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El ayuno ha sido un elemento bsico del culto a Dios desde tiempos antiguos.

Pero la humanidad se ha dejado engaar y confundir acerca de su verdadero significado y propsito. Los paganos asociaban el ayuno con la penitencia y la renuncia. En el primer siglo de nuestra era, los judos lo convirtieron en un ritual y un espectculo pblico. El cristianismo denominacional moderno, en su mayor parte, lo ha defeccionado. La Iglesia de Dios reconoce que el ayuno sigue siendo importante para la vida del creyente. Qu es el ayuno? En Ungers Bible Dictionary ("Diccionario bblico de Unger") se explica que la palabra ayuno en la Biblia procede del vocablo hebreo "sum", que significa "cubrir" la boca, o del vocablo griego "nesteuo", que significa "abstenerse". Segn la Biblia, ayunar es abstenerse de todo alimento y agua durante cierto periodo de tiempo: Ve y rene a todos los judos que se hallan en Susa, y ayunad por m, y no comis ni bebis en tres das, noche y da; yo tambin con mis doncellas ayunar igualmente, y entonces entrar a ver al rey, aunque no sea conforme a la ley; y si perezco, que perezca (Ester 4.16).

Y los hombres de Nnive creyeron a Dios, y proclamaron ayuno, y se vistieron de cilicio desde el mayor hasta el menor de ellos. Y lleg la noticia hasta el rey de Nnive, y se levant de su silla, se despoj de su vestido, y se cubri de cilicio y se sent sobre ceniza. E hizo proclamar y anunciar en Nnive, por mandato del rey y de sus grandes, diciendo: Hombres y animales, bueyes y ovejas, no gusten cosa alguna; no se les d alimento, ni beban agua (Jons 3.5-7). Para qu ayunar? En la antigedad Dios orden el ayuno para su pueblo Israel en el Da de la Expiacin tambin llamado el ayuno (Hechos 27.9) : El da diez del mismo mes sptimo ser el Da del perdn. Debern celebrar una reunin santa, y dedicar ese da al ayuno, y quemar una ofrenda en honor del Seor (Levtico 23.27). Nuestro Creador sabe que los seres humanos podemos vivir sin agua y sin alimento al menos un da. Por ello, as como en el Antiguo Testamento se orden el ayuno para el pueblo de Israel (Levtico 23.27,29), as tambin en el Nuevo Testamento, es algo que se recomienda para los discpulos de Jesucristo: Pero este gnero no sale sino con oracin y ayuno (Mateo 17.21; Cf. Marcos 9.29). El ayuno es una prctica que nos conviene. Por medio del ayuno podemos recibir valiosas lecciones espirituales. Pero, qu provecho derivamos de omitir tres o ms comidas?, preguntaran algunos. Desde el punto de vista intelectual, bien podemos confesar delante de Dios que somos pecadores y que necesitamos su fuerza, su gua y su correccin. Pero una cosa es decir algo en oracin y otra es sentirla hasta lo ms profundo de nuestro ser. Despus de una larga prueba, Job testific diciendo: De odas te haba odo; mas ahora mis ojos te ven. Por tanto me aborrezco, y me arrepiento en polvo y ceniza (Job 42.5-6). Podemos orar diariamente de rodillas pidiendo la fuerza necesaria para seguir el camino de Dios. Podemos orar pidiendo fe para confiar en que Dios resolver nuestros problemas y pidiendo ayuda para comportarnos de acuerdo con su ley. Mas luego nos levantamos, seguimos la vida y afrontamos el da de un modo que se aleja del ideal. Por qu fallamos as? Porque nuestra mente est en constante lucha contra la gua de Dios: Por cuanto los designios de la carne son enemistad contra Dios; porque no se sujetan a la ley de Dios, ni tampoco pueden (Romanos 8.7). Aun despus de recibir el Espritu de Dios, el cual nos esclarece y permite que haya entendimiento en nosotros, no cesa aquella batalla interior que Pablo describi con tanta elocuencia en Romanos 7.16-18: Y si lo que no quiero, esto hago, apruebo que la ley es buena. De manera que ya no soy yo quien hace aquello, sino el pecado que mora en m. 18Y yo s que en m, esto es, en mi carne, no mora el bien; porque el querer el bien est en m, pero no el hacerlo. Jeremas comprendi la autojustificacin y el autoengao del ser humano, y por eso Dios lo inspiro para que escribiera: Engaoso es el corazn ms que todas las cosas, y perverso; quin lo conocer? (Jeremas 17.9). Dios nos conoce y comprende. Y si nos acercamos a

l mediante el ayuno tal como l lo ordena, podr ayudarnos a comprender mejor nuestra propia mente. Cuando ayunamos, el hambre nos recuerda que somos solo humanos, que necesitamos con urgencia las ddivas materiales de parte de Dios, para conservar nuestra existencia. Qu poca cosa somos luego de un da de ayuno, sintindonos fatigados y mareados! Cmo nos humilla saber que sin el alimento material, nuestra mente se desorienta fcilmente! Privados de alimento durante un periodo largo, nuestra mente sera incapaz de seguir razonando. Si, podemos reconocer en oracin ante Dios que no somos gran cosa, pero al ayunar lo sentimos en carne propia. Manteniendo una perspectiva correcta de la vida Cmo podemos mantener una perspectiva correcta de la vida? Cmo evitar la confianza en nosotros mismos y la auto justicia? David dijo: Me humillaba con ayuno (Salmos 35.13, Biblia de Jerusaln). Ciertamente, nos convendra seguir el ejemplo de un individuo que fue conforme al corazn de Dios (1 Samuel 13.14). La situacin es urgente! Santiago nos advierte y exhorta que Dios resiste a los soberbios, y da gracia a los humildes. Someteos, pues, a Dios; resistid al diablo, y huir de vosotros. Acercaos a Dios, y el se acercara a vosotros (Santiago 4.6-8). Cmo nos acercamos a Dios? El Apstol Santiago prosigue: Afligios, y lamentad, y llorad. Vuestra risa se convierta en lloro, y vuestro gozo en tristeza. Humillaos delante del Seor, y el os exaltara (4.9-10). Las palabras afligir (Levtico 23.27), luto (Mateo 9.14-15), llorar (Zacaras 7.1-5) y humillar (Salmos 3513) se refieren al ayuno. Pautas para un ayuno efectivo *Ayunar con frecuencia La prctica nos perfecciona en el uso de cualquier instrumento, sea fsico o espiritual. El apstol Pablo ayunaba con frecuencia (2 Corintios 11.27), y nosotros debemos hacer otro tanto. Esto no significa que seamos farisaicos fijando un calendario rgido (Lucas 18.9-14). Lo importante no es el nmero de veces que ayunemos sino la actitud con que lo hagamos. * Evitar los ayunos desesperados Es importante ayunar en momentos de prueba y dificultad, pero si lo hacemos nicamente en las emergencias, le estamos diciendo a Dios que nos interesa ms obtener que acercarnos a l. * Ayunar un da a la vez Un da es un lapso aceptable para un ayuno espiritual, aunque a veces puede convenir un periodo ms largo, quiz dos o tres das.

Algunos piensan que se es ms espiritual cuanto ms tiempo se ayune. Citan los ejemplos de Moiss (xodo 34.28), Elas (1 Reyes 19.8) y Jesucristo (Mateo 4.2), quienes ayunaron 40 das. Pero estos eran individuos excepcionales, en circunstancias tambin excepcionales. No debemos intentar un ayuno demasiado largo, y si pensamos ayunar ms de tres das, debemos buscar primero el consejo de alguien competente. A Dios no le impresionan las proezas fsicas: lo que le interesa es la actitud. Es conveniente ayunar de tarde a tarde, en lo posible, ya que as se orden para el Da de la Expiacin (Levtico 23.32), pero el ayuno puede comenzar y terminar en otros momentos segn la situacin. * El factor tiempo El tiempo que escojamos para ayunar debe ser apartado nicamente para este fin. Sin embargo, es muy probable que a veces nos veamos forzados a trabajar durante el ayuno, ms debemos procurar que el tiempo quede lo mas libre posible. El sbado no es el da ideal para un ayuno, ya que se trata de un da festivo, que debe ser una delicia para nosotros: Si retrajeres del da de reposo [sbado] tu pie, de hacer tu voluntad en mi da santo, y lo llamares delicia, santo, glorioso de Yahvh; y lo venerares, no andando en tus propios caminos, ni buscando tu voluntad, ni hablando tus propias palabras (Isaas 58.13). * Aprovechemos bien el tiempo No ocupemos nuestro tiempo en cosas distintas del estudio, la meditacin y la oracin. Recordemos que decidimos apartar ese tiempo: para que Dios nos instruya y para que nosotros nos acerquemos ms a l. El ayuno no es una forma de penitencia ni una prueba de resistencia, sino un tiempo de renovacin espiritual. El tiempo lo podemos dividir en tres segmentos: estudio, meditacin y oracin. As, permitimos primero que Dios nos hable por medio de su Palabra, luego reflexionamos sobre lo que hemos ledo y como se aplica a nuestra vida, y entonces le hablamos a Dios en oracin acerca de las circunstancias del ayuno. Esto nos ayuda a acercarnos a l y nos abre el entendimiento espiritual. * Prever cierto malestar fsico Es de esperar que sintamos hambre. Adems, durante el ayuno el organismo elimina txicos y desechos, y esto puede ocasionar mareo, dolor de cabeza y mal aliento. El dolor de cabeza fuerte puede deberse a la suspensin de sustancias estimulantes que solemos consumir diariamente, como el caf, el t y las bebidas refrescantes. Conviene, pues, eliminar estas sustancias desde el da anterior. Tambin es aconsejable tomar buenas cantidades de lquidos el da anterior al ayuno para ayudar a limpiar el organismo. No es recomendable comer en exceso ni antes ni despus del ayuno. * El arreglo personal es importante Jess orden que no hiciramos saber que estamos ayunando: Cuando ayunis, no seis austeros, como los hipcritas; porque ellos demudan sus rostros para mostrar a los

hombres que ayunan; de cierto os digo que ya tienen su recompensa. Pero t, cuando ayunes, unge tu cabeza y lava tu rostro, para no mostrar a los hombres que ayunas, sino a tu Padre que est en secreto; y tu Padre que ve en lo secreto te recompensar en pblico (Mateo 6.16-18). Conviene cepillarse los dientes, teniendo en cuenta los efectos fsicos del ayuno. El ayuno no impide enjuagarse la boca despus de cepillarse. La actitud correcta al ayunar La gente suele ayunar por diversos motivos, pero solo hay un propsito aceptable para Dios: Rasgad vuestro corazn, y no vuestros vestidos, y convertos a Yahvh vuestro Dios (Joel 2.13). Nuestro motivo al ayunar debe ser humillarnos y someternos a Dios ms cabalmente. Dios respeta a quienes desean acatar su manera de pensar y vivir (Isaas 66.2). En cambio, ayunar para que Dios tome parte en un conflicto resulta intil. Tampoco tiene sentido ayunar para llamar Su atencin: Por qu, dicen, ayunamos, y no hiciste caso; humillamos nuestras almas, y no te diste por entendido? He aqu que en el da de vuestro ayuno buscis vuestro propio gusto, y oprims a todos vuestros trabajadores. He aqu que para contiendas y debates ayunis y para herir con el puo inicuamente; no ayunis como hoy, para que vuestra voz sea oda en lo alto (Isaas 58.3-4). Jess explico el gran propsito del ayuno. En Mateo 9.14-15 leemos: Entonces vinieron a el los discpulos de Juan, diciendo: Por qu nosotros y los fariseos ayunamos muchas veces, y tus discpulos no ayunan? Jess les dijo: Acaso pueden los que estn de bodas tener luto entre tanto que el esposo est con ellos? Pero vendrn das cuando el esposo les ser quitado, y entonces ayunaran. Mientras Jess estuvo en la tierra, sus discpulos disfrutaron de una comunicacin estrecha y diaria con l. Sus enseanzas, su inspiracin y sus palabras de nimo estaban siempre all. Mas cuando El regreso al cielo, les fue ms difcil mantenerse en armona con sus pensamientos y ver claramente su voluntad en la vida cotidiana. Por eso Jess haba dicho que tendran que ayunar mucho. El ayuno les daba aquella cercana y comprensin que haban tenido mientras estuvo con ellos en persona. Nosotros debemos ayunar por esa misma razn. Dios responde cuando ayunamos No nos equivoquemos. El ayuno es algo que Dios observa y toma muy en serio. Dios escucha todas nuestras oraciones, pero toma nota especial de nuestro ayuno. Daniel ayuno 21 das antes de recibir una respuesta: En el ao primero de Daro hijo de Asuero, de la nacin de los medos, que vino a ser rey sobre el reino de los caldeos, en el ao primero de su reinado, yo Daniel mir atentamente en los libros el nmero de los aos de que habl Yahvh al profeta Jeremas, que haban de cumplirse las desolaciones de Jerusaln en setenta aos. Y volv mi rostro a Dios el Seor, buscndole en oracin y ruego, en ayuno, cilicio y ceniza (Daniel 9.1-3). No obstante, Dios le hizo saber que haba odo y aceptado su peticin desde el comienzo de ese ayuno: Al principio de tus ruegos fue dada la orden, y yo he venido para ensertela, porque t eres muy amado. Entiende,

pues, la orden, y entiende la visin (Daniel 9.23). Lo mismo nos puede suceder a nosotros, puesto que el ayuno le demuestra a Dios que lo estamos buscando con sinceridad. Recordemos la historia de Acab. El profeta Elas dio testimonio delante de Acab y el reino de Israel durante muchos aos, mas el Rey no responda. Por el contrario, ninguno fue como Acab, que se vendi para hacer lo malo ante los ojos de Yahvh (1 Reyes 21.25). La ltima advertencia de Elas produjo por fin algunos resultados. Al saber lo que acontecera a su casa, Acab rasgo sus vestidos y puso cilicio sobre su carne, ayuno, y durmi en cilicio, y anduvo humillado (versculo 27). Cuando Acab empez a ayunar, Dios vio que su arrepentimiento era sincero y aplazo el castigo hasta despus de su muerte. Si Dios tuvo misericordia de Acab, ciertamente responder cuando nosotros nos presentemos delante de El arrepentidos de todo corazn en ayuno y oracin. El rey Josafat fue contemporneo de Acab en el reino sureo de Jud. Previendo una invasin inminente, Josafat recurri a algo muy singular en los anales de la estrategia militar: Entonces l tuvo temor; y Josafat humillo su rostro para consultar a Yahvh, e hizo pregonar ayuno a todo Jud. Y se reunieron los de Jud para pedir socorro a Yahvh; y tambin de todas las ciudades de Jud vinieron a pedir ayuda a Yahvh (2 Crnicas 20.3-4). Hombres, mujeres y nios ayunaron. La respuesta de Dios no se hizo esperar. Les indico que salieran a afrontar a los invasores confiando en que El resolvera el asunto a su favor (versculos 16-17). Cuando Josafat sali con el pueblo al da siguiente, vieron que los invasores haban peleado unos contra otros y todo el ejrcito yaca muerto. Los ciudadanos de Jud recogieron el botn y regresaron a casa. Qu espectacular respuesta a su ayuno! El ayuno le demuestra a Dios que nosotros, como Josafat, estamos dispuestos a confiar en su fuerza y no en nuestros recursos fsicos, pues comprendemos que estos pueden fallar. Dedicados a Dios Al ayunar, presentamos testimonio delante de Dios de que deseamos abandonar nuestros caminos de pecado y vanidad y entregar nuestra vida a l para que la utilice segn su voluntad: As que, hermanos, os ruego por las misericordias de Dios, que presentis vuestros cuerpos en sacrificio vivo, santo, agradable a Dios, que es vuestro culto racional (Romanos 12.1). El ayuno demuestra que anhelamos dedicarnos a Dios y no a las cosas del mundo. Pablo habla del ayuno como un momento en que nos ocupamos en la oracin, suspendiendo incluso las relaciones conyugales normales: No os neguis el uno al otro, a no ser por algn tiempo de mutuo consentimiento, para ocuparos sosegadamente en la oracin; y volved a juntaros en uno, para que no os tiente Satans a causa de vuestra incontinencia (1 Corintios 7.5). Demostrando as nuestra intencin de dejar todo lo fsico y ocuparnos de lo espiritual.

Dios responde ante una actitud as! Ntese su promesa de bendiciones espirituales: Entonces nacer tu luz como el alba, y tu salvacin se dejara ver pronto; e ir tu justicia delante de ti... Yahvh te pastoreara siempre, y en las sequas saciara tu alma, y dar vigor a tus huesos; y sers como huerto de riego, y como manantial de aguas, cuyas aguas nunca faltan (Isaas 58.8,11). Indicaciones complementarias para llevar a cabo "el ayuno" 1. El ayuno ser de 24 horas. 2. No ingiera alimento ni agua en este lapso de tiempo. 3. En caso de estar ingiriendo medicamentos: a) Suspndalos en caso de ser posible. b) Ingiralos en caso de no poder suspenderlos. c) Si el ingerir su medicamento le requiere tomar alimento, queda a su criterio y posibilidades fsicas llevar a cabo la actividad del ayuno. 4. En el caso de los nios, aunque las Escrituras nos muestran que eran incluidos en este tipo de actividades, queda a su criterio el involucrar a sus hijos. En el caso de que participen, instryalos adecuadamente. La realizacin de ayuno en los pequeos puede empezar por la abstencin de un alimento (desayuno de preferencia) o de un perodo de 12 hrs. En ambos casos comenzando en la parte clara del da, es decir, en la parte final del ayuno. 5. Abstngase de llevar a cabo, de ser posible, las siguientes actividades: a) Ver televisin b) Escuchar la radio: noticias, msica, etc. c) Realizar actividades deportivas y recreativas. d) Quehaceres que vayan ms all de los indispensables. Esto es con la nica intencin de que nada interfiera o le haga olvidar el propsito de esta actividad. 6. Evite dormir durante el da: Aunque por el propio estado de ayuno es normal que de sueo, no recurra a ello para que el tiempo le sea ms breve. Usted debe mantenerse alerta y considerando en todo momento el o los propsitos del ayuno. 7. En caso de requerirlo, refresque su rostro y enjuague su boca. 8. No comente, ni divulgue su estado de ayuno, antes, durante ni despus del mismo. 9. Concluya esta actividad con una oracin de gratitud a Dios. NOTA FINAL

Esta no debe ser una actividad nica, sino la continuacin de una prctica constante (disciplina) de esta herramienta espiritual: el ayuno.