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Louis-Ferdinand CLINE Voyage au bout de la nuit

Lauteur :
Louis-Ferdinand Cline (1894 - 1961) Cline est sans doute l'un des auteurs du XXme sicle qui a suscit la fois le plus d'engouement et d'indignation. Personnage contest et contestable, il nen demeure pas moins un crivain majeur de la premire moiti du XX sicle. on premier roman, Voyage au bout de la nuit, qu'il publie en !"#$ lui vaut une notorit immdiate. on st%le parl, l'abondance de son vocabulaire, le foisonnement de ses personnages, son ralisme, sa violence, l'enfer ordinaire qu'il dcrit, font l'effet d'une bombe. & la fin des annes trente, Cline pr'ne la (aine raciale au travers de terribles pamp(lets, notamment Bagatelles pour un massacre )!"#*+ et lcole des cadavres )!"#,+ qui -m.lent des pages dune confondante beaut, sur lcriture ou la danse, des satires dune rare virulence contre les /uifs-. Pendant la guerre il affic(e un soutien public et sans ambigu0t la collaboration, sans pour autant ad(rer un parti ou remplir de fonction officielle. es pamp(lets lui vaudront, la fin de la guerre, d.tre rang parmi les collaborateurs. Cette attitude fait de lui, pour longtemps, un auteur maudit. 1l faudra attendre !"2*, aprs des parutions diverses passes inaper3ues, pour le voir resurgir dans lactualit littraire avec Dun chteau lautre . 4ne intervie5 dans l'67press et la trs populaire mission littraire de Pierre 8uma%et Lecture pour tous le font rena9tre. :ouis;<erdinand Cline meurt =eudon le !er juillet !">!, suite une (morragie crbrale. on dcs n'est annonc par la presse que le ? juillet, aprs son in(umation au cimetire de =eudon. @eaucoup d'crivains ont tmoign leur admiration ou leur rpulsion lgard de Cline. /ean;:ouis @or% dcrit ainsi sa fascination et son rejet pour l'crivain et son Auvre B - :outrance dans les t(ses, limpudence dans les arguments me paraissaient (a0ssables, je les (a0ssais donc. &vec application je me fermais les oreilles et le cAur au l%risme satanique des pamp(lets. 8evant ce Pierrot;&rlequin la mesure de notre plante, la fois at(lte et saltimbanque, sanglotant et rageur, pito%able et grotesque, admirable et odieu7, je naccepterai plus que de me blesser au7 clats de son mauvais rire. =ais que jouvre le Voyage, Mort r!dit ; ou, plus tard, Dun hteau lautre ou "ord, ma rancune svanouissait -

Bio ra!"ie de Louis-Ferdinand Cline (1894- 1961) :


!,"? !"E? !"E2;!! !"!$ !"!?;!2 !"!2 !"!>;!* !"!, !"!";$# Caissance le $* =ai Courbevoie de :ouis;<erdinand, fils de =arie, =arguerite, Cline Duillou et de <ernand 8estouc(es es parents reprennent une boutique de dentellerie au passage C(oiseul 1l passe son enfance dans les quartiers populaires de Paris 8urant sa scolarit et afin de favoriser la ma9trise des langues trangres :ouis;<erdinand effectue des sjours en &llemagne et en Drande;@retagne 1l s'engage pour trois ans dans la cavalerie 1l a vingt ans quand la guerre clate. 1l est bless prs d FGpres, puis affect au consulat gnral de <rance :ondres la suite de sa convalescence. 1l est dmobilis en septembre !"!2 journe au Cameroun, il travaille pour la compagnie forestire ang(a;Hubangui 8evient confrencier la mission IocJfeller Passe son baccalaurat puis entreprend avec succs des tudes de mdecine. 1l pouse 6dit(

<ollet !"$?;$2 !"$> !"$, !"#$ !"##;#2 !"#> !"#*;#, !"?! !"?$ !"?? !"?>;?* !"?*;?, !"2E !"2! !"2* !">E !">! !">$ !">" 1l dirige une mission mdicale au titre de la 8C en &mrique du Cord et en 6urope =ission en &frique, il divorce. 1l rencontre 6liKabet( Craig, une &mricaine avec laquelle il aura une liaison jusqu'en !"##. Huvre un cabinet Clic(% Publication de son premier roman B Voyage au bout de la nuit. :ouis;<erdinand 8estouc(es prend comme pseudon%me Cline B le prnom de sa mre. Ce livre est ddi 6liKabet( Craig 1l poursuit son activit mdicale Publication de Mort r!dit Publication de Bagatelles pour un massacre et de l#cole des adavres. Pamp(lets antismites injurieu7 qui valent Cline et son diteur une condamnation pour diffamation Publication de Beau$ Draps, un pamp(let voquant la dfaite et l'e7ode Publications de Duignols @and ! et $. 6n novembre il se rfugie igmaringen 6st incarcr Copen(ague. de !"?2 !"?*. 1l entretient une longue correspondance avec :ucie &lmansor, sa troisime femme Lit Copen(ague en rsidence surveille 6st condamn l'indignit nationale et la confiscation de ses biens &mnisti le $> &vril, il sinstalle =eudon Publication dun chteau lautre Publication de "ord 8cs de Cline 1l entre dans La %l!iade sous la forme d'un volume rassemblant ses deu7 premiers romans Publication post(ume de &igodon

#su$ de l%u&re :
Paris, place de Clic(%, <erdinand @ardamu discute une terrasse avec un ami tudiant, &rt(ur. oudain, il entend une marc(e entrainante et remarque quil sagit dun dfil de larme fran3aise en rec(erc(e de nouvelles recrues. <erdinand sengage dans larme et sen va combattre lors de la premire guerre mondiale. 4ne fois sur place, il est perdu dans la folie des (ommes, ne comprenant pas pourquoi ils sentretuent. 1l devient brigadier, envo% en reconnaissance avec cinq (ommes pour situer lennemi. 4n jour, il c(oue Coirceur;sur;la;:%s, oM il fait la connaissance de :on Iobinson, rserviste vagabond c(erc(ant un endroit oM dormir et bien dcid dserter. 1ls tentent une nuit de dserter ensemble larme mais sans succs, tout le monde rejoint ses pnates. <erdinand est bless et conduit dans un ('pital de Paris pour % .tre soign. 1l re3oit m.me une mdaille d(onneur mais nest pas touc( par cette action, la guerre la c(ang, la dtruit. 1l rencontre une jeune infirmire amricaine, :ola, attire surtout par cette fameuse mdaille. 6lle se rend compte petit petit de la peur que ressent dsormais <erdinand pour la guerre, de sa lNc(et de ne pas retourner au combat et dcide de le quitter. Par une boutique tenue par =adame Oerote, il fait la connaissance dune violoniste prnomme =us%ne. 6lle aussi le quittera vite, aprs un bombardement de Paris, pour samourac(er de jeunes soldats ou (ommes ric(es. <erdinand tente ensuite de se trouver un emploi et retourne dans la bijouterie de =r et =me Puta, oM il tait emplo% avant la guerre. 1l se retrouve devant le couple, accompagn dun autre ancien emplo%, /ean Loireuse. Hn leur propose vingt francs c(acun, ce qui est trop peu P Loireuse a alors une autre ide B lorsquil tait la guerre, il vadrouillait avec un ami, mort dans la

=euse. C(aque semaine, il se rend c(eK ses parents, ric(es, pour leur raconter comment leur fils est dcd. ur ce, la mre lui offre cent francs c(aque m.me (istoire. 1ls dcident de tenter le coup, en faisant passer <erdinand pour un autre ami de leur fils. &lors quils arrivent prs de leur maison, ils aper3oivent le pre en train de parler avec un soldat, Iobinson en personne. :e vieu7 pre sapproc(e et annonce Loireuse que sa femme sest suicide, nen pouvant plus de c(agrin. Iobinson, Loireuse et <erdinand se retrouvent sans revenus. 1ls retournent c(acun dans leur ('pital ou baraquement respectif. <erdinand finit par .tre ject de son ('pital et dcide dembarquer sur l&miral; @ragueton pour l&frique. 1l subit avec les autres vo%ageurs la c(aleur qui approc(e et finit par se faire dtester de tout lquipage, cause sQrement de sa nouveaut sur le navire. 1l scarte du groupe, alors que des femmes mulent le groupe pour lui rgler son compte. 1l finit par se faire coincer par le capitaine qui lui ordonne de monter sur le pont. /ug de dserteur de guerre, d(omme indigne, il se dfend en proclamant R vive la <rance S et en empoignant quelques mains au passage. Par ses mots, les (ommes se calment et tous finissent par s%mpat(iser. &lors quils cuvent tous, <erdinand sc(appe du bateau, arriv au port de @ambola;<ort; Dono. 8ans la colonie de @ambola;@ragamance, le Douverneur le c(arge de soccuper dun village perdu en for.t. 6n attendant son dpart il visite le village de <ort;Dono. 1l dcouvre lenfer, la misre des colonies, les maladies et travaille pour la Compagnie Pordurire. 6nfin il part pour Topo, village doM il devra remonter le fleuve pour atteindre sa colonie. 1l % rencontre le lieutenant Drappa, ainsi que le sergent &lcide, avec qui il se lie damiti. &lcide revend au7 noirs du tabac et dautres marc(andises pour se faire de largent en plus et pouvoir les envo%er sa famille. 1l part pour sa colonie et dcouvre son prdcesseur qui nest nul autre que Iobinson lui;m.me. Celui; ci dserte, part pour la cote et <erdinand se retrouve seul avec sa colonie, il les ravitaille, ne se nourrit que de conserves. 1l tombe malade, fivreu7, et commence dlirer. 1l brule sa tente et ses vivres et quitte son campement avec ses noirs pour suivre la m.me direction que celle de Iobinson. Toujours en dlire, ses noirs le mnent un comptoir )colonie espagnole Iio del Iio+, un cur le recueille dans son glise. Hn lembarque sur l1nfanta Combitta en direction de l&mrique. <erdinand reprend des forces, rame avec les autres (ommes du navire jusqu lNc(er lancre prs de Ce5;GorJ. =is en quarantaine, le navire ne peut sapproc(er. <erdinand arrive quand m.me sc(apper et c(oue dans la grande ville oM il vit seul et perdu U il obtient de largent en retrouvant :ola, quil dgoute. 1l dcide de partir travailler pour 8troit. 1l % rencontre =oll%, une gnreuse prostitue qui le dlivre de lusine <ord. =oll% aime vraiment <erdinand mais celui;ci est pouss nouveau par son envie de vo%ager et quitte l&mrique pour retourner Paris. :;bas, il finit ses tudes de mdecine et simplante comme gnraliste la Darenne; Ianc%, banlieue triste de Paris. :a clientle se fait difficilement au nouveau venu. :es gens lappellent pour des broutilles et ne le pa%ent pas. 4n jour, un petit enfant quil avait dj rencontr auparavant, @bert, tombe malade. =algr ses efforts, <erdinand ne parviendra pas le sauver. & Ianc% vit aussi une famille au7 mAurs tranges, les pou7 Oenrouille c(erc(ent c(asser la mre Oenrouille de leur cabane de jardin oM elle loge, s% cro%ant en scurit. :a femme Oenrouille essa%e tout pri7 de la c(asser, son mari la laisse faire, et demande <erdinand une ordonnance qui stipulerait que sa belle;mre est folle. <erdinand refuse, la femme Oenrouille demande alors Iobinson de tendre un pige la belle;mre pour la tuer B placer une bombe dans lenclos des lapins. =al(eureusement pour lui, la bombe e7plose trop t't et Iobinson se trouve trs atteint au7 %eu7, ne vo%ant plus rien. 1l est emmen Toulouse pour .tre soign et gurir paisiblement, accompagn de la mre Oenrouille. <erdinand quitte Ianc%, fait quelques petits boulots, dont un dans une compagnie de t(Ntre. 1l part ensuite pour Toulouse oM il apprend que Iobinson va se marier avec =adelon, la fille de la gardienne des cavots oM travaille la mre Oenrouille. Tout se passe bien jusqu ce que la mre Oenrouille fasse une c(ute. Hn appelle <erdinand laide mais il dcide de partir, a%ant entendu des propos de =adelon sur son compte. 1l c(oue Lign%;sur; eine, oM il intgre lasile du docteur @ar%ton. 1l se lie damiti avec lui, donne des cours danglais sa fille, m.me si celle;ci nen retient rien et que son pre semble le plus intress par ses cours improviss. 1l % rencontre aussi Parapine, un adjoint de @ar%ton,

surtout c(arg des sales boulots. @ar%ton dcide de partir vo%ager, en commen3ant par l&ngleterre, et confie la garde de l('pital <erdinand et Parapine. oudain, Iobinson rapparait et demande <erdinand de le faire passer pour fou, afin quil intgre son tablissement. 1l a fui Toulouse et est maintenant pourc(ass par =adelon. Celle;ci arrive un jour ltablissement et est c(asse, bien gifle par <erdinand. Iobinson la revoit peu de temps aprs et un foss se creuse entre les deu7 amis. op(ie, une nouvelle infirmire la cuisse un peu lgre, recommande <erdinand de se rconcilier avec eu7. 1ls partent tout les quatre une f.te de village mais sans succs. ur le retour clate une violente dispute entre =adelon et Iobinson, elle lui tire dessus avec un revolver et senfuit une fois le ta7i arr.t. Iobinson est port en urgence dans lasile, aid par op(ie, <erdinand et un policier, ami de ltablissement, Dustave =andamour. Iobinson finit par mourir. <erdinand va seul le long dun canal, rflc(issant sur la vieV

'ersonna es :
<erdinand @ardamu B il vit un tas de7prience par la guerre, les colonies et ses autres vo%ages. 1l est dgout par la misre quil rencontre, par la (aine des (ommes. :es femmes lattirent mais il ne peut sattac(er vraiment quelquun, toujours en proie au7 vo%ages, tombant souvent sur des femmes ingrates. :on Iobinson B dteste les femmes, lui aussi est trs fru de vo%ages et devient m.me le modle de <erdinand. 1l se retrouve bless au7 %eu7 et se laisse manipuler par =adelon, qui veut tout pri7 lpouser. Ce comportement insupporte <erdinand qui le laissera Toulouse. :e jour oM il avoue ses vrais sentiments =adelon, qui ne sont que ceu7 de la rpugnance, elle lui tire dessus et celui;ci en meurt. =adelon B jeune fille de Toulouse qui sduit Iobinson alors quil est en convalescence. 6lle c(erc(e une relation srieuse, m.me si elle ne se prive pas de draguer les (ommes et de se laisser aller dans leurs bras )elle deviendra la maitresse de <erdinand+. 6lle tente tout pour garder Iobinson, prend parfois des airs R nunuc(e S, pleine de mots dou7 et de promesses davenir. 8e manire dlicate, elle sait le convaincre de son amour pour elle. =ais lorsquelle se rend compte quil lui c(appe, elle devient comme folle et tire sur lui, alors quils rentrent dune f.te avec <erdinand et op(ie. :ola B jeune amricaine que <erdinand rencontre Paris. 6lle se soucie trs peu de la guerre, son pa%s tant libre et neutre ce moment;l, mais elle ne supportera pas que <erdinand abandonne larme, a%ant une peur immense de la guerre aprs avoir t bless sur le front. <erdinand la retrouve en &mrique, alors quil erre sans argent et dcide de la retrouver. :ola est dgoute par ses agissements et lui donne de largent afin quil parte de c(eK elle. =us%ne B jeune violoniste que <erdinand rencontre suite ses visites rgulires c(eK madame Oerote. 6lle quittera vite <erdinand pour dautres (ommes, musiciens, aviateurs ou jeunes soldats. :ors dun bombardement Paris, elle ne reviendra pas au logis conjugual. =oll% B jeune prostitue que <erdinand rencontre 8troit dans une maison close alors quil travaille durement c(eK <ord. =oll% est trs gnreuse, a beaucoup de bont et aime sincrement <erdinand. 6lle lui propose une vie ensemble, quil arr.te de travailler comme une b.te c(eK <ord pour une vie meilleure. =ais <erdinand est repris par ses envies de vo%age et quitte l&mrique pour rentrer Paris. <amille Oenrouille B famille de Ianc% qui appelle <erdinand afin quil fasse un certificat comme quoi la mre Oenrouille serait folle. :e mari est une personne trs molle, qui ne simpose pas et donne rarement son avis, toujours soumis sa femme. Celle;ci trompe bien son monde, passant pour une femme gentille et responsable mais qui perfidement tente de parvenir ses fins par tout les mo%ens B elle ira jusqu essa%er de tuer sa belle;mre mais sa manAuvre ne fonctionnera pas. :a mre Oenrouille vit recluse dans la cabane de jardin de son fils, persuade quon lui veut du mal et ne supportant pas sa bru, juste titre dailleursV

&lcide B sergent que <erdinand rencontre en &frique, Topo. <erdinand prouve beaucoup de s%mpat(ie pour lui, osant se mesurer au colonel Drappa et faisant du trafic de tabac, conserves etc. pour pouvoir envo%er de largent sa famille en <rance. Ce sera peu .tre une des rares personnes pour qui <erdinand aura beaucoup de respect et de reconnaissance. @ar%ton B directeur de lasile de Lign%;sur; eine oM c(oue <erdinand aprs son retour de Toulouse. 1l devient vite ami avec <erdinand quil considre presque comme second. 1l puise littralement celui;ci par ses discussions sans fin, oM il lui demande de lui raconter ses aventures. 1l demande <erdinand de donner des cours danglais pour sa fille, mais cest lui qui % prend gout et il dcide de partir vo%ager. 1l laisse lasile <erdinand et Parapine, sans se soucier de rien. 1l profite fond et ne se soucie pas des consquences de certains de ses actes. 6n plus de ces personnages, on retrouve aussi @bert, Parapine, le colonel Drappa et encore bien dautresV

(istoire et )ourant :
Cline entame une relle rvolution romanesque au cours des annes #E, notamment avec son premier roman Voyage au bout de la nuit publi en !"#$. Cline est un auteur contest et contestable, issu dune petite famille bourgeoise, peu fortune. Par ses aventures, il est en contact avec la grande misre sociale et la pauvret. 1l prouve un sentiment de rvolte absolue et un pessimisme radical. 1l drive vers lantismitisme )pamp(lets trs violents+. 1l c(ange radicalement le roman fran3ais, par un dpassement de la ralit romanesque. 1l e7plore tout les sous;genres romanesques B roman de guerre, colonial, e7otique, aventure, populiste. 1ls les utilisent afin de dnoncer la pauvret et la cruaut du monde par une vision pessimiste et un grand ralisme P on st%le est raliste, mais aussi allgorique )e7agration, (%perbole, (%strie+. E* B pour quitter l&frique, Cline est embarqu sur une galre P Drande nouveaut aussi B Cline opre une oralisation radicale du genre romanesque. 8es crivains avaient essa%s au dpart dintroduire des patois ou du langage courant, populaire dans leurs Auvres mais sans grand succs. Cline lui russit merveille P 1l nintroduit pas seulement de largot dans les dialogues de ses personnages, mais aussi dans toute la narration. 8e ce fait, toute la narration est affecte par loralisation W st%lisation littraire travers lemprunt populaire X il ne reprend pas telles quelles les e7pressions et formules courantes mais les remanient pour former un nouveau langage littraire P Hn ne peut pas dire alors quil sagit de tmoignages que Cline recueille. 1l ne fait que puiser dans les ressources orales populaires pour en alimenter ses livres. :oralisation quil effectue se fait aussi par un travail sur le r%t(me, r%t(mique du langage oral )avec points de suspension ou points de7clamation+. 1l essa%e de rendre le7pressivit de la langue parle. 6n gros, Cline aura une influence norme sur la littrature romanesque de son temps P 6n ce qui concerne le titre, le narrateur c(erc(e tout au long du rcit aller plus loin dans la nuit, peut .tre dans la misre et la pauvret, quil voit sans fin et se demande sil e7iste encore pire ailleurs.