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AGONOLOGIA Y TANATOLOGIA

La agona se inicia con la aparicin de los primeros indicios de la lesin o entidad mrbida que culminarn con la muerte y su duracin se extiende hasta el cese irreversible de las funciones vitales. Por definicin entonces la agona es un proceso vital. La tanatologa en cambio comprende el estudio de la muerte y del cadver. Por lo tanto la totalidad de los temas que integran su estudio se corresponden con la ausencia de vida. Es de tanta importancia la diferencia entre vida y muerte que no impresiona apropiado incluir a la agona proceso vital por definicin- dentro del captulo correspondiente a la tanatologa. Slo un criterio de practicidad a los efectos del necesario ordenamiento didctico nos permite tal transgresin.

Agonologa: Etimolgicamente agona significa combate y segn E. Martin- la lucha suprema entre la vida y la muerte. Comprende el lapso variable que cabalga entre la plenitud de la vida y el final irreversible de las funciones vitales. En rigor de verdad en ocasiones no existe tal lucha, apagndose la vida lenta y pacficamente. En otros casos la instantaneidad de la ocurrencia de la muerte no da lugar a combate alguno. El tiempo de su duracin puede ser tan breve como el propio de las muertes violentas instantneas o tan prolongado como lo posibilite la resistencia del organismo en patologas crnicas. En determinadas ocasiones establecer el tiempo de agona puede tener inters mdico legal. Sin embargo los clsicos indicadores de agona llamadas docimacias agonolgicas- tienen muy poco valor real, su carcter es inespecfico y su presencia inconstante. Los mtodos qumicos o histolgicos realizados en suprarrenales, hgado y orina interpretados aisladamente no tiene valor alguno y en su conjunto si bien algunos autores aceptan cierto valor- no resultan de gran utilidad. Diferente valor presentan a tal efecto-aquellos indicios prcticos de eventuales actos realizados en momentos inmediatamente ante mortem y con posterioridad al hecho concreto que desencadenara el proceso mortal. Vale como ejemplo los rastros dejados en el lugar del hecho por la vctima al pretender arrastrarse, ya mortalmente herida luego de un traumatismo, y cuyo cadver fuera hallado varios das despus. En tal caso las evidencias permitirn afirmar sobrevida en concordancia con el tipo de lesin que segn el caso- pudo permitir tal posibilidad. El relato rememora lo ocurrido en el lamentable Caso Pomar 1 ampliamente difundido por los medios y que pusieran en evidencia negligencia en la investigacin.

Tanatologa: Definicin: Es el estudio de la muerte y del cadver. De tanatos, muerte y logos, tratado, etimolgicamente significa tratado sobre la muerte. Es una disciplina que estudia las modificaciones que ocurren en el cuerpo despus de ocurrida la muerte. Ramas de la Tanatologa: La tanatologa mdico legal est integrada por diversas ramas con captulos que componen su estudio. a) La Tanatosemiologa, estudia los signos cadavricos y las transformaciones del cuerpo a travs del tiempo. b) El Tanatodiagnstico se ocupa de diagnosticar la muerte, las formas de muerte y los signos de muerte. c) El Cronotanatodiagnstico o tanatocronologa es una rama de la tanatosemiologa. Estudia los signos que indician cuanto tiempo a transcurrido desde el bito. Hoy se prefiere denominar Intervalo postmortem (I.P.M.) al
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El caso Pomar y el Periodismo. weblogs.clarin.com/.../el_caso_pomar_y_el_periodismo/

lapso comprendido entre el momento en que se practica el examen del cadver y la hora o da estimado de muerte. d) La autopsia mdico legal es el procedimiento mdico quirrgico destinado a determinar las causas de la muerte y el intervalo postmortem. Para ello se procede a un examen externo e interno, prolijo, metdico, completo, ordenado e ilustrado del cuerpo. e) La embalsamologa y la tanatopraxia comprende el estudio y aplicacin de procedimientos de conservacin del cadver o cosmtica del mismo respectivamente. f) La tanatolegislacin comprende el estudio de la totalidad de las leyes que tratan sobre el cadver o la muerte. Las leyes que integran el captulo disponen sobre la inhumacin, exhumacin, traslado, conservacin e incineracin de cadveres.

La muerte: La muerte implica un cese en las funciones tridimensionales del ser humano. Ello comprende biolgicamente la caducidad definitiva del funcionamiento cardaco, respiratorio y enceflico; socialmente el final del vnculo entre el individuo y el mundo circundante; y jurdicamente constituye el fin de la existencia de las personas. Los ms reconocidos autores han intentado definir la muerte. Lacassagne 2 en 1906 deca que la muerte consiste en el cese de las funciones nerviosa, circulatoria, respiratoria y termorreguladora. Thoinot 3en 1928 expresaba que la vida se acaba con la extincin de las funciones respiratoria y circulatoria. Veiga de Carabalho 4 en 1968 ha intentado una definicin existencialista y manifestando que la muerte es la prdida de la condicin de persona lo cual nos plantea una duda ya que no aclara a partir de qu momento se perdera la condicin de persona. La muerte del hombre es el trmino de su vida biolgica e implica la desintegracin irreversible de su organismo. A la Medicina le compete determinar, en forma concreta, que la muerte de una persona ha ocurrido, a travs de un mtodo que sea a la vez prctico, pronto y seguro. Esta exigencia prctica que se hace a la Medicina no implica ignorar que el concepto de muerte alude a cuestiones de diverso orden y de gran significacin: antropolgicas, ticas, religiosas y jurdicas. Independientemente de la idea que cada uno se haga acerca de la vida y de la muerte, sta constituye para los seres humanos un acontecimiento emocionalmente impactante y cargado de significaciones. Los mdicos estamos en contacto casi a diario con la presencia de la muerte y, por la naturaleza de nuestra profesin, tenemos que asumirla con estricta responsabilidad tcnica, tica y humana. Al mdico clnico, en el mbito de sus responsabilidades profesionales y legales, le corresponde reconocer (diagnosticar) la muerte de un individuo y certificar su defuncin en un documento de carcter legal (certificado de defuncin). En circunstancias ms bien excepcionales, puede ser requerido por un juez para emitir un informe mdico-legal. A travs del tiempo, y en funcin del progreso de los conocimientos, la Medicina ha sistematizado el criterio diagnstico de muerte, ligndolo al cese irreversible de funciones vitales respiratorias, cardiovasculares y neurolgicas (signos negativos de vida). As mismo, la tanatologa ha precisado los fenmenos cadavricos consecutivos o mediatos a la muerte, por ejemplo la rigidez cadavrica (signos positivos de muerte) y los fenmenos cadavricos ms tardos, por ejemplo la putrefaccin (fenmenos cadavricos transformativos). Al mdico clnico, en la inmensa mayora de los casos, le toca comprobar los signos negativos de vida y, menos frecuentemente, los fenmenos cadavricos consecutivos a la muerte. El criterio diagnstico de muerte basado en la comprobacin prctica del cese irreversible de funciones vitales cardiorrespiratorias, se ha mantenido en Medicina hasta
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Alejandro Lacassagne, mdico, profesor de medicina legal en la Facultad de Lyon y director del Archivo de Antropologa Criminal, cuenta entre sus discpulos a Kocher, Burnet, Raux, Corre y mile Laurent. Prcis de Mdicine lgale, ed. Masson, pars, 1906. 3 Thoinot, L., Tratadod e Medicina Legal, Ed. Salvat, Barcelona 1916. 4 Veiga de Carvalho, H. Una tentativa humilde para definir la muerte2:7 -14, 1968

nuestros das como criterio nico de muerte. Ms recientemente, desde poco antes de 1970, se describe, se debate y se legaliza un nuevo criterio de muerte: la muerte enceflica. Este criterio implica otro tipo de diagnstico que incluye exmenes neurolgicos, ms de un mdico para su certificacin, dos electroencefalogramas en determinado lapso y otros requisitos, debido a que el diagnstico de muerte en este caso, no requera el cese de las funciones cardio-respiratorias. El diagnstico de muerte enceflica comenz a ser necesario a partir de la aceptacin social de la realizacin de trasplantes de rganos. Ha habido adems razones de orden econmico y ticas que aceleraron la extensin del concepto de manera universal y por ende los transplantes se han legalizado en muchos pases y tambin en Argentina. Por lo tanto en nuestro medio coexisten dos criterios diagnsticos de muerte: el criterio clsico o cardiorrespiratorio y el criterio de muerte enceflica.

Diagnstico de Muerte: En la prctica cotidiana utilizamos con un criterio cardiorrespiratorio varios parmetros que permiten diagnosticar con certeza la muerte. Estos parmetros se basan en la ausencia de signos vitales y no en la presencia de signos de muerte o transformaciones cadavricas. Ello exige comprobacin clnica del conjunto de los siguientes signos negativos de vida: a) Ausencia de pulsos perifricos y de latido cardaco; b) Ausencia de movimientos respiratorios; c) Inconsciencia y falta de movimientos voluntarios y reflejos (ej: reflejo corneal); d) Ausencia de respuesta a estmulos dolorosos; e) Presencia de midriasis paraltica; e) Presencia de cianosis. Cabe acotar que el diagnostico de muerte en determinado casos puede presentarse como un complejo diagnstico que adems se hace ms difcil por la perentoriedad de su exigencia. En general las muertes sbitas o inesperadas suelen presentar mayores dificultades debido a las circunstancias que en el lugar de ocurrencia se presentan. En tales casos se hace necesario apelar a la prudencia, y de ser ello posible realizar un examen ms prolongado, repitiendo el mismo cuantas veces sea necesario. Otras veces el lugar del hecho no permite un examen minucioso por diversas situaciones no infrecuentes (hostilidad de los vecinos o familiares, presiones varias de las mismas personas, situacin de urgencia en ruta, desastres con mltiples vctimas). En stos casos y si un primer examen no permite certeza, la sugerencia es considerar viva a la persona y obrar de acuerdo a ello, ya sea ordenando un urgente traslado o procediendo al inicio de maniobras bsicas de RCP. Por ltimo y en ocasiones la inmediatez de ocurrencia del sbito cuadro que motiva la necesidad del diagnstico hace necesaria la toma urgente de decisiones. stas, siempre, han de inclinarse -ante la duda- hacia el diagnstico de presencia de signos de vida y actuar en consecuencia. El fundamento que sostiene la aplicacin de ste criterio lo encontramos en conceptos que pertenecen a Juan Pablo II: es conocido el principio moral segn el cual incluso la simple duda de estar en presencia de una persona viva implica ya la obligacin de su pleno respeto y de la abstencin de cualquier accin orientada a anticipar su muerte5. Siempre ha de tenerse presente que si bien para el jurista la muerte es un suceso, un hecho vertical, de corte, que se produce en un instante y determina un abrupto y definitivo cambio en la situacin jurdica, por la cual una persona pasa a ser una cosa, para la biologa y especialmente para el mdico responsable de emitir el diagnstico la muerte es un proceso, un hecho horizontal, cuya duracin es variable y por determinar un cambio tan drstico como definitivo exige mxima responsabilidad y enorme prudencia.

Formas de muerte:
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Discurso del Santo Padre Juan Pablo II a los participantes en el Congreso sobre "Tratamientos de mantenimiento vital y estado vegetativo. Publicada en LOsservatore Romano, Ed. Espaola, el 26/03/2004.

La muerte puede adoptar de acuerdo a su presentacin o sus caractersticas diversas formas, que definimos: La muerte real es el estado irreversible de cese de las funciones vitales, con absoluta y definitiva imposibilidad de retorno. La muerte cerebral o enceflica es aquella que por deterioro de las funciones cerebrales imposibilita en forma irreversible y definitiva la continuidad de la vida autnoma del resto del organismo sin medios artificiales. La muerte natural es el resultado final espontneo y esperado, comn a toda persona, como evento propio de la esencia vital. Se debe a procesos mrbidos sin intervencin de hechos violentos accidentales o intencionales propios o de terceros. La muerte violenta resulta de un proceso lesivo antinatural con necesaria participacin de mecanismos extraos o exgenos y violentos. Algunas formas de muerte merecen el calificativo de muertes no naturales porque an cuando no ha mediado un hecho violento sus circunstancias se apartan de lo natural (intra-operatorias- estado de prisin, etc.). La infeccin puede ser tanto natural como violenta, esta ltima, cuando se produce en forma secundaria a traumatismos, aborto criminal, contagio venreo intencional o puntura criminal. La muerte sbita es el resultado fatal de un proceso mrbido desconocido previamente y que desencadena sorpresivamente sin nada que la hiciera presagiar. Para algunos autores desde el inicio de los primeros sntomas hasta el diagnstico de muerte han de transcurrir 24 horas, para otros una hora. Se utiliza el trmino en muertes naturales. Creemos que una hora es un lapso aceptable para muerte sbita. La muerte inesperada se produce como consecuencia de procesos mrbidos conocidos pero cuyo desenlace no era esperado ni previsible en el momento en que se produce. La muerte de causa dudosa es aquella que por determinadas circunstancias aparece como sospechosa de criminalidad. No se refiere a duda cientfica de situaciones clnicas sino respecto a la causa natural o violenta. En tales casos se impone el anlisis de lugar del hecho, de la historia clnica y de las circunstancias. Debe conocerse que el 5% de las muertes violentas se presentan como muertes naturales. El diagnstico de muerte de causa dudosa es previo a la autopsia, catalogar a una muerte como de causa dudosa obliga a ordenar la autopsia. Cuando existen algunos indicios que hacen sospechar violencia podemos denominarla Muerte con causa de dudosa criminalidad (ver luego). La muerte de causa indeterminada es posterior a la autopsia y al diagnstico, an desde la incerteza e imposibilidad de determinarlo, se arriba por la ausencia de hallazgo alguno que permita determinar la causa de muerte o an relacionar el bito con una causa presunta. El diagnstico de muerte de causa indeterminada ha de mantenerse hasta que los estudios complementarios solicitados (toxicologa, anatoma patolgica, historia clnica) entreguen la posibilidad de determinar la causa de muerte o se mantendr definitivamente. La denominacin de autopsia blanca, como un buen nmero de autores llama a las autopsias que no entregan hallazgo alguno de causa de muerte, exige la negatividad de los estudios de anatoma patolgica y de laboratorio. Knight, curiosamente, pero con fundamento, llama a la autopsia blanca, autopsia oscura. La muerte de causa criminal es aquella en la cual ha existido comprobadamente una intencin y una accin criminal en su produccin. La muerte de causa de dudosa criminalidad es aquella en la cual por sus caractersticas de ocurrencia, los signos hallados o las circunstancias se sospecha razonablemente una causa criminal de muerte. Muerte instantnea es la que se produce inmediata e instantneamente despus del hecho traumtico. Se refiere a muerte violenta y se caracteriza por la ausencia de perodo agnico o, para ser ms estrictos, por la extrema brevedad del mismo. Muerte rpida o muy rpida requiere de algunos minutos a varias horas de agona para su produccin. Los trminos de tiempo son variables an cuando la misma ha de producirse cmo mximo dentro de las 24 horas. La muerte tarda o diferida es aquella que se produce con relativa posterioridad al hecho traumtico que inici el proceso. Este perodo suele ser variable y ocurre por lo general en internacin. El punto de mayor trascendencia suele ser atribuir el nexo entre el hecho causal y el deceso. Entendemos que la muerte tarda requiere ms de 24 horas para su produccin. Muerte violenta sine materia es aquella muerte ocurrida en circunstancias violentas pero en la cual la autopsia no permite determinar la existencia de una lesin traumtica idnea para producir por si misma la muerte. Se suele observar entre

otros- en casos de castigo a personas mayores en ocasin de privacin de libertad y robo. Los mecanismos implicados en estos casos suelen ser: a) La sofocacin, pero en tal caso no es infrecuente observar patrn anatomopatolgico de asfixia. b) El dao axonal difuso sin repercusin orgnica que permita su diagnstico an histolgico o un mecanismo cardaco de ndole funcional como una arritmia desencadenada por stress o un mecanismo inhibitorio. c) El Infarto de miocardio reciente tambin puede provocar la muerte sin que la histologa pueda realizar diagnstico. La correcta interpretacin de los hallazgos del lugar del hecho y de la autopsia permitir inferir la causa y entregar una presuncin razonable de causa de muerte. Debe considerarse que en ocasiones un hecho traumtico de ndole emocional puede desencadenar un proceso fisiopatolgico que culmina con la muerte como ocurre en ocasin de un infarto de miocardio o a partir de una crisis hipertensiva Si bien la apariencia de muerte, por definicin, no corresponde a una forma de muerte, se hace necesaria entregar un concepto sobre ella en ste captulo. La muerte aparente es aquel estado en que las funciones vitales aparentan encontrarse abolidas como ocurre en la catalepsia. A lo largo de la historia ha dado lugar a numerosas conjeturas en relacin a errores diagnsticos. Quiz sea la muerte aparente uno de los temas de la Medicina Legal en los que, a partir de las leyendas populares, ms ha dado que hablar. Una de las leyendas populares en relacin a muerte aparente ms conocidas nos la relata Thoinot: El caso de Vesalio se ha hecho clebre: Practicaba la autopsia de un gentilhombre espaol de la corte de Felipe II y tena ya abierto el pecho, lo mismo que el pericardio cuando en el momento de descubrir el corazn observ un movimiento indicador de vida. Vesalio slo pudo escapar a la sentencia de muerte por el favor de Felipe II, debiendo desterrarse en Jerusaln. Vesalio, el conocido anatomista, era el mdico de los reyes de Espaa, naci en Bruselas y profes en Lovania, Papua y Venecia. El caso de que se trata lo refiere ya el Diccionario histrico de Morera como una fbula de Languet 6. Por ms que resulte risueo no ha de considerarse este tema slo en lo atinente a hechos pasados o de dudoso valor histrico. En la actualidad todava ocurren hechos que hacen a ste tema actual y real. El diario La Capital de Rosario del da 01 de Agosto de 2007, titulaba: Demandan a un sanatorio que dio por muerto a un anciano, el texto de la noticia publicada en Policiales mencionaba que El hombre estaba inconsciente y se descubri que estaba vivo cuando era trasladado a la cochera; el PAMI dijo que investigar lo sucedido. Adems el artculo periodstico haca referencia a que Los familiares de Juan Llandor, el hombre de 71 aos que ayer a la tarde fue dado por muerto en un sanatorio privado de Quilmes contratado por el PAMI, y que horas despus se descubri que estaba vivo cuando era llevado a la cochera, denunciaron al establecimiento a la Justicia y aseguraron que la obra social de jubilados "es un desastre"7. Ntese adems de la actualidad del tema, que cobra vigencia a partir de un diagnstico equivocado por negligencia y/o impericia, el anlisis que a partir de ello se realiza sobre la Obra Social toda con el consecuente reclamo judicial.

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Thoinot, L., Tratadod e Medicina Legal, Ed. Salvat, Barcelona 1916. Diario La Capital de Rosario. Edicin del 01 de Agosto de 2007.

FENOMENOS CADAVERICOS:
Existen signos negativos de vida y signos positivos de muerte. Los primeros son la ausencia de los signos vitales, en los cuales se basa el diagnstico de muerte. Entre los signos positivos de muerte, siguiendo a Jos A. Patit 8, entendemos que los mismos inician su proceso inmediatamente despus de producido el bito y por eso se los denomina tambin signos inmediatos de muerte o abiticos. A partir de la muerte el cuerpo sufre transformaciones como consecuencia de procesos qumicos, fsicos y biolgicos. Los signos inmediatos de muerte confirman en forma absoluta el bito. Estos son: El enfriamiento, la deshidratacin, las livideces y las hipostasias, la rigidez y el espasmo cadavricos. Estos fenmenos provocan en el cadver modificaciones que son de suma utilidad para determinar la hora aproximada del fallecimiento, la posicin del mismo en el momento de su ocurrencia y la causa y la manera de la muerte. Luego de pasadas unas 24 horas y dependiendo de las condiciones del ambiente, comienzan los fenmenos producidos en forma mediata por la putrefaccin cadavrica y que finalizar con la reduccin del cadver. Esta ltima etapa, la reduccin, es la fase final o tarda.

Signos inmediatos de muerte: Deshidratacin: Se inicia y es ms evidente en mucosas y conjuntivas oculares. No es apreciable en asfixia por sumersin. Es ms notoria en recin nacidos. Las condiciones climticas inciden grandemente en su mayor o menor expresin. Dos signos de importancia de localizacin ocular se encuentran en directa relacin con la deshidratacin cadavrica. Signo de Stenon Louis: Consiste en la prdida de tensin ocular con plegamiento y/o hundimiento del globo ocular. Algunos autores lo relacionan con la tela glerosa que se produce por opacidad y depsito de material del ambiente. Signo de Sommer Lercher: Debido a la deshidratacin se produce una transparencia corneal que permite la observacin del color negro de la coroides subyacente. Aparece cuando el cuerpo ha permanecido con los ojos abiertos y se inicia en el ngulo externo del ojo con una forma irregularmente triangular, de base interna, la cual reproduce la seccin ocular visible a travs de la apertura palpebral. Su aparicin es inconstante.
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Jos A. Patit. Obra citada.

Ilustracin 7: Signo de Sommer Larcher. Incipiente.

Ilustracin 8: Signo de Sommer Larcher. Varias horas.

En cuanto a la piel, la misma pierde elasticidad y turgencia y se torna apergaminada. Esta apariencia seca, dura, amarillenta o amarronada, es ms intensa cuanto ms delgada es la capa cutnea como ocurre en el escroto, los labios y en las zonas en donde han existido excoriaciones recientes.
Ilustracin 9: Apergaminamiento del escroto.

Enfriamiento: El hombre mantiene su temperatura constante debido a su metabolismo. Con el cese de la actividad metablica la produccin de calor termina y el cuerpo comienza a

enfriarse. Con la muerte, el hombre, ser vivo homeotermo, se convierte en un cuerpo poiquilotermo. El enfriamiento se produce a partir de la muerte o incluso en los momentos finales de la agona y se extiende hasta equilibrarse con la temperatura ambiente Se enfra primeramente el rostro y las manos y por ltimo los huecos axilares. Hay autores que consideran que es el nico elemento vlido a considerar en la estimacin de hora de muerte. En realidad el enfriamiento es variable y la velocidad de instalacin o variacin se encuentra en relacin directa con numerosas variables: Los recin nacidos se enfran muy rpidamente al igual que las personas muy delgadas, las personas desnudas o al aire libre se enfran con ms rapidez, es tambin ms rpido el enfriamiento en muertes con hemorragia aguda. Por el contrario, obesos, infectados febriles, personas muy vestidas, arropadas o en el interior de habitaciones se enfran ms lentamente. Como vemos el enfriamiento depender de factores intrnsecos o propios del cuerpo o extrnsecos o ambientales. Numerosas frmulas, algunas muy complejas, han pretendido a partir de la temperatura del cuerpo estimar la hora de muerte. En general la mayora de ellas han aportado en la prctica muy poco. Rescatamos la frmula de Glaister, adaptada para grados centgrados por su sencillez. La misma consiste en restar a la temperatura rectal media (37,5 C) la temperatura del cuerpo y multiplicar el resultado por la constante 0,83. El nmero resultante nos entrega en horas, el tiempo aproximado que hace que ha ocurrido la muerte. En general podemos aceptar que el cuerpo en las primeras dos a cuatro horas se enfra poco y no ms de medio grado por hora dependiendo de la temperatura ambiente. Luego en las siguientes ocho a diez horas se enfra un grado por hora trmino medio y con igual consideracin respecto a la temperatura ambiente. Finalmente y en las siguientes doce horas o hasta igualar la temperatura ambiente el cuerpo se enfra entre 0,25 y 0,75 grados por hora lo cual se encuentra relacionado con la temperatura ambiente y las condiciones del cuerpo. El cuerpo de un recin nacido en 5 a 6 horas ha equilibrado la temperatura ambiente. El enfriamiento debe medirse con las manos y posteriormente debe confirmarse la medicin con el termmetro. Ambos mtodos han de utilizarse. Con las manos se informa la percepcin de piel fra o tibia. En trminos generales las manos y la cara se enfran en 2 a 4 horas, las extremidades y el trax en 4 a 6 horas y el abdomen y los huecos axilares en 6 a 8 horas. La termometra es de gran utilidad, se mide temperatura rectal profunda y/o temperatura visceral. La primera en lugar del hecho con termmetro con escala de 0 a 50 y la segunda en el momento de la apertura del cadver en sala de autopsia. La temperatura constatada en el lugar del hecho, con la mayor inmediatez respecto al bito que sea posible, entregar la informacin de mayor valor en relacin a la determinacin de hora de muerte. No medir la temperatura del cuerpo y del ambiente en el lugar del hecho es condenar a la investigacin la prdida irremediable y definitiva de informacin de enorme valor mdico legal. Slo un accionar omitivo o negligente explica el motivo de la carencia de sta valiosa informacin por parte del profesional mdico que realiza el levantamiento del cadver en el lugar del hecho.

Livideces e hipostasias: Son manchas cutneas que aparecen en las zonas declives del cuerpo como consecuencia del depsito de sangre por accin de la gravedad. El mismo fenmeno en los rganos internos se denomina hipostasia. Su momento de aparicin es variable. Las primeras livideces aparecen a los 40 minutos y se inician en la zona de la nuca y a nivel perifolicular, observndose como pequeos puntos rojizos. Luego se extienden en forma de placas hacia las dos horas para generalizarse hacia las doce horas en toda la zona declive a excepcin de las zonas de apoyo en las cuales por colapso de los capilares no se deposita sangre. En general se acepta que son evidentes en las zonas declive a partir de las tres o cuatro horas. Hasta las 10 12 horas la vitropresin o digitopresin provoca su momentnea desaparicin en la zona presionada la cual queda plida unos segundos. Luego de las 12 horas y hasta las 18 horas la palidez de la zona comprimida es menor. Pasadas las 18 horas no es posible desplazar la sangre por presin porque la lividez se ha fijado. Este fenmeno ocurre no slo por presin sino tambin por el cambio de posicin del cuerpo. As un cuerpo que ha fallecido en posicin original decbito dorsal con livideces en la

regin declive y que es colocado en posicin ventral antes de las 10 12 horas provocar la aparicin de nuevas livideces (livideces secundarias) en un lapos de unos 15 a 30 minutos con desaparicin de las livideces primarias. Este fenmenos se denomina transposicin de las livideces. Luego de las 18 horas pueden producirse nuevas livideces de formacin ms lenta pero no desaparecern las livideces primarias. Las livideces pueden adems debido a su coloracin colaborar con el diagnstico de causa de muerte. En las asfixias es frecuente la formacin de livideces oscuras rojo azuladas en cuadros asfcticos, rojo cereza o carmn en la intoxicacin por monxido de carbono y cianuro. En las muertes en agua fra o hipotermia es de color rosado brillante, aunque puede verse en cuerpos refrigerados post mortem. Un tono bronceado en piel y en livideces se observa en abortos spticos. En las muertes violentas con hemorragias de jerarqua es usual la muy tenue formacin de livideces o incluso su ausencia. En los ahorcados suele observarse una particular forma de presentacin de las livideces que aparecen de preferencia en las piernas y que toma un aspecto de manchas pequeas, redondeadas, puntiformes. Las livideces varan su color con la putrefaccin hacia el verdoso y luego al negruzco.

Ilustracin 10: Livideces. Tpico color cereza de la Intoxicacin con monxido.

Las hipostasias obedecen la misma ley y presentan el mismo significado que las livideces, pero se presenten en las vsceras. Se observan en encfalo, pulmn, hgado y riones entre otros sitios. Al remitir una muestra a anatoma patolgica no es conveniente que la misma sea obtenida de una regin hipostsica.

Rigideces: La muerte genera endurecimiento y acortamiento muscular. Se encuentra rgido tanto el tejido muscular liso como el estriado. El perodo posmortal de su produccin es sumamente variable. Se lo denomina tambin rigor mortis. Entre la musculatura esqueltica predomina levemente la actitud de flexin. Tambin ocurre rigidez en los msculos piloerectores, lo cual provoca la piel anserina (piel de gallina) y en las vesculas seminales con expulsin de semen a veces facilitada por la posicin, como ocurre en los ahorcados. El tero, luego de iniciada la rigidez y por contraccin de sus fibras puede expulsar su contenido (parto post mortem). La rigidez se instala entre las 2 y 14 horas. El cuerpo se constata rgido entre las 14 y las 24 horas, la mxima rigidez se observa entre las 12 y 14 horas, y se resuelve al iniciarse la putrefaccin luego de las 24 a 36 horas, dependiendo de numerosas variables entre las cuales la ms importante es la temperatura tanto del cuerpo como del ambiente. La rigidez puede instalarse precozmente o ser muy tarda. Estimar la data de muerte a partir de las rigideces es imprudente. Las rigideces han de considerarse un elemento ms que entrega indicios en cuanto a la determinacin de la hora de muerte.

Espasmo cadavrico: En primer lugar debe diferenciarse de la rigidez cadavrica. En el espasmo cadavrico algunos grupos musculares permanecen con el ltimo gesto o la ltima

posicin que tenan en el instante de la muerte. Para su produccin es condicin sine qua non que se produzca una muerte sbita, brusca o violenta y con frecuencia en lesiones traumticas enceflicas basales.

Cronotanatodiagnostico:
(Estimacin del Intervalo Post Mortem IPM) Consiste en la estimacin del intervalo postmortem a partir de la valoracin de los signos cadavricos. El estudio de dichos signos puede permitirnos inferir un intervalo horario variable en el cual pudo ocurrir la muerte. Importancia del tema: La importancia del tema (civil y penal) y la complejidad del mismo nos da idea del motivo por el cual algunos autores lo consideran el mayor desafo diagnstico que nos presenta la medicina legal. Orfila 9, como Thoinot10, dice: La tarea es superior a las fuerzas humanas.

En cuanto a la Responsabilidad profesional que exige su determinacin, Villanueva Caadas dice que en un tema tan complejo poca responsabilidad se le debe exigir al perito, Verd Pascual dice exactamente lo contrario y adherimos a ste ltimo concepto agregando que en tal caso la mxima responsabilidad exigible al perito mdico, lo es desde la prudencia en la estimacin del Intervalo postmortem (IPM). El diagnostico exacto e indubitable de la hora de muerte exige una enorme dosis de imprudencia y es propio de mdicos jvenes. Tal es as que, siguiendo a Knight11, puede asegurarse que la exactitud diagnstica es inversamente proporcional a la experiencia del mdico. Estimar con horas exactas y en ocasiones fracciones horarias el horario de muerte slo es patrimonio de guiones cinematogrficos poco o mal asesorados. En general las frmulas sirven de poco y algunas de ellas no sirven para nada. Ya deca Mata 12que en este tema debemos limitarnos a las aproximaciones posibles. Nuestra estimacin debe contener relativa exactitud y ninguna certeza. El diagnstico del intervalo postmortem es ms complejo cuanto ms tiempo pasa: El tiempo que pasa es la verdad que huye. La estimacin del horario de muerte exige considerar la mayor cantidad de variables que sea posible, y an as la duda gobernar nuestra estimacin. De ser necesario ampliaremos lel horario de muestra estimacin. Bertrand Rusell, quiz para nuestro consuelo, dijo que: Gran parte de las dificultades que atraviesa el mundo se deben a que los brbaros e ignorantes estn absolutamente seguros y los humanistas e inteligentes llenos de dudas13. Para realizar la tarea no necesitamos infraestructura especial ni elementos tcnicos complejos. Basta con un termmetro que permita medir entre 0 y 50 grados y un reloj. La temperatura rectal o visceral profunda es la que debemos tomar y proceder a la constatacin de los signos cadavricos: Deshidratacin, livideces y rigideces. Tomar la temperatura ambiente y consignarla es tambin de enorme importancia. Sugerimos considerar los siguientes elementos orientadores para establecer intervalo postmortem: Deshidratacin Apergaminamiento observable en surco de ahorcadura, en excoriaciones, en escroto o vulva y en los labios. Prdida de la transparencia corneal: Transparencia, opacificacin. De 45 minutos a 2 horas con ojos abiertos y hasta 24 horas con ojos cerrados. Disminucin de la tensin ocular: Irregistrable despus de 3 horas. Signo de Sommer Larcher, requiere los ojos abiertos de inicio.

Orfila, E.: Trait de Mdicine Lgale. Ed-. Lab, Paris, 1848, t I. Thoinot, L.: Tratado de Medicina Legal. Trad W. Coroleu, Barcelona, Ed. Salvat., 1916. 11 Knight, B.: Forensic pathology, 2. a. ed., Londres. Arnold, 1996. 12 Mata, P, tratadod e medicina Legal y Ciruga general Terica y prctica, 4.a.ed., Madrid, Carlos Bailly-Bailliere, 1866. 13 Bertrand Russell Matemtico y filsofo britnico. Premio Nobel de Literatura en 1950
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Cabe agregar que el apergaminamiento debe su nombre a su similitud con el pergamino debido a su consistencia y apariencia. La semejanza en la observacin se produce a partir de la trama vascular que se parece a la del pergamino. La consistencia aumenta en piel y/o de las mucosas y ellos es acompaado por un oscurecimiento de la misma hacia tonos violceos, pardos, amarillentos o amarronados. Las excoriaciones de reciente produccin en relacin a la muerte con produccin de un fondo seco caracterstico. El apergaminamiento se produce tanto en piel, ms en piel delgada de vulva y escroto y tambin en surcos de ahorcadura, otras excoriaciones y en mucosas y semimucosas, por ejemplo en labios. Temperatura S enfran las manos pies y cara en 2 a 4 horas. El trax y las extremidades en 4 a 6 horas. El abdomen, las axilas y el cuello en 6 a 8 hs. La temperatura ambiente es el factor de mayor gravitacin en la velocidad de enfriamiento. Considerar el o los ambientes en los cuales estuvo el cuerpo. Ropas que cubran al cuerpo. Livideces 20 a 40 minutos: Se inician con distribucin perifolicular. Buscar las primeras en la nuca. A las dos horas confluyen en la nuca, primeramente en placas. A las 3 a 6 horas comienza a abarcar los planos declives pero no en los puntos de apoyo. A las 10 a 12 horas se generalizan pero desaparecen a la presin digital. Presentan mxima intensidad. A las 15 horas se fijan y ya no desaparecen a la presin si bien pueden atenuarse. A las 18 a 24 horas ya no desaparecen ni se atenan. Rigideces En los pequeos grupos musculares se evidencian primero En las primeras 2 horas existe una fase de relajacin inicial. Se inician entre 2 y 6 horas. Su inicio es muy variable. Se generalizan entre 8 y 10 horas. Alcanzan la mxima intensidad entre 12 y 14 horas. Se resuelven entre 24 a 36 horas coincidiendo con el inicio de la putrefaccin Investigacin paralela (informacin adicional): El mdico que investiga intervalo post mortem puede servirse de informacin adicional para achicar el intervalo de probabilidad de ocurrencia de la muerte. Para ello es de suma utilidad el minucioso examen del lugar del hecho, las referencias de vecinos, el testimonios de familiares, el estudio de hbitos pactados de antemano y su concrecin o incumplimiento, las llamadas de telfono, existencia de peridicos, los registros bancarios o de Internet, la comida preparada y hallada en el lugar. Como dato ilustrativo es de inters conocer que los piojos viven en el cuerpo exnime entre 3 y 6 das y que el csped debajo del cuerpo pierde la clorofila y aparece plido despus de una semana14.

PUTREFACCION CADAVERICA: La putrefaccin es un proceso de transformacin y destruccin cadavrica que se debe a la accin de bacterias, las cuales producen enzimas que actan sobre gasas, protenas y glcidos modificando profundamente el cadver en su camino hacia su destruccin o reduccin. Ello ocurre con produccin de olores nauseabundos. Al final del proceso slo persiste el esqueleto. La putrefaccin se inicia con las participacin de bacterias aerobias, luego los aerobios facultativos y por ltimos los anaerobios. Los grmenes inician su mayor proliferacin desde el aparto digestivo, otros lo hacen desde el exterior.
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Vargas Alvarado, Eduardo, Medicina Legal, Lehmann Editores, 3 Ed, San Jos Costa Rica, 1983

1. 2. 3. 4.

La putrefaccin cadavrica atraviesa cuatro perodos: Perodo cromtico. Perodo enfisematoso. Perodo colicuativo. Perodo de reduccin esqueltica.

Caractersticas de los perodos putrefactivos: - Perodo cromtico: As denominado porque es el color el que caracteriza esta etapa. Se inicia con una mancha verde que aparece aproximadamente a las 24 horas en la regin cecal (fosa ilaca derecha) la cual progresivamente se extiende a todo el abdomen anterior. El color verde original se va haciendo negruzco o incluso azulado o pardo negruzco, y a veces acompaa una coloracin rojiza por hemlisis. El perodo cromtico dura varios das. Existe adems un fenmeno caracterstico dentro de ste perodo y consiste en que se hace muy evidente la red venosa a travs de la piel entregando a la piel un aspecto marmreo.

Ilustracin 11: Putrefaccin. Piel marmrea.

Perodo enfisematoso: Se caracteriza por la formacin de abundantes gases que desfiguran el cuerpo produciendo una apariencia muy hinchada, globulosa, distendida. As la cabeza aparece muy agrandada de tamao con los ojos y lengua protrudos, el abdomen se torna sumamente globuloso, los genitales toman un aspecto a veces monstruoso. En la piel se forman flictenas que confluyen. Luego la piel que recubre estas ampollas se desprende quedando al descubierto una piel rojiza. En realidad los dos perodos, cromtico y enfisematoso, se superponen y evolucionan conjuntamente hacia el tercer perodo por lo que es aceptable denominar a stos dos perodos como cromtico enfisematoso. En suma desde su inicio puede durar dos o varias semanas. Slo la experiencia y el anlisis de la totalidad de la informacin de que se disponga permite una aproximacin diagnstica en cuanto a la fecha de muerte. Perodo colicuativo: Comienza en realidad con la ruptura de la epidermis que recubre las ampollas dado por el escape de gases y determina el inicio del tercer perodo. La piel rojiza subyacente puede confundirse con una quemadura de tercer grado. El perodo se caracteriza por los lquidos que escapan de los orificios, el desprendimiento de las faneras (pelo, uas). Al escaparse los gases el cuerpo se ir deshinchando. Este perodo dura entre 6 y 10 meses. Los rganos an pueden individualizarse y an es posible diagnosticar traumatismos o hemorragias aunque con dificultad. Perodo de reduccin esqueltica.: Las partes blancas van desapareciendo convirtindose en un material oscuro llamado putrlago. Los ms resistentes son los tejidos fibrosos, los ligamentos y los cartlagos que son los que mantienen unido el esqueleto. Finalmente la cabeza se desprende al igual que las costillas. El putrlago es a esta altura una masa informe constituida por rganos ya irreconocibles que se encuentra a los lados del raquis. El perodo duras unos 5 aos. La completa esqueletizacin ocurre en forma variable despus de ese tiempo. Finalmente la pulverizacin requiere de unos 50 aos o ms dependiendo del ambiente. Se Observa capa de moho en cadveres sepultados en tierra entre 2 y 4 aos. Desaparece la grasa de los huesos entre 5 y 10 aos. A los 10 aos se blanquea la cavidad medular. Se inicia la destruccin de los huesos entre 10 y 15

aos. Los huesos se encuentran frgiles, quebradizos y porosos aproximadamente a los 50 aos.

PREDADORES: Las transformaciones cadavricas se ven alteradas por la accin de predadores. Algunas de las lesiones provocadas por los predadores son postmortales y deben diferenciarse de la acciones vitales de posible ocurrencia previa al bito, ya sean lesiones que concausaron la muerte o quiz ocurridas durante el perodo agnico. En cuerpos hallados varios das despus de ocurrida la muerte pueden observarse con frecuencia en nuestro medio, sobre todo en zona rural, lesiones postmortales producidas por roedores, comadrejas, zorros, cerdos, perros y gatos. Tambin se observan acciones producidas por aves, en general carroeras. En cadveres sumergidos se constatan lesione producidos por peces y crustceos. Y en todos los casos puede observarse accin por insectos, especialmente las hormigas. Los roedores producen lesiones en las partes salientes de la cara y que presentan un patrn que simula accin de corte quirrgico por su precisin y regularidad. Los perros arrancan y dejan la marca de los dientes. Los cerdos provocan enormes destrucciones y arrancamientos. Las hormigas suelen actuar en el rostro y provocan excoriaciones apergaminadas de muy pequeo tamao. ENTOMOLOGIA FORENSE (Fauna cadavrica): El intervalo postmorten puede ser estimado con la colaboracin del estudio de la fauna cadavrica (entomologa forense). Si bien es necesario que el mdico forense conozca bsicamente rudimentos de entomologa forense ser el entomlogo quien podr acercarnos informacin til en cuanto a Intervalo Postmortem a partir del estudio de la fauna cadavrica. La necesidad de recolectar las muestras en la inmediatez posible y su correcta preservacin hacen a la necesidad del conocimiento de ste particular tema por parte de los mdicos especialistas que concurren al lugar del hecho y/o realizan autopsias judiciales. Los olores producidos por la putrefaccin cadavrica atraen a diversos insectos en sus diferentes y sucesivas etapas. Los insectos atrados son dpteros (moscas), colepteros (cascarudos), lepidpteros (polillas) y algunos caros. Los insectos en primer lugar ponen los huevos en el cadver en determinados lugares (orificios naturales o heridas) y luego sers las larvas las que se alimentan del cadver y se desarrollan. De acuerdo al desarrollo de las larvas puede estimarse el intervalo postmortem. Las oleadas de insectos que van acercndose al cuerpo han sido llamadas por Megnin 15, cuadrillas de la muerte. Ha de considerarse que cada regin presenta caractersticas y particularidades que no hace posible una aplicacin universal. Las oleadas no han de considerarse etapas fijas, adems unas y otras pueden superponerse en un mismo cuerpo. En relacin a la secuencia de las oleadas, se encuentra -bsicamente- conformada del siguiente modo: 1) Los primeros insectos, an en vida, 2) Los primeros olores atraen a los insectos de la segunda oleada, 3) El olor a putrefaccin grasa atrae a sta oleada, 4) Olor a fermentacin proteica, 5) Fermentacin amoniacal con produccin de putrlago, 6) Se alimentan con los lquidos y desecan el cadver, 7) Se alimentan de tejidos desecados, 8) Colepteros que aparecen despus de tres aos. No se han visto en nuestro medio Entre los dpteros (moscas) las ms importantes son la mosca verde (la ms comn y frecuente) las moscas azules. Ambas se presentan en la primera oleada, a veces antes del bito (miasis). Ponen sus huevos en condiciones de temperatura alta (30 grados). Demora unos 12 a 15 das de huevo a insecto adulto. Los moscardones de la carne o moscardones grises no ponen huevos y aparecen en la segunda oleada. La mosca de las letrinas aparece en la cuarta oleada. Los colepteros (cascarudos negros) se alimentan de grasas y aparecen en la tercera oleada. Los cascarudos manchados ataca tejidos secos y aparece en los cadveres momificados. Los lepidpteros (polillas) aparecen en la tercera oleada (polilla de la grasa) y en los cadveres momificados (polilla comn). Los caros aparecen en la sexta oleada.
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Megnin, Pierre. Investigador francs. Trabaj con Broardel.

Respecto a la recoleccin, de preferencia ha de hacerse en el lugar del hecho y se guardan en tubos debidamente etiquetados. Deben capturarse insectos presentes en el cadver y las larvas o huevos que se encuentren en los orificios naturales o en las heridas. Es conveniente preservar larvas vivas (requieren oxgeno y alimento) y muertas, para lo cual se guardan en agua caliente. Los insectos deben guardarse en alcohol, salvo las polillas que es conveniente que se preservan en seco16. Las muestras han de ser remitidas al entomlogo acompaadas de un protocolo con la mayor cantidad de informacin til que sea posible: Lugar de hallazgo, temperatura, estado del cuerpo, etc. La entomologa forense en nuestro medio no es an adecuadamente utilizada y por ende no aporta la informacin que sera posible obtener si se recurriera a ella con idoneidad y/o mtodo. En el Instituto Mdico Legal de Rosario no se encuentra protocolizada la utilizacin de la entomologa forense como herramienta habitual en la determinacin del Intervalo Postmortem. BOTANICA FORENSE (Flora cadavrica): Bonnet nos informa la presencia de hongos (Gnero mucor) en cadveres inhumados, y no al aire libre, que se desarrollan en 4 a 6 das en verano y 10 a 14 das en invierno. Cabe agregar que el estudio de la flora cadavrica an no ha alcanzado niveles que permitan su utilidad real en cronotanatodiagnstico.

PROCESOS CONSERVADORES: Existen circunstancias naturales o artificiales que detienen o demoran el proceso putrefactivo. Entre ellos mencionamos los procesos artificiales destinados a mantener el cuerpo en buenas condiciones como el embalsamiento. El proceso usual para mantener un cadver en buenas condiciones por ms tiempo es la refrigeracin en heladera o en cmara. Entre los procesos naturales que conservan el cadver se encuentran la momificacin, la saponificacin, la corificacin y el congelamiento.

PROCESOS NATURALES: Momificacin: Se trata de la rpida desecacin del cuerpo por evaporacin del agua. El cuerpo pierde peso, se hace seco y reduce su tamao. La piel parece cuero reseco. Requiere tiempo muy seco y caluroso con aire circulante. Saponificacin: En este proceso se forma una especia de coraza grasa, viscosa, dura de color gris blanquecino. Su aspecto y consistencia entre la grasa y la cera hizo que tambin se lo denominara como adipocira. Su inicio es variable algunos autores la han observado iniciada a los 15 das despus de la muerte. Las vsceras no mantienen su aspecto y algunas sufren putrefaccin. Se produce en suelo hmedo o en condiciones de mxima humedad. El aspecto externo permite reconocer lesiones. Corificacin: Es un proceso por el cual el aspecto externo se parece al cuero, de ah su denominacin. El aspecto es gris amarillento algo flexible y retumbante a la percusin. Si bien se hace evidente en fecha cercana al primer ao algunos autores lo informan a los 2 3 meses. En el Instituto Mdico Legal de Rosario hemos observado cuerpos corificados an bastante antes de ese lapso. Se observa principalmente en ambientes hermticos an cuando se ha observado en otras circunstancias con condicin desfavorable para el crecimiento de grmenes aerobios. Congelamiento: En condiciones de fro muy intenso y prolongado como ocurre en la alta montaa el cadver puede conservarse congelado por largo tiempo. No debe parecer exagerado mencionar la posible conservacin por miles de aos en

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Oliva, Adriana. Investigadora del CONICET. Entomloga. Apunte de clases, Carrera de Especialistas en Medicina Legal. UNR.

estas condiciones. La temperatura ideal para esta indefinida conservacin ocurre a partir de los -40 grados C.

PROCESOS ARTIFICIALES: Congelamiento y enfriamiento: La crioconservacin de cadveres con fines de eventual e ilusoria reanimacin se realiza en EEUU a -176 grados C. En cmaras de morgues de nuestro medio se conservan correctamente a -20 grados C por varios meses. Al descongelarlos para su estudio (autopsia) la descomposicin se produce en forma muy rpida. La refrigeracin slo mantiene correctamente los cuerpos por varios das. Embalsamamiento: Consiste en la conservacin artificial de los cuerpos introduciendo en la va circulatoria (arterial) lquidos conservadores al mismo tiempo que se drena la sangre venosa. Se realiza tanto por deseo de los familiares por motivaciones personales como por disposiciones legales cuando el cuerpo ha de ser trasladado. Tanatopraxia: Si bien el trmino se utiliza como sinnimo de tanaconservacin o incluso de embalsamologa, la tanatopraxia como prctica tanatolgica actual hace referencia no slo a la conservacin sino tambin a la restauracin, y acondicionamiento del cadver otorgando un aspecto similar al que presentaba en vida. Se utilizan tcnicas clsicas de conservacin que son antispticas, deshidratantes y astringentes pero los especialistas suman innovaciones cosmticas que logran resultados de una fidelidad sorprendente. En nuestro medio Servicios Caramuto de Rosario17 ha sido la primera firma del ramo que ha incorporado a la tanatopraxia entre sus prestaciones con singular y creciente demanda. En Mendoza el Tanatlogo Guillermo Mangione18 es uno de los precursores de la tcnica en nuestro pas. La tanatopraxia19 constituye una rama de la tanatologa de gran crecimiento actual20.

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La Tanatloga Marcela Gatti es la tcnica a cargo de la sala de tanatopraxia de Servicios Caramuto de Rosario. El Servicio realiza ms de cien prcticas al mes. 18 Guillermo Enrique Mangione, especialista mendocino y pionero en tanatopraxia, tanatoesttica, bioseguridad, restauracin facial y arte restaurativo. Su equipo fue quien realizar la prctica al dolo popular Roberto Snchez, Sandro, cuando falleciera en Mendoza el da 4 de enero de 2010. 19 Existen en nuestro pas dos instituciones vinculadas al tema, son la Asociacin Argentina de Tanatopraxia que preside el Sr. Daniel Carunchio y el Instituto Argentino de Tanatologa exequial (IADE) que preside el Sr. Ricardo Pculo. 20 Los das 23 y 24 de Junio se realiz en Rosario, con gran xito, el Foro Nacional de Tanatologa Exequial. Temas como tanatopraxia, ritos funerales, legislacin, cuidado del medio ambiente, cremacin, entre otros fueron amplia y convenientemente tratados por especialistas. El experto en Ceremonial y Ritos funerales, Ricardo Pculo, de Capital Federal, disert en el cierre del foro.

AUTOPSIA

La autopsia (del griego) examinar con los propios ojos, es un conjunto de procedimientos que el mdico efecta sobre el cadver para determinar la causa de muerte. Se la denomina autopsia, necropsia, obiduccin, necroscopa. A su vez existen distintos tipos de autopsia: la anatomopatolgica que trata de establecer el progreso de una enfermedad que llev al individuo a la muerte; la clnica, que se suele realizar en los hospitales ante el fallecimiento de una persona sin diagnstico cierto y la mdico legal, que se realiza por orden judicial para tratar de establecer si la muerte se debi a: causas naturales; suicidio, homicidio o accidente. El Cdigo Procesal Penal establece que toda muerte violenta o sospechosa de criminalidad debe ser investigada Esta prctica debe ser realizada en un espacio apropiado como son las morgues o los Institutos Mdico Legales; con instrumental adecuado valindose de una metodologa que ser variable y de acuerdo al operador. No solamente debe ser metdica sino tambin completa. Es decir crneo, trax y abdomen. Nada autoriza a no explorar estos compartimentos orgnicos an despus de establecer la causa del deceso por necroscopia. El ordenamiento es tambin necesario, como as tambin no valerse de la memoria y recurrir a realizar todas las anotaciones necesarias. Como principio bsico debemos recordar que no es una diseccin y ser respetada la lesin hasta su estudio. La autopsia comienza en el lugar del hecho. En el mismo se examinar el cuerpo tal como es hallado y se deber recoger datos orientadores que facilitarn el procedimiento. Con acertada disposicin en muchos lugares el mdico que efecta el levantamiento del cadver, luego es el mismo que realiza la autopsia. De no ser as el mdico que concurre al lugar donde se sucedieron los hechos, aportar todos los datos necesarios para facilitar la tarea del mdico obiductor. Con bastante frecuencia alrededor del cuerpo se pueden encontrar rastros o huellas (alimentos, medicamentos, ropa, etc.) de gran inters mdico legal. En la autopsia propiamente dicha se deber efectuar un detallado examen externo del cadver a los efectos de recabar los datos tendientes a la identificacin, los fenmenos cadavricos y las lesiones. El cuerpo debe ser examinado en su totalidad (dorsal y ventral). En ocasiones, con anterioridad a la apertura se deben realizar estudios de imgenes. El examen interno consiste en la apertura de todas las cavidades: Crneo Trax Abdomen. Para la primera se debe efectuar la incisin bimastoidea del cuero cabelludo quedando as, al descubierto, la calota craneal. Esta debe ser separada mediante cizallamiento, procedindose luego a la apertura de la duramadre. Los rganos intracraneales deben ser retirados mediante cortes a nivel del quiasma ptico y bulbo raqudeo. Finalmente debe ser separada la duramadre del piso del crneo. El trax y abdomen se visualizan con una incisin mento-pubiana o tambin esterno-pubiana. Existen otras formas dependiendo del mtodo que aplica el mdico obiductor. El plastrn esterno costal ser separado mediante cizallamiento de los arcos costales con una amplitud que permita la directa observacin de los rganos torcicos y abdominales. Como parte final se extraern muestras biolgicas (sangre, humor vtreo, orina, bilis, secreciones, contenido estomacal) para la realizacin de estudios de laboratorio y el envo de rganos completos o cuas orgnicas al servicio de anatoma patolgica. Con posterioridad se elaborar el dictamen, a los efectos de informar al Juez de la causa, del procedimiento efectuado y las conclusiones fundamentadas. En el mismo se deber evitar las extensiones innecesarias tratando de tener la mayor claridad descriptiva posible. Exmenes y/o estudios complementarios: Estudios anatomopatolgicos: Es la especialidad mdica ms cercana y quiz la de mayor aporte para el mdico a cargo de la autopsia. Debe conocerse que rgano o que

porcin del mismo ha de ser til. En el Instituto Mdico Legal (IML) de Rosario la especialista patloga forense21 ha realizado un protocolo que indica claramente que muestras son necesarias en cada caso. Lamentablemente dicho protocolo, por exceso o defecto, no se obedece en todos los casos. La putrefaccin dificulta seriamente o directamente impide la obtencin de resultados tiles. Laboratorio bioqumico y toxicolgico: El laboratorio es una herramienta de gran utilidad en la labor forense. Creemos que un screening toxicolgico debiera realizarse de rutina en todos los casos. Ello no se realiza as en el IML de Rosario. El Laboratorio 22que se encuentra ubicado en el propio edificio del IML no cuenta con cromatgrafo lo cual es una carencia de enorme trascendencia. Laboratorio Molecular: De suma importancia cuando se trata de establecer identidad para lo cual deben seleccionarse muestras tiles a tal efecto: piezas de esternn, falanges, fmur, dientes. En causas penales es de gran valor la recoleccin de elementos que permitan determinar identidad de l presunto homicida: Restos debajo de las uas de la vctima, semen en caso de violacin, rastros en las ropas, vellos o pelos, etc. En el Instituto Mdico Legal funciona la Unidad de Gentica Forense23 a cargo del trabajo especializado. Estudio Radiolgico: La oportunidad e indicacin de las tomas radiolgicas son precisadas por el mdico forense. En casos en que debe ubicarse un proyectil de arma de fuego la radiologa es imprescindible y en tal caso es necesario practicar placas de frete y de perfil. En algunos casos la prctica radiolgica de todo el cuerpo habra de ser de rutina como en los casos de asfixia por sumersin, cadveres putrefactos o carbonizados. El Instituto Mdico Legal de Rosario dispone de un aparato de rayos porttil de escasa potencia y no dispone de radilogo propio, debiendo solicitar colaboracin a tal efecto que incluye el revelado posterior. Tampoco existen medidas especficas de proteccin de acuerdo a lo reglamentado por Radiofsica Sanitaria del Ministerio de Salud. Fotografa y/o filmacin/video: El cuerpo y el progreso de la autopsia han de ser fotografiados. Deben obtenerse fotos de rutina de cuerpo entero, de ambos laterales, anterior y dorso, adems de una del rostro, calota craneana, encfalo, apertura toracoadbominal por planos y posteriormente aquellas que puntualmente son indicadas por el forense para ilustrar con detalle aspectos de inters del caso en cuestin. La videofilmacin de la autopsia, al menos en Rosario, slo en casos de excepcin es ordenada. Los fotgrafos del Instituto Mdico Legal de Rosario son personal policial idneo de la UR II de la Polica de Provincia24. Autopsia psicolgica: El trmino nace en California en los aos 50 y se define as a la investigacin diagnstica retrospectiva de un individuo en relacin a la presencia o ausencia de una psicopatologa dada, en el intento de entregar mayor informacin a la Justicia para dictaminar casos en que se investiga una determinada manera de muerte. Resulta de utilidad cuando un caso rotulado como suicidio presenta aristas confusas que obligan a descartar un posible homicidio. En tal caso la investigacin de la personalidad previa del occiso permitir entregar al Juez informacin sobre la mayor o menor probabilidad de una conducta suicida, o en todo caso- lo altamente improbable de tal determinacin.

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La Mdica Patloga Forense es la Dra. Marcela Gonzalez Garca, quien es la nica especialista en anatoma patolgica del Poder Judicial de toda la Provincia de Santa Fe. Ambas circunscripciones Judiciales remiten las muestras a Rosario. 22 El Laboratorio del IML se encuentra conformado por profesionales bioqumicos de la URII de Polica de la Provincia de Santa Fe. El actual Jefe es el Bioqumico Crio. Mario Miniccini. 23 La Unidad de Gentica Forense se encuentra conformada por: Bioqumica Dra. Irene R. Grappiolo, Referente Tcnica Especialista en Biologa Adriana Isabel Scollo y Tcnico Mariano Tenaglia. 24 El ms antiguo de los fotgrafos del IML es el Sargento Hugo Omar Al.

El dictamen basado en la investigacin del lugar del hecho, los testimonios de familiares cercanos, amigos y los documentos mdicos que puedan obtenerse (historia clnica). Los puntos a considerar previo al dictamen son: 1) Valorar los factores de riesgo suicida, de riesgo heteroagresivo y riesgo de accidentalidad, 2) Valorar el estilo de vida del occiso, 3) Determinar el estado mental en el momento de la muerte, 4) Establecer las reas de conflicto y motivacionales, 5) Disear el perfil de personalidad del occiso, 6) Determinar si existen seales de aviso presuicida o estado presuicida25.

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Frigieri, Victor A.J. , La autopsia psicolgica, Boletn de la Asociacin de Medicina Forense Argentina. Ao 26, N 51, marzo 2003.

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