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HARPAGON, pre de Clante et d'lise, et amoureux de Mariane. CLANTE, fils d'Harpagon, amant de Mariane.

LISE, fille d'Harpagon, amante de Valre. VALRE, fils d'Anselme, et amant d'lise. MARIANE, amante de Clante, et aime d'Harpagon. ANSELME, pre de Valre et de Mariane. FROSINE, femme d'intrigue. MAITRE SIMON, courtier. MAITRE JACQUES, cuisinier et cocher d'Harpagon. LA FLCHE, valet de Clante. DAME CLAUDE, servante d'Harpagon. BRINDAVOINE, LA MERLUCHE, laquais d'Harpagon. LE COMMISSAIRE ET SON CLERC. Acte I - L'intrigue se passe Paris. Le riche et avare Harpagon a deux enfants : lise qui est amoureuse de Valre, un gentilhomme napolitain au service de son pre en qualit d'intendant, et Clante qui souhaite pouser Mariane, une jeune femme vivant chez sa mre sans fortune. Il ne supporte pas que l'avarice de son pre contrarie ses projets amoureux. Harpagon est terrifi par une crainte obsdante : il a dissimul dans le jardin, une cassette qui renferme dix mille cus d'or, il a peur quon la dcouvre et qu'on la lui vole. Suspicieux, il se mfie de tout le monde, mme de ses enfants, il va jusqu' renvoyer La Flche, le valet de Clante. Finalement, il leur dvoile ses intentions : il va pouser Mariane, lise est promise (sans apport de dot) Anselme, un vieillard, et Clante est destin une veuve. La jeune fille refuse nergiquement, son pre demande Valre de la convaincre. Acte II - Clante, qui ne peut compter sur son pre, a un besoin d'argent de quinze mille cus. La Flche, son valet, se charge de lui trouver un prteur, un intermdiaire l'informe des conditions qui relvent de l'usure la plus outrancire. Rvolt, il finit par dcouvrir que l'usurier n'est autre que son pre ; une violente dispute les oppose. L'intrigante Frosine entre en scne, elle persuade Harpagon que Mariane est une femme qui prfre les hommes gs et qu'elle serait dispose se marier avec lui. L'avare est ennuy par le manque de fortune de la jeune femme, mais Frosine le convainc qu'une personne pauvre qui ignore les dpenses ne peut que lui convenir. L'intrigante veut se faire payer de ses services, mais Harpagon lude et s'en va. Acte III - l'occasion de la signature du contrat de mariage, Harpagon a invit Mariane dner. Il sermonne sa domesticit et en particulier Matre Jacques, pour que les dpenses soient limites. Le cuisinier proteste, l'intendant Valre soutient l'avare et prne l'conomie ; une vive algarade s'ensuit au cours de laquelle Matre Jacques reoit des coups de bton, et ds lors ne songe plus qu' se venger. Arrive Frosine qui introduit Mariane dans la maison, nerveuse l'ide de rencontrer son futur poux. Quand celui-ci parat, elle est dgote par son physique, c'est ce moment que Clante arrive, elle reconnat le jeune homme qui est l'objet de ses penses. S'ensuit une conversation entre les amoureux, dans laquelle mots voils ils s'avouent leurs sentiments rciproques. Clante retire une bague de grande valeur du doigt de son pre, et l'offre en son nom propre celle qu'il aime. Harpagon n'a pas vritablement compris la situation. Acte IV - Les deux jeunes amoureux sollicitent Frosine pour qu'elle intervienne auprs du barbon, et qu'il renonce son mariage insens. Harpagon surprend son fils en train de baiser la main de Mariane, et conoit immdiatement des soupons dont il veut s'assurer. Afin de sonder son fils et connatre ses espoirs, il prtend avoir chang ses projets et renonc au mariage. Le fils naf dit tout son pre, son amour pour la jeune fille et son dsir de l'pouser ; furieux, Harpagon rsiste mal un accs de violence

et le maudit. Matre Jacques intervient pour les sparer et les raccommoder : en apart, il leur fait croire chacun que l'autre a abandonn la partie. La rconciliation est de courte dure, la dispute reprend de plus belle et ne cesse qu l'arrive de La Flche, avec la cassette des dix mille cus d'or, qu'il a lui-mme drobe. Hors de lui, Harpagon promet de trouver le coupable et de le chtier comme il se doit. Acte V - Harpagon demande un commissaire de police afin d'enquter sur le vol de la cassette et, dans son dlire d'avaricieux, il veut faire interroger tous les Parisiens. Par vengeance, Matre Jacques dsigne Valre qui arrive ce moment. On le somme de s'expliquer et de reconnatre son forfait. Malentendu, pensant que ses sentiments pour lise sont connus, il admet qu'elle est secrtement sa fiance. Une fois de plus Harpagon comprend avec retard et la fureur le reprend. Anselme, qui doit pouser lise, entre en scne alors que Valre a commenc le rcit de son histoire. Le vieillard comprend que Valre et Mariane sont ses enfants, il tait persuad qu'ils avaient pri dans un naufrage, il y a fort longtemps. Valre va pouser lise et Clante va pouser Mariane. Harpagon accepte leurs mariages, tant que Anselme paye tout. Il reste seul avec sa cassette, dgout de ce qui lui arrive.