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Karl Marx y su crtica de la economa clsica

peroel erizosobela principal." cosos, "EI zorro sobe muchas


-lsoiah Berlin

-economista, pero tambin filsofo, socilogo, a carrera de Karl Marx (1818-1883)


l-rprofeta y revolucionario* es una prueba de la importancia de las ideas econmicas. Sus escritos inspiraron a generaciones de pensadores econmicos y en su nombre se transformaron sociedades enteras. Sin embargo, a pattir de la dcada de 1990 muchas de estas sociedades comenzaron a abandonar la ideologa marxista y a iniciar la transicin al"capitalismo". En muchas de estas transiciones, aunque no en todas, contina la inestabilidad y las convulsiones; en otras se est buscando un camino intermedio. Sigue siendo importante, pues, para nosotros examinar las ideas de un hombre tan influyente como Karl Marx.

VISIN PANORMICA DE MARX


Marx fue ante todo un filsofo que pensaba que su labor no consista meramente en interpretar y analizar Ia sociedad sino tambin en promover los cambios que consideraba deseables. Como defensor del cambio, no se diferencia de Smith, Ricardo o J. S. Mill. Sin embargo, a diferencia de los economistas clsicos, Marx abog Por una revolucin fundamental de la sociedad y la economa, no por la introduccin de cambios pequeos y marginales. Como se asocia normalmente con los sistemas econmicos del socialismo y el comunismo, a menudo se supone que escribi sobre estos sistemas. Nada ms lejos de la verdad. Marx esfudi lo que l llam capitalismo: su gran obra se titula Das Kapital, o sea,EI capital En toda la vasta literatura que produjeron Marx y su colaborador, Friedrich Engels (1820-1895), apenas se hace referencia a cmo debe organilista de d.e principios zafse una economa socialista o comunista, salvo una breve lista PnncrPlos que caracterizan la naturalezadel comunismo y que aparecieron en The Communist Manifesto

(1848).

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to econmico H istoriadel pensamien

CommunistMonifesto? ieu es el comunismo segn The


Centralizacinde los medios de comunicacin y de transporte en manos del Estado' Extensinde lasfbricasy de los instrumentos de produccin propiedad del Estdo; el cultivo de lastierras sin cultivar;y la meiora del suelo generalmentede acuerdo con un plancomn. lgual obligacin de todos de trabaiar. Establecimiento de eircitos industriales,esPecialmentepara la agricultura. Combinacinde la agriculturacon industrias manufactureras;suPresin gradual de la distincin entre las zonas urbanasy las rurales por medio de una distribucin ms equitativade la poblacinpor todo el pas. gratuita en escuelaspblicaspara Enseanza del trabajo fabril todos los nios;eliminacin infantil;combinacinde la educacincon la produccin industrial.

omo el comunismo esgsufriendo cambios,resulta difcil saber qu es realmente.Una manera de averiguarlo es examinar sus races. En lhe Communist Monifesto ( 1848), Karl Marx y Friedrich Engels expusieron los principios delcomunismo moderno. Afirmaron que el comunismo significa: l. Abolicin de la propiedad de la tierra y la utilizacinde todas las rentas de la tierra con fines pblicos. Un impuestosobre la renta muy progresivo o graduado. Abolicin de todos los derechos hereditarios. Confiscacinde la propiedad de todos los emigrantesy los rebeldes. Centralizacindel crdito en manos del Estadopor medio de un banco nacionalcon capital estatal y monopolio exclusivo.

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La teora econmica de Marx es una aplicacin de su teora de la historia a la economa capitalista. Quera poner al descubirto las leyes de la dinmica del capitalismo. Mientras que otros economistas clsicos centraron Ia atencin en el equilibrio esttico de la econbma, Marx la centr en el proceso dinmico de cambio. Paul M. Sweezy, importante economista marxista estadunidense, ha sugerido que la economa marxista s la economa del capitalismo y que la economa capitalista es la economa del socialismo. En otras palabias, la economa marxista ayuda a comPrender las fuerzas que subyacen al merca^do,mientras que el anlisis clsico convencional es til para organizar y gestionar una economa socialista' l "rupurecido Oskar Lange, un marxista que ense en Estados Unidos y que regres msiarde a su Polonia natal para conveitirse en planifjcador econmico, reiter sa idea. Sostena que el anlisis ecomico marxista y el ortodoxo no deben considerarse mutuamente ur,"lrryuntes sino complementarios. Mientras que 9s posible comprender el funcionamiento dirio d.el mercadb utilizando la teora neoclsica ortodoxa, slo es posible comprender la evoluciry segn Lange, dentro del modelo marxista. la Cuando Marx analiz el crecimlento, prrto nfasis en el papel determinista de vez tecnologa y en los rendimientos crecientei. Sostena que las emPresas seran cada de los estudios ms grds por razones tecnolgicas, adelantndose en este sentido a

clcsica Captulo7. KarI Marx y strcrticade Ia economa

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molos tericos modernos del crecimiento endgeno, que han llevado a la economa d.erna a poner de nuevo el acento en el crecimiento y en los-rendimientos crecientes. Aunque el anlisis de Marx es ms amplio y ms transcendental que-estos estudios modernos, centra la atencin en las mismas cuestiones: la importancia de la tecnologa los renen la determinacin del funcionamiento de la economa y las implicaciones de dimientos crecientes. Fuentes intelectuales de las ideas de Marx El estudio de la vida de Marx revela las fuentes intelectuales de su sistema. Nacido en una familia juda que se convirti al cristianismo, el joven Marx comenz esfudiando derecho, p"o pronto se interes por la filosofa. Al comienzo de sus estudios, se sinti atrado pr el modelo intelectual de G. W. F. Hegel, otro autor alemn. Como veremos/ *odulo se convirti en un importante elemento del sistema de Marx. Tras docto"re rarse en filoso fa, no pudo encontrar trabajo en la universidad a causa de sus ideas radicalesr por lo que se pas al periodismo. Sus ideas polticas, radicales Para la Alemania de su tiempo pero an no socialistas, provocaron su expulsin de Alemania. En Pars y Bruselas, comenz a estudiar el pensamiento socialista francs y la economa poltica clsica. Marx tena una enorme capacidad intelectual, as como un vivo deseo de leer y estudiar. Tras ser expulsado de Pars y Bruselas, se traslad a Londres, donde pas los ltimos treinta y tres aos de su vida leyendo y escribiendo en una de las grandes bibliotecas del mundo, el British Museum.

La teora de la historia de Marx El pensamiento marxista combina la filosofa hegeliana con el pensamiento utpico francs y la economa poltica clsica, especialmente la ricardiana. El anlisis del capitalismo de Marx es una aplicacin a su tiempo de una teora de la historia basada en Hegel. Hegel sostena que la historia no avanza cclicamente pasando por una serie de situaciones recurrentes, como creen muchas personas, sino en lnea recta, gradualmente, como consecLlencia de la interaccin de tres fuerzas que llam tesis,anttesisy sntesls. Como estas fuerzas son ideolgicas, es en el estudio de las ideas y no de los acontecimientos pasados, donde pueden encontrarse las leyes de la historia. Segn Hegel, en cualquier momento dado existe una idea aceptada o tesis, pero pronto surge otra que la contradice, una anttesis. De este conflicto entre las ideas surge una sntesis, que representa una forma superior de verdad, que se convierte en una nueva tesis. La nueva tesis tambin se encuentra con su anttesis y se transforma en una nueva sntesis, y as sucesivamente. En una cadena interminable de ideas, cada una de las cuales va aproximndose cada vez ms a la verdad, la historia evoluciona, pues, siguiendo un proceso interminable en el que todas las cosas son gradualmente ms perfectas como consecuencia de los cambios provocados por los conflictos. Hegel llam a este Proceso/ as como al mtodo para investigarlo, dialctico. Marx crey ver un proceso similar en la historia -y en la realidad en general- y utiliz un mtodo iimilar paia investigarlo, que tambin llam dialctico. Pero la gran diferencia entre ta filosofJd" Uugel y la de Marx se halla en que la de Hegel es idealista y la de Marx es materialista. ParJ Hgel, la realidad en la que se produca el cambio eran las

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semilla de constantes ideas, pero para Marx era la materia, que contena,segn .1,-!a dialctico. conflictos.De ah que la filosofa de Marx se denomine materialismo las siguientes: es Las grandes criestionesa las que dedic Marx la atencin son en que se han organiporiUf"?esarrollar una teora quJexplique las distintas formas la a lo rargo alt tiepdy p.t"de utilizarse estateora para predecir sociedades zad.olas que sociales futura organizacinposiblu"dera sociedazFotman.partelas e.structuras analizada o ser de llamamos feudalir-t y capitalismo de una-evolucin susceptible son meramente eI resuitaa ae sucesoshistricos aleatorios? un Marx acusa los economistasburguesescapitalistasde escribir como si hubiera pasado,pero no hubiera futuro, .orn si el capitalismo, sistema que haba evolucionasocial ho u purii, de otros sistemasanteriores,fuer de alguna manera una estructura ideal^quefuese a existir indefinidamente. Un importante ingrediente del sistema marp,r"r, el cambio: aunque no sePamosexactamente19gue nos deparar el futuxista "i, s sabemosqub ser diferente del pasado y d"lpresente' ro, deca^Marx, lut fuerzas materialistas o econmicas como principales Al centrar la atencin "t't determinantes (aunque no nicos) del cambio histrico, Marx revolucion el pensamiento en las cienciassoales. Su tesis ha demostrado ser una fructfera hiptesis o primera aproximacin para muchos de los importantes y-les estudios que se han realizado en ls cienciassociales.Isaiah Berlin, crtico y filsofo britnico, ha aplicado la parbola del eizoy eI zorro a la concentracin de Marx en los factores materialistas para explicar el cambio histrico. El zorro sabemuchas cosas,dice Berlin, pero el erizo sabela principal. El erudito Marx fue claramente un zorro intelectual, pero en la elaboracin de su teora histrica asumi el papel de erizo, dejando de lado otras muchas cuestiones relevantes el elemento para centrar la atenn en los factores econmicosconsiderarando 91re_e1ul -r itr,portante para explicar las estructuras cambiantes de la sociedad. Donde ms explcitamente se e*pone la teora marxista de la historia es en The CommunistManifestoy en el que Marx explica: n el prefacio de l Critiqueof PoliticalEconomy,
La conclusin general a la que he llegado y que ha sido desde entonces el hilo conductor de mis estudios, puede resumirse brevemente de lo siguiente: en la produccin social que llevan a cabo los hombres, stos establecen relaciones claramente definidas que son indispensables e independientes de su voluntad; estas relaciones de produccin corresponden a una determinada fase de desarrollo de sus fuerzas materiales de produccin. La suma total de estas relaciones de produccin constituye la estructura econmica de la sociedad, la base real, sobre la que surgen superestructuras legales y polticas y a la que corresponden formas claramente definidas de conciencia social. El modo de produccin en la vida material determina el carcter general de los procesos sociales, polticos y espirituales de la vida. No es la conciencia de los hombres la que determina su existencia sino que es su existencia social la que determina, por el contrario, su conciencia. En una cierta fase de su desarrollo, las fluerzas materiales de -lo produccin de la sociedad entran en conflicto con las relaciones existentes de produccin o que no es sino una expresin jurdica para decir lo mismo- con las relaciones de propiedad dentro de las que actuaban antes. De formas de desarrollo de las fuerzas de produccin, estas relaciones se convierten en sus cadenas. A continuacin viene el periodo de revolucin social. Con el cambio de los fundamentos econmicos, toda la inmensa superestructura se transforma ms o menos rpidamenter.
r Karl Marx, A Contribution to the Critique of Political Economy, trad. al ingls dela 2a ed. alemana de N' I' Stone' Chicago, Charles H. Kerr, 1913, pgs. 1'1'-1.2-

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pueden dividirsalvo lasque.no tienenclases, Marx creaque todas las sociedades, de produccin' seanalticamenteen dos partes:las fuerzasde produccin y las relaciones ,o., la tecnologa que.utlliza la sociedad en la produccin de Lasfirerzascleprotlucci,z biees materiles; se manifiestan en la cuhficacionesdel trabajo, los conocimientos cientficos, las herramientas y los bienes de capital y son inherentemente dinmicas' son las reglas del juego. Existen relacionesentre una Persodeproduccin Las relaciones na y otra, o sea,relacionessociales,y relacionesentre los individuos y_lT cosas/o sea/ relcionesde propiedad. para prodcir, hay que-resolverel problema del orden econmico; y las ,"fuci.,us de prodccin determiadas histricamente constituyen el marco insiitucional en el qn r" toman las decisioneseconmicas.Las relacionesde prod.uccin,a diferencia e las fuerzas de producciry que son dinmicas y cambiantes, son estticasy estn vinculad.ascon el pasado. La naturaleza estticade las relaciones de producci es reforzada por lo que Malx llam superestructurasocial,cuya funcin es rirantenerlas relacionesd produccin determinadashistricamente.La superestructura social es el arte, la literatura, la msica, la filosofa, la jurisprudencia, la religin y por la sociedady su fin esmantener intactas otras manifestacionesculturales aceptadas las relacionesde producciry es decir, el statu quoLas relacioneJ estticasde produccin son la tesis en la dialctica marxista y las fserzasdinmicas y cambiantesde produccin son la anttesis.Al comienzo de cualquier periodo histrico, hay armona entre las fuerzas y las relacionesde producciry Pero con el paso del tiempo las fuerzas cambiantesde produccin introducen contradicciones en el sistema, pues las relaciones de produccin existentes (las instituciones) ya no son adecuadas para las fuerzas de produccin (la tecnologa). Estas contradicciones se manifiestan, deca Marx, en una lucha de clases. Finalmente, las contradicciones son tan intensas que hay un periodo de revolucin social y surge un nuevo coniunto de relaciones de produccin. Las nuevas relaciones de produccin son la sntesis, que es el resultado del conflicto entre la antigua tesis (relaciones de produccit ), y la anttesis (fuerzas de produccin) y estas relaciones de produccin se convierten en la nueva tesis. En este momento de la historia hay de nuevo armona, pero las fuerzas dinmicas y cambiantes de produccin garantizan que pronto surgirn nuevas contradicciones.

Un anlisis ms detenido de la dialctica El examen del concepto marxista de superestructura social ayudar a aclarar la teora marxista de la historia y la actitud marxista hacia la sociedad. Marx tena inters en la realizacin personal de los individuos. Donde ms claramente lo expres es en sus Economcand PhitosophicalManuscripts of 1844, ![Lrestuvieron perdidos durante ochenta aos y no se publicaron hasta 1932. En estos primeros manuscritos, Marx dej clara su objecin filosfica al capitalismo; crea que alien aba alos seres humanos. Segn1Vlarx, la propiedad privaday el mercado devalan y degradan todo lo que tocan, por lo que alinan a los individuos. La propia existencia de los mercados <specialmente de los mercados de trabajo- merrna la capacidad de los individuos Para alcanzar la verdadera felicidad. Como las id.eas de Marx resultan extraas para una gran parte del pensamiento occidental actual, pongamos algunos ejemplos de sus similitudes con las convenciones sociales actuales. Segun las convenciones sociales actuales, es inmoral vender el cuerpo por sexo; significa frostituirse y alienarse. Lo mismo ocurre con algunas relaciones

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familiares, generalmente no entre los amigos: cuando prestamos a los amigos o a los que nos Paguen por algo que les cobramos intereses y no esperamos o no queremos hacemos por amistad. estas convenciones sociales? Porque en estos Por qrr ti"r-r" la sociedad moderna degrada, aliena ar individuo. El mercado socava el amor casos considera qL" ms all y extendi "rmercado y la amistad. EI anlisis de Marx lv simplemente esa moralidad Vender nuestro tiempo r.orr."pto de alienacinatodas las transaiciones de mercado. a otros es alienarnos. y no consiMarx sostena ln" fu economa clsica acept simplemente los mercados de los der la naturaleza'de la propiedad privada y las consecuencias de la existencia entre "la mercados para los indivinor. Sostena q,r". tu-necesario estudiar la conexin de propiepropiedad privada la avarici ay\aseparcit-,, d:I trabaig, el capital y la tierra hombre, dua pri.ruda; entre el interca-bio y la competencia, el valor y la devaluacin del et mtnopolio y la competencia, eic.; Ia conexin entre todo este entramado y el sistema monetaiio,'2. 5u crtica principal a la economa clsica era, pues, que no tuviera en cuenta que Lasfuerzas de piod.t.n socavaran las relaciones de produccin. el mercado hubiera creado las fuerzas de profuccin que il4ur* sostena q.t **do podan satisfacer s necesidades materiales de los individuos, la alienacin inherente lo, derechos de propiedad y a los mercados llevara a los individuos a liberarse del mercado y r"..uuia na soci-edadque eliminara la propiedad privaday la alienacin que ^ llevaba aparejada. Dada la bse moralista del pensamiento de Marx, habra sido de espe-rarque tuviera una opinin positiva de la ieligin, pero no es en modo alguno as. Marx deca que la religin validaba la alienacinxistnte en ese momento y que formaba parte de la superstructura social; era el opio del pueblo. Impeda el cambio en lugar de fomentarlo. pensaba lo mismo de los apectos culturales de la sociedad, como el arte, la literatura, la msica y la filosofa. Su funcin es racionalizar y apoyar la estructura institucional existente y desviar la atencin de los crecientes conflictos que indican que esta estructura institrrcional ya no es adecuada para la tecnologa existente. Eso explica la actitud antirreligiosa de algunos marxistas, as como su idea de que la rica literatura, arte o msica acptable es l que reconoce y expone el aspecto alienante de la propiedad privada y de los mercados. La tera marxista de la historia analiza el desarrollo de la sociedad desde el feudalismo hasta el capitalismo, as como su desarrollo posterior hasta llegar, segn las predicciones de Mrx, al socialismo y finalmente al comunismo. Marx sostena que 1principio del periodo feudal las reiaciones de produccin elan adecuadas para las furzas e prodccin existentes y que estas relaciones de produccin e1"l apoyadas y ref.orzads por la superestructur social. Sin embargo, los cambios de las fuerzas e produccin pronto estruyeron esta armona y al volverse incompatible la estructur institucional del feudalismo con el desarrollo de la tecnologa agrcola, el aumento del comercio y el comienzo de la produccin manufacturera. Estos conflictos entre las fuerzas y las relaciones de produccin se manifestaron en una lucha de clases y dieron lugar finalmente a un nuevo conjunto de relaciones de producci rt, a saber, el capitalismo.

Struik' 2 Karl Marx, Econontic Manuscripts of 1844,ftad. al ingls de Martin Milligen, ed' D' I' and Philosophical '1964, pg' 107' Nueva York, International Publishers,

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En The Communist Manifesto,Marx describi la armona entre Ias fuerzas y las relaciones de produccin que exista en los inicios clel capitalismo y el enorme aumento que experimentaron la produccin y la actividad econmica. Sin embargo, el capitalis*o .o.,tiene, al igual qe el feudahbmo, la semilla de su_propia destruccin, ya que es inevitable que t,i4ur, ionflictos con los cambios de las fuerzas de produccin- Con la cada del cpitalisino, aparecer un nuevo conjunto de relaciones de produccin, que Marx ttam socialismo; el socialismo, a sLrvez, dejar paso finalmente al comunismoAntes de examinar detalladamente el capitalismo, debemos analizar algunas otras cuestiones que plantea la teora marxista de la historia.

E l s o c i a l i s m o y e l co mu n i smo tienen ningn significado exacto tal como se Los trminos socialismo y comunismo r-Lo utilizan hoy, pero en el sistema marxista se refieren a fases del proceso histrico. El socialismo, que es un conjunto de relaciones de produccin que seguir al capitalismo, contiene algunos vestigios del capitalismo, segn Marx. Una de las principales caractersticas del capitalismo, segn Marx, es que los medios de produccin, el capital, no son propiedad del proletariado ni estn controlados por 1.El principal cambio que se produce en la transicin del capitalismo al socialismo es que los expropiadores son expropiados: ahora el proletariado posee los medios de produccin. Sin embargo, en el socialismo queda un vestigio del capitalismo: la actividad econmica sigue organizndose bsicamente por medio de sistemas de incentivos; hay que seguir dando una remuneracin para inducir a los individuos a trabajar. El comunismo, en el sentido en que utlliz Marx el concepto, surgir de las economas socialistas. Una economa comunista sera muy diferente de una economa socialista. Los individuos ya no trabajaran movidos por incentivos monetarios o materiales y las clases sociales que existen en el capitalismo /, en menor medida, en el socialismo, desapareceran. El comunismo es una sociedad sin clases en la que el Estado ha desaparecido. En el socialismo, cada persona contribuye al proceso econmico de acuerdo con su capacidad y recibe una renta acorde con su contribucin; en el comunismo, cada una contribuye de acuerdo con su capacidad, pero consume de acuerdo con sus necesidad.es. Como se ver, el pensamiento marxista considera que los seres humanos son perfectibles y que la sociedad existente suprime y distorsiona la bondad humana. Este enfoque sigue el linaje intelectual de los anarquistas filosficos que comenzaron con William Godwin. La economa marxista puede analizarse desde varios puntos de vista. El primero es filosfico. Es una interpretacin correcta de la naturaleza humana pensar que el mercado es inherentemente alienante? Revelar una sociedad comunista que los seres humanos son bsicamente buenos? El segundo punto de vista es el prctico. Aunque el mercado sea alienante, existe una alternativa viable? Algunos consideran deseable la idea de una sociedad de comunismo puro o ideal, pero dudan de que sea viable. La cuestin fundamental que separa a estas posturas es cules son las tserzas ms importantes en la determinacin de las pautas de conducta del hombre: las fuerzas del entorno o las fuerzas instintivas? En todo caso, una atractiva faceta del marxismo es la idea de que los seres humanos son bsicamente buenos y que la cond.ucta negativa es una consecuencia del entorno institucional.

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la cual Relacionada con estas cuestiones est la crtica a la dialctica de Marx-segn ya que t94" el conflicto entre las el sistema no es realmente dialctico sino teleolgco, La teora fuerzasy las relaciones de produccin cesa con Ia aprici"_d"l comunismo' qu cesaran las de la historia de Marx .\rudirigida a un fin, el comrinismo. Pero Por concluir que contradicciones con la llegadJdel comunismo? No sera o.s razonable contradicmientras las fuerzas de pioduccin sigan siendo dinmicas, siempre habr ciones en cualquier sociedad? Para elitar esta crtica, algunos marxistas modernos, como como Richard Wolff y Stephen Resnick, han reinterpretado la dialctica de Marx un sistema sobred.etrminado. En una teora sobreeterminada, puede haber muchas sendas posibles. EsaJcuestiones cobran especial importancia en relacin con lo- que ha. ocrrrrido recientemente en muchos pass. La Unin Sovitica ya no existe y las repblicas emergentes estn intentando^establecer con dificultades economas de mercado. Tambin Estan producindose espectaculares cambios en Europa_oriental- En todo el mundo socialista, estn ponindose en cuestin el socialismo y el comunfsmo y estn probndose nuevos sisdemasde organizacin social. Incluso en China, el nico g.ul pas que sigue estando controlado pt los comunistas, actualmente existe una bolsa de valores y s creciente el uso de la propiedad privada y de los mercados. Estos acontecimientos refulan la tsis de que la sociedad se encuentra en una senda que lleva directamente al comunismo; para muchos, rebaten claramente la economa rirarxista. Pero otros rechazan esta idea. Sostienen que en estos pases no se prob realmente ni siquiera el socialismo, y no digamos el comunismo, que los llamados comunistas se convirtieion simplemente en los opresores y fueron derrocados con razn. Los mercados s alienan; eso crea una contradiccin en la sociedad capitalista que acabatProvocando la cada del capitalismo y la institucin de un sistema econmico no alienante. Aunque Mari utiliz el concepto de clase en toda su obra e hizo hincapi en la divisin d clases entre los trabajadores y los capitalistas en su anlisis formal, sus anlisis del concepto son bastante vagos y abiertos. Algunos marxistas modernos reconocen que la divisin de dos clases no se ajustaba a la realidad; por ejemplo, en Ia poca de Marx haba agricultores y una clase media que no pertenecan ni a la clase trabaiadora ni a la clase capitalista. Por tanto, puede considerarse que Marx emplea el trmino "clase" para simplificar y que su significado puede cambiar cuando cambia la divisin social; no significa que slo existan dos clases: trabajadores y capitalistas. Marx err cuando predijo que las divisiones de clases aumentaran en el socialismo. En la sociedad que surgi despus de la revolucin en Rusia, la estructura de clases no desapareci. En lugar de desaparecer, surgi una nueva clase, llamada nomenclatura, formada por la buiocracia. Cuando estas economas comenzaron a evolucionar en la valindose de sus conexiones y del dcada d tgg}, muchas de estas nomenclaturas, control de los recursos, se convirtieron en una nueva clase y siguieron manteniendo el control de grandes aspectos de la economa e incluso del Estado. La probbilidad deque surgiera esta clase y de que la Unin Sovitica d9 la poca de Stalin no fuera ms que-una fase transitoria en el movimiento hacia el socialismo y el coDjilas munismo fue sealaa en 1957 por el yrgoslavo Milovan Djilas en The Nezu Class3. estaba sostena que haba surgido uni nueva clase que, oculta bajo el disfaz socialista, explotando al pueblo de la Unin Sovitica y a Yugoslavia y que sera necesario un nuevo
3 Milovan Djilas, 'lJte New Class: Att Analysis of the Communist System,Nueva York, Praeger,7957 '

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cambio revolucionario parahacer desaparecer a la nueva clase oPresora y continuar avu:tzand,o hacia el comuniimo puro. Ni que decir tiene que a Stalin y Tito no les agrad este analisis marxista, por lo q.," qlus paJ mucho tiempo en prisin en Yugoslavia..Occidente tambin tuvo uig.rnor probiemas con este analisis, pues aunque era muy crtico con el llamado comunismo, se erunarcaba en Lu:tateora marxista de la historia. Los acontecimientos ocurridos recientemente en Europa oriental, la antigua Unin Sovitica y la antigua Yugoslavia plantean otras interesantes cuestiones sobre el socialismo ide1, el comunismo y la naturaleza humana. La teora marxista y casi toda la teora socialista anterior tienen la firme creencia idealista de que la humanidad es Perfectible. Uno de los aspectos de esta creencia se refiere a los sentimientos tnicos y nacionalistas existentes en pases de todo el mundo que tienen distintas estructuras econmicas y polticas. Seguh la teora marxista, en el socialismo los individuos dejarn a un lado sus lealtades tnicas y nacionalistas y considerarn a todas las personas camaradas: existe un lazo comn que traspasa las fronteras tnicas y nacionales y une a todo el mundo. Segn esta teora, los sentimientos tnicos y nacionalistas son un Producto del capitalismo que desaparecer en el socialismo. Los marxistas sostenan que la Primera Guerra Mundial era una guerra entre capitalistas en su lucha imperialista por hacerse con los mercados de materias primas y de bienes finales. Mantenan que los proletarios de Alemania, Francia, Gran Bretaa y los dems pases deban reconocer sus races comunes y negarse a servir en el ejrcito o a trabajar en las fbricas; deban convocar una huelga general que detuviera el conflicto. Los sentimientos nacionalistas eran evidentemente mucho ms fuertes que estos alegatos, como lo demuestra el hecho de que la Primera Guerra Mundial se cobr unos 10 millones de vctimas. Los marxistas responden diciendo que el proletariado desoy esos alegatos porque estaba atrapado en la ideologa del capitalismo. El marxismo nunca ha sido tan importante en la historia intelectual de Estados Unidos como en la europea. Los marxistas s afirmaron que la vergenza de Estados Unidos, la discriminacin que sufran los afroamericanos -lo que el economista Gunnar Myrdal llam el dilema estadounidense- era inherente al capitalismo; y prometieron que la discriminacin desaparecera despus de la revolucin y el paso al socialismo. Es interesante comparar estas afirmaciones sobre la solidaridad que existira en el socialismo con la historia reciente de la antigua Unin Sovitica y Yugoslavia. Los setenta y tantos aos de socialismo transcurridos desde 1917 hasta la ruptura de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas no han enfriado evidentemente los intensos sentimientos tnicos y nacionalistas que existen desde hace siglos. Tal vez sea cierto que los individuos son bsicamente buenos y que la conducta negativa no se debe a la naturaleza humana sino a la estructura institucional. Sin embargo, la experiencia reciente indica que el culpable puede no ser el capitalismo sino algn otro factor comn a muchos sistemas econmicos.

LAS TEORIAS ECONOMICAS DE MARX


El sistema de Marx es una mezcla de anlisis filosfico, sociolgico y econmico, por lo que es en alguna medida injusto separar las teoras puramente econmicas del resto. Marx, convencido de la inevitable cada del capitalismo, aplic su teora de la historia a la sociedad de su poca buscando contradicciones entre las fuerzas y las relaciones

Historia del pensamientoeconmico

en una lucha de clases, de produccin. sostenaque ostascontradiccionesse traduciran es Manifesto,lahistoriade todas las sociedades Comtnunist ya que, como afirm de las relaciones de "nihu una historia de luchas de clases.El determinante fundamental una sociedad son las fuerzas producci ny,por tanto, de la estructura institucional de con el molino manual, ra estructura institucional adecuade produccin. segn Marx,_ La lgica-del proceso da es el feudalism-oy con el molino a vaPor es el capitalismo' del molino manual tecnolgico crea las ondicionesy las fueizas q.t" p"i*iten pasar las fuerias e produciin, las antiguas relacioal molino de vapor; y cuando "ubiun ms adecuadas. Marx nes de prod.uccin'eben dejar paso a formas institucionares de la dialctica' pensaba,pues, qru presentL fJ.-u parte del desarrollo histrico "t
La metodologa de Marx

La teora El enfoque que utilizaMarx para estudiar la economa no es convencional. el econmica moderna, especiaimente la teora microeconmica, intenta comPrender conjunto de la economiexaminando sus partes: porejemplo, los h98-are9,las empresas y l* precios en los mercados. En cambio, Marx parti de la sociedad y de la economa n r., cor,;unto y las analiz examinando su influencia en sus componentes. Por,tanto, en la metdologa moderna el sentido principal de la causacin va de las partes al todo, mientras q.re e el sistema marxistu ui tododetermina las partes. Esta descripcin de la diferena de enfoque entre la teora marxista y la teora econmica moderna es una simplificacin excesi'ia, ya que ambas tienen en cuenta la interaccin entre las partes y el tdo, pero s aclara una diferencia bsica de orientacin.

Mercancas y clases Marx comenz examinando la relacin de intercambio entre los que Poseen los medios de produccin, los capitalistas, y los que slo venden su trabajo_en el mercado, el proletriado. Sostena qrr".rnu de las principales caractersticas del capitalismo era la separacin del trabajo " tu propiedd de los medios de'produccin. En el capitalismo, !t truUulo ya no es propietrio de sus talleres, sus herramientas o las materias primas del proe a" prodrr.in. El capitalismo es, pues, esencialmente una sociedad formada por dos clases,y uno de los spectos mslmportantes de-.estasociedad es el inter.ubio, la negociuir, salarial, q.r" ti"rr" lugar entre elcapitalista yel proletariado. Por este motivo, i4arx desarroll una teora que explica los precios de las mercancas o valores de cambio. Como estaba especialmente interesado en explicar la-fuente de las rentas de la propiedad, examin laifuerzas que determinan los precios de las mercancas prodr-r.ur por el trabajo y el precio que iecibe el trabajo en Pago Por sus esfuerzos productivos. La teora econmica ricardiana y la teora microeconmica ortodoxa que le sigui con el precio de las mercancas- A menudo se comienzan su anlisis de la ".orrotrra las supone, pues, que a Marx le interesaba el mismo problema bsico, a saber, explicar furzas'ilue determinan los precios de las mercncas. Sin embargo, Mar* lo estaba dur"rrollar una teora de los precios relativos. Lo que.le interesado principalmente del "n interesaban eran los salarios, que consideraba que eran el elmento ms importante que ayud ata a sistema capitalist a, ydque revelaban la existenba de una contradiccin

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Las fuerzas de Produccin Y Ia desaparicin de las economas comunistas


a historia est llena de paradoias.Una de ellas es la que se observa en la rede laseconomas ciente desintegracin comunistas. Marx escribi en una poca en la que pareca que la tecnologa estaba llevando a las economas a tener unidadesde produccin cada vez mayores. Marx lo incorpor a su anlisisy afirm que las unidano podran des de produccin ms pequeas competir con las grandes unidadesms eficientes. Cuando los comunistasasumieron construyeron enorel control de los pases, de produccin paraaprovechar mes unidades las economas de escalay crear un entorno social de produccin propicio para el comunismo. Pero ocurri algo divertido. Cuando la revolucin de la informacin se convirti en una importante fuerza motriz en las economasoccidentales,disminuyeron las ventaias de las economas de escala y se reduio el tamao de las unidadesde produccin en las La nuevatecnologa economasoccidentales. de la informacin permiti una dispersin geogrfica mayor de las distintas partes del proceso de produccin. Por otra Parte, aument la importancia relativa del sector y servicios de las economasindustrializadas l o s s e r v i c i o s g e n e r a l m e n t en o n e c e s i t a n grandesunidadesde produccin. Lo paradjico de esta tendencia es que induce a pensar que Marx tena razn al centrar la atencin en la conexin entre la tecnologay los sistemaseconmicos.Cuando cambian los imperativos tecnolgicos, tambin cambian las fuerzas dinmicasde la sociedad.Las economas comunistas se basaban en un sistema de control y orden en el que la informacin slo se procesabaen los nivelessuperiores del sistema.Ese sistema de procesamiento de la informacin no puede integrarsebien en la nuevatecnologa, que exige la libre circulacinde informacin. Algunos sostenen que la revolucin de la informacinfue importante en la cadade las economascomunistas.Si tienen razn -paradjicamente- la cada de las economas es otro ejemplode la aplicabilidad comunistas de Marx de la dinmicadel cambio delanlisis en las economas.

explicar las leyes del movimiento del sistema capitalista. Para I, la teora del valor trbajo era un medio para llegar a un fin ms amplio: comprender la evolucin de la sociedad. Segn Marx, en las economas precapitalistas los bienes humanos se producan principalmente por su valor de uso; es decir, Ias mercancas se producan para consumo del productor. Una de las principales caractersticas del capitalismo es que las mercancaJson producidas por el capitalista, no por su valor de uso sino por su valor de cambio. Par comprendr el capitalismo es necesario, pues, comPrender las relaciones de intercambio que se desarrollan entre los propietarios de mercancas, de las cuales la ms importante es la relacin entre el capitalista y el proletariado. En olras palabras, segn Marx, en un sistema capitalista los precios de las mercancas representandos conjuntos diferentes de relaciones: (L) las relaciones cuantitativas entre lai mercancas (dos castores se cambian por un ciervo) y (Z) las relaciones sociales o cr-ralitativasentre los inclividuos en la economa. Los salarios, en sLtcalidad de precios

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economtco Historia del pensamiento

como una relacin social o de la economa,representantanto una relacin cuantitativa los precios prinA Marx le interesaban y cualitativa entre el capitarista "ipior"turiado. sociales;slo le interesaban ciparmente en ra meida en que ievelan estas relaciones cuantitativa entre las mersecundariamenteen la medida * q.r" reflejan una relacin
cancras. La teora det valor trabaio de Marx de la relacin cuantitativa Para desarrollar una teora de los precios relativos, o sea, teora del valor de Ricardo' entre las cosas o mercancas, Marx utiliz esencialmente la cuantitativas y eso.signiLas mercancas manifiestan en sus precios ciertas relaciones en comn que fica, segn Marx, que todas las mercancas deben contener un elemento de uso o utilidad debe existir en ciertas cantidades mensurables. Marx examin el valor examin el tracomo elemento comn, pero rechaz esta posibilidad. A continuacin tiempo de bajo como elemento corrin y lleg a la conclusin de que es la cantidad de la 9ye {Se lls.precios relativos' Como traUa;o necesaria Para prodlcir"-"."utt"as inherendefensor de una teora del valor abajo, Marx anlz los distintosproblemas tes a Ia formulacin de una teora del alor trabajo, como haba hecho Ricardo, y sigui ms esencialmente las soluciones ricardianas. Marx fue capaz de hacer una exPosicin clara de las dificultades de una teora del valor trabajro,pero no fue ms capaz que Ricardo de resolver los problemasde para Marx, el nic coste social de producir mercancas era el trabajo. El "lnivel trabadel abstraccin ms alto, Marx no tuvo ericuenta las diferencias de cualificacin jo y concibi la cantidad total de trabajo de que dispona la sociedad Para producir mercancas como una cantidad homogtl"u, que ilam trabajo abstracto.La produccin de cualquier mercanca requiere el uJo de una parte de la oferta total de trabajo abstracto. Iio, pr".ios relativos de las mercancas reflejan las cantidades de esta oferta abstracta de trabajo, med"ida en horas de reloj, necesaria para_producir los bienes. Eso plantea lo que heos ilamado problema del trabajo cualificado, a saber, que el trabajo que tiene distintos niveles de cualificacin gengr.adistintos niveles-de producci1- Marx ,Ldrrio entonces el nivel de abstraccin y abord esta cuestin midiendo la cantidad de trabajo necesaria para prod.ucir.r.,u rnut.anca por medio del tiempo de trabajo socialmente necesario, qr" el tiempo que necesita un trabajador que tenga el gradonedio ese momento. El trabajo que tiene un nivel de de cualificacin'qrru porue el tiabaio "r, cualificacin suprioi a la media se reduce a la media midiendo su mayor Productividad y haciendo el oportuno ajuste. Por ejemplo, si un trabajugot dado, debido a que tiene 11uyotcapacidd natural, produjeru rrtt IOOpor ciento ms qu.eun trabajador que tiene cualificaciones medias, .uu hora del trabaj superior contara como dos horas de trabajo medio. De esta forrna, todo el tiempo_de trabajo se reduce al tiempo de trabajo socialmente necesario. Flemos visto q.t S*itt. realiz un razonamiento circular al medir las diferencias de cualificacin del trabajo por medio de los salarios que ste perciba. Marx eludi por completo la cuestin suponiendo que las diferencias de cuaiificacin del trabajo nb se midtn por medio de loi salarios sino por medio de las dife-

renciasde productividad fsica. explicar la influrenciade c-mo Otro prbl"*u que plantea la teora del valor trabajo es.

r\rLdrLru este d e Ricardo la Solucltlll solucin ue utiliz la Marx utrlrzo relativos. Marx IOSbieneS de Capital en IOS preCiOs relativOs. necequ el capital es trabajo acumulado. El tiempo de trabaio problema, *"rri"r,iendo

clsica Captulo7. KarI Marx y su crticade la economa

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sario para producir una mercanca es, pues, el nmero d.e horas de lrabajo aplicadas inmeditamnte ms el nmero de horas necesarias para producir el capital destruido en el proceso. La solucin de Manc, como la de Ricardo, no es totalmente satisfactoria, ya q.rl.o dene en cuenta el hecho de que cuando se utiliza capital, puedenpagarse intereJ", po. los fondos utilizados para b"g?, el trabajo indirecto almacenado en el capital dese el momento en que se pagaei trbalo indirecto hasta la venta del producto. Una teora del valor trabijo tambin debe abordar las cuestiones que plantean las diferencias de fertilidad de la tierra. una misma cantidad de tiempo de trabajo produce diferentes cantidad.escuando se aplica a tierras de diferente fertilidad. La teora del valor trabaio que desarroll Marx en loi dos primeros volmenes del Captal deja totalmente de lao ste problema, pero en el volumen III se aborda la cuestin adoptan4o h teora de la difereniia d.e rents de Ricardo: la mayor productividad del trabajo en la tierra de mayor fertilidad es absorbida por el terrateniente como una renta diferencial. La comPeteniia hace que la renta de la tierra de calidad superior aumente hasta que las tasas de beneficios de las tierras de todas las calidades sean iguales. La renta es determinada Pues, por el precio; no es uno de los elementos que determinan el precio. La ltima dificultad inherente a una teora del valor trabajo se halla en la influencia de los beneficios en los precios. Uno de los aspectos fundamentales de este problema es la relacin capital-trabajo existente en las distintas industrias. En las industrias muy intensivas en capital se producen bienes cuyos beneficios representan una ProPorcin mayor del precio final que en las industrias menos intensivas en capital. Marx fue ms consciente de este problema debido a su profundo estudio de Ricardo, Pero en los dos primeros volmenes del Capital evit la cuestin suponiendo que todas las industrias y las empresas tienen la rnisma intensidad de capital. Sin embargo/ en el volumen III abandon este supuesto e intent elaborar una teora del valor trabajo internamente coherente, pero fracas, como le haba ocurrido a Ricardo. Antes de examinar ms detenidamente este problema, es necesario familiarizarse ms con algunos otros conceptos marxistas.

Pl usvala y explotacin
Marx :utlliz la teora del valor trabajo principalmente para desarrollar los conceptos de plusvalia y explotacin. No nos ocuparemos aqu de los aspectos matemticos y tcnicos de esa teora del valor trabajoa sino de la idea general de Marx de que la produccin est dividida en dos partes: el coste de produccin, que es el tiempo de trabajo dedicado a producir un bien, y el excedente de valor o plusaala, que es la diferencia entre el precio del bien y su coste de produccin. El anlisis del valor de Marx contiene una parte objetiva que coloca en perspectiva algunos aspectos de la economa, pero tambin incluye explcitamente una cierta ideologa. Et mensaje de Marx, despojado de los tintes ideolgicos, es simplemente que cualquier economa produce ms bienes y servicios de los necesarios para pa9ar todos los costes

a La teora del valor trabajo de Marx y los problemas tcnicos que plantea han consumido una enorme cantidad de tiempo y esfuerzo de los investigadores. El desarrollo de conceptos como la composicin orgnica.del capital y la tas d plusvala puede ocupar-pginas y el problema de la transformacin puede ocuPar captulos. En editiones anteriores analizamos ests cuestio.r", p".o hemos decidido que son menos importantes hoy, por lo que l.r rtencir-r en otrls. henros ceutrrclo

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econmtco Historia del pensamiento

anual total de Estados realesde produccin. por tanto, restandode laproduccin sociales esacantidad de produccin, unidos todos ros costesrealesque deben pagarse paraobt"ner costesreales incluiran quedara ,r,",,"rirro, que pora denominarse plusvala. Estos de Marx es, pues, sitanto los costesde trao .o*o los costesde capltat. La plusvala reparten las plusvalas? milar al conceptode producto neto de los fisictas. Cmose legal' En el Es una complicada pregunta que plantea cuestionesd filosofay estructura cuestiones' La momento en que trturr,""r.riUi sr] obra, se pensaba mucho ms en estas anual creadaen Revolucin Industrial haba provocado un gr* aumento de la plusvala la forma equitativa de distribuir el mundo. Marx plante rr,u pr"g.rrrta legtm a:. anles entre los miembios de la socied esta plusvala producida socialmente? pero Marx no se conform con planiear meramente estacuestin ni con sugerir qu9 en su poca el reparto de la tarta sbcial no era equitativg Y justo- Fue ms ally afirm ,,outividadcientfica" qrr" el trabajo no_estlbarecibiendo la plusvala.creadaPor "or, l debido a que no era dueo de los *"ior de produccin. Es esta pretensjt'tq" objetividad cienfica la que no ha resistido el test de los tiempos y la que ha llevado a revisar minuciosurrr"^l" la teora del valor de Marx. Actualmente, los economistas, ya no creenque la teora econmicatenga que demostrar seanmarxistas o convencionales, que ^ existe o no la explotacin. Lu mayora de loi economistasmodemos ha renunciado a la teora del valor trabajo, pero ls conceptos de plusvala y explotacin siguen utilizndose frecuentemente la prensa. Por eje-plo, a menudo se dice que las multinacionales Ltt iot debatesy ". menos explotan a los trabajadbresde los pasesen vas de desarrollo porque-les Paga-n saiarios que a los trabajadoresde EstadosUnidos. Tambin se considera que los grandes beneiicios son una plusvala de la que se despoja a los trabaiadores. En economa, hay uigurror interrogantes legtimos sobre la distribucin equitativa de la renta y concebir algunos concepiosde la renta como una plusvala puede ser til mepara responder a estositerrogantes. La utilidad del concepto de explotacin e.st nos clar. Para llamar a algo "xplotacin" hay que hacer una serie de juicios de valor que van ms all de la ecoomay lo que puede ser explotacin-enLrnaeconoma Pueen vas de d" r"r un buen trabajo en otra. La mayor de los trabajadoresde los pases_ la multinasi desarrollo piensan que estn mejor trabajando en una multinacional que cional no les diera trabajo. Marx utiliz los trminos plusvala y explotacin en un sentido Peyorativo. Crea firmemente que la distribucin de la renta era injusta en aquella poca y que las instide estainjusticia merecanllamarse explotadoras.La mayora de los tuciones cauJantes economistasmoderrros .ottsid"tut't que esosjuicios de valor no entran dentro del papel de los economistas como economiitas. Traian de desligar los juicios normativos del anlisispositivo. Pero incluso haciendojuicios normativos, Ponenen duda el valor del conceptde explotacin.Consideranque la naturalezahumana es explotadora en general y piensan q.r" el mercado se basa en el concepto de explotacin mutua. Abba Lernei rbsumi prfectamenteestaidea: en el capitalismo,el hombre explota al hombre; en el socialismo,ocurre lo contrario. La teora del valor trabaio de Marx: valoracin sinttica Seha escritomucho sobrela teora del valor trabajo de Marx, Pero en nuestra opinin una gran parte de esosescritosno es esencialpara el argumento central de Marx por

Captto 7. KarI Msrx y stt crtica de ls economaclsicq

2Ol

las dos grandes razones. En primer Luga1, a Marx no le interesaban principalmente quera cuestiones relativas a la asignacin de los recursos y la formacin de los precios; desarrollar una teora que xpticara los cambios dinmicos que estaban registrndose un en la economa de su tiemp. En este sentido, es ms correcto considerar a Marx macroeconomista ms que un microeconomista. En segundo Lugar,la teora del valor trabajo podra sustituirse en el sistema marxista- por otras teoras del valor sin alterar el antisis esencial de Marx o sus conclusiones. La doctrina de la ventaja comparativa de Ricardo tampoco depende de una teora del valor concreta. Por tanto, aunqrre la refutacin de la ieora del valor trabajo resta fserzaideolgica al sistema de Marx, Marx pudo plantear las cuestiones ticas que le preocupabu. -1 saber, la grave falta de equidad d^ela distribucin de la renta e el cpitalismo- sin hacer referencia a esta teora especfica. A juzgar por el fin parael que Marx utiliz su teora del valor trabajo, creemos que p.i.t.ipal papel fue tico o ideolgico. Quera demostrar que la fuente de la renta de "n renta explotadora, es decir, no ganada. Lo logr suponiendo que el la propiedud "iu trabaj es la nica mercania que crea plusvala. Mantuvo esta postura sistemticamente en todo su anlisis. Se podra decir, en principio, que el capital es elnico creador de plusvala f , por tanto, desarrollar una teora del valor basada en el capital, aunque no lera una sorpresa descubrir que una teora del valor basada en el capital contendra algunas de las mismas incoherencias inherentes que la teora del valor trabajo. En la mdida en que la relacin capital-trabajo vare de unas industrias a otras, una teora del valor basada en el capital no puede medir los precios relativos correctamente. Aunque las cuestiones ticas que plante Marx en relacin con la distribucin correcta de la renta son importantes, cometi el error de creer que haba demostrado de una manera objetiva y cientfica, por medio de una teora del valor trabajo, que el proletariado estab siendo explotado por los capitalistas. Puede que estuviera siendo realmente explotado, pero esa conclusin implica hacer una valoracin tica.

ANALISIS DEL CAPITALISMO DE MARX


Marx aplic su teora de la historia a la sociedad y la economa de su poca con el fin de descubrir las leyes del movimiento del capitalismo y de identificar las contradicciones entre las fuerzas y las relaciones de produccin. Le interesaban las tendencias a largo plazo de la economa; cuando examin el presente, siempre lo hizo en el contexto del presente como historia. En su anlisis del capitalismo, formul ciertos principios que han llegado a conocerse con el nombre de leyes marxistas y que algunos marxistas tratan con la misma reverencia con la que algunos economistas ortodoxos tratan las leyes de la oferta y la demanda. Las leyes marxistas del capitalismo son las siguientes: el ejrcito de reserva de los desempleados, el descenso de la tasa de beneficios, las crisis econmicas, la creciente concentracin de la industria en un nmero cada vez menor de empresas y la creciente miseria del proletariado. En su anlisis econmico del capitalismo, Marx utiliz con algunas excePciones los instrumentos bsicos de la economa clsica, especialmente la teora ricardiana. As, (1) adopt una teora basada en el coste del trabajo para explicar los precios relativos; (2) r.tprro cpreel dinero era neutral; (3) que haba rendimientos constantes en la industria

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econmico Historiadel pensamiento

en la agricultura; (5) que haba manufacturera; (4) que haba rendimientos decrecientes racional y calculador;y (7) competenciuperfcia; (6) qu9 eLhomb.e econmico era de salarios.En la mayor parte adopt una versin modfiiada de la doctrina del fondo de produccin fiios, de su anlisis rechazlos supuestosricardianos de los coeficientes el pleno empleo y la doctrina malthusiana de la poblacin.. entre Marx y Ricardo en Es important darse cuenta " qrr" parte {e ia diferencia de diferencias entre sus su anlisis econmico del capitalismo rrb r" debe a Ia existencia entre sus resPectivas modelos analticos bsicos sino a la existencia de una diferencia con la idea de enconieologas. Como Marx era crtico con el capitalismo, lo examin y vio en l un trar fallos o contradiccionesen eI sistema;Ricardo lo aceptbsicamente en el rnodelo funcionamiento armonioso del proceso econmico. El principal agente de benemarxista es, al igual que en et nelo ricardiano, el capitalista. f-a brlsqueda en explican ficios del capituirtu y ,., ,"u.cin a los cambios de las tasas de beneficios marxisg*. parte l ainamica del sistemacapitalista. Pero mientras que en el sistema su Provecho econmico .lor'.upitalistas buscan de una *url.u racional y ca-lcr,rtadora y siembian la semilla de su propia destruccin, en el sistema ricardiano estos mismos buscando su propio provecho, Promueven el bien apitalistasracionalesy catculadores, ,oiiul. Aunque la prediccin a largo plazo de un estadoestacionariode los economistas clsicoses ciertamente pesimista, eseestado no es un fallo del sistema capitalista sino que se debe, a su juicio, a la doctrina malthusiana dela poblacin a los-rendimientos histricamente dcrecientesde la agricultura. Sin embargo, ParaMarx el sistema capisocialesnegativas; segn Marx, el capitalismo como fase de talista tiene consecuencias a medida que se pongan de manifiesto sus contradicciones con la historia d.esaparecer el paso del tiempo. El ejrcito de reserryade los desempleados
Marx rechaz la teora malthusiana de la poblacin. En el anlisis clsico, esta teora era esencial para explicar la existencia de bneficios. Los economistas clsicos sostenan que la acumulacin de capital provoca un aumento de la demanda de trabajo y una rubidu del salario real deitrabjo. Si los salarios continuaran subiendo conforme aumenta la acumulacin de capital, el nivel de beneficios descendera. Sin embargo, la doctrina malthusiana de ta p-oblacin explicaba por qu los salarios no suben hasta un nivel en el que desaparecenlos beneficios: cualquier subida de los salarios Provoca un aumento e ta poblcin y de la poblacin trabajador?, Por lo que los salarios descienden hasta volvr al nivel e subsistencia. La teora malthusiana de la poblacin no slo explica, pues, la existencia de beneficios en el sistema clsico sino que tambin explica en parte ^Mur",las fuerzas que determinan los salarios. al rechazar la teora malthusiana, tuvo que buscar algn otro vehculo Para explicar Ia existencia de la plusvala y de los beneficios. En el modelo marxista, el aula demanda de trabajo. Cuando suben los mnto de la acumulacin e capital "l".ru impide que la pluivala y los beneficios desciendan a cero? La respuesta salarios, qu ^esta pi"g.rrriu se halla en su concepto de ejrcito de reseraade l.osdesempleados, de Marx que desempe el"mismo papet terico et iu sistema que la teora malthusiana de la poblacin n el modelo cliico. Segn Marx, siempre hay u-n exceso de oferta de traba' y permite qre la plusvala y los beneficios io "n el mercado, lo cual reduce loi salarios formas' ,".n positivos. t erclto d.ereserva de los desempleados se recluta de varias

clcsica Captulo7. Karl Marx y sttcrticade ls econorna

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d'e Se recluta directamente cuando las mquinas sustituyen al hombre en el Proceso produccin. La bsqueda de beneficios de los capitalistas los lleva a introducir nuevas mquinas, aumentando as la intensidad de capital en la economa. Los trabajadores desplarados por la nueva tecnologa no-son absrbidos por otras reas de la economa. Se recluta ind.irectamente por *"Jio de la entrada de nuevos miembros en la poblacin trabajadora. Los nios qu acaban los estud.ios y las amas de casa qrre desean entrar en el mrcado de trabajo cuando cambian sus responsabilidades familiares se encLrentran con que no hay traajo y pasan a engrosar las filas de desempleados. Este ejrcito de .ur".iru de los desempledos mantiene bajos los salarios en el mercado de trabajo competitivo. ' El tamao del ejrcito de reserva y el nivel de beneficios y de salarios varan, en el sistema de Marx, con el ciclo econmico. Durante los periodos de expansin de la actividad econmica y de acumulacin de capital, los salarios suben y el tamao del ejrcito de reserva disminuye. Esta subida de los salarios acaba reduciendo los beneficios, a lo cual el capitalista reacciona sustituyendo trabajo por maquinaria. El desempleo provocado pof esta sustitucin de trabajo por capital presiona alabaiasobre los salarios v restablece los beneficios. El concepto de ejrcito de reserva de los desempleados es contrario a algunos asPectos del anlisis ortodoxo. Ricardo haba sugerido la posibilidad de que hubiera desempleo tecnolgico a corto pLazo en un nuevo captulo titulado "On Machinery", en la tercera edicin de sus Principles. En el sistema clsico, el desempleo tecnolgico o cualquier desempleo distinto del friccional, no es posible a largo plazo. El supuesto del desempleo tecnolgico persistente a largo plazo de Marx equivale arechazar la ley de Say, que predeca el pleno empleo de los recursos. Casi ningn terico econmico ortodoxo ha estado dispuesto nunca a aceptar el ejrcito d.e reserva de los desempleados de Marx por las siguientes razones. El concepto de ejrcito de reserva implica la existencia de un exceso de oferta de trabajo, es decir, de un mercado de trabajo que no se equilibra. Pero si la cantidad ofrecida es mayor que la demandadu y los mercados son competitivos, las fuerzas econmicas presionarn a la baja sobre los salarios hasta que la cantidad ofrecida sea igual a la demandada y el mercado se equilibre. Como Marx supuso que los mercados eran perfectamente competitivos, un terico ortodoxo afirmara que la lgica del propio sistema de Marx invalida su concepto de desempleo tecnolgico persistente. IJn marxista rebatira este argumento sealando que el modelo ortodoxo es un modelo de esttica comparativa, es decir, supone que cuando las fuerzas de la oferta y la demanda actan para reducir los salarios y el desempleo, lo dems se mantiene constante y gue, en concreto, no se sustituyen individuos por mquinas cuando el mercado se equilibra. Los marxistas admitiran que el anlisis ortod.oxo es tericamente correcto, dado el marco esttico de la teora ortodoxa, pero sostendran que un anlisis ms dinmico del mercado de trabajo podra explicar que hubiera un desequilibrio permanente. Los macroeconomistas ortodoxos modernos que centran la atencin en la teora dinmica de la bsqueda coincidiran en que en un modelo de esttica comparativa podra existir algo parecido al desequilibrio a largo plazo, aunque sostendran que si se observa un exceso de oferta de trabajo en una economa es que el salario de equilibrio es en promedio superior al competitivo. Una posible manera de explorar la validez del concepto de e1'rcitode reserva de los desempleados de Marx es examinar la evolucin del nivel de desemgteo. Este proced'imiento no clar, sin embargo, una respuesta inequvo ca,ya que la definicin d.edesem-

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econnico Historia del pensamiento

En la mayoria pleo utilizada parala medicin estadsticacontiene algunas anornalas' activa que est de los pases,los desempleadosse consideran parte e la poblacin la poblacin no buscando trabajo, pero no encuentraningutto. tgt'tnos miembros de antes,por lo estn buscando traUaoprecisamentepor[ue no hn encontrado ninguno prefiera traq.re han abandonuao tu poblacin activa. Por ejemqto, u,lr trabaiado. 9.t" la dalar puede dedicarse vrios mesesa buscar trabajo y decidir despus abandonar podra poUtu.iOn activa. Si mejoraran las oportunidades'de empleo, ese trabajador volver a entrar en la poblacin activa. El cocienteentre las personas activas y la poblacon el nivel de actividad ecovara d.irectamente cin total, llamado tsa de activid ad., nmica. una persona que trabaja a tiempo parcial, Pero qle P1:f:rira trabaial a tiempo completo, noimalmer'rie r" consideraocupada. Un marxista dira que tanto la persona qr.r"ub"t'tdona la poblacin activa como l qrle trabaja I tigmpo parcial ayudan a Pre,]o^u, a la baja robr" los salariosy deben irrcluirse en el ejrcito de reserva de los desempleador. t u tasa estadsticae desempleo,por ejemplo, {e un 6 po cielto en el .ur de Estados Unidos no es, pues, .tr'tabnuna indicacin del tamao del ejrcito de reserva de los desempleados,yu qrr" no tiene en cuenta Ia proporcin de Ia p_ob-lacin activa que est dispusta a trabajar a tiempo completo, Perg no encuentra trabajoAunque existieia una medida estadsficasatisfactoria del tamao del ejrcito de reserva e los desempleados,no est claro que eso validara o invalidara Ia idea marxista de que eseejrcito de reservaimpide que suban los salariosy desaparezcanas la plusvaHf y los beneficios. Cuntodesempleo es necesario Para que la plusvala y los los mercabeneficiossean positivos? El hecho de que el modelo marxista suPonga qr.re dos son competitivos, en lugar de estarormados por empresasoligopolsticas y sindicatos como n la economa moderna, embrolla an ms, quz irremediablemente, la cuestin. Los estudios empricos nunca permitirn saberrps, si existe o no un ejrcito de reservade los desempleados. Descenso de la tasa de beneficios Una de las contradiccionesimportantes entre las fuerzas y las relacionesde produccin que, segn Marx, acabaranprovocando la destruccin del capitalismo es el descenso En est casosigui la tradicin clsicade Smith, Ricardo y Mill, de la taade beneficios. que haban predicho que la tasa de bneficios disminuira con el tiempo. Marx sostenaque la competenciaen los mercados de mercancasy de trabajo provocara un descensode los beneficios de la siguiente manera: segn Marx, los capitalistas tienen un fuerte impulso a acumular capital. La acumulacin de capital significa que habr ms capital que pujar por el trabajo, presionando aI alza sobre los salarios por lo que la tasa y reduciendo el tamao del ejrcitode reservade Ios desempleados, de beneficiosdisminuir. Los capitalistasreaccionarna esta subida de los salariosy al descensode los beneficios sustituyendo trabajo por maquinaria, es decir, aumentando la cantidad de capital que hay en la economa,lo que presionaraun ms alabaia sobre la tasa de benficios.Lo que estabasugiriendo Marx era que cada capitalista,al adoptara medidas de los beneficios, reaccionara la subida de los salariosy al descenso que reduciran an ms la tasa de beneficiosde la economa. La competenciaen los mercados de mercancastambin provocar una continua ya que el capitalistacontinuartratando de redudisminucin de Ia tasade beneficios, cir los costesde produccin para vendei el producto a unos precios ms bajos. Estas

Captulo 7. Karl Marx y stLcrtica tle la economaclsica

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fuerzas competitivas llevan al capitalista a buscar nuevos mtodos de produccin de menor coste que reduzcarrel tiempo de trabajo necesario para producir una mercanca dada. Estas nuenas tcnicas de produccin ms eficientes casi siempre implican un aumento del capital, lo que provocara un descenso de la tasa de beneficios. Marx Lleg, pues, a la conclusin de que la competencia en los mercados de trabajo y de mercancas provoca necesariamente un aumento del capital, lo cual da a su vez como resultado un descenso de la tasa de beneficios. La cuestin es ms complicad.a, sin embargo, ya que los aumentos de la cantidad de capital en Lrna economa producen dos f:uerzasopuestas que afectan a la tasa de beneficlos. Los aumentos de la cantidad de capital, mantenindose todo lo dems constante, provocan un descenso de la tasa de beneficios, yd que el capital adicional ha reducid la productividad: el principio de los rendimientos decrecientes. Sin embargo, los aumentos de la cantidad de capital normalmente incorporan nueva tecnologa, lo cual reduce los costes y, por tanto, aumenta la tasa de beneficios. En stlma, lo dems no se mantiene constante y la tasa de beneficios descender o no con el paso del tiempo dependiendo de la tasa de variacin de la acumulacin de capital en comparacin con la tasa de cambio de la mejora tecnolgica. El resultado de estas fuerzas opuestas no puede determinarse tericamente: es una cuestin emprica. Debe extraerser pus, la conclusin de que incluso mantenindose dentro de la estructura del modelo marxista, el rumbo de la tasa de beneficios depender de las tasas relativas de aumento de estas dos fuerzas: los rendimientos decrecientes y las mejoras tecnolgicas. Marx supuso que la tasa de beneficios descendera constantmente, aunque su modelo no da ninguna razn terica. Marx, Smith, Ricardo y I. S. Mill llegaron todos ellos a la conclusin de que la tasa de beneficios descendera esencialmente por la misma razn: los rendimientos decrecientes anularan las mejoras tecnolgicas. Sin embargo, el elemento crucial que se desconoce en la prediccin de las variaciones

de la tasa de beneficios es difcil de predecir: la tasa de desarrollo tecnolgico. Serla tasa de desarrollo tecnolgico suficiente en el futuro para contrarrestar los rendimientos decrecientes de la acumulacin de capital? Es difcil responder a esta pregunta, debido en gran parte a que los economistas carecen de una teora que explique satisfactoriamente la tasa de desarrollo tecnolgico. En ausencia de esa teora, han tendido a subestimar la tasa futura esperada de desarrollo tecnolgico. Esa es la razn por la

que Smittu Ricardo y I. S. Mill llegaron todos ellos a la conclusin de que la tasa de beneficios descenderaa largo plazo. Esa es larazn por la que Malthus lleg a la conclusin de que la poblacin tiende a aumentar a una tasa ms rpida que las existencias de alimentos. La cuestin puede comprenderse mejor con la ayuda del sencillo diagrama de laFigura7.l. La curva M de pendiente negativa representa los rendimientos decrecientes del aumento de la acumulacin de capital, o gasto de inversin tal como se conoce hoy. Mantenindose todo lo dems constante, un aumento de la acumulacin de capital de AC: (Cr- C,) provoca un descenso de la tasa de beneficios de P, a P, debido a los rendimientos decrecientes. Mantenindose todo lo dems constante, el desarrollo tecnolgico implica que la tasa de beneficios aumenta y eso puede representarse grficamente por medio de un desplazamiento ascendente de la curva M a M'. Por tanto, los aumentos de la acumulacin de capital se representan por medio de movimientos a lo largo del eie de abscisas y el desarrollo tecnolgico por medio de desplazamientos ascendentes de la curva M. En el ejemplo representado en la Figura 7.I, eldesarrollo tecnolgico ha contrarrestado con cre.ceslos rendimientos decrecientes que acompaan al aumento de la

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mico econ Historiadel pensamiento


Et descenso de la tasa de beneficios

Figura 7.1

(t)

l)

P,

D
xl

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'z

C2 eapital

acumulacin de capital, por lo que la tasa de beneficios ha aumentado de P,.a Pr. Es fcil ver que existen otras doi posibilidud"t' M'puede desplazarse hacia fuera justo lo suficienie paraque la tasa de eneficios no vare o la tasa de beneficios puede disminuir con el tiempo. U.u vez rns,lo que ocurra con la tasa de beneficios con el paso del tiempo slo pgede averiguarse mediante informacin empirica, nomediante argumentos puratericos. esgraciadamente, la medicin de la tasa de beneficios con eI paso del *".i" tiempo en una econma plantea unos problemas estadsticos muy difciles. En todo caso, Marx sstena que l tasa de beneficios disminuira con el tiempo y que sta era una de las manifestaciones de la contradiccin que haba en el sistema las fuerzas y las relaciones de produccin. Segn Marx, el descenso de la tasa de ".,tru beneficior es.pro.rocado por las actividades de los capitalistas, que forman parte, Pues/ del mecanismo qne prorrbcar la cada final del sistema. Por tanto, au.nque eldescenso de la tasa de Uenefios a largo plazo lleve a un estado estacionario en el modelo clsico, es un ingrediente en la ciia del capitalismo en el modelo marxista. Por otra parte, la creencia e Marx en el descenso de la tasa de beneficios forma parte de sus teoras de las crisis econmicas y la creciente concentracin de la industria, as como del concepto de imperialismo de Marx-Lenin. La prim*u gut't"racin de economistas marxistas modernos del siglo TX (p"1ejemplo, Put SweeZy y Joan Robinson) sostena que la conclusin de Marx de que la tasa e beneficios descendera en el capitalismo era incorrecta. Este argumerrto no es acePtado por algunos de los marxistas actuales, para los que el descenso de la tasa de beneficios en el iapitalismo forma parte de la base de la inestabilidad del sistema.

El origen de las crisis econmicas reUna de las anomalas del anlisis del capitalismo de Marx es que aunque se refiri llamamos petidamente a las crisis econmicas en el capitalismo (lo que actualmente

clsica Captulo7. Knrl Mctrxy su crtica clela economa

2O7

Todo su depresiones), no tena una teora del ciclo econmico claramente formulada. est anlisis de las causas de las fluctuaciones del nivel general de actividad econmica al sistema incluido en su descripcin ms general de las contradicciones inherentes Marx como capitalista. Es incorrecto, pues, hblar de la teora del ciclo econmico de sobre las si fuera diferente de las teoras d.e sus seguidores. Hizo algunas sugerencias escricausas de las fluctuaciones econmicur, pro nunca las expuso claramente en sus las tos. No cabe duda, sin embargo, de qrru il4ut* sostena que en el capitallt*g una de principales contradicciones entre las fuerzas y las relaciones de produccin.son las d"pr"iiones perid.icas inherentes a una economa capitalista. Aunque el propio Marx .ro'dirtir,gui claramente entre sus d.istintas ideas sobre las causas y la naturaleza de las fluctuciones econmicas, lo haremos aqu en aras de la claridad. La idea d"eMarx de que las fluctuacioneJ peridicas constituyen una parte integral del proceso capitalista supone un indudable distanciamiento con resPecto a su-aceptacinhabitual d^elmodelo ilsico y de sus supuestos. La economa clsica aceptaba entre sus principales premisas la ley d Say, a saber, que salvo laspequeas fluctuaciones de ttal, u.na economa capitalista tiende a funcionar en un nivel de pleno la piodu.iit empleo. Marx atac esta postura clsica, alegando que presenta una visin distorsior,udu y ahistrica del capitalismo. Marx sostena que en una sencilla economa de trueque, ls individuos producen bienes por el valor de uso que obtienen consumindolos directamente o por el valor de uso que obtienen trocando los bienes producidos. En estas circunstancias, la produccin y el consumo estn perfectamente sincronizados. Un hogar produce calzado para su propio uso o lo intercambia por alimentos Para su consumo. Lo que motiva la actividad econmica o a la produccin es, pues, obtener valores de uso. La introduccin de dinero en una economa de ese tipo no cambia necesariamente la orientacin de la actividad econmica de la produccin de valores de uso a la produccin de valores de cambio. En una economa monetaria, los individuos producen mercancas que intercambian por dinero; el dinero se intercambia a su vez por mercancas que tienen valor de uso para el consumidor. En una economa de ese dpo, el dinero es meramente un medio de cambio que facilita la divisin del trabajo y el comercio. Estas dos economas pueden representarse esquemticamente de la forma siguiente: Sencilla economra Economa de dinero

C-->C C-+M-+C

C = mercancas M: dinero

Pero segn Marx el capitalismo no es una economa sencilla o de trueque en la que se ha introducido el dinero como medio de cambio. El capitalismo rePresenta un cambio de orientacin de la actividad econmica de la produccin de valores de uso a la produccin de valores de cambio. El capitalista, que dirige el proceso de produccin, quiere obtener beneficios. Entra en el mercado con dinero, comPra los distintos factores de produccin y encamina sus actividades a producir mercancas. A continuacin intercambia estas mercancas por dinero en el mercado. Su xito se mide por medio de la plusvala que obtiene, que es la diferencia entre la cantidad de dinero con la que comienza y l cantidad con la que termina. IJna economa capitalista se rePresenta de la forma siguiente: M --> C --> M',

208

Historia del pensamientoeconmtco

por el capitalista' Marx La diferencia, aM, entre M', y M es la plusvala realizada econmica estabaorientainsisti repetidamente en q.ru el capitalislg la actividad " qrre Ricardo.aceptarala ley de Say, da hacia el valor de cambio y los beneiicios. Critic_ bsicaentre una economa porque la ley de Say implica que no existeninguna diierencia un medio de camde trueque y una economacapitaiista y 'ue t dit't"to es meramente bio que fu.titu la divisin del trabajo y el comercio' dinero no es ms que En una economa d.etrueque o en una economa en la qle :l hacia la producun medio de cambio y en la que la actividad econmicaestorientada Los cin de valores de uso, ,.,o p.rue haber ningn problema de superproduccin' cony individuos slo producenbienes cuando quieien cbnsumirlos o intercambiarlos la obtencin de sumir otras meicancas. En el capitalismb, que est orientado hacia El valores e .u*bio y ter-r"ficios,la'superprodccin se convierte en una posibilidad' las enfoque bsico de Marx paraestudiar fas fluctuaciones econmicasfue examinar varia,."u".ior,"s del capitalistu u lur variaciones de la tasa de beneficios,es decir, a las ciones del cocienie a,NI/M,o sea,P. Marx lleg a la conclusin de que las variaciones de la tasa de beneficios alteran el gasto de inversin y cit esta volatilidad del gasto de inversin como la principal cauade las fluctuaciones del nivel total de actividad econmica. El inters u Vui* por el gastode inversin es compartido por muchos tericos macroeconmicosmodernos. F luctuaciones cclicamente recu rrentes Uno de los modelos de las fluctuaciones econmicas que sugiri Marx es un ciclo recurrente. Impresionad.opor el espectacularcrecimiento de la industria textil en Inglaterra, parti de la hipteiis de que una oleada de cambios tecnolgicos poda generar un cicio econmico. IJna otead de cambios tecnolgicos produce un aumento de la acumulacin de capital y de Ia demanda de trabajo. El tamaodel ejrcito de reserva disminuye, los salrios uben, la plusvala disminuye, la tasa de plusvala desciende y la tasae beneficiosbaja. El deslensode la tasa de beneficiosProvocauna disminulitt de la acumulacin'de capital a medida que Ia economa se encamina hacia la depresin. Pero, segn Marx, una depresin contiene elementosque tarde o temprano generan una nueviutpur-,rin de la ctividad econmica.Al disminuir la produccin iotal, el tamao del ejicito de reserva de los desempleadosaumenta. La presin competitiva de este trabajo desempleadoreduce los salariosy aumenta,Pues,las oportuEstosmayores beneficios estimulan la acumulacin de rridudur de obtener b-eneficios. capital y la actividad econmica aumenta al comenzar la fase ascendentedel ciclo. Marx sugiri que otro aspectode las depresionesque se corregasolo era su destruccin del valoi del clpital qu stasgeneraban.Como el beneficio es un clculo monetario, las empresasque no eran rentablesporque estabainflado el valor de sus activos de capital procedntesde la fasede prosperidad del ciclo sevuelven rentablesal bajar los viores-de los activos durante la-depiesin.Un ciclo iniciado Por una oleada de cambios tecnolgicospuede generarnrrbvosciclos en el futuro a medida que se desgasta el equipo de capitI.Si toas las plantas y el equipo se repusieranuniformemente con et timpo, habia un nivel consnte de-inversin paqa ieponer los bienes de capital Sin embargo,puede generars" tl ciclo de reposicin cuando los bienes desgasiados. de pital instaladosduianie la olada de cambiostecnolgicosrequieren de repente su reposicin inmediata.

clsica Captulo7. Karl Marx y w utica de la economa

209

Crisis de desproPorcionalidad grado de especializaUna vez que la economa Pasa de la fase de trueque u tl elevado coordinar los nivecin del trabajo y el uso dL dinero y de mercadgi, pyug: ser difcil del mercai;; " producin de sus distintos ectores. En el cpitali.smo, el mecanismo mercado Para do desempea esta funciry pero Marx pu.so en cueJtin la capacidad del de los prodemanda la reasignar^lor r".rr.sos fluidahente. Supongamos que aumenta industria B. d.uctos de la industria A y disminuye ia demanda-de las m-ercancasde la En una economa capitalista que frrncionara fluidamente, los precios y los beneficios de aumentaran en la inbustria iy disminuiran en la B. En respuesta a estos cambios los beneficios, los capitalistas esplazaran recursos de la industria en declive a la industria en expansin. El exceso de oferta o superproduccit .du la industria B sera, pues, breve y.o influira significativamente en el ryvel general de actividad econmien-una industria, lo.que Ricardo llamaba superabundancia ia. La "rrp"iprod"uccin parcial, n" r" difundira al resto de la economa y provocara una disminucin general de la actividad econmica o depresin. Marx sostena que la oferta yla demanda no siempre lo coordinan todo perfectamente en los distintos iubmercados de una economa y que todo el proceso de reasignacin de los recursos no funciona, pues, de una manera tan fluida como en el modelo clsico. Tena la teora de que el desempleo creado en la industria B al descender la demanda poda difundirse al resto de la economa y provocar una disminucin genera.l de la acti,riaua econmica, idea que es directamente opuesta a la orientacin de los tericos clsicos ortodoxos. La teorJclsica recurre al mercado Para resolver los problemas de asignacin de los resursos. Hace hincapi en el equilibrio, sosteniendo que las posiciones de desequilibrio son breves y que entre los equilibrios se produce una transicin fluida. Marx supona que haba desarmona en el sistema y busc contradicciones bsicas en el funcionamieto de las fuerzas del mercado. La teora ortodoxa no ha prestado mucha atencin a la teora de las crisis de desproporcionalidadde Marx, aduciendo que una industria es tan pequea en relacin con el conjunto de la economa que es improbable que la propagacin de su superproduccin a otra provoque un declive general. Tambin sostiene qu ta movilidad de los recursos es mucho mayor de lo que admita Marx. Sin embargo, no es inconcebible pensar que la superproduccin en una gran industria como la automovilstica pueda difundirse al resto de la economa.

El descenso de la tasa de beneficios y las crisis econmicas Las dos teoras marxistas de las crisis econmicas que hemos examinado hasta ahora, las fluctuaciones cclicamente recurrentes y las crisis de desproporcionalidad, rechazan explcitamente la ley de Say. Marx integr su ley del descenso de la tasa de beneficios en estas dos teoras. Por tanto, sus teoras de que existen depresiones cuando el desarrollo tecnolgico no es fluido, de que existen crisis de desproporcionalidad porque la superproduccin de una industria puede afectar negativamente al resto de la economa y " que la tasa de beneficios disminuye ininterrumpidamente son todas ellas facetas de un nica teora integrada segn la cual el capitalismo no genera unos niveles estables de actividad econmica con una plena utilizacin de los recursos. Marx tena otra explicacin para las depresiones -o crisis, como las llamaba* que es excepcional, daclo q.r u."pta ley de Say. Afirm que aunque posfulemos todos los

2lO

econmtco Historia del pensamiento

debido a para que se cumPla la ley de Say,el capitalismo ftacasat supuestosnecesarios En el modelo marxista, una contradiccionesinherentes que prorro.urncriis econmicas. del capitalista,cuyas reacciones economacapitalistadependeclaramentede la conducta de las expectativassobre los a las variacionesde ras tasasd" b".r"ficios y a ros cambios d." las crisis econmicas' beneficios constituyen una parte fundamental de la explicalT tasa de beneficios para Marx utiliz su tey det descensocontinu o -y a l?tgg plazo d," l1 que en su las fluctuciones a corto plazo O".O activldad econmica, afirmando y' por "r.pfi.u, de mayores beneficigs,los capitalistas aumentan el gasto de capital bsqueda reaccionarn peritanto, provocan un descensode la tasa de beneficios. Los,capitaliJtas g.asto.deinversin, dicamente a este descensode la tasa de beneficios reduciendo el crisis- Por tanto, p.o.ro.*do fluctuaciones en la actividad econmica, que engendrarn it4u.* dedujo que habra crisis incluso en un modelo que acePtarala ley de Say'
Las crisis econmicas: resumen La explicacin d.e Marx de Ia fuente y la naturalezadel ciclo econmico est entrelazada .or r,] anlisis ms general del capithsmo y su desarrollo es incompleto. Marxro tom una teora cualquiu y desarroll todo s.r sigr,lficado y sus implicaciones. Eso ha suscitado una gran iontroversia entre los propios marxistas y 9n!re los historiadores del pensamieo econmico sobre la natural ery la importancia de las aportaciones de Marx i la teora de los ciclos econmicos. Aunque los historiadores del pensamiento econmico discrepan sobre la importancia relativa de las distintas teoras de las crisis de Marx, coinciden en general en que explic de tres formas distintas las fluctuaciones de la actividad econca: el descr,ro d-ela tasa de beneficios, la introduccin irregular de nueva tecnologa y las desproporcionalidades que surgen en un sector de la economa y se difunden"prvocando ,rr,u disminucin dl nivel general de actividad econmica. En los escritos de Marx tambin se insina an ms vagamente una explicacin de las fluctuaciones econmicas basada en el subconsumismo, Pero no se desarrolla nunca. Aunque Marx no desarroll totalmente sus teras de las crisis econmicas, sostena clarameite que las fluctuaciones peridicas de la actividad econmica constituan una fundamental de una economa capitalista y una manifestacin ms de las contraparte ^dicciones bsicas del capitalismo que Io ilevaran finalmente a su desaparicin. Tambin es importante darse centa de q-ue pensaba que estas fluctuaciones peridica.s eran inherntes al sistema, porque su busubun en lal actividades que_realizabael capitalista en su bsqueda de beneficios y en su reaccin a las variaciones de la tasa de beneficios. Cualquiet q,ru sea el grado d incoherencia interna de las teoras de Marx de los ciclos econmicos, no cabe duda de que su idea de que el capitalismo era bsicamente inestable y sufra fluctuaciones econmicas peridicas debido a las contradicciones internas ,upr"".ta una importante visin del cpitalismo como sistema econmico. No obstante, la teora econirrica ortodoxu uput ut prest atencin a la concepcin marxista del capitalismo como un sistema inheienternente inestable hasta la dcada de 1930.

La concentracin

y la centralizacin

del capital

comAunque el modelo marxista bsico supone que los mercados son perfectamente Marx petitiizos y que hay un elevado nmer de pequeas empresas en cada industria,

clsicn Captulo7. Karl Mnrx y su crticade ln economa

2l I

disminucin fue consciente del creciente tamao de las empresas, de la consiguiente conclusin de de la competencia y del crecimiento del poder " monopolio. Lleg afa del capital. La que este fnmeno se deba a la creciente concentracin y centralzacin acumrrlaban concentracin de capital era cada vezmayor a medida qug los capitalistas absoluta de capiuna cantidad cacla .i", *uyor de capi tal y aumentaba as la cantidad o de la unidad econmica de produccin t.r qr" controlaban. El tamao de la "rnpt*-ru en el mercado aumentaba en la misma medida y el giado de competencia existente tenda a disminuir. del IJna causa ms importante de la reduccin de la competenqa es la centralizacin made una capital. La centraliza&n se debe a una redistribucin del capital ya efstente personas' menorde nera que pone su propiedady control enmanos deunnmero cadavez Marx^sosiena que lus gtut es empresas podran lograr economas de escala y producir, pues, con gnos costes r"dior ms 6ajos que las pequeas empresas- La competencia entre ias grandes empresas d"emenores .ot"r y tus pqueas empresas dara como resultado la ehrinacin deias pequeas empresas y el crecimiento del monopolio. El bajo preciode las mercanlas mercancas. selibra abaratando La batallade la competencia
paribtts, de la productividad del trabajo y sta, a su vez, de la escala de cas depende, c:eteris produccin. Por tanto, los grandes capitales derrotan a los pequeoss.

El desarrollo de un sistema de crdito y la sociedad annima como forma de organizacin de las empresas fomentan an ms la creciente centralizacin del capital. Aunque la sociedad annima acababa de comenzar a cobrar importancia en la poca de Marx, demostr comprender notablemente algunas de las consecuencias a largo plazo del crecimiento de la economa basada en las sociedades annimas. El capitalismo annimas se caracterza por el hecho de que sus basadoen las sociedades individuales. a las empresas por oPosicin sociales, asumenla forma de empresas empresas la propia prode las fronteras dentro de Es la abolicindel capitalcomo propiedadprivada duccin capitalista.La transformacindel capitalistaque funciona realmenteen un mero gestor,en un administradordel capital de otros,y de los propietariosde capital en meros que aportanel dinero6. meroscapitalistas propietarios, Marx pensaba que la acumulacin de capital, las economas de escala, el crecimiento d.elos mercados de crdito y el predominio de la sociedad annima en la organizacin de las empresas provocaran la concentracin y la centralizacin del capital en mInos de un nmero cada vez menor de personas. La competencia acabata destruyndose y la gran sociedad annima asumir el poder monopolstico..Con la gran sociedad annira vendra la separacin de la propiedad y el control, as como una serie de consecuencias sociales negativas:
una nueva aristocracia financiera, un nuevo tipo de parsitos en forma de promotores, esPeculadores y consejeros meramente nominales; todo un sistema de estafa y engao por medio

5 Karl Marx, Capital: A Critique of Potitical Economy, ed. Friedrich Engel trad. al.ingls de la 3n ed. alemana Por Emest lJntermann, Samuel Moore y Edsward veling, revisada y ahpliada a partir de la 4a ed. alemana por Chicago, Charles H. Kerr, 1926,3 vols.,I, pg.686. 6Ibid.,lII, pg. 516.

212

econmico Historia del pensamiento

produccin privada sin el control de malabarismos, agiotaje y especulacincon acciones.Es de la propiedad PrivadaT.

por Max haya Posiblemente ninguna otra visin del futuro del capitalismo:.xPue.sta del capital. sin sido ms proreti.u r" su rey de la concentracin y ra centrarizacin sustancial' pues embargo, estaprediccin no strespaldad.lp"l ningYn razonarniento el creciMarx no formul totalmente una eiplicaciOn e lal fuerzas que Plovoca,ran el crecimiento miento de la sociedad annima y defpoder de monopolio. Segn Marx, d: t"t^:";; de la gran empresa con su pode de monopolio no eJms que otro ejemPlq
tradiiones xistentes dentro del capitalismo entre las fuerzas produccin que Provocan la destruccin final del capitalismo' las relaciones de

Creciente miseria del proletariado


Marx llam creciente miseria del proletariado a otra contradiccin del capitalismo que provocar su cada. Se han hech t."r interpretaciones distintas, aunque no necesariamente contrad.ictorias, de esta debatida doitrina. (1) La creciente miseria absoluta del proletariado implica que la renta real de las masas disminuye conforme se desarrolla es lo que quiso decir Marx, la historia ha demostrado claramente Ll capitalismo. Si error. (2) La ireciente miseria relativa del proletariado significa que que estaba en un "to Jg participacin en la renta nacional disminuye con el paso del tiempo. La renta real de cada miembro del proletariado podra aumentar y, sin embargo, la renta relativa podra disminuir. pero la evidenciahistrica de los pases desarrollados indica que los salarios han constituido una proporcin notablemente constante de la renta nacional que quiso decir Marx, estaba en un error. (3) Segn con el tiempo, por lo que si "rjo "r una ltima-intrpretaiin de la doctiina de la creciente miseria, sta se refiere a asPectos no econmios de la vida. Con el desarrollo del capitalismo, la calidad de vida disminuye, yd que los individuos quedan encadenados al proceso industrial. Segn Marx, a to mismo que la renta del proletariado. aumente o disminuya,ya.q.we la suerte del trabajado., yu^r"u su salario alto o bajo, debe emPeora, ""1p_roporcin a la acumulacin de capial-8. El crecimiento de la acumulacin de capital lleva aparejada la "acumulacin de miseria, duro trabajo,esclavitud, ignorancia, brutalidad, degradacin mental"e. Como actualmente no exisie ninguna medida aceptada de la calidad de vida, no es posible contrastar esta prediccin. Es interesante seala. gle algunos economistas, dsde Adam Smith hast J. K. Galbraith, se han preguntado si el aumento de la renta per cpita significa necesariamente el desarrollo de una buena sociedad. Mrx defbndin realidad en uno u otro momento cada una de estas tres doctrinas de Ia creciente miseria. La doctrina de la creciente miseria absoluta la expuso en sus primeros escritos. Pero en algn momento entre la p^ublicacinde Tlrc Communist Mahiptto en 1848 y el prim"r .rlrr*en del Cqfila! en 1867 abandon e.stapostura. Se ha sgerido q.r" u largo periodo de estudio de Marx en el Museo Britnico Ie hizo darse cunta deicrecient nivel de vida del obrero industrial y lo llev a retractarse. S con-

7lbid.,pg.579. 8Ibid.,pgs.70U709. e Ibid.,p9.709.

Captttlo 7. Karl Marx y su crtica de la economaclsica

213

tinu manteniend.o, sin embargo, que la posicin relativa de la renta del proletariado disminuira con el tiempo u.tr,qu" su reta real aumentara. Marx utiliz el trmino s(ario tle subsistenciapuiu identificar el nivel hasta el qu9 P."."q9" bajarse los salarios' el Se refiere a una subsistencia cultural, no a una subsistencia biolgica; reconoci que nivel de salarios de subsistencia cultural subira con el tiempo. Por ltimo y lo que 9s ms importante, Marx sostuvo sistemticamente que una d1l.as consecuencias ms negativs del capitalismo es el deterioro de los factores intangibles que se coriocen con el ombre de caiidad de vid.a. En una sociedad capitalista, el trabajo ya no da a los individuos el placer que puede dar. La especializacin y la divisin del trabajo y todos la productiviad del trabajo tambin engendran un trabajalos factor"r q.t" u.t*".n dor "traumatizado por la."pti"in de la misma operaci-n trivial durante toda su vida y reducido, pues, .trt *"io fragmento de un hombre"1O. Cualesquiera que_sean las entajas matlriales que pueda reportar el capitalismo a la sociedad, concluye Marx, las aporta con grandes-costes intangibles para los individuos que constituyen la gran masa.

RESUMEN
El anlisis de Marx va ms all de la pura economa. Conjuga el anlisis econmico con elementos filosficos y sociolgicos de una manera peculiar que hace que resulte difcil examinar por separado su aportacin econmica. El anlisis marxista representa una combinacin de filosofa hegeliana, pensamiento socialista francs y economa poltica clsica. El propsito declarado de Marx era explicar las leyes del movimiento del capitalismo, para lo cual aplic su teora de la historia, el materialismo dialctico. Siendo crtico como era con el capitalismo, busc contradicciones en el sistema, entre las fuerzas dinmicas de producciny las relaciones estticas de producciry que provocaran la cada del capitalismo y la aparicin de un nuevo orden econmico, el socialismo. Aunque se alej del fin y el mtodo ortodoxos, tom prestados muchos aspectos de la teora ricardiana y su divergente postura ideolgica lo llev a conclusiones muy distintas a las del anlisis clsico. Utiliz la teora del valor trabajo paramostrar que en el capitalismo el proletariado estaba siendo explotado, as como para explicar las fuerzas que determinan los precios relativos. Fracas en la segunda tarea, al igual que Ricardo; pero este fracaso no afecta al anlisis de Marx de las leyes del movimiento del capitalismo, Pues su anlisis no depende de una teora del valor trabajo. Su crtica al capitalismo -que es claramente el elemento ms significavo de su obra- debe evaluarse independientemente de su teora del valor. La descripcin de Marx de las leyes del movimiento del capitalismo -el ejrcito de reserva de los desempleados, el descenso de la tasa de beneficios, la inevitable aparicin de crisis econmicas y la concentracin y la centralizacindel capital- carece d un anlisis terico tcnico y tiende a hacer vagas generalizaciones que han dado lugar a numerosas interpretaciones contradictorias. Sin embargo, tras todas las gene-

rolbirl.,prig.534

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econmtco Historia del pensamiento

un orden econmico dinmico y rarizacioneshay una visin del capitalismo como basado en el laissez fnire cambiante no superada po, ,.rr-prJa"cesores.-El capitalislo depresiones las y el desempleo tiene dificultades para mantene, u p."tperidad y "nitur en las que la propiedad y el y la lucha competitirr" ha dado ";;u'gra.,d", "*ptutas control estn separados. r r r -,-^ L: i^r -alor relevancia tiene especial que Marx de macroeconmicos escritos los de Un aspecto econmicas' Por lo que se para los economistas modernos es su anlisis de las crisis y la centralizacin del refiere a su microeconoma, sus ideas sobre ra concentracin cuestonusha sido abordada capital siguen teniendo inters noy. i.,guna de estasdos satisfactoriamentepor los tericos econmicosmodernos' algunos econoCon la transformacin d,emuchos de los antiguos pasessocialistas, o_pinines errnea. mistas han afirmado que Marx ya no es relevant.creemos que esa de los economistas Las predicciones de Marx no se cumplieron, Pero las predicciones a SuSideas' ortodoxos a menudo tampoco y eso o resta necesariamenteinters hecho de que Lo mismo puede decirie de ia idea de Marx de una buena sociedad.El con nuestra el ideal de plaln de una buena sociedadestdirectamente en desacuerdo ideas de idea occidental actual de lo que es una buena sociedad no significa qrre las platn seaninelevantes. Lo mismo ocurre con Marx. Con la desaparicin d9 l3 Unin poSovitica y esperamosflue con la suavizacin de la guerra ideolgica mundial,.es sible qrr" o, dconomistsoccidentalesseancapacese abordar con mayor objetividad el coniepto de alienacin y los fundamentos fiiosficos e ideolgicos de las economas de mercado y del capitalismo. Trminos clave
materialismo dialctico relaciones de produccin plusvala salario de subsistencia sntesis socialismo tasa de beneficios teleolgico tesis trabajo abstracto

alienacin anttesis capitalismo basado en las sociedades annimas ciclo econmico comunismo creciente miseria del proletariado crisis de desproporcionalidad ejrcito de reserva de los desempleados fuerzas de produccin

Preguntos pora reposor, debatir e investigor 1. Explique la afirmacin de Paul Sweezy de que "la economa marxista es la del capitalismo y la econom-acapitalista es la economa del socia".'roha l i s m o ". Hegel' 2. Contraste y comPare las teoras de la historia de Marx y

clsicrt Cnpttilo7. Karl Msrx y su crticade la economa

2,5

a 3. Ufilizando la analoga de los erizos y los zortos de Isaiah Berlin, calificara Marx de zorro o de erizoT Porqu?
y comunrsmo' 4 . Explique las distinciones de Marx entre capitalismo, socialismo

5 . La teora d.el d.escensode la tasa de beneficios de Marx en el capitalismo.tiene


afirmasimilitudes tanto con la de Smith como con la de Ricardo. Explique esta cin.

cl' 6 . Escriba un ensayo ind.icando si Marx debe considerarse o no un economista sico. 7. Las teoras macroeconmicas modernas de los nuevos clsicos y los nuevos k"ynesianos estn comenzando a endogeneizar el cambio tecnolgico como explicacin de los ciclos econmicos reale. Sostienen que estos ciclos econmicos tecnolgicos son ciclos econmicos de equilibrio que l9fleja1 los deseos de los indiduos y las realidades tecnolgicas. En qu se diferencia la-explicacin de Marx de lo ciclos econmicos provocados por el cambio tecnolgico de estas nuevas teoras?

8 . Cabe afirmar que las explicaciones microeconmicas modernas del desempleo

basadas en la tora de lbsqueda son ms coherentes con el concepto de Marx de ejrcito de reserva de los desempleados que las teoras neoclsicas del desempleo. En qu sentido es cierto y en qu sentido no? da un anlisis de los escritos de Marx sobre lo que distingue a "los Peores arquitectos de las mejores abejas". Est escribiendo un artculo en el que compara el pensamiento de Marx con el de Mandeville y cree que este anlisis podra ser

9 . Esa profesora despistada est de vuelta con otra tarea Patausted- Esta vez recuer-

ielevante. Su tarea es (1) buscar la cita bibliogrfica completa qu es o no relevante.

(2) explicar por

Lecturos ProPuestas Nueva York, Oxford University Press, Berlin, Isaiah, KarI Marx: His Lifeand Enaironment, of History, Cambridge, Mass.,Flarvard M. M., KarI Marx's Interpretaron 19Sg.Bober, University Press,1948. S, Bose,Arury "iy'Iarxon Value, Capital, and Exploitation", History of Political Economy, otoo, 1971'. Bronfenbrenner, M., "The Vicissitudes of Marxian Economics", History of Political 2, otoo, 7970. Economy, of Marxism, Nueva York, International Publishers, 1935. Burns, EmilL, A Handbook Elliot, J. E., "Marx and Schumpeter on Capitalism's Creative Destruction: A Comparaagosto,1980. tive Restatement", Quarterlylournal of Economics, King, J. E., "Marx as an Historin of Economic Thought", History of Political Economy, 11,otoo,1979.

216

econmico Historia del pensamiento

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