I ?oe ( DC, Liona, a sp"s 'a,,ie:!i, ce credea elM DC, de ce #ntotdea"na +i se #nt0mpl! astaM Te i"/e(te, Liona- V! i"/e(te pe am0ndo"!- Doar c! este cel mai incapa/il din l"me s! arate asta- Dac! ai (ti c0t l o )i costat s! )ac! +izita aiaN N" pot s! i sp"n c0t de des l am #ntre/at, i am sp"s; Ai de g&nd s$ o la'i pe fetia ta s$ dispar$ din viaa ta% 4entru c$ asta se va !nt&mpla, ?esse7 te previn, (i mi a sp"s; 3u, dar eu nu dar nu(mi dau seama cum 3u suport s$ fiu unul din taii aceia artificiali, mi a sp"s, cu vizitele alea la gr$dina zoologic$, numai ca s$ umple timpul, discuii m$runte la Mc.onaldCs Ki i am sp"s; 4$i, e mai #ine dec&t nimic, nu(i a'a% Ki mi a r!sp"ns; 3u, nu e mai #ine dec&t nimic 3u(i deloc Fi(apoi, ce 'tii tu despre asta% ( a(a )ace, l ai +!z"t c"m )ace, c0nd e )oarte )"rios, dar dac! te "ii #n ocCii l"i, o/ser+i ni(te cearc!ne ne,re, care i ap!rea" de c0nd era copil (i )!cea e)ort"ri s! n" pl0n,!$6% Liona a l!sat cap"l #n *os- A #ncep"t s! (i plim/e de,et"l pe mar,inea c"tiei de /ereLa prima zi ani+ersare a l"i Leroy, a sp"s 'a,,ie, era Cot!r0t s! +in! c" noi #n +izit!, i am sp"s asta- I am sp"s; Eu chiar cred c$ ar !nsemna mult pentru <iona dac$ ai veni, iar el a sp"s; 4$i, atunci, vin .a, a sp"s, cred c$ a' putea s$ fac asta, (i m a #ntre/at de +reo cincizeci de ori ce )el de cado" i ar )ace pl!cere "n"i /e/el"( de "n an- Apoi a mers la c"mp!r!t"ri toat! s0m/!ta (i s a #ntors c" "na din c"tiile acelea c" di)erite )orme care tre/"ie potri+ite, dar l"ni d"p! ser+ici" a scCim/at c"tia c" "n ied de lemn, n" +oia s! par! c! +oia s! o )oreze intelect"al sa" a(a ce+a- 3u vreau s$ fiu ca #unica .ale/, care !ntotdeauna ap$rea cu 5ocurile astea educaionale, mi a sp"s, iar apoi *oi zi"a ei a )ost #ntr o +ineri #n acel an, mai (tiiM mi a cer"t s! i sp"n eHact c"m a s"nat in+itaia de la tine- Adic!, a sp"s; "una cumva de parc$ s(arfi a'teptat s$ r$m&n la sf&r'it de s$pt$m&n$% 4entru c$ atunci a' putea !mprumuta ma'ina lui .ave ca s$ nu mai merg !n aceea'i ma'in$ cu tine 'i cu tata Iar e" i am sp"s; 4$i, ai putea, ?esse .a, ce idee #un$7 de ce nu% 'i a sp"s; .ar care au fost cuvintele ei, asta !ntre# eu, (i i am sp"s; +h, am uitat, iar el mi a sp"s; 8&nde'te(te I am zis;

4$i, de fapt -- am zis; Mm, de fapt, de fapt nu a spus(o cu cuvintele astea, ?esse, nu chiar a'a direct, iar el mi a sp"s; "tai a'a Am crezut c$ i(a spus c$ ar !nsemna mult pentru ea dac$ a' veni I am sp"s; 3u, eu am spus asta, dar 'tiu c$ a'a e Ftiu c$ ar !nsemna foarte mult pentru ea 'i a sp"s; Ce se(nt&mpl$ aici% Tu mi(ai spus !n mod clar c$ <iona a spus asta I am sp"s; 3iciodat$ nu i(am spus a'a ceva) "au, cel puin, nu cred c$ am spus(o7 dac$ nu cumva din gre'eal$ eu 'i a sp"s; ;rei s$ spui c$ nu m(a invitat% 4$i, 'tiu doar c$ ar fi tre#uit, i am sp"s, dac$ voi doi nu ai fi at&t de orgolio'i Ftiu doar c$ voia, ?esse dar el era de*a plecat- A ie(it tr0ntind "(a (i d"s a )ost, n a mai +enit acas! toat! *oi seara, iar +ineri a tre/"it s! plec!m )!r! el- Am )ost at0t de dezam!,it!Tu ai )ost dezam!,it!N a sp"s Liona- Ai promis c! l +ei ad"ce- Am a(teptat, m am aran*at, am )ost la salon"l de #n)r"m"seare- Apoi, +oi ai ap!r"t pe alee, iar el n" era c" +oi$%7 2 4$i, i am sp"s c0nd am a*"ns acas!, sp"se 'a,,ie, i am sp"s; 3e(am dat silina, ?esse, dar <iona nu s(a aran5at pentru noi, poi s$ fii sigur Ci pentru tine, iar tu ar fi tre#uit s$(i vezi faa c&nd nu ai co#or&t din ma'in$ Liona a lo+it o pem"! de pe canapea c" palma- I a sp"s; :"team s! *"r c! o s! )aci asta:o)timM DC, s! l )aci pe Qesse s! i )ie mil! de mineN" am )!c"t astaN Am sp"s doar--A(a c! d"p! aceea m! s"n! la tele)on- Am (ti"t c! de aia m! s"n!- Pice; <iona% Iu#ito% Simeam din +ocea l"i c! #i era mil! de mine- Ktiam c! t" i ai sp"s- #i zic; Ce vrei% Ai vreun motiv s$ m$ suni% 0ice6 3u, mm, nici un motiv 0ic6 Ei, atunci, arunci #anii pe fereastr$, nu(i a'a% Ki i am #ncCis tele)on"lLiona, pentr" n"mele l"i D"mneze", zise 'a,,ie- N" i a trec"t prin cap c! ar )i p"t"t s! te s"ne pentr" c! i era dor de tineM ?aN A sp"s Liona Ki a mai l"at o #n,Ciit"r! de /ereA( +rea s! l )i +!z"t a(a c"m l am +!z"t e", a sp"s 'a,,ie- D"p! ce ai plecat, +rea" s! sp"n- Era la p!m0ntN Era )!c"t pra)- Cel mai de pre o/iect pentr" el a )ost sa+oni era ca o carapace de /roasc! estoas!:o)timM N" i aminte(ti de sa+pniera ta, cea c" capac c" "n model ca de carapace de /roasc! estoas!M 1a daUneori o descCidea (i respiraU aer"l din ea, i a sp"s 'a,,ie- L am +!z"t e"N Crede m!N #n zi"a #n care ai plecat, #n acea sear!, l am ,!sit pe Qesse #n dormitor c" nas"l #n)"ndat #n sa+oniera ta (i c" ocCii #ncCi(i:entr" n"mele l"i D"mneze"M a sp"s LionaCred c! a mo(tenit ce+a din miros"l me" sensi/il, i a sp"s 'a,,ieVor/e(ti despre c"tia aia mic! de plastic- Cea #n care #mi ineam s!p"n"l de )a!At"nci, imediat ce m a +!z"t a asc"ns o la spate, contin"! 'a,,ie- Era *enat c! l am s"rprins, #ntotdea"na i a pl!c"t s! se poarte de parc! n" l d"rea nici #n cotI (tii c"m se $%$ p"rta- Dar c0te+a zile mai t0rzi", c0nd sora ta a +enit d"p! l"cr"rile tale, n" am ,!sit sa+oniera ta nici"nde- Ea #i #mpacCeta tr"sa de cosmetice, at"nci mi am amintit, a(a c! am sp"s; ,ai s$ vedem, pe aici pe undeva dar sa+oniera p!rea s! )i disp!r"t- Ki n" p"team s! l #ntre/ pe Qesse pentr" c! el ie(ise din camer! de #ndat! ce a intrat sora ta, a(a c! am #ncep"t s! i descCid sertarele /iro"l"i (i am ,!sit o acolo, sertar"l c" comorile l"i, l"cr"ri pe care n" le ar"nc! niciodat! c!rile +ecCi de *oc c" *"c!tori de /ase/all (i t!iet"ri din ziare c" tr"pa l"i- Dar n" i am dat o s"rorii tale- :"r (i simpl" am #ncCis sertar"l la loc- De )apt, cred c! #nc! mai are sa+oniera p0n! #n zi"a de azi, Liona, iar t" n" poi s! mi sp"i c! a p!strat o pentr" c! #i e mil! de tine- Vrea s! (i aminteasc! de tine- #l a*"t! miros"l, la )el ca (i pe mineI miros"l este ceea ce m! )ace s! mi amintesc cel mai /ine de cine+aLiona pri+ea #n *os la c"tia de /ere- Lard"l acela de ocCi era ci"dat de atracti+, (i a dat seama 'a,,ieUn )el de n"an! de piersic!- D!dea pleoapelor o n"an! roz piersic!Arat! la )elM a #ntre/at Liona #ntr "n )inal- :o)timM Arat! la )el ca alt! dat!M :!i, daLiona a scos "n o)tat /r"scA )ost "n moment de lini(te, c0nd Leroy a zis; Al nai/iiN N am nimerit- D ma(in! trecea, l!s0nd #n "rm! )ire de m"zic! co"ntry- ICve h&d some #ad times, lived

throu5h some sad times ( Ktii, a sp"s Liona, era" nopi c0nd m! trezeam (i mi sp"neam; Cum au putut lucrurile s$ o ia razna chiar a'a% A" #ncep"t eHtrem de simpl"- El era /!iat"l d"p! care eram #nne/"nit! (i mer,eam d"p! tr"pa l"i ori"nde c0nta", iar tot"l a )ost )oarte direct- At"nci c0nd m a o/ser+at pentr" prima dat!, i am trimis o tele,ram!, i a sp"s +reodat!M <iona "tucDe/ ar dori s$ mearg$ cu tine la lacul .eep CreeD, asta i am scris, pentr" c! (tiam c! a+ea plan"ri c" prietenii l"i s! mear,! acolo- Ki a(a m a l"at c" el (i acolo a ncep"t tot"l- N" era asta ce+a at0t de simpl"M Dar apoi, n" (ti", tot"l c"m+a s a complicat (i r!scomplicat, nici n" (ti" c"m s a nt0mplat- Uneori #mi sp"n; <ir(ar s$ fie, poate ar tre#ui $%G s$(i mai trimit$ telegram$ ?esse, i a( sp"ne, !nc$ te mai iu#esc din ad&ncul sufletului meu 'i(ncepe s$ mi se par$ c$ te voi iu#i mereu Nici m!car n" ar tre/"i s! mi r!sp"nd!I e ce+a ce +rea" doar s! (tieSa" o s! m! d"c #n 1altimore la sora mea (i mi +oi sp"ne; .e ce s$ nu trec s$(l vizitez% "$ dau pur 'i simplu #uzna% "$ v$d ce se(nt&mpl$% ( DC, ar tre/"i, a sp"s 'a,,ieDar el mi ar sp"ne; Ce(i cu tine aici% Sa" ce+a asem!n!tor- Adic! e clar c! +a mer,e pe dos- Ar )i toat! po+estea de la ncep"tDC, Liona, oare n" i timp"l s! se termine c" ne/"nia astaM a #ntre/at 'a,,ie- S! zicem c! sp"ne astaI n" c! a( crede c! ar )ace o- N ai p"tea ca m!car o dat! s! stai acolo (i s! sp"i; Am venit pentru c$ vreau s$ te v$d, ?esse% Termin! c" toat! )00iala asta, sentimentele astea r!nite (i ne#nele,erile asteaSp"ne; "unt aici pentru c$ mi(ai lipsit Asta i:!i, poate ar tre/"i s! )ac asta, a zis Liona #ncet1ine#neles c! ar tre/"i:oate ar tre/"i s! m! ntorc c" +oiC" noiM Sa" poate n"Vor/e(ti despre--- d"p! amiaza astaM N", poate n"I ce sp"n e" aiciM D, Doamne- Ktiam c! n" tre/"ie s! /ea" #n timp"l zileiI #ntotdea"na m! n!"ce(te la capDar e o idee min"nat!N a sp"s 'a,,ie:!i, dac! Leroy ar +eni c" mine, de eHempl"I dac! am )ace o mic! +izit!- Adic! s! +! +izit!m pe +oi doi, n" pe Qesse- :0n! la "rm! s"ntei /"nicii l"i Leroy, corectM Ce ar p"tea )i mai normalM Ki am sta peste noapte la sora meaN", n" la sora ta- De ce acoloM A+em dest"l loc acas!A)ar!, s a a"zit sc0r!it"l pietri("l"i z,omot"l "nei ma(ini care intra- 'a,,ie a de+enit mai tensionat!, dar Liona n" p!rea s! )i a"zitIar apoi m0ine d"p! pr0nz am p"tea l"a a"to/"z"l de la >reyCo"nd, sp"nea Liona, sa", Cai s! +edem, #n a do"a parte a d"p! amiezii, cel mai t0rzi"- :oim0ine tre/"ie s! mer, la l"cr", iar Leroy are (coal!, /ine#neles$%E D portier! a )ost tr0ntit!- S a a"zit o +oce s"/ire, pl0n,! cioas!; Lero/% Liona (i a re+enit'ama, a sp"s, c" "n aer st0n*enit- Vocea a sp"s; C" cine e(ti t", LeroyM Iar apoi; ?ei, domn"l 'oran- Ce a r!sp"ns Ira, 'a,,ie n" a+ea nici o idee- Tot ce a r!z/!t"t prin stor"rile +eneiene a )ost "n C"r"it sc"rtVai de mine, a sp"s doamna St"c.ey- Asta e--- ce+a ,roza+, sa" cam a(aE mama, a sp"s Liona l"i 'a,,ieDC, ce dr!,"I p0n! la "rm! tot o s o +edem, a sp"s 'a,,ie n" prea )ericit!D s! )ac! o criz!D criz!M ' ar omor# dac! ar )i s! mer, s! +! +izitezL"i 'a,,ie n" i a pl!c"t c0t de incert s"na constr"cia aceea +er/al!U(a de la intrare s a descCis (i doamna St"c.ey a intrat c" ni(te pa(i ,reoi o )emeie c" p!r"l ,rizonat, t"ns de m0nt"ial!, p"rt0nd o rocCie de +ar! c" +olane- A0ra do"! p"n,i de plastic /e*, o i,ar! #i at0rna de /"zele cr!pate, lipsite de c"loare- DC, 'a,,ie niciodat! n" a #neles c"m o ast)el de )emeie a p"t"t da na(tere Lionei delicata Liona- Doamna St"c.ey a p"s p"n,ile #n mi*loc"l co+or"l"i- Nici m!car at"nci n" s a "itat #n s"sUn l"cr" care m! ener+eaz!, zise, sco0nd" (i i,ara, s"nt p"n,ile astea de plastic c" /aiere care #i taie

de,e tele n do"!Ce mai )acei, doamn! St"c.eyM a #ntre/at 'a,,ieSe mai (i r!stoarn! #n port/a,a* (i se +ars! peste tot, a sp"s doamna St"c.ey- 1ine, a(a credNe am oprit pentr" "n min"t, i a sp"s 'a,,ie- A tre/"it s! mer,em la o #nmorm0ntare #n Deer Lic.?m, a sp"s doamna St"c.ey- A l"at cap!t"l de i,ar!, #l inea ca "n str!in, #ntre de,et"l mare (i ar!t!torDac! ar )i )!c"t o intenionat, (i tot n" ar )i p"t"t ale,e o rocCie mai p"in potri+it!, #i eHp"nea complet partea s"perioar! a /raelor, care era p!tat! (i p")oas!$%& 'a,,ie a(tepta ca Liona s! +or/easc! despre plecarea la 1altimore, dar Liona se *"ca c" inel"l cel mai mare, c" o piatr! t"rcoaz, #l )!cea s! al"nece pe de,et #n s"s p0n! la prima #ncCeiet"r!, #l r!s"cea (i l ad"cea #napoi- A(a c! tot"l #i re+enea l"i 'a,,ie- I a sp"s; Am #ncercat s! o con+in, pe Liona s! +in! la noi acas! #n +izit!Asta ar )i ce+a, a sp"s doamna St"c.ey'a,,ie s a "itat la Liona- Liona se *"ca mai departe c" inel"l:!i, crede c! ar p"tea, i a sp"s 'a,,ie #n )inal- Doamna St"c.ey (i a scos i,ara din ,"r! (i s a "itat la scr"m"l l"n, ca "n t"/ de la cap!t"l ei- Apoi l a sc"t"rat #n /arc!, peric"los de aproape de /"retele ,al/en, Un )ir de )"m (erp"ia c!tre 'a,,ieE" (i Leroy am p"tea mer,e #n 9ee. end, a sp"s Liona de a/ia a"zit:o)timM #n 9ee. endDoamna St"c.ey s a aplecat d"p! p"n,ile c" c"mp!r!t"ri (i a #ncep"t s! ias! c" ,re" din camer!, c" ,en"ncCii "(or #ndoii, ast)el #nc0t /raele #i p!rea" prea l"n,i pentr" corp"l ei- La "(! a zis; 'ai /ine te a( +edea moart! dec0t s! )aci astaDar, mam!N Liona era #n picioare ac"m, mer,ea d"p! mama ei #n Col- I a sp"s; 'am!, o zi a trec"t oric"m- Vor/im despre o sin,"r! noapteN D noapte acas! la /"nicii l"i LeroyIar Qesse 'oran n" +a )i pe nici"nde, /!n"iesc, a sp"s doamna St"c.ey de la distan!- S a a"zit o /")nit"r! pro/a/il p"n,ile )"seser! ar"ncate pe masa din /"c!t!rieDC, poate c! Qesse +a )i prin prea*m!, dar--'da, mda, a sp"s doamna St"c.ey p")nind:e de alt! parte, (i ce dac! e acoloM N" crezi c! Leroy ar tre/"i s! (i +ad! tat!lM R!sp"ns"l doamnei St"c.ey a )ost doar o morm!ial!, dar 'a,,ie a a"zit o /ine$%8 Un copil al c!r"i tat! e Qesse 'oran mai /ine st! c" str!inii?eiN 'a,,ie a simit c! #i ard o/ra*ii- A+"sese imp"ls"l de a intra +al +0rte* #n /"c!t!rie ca s! i sp"n! doamnei St"c.ey +reo do"!- Ascult$, +oia s! i sp"n!- Tu crezi c$ nu au fost momente c&nd am #lestemat(o pe fiica ta % L(a chinuit pe fiul meu r$u de tot Au fost momente c&nd !mi venea s(o str&ng de g&t, dar m(ai auzit tu pe mine spun&nd ceva !mpotriva ei% De )apt, cCiar s a ridicat, c" o mi(care /r"sc! (i +iolent! care a )!c"t s! sc0r0ie arc"rile canapelei, dar apoi s a oprit- Ki a aran*at rocCia- >est"l a a*"tat o s! (i ad"ne (i ,0nd"rileI #n loc s! mear,! #n /"c!t!rie, (i a l"at po(eta (i s a d"s s! ca"te toaleta, str0n,0nd" (i /"zele c" p"tere- <$, .oamne, ca toaleta s$ nu fie !n faa #uc$t$riei N", "ite o cea c" "(a descCis! de la cap!t"l Col"l"i- A z!rit +erdele apos al perdelei de la d"(D"p! ce a )olosit toaleta, a descCis ro/inet"l de la cCi"+et!, apoi (i a r!corit o/ra*ii c" ap! rece- S a aplecat c!tre o,lind!- Da, era clar c! a+ea o eHpresie t"l/"rat! pe )a!- Tre/"ie s! se st!p0neasc!- Nici n" /!"se toat! c"tia de /ere, dar se ,0ndea c! poate o a)ectase- Ki cCiar ac"m era esenial s! (i *oace /ine c!rileDe eHempl", #n pri+ina l"i Qesse- De(i n" i sp"sese Lionei, ac"m Qesse loc"ia #ntr "n apartament din zona mai /"n! a ora("l"i (i de aceea n" se p"tea nt0mpla ca Qesse s! )ie pe la ei #n timp"l +izitei Lionei- Va tre/"i in+itat #n mod eHpres- 'a,,ie spera c! n" (i )!c"se alte plan"ri- S0m/!t!; asta ar p"tea #nsemna pro/lemeKi a controlat ceas"l- S0m/!t! seara s ar p"tea )oarte /ine s! c0nte c" tr"pa sa" s! ias! c" prietenii- Uneori a+ea c0te o #nt0lnire n" "na important!, (i tot"(i--A tras apa la toalet! (i, s"/ acoperirea s"net"l"i, s a strec"rat a)ar! din /aie (i a descCis "(a de l0n,! ea:ro/a/il era camera l"i Leroy- ?aine m"rdare (i c!ri c" /enzi desenate peste tot- A #ncCis "(a la loc (i a #ncercat "na din partea op"s!- A, o camer! de om ad"lt- D c"+ert"r! c"+iincioas! de "n al/ ca ceara (i "n tele)on pe noptier!D"p! tot ce ai )!c"t ca s! scapi, t" +rei s! te ntorci la /!iat"l !la (i s! te complici mai m"lt ca niciodat!,

sp"nea doamna St"c.ey, z!n,!nind c"tiile de conser+!$%4 Cine sp"ne c o s! m! complicM Doar le )ac o +izit!D s! te *oace pe de,ete a(a c"m ai )!c"t t" c" el'am!, am do"!zeci (i cinci de ani- N" mai s"nt aceea(i p"(toaic! de alt!dat!'a,,ie a #ncCis "(a #n spatele ei )!r! z,omot (i s a d"s s! ridice receptor"l- DC, dra,!, )!r! /"toane- Tres!rea de )iecare dat! c0nd disc"l se rotea )!c0nd "n z,omot C0r(0it- Vocile din /"c!t!rie s a" a"zit #n contin"are, tot"(i- S a relaHat (i a p"s receptor"l la "recCeUn apel- Do"! apel"riEra /ine c! Qesse l"cra ast!zi, #n "ltimele s!pt!m0ni, tele)on"l de la el din apartament n" s"nase c"m tre/"ie:"tea s"na pe altcine+a, dar niciodat! n" (tia c0nd #l c!"ta cine+a- .e ce nu(l repari% "au cump$r$(i unul nou7 azi s"nt c"mplit de ie)tine, i a s",erat 'a,,ie, dar el i a sp"s; DC, (ti" e", e "n )el de *"c!rie- Dri de c0te ori trec pe l0n,! tele)on #l ridic la nimereal!- E" zic; Alo% :ractic, de do"! ori am ,!sit pe cine+a la cap!t"l )ir"l"i- 'a,,ie z0m/ea ac"m c0nd #(i amintea- Era ce+a at0t de--oC, at0t /azat pe noroc, la Qesse- Era at0t de norocos, am"zant (i CazardatAtelierul de motociclete ChicD, a zis "n /!iatA( p"tea +or/i c" Qesse, +! ro,M La cel!lalt cap!t receptor"l a pocnit deloc respect"os pe o s"pra)a! tare- QessN a stri,at /!iat"l, #ndep!rt0nd" se- A "rmat "n moment de lini(te, acoperit de ("ierat"l coneHi"nii inter"r/aneDesi,"r, asta era )"rt, dac! te ,0ndeai prea atent la asta s! )olose(ti tele)on"l c"i+a pentr" o con+or/ire #ntr "n alt stat- :oate ar tre/"i s! lase ni(te /ani pe noptier!- Sa" ,est"l ar p"tea )i considerat o ins"lt!M C" doamna St"c.ey, n" a+eai c"m s! a*"n,i la paceQesse a sp"s; AloQesseM '!M A+ea +ocea l"i Ira, dar era c" m"li ani mai t0n!r!Qesse, n" pot +or/i m"lt timp, a sp"s #n (oapt!:o)timM Vor/e(te mai tare, a/ia te a"dN" pot, a sp"s$%F :o)timM Ki a p"s o m0n! p0lnie peste receptor'! #ntre/am, i a sp"s- Crezi c! poi s! +ii la cin! ast! sear!M Ast! sear!M :!i, mi am cam )!c"t plan"riE important, i a sp"s 'a,,ieAdic!M E /ine, "ite c! e, i a sp"s, #ncerc0nd s! c0(ti,e timp- 'a,,ie tre/"ia s! ia o decizie, pe loc- :"tea pretinde c! era pentr" Daisy, pentr" c! Daisy pleca- 2Era dest"l de pr"dent, #n ci"da ,0lce+ilor din copil!rie, inea la Daisy (i doar s!pt!m0na trec"t! o #ntre/ase dac! l +a "ita d"p! ce pleac!-3 Sa" p"tea s! i sp"n! ade+!r"l, iar at"nci ar )i declan(at din no" "na dintre scenele alea ridicoleDar oare n" sp"sese tocmai ea c! era moment"l s! se termine c" toate asteaM A tras o ,"r! de aer- I a sp"s; Le in+it pe Liona (i Leroy la cin!:o)timM N" ncCideN N" sp"ne n"N E sin,"r"l t!" copilN i a stri,at #n +itez!Iar apoi s a "itat c" team! la "(!, #i era team! c! o sp"sese prea tare?ei, ia o "(or, mam!, i a sp"s QesseEi /ine, s"ntem tocmai #n :ennsyl+ania, i a sp"s mai #ncet, pentr" c! s a nt0mplat s! mer,em la o #nmorm0ntare- A m"rit 'aH >ill n" (ti" dac! Daisy a ap"cat s! i sp"n!- Ki dac! tot am )ost prin apropiere--iar Liona mi a sp"s cCiar a(a, c! +rea )oarte m"lt s! te +ad!--DC, mam!- Va )i iar ca alt!dat!M C"m ca alt!dat!M E ca at"nci c0nd t" mi ai sp"s de tele)on, iar e" te am crez"t (i i am tele)onatEa cCiar a tele)onat at"nciN #i *"rN Cine+a a tele)onat, dar n a+eai de "nde (ti cine- Un tele)on anonim- N" mi ai sp"s (i asta, n"M 'a,,ie a sp"s; Tele)on"l a s"nat (i am ridicat- Am sp"s; Alo% Nici "n r!sp"ns- A )ost la c0te+a l"ni d"p! ce a plecatI cine

altcine+a $%6 p"tea s! )ieM Am #ntre/at; <iona% A #ncCis- Dac! n" a )ost Liona, de ce a ncCisM At"nci tot ce mi ai sp"s a )ost; ?esse, <iona a sunat azi (i am dat )",a la tele)on s o s"n (i m am )!c"t de r0s- Am zis; <iona% Ce ai vrut% Ki ea mi a sp"s; Cu cine vor#esc, v$ rog% I am zis; La dracuC, <iona, 'tii foarte #ine c$ sunt ?esse, iar ea; 3u vor#i a'a cu mine, ?esse Moran, (i i zic; Ftii ceva, fii atent$ 3u eu te( am sunat, dac$(mi permii s$(i amintesc, iar ea #mi sp"ne; 1a tu ai sunat, ?esse, pentru c$ tu e'ti pe fir, nu( i a'a, (i am zis; .ar, fir(ar al dracuC ( Qesse, a sp"s 'a,,ie- Liona sp"ne c! "neori se ,0nde(te s! i trimit! o alt! tele,ram!:o)timM La )el ca prima dat!- 'ai o ii minte pe primaDa, a sp"s Qesse- #mi amintescT" niciodat! n" mi ai sp"s despre asta- Dar oric"m, s a ,r!/it 'a,,ie, #n tele,ram! ar sp"ne; ?esse, !nc$ te mai iu#esc 'i !ncepe s$ mi se par$ c$ te voi iu#i !ntotdeauna A trec"t o sec"nd!Apoi i a sp"s; N" +rei s! te la(i, n"M Crezi c! a( in+enta a(a ce+aM Dac! #ntr ade+!r +oia s! o trimit!, at"nci ce a oprit oM a #ntre/at Qesse- De ce n am primit o niciodat!M ?mmM C"m a( )i p"t"t s o in+entez dac! nici m!car n" am (ti"t de prima, QesseM R!sp"nde miN Ai am sp"s eHact c"+intele ei, pentr" prima dat! pot s! i sp"n eHact c"m a sp"s o ea- D in minte din ca"za rimelor in+ol"ntare- Ktii, "neori )aci rime cCiar at"nci c0nd n ai +r"t- E o ironie, pentr" c! dac! ai +rea, ar tre/"i s! i cCin"i creier"l zile n (ir (i s! iei la piept!nat dicionare speciale--Ea /ol/orosea tot ce i trecea prin minte, n"mai ca s! i dea timp l"i Qesse s! se ,0ndeasc! la "n r!sp"ns- 'ai era cine+a pe l"me at0t de speriat ca el de ideea de a )i "militM #n a)ar! de Liona, desi,"rApoi (i a ima,inat c! a sesizat o scCim/are de ton #n t!cerea l"i o trans)ormare de la ne#ncredere total! p0n! la ce+a mai nesi,"r- A l!sat +ocea s! i se stin,!- A a(teptat$%% Dac!, din #nt0mplare, +in, i a sp"s Qesse, #n )inal, la ce or! p"i masaM D s! +iiM DaM DC, Qesse, s"nt at0t de )ericit!N ?ai s! zicem (ase *"m!tate, i a sp"s- :aN Ki a #ncCis #nainte ca el s! mai poat! s! treac! la "n alt stadi", la #nc!p!0nareS a a(ezat "n moment pe mar,inea pat"l"i, #n c"rtea din )a!, Ira stri,a; ,ei, prinde(o) Ki a l"at po(eta (i a ie(it din camer!Liona st!tea #n ,en"ncCi #n Col, tr!,0nd de ce+a ce se a)la *os #ntr o de/ara- A scos o perecCe de ,alo(i, pe care i a ar"ncat deoparte- A /!,at m0na din no" (i a scos o ,eant! de p0nz!Ei /ine, am +or/it c" Qesse, i a sp"s 'a,,ie- Liona a #n,Ceat- >eanta a r!mas s"spendat! #n aerE cCiar #nc0ntat c! +ii, i a sp"s 'a,,ieA sp"s el astaM a #ntre/at LionaDa, )ii si,"r!Adic!, cCiar a(aM 'a,,ie a n,Ciit #n secN", i a sp"s, pentr" c! dac! era "n cerc care tre/"ia #ntrer"pt, (i ea a+ea la asta o oarecare contri/"ieI (tia asta- I a sp"s; 'i a sp"s doar c! +a +eni la cin!- Dar n" i p"teai da seama c0t de #nc0ntat eraLiona a st"diat o c" ne#ncredereA sp"s; ;oi fi acolo) i a sp"s 'a,,ie- T!cere;oi veni imediat dup$ serviciu, mam$) 4oi conta pe mine) 'a,,ie a mai sp"s; <ir(ar) 3ici nu m$ g&ndesc s$ pierd a'a ceva) :!i--- /ine, a sp"s Liona p0n! la "rm!- Apoi a descCis ,eantaDac! a( c!l!tori sin,"r!, mi ar a*"n,e doar o peri"! de dini, i a sp"s l"i 'a,,ie- Dar at"nci c0nd ai "n copil, (tii c"m e- :i*amale, c!ri c" #enzi desenate, c!ri de colorat #n ma(in!--- (i tre/"ie s! ai/! m!n"(a ei de /ase/all, +e(nica ei m!n"(! de /ase/all- N" (tii nic.Hdat! c0nd p"i de "n meci, zice eaDa, a(a i, n" (tii niciodat!, i a sp"s 'a,,ie (i a r0s tare, din p"r! )ericireCA:ITDLUL

C0nd #ntr ade+!r era l"at prin s"rprindere, Ira a+ea "n )el de a (i menine eHpresia )eei ca /locat! #ntr o sin,"r! poziie- Ac"m 'a,,ie se tem"se c! se +a s"p!ra, dar n", s a dat doar "n pas #napoi (i s a "itat )iH la ea, iar apoi eHpresia l"i s a /locat, ,oal! (i piat! de parc! ar )i )ost cioplit! dintr "n lemn de esen! tareLe a sp"s;

Ce i c" LionaM Vine #n +izit!, i a sp"s 'a,,ie- N" i a(a c! i /ineM Nici o reacieLiona (i Leroy, am0ndo"!, i a sp"s 'a,,ie- Tot nici o reacie:oate ar )i )ost mai /ine dac! s ar )i ener+at- A trec"t de el, contin"0nd s! z0m/easc!Leroy, dra,!, mama are ne+oie de tine, i a stri,at- Are ne+oie de tine s o a*"i la mpacCetatLeroy era mai p"in s"rprins! dec0t Ira, e+ident- I a sp"s; DC- 1ine, (i a ar"ncat )ris/ee "l ca o eHpert! #n direcia l"i Ira, #nainte de a op!i spre cas!- Lris/ee "l a rico(at din ,en"ncCi"l l"i Ira (i a aterizat pe p!m0nt- Acesta s a "itat la el a/sentAr )i tre/"it s! c"r!!m ma(ina, i a sp"s 'a,,ie- Dac! a( )i (ti"t c! +om )i azi at0t de m"li pasa,eri--S a d"s la Dod,e, care era ac"m /locat de o 'a+eric. ro(ie, pro/a/il a doamnei St"c.ey- Se +edea c! ma(ina lor a+"sese parte de o l"n,! c!l!torie- Ar!ta pr!)"it! (i o/osit!- A descCis portiera din spate (i a scos "n 00itUn teanc de c!ri de la /i/liotec! era" ar"ncate pe toat! /ancCeta din spate (i "n p"lo+er cro(etat pe care l c!"tase zile n (ir st!tea G7$ acolo #ndoit (i mototolit, )!r! ndoial! c! Dtis st!t"se pe el- :odea"a era pa+at! c" capace de plastic de o c"loare indecis!, de la paCarele de s"c- S a aplecat #n!"ntr" s! ad"ne c!rile romane mari, importante, de Dostoie+s.i (i TComas 'ann- Le #mpr"m"tase dintr "n imp"ls plin de /"ne intenii, la #ncep"t"l +erii, (i le ret"rna necitite d"p! ce dep!(iser! serios termen"lVrei s! descCizi port/a,a*"lM a #ntre/at o IraA +enit #ncet c!tre port/a,a* (i l a descCis, )!r! nici o scCim/are pe )a!- A ar"ncat c!rile (i s a #ntors d"p! p"lo+erC"m s a p"t"t a(a ce+aM a #ntre/at Ira:!i, disc"tam despre sa+oniera ei, (tii, (i--:o)timM Adic! s a nt0mplat a(a rapid- A(a dintr o dat!- Te las p"in sin,"r! pentr" "n *oc de )ris/ee (i "rm!tor"l l"cr" pe care l a)l" e c! t" miro(i a /ere (i c! +om a+ea o ,r!mad! de in+itai pe nep"s! mas!:!i, Ira, credeam c! o s! te /"c"ri, i a sp"s- A #mp!t"rit p"lo+!r"l (i l a p"s #n port/a,a*Asta #nseamn! c! #n sec"nda #n care am #ncCis "(a d"p! mine, +oi do"! ai trec"t la trea/!, i a zis- C"m ai re"(it toate asteaM 'a,,ie a #ncep"t s! ad"ne capacele de s"c de pe podea"a ma(inii:oi s! ncCizi port/a,a*"l, i a sp"s l"i IraA d"s capacele #n spatele casei (i le a ar"ncat #ntr o +ecCit"r! de tom/eron- Capac"l era o )!c!t"r! de capac, ca o /eret! ponosit! de metal, pe care l a p"s str0m/ la loc- Iar peretele casei era p!tat de m"ce,ai (i r",in! de la rezer+or"l pentr" com/"sti/il prins s"/ )ereastr!C0t or s! steaM a #ntre/at Ira c0nd s a #ntors 'a,,ieDoar p0n! m0ineNoi, m0ine, tre/"ie s o d"cem pe Daisy la cole,i", ai "itatM N", n am "itatACa, i a sp"s- :lan"l t!" dia/olic; s! i ad"ci pe Qesse (i pe Liona #mpre"n! (i s! i la(i de cap"l lor- Te (ti" e", 'a,,ie 'oranN" cred c! m! (tii deloc, i a sp"sG7G Dac! l"cr"rile mer,ea" #n seara asta a(a c"m spera ea, n" ar mai )i ne+oie ca m0ine s! )ac! plan"riA descCis portiera din )a! a Dod,e "l"i, de pe partea ei, (i s a l!sat #n sca"n, #n ma(in! aer"l era s")ocant- Ki a ap!sat /"za de s"s c" ti+"l rocCieiKi c"m #l an"n!mM a #ntre/at Ira- "urprize, surprize, ?esse, #$iete) lat(o pe fosta ta soie, uite(o pe fiica ta demult pierdut$ 3u conteaz$ c$ voi v(ai desp$rit legal !n urm$ cu c&iva ani7 ne(am hot$r&t s$ v$ aducem din nou !mpreun$ ( Ei /ine, ca s! (tii, i a sp"s 'a,,ie, de*a i am sp"s c! +enim (i el o s! +in! la noi la cin!Ira s a aplecat peste portier! s! se "ite la ea- A #ntre/at o; I ai sp"sM DaC"mM a #ntre/atLa tele)on, desi,"rI ai tele)onatM Adic! cCiar ac"mM DaKi el +ine la noi la cin!M DaS a #ndreptat (i s a spri*init de ma(in!N" nele,, a sp"s p0n! la "rm!Ce i de ne nelesM

Ce+a e prea simpl" aiciTot ce p"tea +edea din el era tr"ncCi"l o c!ma(! al/!, care p!rea ,oal! pe din!"ntr", deas"pra "nei c"releC"m de n" m"rea de c!ld"r!, c"m st!tea a(a, spri*init de ma(in!M Lier"l #ncins pro/a/il c! iradia c!ld"r! ca "n )ier de c!lcat- Tot"(i, e ade+!rat c! aer"l se mai r!corise de ac"m, iar soarele era mai p"in direct, #ncepea de*a s! dispar! d"p! cali,ra)iaU #ndep!rtat! a "nor copaci#mi )ac ,ri*i c" 'a+eric. "l, i a sp"s, +or/ind c!tre catarama l"i Ira?mmM 'a+eric. "l doamnei St"c.ey- N" mi prea +ine s! i sp"n s! l m"te (i n" s"nt si,"r! c! a+em loc s! ntoarcemAsta i a captat atenia, a(a c"m se a(teptase era o pro/lem! de lo,istic!- A plecat /r"scI a simit ma(ina mi(c0n G7E d" se- S a d"s s! +eri)ice poziia 'a+eric. "l"i,iar 'a,,ie (i a spri*init cap"l de sp!tar (i a #ncCis ocCiiDe ce era Ira at0t de ne,ati+ #n pri+ina l"i QesseM De ce a+ea nota aceea sceptic! #n +oce c0nd +or/ea despre elM DC, Qesse n" era per)ect Doamne D"mneze"le, n" dar a+ea o m"lime de calit!i care l )!cea" pl!c"t- Era at0t de ,eneros (i a)ect"os- Iar dac! #(i pierdea "(or c"mp!t"l, p!i, #(i re+enea la )el de repede (i niciodat! n" p"rtase c"i+a pic!, ceea ce n" prea p"teai sp"ne despre IraEra +ecCea in+idie in+idia om"l"i #mpo+!rat (i limitat de sit"aia l"i, )a! de cine+a prin nat"ra l"i era lipsit de ,ri*iM C0nd Qesse era doar "n /e/el"(, Ira sp"nea #ntotdea"na; 3u(l mai lua(n #rae de fiecare dat$H c&nd pl&nge N" i da s! m!n0nce de c0te ori #i este )oame, #l r!s)eiOI r!s)!M #ntre/ase 'a,,ie- Dac! l Cr!nesc at"nci c0nd #i e )oame, #nseamn! c! l r!s)!M E o prostieDar o sp"sese c" mai m"lt! con+in,ere dec0t o simise, #l r!s)!a, oareM Aceasta )"sese prima ei eHperien! c" "n /e/el"(- L"sese cea mai mic! din )amilia ei (i niciodat! n" a+"sese nici "n contact c" +re"n /e/el"(, la )el ca prietenele ei- Iar Qesse )"sese "n /e/el"( c" pro/leme c" colici, la #ncep"t, pl0n,!ciosI nimic din )irea l"i n" te l!sa s! /!n"ie(ti trans)ormarea l"i mai t0rzie #ntr "n /!ieel +esel, #n toi"l nopii, )!r! nici "n moti+ aparent, a+ea sc"rte eHplozii de )"rie de i se nro(ea )aa- 'a,,ie tre/"ia s! se plim/e c" el #n *"r"l mesei din s")ra,erie, la nes)0r(it, p0n! )!c"se cCiar o c!rare /!t"t! pe co+or- Era oare posi/il, se #ntre/a, ca /e/el"("l"i p"r (i simpl" s! n" i plac! de eaM Unde scria c! "n copil era #ntotdea"na compati/il c" p!rinii l"iM Dac! st!teai (i te ,0ndeai, era "imitor c! at0tea )amilii se desc"rca" dest"l de /ine- Sin,"r"l l"cr" pe care se p"tea" /aza era noroc"l ,enele personalit!ii era" "n rez"ltat al "n"i *oc de zar"ri- Iar #n caz"l l"i Qesse, poate c! n" a+"seser! prea m"lt noroc- I se p!rea c! /!iat"l a+ea ce+a #mpotri+a p!rinilor s!i- Era" prea #n,"(ti, prea potolii, prea conser+atoriD dat!, pe c0nd #l d"cea #n /rae pe inter+al"l dintr "n a"to/"z pe Qesse care "rla, 'a,,ie a )ost s"rprins! s! l simt! c"m /r"sc se relaHa #n /raele ei- El #ncetase s! mai "rle, iar 'a,,ie #l pri+iseQesse se "ita )iH la o /lond! ele,ant!, care G7& st!tea *os- I a z0m/it- Ki a #ntins /raele- 1londa era ,en"l l"i, #n s)0r(itN Din p!cate, tot"(i, /londa citea o re+ist! (i n" i a ar"ncat nici m!car o pri+ireIar apoi- #n moment"l #n care a descoperit ali copii toi l a" #ndr!,it imediat ei, a l"at o pe str!zi (i a/ia dac! l mai +edeai pe acas!- Dar (i asta era o ,re(eal! pentr" Ira, pentr" c! Qesse n" +enea la ora sta/ilit!, "ita s! apar! la mas!, #(i ne,li*a (coala pentr" "n meci de /ascCet impro+izat, pe alee- Ira #l poreclise Domn"l care tr!ie(te clipa- Iar 'a,,ie a tre/"it s! )ie de acord c! porecla i se potri+ea- Dare "nii oameni se n!(tea" p"r (i simpl" )!r! capacitatea de a le,a "n moment de alt"lM Dac! era posi/il, at"nci Qesse era "n"l dintre ei; cine+a care n" credea #n consecine, "imit de o/icei"l altora de a da +ina pe el pentr" l"cr"ri care se nt0mplaser!, ei, ac"m c0te+a oreN ac"m c0te+a zileN Sa" cCiar s!pt!m0na trec"t!N C" sinceritate, se mira c! cine+a p"tea s! se s"pere pentr" "n l"cr" pe care el #l "itase imediatD dat!, pe c0nd a+ea "nsprezece sa" doisprezece ani, r0dea c" 'a,,ie #n /"c!t!rie, *"c0nd" se c" m!n"(a de /ase/all #n timp ce ,l"mea pe seama m0nc!rii pe care o pre,!tea eaI a s"nat tele)on"l, iar el a ridicat (i a sp"s; Cum% .omnul 1unch% Domn"l 1"ncC era pro)esor"l l"i din clasa a (asea, iar 'a,,ie a pres"p"s c! tele)on"l era pentr" Qesse, a(a c! (i a +!z"t de trea/!- Qesse a sp"s; 4oftim % Apoi; "tai a'a) 3u putei da vina pe mine) Apoi a tr0ntit tele)on"l, iar 'a,,ie, "it0nd" se la el, i a +!z"t acele cearc!ne ne,re de s"/ ocCi care sp"nea" tot"l- ?esse% .rag$% Ce s(a(nt&mplat% l a #ntre/at- 3imic, i a sp"s el +iolent (i a ie(it din /"c!t!rie- Ki a l!sat m!n"(a pe mas!, "zat!, l!r,it! (i c"rios de +ie- 1"c!t!ria a+ea "n eco"-

Dar d"p! nici zece min"te l a +!z"t #n c"rtea din )a! #mpre"n! c" ?er/ie Al/ri,Ct, r0z0nd c" ,"ra p0n! la "recCi, ie(ind a)ar! prin ,ard"l +i" a(a c"m i se sp"sese de s"te de ori s! n" )ac!Da, c0nd se ,0ndea la el, asta +edea, r0s"l l"i ocCii l"i l"mino(i (i *"c!"(i, dinii )oarte al/i, cap"l dat pe spate care i ar!ta linia /r"n! (i neted! a ,0t"l"i- 2Ki de ce 'a,,ie #(i amintea de r0s"l l"i, #n timp ce Ira #(i amintea de iz/"cniriM3 #ntr o )amilie aproape )!r! +ia! social!, Qesse era )oarte socia/il, aproape ridicol de socia/ili, c" nen"m!rai G78 prieteni- D"p! (coal!, cole,ii +enea" c" el acas!, iar "neori (apte sa" opt r!m0nea" peste 9ee. end, sacii lor de dormit oc"pa" toat! podea"a din camera l"i, *acCetele lor, pistoalele lor c" capse (i piesele modelelor de a+ioane era" #mpr!(tiate pe tot Col"l- Dimineaa, c0nd 'a,,ie mer,ea s! i trezeasc! s! le )ac! cl!tite, miros"l /!ieilor, "med, s!l/atic ca de mosc, pl"tea la "(! ca o perdea, iar ea clipea (i se retr!,ea #n si,"rana /"c!t!riei, "nde mic"a Daisy, #n)!("rat! din cap p0n! n picioare #ntr "n (or de al l"i 'a,,ie, st!tea pe "n sca"n amestec0nd al"at"l, )oarte serioas!#ntr o prim!+ar!, s a ap"cat de atletism (i aler,a ca "n maniac, implic0nd" se pro)"nd #n acest sport, a(a c"m )!cea c" tot ce l interesa, cCiar dac! pentr" p"in! +reme- Asta a )ost pe la cincisprezece ani (i #nc! n" a+ea carnet de cond"cere, a(a c! "neori o r",a pe 'a,,ie s! l d"c! la pista l"i de atletism )a+orit!, teren"l o+al acoperit c" tala( de cedr" al (colii Ralston, care era #n p!d"rea de dincolo de 1altimore- 'a,,ie #l a(tepta #n ma(in!, citind o carte de la /i/liotec!, ridic0nd ocCii din c0nd #n c0nd s! +ad! ce )ace- #ntotdea"na #l repera, cCiar (i at"nci c0nd pista era plin! de doamne #ntre do"! +0rste #n trenin,"ri (i ele+i de la Ralston c" ecCipament"l lor p"rt0nd n"mere- Qesse p"rta ni(te *ean(i r"pi (i "n trico" ne,r" c" m0necile "zate, dar #l identi)ica n" n"mai d"p! CaineI a+ea "n stil aparte de aler,a- Stil"l l"i era li/er (i descCis, de parc! n" p!stra nimic pentr" "rm!toarea t"r!- :icioarele #i z/"ra" #nainte, iar /raele )!cea" l"n,i mi(c!ri de ap"care, parc! sm"l,ea /"c!i din aer"l din )aa l"i- De )iecare dat! c0nd #l repera, #i tresalt! inima de i"/ire- Apoi Qesse disp!rea #n zona #mp!d"rit! a pistei, iar ea se #ntorcea la cartea eiDar #ntr o zi n" mai ie(ea din p!d"re- A a(teptat, dar n" a ap!r"t- Ki tot"(i alii ap!rea", cCiar (i cei mai leni, cCiar (i cei ce ar!ta" cara,Cios pe patinele lor pe rotile, d0nd din coate ca ni(te ,!ini- :0n! la "rm! a co/or0t din ma(in! (i s a d"s pe pist!, in0nd" (i m0na strea(in! la ocCi- Nici "rm! de Qesse- A "rmat c"r/a o+al"l"i #n p!d"re, espadrilele ei se sc")"nda" #n tala("l de cedr", a(a c! #(i simea m"(cCii ,am/elor z+0cnindDamenii trecea" pe l0n,! ea, pri+ind o "n moment, era de parc! le ar )i l!sat )eele #n "rm!- #n p!d"re, la st0n,a, a +!z"t o )orm! al/!- Era o )at! c" "n (ort (i trico" al/, st0nd pe spate G74 c" Qesse deas"pra ei- Era complet #m/r!cat, dar c" tot"l deas"pra ei, iar /raele al/e ale )etei #i era" #ncol!cite pe spateQesse, tre/"ie s! a*"n, acas! mai repede, i a stri,at 'a,,ie- Apoi s a #ntors (i a plecat la ma(in!, simind" se cam proast! (i st0n,ace- Un moment mai t0rzi", tala("l de cedr" se a"zea p0r0ind #n spatele ei, Qesse a dep!(it o (i a l"at o #nainte, panto)ii l"i sport "l"itor de mari ateriza" c" precizie, plop plop, iar /raele l"i m"sc"loase r"pea" /"c!i din aerA" "rmat )ete, )ete, )ete o ,r!mad! de )ete, toate /londe, s"/iri (i dr!,"e, c" )ee delicate (i imat"re (i "n stil #n,ri*it de a se #m/r!ca, #l s"na" la tele)on, #i trimitea" scrisori mirosind a par)"m, iar "neori, p"r (i simpl", +enea" la "(!, tra t0nd o pe 'a,,ie c" "n respect care o )!cea s! se simt! /!tr0n!, #i )!cea" complimente pline de ent"ziasm; ;ai, doamna Moran, ce(mi place #luza dumneavoastr$) #n timp ce l c!"ta" din ocCi pe Qesse, #n spatele ei- 'a,,ie tre/"ia s! )ac! "n e)ort s! n" se /"rz"l"iasc! la ele, s! le lase s! intreN" (tia ea c0t de +iclene era" )eteleM Un /!iat n" a+ea nici o (ans!N Dar at"nci Qesse #(i )!cea apariia, )!r! "n ,est m!car s! se aran*eze c0nd le +edea, n" )!cea nici cel mai mic e)ort, trico"l l"i emana "n miros t"l/"re de transpiraie proasp!t!, iar p!r"l #i +enea #n ocCi- C0nd #l +edea" at0t de dezin+olt, )etele cCiar se dez"m)la", iar 'a,,ie #(i d!dea seama c! ele era" cele care n" a+ea" nici o (ans!- Se simea st0n*enit! (i m0ndr!, #n acela(i timp- #i era r"(ine de ea pentr" c! se simea m0ndr! de asta, iar pentr" a compensa se p"rta )oarte ama/il c" toate )etele care +enea"- Uneori se p"rta at0t de ama/il, #nc0t )etele contin"a s! o +iziteze l"ni de zile d"p! ce Qesse le p!r!sea- St!tea" #n /"c!t!rie (i #i po+estea", n" n"mai despre Qesse, dar (i despre alte l"cr"ri, pro/lemele c" p!rinii (i altele asemenea- L"i 'a,,ie #i pl!cea asta- De o/icei Daisy st!tea (i ea, aplecat! peste tema ei de cas!, iar 'a,,ie a+ea senzaia c! toate trei )orma" o cald! com"nitate )eminin!, o com"nitate care i lipsise, c0nd era mic!, al!t"ri de )raii eiDare at"nci a ncep"t (i c" m"zicaM '"zic! tare, c" "n ritm p"ternic, #ntr o zi, p"r (i simpl" s a a"zit #n toat! casa, de parc! Qesse, de+enind adolescent, descCisese o "(! prin care n!+!liser! to/e (i cCitare electrice- C"m intra rapid #n /"c!t!rie pentr" "n sand+i(, radio"l c" ceas #ncepea s! tr0m G7F /ieze L/inC E/es A/ia "rca #n camer! d"p! m!n"(a de /ase/all, c! sistem"l stereo #ncepea c0nte Afternoon

.elight Ki /ine#neles, niciodat! n" oprea nimic, m"lt timp d"p! ce pleca el, m"zica tot se mai a"zea #n cas!:oate o )!cea intenionat- Era semn!t"ra l"i, amprenta l"i #n +iaa lor- ;oi pleca !n lume, dar s$ nu m$ uitai, le sp"nea (i ei st!tea" acolo, doi ad"li ,reoi (i o )eti! manierat!, #n timp ce -hen -ill I 1e Loved r!s"na #n ,ol"l l!sat de el #n "rm!:e "rm! a #ncetat s! i plac! ce le pl!cea (i cole,ilor de clas! (i s"sinea c! Top &7 era m"zic! pentr" denti(ti, sa" m"zic! de p"s #n li)t- (+h, sp"nea 'a,,ie c" tristee, pentr" c! ei #i pl!c"se acea m"zic! sa" o parte, cel p"in-3 C0ntecele care "mplea" casa a" de+enit ip!toare, impre+izi/ile sa" p"r (i simpl" )"rioase (i era" c0ntate de ,r"p"ri *erpelite de tineri c" #n)!i(are #eatniD, #m/r!cai #n zdrene (i componente de "ni)orme militare, 2#ntre timp +ecCile al/"me a" a*"ns la parter pentr" a se alinia pe ra)t"l de s"/ sistem"l Ci )i din s")ra,erieI )iecare no"! etap! #n care intra Qesse ad!",a ce+a la colecia de rene,ai pe care 'a,,ie o p!stra acolo, iar "neori p"nea disc"rile, #n secret, c0nd era sin,"r! acas!-3 Iar apoi Qesse a #ncep"t s! (i scrie propriile l"i c0ntece, c" ci"date n"me moderne caMicro=ave Guartet (i Cassette >ecorder 1lues Unele dintre acestea i le c0nta l"i 'a,,ie, at"nci c0nd Ira n" era pe aproape- A+ea "n stil nazal, impasi/il, de a c0nta care ad"cea mai m"lt a con+ersaie- :entr" 'a,,ie s"na )oarte pro)esionist, )oarte asem!n!tor c" ce p"teai a"zi la radio, dar, pe de alt! parte, desi,"r, ea era mama l"i- De(i cCiar (i prietenii l"i era" impresionaiI (tia asta- :rieten"l l"i, Don 1"rnCam, al c!r"i +!r de al doilea )"sese la "n pas s! )ie an,a*at teCnician de s"net pentr" The >amones, sp"nea c! Qesse era dest"l de /"n ca s! (i )ac! propri"l I"i ,r"p (i s! c0nte #n p"/licAcest Don 1"rnCam era "n /!iat /ine cresc"t, per)ect politicos, care )"sese trans)erat la (coala l"i Qesse la #ncep"t"l clasei a "nsprezecea- C0nd Qesse l a ad"s acas! pentr" prima dat!, Don disc"tase c" 'a,,ie 2n" i ce+a ce se #nt0mpl! #n mod o/i(n"it la "n /!iat de +0rsta aceea3 (i s a "itat politicos la colecia de +ederi c" capitalele statelor pe care i le ar!ta Daisy- Data "rm!toare, i a sp"s l"i 'a,,ie, din se G76 nin; Am s$ va aduc colecia mea .oones#ur/ 'a,,ie i a sp"s; +h, a'tept cu ner$#dare Dar data "rm!toare a +enit c" cCitara ac"stic!, iar Qesse a c0ntat "n"l din c0ntecele l"i #n timp ce Don #l acompania impro+iz0nd"eems liDe this old =orld is onfastfor=ard no=ada/s Apoi Don i a sp"s l"i Qesse c! ar tre/"i s! c0nte #n p"/lic (i din acel moment 2sa" a(a p!rea ac"m, pri+ind #napoi3, Qesse s a r"pt de eiKi a )!c"t o tr"p! care se n"mea "pin the Cat ( el (i ni(te /!iei mai mari, cei mai m"li ren"naser! la lice"'a,,ie n" a+ea nici o idee "nde #i ,!sise- A #ncep"t s! se m/race c" Caine mai ci"date, ca pentr" l"pt!I p"rta *ean(i ne,ri, c!m!(i ne,re din material de *ean(i (i /ocanci de motociclist, din piele- La orice or! +enea acas! mirosea a /ere (i t"t"n sa", cine (tie, poate ce+a mai r!" dec0t t"t"n"l- Ac"m #(i )ormase "n ,r"p de )ete de "n c" tot"l alt ,en, mai tran(ante, mai ostentati+e, care n" (i /!tea" cap"l s! o c"lti+e pe 'a,,ie sa" s! stea c" ea #n /"c!t!rie- Iar #n prim!+ar!, s a do+edit c! n" mai )"sese la (coal! de "n timp (i n" p"tea trece #n "ltim"l anA+ea (aptesprezece ani (i *"m!tate (i #(i r"inase +iitor"l, i a sp"s Ira, din ca"za "nei prietenii- N" conteaz! c! Don 1"rnCam nici m!car n" )!cea parte din tr"pa l"i Qesse (i trec"se )!r! pro/leme #n "ltim"l an- A(a c"m +edea Ira l"cr"rile, sin,"r"l s)at al l"i Don a+"sese "n eco" p"ternic #n mintea l"i Qesse, (i +iaa l"i n a mai )ost aceea(i- Don era "n )el de instr"ment al :ro+idenei, mesa,er"l destin"l"i- A(a +edea Ira l"cr"rileTe ap"ci de trea/! ori pleci, i a sp"s Ira l"i Qesse- Rec"perezi la (coala de +ar!, alt)el #i ca"i de l"cr" (i te m"i la casa taQesse i a sp"s c! i a a*"ns (coala p0n! peste cap- Va )i )ericit s! (i ,!seasc! de l"cr", i a sp"s, (i de a/ia a(tepta s! se m"te la casa l"i, "nde p"tea s! +in! (i s! plece c0nd +oia, )!r! s! i mai s")le cine+a #n cea)!- Ira i a sp"s; Dr"m /"n, cale /!t"t!, (i a "rcat la el #n camer! )!r! nici "n alt c"+0nt- Qesse a plecat, trop!ind" (i /ocancii de motociclist pe +erand!- 'a,,ie a #ncep"t s! pl0n,!C"m s! (i ima,ineze Ira +iaa l"i QesseM Ira era "n"l din acei oameni care se n!sc"ser! competeni- :entr" el toate era" simple- N" a+ea c"m s! (i dea pe deplin seama c"m se simea G7% Qesse t0r0nd" se #n )iecare diminea! c!tre (coal! c" "merii ad"(i, c" ,"ler"l Cainei ridicat str0m/ (i m0inile #n)"ndate ad0nc #n /"z"nare- Ce tre/"ia s! #nsemne s! )ii #n loc"l l"i QesseN S! ai o sor! mai mic!, per)ect ed"cat!, (i "n tat! )!r! c"s"r (i in)aili/ilN Sin,"ra l"i sal+are era mama l"i, mama l"i cea z!p!cit! (i st0n,ace, #(i sp"nea 'a,,ie- Era "na dintre ,l"mele ei seci, sp"se doar pentr" ea, dar, c" toate acestea, cCiar asta credea- Ki ar )i dorit ca el s! )i l"at mai m"lte de la ea- Capacitatea ei de a +edea partea /"n! a l"cr"rilor, de eHempl"- Capacitatea ei de a accepta realitatea, de a se adaptaDar n"- C" ocCii str0n(i (i circ"mspeci, )!r! nep!sarea de alt!dat!, Qesse /0nt"ia ora("l c!"t0nd" (i de l"cr"Spera s! ,!seasc! de l"cr" #ntr "n ma,azin de disc"ri- N" a+ea nici m!car /ani de /"z"nar 2#n acel moment tr"pa l"i #nc! mai c0nta pe ,ratis pentr" reclam!, a(a sp"nea" ei3 (i era o/li,at s! #mpr"m"te /ani de

a"to/"z de la 'a,,ie- Ki #n )iecare zi se #ntorcea mai moCor0t dec0t c" o zi #nainte, iar el (i c" Ira se certa" #n )iecare sear!Dac! te ai d"ce la inter+i"ri #m/r!cat ca o persoan! normal!--- a sp"s IraNici n" a( +rea s! l"crez #ntr "n loc care d! at0t importan! )el"l"i c"m te m/raci, i a sp"s Qesse1ine, at"nci mai /ine te ap"ci de n+!at s! sapi (an"ri, pentr" c! asta i sin,"ra sl"*/! "nde n" conteaz! c"m ar!iD"p! care Qesse tr0ntea "(! (i pleca din no", iar, d"p! ce pleca el, tot"l p!rea at0t de lipsit de )armecN C0t de s"per)icial, c0t de lipsit de s")letN 'a,,ie (i Ira se "ita" moCor0i "n"l la alt"l, )iecare #n alt col al s")ra,eriei- 'a,,ie d!dea +ina pe IraI era prea d"r- Ira d!dea +ina pe 'a,,ieI era prea moaleUneori, #n ad0nc"l ei, 'a,,ie d!dea +ina (i pe sine- #(i d!dea seama c! )iecare Cot!r0re pe care o l"ase ca p!rinte a+ea la ori,ine o sin,"r! idee; )apt"l c!, p"r (i simpl", copiii ei era" copii, condamnai ani de zile s! se simt! lipsii de p"tere, dezorientai (i constr0n(i, o "mplea de at0ta mil!, #nc0t i se p!rea inima,ina/il s! le mai #n,re"nezi +iaa (i c" alte s")erine- :"tea s! le ,!seasc! sc"ze pentr" orice, s! le ierte orice- :oate ar )i )ost o mam! mai /"n! dac! n" (i ar )i amintit at0t de /ine ce #nseamn! s! )ii copilG$7 A +isat c! Qesse era mort c!, de )apt, m"rise c" ani #n "rm!, #nc! de pe at"nci c0nd era #nc! "n /!ieel +esel, p"s pe (otii, (i, n" se (tie c"m, n" realizase acest l"cr"- A +isat c! n" (i p"tea reprima pl0ns"lI c! n" a+ea c"m s! s"pra+ie"iasc! "nei asemenea pierderi- Apoi a +!z"t #n m"limea de pe p"nte 2pentr" c!, s"/it, )!cea o c!l!torie c" +apor"l3 "n copil care sem!na c" Qesse (i st!tea c" p!rinii l"i, pe care ea n" i mai +!z"se niciodat!- Copil"l i a ar"ncat o pri+ire, apoi repede s a "itat #n alt! parte, dar 'a,,ie (tia c! l"i i s a p!r"t c"nosc"t!- 'a,,ie i a z0m/it- Copil"l i a mai ar"ncat o pri+ire, apoi s a "itat din no" #n alt! parte- Ea s a dat c0i+a centimetri mai aproape, pre)!c0nd" se c! se "it! c" atenie la orizont- El re+enise la +ia! #ntr o alt! )amilieI n"mai a(a a p"t"t s! (i eHplice asta, #n +is"l ei-UCopil"l n" mai era al ei, dar n" conta, o +a l"a de la cap!t, #l +a c0(ti,a de partea ei- Din no" i a simit ocCii aintii as"pra ei (i #(i d!dea seama c0t de ned"merit era, pe *"m!tate amintind" (i de ea, pe *"m!tate, n"I (tia c! dincolo de orice, se +or i"/i #ntotdea"na:e at"nci Daisy a+ea no"! ani sa" mer,ea pe no"! era #nc! dest"l de mic!, ai )i zis, ca s! ai/! tot timp"l ne+oie de 'a,,ie- Dar, de )apt, cCiar #n acel moment l"i Daisy i a intrat #n cap s! #nceap! (i ea s! se ndep!rteze- #ntotdea"na )"sese p"in mai precoce- C0nd era /e/el"(, Ira o /otezase Lady 1a/y, pentr" c! era at0t de mat"r! (i rezer+at!, )aa ei mic! era o cCintesen! a #nelepci"nii- La treisprezece l"ni a #n+!at sin,"r! s! )oloseasc! toaleta, #n clasa a cincea #(i p"nea ceas"l s! o scoale c" o or! mai de+reme dec0t pe oricine din cas! (i co/ora dimineaa ca s! ca"te prin Cainele c"rate c" ce s! #m/race coresp"nz!tor- 2Ktia s! calce mai /ine cCiar dec0t 'a,,ie (i #i pl!cea s! arate ca scoas! din c"tie (i s! poarte c"lori asortate-3 Iar ac"m p!rea c! a trec"t la stadi"l #n care l"mea eHterioar! a+ea #nt0ietate )a! de )amilie- A+ea patr" prietene )oarte serioase, care ,0ndea" la )el ca ea, incl"si+ "na, La+inia '"rpCy, a c!rei mam! era per)ect!- :er)ecta doamn! '"rpCy cond"cea comitet"l de p!rini (i aci"nile de str0n,ere de )ond"ri pentr" (coal! prin +0nzare de pr!*it"ri (i 2deoarece n" l"cra nici"nde3 a+ea timp s! le d"c! pe )etie la tot )el"l de e+enimente c"lt"rale, iar ea or,aniza min"nate petreceri pentr" )etie, c" *oc"ri c" s"rprize- In pri G$$ m!+ara an"l"i $%F6, Daisy practic a loc"it la )amilia '"rpCy- 'a,,ie +enea acas! de la ser+ici" (i o cCema; .ais/% Dar n" ,!sea dec0t casa ,oal! (i "n /ilet pe ra)t"l de c!ri din Col"l de la intrareApoi #ntr o sear!, casa n" a mai )ost at0t de t!c"t!, se a"zea "n m"rm"r conspirati+, pe care l a percep"t din moment"l #n care a intratI "(a de la camera l"i Qesse era #ncCis!- A /!t"t la "(!- D"p! o pa"z! de "imire, Qesse a stri,at; En moment A"zea )o(neli (i (oapte- C0nd a ie(it, a+ea o )at! d"p! el:!r"l ei l"n, (i /lond era r!+!(it, iar /"zele ar!ta" de parc! ar )i )ost lo+ite- S a )"ri(at pe l0n,! 'a,,ie, c" ocCii n p!m0nt, (i a co/or0t sc!rile #n spatele l"i Qesse- 'a,,ie a a"zit descCiz0nd" se "(a de la intrareI l a a"zit pe Qesse l"0nd" (i la re+edere c" o +oce #nceat!- De #ndat! ce s a #ntors #n camera l"i 2+enind drept la ea, lipsit de orice st0n*eneal!3, 'a,,ie i a sp"s c! mama acelei )ete, oricine ar )i ea, s ar simi ori/il s! (tie c! )ata ei a )ost sin,"r! c" "n /!iat #n camera l"i- Qesse a sp"s; DC, n", mama ei loc"ie(te "nde+a #n :ennsyl+ania- Liona st! c" sora ei, iar pe sora ei n o deran*eaz!Ei /ine, pe mine, da, i a sp"s 'a,,ieQesse n" a comentat, iar )ata a #ncetat s! mai apar!- Sa" cel p"in n" o mai +edea 'a,,ie #n )iecare zi, at"nci c0nd se #ntorcea de la ser+ici"- Tot"(i, 'a,,ie simea ce+aI a+ea ea "nele indicii- D/ser+ase c! Qesse era mai m"lt timp plecat dec0t #nainte, c! se #ntorcea #n,0nd"rat, c! sc"rtele l"i perioade c0t

st!tea acas! era" marcate de l"n,i con+ersaii partic"lare la tele)on"l de la eta* (i #ntotdea"na era +ocea acelea(i )ete +ocea pl!c"t! care #ntre/a de Qesse at"nci c0nd 'a,,ie se #nt0mpla s! r!sp"nd! la tele)onQesse (i a ,!sit de l"cr" la o )a/ric! de plic"ri, ce+a ce a+ea de a )ace c" ser+ici"l de eHpediii, (i a #ncep"t s! (i ca"te "n apartament- Sin,"ra pro/lem! era c!, pe c0t de mari era" cCiriile, pe at0t de mic #i era salari"l- 1ine, a sp"s Ira- Acum poate c$ o s$ vad$ pragul de sus 'a,,ie ar )i +r"t ca Ira s! tac! din ,"r!- 3u(iface gri5i, i a sp"s l"i Qesse- + s$ g$se'ti tu ceva Asta era pe la s)0r(it"l l"i i"nie, #n i"lie, #nc! mai loc"ia c" ei- Ki #ntr o mierc"ri seara, #n a","st, a prins o G$G pe 'a,,ie sin,"r! #n /"c!t!rie (i i a sp"s, )oarte calm (i direct, c! se p!rea c! o /!,ase #n /"cl"c pe )ata aceeaAtmos)era din camer! a de+enit ci"dat de imo/il!- 'a,,ie s a (ters pe m0ini de (orI a sp"s; E +or/a de )ata aia, LionaM A dat din capKi ac"m ce )aciM a #ntre/at 'a,,ie- Era la )el de calm! ca (i elI era o s"rpriz! (i pentr" ea- De parc! i s ar )i #nt0mplat altc"i+a- Sa" poate se a(tepta, )!r! s! )ie con(tient!- :oate era ce+a care #i a(teptase "nde+a pe dr"m, ca "n ais/er, care se apropia #ncet de ei:!i, cCiar asta +rea" s! disc"t c" tine, i a sp"s Qesse- Adic!, ce +rea" e" (i ce +rea ea s"nt do"! l"cr"ri di)eriteT" ce +reiM a #ntre/at 'a,,ie, crez0nd c! (tia de*aVrea" s! in! copil"lUn moment, a crez"t c! n" a"zea /ine- CCiar c"+0nt"l #ns"(i copil p!rea ne)iresc pe /"zele l"i Qesse- :!rea aproape, #ntr "n )el teri/il, dr!,!la(I a sp"s; C"mM ' am ,0ndit s! ncep s! ca"t "n apartament pentr" noi treiVrei s! te c!s!tore(tiM DaDar n ai nici m!car optsprezece ani, i a sp"s 'a,,ie- Ki pariez c! nici )ata n are- S"ntei prea tineriPi"a mea de na(tere este peste do"! s!pt!m0ni, mam!, iar a Lionei este n" peste m"lt timp- Dric"m n" i place (coalaI *"m!tate din timp cCi"le(te (i st! c" mine- Ki apoi, #ntotdea"na am +r"t "n copilEste eHact ce mi am dorit; ce+a care s! )ie al me"Ce+a care s! )ie al t!"M Tre/"ie doar s! mi ,!sesc o sl"*/! mai /ine pl!tit!, asta i totQesse, t" ai o )amilie #ntrea,! a taN Ce tot sp"i t" acoloM Dar n" i la )el, i a sp"s Qesse- Niciodat! n am simit--- n" (ti"- A(a c! oric"m, ca"t o sl"*/! "nde se pl!te(te mai G$E /ine- Ktii, "n /e/el"( are ne+oie de at0tea l"cr"ri- Am copiat o list! din .r "pocD 'a,,ie #l pri+ea c" atenie- Sin,"ra #ntre/are pe care i a +enit #n minte a )ost; Unde D"mneze" ai ,!sit t" .r "pocD) ( La li/r!rieI "nde alt"nde+aM Ai intrat t" #ntr o li/r!rie (i ai c"mp!rat o carte despre cre(terea copil"l"iM Si,"rAsta i s a p!r"t cea mai mare s"rpriz! dintre toate- N" (i l p"tea ima,ina ast)elAm a)lat o m"lime, i a sp"s l"i 'a,,ie- Cred c! Liona ar tre/"i s! l Cr!neasc! la s0nQesse--Am ,!sit ni(te plan"ri #n ,ome ,o##/ ?ournal c"m s! constr"ie(ti "n lea,!nDra,!, t" n" (tii ce ,re" e- Voi doi s"ntei ni(te copiiN N" +! p"tei as"ma responsa/ilitatea "n"i copilTe ro,, mam!- Vor/esc serios, i a sp"s Qesse- Ki a+ea acea linie clar desenat! a /"zelor pe care o a+ea #ntotdea"na c0nd c!p!ta o an"mit! con+in,ereDar ce +rei t" mai eHact de la mineM a sp"s 'a,,ieVrea" s! te d"ci (i s! +or/e(ti c" Liona:o)timM S! +or/esc despre ceM Sp"ne i c! t" crezi c! tre/"ie s! in! copil"l-

Deci ea +rea s! l dea spre adopie, a sp"s 'a,,ie- Sa" altce+a--- mm--- s! #ntrer"p! sarcinaEi, ea sp"ne tot a(a, dar--Ce sp"neM a #ntre/at 'a,,ieAl doilea l"cr"- ACN Dar n" +rea asta c" ade+!rat- Kti" e" c! n" +rea, zise- Doar c! i at0t de nc!p!0nat!- Se a(teapt! la ce i mai r!" de la mine, a(a se +ede- Crede c! am s! i da" pap"cii sa" a(a ce+a- :!i, #n prim"l r0ndN Nici m!car n" mi a sp"s despre asta #i +ine s! creziM S a asc"ns de mineN S!pt!m0ni de zile (i a )!c"t ,ri*i, (i niciodat! n a sc!pat o +or/!, (i ne +edeam #n )iecare zi, aproape- Ki at"nci c0nd test"l a ie(it poziti+, ce crezi c! )aceM #mi cere /ani s! scape de copil- Am sp"s; 4of( G$& tim % 4$i, stai a'a, i am zis- 3(ai sc$pat ceva din vedere aici % Ce s(ofi(nt&mplat cu6 Tu ce zici, ?esse % 'i6 Ce hot$r&re lu$m noi doi !mpreun$% 3u vrei s$(mi dai nici o 'ans$% am #ntre /at o- #mi sp"ne; Fans$, pentru ce% 4$i, nu ne c$s$torim% am #ntre/at o- .ar eu nu tre#uie s$(mi asum responsa#ilitatea, pentru numele lui .umnezeu % Pice; 3u(mifaci tu mie favoruri, ?esse Moran E" zic; ,ei% Tu vor#e'ti de fiul meu aici 0ice6 +h, nu(mi fac iluzii ( a(a +or/e(te c0nd se d! mare- 3u(mi fac iluzii, zice- Am 'tiut ce(i cu tine de c&nd, pentru prima dat$, am pus ochii pe tine C&nt$re !ntr(o trup$ de hard rocD, zice ea, care n(are nici o trea#$ cu nimic 3u(i nevoie s$ te e*plici ' am simit de parc! m a clasi)icat sa" a(a ce+a- Adic! de "nde m! +edea ea a(a pe mineM N" din ceea ce s a nt0mplat #n +iaa real!, #i ,arantez- A(a c! zic; 3u, nu(i dau #ani7 nu,fato, mut$(i g&nduC, (i ea zice; M$ puteam a'tepta la asta ( #nele,0nd ,re(it intenionat- N" mi place c0nd oamenii )ac a(a ce+a, s! interpretezi ,re(it intenionat ce zice cine+a (i s! te dai +ictim!- 4uteam s$ 'tiu, zice, c$ nu m$ pot #aza pe tine pentru ni'te #ani am$r&i ca s$ fac un avort A zis cCiar a(a, ca (i c"m mi ar )i dat "na peste ocCiI o sec"nd!, z!", dac am mai p"t"t scoate "n c"+0nt- Pic; La dracuC, <iona (i ea zice; +h, da, #ine, mai 'i(n5ur$(m$ acuma ca s$ fie tac&muC complet (i #i zic--Qesse, dra,!, a sp"s 'a,,ie- Ki a )recat t0mpla st0n,!- Ki a dat seama c! i sc!pa ce+a important- Cred c! dac! Liona s a Cot!r0t--- i a sp"s 'a,,ieAre pro,ramare l"ni dimineaa la prima or!, la clinica aia de pe /"le+ard"l RCitside- L"ni e zi"a li/er! a s"rorii eiI sora ei mer,e c" ea- #nele,iM N" mi a sp"s s! mer, c" ea- Ki am +or/it c" ea p0n! m am #n+ineitCe s! mai zicM A(a c! "ite ce te ro,; D" te t"- D" te la clinic! (i opre(te oE"M T" #ntotdea"na te ai #neles c" prietenele mele- T" poiI (ti" c! poi- Sp"ne i despre sl"*/a mea- :lec de la )a/rica de plic"ri- Am dep"s o cerere de an,a*are la "n ma,azin de calc"latoare, "nde o s! )ac c"rs"ri pentr" reparat calc"latoare (i m! pl!tesc #n perioada c0t #n+!- 'i s a sp"s c! am (anse s! m! an,a*eze- Ki Da+e din tr"p! mi a promis--- mama l"i are o cas! #n Ra+erly, l0n,! stadion, (i tot apartament"l de la eta G$8 *"l de s"s +a )i li/er #n noiem/rie, ie)tin de tot, sp"ne Da+e, c" o camer! mic! pentr" copil- Se pare c! /e/el"("l tre/"ie s! doarm! #ntr o camer! separat! de p!riniI am citit despre asta- Ai )i "imit! de c0te (ti"N ' am Cot!r0t c! o s! i d!m s"zet!- Unora n" le place c"m arat!, dar dac! i dai "n"i copil o s"zet!, at"nci n" (i +a s",e de,et"l mai t0rzi"- Ki n" i deloc ade+!rat c! s"zetele )ac s! creasc! ai"rea dinii /e/el"(ilor- N" mai +or/ise at0t de m"lt de l"ni de zile, dar partea trist! era c! /!iat"l, c" c0t +or/ea mai m"lt, c" at0t mai t0n!r p!rea- :!r"l, "nde (i trec"se de,etele prin el, era #nc"rcat, iar tr"p"l l"i, #n timp ce se plim/a prin /"c!t!rie, parc! era constr"it din "n,Ci"ri asc"ite- 'a,,ie i a sp"s; Qesse, dra,!, (ti" c!, #ntr o zi, +ei )i "n tat! min"nat, dar pro/lema e c! asta cCiar tre/"ie s! )ie decizia )eteiLata +a )i #ns!rcinat!, n" t"Voi )i al!t"ri de ea, tot"(i- Am s o s"sin- Am s o #nc"ra*ez- D s! am ,ri*! de ea- Vrea" s! )ac asta, mam!N" (tia ce s! mai sp"n!, iar Qesse pro/a/il c! o/ser+ase- S a oprit din plim/at"l prin camer!- St!tea drept #n )aa ei- I a sp"s; UiteN E(ti sin,"ra mea speran!- Tot ce i cer este s! i sp"i ce simt- D"p! aia poate )ace c"m +rea ea- Ce i r!" #n astaM Dar de ce n" i sp"i t" ce simiM i a sp"s 'a,,ieCrezi c! n am #ncercatM I am +or/it de am #n+ineit- Dar orice sp"n iese pe dos- Ea se s"p!r!, e" m! s"p!rI ne ,!sim nod #n pap"r!, c"m+a- Ac"m s"ntem ep"izai- S"ntem la p!m0ntEi /ine, c" si,"ran! (tia ce #nseamn! astaN ai p"tea s! te ,0nde(ti la astaM A #nclinat cap"lS! te ,0nde(ti la posi/ilitatea astaM DC, a zis ea, posi#ilitatea, poate--- Qesse i a sp"s; DaN Asta i tot ce i cerN '"l"mesc, mam!- 'ii de m"l"miriDar, Qesse---

Ki n o s! i sp"i l"i tata, /ineM :!i, n" ac"m, i a sp"s c" o +oce sla/!Ktii doar ce ar p"tea sp"ne, i a zis QesseG$4 Apoi a l"at o #n /rae, sc"rt, a(a c"m )!cea de o/icei, (i a plecat#n "rm!toarele c0te+a zile s a simit t"l/"rat!, indecis!, #i +enea #n minte nestatornicia l"i Qesse 2a(a era" ma*oritatea /!ieilor de +0rsta l"i3I tot trecea la o no"! etap!, la altce+a ce l ent"ziasma, l!s0nd #n "rm! toate cele +ecCi- N" p"teai l!sa o soie (i "n copil #n "rm!N Dar #i +enea" #n minte (i alte ima,ini; de pild!, an"l #n care toi a" a+"t ,rip!, #n a)ar! de Qesse, iar el a tre/"it s! ai/! ,ri*! de ei- #l +edea neclar prin ceaa )e/reiI st!tea pe mar,inea pat"l"i (i i d!dea s! m!n0nce dintr "n /ol de s"p! de p"i, iar at"nci c0nd adormea #ntre perne, a(tepta )!r! s! se pl0n,! p0n! c0nd ea tres!rea trezind" se, iar apoi #i mai d!dea o lin,"r! de s"p!3(ai uitat, nu% #ntre/a Qesse ori de c0te ori se #nt0lnea"- Ki 3u dai !napoi de la ce mi(aipromis, nu(i a'a% 3u, nu, #i sp"nea- Iar apoi; Ce fi(ampromis% #n ce se /!,ase, de )aptM Intr o sear!, i a strec"rat o /"cat! de C0rtie o adres! de pe /"le+ard"l RCitside- Clinica, s a ,0ndit- A p"s o #n /"z"nar"l de la )"st!- I a sp"s; Acum !mi dau seama c$ nu pot Dar Qesse se e+aporase de*a, c" deHteritatea "n sp!r,!tor de case#n acele zile Ira era #n toane /"ne, pentr" c! a"zise despre post"l de la ma,azin"l de calc"latoare- A ie(it c"m pre+!z"se Qesse, iar #n septem/rie "rma s! #nceap! c"rs"rile- A'a mai merge, i a sp"s Ira l"i 'a,,ie- Asta(i ceva de viitor Fi cine 'tie% 4oate dup$ un timp se hot$r$'te s$('i reia 'coala "unt convins c$ vor vrea s$( 'i termine 'coala !nainte de(a(lpromova 'a,,ie n" zicea nimic, se ,0ndeaS0m/!t! a tre/"it s! l"creze, a(a c! n" s a mai ,0ndit la nimic, dar d"minic! a stat mai m"lt timp pe +erand!Era o zi cald!, di+in!, (i toat! l"mea ie(ise la plim/are c" /e/el"(ii- :rin )aa casei lor, trecea" c!r"cioare de copii, (i /!r/ai c" /e/el"(i #ntr "n )el de r"csaci- 'a,,ie se ntre/a dac! "n r"csac era "n"l din l"cr"rile pe care Qesse le considera eseniale- :"tea s! *"re c! era- Ki a aplecat p"in cap"l c!tre cas!, asc"lta- Ira se "ita la "n meci de /ase/all la tele+izor, iar Daisy era #n +izit! la Doamna :er)ect!- Qesse #nc! mai dormea, +enise t0rzi" de la "n /al #n in"t"l ?o9ard, "nde c0n G$F tase- #l a"zise c"m "rca scara p"in d"p! ora trei, c0nt0nd #ncet ce+a- 8irlie ifl could I =ouldput /ou on defrost ( C0ntecele s"nt at0t de di)erite ac"m, i a sp"s o dat! l"i Qesse- #nainte era Love Me <orever, iar ac"m e ,elp Me MaDe It Through the 3ight ( Ei, mam!, i a sp"s, n" #nele,iM :e +rem"ri se pricepea" s! se pre)ac! mai /ine- #ntotdea"na a )ost ,elp Me MaDe It Through the 3ight I a +enit #n minte "n c0ntec care )"sese )oarte pop"lar pe +remea c0nd Qesse era "n mic copil- W must thinD of a =a/, s"na, plin de tact, ispititor, into /our heart C0nd era copil, l"i Qesse #i pl!cea s! i sp"n! po+e(ti #n timp ce ea ,!teaI p!rea s! cread! c! ea a+ea ne+oie de distracie- A fost odat$ o femeie care nu le d$dea copiilor s$ m$n&nce dec&t arahide, #ncepea el, sa"; A fost odat$ un om care locuia !n roata mare de la Luna 4arD Toate po+e(tile l"i era" /izare (i in+enti+e, iar ac"m, amintind" (i le, +edea c! a+"seser! #n com"n tema /"c"riei, a tri"m)"l"i distraciei p"re as"pra spirit"l"i practic- D po+este, #n mod deose/it, a l"n,it o c0te+a s!pt!m0ni, ce+a despre "n tat! retardat care a c"mp!rat o or,! electronic! c" /anii de co(ni!- :artea c" retardarea +enea de la m!t"(a l"i, Dome, a+ea ea o /!n"ial!- Dar d"p! )el"l #n care el o sp"nea, Candicap"l tat!l"i era "n )el de +irt"te- Tat! sp"nea; .e ce mai avem nevoie de m&ncare% E mai #ine pentru copiii mei s$ asculte muzic$ 'a,,ie r0dea c0nd i a repetat po+estea l"i Ira, dar Ira n" +edea partea am"zant!- 'ai #nt0i s a s"p!rat pentr" Dorrie 2n" i pl!cea c"+0nt"l retardat3, iar apoi pentr" el- De ce tat!l era cel retardatM De ce n" mama, pro/a/il +oia el s! sp"n! ar )i )ost m"lt mai realist, a+0nd #n +edere lips"rile l"i 'a,,ie- Sa" poate nici n" se ,0ndise s! sp"n! asta, dar 'a,,ie (i a ima,inat altce+a (i a iz/"cnit "n scandalS a" certat din ca"za l"i Qesse din zi"a #n care s a n!sc"t, i se p!rea ac"m, l"0nd #ntotdea"na acelea(i poziii- Ira #l critica, 'a,,ie #i ,!sea sc"ze- Ira sp"nea c! Qesse n" +oia s! +or/easc! ci+ilizat, re)"za s! (i ia de pe )a! eHpresia aceea de #nc!p!0nare, iar c0nd #l a*"ta #n atelier, era "n ne#ndem0natic, era irec"pera/ilG$6 Tre/"ie doar s! mai creasc!, i a sp"s 'a,,ie- Unora le ia mai m"lt dec0t altora s! se mat"rizezePeci de aniM a #ntre/at Ira- 'a,,ie i a sp"s;

Ai p"in! r!/dare, Ira- 2D scCim/are- Ira era cel c" r!/darea- 'a,,ie era cea care se ,r!/ea-3 C"m de n" #(i d!d"se niciodat! seama, #n copil!ria ei, de p"terea copiilorM Vedea ac"m ce prile*"ri /"ne pierd"se, #n copil!ria ei, )"sese at0t de "(or de intimidat de c!tre ad"liI nici n" +isase c! cei mici era" capa/ili s! creeze o asemenea )"rt"n! #ntr o )amilieEa (i Ira #ncerca" s! in! secrete )"rt"nile lor, dar )!r! ndo ial! Qesse a"zea c0te ce+a- Sa" poate doar simea prin ce trecea" eiI pentr" c!, din #n ce mai m"lt, pe m!s"r! ce de+enea adolescent, doar l"i 'a,,ie #i mai o)erea c0te+a )irimit"ri de con+ersaie, #n timp ce se #ndep!rta pro,resi+ de Ira- #n moment"l #n care i a sp"s despre /e/el"(, 'a,,ie se #ndep!rtase (i ea de Ira- A+"seser! loc prea m"lte cert"ri, despicaser! de prea m"lte ori )ir"l #n patr" #n pri+ina l"i Qesse- N" n"mai )iindc! #i promisese l"i Qesse, 'a,,ie n" i a sp"s l"i Ira despre /e/el"(I era isto+it! psiCic d"p! at0ta r!z/oi- Ira ar )i s!rit p0n! la ta+anN Ki ar )i a+"t dreptate, desi,"rDar ea se ,0ndea c"m Qesse #i strec"ra lin,"ra c" s"p! printre /"ze, #nc"ra*0nd o s! m!n0nce- Uneori, c0nd a+ea )e/r! mare, se trezea a"zind o m"zic! trist!, s"/ire, distant!, +enind din c!(tile pe care Qesse le p"rta pe cap, (i era con+ins! c! m"zica aceea eHprima ,0nd"rile l"i cele mai personale pe care, #n s)0r(it, i le dez+!l"iaL"ni diminea!, se d"sese la ser+ici", ca de o/icei, la (apte, dar la ora no"! (i "n s)ert se #n+oise din moti+e de s!n!tate (i plecase la adresa de pe /"le+ard"l RCitside- Clinica era "n )ost ma,azin trans)ormat, c" ,eam"ri de s"s p0n! *os, acoperite c" *al"zele- D reperase n" d"p! n"m!r, ci datorit! "n"i picCet de demonstrani din )aa cl!dirii- Era" trei )emei, mai m"li copii (i "n /!r/at sc"nd (i dicCisit- ACEAST@ CLINIC@ UCIDE CD:II, scria pe o pancart!, iar o alta era )oto,ra)ia m!rit! a "n"i /e/el"( )r"mos, z0m/itor, c" inscripia DAAI ID KANS@ tip!rit! c" al/ peste smoc"l de c0rlioni ne,ri- 'a,,ie a parcat #n )aa "nei a,enii de asi," G$% r!ri de +iza+i- :rotestatarii i a" ar"ncat o pri+ire, iar apoi (i a" #ndreptat din no" atenia spre clinic!D ma(in! a tras pe dreapta (i o )at! #n *ean(i a co/or0t #nsoit! de "n t0n!r- Lata s a aplecat s! i sp"n! ce+a (o)er"l"i, d"p! care a )!c"t "n semn c" m0na (i ma(ina a plecat- Demonstranii s a" #ndreptat, c" pas rapid, c!tre clinic!, #n timp ce protestatarii s a" ad"nat #n *"r"l lor- .umnezeu vede ce ai de g&nd s$ faci) i a stri,at o )emeie, iar o alta i a /locat )etei trecerea, dar aceasta a ocolit o- Ende i(e con'tiina% a stri,at /!r/at"l d"p! ea- Ea (i /!iat"l a" disp!r"t pe "(!- Demonstranii s a" #mpr!(tiat la loc"rile lor- Disc"ta" ce+a c" aprindereI p!rea" s! n" se nelea,!- 'a,,ie a+ea impresia c! "nii dintre ei credea" c! ar )i tre/"it s! inter+in! mai #n )or!C0te+a min"te mai t0rzi", o )emeie a ap!r"t dintr "n taHi- :oate era de +0rsta l"i 'a,,ie, )oarte /ine #m/r!cat! (i sin,"r! sin,"ric!- Demonstranii p!rea" s! +rea s! rec"pereze #n)r0n,erile din trec"t- A" #ncerc"it )emeiaI a+ea" at0t de m"lte de sp"s #nc0t la "recCile l"i 'a,,ie a*"n,ea "n /0z0it ca de al/ine, #i /!,a" #n m0n! ni(te /ro("ri- Cea mai mare dintre )emei (i a p"s "n /ra pe "merii ei- :acienta, #n caz"l #n care asta era, a stri,at; .ai(mi drumul) Ki a lo+it o c" cot"l #n coaste pe demonstrant!- Apoi a disp!r"t (i eaDemonstranta s a #ndoit de d"rere, a crez"t 'a,,ie la #ncep"t, dar ea doar se aplecase s! ridice "n"l dintre copii- S a" #ntors #n poziiile lor de la #ncep"t- :e c!ld"ra asta, se mi(ca" at0t de #ncet #nc0t indi,narea lor p!rea c!"tat! (i )als!'a,,ie a scotocit prin po(eta ei d"p! o /"cat! de C0rtie pentr" a (i )ace "n e+antai- Ar )i +r"t s! co/oare din ma(in!, dar at"nci "nde s! steaM Al!t"ri de demonstraniM Se apropia" ni(te pa(i, p!rea" a )i do"! persoane, (i s a "itat #n s"s; era Liona c" o )at! ce+a mai mare, pro/a/il era sora ei#(i )!c"se ,ri*i c! n" o +a rec"noa(te pe Liona, o z!rise doar o sin,"r! dat!- Dar i a rec"nosc"t imediat p!r"l l"n, (i /lond, ten"l descCis, )aa pe care #nc! n" se #ntip!rise nimic- :"rta *ean(i (i "n trico", "n roz /om/on, str!l"citor, ca de cre +ete- Din #nt0mplare, 'a,,ie a+ea o pre*"decat! #mpotri+a acelei n"ane- I se p!rea c! e pentr" clasa de *os- 2DC, c0t de GG7 ci"dat era s! (i aminteasc! ac"m c! ea odat! o considerase pe Liona din clasa de *os-3 #(i sp"nea c! )ata a+ea ce+a ie)tin (i stridentI n" i pl!cea paloarea insipid! a ten"l"i eiI (i /!n"ia c! sora ei asc"ndea s"/ macCia*"l prea strident aceea(i c"loare nes!n!toas!- Ce minte #n,"st! a+"sese at"nciN constata 'a,,ie, d"p! ce a*"nsese s! +ad! p!rile /"ne ale Lionei- Dric"m, a co/or0t din ma(in!- S a d"s la ele (i a sp"s; LionaM Sora ei a m"rm"rat; Ai am sp"s c! +or #ncerca ce+a- :ro/a/il credea c! 'a,,ie era dintre demonstrani- Iar Liona a trec"t mai departe, c" pleoapele l!sate #n *os ca ni(te semil"ne al/eLiona, s"nt mama l"i Qesse, i a sp"s 'a,,ie- Liona a #ncetinit (i s a "itat la ea- Sora ei s a oprit-

N" m! amestec dac! t" e(ti si,"r! c! (tii ce )aci, i a sp"s 'a,,ie, dar, Liona, de ce n" te ai ,0ndit (i la o alt! posi/ilitateM N" s prea m"lte posi/ilit!i, i a r!sp"ns sora Lionei sec- Are (aptesprezece aniLiona s a l!sat d"s! mai departe, #nc! pri+ind o pe 'a,,ie peste "m!rAi +or/it c" Qesse despre astaM a #ntre/at 'a,,ie- A aler,at d"p! ele- Qesse +rea copil"lN El mi a sp"sSora Lionei i a stri,at; D s! l nasc! elM D s! l plim/e el noaptea (i o s! i scCim/e sc"teceleM DaN i a sp"s 'a,,ie- Ei /ine, n o s! l nasc!, desi,"r--- A*"nseser! l0n,! demonstrani- D )emeie le a #ntins "na dintre /ro("ri- :e prima pa,in! era o )oto,ra)ie color a "n"i a+orton care p!rea /ine trec"t de stadi"l de em/rion, de )apt aproape de a )i )ost n!sc"t- Liona a dat #napoiLas o n pace, i a sp"s 'a,,ie )emeii- Lionei i a sp"s; Liona, Qesse cCiar ine la tine- Tre/"ie s! m! creziL am +!z"t dest"l pe Qesse 'oran ca s! mi a*"n,! o +ia!, a sp"s sora- A #mpins o #ntr o parte pe o )emeie ,ras! c" doi copii mici d"p! ea (i "n pr"nc #ntr "n port /e/eSp"i asta pentr" c! t" i ai )!c"t p!rerea asta despre el, i a sp"s 'a,,ie, "n roc.er care i a l!sat sora ,ra+id!- Dar n" i a(a simpl"N L"cr"rile n" sta" cCiar a(aN A c"mp!rat o GG$ carte de .r "pocD ( i a sp"s asta, LionaM A citit despre s"zete (i crede c! tre/"ie s! al!ptezi copil"l la s0n- Lemeia cea ,ras! i a sp"s Lionei; Toi #n,erii din cer pl0n, pentr" tineAsc"lt!, i a sp"s 'a,,ie )emeii- Doar pentr" c! t" ai prea m"li copii, n" este "n moti+ s! dore(ti (i altora aceea(i pro/lem!#n,erii n"mesc asta crim!, a sp"s )emeia- Liona s a #n)iorat- 'a,,ie i a sp"s; N" +ezi c! o s"periM A" a*"ns la "(a clinicii, dar /!r/at"l cel sc"nd (i dicCisit le t!ia calea:leac! de aici, i a sp"s 'a,,ie- LionaN 'ai ,0n de(te teN Asta i tot ce i cer1!r/at"l a r!mas #n aceea(i poziie, ceea ce i a dat timp Lionei s! se "ite la 'a,,ie- :!rea ,ata s! pl0n,!L"i Qesse n" i pas!, i a sp"s1a da, #i pas!N 'i a zis; 3u(iface gri5i, <iona, nu am sa te p$r$sesc De parc! a( )i "n )el de o/li,aieN Vreo ca"z! carita/il!N N" a +r"t s! s"ne a(a- N" l ai #neles- El cCiar +rea s! se #nsoare c" tineKi din ce /ani s! tr!iasc!M a #ntre/at sora ei- A+ea o +oce nepl!c"t! ca "n necCezat, mai *oas! dec0t a Lionei- Nici m!car n" are o sl"*/! pl!tit! decentTocmai a primit "naN La calc"latoareN C" posi/ilit!i de a+ansareN i a sp"s 'a,,ie- Era )orat! s! +or/easc! at0t de tele,ra)ic pentr" c! sora Lionei re"(ise c"m+a s! eli/ereze "(a de demonstrani (i tr!,ea de ea s! o descCid!- D )emeie inea o carte po(tal! drept #n )aa ocCilor Lionei; din no" /e/el"("l c0rlionat- 'a,,ie i a dat peste m0n!'!car +ino acas! c" mine, ca t" (i Qesse s! p"tei disc"ta pro/lema, i a sp"s Lionei- Asta n" te o/li,! la nimicLiona a a+"t o ezitare- Sora ei zise; :entr" n"mele l"i D"mneze", Liona, dar 'a,,ie a pro)itat de a+anta*"l ei- A l"at o pe Liona de m0n! (i a trec"t c" ea prin m"lime, #n apla"zele de #nc"ra*are ale m"limii- Sp"ne c! +a constr"i "n lea,!nI a st"diat plan"rile- Ai se r"pe inima- Las o n pace, )ir ar s! )ieN Vrei s! cCem poliiaM Cine i d! drept"l s! ne C!r"ie(tiM GGG Cine i d! drept"l s! (i "cid! copil"lM a stri,at o )emeieAre toate drept"rile din l"meN Liona, s! (tii c! Qesse s a n!sc"t s! poarte c"i+a de ,ri*!- Tre/"ia s! l )i +!z"t #n timp"l ,ripei ?on, Jon,:o)timM Sa" 1an.o. ori Sin, Sin, ori "na din ,ripele alea--- >ri*a asta n are nimic de a )ace c" caritatea- El +rea acest copil mai m"lt dec0t orice pe l"me-

Liona a pri+it o drept #n ocCi- Ki i a sp"s; Ki sp"i c! +a constr"i---M Va constr"i "n lea,!n- Un"l )r"mos, c" acoperi(, i a sp"s 'a,,ie- Dac! se +a do+edi c! lea,!n"l n" a+ea acoperi(, p"tea s! sp"n! c! n" #nelesese /ineSora Lionei aler,a c" pa(i m!r"ni pe l0n,! ele, c" toc"rile s"n0nd" i pe as)alt- I a sp"s; Liona, dac! n" te ntorci acolo imediat, m! sp!l pe m0ini de toat! po+estea asta, #i sp"n e"- Liona, te a" pro,ramat- Iar demonstranii se a,ita" la c0i+a pa(i #n spatele lor- '0na Lionei era moale (i imposi/il de s"/ire, ca "n /! de /am/"s- 'a,,ie i a dat dr"m"l, )!r! tra,ere de inim!, pentr" a descCide portieraUrc!, i a sp"s- C!rai +!, le a sp"s demonstranilor- Iar s"rorii i a sp"s; '! /"c"r c! te am c"nosc"t- Demonstranii s a" retras- D )emeie a sp"s; Ei, ia )ii atent!--A+em +oie d"p! le,e s! )acem asta, tre/"ie s! (tii, i a sp"s 'a,,ie- Lemeia s a "ita la ea plin! de con)"zieCa"t o clinic!, sp"se sora Lionei- D d"c s! )ac! test"l- Aran*ez o pro,ramare, #mi sacri)ic o s"per/! zi li/er!, c0nd p"team s! m! d"c la Dcean City #mpre"n! c" prieten"l me"#nc! mai poi )ace asta, i a sp"s 'a,,ie, "it0nd" se la ceasS a ,r!/it s! "rce la +olan, de team! ca Liona s! n" #ncerce s! )",!, dar c0nd a "rcat, Liona st!tea acolo moale, c" cap"l dat pe spate (i ocCii #ncCi(i- Sora ei s a aplecat pe ,eam"l descCisLiona, sp"ne mi doar at0t, i a sp"s- Dac! Qesse 'oran +oia at0t de m"lt acest copil, c"m de n a +enit el aici s! te iaM GGE Liona (i a descCis ocCii (i s a "itat la 'a,,ie:!i, a ncercat, i a sp"s 'a,,ie- #ncearc! asta de c0te+a zile, (tii doar, dar +oi tot timp"l s"ntei c"m+a pe dosLiona a #ncCis din no" ocCii- 'a,,ie a pornit ma(ina (i a" plecat:artea /izar! era c!, #n ci"da )apt"l"i c! tri"m)ase cel p"in pe moment n" se simea deloc m"l"mit!Doar ep"izat!- Ki p"in con)"z!, la drept +or/ind- C"m de se a*"nsese aici, c0nd tot timp"l #i sp"sese l"i Qesse c! nici pe departe n" era dest"l de mare pentr" astaM D, Doamne, ce )!c"seM S a "itat pe )"ri( la Liona- :ielea )etei p!rea l"cioas!, aproape "med!N" te simi /ineM a #ntre/at 'a,,ieCred c! mi +ine s! +omit, a sp"s Liona, a/ia mi(c0nd" (i /"zeleVrei s! opresc ma(inaM ?ai s! a*"n,em acas!'a,,ie a cond"s mai atent!, de parc! ar )i transportat "n co( c" o"!#n )aa casei, a parcat, a co/or0t (i s a d"s s! o a*"te pe Liona s! co/oare- Liona era )!r! nici o p"tere- Se spri*inea c" toat! ,re"tatea de 'a,,ie- Dar a+ea "n miros de )at! t0n!r! /"m/ac proasp!t c!lcat (i acele cosmetice d"lce,e pentr" #ncep!toare pe care le ,!se(ti #n ma,azinele ie)tine (i asta o mai lini(tea pe 'a,,ie- DC, )ata asta n" a+ea o inim! reaN Era doar c" p"in mai mare dec0t DaisyI era "n copil o/i(n"it, sincer!, z!p!cit! de ce i se #nt0mplaseA" tra+ersat #ncet trot"ar"l (i a" "rcat treptele +erandei- :anto)ii lor s"na" sec pe pardoseala de lemnStai aici, i a sp"s 'a,,ie, (i a a*"tat o pe Liona s! se a(eze pe sca"n"l pe care st!t"se toat! d"p! amiaza c" o zi #nainteAi ne+oie de aer, i a sp"s- Tra,e tare aer #n piept, tare- '! d"c d"p! QesseLiona a #ncCis ocCii#n cas!, camerele era" r!coroase (i #nt"necate- 'a,,ie a "rcat la eta*, s a d"s la camera l"i Qesse (i a /!t"t la "(!- A /!,at cap"l #n!"ntr"QesseM a zis- 'mGG& Qal"zelele de la )ereastra l"i era" l!sate a(a c! a/ia p"tea s! desl"(easc! )ormele mo/ilelor- :at"l era o ,r!mad! de cear(a)"ri #nc"rcateQesse, am ad"s o pe Liona, i a sp"s- Vrei s! co/ori pe +erand!M C"mM Vrei s! co/ori pe +erand! (i s! +or/e(ti c" LionaM S a mi(cat p"in (i a ridicat cap"l, a(a c! a (ti"t c! p"tea pleca- A co/or0t la parter, #n /"c!t!rie, "nde a t"rnat "n paCar de ceai rece dintr o can! in"t! #n )ri,ider- A p"s paCar"l pe o )ar)"rie de porelan, a p"s pe ea ni(te s!ratele (i le a d"s a)ar! Lionei-

:o)tim, i a sp"s- Ia (i ni(te s!ratele- Ia #n,Ciit"ri mici de ceaiLiona de*a ar!ta mai /ine, st0nd dreapt! pe sca"n, (i i a sp"s; '"l"mesc, c0nd 'a,,ie i a p"s )ar)"ria pe ,en"ncCi- A l"at o m"(c!t"r! dintr o s!r!ea- 'a,,ie s a a(ezat #ntr "n /alansoar l0n,! eaC0nd eram #ns!rcinat! c" Daisy, i a sp"s 'a,,ie, m am Cr!nit n"mai c" ceai (i s!ratele do"! l"ni de zile #n cap- E de mirare c! n" am a*"ns am0ndo"! s"/n"trite- C" Daisy mi a )ost at0t de r!", am crez"t c! mor, dar c" Qesse, n am a+"t "n sin,"r moment de discon)ort- N" i ci"datN Ai zice c! ar )i tre/"it s! )i )ost in+ersLiona a p"s *os s!r!ea"aAr )i tre/"it s! r!m0n la clinic!, i a sp"sDC, dra,!, a sp"s 'a,,ie- 1r"sc s a simit deprimat!- A a+"t o ima,ine instantanee, #n)ior!tor de clar!, a )el"l"i #n care +a ar!ta )aa l"i Ira c0nd a+ea s! a)le ce )!c"seLiona, n" i prea t0rzi", i a sp"s- E(ti aici doar pentr" a disc"ta, n" i a(aM N" te o/li,! la nimic- De(i, cCiar #n timp ce +or/ea, +edea clinica #ndep!rt0nd" se din ce #n ce mai m"lt- #(i ima,ina c! era ca (i c"m ai aler,a s! sari peste o (tacCet!- :ierzi )raci"nea aceea de sec"nd! c0nd poi s!ri (i ratezi tot- S a #ntins (i a atins m0na Lionei- :0n! "na, alta, zise, +oi doi +! i"/ii, n" i a(aM N" +! i"/iiM 1a da, dar poate dac! ne am c!s!tori, ar #ncepe s! m! ,!seasc! +ino+at!, i a sp"s Liona- Vrea" s! sp"n, c0nt! GG8 #ntr o tr"pa roc.N :ro/a/il +a +rea s! mear,! #n An,lia sa" #n A"stralia sa" ce+a asem!n!tor, d"p! ce a*"n,e )aimos- Iar ac"m, tr"pa l"i a/ia #ncepe s! )ac! ni(te /ani- Unde o s! loc"imM C"m o s! ne desc"rc!mM La #ncep"t p"tei s! stai aici #mpre"n! c" noi, i a sp"s 'a,,ie- Apoi, #n noiem/rie, +! p"tei m"ta #ntr "n apartament pe care l (tie Qesse #n Ra+erly- Qesse s a ,0ndit la toateLiona pri+ea )iH c!tre strad!Dac! a( )i stat la clinic!, tot"l s ar )i terminat ac"m, i a sp"s d"p! "n min"tDC, Liona- Te ro,- DC, sp"ne mi c! n" am ,re(itN i a sp"s 'a,,ie- Se "ita d"p! Qesse- De ce n" mai +eneaM N" era trea/a ei s! i )ac! )etei c"rteStai a(a, i a sp"s- S a ridicat (i a intrat #n cas! #n )",!Qesse, a stri,at- Dar n" i a r!sp"ns, se a"zea d"("l- 1!iat"l acesta tre/"ie mai #nt0i s! )ac! d"( cCiar dac! ar )i "n incendi", (i a sp"s- A "rcat #n )",! la eta* (i a /!t"t la "(!Qesse, +iiM i a stri,at- A oprit apa:o)timM i a sp"sCo/oar!, c0nd #i sp"nN Nici "n r!sp"ns- Dar a a"zit sc0r0it"l perdelei de la d"( pe /ara de s"sinereA intrat #n camera l"i (i a ridicat am/ele *al"zele- Voia s! ,!seasc! cartea l"i .r "pocD :"tea ser+i ca "n p"nct de rezisten! p0n! co/ora elI sa" cel p"in o)erea "n s"/iect de con+ersaie- Dar n" a re"(it s! o ,!seasc! doar Caine m"rdare, am/ala*e pentr" carto)i pr!*ii, disc"ri )!r! mape- S a "itat d"p! plan"rile pentr" lea,!n- C"m ar p"tea ar!ta era" ni(te copiiM Nici "rm! de ele- Desi,"r, le d"sese #n pi+ni!, acolo "nde (i inea Ira sc"lele- A l"at o repede n *os pe sc!ri, stri,0nd c!tre +erand! #n timp ce trecea; VineN 2Ki o p"tea ima,ina pe Liona ridic0nd" se (i plec0nd-3 Din /"c!t!rie, pe ni(te trepte #n,"ste, se d"se la masa de l"cr" a l"i Ira- Nici aici n" era nici "rm! de plan"ri- Sc"lele l"i Ira st!tea" #n ordine )iecare la loc"l lor pe perete semn si,"r c! Qesse n" se atinsese de ele- :e mas! era" do"! /"c!i de (mir,Cel, mai m"lte /a,Cete pentr" di/l"ri #nc! prinse c" "n elastic (i o parte dintr "n "sc!tor de r")e, pe GG4 care Ira promisese c! l +a )ace pentr" a l p"ne #ntr "n col al +erandei din spate- A l"at /a,Cetele pentr" di/l"ri (i a "rcat #n )",! treptele de la pi+ni!Uite, i a sp"s Lionei, tr0ntind "(a d"p! ea- Lea,!n"l l"i QesseLiona (i a p"s *os paCar"l- A l"at /a,Cetele (i s a "itat la eleLea,!n"lM a sp"s ea ,0nditoareVa )i--- c" /areI astea s, i a sp"s 'a,,ie- Ca pe +rem"ri- Ai )i zis c! /arele a+ea ce+a scris pe ele, d"p! )el"l c"m le st"dia Liona-

Apoi a ap!r"t Qesse, ad"c0nd c" el miros"l de (ampon- :!r"l #i era "med (i ci")"lit, iar pielea #i era str!l"citoare- Qesse i a sp"s; LionaM N" ai mai )!c"t o---M iar ea (i a ridicat cap"l, in0nd /a,Cetele ca pe "n )el de sceptr", (i i a sp"s; 1ine, Qesse, dac! t" +rei- Cred c! ne p"tem c!s!tori dac! +reiApoi Qesse a l"at o #n /rae, (i a spri*init cap"l pe "m!r"l ei, iar ce+a din ima,inea aceasta p!r"l l"i ne,r" l0n,! p!r"l ei /lond #i amintea l"i 'a,,ie de ima,inea pe care o a+"sese despre c!s!torie #nainte ca ea s! se m!rite- Crez"se c! era ce+a m"lt mai di)erit dec0t )"sese de )aptI crez"se c! era o scCim/are dramatic! #n +iaa oamenilor do"! contrarii care s"nt atrase (i se #nt0lnesc c" "n5z,omot impresionant, #(i ima,inase c! d"p! c!s!torie toate +ecCile ei pro/leme se +or rezol+a de la sine, cam a(a c"m se nt0mpl! c0nd pleci #n +acan! (i la(i /alt! c0te+a tre/"ri mai #nc"rcate, de parc! n" ai s! te mai #ntorci niciodat! ca s! te #nt0lne(ti c" ele- Ki desi,"r, ,re(ise- Dar pri+ind" i pe Qesse (i pe Liona, aproape #i +enea s! cread! c! +izi"nea ei )"sese "na ade+!rat!- S a strec"rat #n cas!, #ncCiz0nd "(or "(a d"p! ea, sp"n0nd" (i c!, p0n! la "rm!, tot"l se +a rezol+a\ Se c!s!toriser! #n Cart9Ceel, #n s")ra,eria doamnei St"c.ey- A participat doar )amilia- Ira a+ea o )a! s"m/r! (i n" sp"nea nimic, mama l"i 'a,,ie era eap!n! de )"rie, iar tat!l l"i 'a,,ie p!rea con)"z- N"mai doamna St"c.ey a+ea o atit"dine )esti+! adec+at!- :"rta "n cost"m c" pantalon din GGF cati)ea de c"loare roz (i o )loare de n"nt! mare c0t cap"l ei, iar #nainte de ceremonie le a sp"s t"t"ror c! sin,"r"l ei re,ret era c! domn"l St"c.ey n" tr!ise s! +ad! clipa asta- Tot"(i, poate, sp"nea ea, era acolo #n spiritI iar apoi a contin"at c0t+a timp despre teoria ei personal! pri+ind )antomele- 2Lantomele era" #mplinirea ,est"rilor pe care le a" intenionat cei mori, plan"rile lor neterminate care #nc! mai pl"tea" #n aer ce+a ca at"nci c0nd n" i poi aminti ce ai +r"t c0nd te ai d"s #n /"c!t!rie (i )aci "n ,est c" m0na, o r!s"cire a m0nii, care #i aminte(te c! ai +r"t s! opre(ti ro/inet"l- A(a c! poate eHista (ansa ca domn"l St"c.ey s! )ie cCiar acolo #n camera de zi, d"p! ce a +isase s! (i d"c!, #ntr o zi, la altar, am0ndo"! )iicele i"/iteM3 Apoi a sp"s c!, d"p! ea, c!s!toria era la )el de instr"cti+! ca (i lice"l (i poate cCiar mai m"ltVrea" s! sp"n c! (i e" m am l!sat de (coal!, zise, (i n am re,retat niciodat!- Sora Lionei (i a dat ocCii peste cap- Dar era /ine c! doamna St"c.ey ,0ndea a(a, deoarece Liona n" #mplinea optsprezece ani dec0t #n ian"arie (i a+"sese ne+oie de permisi"nea p!rinilor pentr" certi)icat"l de c!s!torieLiona p"rta o rocCie /e*, mai lar,!, pe care ea (i 'a,,ie o c"mp!raser! #mpre"n!, iar Qesse ar!ta )oarte distins #n cost"m (i cra+at!- Ar!ta ca "n /!r/at mat"r, de )apt- Daisy era )oarte timid! (i o inea pe 'a,,ie de /ra, "it0nd" se la elCe i astaM Stai dreapt!, i a sp"s 'a,,ie- A+ea o stare de iritare, din an"me moti+e, #(i )!cea ,ri*i c! Ira +a )i s"p!rat pe ea pe +ecie- I se p!rea c! o considera pe ea sin,"ra +ino+at! de toat! aceast! sit"aieD"p! c!s!torie, Qesse (i Liona a" plecat la Dcean City pentr" o s!pt!m0n!- Apoi a" +enit acas! (i s a" instalat #n camera l"i Qesse, "nde 'a,,ie a mai m"tat "n /iro" (i a scCim/at +ecCi"l l"i pat c" "n"l d"/l" de la ? C 4enne/ Casa a de+enit mai a,lomerat!, desi,"r, dar era o a,lomeraie pl!c"t!, +esel! (i plin! de a(tept!riLiona p!rea s! se inte,rezeI era at0t de a,rea/il!, at0t de disp"s! s! o lase pe 'a,,ie s! se oc"pe de tot mai m"lt cCiar dec0t propriii copii ai l"i 'a,,ie o l!saser! +reodat!, #n )iecare diminea!, Qesse pleca +esel la calc"latoarele l"i, iar, #n )iecare sear!, se #ntorcea c" ce+a pentr" #n,ri*irea /e/el"("l"i ace #n )orm! de iep"ra(i, pentr" prins sc"tecele sa" +reo in,enioas! can! c" sistem GG6 anti c"r,ere- Citea despre cre(terea copil"l"i (i #m/r!i(a di)erite teorii, "na mai ci"dat! dec0t alta- 2De eHempl", o dat! prop"sese ca na(terea s! ai/! loc s"/ ap!, dar n" a p"t"t ,!si "n doctor care s! )ie de acord c" a(a ce+a-3 Daisy (i prietenele ei a" "itat c" tot"l de Doamna :er)ect! (i #(i )!c"ser! o ta/!r! #n camera de zi a l"i 'a,,ie cinci )etie "imite, dar )ermecate, pri+ind c" respect /"rtica Lionei- Iar Liona le )!cea *oc"l, "neori le in+ita #n camera ei ca s! admire l"cr"rile pentr" copil, d"p! care le p"nea "na c0te "na pe "n sca"n #n )aa o,linzii (i eHperimenta" di)erite coa)"ri- 2Sora ei era cosmetician! (i o #n+!ase pe Liona tot ce (tia, sp"nea Liona-3 Apoi, seara, dac! tr"pa l"i Qesse a+ea "nde+a "n contract, el (i Liona mer,ea" #mpre"n! (i n" se mai #ntorcea" p0n! la G sa" E dimineaa, iar 'a,,ie, pe *"m!tate treaz!, #i a"zea (optind pe sc!ri- U(a de la camera lor se #ncCidea a/ia a"zit, iar 'a,,ie p"tea s! adoarm! la loc, lini(tit!CCiar Ira p!rea resemnat, d"p! ce trec"se peste (oc- DC, la #ncep"t )"sese at0t de dez,"stat #nc0t l"i 'a,,ie i a )ost team! c! o s! plece de acas! pentr" totdea"na- Pile #n (ir n" (i +or/iser!, iar at"nci c0nd Qesse intra #n camer!, el pleca- Dar treptat (i a re+enit- El se simea cel mai /ine, #(i sp"nea 'a,,ie, at"nci c0nd p"tea s! se arate tolerant (i r!/d!tor, iar ac"m, c" si,"ran!, a+ea acea ocazie- Aici toate pre+izi"nile l"i se con)irmaser!; )i"l l"i +0r0se o )at! #n /"cl"c, iar soia l"i se amestecase #ntr "n mod de neiertat (i ac"m )ata loc"ia #n

camera l"i Qesse printre a)i(e c" I,,y :op- :"tea s! o)teze (i s! sp"n!; 3u(i a'a % 3u i(am spus eu !ntotdeauna% 2Sa", cel p"in, l!sa aceast! impresieI n" o sp"nea c" +oce tare-3 #n )iecare diminea!, Liona al"neca pe l0n,! el c!tre /aie, p"rt0nd "n Calat roz p")os (i pap"cii ei roz c" p!m!t"), c" sa+oniera ei ca o carapace de /roasc! estoas!, iar Ira se retr!,ea pe l0n,! perete, de parc! ea ar )i )ost de do"! ori mai mare dec0t era- Dar o trata pe Liona c" o politee )!r! c"s"r- CCiar a #n+!at o *oc"l l"i complicat de solitaire, at"nci c0nd plictiseala de a sta acas! era prea m"lt pentr" ea, (i #i #mpr"m"ta c!ri din colecia l"i de c!l!torii pe mare "n #ntre, (ir de memorii scrise de oameni care c!l!toriser! sin,"ri #n *"r"l l"mii sa" a(a ce+a- Ani de zile #ncercase s! i )ac! pe copiii l"i s! le citeasc!, (!n ceea ce m$ GG%
!j

Lprive'te, i a sp"s Liona l"i 'a,,ie, c$rile alea mi se par ceva de felul pove'tilor pe care 'i le spun #$r#aii !ntre ei 'i pe care le consider$ at&t de fascinante Dar l"i Ira n" i sp"sese niciodat! acest l"cr"-3 Iar, prin noiem/rie, at"nci c0nd se pres"p"nea c! apartament"l din Ra+erly se eli/erase, Ira n" a #ntre/at de ce n" se m"ta"Nici 'a,,ieI e+ita c" ,ri*! acest s"/iect- De )apt, din c0te a)lase ea, plan"l c" apartament"l c!z"se, n" se (tie de ce- :oate act"alii cCiria(i #(i scCim/aser! plan"rile- Dric"m, Qesse (i Liona n" disc"ta" nimic despre +reo m"tare- Liona se inea d"p! 'a,,ie peste tot, a(a c"m )!cea" copiii ei c0nd era" mic"i- D "rm!rea din camer! #n camer!, p"n0nd #ntre/!ri ner!/d!toare- .e ce m$ simt at&t de apatic$% o #ntre/a, (i + s$ mai am vreodat$ glezne% #ncep"se s! mear,! la c"rs"ri de pre,!tire pentr" na(tere (i +oia ca 'a,,ie s! mear,! #mpre"n! c" ea la spital- ?esse, sp"nea ea, ar putea ie'ina sau a'a ceva 'a,,ie i a sp"s; 4$i, ?esse moare s$ mearg$ cu tine, dar Liona i a sp"s; 3u vreau s$ m$ vad$ a'a) 3ici m$car nu e din familia mea Nici 'a,,ie n" era, ar )i p"t"t sp"ne 'a,,ie- Tot"(i, se p!rea c! ea #ntr ade+!r era, #ntr "n )elC0nd era c" Qesse, Liona #ncep"se s! ia "n ton s0c0itor (i critic- Se pl0n,ea de nedreptatea soartei Qesse pleca la l"cr" #n )iecare zi, #n timp ce ea st!tea acas! (i se n,r!(a- C! p0n! la "rm! ar )i tre/"it s! n" ren"ne la (coal!, cel p"in s! )i terminat semestr"l de toamn!I dar n", n", Qesse a +r"t s! )ac! asta din ea; o ne+ast! c!reia s! i plac! s! stea acas!, o m!mic"!- C0nd +or/ea a(a, a+ea ce+a /!tr0nicios #n +oce, iar, c0nd r!sp"ndea, Qesse era "rs"z- Ai auzit vreun cuv&nt din ce i(am spus% #ntre/a Liona, iar Qesse sp"nea; Am auzit, am auzit Dare de ce tot"l i se p!rea l"i 'a,,ie at0t de c"nosc"tM Era ca "n re)ren, aproape- Era re)ren"l cert"rilor pe care Qesse le a+"sese c" p!rinii l"iI asta era- Qesse (i Liona era" mai de,ra/! ca "n /!iat (i mama l"i dec0t ca "n so (i o soieDar Liona n" se simea /ineI n" i de mirare c! era at0t de sarcastic!- Starea de somnolen! tipic! pentr" #ncep"t"l sarcinii n" o mai p!r!sea, nici cCiar #n a (aptea (i a opta l"n!, at"nci c0nd cele mai m"lte dintre )emei era" pline de ener ,ie- Qesse sp"ne; Im#rac$(te) C&nt$m la >ranie Ta+ern ast$ GE7 sear$ 'i ne pl$tesc #ani #uni, iar ea sp"nea; +h, 'tiu eu, ooate mai #ine mergi f$r$ mine <$r$ tinel #ntre/a el- Adic$ singur% Ki a+ea o eHpresie *i,nit! (i s"rprins!- Dar pleca- D dat!, nici n" a mai l"at cina a plecat imediat ce i a sp"s c! n" mer,ea c" el, de(i era a/ia (ase d"p! amiaza- Apoi nici Liona n" a mai m0ncat, ci st!tea acolo la mas! *"c0nd" se c" m0ncarea, c" o lacrim! al"nec0nd" i pe o/raz din c0nd #n c0nd, iar d"p! "n timp (i a p"s o *acCet! c" ,l",!, care nici n" i se mai #ncCidea #ste /"rtic!, (i a plecat la o plim/are l"n,!, l"n,!- Sa" sate se d"sese #n +izit! la sora eiI 'a,,ie n" a+ea Ca/ar- :e la opt Qesse a tele)onat, iar 'a,,ie a )ost ne+oit! s! i sp"n! i Liona plecase "nde+aC"m adic! a plecatM a #ntre/atE p"in pe a)ar!, Qesse- S"nt si,"r! ca +ine repede #napoiSp"nea c! i prea o/osit! ca s! ias!- N" a +enit la ,r$nite Tavern )iindc! era prea o/osit!D, poate c!--Dar el #ncCisese de*a, n" a mai a"zit dec0t "n z,omot netalicEi /ine, asemenea l"cr"ri se mai #nt0mpl!- 2Dare 'a,,ie i" (tia c! a(a eraM3 Iar a do"a zi diminea!, Qesse (i
A

Liona i a+ea" nimic se #mp!caser! (i p!rea" mai #ndr!,ostii ca liciodat!- Se do+edea c! 'a,,ie #(i )!c"se ,ri*i de,ea/aCopil"l tre/"ia s! se nasc! pe la #ncep"t"l l"i martie, dar, l )e/r"arie, Liona s a trezit c" o d"rere de spate- 'a,,ie a )ost nelini(tit! din moment"l #n care a a"zit>ata, na(ti, p"n pari", i a sp"s LioneiN" cred, sp"s Liona- N" s"nt ,ata1ine#neles c! e(ti- Ai toate C!in"eleI +aliza este sre,!tit!Dar Qesse n" a constr"it #nc! lea,!n"lEra ade+!rat- Drice altce+a ad"sese Qesse, dar lea,!n"l n" ap!r"se- 'a,,ie i a sp"s; N" conteaz!I poate s! l )ac! #n timp ce t" e(ti la spitalAsta i o d"rere o/i(n"it! de spate, i a sp"s Liona- Am mai a+"t o, cCiar #nainte de )i ,ra+id!La pr0nz, tot"(i, at"nci c0nd 'a,,ie a s"nat o de la ser+ici", Liona n" mai p!rea at0t de si,"r!GE$

Am ni(te crampe la stomac, i a sp"s- :oi +eni mai repede acas!M Vin, i a sp"s 'a,,ie- L ai s"nat pe QesseM QesseMN"N S"n! l ac"m1ine, dar promii s! +ii acas!M :leac! cCiar ac"mAm plecatA sosit tocmai c0nd Qesse cronometra contraciile Lionei, )olosind "n cronometr" c"mp!rat special pentr" aceast! ocazie- Q"/ila:lec!m imediatN i a sp"s el l"i 'a,,ieLiona p!rea speriat!- Scotea mici ,emete, n" #n timp"l contraciilor, ci #ntre eleI"/ito, n" cred c! respiri c"m tre/"ie, i a sp"s Qesse- Liona i a r!sp"ns; 'ai sl!/e(te m! c" respiraiaN Respir c"m +rea":!i, n" +rea" dec0t s! te simi /ine- Te simi /ineM 1e/el"("l se mi(c!M N" (ti"Se mi(c! sa" n"M LionaM Tre/"ie s! ai o ideeN" (ti", i am sp"s- N"- N" se mi(c!1e/el"("l n" se mi(c!, i a sp"s Qesse l"i 'a,,ieN" i )ace ,ri*i- Se pre,!te(te, i a sp"s 'a,,ieCe+a e #n nere,"l!E tot"l /ine, Qesse- Crede m!Dar n" a crez"t o, de aceea a" a*"ns s! plece la spital m"lt prea repede- 'a,,ie cond"cea- Qesse sp"nea c! ar )i p"t"t )ace "n accident dac! ar )i cond"s el, dar apoi tot dr"m"l n" a )!c"t dec0t s! critice )iecare aci"ne a l"i 'a,,ie- Ce te(a apucat s$ mergi !n spatele unui auto#uz% "chim#$ #anda 3u acum, pentru .umnezeu) Eit$(te(n oglinda retrovizoare +h, .oamne, o s$ murim cu toii 'i o s$(i taie #urta, !n mi5locul str$zii <ranDlin, ca s$ salveze copilul C0nd a a"zit asta, Liona a scos "n ip!t, de a speriat o pe 'a,,ie at0t de tare, #nc0t a ap!sat /r"sc )r0na proiect0nd" i pe toi trei #nainte- Qesse a sp"s; Las! ne *osN 'ai /ine mer,em pe *osN 'ai /ine s! nasc! pe trot"arN 1ine, a sp"s 'a,,ie- Dai +! *osGEG Liona i a r!sp"ns; :o)timM ?ei, calmeaz! te, mam!, i a sp"s Qesse- N" tre/"ie s! de+ii isteric!- :oi s! )ii si,"r! c! mama se z!p!ce(te #n orice sit"aie de "r,en!, i a sp"s LioneiRest"l dr"m"l"i l a" )!c"t #n t!cere, iar 'a,,ie i a l!sat la intrarea #n spital (i s a d"s s! parcCezeC0nd i a ,!sit la Intern$ri, Liona tocmai se a(eza pe "n sca"n c" rotileVrea" ca soacra mea s! +in! c" mine, i a sp"s asistenteiN"mai tat!l copil"l"i poate s! +in! c" tine, i a r!sp"ns asistenta- 1"nica tre/"ie s! stea #n sala de a(teptare1"nicaM N" l +rea" pe tat!, o +rea" pe /"nicaN a stri,at Liona la )el ca "n copil de (ase ani?ai c! mer,em, i a sp"s asistenta- Ki a pornit c" sca"n"l- Qesse mer,ea d"p! ea, c" o eHpresie *i,nit!, nea*"torat!, o eHpresie pe care 'a,,ie o +!z"se at0t de des #n "ltima +reme'a,,ie s a d"s #n sala de a(teptare, mare ca "n teren de )ot/al- Era o s"pra)a! +ast! c" o mocCet! /e*,

pres!rat! de ,r"p"ri de canapele (i )otolii de +inii- S a a(ezat pe o canapea li/er! (i a l"at de pe m!s"a *oas! de lemn /e* o re+ist! c" col"rile #ndoite- :rim"l articol se n"mea Cum s$(i p$strezi acel ceva) pe parcursul maria5ului D #n+!a s! )ie impre+izi/il!I s! (i #nt0mpine so"l c0nd +ine de la ser+ici" p"rt0nd doar "n (or ne,r" de dantel!- Ira ar crede c! (i a pierd"t minile- Ca s! n" mai sp"nem de Qesse, de Liona (i de cele cinci )etie )ermecate- Ar )i +r"t s! se )i ,0ndit s! (i ad"c! ce+a de cro(etat- N" era ea prea /"n! la cro(etat ocCi"rile ei a+ea" "n )el de a ,alopa +reo c0i+a centimetri (i apoi se str0n,ea" #n ni(te mici #ncreit"ri str0nse, care i amintea" de o ma(in! ce 0(ne(te #nainte, apoi se lene+e(te dar #n "ltima +reme se ap"case c" zel de "n *erse" p"rp"ri" pentr" /e/el"(- 2A+ea s! )ie /!iatI toat! l"mea credea asta (i se ,0ndiser! doar la n"me de /!iei-3 A p"s re+ista deoparte (i s a d"s la (ir"l de tele)oane #n(irate pe "n perete- 'ai #nt0i a s"nat acas!- C0nd n" a r!sp"ns nimeni nici m!car Daisy, care, de o/icei, se #ntorcea de la (coal! pe la trei s a "itat la ceas (i a +!z"t c! era ora GEE do"!- Crez"se c! era m"lt mai t0rzi"- A s"nat la n"m!r"l de la atelier al l"i IraLa Kam atelier"l de rame, a r!sp"nsIraM a sp"s- >Cice(te "nde s"nt--- la spitalDaM Ce s a nt0mplatM Nimic r!"- Na(te LionaDC, a zis- Am crez"t c! ai a+"t "n accident c" ma(ina sa" a(a ce+aVrei s! +ii s! a(tepi #mpre"n! c" mineM Va mai d"ra ce+aEi, mai /ine m! d"c acas! s! m! oc"p de Daisy, i a sp"s Ira'a,,ie a o)tatDaisy e la (coal!, i a r!sp"ns- Ki oric"m, de ea n" a tre/"it s! ne oc"p!m de ani de zileTot"(i, +rei s! i #nc!lzeasc! cine+a s"pa'a,,ie a ren"nat- 2Lereasc! D"mneze" s! a*"n,! pe pat"l de moarte "nde+a la spitalI pro/a/il c! n" ar +eni la ea-3 Ki i a sp"s; 1ine, )ie c"m +rei t", Ira, dar cred c! +rei s! i +ezi nepot"lD s! l +!d #n c"r0nd, n"M a #ntre/at Ira'a,,ie l a z!rit pe Qesse #n cel!lalt cap!t al s!lii de a(teptareTre/"ie s! #ncCid, i a sp"s l"i Ira (i a #ncCis tele)on"lQesseM l a #ntre/at, ,r!/ind" se c!tre el- C"m mai eM Tot"l e n re,"l!- Sa" cel p"in a(a sp"n eiCe mai )ace LionaM E speriat!, i a sp"s, (i e" am #ncercat s! o lini(tesc, dar cei din spital m! tot al"n,! de acolo- De )iecare dat! c0nd +ine +re"n doctor #mi sp"ne s! plecAt0tea pro,rese moderne, (i a sp"s 'a,,ie- Ki /!r/aii era" #nc! ap!rai de tot ceea ce era #ntr ade+!r importantQesse s a #ntors la Liona, dar o inea la c"rent pe 'a,,ie, ap!r0nd aproHimati+ din *"m!tate din *"m!tate de or! pentr" a +or/i ca "n c"nosc!tor despre etape (i centimetri- Merge destul de repede acum, i a sp"s o dat!, iar alt! dat!; Muli cred c$ un copil n$scut !n luna a opta e mai supus riscurilor dec&t un copil care se na'te la 'apte, dar asta(i o poveste Este doar o superstiie :!r"l #i st!tea ca ni(te smoc"ri dese GE& z/"rlite, ca iar/a #nc"rcat! de +0nt- 'a,,ie se st!p0nea s! n" se #ntind! s! i l aran*eze- :e nea(teptate i a amintit de Ira- Dric0t de di)erii p"tea" )i cei doi #n "nele pri+ine, am0ndoi a+ea" tendina s! se doc"menteze despre ce+a, s! se ecCipeze, pentr" a p"tea controla sit"aiaSe ,0ndea s! mear,! p"in acas! 2era aproape ora cinci3, dar (tia c! n" +a a+ea pace, a(a c! a r!mas "nde era (i a mai dat c0te "n tele)on- Daisy i a sp"s c! Ira pre,!tea ni(te cl!tite pentr" cin!Ki n" m!n0nci le,"meM a #ntre/at 'a,,ie- L!r! le,"meM Ira a +enit la tele)on pentr" a o asi,"ra c! mai era" (i ni(te rondele picante de mere +erziRondelele picante de mere +erzi n" s"nt le,"me, i a sp"s 'a,,ie- #i +enea s! pl0n,!- Tre/"ia s! )ie acas! s! s"pra+e,Ceze )el"l #n care se Cr!nea )amilia eiI tre/"ia s! intre +al +0rte* #n sala de na(teri s! o #nc"ra*eze pe LionaI tre/"ia s! l ia pe Qesse #n /rae (i s! l le,ene, pentr" c! n" era nimic altce+a dec0t tot "n copil, m"lt prea t0n!r pentr" ceea ce i se #nt0mpla- Dar ea st!tea acolo, str0n,0nd *n m0n! "n receptor c" miros de sare,

#ntr o ca/in! tele)onic!, #(i simea stomac"l )!c"t ,Cem- Trec"se at0t de m"lt timp de c0nd )"sese ea #n sala de na(teri, dar corp"l ei #(i amintea c" eHactitate senzaia de at"nciI a sp"s la re+edere l"i Ira (i a intrat pe "(ile pe "nde tot disp!rea Qesse- A trec"t printr "n coridor, sper0nd, oC, s! ,!seasc! o camer! plin! de no" n!sc"i care s! o #n+eseleasc!- A trec"t printr o alt! camer! de a(teptare mai mic!, poate d"c0nd c!tre +re"n la/orator sa" +re"n /iro"- Un c"pl" mai #n +0rst! st!tea pe do"! sca"ne din plastic t"rnat, iar +iza+i de ei era "n /!r/at corpolent #ntr o salopet! plin! de +opsea- #n moment"l #n care 'a,,ie a #ncetinit s! se "ite la ei, o asistent! a stri,at; .omnule 4lum% iar domn"l #n +0rst! s a ridicat (i al"at o c!tre camera din spate, l!s0nd #n "rm! o re+ist! no" no"!- 'a,,ie a intrat de parc! a+ea toate drept"rile s! )ie acolo (i a l"at re+ista, #nclin0nd" se "(or, ne#ndem0natic, pentr" a i ar!ta doamnei #n +0rst! c! n" +oia s! o deran*eze- Ki a ,!sit "n loc l0n,! /!r/at"l #n salopet!- N" conta c! era doar o re+ist! pentr" )emeiI m!car pa,inile a+ea" "n miros de lac proasp!t, iar +edetele de cinema #(i depana" secretele (i a+ea" coa)"ri la mod!- A citit pe dia,o GE8 nal! "n articol despre "n no" )el de c"r! de sl!/ire- Iei "n )el de m0ncare pre)erat (i m!n0nci tot ce +rei, de trei ori pe zi, nimic altce+a- 'a,,ie ar )i ales #urrltos c" carne de +it! (i )asole din piaa LeHin,ton#n camera din spate, asistenta sp"nea; Domn"le :l"m, l"ai /ol"l acesta pentr" "rin!:o)timM Urin!N" nele,M Este pentr" "rin!N Vor/ii mai tare n" +! a"dAm sp"s; urin$) L"ai acest /ol acas!N V! str0n,ei #n el toat! "rinaN Do"!zeci (i patr" de ore- Ad"cei /orcan"l #napoiN In sca"n"l din )aa l"i 'a,,ie, soia /!r/at"l"i a scos "n cCicotit *enatE s"rd ca lemn"l, i a sp"s l"i 'a,,ie- Tre/"ie s! i stri,i din toi r!r"ncCii ca s! te a"d!'a,,ie a z0m/it (i a dat din cap, ne(tiind c"m alt)el p"tea s! r!sp"nd!- Apoi s a mi(cat /!r/at"l #n salopet!Ki a p"s pe ,en"ncCi p"mnii mari (i p!ro(i- A t"(it "(orKtii, zise, e cel mai ci"dat l"cr"- A"d /ine +ocea asistentei, dar n" nele, o iot! din ce sp"neDcCii l"i 'a,,ie s a" "mpl"t de lacrimi- A p"s *os re+ista (i a c!"tat #n po(et! d"p! o /atist!, iar /!r/at"l a sp"s; Doamn!M V! simii /ineM N" i p"tea sp"ne c! /"n!tatea l"i a )!c"t o s! cedeze at0ta delicatee, la "n om care ar!ta at0t de ne+erosimil, at0t de p"in delicat a(a c! i a sp"s; E +or/a de )i"l me", a(teapt! "n copil- Adic! soia )i"l"i me"1!r/at"l (i doamna #n +0rst! a(tepta", c" eHpresiile pre,!tite s! eHprime (oc sa" mil! de #ndat! ce a"zea" partea mai "r0t! a po+e(tii- Ki ea n" le p"tea sp"ne; E doar vina mea, am f$cut un talme'(#alme' f$r$ s$ m$ g&ndesc un moment la consecine, a(a c! #n scCim/ a sp"s; E c" c0te+a l"ni prea de+reme, nici pe departe n" i era soroc"l--GE4 1!r/at"l a plesc!it din lim/!- Lr"ntea i s a #ncreit ca o p0nz!- Lemeia #n +0rst! i a sp"s; DC, cer"le, tre/"ie s! i )ie o )ric! de moarteN Dar tre/"ie s! speri, pentr" c! An,ela, soia nepot"l"i me" 1rady--Ki de aceea, at"nci c0nd Qesse a +enit de la camera de na(teri, c0te+a min"te mai t0rzi", a ,!sit o pe mama l"i #ntr o mic! sal! #ncon*"rat! de o ,r!mad! de str!ini- Toi o /!tea" pe "m!r (i m"rm"ra" consol!ri o )emeie #n +0rst!, "n m"ncitor, o asistent! c" "n clip/oard (i "n /!tr0n ,0r/o+it, care inea #n m0n! "n /orcan ,ol, imens'am!M a sp"s Qesse +enind c!tre ea- 1e/el"("l s a n!sc"t (i am0ndoi s"nt /ineDomn"l )ie l!"datN a stri,at /!tr0na, ar"nc0nd" (i /raele c!tre cerSin,"ra pro/lem! e--- a sp"s Qesse, pri+ind o c" #ndoial! pe )emeie, c! e o )eti!- N" m! a(teptam la o )eti!Doar n o s! te deran*eze a(a ce+aM a #ntre/at )emeia #n +0rst!, #ntr "n asemenea momentM Acel copil a )ost sm"ls din ,Cearele moriiN Din---M a sp"s Qesse- Apoi le a sp"s; N", e doar o s"perstiie cCestia aia c" opt l"ni?ai s! ie(im de aici, a sp"s 'a,,ie (i s a eli/erat din ,r!mad! pentr" a l l"a de /ra (i a l cond"ce a)ar!C"m p"sese )etia st!p0nire pe casa lorN :lan(etele ei de )"rie (i ,0n,"rit"l ei de ,","(ti"c, miros"rile ei amestecate de p"dr! (i amoniac, m0n"ele (i picior"(ele care n" i mai st!tea" loc"l"i- A+ea ten"l Lionei, dar

mo(tenise )irea l"i Qesse (i +ioici"nea l"i 2n" mai a+ea" o Lady 1a/y #n cas!, de data astaN3 Tr!s!t"rile ei mici (i )ine era" ad"nate str0ns #n partea de *os a )eei ei, a(a c! at"nci c0nd Liona c0nd #i piept!na p"in"l p!r ca "n palmier #n +0r)"l cap"l"i p!rea o p!p"(! Ae=pie7 (i ca o p!p"(! era d"s! #n c!r"cior peste tot de c!tre )etiele )ermecate, care nici n" s ar mai )i d"s la (coal! dac! li s ar )i permis, n"mai ca s! o ridice de s"/s"ori (i s! i zorn!ie *"c!ria prea aproape de ocCi (i s! stea aplecate peste ea, respir0nd ,re", #n timp 'a,,ie o #m/!ia- CCiar Ira ar!ta "n oarecare interes, de(i pretindea c! n" l interesa- "$(mi spui c&nd e destul de mare pentru a 5uca #ase#all, a GEF sp"s, dar cCiar #n a do"a s!pt!m0n!, 'a,,ie l a s"rprins "it0nd" se l"n, pe )"ri( #n sertar"l de /iro" #n care dormea Leroy, iar c0nd #n+!ase s! stea #n )"nd, cei doi se c")"nda" adesea #n acele disc"ii eHcl"si+e ale lorIar QesseM Era de+otat #ntotdea"na o)erind" se s! a*"te, "neori de+enind s0c0itor, dac! te l"ai d"p! Liona- D plim/a pe Leroy c0nd a+ea crize ner+oase, iar el se ridica din pat"l cald ca s o a*"te s! scape de crampe (i apoi o d"cea pe "m!r #n camera l"i 'a,,ie d"p! al!ptat"l de la ora do"!- Iar o dat!, c0nd 'a,,ie a l"at o pe Liona la c"mp!r!t"ri, (i a petrec"t #ntrea,a diminea! de s0m/!t! oc"p0nd" se de copil, #m/r!c0nd o pe Leroy c"m n" se poate mai prost, #n ci"da )apt"l"i c! )"sese atent ce ale,e c" /retelele salopetei prinz0nd" i ,"ler"l, stri+ind" i ,"ler"l c" +ol!na(e d"/le l"cr" ce a #ntristat o pe 'a,,ie, dintr "n moti+ nec"nosc"tQesse aA)irma c! niciodat! n" (i a dorit "n /!iatI iar dac! #(i dorise, n" mai (tia de ceLetiele s"nt per)ecte, a sp"s o dat!- Leroy este per)ect!- Doar c!, (tii t"--CeM a #ntre/at 'a,,ie:!i, doar c!--- )ir ar s! )ie, #nainte de a se na(te, am tot a(teptat s! +!d c"m o s! )ie- Iar ac"m n" mai am a(teptarea asta, #nele,iM DC, o s! i treac!, a sp"s 'a,,ie- N" i )ace ,ri*i- Dar mai t0rzi" i a sp"s l"i Ira; Niciodat! n" am a"zit de "n tat! care s! ai/! o depresie postnatal!:oate dac! n" o )ace mama, o )ace tat!lI oare a(a se #nt0mplaM :entr" c! Liona era +esel! (i )!r! ,ri*iDeseori, c0nd era #n apropierea copil"l"i, p!rea mai de,ra/! "na dintre )etiele )ermecate dec0t o mam!D!dea prea m"lt! atenie accesoriilor l"i Leroy, i se p!rea l"i 'a,,ie C!in"ele ei #nzorzonate, codia palmier c" )"ndie- Sa" poate doar p!rea a(a- :oate 'a,,ie era ,eloas!- E ade+!rat c! n" i pl!cea s! se dezlipeasc! de l0n,! /e/el"( at"nci c0nd, #n )iecare diminea!, pleca la ser+ici"- Cum putea s$ o p$r$seasc$% i se pl0n,ea l"i IraLiona Ca/ar n are ce #nseamn! s! #n,ri*e(ti "n copil:!i, doar #ntr "n )el ar p"tea s! n+ee, i a sp"s Ira- A(a c! 'a,,ie pleca, ,0ndind" se la ce l!sa #n "rm!, (i s"na GE6 acas! de mai m"lte ori pe zi s! +ad! c"m mer, l"cr"rile- Dar #ntotdea"na tot"l mer,ea /ineLa sanatori", #ntr o d"p! amiaz!, a a"zit "n +izitator de +0rst! mi*locie +or/ind" i mamei l"i o )emeie a/sent!, c" maHilar"l c!z"t, ce st!tea #ntr "n sca"n r"lant, #i +or/ea despre soia l"i, despre copii- 'ama l"i #(i netezea poala Calat"l"i, #i +or/ea despre ser+ici"l l"i- 'ama l"i a c"les o scam! (i a ar"ncat o pe podea c" "n ,est sc"rt al m0inii- El i a sp"s despre o carte po(tal! care +enise acas! pentr" ea- 1iserica or,aniza "n /azar pentr" :a(ti (i +oia" s! (tie pentr" ce acti+itate se o)erea ea +ol"ntar- L"cr" care i se p!rea )i"l"i a )i comic, a+0nd #n +edere )apt"l c! mama l"i n" se mai p"tea mi(ca- Ii(au oferit mai multe posi#ilit$i, a sp"s el cCicotind- "$ te ocupi de standul cu go#lenuri, sau ai putea avea gri5$ de #e#elu'i '0inile mamei l"i s a" oprit- Ki a ridicat cap"l- Laa i s a l"minat (i a #n)lorit- +h) a sp"s, "n stri,!t sla/- + s$ am gri5$ de #e#elu'i) 'a,,ie (tia ce simise /!tr0naLeroy era "n /e/el"( l"n, (i s"/ire, iar Liona #(i )!cea ,ri*i c! n" +a mai #nc!pea #n sertar"l #n care dormeaC0nd #ncepi s! )aci lea,!n"lM l a #ntre/at pe Qesse, iar Qesse i(a r!sp"ns; #n c"r0nd- 'a,,ie i a sp"s; :oate ar tre/"i s! c"mp!r!m "n p!t"- Un lea,!n este pentr" no" n!sc"iI n ar mai #nc!pea #n el m"lt timpDar Liona i a zis; N", m am Cot!r0t pentr" "n lea,!n, i a sp"s l"i Qesse- Ai promisN" mi ad"c aminte s! )i promisEi /ine, /a da, i a zis1ineN D s! l )acN N" i am sp"s c! o s! l )acM N" i ne+oie s! stri,i la mine, i a sp"s LionaN" stri,1a da1a n"-

1a daCopiiN CopiiN a sp"s 'a,,ie, ca (i c"m ar )i ,l"mit- Dar doar se pre)!c"seGE% D dat!, Liona (i a petrec"t noaptea la sora ei, sm"cind copil"l de la loc"l l"i (i plec0nd Cot!r0t! d"p! o ceart!Sa" n" cCiar o ceart!, ci o mic! ne#nele,ere; tr"pa c0nta la "n cl"/ din centr"l 1altimore, iar Liona #(i )!c"se plan"l s! mear,! (i ea, p0n! c0nd Qesse (i a eHprimat ,ri*a c! Leroy a+ea o r!ceal! (i c! n" tre/"ia l!sat! sin,"r!- Liona i a sp"s c! 'a,,ie p"tea )oarte /ine s! se oc"pe de copil, iar Qesse i a r!sp"ns c! "n /e/el"( c" r!ceal! a+ea ne+oie de mama l"i, iar apoi Liona a replicat c! era "imitor c0t de ,ri*"li" era c" copil"l, dar c0t de p"in ,ri*"li" era c" propria i soie, iar apoi Qesse a zis--#n )ineLiona a plecat (i n" s a mai #ntors p0n! dimineaaI l"i 'a,,ie i a )ost team! c! plecase de tot, p"n0nd #n pericol s!rman"l /e/el"( /olna+, care a+ea ne+oie de mai m"lt! #n,ri*ire dec0t #i p"tea o)eri Liona- De )apt, pro/a/il c!, de m"lt! +reme, #(i )!c"se plan"l s! i p!r!seasc!- N"mai dac! te ,0ndeai la sa+onier!N N" era ci"dat c! aproape "n an se d"sese la /aie de do"! ori pe zi c" sa+onier! ca o carapace de /roasc! estoas!, "n t"/ de past! de dini Aim 2n" era marca pe care o )olosea )amilia 'oran3 (i o peri"! de dini #ntr "n cilindr" de plasticM Iar toate prod"sele ei de toalet! tot timp"l era" p"se #ntr "n necessaire din plastic transparent care se a)la pe /iro"M De parc! ar )i )ost #n +izit!- Niciodat! n" intenionase s! r!m0n! pentr" totdea"naD" te d"p! ea, i a sp"s 'a,,ie l"i Qesse, dar acesta a #ntre/at; .e ce% Ea a vrut s$ plece Era la ser+ici" c0nd Liona s a #ntors a do"a zi, palid! (i c" ocCii "m)lai- K"+ie din p!r"l ei nepiept!nat se amesteca" c" /lana )als! de la ,l",a *acCetei de +0nt, iar Leroy era #n+elit! ne#ndem0natic #ntr o p!t"ric! cro(etat! c" p!tr!ele c" mar,arete, /!t!toare la ocCi, care pro/a/il aparinea s"rorii eiEra ade+!rat ce sp"sese mama l"i 'a,,ie; #n )amilia aceea, ,eneraiile o l"a" #n *os- Era" mai *os din toate p"nctele de +edere, n" n"mai #n ceea ce pri+ea pro)esiile (i ed"caia, dar (i )el"l #n care #(i cre(tea" copiii (i #(i inea" ,ospod!ria- (Cum l(ai putut negli5a casa !n halul $sta % a"zea 'a,,ie din no" #n mintea ei-3 Doamna Daley se aplecase peste Leroy care dormea (i /"zele str0nse #i ar!ta" dezapro/areaG&7 A"zi, s! c"lce copil"l #ntr "n sertar de /iro"M S! #l lase s! stea aici c" tine (i c" IraM Dare ce a" #n capM :ro/a/il e ideea acelei Liona- Crede m!, 'a,,ie, Liona asta este at0t de--- Ei /ine, nici n" este o )at! din 1altimore, m!carN Cine+a care pron"n! Ricomico desp!rit la mi*locN Ki ce este ,!l!,ia astaM 'a,,ie a aplecat p"in cap"l pentr" a asc"ltaE Canned ,eat, a zis d"p! "n timpCandidM N" m! intereseaz! c"m #l cCeam!, +rea s! (ti" de ce asc"lt! a(a ce+aM C0nd +oi erai copii, noi p"neam 1eetCo+en (i 1raCms, p"neam toate operele l"i Ra,nerN Da, (i 'a,,ie #nc! #(i mai ad"cea aminte p"se"l de plictiseal! at"nci c0nd ,re"tatea ,randioas! a l"i Ra,ner se pr!/"(ea peste cas!- Ki )r"strarea ei c0nd, #ncep0nd o po+este important! c" Eu 'i Emma m( am dus mama ei i o t!ia sc"rt; (Emma 'i cu mine, te rog ) Ki a *"rat c! niciodat! n" +a )ace a(a ce+a c" copiii ei, pre)er0nd s! a"d! ce a+ea" de sp"s (i s! lase ,ramatica #n plata Domn"l"i- N" c! ,ramatica ar )i mers sin,"r! #nainte, cel p"in n" #n caz"l l"i Qesse:oate dec!derea ei era deli/erat!, #n acest caz #i datora sc"ze l"i Qesse- :oate el d"cea mai departe plan"l ei secret de a )ace o re+ol"ie, alt)el cine (tieM ar )i de+enit a+ocat, la )el ca tat!l doamnei DaleyEi /ine, era prea t0rzi" ac"mLeroy a #n+!at s! mear,! #n patr" la/e (i #ntr o zi a ie(it din sertar, iar a do"a zi Ira a +enit acas! c" "n p!t"- L a montat, )!r! s! sp"n! nimic, #n camera l"i (i a l"i 'a,,ie- L!r! comentarii, Liona pri+ea din cadr"l "(ii- S"/ ocCi a+ea o c"loare p!m0ntie, c" pete#ntr o s0m/!t! de septem/rie, s!r/!torea" zi"a de na(tere a tat!l"i l"i Ira- 'a,,ie )!c"se o tradiie din a petrece zi"a l"i de na(tere la Cipodrom"l :imlico c" toii #mpre"n!, cCiar dac! asta #nsemna s! #ncCid! atelier"l- :entr" picnic, l"a" c" ei m"lt! m0ncare (i c0te o /ancnot! de zece dolari pentr" ca )iecare dintre ei ca s! poat! paria- 'ai dem"lt, se #n,Ces"ia" toi #n ma(ina l"i Ira, dar desi,"r ac"m n" mai era posi/il- An"l acesta, #i a+ea" pe Qesse (i Liona 2care, c" "n an #nainte, )"seser! plecai #n c!l!toria de n"nt!3, pe G&$ Leroy, (i cCiar (i sora l"i Ira, Q"nie, s a Cot!r0t s! (i #ncerce c"ra*"l c" aceast! ocazie- A(a c! Qesse a #mpr"m"tat micro/"z"l c" care tr"pa l"i #(i transporta instr"mentele, pe ea era inscripionat S:IN T?E CAT, literele S (i C a+ea" d"n,i ca ni(te cozi de ti,r"- A" p"s #n spate tot ce le tre/"ia pentr" picnic (i pentr" /e/el"(, iar apoi s a" d"s la atelier s! i ia pe tat!l (i s"rorile l"i Ira- Q"nie p"rta cost"maia ei o/i(n"it! pentr"

plim/are, tot"l str0m/, (i l"ase o "m/rel! care n" se #ncCidea, ceea ce i a creat "nele pro/leme la "rcare- Iar Dome a+ea #n /rae c"tia ei de Caine de la ?"tzler, care a creat (i mai mari pro/leme- Dar toi era" +eseli cCiar (i tat!l l"i Ira, care #ntotdea"na sp"nea c! era prea /!tr0n ca s! se mai a,ite c0nd era +or/a de zi"a l"i de na(tereEra o zi )r"moas!, de ,en"l celei care #ncepe c" r!coare p0n! c0nd, "(or, soarele te #nc!lze(te #nt0i pe dina)ar!, apoi pe din!"ntr"- Daisy #ncerca s! i )ac! s! c0nte Campto=n >aces, iar tat!l l"i Ira a+ea pe )a! "n z0m/et n" prea ,eneros, dar con(tient de sine- A(a tre/"ie s! )ie )amiliile, #(i sp"nea 'a,,ie- Iar #n a"to/"z"l care i a d"s de la parcare la Cipodrom "n a"to/"z pe care )amilia lor #l "mpl"se pe *"m!tate, dac! mai p"neai la socoteal! co("rile de picnic p"se pe sca"nele li/ere, ,eanta c" sc"tece (i c!r"cior"l pliant care /loca inter+al"l l"i 'a,,ie #i p!rea r!" de ceilali pasa,eri care st!tea" sin,"ri sa" perecCi- 'a*oritatea p!rea" a )i #ntr o zi de l"cr"- :"rta" Caine (terse, de /"n sim, c" eHpresii Cot!r0te, (i era" pornii pe c0(ti,- Lamilia 'oran era Cot!r0t! s! se distrezeS a" #ntins pe o #ntrea,! /anc!, c" Leroy #n c!r"cior"l ei parcat al!t"ri- Apoi domn"l 'oran, care se m0ndrea c" c"no(tinele l"i #n materie de cai, s a d"s la padoc"ri ca s! (i dea seama c"m sta" l"cr"rileI s a d"s (i Ira, ca s! i in! companie- Qesse a #nt0lnit o perecCe pe care o c"no(tea "n /!iat #ntr "n ecCipament de motociclist (i o )at! s"/iric! #n pantaloni din piele #ntoars! (i a disp!r"t c" eiI l"i n" prea #i pl!cea s! parieze- Lemeile a" #ncep"t s! alea,! caii #n )"ncie de c"m s"na n"mele, ceea ce era o metod! care p!rea s! )"ncioneze la )el de /ine ca oricare alta- 'a,,ie miza pe "n cal c" n"mele Infinite Merc/, dar Q"nie n" a +r"t- Sp"nea c! n" #i s"na ca n"mele "n"i cal prea l"pt!torG&G Din ca"za /e/el"("l"i, c!r"ia #i cre(tea" dinii sa" a+ea cine (tie ce discon)ort c"m a" /e/el"(ii, (i de aceea era cam a,itat, se d"cea" pe r0nd la ,Ci(e"l de pari"ri- Liona a mers prima c" s"rorile l"i Ira, #n timp ce 'a,,ie a r!mas c" Leroy (i Daisy- Apoi s a" #ntors, iar 'a,,ie (i Daisy s a" d"s (i ele, iar Daisy de/orda de s)at"ri "tileCe tre/"ie s! )aci, zicea ea, este s! p"i *os doi dolari- A(a i mai si,"r- Dar 'a,,ie a sp"s; Dac! a( )i +r"t s! *oc la sigur a'5i stat acas!, (i pariez zece dolari pe N"m!r"l & la c0(ti,, 2#n trec"t se certase c" )amilia ei s! parieze (i "ltimii /ani (i s! se d"c! drept la ,Ci(e"l pentr" minim"m cincizeci de dolari, "n loc peric"los (i pasionant, de care ea n" se apropiase deloc, dar ac"m (tia c! nici n" tre/"ia s! ncerce-3 :e dr"m, s a" #nt0lnit c" Ira (i c" tat!l l"i care disc"ta" statistici- >re"tatea *ocCeilor, rez"ltatele lor anterioare, cei mai /"ni timpi ai cailor, pe ce )el de t"r) a+ea" cele mai /"ne rez"ltate era" m"lte de l"at #n considerare, dac! +oiai s! c0(ti,i- 'a,,ie a pariat cei zece dolari ai ei (i a plecat, #n timp ce Daisy s a al!t"rat /!r/ailor (i cei trei a" r!mas s! deli/erezeCopil"l !sta m! termin!, i a sp"s Liona l"i 'a,,ie c0nd s a #ntors- Leroy e+ident n" +oia s! )ie d"s! #n /rae (i se cCin"ia s! a*"n,! pe p!m0nt, care era plin de capace de c"tii de /ere (i m"c"ri de i,!riDome, care tre/"ia s! o a*"te, #(i descCisese c"tia de Caine (i p"nea #n ordine "n r0nd de /ezele de la "n cap!t la /!ncii la alt"l- 'a,,ie i a sp"s; ?aide, o ia" e" pe ied"!, (i a d"s o pe Leroy la ,ard s! admire caii, care tocmai se ad"na" la linia de start c" pa(i m!r"ni (i ner+o(i- Cum f ac caii% #ntre/at 'a,,ie- I(ha(ha, i(ha(ha, i(ha(ha) a r!sp"ns tot ea- Ira (i tat!l l"i s a" #ntors, #nc! cert0nd" se- S"/iect"l lor de ac"m era )oaia c" in)ormaii con)ideniale despre c"rs! pe care domn"l 'oran o c"mp!rase de la "n indi+id )!r! dini:entr" cine ai +otatM i a #ntre/at 'a,,ieAici n" se voteaz$, i a zis Ira- Caii a" pornit, aler,0nd c"m+a ci"dat, ca ni(te *"c!rii- A" ,alopat prin )aa lor c" "n s"net care #i aminte de "n stea, /!t"t de +0nt- Apoi, p"r (i simpl", c"rsa s a terminatAt&t de repede) s a lamentat 'a,,ie- Niciodat! n" p"tea s! se #mpace c" ideea c! tot"l se G&E termina prea repedeI a/ia dac! a+eai ce+a de +!z"t- Cu siguran$ #ase#allulpare a (ine mai mult i a sp"s /e/el"("l"i- Rez"ltatele s a" aprins pe o ta/el! electronic!; N"m!r"l & n" era de +!z"t nici"nde- Asta a s"rprins o pe 'a,,ie ca o alinare, #ntr "n )el- N" mai era ne+oie s! alea,!- De )apt, sin,"ra persoan! care c0(ti,ase a )ost domn"l 'oran- C0(ti,ase (ase dolari pe N"m!r"l 6, "n cal recomandat de )orm"lar"l l"i c" in)ormaiiVeziM i a sp"s l"i Ira- Daisy n" pariase delocI p!stra /anii pentr" o c"rs! de care se simea si,"r!'a,,ie i a dat l"i Daisy /e/el"("l (i a #ncep"t s! despacCeteze m0ncareaA+em ("nc! pe p0ine de secar!, c"rcan pe p0ine al/!, carne de +it! pr!*it! pe p0ine din )!in! inte,ral!, a an"nat- A+em saiat! c" carne de p"i, o"! )ierte tari, saiat! de carto)i (i saiat! de +arz! d"lce- :iersici, c!p("ni proaspete (i pepene- N" "itai s! l!sai loc pentr" tort- Damenii din *"r mesteca" m0ncare de proast! calitate

ad"s! cCiar acolo l0n,! pista de aler,are- Se "ita" c"rio(i la co("rile de picnic, #n )iecare era "n (er+et #n caro"ri apretat, aran*at c" mici pli"ri pe mar,ini- 'a,,ie le a dat (er+eele- Unde i QesseM a #ntre/at, "it0nd" se prin m"lime?a/ar n am, a sp"s Liona- C"m+a, se trezise iar c" Leroy #n /rae- A sc"t"rat o +i,"ros pe "m!r, #n timp ce )etia se str0m/a (i scotea z,omote ner+oase- Ei /ine, 'a,,ie se a(teptase la asta- N" se procedeaz! a(a c" "n /e/el"(I n ar )i tre/"it ca Liona s! )i (ti"t asta p0n! ac"mM Dare simpl"l instinct n" i a sp"sM 'a,,ie simea o d"rere #n zona lom/ar!- De )apt, n" Liona o ener+a at0t de m"lt, c0t a,itaia s"netele asc"ite scoase de Leroy; W, W- Dac! 'a,,ie n" ar )i )ost oc"pat! s! p"n! m0ncarea #n )ar)"rii de carton, s ar )i oc"pat ea de )eti!, dar a(a, tot ce p"tea s! )ac! era s! dea s",estii#ncearc! s o p"i #n c!r"cior, Liona- :oate adoarmeN" +rea s! doarm!I +rea din no" pe *os, i a sp"s Liona- DC, "nde i QesseM Daisy, d" te (i ca"t! l pe )ratele t!", a comandat 'a,,ieN" pot ac"mI m!n0ncD" te oric"m- :entr" n"mele l"i D"mneze", n" pot s! )ac tot"lG&& Este +ina mea c! s a d"s "nde+a c" ni(te t0mpii de prieteni de ai l"iM a #ntre/at Daisy- A/ia mi am #ncep"t sand+i("lAsc"lt!, domni(oar!--- IraM Dar Ira (i tat!l l"i plecaser! din no" la ,Ci(eele de pari"ri- 'a,,ie i a sp"s; DC, pentr"--- Dome, ai p"tea s! te d"ci d"p! Qesse, te ro,M :!i, e" am trea/! c" /ezelele astea, i a sp"s Dorrie- 1ezelele era" #n(ir"ite #ntr "n (ir per)ect, ne#ntrer"pt, l"n, c0t /anca lor, ca o linie p"nctat!- A(a c! nici "n"l dintre ei n" p"tea sta *os- Damenii se oprea" la cap!t"l mai #ndep!rtat, intenion0nd s! se a(ezeUdar +edea" /ezelele (i pleca" mai departe- 'a,,ie a o)tat, #n spatele ei, "n s"net de ,oarn! a pl"tit #n aer"l clar (i nemi(cat, dar 'a,,ie, c" )aa la /!nci, contin"a s! se "ite d"p! Qesse prin m"lime- Apoi Q"nie a #mpins c0te+a din /ezelele l"i Dorrie la o parte (i s a a(ezat )oarte /r"sc, str0n,0nd "m/rela c" am0ndo"! m0inile'a,,ie, a m"rm"rat, m! simt cam a(a, n" (ti" c"m, deodat!--Tra,e aer #n piept, i a sp"s 'a,,ie i"te- Asta se nt0mpla din c0nd #n c0nd- Aminte(te i c! e(ti aici (i e(ti alt! persoan!Cred c! ie(in, i a sp"s Q"nie, (i pe nea(teptate (i a ridicat sandalele ei c" toc c"i drept #n s"s (i a c!z"t iat! pe /anc!- Um/rela i a r!mas #n am0ndo"! m0inile, ridic0n d" i se de pe piept de parc! ar )i )ost p"s! acoloDorrie a +enit #n )",! la ea plin! de con)"zie, #ncerc0nd s! rec"pereze c0t mai m"lte /ezeleDaisy, n" e )ratele t!" acolo c" ni(te oameniM a #ntre/at 'a,,ieDaisy i a sp"s; UndeM Dar Liona a )ost mai i"te- S a apropiat (i a sp"s; CCiar el este- Apoi a ipat; Qesse 'oranN 'i(c! i )"nd"l repede aiciN Vocea ei era asc"it! (i strident!- Toat! l"mea s a "itat la ea- 'a,,ie i a sp"s; DC, ei /ine, e" n"--' ai a"zitM a ipat Liona, iar Leroy a #ncep"t s! pl0n,! de a /ineleaN" i ne+oie s! stri,i, Liona, i a sp"s 'a,,ie- Liona i a r!sp"ns; G&8 :o)timM Se "ita )iH la 'a,,ie, nel"0nd #n seam! /e/el"("l care "rla- A )ost "n"l dintre acele momente c0nd 'a,,ie +oia s! dea timp"l #napoi (i s o ia de la #ncep"t, 2#ntotdea"na se simea paralizat! #n prezena "nei )emei )"rioase-3 Intre timp Qesse, care n" ar )i p"t"t s! n" (i a"d! n"mele, a #ncep"t s! (i croiasc! dr"m c!tre ei- 'a,,ie a sp"s; DC, "ite l c! +ineN #mi sp"i t" mie s! n" stri, la propri"l me" soM a #ntre/at LionaStri,a cCiar (i ac"m- Tre/"ia, ca s! acopere ipetele copil"l"i- Laa l"i Leroy era ro(ie, a+ea ("+ie de p!r transpirat lipite de )r"nte- Ar!ta cam "r0ic!, la drept +or/ind- 'a,,ie a simit ne+oia s! se #ndep!rteze de ,r"p, s! pretind! c! n" a+ea" nimic de a )ace c" eaI dar (i a )orat +ocea s! s"ne calm (i a sp"s; N", doar am +r"t s! sp"n c! n" era at0t de departe de noi, #nele,i#n nici "n caz n" ai +r"tUs! sp"i asta, i a sp"s Liona, str0n,0nd /e/el"("l prea tare- #ncerci s! te /a,i #ntre noi, la )el ca #ntotdea"naI #ncerci s! ne cond"ci +iaaN", crede m!, Liona-

Ce i astaM a #ntre/at Qesse repede c0nd a a*"ns la ele'ama (i Liona se ceart!, a sp"s Daisy- A l"at o mic! m"(c!t"r! din sand+i("l eiN" ne cert!mN a stri,at 'a,,ie- Am sp"s doar--Se ceart!M a sp"s Ira- :o)timM El (i domn"l 'oran ap!r"ser! deodat! pe inter+al #n spatele l"i Qesse- Ce se nt0mpl! aiciM a #ntre/at peste ipetele l"i Leroy'a,,ie i a sp"s; N" se nt0mpl! nimicN :entr" n"mele l"i D"mneze", tot ce i am sp"s a )ost--N" +! poate l!sa om"l sin,"re nici m!car "n min"tM a #ntre/at Ira- Iar Q"nie de ce st! a(aM C"m de se nt0mpl! l"cr"rile astea at0t de repedel N" era drept- Dac! st!teai s! l asc"li pe Ira, ai )i crez"t c! asemenea scene a+ea" loc #n )iecare zi- Ai )i crez"t c! Ira #ns"(i "rma la r0nd la premi"l No/il pentr" paceG&4 Dac! +rei s! (tii, i a sp"s 'a,,ie, e" doar st!team aici +!z0nd" mi de trea/a meaT" niciodat!, de c0nd te (ti" e", n" ai re"(it s! i +ezi doar de trea/a ta, i a sp"s Liona?ei, lini(te(te te, Liona, i a sp"s QesseKi t"N a ipat Liona, #ntorc0nd" se c!tre el- Crezi c! /e/el"("l !sta e doar al me"M C"m de e" #ntotdea"na r!m0n c" ea #n timp ce t" dispari c" prietenii t!i, sp"ne miN Aceia n" era" prietenii meiI era" doar--A (i /!"t c" ei, a m"rm"rat Daisy, pri+ind la sand+i(Ce s! i sp"n, mare sco)al!, i a replicat QesseA /!"t din cCestia aia ca o sticl! piat! de ar,int care era a )etei aceleiaKi ce dac! era, Don5(oara #nepat!M Asc"ltai, a sp"s Ira- ?ai s! st!m *os "n min"t (i s! ne st!p0nim- Damenii n" +!d din ca"za noastr!S a a(ezat pentr" a da "n eHempl"- Apoi s a "itat #n spatele l"i1ezelele meleN a z/ierat DomeN" poi s! i la(i /ezelele aici, Dorrie- N" mai are nimeni loc "nde s! stea *os'i a stricat /ezeleleCred c am s! m! m/oln!+esc, a sp"s Q"nie, +or/ind #n s"s c!tre spiele "m/releiLeroy a*"nsese s! ipe at0t de tare #nc0t tre/"ia s! se z/at! pentr" )iecare ,"r! de aerIra s a ridicat sc"t"r0nd" (i t"r"l pantalonilor- A sp"s; Asc"ltai, oameni /"niVrei s! ncetezi s! ne mai sp"i; oameni #unii i a cer"t LionaIra s a oprit s"rprins'a,,ie a simit c! o tr!,ea cine+a de m0nec! (i s a #ntors- Era domn"l 'oran, care de c0t+a timp se tot z/"ci"ma #n spatele ei- Ainea "n /ilet #n s"sCe iM a #ntre/atAm c0(ti,atCe ai c0(ti,atM Am c0(ti,at "ltima c"rs!N Cal"l me" a ie(it prim"lA, c"rsa, a sp"s 'a,,ie- :!i, asta i--G&F Dar atenia ei s a #ndreptat c!tre Liona, care i de/ita l"i Qesse o list! de p!cate pe care se p!rea c! o alc!t"ise #n "ltimele l"niZZAm 'tiut de la(nceput c$(s o proast$ s$ m$ m$rit cu tine7 i(am spus asta, nu% .ar tu al fost at&t de convins, tu cu suzetele tale 'i cu doctoruC t$u "pocD cu tot Cei de pe /!ncile din spatele lor se "ita" #n mod intenionat #n alte direcii, dar #(i ar"nca" pri+iri pline de #neles"ri (i mici z0m/ete discrete- Lamilia 'oran se d!dea n spectacol- 'a,,ie n" mai p"tea s"porta- A sp"s; V! ro,N Am p"tea s! ne a(ez!mM T" (i )aimos"l t!" lea,!n, i a sp"s Liona l"i Qesse, din care n ai constr"it "n /! d"p! ce promisese(i, mi ai *"ratN am *"rat niciodat!N De "nde tot scoi cCestia asta c" lea,!n"lM Ai *"rat pe 1i/lie, i a sp"s LionaDoamne, mare i ,r!dina taN Adic!, poate mi a trec"t o dat! prin minte s! constr"iesc "n"l, dar ar )i tre/"it s! )i" ne/"n s! m ap"c, m! (i +!d; tata st0nd l0n,! mine (i critic0nd cea mai mic! lo+it"r! de ciocan, ca s! mi

dea de neles ce pacoste s"nt, iar t" s! )ii de acord c" el, a(a c"m se nt0mpl! #ntotdea"na, pariez c! la s)0r(it a( )i )ost terminat- Nici +or/! s! m! /a, e" #n a(a ce+aN :!i, ai c"mp!rat lemn"l, n"M :o)timM Ai c"mp!rat /a,Cetele alea l"n,i de lemn1a,CeteM :entr" lea,!nM Niciodat! n am c"mp!rat nici o /a,Cet!'aic! ta mi a sp"sC"m a( )i p"t"t )olosi /a,Cete ca s! )ac "n lea,!nM :entr" /are, ea mi a sp"sAm0ndoi s a" "itat la 'a,,ie- :rintr o coinciden!, /e/el"("l tocmai s a oprit s! ia o ,"r! mare de aer, c" "n s",Ci- D +oce de /as a /"/"it #n me,a)oane, an"n0nd c! 'isappropriation era scos din c"rs!Ira a t"(it "(or (i a sp"s; Vor/ii de /a,Cetele aleaM Era" ale meleIra, n", s a lamentat 'a,,ie, pentr" c! #nc! mai era o (ans! s! se potoleasc! l"cr"rile, dac! n" ar insista s! intre #n G&6 toate detaliile alea plicticoase- Era" /are pentr" lea,!n"l t!", i a sp"s l"i Qesse- A+eai de*a (i scCiele- A(a este:o)timM Tot ce am sp"s era--Dac! mi amintesc /ine, i a #ntrer"pt Ira #n )el"l l"i ,reoi, /a,Cetele acelea le am c"mp!rat pentr" "sc!tor"l de r")e pe care l am )!c"t pentr" +eranda din spate- Toi ai +!z"t "sc!tor"l acelaUsc!tor"l, a sp"s Liona- A contin"at s! se "ite la 'a,,ieDC, ei /ine, a zis 'a,,ie, cCestia asta c" lea,!n"l e at0t de st"pid!, n" i a(aM Adic!, e ca "n l!ni(or de doi /ani pe care se ceart! r"dele d"p! o #nmorm0ntare- E doar--- Iar, pe de alt! parte, Leroy nici n" mai p"tea sta n lea,!nN Ea are p!t""l acela dr!," pe care l a c"mp!rat IraLeroy a r!mas lini(tit!, #nc! s",Ci0nd (i pri+ind la 'a,,ie c" m"lt! atenie' am c!s!torit c" tine pentr" c! ai sp"s c! #i )aci "n lea,!n, i a sp"s Liona l"i QesseEi, asta i cCiar ridicol de totN i a sp"s 'a,,ie; :entr" "n lea,!nN N am mai a"zit o asemenea--'a,,ie, ,ata, a sp"s Ira- S a oprit c" ,"ra descCis!Dac! te ai c!s!torit c" Qesse pentr" "n lea,!n, i a sp"s Ira Lionei, ai )!c"t o mare ,re(eal!DC, IraN a stri,at 'a,,ieD, mai taci, 'a,,ie- N" tre/"ia s! i sp"n! asta, i a sp"s Ira Lionei- @sta e c"s"r"l l"i 'a,,ie; crede c! e normal s! scCim/e ea +iaa oamenilor- Crede c! oamenii pe care i i"/e(te s"nt mai /"ni dec0t #n realitate (i de aceea #ncepe s! scCim/e l"cr"rile din *"r pentr" a se potri+i c" #ncCip"irile eiN" i ade+!rat deloc, da5 deloc, a sp"s 'a,,ieDar pro/lema e, i a sp"s Ira Lionei, c" calm, c! Qesse n" e capa/il s! d"c! "n l"cr" p0n! la cap!t, nici m!car s! )ac! "n simpl" lea,!n, #i lipse(te ce+aI (ti" c! e )i"l me", dar #i lipse(te ce+a, iar t" n" ai dec0t s! te o/i(n"ie(ti c" asta- N" e ,en"l de persoan! perse+erent!- Ki a pierd"t sl"*/a aia ac"m o l"n!, (i el st! c" prietenii #n )iecare zi #n loc s! (i ca"te de l"cr"'a,,ie (i Liona a" zis #mpre"n!; :o)timM G&% A" a)lat c! n" a terminat lice"l, le a sp"s Ira- Iar apoi, d"p! ce s a mai ,0ndit "n pic; Ki se mai +ede (i c" o )at!Qesse i a sp"s; Ce tot sp"iM Lata aia e doar o prieten!N" (ti" c"m o cCeam!, a sp"s Ira, dar )ace parte dintr o tr"p!Uce se n"me(te 1a#ies in Trou#le ( #i sp"n c! s"ntem doar /"ni prieteniN Lata aia e i"/ita l"i Da+eN Liona p!rea )!c"t! din porelan- Laa ei era al/! ca +ar"l (i nemi(cat!I p"pilele era" ca ni(te +0r)"ri de ac ne,reDac ai (ti"t asta tot timp"l, l a #ntre/at 'a,,ie pe Ira, de ce n ai sp"s nimicM N" mi +enea- E", "n"l, n" in s! scCim/ +ieile celor din *"r, i a sp"s Ira- Iar apoi 2cCiar #n timp ce 'a,,ie #ncepea s! l "rasc!3 )aa parc! i s a o)ilit (i s a l!sat o/osit pe /anc!- Nici ac"m n ar )i tre/"it s o )ac, sp"seA dislocat o #ntrea,! seci"ne de /ezele, dar Dorrie, care "neori era sensi/il! la scCim/!rile de atmos)er! din *"r, doar s a aplecat #n lini(te s! le c"lea,!Liona a #ntins palmaD! mi cCeile, i a sp"s l"i Qesse- C"mM CCeile de la micro/"z- D! mi le-

Unde pleciM a #ntre/at QesseN" (ti"- De "nde s! (ti"M Tre/"ie doar s! plec de aiciLiona, am +or/it c" )ata aia doar pentr" c! ea n" crede c! s"nt o pacoste a(a c"m par alii s! cread!- Tre/"ie s! m! crezi, LionaCCeile, a sp"s Liona- Ira i a sp"s; D! i le, Qesse- Dar--L"!m a"to/"z"lQesse a d"s m0na la /"z"nar"l din spate al *ean(ilor- A scos "n m!n"ncCi de cCei prins de "n /reloc din ca"ci"c ne,r"Deci te d"ci acas!M Sa"--- i a sp"sN am nici o idee, i a sp"s Liona (i a sm"ls cCeile din m0na l"i care le inea str0ns:!i, "nde te d"ciM La sora taM G87 Dri"nde- N" i trea/a ta- Nici e" n" (ti" "nde- Vrea" doar s! mi +!d de +iaa mea, i a sp"sKi a ridicat copil"l mai s"s pe (old (i a plecat s"p!rat!, l!s0nd #n "rm! ,eanta c" sc"tece, c!r"cior"l (i )ar)"ria ei de carton c" salata de carto)i care l"a o n"an! de )ilde(, *alnic!D s! (i re+in!, i a sp"s 'a,,ie l"i Qesse- Apoi i a sp"s l"i Ira; N am s! te iert niciodat! pentr" asta, Ira 'oran- 'a,,ie a simit c! o tr!,ea cine+a de m0nec! (i s a #ntors- Tat!l l"i Ira #nc! mai #(i inea #n s"s /ilet"lAm a+"t dreptate s! c"mp!r )orm"lar"l c" in)ormaii, sp"nea- Ce (tie Ira despre )orm"lare c" in)ormaiiM Nimic, a sp"s 'a,,ie )"rioas! (i a #ncep"t s! #mpacCeteze sand+i("l Lionei#n *"r"l ei #i a"zea pe toi m"rm"r0nd, ca (i cerc"rile concentrice de pe "n lac; Ce sp"nea elM Lorm"lar"l c" in)ormaiiCe sp"nea eaM NimicEa a sp"s ce+a, i am +!z"t /"zele mi(c0nd" seA sp"s; 3imic Dar mi s a p!r"t--'a,,ie s a #ndreptat (i s a "itat la r0nd"rile de oameni de pe /!nciAm sp"s; 3imic, asta am sp"s, a stri,at ea c0t mai clar- Cine+a a tras aer #n piept- Toi se "ita" #n alt! parte- Era "imitor, sp"nea deseori Ira, c"m oamenii se mint sin I"ri pentr" a crede tot ceea ce +oia" s! cread!- 2C"m la,,ie se minea sin,"r!, +oia s! sp"n!-3 A sp"s o c0nd la,,ie a ameninat s! dea #n *"decat! secia de poliie c0nd a" ac"zat pe Qesse de cons"m de /!"t"ri alcoolice (i dezor iine p"/lic!- A sp"s o c0nd a*"rat c! Spin tCe Cat c0nta mai Dine dec0t 1eatles- Ki a sp"s o din no" c0nd ea a re)"zat s! ead! c! Liona a plecat pentr" totdea"na, #n acea sear! d"p! c"rse 'a,,ie a stat p0n! noaptea t0r i #mpre"n! c" Qesse, pretinz0nd c! a+ea de cro(etat, de(i #str!ma l"cr"l pe m!s"r! ce #nainta- Qesse /!tea tact"l ner+os, pe /ra"l )otoli"l"iG8$ N" poi sta lini(tit o clip!M a #ntre/at 'a,,ie, iar apoi a zis; :oate ar tre/"i s! ncerci s! o s"ni pe sora ei, din no"Am #ncercat de*a de trei ori, pentr" n"mele l"i D"mneze"- :ro/a/il #l las! s! s"ne:oate ar tre/"i s! te d"ci t" acoloAsta ar )i mai r!", a sp"s Qesse- S! /"/"i #n "(! #n timp ce ele se asc"nd #n cas! (i asc"lt!- :ariez c! ar r0de (i s ar "ita "na la alta c" ocCii ie(ii din capN ar )ace astaN 'ai /ine d"c micro/"z"l #napoi la Da+e, a sp"s Qesse- S a ridicat s! plece- 'a,,ie n" a #ncercat s! l opreasc!, pentr" c! #(i ima,ina c! #n secret a+ea s! se d"c! acas! la sora Lionei p0n! la "rm!'icro/"z"l era parcat #n )aa casei c0nd s a" #ntors de la :imlico- #ntr "n sin,"r moment de "("rare, toi a" pres"p"s c! Liona era acas!- CCeile era" pe ra)t"l de c!ri, imediat d"p! "(!, acolo "nde )amilia #ntotdea"na #(i l!sa cCeile, m!n"(ile desperecCeate (i /ileelele pe care scria" c0nd se ntorc acas!- Dar n" era nici "n /ileel de la Liona- #n camera pe care o #mp!rea c" Qesse, pat"l ne)!c"t ar!ta ca #n,Ceat- Liecare ridic! t"r! a cear(a)"l"i p!rea s! se )i #nt!rit, #n camera l"i 'a,,ie (i a l"i Ira, p!t""l era ,ol (i trist- Tot"(i, aceasta n" p"tea )i o a/sen! permanent!- Nimic n" era #mpacCetatI nimic n" lipsea- CCiar (i articolele de toalet! ale Lionei se mai a)la" #nc! pe /iro" #n tr"sa de c!l!torie- ;ezi % i a sp"s 'a,,ie l"i Qesse, )iindc! (i a dat seama

c! (i el era #n,ri*oratI (i i a ar!tat tr"sa de c!l!torie- +h E #ine, a sp"s #ncrez!tor- A tra+ersat Col"l la /aie (i a ,!sit )lota de r!"(te (i /!rc"e- M$i, oameni #uni, a sp"s )ericit!- C0nd a ie(it, #n trecere iar pe l0n,! camera l"i Qesse, l a ,!sit st0nd #n )aa /iro"l"i c" ocCii pe *"m!tate #ncCi(i (i nas"l #n)"ndat #n sa+oniera Lionei- #l #nele,ea per)ect- 'iros"rile p"tea" aminti o persoan! cCiar mai clar dec0t )oto,ra)iile, c"m s! n" (tie ea astaM C0nd seara a trec"t (i Qesse n" s a mai #ntors, (i a sp"s c! pro/a/il o ,!sise pe Liona- :ro/a/il a+"seser! o l"n,! disc"ie ci+ilizat!- A des)!c"t toate r0nd"rile cro(etate ai"rea, a #n)!("rat )ir"l pe ,Cem (i s a d"s la c"lcare, #n #nt"neric, Ira a m"rm"rat; G8G Qesse s a ntorsM N", nici Liona, nici "n"l, i a sp"sDC, Liona, a sp"s- Liona a plecat de totA )ost o claritate nea(teptat! #n +ocea l"i- Era +ocea c"i+a care +or/ea #n somn, ast)el c"+intele l"i a+ea" "n caracter orac"lar (i )inal- 'a,,ie a simit "n p"se" asc"it de )"rie- Ce "(or de sp"sN El p"tea s! se descotoroseasc! de oameni )!r! a sta pe ,0nd"riI se p!r"se dintr odat! semni)icati+ c! l"i Ira #i pl!cea" nesp"s acele intermina/ile c!ri despre /!r/ai care tra+ersa" Atlantic"l, #n /!rci c" p0nze, a/sol"t sin,"riTot"(i, a+"sese dreptate; dimineaa Liona tot n" +enise- Qesse a co/or0t la mic"l de*"n c" aceea(i eHpresie "imit! pe )a!- 'a,,ie n" ar )i #ntre/at, dar, p0n! la "rm!, a sp"s; Dra,!M N" ai ,!sit oM N", a r!sp"ns sc"rt, iar apoi a cer"t ,em"l, #ntr "n )el care a oprit orice alte #ntre/!riDoar d"p! amiaz! i a +enit ideea c! Lionei (i /e/el"("l"i li se #nt0mplase ce+a- C"m de n" se ,0ndiser!M Desi,"r; Nimeni care c!l!tore(te c" "n /e/el"( n" ar l!sa #n "rm! tot ce l!sase Liona ,eanta c" sc"tece, c!r"cior"l, cana roz anti c"r,ere de plastic, din care #i pl!cea l"i Leroy s! (i /ea s"c"l- Cine+a tre/"ie s! le )i r!pit sa" mai r!"; le a #mp"(cat cine+a pe strad!, #n timp"l "nei aci"ni criminale- :oliia ar tre/"i an"nat! cCiar #n acest moment- Cam asta i a sp"s l"i Ira, care #(i citea ziar"l de d"minic! #n camera de zi- Ira nici n" (i a ridicat ocCiiN" te mai )ace de r0s, 'a,,ie, i a r!sp"ns calm:o)timM A plecat pentr" c! a(a a +r"t- N" mai /ate la cap poliia c" a(a ce+aIra, tinerele mame n" pleac! doar c" po(eta, #(i )ac /a,a*ele- N a" c"m s! n" (i le )ac!N DC, a sp"s- Ad" i aminte tot ce (i a l"at c" ea pentr" o simpl! ie(ire la :imlico- Ktii ce /!n"iescM 1!n"iesc c! a +enit #napoi aici, a parcat micro/"z"l, a l"at o pe Leroy la /!c!nie s! c"mpere ni(te /isc"ii pentr" Leroy am a"zit o ieri diminea! c! n" mai a+ea /isc"ii (i s a nimerit drept #n mi*loc"l "n"i *a)- Ai citit c"m G8E Coii #ntotdea"na ale, )emei (i copii drept ostaticiN E mai e)icient a(a- Ad"ce rez"ltateIra a pri+it o a/sol"t a/sent pe deas"pra ziar"l"i, de parc! ar )i considerat o )oarte p"in important!Ktii, (i a l!sat cCiar (i s!p"n"lN :eri"a de diniN i a sp"s l"i Ira3ecessaire(ul, a s"/liniat IraDa, (i dac! ar )i plecat din proprie +oin!--3ecessaire(ul, 'a,,ie, pe care l )olosea ca la Cotel- Dar ac"m s a ntors, (ti" e", la sora ei sa" la mama ei, "nde, de )apt, #(i are l"cr"rile (i n" are ne+oie de nici "n necessaire ( DC, asta i o prostie, a sp"s 'a,,ie- Ki "it! te la d"lap"l ei- E plin de CaineSi,"rM Desi,"r- E prim"l l"cr" pe care l am controlatE(ti si,"r! c! n" lipse(te nimicM :"lo+!r"l ei pre)eratM QacCeta aia care i pl!cea at0t de m"ltM 'a,,ie a stat p"in pe ,0nd"ri- Apoi s a ridicat (i s a d"s la camera l"i QesseQesse st!tea #ntins #n pat, complet #m/r!cat, c" /raele s"/ cap- S a "itat la ea c0nd a intratSc"z! m! "n moment, i a sp"s, (i a descCis "(a d"lap"l"iEi /ine, Cainele Lionei era" #n!"ntr", dar n" (i *acCeta ei sa" cCestia aia pe care i pl!cea s! o poarte prin cas!'ai era" doar do"! sa" trei )"ste 2n" prea p"rta )"ste3, c0te+a /l"ze (i o rocCie c" +olane despre care #ntotdea"na sp"nea c! o )ace s! par! ,ras!- 'a,,ie s a #ntors pe c!lc0ie (i s a d"s la /iro"l Lionei- Qesse se "ita la ea din pat- 'a,,ie a tras sertar"l (i a ,!sit o sin,"r! perecCe de /l",i 2al/ii arti)icial c" #n!l/itor, ce+a care n" mai era la mod!3, iar s"/ ei do"! p"lo+ere pe ,0t din iarna trec"t! (i mai *os o perecCe de pantaloni lar,i de ,ra+id! c" o /and! de elastic #n )a!- Ar!ta" ca ni(te strat"ri de la s!p!t"rile arCeolo,ice- 'a,,ie a+"sese o )antezie trec!toare c! dac! ar s!pa mai departe ar ,!si (i p"lo+erele de ma*oret!, apoi (or"le"l de la (coala primar!, apoi C!in"ele de /e/el"( ale Lionei- A aran*at strat"rile la loc (i a #ncCis sertar"l-

Dar "nde ar p"tea )iM l a #ntre/at pe QesseG8& :!rea c!, m"lt timp, n" +a r!sp"nde- :0n! la "rm! tot"(i a zis; Cred c! la sora eiAi sp"s c! n" ai ,!sit o acoloN" m am d"s acoloS a ,0ndit p"in- Apoi i a sp"s; DC, QesseS! )i" a)"risit dac! m! )ac e" de r0sQesse, dra,!Dac! tre/"ie s o implor s! se #ntoarc!, at"nci mai /ine s! stea departe de mine, i a sp"sKi s a #ntors c" )aa la perete, #ncCeind con+ersaia- La do"! sa" trei zile d"p! plecarea Lionei, a s"nat sora ei- A sp"s; Doamna 'oranM C" +ocea aia a ei necCezat! pe care 'a,,ie a rec"nosc"t o instantane"- La tele)on Crystal St"c.ey, a sp"s- Sora LioneiM D, daA( +rea s! (ti" dac! s"ntei acas! ca s! p"tem trece s! i l"!m l"cr"rileDa, desi,"r, p"tei +eni cCiar ac"m, a sp"s 'a,,ie- :entr" c! se #nt0mplase ca (i Qesse s! )ie acas! din no" #ntins #n pat- S a d"s d"p! el de #ndat! ce a #ncCisA s"nat sora Lionei, i a sp"sCCristinaM Ki a m"tat pri+irea c!tre eaCrystal, a zisCrystal- Vin s! i ia l"cr"rileS a ridicat #ncet #n cap"l oaselor, apoi (i a ar"ncat /ocancii peste mar,inea pat"l"iIes s! )ac ni(te c"mp!r!t"ri, i a sp"s 'a,,ie:o)timM N", a(teapt!D s! a+ei loc s! +! des)!("raiA(teapt!, n" pleca- C"m o s! m!---M :oate a+em ne+oie de tine:o)timM :entr" ceM N" +rea" s! i sp"n ce+a ce n" tre/"ie, i a sp"sDra,!, s"nt si,"r c! n o s! sp"i ce+a ce n" tre/"ieG88 'am!M Te ro,, i a sp"sA(a c! ea a r!mas acas!, dar s a d"s #n camera ei, ca s! n" i stea #n dr"m- Camera ei era #n partea din )a! a casei, de aceea, c0nd a a"zit o ma(in!, a p"t"t s! dea la o parte perdea"a (i s! +ad! cine +enea- Era Crystal (i "n t0n!r m!t!C!los, )!r! #ndoial! prieten"l de care +or/ea Liona #ntotdea"na- La el se re)erea Crystal c0nd a sp"s noiC, Liona n" se +edea deloc- 'a,,ie a l!sat perdea"a- A a"zit s"n0nd la intrareI l a a"zit pe Qesse stri,0nd; Imediat) (i a co/or0t z,omotos treptele din do"! #n do"! trepte- Apoi, d"p! o pa"z!, a a"zit "n m"rm"r sc"rt- U(a a )ost tr0ntit! din no"- #i d!d"se oare a)ar!M A ridicat din no" perdea"a (i a pri+it #n *os, dar l a +!z"t pe Qesse, n" pe no" +enii Qesse o l"a repede pe trot"ar, str0n,0nd" se #n Caina l"i nea,r! de piele #n timp ce mer,ea, #n Col"l de la parter, Crystal a stri,at; Doamna 'oranM c" +ocea ei mai p"in necCezat!, mai ezitant!Un min"t, a sp"s 'a,,ieCrystal (i prieten"l ei ad"seser! ni(te c"tii de carton de la ma,azin"l de /!"t"ri, iar 'a,,ie i a a*"tat s! le "mple- Sa" #ncerca s! #i a*"te- A l"at o /l"z! de pe "mera( (i o #mp!t"rea #ncet, c" re,ret, dar Crystal a sp"s; :"tei da /l"zele alea la Armata Sal+!rii- N" i /ate cap"l c" nimic ce e sintetic, a(a mi a sp"s Liona- Ac"m loc"ie(te acas! (i n" are prea m"lt loc #n d"lap'a,,ie i a sp"s; AC, (i a p"s /l"za deoparte- Simea o "rm! de in+idie- N ar )i min"nat s! p!strezi n"mai ce era de clasa nt0i, ade+!rat (i p"r, (i s! la(i rest"l #n "rm!N C0nd Crystal (i prieten"l ei a" plecat, tot ce l!saser! #n "rm! era" l"cr"rile de ar"ncatApoi Qesse a ,!sit de l"cr" la "n ma,azin de disc"ri (i a #ncetat s! mai stea #n pat at0t de m"lt timpI iar Daisy (i )etiele )ermecate s a" #ntors la Doamna :er)ect!I 'a,,ie era din no" sin,"r!- Dintr o dat!, era lipsit! de toate /0r)ele, e+enimentele (i iscodirile de prin alte case pe care le ad"cea" copiii- At"nci a #ncep"t s! (i )ac!

+izitele ei secrete la Cart9Ceel, de(i acestea n" )"seser! niciodat! prea satis)!c!toareI sa" "neori, d"p! orele de ser+ici", pre)era s! mear,! G84 la atelier"l de rame dec0t s! stea #n casa ,oal!- Dar apoi se #ntre/a de ce +enise acolo, pentr" c!, de o/icei, Ira era prea oc"pat ca s! +or/easc! c" ea (i oric"m, sp"nea el, o s! +in! acas! peste c0te+a ore, n"M De ce mai st!tea pe acoloM A(a c! "rca scara #n apartament"l )amiliei (i #(i petrecea ce+a timp asc"lt0nd" le pe s"rorile l"i po+estind "ltima teleno+el! sa" pe tat!l l"i #n(ir0nd" (i d"rerile (i s")erinele- :e l0n,! a(a zisa sl!/ici"ne a inimii, domn"l 'oran s")erea (i de artrit! (i sl!/irea +ederii- A+ea peste optzeci de ani, p0n! la "rm!- :rin tradiie /!r/aii din )amilia aceea a+ea" copii at0t de t0rzi" #n +ia!, #nc0t, at"nci c0nd domn"l 'oran +or/ea de str!/"nic"l s!", se re)erea la cine+a care se n!sc"se pe la $F77- Niciodat! n" )"sese s"rprins!, dar ac"m cCiar i se p!rea strani", #n ce atmos)er! /!tr0nicioas!, con)"z!, tr!iaN Dimineile ei la sanatori", d"p! amiezile la )amilia 'oran, serile c" *oc"rile de solitaire al l"i Ira--- #(i str0n,ea p"lo+er"l pe tr"p (i scotea c0te "n s"net sc"rt c0nd mai a)la no"t!i despre indi,estia socr"l"i- 4e vremuri puteam s$ m$n&nc orice, #i sp"nea- Ce s(a !nt&mplat% Se "ita la ea c" ocCii l"i lipsii de str!l"cire, de parc! ar )i a(teptat "n r!sp"ns, #n "ltima +reme pleoapele #i de+eniser! mai ,rele, c" ni(te rid"ri ad0nciI tr!s!t"rile /"nicii l"i cheroDee de+enea din ce #n ce mai +izi/ile, an d"p! an- >ona, ea n(a avut nici cea mai mic$ idee, #i sp"nea l"i 'a,,ie- >ona era mama lui Ira A murit !nainte s$ treac$ prin toate astea, sp"nea- >iduri, g&lme, !ncheieturi care sc&r&ie 'i arsuri la stomac (a sc$pat de toate ( :!i, a a+"t alte s")erine, i a amintit 'a,,ie- :oate "nele mai ,ra+eDe parc! n" ar )i tr!it o +ia! ade+!rat!, a contin"at )!r! s! asc"lte- Vrea" s! sp"n o +ia! #ntrea,!, toate nenorocirile astea care +in la s)0r(itVor/ea c" am!r!ci"neI de parc! s ar )i ,0ndit c" ci"d! c! soia l"i sc!pase de s")erinele pe care le #ncerca el'a,,ie plesc!ia din lim/! (i #l /!tea "(or pe m0n!- #i simea pielea #nt!rit! cam c"m #(i ima,ina ea c! tre/"ia s! )ie la pip!it picior"l "n"i +"lt"rD"p! "n timp, co/ora la Ira, #l con+in,ea s! #ncCid! atelier"l c" c0te+a min"te mai de+reme (i s! mear,! #mpre"n! acas!- El +enea c" ea mer,0nd #ntr "n )el de cea! #nt"ne G8F cat!, a+0nd pri+irea ca #ntoars! c!tre interior- C0nd trecea pe l0n,! casa s"rorilor Lar.in, 'a,,ie ar"nca o pri+ire #n direcia aceea, iar apoi se "ita repede #n alt! parte- Alt! dat!, c0nd o d"cea pe Leroy acas! #n c!r"cior"l ei, descoperea "n c!l" de lemn a(tept0nd plin de speran! pe +eranda de la strad! a )amiliei Lar.in- Ap!rea ca printr o +ra*! #n cap"l sc!rilor acolo "nde mai #nainte n" )"sese nimic; "n animal mititel din lemn decolorat c" o pri+ire s)ioas! (i c" ,ene l"n,i l!sate #n *os- Dar ac"m n" se mai +edeaI cCiar (i acele doamne str!+ecCi (tia" c"m+a c! )amilia 'oran n" re"(iser! s! r!m0n! c" toii #mpre"n!DC, c"m p"tea Liona asi,"ra +i,ilena constant! de care a+ea ne+oie )etiaM N" tre/"ia doar Cr!nit! (i scCim/at!- Leroy era "n"l dintre acei copii c"ra*o(i care sar )!r! team! de pe trepte (i sca"ne, a+0nd #ncredere c! +a )i acolo cine+a care s! i prind!- Liona n" era nici pe departe at0t de atent!- Ki n" prea a+ea sim"l miros"l"i, o/ser+ase 'a,,ie- Ea, 'a,,ie, p"tea simi "n incendi" #nainte de a #ncepe, sa" pe aproape'a,,ie p"tea s! se plim/e prin mall (i c" "n sim in)aili/il detecta miros"l de prod"se alimentare p!strate incorect "n miros asc"it, m"ce,!it, ca de eter, )oarte apropiat de cel al "n"i copil c" )e/r!- Dricine altcine+a n" ar )i /!,at de seam!, dar ea--- "top) sp"nea 'a,,ie, ridic0nd o m0n! #n timp ce alii o l"a" #ncet c!tre "n stand c" sand+i("ri- 3u acolo) +riunde, dar nu acolo) A+ea at0t de m"lt de o)erit, dac! cine+a ar )i a+"t ne+oie de eaAc"m p!rea in"til s! pre,!teasc! o cin! ade+!rat!- Qesse era #ntotdea"na plecat, iar Daisy cel mai adesea m0nca la Doamna :er)ect! sa", dac! era o/li,at! s! m!n0nce acas!, st!tea #nepat!, a(a c! n" era nici o pl!cere s! o ai prin prea*m!- A(a c! 'a,,ie #nc!lzea m0ncare con,eiat! sa" o conser+! de s"p!- Uneori n" )!cea nici m!car at0t- #ntr o sear!, c0nd st!t"se do"! ore la masa din /"c!t!rie pri+ind #n ,ol, #n loc s! se d"c! la atelier"l de rame, Ira a intrat (i a sp"s; Ce i la cin!M Ki ea a sp"s; N" pot s! )ac masaN Adic!, "it! te (i t"N Ki a ar!tat c!tre c"tia de s"p! din )aa ei- Do"! porii (i trei s)ert"ri, a citit c" G86 +oce tare- Ce cred ei, am doi oameni (i trei sferturi de Cr!nitM Sa" trei, (i "n"ia #i +oi da mai p"inM Sa" poate tre/"ie s! p"n rest"l deoparte pentr" o alt! mas!, dar t" (tii c0t mi ar l"a s! rezol+ pro/lemaM 'ai #nt0i, a( a+ea o porie de trei s)ert"ri #n pl"s (i apoi (ase s)ert"ri (i apoi no"!- Ar tre/"i s! descCid patr" c"tii de s"p! p0n! a( a*"n,e s! n" mai am rest"ri care s! )ie )racii- :atr" c"tii, )ii atentN :atr" c"tii c" acela(i ,"stN #ncep" s! pl0n,!, c" lacrimile al"nec0nd" i (iroaie pe o/raz- Se simea ca at"nci c0nd era copil (i (tia c! se

comport! iraional, (tia c! i (oca pe ad"li p"rt0nd" se a/sol"t ori/il, dar, #n acela(i timp, +oia s! se comporte iraional (i cCiar #i )!cea pl!cereIra ar )i p"t"t s! se ntoarc!*]e c!lc0ie (i s! pleceI pe *"m!tate se a(tepta la a(a ce+a- In scCim/, el s a l!sat pe "n sca"n din )aa ei- Ki a p"s coatele pe mas! (i )aa #n palme'a,,ie a #ncetat s! pl0n,!- A sp"s; IraM N" i a r!sp"nsIra, ce se nt0mpl!M l a #ntre/atS a ridicat, s a aplecat peste el (i l a l"at #n /rae- S a l!sat *os l0n,! el (i a #ncercat s! se "ite la )aa l"i- :!ise ce+a tat!l l"iM S"rorile l"iM Era doar at0t de s!t"l de 'a,,ie, #nc0t n" mai p"tea #nd"raM Ce erai R!sp"ns"l p!rea s! i l dea spatele l"i linia ond"iat! de +erte/re nod"roase care co/ora pe spatele l"i cald, sla/ (i cam #nco+oiat- :rimele care a" (ti"t r!sp"ns"l a" )ost de,etele eiEra la )el de trist ca 'a,,ie, (i din acelea(i moti+e- Era sin,"r, o/osit (i #i lipsea sperana, iar )i"l s!" n" a*"nsese /ine, )iica l"i n" d!dea doi /ani pe el (i el #nc! se mai #ntre/a "nde ,re(iseKi a l!sat cap"l s! i cad! pe "m!r"l ei- :!r"l l"i era des (i aspr", era pres!rat c" )ire al/e, pe care n" le mai +!z"se #nainte, ceea ce a #ntristat o mai m"lt dec0t o )!c"ser! propriile ei )ire al/e- L a str0ns #n /rae mai tare c"i/!rind" (i )aa l0n,! pomeii l"i- A sp"s; D s! )ie /ine- D s! )ie /ineKi a )ost, p0n! la "rm!- N" se (tie c"m, p0n! la "rm! l"cr"rile s a" mai aran*at- 'ai #nt0i, l"i Qesse cCiar i a pl!c"t G8% no"a l"i sl"*/! (i se p!rea c! #ncet #ncet re+enea la +ecCea sa )ire +esel!- Iar apoi Daisy a an"nat c! Doamna :er)ect! era prea eHa,erat! c" tenis"l (i s a #ntors la loc"l ei #n )amilie- Iar 'a,,ie a ren"na la +izitele ei pe asc"ns, de parc! Leroy (i Liona )"seser! c"m+a l!sate s! se odiCneasc! #n mintea eiDar nici "n"l dintre moti+e n" era cel mai important- A+ea mai m"lt de a )ace c" Ira, a(a credea c" moment"l acela c" Ira #n /"c!t!rie- Tot"(i, niciodat! n" s a" mai re)erit la el, iar Ira n" s a comportat deloc di)erit, (i +iaa lor contin"ase la )el ca #ntotdea"naS a #ndreptat pe sca"n (i a pri+it prin par/riz, la ceilali- Ar )i tre/"it s! )ie ,ata p0n! ac"m- Da, "ite o pe Leroy, ie(ind c" spatele din cas! c" o +aliz! mai mare dec0t ea- Ira p"nea, c" z,omot, l"cr"rile #n port/a,a* (i )l"iera o melodie +esel!- Aing ofthe >oad, asta era ceea ce )l"iera- 'a,,ie a co/or0t ca s! descCid! portiera din spate- I se p!rea ac"m c!, )!r! s! (i dea seama, intise, #nc! din moment"l #n care se trezise #n dimineaa aceea, c!tre acest "nic scop; s! le ad"c!, #n s)0r(it, pe Leroy (i Liona acas!CA:ITDLUL

D"p! )el"l #n care era parcat! ma(ina doamnei St"c.ey #n spatele lor, a+ea" dest"l loc s! poat! #ntoarce- Sa" cel p"in a(a sp"nea Ira- 'a,,ie credea c! n" a+ea dreptateAi p"tea re"(i dac! n" ar )i acolo c"tia po(tal!, i a sp"s, dar e acolo (i o s o lo+e(ti c0nd iei c"r/a la ie(ireDoar dac! a( )i s"rd, m"t (i or/, i a sp"s Ira- :e /ancCeta din spate, Liona a scos "n mic o)tatUite, i a sp"s Ira l"i 'a,,ie- D" te t" (i stai l0n,! c"tia po(tal!- Sp"ne mi ce distan! am- Tot ce am de )!c"t este s! mi(c ma(ina c0i+a metri, s! ia" o c"r/! str0ns! Ia dreapta #napoi pe aleeN" +rea" s! m! )ac +ino+at! de ce+aN T" o s! lo+e(ti c"tia po(tal! (i o s! ar"nci +ina pe mine:oate ar tre/"i s! i sp"n mamei s! m"te 'a+eric. "l, a s",erat Liona'a,,ie i a sp"s; DC, /ine, iar Ira a zis; N" cred c! tre/"ie s! )acem astaNici "n"l dintre ei n" +oia ca doamna St"c.ey s! apar!, toat! o)"scat!1ine, at"nci treci t" la +olan, i a sp"s Ira l"i 'a,,ie, (i e" te ,CidezAt"nci e" o s! lo+esc c"tia po(tal! (i tot e" o s! )i" +ino+at!'a,,ie- S"nt +reo trei metri #ntre c"tia po(tal! (i 'a+eric.- A(a c! imediat ce ai trec"t de 'a+eric., dai p"in #napoi (i e(ti li/er!, #i sp"n e" c0ndS a ,0ndit p"in- A sp"s; :romii s! n" "rli dac! lo+esc c"tia po(tal!M G4$ N o s! lo+e(ti c"tia:romite, IraIs"se din cer"riN 1ine, promit-

Ki n o s! te "ii la cer sa" n o scoi "n ("ierat printre dini:oate ar tre/"i s! m! d"c d"p! mama, a sp"s LionaN", n", asta i ce+a +eri)icat- Drice t0mpit poate s o )ac!I crede m!L"i 'a,,ie n" i a pl!c"t c"m a s"natIra a co/or0t din ma(in! (i s a d"s l0n,! c"tia po(tal!- 'a,,ie s a strec"rat pe loc"l l"i- A str0ns +olan"l c" am0ndo"! m0inile (i s a "itat #n o,linda retro+izoare- N" era p"s! /ine, era )iHat! pentr" #n!limea l"i Ira, n" a ei, (i s a #ntins s! o aran*eze- In )aa ocCilor i a ap!r"t +0r)"l cap"l"i l"i Leroy, str!l"cind prec"m spatele "n"i ceas de m0n!, apoi )i,"ra s"/ire a l"i Ira c" coatele ridicate (i m0inile #n)ipte #n /"z"narele din spateL0n,! el era c"tia po(tal! ca "n semi cilindr" de ta/l!Ki loc"l (o)er"l"i )"sese )iHat pentr" Ira, m"lt prea #n spate, dar 'a,,ie (i a sp"s c! n" conta prea m"lt pe o distan! at0t de mic!- A trec"t ma(ina #n mar(arier- Ira a stri,at; E #ine, trage de ea tare la st&nga ta -C"m de #ntotdea"na se re)erea la )eminin la l"cr"rile di)icileM 'a(ina asta n" de+enea ea p0n! c0nd n" tre/"ia s! )ac! +reo mane+r! complicat!- La )el se nt0mpla c" ("r"/"rile #nc!p!0nate, c" capacele de /orcan prea str0nse (i piesele mari de mo/ilier c0nd le m"ta"A d"s ma(ina #n c"rtea de p!m0nt /!t"t (i #n *"r"l 'a+eric. "l"i, mer,0nd poate p"in prea repede, dar #nc! a+ea tot"l s"/ control- Apoi a #ntins picior"l d"p! )r0n!- Dar )r0na n" era- Sa" dac! era, era prost a(ezat!, mai aproape dec0t se a(teptase, dat )iind c! sca"n"l era dat #n spate- :icior"l ei a lo+it acceleraia #n loc s! atin,! )r0na, iar ma(ina a contin"at s! mear,! nestin,Cerit!- Ira a stri,at; Ce dracului % 'a,,ie, c" pri+irea #nc! )iHat! pe o,linda retro+izoare, a +!z"t mai p"in clar #n timp ce #ncerca s! se )ereasc!- 1uf) a )!c"t c"tia c0nd a lo+it o- Leroy a sp"s; Is"se, c" o +oce "imit!'a,,ie a scos ma(ina din +itez!, apoi (i a scos cap"l pe ,eam- Ira se ridica c" ,re" din pra)- Se sc"t"ra pe m0ini- A sp"s; G4G T" cCiar a tre/"it s! do+ede(ti c! a+eai dreptate #n pri+ina c"tiei, 'a,,ie, n" i a(aM Ai promis, IraN Semnalizator"l din st0n,a e )!c"t zo/, a sp"s, aplec0n d" se s! l +ad! mai /ine- Lo+ea ce+a c" de,et"l- Se a"zea "n clincCet- 'a,,ie (i a tras cap"l #n!"ntr" (i s a "itat #n *osA promis c! n o s! sp"n! "n c"+0nt, le a sp"s Lionei (i l"i Leroy- Ac"m s! +edei c"m o ia de la ncep"tA/sent!, Liona o /!tea #nceti(or pe Leroy pe ,en"ncCiAi )ac"t o /"c!i /"c!eleAi promis c! n o s! te a,iiN Ira morm!iaI #l +edea c! #ncerca s! #ndrepte c"tia- De aici, nici n" p!rea #ndoit!N" cred c! tre/"ie s! i sp"nem mamei tale despre asta, i a sp"s 'a,,ie LioneiKtie de*a, a sp"s Leroy- Se "it! la noi din cas!Era ade+!rat, #n *al"zele se +edea o descCiz!t"r! s"spect!- 'a,,ie i a sp"s; Pi"a de azi pare at0t de--- N" (ti"--- (i s a l!sat #n sca"n p0n! aproape c! a*"nsese s! se spri*ine #n "meriApoi Ira a ap!r"t la ,eam#ncearc! semnalizatoarele, i a sp"s- ?mmM Semnalizatoarele- Vrea" s! +!d dac! mer, sa" n"- Iar #ncepea- 'a,,ie s a #ntins o/osit!, )!r! a (i /ate cap"l s! se ridice, (i a mi(cat /"ton"lEHact c"m am /!n"it, i a stri,at Ira din spate- Cel din st0n,a din spate n" mer,eNici n" +rea" s! a"d de asta, zise 'a,,ie c!tre pla)on- Ira a reap!r"t la ,eam (i i a )!c"t semn c" m0na s! se dea mai #ncolo:rimim amend! pentr" asta )aci pari"M i a sp"s, #n timp ce descCidea portiera (i "rca #n ma(in!N" mai pot e" de asta, i a sp"s 'a,,ieA(a c"m #nt0rziem noi, a sp"s Ira 2"n alt repro(3, se )ace #nt"neric #nainte ca noi s! )im la *"m!tatea dr"m"l"i c!tre cas!, iar poliia ne +a #nCa! pentr" cond"cere )!r! l"mini de semnalizareAt"nci, ne oprim "nde+a (i o repar!m, i a sp"s 'a,,ieG4E Ei, (tii ser+ice "rile de pe a"tostrad!, i a sp"s Ira- A intrat #n +itez!, a tras p"in #nainte, iar apoi a dat "(or #napoi pe alee- N" p!rea s! )ie nici o di)ic"ltate pentr" el- Ii ia" pielea de pe tine pentr" ce+a ce e" a( p"tea s! )ac pe ,ratis la atelier"l l"i R"dy, a sp"s- D s! mer,em la norocAi p"tea s! i eHplici poliiei c! soia ta e o idioat! c" diplom!N" a contrazis o#n timp ce pornea" #n *os pe dr"m, 'a,,ie s a "itat la c"tia po(tal!, care st!tea p"in #ntr o parte, dar

alt)el n a+ea nimic- S a #ntors #n sca"n p0n! c0nd le a +!z"t pe Liona (i Leroy )eele lor palide pri+ind spre ea era" t"l/"r!tor de asem!n!toareVoi s"ntei /ineM le a #ntre/atSi,"r, a r!sp"ns Leroy pentr" am0ndo"!, #(i str0n,ea m!n"(a de /ase/all la pieptIra le a sp"s; :ariez c! n" + ai a(teptat s! a+em "n accident #nainte de a ie(i de pe aleea +oastr!M Nici n" m am a(teptat ca +oi s! o c!"tai c" l"m0narea, i a sp"s LionaIra s a "itat la 'a,,ie c" spr0ncenele ridicateDe ac"m soarele n" se mai +edea, iar cer"l #(i pierd"se c"loarea- :e c0mp palele de iar/! )l"t"ra" #n /!taia "n"i +0nt ce se iscase din senin- Leroy a sp"s; Dric"m, c0t d"reaz! dr"m"lM Doar o or! sa" cam a(a ce+a, i a sp"s Liona- #i ad"ci aminte c0t de departe este 1altimore'a,,ie i a sp"s; Leroy #(i ad"ce aminte de 1altimoreM Din +izitele la sora meaDC- Desi,"r, a sp"s 'a,,ieUn timp, s a "itat la peisa*- Din ca"za l"minii din ce #n ce mai palide, c!s"ele p!rea" "mile (i lipsite de ap!rare- :0n! la "rm! a )!c"t e)ort"l s! #ntre/e; Ce mai )ace sora ta, LionaM E /ine, dac! sta" (i m! ,0ndesc, a sp"s Liona- Ktiai c! i a m"rit so"lM Nici n" (tiam c! s a c!s!toritG4& :!i, n", cred c! n", i a sp"s Liona- S a c!s!torit c" prieten"l ei- A+ery- Ki el a m"rit la nici (ase s!pt!m0ni d"p! aceea #ntr "n accident pe "n (antier de constr"ciiDC, s!rmana Crystal, a sp"s 'a,,ie- Ce s a #nt0mplatM At0t de m"lte )emei #(i pierd soii- Ai am sp"s c! noi +enim de la #nmorm0ntarea l"i 'aH >illM Da, dar n" cred c! l am c"nosc"t, a sp"s LionaTre/"ie s! l )i c"nosc"tN Era c!s!torit c" cea mai /"n! prieten! a mea, c" care am mers la (coal!- Lamilia >ill- S"nt si,"r! c! i ai #nt0lnit:!i, tot"(i, era" #n +0rst!, a sp"s Liona- Sa" n" prea /!tr0ni, dar (tii--- Crystal (i A+ery a/ia se ntorseser! din l"na lor de miere- C0nd ai )ost c!s!torit! n"mai (ase s!pt!m0ni, tot"l este #nc! per)ectIar mai t&rziu nu mai este, asta +oise s! sp"n!- Ce+a la care 'a,,ie n" a+ea contra ar,"mente- Tot"(i, o #ntrista s! realizeze c! +or/ea" ca despre "n l"cr" )oarte )irescUn semn de stop a ap!r"t #n )a!, iar Ira a #ncetinit (i apoi a +irat pe a"tostrada l- D"p! dr"m"rile de ar! pe care "m/la ser!, a"tostrada l p!rea mai impresionant!- Camioanele trecea" "nele d"p! altele, c0te+a dintre ele c" )ar"rile de*a aprinse- :e +eranda "nei mici ca)enele se a)la o reclam! scris! de m0n!; AICI SE SERVEKTE CINA- D m0ncare /"n! !r!neasc!, )!r! ndoial! por"m/ )iert (i cCi)le- 'a,,ie le a sp"s; Cred c! ar tre/"i s! ne oprim s! l"!m ce+a de m0ncare pe dr"m- Leroy, i e )oameM Leroy a dat din cap +eCementDe azi diminea!, n am m0ncat nimic dec0t ni(te cCips"ri (i co+ri,ei, le a sp"s 'a,,ieAsta (i o /ere #n plin! zi, i a amintit Ira- 'a,,ie se pre)!c" a n" l a"ziLeroy, zise, sp"ne mi ce i place s! m!n0nci- Leroy a sp"s; DC, n" (ti"Tre/"ie s! #i plac! ce+aLeroy a lo+it c" p"mn"l #n m!n"(a ei de piele?am/"r,eriM ?o do,sM a #ntre/at 'a,,ie- Lript"r! la ,r!tarM Sa" ce ai zice de ni(te cra/iM Leroy a sp"s; G48 Cra/i c" carapace, +rei s! sp"iM UeaCN 1r"sc, 'a,,ie s a simit pierd"t!#i place p"i"l pr!*it, a sp"s Liona- D roa,! pe mama s! i )ac! asta tot timp"l- N", LeroyM :"i pr!*itN :er)ect, a sp"s 'a,,ie- D s! l"!m tot ce ne tre/"ie c0nd intr!m #n ora(- N" i a(a c! i /ineM Leroy a t!c"t (i n" era de mirareI 'a,,ie (tia c0t de )orat +ioaie (i arti)icial! #i s"nase +ocea- D persoan! #n +0rst!, care se str!d"ie prea tare- Dar dac! Leroy ar p"tea s! +ad! c! 'a,,ie era #nc! t0n!r! #n interior, (i doar pri+e(te a)ar! de d"p! masca "nei )ee mai #n +0rst!N Apoi deodat! Ira a t"(it "(or- 'a,,ie a de+enit mai #ncordat!- Ira le a sp"s; 'm, Liona, Leroy--- ai a)lat c! m0ine o d"cem pe Daisy la cole,i"-

Da, mi a sp"s 'a,,ie, a sp"s Liona- N" mi +ine s! cred; mititica de DaisyVrea" s! sp"n c! noi doi mer,em c" ea- :lec!m dimineaa de+remeN" cCiar at0t de de+reme, a sp"s 'a,,ie repede:!i, pe la opt sa" no"!, 'a,,ieCe +rei s! sp"i c" astaM #ntre/at Liona- Crezi c! n" ar tre/"i s! +enimM 'a,,ie le a sp"s; Doamne D"mneze"le, n"- N" a +r"t s! sp"n! asta:!i, mie a(a mi s a p!r"t, a sp"s Liona- Ira le a sp"s; Voiam doar s! m! asi,"r c! (tii c"m sta" l"cr"rile- C! tre/"ie s! plecai de+reme, +rea" s! sp"nAsta n" i o pro/lem!, Ira, i a sp"s 'a,,ie- Dac! +rea poate s! mear,! la sora ei m0ine diminea!:!i, at"nci e /ine, dar se nt"nec! (i noi n" s"ntem nici la *"m!tatea dr"m"l"i- Cred c!--:oate mai /ine oprim cCiar aici (i ne ntoarcem de "nde am plecat, a sp"s LionaDC, n", LionaN a stri,at 'a,,ie- Am disc"tat astaN Ac"m, de )apt, n" mi ad"c aminte de ce am sp"s c! +in, a sp"s Liona- DoamneN Ce o )i )ost #n cap"l me"M G44 'a,,ie (i a des)!c"t cent"ra de si,"ran! (i s a #ntors s! o +ad! mai /ine pe LionaLiona, te ro,, i a sp"s- E doar pentr" p"in timp (i a trec"t at0ta +reme de c0nd n am mai +!z"t o pe LeroyAm at0tea s! i ar!t- Vrea" s o #nt0lneasc! pe Daisy (i m! ,0ndeam s o d"c la s"rorile Lar.inI n o s! le +in! s! cread! c0t a cresc"tCine s"nt s"rorile Lar.inM a #ntre/at LeroyDo"! doamne mai #n +0rst!I #i ad"cea" c!l""l de lemn ca s! te dai c" el, i a r!sp"ns LionaN" mi ad"c aminteNoi treceam prin drept"l casei lor (i n" era nimic acolo, iar apoi c0nd ne #ntorceam acas!, c!l""l ne a(teptaN" mi amintesc nimic, a sp"s Liona- Leroy a sp"s; Nici e":!i, si,"r c! n", i a sp"s Liona- Erai doar "n /e/el"(- Ai stat at0t de p"in acoloAsta i s a p!r"t nedrept l"i 'a,,ie- A sp"s; :!i, Doamne, a+ea aproape "n an c0nd ai plecat, LionaN" i ade+!ratN A/ia a+ea (apte l"niN" i ade+!ratI pro/a/il a+ea, oC, cel p"in opt l"ni- Dac! ai plecat #n septem/rieKapte l"ni, opt l"ni, care i di)erenaM a #ntre/at Ira- De ce )acei "n caz naional din astaM A c!"tat )aa l"i Leroy #n o,lind! (i a sp"s; :ariez c! n" i ad"ci aminte nici c"m /"nica #ncerca s! te #n+ee s! sp"i tata ( E"M a #ntre/at 'a,,ieUrma s! )ie o s"rpriz! de zi"a l"i, i a sp"s Ira l"i Leroy- Ea /!tea din palme (i t" "rma s! sp"i tata la semnal- Dar c0nd ea /!tea din palme t" n" )!ceai dec0t s! r0zi- T" credeai c! era "n )el de *oac!'a,,ie #ncerca s! (i aminteasc! scena- Dare de ce amintirile ei niciodat! n" coincidea" c" ale l"i IraM #n scCim/, p!rea" s! o ia pe c!i di)erite "n moment (i l amintea el, "rm!tor"l, ea, de parc! se Cot!r0ser! s! (i #mpart! +iaa lor com"n! #ntre ei- 2Ilo,ic, #ntotdea"na #(i )!cea ,ri*i dac! se p"rtase corect #n acele momente pe care ea le "itase-3 Ki a mers sa" n"M l a #ntre/at Leroy pe IraG4F :o)timM Am #n+!at s! sp"n tat$l ( Ei /ine, n", de )apt, a sp"s Ira- Erai prea mic! pentr" a +or/iDCLeroy p!rea s! #ncerce s! #nelea,!- Apoi s a a(ezat mai #n )a! (i practic era nas #n nas c" 'a,,ieDcCii ei a+ea" ni(te p"ncte de "n al/astr" mai #ncCis, de parc! ar )i a+"t pistr"iD s! l +!d, n"M a #ntre/at- N" are concert sa" a(a ce+a, n"M :e cineM a #ntre/at 'a,,ie, de(i desi,"r c! (tia:e QesseSi,"r c! da- D s! l +ezi la cin! d"p! ce termin! ser+ici"l, #i place p"i"l pr!*it, ca (i ie- Tre/"ie s! )ie ce+a ,eneticCCestia este--- a #ncep"t Ira- 'a,,ie le a sp"s; Ce +rei la desert, LeroyM

CCestia este, a sp"s Ira, c! e s0m/!t! seara- Dac! Qesse are alte plan"ri (i n" poate +eni la cin!M Dar poate s! +in! la cin!, IraI i am sp"s de*aSa" dac! tre/"ie s! plece imediat d"p! aceea- Vrea" s! sp"n, ce )acem noi, 'a,,ieM N" mai a+em *"c!rii sa" ecCipament de sport (i tele+izor"l nostr" e stricat- N" a+em nimic c" care s! se am"ze "n copil- Ki +rei, te ro,, s! te #ntorci c" )ata (i s! i p"i cent"raM #mi d! o stare de ner+ozitate#ncerc s! mi da" seama ce s! c"mp!r pentr" desert, a sp"s 'a,,ie- Dar s a #ntors la loc (i s a #ntins d"p! cent"r!Desert"l pre)erat al tat!l"i t!" este #n,Ceata c" ciocoiat! (i ment!, i a sp"s l"i LeroyDC, (i al me", a sp"s Leroy- Liona a sp"s; Ce sp"iM Aie n" i place #n,Ceata c" ciocoiat! (i ment!#mi place )oarte m"lt, i a sp"s Leroy1a n", a/sol"t delocN 1a da, mam!- Doar c0nd eram mic!, n" mi a pl!c"t:!i, at"nci, pro/a/il ai )ost mic! s!pt!m0na trec"t!, don5(oar!'a,,ie a sp"s repede; Ce alt! #n,Ceat! #i place, LeroyM G46 :!i, #n,Ceat! caramel, de eHempl", a sp"s LeroyDC, ce coinciden!N Qesse e #nne/"nit d"p! #n,Ceata caramelLiona (i a dat ocCii peste cap- Leroy a sp"s; CCiarM Cred c! #n,Ceata caramel e eHcelent!Te am +!z"t c! mai /ine n" m0nc!i nici "n desert dac! n" a+eam dec0t #n,Ceat! de ciocoiat! c" ment!, i a sp"s Liona l"i LeroyN" (tii t" tot"l despre mineN a stri,at Leroy- Liona a sp"s; Is"se, Leroy, (i s a l!sat #n sca"n c" /raele str0nse la pieptAc"m era" #n 'aryland, iar 'a,,ie #(i ima,ina c! peisa*"l de aici ar!ta di)erit mai l"H"riant- Deal"rile, )!r! +ite, a+ea o c"loare de "n +erde #ncCis, per)ect, iar #n l"mina sla/!, ,ard"rile l"n,i (i al/e a+ea" o sclipire ca de +is- Ira )l"iera "leep/time 8al D sec"nd!, 'a,,ie n" a (ti"t de ce- Dare #nsemna c! era o/osit sa" ceM Dar apoi (i a dat seama c! pro/a/il #nc! mai a+ea #n minte zilele c0nd Leroy era "n /e/el"(- Acesta era c0ntec"l pe care i l c0nta" ca s! adoarm! el (i 'a,,ie, pe +oci- 'a,,ie (i a spri*init cap"l de sp!tar (i #n lini(te #(i amintea +ers"rile #n timp ce el )l"iera-hen /ou Cre a sta/(at(home, pla/(at(home, eight o clocD "leep/time gal Deodat! s a "itat #n *os la m0na ei (i a +!z"t c! p"rta do"! ceas"ri- Un"l era ceas"l ei o/i(n"it, "n mic TimeH, iar cel!lalt era "n ceas +ecCi, mare, /!r/!tesc, solid (i c" o c"rea iat! de piele- De )apt, aparin"se tat!l"i ei, dar )"sese pierd"t sa" stricat m"li ani #n "rm!- Cadran"l era "n drept"n,Ci rozali", iar ci)rele era de "n al/astr" pal care l"mina #n #nt"neric- Ki a p"s palma ca "n c!"( peste ceas (i s a aplecat c0t mai aproape ca s! poat! +edea ci)rele l"minoase #n #nt"neric"l din mica ,rot! )ormat! ast)el- De,etele #i mirosea" a ,"m! de mestecat- L0n,! ea, Serena a sp"s; #nc! cinci min"te, at0t #i mai cer- Dac!, p0n! at"nci, n" se nt0mpl! nimic, #i promit c! plec!m'a,,ie (i a ridicat cap"l (i a pri+it printre )r"nze la cei doi lei de piatr! de peste dr"m- #ntre ei se a)la o alee al/! care se "nd"ia tra+ers0nd o pel"z! imac"iat! (i a*"n,0nd la o ele G4% ,ant! cas! colonial! din c!r!mid!, iar #n cas! loc"ia "n /!r/at care era tat!l Serenei- U(a din )a! era "na dintre aceea )!r! )ereastr!, )!r! acele mici ,em"lee de sticl! care s"nt plasate prea s"s pentr" a )i de )olos'a,,ie se #ntre/a c"m de p"tea Serena s! se "ite )iH, at0t de intens, la ce+a at0t de ineHpresi+ (i care n" l!sa s! se +ad! nimic- Era" pitite incomod printre cren,ile contorsionate ale "n"i rododendron- 'a,,ie i a sp"s; Tot asta mi ai sp"s (i ac"m o *"m!tate de or!- N o s! apar! nimeniSerena i a p"s m0na pe /ra pentr" a o )ace s! tac!- U(a s a descCis- Domn"l 1arrett a ie(it, iar apoi s a #ntors #napoi pentr" a sp"ne ce+a- A ap!r"t soia l"i, aran*0nd" (i m!n"(ile- :"rta o rocCie maro, pe corp, c" m0neci l"n,i, iar cost"m"l domn"l"i 1arrett a+ea aproape aceea(i n"an! de maro- Nici 'a,,ie, nici Serena n" l mai +!z"ser! p"rt0nd altce+a dec0t cost"me, nici m!car la s)0r(it de s!pt!m0n!- Era ca o p!p"(! dintr o cas! de *"c!rie, #(i sp"nea 'a,,ie "na dintre acele )i,"rine din plastic, demonta/ile, c" Cainele pictate care n" p"tea" )i date *os, (i c" o )a! #n,ri*it! (i anonim!- A #ncCis "(a, (i a l"at soia de /ra (i a" co/or0t pe alee, )!c0nd nisip"l s! le s"ne s"/ t!lpi- C0nd a" trec"t printre leii de piatr!, p!rea" c! se "it! drept la 'a,,ie (i SerenaI 'a,,ie p"tea s! +ad! )irele ar,intii #n t"nsoarea sc"rt! a domn"l"i 1arrett- Dar )aa l"i n" sp"nea nimic, nici a soiei l"i- A" l"at o la st0n,a (i s a" #ndreptat c!tre "n Cadillac al/astr" parcat #n c"r/!- Serena a r!s")lat- 'a,,ie a a+"t "n sentiment de )r"strare care aproape o s")oca- C0t de rezer+ai era" oamenii ace(tiaN

Ii p"teai st"dia toat! zi"a (i tot n" (tiai nimic despre ei- 2Sa", poate, a(a st!tea" l"cr"rile c" orice c"pl" c!s!torit-3 Era" momente prima dat! c0nd a" )!c"t dra,oste, s! zicem, sa" o con+ersaie pe care a" a+"t o at"nci c0nd "n"l dintre ei s a trezit #nsp!im0ntat #n toi"l nopii de care nimeni din l"me n" a+ea nici cea mai mic! idee'a,,ie s a #ntors c!tre Serena (i i a sp"s; DC, Serena, #mi pare at0t de r!" pentr" tine- Serena p"rta rocCia ei ro(ie de #nmorm0ntare (i #(i (ter,ea lacrimile c" mar,inea (al"l"i ei ne,r"- .raga mea, !mi pare r$u, zise 'a,,ie, iar c0nd s a trezit, pl0n,ea (i ea- A crez"t c! este acas! #n pat, iar Ira dormea l0n,! ea, c" respiraia l"i re," GF7 iat! ca ni(te ca"ci"ri care al"nec! pe as)alt (i /ra"l l"i ,ol, cald, #i spri*inea cap"l, dar ceea ce simea n" era dec0t sp!tar"l sca"n"l"i- S a ridicat #n cap"l oaselor (i s a (ters la ocCi c" +0r)"l de,etelorL"mina a mai sc!z"t c" c0te+a ton"ri c!tre am"r,, iar ei a*"nseser! #n acea zon! l"n,! (i #nc"rcat! la intrarea #n 1al timore- Lirme str!l"citoare trecea" rapid pe l0n,! ei, ?I ^ EC?I:A'ENTE INSTALAAII (i >RILL CECIL (i '@NSNC@ '@NSNC@ '@NSNC@- Ira era "n pro)il cen"(i", iar at"nci c0nd 'a,,ie s a #ntors c!tre Leroy (i Liona, a +!z"t c! li se (tersese c"loarea, #n a)ar! de l"minile de la neoane care le trecea" peste )a!- :ro/a/il am adormit, le a sp"s, (i ele a" dat din cap- L a #ntre/at pe Ira; C0t mai a+emM DC, +reo cincisprezece de min"te sa" a(a ce+a- S"ntem de*a pe 1elt9ayN" "ita c! tre/"ie s! oprim la o /!c!nie, #i era ci"d! pe ea c! pierd"se o parte din con+ersaie- 2Dar oare +or/iser!M Ar )i )ost mai r!" s! n" )i +or/it deloc-3 #(i simea cap"l ca "mpl"t c" +at! (i nimic n" p!rea complet real- Trecea" pe l0n,! o cas! c" o +erand! il"minat!, #ncCis! c" ,eam, pe care se +edea "n set de to/e, to/e mai mici p"se peste "nele mai mari, "nele a"rii ca o rocCie de sear! din lame (i toate c" nicCel str!l"citor, iar ea se #ntre/a dac! n" +isa din no"- Se #ntoarse ca s! se "ite la cas!- To/ele de+enea" din ce #n ce mai mici, dar r!m0nea" ci"dat de l"minoase, ca "n pe(te #n ac+ari"Am a+"t cel mai ci"dat +is, sp"se d"p! "n momentEram (i e" acoloM a +r"t Leroy s! (tieN", d"p! c0te #mi amintesc- Dar ai )i p"t"t )iS!pt!m0na trec"t! prietena mea Valerie a +isat c! m"risem, a sp"s LeroyDC, s! n" mai sp"i a(a ce+aN - A +isat c! m a c!lcat "n trailer, a sp"s Leroy c" satis)acie'a,,ie s a #ntors ca s! +ad! pri+irea Lionei- Voia s! o asi,"re c! "n ast)el de +is n" #nsemna nimic sa" poate +oia s! se asi,"re pe sine- Dar Liona n" asc"lta- Se "ita la m"limea de pizzerii (i mici ma,azineMight/ ;alue "upermarDet, a sp"s Ira- Ira a semnalizat st0n,aGF$ 'a,,ie i a sp"s; :o)timM N am mai a"zit de a(a ce+aE #n dr"m, asta conteaz!, i a sp"s Ira- A )ost oprit de "n (ir de ma(ini de pe /anda cealalt!, dar, p0n! la "rm!, a ,!sit o /re(! (i s a ,r!/it s! tra+erseze strada, apoi a intrat #ntr o parcare plin! de c!r"cioare a/andonate- A parcat l0n,! o ma(in! pentr" li+r!ri (i a oprit motor"lLeroy a sp"s c! +oia s! +in! (i ea:!i, /ine#neles, a sp"s 'a,,ie, apoi Ira, care tocmai se l!sase moale #n spatele +olan"l"i, s a #ndreptat de spate (i a descCis "(a de parc! ar )i a+"t intenia de a mer,e c" ele- Asta a )!c"t o pe 'a,,ie s! z0m/easc!2Ac"m s! mai sp"n! c! n" i p!sa de nepoata l"iN3 Liona a sp"s; Y Ei, e clar c! n" +rea" s! sta" aici sin,"r!, (i a co/or0t din ma(in! ca s! mear,! c" ei- D"p! c0te #(i ad"cea 'a,,ie aminte, Lionei niciodat! n" #i pl!c"se s! mear,! la c"mp!r!t"ri de alimenteMight/ ;alue s a do+edit a )i "n"l din acele locaii +aste, reci, al/e, str!l"citoare, c" r0nd"ri (i r0nd"ri de case de marcat, cele mai m"lte dintre ele #ncCise- La me,a)oane se a"zea "n c0ntec de dra,oste siropos, #mpotri+a +oinei ei, 'a,,ie a #ncetinit, mer,0nd #n ritm"l m"zicii- A trec"t de ra)t"rile c" )r"cte (i le,"me, /alans0nd ,eanta +is!toare, #n timp ce ceilali o l"aser! #nainte- Leroy (i a l"at a+0nt c" "n c!r"cior ,ol, iar apoi s a c!!rat #n spate (i a al"necat c" el p0n! l a prins pe Ira din "rm!, care a*"nsese de*a la raion"l c" carne de pas!re- S a #ntors (i i a z0m/it- De "nde se a)la 'a,,ie, pro)il"l l"i p!rea asc"it ca de l"p #n)ometat, cCiar a(a- :oate din ca"za "n,Ci"l"i #n care (i a aplecat cap"l c!tre Leroy- 'a,,ie a de p!(it o pe Liona (i s a d"s l0n,! el- Ki a p"s m0na pe /ra"l l"i (i, a/ia atin,0nd" l, (i a )recat o/raz"l de "m!r"l l"iY Carne ro(ie sa" al/!M a #ntre/at o Ira pe LeroyY Ro(ie, a sp"s Leroy prompt- 'ie (i mamei ne plac picioarele de p"iKi no"!, i a sp"s Ira, (i a l"at "n pacCet pe care l a p"s #n c!r"cior"l eiKi "neori e" (i c" mama m0nc!m p"lpe, dar n" ni se pare c! merit! s! i /ai cap"l c" aripile, a sp"s Leroy-

GFG Eu 'i mama, "na, eu 'i mama, alta de c0nd n" mai )"sese 'a,,ie #n centr"l ateniei c"i+aM Iar aceast! mama era doar Liona, Liona cea c" oase )ra,ile mer,0nd ele,ant pe inter+al c" (ort"l ei t!iat ici (i coloLredon0nd m"zica ce se a"zea #n ma,azin, Ira a p"s "n pacCet de p"lpe peste p"n,a c" picioare de p"i din c!r"ciorAc"m la #n,Ceat!, zise- Leroy al"neca mai departe pe c!r"cior, iar 'a,,ie (i Ira o "rma"- 'a,,ie #nc! #l mai inea de /ra pe Ira- Liona +enea #ncet #n "rm!La raion"l de prod"se con,elate, (tia" c! +or #n,Ceat! caramel, dar era" at0t de m"lte din care s! ale,i; sortiment"l ma,azin"l"i Might/ ;alue, sortimente clasice (i sortimente )anteziste, c" n"me str!ine, pe care Ira le n"mea <desert"ri c" )ie=- Din principi" n" accepta <desert"ri c" )ie=I a +r"t s! ia sortiment"l ma,azin"l"i Might/ ;alue Liona, care descoperise sector"l pentr" #n,ri*irea p!r"l"i, n" a a+"t nici o p!rere, dar Leroy a sp"s c! ea (i mama #ntotdea"na l"a" 1re/erCs Iar 'a,,ie a )ost de p!rere s! ren"ne la o/i(n"ine (i s! ia ce+a c" n"me str!in- Ar )i p"t"t disc"ta la in)init, doar c! ac"m la me,a)oane se a"zea Tonight Bou 1elong to Me (i, la *"m!tatea c0ntec"l"i, Ira a #ncep"t s! l )redoneze-a/ do=n, c0nta el a/sent c" o +oce *oas!, #/ the stream A(a c! 'a,,ie n" a rezistat s! n" inter+in! (i ea la partea pentr" sopran!,o= s=eei, it =ill seem A #ncep"t ca o parodie, dar s a dez+oltat #ntr o ade+!rat! prod"cie- +nce more, 5ust to dream, in the moonlight) Vocile lor se #mpletea" la re)ren, iar apoi se #ndep!rta", doar pentr" a se re"ni (i a se #ncol!cea" #n *"r"l lor din no"- Liona a "itat de +opsea"a de p!r pe care o st"diaI Leroy #(i inea /!r/ia pe m0inile #mpre"nate (i se "ita c" admiraieI o /!tr0n! s a oprit pe inter+al (i le z0m/ea- 1!tr0na a ad"s o pe 'a,,ie c" picioarele pe p!m0nt- Deodat!, a +!z"t o #n(el!torie #n aceast! scen!, o minci"n! la care ea (i Ira cola/ora" c" armonia lor /ine+oitoare (i pri+irile romantice pe care (i le ar"nca"- S a oprit la mi*loc"l +ers"l"i pentr" solist!4atience an$ 4rudence, a in)ormat o /r"sc pe Leroy- $%8F$%84, a sp"s IraGFE 'a,,ie i a sp"s; C"m +reiKi a" #ndreptat din no" atenia c!tre #n,Ceat!- :0n! la "rm! s a" Cot!r0t pentr" 1re/erCs, c" sos de ciocoiat!, de pe ra)t"l de deas"pra con,elator"l"iSos de ciocoiat! ,ershe/ sa" 3estlel a #ntre/at IraV! las pe +oi doi s! ale,eiSa", "ite sortiment"l Might/ ;alue Ce zici, l"!m astaM N"mai s! n" )ie 1ro=n Co=, i a sp"s Leroy- N" s"port 1ro=n Co= ( C" si,"ran! n" l"!m 1ro=n Co=, i a sp"s Ira1ro=n Co= miroase a cear! de l"m0n!ri, i a sp"s Leroy l"i 'a,,ie'a,,ie i a sp"s; AC- S a "itat #n *os la )ei(oara asc"it! a l"i Leroy (i a z0m/itLiona a #ntre/at o pe 'a,,ie; Te ai ,0ndit +reodat! s! )olose(ti sp"m!M :o)timM Sp"m! pentr" coa)"r!- :entr" p!r"l t!"DC, p!r"l me", a sp"s 'a,,ie- Crez"se c! +or/ea" despre "n )el de sos pentr" #n,Ceat!:!i, n", n" cred'"li dintre coa)orii no(tri o recomand!Liona i o recomanda l"i 'a,,ieM Sa" poate doar +or/ea #n ,eneralM La ce )olose(teM a #ntre/at 'a,,ie:!i, #n caz"l t!" #i d! p!r"l"i t!" p"in!, (ti" e", p"in! )orm! sa" a(a ce+a- #l a(eaz! c"m+aD s! c"mp!r, se Cot!r0se 'a,,ieA l"at o c"tie ar,intie, #mpre"n! c" o sticl! de (ampon Affinit/, de +reme ce mai a+ea c"pon"l(>eaduce volumul pe care timpul l(a luat, promitea reclama-3 Apoi s a" d"s la casa de piat! rapid!, zorii de 'a,,ie pentr" c! era ora (ase, d"p! ceas"l ei, (i #i sp"sese l"i Qesse de (ase (i *"m!tate- Ira le a sp"s; A+ei dest"i /aniM A( p"tea mer,e s! ad"c ma(ina #n timp ce pl!tii +oiGF& 'a,,ie a dat din cap, iar el a plecat- Leroy a p"s c"mp!r!t"rile )r"mos pe te*,Cea- Client"l din )aa lor

n" c"mp!rase altce+a dec0t p0ine- :0ine de secar!, p0ine al/!, cCi)le, corn"ri din )!in! inte,ral!- :oate #ncerca s! o #n ,ra(e pe soia l"i- S! zicem c! era "n tip ,elos, iar soia l"i era )oarte sla/! (i )r"moas!Client"l a plecat, l"0nd" (i p0inile c" el- Leroy a sp"s; :"n,i d"/le, +! ro,, pe "n ton a"toritar de om c" eHperien!- 1!iat"l de la casa de marcat a morm!it )!r! s! ridice ocCii- Era m"sc"los, ar!ta /ine, )oarte /ronzat, (i p"rta o lam! de ras din a"r prins! de "n l!ni(or s"/ ,"ler"l descCis al c!m!(ii- Ce D"mneze" mai era (i astaM Le a introd"s repede datele prod"selor, c" de,etele lo+ind tastat"ra- Ultim"l a )ost (ampon"l- 'a,,ie a c!"tat c"pon"l #n po(et! (i i l a datUite, i a sp"s, ia astaL a l"at (i l a #ntors, #l citea de aproape, aproape )!r! s! (i mi(te /"zele- Apoi i l a dat #napoi- A sp"s; :!i, !!, m"l"mesc, (i apoi, cost! $4,&E'a,,ie era #nc"rcat!, dar a n"m!rat /anii (i a l"at p"n,a, #n timp ce pleca" de la cas! a #ntre/at o pe Liona; Might/ ;alue n" accept! c"poane sa" ceM :o)timM N" (ti", i a sp"s Liona:oate a eHpirat, a sp"s 'a,,ie- A p"s p"n,a c" c"mp!r!t"ri #n cealalt! m0n! pentr" a se "ita la data eHpir!rii- Dar ceea ce )"sese tip!rit era acoperit perpendic"lar de literele al/astre, ,reoaie, ale l"i D"r9ood Cle,,; ,old me close, hold me tight, maDe me thrill =ith delight 'a,,ie a simit c! #nro(e(te- A sp"s; ?eiN Idiot"lN :o)timM a #ntre/at Liona, dar 'a,,ie n" a r!sp"ns- A mototolit c"pon"l (i l a ar"ncat #n p"n,!A)ar!, ac"m, era m"lt mai #nt"neric- Aer"l era de "n al/astr" #ncCis, transparent, iar insectele se #n+0rtea" #n *"r"l l!mpilor de deas"pra parc!rii- Ira st!tea spri*init de ma(ina parcat! #n c"r/!Vrei s! p"i c"mp!r!t"rile #n port/a,a*M a #ntre/at o pe 'a,,ie, dar ea a sp"s; N", o s! le in #n /rae- 1r"sc s a simit /!tr0n! (i o/osit!- Se p!rea c! n" mai +or a*"n,e acas!- A "rcat #n ma(in! GF8

.
(i s a a(ezat c" ,re"tate, c" c"mp!r!t"rile p"se pe ,en"ncCi c"m s a nimeritArhanghelul "f Mihai Charlie(#$uturi fine Dealeride ma(ini la m0na a do"a, "n"l d"p! alt"l- 1iserica >atcC 'emorial- .ead M&n Cs <ingers ( Resta"rant specialit!i din cra/- ?A::Y ?DUR NITELY, c" /"le din neon, ro(ii (i al/astre, care ie(ea" dintr "n paCar de coc.tail din neon- Cimitire, case de lemn s!r!c!cioase, resta"rante )ast )ood (i teren"ri de*oac! ,oale- A" l"at o la dreapta pe calea 1elair #n s)0r(it, #n s)0r(it, ie(ea" de pe a"tostrada l (i #ndrepta" c!tre strada lor- Casele de lemn de+eniser! mai n"meroaseLerestrele lor era" p!trate de l"min! ,al/en!, "nele acoperite c" perdele, iar altele )!r!, l!s0nd s! se +ad! l!mpi decorati+e ornamentate sa" )i,"rine din porelan metic"los p"se pe per+az- L!r! nici o le,!t"r!, 'a,,ie (i a amintit de plim/!rile pe care le )!c"se #mpre"n! c" Ira pe +remea c0nd #(i )!cea" c"rte, trec0nd pe l0n,! case #n care toate perecCile din l"me p!rea" s! ai/! "n loc "nde s! )ie sin,"ri- Ce n ar )i dat ea, at"nci, pentr" cea mai mic! dintre casele acestea, cCiar n"mai pentr" patr" perei (i "n pat- Ac"m, simea #n piept o ap!sare trist! (i d"lce, amintind" (i de d"rerea de alt!dat!Trecea" pe l0n,! salon"l de cCiromanie "eeing E/e, de )apt o cas! partic"lar! c" o reclam! p"s! #n )ereastra de la camera de zi- D )at! st!tea a)ar! pe trepte, pro/a/il a(tept0n d" (i r0nd"lI a+ea o )a! mic!, #n )orm! de inim!, (i era #m/r!cat! toat! #n ne,r", c" eHcepia panto)ilor de piele #ntoars! de c"loare p"rp"rie, care se +!dea" )oarte clar #n l"mina de pe +erand!- Un /!r/at #(i t0r0ia picioarele pe trot"ar c" o )eti! pe "meri care str0n,ea #n m0n! do"! smoc"ri din p!r"l l"i- Se p!rea c! peisa*"l de+enise mai personal, mai partic"lar'a,,ie s a #ntors c!tre Leroy (i i a sp"s; N" cred c! i se pare c"nosc"tDC, am mai +!z"t casa, a sp"s LeroyCCiarM Doar #n trecere, a corectat o Liona repedeC0nd a )ost astaM Leroy s a "itat la Liona, care a sp"s; Cred c! am mai trec"t pe aici de +reo do"! ori- 'a,,ie i a sp"s; GF4 CCiar a(a-

Ira a parcat #n )aa casei lor- Era "na dintre acele case care p!rea" a )i aproape n"mai +erand!, cel p"in a(a se +edea din strad! mic!, modest!, deloc impresionant!, 'a,,ie era prima care s! )ie de acord- Ki ar )i dorit ca l!mpile, cel p"in, s! )i )ost aprinse- Ar )i )!c"t o mai cald!- Dar toate )ereastrele era #nt"necate- Ei #ine) a sp"s, c" prea m"lt! inim!- A descCis portiera (i a co/or0t din ma(in!, str0n,0nd #n /rae c"mp!r!t"rileIntrai Era ce+a st0n,aci #n )el"l #n care ei se n+0rtea" #n cerc pe trot"ar- C!l!toriser! prea m"lt- C0nd Ira a l"at o #n s"s pe sc!ri, din ,re(eal! a lo+it +aliza Lionei de /al"strad! (i a c!"tat p"in printre cCei #nainte de a descCide "(aA" p!tr"ns #n #nt"neric"l #ncCis (i m"ce,!it din Col"l de la intrare- Ira a aprins l"mina- 'a,,ie a stri,at; .ais/% )!r! sperana ca Daisy s! i r!sp"nd!- Era limpede c! n" era nimeni #n cas!- Ki a m"tat c"mp!r!t"rile pe (old"l st0n, (i a l"at /loc notes"l de pe ra)t- M(am dus s$(i spun la revedere Laviniei, sp"nea" literele precise ale l"i DaisyE la Doamna :er)ect!, i a sp"s 'a,,ie l"i IraEi /ine, o s! se #ntoarc!N C0t o s! i ia s! sp"n! la re+edereM D s! +in! repede acas!N D sp"nea pentr" Leroy, pentr" a i ar!ta c! Daisy cCiar eHista c! #n casa aceea n" era" doar ni(te oameni #n +0rst!Leroy se plim/a #n cerc #n Col, c" m!n"(a de /ase/all s"/ /ra- Se "ita c" atenie la )oto,ra)iile care era" pe pereiCine i aiciM a #ntre/at, ar!t0nd c!tre "na din eleIra, proasp!t tat!, st!tea #n l"mina ine,al! a soarel"i, in0nd c" st0n,!cie "n /e/el"( #n /raeE /"nic"l t!", c" tat!l t!" #n /rae, i a sp"s 'a,,ie- Leroy a sp"s; DC, (i a plecat de acolo imediat- :ro/a/il sperase c! era Qesse in0nd o #n /rae pe Leroy- 'a,,ie a ar"ncat o pri+ire prin camer! s! +ad! dac! p"tea ,!si o asemenea )oto,ra)ie- Din ca"za t"t"ror )oto,ra)iilor de pe perete, a/ia dac! se mai ,Cicea model"l tapet"l"i, toate #nr!mate pro)esionist de Ira (i toate c" "n paspart" (i o ram! di)erit!, de parc! ar )i )!c"t reclam! la ce+a- Era Qesse pe c0nd era /e/el"(, /!ieel pe "n scooter, o )a! c0t o pionez! printre r0nd"ri de alte )ee, #n GFF clasa a cincea- Dar nici o poz! c" Qesse ad"lt, (i a dat seama 'a,,ieI nici adolescent- Ki /ine#neles, nici tat!N" a" mai a+"t loc pe perete c0nd a a*"ns la acele +0rste- :e de alt! parte, mama l"i 'a,,ie #ntotdea"na sp"nea c! era de prost ,"st s! p"i )oto,ra)iile de )amilie alt"nde+a dec0t #n dormitor- Liona #(i tr!,ea +aliza c!tre sc!ri, l!s0nd do"! z,0riet"ri l"n,i (i s"/iri pe podea, #n "rma eiDC, n" te mai cCin"i, i a sp"s 'a,,ie- D s! o d"c! Ira mai t0rzi"C"m se simea oare Liona, re+enind d"p! at0ta timp tra+ers0nd +eranda "nde se Cot!r0se s! p!streze /e/el"("l, intr0nd pe "(a pe care de at0tea ori o tr0ntise c" )"rieM :!rea tensionat! (i desc"ra*at!- L"mina /r"sc! )!c"se s! i se #ncreeasc! pielea #n *"r"l ocCilor- Ki a l!sat +aliza (i a ar!tat o )oto,ra)ie, s"s pe pereteAcolo sunt eu, i a sp"s l"i Leroy- .ac$ te intereseaz$ Vor/ea de )oto,ra)ia de n"nt!- 'a,,ie "itase de ea- Un cado" de c!s!torie de al l"i Crystal, care ad"sese la n"nt! "n aparat de )oto,ra)iat, #n poz! era o )at! t0n!r!, plin! de ener,ie, #ntr o rocCie plisat!- Rama era din plastic, nea,r!, c"m se p"n la diplome, pro/a/il c"mp!rat! de la -ool=orth Leroy a st"diat )oto,ra)ia )!r! nici o eHpresie pe )a!- Apoi s a d"s #n camera de zi, "nde Ira aprindea l"minile'a,,ie a d"s c"mp!r!t"rile #n /"c!t!rie, c" Liona #n "rma eiEi, "nde iM a #ntre/at Liona c" o +oce #nceat!:!i, pro/a/il--- a sp"s 'a,,ie- A aprins /ec"l (i s a "itat la ceas- I am sp"s c! o s! m0nc!m la (ase *"m!tate (i a/ia ac"m e at0t, iar t" (tii c"m Qesse n" #(i d! seama c! timp"l trece, a(a c! n" i )ace ,ri*iLiona a sp"s; N" mi )ac ,ri*iN Cine zice c! mi )ac ,ri*iM N" mi pas! dac! +ine sa" n"N", si,"r c! n", i a sp"s 'a,,ie c" /l0ndeeAm ad"s o pe Leroy s! +! +iziteze pe +oi doi- N" mi pas! dac! +ineEi, /ine#neles c! n"Liona s a a(ezat c" ,re" pe "n sca"n din /"c!t!rie, apoi (i a ar"ncat po(eta pe mas!- La )el c"m ar )i +enit #n +izit! la GF6 ni(te str!ini, #(i p"rta po(eta c" ea peste tot, "nele l"cr"ri n" se scCim/! niciodat!- 'a,,ie a o)tat (i a #ncep"t s! despacCeteze c"mp!r!t"rile- A p"s #n,Ceata #n con,elator, iar apoi a descCis pacCetele c" p"i (i le a r!st"rnat #ntr "n /olCe )el de le,"me #i plac l"i LeroyM a #ntre/at- Liona a sp"s; ?mmM Ce le,"meM :!rea s! n" se )i ,0ndit la asta- :ri+ea calendar"l de perete, care ar!ta tot l"na

a","st- DC, n" era o cas! prea ordonat!, n" c! Liona ar )i a+"t +re"n drept s! critice- 'esele p!rea" s! ad"ne sin,"re o/iecte desperecCeate- D"lap"rile era" pline c" sticle c" mirodenii (i c"tii de cereale pr!)"ite, (i )ar)"rii disparate- Sertarele r!m!seser! descCise, sco0nd la i+eal! "n amestec de l"cr"riUn sertar i a atras pri+irea l"i 'a,,ie (i s a d"s s! ca"te printre strat"rile de C0rtii ad"nate #n elE "nde+a pe aici, a zis, a( p"tea s! *"r--A dat peste "n an"n de la comitet"l de p!rini- D reet! "zat! pentr" ce+a ce se n"mea 3emaipomenita pl$cint$ cu stafide Un pacCet de c!ri po(tale pentr" "r!ri de /ine, pe care le c!"ta din zi"a #n care le a c"mp!rat- Iar apoi )!c"; Aha, (i inea #n m0n! "n )l"t"ra(Ce esteM D poz! a l"i Qesse ad"lt- :entr" LeroyI a ar!tat o Lionei; o )otocopie #nt"necat!, c" tr"pa- Lorimer st!tea #n )a! c" /ateria I"i, iar Qesse, #n spate, in0nd" i de ,0t pe ceilali doi, Da+e (i c"m l o )i cCem0nd- Toi era" #m/r!cai #n ne,r"- Qesse a+ea spr0ncenele "nite, c" "n aer deli/erat amenin!tor- S"/ poza lor, S:IN T?E CAT era scris c" litere imit0nd /lana de ti,r", iar "n spai" li/er de la /az! permitea s! scrii de m0n! loc"l (i data1ine#neles c! n" arat! a(a c"m e de )apt, a sp"s 'a,,ie- 1!ieii din ,r"p"rile astea roc. #ntotdea"na #ncearc! s! arate a(a, (ti" e", a(a de s"p!raiI ai o/ser+atM :oate ar tre/"i s! i ar!t instantane"l pe care l am #n porto)el- N" z0m/e(te nici acolo, dar, cel p"in, n" se ncr"nt!Liona a l"at )l"t"ra("l pentr" a l st"dia mai de aproapeCe ci"dat, zise- Toi s"nt la )el:o)timM GF% Adic!, #ntotdea"na urmeaz$ s! a*"n,! cine+aI n" i se pare (i ieM A+ea" ni(te plan"ri at0t de m!reeIar ei tot timp"l scCim/a" ce+a, #(i scCim/a" +ederile as"pra m"zicii, #ntr o zi Leroy m a #ntre/at ce )el de melodii c0nta tat!l ei, ne= =ave sa" punD sa" heav/ metal sa" ce, mai eHact cred c! +oia s! (i impresioneze prietenele (i i am sp"s; huse, ar fi putut fi orice7 n(am nici cea mai vag$ idee Dar "it! te la eiEi (iM i a sp"s 'a,,ie- La ce s! m! "itM Lorimer #nc! mai poart! )reza aia t0mpit!, l!oas!, c" coad! pe spate, #n care tot timp"l #mi +enea s! mi /a, )oar)ec!, zise Liona- #nc! mai poart! acela(i stil de Caine, cCiarU Acela(i stil #n+ecCit de Caine ,ellCs Angels ( #n+ecCitM a #ntre/at 'a,,ieAi i ima,inezi c"m +or )i la patr"zeci de ani, #nc! mai c0nt0nd #mpre"n! la s)0r(it de s!pt!m0n!, at"nci c0nd #i las! ne+estele, c0nt0nd la ad"n!ri >otar/ Clu# (i altele asemenea:e 'a,,ie o d"rea s! a"d! a(a ce+a, dar n" a l!sat s! se +ad!- S a #ntors la castron"l ei c" p"i- Liona a sp"s; :e cine a ad"s la cin!M :o)timM Ai sp"s c! a ad"s o )emeie la cin!'a,,ie s a "itat la ea- Liona #nc! mai inea )oto,ra)ia #n m0n!, pri+ind o c" o eHpresie n!"c!N" era important!, a sp"s 'a,,ieEi, pe cineM Doar o )emeie oarecare pe care o #nt0lnise "nde+aI a" mai )ost c0te+a- Nimic de d"rat!Liona a p"s )oto,ra)ia pe mas!, dar #nc! se mai "ita la ea#n camera de zi, a #ncep"t s! /"/"ie o m"zic! d"r! din sistem"l Ci )i- E+ident, Leroy ,!sise "n"l dintre disc"rile ar"ncate de Qesse- 'a,,ie a"zea ,e/ he/ (i Ever/ da/ (i o )amiliar! zdr!n,!neal! de cCitar!A l"at o c"tie de "nt din )ri,ider (i l a p"s peste p"i- D d"rere de cap #ncep"se s! i c"prind! )r"nteaAc"m #(i d!dea seama c! o p!(tea d"rerea asta de ce+a +reme#l s"n pe Qesse, i a sp"s Lionei dintr o dat!S a d"s la tele)on"l de pe perete (i a ridicat receptor"l- N" a+ea ton- #n scCim/, a a"zit "n s"net de apel la cel!lalt cap!tG67 :ro/a/il Ira )olose(te cel!lalt tele)on, i a sp"s Lionei (i a #ncCis- Ei, oric"m- Le,"me- Ce le,"me m!n0nc! LeroyM #i place salata c" de toate, i a zis LionaDC, dra,!, ar )i tre/"it s! c"mp!r saiat!-

'a,,ie, a sp"s Ira, intr0nd #n /"c!t!rie, ce ai )!c"t c" ro/ot"l tele)onicM E"M N" am )!c"t nimic1a da, c" si,"ran!1a n"N Ai am sp"s de*a, seara trec"t!, despre mic"l accident ne)ericit, dar apoi am p"s "n no" mesa*KiUa #ndoit de,et"l (i i a ar!tat tele)on"l#ncearc! l, i a sp"s:o)timM #ncearc! s! s"ni la atelierA dat din "meri (i s a d"s la tele)on- D"p! ce a )ormat n"m!r"l, tele)on"l de la cel!lalt cap!t a s"nat de trei ori- S a a"zit "n clic- 4$i, merge, se a"zea +ocea l"i 'a,,ie, #ndep!rtat! (i metalic!- ,ai s$ vedem6 Ap$sai #utonul A, a'teptai oh, fir(ar s$ fie 'a,,ie a clipit din ocCiCred c$ am f$cut ceva aiurea, a contin"at +ocea ei- Apoi, #ntr "n )alsetto, pe care deseori #l )olosea at"nci c0nd se prostea c" copiii; Cine, eu% "$ f ac ceva pe dos% 4erfecta de mine% M$ ia cu fiori numai c&nd aud a'a ceva) S a a"zit "n sc0r0it de /and!, ca at"nci c0nd este dat! rapid #nainte, "rmat de "n /ip- 'a,,ie a #ncCisA sp"s; :!i--- mm--N"mai D"mneze" (tie ce a" crez"t clienii mei, i a sp"s Ira:oate n a s"nat nimeni, a sp"s, plin! de speran!?a/ar n am c"m ai re"(itN 'a(in!ria asta tre/"ia s! )ie la mintea coco("l"i:!i, asta arat! doar c!, ast!zi, n" poi a+ea #ncredere nici #n cele mai simple aparate, i a sp"s l"i Ira- A ridicat receptor"l din no" (i a #ncep"t s! )ormeze n"m!r"l l"i Qesse- #n timp ce tele)on"l s"na (i s"na, 'a,,ie se *"ca ner+oas! c" ca/l"l #ntre de,ete- Era con(tient! c! Liona #i "rm!rea, st!tea la mas! c" /!r/ia #n palme:e cine s"niM a #ntre/at IraG6$
S a pre)!c"t c! n" a"de:e cine s"n!, LionaM :e Qesse, cred, i a sp"s LionaAi "itat c! tele)on"l l"i n" s"n!M 'a,,ie s a "itat la el; DC, i a sp"sA p"s receptor"l la loc (i s a "itat la el c" re,retDC, p!i, a sp"s Liona, poate i pe dr"m- E s0m/!t! sear!, doarI c0t de t0rzi" l"creaz!M N" prea t0rzi", i a sp"s IraEnde l"creaz!, dac! tot a +enit +or/aM Magazinul de motociclete ChicD Vinde motocicleteN ar tre/"i s! )ie #ncCis la ora astaM 1ine#neles c! a" #ncCis, #ncCid la cinciAt"nci de ce s! mai s"n!mM N", n", s"n! la apartament"l l"i, a sp"s Ira- Liona a sp"s; La apartament"l l"i-'a,,ie s a #ntors la /ol"l ei c" p"i- Amesteca "nt"l- A l"at o p"n,! de C0rtie maro dintr "n sertar (i a p"s ni(te )!in! #n eaQesse are "n apartamentM a #ntre/at Liona:!i, da'a,,ie m!s"ra )!ina, sarea (i piper"lUn apartament departe de aiciM 'ai s"s pe strada Cal+ert- Liona s a ,0ndit p"in- 'a,,ie i a sp"s; Uite, e ce+a ce am +r"t #ntotdea"na sate #ntre/, LionaN Din no", +ocea ei l"ase ton"l acela +ioi- #i ad"ci aminte, era" doar c0te+a l"ni d"p! ce ai plecatM a #ntre/at- C0nd Qesse a tele)onat (i a sp"s c! t" ai tele)onat prima (i t" ai sp"s c! n"M Ei /ine, ai s"nat sa" n"M T" ai )ost cea care a s"nat la noi (i e" am sp"s; <iona% Ki e" am #ncCisM DC, p!i--- a r!sp"ns ea +a,Vrea" s! sp"n t" tre/"ie s! )i )ost, sa" at"nci de ce persoana a #ncCis c0nd am pron"nat n"mele t!"M

N" #mi ad"c aminte, a sp"s Liona, iar apoi s a #ntins spre po(et! (i s a ridicat- :!(ind #ntr "n )el aerian, )!r! o G6G
int!, de parc! a/ia dac! a o/ser+at c! pleca, a ie(it din /"c!t!rie, stri,0nd; LeroyM Unde e(tiM VeziM i a sp"s 'a,,ie l"i Ira- Ea a )ost- Tot timp"l am (ti"tN" a sp"s a(a ce+aDC, Ira, "neori e(ti at0t de #n,"st la minte, i a sp"sA #ncCis p"n,a de C0rtie maro (i a sc"t"rat o, amestec0nd in,redientele- 3u poi s$ 5oci la dou$ capete, ar )i tre/"it s! i sp"n! Lionei- 3u poi s$ r&zi de el c$ a r$mas acela'i 'i s$ protestezi c&nd se schim#$ 4$i #ine!neles c$ s(a mutat) Liona credea c! st!t"se acolo s! o a(tepte pe ea #n toi ace(ti aniM Ki tot"(i 'a,,ie (tia ce simea, c"m+a- Este ca (i c"m ai )ace )oto,ra)ia "nei persoaneI o ai p"s! /ine #n mintea ta #ntr o an"me poziie )iH!S a "itat din no" la )oto,ra)ia c" tr"pa, care r!m!sese pe mas!- L"seser! odat! at0t de ent"zia(ti, (i a sp"sIn+estiser! at0ta ener,ie, #(i amintea de repetiiile lor de la #ncep"t #n ,ara*"l p!rinilor l"i Lorimer, apoi de l"nile de zile c0nd era" #nc0ntai s! c0nte cCiar pe ,ratis, (i seara #n care Qesse +enise acas! tri"m)!tor )l"t"r0nd /ancnota de zece dolari partea l"i din piat!DaisyM a #ntre/at Ira:o)timM Am crez"t c! am a"zit "(a din )a!DCN i a sp"s 'a,,ie- :oate i QesseN" conta pe asta, i a sp"s IraDar n"mai Qesse p"tea descCide "(a tr0ntind o de /i/liotec! #n acel )el- 'a,,ie (i a sc"t"rat m0inileQesseM a stri,atE" s"ntS a ,r!/it #n Col, iar Ira a +enit mai #ncet- Qesse tocmai intrase- Se "ita c!tre camera de zi, "nde Leroy ezita la )el ca "n mic animal speriat, c" m0inile str0nse la piept (i "n picior ridicat #n spate- Qesse a sp"s; ?ei, sal"tSal"t, a sp"s Leroy, ce mai )aciM 1ineS a "itat la 'a,,ie- 'a,,ie i a sp"s; G6E N" i a(a c! a cresc"tM DcCii l"i ne,ri, al"n,ii, s a" #ntors la LeroyAc"m 'a,,ie s a d"s la el, ca s! l ad"c! mai #n cas!- 2#ntotdea"na p!rea c! era pe cale s! plece-3 L a l"at de m0n! (i a sp"s; :r!*esc ni(te p"iI mai d"reaz! c0te+a min"te- Voi doi p"tei sta aici s! +! #mprieteniiDar niciodat! n" )"sese "(or de in)l"enat- :"rta "n *er se" tricotat, iar s"/ material"l s"/ire a simit c"m se op"nea m"(cCii l"i #nt!rii deas"pra cot"l"i- 1ocancii i a" r!mas #nr!d!cinai #n podea- D +a )ace c0nd crede el:!i, ce asc"liM a #ntre/at o pe LeroyDC, "n disc oarecareE(ti )0n .eadl ( .eadl 'm, daAt"nci, +rei "n al/"m mai /"nM i a sp"s- @sta prea e pentr" toat! l"meaDC, da, p!i, a sp"s Leroy- Asta m! ,0ndeam (i e"- Qesse s a "itat din no" la 'a,,ie- #(i inea cap"l #ntr "n )el care )!cea ca /!r/ia l"i s! se l"n,easc!, la )el ca Ira c0nd #ncerca s! asc"nd! "n z0m/etEste (i sporti+!, i a sp"s 'a,,ie- Ki a ad"s m!n"(a de /ase/allCCiar a(aM a #ntre/at o pe LeroyL a apro/at din cap- V0r)"l picior"l"i ridicat era #ndreptat #n *os, ca la /aletApoi s a a"zit "n z,omot pe sc!ri (i Liona care stri,a; 'a,,ie, "nde---M A ap!r"t pe palier- C" toii s a" "itat #n s"s la eaDC, a sp"s-

Ki a #ncep"t s! co/oare sc!rile )oarte calm (i #ncet, c" o m0n! #n spate pe /al"strad!- Sin,"r"l s"net +enea de la sandalele ei atin,0nd" se de c!lc0iele ,oaleQesse i a sp"s; '! /"c"r s! te +!d, Liona- A a*"ns #n Col (i s a "itat la elKi e" m! /"c"r s! te +!d, i a sp"sAi ai )!c"t ce+a la p!r, n" i a(aM G6& Ki a ridicat o m0n!, tot pri+ind" l drept #n ocCi, apoi (i a atins +0r)"rile p!r"l"i- DCN :oate, i asp"s- 'a,,ie a sp"s; :!i, cred c! mai /ine m! #ntorc la--- Iar Ira i a sp"s; Ai ne+oie de a*"tor #n /"c!t!rie, 'a,,ieM Da, te ro,N c0nt! ea )ericit!- Liona i a sp"s l"i Qesse; '! d"sesem s"s s! mi ca"t sa+oniera- 'a,,ie a a+"t o tres!rireSa+onieraM a #ntre/at QesseAm c!"tat o #n sertar"l /iro"l"i t!", dar e ,ol- Tot ce am ,!sit era na)talin!- Ai l"at sa+oniera mea c" tine c0nd te ai m"tat #n apartament"l t!"M Despre ce sa+oniera +or/e(tiM Sa+oniera mea c" model de carapace de /roasc! estoas!N Cea pe care ai p!strat o t"Qesse s a "itat la 'a,,ie- 'a,,ie a sp"s; N" (tii, sa+oniera eiM :!i, n", n" prea cred, a sp"s Qesse, apoi (i a l"at #ntre de,ete o ("+i! de pe )r"nte, a(a c"m )!cea #ntotdea"na c0nd era #nc"rcat:e care ai p!strat o d"p! ce a plecat, i a sp"s 'a,,ie- Te am +!z"t c" ea- Era o /"cat! de s!p"n #n ea, #i aminte(tiM S!p"n din ace*a transparent prin care poi s! +ezi+h, da, a sp"s Qesse, d0nd dr"m"l ("+ieiAi ai amintitM Si,"r'a,,ie s a relaHat- I a ar"ncat "n z0m/et #n+!l"itor l"i Leroy, care #(i p"sese picior"l pe podea (i pri+ea nesi,"r!Deci, "nde iM a #ntre/at Liona- Unde e sa+oniera mea, QesseM :!i, !!!!, n" a l"at o sora taM N"Am crez"t c! a #mpacCetat o c" celelalte l"cr"ri ale taleN", i a sp"s Liona- Ai a+"t o #n /iro"l t!"- Qesse i a sp"s; G68 Ei, Liona- At"nci, poate ac"m e ar"ncat! Ia ,"noi- Dar, "ite, dac! #nseamn! at0t de m"lt pentr" tine, at"nci a( )i #nc0ntat s!--Dar t" ai p!strat o pentr" c! i amintea de mine, i a sp"s Liona- 'irosea ca mineN #i #ncCideai ocCii (i ineai sa +oniera la nas:ri+irea l"i Qesse a al"necat din no" c!tre 'a,,ie- A sp"s; 'amaM Asta i ai sp"sM Adic! n" i ade+!ratM a #ntre/at LionaT" ai sp"s c! e" miroseam sa+oniere, mam!M Dar cCiar miroseai sa+onieraN a sp"s 'a,,ie- De(i n" i pl!cea c! i o repeta drept #n )a!- Niciodat! n" +oise s! l )ac! de r0s- 'a,,ie s a #ntors c!tre Ira 2care a+ea pe )a! eHact eHpresia (ocat! (i plin! de repro( la care se a(teptase3 (i a sp"s; D inea #n ra)t"l de s"sSertar"l t!" c" comori, i a sp"s Liona l"i Qesse- Crezi c! a( )i +enit tot dr"m"l p0n! aici ca "na--dintre admiratoarele tale, dac! mama ta n" mi ar )i sp"s astaM N" tre/"ia s! +inN '! desc"rcam cCiar /ineN Dar mama ta sp"ne c! t" ineai la sa+oniera mea (i n" i ai dat o l"i Crystal s! o #mpacCeteze, #ncCideai ocCii (i respirai aer"l din ea, ai p!strat o p0n! azi, mi a sp"s, n" +oiai s! te despari de ea, noaptea, dormi c" ea s"/ pern!'a,,ie a stri,at; Niciodat! n am sp"s---N Ce crezi t" c! s"nt e"M Vre"n ratatM a #ntre/at o Qesse pe LionaAsc"ltai, a sp"s IraToat! l"mea p!rea )ericit! s! se ntoarc! spre el- A*"tai m! s! nele,, sp"se- Vor/ii despre o

sa+oniera de plasticM Sa+oniera mea de plastic, i a sp"s Liona, c" care Qesse doarme #n )iecare noapte:!i, cred c! e ,re(eal!, a sp"s Ira- De "nde s! (tie 'a,,ie a(a ce+aM Qesse are apartament"l l"i ac"mDin ce (ti" e", el n" doarme dec0t c" o hostess$ :o)timM DC, n" conteaz!Ce i o hostess$l G64 A "rmat o pa"z!- Apoi Ira a sp"s; Ktii; persoana care st! la "(! c0nd intri s! c"mperi o ma(in!- Ea #i ia n"mele (i adresa #nainte de a cCema "n +0nz!torEaM Adic! o )emeieM CorectQesse doarme c" o )emeieM Corect- 'a,,ie a sp"s; T" cCiar tre/"ia s! strici l"cr"rile, Ira, n" i a(aM N", i a sp"s Ira, simpl"l ade+!r este cel care stric! l"cr"rile, 'a,,ie, (i ade+!r"l este c! Qesse este c" altcine+a ac"mDar )emeia aceea n" e importan!N Vrea" s! sp"n, n" s"nt lo,odii sa" c!s!torii sa" altce+aN N" e cine+a de care i pas!N S a "itat la Qesse ca s! o s"sin!, dar el #(i eHamina c" atenie +0r)"l /ocanc"l"i st0n,DC, 'a,,ie, #nele,e, a sp"s Ira- A(a sta" l"cr"rile- A(a e el- Niciodat! n a a+"t sto)! de soN Trece de la o )at! la alta (i n" pare s! poat! rezista la "n ser+ici" mai m"lt de c0te+a l"niI (i la )iecare sl"*/! pe care o pierde, alt"l este de +in!- Ke)"l e "n /o" sa" clienii s"nt t0mpii sa" ceilali l"cr!tori s"nt t0mpii--Ac"m, stai a(a, a #ncep"t Qesse, c0nd 'a,,ie a sp"s; DC, de ce a/sol"t #ntotdea"na t" eHa,erezi, IraN La ma,azin"l de disc"ri a l"crat "n an #ntre,, ai "itatM Dricare dintre c"no(tinele l"i Qesse, a terminat Ira c" calm, printr o stranie coinciden! a*"n,e s! )ie "n t0mpitQesse s a #ntors (i a plecatL"cr"rile a" )ost (i mai st0n*enitoare pentr" c! n" tr0ntise "(a, ci a l!sat o s! se ncCid! )oarte "(or #n spatele l"i- 'a,,ie a sp"s; Se +a #ntoarce- Vor/ea c" Liona, dar Liona n" i a r!sp"ns 2)aa ei era aproape de lemnI se "ita )iH d"p! Qesse3, #n scCim/ i a sp"s l"i Leroy; Ai +!z"t ce )ericit a )ost c! te a +!z"t, n" i a(aM Leroy p"r (i simpl" r!m!sese c" ,"ra descCis!E s"p!rat din ca"za l"i Ira care a sp"s ce a sp"s, asta i tot, i a sp"s 'a,,ie- Apoi i a zis; N" te +oi ierta niciodat! pentr" asta, IraG6F :o)timM a sp"s Ira- Liona a sp"s; Dprii +!S a" #ntors c!tre eaDprii +!, am0ndoi, le a sp"s, m am s!t"rat p0n! peste cap- ' am s!t"rat de Qesse 'oran (i m am s!t"rat de +oi doi, c"m repetai acelea(i cert"ri, (icane (i cioro+!ieli t0mpite, Ira #ntotdea"na at0t de corect, iar 'a,,ie at0t de dornic! s o dea n /ar!De ce--- LionaM a sp"s 'a,,ie- D *i,nise- :oate era o prostie din partea ei, dar, #n secret, ea #ntotdea"na crez"se c! toi cei din a)ar! pri+ea" c!snicia ei c" in+idie- Noi n" ne cert!mI noi doar disc"t!m, i a sp"s- Noi p"nem la "n loc cele do"! p"ncte de +edereLiona a sp"s; DC, las o /alt!- N" (ti" de ce am crez"t c! aici tot"l +a )i c"m+a di)erit- Ki a intrat #n camera de zi (i a l"at o #n /rae pe Leroy, ai c!rei ocCi era" mari (i speriai- A sp"s; ?aide, Caide, dra,!, (i apoi (i a p"s o/raz"l pe "m!r"l l"i Leroy- De )apt, Liona era cea care a+ea ne+oie de consolare'a,,ie s a "itat la Ira- El s a "itat #n alt! parteSa+onieraM a #ntre/at Ira- C"m ai p"t"t in+enta o asemenea po+esteM N" i a r!sp"ns- 2Drice ar )i sp"s p"tea p!rea ceart!-3 #n scCim/, a plecat de l0n,! el- S a d"s #n /"c!t!rie c" ceea ce ea spera s! )ie "n calm plin de demnitate, dar Ira a +enit d"p! ea (i i a sp"s; Ktii ce+a, 'a,,ie, n" poi s! tot a*"stezi +iaa altora #n )el"l acesta- Ia l"cr"rile c"m s"ntN Treze(te te

la realitateN EHpresia )a+orit! a l"i Ann Landers; Treze(te te la realitateN N" i pl!cea deloc at"nci c0nd o cita pe Ann Landers- S a d"s la mas! (i a #ncep"t s! p"n! /"c!ile de p"i #n p"n,a de C0rtieCe era c" sa+onieraM se mir! din no" IraVrei maz!re la p"iM a #ntre/at- Sa" )asole +erdeM Dar Ira a sp"s; '! d"c s! m! sp!lKi a plecat- A(a c! r!m!sese sin,"r! aiciN Ki a (ters o lacrim! de pe ,ene- A+ea pro/leme c" toi din )amilie (i me G66 ritaI ca de o/icei se /!,ase "nde n" a+ea trea/!- Ki tot"(i n" i se p!r"se c! se amesteca at"nci c0nd a )!c"t o:"r (i simpl" a+ea senzaia c! l"mea era p"in ne)ocalizat!, c"lorile ie(ite p"in peste mar,ine c"m se #nt0mpl! c" reclamele prost tip!rite din ziare c! dac! ea ar )i )!c"t o corect"r! mic!, at"nci tot"l se aran*a per)ect la loc+ proast$) (i a sp"s, tr0ntind /"c!ile de p"i ad0nc #n p"n,!- + #$g$rea$ proast$ 'i #$tr&n$) A iz/it o ti,!i! de ma(ina de ,!tit (i a t"rnat prea m"lt "lei- A #n+0rtit "n /"ton c" )"rie (i apoi s a dat la o parte (i a a(teptat s! se #nc!lzeasc!- Iar ac"m "ite; pic!t"ri de "lei era" #mpr!(tiate pe toat! partea din )a! a celei mai /"ne rocCii pe care o a+ea, pe /"rt!- Era ne#ndem0natic! (i ,ras! (i n" a+"sese nici /"n"l sim s! (i p"n! "n (or at"nci c0nd ,!tea- De asemenea, pl!tise m"lt prea m"lt pentr" rocCia aceea, (aizeci (i patr" de dolari la ,echt, ceea ce l ar scandaliza pe Ira dac! ar (ti- C"m p"t"se )i at0t de lacom!M Ki a (ters nas"l c" dos"l palmei- A tras aer #n piept- Ei #ine Asta e Ulei"l n" era dest"l de )ier/inte, dar a #ncep"t s! p"n! p"i"l- Din ne)ericire, era cam m"lt- :rea m"lt, se p!rea ac"m- 2N"mai dac! n" l con+in,ea" pe Qesse s! se ntoarc! #nainte de cin!-3 A tre/"it s! #mpin,! /"c!ile prea aproape pentr" a #nc!pea (i "ltimele'az!re sa" )asole +erdeM Asta #nc! n" se Cot!r0se- S a (ters pe m0ini de "n prosop de /"c!t!rie (i s a d"s #n camera de zi s! #ntre/eLeroy, a sp"s, ce ai---M Dar camera de zi era ,oal!- Disc"l l"i Leroy a+ea "n s"net o/osit ac"m, de parc! ar )i )ost c0ntat a do"a sa" a treia oar!- TrucDinC, got m/ chips cashed in "n ,r"p de /!r/ai c0nta c" #nc!p!0nare- Nimeni n" era a(ezat pe canapea sa" pe )otolii'a,,ie a tra+ersat Col"l p0n! pe +eranda din )a! (i a stri,at; LeroyM LionaM Nici "n r!sp"ns- :atr" /alansoare ,oale st!tea" c" )aa spre strad!- IraM S"nt s"s, i a stri,at, c" o +oce #n)"ndat!S a #ntors din "(!- Valiza Lionei, sla+! Domn"l"i, mai era la picior"l sc!riiI a(a c! ea n" p"tea )i departeG6% Ira, Leroy este c" tineM a stri,at 'a,,ieIra a ap!r"t #n cap"l sc!rii c" "n prosop #n *"r"l ,0t"l"i, #nc! (ter,0nd" se pe )a!, s a "itat #n *os la eaN" o ,!sesc, i a sp"s 'a,,ie- N" o ,!sesc pe nici "naTe ai "itat pe +erand!M A co/or0t sc!rile, c" tot c" prosop:!i, poate s"nt #n spate, a sp"s'a,,ie s a l"at d"p! el prin "(a din )a! (i a dat ocol casei- Aer"l nopii era cald (i "med- D m"sc"li! sa" "n 0nar i a/0z0it #n "recCe (i ea l a al"n,at c" m0na- C"i i ar pl!cea s! stea aici a)ar! la ora astaM Nici l"i Leroy, nici Lionei, c" si,"ran!- C"rtea din spate, c0nd a" a*"ns acolo, era "n p!trat mic (i ,ol de #nt"nericA" plecat, i a sp"s IraA" plecatM Vrei s! sp"i de totM :ro/a/ilDar +aliza e #nc! #n Col:!i, era dest"l de ,rea, i a sp"s, a l"at o de /ra (i a con d"s o #napoi pe treptele de la +erand!- Dac! a" plecat pe *os, mai m"lt ca si,"r c! n" a" +r"t s! o care:e *os, i a sp"s 'a,,ie#n /"c!t!rie, p"i"l se )ri,ea pocnind mai departe- 'a,,ie n" i d!dea atenieDac! a" plecat pe *os, le p"tem prinde din "rm!, a sp"s 'a,,ieStai, 'a,,ie, :rea t0rzi"I pornise- A trec"t #n ,oan! din no" prin Col, pe "(!, #n *os pe trepte pe strad!- Sora Lionei loc"ia "nde+a la +est de aici, l0n,! 1road9ay- Tre/"ie s! o )i l"at la st0n,a, a(adar- :"n0nd" (i m0na la ocCi, s"/ o lamp! str!l"citoare, 'a,,ie s a "itat #n s"s pe strada p"stie- A +!z"t o pisic! al/! mer,0nd sin,"r! #n )el"l

acela (o+!itor, c" )"nd" n s"s, c"m )ac pisicile #n loc"ri care n" le s"nt )amiliare- Un moment mai t0rzi", o )at! c" p!r l"n, (i #ncCis la c"loare a ie(it #n )",! de pe o alee (i a l"at o stri,0nd; TurDe/) Al venit) A disp!r"t c" o )l"t"rare a )"stei- A trec"t o ma(in!, l!s0nd #n "rm! "n cr0mpei din transmisia "n"i meci de /ase/all;-- f$r$ Ie'iri 'i cu #azele ocupate, e o atmosfer$ in( G%7 cendiar$pe strada :: ast$ sear$, prieteni cer"l a+ea o l"min! roz cen"(ie deas"pra parc"l"i ind"strial- Ira a +enit (i i a p"s o m0n! pe "m!r'a,,ie, dra,!, i a sp"sDar i a dat m0na #n *os (i a l"at o c!tre cas!C0nd era s"p!rat!, #(i pierdea orice sim de orientare, iar ac"m se concentra as"pra dr"m"l"i ca "n or/, #ntinz0nd m0na trem"r0nd! pentr" a atin,e ,ard"l +i" de cim(ir de l0n,! trot"ar, #mpiedic0nd" se de do"! ori pe treptele +erandeiDra,!, i a sp"s Ira din spatele ei- 'a,,ie a tra+ersat Col"l p0n! la picior"l sc!rii- A p"s +aliza Lionei pe podea (i a #n,en"ncCeat ca s! i descCid! cataramele#n!"ntr" a ,!sit o c!ma(! de noapte roz, o pi*ama pentr" copii (i ni(te /i.ini de dantel! nici "nele n" era" #mp!t"rite, ci mototolite, sem!na" c" ni(te prosoape de /"c!t!rie stoarse- Iar dedes"/t"l lor, o tr"s! de cosmetice c" )ermoar, do"! ,r!mezi de c!ri )r"nz!rite c" /enzi desenate, +reo (ase re+iste de mod!, o c"tie de domino (i "n +ol"m ,i,antic (i decolorat de po+e(ti c" cai- Toate o/iecte de care Liona (i Leroy se p"tea" lipsi- L"cr"rile de care n" se p"tea" lipsi po(eta Lionei (i m!n"(a de /ase/all a l"i Leroy Y le l"aser! c" eleC!"t0nd printre strat"rile de l"cr"ri, #n timp ce Ira st!tea m"t #n spatele ei, 'a,,ie a+" o +izi"ne /r"sc! a +ieii ei ca "n cerc- #ntotdea"na se repeta" l"cr"rile (i era total lipsit! de speran!CA:ITDLUL

&

La sanatori"l l"i 'a,,ie era "n /!tr0n care credea c! de #ndat! ce a*"n,ea #n rai, tot ce pierd"se #n +ia! i se +a da #napoi acolo- +h, da, ce #un$ idee) sp"sese 'a,,ie c0nd /!tr0n"l #i po+estise asta- Crez"se c! era +or/a de l"cr"ri intan,i/ile ener,ia tinereii, de eHempl", sa" acea capacitate a oamenilor tineri de a se l!sa capti+ai (i ent"ziasmai- Dar apoi, pe m!s"r! ce po+estea, a #neles c! el se ,0ndea la ce+a m"lt mai concretLa porile Rai"l"i, sp"nea el, S)0nt"l :etre #i +a da tot"l #ntr "n sac de i"t!; mic"l p"lo+er ro(" pe care i l )!c"se mama l"i #nainte de a m"ri, pe care l a "itat #n a"to/"z c0nd era #n clasa a patra (i i a simit pro)"nd lipsa- 1ricea,"l special pe care )ratele l"i mai mare, de ci"d!, l a ar"ncat #ntr "n lan de por"m/- Inel"l c" diamant pe care prima l"i i"/it! a "itat s! i l dea #napoi c0nd a" r"pt lo,odna (i a )",it c" )i"l preot"l"iApoi 'a,,ie s a ,0ndit la ce ar ,!si ea #n sac"l ei c"tiile de p"dr! de )a! pierd"te cine (tie "nde, cerceii desperecCeai (i "m/relele, "nele dintre ele n" o/ser+ase c! le pierd"se dec0t la c0te+a s!pt!m0ni sa" l"ni d"p! aceea- (+are nu am avut o % Ce s(o fi(nt&mplat cu %) D/iecte pe care le d!d"se de /"n! +oie cCiar, iar mai t0rzi" re,reta de eHempl", )"stele pe care le donase la 8ood=ill, ac"m c0nd l"n,imea aceea era din no" la mod!- Ki sp"sese; +h, da, din no", dar c" o n"an! mai p"in si,"r!, pentr" c! n" i se p!rea c! s")erise pierderi cCiar at0t de amare ca /!tr0n"lAc"m, tot"(i 2p"n0nd ce mai r!m!sese din p"i"l )ript #n recipiente de plastic pentr" pr0nz"l l"i Ira3, se ,0ndea din no" la acel sac, (i de data asta #l +edea mai plin- Ki a amintit de o rocCie +erde pe care Natalie, soia )ratel"i ei QosC, o admirase #ntr o zi- 'a,,ie #i sp"sese; la(o, se potrive'te cu G%G ochii t$i, pentr" c! #ntr ade+!r i se potri+ea (i )"sese )ericit! s! i o dea l"i NatalieI o i"/ise ca pe o sor!- Dar apoi QosC (i Natalie a" di+orat (i Natalie s a m"tat (i n" a" mai p!strat le,!t"ra, de parc! ar )i di+orat (i de 'a,,ie, iar ac"m 'a,,ie +oia rocCia aceea #napoi- Era at0t de )l"id! c0nd o p"rtaN Era "na dintre acele rocCii pe care le poi p"rta ori"nde, care s"nt potri+ite pentr" orice ocaziiKi ar +rea pisic"a aceea dr!,"!, TCistledo9n, care )"sese prim"l cado" de la Ira din zilele c0nd #(i )!cea" c"rte- Era o )iin! neasc"lt!toare (i comic!, tot timp"l l"pt0nd" se c" inamici ima,inari c" dinii ei ca acele (i l!/"ele ,ri (i moi, iar 'a,,ie (i Ira petrecea" ore n (ir *"c0nd" se c" ea- Dar apoi 'a,,ie a omor0t )!r! intenie s!rman"l animal c0nd a pornit "sc!tor"l de r")e al mamei ei, )!r! a se "ita mai #nt0i #n!"ntr" (i c0nd s a d"s s! scoat! Cainele a ,!sit o pe TCistle, moale, c" /l!nia #n dezordine (i )!r! oase ca o perni!, iar 'a,,ie a pl0ns (i a pl0ns- D"p! aceea a mai )ost "n #ntre, (ir de alte pisici L"cy (i CCester (i :"mp.in dar ac"m deodat! 'a,,ie o +oia pe TCistle #napoi- Desi,"r c! S)0nt"l :etre l!sa (i animale #n sac"l de i"t!, n" i a(aM Va l!sa el toi c0inii aceia sla/i (i "mili de pe strada '"lraney, acele corcit"ri ale c!ror l!tr!t"ri o adormea" #n )iecare noapte a copil!riei eiM Va l!sa el mic"l Camster al copiilor, care ani de zile a p"s #n mi(care roata de s0rm! p0n! c0nd 'a,,ie l a eli/erat din mil!, iar :"mp.in l a prins (i l a m0ncatM Ki /reloc"l acela /anal pe care #l a+"sese, "n disc de metal care se rotea pe "n aH, c" '@ IU1EKTE pe o parte (i NU '@ IU1EKTE pe cealalt!- l l d!d"se 1oris Dr"mm, iar c0nd Qesse (i a l"at carnet"l de

cond"cere, dintr o pornire sentimental!, i l a dat l"i- $l a p"s #n palm! d"p! ce l a ad"s acas! c" ma(ina de la eHamen"l de cond"cere, dar din ne)ericire, ma(ina era #nc! #n +itez! (i o l"ase la +ale c0nd a co/or0t ea- +h, #un$ trea#$, mam$, sp"sese Qesse, c!"t0nd )r0naI (i ce+a din )el"l m0ndr" #n care se am"za o )!c"se, pentr" prima dat!, s! +ad! /!r/at"l din el- Dar ac"m, el #(i p"rta cCeile #ntr "n port cCei mic din piele piele de (arpe, i se p!rea- Ar +rea lan"l acela de cCei #napoi- De )apt, parc! #l simea #ntre de,ete metal"l ie)tin, "(or, c" litere #n relie), c"m #l #n+0rtea a/sent! #n timp ce +or/ea c" 1oris; '! i" G%E /e(te, n" m! i"/e(te- Ki din no" l a +!z"t pe 1oris ap!r0nd #n )aa ma(inii ei #n timp ce eHersa )r0narea- Ei /ine, tot ce #ncerca el s! sp"n! )"sese; iat$(m$) .$(mi 'i mie atenie) Ki mai era (i colier"l ei c" m!r,ele maro transparente care p!rea cCiClim/ar #ncCis la c"loare- :lastic antic, #i sp"nea )ata de la ma,azin"l de ocazii- D contradicie #n termeni, ai p"tea sp"neI dar l"i 'a,,ie #i pl!c"se acel colier- Ki l"i Daisy, care, #n copil!ria ei, #l #mpr"m"ta deseori, #mpre"n! c" o perecCe de panto)i c" toc #nalt, (i p0n! la "rm! #l pierd"se pe aleea din spatele casei, #l p"rtase c0nd s!rea coarda #ntr o sear! de +ar! (i a +enit acas! #n lacrimi pentr" c! disp!r"se- C" si,"ran! (i acesta +a )i #n sac"l de i"t!- La )el (i seara de +ar!, de ce n" copiii mirosind a transpiraie (i lic"rici, podea"a cald! a +erandei care se lipea p"in de talpa /alansoar"l"i, +ocile care r!s"na" pe alee- Asta(i lovitur$% (i .omni'oara Toc(Toc, !m#r$cat$(n negru tot, tot A p"s recipientele c" p"i mai #n )a!, #n )ri,ider, ca s! le +ad! Ira, (i (i a ima,inat mirarea S)0nt"l"i :etre "it0nd" se la ce scotea din sac; o sticl! c" +0nt, o c"tie c" z!pad! proasp!t! (i "n nor l"minat de l"n! care ap!rea pl"tind deas"pra capetelor ca "n diri*a/il at"nci c0nd Ira o cond"cea acas! de la repetiiile pentr" corLar)"riile de pe cCi"+et! se "scaser! (i ea le a p"s #n d"lap- Apoi (i a l"at "n /ol mare de #n,Ceat!- Ki ar )i dorit s! )i c"mp!rat #n,Ceat! de ciocoiat! c" ment!- Cea caramel prea a+ea "n ,"st insipid- A "rcat scara, m0nc0nd din #n,Ceat!- La "(a camerei l"i Daisy s a oprit- Daisy era #n ,en"ncCi pe podea, p"n0nd ni(te c!ri #ntr o c"tieVrei ni(te #n,Ceat!M a #ntre/at o 'a,,ie- Daisy s a "itat #n s"s (i a sp"s; N", m"l"mescLa cin! n" ai m0ncat dec0t "n picior de p"iN" mi e )oame, a sp"s Daisy, apoi (i a dat la o parte p!r"l de pe )r"nte- :"rta ni(te Caine pe care n" le l"a c" ea ni(te *ean(i lar,i (i o /l"z! c" o /"tonier! r"pt!- Camera ei p!rea de*a neloc"it!I o/iectele care de o/icei st!tea" pe ra)t"rile ei )"seser! #mpacCetate de c0te+a s!pt!m0niUnde s"nt animalele tale de pl"(M a sp"s 'a,,ie#n +aliz!G%& Am crez"t c! le la(i acas!Am +r"t, dar m am r!z,0ndit, a sp"s DaisyN" scosese "n c"+0nt c0t timp st!t"ser! la mas!- 'a,,ie (tia c! era ner+oas! din ca"za zilei care "rma- Tot"(i, a(a era ea, n" prea +or/ea- Tre/"ia s! (tii s! i cite(ti semnele lipsa ei de po)t! de m0ncare (i Cot!r0rea ei de a l"a animalele de pl"(, p0n! la "rm!- 'a,,ie i a sp"s; Ei /ine, dra,!, sp"ne mi dac! +rei s! te a*"t'"l"mesc, mam!'a,,ie a mers pe Col mai departe la dormitor"l pe care l #mp!rea c" Ira- Ira st!tea #ntr "n ,en"ncCi pe pat, #n(ir0nd c!rile pentr" solltalre #(i d!d"se *os panto)ii (i #(i s")lecase m0necileVrei #n,Ceat!M l a #ntre/at 'a,,ieN", m"l"mescNici e" n ar tre/"i s! m!n0nc, i a sp"s- Dar c!l!toria asta a )ost a(a o/ositoare, n" (ti" c"m- :arc! a( )i ars milioane de calorii n"mai st0nd #n ma(ina aiaTot"(i, #n o,linda de deas"pra comodei, se +edea cCiar ,ras!- A p"s #n,Ceata pe milie" (i s a aplecat s! (i +ad! )aa mai /ine, s",0nd" (i o/ra*ii ca s! le dea "n aspect mai p"in rot"nd- N" a mers- A o)tat (i a plecat din )aa o,linzii- S a d"s #n /aie d"p! c!ma(a de noapteIra, a stri,at, c" +ocea r!s"n0nd c" eco", crezi c! Serena mai e s"p!rat! pe noiM A tre/"it s! se "ite pe d"p! "(! ca s! prind! r!sp"ns"l l"i; d!d"se din "meri'! ,0ndeam s o s"n s! +!d ce mai )ace, i a sp"s 'a,,ie, dar n" mi ar place s! mi #ncCid! tele)on"lKi a descCeiat rocCia, a tras o peste cap (i a ar"ncat o pe capac"l de la toalet!- Apoi (i a dat panto)ii *os'ai (tii c0nd am a*"tat o s! o d"c! pe mama ei la sanatori"M a #ntre/at- Ar"nci, n" mi a +or/it l"ni de zile (i ori de c0te ori am #ncercat s! o s"n #mi tr0ntea tele)on"l- D "ram c0nd )!cea asta- S"net"l acela la cel!lalt cap!t al liniei- '! )!cea s! m! simt at0t de mic!- '! )!cea s! m! simt de parc! eram din no"

#n clasa a treiaAsta pentr" c! ea se p"rta ca "n copil de clasa a treia, a sp"s Ira'a,,ie a ie(it #n )"ro" s! mai ia o ,"r! de #n,Ceat!G%8 Ki nici n" (ti" de ce s a s"p!rat, i a sp"s ima,inii l"i Ira din o,lind!- A )ost o ,re(eal! a/sol"t neintenionat!N Am a+"t cele mai /"ne intenii din l"meN I am sp"s mamei ei; Ftii, i am sp"s, vrei s$ avei succes la ceilali pacieni% ;rei s$ ar$tai imediat personalului c$ nu suntei tot o #$tr&n$ insipid$% Vrea" s! sp"n, a(a era AnitaN Care p"rta pantaloni ro(ii de toreadorN N" s"portam s! o s"/estimeze, n"M De aceea i am sp"s Serenei s! n" o d"cem p0n! d"minic! seara, c0nd era ?allo9een, (i de aceea i am c"s"t cost"m"l acela de clo+n la ma(ina mea de c"s"t (i m am d"s p0n! pe /"le+ard"l Eastern la c"m #i sp"ne- C"m i se sp"neM Casa de )"rnit"ri pentr" teatr", Ira a sp"s, p"n0nd "n no" r0nd de c!riCasa de )"rnit"ri pentr" teatr", pentr" crem! al/! de macCia*- De "nde era s! (ti" c!, #n an"l acela, )!c"ser! petrecerea de s0m/!t!M Ki a l"at #n,Ceata #n pat (i s a a(ezat, p"n0nd pernele mai s"s- Ira se "ita #ncr"ntat la aran*ament"l l"iAi zice c! #n mod deli/erat pl!n"isem e" s o )ac de r0s"l l"mii, i a sp"s 'a,,ie, d"p! )el"l #n care s a p"rtat SerenaCe +edea #n )aa ocCilor, tot"(i, n" era Serena, ci Anita; c" )aa +opsit!, c" per"ca ro(ie, tri"n,Ci"rile ro(ii de s"/ ocCi )!c"te de 'a,,ie c" r"*, ceea ce le )!cea s! par! nenat"ral de ro(ii sa" cCiar "mede de lacrimi, eHact ca la "n clo+n de circ- Iar apoi /!r/ia ei trem"r0nd (i #ndoind" se c!tre interior #n timp ce st!tea #n sca"n"l ei r"lant, pri+ind o pe 'a,,ie c"m pleac!Am )ost o la(!, a sp"s 'a,,ie /r"sc, p"n0nd *os /ol"l- Ar )i tre/"it s! r!m0n sa o a*"t pe Serena s! o scCim/e- Dar m am simit at0t de prostI mi am dat seama c! am )!c"t o prostie- Am sp"s doar; La revedere) (i am plecat, iar "ltim"l l"cr" pe care l am +!z"t era ea c" per"ca aceea #n,rozitoare, ar!ta ca o persoan!--deplasat!, senil! (i demn! de mil!, c" toat! l"mea #n *"r"l ei #m/r!cat! normalDC, dra,!, s a acomodat acolo )oarte /ine, p0n! la "rm!, i a sp"s Ira- Ce )aci at0ta caz din astaM :entr" c! t" n" ai +!z"t o c"m ar!ta, Ira- Ki p"rta "na din acele cost"me :osey care te in drept, (tiiM Una din acele cost"me :osey care te in drept, pentr" c! n" mai p"tea s! G%4 stea #n sca"n- Un cost"m de clo+n (i "n cost"m :oseyN Am )ost o t0mpit!, sp"n e"Spera c! Ira +a contin"a s! o contrazic!, dar sin,"r"l l"cr" pe care l a )!c"t a )ost s! p"n! "n +alet de tre)l! peste o re,in!N" (ti" de ce m! mint c o s! mer, #n rai, i a sp"s 'a,,ie- T!cereCe zici, s o s"n sa" n"M S! s"ni pe cineM :e Serena, Ira- Despre cine +or/im noi aiciM Si,"r, dac! +rei, i a sp"sDar dac! mi #ncCide tele)on"lM At"nci te consolezi c o s! pl!te(ti mai p"in la tele)on- S a str0m/at la elA l"at tele)on"l de pe noptier!, apoi (i l a p"s #n poal!- S a ,0ndit "n moment- A ridicat receptor"l:lin de tact, Ira s a aplecat mai *os peste c!ri (i a #ncep"t s! )l"iere- 2Era at0t de discret c0nd era +or/a de cCesti"ni personale, de(i, d"p! c"m 'a,,ie (tia din eHperien!, p"tea a"zi dest"l de m"lt #n timp ce se pre)!cea c! e atent la c0ntec-3 A /"tonat n"m!r"l Serenei )oarte #ncet (i pe #ndelete, de parc! asta ar )i a*"tat con+ersaiei lorTele)on"l Serenei a s"nat de do"! ori sc"rt #n loc de o dat! l"n,- 'a,,ie (i a sp"s c! era "n s"net r"ral (i p"in #napoiat- 1ip /ip, s a a"zit- 1ip /ipSerena i a sp"s; AloN SerenaM DaM S"nt e"DC, /"n!:oate #nc! n" #(i d!d"se seama #nc! care eu era- 'a,,ie (i a dres ,las"l- A sp"s; S"nt 'a,,ie1"n!, 'a,,ie'a,,ie s a relaHat, s a l!sat pe pern!, apoi (i a #ntins picioarele- A sp"s; Te am s"nat s! +!d ce mai )aci-

1ine, a sp"s Serena- Sa" poate--- n" mai (ti"- N" mi e prea /ine, ca s! i sp"n ade+!r"l- '! tot plim/ #n s"s (i n G%F *os, m! plim/ dintr o camer! #n alta- N" pot s! sta" #ntr "n sin,"r locLinda n" i acoloM Am trimis o acas!De ceM '! c!lca pe ner+i:o)timM C"mM DC, #n toate )el"rile, n" mai in minte- ' a" scos la resta"rant- -- Rec"nosc, parial, a )ost +ina mea'! p"rtam tot pe dos- N" mi a pl!c"t resta"rant"l (i n" mai s"portam oamenii care m0nca" acolo- '! tot ,0ndeam ce /ine mi ar )i )ost s! )i" sin,"r!, s! )i" sin,"r! #n toat! casa- Dar ac"m s"nt "nde am +r"t (i e at0ta lini(te- :arc! a( )i #mpacCetat! #n /"m/ac sa" a(a ce+a- A/ia a(teptam s! s"ne tele)on"lA( )i +r"t s! )i loc"it mai aproape, a sp"s 'a,,ie- Serena i a sp"s; N" am pe nimeni c"i s! i sp"n toate prostiile, ce se nt0mpl! c" instalaia (i c"m s a" #ntors )"rnicile ro(ii #n /"c!t!rie:oi s! mi sp"i mie, a sp"s 'a,,ie:!i, astea n" s"nt (i )"rnicile tale, n" nele,iM Adic! t" (i c" mine n" a+em cCestia asta #n com"nDC, a sp"s 'a,,ie- A "rmat o pa"z!Dare ce )l"iera IraM Ce+a de pe disc"l pe care l asc"ltase Leroy #n aceast! sear!I l"i 'a,,ie #i +enea" +ers"rile pe +0r)"l lim/ii- Ira a ridicat o s"it! de caro"ri (i a m"tat o pe "n re,eKtii, a sp"s Serena, ori de c0te ori 'aH mer,ea #n deplas!ri de ser+ici" a+eam at0tea s! ne po+estim c0nd se ntorcea- El +or/ea (i +or/ea, (i e" +or/eam (i +or/eam, iar apoi, (tii ce )!ceamM CeM Ne certam cr"nt- 'a,,ie a r0s, Iar apoi ne #mp!c!m, iar apoi ne d"ceam #n pat, a sp"s Serena- D ne/"nie, n" i a(aM Iar ac"m m! ,0ndesc; dac! 'aH ar #n+ia #n acest min"t, s!n!tos t"n, am a+ea aceea(i ceart! cr"nt!M Ei /ine, d"p! mine, da, i a sp"s 'a,,ieG%6 Se #ntre/a c"m ar )i dac! l ar )i +!z"t pe Ira pentr" "ltima dat! pe acest p!m0nt- Se ,0ndea c! i ar )i ,re" s! cread!- Timp de mai m"lte l"ni, poate, s ar a(tepta s! l +ad! intr0nd #ncet la )el c"m +enise el la repetiiile pentr" cor, #n acea prim! sear! de prim!+ar! ac"m treizeci de ani'm, (i, Serena, a sp"s 'a,,ie, +rea" s! mi cer sc"ze pentr" ce s a #nt0mplat la #nmorm0ntareDC, las o /alt!N", cCiar, am0ndoi ne simim ,roaznicSpera c! Serena n" l p"tea a"zi pe Ira #n )"ndalI o )!cea s! par! nesincer!- Latel/ it occurs to me, )l"iera el +esel, =hat a long, str&nge trip itCs #een ( Las o /alt!I mi am ie(it din pepeni, i a sp"s Serena- S"p!rare de +!d"+! sa" a(a ce+a- :rostie c"rat!- Am trec"t de etapa #n care pot s! ren"n la prietenii +ecCi )!r! s! m! ,0ndesc de do"! oriI n" mi mai pot permiteDC, n" sp"ne astaN :o)tim, t" +rei s! ren"n la tineM N", n"-->l"meam, i a sp"s Serena- 'a,,ie, m"l"mesc c! ai s"nat, crede m!- 'i a )!c"t /ine s! te a"dDric0nd s"n! m!, a sp"s 'a,,ie- :a:aSerena a #ncCis, p"in mai t0rzi", la )el (i 'a,,ie#n,Ceata n" mai era de m0ncat- Se )!c"se ca o s"p!- Ki se simea ,Ci)t"it!- S a "itat la ea corsa*"l )"ro"l"i #i st!tea str0ns peste s0niS"nt "n ele)ant, i a sp"s l"i Ira- El a sp"s; ?aide, n" #ncepe iarSerios#(i lo+ea /"za de s"s c" de,et"l ar!t!tor (i st"dia c!rileEi #ine 'a,,ie s a ridicat (i a intrat #n /aie, dez/r!c0n d" se #n timp ce mer,ea (i a l"at c!ma(a de noapte din c"i- C0nd a l!sat o s! i +in! peste cap, a al"necat pe ea, lar,!, r!coroas! (i impondera/il!- +h, a sp"s- S a sp!lat pe )a! (i pe dini- Un (ir de piese de len*erie de corp d"cea de la dormitor la /aieI le a c"les (i le a #ndesat #n co("l de r")eG%%

Uneori, d"p! o zi eHtraordinar de ,rea, simea imp"ls"l s! dea )oc la tot ce p"rtaseApoi #n timp ce #(i aran*a rocCia pe "n "mera(, a s"r prins o "n ,0nd- S a "itat la Ira- El pri+ea #n alt! parte- A p"s rocCia #n d"lap"l ei, al!t"ri de /l"za de m!taseDoamne, a sp"s, #ntorc0nd" se din no" c!tre el- Ce c"r!el era Cart9Ceel'mUitasem c0t e de c"r!el, sp"se'mCmm:ariez c! (i (coala lor este c"r!ic!- Nici "n r!sp"nsT" crezi c! la (coala din Cart9Ceel se #n+a! /ineM N am de "nde s! (ti", a sp"s Ira- A #ncCis /ine "(a de la d"lapEi /ine, eu (ti", i a sp"s 'a,,ie- :ro/a/il s"nt c" "n an #n "rma (colilor din 1altimore- :oate doiKi /ine#neles c! (colile din 1altimore s"nt s"per/e, a sp"s Ira:!i, cel p"in s"nt mai /"ne dec0t cele din Cart9Ceel- Ira a ridicat din spr0ncene c!tre 'a,,ieAdic! e )oarte posi/il, a sp"s 'a,,ieA ridicat o carte, a m"tat o pe o alta, apoi s a r!z,0ndit (i a m"tat o #napoiUite c"m )acem, i a sp"s 'a,,ie- #i scriem (i o #ntre/!m pe Liona dac! s a ,0ndit la ed"caia l"i Leroy- Ne o)erim s o #nscriem aici #n 1altimore (i s! o lase pe Leroy s! loc"iasc! c" noi no"! l"ni din anN", i a sp"s IraY Sa" cCiar do"!sprezece l"ni, dac! se poate- T" (tii c0t de ata(ai s"nt copiii de cole,ii lor de clas! (i a(a ce+a- :oate n" +rea s! plece'a,,ie, "it! te la mineS a "itat la el, c" m0inile pe (old"riN", i a sp"s IraA+ea o m"lime de ar,"mente pe care p"tea s! le ad"c! #n spri*in"l ideei- Tot )el"l de ar,"menteN Dar n" le a sp"s, n" (tia de ce- Ki a l!sat m0inile *os (i s a d"s la )ereastr!E77 Era o noapte cald!, nea,r! (i lini(tit!, iar +0nt"l s")la dest"l de tare ca s! mi(te *al"zelele- A ridicat *al"zea"a mai s"s (i s a aplecat #n a)ar!, ap!s0nd" (i )r"ntea de plasa aspr!- Aer"l mirosea a ca"ci"c"ri (i iar/!Lra,mente de m"zic! +enea" de la tele+izor"l )amilie Loc.e de al!t"ri- :este dr"m, )amilia Simmons "rca treptele de la intrare, so"l *"c0nd" se c" cCeile de la cas!- N" se d"cea" #nc! s! se c"lceI nici +or/!- Era" "n"l dintre acele tinere c"pl"ri, din )ericire )!r! copii, doar "n"l pentr" cel!lalt, (i )!r! #ndoial! se #ntorcea" de la resta"rant, iar ac"m +or--- ei, ce +or )aceM Vor p"ne o m"zic! romantic!, poate ce+a c" +iori, (i +or sta de +or/! ci+ilizat pe canapea"a lor al/! )!r! pat!, )iecare in0nd "n paCar de +in )!c"t din cristal s"/ire, din cele care se spar, "(or, )!r! "rme de r"* pe mar,ine- Sa" poate +or dansa- Ii +!z"se o dat! dans0nd pe +eranda din )a! soia c" toc"ri c"i, c" p!r"l piept!nat #nalt, so"l in0nd o p"in mai departe #ntr "n )el admirati+ (i con+enional'a,,ie s a #ntors #n patDC, Ira, a sp"s, a(ez0nd" se l0n,! el, pentr" ce o s! tr!im tot rest"l +ieii noastreM 'a,,ie a dislocat "n pacCet de c!ri, iar el, c" /l0ndee, s a a/in"t s! n" le aran*ezeEi, dra,a mea, a sp"s el, #ndep!rt0nd o p"in, #nc! in0nd o l0n,! el, a a(ezat patr" peste cinci, iar 'a,,ie (i a rezemat cap"l de piept"l l"i (i l "rm!rea- A +!z"t c! ac"m a*"nsese la partea interesant! a *oc"l"iTrec"se de acel stadi" s"per)icial de la #ncep"t c0nd orice n"m!r de m"t!ri pare posi/il, iar ac"m alternati+ele era" mai p"ine (i tre/"ia s! demonstreze o ade+!rat! #ndem0nare (i m"lt! *"decat!- A+ea o senzaie care o cople(ea ca "n +al, "n )el de /"c"rie interioar!, (i a ridicat cap"l pentr" a s!r"ta mar,inea cald! a pomeilor l"i- Apoi s a desprins (i s a m"tat #n partea ei de pat, pentr" c! a do"a zi a+ea" de )!c"t o l"n,! c!l!torie c" ma(ina, iar ea (tia c! a+ea ne+oie de "n somn /"n #nainte de a pomi-

Citeti mai mult, nelegi mai mult!


12 luni =
162 RON
reducere 48% Cotidianul.

A1onea2 0te ac"m (i prime(ti cado"

23 de c ii
din Colecia Cotidianul 20074 un an
C56 T. ABO$.7)& !oi ac#ita 162 /O$& 0direct 8n contul S-C- CATAVENCU SA, CUI $$G68FE4 R, Cont I1AN; R7GE1RDE&87SV7%6%E47&877, 1RD >ro"p Societe >enerale, S"c"rsala 'ari Clieni Corporati+i 0online& 999-cotidian"l-ro La o,iciile potale i la di,u2orii de pres !entru Bucureti& sun acu* la tel. 911.30.61( 62( 697 637 66 i veni* noi 1 tine s 8nc#eie* a1ona*entul4

Citeti mai mult, nelegi mai mult!


A/oneaz! te ac"m (i G& de c!ri din Colecia Cotidian"l +or a*"n,e an"l acesta direct la tine acas! prin colet postai 2la s)0r(it"l l"nii +or )i eHpediate c!rile ap!r"te #n l"na respecti+!3- :entr" a primi c!rile, trimite talon"l de mai *os, al!t"ri de o copie a doc"ment"l"i de piat! a a/onament"l"i la adresa; C-:- C-E- Y C-:- G7, 1"c"re(ti, sa" prin )aH, la n"m!r"l 7G$WE$$-&7-F8Am acCitat contra+aloarea "n"i a/onament pentr" "n an la Cotidian"lAta(ez copia doc"ment"l"i de piat! a a/onament"l"i seriaZZZZZZZZZZZnr-ZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZ Adresa la care doresc s 8*i ,ie livrat 2iarul& LirmaWcompania
_^ . . , . . (Dac abo a!e "u# e$"e %e "ru %er$oa e jur&d&ce'

Domeni"l de acti+itate Departament

N"me
l

-:ren"me

(Dac abo a!e "u# e$"e %e "ru %er$oa e jur&d&ce $e co!%#e"ea( u!e#e )" %re u!e#e %er$oa e& d$ co "ac"'

Q"deZZZZZZZZZZZZZZt%EMl #MN\ZZZZZZZZZZZ Cod po(talZZZZZZZZZZ Sr*-ZZZZZZZZZZZZZNr-ZZ Tele)onZZZZZZZZ E mail ZZZZZZZZZZZ Data na(terii Dc"paia L"na c" care doresc s! #nceap! li+rarea a/onament"l"i\;
%e "ru abo a!e "e#e ac*&"a"e %+ , %e 30 a &u , #&-rarea %oa"e + ce%e c &ar cu #u a ur!"oare
.

Adresa la care doresc s 8*i ,ie tri*ise c rile&


2Se completeaz! n"mai dac! doreai sa itQ li+r!m c!rile ia o a)ta adres!3

N"me Q"de ZZZZZZZZZZZ:ren"meZZZZZZZZZZZZ Localitate Cod postai

Nr1lZKt---------ApStr,ZZZZZZZZZZZZZZZZ Tele)on
S#nt de acord ta datele mele s! )ie prel"cratr (t s! intre in /aMa de date a S C :oli,ra) S R L 2nr operator EGG63 si s! pnmesr materiale in)ormati+e de la aceasta (i de la partenerii s!i a,reai La cererea mea scns0, S C :oli,ra) S R$- se o/li,a s! act"alizeze, s! teare0 sa" s! m! in)ormeze, in sens, despre datele mele prel"crate T"t"ror participanilor le s#nt ,arantate drept "rile con)orm Le," nr 4FFWG77$

Data Semn!t"ra
/