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Manual

para periodistas
de investigacin
POR MARK LEE HUNTER
Con la colaboracin de Nils Hanson, Rana Sabbagh, Luuk Sengers,
Drew Sullivan, Flemming Tait Svith y Pia Thordsen
investigacin
a partir
de historias
La
Indice
Prefacio / p. 1
Presentacin de La investigacin a partir de
historias: Manual para periodistas de inves-
tigacin
por Jnis Kr|lis, SuLdircror Cnrol d Comunicocin
nlormocin, UNESC
Introduccin / p. 2
por Mor| L Hunrr
Prefacio a la primera edicin / p. 5
Invertir en periodismo de investigacin
por Yosri Foudo
Captulo 1 / p. 7
Qu es el periodismo
de investigacin?
por Mor| L Hunrr y Nils Honson
Captulo 2 / p. 13
El uso de hiptesis: El ncleo
del mtodo de investigacin
For Mor| L Hunrr, Luu| Sngrs y
Fio Thordsn
Captulo 3 / p. 27
El uso de las puertas abiertas:
Contextualizacin y deduccin
por Mor| L Hunrr
Captulo 4 / p. 37
El uso de las fuentes
personales
por Nils Honson y Mor| L Hunrr
Captulo 5 / p. 53
Organizacin: Cmo armarse
para triunfar
por Mor| L Hunrr y Flmming Svirh
Captulo 6 / p. 61
Redaccin de investigaciones
por Mor| L Hunrr

Captulo 7 / p. 75
Control de calidad:
Tcnicas y tica
por Nils Honson, Mor| L Hunrr, Fio Thordsn y Drw
Sullivon
Captulo 8 / p. 83
Publquelo!
por Mor| L Hunrr
Bibliografa seleccionada / p. 87
FuLlicodo por
lo rgonizocin d los Nocions Unidos poro lo Educocin,
lo Cincio y lo Culruro, Scror d Comunicocin
nlormocin, Divisin d lo LiLrrod d Exprsin,
Dmocrocio y Foz
1, ru Miollis 7S732 Foris Cdx 1S Froncio
hrrp://www.unsco.org/wLworld
FuLlicodo n spool por
lo licino Rgionol d Cincios d lo UNESC poro
mrico Lorino y l CoriL,
Scror Comunicocin nlormocin
Luis Firo 12, Fiso 2, Monrvido 11200, Uruguoy
hrrp://www.unsco.org.uy
Edicions UNESC
www.unsco.org/puLlishing
UNESC 2013
Todos los drchos rsrvodos
SBN 78-2-3-30418-
Los dnominocions mplodos n sro puLlicocin y lo
prsnrocin dl morriol qu n llo liguro no implico,
d porr d lo UNESC, ninguno romo d posicin
rspcro ol sroruro |urldico d los polss, ciudods,
rrrirorios o zonos, o d sus ouroridods, ni rspcro ol
rrozodo d sus lronrros o llmirs
Los ourors son rsponsoLls por lo slccin y prsn-
rocin d los hchos conrnidos n sro puLlicocin,
osl como d los opinions xprsodos n llo, qu no
son ncsoriomnr l pnsominro d UNESC y no
compromrn o lo rgonizocin.

Diso d ropo y diogromocin: nn Borcor


doprocin dl diso: Mo. Nol Fryro
Troduccin: vicrorio d Ngri
La investigacin a partir de historias: Manual para periodistas de
investigacin
La UNESCO ha venido promoviendo de manera constante un debate sobre la responsabili-
dad y los estndares profesionales y ticos de los medios de comunicacin de manera tal
que los periodistas dispongan de principios que guen el mejor ejercicio de su profesin. En
2009 y con la colaboracin de Reporteros rabes de Periodismo de Investigacin (ARIJ, por
sus siglas en ingls), UNESCO public el primer manual para periodistas de investigacin
en el mundo rabe, titulado La investigacin a partir de historias: Manual para periodistas
de investigacin.
El periodismo de investigacin consiste en la tarea de revelar cuestiones encubiertas de
manera deliberada, por alguien en una posicin de poder, o de manera accidental, detrs de
una masa catica de datos y circunstancias y en el posterior anlisis y exposicin pbli-
ca de todos los datos relevantes. As, el periodismo de investigacin contribuye de manera
fundamental a la libertad de expresin y de informacin, elementos centrales del mandato
de la UNESCO. Los medios de comunicacin pueden cumplir un rol de perro guardin que es
indispensable para la democracia, y por esta razn la UNESCO apoya plenamente las inicia-
tivas dirigidas a fortalecer el periodismo de investigacin en todo el mundo. Considero que
esta publicacin representa una importante contribucin para la promocin del periodismo
de investigacin y espero que se transforme en un valioso recurso para periodistas y profe-
sionales de la comunicacin, as como para quienes se dedican a la formacin de periodistas.
-QLV.UNOL
SuLdircrorCnroldComunicocinnlormocin,UNESC
La investigacin a partir de historias:
Manual para periodistas
de investigacin
FRMARKLEEHUNTER
CNLACLABRACN(ENRDENALFABETC)DE
NLSHANSN,RANASABBACH,LUUKSENCERS,
DREWSULLvAN,FLEMMNCTATSvTHYFATHRDSEN
FREFAC,FRYSRFUDA
E
l presente manual es una gua de mtodos y tcnicas bsicas para
el periodismo de investigacin que busca expresamente llenar
un vaco existente en la literatura de la profesin. La mayora
de los manuales dedicados al tema tratan extensamente al problema de
dnde encontrar la informacin y asumen que, una vez que el periodista
encuentra la informacin buscada ser capaz de redactar una historia
viable. Los autores, sin embargo, no compartimos este supuesto. No
consideramos que el problema central sea el hallazgo de la informacin
sino la tarea fundamental de contar una historia. Esto lleva a la principal
innovacin metodolgica presentada por este manual: utilizamos las his-
torias como el cemento que une cada paso del proceso de investigacin,
desde su concepcin hasta la indagacin, redaccin, control de calidad y
publicacin. Tambin nos referimos a este enfoque como investigacin
basada en hiptesis, porque comenzamos por formular la historia que
esperamos redactar como una hiptesis que ser verificada o refutada.
Se trata del primer paso de un proceso integrado:
- Al analIzar una bIstorIa bIpottIca el perIodIsta puede detectar con
mayor facilidad qu informacin necesita buscar.
- Al edItor se le IacIlIta la tarea de evaluar la IactIbIlIdad, costos,
recompensas y avances del proyecto de investigacin.
- A medIda gue avanza la InvestIgacIn el perIodIsta o el eguIpo de
investigacin pueden ir organizando el material para su redaccin, y
componiendo segmentos especficos de la historia final.
- Esto, a su vez, IacIlIta el control de calIdad y permIte consIderar en
qu medida la historia cumple con criterios legales y ticos.
- Al IInal del proceso se obtendr una bIstorIa gue puede resumIrse en
unas pocas frases contundentes, una historia que puede ser promociona-
da, defendida y recordada.
No pretendemos haber inventado la investigacin basada en hiptesis:
otros mtodos similares se han utilizado en consultora de negocios, en
las ciencias sociales y en el trabajo policial. Lo que hicimos fue analizar
sus implicancias para el proceso periodstico y para los objetivos que
persigue el periodismo de investigacin: mejorar un mundo que genera
sufrimiento intil e innecesario, o, para decirlo de otra forma, un mundo
que ignora las soluciones disponibles para sus problemas.
Ha sido un proceso largo y colectivo. En mi caso, comenz en 1990 con
una tesis doctoral presentada a mediados de mi carrera profesional y
dirigida por Francis Balle donde comparaba los mtodos de investigacin
norteamericano y francs. Este trabajo, a su vez, me abri las puertas
a un puesto en el Instituto Francs de la Prensa, de la Universidad de
ParIs/Panten-Assas, donde durante doce aos tuve la suerte de contar
tanto con colegas generosos y comprometidos, como tambin con entu-
siastas estudiantes de maestra. Todos ellos me permitieron probar en el
campo los mtodos aqu presentados, en una escala mucho mayor que la
que podra tener un periodista de manera individual.
En 2001 comenc lo gue pens gue serIa un ao sabtIco en INSEAD,
una escuela de negocios global. Un puesto de investigacin temporario se
transform en un nombramiento como profesor adjunto que me permiti
enriquecerme con el conocimiento y la experiencia de colegas como Yves
Doz, Luk Van Wassenbove, Ludo Van der Hayden y KevIn KaIser, entre
otros. Su influencia en este manual, aunque indirecta, es poderosa. Este
grupo de acadmicos me obligaron a pensar en las prcticas mediticas
a un nivel ms abstracto y a idear formas de mejorar los procesos para
crear mayor valor, incluso en el mbito del periodismo.
Al Igual gue mIs coautores, al mIsmo tIempo me desempeaba proIesIo-
nalmente como perIodIsta de InvestIgacIn. AsI, tambIn en 2001, ]unto
con la mayorIa de mIs coautores, NIls Mulvad (del InstItuto Dans de
PerIodIsmo AsIstIdo por Computadora) y Brant Houston (de Reporteros y
EdItores de InvestIgacIn Inc.), creamos la Red Global de PerIodIsmo de
Investigacin, que represent un foro extraordinario para el intercambio
de mejores prcticas.
Concretamente, en dIversos paIses surgIeron elementos propIos del
periodismo de investigacin de manera simultnea e independiente,
indicador inequvoco de un importante desarrollo en este campo. En
2005, en el congreso bIanual de la Red, tuve la oportunIdad, por prImera
vez, de presentar el concepto formal de investigacin periodstica por
bIptesIs. En ese mIsmo evento Luuk Sengers (de Holanda) y FlemmIng
SvItb (dans) me mostraron una base de datos sImple y robusta, creada
por ellos, y otras herramientas informticas para organizar investiga-
ciones que tambin podan aplicarse al gerenciamiento de proyectos.
Inmediatamente camos en la cuenta de que nuestros descubrimientos
podan articularse como componentes de un nico proceso.
Los comentarios y crticas positivas realizados por los participantes del
congreso bIanual de la Red en esa InstancIa y en otras me convencIe-
ron de que haba una necesidad y un deseo en el campo de disponer del
materIal gue se presenta en este manual. AsI aparecIeron ms colabora-
dores, especialmente Nils Hanson, de Suecia, el principal coautor de este
manual y un experto en compatibilizar la calidad y la productividad en
el mbito de las noticias. Nunca olvidamos que en este sector muchos
piensan que el periodismo de investigacin es demasiado lento, costoso
y rIesgoso. AsI, nos propusImos demostrar gue la InvestIgacIn tambIn
puede ser un proceso eficiente donde los riesgos clave pueden ser mane-
jados.
Este proceso continuo de desarrollo colectivo se vio poderosamente
reIorzado por la creacIn del Centro para el PerIodIsmo de InvestIgacIn
londInense y su escuela de verano anual. Durante aos, GavIn McFadyen
(su Iundador) y su eguIpo nos permItIeron explorar nuevas Iormas de
ensear sobre el proceso de composIcIn de una bIstorIa perIodIstIca.
Fue en Londres gue escucb por prImera vez gue Drew SullIvan (expa-
trIado norteamerIcano gue vIvIa en los Balcanes) presentaba prctIcas
periodsticas sobre el crimen organizado que bien podan ser aplicadas
en mucbas otras sItuacIones. El empu]n IInal lleg de la mano de Rana
Sabbagb, DIrectora de Reporteros rabes de PerIodIsmo de InvestIgacIn,
y su colega danesa Pia Thordsen, una de las primeras personas en apo-
yar la investigacin por hiptesis, quienes en la primavera de 2007
me Instaron a dIrIgIr la redaccIn y edIcIn de este manual. Adems,
los seminarios que ambas dictaban en los pases rabes fueron espacio
propicio para presentar las ideas del libro a medida que estaba siendo
redactado. El proceso, asI como la mIsma ARIJ, Iueron IInancIados por
InternatIonal MedIa Support y por el Parlamento dans. Andrea CaIrola
tuvo un rol Iundamental acercando el proyecto a UNESCO, donde Mogens
Schmidt y Xianhong Hu resultaron ser valiosos colaboradores.
El dIa gue UNESCO publIc en Internet "La InvestIgacIn a partIr de bIs-
torias: Manual para periodistas de investigacin como documento de
descarga gratuIta, en agosto de 2009, 200 pgInas web crearon enlaces al
libro, que se transform en el trabajo de mejor distribucin en la historia
del perIodIsmo. AsImIsmo, desde su publIcacIn, algunas partes del lIbro
se han incluido en otros manuales. Esto es solo el comienzo: el mtodo
contina evolucionando y encontrando nuevos caminos.
Adems de ser una proIesIn, el perIodIsmo de InvestIgacIn es un con-
]unto de babIlIdades. Pero tambIn es una IamIlIa. CrecI en esta IamIlIa
y la he visto crecer. Este manual es su puerta de entrada a esa familia.
Por favor, sean miembros que podamos honrar y admirar por su profesio-
nalismo, tica y compromiso.
Mark Lee Hunter
Ediroryourorprincipol
ForlsAorhusAmmonLondrsLillhommr
Prefacio:
FRYSRFUDA,CRRESFNSALJEFEDENvESTCACNDEALJAZEERA
Luego de la creacin de Al Jazeera en 1996, logr juntar coraje y proponerle a la gerencia una idea un poco
extravagante: que se me permitiera trabajar en una modalidad por la que desaparecera durante dos meses,
a cambio de una pieza de investigacin bimestral de 45 minutos de duracin. Segn la norma en la televi-
sin rabe en ese momento, a uno se le permita desaparecer durante 45 minutos a cambio de la promesa
de regresar con dos meses de apurones (apenas exagero). Tal como supona, la propuesta gener algunas
risas bienintencionadas, por lo que casi ingreso a otro ciclo de depresin profesional.
Pero unos meses ms tarde, Hamad Bin Thamer Al Thani, presidente de la cadena, por alguna razn deci-
di ofrecerme la oportunidad de producir un informe piloto. Con un presupuesto casi inexistente, este piloto
deba ser preparado, filmado y editado en Londres, la ciudad donde yo viva en ese momento. Me pareci
que el ntrax era un buen tema: aparte del inters que me generaba, era fcil justificar la ubicacin por las
recientes filtraciones a la prensa que implicaban al anterior gobierno ingls en la exportacin del llamado
equipo de doble uso al Irak de Saddam Hussein. La exportacin a Irak de cualquier tipo de equipo civil
que pudiera adaptarse a fines militares era ilegal y pasible de ser sancionada por la ONU.
Para los estndares de ayer y de acuerdo a la opinin de muchos, el informe piloto result ser un importan-
te paso adelante en el camino hacia un concepto rabe de periodismo de investigacin. Tanto fue as que,
inesperadamente, el informe fue transmitido y retransmitido en varias oportunidades. En un momento en
que Al Jazeera era abiertamente condenada y ferozmente atacada por la mayora de los gobiernos rabes,
en 1998 el informe represent a la cadena qatar en el Festival de Produccin Radial y Televisiva de El Cairo
y se llev un premio. Fue la primera y ltima vez que Al Jazeera particip en un certamen de este tipo. Pero
era solo el inicio de la serie Sirri Lilghaya (Top Secret o Ultrasecreto), que se transmitira durante los
siguientes diez aos.
A pesar de que algunos peridicos rabes haban incursionado tmidamente en este tipo de periodismo, el
primer canal panrabe de 24 horas de noticias y actualidad, crecientemente popular, logr identificar un
rea de inters mayormente novedosa para la audiencia rabe. Por mi parte, saba que las realidades par-
ticulares de esta parte del mundo implicaran que el mismo paquete inclua tambin peligros y problemas
potenciales. Estas dificultades continan siendo un enorme desafo a varios niveles para los jvenes perio-
distas y productores rabes que aspiran a convertirse en periodistas de investigacin serios.
En primer lugar, desde el punto de vista de la industria, muchas de las organizaciones de noticias conocen
ms la cultura de la cantidad que la de la calidad. Entre otras cosas, la calidad requiere una gerencia con
alto nivel educativo, capacitacin continua, equipos integrados, presupuestos realistas y, temo decir, de
tiempo. Aunque es difcil encontrar un gerente o un periodista que no elogie apasionadamente el periodismo
en profundidad, es menos comn verlos transformar este elogio en realidad con el mismo nivel de entu-
siasmo y capacidad. Tradicionalmente, son parte del problema, aunque, si intentamos un cambio cultural
profundo, es mejor verlos como parte de la solucin. La buena noticia es que nuestro retraso en esta rea
no tiene nada que ver con los genes. Pero la mala noticia es que si seguimos siendo incapaces de meternos
a trabajar en nuestra propia cocina, nunca mereceremos ni alcanzaremos el honor de enfrentarnos a los
desafos externos (y mucho ms serios).
Segundo, desde el punto de vista de la seguridad personal, para ninguna otra forma de periodismo es ms
adecuada la mxima de que ser periodista es buscarse problemas. As, en periodismo de investigacin
el clculo del riesgo es un concepto clave, sobre la base del hecho de que ninguna nota periodstica vale la
vida del periodista. Por ms que este principio parezca simple, al contrario, evoca motivos de preocupacin
en una parte del mundo que en el mbito del periodismo de investigacin an se encuentra en la fase de
aprendizaje. En el mundo rabe abundan los periodistas jvenes e impresionables que ansan probarse a
s mismos, en ocasiones a cualquier costo, y con muy pocos conocimientos en materia de seguridad e inclu-
so de supervivencia. Aunque su coraje es un fenmeno prometedor, tambin puede ser una receta para el
desastre. Una parte de la responsabilidad en la solucin de esta situacin recae en los departamentos y
centros de formacin, y otra en la gerencia de los medios de comunicacin, pero la mayora cae sobre los
hombros del propio periodista. l o ella terminar pagando las consecuencias si alguien muere, y es l o ella
quien puede tomar la decisin de vivir para encontrar una nueva historia.
En tercer lugar, desde el punto de vista legal, el periodismo de investigacin es un campo minado. Suele
frecuentar el mismo club donde se encuentran la corrupcin, la negligencia y el fracaso de los sistemas. Al
mezclarse con semejante mala compaa, el periodista asume un inmenso riesgo legal, dado que siempre
se propone encontrar respuestas para preguntas que empiezan con cmo y por qu, debiendo aplicar,
en ocasiones, mtodos poco transparentes en nombre del bien comn. Pocos periodistas podrn y querrn
notar la diferencia entre el inters pblico y los intereses pasajeros del pblico, y muchos menos podrn
conseguir una primicia mantenindose al mismo tiempo dentro del mbito de la ley. Evidentemente, es fun-
damental ser consciente del marco legal.
Cuarto, desde el punto de vista poltico, la mayora de los gobiernos rabes an consideran peligroso el
empoderamiento de sus ciudadanos con informacin. Esto es un hecho que siempre debe ser tenido en
cuenta y puesto en contexto de manera tal que no comprometa nuestro objetivo sagrado: averiguar lo que
honestamente creemos que es la verdad y transmitirla a nuestros lectores y a nuestra audiencia, a nuestros
gobernantes y gobernados. Si tomamos en cuenta la realidad rabe, el margen de error es de hecho uno
de los ms pequeos del mundo, lo cual presenta otro desafo interesante. Aunque algunos periodistas lo
aprecian, este tipo de desafo requiere conocimiento y experiencia, y en elevadas cantidades. En un sentido
clave, los mecanismos que regulan la relacin del periodista con los polticos son similares a los que regulan
su relacin con prostitutas. Ambos son informantes, y ambos buscan usar al periodista para algo. Pero no
se trata de un juego de suma cero: siempre existe una tercera va que le permitir al periodista alcanzar su
objetivo y al mismo tiempo mantenerse con vida.
Quinto, desde un punto de vista cultural para el periodismo de investigacin no resulta fcil prosperar en
una cultura predominantemente oral. En nuestra cultura, los nmeros, cifras y estadsticas no son tan apre-
ciadas como las palabras, el ritmo y la estructura. Afortunadamente, este hecho no necesariamente obstacu-
liza el trabajo: al contrario, el periodista que domina sus herramientas puede transformarlo en una enorme
ventaja. Y esta es otra rea curiosa que obviamente se vera beneficiada si recibiera mayor inversin. El
verdadero problema estriba en la comprensin (o incomprensin) general de nuestras sociedades acerca
de qu es el periodismo de investigacin. Debemos seguir educando para que el pblico en general est de
nuestro lado. De lo contrario, siempre ser bastante fcil acusar al periodista de ser un espa, cuando ste
investiga temas como la cantidad de egipcios que contrajeron matrimonio con israeles el ao anterior. No
hace falta decir que esta forma avanzada de periodismo conlleva, adems, riesgos de tipo mental, emocio-
nal, psicolgico y social. Puede resultar tan ridculamente demandante que fcilmente puede controlarnos la
vida, casi literalmente. Quieren ser alguien en este campo? Entonces pueden decirles adis a los placeres
de la vida cotidiana bueno, no siempre, afortunadamente. Se sienten apasionados por esta tarea? No es
un mal comienzo. A cambio sentirn la felicidad de encontrar hilos conductores y de atar cabos, y el placer
mximo e indescriptible de hacer un descubrimiento. Pero, sobre todo, no hay nada como el sentimiento
teraputico que se tiene cuando alguien que no deba saber nada se te acerca y te dice muchas gracias.
Ese gesto bastar para lanzarte a perseguir una nueva historia.
Qu es el periodismo de investigacin?
El periodismo de investigacin no es periodismo convencional
FRMARKLEEHUNTERYNLSHANSN
Elprocsohosrooqul:
Nos damos una buena idea de lo que estamos haciendo y de por qu lo hacemos.
1
captulo 1
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El periodismo de
investigacin no
es periodismo
convencional

Qu es el periodismo de investigacin?
Cmo se lleva a cabo? Por gu deberIa-
mos e]ercerlo? CasI medIo sIglo despus
del escndalo de Watergate, momento deIInI-
torio en la historia del gnero, ni el pblico
ni los periodistas estn de acuerdo en las res-
puestas. Esto es lo que pensamos:
El periodismo de investigacin es la tarea de
revelar cuestiones encubiertas de manera deli-
berada, por alguien en una posicin de poder,
o de manera accidental, detrs de una masa
catica de datos y circunstancias que dificultan
la comprensin. Es una actividad que requiere
el uso de fuentes y documentos tanto pblicos
como secretos.
El periodismo convencional depende en gran
medida (y en ocasiones totalmente) de materiales
producidos por otros (como la polica, gobiernos,
empresas, etc.), por lo que es un periodismo
fundamentalmente reactivo, cuando no pasivo.
El periodismo de investigacin, por el contrario,
depende de material recolectado o generado a
partir de la iniciativa del propio periodista (y por
esta razn a menudo se lo conoce como perio-
dismo emprendedor).
El periodismo tradicional busca crear una ima-
gen objetiva del mundo tal cual es. El periodismo
de investigacin utiliza material objetivamente
verdadero (es decir, datos con los que cual-
quier observador razonable podra coincidir)
para alcanzar el objetivo subjetivo de cambiar el
mundo. No se trata de una licencia para mentir
por una buena causa: es la responsabilidad de
descubrir la verdad para que el mundo pueda
cambiar.
A diferencia de lo que les gusta afirmar a algunos
profesionales, el periodismo de investigacin no
es solo periodismo a la vieja usanza pero bien
hecho. Es verdad que ambas formas se concen-
tran en el quin, qu, dnde y cundo, pero el
quinto elemento en periodismo convencional, el
por qu, se transforma en de qu manera en
una investigacin. Adems, los otros elementos
no solo se desarrollan en cuanto a cantidad, sino
tambin en cuanto a calidad. El quin no es
solo un nombre y un ttulo: es una personalidad,
con su propio carcter y estilo. El cundo no
es el presente de la noticia, sino un continuo
histrico, una narracin. El qu no se reduce
al evento, sino que es un fenmeno con causas y
consecuencias. El dnde no es nicamente una
direccin, sino una ubicacin, un lugar donde
ciertas cosas se hacen ms o menos posibles.
Estos elementos y detalles hacen que el mejor
periodismo de investigacin tenga una poderosa
cualidad esttica que refuerza su impacto emo-
cional.
En suma, aunque a lo largo de su carrera un
periodista desarrolle ambos tipos de periodismo,
los dos roles en ocasiones conllevan habilidades,
hbitos de trabajo, procesos y objetivos profun-
damente diferentes. El siguiente cuadro presenta
un detalle de estas diferencias, que no deben
interpretarse como opuestos ntidamente demar-
cados e irreconciliables. Ms bien debe enten-
derse que, cuando una situacin se ajusta ms
al lado izquierdo del cuadro, el periodista est
desarrollado una tarea periodstica de tipo con-
vencional. En la medida en que la situacin se
desplaza hacia la derecha, el periodista comienza
a actuar como investigador.
Acaso la investigacin parece tomar mucho ms
trabajo que el periodismo comn? De hecho, as
es, la investigacin insume ms trabajo en cada
una de las etapas del proceso, aunque es una
tarea que puede realizarse eficientemente y que
puede resultar placentera. Adems, es mucho
ms gratificante, tanto para el pblico como para
captulo 1
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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Losrrucrurodromoricodlohisroriossnciolporo
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Losrrorsdlpriodisroloxponnosoncionslor-
molsinlormolsysoncopocsddsrruirsucrdiLi-
lidodylodlmdiodondsdsmpo.
Los resultados
RelacIones con las Iuentes
La investigacin
PERIODISMO CONVENCIONAL PERIODISMO DE INVESTIGACIN
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la organizacin donde se desempea el periodista
y para el mismo periodista.
Para el pblico:
Los espectadores prefieren las historias que les
agregan valor, con informacin que no pueden
encontrar en otra parte, en la que pueden confiar
y que les da ms control sobre sus propias vidas.
La informacin puede ser poltica, financiera o
referida a los productos que utilizan en sus hoga-
res. Lo importante es que su vida puede cambiar
gracias a lo que los periodistas podemos decir
sobre el tema. As que tomen nota: el periodismo
de investigacin no es solamente o nicamente
un producto, sino que es un servicio, un servicio
que contribuye a fortalecer y mejorar la vida de
las personas.
Para la organizacin:
No deben permitir que se los intente convencer
de que la investigacin es un lujo para un medio
dedicado a las noticias. La mayora de estos
medios pierden dinero, pero las organizaciones
que conducen y llevan a cabo sus investigaciones
adecuadamente, y que las utilizan para valori-
zarse, pueden resultar muy rentables (el sema-
nario francs Le Canard Enchan y el ingls
The Economist son dos ejemplos muy diferentes
de esto). Asimismo, este tipo de organizaciones
logran gran influencia y ganan el favor de sus
comunidades, lo cual a su vez aumenta su capa-
cidad de acceso a la informacin y, en conse-
cuencia, su competitividad.
Para el periodista:
Desde hace dcadas que nos dedicamos a for-
mar investigadores y con frecuencia hemos
escuchado la misma inquietud: Acaso no har
enemigos? La verdad es que si el periodista hace
bien su trabajo, ganar muchos ms amigos que
enemigos. Adems, se har mucho ms conocido
en la profesin y fuera de esta. Las habilidades
del periodista sern siempre valoradas, y sea o
no en el campo, siempre recibir ofertas labora-
les. Esto no sucede con los periodistas que no
poseen habilidades de investigacin, personas
fcilmente reemplazables y con habilidades poco
aplicables en el mercado laboral.
Pero lo ms importante es que el periodista cam-
bia como persona, y de maneras sorprendentes.
Se ve fortalecido porque se sabe capaz de encon-
trar la verdad por s mismo en lugar de esperar
a que alguien se la presente. El periodista apren-
de a controlar su miedo sin dejar de darles un
espacio a las dudas, y comprende el mundo de
una manera nueva, ms profunda. El periodis-
mo transforma a muchas personas en cnicos
y holgazanes, en verdaderos buenos para nada:
por el contrario, el trabajo de investigacin los
aleja de este destino. En resumen, es tan grande
la recompensa que si a ustedes les importa el
periodismo y su propio desarrollo, entonces deci-
dirn darse a s mismos, a sus espectadores y a
los colegas el valor agregado que la investigacin
es capaz de crear.
captulo 1
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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Seleccin de una
historia para
investigar
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uchos periodistas principiantes sue-
len preguntar cmo elijo una his-
toria para investigar? Y no es raro
que tengan dificultades para encontrarla. Pero
como alguna vez dijo uno de mis estudiantes,
el material est en todas partes; el problema
es reconocerlo como tal. AIortunadamente
disponemos de muchas formas de advertir
una historia que requiere ser investigada.
Una de las formas es prestando atencin a los
medios. En general es bueno monitorear un rea
especfica para comenzar a identificar patrones
y as advertir cundo ocurre algo inusual. Si el
periodista termina de leer una historia y se pre-
gunta y por qu sucedi esto?, lo ms proba-
ble es que haya algo para investigar.
Tambin se puede prestar atencin a lo que est
cambiando en el entorno, sin tomarlo como algo
dado. Chris de Stoop, el gran periodista belga,
comenz una investigacin emblemtica sobre
el trfico de mujeres cuando advirti que en un
barrio que atravesaba diariamente en su camino
al trabajo las prostitutas belgas estaban siendo
reemplazadas por extranjeras.
Una tercera forma es escuchar las quejas de
las personas. Por qu las cosas son como son?
Acaso no puede hacerse nada? All donde la
gente se rene (en el mercado del pueblo, en
foros de internet, en cenas) siempre puede orse
algo raro, chocante o curioso.
Finalmente, no deben buscar nicamente lo
delictivo: a menudo es ms difcil hacer un buen
trabajo periodstico sobre algo que marcha bien,
sea para comprender un nuevo talento, un pro-
yecto de desarrollo que alcanz sus objetivos, o
una empresa que crea riqueza y puestos de tra-
bajo. Tambin la identificacin de elementos de
xito que pueden ser replicables, o de mejores
prcticas, es un servicio valioso para los espec-
tadores.
Recuerden: No existen las pequeas investigacio-
nes, especialmente cuando se inicia este camino
profesional. Las habilidades necesarias para
realizar una investigacin en una aldea distante
son las mismas que luego se necesitarn en la
ciudad capital. Esto no es una teora, es su pro-
pia experiencia. Utilicen las historias que surgen
en el lugar donde estn ahora y comiencen a
desarrollar esas habilidades. No esperen estar
participando en una investigacin de alto riesgo
para desarrollarlas.
En primer y en ltimo lugar, djense guiar
por su pasin.
Este principio tiene dos aspectos.
El primero de ellos es lo que llamamos el sn-
drome de la pierna quebrada, porque recin
cuando uno de nosotros se quebr una pierna
es que comenz a notar cunta gente cojea. Ya
que en general no advertimos los fenmenos a
menos que ya estemos sensibilizados hacia ellos,
permitan que sus pasiones los sensibilicen hacia
historias que nadie ms parece tomar en serio.
El segundo aspecto es que si una historia no
les causa fascinacin o indignacin, o no logra
generarles un deseo intenso de ver un cambio,
entonces es un trabajo para otra persona. Los
editores tambin deben prestar atencin y adver-
tir cundo un periodista trata una historia como
un simple trabajo. Si ven que sucede esto, enton-
ces reasignen la historia a otra persona.
Por qu? Recuerden: La investigacin conlleva
trabajo extra: si la historia no les importa, no
harn este trabajo extra. Por supuesto, aplicarn
sus habilidades crticas y siempre se compor-
tarn profesionalmente, pero si la historia no
afecta sus pasiones, de alguna u otra manera
fallarn.
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Vale la pena esta
historia?
H
ay demasiadas investigaciones que
se han llevado a cabo por motivos
equivocados: a pesar de que la pasin
es importante, la venganza tambin es una
pasin, y algunos periodistas y editores uti-
lizan las investigaciones como forma de ven-
ganza personal. Aungue el traba]o de InvestI-
gacin es arduo, algunas investigaciones se
realizan solo porque las historias son fciles.
Y muchos otros investigadores jams se pre-
guntan si una historia es importante para sus
espectadores, y por qu.
A la hora de decidir si una historia vale la pena,
formlense las siguientes preguntas:
Cuntas personas sern afectadas? (A esto lo
llamamos el tamao de la bestia).
En qu medida sern afectadas? (Aqu la cali-
dad importa tanto como la cantidad: aun cuando
una sola persona muere o ve su vida arruinada,
la historia es importante).
Si las personas se vern afectadas de manera
positiva, es posible replicar las causas en otros
mbitos?
O acaso estas personas son vctimas?
Es posible evitar su sufrimiento?
Podemos mostrar cmo hacerlo?
Hay personas que deben ser castigadas, o al
menos denunciadas?
Acaso es importante contar lo que sucedi, para
evitar su repeticin?
As es como uno de nosotros ve la cuestin: el
mundo es un lugar donde abunda el sufrimiento.
Mucho de este sufrimiento es intil, y es conse-
cuencia del vicio y el error. Cualquier cosa que
reduzca el sufrimiento, la crueldad y la estupi-
dez, vale la pena. A travs de la investigacin
podemos lograrlo.
Intenten poner en primer lugar este servicio a
la sociedad, en lugar de usar una investigacin
simplemente para potenciar su propia carrera
profesional. Nunca olviden que la investigacin
es un arma con la que pueden perjudicar a otras
personas, sea deliberadamente o por descuido.
(Recordemos que en el escndalo de Watergate,
tanto Woodward como Bernstein admitieron que
con su trabajo destruyeron no solo la carrera de
Nixon, sino tambin la de muchas personas ino-
centes). A lo largo de su carrera sern lo mejor
y lo peor que puede sucederles a otras personas.
Tengan cuidado del rol que juegan, y para quin
y por qu lo hacen. Antes de investigar a otras
personas, analicen atentamente sus propios
motivos. Si la historia es ms importante para
ustedes que para otras personas, probablemente
no deben investigarla.
En el curso de nuestras carreras hemos realiza-
do cientos de investigaciones y en todas y cada
una de ellas en algn momento alguien se nos
ha acercado y nos ha preguntado: Por qu
hace todas estas preguntas? Qu har con esta
informacin? Quin le da el derecho a hacerlo?
Cuando no tenamos una buena respuesta (y
decir el pblico tiene derecho a saber! no es
respuesta suficiente), la investigacin estaba ter-
minada. Normalmente respondamos algo como:
Lo que est sucediendo aqu es importante, para
usted y para otros. Voy a contar esta historia y
quiero que sea verdad. Espero que pueda ayu-
darme.
Sea lo que fuera que digan en un momento como
este, ms les vale creerlo y, lo que es ms impor-
tante, debe tener sentido para la persona con la
que hablan. La gente odia a los periodistas, en
parte porque no confan en nuestros motivos.
Esperamos que ustedes tambin ayuden a cam-
biar esta imagen.
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
El uso de hiptesis:
El ncleo del mtodo de investigacin
FRMARKLEEHUNTER,LUUKSENCERSYFATHRDSEN
Elprocsohosrooqul:
DescubrImos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
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Una hiptesis es
una historia y
un mtodo para
verificarla
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os periodistas siempre se quejan de que
los editores suelen rechazar sus magn-
ficas ideas para investigar posibles his-
torias. S, esto a veces sucede. Pero a menudo
lo que rechaza el editor no es una historia,
sino una invitacin al desastre: una investiga-
cin pobremente planificada que solo lograr
malgastar tiempo y dinero a cambio de un
resultado IncIerto. Al InIcIo de nuestras carre-
ras les presentamos algunos de estos proyec-
tos a nuestros editores, y tuvimos la suerte de
que en casi todos los casos los mataron antes
de que los pudiramos emprender.
Por ejemplo, declarar simplemente que Deseamos
investigar la corrupcin no es una buena pro-
puesta para presentarle a un editor. No hay duda
de que la corrupcin abunda en todo el mundo y,
si se toman el tiempo, en algn lado la encontra-
rn. Pero la corrupcin en s misma es un tema,
no es una historia, y los periodistas contamos
historias. Si se dedican a investigar un tema en
lugar de una historia, se harn expertos en ese
tema, pero en el camino habrn desperdiciado
una gran cantidad de tiempo, dinero y energa.
Y es por ello que cualquier editor con la cabeza
bien puesta rechazar la propuesta.
Pero si en lugar de aquello afirman que la
corrupcin del sistema educativo ha destruido
las esperanzas que tenan los padres de que sus
hijos tengan una vida mejor, entonces estn
contando una historia especfica, lo cual ya de
por s es ms interesante.
Lo sepan o no, tambin estn postulando una
hiptesis, porque todava no han probado que
la historia es verdadera. Estn sugiriendo que
la corrupcin escolar existe y que posee efectos
devastadores al menos para dos grupos de per-
sonas: los padres y los hijos. Esto puede no ser
verdad, todava deben conocer los hechos.
Mientras tanto, la hiptesis define preguntas
especficas que deben ser respondidas para
poder averiguar si aquella tiene o no sentido.
Esto sucede a travs de un proceso por el cual
desarticulamos la hiptesis y analizamos cada
una de las afirmaciones que contiene. Luego
podemos verificar cada una de estas afirmacio-
nes. Asimismo, tambin veremos qu significado
poseen las palabras que utilizamos para contar
la historia, porque para comenzar el trabajo pri-
mero debemos descubrir y definir su significado.
Estas preguntas pueden responderse en cual-
quier orden, pero recomendamos seguir el orden
que se presenta de la forma ms simple. Tarde o
temprano todas las investigaciones se complican,
por el hecho de que involucran una gran canti-
dad de datos y de fuentes (lo cual implica mucho
trabajo de organizacin del material), y porque
se agrega la preocupacin por saber si la historia
est bien contada o si nuestra reputacin est
en riesgo.
En nuestro ejemplo, probablemente lo mejor sea
comenzar por hablar con padres e hijos acerca de
sus esperanzas y desesperanzas.
Luego de encontrar por lo menos cuatro fuentes
capaces de confirmar la existencia de corrupcin
en las escuelas (sera riesgoso avanzar con un
nmero menor) pueden comenzar a analizar el
funcionamiento del sistema educativo. Debern
estudiar las reglas y procedimientos, los ideales
y la misin manifiesta.
Una vez que saben cmo funciona el sistema
podrn encontrar las zonas grises donde puede
haber prcticas corruptas. Llegados a ese punto,
pueden entonces comparar la realidad con lo que
han escuchado y descubierto sobre el sistema.
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Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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EL PROCESO DE MANERA GRFICA
Primero postulamos la hiptesis
> Luego separamos cada uno de los trminos que incluye
> A continuacin definimos cada trmino con mayor precisin y vemos qu preguntas genera
La corrupcin
del sistema educativo
ha destruido las esperanzas que
tenan los padres
de que sus hijos
tengan una vida mejor
uqurmosdcirxoc-
romnrporcorrupcin?
SoLorno,lovorirismoo
nporismonlosconrroro-
cions?
Cmolunciononlos
sculos,sisquxisr?
upodrshon
vividolocorrupcin?
Cuolssonsus
spronzos?
Dqumonrolo
ducocinlosiLoo
oyudorohocrroli-
dodsossuos?
uripodsculos?
Cuonros?
Acosolocorrupcinlun-
cionodlomismomonro
nrodosllos?
Cuolssonlosrglosqu
ssuponquprohiLnlo
corrupcin?
Forqunoluncionon?
uripodprsonosrro-
Lo|onnlsisrmoycmo
sdisrriLuylpodrylos
rcompnsosnrrllos?
Loducocinrolmnrm|oro
lovidodlosnios?
Dqumonro?
LosniossoLnloqusro
sucdindo?
Enscoso,cmolos
olcro?
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Las ventajas de
la investigacin
basada en hiptesis

Acaso el e]emplo anterIor parece arduo?


Es un trabajo arduo, pero solo si se lo
compara con la mayora de las noticias,
que se redactan luego de hablar con una o dos
fuentes o de parafrasear un comunicado de
prensa. Si comparamos el mtodo hipottico
con la mayora de las otras formas de investi-
gar, las ventajas del primero en trminos de
ahorro de esfuerzo son evidentes.
1. Con la hiptesis tenemos algo para
probar, en lugar de un secreto por des-
cubrir.
La gente no revela sus secretos sin una muy
buena razn. Por el simple hecho de que a nadie
le gusta mentir, es mucho ms probable que la
gente confirme informacin que ustedes ya tie-
nen. Al tener una hiptesis, podemos pedirle a la
gente que confirme algo en lugar de pedirles que
nos proporcionen informacin. Adems, al acep-
tar la existencia de muchos ms datos que los
que se inicialmente sospechbamos, nos posi-
cionamos como personas dispuestas a descubrir
que la historia posee muchos ms elementos.
2. Una hiptesis aumenta la probabili-
dad de descubrir secretos.
Muchos secretos son simplemente hechos
sobre los que nadie ha indagado an. La hipte-
sis genera el efecto psicolgico de hacernos ms
sensibles al material y, as, nos lleva a formu-
lar estas preguntas. Como dijo el investigador
francs Edwy Plenel, si quieres encontrar algo,
debes estar buscndolo. A lo que podramos
agregar que, si realmente buscamos algo, encon-
traremos mucho ms de lo que buscbamos.
3. Con una hiptesis es ms fcil llevar
a cabo un proyecto.
Luego de definir lo que estamos buscando y por
dnde comenzaremos la bsqueda, podemos
estimar cunto demoraremos en completar las
etapas iniciales de la investigacin. A partir de
aqu la investigacin ser un proyecto gestiona-
ble. Retomaremos este punto al final del captulo.
4. Las hiptesis son herramientas que
pueden utilizarse una y otra vez.
Una vez que logren trabajar de manera metdi-
ca su carrera se transformar y, lo que es ms
importante, tambin ustedes cambiarn. Ya no
necesitarn que alguien les indique qu hacer.
Podrn ver lo que hace falta hacer para combatir
parte del caos y del sufrimiento de este mundo;
y sern capaces de hacerlo. Acaso no es esa la
razn por la que decidieron dedicarse al perio-
dismo?
5. La hiptesis prcticamente garantiza
que el resultado ser una historia y no
una simple masa de datos.
Lo que quieren saber los editores es que al
finalizar un perodo especfico de tiempo (una
inversin especfica en recursos) tendrn una
historia para publicar. La hiptesis aumenta
exponencialmente la probabilidad de alcanzar
ese resultado. Les permite predecir resultados
positivos mnimos y mximos, as como el peor
de los casos.
- EI peor de Ios casos es que aI probar Ia Iipo-
tesis nos demos cuenta rpidamente de que no
hay una historia y que el proyecto puede cerrarse
all sin mayor gasto de recursos.
- EI resuIIado posiIivo mnimo es consIaIar Ia
verdad de la hiptesis y que puede ser rpida-
mente probada.
- EI maximo es que si Ia IipoIesis es verdadera,
lgicamente le seguirn otras hiptesis, lo cual
tendr como resultado una serie de historias
relacionadas o una historia grande.
Existen muchas otras ventajas, pero antes de
seguir adelante, debemos hacer una advertencia.
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Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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Las hiptesis
pueden ser
peligrosas
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uchos periodistas novatos se preocu-
pan por lo que suceder una vez que
logren obtener la verdadera historia.
AlguIen buscar venganza? Me demanda-
rn? Los periodistas con experiencia sabemos
que los peores problemas son los que surgen
cuando la historia es falsa. Por supuesto,
tanto con historias verdaderas como falsas
nos pueden demandar e incluso podemos ter-
minar en la crcel. Pero las historias falsas
tambin hacen del mundo un lugar ms triste
y desagradable.
As que por favor, recuerden esto: si lo nico
que buscan es probar, a cualquier costo y sin
considerar la evidencia, que la hiptesis es ver-
dadera, terminarn por engrosar las filas de los
mentirosos profesionales los policas corruptos
que condenan inocentes, los polticos que venden
guerras como venden jabn. La investigacin no
es solo probar que estamos en lo cierto: es bus-
car la verdad. La investigacin basada en hip-
tesis es una herramienta capaz de desenterrar
muchas verdades, pero tambin de cavar una
profunda fosa para el inocente.
Especficamente, todo lo que hay que hacer para
empeorar el mundo es no tener en cuenta los
datos que refutan la hiptesis. O se puede ser
descuidado (los errores tal vez agreguen tanta
confusin y sufrimiento como las mentiras). De
cualquiera de las dos maneras, su trabajo como
periodistas se hace ms fcil, porque dejan que
otro arregle el lo. Aunque hoy en da muchos lo
hacen, esto no significa que est bien. Nuestra
teora es que en el infierno hay muchos periodis-
tas, y que una forma de llegar all es dando un
mal uso a las hiptesis. A la hora de usar hip-
tesis sean honestos y cuidadosos. Intenten refu-
tarlas con la misma energa con la que intentan
probarlas. En el captulo 7, Control de calidad,
diremos algo ms sobre este tema.
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Cmo IuncIonan las
hiptesis
1. Por qu no tiene importancia si debe-
mos refutar la primera hiptesis.
El procedimiento de estructurar una investiga-
cin alrededor de una hiptesis es tan antiguo
como la ciencia y se utiliza exitosamente en
mbitos tan dispares como el trabajo policial
y la consultora de negocios (de hecho, resulta
aberrante que recin ahora se est incorporando
al periodismo como mtodo consciente). Se basa
esencialmente en un truco mental: creamos una
afirmacin sobre lo que creemos que es la reali-
dad, basada en la mejor informacin disponible,
y luego buscamos ms informacin para verificar
o refutar esa afirmacin. Este es el proceso de
verificacin de la hiptesis. Como mencionamos
ms arriba, aunque a veces no podamos verificar
una hiptesis, s es posible probar alguno o algu-
nos de sus trminos de manera independiente. Si
este no es el caso, es necesario regresar al primer
paso y elaborar una nueva hiptesis. Una hip-
tesis que no puede ser verificada ni en el todo ni
en las partes es mera especulacin.
Si la afirmacin se ve ratificada por la evidencia,
estupendo: all tienen su historia. Y aunque no
lo parezca a simple vista, tambin es estupendo
si la afirmacin no es verdadera, porque significa
que detrs puede haber una historia an mejor.
2. Estructuracin exitosa de la hipte-
sis.
La hiptesis inicial no debe tomar ms de tres
oraciones como mximo, por dos buenas razo-
nes: si es ms extensa es imposible explicrsela a
otro, y, lo que es ms importante, tal vez ustedes
mismos no la comprendan.
La hiptesis debe presentarse como una histo-
ria. Esto es extremadamente importante, porque
significa que terminarn donde comenzaron:
con una historia. No solo estamos recolectando
datos, estamos contando historias que espera-
mos puedan cambiar el mundo. La hiptesis los
ayudar a explicarle la historia a otras perso-
nas, empezando por su editor y siguiendo por el
pblico.
En su forma ms bsica, la historia casi siempre
es una variante de las siguientes oraciones:
- EnIrenIamos una siIuacion que esIa cau-
sando un gran sufrimiento (o que merece ser
ampliamente conocida por ser ejemplo de buena
prctica).
- As es como IIegamos IasIa esIe punIo.
- EsIo es Io que sucedera si nada cambia. y
as es como podramos cambiar las cosas para
bien.
Adviertan que estas oraciones tienen un orden
cronolgico implcito que puede no resultar evi-
dente, porque este orden no es una lnea recta
que va del pasado hacia el futuro. En cambio, lo
que nos indica es:
- La noIicia sobre eI probIema, que es eI presen-
te;
- Las causas deI probIema, que esIan en eI
pasado;
- Lo que debe cambiar para soIucionar eI pro-
blema, que se encuentra en el futuro.
As, cuando elaboramos una hiptesis ya esta-
mos comenzando a componer un relato: una
historia que involucra a personas que se mue-
ven en espacios y tiempos especficos. Uno de
los aspectos ms difciles de la investigacin es
lograr mantener el foco en el relato y evitar ver-
nos aturdidos por los datos. La hiptesis puede
ayudarnos: cuando se sientan abrumados, inte-
rrumpan la bsqueda de informacin y detn-
ganse en la historia que intentan contar esos
datos. Si los datos no encajan con la hiptesis
original, reemplcenla. Despus de todo, es solo
una hiptesis.
Por cierto, mostrar de qu manera soluciona-
ramos un problema puede resultar verdadera-
mente difcil. En ocasiones lo mejor que pode-
mos hacer es denunciar una injusticia. Pero en
muchos casos alguna persona relacionada con la
historia ya se ha tomado el trabajo de buscar una
solucin: no dejen de prestarle atencin.
captulo 2
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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3. Cuatro claves para elaborar hiptesis
efectivas.
No es complicado utilizar hiptesis, pero a menos
que sean ms inteligentes que nosotros (y acep-
tamos esa posibilidad), debern hacer varios
intentos para que el mtodo les fluya natural-
mente. Para que funcione, deben tener en cuenta
los siguientes elementos:
Sean creativos.
Los periodistas suelen reaccionar ante situacio-
nes: informan sobre lo que ven u oyen, o desa-
rrollan las noticias de ayer. Los investigadores
intentan develar algo que todava no se conoce;
no solo cubren noticias, las elaboran. Dado que
los investigadores deben dar un salto hacia un
futuro incierto, necesitan imaginar la historia, y
en esto reside la creatividad.
Sean muy meticulosos.
Si utilizan el trmino casa en su hiptesis, se
trata de una residencia, un pent-house o una
choza? La respuesta es importante: cuanto ms
precisos sean sobre un dato que presumen, ms
fcil ser verificarlo.
Utilicen su experiencia.
Si han visto cmo funciona el mundo en determi-
nados mbitos, tal vez puedan aplicar esta expe-
riencia a la historia que intentan probar. Con su
experiencia pueden mejorar una hiptesis. Pero
por favor recuerden que hasta las personas ms
experimentadas pueden sorprenderse con algo
que nunca haban visto, y que incluso las perso-
nas ms seguras de s mismas pueden subesti-
mar su propia experiencia.
Ejemplo:
En Froncio lrocoso un Loicor mosivo d consumidors,
sgunolirmolomprsooL|rivodlooccin.Losmdios
ocpron lo vrsin d lo mprso. Cuondo comos n lo
cunrodqurodosnusrrosconocidoshonporricipodo
dl Loicor, iniciomos uno invsrigocin poro proLor qu
no ho lrocosodo. Cmo s posiLl qu no hoyo cons-
cuncios?
Sean objetivos.
Por objetividad entendemos tres cosas muy pre-
cisas:
- Que debemos acepIar Ia reaIidad de Ios
hechos que buscamos probar, nos gusten o no.
En otras palabras, debemos ser objetivos hacia
los datos. Si estos indican que la hiptesis es
falsa, entonces cambiamos la hiptesis, pero
nunca intentamos que los datos desaparezcan.
- Que debemos Iacer esIe Irabajo parIiendo
de la idea de que podemos estar equivocados. A
menos que tengamos esto presente, las perso-
nas no nos ayudarn. Acaso colaboraran con
alguien que ya conoce todas las respuestas y que
no presta atencin a lo que tienen para decir?
- Que incIuso cuando seamos objeIivos con Ios
datos, este trabajo posee un sustrato subjetivo
que nunca puede ser eliminado. El propsito de
mejorar el mundo no es objetivo. Cuando inves-
tigamos no somos recolectores, somos reforma-
dores. En el proceso utilizamos datos objetivos y
los tratamos objetivamente porque creemos que
cualquier intento de reformar el mundo que no se
base en la realidad est destinado al fracaso. En
otras palabras, utilizamos nuestra subjetividad
como incentivo para permanecer neutrales fren-
te a la evidencia y para tomar en cuenta toda la
evidencia.
4. Y si los datos contradicen nuestra
maravillosa hiptesis?
Es sencillo: aceptamos los datos y elaboramos
una nueva hiptesis.
La dificultad aqu estriba en no aferrarse dema-
siado a una hiptesis equivocada, ni en saltar
en otra direccin apenas aparece un dato que la
contradice. El mejor indicador de que algo anda
mal es cuando encontramos una buena cantidad
de informacin que no tiene ningn sentido.
Cuando algo as sucede, o bien estamos mirando
la informacin equivocada, o bien es necesario
cambiar la hiptesis para que la informacin
tenga sentido.
captulo 2
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Uso de la versin
oficial como
hiptesis
N
o siempre es necesario elaborar una
hiptesis: en ocasiones el periodista
puede tratar una declaracin oficial o
una pista annima como si fuera una hipte-
sis detallada que debe verificarse. Se trata de
una tcnica simple que puede dar excelentes
resultados.
Recuerden el siguiente principio: la mayora de
las investigaciones tratan sobre la diferencia
entre una promesa y la realidad, en funcin de si
se ha cumplido o no esa promesa. Por ello la pro-
mesa oficial suele servir de hiptesis, y la verifi-
cacin consiste en ver si ha sido cumplida o no.
Ejemplo:
Uno d los m|ors rroLo|os n lo hisrorio dl priodis-
mo d invsrigocin, qu rvloLo l scondolo d los
producros poro hmolllicos n Froncio, comnzoLo d
losiguinrmonro:Unoprsonohmolllicoconrocroolo
priodisroAnn-MoriCosrrr.Loshmolllicossulrnun
dsordngnricoqusuprimloslocrorscoogulonrs
n lo songr, por lo qu incluso un pquo corr n lo
pilpudproducirunohmorrogioimporoLly,noco-
sions,lorol.ElhomLrolirmoLoquolsrollorlopid-
miodSDAunoognciodlgoLirnolroncs,dliLrodo
yconscinrmnr,lshoLlovndidooloshmolllicosy
o sus lomilios cirros producros spciols qu sroLon
conrominodosconlvirusdlSDA.
Cosrrrnrrvisroldircrordloogncio,quinlrs-
pondi:svrdodquloshmolllicossconrogioronl
SDAorrovsdnusrrosproducros,pro
"En s nroncs nodi soLlo qu lo songr qu urili-
zoLomosnnusrrosproducrossroLoconrominodocon
lvirusdlSDA,
"Como nodi soLlo cmo loLoror producros mos
sguros,nohoLloningunoolrrnorivonlmrcodo,
"Lo m|or qu podlomos hocr ro osgurornos d no
conrinuordisminondolvirus,srolohicimoscrcioron-
donos d qu solo los prsonos inlcrodos rciLiron
nusrrosproducros.
Esrorolohisroriooliciol,lgicoycohrnr.Frocuondo
Cosrrr comnz o invsrigor sro vrsin, romondolo
comohiprsisdrroLo|o,pocoopocoludscuLrindo
quningunodlosdorosquinclulopodlovrilicors.
Lo lirroruro cinrllico mosrroLo qu n s momnro
yosconoclolproLlmodlSDAnlossuminisrrosd
songr(dhcho,loAgnciohoLlorciLidoloodvrrncio
dqusussuminisrrosdsongrsroLonconrominodos).
unqu xisrlon compolos lormocuricos y orros
ognciosdgoLirnoqusoLloncmoloLricorproducros
mossguros,srosnoluronscuchodos.
Lo ogncio qu vndi sros producros no soLlo si
los prsonos qu urilizoLon los producros conrominodos
sroLononoinlcrodosconlvirusdlSDA,porquno
oplicoLoonolisisporodrcrorlo.Y,dcuolquirmonro,
no hoy dudo d qu lo procrico mdico d rinlcror o
prsonosyonlrmosrsulrorrriLl.
l linol, lrnr o lo vidncio incusrionoLl d qu
rodos sus producros sroLon conrominodos con SDA, lo
ogncioromlodcisindconrinuorvndindoloshosro
ogororrodolsroc|conrominodo.
A Casteret le tom cuatro aos descubrir toda la
historia. Valieron la pena? Bueno, gracias a su
historia, varios criminales de cuello blanco termi-
naron detrs de las rejas, las vctimas tuvieron el
consuelo de saber que no haban sido las nicas
perjudicadas, provoc la derrota electoral de un
gobierno que intent ocultar el escndalo, y obli-
g a reformar un sistema de salud que se haba
transformado en una mquina de asesinar. Si
no se toman el tiempo necesario para hacer un
trabajo como este pueden ser periodistas, pero
no deberan ser investigadores.
Tal vez se estn preguntando por qu Casteret
fue la nica que se tom el trabajo de investigar
esta historia. La razn principal (adems del
hecho de que al menos uno de sus rivales tra-
baj en paralelo para las mismas personas que
cometieron el crimen) es que nadie imaginaba
que personas respetables pudieran hacer algo
como esto. No es la ltima vez que les diremos
esto: son muchas ms las investigaciones sabo-
teadas por periodistas incapaces de aceptar la
verdad que por aquellos hacia los que se dirige
la investigacin.
captulo 2
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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Primero, la
estrategia!
T
mense el tiempo para analizar su
estrategia de investigacin: el orden
de ejecucin de determinadas tareas y
cmo se artIculan entre sI. Deben creernos, al
final esta tarea les ahorrar muchsimo tiem-
po. Para esto necesitarn elaborar una prime-
ra lista de preguntas que necesitan respuesta
(por ejemplo, quin elabora los productos
para bemoIIlIcos? Cmo saben sI sus produc-
tos son o no seguros?).
Una buena forma de comenzar la investigacin
es con las preguntas ms fciles, es decir, con
las que se pueden responder sin tener que entre-
vistar a nadie. En general el primer impulso del
periodista es tomar el telfono y empezar a hacer
preguntas. Por supuesto, no decimos que no
haya que hablar con la gente, sino que empezar
una investigacin silenciosamente tiene sus ven-
tajas. Una vez que se encuentran encaminados,
muchas personas sabrn lo que estn haciendo.
Por ello, necesitan saber si hay fuentes de domi-
nio pblico o abiertas (documentos pblicos,
informes de noticias, etc.) que puedan ayudar a
probar o dilucidar partes de su hiptesis. Si las
hay, comiencen por consultarlas. As compren-
dern mejor la historia antes de hablar con la
gente, y ellos lo apreciarn.
En el Centro para la Integridad Pblica (en
EE.UU.), los investigadores novatos deben hacer
un trabajo de investigacin de varias semanas de
duracin antes de comenzar a llamar a las fuen-
tes. Tal vez ustedes no necesiten tanto tiempo.
Pero si son como nosotros y como las miles de
personas a quienes hemos formado, necesitan
romper con el hbito de depender de otros para
obtener informacin que ustedes mismos hubie-
ran podido encontrar. En el prximo captulo
veremos con mayor detalle cmo obtener y utili-
zar fuentes de dominio pblico.
captulo 2
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Un estudio de caso
de investigacin
basada en hiptesis:
la Tragedia del Beb
NN
C
onsideremos un ejemplo extenso de
cmo funciona la investigacin basada
en bIptesIs. ComIenza cuando nuestro
jefe nos pide que investiguemos una pista que
le lleg a travs de un amigo. El amigo afir-
ma: Los mdicos estn matando a los bebs
prematuros para evitar que crezcan con dis-
capacidades. El jefe no deja lugar a dudas:
si no conseguimos la historia, perderemos
nuestro empleo.
1. Aislamos cada trmino y obtenemos
fuentes de dominio pblico.
Cul es el problema de esta historia? En pri-
mer lugar, realmente creen que un grupo de
mdicos locos, formados para salvar vidas, de un
momento a otro se han transformado en asesinos
de bebs? Alguna vez vieron un mdico lucir
un prendedor que diga Mi servicio pblico es
asesinar bebs? Tampoco nosotros. Asumiendo
que estos mdicos existen, dnde piensan que
pueden encontrarlos? Acaso telefonearn a un
hospital y preguntarn Tienen algn asesino
por ah? No, tampoco nosotros.
La historia, sin embargo, posee varios trminos
que podemos verificar:
Aqu lo ms difcil de probar es cmo matar un
beb en una sala de parto (no, no pueden llamar
al hospital y preguntar han matado algn beb
ltimamente? cmo lo hicieron?). As que lo
hicimos a un lado, y en su lugar buscamos la
especialidad mdica correcta, lo cual nos llev a
revisar las ltimas publicaciones mdicas y las
estadsticas sobre nacimientos y discapacida-
des de bebs prematuros. Esta informacin se
encontraba disponible en la biblioteca local, el
ejemplo arquetpico de fuente abierta.
Losmdicos/
sronmorondo/
olosLLsprmoruros/
porovirorqucrzcon/
condiscopocidods/.
uripodmdicososisrn
losporrosdLLsprmoruros?
(SirspondnlosoLsrrros,s
quivocon).
CmosmorounLLnunhospirol?
CuonrosLLsnocnpr-
moruromnr?
Suconridodsron
oumnroondisminucin?
uriposddiscopoci-
dodsrinnlosLLs
prmoruros?
Esrooumnrondoodis-
minuyndoloconridodd
nioscondiscopocidods?
captulo 2
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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2. Primer anlisis: Se sostiene la hip-
tesis?
A continuacin tomamos todos los datos en con-
junto e intentamos ver si apoyaban la hiptesis.
A partir de las estadsticas nacionales sobre
peso de recin nacidos, la medida estndar para
definir qu bebs son prematuros y los estudios
cientficos que presentaban tasas de discapaci-
dad de nios y nias, descubrimos una curva de
tendencia que se vea as:
CANTIDAD DE BEBS PREMATUROS Y CON
DISCAPACIDAD NACIDOS EN LOS EE.UU.,
1970-1995
170 184 1S
En otras palabras, la cantidad de bebs prematu-
ros nacidos entre 1970 y 1984 cay bruscamen-
te, y dado que la prematuridad se asocia con la
discapacidad, en este perodo tambin descendi
la cantidad de nios y nias con discapacidades.
Luego, a partir de 1984 la cantidad comienza a
aumentar nuevamente, de manera inexorable.
Esto apoya o refuta nuestra hiptesis? Ninguna
de las dos opciones: estos datos no nos dicen si
all afuera hay o no asesinos de bebs. Tal vez
el hecho de que la cantidad de nios prematu-
ros y con discapacidad comenz a aumentar a
partir de 1984 haya inspirado a algunos loquitos
a frenar esta ola. Aun no lo sabemos. Tampoco
sabemos si estos desequilibrados se desempea-
ron entre 1970 y 1984 y luego suspendieron su
actividad, antes de ser atrapados. Todo lo que
sabemos es que algo cambi en 1984.
3. Continuamos probando la hiptesis.
Regresamos a la biblioteca y buscamos ms
artculos cientficos sobre bebs prematuros con
discapacidad. Uno de los artculos haca referen-
cia al Beb NN. Telefoneamos a la autora y le
preguntamos qu significaba esto.
La autora respondi: Se trata de una ley que
requiere que los mdicos hagan el mejor esfuerzo
para salvar la vida de los bebs prematuros, sin
importar sus discapacidades ni los deseos de los
padres.
Ese nico dato poda destruir nuestra hiptesis,
siempre y cuando la ley efectivamente se cum-
pliera. As que le preguntamos si los mdicos
cumplan la ley. Debemos hacerlo, nos respon-
di, En todos los hospitales hay una lnea directa
con el fiscal del distrito. Si alguien considera que
el mdico no est haciendo su trabajo, este corre
el riesgo de ser arrestado. Le preguntamos si
conoca algn lugar donde algo as haba suce-
dido. S, los conoca (ms tarde conseguimos
informes de cumplimiento de la ley elaborados
por una agencia nacional).
Luego preguntamos cundo se haba reglamen-
tado la ley. Adivinaron: en 1984.
En esta instancia la hiptesis original aparece
muy debilitada. Pero al mismo tiempo va toman-
do forma una nueva hiptesis: En 1984 se
aprob una ley que prohiba a los mdicos dejar
que los bebs prematuros y con discapacidades
severas murieran una muerte natural al nacer.
El resultado es una nueva poblacin de personas
con discapacidad.
Durante los das siguientes nos dedicamos a
documentar esa poblacin, porque necesitba-
mos saber qu tan grande poda ser la histo-
ria. Primero calculamos la cantidad adicional
de bebs prematuros que haban sobrevivido
gracias a esta ley entre 1984 y 1995 (es decir,
bebs que antes hubieran muerto). Se trataba
simplemente de restar la cantidad de nacimien-
tos prematuros en 1983, el ltimo ao previo a
la reglamentacin de la ley, a las cantidades de
los aos posteriores. Luego calculamos cuntos
bebs habran nacido con discapacidades, en
captulo 2
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base a estudios cientficos que correlacionan
prematuridad y discapacidad.
A continuacin realizamos un chequeo de los
datos con epidemilogos, porque no somos ni
mdicos ni matemticos y podamos estar equi-
vocados. Lo ms importante era que los nme-
ros que habamos calculado eran increbles.
Aparentemente, y como consecuencia de esta ley,
haba por lo menos un cuarto de milln de nios
con discapacidades severas (ciegos, paralizados y
con retrasos graves).
Los expertos confirmaron nuestros clculos. Pero
faltaba una parte fundamental de la historia, que
requera una nueva hiptesis. Y esto nos lleva a
una parte clave del proceso.
4. Elaboramos nuevas hiptesis comple-
mentarias para dar cuenta de los dife-
rentes ngulos de la historia.
La investigacin en profundidad casi siempre
revela nuevas posibilidades para la historia que
al inicio del trabajo eran desconocidas. Estas
suelen requerir nuevas hiptesis, que, a su vez,
tambin pueden ser probadas. Cuando no se
relacionan con su investigacin original, pueden
decidir ignorarlas por el momento.
Pero en ocasiones el nuevo hallazgo es ms
importante que lo que estaban buscando en
primer lugar. Otras veces las nuevas hiptesis
echan luz sobre su hiptesis original de maneras
sorprendentes. En este caso, ignorarlas puede
significar perder la oportunidad de encontrar
una historia de enorme importancia.
En nuestro ejemplo, encontramos fuerte eviden-
cia estadstica para sostener que a causa de una
ley oscura, un cuarto de milln de nios con dis-
capacidades se haban mantenido con vida. Pero
esto, a su vez, hace que nos preguntemos: qu
pas con estos nios?
Advertimos que los EE.UU. acababan de refor-
mar sus leyes de seguridad social para hacer
ms difcil la obtencin de beneficios. La pobla-
cin que recibe beneficios (pobre y mayormente
no blanca) registra tasas desproporcionadas de
nacimientos prematuros. As, nuestra hiptesis
era: La reforma de la seguridad social har ms
difcil el cuidado de los nios nacidos de manera
prematura y con discapacidades. Rpidamente
obtuvimos informacin abierta para probar esta
hiptesis.
Aunque todava nos faltaban muchos datos,
la historia que queramos investigar ya estaba
clara. Hablamos con el jefe y le planteamos:
Jefe, no puedo probar su historia. Si quiere me
puede despedir, pero aqu tengo una historia que
s puedo probar:
- En 19S4 se oproL uno |eq que prohtLo o |os
mdicos dejar que los bebs prematuros y seve-
ramente discapacitados murieran una muerte
natural al nacer.
- E| resu|todo es un cuorto de nt||n de ntnos
y nias con discapacidades, y ahora se recortan
sus beneficios sociales.
- Uno |eq oL|tgo o |os ntnos q ntnos con dtscopo-
cidades a continuar viviendo, y otra ley los lanza
a la calle.
- Je]e. qutere oqudor o conLtor estos |eqes?
Recuerden lo siguiente: si su jefe les responde
negativamente ante una situacin como esta, es
hora de cambiar de jefe. La hiptesis original era
del jefe. Los malos periodistas intentan forzar
los datos para que encajen en la hiptesis. Los
buenos periodistas cambian la hiptesis para
ajustarla a los datos, les gusten o no.
No, el jefe no nos despidi. Publicamos la historia
y ganamos dos premios con ella (pueden encon-
trar este y otros trabajos en la lista de bibliogra-
fa que incluimos al final de este manual). Pero
las leyes siguen ah. Acaso lo lamentamos? S.
Pero lo lamentaramos ms si nunca hubiramos
contado la historia.
captulo 2
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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Uso de las hiptesis
para gestionar una
investigacin
E
sto no es ms que la formulacin de
objetivos y la verificacin constante
de que estos son alcanzados. Se trata
de un procedimiento estndar utilizado en
cualquier organizacin bien administrada (a
excepcin, como siempre, de las periodsti-
cas).
Les sugerimos que luego de haber definido la
hiptesis y de obtener evidencia aparentemente
vlida, establezcan los siguientes parmetros del
proyecto:
1. Producto final.
Cul es el mnimo que pueden comprometerse
a entregar como producto final, en trminos de
historias completas? Cul es el mximo?
- Nuestro consejo: el mnimo puede ser una nica
historia original, basada en la hiptesis inicial o
en diferentes hiptesis descubiertas a partir del
proceso de comprobacin de aquella. Si la hip-
tesis es suficientemente rica puede generar una
serie o una narrativa extendida. No prometan ms
de lo que pueden producir e intenten no aceptar
menos de lo que el proyecto merece.
2. Hitos del proceso.
Cunto tiempo necesitarn para revisar las pri-
meras fuentes abiertas? Cundo contactarn y
entrevistarn a las primeras fuentes? Cundo
estarn listos para comenzar a escribir un borra-
dor de la historia o historias?
- Les recomendamos reunirse semanalmente con
los colegas involucrados en la investigacin para
revisar los avances del proyecto. Lo ms impor-
tante es probar la hiptesis y descubrir nueva
informacin, pero tambin necesitamos saber si el
proyecto est encaminado en trminos de tiempos
y costos. Los retrasos que puedan amenazar el
futuro del proyecto no deben ser tolerados. Las
personas incapaces de entregar el producto com-
prometido deben ser apartadas del equipo.
3. Costos y recompensas
Adems del tiempo de trabajo, un costo nada
despreciable, el proyecto puede insumir otros
costos, como los asociados a viajes, alojamiento
y comunicaciones. Qu costos tiene el proyecto?
Sean tan completos como puedan.
- Si el periodista trabaja de manera independien-
te, debe evaluar si estos costos se justifican, en
trminos de ingresos, nuevos conocimientos o
habilidades, nuevos contactos, prestigio u otras
oportunidades. La organizacin debe determinar
si los costos proyectados pueden ser amortizados
a travs de las ventas, el prestigio o la reputacin.
Todos los involucrados deben determinar si el
proyecto se justifica, desde la perspectiva del ser-
vicio pblico. Todos estos parmetros son formas
de valor.
4. Promocin.
A quin le interesar esta historia? Cmo
presentarle la historia a este pblico? La pro-
mocin acarrear costos adicionales (incluido el
tiempo de ustedes y de otros)? Qu beneficios
habr para ustedes y para su organizacin a tra-
vs de esta inversin?
- No tiene ningn sentido invertir en una investi-
gacin que luego no es promocionada por la orga-
nizacin que la publica. Adems, la promocin
reduce los riesgos de un contraataque por parte
de los afectados por la historia, siempre y cuando
sta sea verdadera, porque atrae la atencin de
aliados potenciales. La promocin puede reducir-
se a un simple titular o puede recurrirse a otros
medios ms complejos, como el uso de foros de
internet para lograr que la historia comience a
hacer ruido. En el Captulo 8 discutiremos esto
con mayor detalle.
Tambin es posible abusar de este proceso. Por
ejemplo, el editor podra establecer metas poco
realistas porque tiene el objetivo oculto de hacer
fracasar a un periodista. Pero en casi todos los
casos resulta valioso reemplazar las fechas lmite
con otro tipo de estructuras que incluyen expec-
tativas que deben ser cumplidas.
Cuando todo marcha como debiera, las hip-
tesis y su verificacin funcionan como punto
de referencia de los avances realizados y como
indicadores de lo que debe hacerse a continua-
cin. Tambin es bueno pensar ms all de la
historia en s misma, en cmo ser recibida por
el pblico. Su hiptesis, que presenta la historia
en unas pocas oraciones, es la herramienta que
les permitir captar el inters de los otros.
captulo 2
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Mantengan la
atencin en la
historia
R
ecuerden: el periodista debe presentar
todas sus hiptesis como una historia
que puede ser verdadera. Incluye una
noticia, una causa y una solucin. Esto sig-
nifica que, si el periodista tiene la hiptesis
siempre a la vista, est centrando su atencin
en la historia y no solo en los datos.
Aunque los datos constituyan la base de su
historia, ellos solos no cuentan la historia: es la
historia la que relata los datos. Nadie recuerda
ms de tres lneas de la informacin contenida
en su libreta de direcciones, pero todos recor-
damos la historia relacionada con cada una de
las personas que aparecen en nuestras libretas.
Al presentar la investigacin como una historia
(que, recuerden, puede o no ser verdad) desde su
mismo inicio, no solo ayudan a que sus eventua-
les lectores y espectadores la recuerden, sino a
que ustedes mismos la recuerden. Deben creer-
nos, uno de los aspectos ms difciles de la tarea
de investigar es recordar la historia a medida que
se van acumulando los datos.
Tmense el tiempo para hacerse expertos en este
mtodo; practquenlo cada vez que investiguen:
los har afortunados, y posibilitar la repeticin
de esa suerte.
Ahora veamos dnde encontrar nuestras fuentes
abiertas o, como nos gusta llamarlas, nuestras
puertas abiertas.
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
El uso de las puertas abiertas:
ContextualIzacIn y deduccIn
FRMARKLEEHUNTER
Elprocsohosrooqul:
DescubrImos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes de dominio pblico para verificar la hiptesis.
3
captulo 3
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IntroduccIn: Abran
la puerta
E
n el IIlm "Harper"; Paul Newman carac-
teriza a un detective privado que en un
determinado momento se encuentra
frente a una puerta junto a un muchacho que
desea probar que es un tipo duro. Por favor,
por favor, puedo pasar por esta puerta?,
pIde el ]oven. "Adelante" le responde el detec-
tive. El muchacho se arroja sobre la puerta
con tal fuerza que casi se quiebra el hombro.
Harper se aproxima a la puerta, gira el pomo
y la abre.
En todos mis aos de experiencia enseando a
investigar e investigando he visto muchas perso-
nas que actan como ese muchacho, que inten-
tan quebrar barreras inexistentes o que podran
atravesar con facilidad. Estas personas se enga-
an, porque creen que si algo no es secreto,
entonces no vale la pena conocerlo. As, dedican
su tiempo a intentar que la gente les cuente sus
secretos. Incluso quienes son muy, muy buenos
en esta actividad (se me ocurren Seymour Hersh
y el neozelands Nicky Hager) deben moverse con
pie de plomo en este terreno.
Desafortunadamente, para la mayora de noso-
tros no es fcil distinguir entre un secreto y una
mentira. Mientras tanto, estamos haciendo el
ridculo, porque cuando le pedimos a alguien que
nos diga algo le estamos dando mucho poder, lo
cual es un poco pattico.
Los profesionales de la inteligencia, cuya tarea
implica el esfuerzo constante por mantenerse
con vida, utilizan un enfoque diferente, basado
en supuestos diferentes:
- La mayora de Io que IIamamos secreIos" son
datos a los que todava nadie ha prestado aten-
cin.
- La mayora de esIos daIos (se sueIe esIimar eI
90%) estn disponibles en fuentes de dominio
pblico o abiertas, es decir, fuentes de acceso
libre.
Con frecuencia hemos escuchado decir que en
este o aqul pas la informacin de dominio
pblico es limitada y de baja calidad, lo cual
puede ser ms o menos verdad. Pero tambin
hemos advertido que siempre hay ms informa-
cin de acceso libre que la que los periodistas
utilizan. Es fcil obtener esta informacin y ela-
borar historias con ella, porque en lugar de hacer
este trabajo la competencia suele dedicarse a
mendigar un secreto.
Un ejemplo entre muchos otros:
En lo dcodo d 180, ol |ovn priodisro lroncs Hrv
Lillron,dlsmonorioLConordEnchoin,lluosignodo
lororodcuLrirloyunrominrodForls.Fronrodscu-
Lri qu o los luncionorios ls hoLlon dodo lo ordn d
nohoLlorl.LounicoolicinodoccsoliLrroloLiLlio-
rco odminisrrorivo d lo ciudod, qu olLrgoLo copios
d rodos los inlorms inrrnos y conrroros. Uno d sus
primrosxclusivosluunrroLo|odondrvloLoqulo
ciudod hoLlo lirmodo conrroros scondolosomnr millo-
norioscongrondsmprsosdoLosrciminrodoguo,
y scondolosomnr cosrosos poro los conrriLuynrs.
CuondolosluncionoriosvironquLillronroimporoLl,
comnzoronohoLlorl.Mosodlonr,urilizlosrgisrros
dvorocin,oLirrosolpuLlico,pororvlorqulociudod
d Forls hoLlo comrido lroud lcrorol, simplmnr
romondoslrroLo|odchquorloslisrosydconsroror
silosvoronrsqudcloroLonvivirndiliciosdpropi-
doddlociudodrolmnrrsidlonolll.
Esto es claro: tienen a su disposicin cualquier
dato que se registra y que est abierto al pbli-
co. No supongan que la informacin abierta al
pblico es vieja, despreciable o ya conocida. Con
frecuencia esta informacin tiene consecuen-
cias explosivas que nadie hubiera previsto. No
busquen solo informacin especfica, eso es lo
que hacen los novatos. Busquen fuentes y pers-
pectivas que puedan utilizar una y otra vez. La
capacidad que muestren en el uso de este tipo de
material ser crucial para su reputacin.
Nunca lo olviden:
Siempre es ms fcil hacer que alguien con-
firme algo que ustedes ya saben o ya com-
prenden, que lograr que les ofrezca informa-
cin nueva. Retomaremos esta idea ms ade-
lante, en la seccin Las fuentes de dominio
pblico son una fuente de poder.
captulo 3
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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Qu tipo de
fuentes son
abiertas?
E
n el mundo actual las fuentes abiertas
o de dominio pblico son casi infinitas.
Incluyen las siguientes:
Informacin publicada en cualquier medio
de comunicacin de acceso libre.
Estas pueden encontrarse normalmente en una
biblioteca pblica o en el archivo de un medio
de comunicacin:
- Medios de noIicias (periodicos, revisIas, IeIevi-
sin, radio, internet).
- PubIicaciones de grupos con inIereses espe-
ciales (sindicatos, partidos polticos, asociacio-
nes de comerciantes, etc.).
- PubIicaciones acadmicas.
- Medios de comunicacion producidos y conIro-
lados por stakeholders o las partes interesadas
(foros de usuarios de internet, analistas finan-
cieros, boletines o revistas sindicales, grupos de
protesta, etc.).
Ejemplos:
-LosovisoslunLrssirvnporonconrrorlosmimLros
dlolomiliodlosprsonosnlosqusroninrrsodos.
-Algungrupodprorsropodrlosrorrosrrondolgislo-
cinocousos|udiciols.
-Losolicinosdlosporridospollricospudnolrcrlir-
rorurosoLrlporrido,proromLinLolrins,ponllros,
puLlicocions indpndinrs d mimLros dl porrido,
rc.
- En uno nrrvisro, un orrlculo priodlsrico pud srvir
poro rompr l hilo: l priodisro pud prgunror por
lolunrporoconlirmorlohisrorio,ylugoprosguircon
lonrrvisro.
Bibliotecas de instituciones educativas.
Bibliotecas de universidades pblicas y privadas,
de escuelas de medicina (u hospitales universita-
rios), de escuelas de negocios, etc. Estas institu-
ciones suelen disponer de material ms actuali-
zado y muchos ms recursos que las bibliotecas
pblicas, como las bases de datos de noticias
Factiva o LexisNexis, o las bases de datos empre-
sariales, como la Dun & Bradstreet, adems
de personal con excelente nivel de formacin.
Intenten ver cmo (y no si) podran negociar el
acceso a estas bibliotecas.
Ejemplos:
El coso s l d uno invsrigocin soLr un Loicor d
consumidors.ApsordqulomprsooL|rivodlo
occindcloroqulLoicornohornidoxiro,lorolidod
squhologrodoolcrorgrovmnrsucopirolizocind
mrcodo.LoinvsrigocinsLosninlormsdonolis-
ros linonciros, disponiLls n uno Los d doros d lo
LiLliorcodlosculodngociosNSEAD.
Agencias de gobierno.
Estas en general generan ms informacin que
cualquier otra fuente, incluso en pases que con-
sideramos autoritarios o donde no existen leyes
que garanticen la libertad de acceso a la infor-
macin. Casi siempre es posible obtener aqu
mucha ms informacin de la que pensamos.
Algunos ejemplos:
- nlorms d incidnrs. Los ogncios rinn rglos qu
rodosdLncumplir,proolgunosluncionoriossqui-
vocon. En l monuol o l cdigo lgol d lo ogncio s
spcilicocuondosrquiruninlormoliciolsoLrsr
ripodrrorsoprconcs.Solicirnsrosinlorms.
- nlorms d inspccin. Muchos ogncios rsponsoLls
d conrrolor dsd un rsrouronr hosro un punr o uno
ouropisro, loLoron inlorms soLr los oprocions o los
insrolocionsinspccionodos.Busqunsrosinlormsyo
susourors,spciolmnrcuondohoocurridoundsos-
rr.Sinohoyuninlorm,olllrinnunohisrorio:porqu
lo ogncio no sroLo conrrolondo? Si hoy un inlorm y
srprsogioundsosrr,porqunoshizonodoporo
prvnirlo?
-u|os:ElpuLlicosqu|o,ynocosionssosqu|os
son lundodos. uin rciL los qu|os? u hoc con
llos?
Bibliotecas del gobierno.
La mayora de los gobiernos estatales y locales
disponen de bibliotecas y/o archivos, al igual que
los parlamentos y muchos ministerios. Los regis-
tros parlamentarios y los diarios de sesiones son
dos de las fuentes que suelen estar disponibles
en estas bibliotecas, pero no las nicas.
Algunos ejemplos:
-ArrovsdloBiLliorcoNocionoldSirio,unpriodis-
ro oLruvo inlorms qu l srvicio scrro s ngoLo o
nrrgorl.
-UnoinvsrigocinsoLrlgrupodprsindlospro-
ducrorsdLLidosolcohlicosnFronciocomnzcon
unovisiroolForlomnropororvisorlosrgisrrosdvoro-
captulo 3
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cin, y lugo ol Bolrln liciol, poro rvisor los rgisrros
dlinonciocindcompooslcrorols.Lohiprsis,qu
lucorroLorodo,roqulosluncionoriosquproponlon
cirrosnmindoslgislorivosqulovorclonosgrupo
dprsinhoLlonrciLidodonocionsdmprsosqu
lormoLonsgrupodprsin.
Tribunales.
Como mnimo, los tribunales siempre guardan
registro de los juicios. En algunos pases, como
en EE.UU., los tribunales adems ofrecen acceso
a la evidencia presentada en los juicios. Busquen
siempre toda la informacin judicial relacionada
con el caso que investigan, en todos los pases
donde operan los actores. En general el testimo-
nio ofrecido en un juicio est protegido contra el
enjuiciamiento. Si presencian un juicio, tomen
nota detallada de los testimonios, especialmente
si no hay un taqugrafo presente.
Ejemplo:
Lo closico invsrigocin d do TorLll soLr lo Srondord
ilTrusrsLosoLomoyormnrnlosxpdinrs|udi-
ciolsdlodmondosprsnrodosconrrolomprso.
Oficinas de promocin.
Las cmaras de comercio locales suelen publicar
enormes cantidades de material sobre su regin
o municipalidad, con informacin sobre empleo,
tipos de industrias y negocios, etc.
Ejemplo:
En uno invsrigocin soLr lo murr d un LL n un
hospirol, lo Comoro d Comrcio incluy n uno d sus
lollroslnomLrdungrupocivilquhoLloprsnrodo
uno dmondo conrro l hospirol por sus pollricos n l
scror d morrnidod. Lo dmondo gnr o su vz un
inlorm dl goLirno qu conrnlo inlormocin snciol
soLrlhospirol.
Oficinas catastrales.
Estas oficinas recolectan informacin sobre pro-
pietarios y a menudo tambin sobre prstamos
extraordinarios sobre los bienes registrados.
Ejemplo:
En Froncio s ho urilizodo lo inlormocin soLr los pro-
pidods d los pollricos poro dmosrror qu sros hon
ocumulodomosriquzosdlosqupudndorcunron
susdclorocionspuLlicosdingrsos.
Informes y comunicados de prensa de
empresas pblicas.
Los informes anuales, presentaciones reglamen-
tarias y otros tipos de documentos similares con-
tienen una gran cantidad de informacin sobre
una empresa, como as tambin los comunicados
de prensa, que suelen proporcionar el fundamen-
to de las decisiones estratgicas de la empresa.
Cuando la compaa posee operaciones en el
extranjero, tal vez sus presentaciones en otros
pases contengan informacin ms fcilmente
accesible que la local.
Ejemplo:
Crocios o los inlorms onuols y prsnrocions rglo-
mnroriosonrloComisinNorromriconodlMrcodo
d volors d un rsrvodo homLr d linonzos lroncs
lu posiLl rconsrruir uno corrro d oLligocions por
unvolordmilsdmillonsddlorsodquiridosLo|o
circunsronciosdudosos.Losprsnrocionsrglomnrorios
inclulonlosnomLrsdlossociosqussnroLonnlo
|unro dircrivo d los mprsos qu hoLlon mirido sos
oLligocions.
Tribunales o Registros de Comercio.
En todos los pases se dispone de una oficina
que lleva el registro de quin o quines son los
propietarios de una empresa, se coticen o no en
la bolsa de valores. Aunque la cantidad de infor-
macin que deben proporcionar los propietarios
de las empresas pueda variar, suele ser mayor de
la que podran esperar los periodistas que nunca
utilizan este tipo de fuente. En Francia, por ejem-
plo, se requiere incluir la cantidad de empleados,
los ingresos, deudas, ganancias y mrgenes, etc.
Tambin se proporcionan los nombres de los
directores.
Ejemplo:
SoLr lo Los d sro inlormocin, uno d nosorros
dmosrr qu uno pogino wL qu prrndlo sr uno
orgonizocinddlnsodlosconsumidorsnrolidod
prrnclo o uno mprso spciolizodo n inrligncio
conmicoporogrondscompolos.
Instituciones internacionales como las que
proporcionan ayuda o informacin sobre deter-
minadas situaciones en pases especficos
(como la Unin Europea, la Organizacin de las
Naciones Unidas, etc.).
Ejemplo:
En Cosro d Morlil un pridico uriliz uno oudirorlo
rolizodo por lo Unin Europo poro dmosrror qu l
goLirnonocionolhoLlomolvrsododcnosdmillons
ddlorsdoyudo.
Podramos continuar indefinidamente con este
listado. Los profesionales serios compilan sus
propias listas de fuentes de acceso abierto y las
actualizan regularmente, a medida que lo requie-
ren sus proyectos especficos. Estas fuentes son
tan importantes como las fuentes personales
(tambin llamadas humanas).
captulo 3
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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Estrategia de
investigacin con
fuentes abiertas
U
sar fuentes abiertas significa que en
lugar de buscar fuentes que nos prome-
ten contarnos sus secretos, deducimos
estos secretos a partir de datos libremente
accesibles. El proceso completo sera como
sigue:
Una vez ms, en forma de frmula breve:
- Comenzamos con un manojo de pisIas o
datos.
- EIaboramos IipoIesis sobre Ios IecIos aun
desconocidos.
- Duscamos conIirmar nuesIra IipoIesis uIiIi-
zando fuentes abiertas.
- ConsuIIamos personas capaces de compIeIar
la informacin que encontramos en las fuentes
abiertas.
Ejemplo:
El Frnr Nocionol, un porrido lroncs d xrrmo dr-
cho, proponlo un progromo d prlrncio nocionol
porogoronrizorldrchoolmplo,Lnliciossociols
y orros drchos o los ciudodonos lroncss por soLr
los inmigronrs ilgols. Tonro lo ly lroncso como lo
uropo prohlLn sr ripo d pollricos. Sin mLorgo,
unluncionoriodlFrnrnosdi|oqulossrrorgosdl
moviminroconsidroLonqu,opsordllo,sropoll-
ricopodloimplmnrors,urilizondoloszonosgrissd
lo lgislocin lroncso soLr los goLirnos municipols.
Cuondolormulomosprgunrosspcllicos,lluncionorio
dLicollor.
Frimrposo:
Forrimos d lo hiprsis d qu n los ciudods conrro-
lodos por goLirnos dl Frnr Nocionol l progromo
d prlrncio nocionol yo sro sindo implmnrodo,
ol omporo d los omLigdods xisrnrs n los lys
rlorivosolcoso.
Sgundoposo:
RvisomoslosplorolormoslcrorolsdlFrnrNocionol
(documnros d occso liLr, disponiLls n cuolquir
liLrrlo) y dlinimos cuols son los mdidos qu compo-
nnlprogromodprlrncionocionol.
Trcrposo:
Consulromos orrlculos d noricios, Lolrins municipols,
loros d inrrnr y lollros inlorms loLorodos por
gruposcivilsporonconrrorunoprimroconlirmocind
qulprogromosrosindooplicodonciudodsgoLr-
nodosporlFrnrNocionol.
Cuorroposo:
Conrinuomos dsorrollondo l poso onrrior o rrovs d
nrrvisros o prsonos prrncinrs ol Frnr y o lo
oposicin. TomLin nrrvisromos xprros lgols poro
soLr cmo s pud oplicor l progromo dl Frnr sin
quLronrorloslys.
Rsulrodo:
No solo vrilicomos lo hiprsis y conlirmomos los proc-
ricos qu suponlomos qu s sroLon llvondo o coLo:
cuondo ls soliciromos o los luncionorios dl Frnr qu
conlirmoron los procricos qu hoLlomos idnrilicodo,
sponronomnr olrclon orros. For qu? vomos lo
qusigu.
captulo 3
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Las fuentes de
dominio pblico son
una fuente de poder
L
as fuentes abiertas nos ubican en una
posicin de poder relativo, en compa-
racin con la situacin ms usual, que
consiste en pedirle a alguien que nos cuente
una historia. Pedir la confirmacin de una his-
toria es algo bastante distinto: es la diferencia
entre preguntar Qu sucedi? y Esto es lo
que sucedi, verdad?.
Adems, es mucho ms difcil engaar a alguien
que formula la segunda pregunta. Y la conversa-
cin con esta persona es mucho ms interesante
para el interlocutor, porque se trata de alguien
capaz de apreciar el valor de la informacin y de
reaccionar con mayor profundidad que una per-
sona sin conocimiento previo de la cuestin. Tal
vez por esta razn los funcionarios del Frente nos
proporcionaron ejemplos de la poltica de prefe-
rencia nacional que hasta el momento no se nos
haban ocurrido: saban que podamos apreciar
su aporte.
Al utilizar fuentes de dominio pblico les demos-
tramos a nuestras fuentes que:
1. Estamos tan interesados en el tema que le
hemos destinado tiempo y energa.
2. No esperamos que hagan nuestro trabajo.
3. No dependemos de ellos para obtener nuestra
informacin.
4. Tenemos informacin para compartir.
5. Por el solo hecho de que alguien no quiera
hablarnos no nos veremos obligados a cancelar
la historia.
Aprendan a abrir las puertas de la informacin
antes de levantar el tubo y telefonear a alguien.
Esto es clave si quieren ser un testigo valio-
so: una persona con la que las fuentes desean
hablar porque es capaz de comprender y apreciar
lo que escucha.
captulo 3
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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Cmo encontrar
fuentes de dominio
pblico
1. Mapeo del tema.
La primera tarea consiste en obtener un pano-
rama general del campo de investigacin. Este
proceso tambin se conoce como de contex-
tualizacin (backgrounding), porque radica en
encontrar lo que se encuentra detrs y alrededor
del tema que investigamos. Implica las siguientes
tareas:
- IdenIiIicacion de acIores cIave (individuos e
instituciones).
- IdenIiIicacion de cuesIiones cIave que Ies con-
ciernen a los actores.
- Indagacion de Ias IecIas y aconIecimienIos
clave en la historia del tema y hasta el presente.
El punto de partida es cualquiera de los datos
que tienen a la mano. Si comienzan con el
nombre de un actor o una institucin, busquen
material relacionado con ese elemento y a con-
tinuacin sigan las referencias que incluye ese
material para ir localizando otro material.
Ejemplo:
Un muso norromricono s ngoLo o xplicor por qu
ls hoLlo prsrodo o los musos lroncss uno pinruro
nvulro n uno dispuro. Un orrlculo priodlsrico sugrlo
qulosmusoshoLlonimpocrodolosxposicions.Los
inlormsonuolsmosrroLonqulosprsromosinrrnocio-
nolsdpinrurosshoLloninrrrumpido.Loslroncsslo
hoLlonlogrodo.
Cuando se vean bloqueados, tomen nota del
obstculo y opten por buscar informacin que se
relacione con este. Intenten una y otra vez evitar
posicionarse en un lugar donde les sea absolu-
tamente imprescindible obtener informacin de
una fuente: de lo contrario, ponen a esta fuente
en un lugar de mayor poder.
En lugar de ello, recolecten informacin sobre
actores, instituciones o acontecimientos que se
encuentren un paso ms all del objeto inme-
diato de su investigacin. Esta informacin les
puede ofrecer mayor perspectiva y abrir un cami-
no hacia nuevas fuentes. A menudo sucede que
cuando su nica e intransigente fuente cae en
la cuenta de que todas las personas involucradas
en la historia estn hablando con ustedes, termi-
na por ceder. Por supuesto, este tipo de trabajo
puede generar rpidamente una gran cantidad
de informacin. En el Captulo 5, encontrarn
una serie de mtodos disponibles para organizar
la informacin desde el comienzo de la investiga-
cin. Los necesitarn.
2. Uso de fuentes generales que nos
orienten hacia las fuentes expertas.
Las fuentes generales como las que mencio-
namos arriba son importantes, pero tambin
necesitarn fuentes expertas. Por ejemplo, un
artculo de prensa sobre un descubrimiento cien-
tfico es una fuente general. Pero la investigacin
cientfica original, que puede haber sido publi-
cada en una revista especializada, es una fuente
experta, dado que contiene un nivel de detalle
mucho ms profundo. En una investigacin, esos
detalles pueden resultar crticos, no solo porque
los datos pueden ser interesantes, sino porque
al conocer estos detalles podemos mantener una
conversacin ms poderosa con las fuentes. Los
reconocern como personas que se esfuerzan
por comprender la historia en lugar de copiar el
trabajo de otros.
La mejor manera de descubrir fuentes abiertas
expertas es consultar a los profesionales de un
sector dado y averiguar qu fuentes utilizan ellos.
- Los Iuncionarios deI gobierno pueden indi-
carles quin elabora informes, de qu forma, y
dnde los guarda.
- Los Iuncionarios eIecIos pueden indicarIes
cmo funciona el proceso legislativo y qu tipos
de documentos genera en sus diferentes etapas.
- Los inversores proIesionaIes pueden indi-
carles dnde encontrar informacin sobre una
empresa y cmo interpretarla.
Y as sucesivamente. Cuando conversen con este
tipo de profesionales asegrense de preguntarles
por la fuente de aquellos datos que encuentren
captulo 3
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fascinantes. Esto requiere mantener conversacio-
nes con otros investigadores, como periodistas,
policas o auditores. No solo recolecten datos:
recolecten los mtodos para hallar esos datos.
Ejemplo:
Ungndormlogrnconrrorunorsrigoclovnuncoso
d ossinoro con solo dos doros: su nomLr propio y l
hchodqunundrrminodomomnrosroprsono
snconrroLomLorozodo.Rvislosrgisrroslocolsd
nociminroporolocolizorounomu|rconuncirronom-
LrquhoLlododooluznunolchodrrminodo,yosl
logrnconrrorosursrigo.
3. Mantenimiento de un registro de
estas fuentes y sus coordenadas.
Propnganse utilizar estas fuentes frecuente-
mente, para as no olvidar cmo se usan.
Por ejemplo, si para obtener informacin sobre
empresas hacen uso de una base de datos libre-
mente accesible en internet (en Francia tenemos
la societe.com), chequeen con frecuencia el esta-
do de las empresas con las que trabajan.
4. Recoleccin de documentos en el
campo.
Cultiven el hbito de recolectar informacin en
profundidad en cualquier lugar donde estn. La
informacin ms pertinente sobre una actividad
casi siempre puede encontrarse en el lugar donde
se lleva a cabo esa actividad. As que recolecten
toda la informacin que adviertan cuando visiten
un lugar en calidad de periodistas.
Ejemplo:
Sisncunrronnunoolicinodondhoydocumnroso
lovisro,rmnlosysrudinlos,ylugoprgunrnsipu-
dnqudorslos,oslnodilosrochodlodrons.Cuondo
rroLo|omos l coso dl Frnr Nocionol visiroLomos sus
olicinos codo smono y romoLomos los puLlicocions
olll xpusros. Muchos d llos, puLlicodos por grupos o
individuos poco conocidos dl moviminro, solo podlon
oLrnrsdsromonro.rrossolosroLonoLirroso
losmimLrosdlporridoconrroprsnrocindunoror-
|rodidnrilicocin,prodcuolquirmonroromLin
nos los proporcionoLon cuondo los soliciroLomos. Esros
puLlicocionsrsulroronsrlunrsdinlormocininvo-
loroLlssoLrlosocrividodsdlmoviminroonivllocol
yrgionol,qulosmdiosdnoriciosnuncodiscurlon.
captulo 3
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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Uso de expertos
para explotar las
fuentes
1. Los archivistas son ngeles.
Por el simple hecho de que una fuente sea abier-
ta no est garantizado que la accederemos de
manera eficiente, especialmente cuando trabaja-
mos en bibliotecas o archivos especializados. La
solucin: averigen quin dirige el archivo y soli-
citen su asistencia. De hecho, siempre es bueno
obtener el nombre del empleado de la institucin
que los atiende cuando ingresan a una biblioteca
o un archivo. De acuerdo a nuestra experiencia,
los archivistas suelen sentirse poco valorados (y
con razn), por lo que si alguien solicita su ayuda
manifestando respeto hacia sus conocimientos,
suelen recompensarlo ampliamente.
Ejemplos:
En uno invsrigocin d sguiminro dl coso d los
producros poro hmolllicos n Froncio, lo primro roro
consisrlo n runir rodo lo lirroruro cinrllico disponiLl
soLr rronslusions songulnos y SDA onrs d qu
srollorolscondolo.EldircrordloLiLliorcoduno
d los hospirols univrsirorios mos imporronrs d Forls
nosproporcionunolisrocomplrodrodoslosorrlculos
rlvonrs, oLrnido o rrovs d lo Los d doros d lo
insrirucin. Lo LiLliorco disponlo d cosi rodos los rvis-
rosspciolizodosqusinclulonnlolisro,porloqulo
rorolucomplrodonunorord.
En uno invsrigocin cnrrodo n un morchonr porisino
d orr, conrocromos l Minisrrio d Culruro poro soli-
ciror inlormocin soLr suLsidios ol mrcodo dl orr y
luimos drivodos o un luncionorio n porriculor. Duronr
lollomodorllnicopudimosolrlsonidodlrclodod
uno compurodoro. Frgunromos qu sroLo scriLindo
ynosdi|oqusroLoconsulrondounoLosddorosdl
Minisrrio. Acoso lo Los ro puLlico? Sl, lo ro: conr-
nlo uno lisro con rodos los Lnliciorios d suLsidios dl
Minisrrio y podlo occdrs o rrovs d uno LiLliorco
puLlicooloquluimosdirigidosporsluncionorio.
2. Entender los hallazgos
Obtener un documento no significa entenderlo.
A menudo el lenguaje utilizado en informes ofi-
ciales tanto del sector pblico como privado es
muy particular y requiere ser interpretado. Este
principio aplica a fuentes tan diferentes como
un informe anual o la minuta de una reunin.
Cuando se enfrenten con este tipo de documen-
tos deben encontrar un experto capaz de inter-
pretar este lenguaje y su sustancia. En general,
recomendamos que busquen a alguien que se
encuentre adentro del sector que investigan y
que pueda apreciar lo interesante de la historia,
aunque sin que su colaboracin le genere un
conflicto de intereses.
Ejemplo:
ForonrndrdqumonrolFrnrNocionolmonipu-
loLoloslinonzosmunicipolsporoliminorogruposopo-
sirorsoLruvimosuninlorm,dliLroccso,soLrsuL-
sidiosmunicipols,loLorodoporunociudodgoLrnodo
por l Frnr. Lugo onolizomos sr inlorm llno por
llno con lo oyudo d un x mplodo municipol d uno
ciudodsimilorqusollorroLo|orrmosprsupusrorios.
Si pueden evitarlo, no busquen el punto de vista
de una persona que les repite a otros las conver-
saciones que ha tenido con ustedes. A menos que
se trate de una entrevista, eviten especialmente
las discusiones con personas que tienen algn
tipo de relacin con los actores de su historia.
Estas personas podran intercambiar datos sobre
lo que ustedes estn haciendo para obtener un
beneficio propio (y lo harn).
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ComIencen
rpidamentepero
con tranquilidad!
N
uestra sugerencia es que comiencen
una investigacin con la informacin
de ms fcil acceso, disponible en la
mayora de las fuentes de acceso pblico.
Todas las investigaciones se van complejizan-
do a medida que avanzan, pero cuando son
comple]as desde el InIcIo, es seal de gue algo
anda mal. Ms concretamente: si ninguno de
los elementos de su hiptesis puede compro-
barse con informacin contenida en fuentes
abiertas, entonces o bien la hiptesis contie-
ne un serio error, o bien hay alguien que rea-
liza enormes esfuerzos por ocultar la historia.
Al contrarIo, cuando las prImeras verIIIca-
ciones son exitosas, pueden tomarlo como
indicador de que es momento de acelerar y
amplIar su InvestIgacIn. Cuando comIenza
esta etapa, expltenla. Tomen la informa-
cin abierta y utilcenla tanto como puedan.
Deduzcan su sIgnIIIcado e Intgrenlo a su
hiptesis. En el siguiente paso, ingresaremos
al espacio donde la verdad no se encuentra en
un documento.
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
El uso de las fuentes personales
FRNLSHANSNYMARKLEEHUNTER
Elprocsohosrooqul:
DescubrImos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes de dominio pblico para verificar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales para enriquecer nuestro conocimiento.
4
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L
a informacin ms
emocionante no suele
encontrarse en las fuentes
abiertas, sino en la mente de las
personas. Cmo encontramos a
estas personas? Cmo logramos
que nos digan lo que saben? No
deben subestimar el valor de estas
habilidades: no todo el mundo
las posee y en su trabajo como
investigadores las desarrollarn
ampliamente. Tampoco deben
abusar de ellas. Nunca olviden
que a lo largo de su trabajo como
periodistas pueden lastimar a otros,
pueden herir sus sentimientos, sus
fuentes de subsistencia, o incluso
su segurIdad personal. Asegrense
de que estas personas no se vean
perjudicadas solo por haber sido lo
suficientemente insensatas como
para hablar con ustedes. En este
captulo presentaremos el arte de
transformarse en un testigo valioso,
una persona con la que las fuentes
puedan hablar de manera segura y
con fines tiles.
captulo 4
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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Mapeo de las
fuentes
L
a mayora de los periodistas encuentran
a alguien a quien citar textualmente
a partir de la simple lectura de una
historia ya publicada sobre un tema en parti-
cular, tomando los nombres de las personas
mencionadas y hacindoles un llamado. Esas
pocas fuentes recibirn cientos de llamadas
en un solo dIa. Acaso le dIrn algo nuevo a
la centsima persona que llama, si de hecho
deciden responder la llamada? No. Por qu
entonces no buscar a alguien que ningn otro
ha interrogado?
A partir de su trabajo previo con las fuentes
abiertas habrn obtenido una lista de nombres
mucho ms interesantes para telefonear. Por
ejemplo, si investigamos una empresa podra-
mos comenzar por leer los informes de analis-
tas financieros que describen la posicin de la
empresa y de sus mayores competidores.
- A conIinuacion, IabIen con Ios anaIisIas, y
luego con los competidores.
- A Iravs de eIIos y de Ia inIormacion sobre
esa rama de actividad econmica, encuentren
personas que han abandonado la empresa para
trabajar en otros mbitos o que se han jubilado
(Seymour Hersh hall muchas de sus fuentes
sobre la CIA a travs de anuncios de jubilacin).
- A Iravs de esIas IuenIes, busquen perso-
nas que aun se encuentren en la empresa y que
desean hablar.
Les recomendamos elaborar un mapa de fuentes
tan pronto como les sea posible. Se trata de una
representacin grfica de todas las personas que
estn o podran estar directamente involucradas
en la historia. Esto se representa como si fueran
las casas de un poblado donde todo el mundo
conoce a todo el mundo, y donde el poblado es el
lugar donde transcurre la historia.
Este mapa puede ser todo lo complicado o rico
que deseen: por ejemplo, pueden incluir la ubica-
NIOS Y NIAS
CON
DISCAPACIDADESI
PADRES
MDICOS
FISCALES
SEGURO
DE SALUD
REGULADORES
HOSPITALES
cin fsica de las fuentes individuales, sus fechas
de nacimiento, lugar de trabajo, o cualquier otra
informacin que deseen. Pero al inicio pueden
quedarse con una versin simple, y tal vez no
necesiten complejizarla (incluso un mapa sim-
ple de fuentes, que toma solo algunos minutos,
les dar una ventaja sobre sus competidores).
Para la historia de los nacimientos prematuros
mencionada en el Captulo 2 el mapa bsico de
fuentes se vea as:
Adviertan algunos detalles sobre este mapa:
Los nios y nios discopocirodos s uLicon n l cnrro
porqu, o lin d cunros, lo hisrorio rroro soLr llos.
FroromLinsonlosprsonosmosdillcilsdnconrror
inrrrogor. Todos los orros lunrs s ncunrron olr-
ddor d llos, porqu d olguno u orro monro rodos
s rlocionon con sros nios. D lo mismo monro, los
mdicossuLiconnrrlospodrsyloshospirols.For
qu?Forqusonlosdosocrorsconlosqulosmdicos
mosscomunicon.
Esto es lo que queremos decir:
Cuondo loLorn un mopo d lunrs urillcnlo poro
mosrror los rlocions nrr los ocrors d lo hisrorio, d
monrorolqu,siunodsroslunrssLloquo,rinn
loopcinddirigirsoorrodloslunrs,qurolvzso
copozdsuprorloLsroculo.CuondolosprsonosuLi-
codosnunscrordlmoponosocpronsmoslocilqu
romLinsomosocprodosnorrosscrors.
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OIrzcanles motIvos
para hablar
P
uede que haya personas con datos inte-
resantes o historias que contar que, sin
embargo, tienen buenas razones para
no responder sus preguntas. A nIvel gene-
ral, estos individuos no saben si ustedes son
profesionales, responsables y justos (muchos
perIodIstas no lo son). E Incluso sI lo Iueran,
ellos no pueden controlar lo que ustedes
harn con informacin que consideran valio-
sa. Finalmente, el uso que le den a la informa-
cIn podrIa daar sus carreras proIesIonales,
sus relaciones o incluso podra atentar contra
su seguridad fsica.
Por esto, cuando alguien vacile en hablarles,
recuerden: ustedes podran transformarse en lo
peor que les pas en la vida. Lo sorprendente no
es que la gente se rehse a hablar con los perio-
distas, sino que, la mayora de las veces, acepten
hacerlo.
Por qu lo hacen?
Existen dos razones generales: orgullo y dolor.
Deben ofrecerles a sus fuentes la posibilidad de
satisfacer una u otra.
- Las personas IabIan porque aIgo Ios enIu-
siasma: un talento u objeto de belleza que han
descubierto, un xito que han logrado o que
estn prontos a lograr, un plan que han creado
para salvar el mundo. Charlar sobre estos temas
les da felicidad, los hace sentir importantes, o
ambas cosas a la vez.
- O bien, como saben Ios mdicos, Ias personas
hablan porque sienten dolor y desean ardiente-
mente que alguien los ayude. En general el dolor
es ms fuerte que el orgullo, y por esta razn las
primeras personas que hablan son las vctimas,
aquellos que han sido perjudicados de alguna
manera o cuyos valores han sido profundamente
ofendidos por algo que han presenciado.
Existe otra razn por la cual alguien podra
hablar con ustedes: porque cree que est a
salvo hacindolo. Para que esto suceda y con-
tine sucediendo, debern crear una relacin
en la cual cada uno confiar que el otro har
algo determinado. Tanto ustedes como la fuen-
te pueden proporcionarle informacin al otro y
aceptar ciertos compromisos. Ms all de que la
fuente cumpla o no con su parte, ustedes siem-
pre deben cumplir la suya. No se trata de una
mera obligacin profesional; es una cuestin
de carcter. A menos que sean instintivamente
confiables, las personas sentirn que no pueden
confiar en ustedes.
captulo 4
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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Primeros contactos:
Preparacin e
invitacin
1. Preparacin para la reunin.
La forma ms segura de comunicarse con una
fuente (a menos que sea una persona fsicamente
peligrosa) es en una reunin cara a cara. El obje-
to del primer contacto es asegurar esa primera
reunin. Antes de hacer esa primera llamada es
necesario investigar a la persona y las cuestiones
que discutirn, con la ayuda de las fuentes de
dominio pblico.
Sobre la persona:
Como mnimo deben comenzar por googlearlos
(buscarlos en internet). Debern consultar todos
los artculos de noticias y documentos donde se
menciona a esta persona: si son demasiados,
elijan algunos. El propsito es demostrar inters
en la fuente y conocimiento sobre su carrera pro-
fesional. Jams se presenten en una entrevista
con una fuente con un pasado conocido pblica-
mente y le pidan que les relate su carrera. Deben
conocerla antes de llegar a la entrevista.
Si esta persona ha escrito artculos para medios
de noticias o para publicaciones especializadas,
busquen este material y lanlo. Incluso las perso-
nas ms reservadas o tmidas dejan entrever su
personalidad, valores y preocupaciones cuando
escriben. Estos materiales pueden proporcionar
hiptesis que luego se pueden poner a prueba en
una entrevista.
Por ejemplo, o porrir d lo lcruro d los orrlculos y
discursos d un olro luncionorio lroncs drivomos lo
hiprsis d qu sro prsono odioLo mnrir, pro qu
rounxprronvodirrmosquconsidroLosnsiLls
o pligrosos. Asl, oLsrvomos cmo y cuondo comLioLo
lrmo,poroidnrilicordsromonrolospunrossp-
cllicosqudsoLomonrnrnlooscuridod,qulugo
invsrigomosconmoyorprolundidod.Cuondolsoliciro-
mos dircromnr qu conlirmoro nusrros conclusions,
rolcomohoLlomossupusro,lluncionorionominri.
Sobre los temas:
Deben estar al tanto de las ltimas noticias
y declaraciones pblicas relacionadas con los
temas que tratarn en la entrevista. Aunque no
necesitan transformarse en expertos, s deben
demostrar que conocen (o incluso que compren-
den) los conceptos clave del lenguaje del mundo
donde se inserta la persona a entrevistar. Luego
pueden solicitarle que les explique estos concep-
tos.
2. Establecer contacto.
Pueden contactar a la persona por telfono o por
correo, pero siempre en sus hogares. Nunca los
llamen a su lugar de trabajo a menos que estn
absolutamente seguros de que esto es prudente.
El jefe podra estar escuchando la conversacin
y la llamada podra rastrearse (ms adelante
diremos algo ms sobre esto). Lo mismo aplica al
correo electrnico, incluso cuando su contenido
sea inofensivo. Un empleador puede averiguar
fcilmente quin recibi un correo enviado por
el periodista.
Aqu no hablamos tericamente. En una oportu-
nidad presenciamos el trabajo de un equipo que
investigaba a un funcionario pblico acusado
de ser tirano, paranoide e incluso corrupto. El
equipo le escribi a su secretaria, a la direccin
laboral, y le solicit su asistencia en el caso. La
mujer se neg. Pero cuando el jefe, como era de
esperar, se enter de la investigacin, cmo
creen que trat a la pobre mujer?
Evalen de qu manera se van a presentar a s
mismos antes de establecer el contacto. Deben
decirles a las fuentes quines son ustedes y qu
estn haciendo, transmitindoles confianza en
su misin y en su capacidad de lograrla. Aunque
no es necesario decirlo expresamente, deben
sentir que van a lograr esta historia, que la van
a contar y que el mundo ser un mejor lugar
gracias a esto.
Algunos ejemplos de formas correctas e incorrec-
tas de presentarse:
Incorrecta: uisirohocrlolgunosprgunros,sinos
muchomolsrio.
Qu es lo que est mal: No quieren hacer unas pregun-
tas: simplemente preguntan. No deben sugerir la idea de
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que hablar con ustedes puede causar molestias o proble-
mas, ni que les avergenza preguntar.
Correcta: Bunos dlos, m llomo soy priodisro y
rroLo|o poro Ahoro sroy invsrigondo
lo hisrorio Considro qu s uno hisrorio
imporronr, y quisiro conrorlo d lormo
complro y corrcro. Cuondo podrlomos
nconrrornosporohoLlorsoLrllo?.
Qu es lo que est bien: Se identifican a s mismos y a
su proyecto de forma completa, y le dan a la fuente una
buena razn para hablar con ustedes. No piden permiso
para encontrarse: preguntan cundo ser el encuentro.
No utilizan la palabra entrevista, que llevara a la fuente
a asociar su nombre con titulares y con un futuro colmado
de dificultades.
Si no se encuentran trabajando para un medio de comu-
nicacin especfico pueden mencionar los medios para los
que han trabajado.
Si aun no han trabajado para ningn medio, mencionen a
cul le entregarn la historia.
Recuerden:
No importa tanto para quin trabajan, sino cmo
trabajan.
Incorrecta: Forlovor,oyudm!Eslounicoprsonoqu
pudhocrlo!.
Qu es lo que est mal: Si nadie quiere ayudarlos y uste-
des mismos no pueden ayudarse, por qu lo hara esta
persona?
Correcta:Enrindoquusrdsunvrdodroxprro
n l rmo, por lo qu ogrodcrlo inmnso-
mnrpodrconrorconsusconociminros
Qu es lo que est bien: Estn halagando a la persona,
pero si el halago est justificado, no hay razones para no
hacerlo. Tambin estn permitiendo que la fuente com-
prenda que tienen otras fuentes que podran ser igual de
expertas.
El principio subyacente:
Posicinense siempre como personas fascinantes
que estn haciendo un trabajo de gran impor-
tancia, con las que cualquier persona estara
encantada de encontrarse. Si esto les es difcil,
por favor busquen un trabajo ms adecuado a
sus complejos personales.
3. Dnde encontrarse
En el caso de que la fuente no pueda ser locali-
zada, que se rehse a encontrarse con ustedes,
o que disponga un encuentro en un perodo de
tiempo poco razonable, entonces consideren la
posibilidad de presentarse en un lugar de donde
la fuente no pueda irse sin ms. Si la persona
est siendo juzgada, presntense en el tribunal.
Si es profesor, asistan a una clase. En una opor-
tunidad un alto funcionario del gobierno francs
se neg durante meses a encontrarse con noso-
tros, hasta que nos presentamos en una oficina
donde celebraba reuniones semanales con sus
electores y nos pusimos en la fila a esperar nues-
tro turno. Cuando nos lleg el turno, le dijimos:
Somos los ltimos de la fila y todava le quedan
20 minutos, hablemos ahora. El funcionario ri
y accedi a hablar con nosotros.
Si la persona est dispuesta a encontrarse, orga-
nicen el encuentro en su hogar o en un lugar
donde se sienta cmoda. Si la investigacin
se relaciona con su trabajo y all se sabe de la
entrevista, entonces el mejor lugar es la oficina
de la persona. En la oficina puede encontrarse
una gran cantidad de informacin sobre el entre-
vistado: lo que lee, sus gustos, de qu manera
reacciona ante interrupciones, etc. (uno de los
momentos reveladores del emblemtico estudio
de Connie Bruck sobre Wall Street, Predators
Ball ocurre cuando un financiero le grita a su
secretaria sin razn aparente).
captulo 4
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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ComIenzo de la
relacIn: Ob]etIvos
y roles
E
n el mundo de las noticias la relacin
con las fuentes suele parecerse a las
relaciones de una sola noche, que dejan
al otro con una sensacin de desagrado. Esto
sucede especialmente en la escena de un
desastre, donde los periodistas desembarcan
de forma masiva, pisotean todo lo que ven y
luego se marchan, sin dejar de hacer comenta-
rios sobre la mala calidad de la comida y de la
bebida, y de los malos modales de los locales.
No se trata de que los investigadores busquen
ser los amantes ideales (y, hablando en serio,
casi siempre es una terrible idea tener una
relacin sexual o incluso coquetear con sus
Iuentes), pero sI Intentan establecer una rela-
cin ms estable y de largo plazo. Por esto,
el comienzo de la relacin es un momento
clave que define en gran medida todo lo que
le seguir.
1. En primer y ltimo lugar: Proteger el
anonimato de la fuente.
Lo ms importante que deben hacer es proteger
la confidencialidad de las fuentes que podran
verse en peligro por haberse contactado con
ustedes. Esto es especialmente crtico cuando
son las fuentes las que solicitan mantenerse en
el anonimato. Si prometen mantener el anonima-
to deben esforzarse al mximo para no dejar nin-
gn rastro de la fuente. Esto incluye situaciones
donde la polica o los abogados puedan confiscar
sus notas.
Pueden utilizar alguno de los siguientes mtodos:
A / No llamen a la fuente a su lugar de trabajo,
porque esas llamadas pueden rastrearse. Para
estar totalmente seguros, ambos deben utilizar
telfonos celulares con tarjetas prepagas.
B / Eviten el contacto a travs del correo elec-
trnico: es como enviar una postal. Para que el
contacto por este medio sea seguro es necesario
encriptar el contenido, un procedimiento que
puede llamar la atencin.
C / Encuntrense con la fuente en lugares segu-
ros donde haya mnimas chances de que alguien
los reconozca.
D / Asignen un alias o un nombre en cdigo a
la persona (Fuente A, Fuente B). Nunca uti-
licen su verdadero nombre en discusiones o en
sus notas.
E / Guarden bajo llave todo el material que se
relacione con la fuente, idealmente en un lugar
que no pueda identificarse con ustedes.
2. Establecer los objetivos.
Antes del primer encuentro, definan qu es lo
que desean lograr. Como mnimo, buscarn:
Obtener valores.
Estos incluyen documentos, confidencias, inter-
pretaciones o anlisis, y nombres u otras fuentes
a quienes contactar.
- TaI vez en una reunion en parIicuIar busquen
obtener solo valores limitados. Nuestro amigo
Philippe Madelin, especialista en los servicios
secretos de Francia, sola decir que en una
entrevista tpica nicamente busca confirmar o
extraer una sola pieza de informacin.
- O IaI vez aspiran aI maximo, a conseguir
todos los documentos disponibles. En ese caso,
asegrense de que la fuente sabe por qu estn
tomando todos estos documentos.
- En generaI, aI IinaI de una reunion inIenIa-
mos obtener el nombre e informacin de con-
tacto de la prxima persona con la que debemos
hablar. Normalmente diremos: Quin le merece
respeto, por su conocimiento de los temas que
hemos discutido? Sabe dnde podemos encon-
trar a esta persona?.
Determinar qu desean revelarle a la fuente.
No deben sorprenderse si la fuente (esta o la
prxima) les pregunta por qu investigan este
tema y qu esperan obtener con este trabajo. Sea
lo que fuera que respondan, deben hacerlo en ese
mismo momento y con sinceridad. Les recomen-
damos que sigan las tres reglas de la diplomacia
britnica:
- Nunca mienIan.
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A menos que sea absolutamente imprescindible,
nunca den informacin falsa. Tengan en cuenta
que si se descubre una mentira podran quedar
expuestos a consecuencias que van desde verse
arrojados de una sala hasta recibir un disparo
en el pie y ser torturados (cosa que le sucedi
a un periodista brasileo encubierto cuando le
encontraron una cmara oculta en una reunin
con narcotraficantes).
- Nunca digan Ioda Ia verdad.
Por ejemplo, si trabajan con la extrema derecha,
pueden decir: La imagen que transmiten los
medios de su movimiento no nos parece acerta-
da, por lo que queremos conocer la verdad. Aqu
no dijimos La verdad podra ser an peor.
- Si no pueden responder una pregunIa, dgan-
lo, e indiquen cundo podrn responderla.
Qu desean saber sobre la fuente.
Con qu tipo de persona estn tratando? A qu
estmulos responde? Qu busca con su conver-
sacin con nosotros? Acaso desean simplemen-
te contar su historia o nos estn utilizando para
alcanzar otro objetivo? La inteligencia britnica
utiliza un diagrama de tres puntas que se corres-
ponde con los criterios utilizados por SVT, la
cadena sueca de televisin:
Al utilizar este diagrama recuerden:
Sobre la motivacin:
La motivacin especfica no tiene demasiada
importancia: lo que s importa es que sea com-
prensible y convincente.
Sobre la calidad de la informacin:
Al cubrir una noticia se asume que la informa-
cin de mayor calidad es la que proviene de las
fuentes de ms alto nivel. Los investigadores,
en cambio, asumen que las fuentes de ms alto
nivel estn menos preocupadas por la verdad que
por alcanzar objetivos personales u organizacio-
nales. Desde ese punto de vista, la informacin
de mayor calidad provendr de las personas que
se encuentran en los escalones ms bajos de la
organizacin y que se oponen a las ambiciones
personales o a los objetivos organizacionales.
Sobre el acceso a la informacin:
Tal como lo sugerimos ms arriba, en la mayora
de las investigaciones la fuente ideal es una per-
sona ubicada en los rangos medios de la organi-
zacin, en niveles operativos o de planificacin.
Se trata de personas con acceso a documentos
importantes pero con muy poca capacidad de
influencia sobre la elaboracin o implementacin
de polticas. Por la misma razn, son personas
captulo 4
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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extremadamente vulnerables dentro de la orga-
nizacin.
As, cuando este tipo de fuentes les proporcionen
informacin confidencial, pregntenles: Quin
ms sabe esto?. Expliquen que no desean
publicar informacin que podra ser rastreada
directamente hasta ellos. Si en el curso de una
reunin toman nota de informacin restringida,
agreguen una marca al costado para indicar que
no debe ser citada (utilizamos la notacin NC, o
no citar) y mustrenle a la persona lo que han
hecho. En resumen, dejen que la fuente vea que
estn pensando cmo protegerlos, y luego aseg-
rense de hacerlo.
3. Elegir los roles
En el curso de las entrevistas adoptarn princi-
palmente dos roles:
El Experto.
Quien conoce todas las respuestas y sabe apre-
ciar la eventual informacin tcnica equivalente
a la que puede proporcionar una fuente igual-
mente experta. Para el experto las conversacio-
nes con las fuentes se realizan en un nivel que
los simples mortales tendran dificultades para
comprender. Hemos escuchado decir a algunas
fuentes: Qu bueno hablar con alguien que real-
mente conoce el caso, porque puedo probar mis
ideas.
Eso s: si comienzan en el rol de experto, estn
bien seguros de que ms adelante no se vern
obligados a admitir que sus conocimientos son
menos profundos de lo que aparentaban. De lo
contrario, perdern credibilidad.
El Inocente (o Cndido).
Habla con la fuente precisamente porque sabe
muy poco y anhela ser iluminado. Esto no sig-
nifica que El Inocente sea un tonto, aunque en
ocasiones prefiera ser subestimado por la fuen-
te. Si alguna vez vieron la serie norteamericana
Colombo, all tienen un ejemplo de El Inocente.
Tal vez sea el rol ms fuerte, porque les permite
formular preguntas inocentes y simples adems
de las ms complejas. Y dado que El Inocente
necesita preguntar sobre todo, logra evitar el
peligro de indicarle a la fuente qu busca y cun-
to ya sabe.
A menudo, los investigadores comenzarn una
entrevista en el rol de El Inocente y luego, a
medida que avanza la conversacin, se revelan
como El Experto. Si deciden tomar este camino,
tengan cuidado de que la fuente no crea que le
han mentido, a menos que tengan el objetivo de
tenderle una trampa a una fuente que saben que
nunca volvern a entrevistar.
Pueden utilizar cualquiera de los dos roles: la
clave est en sentirnos seguros de nuestra
autenticidad en un rol dado, en un momento
dado.
Es posible que el rol que asuman con una
determinada fuente vaya evolucionando a
medida que se desarrolla la relacin. Para
muchas fuentes es realmente grato ver cmo
El Inocente poco a poco va pudiendo formular
preguntas propias de El Experto, porque esto
muestra que el investigador est escuchando y
aprendiendo. La evolucin natural de la relacin
con una fuente toma esta direccin.
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Tcticas de
entrevista
T
odo periodista posee un conjunto
personal de tcticas de entrevista,
y muchos nunca las cambian, como
los galanes que solo conocen una frase para
conguIstar. Como InvestIgadores es recomen-
dable que frecuenten a personas cuyo trabajo
consiste en formular preguntas: no solo con
otros periodistas, sino tambin con policas,
fiscales, abogados, vendedores y auditores,
entre otros. Pregntenles cmo reaccionan
ante situaciones especficas, o pdanles que
les cuenten sus "bIstorIas de guerra". A
medida que desarrollan su propio repertorio,
tengan en cuenta que las mejores tcticas de
entrevista reflejan la personalidad del entre-
vistador. Mientras tanto, estas son algunas de
nuestras tcticas favoritas.
1. Regalen noticias.
Los investigadores suelen intervenir cuando un
caso ya est avanzado, lo cual significa que los
medios de noticias ya han compilado un regis-
tro ms o menos importante del tema. Pero ese
registro suele estar plagado de errores. Para ini-
ciar una entrevista y comenzar una relacin con
una fuente, aporten algunos de estos artculos.
Pdanle a la fuente que los revise con ustedes
para que les pueda confirmar los datos. No
necesitan explicarle que para ustedes la verdad
es ms importante que para sus descuidados
colegas.
2. Controlen la situacin.
En una oportunidad lemos un artculo en la
revista Rolling Stone sobre un colega que, para
su sorpresa, se encontr debiendo hacer de
anfitrin de Mick Jagger durante un da entero.
Estaba tan nervioso que olvid ofrecerle una
bebida fra en un da muy caluroso. Cuando nos
lleg el turno de entrevistar a Jagger, decidimos
servirle un t: no por obsecuentes, sino para
demostrarle que se encontraba en nuestro terri-
torio. El msico apreci el gesto y la entrevista
empez bien.
Piensen en la entrevista como una lucha de
poder, porque es lo que suele ser. Elijan el lugar
donde se sentarn o se mantendrn de pie, y
qudense quietos solo cuando se sientan cmo-
dos. Controlen sus herramientas: por ejemplo,
no permitan que el entrevistado manipule la gra-
badora o el cuaderno de notas (se sorprenderan
si supieran lo frecuente que es esto). Si lo hacen,
digan algo as: estas son mis herramientas de
trabajo. Yo no toco las suyas, por favor no toque
las mas sin mi permiso. No pregunten: puedo
grabar esta entrevista?. En cambio, digan:
estoy grabando esta entrevista para asegurarme
de su exactitud, enciendan el aparato y mencio-
nen el da y el lugar de la entrevista, y el nombre
del entrevistado. Si piensan que la fuente pondr
objeciones, traigan un testigo a la entrevista y
digan: Para asegurarme de no cometer errores
en las notas que tomo, le he pedido a este colega
que me ayude.
3. Mantengan la distancia.
Algunas personas eligen la profesin de periodis-
tas para conocer gente y disfrutar de su compa-
a. Eso est muy bien, pero un investigador tan
necesitado de compaa debera comprarse un
perro. Si se hacen amigos de sus fuentes, termi-
narn traicionndolas. Las supuestas vctimas
no siempre son tan inocentes como parecen, los
polticos visionarios a menudo son charlatanes,
y los capitanes de la industria en ocasiones ter-
minan ahogando a su tripulacin. No se hundan
con ellos.
4. Utilicen las defensas de la fuente en
su contra.
La clsica entrevista de Oriana Fallaci con Henry
Kissinger comenz con un encuentro humillan-
te: Kissinger primero le dio la espalda, y luego
le pregunt si terminara enamorndose de l.
Fallaci estaba furiosa, pero ms tarde cay en la
cuenta de que el hombre tena un cierto proble-
ma con las mujeres. Tambin lleg a la conclu-
sin de que un hombre tan inescrupuloso, capaz
de maltratar a una periodista que solo haca su
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Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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trabajo, no mereca su compasin. Durante la
entrevista que realiz ms tarde, Fallaci altern
preguntas centradas en datos especficos con
otras que recurran a trucos femeninos para irri-
tar y adular (como ser: As que ahora le pregun-
to lo mismo que le pregunt a los astronautas:
Qu hacer despus de haber caminado sobre
la luna?). Kissinger fue perdiendo el equilibrio
progresivamente hasta que finalmente perdi el
control de la conversacin y de s mismo. Sus
revelaciones abrieron una puerta al corazn del
poder.
Sean como Fallaci, no tengan piedad de los pode-
rosos, especialmente cuando juegan sucio. Si
detectan su debilidad, utilcenla. Por ejemplo, si
los registros sobre una figura pblica muestran
que esta persona prefiere las declaraciones de
principios antes que los datos concretos, vayan
a la entrevista armados con una batera de datos
sobre su historia que contradigan los grandes
principios que le gusta repetir.
5. Sorprndanlos.
Si entrevistan a una personalidad pblica lo
ms probable es que esta persona ya haya sido
entrevistada numerosas veces acerca del mismo
tema. Pueden utilizar ese hecho para preparar
una entrevista totalmente innovadora. Solo revi-
sen lo que se ha hecho hasta el momento y luego
hagan algo diferente. Por ejemplo, Mick Jagger
haba sido entrevistado sobre prcticamente todo
menos acerca de cmo creaba su msica, y con
gusto accedi a hablar del tema.
6. Dejen que la fuente los sorprenda.
Los periodistas de noticias casi siempre estn
apurados. Esto se ve, por ejemplo, cuando for-
mulan una pregunta de manera tal que el entre-
vistado no tiene posibilidad de decir lo que l o
ella piensa que es realmente importante. Una de
las actitudes que los ubicar por encima de estas
prcticas es prestar atencin a lo que la fuente
considera importante.
Especficamente, la fuente dir algo como: Podra
responder su pregunta, pero hay una pregunta
ms importante que no me ha hecho an. Si
responden s, luego hablaremos sobre eso, se
equivocan. La respuesta correcta es cunteme
sobre eso. En ocasiones la respuesta les mostra-
r una historia totalmente diferente que podra
ser aun ms importante que la que investigaban.
7. Hagan trabajar a la fuente.
En especial para los casos donde el orden cro-
nolgico es importante, una buena forma de
comenzar una sucesin de entrevistas es condu-
cir a la persona a travs de los acontecimientos
para ir verificando el orden y los detalles de cada
acontecimiento (como quin estaba all y qu se
dijo). Las personas rara vez recuerdan un hecho
con precisin o de forma completa la primera vez
que hablan de ella, por lo que es necesario esti-
mular su memoria y dejar que se liberen de las
experiencias dolorosas. No se sorprendan si ven
que, como resultado de este trabajo, la historia
se ve alterada.
8. Presten atencin al subtexto.
En el lenguaje teatral, el texto es el dilogo
explcito pronunciado sobre el escenario y el
subtexto es todo lo que se encuentra detrs de
este dilogo. En una entrevista pongan cuidado
en no ignorar el subtexto. Especficamente:
- EsIn aIenIos a disIinguir un cambio de Iono
en la voz del entrevistado, un signo seguro de
nerviosismo.
- Tambin presIen aIencion cuando Ia IuenIe
se expresa de forma vaga o repetitiva sin agregar
informacin (la repeticin ayuda a recordar, pero
debera llevar al descubrimiento de nuevos deta-
lles).
- FinaImenIe, advierIan cuando una IuenIe
responde una pregunta que ustedes no formula-
ron. Est intentando sealar lo que realmente
importa, o busca evitar un determinado territo-
rio? En este ltimo caso, ese territorio es proba-
blemente el que el periodista ms necesita explo-
rar, en ese momento o ms adelante. Si utilizan
una grabadora intenten detectar estos momentos
cuando reproduzcan la entrevista.
9. Involucren a la fuente.
Recuerden que la relacin con la fuente puede
ser ms importante que cualquier dato espec-
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fico que l o ella pueda proporcionarles en una
entrevista. Con el correr del tiempo esa relacin
crea vnculos y obligaciones mutuas. Cuando
esto sucede, los investigadores novatos pueden
sentirse inconscientemente culpables de haber
penetrado con tanta profundidad en las expe-
riencias de su fuente. Y tambin inconscien-
temente, estos periodistas buscarn evitar esa
fuente.
Esto es exactamente lo que no deben hacer. En
lugar de ello, mantengan un contacto regular con
la fuente: llmenla para compartir informacin,
para conocer las ltimas noticias o para pedirle
un comentario sobre algo conocido para esta per-
sona. No lleguen al punto de necesitar un dato
crucial para recordarle a la fuente que existen.
Esta actitud har que la fuente se involucre cada
vez ms en el proyecto. Al mantenerlo informa-
do de sus avances y crecimiento, y al solicitar
su informacin y conocimientos, le ofrecen a la
fuente una forma de participar en el resultado
de la historia. De hecho, la fuente se transfor-
ma as en su consultor sobre un tema de gran
importancia.
10. Revisen las notas inmediatamente.
Al terminar la entrevista intenten destinar algo
de tiempo (con un cuarto de hora puede bastar)
para revisar rpidamente sus notas y ver si hay
algo que olvidaron escribir. Apenas se retiren de
la entrevista vern surgir sus impresiones sobre
el estado de nimo, ambigedades y otros deta-
lles: capturen esta informacin.
11. Cuando puedan, descansen.
Para los periodistas acostumbrados a los breves
intercambios caractersticos de los reportajes de
noticias, mantener largas conversaciones con
las fuentes resulta extenuante. Los periodistas
de noticias tal vez nunca mantengan entrevistas
de ms de una o dos horas. Las entrevistas de
investigacin pueden extenderse a lo largo de
das enteros. El periodista debe recordar que
durante este perodo el cansancio o la tensin
pueden hacer que la persona entrevistada adopte
una postura agresiva. Cuando esto suceda, ten-
gan cuidado de no decirle nada gratuitamente
desagradable.
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Descubrimos un tema.
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Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
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Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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OIIcIal, extraoIIcIal
o annima?
A
las fuentes les gusta decir: esto es
extraoficial. El problema es que no
siempre saben lo que quieren decir y,
lamentablemente, muchos periodistas tam-
bin lo ignoran. Las diversas categoras de
anonimato o de atribucin de autora pueden
establecerse de la siguiente manera:
Extraoficial u off the record:
El periodista promete no utilizar la informacin
que le proporciona la fuente, a menos que pro-
venga de otra fuente completamente diferente.
En esta ltima circunstancia, la fuente no puede
prohibirle al periodista el uso de la informacin.
Sin atribucin de la fuente:
El periodista puede utilizar la informacin, pero
no puede atribuirla directamente a la fuente.
Entre el periodista y la fuente debe acordarse
otra forma de referirse a esta ltima, como ser
una fuente cercana a la jerarqua judicial.
Oficial:
El periodista puede utilizar la informacin y atri-
buirla a la fuente.
Aqu lo ms importante es determinar si al reque-
rir un tratamiento extraoficial de su informa-
cin lo que en realidad quiere decir esta persona
es: deseo que utilice esta informacin, siempre
y cuando no me la atribuya a m. Pregntenle:
Quiere decir que no quiere que utilice esta infor-
macin o que no cite su nombre?. Si la fuente
responde, no quiero que aparezca mi nombre,
entonces pregunten: cuntas personas conocen
esta informacin? Si la utilizo, podr alguien
tener la certeza de que provino de usted?. Si res-
ponde que no, entonces pregunten: cmo quie-
re que me refiera a la fuente? (no digan cmo
quiere que lo llamemos?).
La fuente tiene el derecho a elegir o no el ano-
nimato. Las personas difcilmente nos darn
informacin con su propio nombre si esto implica
un riesgo para su carrera o su seguridad, y ellas
mismas son quienes mejor pueden estimar el
riesgo que corren. El periodista debe asegurarse
de que la decisin de la fuente sea respetada.
Utilicen los datos de manera tal que sea impo-
sible rastrear la fuente, y tengan cuidado de no
formular preguntas que saben que solo una o un
puado de personas podran responder.
Al utilizar fuentes annimas el riesgo inherente
al uso de la informacin se transfiere de la fuente
al periodista. Si la informacin no es correcta,
su credibilidad est en juego. Si alguien los
demanda, no tendrn pruebas ni de su buena
fe ni de la exactitud de la informacin. Por estas
razones les recomendamos encarecidamente que
no publiquen material basado en fuentes an-
nimas, excepto bajo alguna de las siguientes
condiciones:
- La evidencia documenIaI puede enconIrarse
en otras fuentes.
- La inIormacion proporcionada concuerda con
otros datos ya verificados y forman un patrn.
- La IuenIe ya Ia sido crebIe en oIras oporIu-
nidades.
- Si Ia IuenIe basa su inIormacion en un docu-
mento que no est relacionado con la ella, soli-
citen este material. No permitan que una fuente
cite partes de un documento sin conocer el con-
texto completo de la cita (en el caso del escndalo
de los productos para hemoflicos, la carrera del
periodista mdico del peridico Le Monde en
parte se vio destruida porque una fuente utiliz
este truco).
Cuando no puedan encontrar este tipo de eviden-
cia, pregntenle a la fuente original si pueden
utilizar su nombre, de manera de poder contar
su parte de la historia. Al menos en una oportu-
nidad, cuando sentamos que una fuente estaba
por ceder y conceder su atribucin, le dijimos:
escribiremos esta historia y mencionaremos su
nombre. Pero antes de publicarla, usted podr
revisar las partes donde lo citamos. Si no queda
conforme con el resultado, retiraremos su nom-
bre. A menudo las fuentes decidieron darnos
permiso para mencionarlas al menos sobre algu-
nos datos.
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Uso de las
emociones
(en lugar de que estas nos
usen)
T
al vez hayan advertido que este cap-
tulo posee un hilo conductor: la impor-
tancia de las emociones y de la psi-
cologa en su vinculacin con las fuentes.
ConsIderemos algunos aspectos de este tema
con mayor detalle.
1. La emocin es informacin.
Un error clsico de los periodistas entrenados
en los cnones del periodismo objetivo y de
los periodistas apresurados, es prestar atencin
nicamente a la informacin que transmiten
las fuentes, ignorando las emociones. Tienden a
considerar que las emociones, incluso las pro-
pias, son una interferencia en la comunicacin.
En el trabajo clsico The Powers That Be, David
Halberstalm sugiere que esta es la razn por la
que dos periodistas del Washington Post con
escasa experiencia obtuvieron la historia del caso
Watergate en lugar de sus competidores. Los
periodistas se dejaron impresionar por el temor
que sentan sus fuentes y comenzaron a sentirlo
tambin ellos: el temor les indic que se trataba
de una historia importante.
Como mnimo, las emociones les indican que
algo est sucediendo, y que tiene importancia.
Como mximo, sealan un camino a seguir.
Ejemplo:
Cuondo prsncioLomos runions dl Fronr Norionol,
simpr nos vlomos orrosrrodos hocio un lodo d lo
solo dond invorioLlmnr s runlon los mismos pr-
sonos. S rroroLo d los mimLros dl olo inrgrisro
corlico, cuyos rndncios rocisros y violnros s ncun-
rron Lin documnrodos. Nos prgunromos por qu,
d hcho, viroLomos o los prsonos dl orro lodo dl
soln. uins ron? For qu nos ormorizoLon? Lo
invsrigocin dmosrr qu s rroroLo d pogonos, d
dvorosddiossnrdicos.Adilrnciodloscorlicos,
su violncio no s vlo rsrringido por odhsin o los
Diz Mondominros. L|rivomnr ron mos pligrosos
qu los corlicos, y por so los sroLomos virondo. Ero
vidnr qu sr grupo sroLo prsnr n lo |rorqulo
porridorioyquchocoLovisiLlmnrconloscorlicos.Si
huLiromosngodonusrrosmidos,hoLrlomosprdido
dvisrosrosdoros.
2. smosis emocional.
Como mencionamos ms arriba, en casi todas
las investigaciones las primeras fuentes son las
vctimas, personas con razones urgentes para
buscar ayuda y consuelo. En la medida en que
el periodista se abre a sus historias, termina
absorbiendo su dolor y su ira. Tengan cuidado de
no quejarse de este dolor, especialmente frente
a las vctimas, y adviertan que en algn punto
de su investigacin pueden sentirse deprimidos.
Esto suele suceder antes de comenzar a redactar
la historia, que servir para evacuar sus senti-
mientos. Chris de Stoop es un periodista belga
que pas un ao trabajando de manera encu-
bierta en clubes sexuales en el norte de Europa
para realizar una investigacin sobre esclavitud
sexual. Nos cont que hacia el final de ese ao
vivi varias semanas con un nivel tan grande de
depresin que no poda siquiera salir de su casa.
Una forma de evitar este sndrome es trabajando
en un equipo, donde los miembros pueden ofre-
cerles perspectiva y equilibrio a los dems. Si su
editor no comprende o no reconoce este sndrome
es seal de que es una persona incompetente
para un trabajo de investigacin: busquen apoyo
en otro lugar.
3. El sndrome del papel para atrapar
moscas.
Un periodista que trabaja en una investigacin
extendida se sensibiliza de manera poco usual
con aquello que motiva, emociona o angustia
a sus fuentes, y comienza a coleccionar estos
sentimientos como un papel para atrapar mos-
cas colecciona insectos. Un signo de que esto
est sucediendo es que el periodista comienza a
ver referencias a aspectos de la historia en las
captulo 4
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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noticias, referencias que antes no habra adver-
tido. Otro indicador es que su odo comenzar
a cambiar: cuando ciertas palabras se mencio-
nen, prestar atencin a conversaciones que se
mantienen en el otro extremo de la habitacin
(s, ya nos ha pasado, y tambin les suceder a
ustedes).
Es una sensacin increblemente emocionan-
te que puede vigorizarlos, pero tambin puede
resultar perturbador. Si no tienen cuidado,
esta nueva sensibilidad les puede impedir ver
el mundo que est fuera de la historia. Al estar
tan en sintona con una parte de la vida que no
funciona bien, pueden perder el sentido de lo
normal y olvidar que la sociedad de hecho suele
funcionar bastante bien la mayora del tiempo. Si
sienten que les est sucediendo algo as, aseg-
rense de dedicar tiempo a pensar en otras cosas.
4. Duda y negacin.
Hace algunos aos, cuando nos encontrbamos
en la mitad de una investigacin de cinco aos
de duracin, camos en la cuenta de que ciertas
fuentes que nos caan bien, personas respetadas
y encantadoras, eran culpables de un crimen, y
que nosotros debamos probarlo. Se trataba de
personas poderosas, por lo que el prospecto era
realmente atemorizante. En estos casos algunos
periodistas se enferman fsicamente. Adems,
estas crisis suelen aparecer en el momento
exacto en que se estn preguntando, como todo
periodista honesto, si acaso disponen de todos
los datos necesarios para demostrar su caso y
si no habrn pasado por alto algo importante.
Por un lado, han visto y odo suficiente como
para sentir repugnancia; pero por el otro, una
parte de ustedes todava desea creer que estn
equivocados, y esto los lleva a pensar que nunca
obtendrn datos suficientes.
Recuerden: si no publican la historia se encuen-
tran en una peor posicin que si lo hicieran.
Mantnganse dentro de los lmites de lo que han
descubierto, pero sean respetuosos con su propio
trabajo y revlenlo.

5. Materialicen las emociones.
El mtodo ms simple para manejar este tipo de
reacciones emocionales es el de registrarlas en el
curso de la investigacin.
- Escriban como se sienIen y qu Ios condujo
a sentirse as. Con quin hablaban? Qu les
dijo? Qu pensamientos se les vinieron a la
cabeza?
- AI escribir acerca de sus senIimienIos Ios
estn transformando en material que puede ser
materializado y manipulado.
- EsIe maIeriaI, como cuaIquier oIro, puede ser
verificado. Utilcenlo para identificar patrones
en sus interacciones con las fuentes y, especial-
mente, en los aspectos peligrosos de la investiga-
cin. La angustia o el temor suelen aparecer en
momentos especficos: estas emociones podran
ser indicadores de la necesidad de investigar un
aspecto nuevo, o de que el periodista se siente
aislado, sin defensas. En cualquiera de los dos
casos pueden hacer algo para resolverlo: buscan-
do aliados o confirmando la informacin.
6. No olviden el da de maana.
A menudo los periodistas olvidan sus fuentes
luego de que la historia ha sido publicada. No
sean uno de estos periodistas. Si interrumpen
el contacto luego de la publicacin, la fuente
los considerar traidores, pero si se mantienen
en contacto comenzarn a construir una red de
fuentes para futuras investigaciones. Si no son
lo suficientemente inteligentes como para hacer
esto ltimo, entonces es probable que no sean
suficientemente inteligentes para ser periodistas
de investigacin.
Un ltimo punto: Nuestros estudiantes de perio-
dismo a menudo preguntan: Acaso no har
enemigos con este trabajo?. Sin duda. Pero si
hacen bien su trabajo y en su trato con la gente
son respetuosos de sus derechos y de los pro-
pios, es probable que incluso logren el respeto
de sus enemigos. Y lo que es ms importante,
ganarn muchos ms amigos que enemigos, y
probablemente los amigos sean personas mucho
ms valiosas.
OrganIzacIn: Cmo armarse para trIunIar
FRMARKLEEHUNTERYFLEMMNCSvTH
Elprocsohosrooqul:
DescubrImos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes de dominio pblico para verificar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales para enriquecer nuestro conocimiento
A medIda gue recolectamos la InIormacIn la vamos organIzando,
para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
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l trabajo de investigacin
genera un volumen de
material considerablemente
mayor que el trabajo de noticias
convencional, y es necesario
organizar constantemente este
material de una manera efectiva.
Este trabajo de organizacin forma
parte del proceso sistemtico de
redaccin y publicacin: no es que
primero investigan, luego organizan
y por ltImo escrIben. Al contrarIo,
deben organizarse a medida que
investigan, y esta organizacin
prepara y da inicio al proceso de
redaccin.
Si no dedican tiempo a organizarse,
necesitarn el doble de tiempo (como
mInImo) para IInalIzar el proyecto, y
les ser ms difcil armar, explicar y
defender su trabajo.
Adems, no dIsIrutarn tanto,
porque estarn siempre preocupados
y desorganizados, nerviosos y
frustrados. Para eso, a continuacin
les presentamos una gua fcil que
pueden incorporar a su rutina de
trabajo.
captulo 5
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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OrganIcen sus
documentos
L
a primera vez que publicamos una inves-
tigacin en una importante revista nor-
teamericana, tuvimos que eliminar una
ancdota maravillosa. Uno de los actores prin-
cipales haba dado un testimonio falso en el
estrado durante una audiencia judicial. Pero
nosotros no habamos estado all, y habamos
perdido el artculo periodstico que relataba el
hecho. En otra oportunidad, un colega debi
abandonar una investigacin cuando olvid
un maletn con documentos clave en un taxi.
Otra colega pas un ao buscando pruebas de
que su persona objetivo haba llevado a cabo
un determinado estudio, y al final cay en la
cuenta de que ese estudio ya estaba entre sus
archivos.
Organizarse puede ayudarlos a evitar estos pro-
blemas. Organizar una investigacin consiste en
asegurarse de que:
- Saben qu documenIos Ian enconIrado y
conocen la informacin que stos contienen (los
recursos).
- Conocen Ia ubicacion exacIa de sus recursos
y pueden disponer de ellos de manera inmediata
(es decir, en no ms de 30 segundos).
- Pueden esIabIecer conexiones enIre IecIos
relacionados entre sus distintos recursos.
Si saben con qu recursos cuentan y pueden
acceder a ellos rpidamente, su investigacin
caer por su propio peso. Lo que es igual de
importante, podrn acceder a la misma infor-
macin en futuros proyectos; es como crear un
fondo de capital. Si no son capaces de hacer esto,
su trabajo y su carrera sern poco fructferas.
Por eso, por favor no piensen que la organiza-
cin es una parte menor del trabajo. No pueden
dedicar todo su tiempo a organizarse, pero deben
dedicarle suficiente tiempo como mantener el
control de su informacin y de sus documentos
en cada etapa de la investigacin.
Este proceso posee dos partes:
- La parIe obvia es que esIan armando una
base de datos: un archivo o biblioteca ordenada
y fcilmente accesible de sus documentos.
- Lo que es menos evidenIe es que, a medida
que estructuran su base de datos, estn estruc-
turando su historia y fortaleciendo su confianza
en ella.
Construccin de una base de datos.
Una base de datos o un archivo puede cons-
truirse con carpetas de documentos escritos, con
datos electrnicos, o con una combinacin de
ambos. Sin embargo, no tiene sentido construir
una base si no va a ser utilizada, de modo que la
estructura debe ser robusta y veloz. Les sugeri-
mos que tengan en cuenta el siguiente proceso,
simple y eficiente.
A/ Recolecten documentos.
La tarjeta de visita de una fuente es un docu-
mento, al igual que un informe oficial, un artcu-
lo periodstico, las anotaciones o la transcripcin
de una entrevista, etc.
B/ Revisen el documento para evaluar su
contenido.
Subrayen o resalten cualquier pasaje que parez-
ca particularmente importante, y marquen fsica-
mente el pasaje. Si consideran que un documen-
to escrito es especialmente importante, hagan
por lo menos una copia en papel o en soporte
electrnico.
C/ Si el documento no est identificado,
pnganle un ttulo o numrenlo.
Cualquier ttulo sirve, siempre y cuando les per-
mita recordar el contenido del documento (esto
es de suma importancia para las pginas web!
A veces, guardar una pgina web con el ttulo
original es lo mismo que esconderla a plena vista
en el disco rgido. Asegrense de cambiarle el
ttulo al guardarla y copien el URL original en
otro lado, o copien el contenido que les interesa
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en otro documento, junto con el URL de referen-
cia.) Para el ttulo de las entrevistas, sugerimos
que utilicen el nombre de la persona. En caso
que la identidad de sta ltima sea confidencial,
utilicen un nombre falso.
D/ Archiven los documentos.
Organicen los documentos de una manera que
les resulte natural. Nosotros preferimos archivar-
los por orden alfabtico, en un archivo fsico o en
una carpeta de una computadora.
Tambin preferimos archivarlos por tema: crea-
mos un archivo sobre un tema a partir de un
nico documento, y luego expandimos y subdi-
vidimos los encabezados del tema, a medida que
incorporamos ms documentos. Dentro de los
archivos temticos, organizamos los documentos
cronolgicamente, colocando los ms recientes
al principio.
E/ Revisen los documentos frecuentemente.
Una vez al mes es suficiente. Asegrense de que
los distintos documentos estn correctamente
archivados. Si un documento no les resulta fami-
liar, tmense un momento para leerlo. El objetivo
de este ejercicio no es solo mantener actualiza-
dos sus archivos, sino tambin asegurarse de
que saben qu contienen.
F/ Intercambien documentos entre los dife-
rentes archivos.
Si un hecho particular, o una serie de hechos,
excede el tema de un archivo y nos sugiere
una historia diferente, hagan una copia de los
documentos relacionados de todos los archivos
pertinentes y construyan un archivo nuevo.
Asegrense de dejar copias de todos los docu-
mentos en los archivos anteriores. Esta es una
tcnica que emplea el FBI: cuando un documen-
to hace referencia a otro (por ejemplo, si ambos
contienen el nombre de una misma persona), se
dejan copias de ambos documentos en los dos
archivos. La idea de utilizar esta tcnica es que
aumenta nuestras posibilidades de establecer
conexiones entre datos aislados.
G/ Hagan copias de seguridad.
Si los documentos son importantes, hagan copias
y gurdenlas en un lugar que no sea ni su hogar
ni su oficina, y al cual tengan acceso tanto uste-
des como un colega suyo. No dejen datos impor-
tantes en sus computadoras, como los nombres
de fuentes confidenciales. Cualquier dato que
permanezca en sus computadoras no puede ser
considerado seguro.
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Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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Estructuracin de
los datos: el archivo
maestro
S
us recursos no les sern de utilidad a
menos que sirvan para contar una his-
toria. Sus hiptesis les ayudarn a no
olvidar el ncleo de su historia, y servirn de
gua para su investigacin. Pero no alcanzarn
para componer una narrativa ajustada y bien
estructurada. Para ello necesitan otra herra-
mienta clave: el archivo maestro.
En el nivel ms bsico, un archivo maestro es
una tienda de datos: un lugar donde apilar
todos los recursos que han recolectado. Pero no
es un basurero catico, ya que ustedes van a
darle un orden. La idea es tener toda la infor-
macin que puedan llegar a utilizar en una sola
ubicacin y con un mismo formato.
1. Elementos bsicos del archivo maes-
tro.
A / Creen un nuevo archivo de texto o de datos
y gurdenlo en sus computadoras. Cualquiera
de los dos sirve, utilicen el que encuentren ms
cmodo.
B / Guarden su informacin en este archivo.
- Aqu inIormacion" signiIica Iodos Ios daIos
que necesitan para elaborar la historia: las fuen-
tes, transcripciones de entrevistas, extractos de
documentos, notas, etc. Recomendamos ubicar
las fuentes en primer lugar, para facilitar su bs-
queda.
- Si Ia inIormacion esIa en IormaIo eIecIronico
(por ejemplo, extractos de documentos publi-
cados en internet o pginas web, ilustraciones
escaneadas, etc.), cpienla directamente en el
archivo.
- Si Ios daIos no esIan en IormaIo eIecIroni-
co (si son, por ejemplo, documentos escritos) y
el formato original es importante, escaneen el
documento, gurdenlo en un lugar accesible en
su disco rgido e inserten un hipervnculo con la
ubicacin del documento en su archivo maestro.
Por supuesto, pueden incluir hipervnculos de
pginas web u otras fuentes disponibles en inter-
net.
- Por Iavor, no aIorren esIuerzos en Iranscribir
los pasajes clave de las entrevistas. Cada hora
que dediquen a esta etapa de la investigacin les
ahorrar muchas horas en el futuro.
- Asegurense de que cada daIo que agreguen aI
archivo incluya informacin sobre su fuente. En
el caso de fuentes ya publicadas, proporcionen la
informacin bibliogrfica completa.
- Tambin asegurense de documenIar sus con-
tactos con las fuentes. El archivo maestro debera
incluir informacin tal como su primer contacto
con la persona objetivo, lo que l o ella les dijo,
cundo le hicieron alguna promesa a una fuente,
y as sucesivamente. Esta informacin puede ser
de gran importancia si su investigacin es cues-
tionada, porque demuestra que han realizado un
gran esfuerzo de investigacin.
- Una vez mas: no incIuyan en eI arcIivo maes-
tro informacin que pueda comprometer la segu-
ridad de la fuente. Den por sentado que otras
personas pueden acceder a cualquier dato de su
computadora.
C / A medida que agreguen datos en el archivo
maestro, si este ltimo tiene una ubicacin fsi-
ca (como una carpeta de archivo), tomen nota
de dnde pueden encontrarlos. Esto ser de
gran ayuda ms adelante. Si les surgen pregun-
tas sobre un determinado documento, pueden
encontrarlo fcilmente. Lo que es igual de impor-
tante, si sus abogados quieren saber con qu
pruebas cuentan antes de publicar el trabajo,
podrn acercarles los documentos en cuestin
de segundos (esta es una experiencia reconfor-
tante que no debe negarse a ningn abogado, en
especial uno que puede llegar a defenderlo si les
inician acciones legales).
D / Antes de organizar los datos, establezcan un
orden preliminar. El orden cronolgico es el ms
simple y poderoso desde el punto de vista orga-
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nizativo. Apilen los hechos en el orden en que
ocurrieron. Inserten los retratos o los datos bio-
grficos de los actores en la historia en el primer
momento en que stos aparezcan.
E/ A medida que vayan creando el archivo maes-
tro, tanto las conexiones entre los diferentes
datos individuales como los acontecimientos
o hechos que parecen no tener sentido se les
tornarn evidentes. Lo mismo ocurrir con ora-
ciones enteras o con prrafos de exgesis de su
material. Tomen nota de esto en el archivo maes-
tro e identifiquen los casos con una palabra clave
(por ejemplo, pueden utilizar la palabra NOTA,
en letras maysculas, o la notacin TN, tomar
nota).
F/ Asegrense de ingresar las fechas siempre con
el mismo formato (por ejemplo, dd/mm/aaaa).
Tambin asegrense de escribir los nombres
siempre de la misma manera. De otra forma,
siempre tendrn inconvenientes para realizar
bsquedas en el archivo maestro.
2. Segmentacin del archivo maestro.
Fleming Svith, cofundador del Instituto Dans de Periodismo Asistido por Computadora (DICAR, por
sus siglas en ingls) ha desarrollado un enfoque ms detallado para crear un archivo maestro. En lugar
de utilizar un archivo de texto para recoger y rastrear los datos, Flemming utiliza un archivo de Excel
u otra hoja de clculos de software libre para crear un ndice y un archivo maestro de los diferentes
aspectos de su investigacin. El mtodo es sencillo: primero crea una hoja de clculo para la investiga-
cin, y luego, crea hojas separadas con los siguientes ttulos:
A/ Lista de documentos.
Flemming prefiere incorporar sus documentos en secuencia cronolgica. En cualquier caso, insiste:
numeren todos los documentos y mantengan los documentos escritos siguiendo un orden numrico.
Si en su lista hay documentos en soporte electrnico, l incluye un hipervnculo al sitio de internet o a
su ubicacin en el disco rgido. Flemming organiza en columnas los datos relativos a los documentos,
de la siguiente manera:
Nmero Fecha De Para Tema, contenido, palabra clave Formato
1 01/02/0S Apllido,
NomLr
Apllido,
NomLr
poloLroclov,poloLroclov,poloLro
clov
corrolcrrnico
2 corro
3 rllono
B/ Lista de fuentes.
Flemming lleva aqu un registro de sus contactos. La hoja con los datos tiene la siguiente forma (salvo
su nombre, todas las entradas han sido modificadas!):
Nmero Cargo Persona Organizacin Direccin Cod.
Postal
Pas Tel. Org.
Tel.
1 Ediror Flmming
Svirh
Dicor lolFolms
All11
8200 Dinomorco -4S
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captulo 5
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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C/ La hoja de clculo con la cronologa ofrece la secuencia de los hechos que aparece en la investi-
gacin, e incluye todos los contactos con las fuentes. Tiene la siguiente forma:
Fecha Fuente Organizacin Evento (accin) Contenido, pala-
bra clave
Fuente
01/02/03 Apllido,NomLr NomLr Enrrvisrocon Corrupcin,rc.
Runinnrr...
FuLlicocindun
documnro
D / El paso siguiente es confeccionar un registro de contactos, que tiene la siguiente forma:
Fecha Hora Investigador Persona
(Fuente)
Org. Contacto Respuesta Contenido
01/02/03 13:22hs NomLr Apllido,
NomLr
NomLr Sl Enrrvisro Hocomrido
unhchod
corrupcin
Nuvollomo-
do,1S:00hs
Corrolc-
rrniconvio-
do13:0Shs
Corrolc-
rrnicors-
pondido
Como pueden ver, Flemming separa diferentes tipos de informacin que otros periodistas (como yo)
colocaran en un mismo archivo. Una ventaja de su mtodo es que hace que el sistema sea redundan-
te: la misma informacin aparece en ms de un lugar (una desventaja es que tambin aumentan las
chances de cometer errores). Una segunda y enorme ventaja es que las aplicaciones de la hoja de cl-
culo les permiten buscar rpidamente entre los archivos para encontrar y agrupar todas las referencias
relacionadas con un actor o un elemento particular de la investigacin.
Les sugerimos que utilicen cualquier programa con el que se sientan cmodos, hasta que sea evidente
que se ha vuelto insuficiente o inadecuado para sus necesidades. Mientras tanto, si su herramienta
preferida son los procesadores de texto, utilcenlos. Si se sienten cmodos trabajando con hojas de
clculo, elijan estas. Pero usen algo que les permita aprovechar el poder de una computadora personal
en beneficio de su trabajo.
3. Por qu molestarse? Cundo
hacerlo?
No es necesario que realicen un esfuerzo tan
grande para cada una de sus historias. Pero si
no construyen un archivo maestro de algn tipo
en una investigacin que abarca, por ejemplo,
ms de una docena de documentos o fuentes,
ms tarde lo lamentarn. Una diferencia clave
entre la investigacin y el reporte diario de noti-
cias es que la investigacin abarca un mayor
volumen de informacin y contactos, y diferente
tipo y calidad de informacin que el periodismo
convencional. Los sistemas que les ofrecemos en
este manual les permitirn lidiar con esa situa-
cin. Pueden mejorarlos o modificarlos, o buscar
otro que sea mejor para ustedes.
Pero no crean que, si omiten realizar esta tarea,
avanzarn con mayor rapidez. A menos que
reduzcan la velocidad, chocarn. Las ventajas
ms evidentes de usar su computadora para
crear cualquiera de los sistemas descritos ms
arriba son:
- AI momenIo de escribir, eI IecIo de Iener sus
datos ordenados y a mano los ayudarn a recor-
dar todo, y no solo lo ltimo que han descubierto.
- AI momenIo de cIequear Ios daIos, si Iienen
sus datos y sus fuentes en un mismo lugar aho-
rrarn mucho tiempo y angustia.
- En resumen, escribiran mas rapido y mejor.
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ConexIones entre
los archivos
A
l hacer que sus documentos sean
elementos fciles de recopilar, ras-
trear y revisar, le han facilitado a su
mente la posibilidad de establecer conexiones
entre los datos. Seguramente notarn que,
a partir de los datos, surgen preguntas que
no ban sIdo respondIdas. AsI, su arcbIvo les
est indicando qu datos necesita para estar
completo. Tambin estarn ms atentos a los
nuevos datos relacionados con sus hiptesis
y, de esta manera, harn descubrimientos
inesperados.
Ejemplo de nuevas conexiones:
Paso uno (inicio):
EnunrroLo|osoLrlFrnrNocionol,oLsrvomosqu
sus mimLros con lrcuncio ron |uzgodos por vorios
hchos, y loLoromos lo hiprsis d qu l ocrivismo
|udiciol consrirulo un lmnro cnrrol d su srrorgio.
Rcolcromos documnros rlocionodos con sus proLl-
mos con lo |usricio, qu inclulon orrlculos priodlsricos y
documnros|udiciols.
Paso Dos (diversificacin):
AmdidoqulosrcursosoumnroLon,losdividimosn
dilrnrs ripos. Tnlomos dilrnrs orchivos poro los
cososddnunciosdlroudlcrorol,porolosddliros
violnros qu involucroLon o mimLros dl Frnr, y osl
sucsivomnr.
Paso Tres (foco):
Dodo qu olgunos d los ocusodos por los cosos d
ogrsin ron s|inhods (nonozis qu llvon lo coLzo
ropodo) loLoromos lo hiprsis d qu, o psor d los
ngorivosoliciols,lFNmonrnloolgunripodvlnculo
conlmoviminros|inhod.ALrimosromLinunorchivo
soLrloss|inhods.Conlrimpo,nconrromosuninlor-
msoLrl|uicioodoss|inhodsyuncondidorodlFN
olconc|omunicipolquhoLlonorocodoconunLord
LisLolounhomLrqullvoLolcoLllolorgo,oquin
hoLlond|ododiscopocirododporvido.Nospusimosn
conrocroconloLogododlovlcrimo.
Paso Cuatro (advertir las conexiones):
El oLogodo nos Lrind occso o cirro inlormocin qu
indicoLoquorrogrupodogrsorssroLoinvolucrodo
nlcosoproqununcohoLlosidoidnrilicodo.Esros
ogrsorsporclonsrpogonos(nsrcosospcllico,
dvoros d los dioss nrdicos). Yo rnlomos un orchivo
soLr l susrroro pogono dl FN. Ahoro ogrgomos los
documnros dl orchivo soLr s|inhods. Nusrro hip-
rsisdrroLo|o,LosodonconrocrosdnrrodlFN,ro
qulospogonosronlnxonrrlFNyloss|inhods.
Paso Cinco (revisin y reagrupamiento):
Runimoslmorrioldvoriosorchivos,Luscondocon-
xionsnrrlsusrroropogono,loss|inhodsylosocros
d violncio qu involucroLon ol FN. El morriol qu
rnlomos o mono inclulo nrrvisros con luncionorios dl
FNocrcodloss|inhods,rcorrsdpuLlicocionsdl
FN,nrrvisrosconpogonosdlFN,yorrosrcursos.Esr
orchivo lu l punro d porrido d un coplrulo dl liLro
dond s dscriLiron los drolls dl coso d ogrsin
mncionodo,qusurilizporoxponrlosvlnculosnrr
lsusrroropogono,loss|inhodsylFN.
Revisin
Principios clave y herramientas del pro-
ceso de organizacin
1
Organicen los documentos, artculos, etc., de
manera tal que puedan acceder inmediata-
mente a temas especficos.
2
Titulen, revisen y archiven los datos a medi-
da que surgen.
3
Confeccionen un archivo maestro que agrupe
los recursos y las referencias en una nica
secuencia.
4
Utilicen el proceso de organizacin para
identificar las deficiencias de la investiga-
cin y los objetos de estudio que requieren
profundizacin.
5
Crucen los datos de archivos especficos con
los datos de otros archivos mediante la revi-
sin y el reagrupamiento.
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
RedaccIn de InvestIgacIones
FRMARKLEEHUNTER
Elprocsohosrooqul:
DescubrImos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes de dominio pblico para verificar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales para enriquecer nuestro conocimiento.
A medIda gue recolectamos la InIormacIn la vamos organIzando,
para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la InIormacIn en una secuencIa narratIva y redactamos la bIstorIa.
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E
scribir una historia de
investigacin no es lo
mismo que escribir una
historia para una noticia. Ya hemos
analizado el rol clave que tiene la
organizacin, dado que convierte
el trabajo de investigacin en una
parte del proceso de redaccin.
En comparacin con la redaccin
de noticias, al momento de armar
la historia final se necesitan
diferentes habilidades y entran
en juego diferentes convenciones
creativas que delinean las reglas
de la narrativa de una manera
ms compleja. El periodista debe
utilizar el poder de los dispositivos
asociados con la ficcin, pero
evItar redactar una IIccIn. A IIn
de cuentas, su estado emocional
se incorpora al texto, consciente o
inconscientemente.
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Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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Elementos de estilo
1. Por favor, no sean aburridos.
A la mayora de nosotros nos han entrenado para
creer que el trabajo del periodista consiste sim-
plemente en presentar los hechos y dejar que el
espectador saque conclusiones. Se supone que
los hechos no deben ser influenciados por la voz
o los sentimientos del periodista. Cualquier otra
forma de abordar un tema no parecer seria.
Por supuesto, un tono de ese tipo puede causar
un gran efecto si se lo usa de forma apropiada
y a conciencia. Pero aun as, resulta extrao
escuchar que los periodistas no deben permitir
que sus pasiones, personalidades y valores afec-
ten su trabajo. Para apreciar su significado, los
espectadores tambin deben abrir sus sentidos
a la historia. De varias maneras, si no sienten el
impacto de lo que estn viendo y escuchando, no
lo entendern. Un periodista de investigacin que
no les brinde esa oportunidad fracasar, y punto.
Aun as, el periodista de investigacin tambin
debe ser objetivo en el sentido especfico de adop-
tar una actitud neutral y honesta hacia todos los
hechos presentes en una situacin dada. Una
neutralidad de ese tipo no quiere, ni puede, sig-
nificar ser indiferentes ante las consecuencias de
determinados hechos, algo que muchos polticos
estaran encantados de alcanzar cuando acusan
a los periodistas de falta de objetividad. El prop-
sito fundamental del periodismo de investigacin
es el cambio, y el deseo de cambiar el mundo es
inherentemente individual y subjetivo.
Ms que el objetivo final de este proceso, los
hechos objetivos (hechos cuya existencia no
puede ser seriamente cuestionada, sin impor-
tar quin sea el observador) son el medio. Los
espectadores no quieren ni necesitan nicamen-
te informacin, tambin requieren significado, y
alguien debe generar ese significado. Parte de ese
significado hace a la importancia de la historia,
y para el periodista esta ltima es importante.
En resumen, cuenten la historia de manera tal
que llame la atencin y que sea avalada por los
hechos.
La mayora de los escritores se preocupan dema-
siado por el estilo. Estamos convencidos de que
el autntico estilo es personal y constituye una
funcin del carcter, y que adems surgir natu-
ralmente con el transcurso del tiempo. Su estilo
no debe abrumar al material: si esto sucede, el
material parecer insignificante. Recuerden que
un estilo simple puede hacerse ms complejo con
facilidad, pero un estilo complicado es difcil de
simplificar. No se dejen atrapar por sus artefac-
tos y peculiaridades. La clave de la escritura de
investigacin es el ritmo, y demasiado estilo la
volver muy lenta.
2. El peligro de la duda.
Muchos periodistas permiten que sus fuentes
acaudaladas o poderosas los traten como laca-
yos o como cretinos. Esa es una de las razones
por las que algunos periodistas no confan en
su propio valor. Se dedican al periodismo para
poder relacionarse con gente que consideran ms
interesante, activa e importante que ellos.
Estas actitudes son fatales para la investigacin
y ocurren con ms frecuencia de lo que ustedes
podran pensar. Cada ao, entre todos los perio-
distas que entreno hay varios que encuentran
un tema perfecto para abordar, realizan una
excelente investigacin, y al final traicionan sus
propios hallazgos. Descubren una verdad que
no es agradable, pero permiten que una fuente
de buena posicin salga a explicar que, a fin de
cuentas, esa verdad no es tal. Tpicamente, esta
fuente adopta un tono que mezcla sabidura con
advertencia, y el periodista inconscientemente
cede. Como ejemplo, escuchen la declaracin de
este famoso mdico al final de una investigacin
sobre embarazos clnicamente interrumpidos: A
veces, la incertidumbre lleva a las parejas a tomar
decisiones que son aceptables para algunos, y
no tan aceptables para otros. Las palabras del
mdico suenan agradables, pero niegan el hecho
descubierto por los periodistas, esto es, que no
eran las parejas sino el personal mdico el que
estaba tomando estas decisiones de vida o muer-
te. Al darle la ltima palabra al mdico, los perio-
distas socavaron su trabajo. Tengan cuidado de
esos momentos en los que dudan de s mismos.
Una variante de este error se da cuando el perio-
dista lanza un ataque salvaje sobre su objetivo
y, en las ltimas lneas, dice algo as como: Ah,
pero en el fondo no es tan malo. Esta expresin
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refleja el miedo inconsciente del periodista y su
deseo de aprobacin. Si encuentran una ver-
dad, exprsenla. Resistan el impulso de buscar
tranquilidad en fuentes que los felicitan por su
inteligencia y que al mismo tiempo los toman por
tontos.
3. Sean crueles, pero no despreciables.
El estrs de llevar adelante y concluir una inves-
tigacin puede provocar fatiga, frustracin e ira.
Todo eso aumenta el peligro de que el periodista
adopte un tono insultante y agresivo. Es un
mecanismo de defensa, pero denota debilidad
ante los ojos del espectador y del objetivo, y
puede ser considerado como mala fe de su parte
en un juicio por difamacin.
No contaminen las acusaciones serias con insul-
tos infantiles. Pagarn un alto precio por ello.
Asegrense de releer sus borradores para buscar
cualquier indicio de mala intencin gratuita y
elimnenlos.
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Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
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Antecedentes
de su estilo:
uso de modelos
E
n el arte de la narracin, casi todos los
problemas ya han sido resueltos por
algn genio, e incluso los genios han
adoptado determinadas tcnicas y recursos
de otros (Sbakespeare, por e]emplo, tom bIs-
torias prestadas de otros escritores o de his-
torIadores). Ustedes pueden bacer lo mIsmo,
sean o no unos genios. Una parte de su inves-
tigacin consiste en buscar esos modelos, al
mismo nivel que la bsqueda de informacin.
Cuando se hacen cargo de un proyecto espe-
cfico, identifiquen qu artistas narrativos han
tratado temas similares en su obra y estudien los
elementos que ms relevancia tienen para uste-
des. Esto resulta de suma importancia cuando
se trabaja con narrativas de mayor extensin.
Simplemente, no tendrn tiempo de manejar la
informacin e inventar los recursos narrativos
que necesitan.
Por ejemplo, la presentacin de procesos judicia-
les es una tarea importante para los investiga-
dores, porque son medios a travs de los cuales
se puede ocasionar mucho dao. El problema
de cmo volverlos interesantes nunca acaba
y nadie lo ha resuelto mejor que Balzac en la
novela Esplendores y Miserias de las Cortesanas.
Otro problema recurrente de los periodistas de
investigacin es cmo manejar las largas listas
de personajes, porque a diferencia del escritor de
ficcin, no podemos eliminar los personajes que
nos distraen de la historia en nombre de la sim-
plicidad narrativa. El novelista ingls Anthony
Trollope desarroll un tipo de estructura narra-
tiva de escena por escena, que resolva este
problema al dividir su elenco de personajes en
unidades ms pequeas. Historiadores romanos
como Tcito y Suetonio desarrollaron con gran
xito la narrativa de accin de no ficcin y el
retrato poltico, respectivamente. El director de
cine King Vidor experiment asiduamente con
el uso de recursos rtmicos en la actuacin, la
filmacin y la edicin.
Cualquiera sea la tradicin que les resulte ms
familiar, senla. Estudien su arte, no solo su ofi-
cio. Tomen lo que necesiten, y asegrense de dar
crdito a quien corresponda por lo que tomen.
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La definicin
de la estructura
narrativa:
cronologa u
odisea?
L
as investigaciones sobrepasan la estruc-
tura tpica de una noticia periodsti-
ca, que tan solo nos ofrece la famosa
mxIma "de las cInco W": guIn, gu, cundo,
dnde y por qu (en ingls, who, what, when,
where y why). Toda InvestIgacIn Incluye
esos elementos, pero en un sentido mucho
ms profundo y amplio, adems de involucrar
personajes que tienen motivaciones, caracte-
rsticas fsicas, historias personales y otras
caractersticas que exceden cualquier ttulo
u opinin. La investigacin se lleva a cabo
en lugares con personajes especficos e histo-
rias propias, y nos muestra un pasado donde
comenz la historia, un presente donde sta
se ha revelado y un futuro que ser resultado
de la revelacin. En resumen, es una narrativa
rica, y si aspiran a que funcione, deben darle
una estructura.
Existen dos maneras de estructurar una
narrativa rica:
- DenIro de una estructura cronolgica, los
hechos se ordenan de manera temporal, y cada
accin que ocurre altera las posibilidades de
aquellas que le siguen.
- En una estructura picaresca, los hechos se
ordenan segn el lugar, y los actores se trasla-
dan a travs de los diferentes paisajes. Cada sec-
cin posee entidad propia, porque abarca todos
los elementos necesarios para crear una pequea
narrativa coherente.
Como ejemplos clsicos de estas estructuras, el
mejor caso que conocemos es el del poeta grie-
go Homero. La Ilada, su relato de la guerra de
Troya, avanza cronolgicamente de un hecho al
otro. En La Odisea, la secuencia de los hechos
en el tiempo es menos importante que el movi-
miento de la historia a travs de los sucesivos
lugares, que ejercen una influencia decisiva
sobre la accin.
Una de estas dos formas es la correcta
para la estructuracin de su historia.
La eleccin debe hacerse a partir del mate-
rial disponible. Algunas historias transmiten el
implacable devenir del destino, y estas historias
deben relatarse cronolgicamente. Otras trans-
miten la idea de un mundo lleno de lugares
sorprendentes, donde existen poderes que antes
ignorbamos. Aqu, la estructura picaresca fun-
ciona mejor.
Por ejemplo, urilizomos lo srrucruro picorsco cuondo
cuLrimos l Frnr Nocionol, yo qu s un moviminro
hrrogno con lurrs rolcs locols. Si l FN, como
olirmoLonolgunosdsusnmigos,huLirorsulrodosr
lo cnrrolizocin d un moviminro ovosollonr, un rloro
cronolgicodsuvolucinhuLissidomosopropiodo.
Cada forma tiene ventajas especficas.
La estructura picaresca les permite estimar el
alcance y la escala de una situacin dada ms
fcilmente que una cronologa. Pero una crono-
loga suele funcionar mejor a la hora de buscar el
origen de una situacin determinada.
Eviten cualquier intento de encajar su material
dentro de una estructura preconcebida, tan solo
porque de esta forma lo sienten ms natural.
Tanto en este como en otros asuntos, Michael
Moore constituye un ejemplo interesante. Su
lenguaje natural es la picaresca, y su narrativa
tpica nos muestra un extranjero sarcstico (el
mismo Moore) que recorre una tierra extraa. En
la mayora de sus pelculas, esta clase de narra-
tiva funciona de manera brillante. No es el caso
de Farenheit 911, en parte porque la pelcula
busca adentrarse en la relacin entre la familia
Bush y los saudes, una amistad que solo pudo
crecer con el tiempo.
Dejen que el material les indique si se trata de
un viaje en el tiempo o en el espacio. Una vez que
hayan tomado la decisin, ustedes (mejor dicho,
ustedes y sus computadoras) pueden empezar a
darle forma a la historia.
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ConstruccIn y
adaptacin de la
cronologa
E
n la PotIca, ArIstteles aIIrmaba gue
las narrativas tienen un comienzo, un
desarrollo y un final. Esto es til, pero
insuficiente para resolver los principales pro-
blemas de las narrativas periodsticas.
En primer lugar, muchas veces desconocemos
el posible final de una historia, incluso cuan-
do estemos listos para escribirla. Por ejemplo,
podramos haber descubierto que alguien es un
asesino, pero no somos los responsables de deci-
dir si esa persona terminar o no en la crcel.
Ms an, trabajamos para un pblico cuyo prin-
cipal inters y expectativa es que les contemos
algo que les importe en este mismo momento. En
otras palabras, les importa menos dnde comien-
za la historia, que cules fueron sus ltimos
acontecimientos.
As, en una narrativa de investigacin a menudo
comenzamos donde estamos ahora (el momento
presente), retrocedemos para mostrar cmo lle-
gamos hasta aqu (el pasado de la historia), trae-
mos la historia de nuevo al presente (para que el
lector pueda absorberla) y por ltimo indicamos
hacia dnde se dirige (la posible resolucin futu-
ra).
Esta estructura (presente, pasado, futu-
ro) responde tres preguntas clave, que
todo espectador desea que el periodista
responda:
- Por qu debera imporIarme esIa IisIoria?
- Como es que sucedio esIe IecIo IerribIe o
maravilloso?
- Se Ierminara aIguna vez? De qu manera?
El hecho de que esta sea la estructura narrativa
ms utilizada en periodismo para artculos exten-
sos y de que resulte muy efectiva en la mayora
de las situaciones, de ningn modo implica que
ustedes estn obligados a usarla. De hecho, el
principio cronolgico es tan poderoso que, si lo
usamos apropiadamente, podemos cambiar su
configuracin de la manera que deseemos. Por
ejemplo, escribimos una nota sobre un asesi-
nato que empezaba en el futuro: los padres de
la vctima seran perseguidos y juzgados por un
crimen que no haban cometido. Luego, la histo-
ria se remontaba al pasado del caso y mostraba
cmo la polica le haba dado informacin incre-
blemente especulativa a la prensa. Finalizaba
en el presente, con una denuncia de este juicio
meditico. Por el contrario, podran empezar una
historia en el lugar donde comenz, en el pasado
y seguir directamente hasta la pregunta cmo
termin todo esto?. Pero en la mayora de los
casos, el centro de su historia ser la respuesta
a la pregunta Cmo es que ocurri todo esto?.
Existen dos puntos importantes a tener en cuen-
ta al momento de establecer el orden cronolgico
del material en su borrador.
- Primero, empiecen con el momento de la
historia que atrapar al espectador, con la
escena ms impactante. Puede tratarse de
alguien que est sufriendo en el presente. Puede
ser un momento en el pasado a partir del cual
algo cambi para siempre. Puede ser un futuro
imposible de tolerar que se nos acerca. Sea lo
que sea, debe llevar al espectador a preguntarse:
Cmo es que pas esto?.
- Segundo, por favor no sometan al especta-
dor a un continuo ir y venir en el tiempo. Si
estuvieran conduciendo un auto e hicieran eso
con sus pasajeros, estos se marearan, al igual
que sus espectadores. Si llevan a su espectador
al pasado, qudense all lo suficiente como para
contar lo que pas, y despus regresen al presen-
te. No salten del ao 2008 a 1995, luego a 2006,
despus a 1982. manIengan eI movimienIo cro-
nolgico lo ms directo y simple que puedan. La
excepcin a esta regla requiere una estructura
picaresca: el narrador de una historia picaresca
puede escuchar los mismos hechos relatados
por muchas personas distintas, en diferentes
momentos y lugares. Tengan eso en cuenta al
momento de elegir su estructura general.
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Uso del archivo
maestro

Recuerdan el arcbIvo maestro, agul gue


contiene todos sus extractos documenta-
les, descripciones, ideas y anotaciones?
Estamos a punto de hacerlos sentir muy orgu-
llosos de haberlo armado, en especial si, como
a nosotros, no les agrada escribir un bosquejo
antes de comenzar a escribir.
1. Preparacin de un bosquejo a partir
del archivo maestro.
- En primer Iugar, abran eI arcIivo maesIro y
lanlo de principio a fin.
- Luego guarden una version para ediIar.
- AIora, vueIvan a IeerIo enIero.
Esta vez, eliminen el material que no van a uti-
lizar.
- LanIo enIero una vez mas.
Esta vez, corten y peguen el material ordenndo-
lo segn el criterio que consideren ms apropia-
do, ya sea cronolgico o picaresco.
- RepiIan Ios dos pasos anIeriores IasIa que
sientan que tienen el material que ms les agra-
da, y ordenado para ser utilizado.
Felicitaciones.
Acaban de redactar su primer bosquejo. Ahora ya
pueden escribir a travs del archivo, transfor-
mando las notas y los datos en texto. Simplemente
desplcense hacia abajo de la pgina del archivo
y reescriban a medida que avancen. No olviden
copiar y pegar las referencias de los documentos
en las notas al pie. Esto les servir ms adelante
para simplificar el chequeo de datos y la revisin
legal.
2. Construccin escena por escena con
el archivo maestro.
Otro enfoque, si prefieren la construccin pica-
resca, consiste en escribir encabezados para las
escenas que saben que usarn. Asegrense bien
de que:
- cada escena consIiIuya un punIo cIave que
hace avanzar su historia;
- Ia Iransicion enIre escenas (Ias razones que
justifican nuestro ir y venir) sea evidente.
Luego, corten y peguen el material apropiado
para cada escena del archivo maestro. Confirmen
lo que ya saben: cmo es el lugar, quin estaba
all, qu hicieron, qu dijeron (dilogo), y cmo
hicieron ustedes para enterarse. Estos son los
elementos necesarios para construir una escena.
En el siguiente pasaje de una investigacin sobre
un crimen real, dos testigos del crimen alertan a
su superior. Noten la manera en que se usan los
detalles para dar autoridad a sus acusaciones
a travs de la autenticacin de un documento
clave:
Entraron en la oficina de su jefe, Hubert Landais
y le entregaron el catlogo de Christies. La empre-
sa estaba vendiendo un cuadro de Murillo contra-
bandeado, dijeron Landais pregunt: Tienen
alguna prueba de que el cuadro haya estado en
Francia en los ltimos tiempos? Laclotte abri su
archivo y sac una hoja de papel, mecanografia-
da con una mquina de escribir gastada. Era un
informe sobre Murillo, compilado en el propio labo-
ratorio del Museo del Louvre, firmado por la Jefa
Curadora anterior, Magdeleine Hours, y fechado
el 17 de abril de 1975.
Si no cuentan con material tan detallado para
construir cada escena, o si las escenas no se
suceden con naturalidad, no estn listos para
escribir. En el primer caso, necesitan ms infor-
mes, y en el segundo, necesitan comprender
mejor su historia.
captulo 6
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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3. La historia > los hechos.
El clsico error de composicin de los periodis-
tas de investigacin consiste en inundarnos de
datos. Este error ocurre porque el periodista
no puede manejar la gran cantidad de material
que ha acumulado, o porque quiere impresionar
al espectador con todo lo que ha descubierto.
Existen dos tcnicas importantes para resolver
este inconveniente.
- Piensen en los hechos como si fueran deta-
lles, no nicamente informacin. Solemos creer
que no contamos con suficiente informacin:
al contrario, es fcil tener demasiados detalles.
Los detalles deberan dar color y sentido a su
historia. Por eso, muestren solo los detalles que
llaman la atencin (la casa estaba en llamas), o
aquellos que proporcionan un conocimiento pro-
fundo. Por ejemplo, la decoracin de la oficina de
un funcionario, los objetos que rodean a esa per-
sona, pueden decirle rpidamente al espectador
qu cosas son importantes para el funcionario.
Nuestro colega Nils Hanson llama a esos detalles
perlitas: relucientes piezas de material precioso
que brillan desde el cauce de la historia.
- Para cada nuevo dato, cambien la escena.
Esto significa que deben mostrar una nueva
fuente, o un nuevo lugar, o una fecha diferente.
Estos elementos se convierten en vehculos de los
hechos.
Recuerden:
Los datos no cuentan la historia.
La historia cuenta los datos.
Si el peso de los hechos resulta agobiante para
la historia, el periodista fracasar. No utilicen
un dato que no arroja luz sobre el sentido de su
historia, no importa cun interesante les resulte.
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Tcnicas especficas
de composicin
1. El nut graf (prrafo nuez), o qu
hacer con sus hiptesis.
En algn punto cerca del principio de su histo-
ria, deben redactar un prrafo que nos cuente
la esencia, el ncleo o la nuez de la historia (y,
por extensin, el motivo por el que la estamos
advirtiendo). Si han definido y verificado una
hiptesis, muchas veces sta funcionar como la
nuez. Si no redactan el prrafo, los espectadores
pueden no entender adnde los estn llevando
ni por qu.
Este es un ejemplo de un prrafo nuez, tomado
de una historia ganadora de un premio:
En 1992, un gobierno socialista busc disuadir a
los polticos de conservar varios cargos al mismo
tiempo (una peculiar interpretacin francesa de
la democracia electoral) limitando sus salarios.
Pero el gobierno olvid definir qu ocurrira con
los excedentes que los polticos no podan recau-
dar. Nuestra investigacin muestra que, en la
siguiente dcada, discretamente se transfirieron
45 millones de dlares desde el estado hacia los
bolsillos de los polticos, tanto de izquierda como
de derecha.
Procuren que la nuez no exceda unas pocas ora-
ciones cortas. Si no pueden contar de qu trata
la historia en ese espacio, quiere decir que ni
siquiera ustedes la entienden.
2. El Rostro de la Injusticia:
Personificacin.
Una de las tcnicas literarias ms antiguas con-
siste en personificar una situacin por medio de
un determinado personaje. Aunque probable-
mente el periodismo abuse esta tcnica, sigue
siendo vlida, tanto para los espectadores como
para los periodistas que tratan de sentar el fun-
damento emocional de una historia. Mostrarle
una vctima al espectador puede ser una forma
poderosa de comprender rpidamente el sentido
de una historia.
Una variante de esta tcnica consiste en comen-
zar un pasaje o una historia con la descripcin
de un lugar. La tcnica es cinemtica: amamos
a travs del entorno hasta llegar al ncleo de la
accin. Esta tcnica no funciona a menos que el
escenario tenga carcter, y a menos que ustedes
nos expliquen la importancia de las diferentes
caractersticas del escenario.
Si utilizan la personificacin, asegrense de lo
siguiente:
- EI ejempIo reaImenIe se ajusIa a Ia IisIoria.
No nos muestren un caso dramtico y luego nos
digan que la historia trata sobre otro tema.
- Usen cada ejempIo soIo una vez, y bien. No
vuelvan una y otra vez sobre el mismo caso, a
menos que su historia trate sobre un solo caso.
Consideren el siguiente ejemplo, ganador de un
premio, donde la madre nos dice lo que debi
soportar su hija, de modo que podemos ver la
tragedia subyacente, una ley que nunca debi
haber sido escrita.
Hubo momentos en los cuales Carol Castellano
se pregunt si su hija no estara mejor muerta.
Nacida en 1984, luego de tan solo 23 semanas
en el tero, Serena Castellano es una ms entre
los 250 mil nios con discapacidad que le deben
su vida a la tinta: la ley del Beb NN de 1982-
1984, que criminalizaba a los mdicos que no
se esforzaban al mximo para mantener vivos a
todos los bebs prematuros, aun los casos ms
complicados. Pero el gobierno que arrancaba a
estos bebs de las garras de la muerte los dejaba
invlidos, y luego los abandonaba, tanto a ellos
como a sus familias.
Como tantos otros en este grupo prcticamente
desconocido y sin declarar, tan solo unos aos
antes Serena Castellano no hubiera sobrevivido
al parto. Naci ciega, el dao cerebral le impidi
hablar o masticar, y las alteraciones pulmonares
y abdominales obligaron a que la operaran seis
veces en sus primeros ocho meses de vida, en
ninguno de los casos con anestesia.
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Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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Si hubiera tenido manera de saber lo que deben
soportar los bebs [extremadamente prematuros],
no hubiera querido que mi beb tuviera que pasar
por eso, dice Carol Castellano, presidenta y
cofundadora de Padres de Nios Ciegos de Nueva
Jersey. Adoro a mi hija. Nunca deseara no tener-
la conmigo. Pero si tuviera un parto prematuro,
no ira a un hospital. Me quedara en mi casa y
dejara que la naturaleza siga su curso.
Adviertan los siguientes elementos en este pasa-
je:
- La imagen de CaroI CasIeIIano aI reIIexionar
sobre el destino de su hija evoca en el especta-
dor la siguiente pregunta: por qu una madre
deseara que su hijo est muerto?
- EsIo nos permiIe ir direcIo aI parraIo nuez
y explicarle al lector por qu estamos contando
esta historia.
- En eI Iercer parraIo, Ie mosIramos a Ios
espectadores algunos detalles verdaderamente
horribles. Sean cuidadosos: los espectadores no
pueden asimilar demasiado dolor. De este modo,
al pasar a citar a Carol Castellano, que nos rela-
ta calmadamente lo que ha aprendido, hacemos
que el espectador se beneficie con su sabidura,
ganada con tanto esfuerzo, pero tambin lo libe-
ramos de la contemplacin de un nio que ha
sufrido de manera terrible.
3. Tengan cuidado de no colocarse por
encima de la vctima.
Cuando escriben sobre las vctimas, o cuando
las filman, los periodistas pueden (figurativa o
literalmente) ubicarse sobre las vctimas, obli-
gando al lector a contemplar su ira o su pena,
en lugar del dolor de la vctima. Este es un error
fcil de cometer. En una investigacin sobre
abortos en Francia, algunos de mis estudiantes
mostraron una mujer cuyo aborto haba resulta-
do una pesadilla, para luego insistir: Ella y su
marido vivieron una experiencia IraumaIica.
Luego del shock, la joven pareja debi soportar
la incomprensin. Advierten cmo la interpre-
tacin del periodista repentinamente tiene mayor
presencia que el sufrimiento de la vctima?
Inconscientemente, el periodista est evitando
la imagen del dolor. Pero el espectador ver un
periodista que se considera ms importante que
la vctima. Si en su historia alguien ha sufrido,
muestren a esa persona, no a s mismos.
Si se ubican a s mismos en primer plano,
colquense al lado de las vctimas. Uno de
los roles clsicos de la investigacin es defender
aquellos que no pueden defenderse a s mismos.
Este fue el papel de Zola en Jaccuse!, de Nobert
Zongo en Burkina Faso, y de tantos otros, dema-
siados como para poder mencionarlos. Si desem-
pean este rol, es justificable que muestren su
carcter y su presencia. Pero tengan cuidado: no
es muy glorioso construir su propia reputacin si
no ayudan a proteger la de la vctima.
4. Dejen que hablen las fuentes.
En periodismo se desperdicia una enorme can-
tidad de tiempo tratando de decir algo que una
fuente ya ha dicho con claridad. Es lamentable,
porque la persona que ha vivido una historia es
la que mejor la cuenta, de la manera ms expre-
siva y apasionada. Para qu tratar de escribir
una oracin perfecta, si ya lo han hecho por
ustedes?
El mejor mtodo consiste en intercalar las decla-
raciones de las fuentes dentro de sus propios tex-
tos, como si ustedes los hubieran escrito, permi-
tiendo que potencien la historia. En el siguiente
ejemplo, dejamos que el portavoz de un hospital
exprese, por propio conocimiento, la ruina y el
horror generado por la ley del Beb NN:
El ao pasado, los mdicos del Hospital Cedars
Sinai de Los ngeles salvaron un recin nacido
que pesaba menos de 400 gramos. Despus de
seis meses y una factura del hospital de 1 milln
de dlares, el beb fue dado de alta. Muri dos
semanas ms tarde. La familia fue afortunada
tenan un seguro de indemnizacin, dijo Charlie
Lahaie, un portavoz del Cedars Sinai. Se ima-
ginan pagar una factura de 1 milln de dlares y
que su beb ni siquiera est vivo?.
En el siguiente pasaje, citamos en detalle a un
funcionario del Frente Nacional, mediante una
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grabacin de audio que realizamos como material
fuente (no nos gustan las grabaciones en gene-
ral, porque lleva tiempo transcribirlas. Pero en
este caso hicimos una excepcin, porque al FN le
encanta iniciar demandas por difamacin, y una
grabacin es evidencia de que han sido correc-
tamente citados). El valor informativo del pasaje
es prcticamente nulo; el hombre dice cosas sin
sentido. Pero lo que importa es su mentalidad y
la nica forma de captarla era citando el pasaje
completo. Cuando se public el libro, este fue el
primer extracto reproducido por una revista.
En este gobierno y en sus vericuetos, hay gente
que debera estar en prisin por pe-do-fi-lia.
Me entiende? Me entiende? Pueden decir que
Roger Holeindre les dijo eso! Pueden anotar
la hora! Creo que son las cinco menos cuarto!
ME ENTIENDE? Bueno, la otra noche yo deca,
Deberamos colgar a toda esta escoria, y una
dama en el cuarto dijo Ay, seor Holeindre, eso
no est bien, por qu quiere que los cuelguen?.
Y yo respond: S, seora, sabe lo que es la
pedofilia?. Ah, no, no lo s. Bueno, es cuando
los hombres utilizan su posicin... PARA VIOLAR
A PEQUEOS NIOS DE TRES, CUATRO O CINCO
AOS!. Ah, hay que colgarlos!. Usted lo ha
dicho, seora!.
Recuerden: la gente no los est escuchando solo
por los hechos. Quieren conocer el carcter, el
tono, el color de las fuentes que les presentarn.
El dilogo es el mejor vehculo para dar cuenta
de esos elementos. Edtenlos para regular su
duracin y su impacto, pero usen tanto como les
sea necesario.
5. Edicin bsica.
En periodismo, la edicin es el arte de hacer una
historia mejor de lo que era. Como mnimo, un
buen editor externo debera ser capaz de sugerir
material que enriquezca su historia y de suge-
rirles, con tacto, algunas maneras de mejorar
su escritura. Pero antes de involucrar a alguien
ms, la edicin debera ser un proceso continuo.
Adopten el hbito de dar forma a su texto cada
vez que lo abren, ajustando trminos y frases.
Asegrense de guardar el archivo de la ltima
versin con un nombre diferente (por ejemplo,
incluyan la fecha o la versin), para no estar
siempre perdiendo o extraviando material.
a. Los tres criterios del trabajo de edicin.
La edicin debera servir para que su trabajo
sea ms pulcro y ms rtmico. Estos criterios los
ayudan a apreciar esas cualidades: la historia
editada debera satisfacer tres criterios bsicos:
- Es coIerenIe?
Esto es, coinciden todos los detalles? Estn
resueltas todas las contradicciones que surgie-
ron a partir de la evidencia?
- EsIa compIeIa?
Se han respondido todas las preguntas que la
historia gener? Son apropiadas las fuentes
citadas para cada hecho?
- Tiene movimienIo?
Si la historia va ms lento o vuelve sobre s
misma, pierden al espectador.
La mejor manera de comprobar que la historia
satisface estos criterios es examinarla para ver si
tiene algn momento de incomprensin, donde
el espectador pueda preguntarse de qu estn
hablando. Las causas ms comunes de neblina
narrativa, con sus respectivas curas, son las
siguientes:
- EI pasaje esIa escriIo desde una perspecIiva
interna, empleando trminos propios de la jerga
tcnica o burocrtica. Debe tener un nivel ms
bsico, menos experto.
- Las oraciones son muy Iargas. RecorIen Ias
oraciones largas, pero tengan cuidado: dema-
siadas oraciones producen el mismo efecto de
demora en la lectura que las oraciones muy lar-
gas.
- Los parraIos son muy Iargos. Cuando cambia
la persona, el lugar o la idea, tambin debera
comenzar un prrafo nuevo.
b. Una buena historia es como un tren.
Se mueve con potencia hacia su destino. Puede
disminuir la velocidad para que suban ms
pasajeros, o permitirles enfocar su trabajo en
un escenario particularmente grandioso, pero
no debe detenerse. Por eso, cuando escriban y
editen, pongan el foco en el ritmo de la historia.
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Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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El espectador debe sentir que es transportado
de un pasaje al siguiente. Si esto no sucede, la
historia no est funcionando. No cambien toda la
estructura. Identifiquen los pasajes problemti-
cos y eliminen o agreguen material para volverlos
ms efectivos.
c. Reescriban solo cuando sea necesario.
Si las tcnicas sealadas ms arriba no dan
seguridad a una historia que est completa, es
coherente y que avanza con ritmo sostenido,
deben reescribir: no solo deben cambiar una o
dos palabras, sino reestructurar y recomponer.
Traten de identificar los pasajes que s funcionan
y eviten modificarlos. En cambio, focalcense en
los puntos donde algo no funciona. A menudo lo
que requieren estos pasajes es compactarse un
poco ms. Elijan los elementos de mayor peso
que quieren comunicar, y redacten a partir de
ellos, dejando lo dems afuera.
d. Tres maneras de resolver el 95% de los
problemas de redaccin:
Eliminar, eliminar y eliminar.
La manera ms fcil (y, por lo general, la mejor)
de editar un pasaje problemtico es eliminarlo. Si
intentan reescribir un pasaje ms de tres veces,
probablemente sea una prdida de tiempo seguir
intentando, y deberan seguir adelante. Hay un
pasaje de la novela de Hemingway Por quin
doblan las campanas que el autor reescribi ms
de 60 veces y an no queda bien. Si Hemingway
no pudo hacer que funcione, ustedes tampoco
podrn. As que eliminen.
e. Dejen que los obstculos en el texto les
hablen.
Si no logran que un pasaje funcione, significa
que no entienden lo que estn tratando de decir,
o que no vale la pena decirlo. Por lo general, el
caso es este ltimo. Pero si el pasaje es muy
importante como para eliminarlo, tmense el
tiempo para pensar lo que realmente estn tra-
tando de decir. En esto consiste el verdadero tra-
bajo de escribir, y en esos momentos su historia
se vuelve ms profunda y ms fuerte.
f. Cun lejos debera llegar?
Hace treinta aos en los Estados Unidos era
comn que las revistas publicaran historias de
hasta 7000 palabras. Hoy en da, es poco fre-
cuente que las revistas y los peridicos publi-
quen historias, incluso investigaciones, de ms
de 2500 palabras. Del mismo modo, en la actua-
lidad el mercado de investigaciones en video o las
pelculas documentales exige formatos ms cor-
tos. Una solucin para esta situacin es aceptar
las limitaciones de espacio que enfrentan, por el
bien de la publicacin de la historia; otras veces,
porque la versin condensada o editada tiene un
impacto mayor que la original, y se lee o se ve
mejor (en la mayora de los medios existe una
gran cantidad de engorde). Una segunda solu-
cin es proponer alternativas al simple hecho
de eliminar. Existen varias estrategias de publi-
cacin en la historia del periodismo que pueden
potenciar el impacto de una historia larga, as
como tambin los beneficios para el pblico y el
medio de comunicacin:
- Serializacin:
Escrbanlo o edtenlo en forma de serie.
En lugar de una historia larga, escriban varias
historias ms cortas. As ser ms fcil que un
medio lo publique. Tambin ser ms fcil y
atractivo de promocionar, porque cada captulo
de la serie llamar la atencin sobre los otros.
Los medios pueden luego reimprimir la serie
como una sola unidad.
- Potenciacin:
DIIundan la bIstorIa entre dIIerentes medIos.
Un peridico puede tener lugar solo para una
versin reducida de la historia. Pero una pgi-
na web puede aceptar una versin ms larga.
Asegrense de conservar los derechos de las
diferentes versiones de su historia y de distri-
buirla lo ms ampliamente posible entre medios
de diferentes tipos.
- Desarrollo de la marca (brandIng):
Establezcan una preeminencia mediante apa-
riciones regulares.
Cunto espacio necesitan en realidad? Muchas
historias de investigacin son demasiado largas,
y con frecuencia contienen material para ms
de una historia, dedicadas a diferentes aspectos
de la hiptesis inicial. En lugar de publicar una
nica historia exitosa, consideren la posibilidad
de publicar regularmente historias relacionadas,
a intervalos mayores que en una serie, pero
no tan largos como para que el pblico olvide
el tema y la pericia del periodista. Esta es una
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manera de construir su marca como periodista y
de la del medio donde se desempean.
6. La tentacin del final.
Aunque el arte de la narracin requiere un cierre
satisfactorio, desafortunadamente los periodistas
no tienen el derecho de inventar uno. En lugar de
finales, debemos elaborar cierres. La diferencia
es significativa. Un final resuelve todos los mis-
terios de una narrativa. Un cierre simplemente
seala el punto donde la narrativa se detiene.
Por un lado, deben resistir la tentacin de darle
una resolucin final a su historia cuando no la
tiene. Por otro lado, deben dar una idea de cul
sera la posible resolucin. No hace falta que sea
larga: la brillante exposicin de Albert Londre
sobre la prisin colonial francesa en Guyana
cerraba con estas palabras: Yo he terminado. El
gobierno debe comenzar.
Dejen que el lector sepa si alguien tiene una
idea de lo que debe hacerse. Pueden exponer sus
propias ideas, porque si investigaron seriamente,
ahora son expertos en el tema. Pueden pensar en
aquellos que han resuelto problemas similares y
apuntar a quienes ahora tienen la responsabili-
dad de resolverlo. Un truco que suele funcionar
consiste en permitir que una fuente, alguien que
ha vivido la historia, tenga la ltima palabra.
Otro truco puede ser recolectar conscientemen-
te momentos que puedan servirles de cierre, a
medida que investigan la historia. Aqu les pre-
sentamos un ejemplo ganador de un premio, que
obtuvimos mientras investigbamos el escndalo
de los productos para hemoflicos contaminados.
Se compone de la declaracin de una fuente,
combinada con la descripcin del lugar donde
se llev a cabo, un pensamiento irnico que se
nos ocurri a medida que tombamos notas (las
vctimas tenan sus propios hijos), y un atroz
juicio final:
Acaso los mdicos deberan ser mejores que el
resto de nosotros? Por qu acusar a este, por
ejemplo? Cuando durante el juicio se le pregunt
por qu simplemente no renunciaba y denunciaba
lo que estaba pasando, dijo, Tengo hijos que man-
tener. Detrs de l haba un tribunal colmado de
personas que alguna vez tambin tuvieron hijos.
Sus hijos ahora estn muertos, porque hombres
como ese (y otros cuyos nombres jams conocere-
mos) los haban traicionado.
Sea que hablen por ustedes mismos o que dejen
que alguien lo haga por ustedes, asegrense
de que la ltima palabra sea verdad. Muchas
investigaciones son saboteadas por el autor en
las ltimas lneas, porque ste no quiere escu-
char lo que la historia est diciendo o porque
inconscientemente teme decirlo. Repetiremos los
dos casos ms comunes: el sabotaje puede pro-
venir del autor cuando dice algo como, bueno,
tal vez esta persona en el fondo no es tan mala.
Es su miedo el que habla, y ustedes desean que
los perdone (como deca el gran psicoanalista
Erich Fromm, algunas personas admiraban a
Hitler porque es menos humillante admirar una
persona de esa clase que admitir que nos aterro-
riza). O la duda en ustedes mismos puede estar
hablando si citan a una Persona Muy Inteligente
y Prestigiosa que dice, La vida est plagada de
problemas, pero la personas de buena voluntad
y alto nivel social estamos resolvindolos todos
para ustedes. Desafortunadamente, acaban de
escribir una historia que indica lo contrario.
Acepten la verdad de lo que han encontrado.
Es ms difcil de lo que piensan pero es lo que
engrandece su trabajo. Si su trabajo les ha otor-
gado el derecho de hacer un ltimo juicio, hgan-
lo. Sean medidos, justos, y permanezcan dentro
de los lmites de lo que saben que es absoluta-
mente cierto. Pero tampoco nieguen que lo que
han probado es verdadero.
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
Control de calIdad:
Tcnicas y tica
FRNLSHANSN,MARKLEEHUNTERYFATHRDSEN
Elprocsohosrooqul:
DescubrImos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes de dominio pblico para verificar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales para enriquecer nuestro conocimiento.
A medIda gue recolectamos la InIormacIn la vamos organIzando,
para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la InIormacIn en una secuencIa narratIva y redactamos la bIstorIa.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
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Y
a han investigado la
historia, la han organizado
y la han redactado. Buen
traba]o! Abora deben asegurarse de
que el trabajo es correcto, antes
de que ingrese al dominio pblico.
Esto requiere un control de calidad,
o, el chequeo de datos, como se
denomina tcnicamente.
Qu es el chequeo
de datos?
L
os mejores equipos de investigacin de
todo el mundo incluyen una persona (un
editor, o incluso un verificador de datos
de tIempo completo) gue tIene la responsabI-
lidad de supervisar que la investigacin se ha
ejecutado y se ha llevado a cabo de manera
correcta. Este proceso involucra cuatro com-
ponentes principales:
- EI primero es asegurarse de que, de
hecho, estn contando una historia real: no sim-
plemente una historia donde todos los hechos
son verdad, sino una historia donde los hechos
se ensamblan para formar un relato mayor.
Si hay una explicacin alternativa para estos
hechos que tiene ms sentido que la suya, enton-
ces algo anda mal.
- Luego, deben conIirmar que conocen Ia IuenIe
o fuentes para cada afirmacin fctica de la his-
toria.
- DuranIe eI proceso de veriIicacion de Ias Iuen-
tes es necesario identificar errores en los hechos
que se afirman, y corregirlos.
- AI mismo Iiempo, eIiminan eI ruido emocio-
nal de la historia: secciones donde pueda haber
insultos, agresin u hostilidad innecesarios, que
lograron entrar en el relato en un momento en
que el periodista se senta cansado, frustrado o
atemorizado.
Repitan esto: Deben lograr que la historia sea
correcta, deben eliminar o cambiar los datos
que no son correctos, y deben asegurarse de
que el tono de la historia est justificado.
Nuestra amiga Ariel Hart, una de las mejores
verificadoras de datos, de la revista especializada
Columbia Journalism Review, coment: Nunca
he revisado una historia, ni de cinco pginas ni
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Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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de cinco prrafos de extensin, que no tuviera
errores. Y agreg:
Para ser justos, algunos de los errores que
encuentro son cuestiones de interpretacin, y
los autores suelen acceder a cambiarlos. Pero
prcticamente todos los artculos contienen erro-
res sobre datos fcticos objetivos: un ao leve-
mente incorrecto; datos desactualizados; errores
de ortografa; informacin tomada de fuentes
secundarias que, aunque ampliamente difundida,
es errnea. Y, por supuesto, datos tomados del
archivo mental del periodista. Suelen aparecer
errores cuando el periodista dice: No es necesario
chequear eso, estoy seguro de que est bien.
Ustedes tambin cometern errores, todo el
mundo lo hace. En ocasiones el error est en la
forma de decir algo, y otras veces en la sustan-
cia de lo que afirman. En cualquiera de los dos
casos, es un problema. Las personas inteligentes
corrigen estos errores y los aficionados esperan
que nadie los advierta. Lamentablemente, siem-
pre alguien los advierte, y esta persona no suele
ser un amigo. Si no estn dispuestos a admitir y
corregir sus errores, y a hacerlo con una buena
actitud, cambien de actitud o cambien de profe-
sin.
Es muy posible que ningn colega nuestro jams
haya chequeado los datos de una historia, o que
nadie nunca haya chequeado los datos de nues-
tras historias en particular. As es como funciona
el proceso:
- Se necesiIan aI menos dos personas: eI auIor
y quien sea que chequea. Cada uno posee una
copia de la historia.
- Observen Ia IisIoria compIeIa, para obIe-
ner una idea general. Es tendenciosa o justa?
Acaso genera la sensacin de que algo falta?
Quin, o qu, podra presentar una imagen dife-
rente de la historia?
- Luego revisen Ia IisIoria IecIo por IecIo,
lnea por lnea. El verificador (un editor, un cole-
ga, un abogado o un amigo competente) pregun-
ta, sobre cada uno de los datos, cmo sabes
esto?.
- EI auIor proporciona una IuenIe. Si Ia IuenIe
es un documento, ambos revisan que haya sido
correctamente citado. Si es una entrevista, revi-
san las notas o escuchan la grabacin.
- Si no Iay IuenIe, eI auIor debe enconIrarIa;
caso contrario, deber eliminar ese fragmento.
- La persona que cIequea Ios daIos cuesIio-
na especialmente la interpretacin que hizo el
periodista de los motivos, objetivos o ideas de la
persona o personas objeto de la investigacin.
En general, este material debe eliminarse. Sin
embargo, en caso de que se disponga de docu-
mentacin que permita determinar su realidad
(por ejemplo, cartas o diarios que documenten el
estado mental de una persona en un momento
determinado), entonces puede incluirse.
Como pueden apreciar, no es un proceso com-
plicado, aunque pueda sonar un poco tedioso.
Deben creernos, el proceso no es tedioso en
absoluto, porque a medida que avanza la historia
se va haciendo ms y ms real, y su impacto se
vuelve palpable. Adems, este proceso es menos
tedioso que el que se requiere si deben defender-
se, en un juicio o en cualquier otra instancia,
frente a la acusacin de que no tenan idea de
lo que hablaban cuando publicaron esa historia.
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Cbegueo tIco
No abusen del poder de los insultos.
La eliminacin de agresin u hostilidad innece-
saria de sus historias es simple sentido comn:
si dejan semejante ruido aumentan sus riesgos
legales y podran enfurecer o humillar en tal
medida a la persona sobre la que escriben que
tal vez reaccione violentamente. Por supuesto,
los periodistas a menudo se burlan de ellos o
los insultan. Pero una cosa es hacer esto en un
editorial (que, despus de todo, es una nota de
opinin, y todos tenemos opiniones), y otra muy
diferente, con consecuencias mucho ms bruta-
les, es hacerlo en el marco de una investigacin
periodstica.
Los periodistas deberan poner extremado cuida-
do en no hacer un uso incorrecto de este poder.
Si una investigacin conduce a que se presenten
cargos importantes contra una persona, en gene-
ral no es necesario agregar un insulto personal
a la receta.
En la mayora de los casos que conocemos los
periodistas se vuelven injuriosos cuando se
sienten cansados o atemorizados. El cansancio
produce el sndrome de lucha o huida, que se
asocia con la fisiologa del estrs, al igual que
la agresin, real o imaginaria, de parte de la
persona que protagoniza la historia o de ustedes
mismos. No sean ingenuos, esto tambin puede
sucederles a ustedes, y les suceder. Estn alerta
ante este peligro, y asegrense de que todo lo que
incluyen en la historia es el resultado de eleccio-
nes conscientes.
Ofrezcan el derecho a rplica.
Nunca jams ataquen a alguien en una histo-
ria sin darles la oportunidad de responder. Tal
vez les den explicaciones absurdas. Si es as,
ctenlas. Tal vez se nieguen a hacer comenta-
rios. Advirtanle a la audiencia que este ha sido
el caso, pero sin sugerir que esta actitud es un
indicador de culpabilidad. Nadie est obligado a
hablar con el periodista, y el negarse a hacerlo
no es un indicador de culpabilidad. (De la misma
manera, no asuman que una persona es funda-
mentalmente honesta y buena solo porque est
dispuesta a hablar con ustedes).
A menos que tengan razones (ms all del miedo)
para pensar que pueden exponerse a un peligro,
les recomendamos contactar a las fuentes (o las
personas objetivo) hostiles desde el inicio de la
investigacin y de manera frecuente. La razn
ms importante para hacerlo es que, a menudo,
cuando la persona objetivo de la investigacin
explica su punto de vista, repentinamente la
hiptesis parece equivocada. Esto ya nos ha
sucedido, y en ocasiones significa un desperdicio
de semanas o meses de trabajo.
Procedimiento para respetar a las fuen-
tes.
En la cadena sueca SVT el jefe de la unidad de
investigacin, Nils Hanson, suele requerir que
sus periodistas utilicen el siguiente procedi-
miento para asegurarse de que las crticas estn
justificadas:
- En primer Iugar, revisen Ia IisIoria y mar-
quen todas y cada una de las crticas efectuadas
hacia una persona, organizacin o empresa.
- Acaso Ios criIicados Ian sido inIormados
de todas estas crticas? Si no es as, hganlo, a
menos que tengan una excelente razn para no
hacerlo (por ejemplo, que sern arrestados o ase-
sinados).
- La parIe criIicada, Ia respondido a Iodas Ias
crticas? Si no lo ha hecho, algo anda mal. Este
material debera haber sido recolectado con ante-
rioridad.
- Ha documenIado eI periodisIa Iodos sus
esfuerzos por obtener una respuesta/rplica?
Una vez ms: recolecten este material a medida
que avanzan.
- La parIe criIicada, Ia Ienido Iiempo suIi-
ciente para responder a las crticas? Cuanto ms
complicada es la pregunta, ms tiempo se le debe
otorgar a la otra parte.
- Acaso quien responde es Ia persona correc-
ta? Se sorprenderan si supieran con cunta fre-
cuencia los periodistas se conforman con hablar
con una secretaria o un conserje que casualmen-
te respondi la llamada pero que no tiene idea
alguna de lo que le preguntan.
- Se Ie Ia dado Ia oporIunidad a Ia parIe cri-
ticada de presentar su versin de los hechos?
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Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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Si no lo han hecho, adems de representar un
avasallamiento de sus derechos, tal vez se estn
perdiendo una parte importante de la historia.
- Se Ie Ia concedido a Ia persona enIrevisIada
el pedido de ser informada de antemano sobre la
forma en que sus declaraciones sern reprodu-
cidas? Es razonable que una fuente solicite que
se le informe cundo sus palabras sern citadas
textualmente en una historia y que se le permita
corregirlas en caso de imprecisin (aunque no
eliminar una confesin o un dato). Pero no es
razonable que solicite ver la historia completa de
antemano: nunca concedan este pedido, excepto
en los raros casos en que la historia se centra
en la fuente, o que el tema sea tan complejo tc-
nicamente que la fuente tiene la preocupacin
legtima de que no lo entendern a menos que l
o ella se involucre de manera directa (por ejem-
plo, esto puede aplicarse a determinados temas
cientficos).
Procedimiento para las fuentes peligro-
sas.
Drew Sullivan, un periodista que ha hecho un
trabajo extraordinario sobre el crimen organiza-
do en Europa del Este, ha compilado una lista de
procedimientos para seguir cuando el periodista
debe hablar con un gnster. Tambin sirven para
los contactos con fuentes hostiles en cualquier
tipo de investigacin:
- HabIen por IeIIono o encunIrense en Iuga-
res pblicos;
- Nunca proporcionen inIormacion personaI
(como el nombre o profesin de su novia, su ciu-
dad natal, etc.);
- ManIengan eI proIesionaIismo: no IabIen de
temas personales ni sean amistosos, simpti-
cos, coquetos, graciosos o machos. No muestren
temor;
- Asegurense de proporcionarIes una Iorma
de contactarlos despus de publicar la historia,
para que puedan hacer comentarios (pero jams
les den su direccin personal!);
- Tengan apoyo: Iogren que oIro periodisIa
presencie la reunin y tengan a mano nmeros
de emergencia donde llamar si el encuentro se
vuelve peligroso.
Desde nuestra perspectiva, lo ms importante de
la lista es no mostrar temor. El temor le indica
al otro que no estn seguros de lo que hacen, o
que no tienen suficiente confianza en ustedes
mismos. Tambin es una seal que son sujetos
peligrosos, porque las personas o los animales
asustados son poco predecibles: tan pronto
podran atacar como huir.
Por supuesto, es natural sentir miedo cuando se
encuentran en presencia de criaturas peligrosas.
Una vez ms: la forma de lidiar con el miedo es
tomar esta sensacin como un fenmeno que
pueden registrar para luego analizar con ms
detenimiento. As materializan la emocin y son
capaces de tomar una cierta distancia de ella.
El enfoque de la transparencia.
Otro enfoque similar al de Sullivan, aunque aun
ms transparente y proactivo, es el que sugiere
Deborah Nelson, ganadora del premio Pulitzer.
En cada etapa de su investigacin Nelson se
comunica con cada nuevo actor de la historia
para mantenerlos al corriente de lo que est
haciendo y de lo que est encontrando, y para
solicitarles comentarios. La periodista utiliz esta
estrategia en una investigacin sobre un polica
que haba dejado un rastro de destruccin a lo
largo de su carrera. Dado que la periodista lo
contact para obtener sus comentarios sobre
cada aspecto de la historia, cuando le ley el
informe final antes de ser publicado, el polica
dijo: Es una gran historia, es exactamente como
la siento.
Algunos lectores de este manual objetarn que,
en sus pases, es imposible tratar de forma
transparente y honesta con las autoridades o con
otros actores poderosos. Cmo podemos llamar
a las fuentes para pedir una confirmacin de las
citas antes de publicar la historia? Negarn todo
lo que han dicho! O harn desaparecer la histo-
ria antes de que pueda ser publicada!. Ustedes
conocen mejor que nosotros la situacin que se
vive en sus territorios.
Sin embargo, de acuerdo a nuestra experiencia,
en esas situaciones los periodistas tienen ms
influencia de la que piensan. En especial, cuan-
do adoptan la actitud de tener el derecho y la
capacidad de trabajar de manera transparente,
muchas fuentes lo creern. De la misma manera,
si demuestran valenta, sus temores no sern tan
evidentes para los otros.
Sea cual fuera el enfoque que elijan, asegrense
de sentirse cmodos con l, luego de analizar el
caso detenidamente. Sus fuentes advertirn esta
confianza, o su ausencia.
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Uso del ArcbIvo
Maestro para el
chequeo de datos
E
n el CapItulo 5 vImos gue la elaboracIn
de un archivo maestro o una serie de
archivos dedicados a diferentes aspec-
tos de la investigacin les ayudar a organizar
la informacin y a darle un seguimiento. Esa
tarea est a punto de hacerlos muy populares
con los abogados y las personas que chequean
datos.
Si el archivo maestro est correctamente elabo-
rado, deberan tener una fuente para cada dato
o hecho de la historia. Aunque no es necesario
incluir todas sus fuentes en la historia, pueden (y
deben, en casos sensibles) organizar la documen-
tacin sobre las fuentes en un orden que facilite
su chequeo.
Si est bien elaborado, el archivo maestro les
indicar dnde encontrar el material porque
habrn tomado nota de la fuente asociada a cada
dato del archivo. Creen una nueva copia de cada
documento que utilicen y aplenlos en orden de
uso. Esto es esencial tanto para la persona que
chequear los datos como para ustedes. De esta
manera encontrarn los materiales con mayor
rapidez que si los buscaran en el archivo maes-
tro, porque siempre habr documentos que no
citarn en la historia.
Aunque suene gracioso, la mejor forma que cono-
cemos de llevar a cabo este proceso es con una
versin de la historia con notas al pie, donde las
fuentes se listan en estas notas. Toma algo de
tiempo pero al final ayuda a que todos ahorren
tiempo y angustia. Y la creacin de notas al pie
bien vale la pena para el caso de historias donde
es esperable que las personas objetivo den mar-
cha atrs.
Si utilizan esta tcnica no se limiten a copiar
descripciones de su archivo maestro y a pegarlas
en las notas al pie. Es mucho ms inteligente
que cada vez que citan una fuente se tomen un
momento para chequear que estn escribiendo
a partir de las fuentes correctas. Asegrense de
no estar parafraseando, resumiendo o citando
incorrectamente. Esto es algo que sucede muy a
menudo, y si alguien se queja de la historia, este
tipo de pequeos errores harn que parezcan
descuidados.
Existen algunos trucos para hacer que esta tarea
sea menos engorrosa. Si la fuente es una pgi-
na web, copien el URL en una nota al pie. (Es
recomendable que descarguen las pginas web
que pueden necesitar como evidencia documen-
tal antes de que la historia se publique, porque
es fcil cambiar una pgina y, si eso sucede,
podran perder sus pruebas. El International
Herald Tribune tuvo el buen tino de descargar
un sitio web completo, dedicado al objeto de la
investigacin, antes de publicar la historia: el
mismo da que la historia vio la luz, el sitio fue
cerrado). Tambin pueden colgar documentos
en pginas web y enviar el link a quien realiza
el chequeo de datos, o quemar un CD con la
informacin.
Asegrense de que todos los medios electrnicos
que utilicen sean seguros. Uno de nuestros ami-
gos se encontraba en plena elaboracin de una
gran historia sobre una compaa multinacional
y utilizaba un sitio web para almacenar sus
documentos. Pero cuando uno de sus periodistas
renunci y se fue a trabajar con otra organiza-
cin, a nuestro amigo le saquearon el sitio web.
No dejen que algo as les suceda.
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Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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Efectos psicolgicos
predecibles del
chequeo de datos
E
l chequeo de datos afecta a todos los
involucrados en una investigacin; el
tema es cmo los afecta. Los efectos
pueden ser contradictorios, pero no se anulan
por s mismos.
En primer lugar, a medida que revisen los datos
para verificar la validez de sus afirmaciones revi-
virn las emociones sentidas cuando recolecta-
ban esos datos. Si en ese momento estaban eno-
jados, atemorizados o deprimidos, seguramente
sentirn un eco de esos sentimientos. Lo que es
ms sorprendente, pueden llegar a sentir compa-
sin por las personas objeto de la investigacin:
tengan en cuenta que detrs de ese sentimiento
suele haber temor.
Es bueno ir registrando esos sentimientos: al
igual que suceda en el proceso periodstico, al
transcribir las emociones las transforman en
material que luego pueden manipular y contro-
lar. En ocasiones aquello que escriben en estos
momentos puede utilizarse en la historia. En
algn punto del proceso, casi con seguridad sen-
tirn o les harn sentir que han malentendido
algo. Esta angustia instintiva puede ser conse-
cuencia de varios factores, no todos vlidos.
De hecho, es posible que hayan cometido algn
error significativo: aqu la mejor solucin radica
en realizar una nueva verificacin del trabajo en
este aspecto. Sin embargo, tambin es posible
que, a pesar de haber descubierto la verdad, la
encuentran tan desagradable o con consecuen-
cias tan aterradoras que preferiran no creerla
(cuando Anne-Marie Casteret descubri que un
grupo de funcionarios de alto nivel del esta-
do francs estaban vendiendo productos para
hemoflicos contaminados con el virus del SIDA,
por un tiempo se pregunt si acaso no se estara
volviendo loca).
Nuevamente, la mejor solucin es analizar dete-
nidamente los datos una vez ms. Si los datos
demuestran que el mundo es un lugar ms triste
y ms horrible de lo que nunca haban imagina-
do, pueden consolarse con el hecho de que su
historia podra cambiarlo. Si han cometido un
error, admtanlo lo antes posible: idealmente,
cuando hayan encontrado las causas del error.
Al conocer las causas pueden encontrar con
mayor facilidad otros errores.
Por favor, tengan en cuenta lo siguiente: muchos
errores se originan en la tendencia natural de
nuestras mentes a suplir con conjeturas los
vacos que tiene la historia (una de las tcnicas
clave de Colombo era invitar a los sospechosos
a hacer exactamente esto). Es bastante posible
que sus mentes les hayan jugado este truco
cuando llevaban a cabo la investigacin. Sucede,
por ejemplo, cuando se dicen: No s qu pas
exactamente, pero tiene que haber sido de esta
manera. A menudo lo que pas realmente es
ms interesante. O bien explquenle al lector que
lo suyo es especulacin, o reconozcan que no
saben qu es lo que sucedi. Si no saben algo, no
hay equivocacin posible en admitirlo, y reforza-
rn la autoridad de lo que s saben.
Finalmente, el autor y la persona que chequea
los datos se van a molestar el uno con el otro.
Ambos trabajan bajo presin y en una tarea de
alto riesgo, lo cual no suele hacer ms amables a
las personas. Esto tiene implicancias serias, por
lo que sus causas y soluciones tambin deben
tomarse en serio.
El autor podra sentir que todo cuestionamiento
de sus datos e interpretaciones son una traicin.
En otro nivel, el autor puede sentir, ms o menos
conscientemente, que su primer lector, el verifi-
cador, no puede no o quiere creer la historia. O
tambin podra ser que el autor est tan involu-
crado en la historia que cada uno de los datos
est tallado en su piel. Estas emociones pueden
exponerse y tratarse de manera directa. Adems,
la persona que chequea los datos tal vez se pre-
ocupe porque el periodista ha hecho un trabajo
mediocre, o porque est tan afectado por sus
emociones que no accede a mejorar el trabajo.
Este conflicto es inevitable, pero es an peor
cuando ninguna de las dos partes logra compro-
meterse en la elaboracin de la mejor historia
posible. Si uno de ellos o ambos, por razones
de ego, temor o resentimiento, son incapaces de
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confiar en el otro para alcanzar ese objetivo, no
deberan estar trabajando juntos.
Por ello es fundamental que al iniciar un proyec-
to de investigacin el periodista sepa quin va a
chequear sus datos y cmo trabajarn. No dejen
esta relacin para el ltimo minuto: si no resulta,
el proyecto podra fracasar.
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
Publquelo!
FRMARKLEEHUNTER
Elprocsohosrooqul:
DescubrImos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes de dominio pblico para verificar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales para enriquecer nuestro conocimiento.
A medIda gue recolectamos la InIormacIn la vamos organIzando,
para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la InIormacIn en una secuencIa narratIva y redactamos la bIstorIa.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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an destinado una cantidad considerable de tiempo y de
energIa para deIInIr y probar una bIstorIa Importante. Abora
la van a publicar de manera que haga tanto ruido como sea
posible.

Por qu? Para que algo que no debe continuar llegue a su fin o
cambie. Es posible que en el proceso deban defender su trabajo en la
esfera pblica (ya hemos mencionado de qu manera deben prepararse
para deIenderlo en los trIbunales). De cualguIer manera, deben
promocionarlo.

Por qu? Porque un periodista aislado siempre pierde. En el mejor
de los casos, ser ignorado y su trabajo ser infructuoso. En el peor
de los casos, ser castigado. Por el contrario, algunos estudios como
The Journalism of Outrage (el perIodIsmo de la IndIgnacIn), el me]or
trabajo que conocemos sobre cmo el periodismo de investigacin
logra resultados, subrayan la importancia de las coaliciones y de los
aliados en el xito de los proyectos de investigacin.

AsImIsmo, la InvestIgacIn representa una InversIn de tIempo, dInero
y energa mucho mayor que la que realiza el periodismo convencional.
Sera muy, muy tonto no dar los pasos que puedan asegurarnos un
retorno de seme]ante InversIn. Como mInImo, con sus traba]os
de investigacin una organizacin meditica debera poder obtener
mayor prestigio y admiracin, y mayor visibilidad con su pblico.
Existen formas de demostrar que las organizaciones que ofrecen a su
audiencia contenidos ricos en informacin e independientes son ms
rentables gue las organIzacIones gue no lo bacen. Asegrense de gue
sus espectadores comprenden el valor de lo que estn obteniendo.

A contInuacIn presentamos los pasos mInImos gue deben tomarse en
la publicacin, defensa y promocin de una historia.
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Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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Publicacin
A
segrense de que la historia sea edita-
da de manera adecuada. Un corrector
no familiarizado con el periodismo de
investigacin podra destruir el impacto de la
historia si decide eliminar los datos incorrec-
tos. Estn preparados para luchar por lo que
importa y para ceder en aquello que no es tan
significativo.
Asegrense de que la historia incluya ilus-
traciones adecuadas. Si los grficos o las fotos
son pobres o no se incluyen, la historia ser
ms difcil de entender y, por ello, menos atrac-
tiva.
Asegrense de que los titulares utilizados
para anunciar la historia sean adecuados.
No permitan que un editor redacte un titular
que tergiverse el trabajo o que venda algo que la
historia no contiene.
Luchen por obtener la mxima atencin y la
mejor ubicacin para su historia.
DeIensa pblIca
A
las principales fuentes con las que
tienen buen trato comunquenles la
fecha de publicacin de la historia y
asegrense de que reciban copias o vnculos
a la pgIna web donde se publIcar para gue
puedan compartirla con sus amigos. Hagan lo
mismo con los legisladores u otras persona-
lidades polticas que tengan relacin con el
tema.
Apenas antes de la publicacin (es decir, no tan
cerca de la fecha, para evitar que les roben la
historia) asegrense de que algunos colegas de
su organizacin o una ONG reciban una copia de
la historia y de los documentos clave a los que
hace referencia. Como no podrn obtener estos
documentos por s mismos con tan poca antici-
pacin, no se arriesgarn a robar sus hallazgos y
citarlos sin tener pruebas.
Organicen eventos para que la historia se discuta
en foros pblicos (otros medios, universidades,
asociaciones civiles, etc.).
Anticipen el contraataque de sus adversarios a
partir de las respuestas oficiales que histrica-
mente han ofrecido (y que probablemente repe-
tirn) y preparen nuevas historias capaces de
demoler sus defensas. Anne-Marie Casteret utili-
z esta tcnica para la historia de los productos
para hemoflicos contaminados, con excelentes
resultados.
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Promocin
P
reparen un comunicado de prensa sobre
la historia donde presenten los princi-
pales hallazgos en unas pocas oracio-
nes. DIstrIbyanlo amplIamente cuando la
historia sea publicada.
Consideren la posibilidad de lanzar la historia
en conjunto con una organizacin meditica no
competidora, en el exterior o en otro sector (en la
prensa escrita si trabajan en radio o televisin,
y viceversa).
Comuniquen la publicacin de la historia en
foros de internet y a grupos civiles relevantes.
A modo de cIerre
N
o importa si la historia es publicada
en un medio grande, mediano o peque-
o: asegrense de gue sea advertIda
por las personas para quienes es importante.
Incluso si este es el nico resultado logrado,
les permitir sentir que al menos a alguien le
import su historia.
Tmense el tiempo para disfrutar de la res-
puesta que recibe el trabajo. Escuchen las
crticas y utilcenlas. Algunos los van a tratar
como a celebridades, y eso est bien, siempre
y cuando sigan aprendiendo de las personas
que no lo hacen.
Si necesitan trabajar en algo distinto, hgan-
lo. Tal vez quieran cambiar territorios o sec-
tores, o tal vez quieran investigar sobre algo
que s funciona. Recuerden que se harn ms
fuertes con cada investigacin.
Vayan donde vayan, lleven sus mtodos con
ustedes, y tendrn xito. Lo sabemos, porque
hemos estado all.
Bienvenidos y buena suerte!
Descubrimos un tema.
Elaboramos una hiptesis verificable.
Buscamos datos de fuentes abiertas para probar la hiptesis.
Buscamos fuentes personales.
A medida que recolectamos la informacin la vamos organizando, para que sea ms fcil analizarla, redactar la historia y chequearla.
Colocamos la informacin en una secuencia narrativa y redactamos la historia.
Hacemos un control de calidad para asegurarnos de que la historia es correcta.
Publicamos la historia, la promocionamos y la defendemos.
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Bibliografa seleccionada
Si el periodismo de investigacin les importa, continen estudiando! Los recursos que presentamos
aqu son solo un comienzo. La mayora se encuentran en ingls, el idioma internacional de la profesin.
Tmense el tiempo de adquirir un conocimiento prctico de esta lengua y de mantenerse al corriente
de lo que sucede en el campo.
LiLros
LEONARD DOWNIE, JR.,
Tbe New Muckrakers.
NwRpuLlicBoo|s,17.
Escrito inmediatamente despus del
escndalo de Watergate por un actor
clave del peridico Washington Post, el
libro captura el espritu y los actores de
un momento clave.
BRANT HOUSTON,
Computer-assIsted reportIng:
A PractIcal GuIde.
Sr.MorrinsFrss,1.
El mejor manual sobre el uso de datos en
la investigacin.
BRANT HOUSTON, LEN BRUZZESE,
STEVE WEINBERG
Tbe InvestIgatIve Reporter`s
Handbook: A GuIde to Documents,
Databases and TecbnIgues.
Bdlord/Sr.Morrins,4
rh
Edirion(2002).
La ltima edicin del manual para
Periodistas y Editores de Investigacin y
la mejor gua completa, con el agregado
de varias tcnicas avanzadas.
MARK HUNTER,
Le JournalIsme d`InvestIgatIon
en France et aux Etats-Unis. Frsss
univrsiroirsdFronc,coll.usois-|?,
17.
Este pequeo libro compara la evolucin
del periodismo de investigacin en dos
lugares muy diferentes, e incluye anli-
sis detallados de varias investigaciones
emblemticas. En francs.
GAVIN MCFADYEN,
InvestIgatIve JournalIsm.
2
nd
dirion.T&FBoo|s,200.
Manual escrito por el fundador del Centro
para el Periodismo de Investigacin de
Londres, un investigador televisivo con
amplia experiencia.
DAVID L. PROTESS, FAY LOMAX COOK, JACK C.
DOP P ELT, AND JAMES S. ETTEMA,
Tbe JournalIsm oI Outrage:
InvestIgatIve ReportIng and Agenda-
BuIldIng In AmerIca.
NwYor|:ThCuillordFrss,11.
Este sea tal vez el nico estudio escrito
sobre la forma de alcanzar resultados a
travs del periodismo de investigacin,
y resulta til ms all del mbito nortea-
mericano. Precisin acadmica y conoci-
miento periodstico.
PAUL CRISTIAN RADU,
Follow tbe Money:
A Digital Guide for Tracking Corruption.
nrrnorionolCnrrlorJournolisrs
RomonionCnrrlornvsrigoriv
Journolism,2008.
FuddscorgorsliLrmnrn:
hrrp://www.icl|.org/Rsourcs/
FollowrhMony/roLid/1170/Dloulr.ospx.
Este innovador manual nos indica dnde
encontrar informacin sobre las empresas
de numerosos pases, adems de propor-
cionar tcnicas de bsqueda.
TOM WOLFE
Tbe New JournalIsm.
London:Fon,17S.
La introduccin a esta clsica antologa
de excelentes artculos aporta mucho al
tema de la relacin con las fuentes en el
periodismo en profundidad. Los artcu-
los muestran cmo la tcnica narrativa
puede afectar el impacto del texto. No
es especficamente investigacin, pero
puede resultar importante para los perio-
distas a quienes les importa el arte.
FoginoswL
bttp://www.arI].net
Cuando Reporteros rabes de
Periodismo de Investigacin dio su prime-
ros pasos, con la ayuda de International
Media Support (IMS), muchos dudaban
de que la organizacin pudiera tener
xito. En su pgina web puede leerse
sobre sus logros, que muestran que
estas dudas eran infundadas. Se trata de
la organizacin dedicada al periodismo
de investigacin ms importante de la
regin, adems de ser un actor global.
bttp://www.cIn.ba/Home.aspx
Sitio web del Centro para el Periodismo
de Investigacin de Bosnia-Herzegovina,
creado por Drew Sulliva. A su vez, el CIN
cre el Programa de Periodismo sobre
Crimen y Corrupcin, un modelo en el
campo.
bttp://www.cr]I.org/
El Centro Rumano de Periodismo de
Investigacin demuestra lo que es capaz
de hacer un grupo de periodistas jvenes,
ambiciosos e inteligentes en un lugar dif-
cil. Presten atencin a lo que hacen.
bttp://www.centerIorInvestIgatIve-
reporting.org
Una de las primeras y mayores agencias
periodsticas independientes de la era
post-Watergate, radicada en Oakland,
California, y con una larga historia de
casos emblemticos.
bttp://www.IaIrreporters.org
La pgina web del Foro de Periodistas de
Investigacin Africanos ofrece material y
servicios de apoyo adaptados al contexto
africano.
bttp://www.globalInvestIgatIve]our-
nalism.org
Pgina web de la Red Global de
Periodismo de Investigacin (GIJN, por
sus siglas en ingls), un grupo de perio-
distas de investigacin provenientes
de alrededor de 50 pases. Sus congre-
sos bianuales son acontecimientos de
enorme importancia. La pgina web se
encuentra en proceso de revisin, para
incluir listas gratuitas de consejos y otras
presentaciones de las conferencias. La
Red tambin auspicia la lista de correo
Global-L, a que vale la pena suscribirse.
bttp://www.Ire.org
La pgina web de Reporteros y Editores
de Investigacin Inc., la primera y la
mayor organizacin de este tipo en
el mundo. A cambio de una cuota de
membresa puede accederse a recursos
clave (en particular, un archivo gigantesco
de listas de consejos y artculos sobre
miles de temas) de gran inters para for-
madores de periodistas.
bttp://markleebunter.Iree.Ir
En esta pgina podrn encontrar artcu-
los y extractos de libros citados en este
manual y escritos a partir de los mtodos
aqu presentados.
bttp://www.publIcIntegrIty.org
El Centro para la Integridad Pblica es
una de las instituciones ms antiguas e
influyentes en el campo. Sus informes
globales son un modelo para la dis-
ciplina. No es una coincidencia que
tambin hayan creado y que manejen el
Consorcio Internacional de Periodistas
de Investigacin (ICIJ, por sus siglas en
ingls).
bttp://www.I-scoop.org
La organizacin danesa SCOOP apoya las
actividades de formacin y los proyectos
de periodistas de investigacin en todo
el continente europeo (especialmente en
el este). Est dirigida por personas con
experiencia en trabajo de investigacin
de alto nivel.
E
l periodismo de investigacin consiste en la tarea de revelar
cuestiones encubiertas de manera deliberada, por alguien
en una posicin de poder, o de manera accidental, detrs de
una masa catica de datos y circunstancias, y en el posterior anlisis
y exposicin pblica de todos los datos relevantes. As, el periodismo
de investigacin contribuye de manera fundamental a la libertad de
expresin y de informacin, elementos centrales del mandato de la
UNESCO. Los medios de comunicacin pueden cumplir un rol de perro
guardin que es indispensable para la democracia, y por esta razn
la UNESCO apoya plenamente las iniciativas dirigidas a fortalecer el
periodismo de investigacin en todo el mundo. Considero que esta
publicacin representa una importante contribucin para la promocin
del periodismo de investigacin y espero que se transforme en un
valioso recurso para periodistas y profesionales de la comunicacin,
as como para quienes se dedican a la formacin de periodistas.
Jnis Kr|lis
SuLdircror Cnrol d Comunicocin nlormocin, UNESC
Sector de
Comunicacin
e Informacin