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Thomas Balch

Homme de loi et historien [1821-1877]

(1872)

Les Franais en Amrique pendant la Guerre de l'Indpendance des tats-Unis 1777-1783

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Les Franais en Amrique pendant la Guerre dIndpendance des tats-Unis (1872)

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Thomas Balch
Homme de loi et historien [1821-1877]

Les Franais en Amrique pendant la Guerre de l'Indpendance des Etats-Unis 1777-1783. Paris : A. Sauton, diteur, 1872, 237 pp. Facsimil de la Bibliothque nationale de France, Gallica.
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Les Franais en Amrique pendant la Guerre dIndpendance des tats-Unis (1872)

Thomas Balch
Homme de loi et historien [1821-1877]

Les Franais en Amrique pendant la Guerre de l'Indpendance des tats-Unis 1777-1783.

Paris : A. Sauton, diteur, 1872, 237 pp. Facsimil de la Bibliothque nationale de France, Gallica.

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[iv] Planche I ROCHAMBEAU. Grav par Anna Mc Lea de Philadelphie


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Table des matires


Introduction. Avis de l'diteur. Chapitre I. Prliminaires. - Caractre de la guerre. - Droits du peuple et du citoyen. - De l'influence de la Rvolution amricaine sur l'Europe. - Part que la France prend la guerre de l'indpendance. - But que se propose l'auteur en publiant ce livre. Chapitre II. Sources et documents. - Archives de la Guerre. - Archives de la Marine. - Journal de Claude Blanchard. - Journal du comte de Menonville. - Mmoires de Dupetit-Thouars. Journal de Cromot du Bourg. - Relation du prince de Broglie. - Journal d'un soldat. - Mmoire adress par Choiseul Louis XV. - Mmoires du comte de M*** (Pontgibaud). - Mes campagnes en Amrique, par Guillaume de Deux-Ponts. - Mmoires de Lauzun. - Loyalist letters. - Papers relating to the Maryland line. - Carte des oprations. [228] Chapitre IlI. Fondation des colonies dans l'Amrique du Nord. - Tentatives de colonisation faites par des Franais : Coligny, Gourgues, etc., en 1567. - Progression rapide de la population. - L'normit des taxes imposes par l'Angleterre ses colonies les poussent la rsistance. Chapitre IV. Causes relles de la guerre. - Les causes relles sont toutes d'ordre moral. Dclaration des droits du citoyen. - Principes de gouvernement tablis par l'empire romain et adopts par l'glise romaine. - Saint Augustin enseigne la doctrine de la conscience nationale. - Influence de la religion sur les formes de gouvernement. - Calvinisme. - Presbytrianisme. - Tendances dmocratiques et agressives. tats Gnraux des Provinces Unies. - Buchanan. - Zwingle. - Chrtiens et citoyens, analogie de ces deux situations. - De la Rforme en Angleterre. Cromwell, Dclaration des droits en Angleterre. - Presbytrianisme en Amrique. - Runion Octorara, en Pensylvanie. - Colons franais. - La Perscu-

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tion religieuse en France, cause de l'migration en Amrique. - En rsum, les colonies de l'Amrique se peuplrent primitivement de tous ceux qui voulurent chapper aux perscutions politiques et religieuses de l'Europe. Chapitre V. Du rle de la France dans cette guerre. - Rivalits de la France, de l'Espagne et de l'Angleterre lors de la dcouverte de l'Amrique. - Le Canada. - Exploration de Marquet, de Juliel, de La Salle et du P. Hennequin. - Fondation de la Louisiane. - Cleron. - Les Anglais envahissent le Canada, 1754. - Washington parat pour la premire fois et contre les Franais. - Louis XV dclare la guerre l'Angleterre. - Diversion faite sur le [229] continent par la guerre de Sept Ans. - Montcalm. - Perte du Canada. - Politique de Choiseul. - De Kalb. - Lettres de Montcalm de Berryer, attribues de Choiseul. - Intrigues contre Choiseul. Chapitre VI. Dbuts de la guerre. - Dbuts heureux des Amricains. - Washington. - Caractre de Washington. - Relation du prince de Broglie. - Ouvrages dramatiques sur Washington. Congrs Philadelphie, 1776. - Sympathie franaise pour cette guerre. Franklin Paris. Chapitre VII. Lafayette et Washington. - Dpart de Lafayette pour l'Amrique. - Prsentation Washington. - Vive affection de celui-ci pour Lafayette. - Diffrence de la Rvolution amricaine et de la Rvolution franaise. - Liste des guillotins. - Influence des ides que la noblesse rapporte d'Amrique. - Influence de la guerre amricaine sur le caractre et la carrire de Lafayette. Chapitre VIII. Des Franais qui devancrent le trait conclu plus tard entre la France et l'Amrique. - Incompatibilit des premiers arrivants franais avec le caractre amricain. - Officiers qui avaient prcd Lafayette. - Offres pour les fournitures de guerre. Barbue-Dubourg. - Silas Deane. - Beaumarchais. - Noms des officiers franais ou trangers qui prcdrent ou suivirent Lafayette - Lettre de Beaumarchais. - Howe dbarque Maryland, 1777. - Les Amricains perdent la bataille de Brandywine. - Le Congrs vacue Philadelphie. - Les Anglais sont battus le 49 septembre et le 7 octobre Saratoga. - Burgoyne est oblig de capituler. - Washington reprend l'offensive. - Dfense du fort Redbank par Duplessis - Mauduit. - Trait d'alliance conclu par Louis XVI avec les Amricains le [230] 6 fvrier 1778. - Ce trait est d l'influence de Lafayette. - Les Anglais dclarent la guerre la France.

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Chapitre IX. Continuation et rsum des oprations. - Oprations navales entre la France et l'Angleterre. - En Amrique, Clinton abandonne Philadelphie devant les forces de Washington et du comte d'Estaing. - Diversion dans le Sud. - Exactions des Anglais dans la Caroline et la Gorgie. - Les Amricains reprennent ces deux tats, 1778. - Oprations de Clinton, de Washington et de Bouill. - Lafayette quitte l'Amrique en 1779. - Il y retourne en 1780, prcdant des secours de toute nature. - Succs de d'Estaing. - chec des troupes allies devant Savannah. - Anecdote sur Rodney, amiral anglais. - La diversion de Clinton dans la Gorgie russit par suite de l'chec de Savannah. - Au milieu de ces vnements, Lafayette revient d'Europe. - Trahison d'Arnold. - Rochambeau. - Coalition contre l'Angleterre. - Dclaration de guerre la Hollande. - Oprations simultanes de Washington et de Rochambeau. - Lafayette dans la Virginie. Chapitre X. Influence de Lafayette, composition des forces franaise. - La position des Amricains devient trs-prcaire. - L'arrive de Lafayette en France active les secours. - Hsitations pour le choix du commandement. - On s'arrte Rochambeau. - Composition de la flotte.. Chapitre XI. Reprise du rcit des oprations. - Dpart de la flotte sous le commandement de Ternay. - Heureux dbuts. Conduite prudente de Ternay. - Reproches que cette conduite lui attire. - Insubordination et indiscipline des officiers de la marine franaise. - Arrive sur les ctes de Virginie. - Dbarquement des troupes franaises - Plan de Washington contre New-York. - Rochambeau et [231] de Ternay hsitent excuter ce plan. - Lettre de Rochambeau Lafayette, et son apprciation du caractre des soldats franais. - Lettre de Lafayette Washington au sujet de l'arme franaise. - Prparatifs de Rochambeau Rhode-Island. - Diversion tente par Washington. - Recommandations pressantes Rochambeau d'entrer en campagne. - Lettre de Washington et de Lafayette ce sujet. - Dpart de Rochambeau. - Incident. - Entrevue Hartford. - Trahison d'Arnold, excution du major Andr. Inaction des Anglais devant Rhode-Island. - Visite des Indiens Rochambeau. Chapitre XII. Continuation du rcit. - Dpart du vicomte de Rochambeau sur l'Amazone pour la France. - Lauzun demande servir sous Lafayette. Lauzun prend son quartier d'hiver Lebanon. - Insubordination des troupes amricaines. - Rochambeau et Washington manquent d'argent et de vivres - Rochambeau envoie Lauzun auprs de Washington. - Vive amiti de Washington pour Lafayette. - L'tat des armes allies oblige le Congrs envoyer un des aides de camp de Was-

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hington en France. - Le capitaine Destouches est envoy en Virginie pour combattre Arnold. - Lafayette et Rochambeau sont dtachs pour le mme objet. - Composition de cette expdition. - Critique. - Mcontentement chez les officiers. - Destouches choue dans sa tentative de dbarquement. - Lafayette est oblig de rtrograder. - Washington lui confie la dfense de la Virginie. - Washington tait-il marchal de France ? Chapitre XIII. Envoi de, renforts, oprations militaires. - Arrive de l'Amazone avec le vicomte de Rochambeau Brest. - Changement qu'il trouve dans la situation. - Le Roi fait repartir M de la Prouse avec 1,500,000 livres. - Le vicomte de Rochambeau reste Versailles. - Par suite des circonstances on restreint l'envoi des renforts. Force [232] des secours envoys. - Le vicomte de Rochambeau repart sur la Concorde. - Le gouvernement franais met 6,000,00 de livres la disposition de Washington. - Reprise du Rcit du Journal indit (de Cromot du Bourg). - Description de Boston et des pays environnants. - Le comte de Rochambeau apprend que l'escadre anglaise est sortie de New-York. - Il apprend de son fils que de Grasse viendra dgager Barras. - Entrevue ce sujet entre Washington et Rochambeau. - Plan de campagne. - Lettres interceptes. - Cela sert les intrts des allis. - Retour de Rochambeau New- Port. - Dispositions qu'il prend avec Barras. - Runion d'un conseil de guerre. - L'opinion de Barras de rester devant Rhode-Island prvaut. - Lettre de Rochambeau de Grasse pour lui prciser les positions respectives de La Fayette et de Washington. - Il lui demande des secours en hommes et en argent. - Dtails (de Cromot du Bourg) sur le parcours de l'arme. - Viomnil arrive Providence. - Mouvement des troupes allies. - Projet de Rochambeau de rester New-Town. - Washington le prie d'aller plus loin. - Arrive et prise de position Bedford Chapitre XIV. Oprations contre Clinton et Cornwallis. - Washington ouvre la campagne le 26 juin. - Jonction avec Rochambeau. Situation des troupes anglaises devant New-York. - Washington rsout de les attaquer. - Relation de Lauzun sur cette attaque. - Mouvements et attaques diverses du 5 au 21 juillet. - Reconnaissance faite par toute l'arme. Relations de Rochambeau et de Cromot du Bourg ce sujet. - Les allis obtiennent comme rsultat de retenir Clinton devant New-York, et de faire rtrograder Cornwallis. Chapitre XV. Campagne de Virginie. - Rochambeau reoit, 1e 14 aot, des nouvelles de la Concorde. - De Grasse lui fait savoir qu'il se rend dans la baie de Chesapeak avec 26 vaisseaux, [233] 3,500 hommes et 1,200,000 livres. - Le gnral Clinton, par les ren-

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forts qu'il reoit d'Angleterre, se trouve la tte de 15,000 hommes. - Les allis n'en ont que 9,000 lui opposer. - Marche de Cornwallis. - Habilet de La Fayette. - Ce dernier croit un moment que les Anglais quittent la Virginie pour renforcer New-York. - Lettres de La Fayette et de Washington ; celle de ce dernier est intercepte. - Heureux effet qu'il en rsulte. - Washington renonce attaquer New-York. - Les allis dirigent leurs efforts sur la Virginie. - La Fayette s'attache empcher Cornwallis de gagner la Caroline. Leur plan de campagne dfinitivement arrt, les gnraux allis se mettent en marche Chapitre XVI. Arrive de de Grasse dans la baie de Chesapeak. - Les allis passent l'Hudson - Force de l'arme. - Noms des divers commandants. - L'Hudson tant travers, Washington organise la marche de ses troupes. - Il se tient une journe de marche en avant. - Lauzun vient ensuite. - La brigade du Soissonnais ferme la marche. - Washington laisse au gnral Heath le soin de dfendre l'tat de New-York et la rivire du Nord. Rcit des mouvements du 25 aot au 3 septembre. - L'arme dfile le 4 septembre Philadelphie, devant le Congrs. - Description, par Cromot du Bourg, de la ville de Philadelphie, de Benazet et autres personnes remarquables. - Les gnraux allis apprennent que les amiraux anglais Hood et Graves ont fait leur jonction. - Inquitude que leur donne cette nouvelle Nanmoins les allis continuent leur marche. - En arrivant Chester, Rochambeau apprend de Washington que de Grasse est arriv dans la baie de Chesapeak avec 28 vaisseaux et 3.000 hommes. - Joie que cette nouvelle rpand partout Chapitre XVII. Sage rserve de La Fayette. - La Fayette marche sur Williamsburg, o il se fait joindre par Saint-Simon. - Cornwallis se trouve serr de toutes parts. - Il fait une [234] reconnaissance devant Williamsburg, mais se trouve dans l'impossibilit de l'attaquer. Mesures que La Fayette prend pour lui couper la retrait. - De Grasse presse La Fayette d'attaquer. - Malgr de pressantes sollicitations La Fayette prfre attendre. - Washington et Rochambeau htent leur marche. - Mouvements du 6 au 13 septembre. - De Grasse attaque et rejette l'escadre anglaise. Chapitre XVIII. Les allis devant Williamsburg. - Les succs de de Grasse permettent Lauzun de rembarquer ses troupes. Mouvement du corps de M. de Viomnil. - Ce corps s'embarque Annapolis sur l'escadre de M. de la Villebrune, et arrive le 26 septembre Williamsburg. - Lauzun se rend auprs de Washington. - Celui-ci l'informe que Cornwallis a envoy sa cavalerie Gloucester. - Le gnral amricain Weedon est post pour le surveiller. - Manque d'initiative de ce gnral. - Lau-

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zun lui est dpch. - Lauzun informe Rochambeau du peu de cas qu'il fait de la milice. - Rochambeau lui fait passer de l'artillerie et 800 hommes. - De Grasse et Barras bloquent la baie de Chesapeak. - Choisy prend des mesures nergiques du ct de Gloucester. - L'arme allie devant Williamsburg. Chapitre XIX. Investissement de Yorktown. - Le 28 septembre l'arme se met en mouvement pour investir Yorktown. Saint-Simon. - Les Anglais vacuent leurs avances. - Brillant engagement de de Choisy Chapitre XX. Suite des oprations devant Yorktown. - Du 4 au 12 octobre, M. de Viomnil commande les travaux du sige d'Yorktown. - Composition quotidienne des forces d'investissement. - Les redoutes anglaises gnent l'attaque [235] Chapitre XXI. Sige et prise des redoutes de Yorktown. - M. de Viomnil veut donner l'assaut. - Rochambeau l'en dissuade. - Sangfroid de ce dernier dans une reconnaissance qu'il fit. - L'attaque est dcide. - Rgiment de Gatinais. - Dtails sur les forces prenant part l'assaut. - Les troupes franaises et les milices amricaines rivalisent d'ardeur. - Lafayette et de Viomnil. - Le colonel Barber. - Les redoutes sont enleves Chapitre XXII. Prise de Yorktown. Capitulation de Cornwallis. - La position de Cornwallis devient insoutenable. - Il envoie le 17 un parlementaire Washington. - Capitulation signe le 19. - Chagrin des officiers anglais. - Ordres barbares du ministre anglais. - Cruauts rvoltantes des officiers anglais. - Pertes des deux cts. - Conduite noble du gouverneur Nelson. Chapitre XXIII. Suite de la capitulation de Yorktown. - Lauzun est charg de porter en France la nouvelle de la capitulation. - Enthousiasme que la prise d'Yorktown rpand Philadelphie. - Le Congrs se rassemble. - Dcisions prises comme marques de reconnaissance envers Washington, Rochambeau et de Grasse. - G. de Deux-Ponts part en France porter des dtails sur la capitulation. - Satisfaction et promesses du Roi. - La mort de Maurepas en empche la ralisation. - Chute Londres du ministre North. - La capitulation d'Yorktown dcide de l'indpendance amricaine. Clinton se contente de mettre une faible garnison Charleston. - Il rentre New-York. - Dumas est charg de dtruire les retranchements de Portsmouth. - Dpart de de Grasse pour les Antilles.

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[236] Chapitre XXIV. Suspension des hostilits. - Les troupes allies se disposent prendre leurs quartiers d'hiver. - Le baron de Viomnil rentre en France. - Rochambeau est plac de manire pouvoir secourir les provinces les plus menaces par l'ennemi. - La Fayette part pour la France. Chapitre XXV. Dfaite de l'amiral de Grasse. Proposition de paix. - Armistice tacite sur le continent. - Premiers succs de l'amiral de Grasse sur les Anglais aux Antilles. - L'amiral anglais Rodney le rejoint le 12 aot 1782. - De Grasse est battu et fait prisonnier. - L'Angleterre propose l'Amrique de reconnatre son indpendance. - Le Congrs refuse la paix. Il veut qu'elle s'applique galement la France. - Par suite des vnements des Antilles, Rochambeau remonte vers le Nord. - Entrevue de Rochambeau et de Washington. - Ils tentent d'empcher qu'aucun renfort ne sorte de NewYork Chapitre XXVI. L'arme franaise devant New-York. - Mouvement rtrograde de l'arme franaise. - Le gnral Carleton offre de nouveau une paix spare l'Amrique. - Position de l'arme franaise devant New-York. Chapitre XXVII. Renforts envoys en 1782. - Le gouvernement franais se dispose envoyer de nouveaux renforts en 1782. - Les croisires anglaises empchent ce convoi de partir. - La Gloire seule part avec 2 millions de livres et des officiers. - Ce vaisseau choue sur les ctes de France. - Il cherche un refuge dans la Loire. - Il revient Rochefort. [237] - Dpart de ce port avec l'Aigle. - Arrt aux Aores. - Combat avec un vaisseau anglais. - Les deux navires franais arrivent l'entre de la Delaware. Chapitre XXVIII. Rcit du prince de Broglie. - Rcit du dtail sur son voyage jusqu' son arrive Philadelphie. - Aperus sur le Congrs et la socit amricaine.

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Chapitre XXIX. Fin de la guerre. Trait de paix. - Les officiers franais rejoignent l'arme Crampond. - Ordres de la cour. Les Anglais vacuent Charleston. - L'arme franaise s'embarque le 12 dcembre 1782 Boston. - Rochambeau revient en France. - Rception que lui fait le roi. - Honneurs qui lui sont accords. - Rcompenses accordes l'arme. - Lauzun et ses troupes sont entirement oublis. - Prliminaires de paix Paris le 30 novembre 1782. - Trait dfinitif le 3 fvrier 1783 Chapitre XXX. Conclusion. - Influence de la participation de la France sur la Rvolution de 1789. Changements que la reconnaissance de l'indpendance amricaine amne sur le continent europen Appendice Assignats amricains. - Dessins des assignats. - Explication des devises. Valeur des diverses missions

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Les Franais en Amrique pendant la Guerre de lIndpendance des Etats-Unis 1777-1783

INTRODUCTION
Paris, 18 aot 1870

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Cet ouvrage est divis en deux parties : la premire traite des causes et des origines de la guerre de l'Indpendance, rsume les vnements de cette guerre jusqu'en 1781 et donne une relation complte de l'expdition du corps franais, aux ordres du comte de Rochambeau, jusqu'en 1783. La seconde partie est spcialement consacre : 1 des Notices historiques sur les rgiments franais qui passrent en Amrique et qui y servirent ; 2 des Notices biographiques sur les volontaires franais qui se mirent au service du Congrs et sur les principaux officiers qui se trouvrent aux siges de Savannah et d'York, ou qui combattirent sur terre et sur mer en faveur de l'indpendance des tats-Unis ; 3 plusieurs pisodes et dtails intressants, parmi lesquels se trouve un aperu de la socit amricaine de cette poque, telle qu'elle s'est prsente aux [vi] officiers franais qui parlent dans leurs manuscrits et leurs lettres de la vie intime d'un grand nombre d'honorables familles amricaines. Je ne livre aujourd'hui au publie que la premire partie de cet ouvrage. Pendant qu'elle tait sous presse, j'ai reu pour la seconde un si grand nombre de

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communications intressantes, que je me suis trouv dans la ncessit de reprendre en sous-oeuvre mon manuscrit termin. J'espre que les personnes qui veulent bien trouver quelque intrt dans la lecture de cet ouvrage, ou qui m'ont aid et encourag dans sa prparation, n'auront pas regretter ce retard. Outre qu'il me permettra d'apporter plus de soin et d'exactitude dans l'numration des officiers franais et dans la rdaction des Notices qui leur sont consacres, je me plais croire qu'il me permettra d'utiliser les renseignements que je pourrais encore recueillir d'ici quelques mois sur le mme sujet. Je les recevrai toujours avec reconnaissance, et je me rserve de faire connatre dans la seconde partie les nombreux amis qui m'ont aid ou par des renseignements ou par des conseils.

Paris, 18 aot 1870.

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Les Franais en Amrique pendant la Guerre de lIndpendance des Etats-Unis 1777-1783

AVIS DE LDITEUR
Paris, janvier 1872

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Le livre que nous prsentons aujourd'hui au public devait paratre la fin de 1870 ; les tristes vnements qui se sont accomplis en ont seuls retard l'apparition. crit par un des hommes les plus recommandables des tats-Unis de l'Amrique du Nord, et mieux plac que qui que ce soit pour runir les documents ncessaires, cet ouvrage donne, sur le rle que la France a jou pendant la guerre de l'Indpendance, des aperus nouveaux. On apprciera d'autant plus cet ouvrage que c'est la premire fois que ce sujet est trait d'une manire aussi tendue. De l'intressant rcit de cette guerre, dont les rsultats devaient tre si importants pour l'avenir, ressort surtout un vnement considrable, c'est la solidarit de la France et l'influence que cette participation a eue sur son sort politique ; l'troite union de La Fayette et de Rochambeau avec Washington y a contribu pour beaucoup. [viii] En parcourant ce livre, le lecteur se rendra compte du soin extrme que met l'auteur indiquer les sources auxquelles il a pris ses renseignements. Tous les faits qu'il avance ont t soigneusement contrls. Le chapitre qu'il consacre

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l'analyse de ses documents, dont quelques-uns, indits, sont l'tat de manuscrit, est des plus instructifs. Afin d'aider l'intelligence du rcit, et de pouvoir suivre chacune des phases de cette lutte, l'auteur, profitant de la situation qu'il occupe dans sa patrie, a dress, en quelque sorte sur le terrain, une carte donnant minutieusement tous les endroits o les troupes ont camp. cause de l'immense tendue sur laquelle se sont accomplis les vnements, cette carte tait utile tous gards. Nous avons pens qu'il serait agrable nos lecteurs d'avoir le dessin des assignats que les treize tats se virent dans la ncessit d'mettre afin de soutenir la lutte. Ils en trouveront le fac-simile la fin du volume.

A. S. Janvier 1872.

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Les Franais en Amrique pendant la Guerre de lIndpendance des Etats-Unis 1777-1783

Chapitre I
Prliminaires
- Caractre de la guerre. - Droits du peuple et du citoyen. - De l'influence de la Rvolution amricaine sur l'Europe. - Part que la France prend la guerre de l'indpendance. - But que se propose l'auteur en publiant ce livre.

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La guerre que les colonies anglaises d'Amrique soutinrent contre leur mtropole vers la fin du sicle dernier n'eut, au point de vue militaire, qu'une importance trs-secondaire. Nous n'y trouvons ni ces troupes nombreuses dont les rencontres sanglantes font date dans l'histoire de l'humanit ; ni ces noms retentissants de conqurants ou de guerriers que les gnrations se transmettent avec un sentiment d'admiration ml de terreur ; ni ces lans passionns, imptueux et destructeurs qui fondrent sur des ruines les empires de l'antiquit ou du moyen ge ; ni ces mnoeuvres grandioses, rapides et savantes qui sont le caractre du gnie militaire des temps modernes. L, point de grandes batailles, point de longs siges, point de faits d'armes extraordinaires ou immdiatement dcisifs. Pourtant, au point de vue politique, cette lutte, dont j'essaye de rechercher ici les origines et de retracer les pripties, eut les consquences les plus importantes et les plus imprvues. Ce n'est pas seulement parce que toutes les nations de la [2] vieille Europe prirent une part plus ou moins directe la guerre de l'indpendance des

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tats-Unis. Si d'un ct, en effet, les princes allemands se laissrent traner la remorque de l'Angleterre dans cette lutte, laquelle les populations semblaient trs-indiffrentes en principe 1, d'autre part la France, l'Espagne, la Hollande, la Sude, la Russie mme, soutinrent les rvolts et s'intressrent leur triomphe des degrs diffrents. Les faibles clats de la fusillade de Lexington eurent aussi de puissants chos sur toutes les mers du globe et jusque dans les colonies anglaises les plus, recules. Mais, je le rpte, l'historien impartial ne trouvera gure que des pisodes relater, dans cette priode de huit ans qui s'coula entre les premires rclamations des colons amricains et la reconnaissance dfinitive par l'Angleterre de leur indpendance. C'est qu'un pareil rsultat, obtenu par une nation naissante, reprsentait le triomphe d'ides philosophiques et politiques qui n'avaient encore eu nulle part, jusqu' cette poque, droit de cit. C'est que la proclamation des Droits du peuple et du citoyen vint saper dans ses bases le vieil ordre social et monarchique, substituer le rgne de la justice celui de la force dans l'organisation des empires, rappeler aux nations quelles taient les assises vritables de leur prosprit et de leur grandeur. La rforme religieuse avait suivi de trs-prs la dcouverte du nouveau monde. Il semble que cette terre vierge devait tre non-seulement un refuge contre les perscutions, mais une sorte de Terre Promise o les nouvelles doctrines pourraient s'panouir dans toute leur splendeur en fondant une puissance, la fois continentale et maritime, que son dveloppement rapide et sans prcdent devait placer en moins d'un sicle un rang assez lev pour contre-balancer la prpondrance de l'ancien monde. Il n'est pas douteux que les vnements qui se passrent en Amrique n'aient ht l'avnement de la Rvolution franaise. Je suis loin d'affirmer qu'ils en aient t l'unique [3] cause, et il suffirait pour s'en convaincre de remarquer que les Franais qui combattirent pour la cause des Amricains, soit titre de volontaires, soit comme attachs au corps expditionnaire aux ordres du comte de Rochambeau, furent pour la plupart, dans leur patrie, les dfenseurs les plus dvous de la royaut et les adversaires les plus acharns des ides librales et des rformes. Pourtant ces vnements firent une sensation profonde dans la masse de la nation,
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Voir la brochure de Mirabeau. Avis aux Hessois. Amsterdam, 1777.

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qui voulut au jour de son triomphe inscrire en tte de ses codes les principes proclams Philadelphie en 1776. La France prit cette guerre de l'indpendance amricaine une part des plus actives et des plus glorieuses. Son gouvernement, pouss par l'animosit hrditaire de la nation contre l'Angleterre, domin par l'esprit philosophique en faveur la cour, m enfin par son propre intrt, excita ou entretint d'abord par ses agents le mcontentement des Anglo-Amricains ; puis, au moment de la lutte, il les aida de sa diplomatie, de son argent, de ses flottes et de ses soldats. La France seule fait la guerre pour une ide, a dit son Souverain dans ces dernires annes. Jamais peut-tre cette ligne de conduite ne fut mise excution avec autant de dsintressement et de persvrance qu' l'poque de l'intervention franaise dans la guerre de l'indpendance amricaine. La politique inaugure par Choiseul fut soutenue par son successeur de Vergennes, au moyen des armes et des flottes de la France, sans gard pour ses finances trs-obres, au point de susciter dans l'esprit publie un mouvement qui ne contribua pas peu hter la Rvolution de 1789. Aussi cette partie de l'histoire, qui appartient aussi bien aux tats-Unis qu' la France, offre-t-elle un gal intrt pour les deux nations. Les mmoires de Washington, ceux de Rochambeau, et les nombreux ouvrages publis sur les tats-Unis nous disent bien, d'une manire gnrale, quels furent les mouvements militaires de l'expdition franaise. On. retrouve aussi dans un grand nombre d'auteurs, dont je rappelle [4] plus loin les oeuvres et les noms, les exploits de quelques officiers que leurs convictions ou leur devoir amenrent en Amrique pendant ces vnements. Mais ces rcits trop gnraux ou ces pisodes isols ne suffisent pas pour donner une ide bien exacte ou bien prcise de la part qui doit tre attribue chacun. Loin de moi la pense de refaire ici une fade esquisse historique de cette grande lutte dans laquelle on trouve des problmes politiques des plus srieux et dont les dtails ont le charme d'un pome pique. Des ouvrages si nombreux et si savants ont dj t publis sur ce sujet, si grand est le talent de leurs auteurs, si profond est l'intrt qu'ils ont excit en Europe et en Amrique, qu'on peut assurer qu'aucune poque analogue d'une histoire n'a t plus soigneusement raconte dans son ensemble, plus minutieusement approfondie dans ses principaux dtails. Quelle histoire pourrait tre mieux labore que celle que M. Bancroft a donne

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de son pays ? Quel plus beau portrait pourrait-on peindre d'un grand homme que celui que M. Guizot nous a trac de Washington ? Ces oeuvres me semblent pourtant offrir une lacune. Le soin que les Amricains durent prendre de leur organisation intrieure les empcha de se proccuper de certains dtails du conflit dont ils taient si heureusement sortis, principalement pour ce qui avait rapport aux trangers venus leur aide, puis rappels dans leurs foyers par leurs propres proccupations. Ils n'oublirent pas nanmoins ces allis, dont ils gardrent au contraire le plus profond et le plus sympathique souvenir 2. [5] Les Franais ne furent pas moins vivement dtourns d'un examen attentif des faits et gestes de leurs concitoyens en Amrique parles instantes excitations de leurs discordes intestines. Il en rsulte que non-seulement on ne possde pas une histoire bien exacte et bien circonstancie de l'intervention franaise en Amrique pendant la guerre de l'indpendance, mais encore que les matriaux d'une pareille histoire font dfaut ou ont t de suite gars. Ainsi on n'a publi jusqu' ce jour ni les noms des rgiments franais avec la liste de leurs officiers, ni la composition des escadres, ni la marche exacte des troupes, ni l'ordre prcis des combats, ni les pertes subies. En sorte qu'une monographie de cette curieuse partie de l'histoire de la guerre de l'indpendance, bien que plusieurs fois tente, reste encore crire. La lacune que je signale a t reconnue par bien d'autres avant moi. Mais ils n'ont pas eu la bonne fortune qui m'est chue d'avoir en leur possession des manuscrits indits ou des documents rares et originaux tels que ceux que je me sais
2

J'invoque sur ce point les affirmations des Franais eux-mmes. Ceux que les orages politiques ou leur dsir de s'instruire poussrent dans le nouveau monde : La Rochefoucault (Voyage dans les tats-Unis d'Amrique, 179597, par le duc de La Rochefoucault-Liancourt. Paris, IV, 285) et La Fayette, en particulier, se plaisent reconnatre l'accueil amical, sinon enthousiaste, qu'ils ont reu aux tats-Unis. Voir : La Fayette en Amrique, par M. Regnault-Varin. Paris, 1832, - Souvenirs sur la vie prive du gnral La Fayette, par Jules Cloquet. Paris, 1836. - La Fayette en Amrique, par A. Levasseur, 2 vol. Paris, 1829. Voyage du gnral La Fayette aux tats-Unis. Paris, 1826. - Histoire du gnral La Fayette (traduction). Paris, 1825. Voir aussi : Mmoires du comte de M**" (Pontgibaud). Paris, 1828.

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procurs et dont je donne ici les titres. Quoique je n'aie pas la prtention d'avoir fait tout ce qu'il y avait faire sous ce rapport, et que je sois le premier reconnatre l'imperfection de mon oeuvre, j'ai l'espoir que mes efforts n'auront pas t striles et que j'aurai jet quelque lumire sur un sujet qui, tout en exigeant de longues recherches, a t pour moi une source de vritable plaisir. Avant d'en arriver aux vnements qui font plus spcialement l'objet de ce travail et pour mieux faire comprendre la politique franaise avant et pendant le conflit, j'ai cru qu'il tait utile de rappeler sommairement an lecteur quelle fut l'origine des colonies anglaises d'Amrique, quelles relations la France entretint avec elles, et quelles circonstances excitrent leur mcontentement et leur firent prendre les armes. Je me suis ensuite fait un devoir de rappeler, en leur rendant la justice qui leur est due, les noms de ces hommes qui, sans autre mobile que leur sympathie pour une noble cause et le sentiment dsintress de l'honneur, ont partag [6] les dangers, les privations et les souffrances de nos pres, et les ont soutenus dans la dfense de nos droits et dans la conqute de notre libert. Enfin, j'ai l'espoir que ce livre, tout imparfait qu'il soit, sera favorablement accueilli par les Franais et sera considr par eux comme un hommage qui leur est rendu par un descendant de ceux auprs desquels ils ont si gnreusement combattu.

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Les Franais en Amrique pendant la Guerre de lIndpendance des Etats-Unis 1777-1783

Chapitre II
Sources et documents
- Archives de la Guerre. - Archives de la Marine. - Journal de Claude Blanchard. - Journal du comte de Menonville. - Mmoires de Dupetit-Thouars. - Journal de Cromot du Bourg. - Relation du prince de Broglie. - Journal d'un soldat. - Mmoire adress par Choiseul Louis XV. - Mmoires du comte de M*** (Pontgibaud). - Mes campagnes en Amrique, par Guillaume de Deux-Ponts. - Mmoires de Lauzun. - Loyalist letters. - Papers relating to the Maryland line. - Carte des oprations.

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La tche que je me suis impose a t moins laborieuse dans la vrification ou la recherche des faits historiques en gnral que dans la composition de la liste et des notices biographiques des officiers franais qui prirent part la guerre de l'indpendance, soit dans l'arme rgulire, soit comme volontaires au service du Congrs, soit enfin sur les flottes qui parurent sur les rivages des tats-Unis. Le nombre et l'importance des documents indits ou trs-rares qui ont t les premiers matriaux de mon travail permettront d'apprcier d'abord tout le parti que j'ai pu en tirer. Mais il m'est impossible de faire connatre, cause de leur multiplicit, les sources de toute espce auxquelles j'ai puis, pas plus que je ne puis nommer les nombreuses personnes de toutes conditions qui m'ont fourni des renseignements utiles. Les Revues, les loges funbres, les collections du Mercure de France, les Annuaires militaires, ont t minutieusement et fructueusement exa-

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mins. Que de brochures et de livres n'ai-je pas d parcourir, souvent dans le seul but de dcouvrir un nom nouveau, de vrifier une date ou de contrler un fait ! Que de lettres n'ai-je pas reues, que de rvlations n'ai-je pas provoques, pendant le temps que, toujours proccup de mon sujet, je cherchais des renseignements partout o j'avais l'espoir d'en dcouvrir 3 ! [7] Souvent une circonstance fortuite me faisait mettre la main sur un livre ignor se rapportant par quelque point inattendu mon sujet ; d'autres fois c'tait une personne que des liens de famille rattachaient quelque ancien officier de Rochambeau, qui voulait bien me faire part de ses archives particulires ou de ses souvenirs personnels. Si, dans le courant de mon rcit, j'avais d citer toutes ces origines, l'tendue de cet ouvrage aurait t, sans profit pour le lecteur, augmente dans une proportion exagre ; force m'a donc t de rserver la mention des sources o j'ai puis mes renseignements pour les points les plus importants, les moins connus ou les plus susceptibles de soulever la critique.

ARCHIVES DE LA GUERRE (France).

Il existe la Socit historique de Pensylvanie un manuscrit dress d'aprs les archives du ministre de la guerre de France, contenant la liste des officiers du corps expditionnaire aux ordres de M. de Rochambeau. Ce manuscrit, dont je possde une copie, a t obtenu grce l'influence de M. Richard Rush, alors ministre des tats-Unis Paris. Mais l'accs de ces archives est trs-difficile. La bienveillante intervention du gnral Fav, commandant de l'cole Polytechnique, auprs du marchal Niel, m'a fait obtenir l'autorisation de faire moi-mme de nouvelles recherches. J'ai russi me procurer une autre liste, dresse d'aprs les dossiers des officiers, diffrente en quelques parties de la premire. D'ailleurs ces
3

Entre autres je citerai ici deux exemples : M. Michel Chevalier, le savant conomiste, en me mettant en relation avec M. Henri Fournel, qui avait t comme lui un des disciples les plus minents de Saint-Simon, m'offrit l'occasion de me procurer sur ce clbre rformateur, qui commanda un corps de Franais devant York, l'intressante lettre qu'on trouvera dans les Notices biographiques. M. le marquis de Bouill a bien voulu me soumettre galement les lettres originales que Washington crivit son grand-pre, l'occasion de sa nomination dans l'ordre de Cincinnatus.

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deux listes sont l'une et l'autre trs-incompltes, non-seulement quant aux noms des officiers, mais aussi quant leurs notices biographiques. Elles ne font, par exemple, aucune mention du duc de [8] Lauzun ni de sa lgion, qui rendit de si importants services au corps expditionnaire. Les Annuaires militaires de l'poque sont galement muets sur ce sujet.

ARCHIVES DE LA MARINE (France).

S. Exc. M. le Ministre de la marine m'a accord l'autorisation de parcourir ces archives, et M. Avalle, bibliothcaire ce ministre, a mis ma disposition, avec une bienveillance que je me plais reconnatre ici, ls documents placs sous sa direction, et en particulier les Mmoires du comte de Grasse, inscrits sous les nos 15186 et 6397. Mais l'histoire des campagnes maritimes a t trs-exactement et trscompltement crite par Le Bouchet, de Kergulen et plusieurs autres plus ou moins connus 4. Il m'a sembl superflu ds lors de m'appesantir sur ce mme sujet. JOURNAL DE CLAUDE BLANCHARD, commissaire principal des guerres attach l'expdition de Rochambeau, comprenant les campagnes de 1780-81-82 et 83 5. Je dois la communication de ce prcieux manuscrit la bienveillance de M. Maurice La Chesnais, arrire petit-fils de Blanchard. Tout en faisant mon profit des renseignements que je trouvais dans ces pages, crites avec une grande exactitude, pour ainsi dire sous l'influence des vnements, j'ai d me contenter de leur faire de courts emprunts, puisqu'elles seront bientt livres au public par leur possesseur actuel, qui en a donn tout rcemment une notice 6.

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Histoire de la dernire guerre entre la Grande-Bretagne et les tats-Unis dAmrique, de 1775 1783, par Julien Odet Le Bouchet. Paris, 1787, in-4. Relation des combats et des vnements de la guerre maritime, par Y. J. Kergulen, ancien contre-amiral. Paris, 1796. Voir la Notice biographique que j'ai consacre l'auteur de ce journal. Voir Revue militaire franaise, 1869.

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JOURNAL DU COMT DE MNONVILLE 7.

Aucune partie de ce journal n'a t publie, et je n'ai [9] trouv nulle part de renseignements imprims sur l'auteur ; mais son petit-fils, chef actuel de la famille, a bien voulu me communiquer des documents et des dtails importants. Il tait aide-major gnral de l'arme de Rochambeau (Blanchard), mais il fut promu en novembre 1781 au grade de major-gnral. Ce manuscrit indit offre aussi le plus grand intrt par une exactitude de dtails bien rare dans les crits de ce temps qui me sont parvenus.

MMOIRES DE GEORGES-ARISTIDE-AUBERT DUPETIT-THOUARS, Capitaine de vaisseau : manuscrit. Ces mmoires sont relatifs la guerre d'Amrique de 1779 1783, et leur auteur les destinait l'impression. Ils ne contiennent que de faibles lacunes. La Biographie maritime, ouvrage que j'ai utilement consult 8, dit : DupetitThouars a laiss plusieurs manuscrits, que sa soeur, Mlle Flicit DupetitThouars, a runis en 3 volumes in 8, sous le titre de LETTRES, MMOIRES ET OPUSCULES d'Aristide DUPETIT-THOUARS, capitaine de vaisseau, enseveli sous les dbris du Tonnant, au combat d'Aboukir, ouvrage dont nous nous sommes beaucoup aid pour la rdaction de cette notice. Or Qurard 9 dit qu'un seul volume fut publi par le frre et la sur. 10 Il contient, dit-il, une longue lettre sur la guerre de 1778-83 adresse au commandant Du Lomieu en 1785, o l'on reconnat le capitaine instruit et avide d'enrichir la science de faits nouveaux.

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9 10

Voir Notices biographiques. Il porte comme sous-titre : Notices historiques sur la vie et les campagnes des marins clbres, par Hennequin, chef de bureau au ministre de la marine, 3 vol. in-8. Regnault, 1837. La France littraire ou la littrature contemporaine. Paris, 1842. Chez Dentu et Arthur Bchard. Paris, 1822, in-8. Livre que je n'ai trouv nulle part.

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Le manuscrit que je possde ne se rapporte nullement cette indication, et renferme des lettres et des renseignements qui me donnent tout lieu de croire qu'il n'a jamais t publi et qu'il n'est pas de la main du capitaine [10] DupetitThouars lui-mme, malgr l'affirmation de l'expert, M. Chavaray, consigne dans son catalogue et rpte dans la pice qui constate l'authenticit de ce manuscrit. Je pense qu'il a t dress sur les notes du capitaine, par son frre le botaniste. Bien que l'histoire des campagnes maritimes ait t trs-exactement et trscompltement crite, comme je l'ai constat plus haut, les mmoires de DupetitThouars m'ont fourni d'utiles renseignements sur les mouvements des flottes et aussi de l'arme de terre, en particulier au sige de Savannah. J'ai acquis ce manuscrit chez M. Chavaray, Paris, le 7 dcembre 1869. M. Margry, le savant archiviste du ministre de la marine, qui a bien voulu appeler mon attention sur ce document avant la vente publique pour laquelle il tait annonc, exprime l'opinion qu'il contenait des faits et des informations d'une grande valeur pour les archives de la marine.

JOURNAL DE MON SJOUR EN AMRIQUE, depuis mon dpart de France, en mars 1780, jusqu'au 19 octobre 1781. Manuscrit anonyme indit. Une copie de ce manuscrit a t vendue Paris en 1868, et je dois l'obligeance de M. Norton, l'acqureur, d'en avoir pu prendre connaissance. Celle que je possde est rectifie en quelques points et est augmente de nouveaux documents. Elles ne semblent, du reste, l'une et l'autre que des copies des notes laisses par un aide de camp de Rochambeau ; car non-seulement les noms des villes et des rivires traverses par les troupes franaises y sont dfigurs au point d'tre mconnaissables ; mais mme les noms des officiers de cette arme. Or ceux-ci devaient tre bien connus de l'auteur du manuscrit. Quoi qu'il en soit, il donne des renseignements intressants sur la marche des troupes, sur le sige d'York et sur la socit amricaine cette poque. Quant au nom de l'auteur, je crois pouvoir affirmer que [11] c'est CromotDubourg, et voici sur quelles raisons repose mon opinion.

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Les aides de camp de M. de Rochambeau, taient, au rapport de Blanchard 11, de Dumas 12 et de M. de Rochambeau lui-mme 13 : - De Fersen, - de Damas, Charles de Lameth, - de Closen, - Collot, - Mathieu Dumas, - de Lauberdires, de Vauban, - de Charlus, - les frres Berthier, - Cromot-Dubourg. La lecture du journal dont il s'agit nous apprend que son auteur passa en Amrique sur la frgate la Concorde 14. Cette frgate portait le nouveau chef de l'escadre franaise, M. de Barras, le vicomte de Rochambeau 15 et M. d'Alphran, lieutenant de vaisseau 16. Je n'ai pu trouver aucune trace de la liste des passagers de la Concorde, ni dans les archives de la Guerre, ni dans celles de la Marine, ni dans aucun des nombreux ouvrages que j'ai consults. J'observe de plus par la lecture de ce manuscrit que son auteur tait jeune, g de vingt-cinq trente ans et qu'il n'avait pas encore assiste une seule action, ni entendu de coups de feu. Ces indications me permettent d'liminer de suite de ma liste : MM. de Fersen, de Damas, de Lameth, de Closen, Mathieu Damas, de Lauberdires, de Vauban, Collot et de Charlus. Ces officiers vinrent en effet en Amrique avec M. de Rochambeau sur l'escadre aux ordres de M. de Ternay. Leurs noms sont cites parmi ceux des passagers par Blanchard, dans son journal et par Mathieu Dumas. De plus, ils avaient tous servi et avaient vu le feu pendant la guerre de Sept Ans ou en Corse 17. Enfin, si quelques-uns ne rentrent pas dans l'une ou l'autre de ces catgories, ils sont cits par l'auteur du manuscrit [12] chaque fois qu'ils se trouvent chargs de quelques fonctions relatives leur emploi ; et, comme cet auteur parle toujours la premire personne, il n'est pas possible de le confondre avec l'un d'eux. On pourrait croire que mon anonyme est le vicomte de Rochambeau luimme, qui avait t passager de la Concorde et auquel on donne aussi dans quel11 12 13 14 15 16 17

Manuscrit journal. Souvenirs, publis par son fils. Paris, 1839, 1, 25, 70. Mmoires de Rochambeau, 2 vol. Paris, 1809. Partie de Brest le 26 mars 1780. Mercure de France. Tous les mmoires s'accordent sur ces deux noms. Journal de Blanchard. Voir les Notices biographique ?.

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ques ouvrages la qualit d'aide de camp de son pre. Mais cette hypothse doit tre rejete de suite, car le vicomte de Rochambeau avait servi en Allemagne et en Corse, et d'ailleurs le ton gnral du journal ne s'accorde en aucun point avec la parent de son auteur et du gnral en chef. Enfin le vicomte de Rochambeau a tenu devant York, au rcit de Dumas, une conduite qui n'est pas relate dans ce manuscrit. Il reste examiner les noms de Berthier et de Cromot-Dubourg. J'ai opin quelque temps pour le premier nom. Le futur marchal de France, ami de Napolon, fit en effet ses premires armes en Amrique. Il n'y passa pas sur l'escadre aux ordres de M. de Ternay ; et comme le nom de Cromot-Dubourg ne se trouve cit ni dans les Mmoires de Rochambeau ni dans ceux de Dumas 18, et qu'au contraire je trouve dans ces ouvrages que les frres Berthier vinrent plus tard et furent adjoints l'tat-major, j'avais cru que c'tait par erreur que M. de Rochambeau ajoutait, le 30 septembre 1780, avec M. de Choiseul. Il y avait bien l en effet une erreur, car le 30 septembre 1780, c'est M. de Choisy et non de Choiseul qui arriva de Saint-Domingue New-Port sur la Gentille, avec neuf autres officiers. Mais la lecture du Journal de Blanchard me convainquit de l'exactitude des faits noncs dans les Mmoires de Rochambeau. G. de Deux-Ponts 19 reporte aussi au 30 septembre l'arrive de la Gentille avec neuf officiers, parmi lesquels il cite M. de Choisy et M. de Thuillires, capitaine du rgiment de DeuxPonts. [13] En prsence de la concordance des versions de M. de Rochambeau et de Blanchard relatives l'arrive des frres Berthier, par la Gentille, le 30 septembre, je n'avais plus hsiter. L'an des frres ne pouvait tre l'auteur du manuscrit, et le second tait peine g de dix-sept ans. En outre, nulle part dans ce journal, l'aide de camp dont nous cherchons le nom ne fait mention d'un frre qui l'accompagnerait. Quant Cromot-Dubourg, c'est le seul dont la situation rponde toutes les conditions dans lesquelles doit tre plac mon personnage. En se reportant aux notes que m'ont fournies les archives du ministre de la guerre, je trouve qu'il
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Voir Souvenirs du lieut.-gn. comte Mathieu Dumas, publis par son fils, 3 vol. Paris, 1839. Mes Campagnes en Amrique, page 19.

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faisait ses premires armes et qu'il rejoignit l'arme en Amrique. Son nom ne se trouve pas cit dans le manuscrit, ce qui se comprend, si les notes originales taient rdiges par lui-mme. Enfin Blanchard, aprs avoir donn la liste des aides de camp de M. de Rochambeau, sauf Collot, dont il ne parle pas du tout, mais qui n'tait plus jeune et qui, au rapport de Dumas, partit ds le dbut, Blanchard ajoute : M. CromotDubourg, qui arriva peu de temps aprs nous, fut aussi aide de camp de M. de Rochambeau 20.

RELATION DU PRINCE DE BROGLIE. Copie d'un manuscrit indit 21. Elle m'a t fournie par M. Bancroft, l'historien bien connu de sa patrie, ambassadeur des tats-Unis Berlin. Grce la bienveillance de M. Guizot, j'ai trouv que quelques parties de cette relation avaient t imprimes 22. Nanmoins, par une comparaison attentive, j'ai pu me convaincre que les deux relations n'avaient de communs que quelques passages. Certains morceaux importants du manuscrit de M. Bancroft n'existent pas dans la relation imprime, tandis que celle-ci contient de longs paragraphes que [14] je ne possdais pas. En rtablissant ces omissions dans ma copie, je l'ai rendue aussi complte que possible. Bien que le prince de Broglie ne soit pass en Amrique qu'en 1782, avec le comte de Sgur, et aprs la partie la plus utile et la plus importante de l'expdition, les renseignements qu'il fournit sur l'tat de la socit amricaine cette poque mritent d'tre cits. Je dois ajouter que ces notes ont une grande analogie et sont quelquefois presque identiques avec celles de M. de Sgur 23. J'en ai extrait les passages les plus intressants.,

JOURNAL D'UN SOLDAT. Manuscrit anonyme et indit.

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Ce manuscrit est indiqu dans le cours de cet ouvrage : M. An. (Manuscrit anonyme.) Voir Notices biographiques : BROGLIE. V. Revue franaise. Paris, juillet 1828. Dans mon exemplaire l'article est attribu, au crayon, au duc de Broglie. Mmoires du comte de Sgur, 3 vol. Paris, 1842.

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L'auteur, probablement un soldat allemand, donne en mauvais franais un rcit assez court du sige d'York et de la marche des troupes pendant leur retour vers Boston. Je n'ai trouv d'autres renseignements sur le mme sujet que dans le Journal de Blanchard. Ces pages indites font partie de la collection du gnral George B. MacClellan, ancien commandant en chef de l'arme des tats-Unis, qui a bien voulu me les communiquer.

MMOIRE ADRESS PAR CHOISEUL LOUIS XV sur sa gestion des affaires et sur sa politique aprs la cession du Canada l'Angleterre. Une circonstance fortuite m'a mis mme de connatre des extraits de ce curieux document, dont l'original n'a pas t imprim. Les plus importants passages de ce mmoire ont t cits dans un article de la Revue franaise 24. Mon exemplaire de cette publication porte les noms des auteurs ajouts au crayon, par un ancien possesseur, et ce savant inconnu donne M. de Barante comme l'auteur de l'article dont il s'agit. Cela me semble trs-probable, parce que M. Bancroft, en parlant de ce manuscrit dans son histoire, dit qu'il en doit la communication verbale M. de Barante 25. [15] MMOIRES DU COMTE DE M*** 26. Paris, 1828. Ce livre, trs-rare et trs-peu connu, a exerc ma perspicacit pour dcouvrir le nom vritable de son auteur, qui se prsente comme engag volontaire dans les rangs des Amricains et aide de camp de La Fayette. Des considrations qu'il serait superflu de dvelopper ne me laissaient plus gure de doutes sur le nom de Pontgibaud, plus tard comte de Mor-Chaulnes, lorsque M. le comte de Pontgibaud, arrire-petit-neveu de l'auteur, et aujourd'hui seul reprsentant de cette famille, m'a confirm dans l'opinion que je m'tais forme, par une lettre qui est elle-mme un document utile 27.
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Juillet 1828. Voir Hist. des tats-Unis, IV, 240 note. Cet ouvrage est cit dans mon travail comme tant de PONTGIDAUD. Voir les Notices biographiques.

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Ces mmoires, crits avec l'humour et presque le style d'une nouvelle de Sterne, ne sont pas seulement curieux par ce qui a rapport la guerre de 1777 1782, mais aussi parce que l'auteur, migr de France Hambourg en 1793, ayant appris que le Congrs amricain payait l'arrrage de solde d aux officiers qui avaient t son service, retourna aux tat-Unis vers cette poque, et qu'il fait un tableau aussi caustique qu'intressant de la situation et du caractre de ceux de ses compatriotes qu'il trouva sur le continent amricain, o les vnements politiques les avaient forcs chercher un refuge. L'exemplaire dont je me suis servi m'a t prt par M. douard Laboulaye, de l'Institut, qui je dois beaucoup de reconnaissance pour les utiles indications qu'il m'a fournies avec le plus gracieux empressement.

MES CAMPAGNES EN AMRIQUE (1780-81), par le comte Guillaume de Deux-Ponts. Ces intressants mmoires ont t publis en 1868, Boston, par les soins de M. Samuel A. Green, et tirs trois cents exemplaires. [16] MMOIRES DE LAUZUN (manuscrit). Trois ditions de ces mmoires ont t publies jusqu' ce jour, et je les range parmi les livres connus qu'il tait de mon devoir de relire et de consulter. Le manuscrit que j'ai acquis a t probablement crit du vivant de l'auteur. Il m'a t trs-utile, bien que je me sois servi de l'dition si soigneusement annote par M. Louis Lacour 28.

LOYALIST LETTERS, ou collection de lettres crites par des Amricains rests fidles la cause du Roi ( 1771-1779). J'avais eu, il y a quelques annes, l'intention de faire imprimer ces lettres un petit nombre d'exemplaires ; mais les faits auxquels elles ont trait sont trop rapprochs de nous pour que les parents des signataires puissent rester indiffrents leur publication. Il m'a paru convenable d'obtenir auparavant l'agrment des per28

Paris, 1859.

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sonnes dont le nom aurait t rappel, et je m'abstiendrai jusqu' une poque plus opportune. M. Bancroft, qui j'ai communiqu ces lettres, a augment ma collection des copies de quelques autres qu'il a en sa possession.

PAPERS RELATING TO THE MARYLAND LINE. Ces papiers ont t imprims par mes soins Philadelphie en 1857. Ils ont t tirs cent cinquante exemplaires pour la Seventy-Six Society. Plusieurs des pices de ce recueil concernent les oprations militaires en Virginie.

LA CARTE ajoute ce travail a t dresse, en principe, d'aprs celle qui se trouve la fin du premier volume de l'ouvrage de Souls 29. J'ai vu aussi un autre exemplaire de la carte de Souls aux archives de la Guerre, annot par un archiviste. Mais cette carte contient certaines [17] erreurs que j'ai corriges d'aprs les cartes du manuscrit que j'attribue Cromot-Dubourg et d'aprs des cartes amricaines.

29

Histoire des troubles de l'Amrique anglaise, crite d'aprs les Mmoires les plus authentiques, par Franois Souls, 4 vol. Paris, 1787. Les passages ni touchent l'expdition de Rochambeau semblent tre crits sous la dicte du gnral lui-mme, car lidentit des expressions des deux livres est trsfrappante.

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Carte 1

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Carte 2

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Chapitre III
Fondation des colonies dans l'Amrique du Nord
- Tentatives de colonisation faites par des Franais : Coligny, Gourgues, etc., en 1567. - Progression rapide de la population. - L'normit des taxes imposes par l'Angleterre ses colonies les poussent la rsistance.

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Les premires tentatives de colonisation sur le territoire occup par les tatsUnis, au commencement de !a guerre, furent faites par des Franais de la religion rforme, l'instigation du clbre amiral Coligny. Celui-ci obtint en 1562, du roi Charles IX, l'autorisation de faire quiper des navires qui, sous la conduite de Jean Ribaud, vinrent aborder l'embouchure de la rivire appele encore aujourd'hui Port-Royal. Non loin de l fut construit par ces premiers migrs le fort Charles, ainsi nomm en l'honneur du roi de France ; la contre elle-mme reut en mme temps le nom de Caroline, qu'elle a conserv. Mais cette tentative n'eut pas plus de succs qu'une seconde, dirige sous le mme patronage, par Ren de Laudonnire, l'anne suivante. La misre, le fanatisme des Espagnols et l'hostilit des Indiens eurent bientt raison du courage de la petite troupe de Franais isole sur cette terre nouvelle. Les Espagnols, sous la conduite de Pedro Melendez, vinrent attaquer la colonie protestante tablie l'embouchure du fleuve Saint-Jean et en

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massacrrent tous les habitants. Indign d'un tel acte de barbarie, un gentilhomme de Mont-de-Marsan, Dominique de Gourgues, digne prcurseur de La Fayette, quipe ses frais trois navires en 1567, les fait monter par deux cents hommes, et vient exercer de sanglantes reprsailles sur les soldats de Melendez. Cette vengeance fut cependant strile dans ses rsultats, et les perscutions dont son auteur fut l'objet son retour en France furent le seul fruit qu'il recueillit de son patriotisme. [18] C'est aux Anglais qu'il tait rserv de crer en Amrique des tablissements florissants. En 1584, Walter Raleigh fonda la colonie de la Virginie, ainsi nomme en l'honneur de la reine lisabeth. Le roi Jacques Ier partagea ensuite tout le territoire compris entre le 34e et le 45e degr de latitude, entre deux compagnies dites de Londres et de Plymouth, qui espraient dcouvrir l comme au Mexique des mines d'or et d'argent. La pche de la morue au nord et la culture du tabac au sud ddommagrent ces premiers colons de leur dception. La fertilit du sol en attira de nouveaux, tandis que les vnements politiques en Angleterre favorisaient l'migration vers d'autres points. En 1620, des puritains, fuyant la mre patrie, vinrent s'tablir au cap Cod, auprs de l'endroit o s'leva, quelques annes plus tard, la ville de Boston. En mme temps qu'ils prenaient possession des Bermudes et d'une partie des Antilles, les Anglais fondaient les colonies connues depuis sous le nom de NouvelleAngleterre. Sous Cromwell, ils enlevaient aux Espagnols la Jamaque et aux Hollandais le territoire dont ils firent les trois provinces de New-York, de New-Jersey et de Delaware (1674). Charles Il donna la Caroline, plus tard partage en deux provinces, plusieurs lords anglais, et cda de mme William Penn le territoire qu'il appela de son nom Pensylvanie (1682). La Nouvelle-cosse, Terre-Neuve et la baie d'Hudson furent occups en 1713, la suite du trait d'Utrecht, qui enlevait ces contres aux Franais ; enfin la Gorgie recevait en 1733 ses premiers tablissements. Toutes ces colonies se dvelopprent avec une telle rapidit qu' l'poque de la guerre de l'Indpendance, c'est--dire aprs un peu plus d'un sicle, elles comptaient plus de deux millions d'habitants. Mais, composes d'lments trs-divers et dont nous tudierons bientt la nature, fondes des poques diffrentes et sous des influences variables, elles taient loin d'avoir une population homogne et une organisation uniforme. Ainsi, tandis que le Maryland, la Virginie, les Carolines et

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la Gorgie, au sud, taient administres par une aristocratie puissante, [19] matresse de vastes domaines qu'elle faisait exploiter par des esclaves et qu'elle transmettait suivant les coutumes anglaises, au nord, la Nouvelle-Angleterre possdait l'galit civile la plus parfaite et tait rgie par des constitutions tout fait dmocratiques. Mais toutes ces colonies avaient les institutions politiques fondamentales de l'Angleterre, et exeraient par des reprsentants nomms l'lection les pouvoirs lgislatifs. Toutes aussi taient divises en communes, qui formaient le comt ; en comts, qui formaient l'tat. Les communes dcidaient librement de leurs affaires locales, et les comts nommaient des reprsentants aux assembles gnrales des tats. La Virginie, New-York, les Carolines, la Gorgie, New-Hampshire et NewJersey recevaient bien des gouverneurs nomms par le roi ; mais ceux-ci ne possdaient que le pouvoir excutif : les colonies exeraient toujours le droit de se taxer elles-mmes. C'est librement et sur la demande des gouverneurs qu'elles votaient les subsides ncessaires la mre patrie, et il faut reconnatre qu'elles lui payaient un lourd tribut. Outre les subsides extraordinaires les colons payaient en effet un impt sur le revenu ; tous les offices, toutes les professions, tous les commerces taient soumis des contributions proportionnes aux gains prsums. Le vin, le rhum et les liqueurs taient taxs au profit de la mtropole qui recevait aussi des propritaires un droit de dix livres sterling par tte de ngre introduite dans les colonies. L'Angleterre tirait enfin des profits plus considrables encore du monopole qu'elle s'tait rserv d'approvisionner les colonies de tous les objets manufacturs. Les Amricains supportaient sans se plaindre, sans y songer mme, ces lourdes charges. La fertilit de leur sol et le prodigieux essor de leur commerce leur permettaient de racheter ainsi, au profit de la mre patrie, les liberts et les privilges dont ils taient jaloux et fiers. Mais l'avidit de l'Angleterre, jointe une aveugle obstination, vint brusquement tarir cette abondante source de revenus 30.

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Edward Shippen, juge Lancaster, crit au colonel Burd, sous la date du 28 juin 1774 : Les ngociants anglais nous regardent comme leurs esclaves, n'ayant pas plus de considration pour nous que n'en ont pour leurs ngres, sur leurs plantations des les occidentales, les soixante-dix riches croles qui se sont achet des siges au Parlement.

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[20] Dj, sous Cromwell, la suppression de la libert commerciale et l'tablissement d'un monopole pour le commerce anglais avaient excit des mcontentements. Les lois restrictives du Protecteur ne furent mme jamais bien observes, et l'tat de Massachusets osa rpondre aux ministres de Charles II : Le roi peut tendre nos liberts, mais non les restreindre 31. l'poque o se termina la guerre de Sept-Ans, l'Angleterre, qui en avait tir politiquement de grands avantages, vit sa dette considrablement accrue : elle tait d'environ deux milliards et demi et exigeait un intrt annuel considrable. Pour faire face une situation aussi critique, sous le ministre de George Grenville, le Parlement se crut en droit de prendre une mesure que Walpole avait repousse en 1739. Il tablit pour les colonies, et sans les consulter, un impt qui forait les Amricains employer dans tous les actes un papier vendu fort cher Londres (1765). Dj mcontentes de certaines rsolutions prises par le Parlement, l'anne prcdente, pour grever de taxes le commerce amricain, devenu libre avec les Antilles franaises, et pour limiter les payements en papier-monnaie, les colonies ne se continrent plus cette nouvelle. Elles considrrent l'acte du timbre comme une atteinte audacieuse porte leurs droits et un commencement de servitude si elles ne rsistaient. Aprs des mouvements populaires tumultueux et des dlibrations lgales, elles se dcidrent refuser l'emploi du papier timbr, chassrent les employs chargs de le vendre et brlrent leurs provisions. Les journaux amricains, [21] dj trs-nombreux, publirent qu'il fallait s'unir ou succomber. Un congrs compos de dputs de toutes les colonies s'assembla le 7 octobre 1765 New-York et, dans une ptition nergique se dclara rsolu, tout en restant fidle la couronne, dfendre jusqu'au bout ses liberts. Les Amricains s'engagrent en mme temps se passer des marchandises anglaises, et une ligue de nonimportation, bien conue et bien excute, rompit commercialement les relations

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Il est de notre devoir de travailler pour eux, - les ngociants, - et, tandis que nous, leurs serviteurs, blancs et noirs, leur envoyons de l'or et de l'argent, et que les croles leur envoient des alcools, du sucre et des mlasses, etc., tant que nous fournissons, dis-je, les douceurs ces gens, de faon ce qu'ils s'amusent et se prlassent en voiture, ils sont satisfaits. En 1638, cet tat avait dj l'imprimerie, un collge de hautes tudes, des coles primaires par runion de 50 feux et une cole de grammaire dans chaque bourg de 100 feux. - La Pensylvanie, fonde en 1682, organisait les coles ds 1685.

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avec l'Angleterre. La mtropole dut cder. Mais elle ne renona pas toutefois aux droits exorbitants qu'elle s'tait attribus de prendre de semblables mesures. Elle s'obstina prtendre que le pouvoir lgislatif du Parlement s'tendait sur toutes les parties du territoire britannique. C'est en vertu de ce principe que, dans l't de 1769, le gouvernement anglais mit un droit nouveau sur le verre, le papier, les couleurs, le cuir et le th. Les colons, allguant de leur ct le grand principe de la constitution anglaise, que nul citoyen n'est tenu de se soumettre aux impts qui n'ont pas t vots par ses reprsentants, refusrent de payer ces nouveaux droits. Partout on s'imposa des privations. On renona prendre du th, on se vtit grossirement. On refusa les objets de commerce de provenance anglaise et l'on ne consomma que les produits de l'industrie amricaine qui venait de natre. Lord North, devant cette rsistance, proposa de rvoquer les nouvelles taxes, en ne maintenant que celle du th. Cette demi-concession ne satisfit personne. Philadelphie et New-York refusrent de recevoir les caisses de th que leur expdiait la Compagnie des Indes. Boston les jeta la mer. Le gouvernement anglais voulut ruiner cette dernire ville. Le gnral Gage vint s'y tablir, pendant qu'une flotte la bloquait. En mme temps on levait en Angleterre une arme vritable pour rduire les colonies l'obissance. L'indignation fut au comble en Amrique. Toutes les colonies rsolurent de sauver Boston, et la Virginie se mit la tte de ce mouvement. Pendant qu'un arme de volontaires accourait s'opposer aux mouvements du gnral Gage un congrs gnral [22] s'assemblait Philadelphie, capitale la plus centrale des colonies, le 5 septembre 1774. Il tait compos de cinquante-cinq membres choisis parmi les hommes les plus habiles et les plus respects des treize colonies. L on dcida qu'il fallait soutenir Boston et lui venir en aide par des troupes et de l'argent, et l'on publia cette fameuse dclaration des droits que revendiquaient tous les colons en vertu des lois de la nature, de la constitution britannique et des chartes concdes. Cette dclaration solennelle fut suivie d'une proclamation toutes les colonies et d'une ptition au roi George III, qui resta inutile comme les prcdentes. Comme l'avait prvu William Pitt, qui s'tait efforc de concilier l'intgrit de la monarchie britannique avec la libert des colonies amricaines, la guerre clata.

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Chapitre IV
Causes relles de la guerre
- Les causes relles sont toutes d'ordre moral. Dclaration des droits du citoyen. - Principes de gouvernement tablis par l'empire romain et adopts par l'glise romaine. - Saint Augustin enseigne la doctrine de la conscience nationale. - Influence de la religion sur les formes de gouvernement. - Calvinisme. - Presbytrianisme. - Tendances dmocratiques et agressives. - tats Gnraux des Provinces Unies. - Buchanan. - Zwingle. - Chrtiens et citoyens, analogie de ces deux situations. - De la Rforme en Angleterre. - Cromwell, Dclaration des droits en Angleterre. - Presbytrianisme en Amrique. - Runion Octorara, en Pensylvanie. - Colons franais. - La Perscution religieuse en France, cause de l'migration en Amrique. - En rsum, les colonies de l'Amrique se peuplrent primitivement de tous ceux qui voulurent chapper aux perscutions politiques et religieuses de l'Europe.

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Tels sont les faits purement matriels qui prcdrent la rupture des colonies anglaises d'Amrique avec la Grande-Bretagne et les actes qui provoqurent les premires hostilits. Un soulvement aussi gnral, aussi spontan, aussi irrsistible que celui qui aboutit la dclaration des droits du citoyen et la constitution de la rpublique des tats-Unis ne saurait pourtant trouver son explication dans ce seul fait de l'tablissement d'un nouvel impt. C'est dans l'esprit mme de la population atteinte dans ses liberts, dans ses aspirations, ses traditions et ses croyances qu'il faut rechercher les germes de la rvolution qui allait clater. Les grands bouleversements qui, dans le cours de l'histoire des peuples, ont chang le sort des nations et transform les empires, ont toujours t le rsultat logique, invitable,

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d'influences morales qui, persistant pendant des annes, des sicles mme, n'attendaient qu'une circonstance favorable pour affirmer leur domination et constater leur puissance. [23] Nulle part plus que dans l'Amrique du Nord ces influences morales ne pourraient tre voques par l'historien, et je me propose d'en tudier ici l'origine, d'en suivre le dveloppement et d'en recueillir les nombreuses manifestations. J'ai dit que les premires tentatives de colonisation sur les rives du fleuve Saint-Jean furent faites par des protestants franais. Elle n'eurent d'abord aucun succs. Mais du jour o les huguenots envoys par Coligny eurent mis le pied sur le sol du nouveau monde, il semble qu'ils en aient pris possession au nom de la libert de conscience et de la libert politique. Avant l're chrtienne, c'taient les diffrences d'origine, de moeurs et d'intrts qui taient les causes des guerres ; jamais les croyances religieuses. Si l'homme qui sacrifiait Jupiter Capitolin sur les bords du Tibre voulait soumettre l'gyptien ou le Gaulois, ce n'tait pas parce que ce dernier adorait Osiris ou Teutats, mais uniquement dans un esprit de conqute. Depuis l'introduction du christianisme parmi les hommes, les guerres de religion furent au contraire les plus longues et les plus cruelles. C'est au nom d'un Dieu de paix et de charit que furent livres les luttes fratricides les plus passionnes et que les excutions les plus horribles furent commises. C'est en prchant une doctrine dont la base tait l'galit des hommes et l'amour du prochain que s'entre-dchirrent des nations qui s'taient dveloppes l'ombre de la Croix et avaient atteint le plus haut degr de civilisation. Comment les successeurs des aptres, les disciples du Christ, oubliant que les supplices des martyrs avaient ht l'origine le triomphe de leurs croyances, firent-ils couler si abondamment le sang de leurs frres, et espraient-ils les ramener ainsi de leurs prtendues erreurs ? C'est que la doctrine chrtienne fut dtourne de sa voie, que ses prceptes furent mconnus. Embrasse avec enthousiasme par le peuple, surtout par les pauvres et les dshrits de ce monde, auxquels elle donnait l'esprance, elle devint bientt entre les mains des souverains et des puissants un instrument de politique, une arme de tyrannie. [24] Alors l'esprit de l'vangile fut oubli et fit place un fanatisme grossier dans les populations ignorantes ; une intolrance barbare fut seule capable de masquer les abus et les dsordres qui avaient souill la puret de l'glise primitive et dnatur les prceptes de ses Pres.

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Les lgislateurs et les crivains de l'antiquit n'ont jamais admis que l'tat et des droits et des intrts indpendants ou spars de ceux du peuple. C'est lorsque la rpublique fut tombe, Rome, sous le despotisme militaire, et que le peuple, cras par l'aristocratie, abtardi par l'infusion du sang barbare, eut perdu toute nergie que s'tablt un droit nouveau, inconnu jusque-l. L'empire n'admit plus pour guide que la volont du chef. Il ne devait rendre compte de ses actes qu'aux dieux, quand on ne le considrait pas lui-mme comme un dieu. Le christianisme trouva cette doctrine en vigueur, et elle fut transmise aux gnrations suivantes par les jurisconsultes et les crivains ecclsiastiques. L'glise l'adopta dans son organisation et l'imposa aux peuples barbares qui vinrent s'tablir sur les dbris de l'empire romain. Le moyen ge fut le triomphe absolu de ce systme de gouvernement. E Deo rex, e rege lex, telle tait la devise sous laquelle devaient s'incliner les peuples et qui plaait le pape au sommet de l'organisation sociale en lui confrant le droit de nommer ou de dposer les souverains. Ds que l'tude des philosophes anciens dissipa les tnbres de l'ignorance, l'esprit de curiosit et d'examen se porta sur tous les sujets, et l'on commena mettre en question l'infaillibilit du pape et des souverains. On trouva mme que les Pres de l'glise taient loin d'avoir proclam la doctrine sur laquelle se fondait le droit nouveau. Saint Paul avait enseign que l'individu devait prendre pour guide de sa conduite la conscience. Saint Augustin, donnant un sens plus large cette doctrine, disait que les peuples comme les individus taient responsables de leurs actes devant Dieu. Et saint Bernard s'criait : Qui me donnera, avant que de mourir, que je voie l'glise de Dieu comme elle tait dans les premiers jours ! [25] Dans les conciles de Vienne, de Pise, de Ble, on reconnaissait la ncessit de rformer l'glise dans le chef et dans les membres. Telle tait aussi l'opinion des plus clbres docteurs, de Gerson et de Pierre d'Ailly par exemple. Les Augustins s'levrent enfin nergiquement contre les abus de la cour de Rome et le dsordre du clerg ; leur plus minent docteur, Martin Luther, proclama la rforme. Les peuples les plus religieux l'embrassrent avec ardeur. La lecture des livres saints, proclamant la fraternit des hommes, annonant l'abaissement des grands et l'lvation des humbles, leur fit entrevoir la fin possible de l'oppression sous laquelle ils gmissaient depuis des sicles. Ds lors la religion rforme prit

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en Hollande avec Jean de Leyde, en Suisse avec Zwingle et Calvin, en cosse avec Knox, un caractre dmocratique inconnu jusqu'alors. On peut remarquer que le gouvernement de chaque peuple est gnralement la consquence de la religion qu'il professe. Chez les sauvages les plus grossiers, qui sont peine au-dessus de la brute et qui mme sont infrieurs par l'intelligence quelques-uns des animaux au milieu desquels ils vivent 32, nous ne trouvons aucune forme de gouvernement dfinie, si ce n'est le droit absolu et incontest de la force et un despotisme aveugle et sanguinaire qui rduit ces peuplades la plus misrable condition. L'ide d'un dieu n'est pourtant pas ignore de ces tres qui n'ont d'humain que le langage, puisque, physiquement, ils se rapprochent autant du singe que de l'homme. Mais c'est un dieu matriel qui ne possde ni l'intelligence infinie du dieu des nations les plus civilises, ni la puissance mystrieuse et spciale des divinits payennes, ni mme l'instinct des animaux qu'adoraient les anciens gyptiens. C'est un ftiche de bois ou de pierre, dpourvu de tous les attributs non-seulement de la raison, mais mme de l'intelligence et de la vie. Si, pour [26] ces idoltres, quelque volont se cache dans la masse inerte devant laquelle ils se prosternent, elle ne se traduit jamais que par des actes fantasques ou froces dont toute ide de raison ou de justice est exclue, et tels que ceux qu'ils reconnaissent leurs rois le droit de commettre. Pourquoi ces malheureux n'admettraient-ils pas que leur souverain terrestre pt disposer, suivant son caprice, de leurs biens, de leur personne et de leur vie, puisqu'ils se soumettent aveuglment l'ordre de choses tabli, et qu'ils ne veulent reconnatre chez leur dieu aucune apparence de raison ? Mais mesure que la religion des peuples se dgage des croyances grossires, mesure que les dogmes deviennent d'une moralit plus inattaquable ou d'une lvation plus imposante, les formes des gouvernements se modifient dans un mme sens. Les lois politiques, ne sont encore qu'une copie des lois religieuses ; et tandis qu'une foi aveugle soumet les uns un gouvernement sans contrle, le droit au libre arbitre et au libre examen dans l'ordre philosophique des ides

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Comparer le caractre et les moeurs des populations au milieu desquelles ont sjourn Livingstone, Speeke, Baker, Du Chaillu et autres voyageurs dans l'Afrique centrale, avec les moeurs des singes, dcrites par Buffon et Mansfield Parkins.

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conduit les autres prendre quelque souci de leurs droits politiques et intervenir dans l'administration des affaires publiques. Toutes les formes de gouvernement peuvent en effet se rduire trois 33 : la monarchie, rsultat immdiat et forc de la croyance au monothisme ; l'oligarchie ou aristocratie, qui rsulte du panthisme ; et la dmocratie ou rpublique, consquence du polythisme ou de la croyance un tre suprme remplissant une multitude de fonctions. Cette dernire forme de gouvernement est l'expression la plus leve de l'intelligence politique d'un peuple, aussi bien que l'ide d'un Dieu renfermant en lui toutes les vertus est [27] la plus haute expression des sentiments moraux et religieux de l'homme. C'est ainsi que nous voyons le polythisme et la dmocratie coexister chez les Grecs et chez les Romains, et le christianisme, ou un Dieu sous la triple forme de Crateur, de Sauveur et d'Inspirateur, engendrer le rpublicanisme des nations modernes. Les rformes successives du christianisme furent les consquences naturelles de son dveloppement, et c'est ici le lieu d'examiner plus spcialement la dernire de ses phases, le calvinisme, dont l'action se fit sentir en France avec les huguenots, dans les Pays-Bas, en cosse avec les presbytriens, en Angleterre avec les non-conformistes et les puritains. Cet examen nous permettra de voir pourquoi les agents de la France dans les colonies anglaises d'Amrique ont pu trouver dans les principes religieux des colons un lment de dsaffection contre leur mre patrie qu'ils eurent soin d'entretenir, le seul peut-tre qui fut capable de soulever l'opinion publique au point d'amener une rupture avec l'Angleterre la premire occasion 34.

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Les opinions d'Aristote sur cette question ont t examines et approfondies par M. James Lorimer, le savant professeur de droit public et de lgislation internationale l'universit d'Edimbourg. Political progress, London, 1857, chap. x. La doctrine soutenue par Montesquieu ( Esprit des Lois, XXIV, 4) a t combattue par un minent publiciste de nos jours, M. de Parieu (Principes de la science politique, Paris, 1870, p. 16), qui dit : Bien que le protestantisme paraisse par sa nature devoir dvelopper le principe de l'indpendance politique, il n'a pas atteint ce rsultat d'une manire gnrale et considrable, d'aprs le seul examen de la constitution de plusieurs tats protestants de l'Europe moderne. Voir sur ce point : Thomas Jefferson, tude historique par Cornlis de Witt. Paris, 1861.

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La rforme religieuse mit en mouvement trois peuples et eut chez chacun d'eux un caractre et des rsultats diffrents. Chez les Slaves, le mouvement suscit par Jean Huss fut plus national que religieux. Il fut comme les dernires lueurs du bcher allum par le concile de Constance et dans lequel prit le rformateur (1415) 35. La rforme provoque par Luther jeta chez les Allemands [28] de plus profondes racines. Elle tait aussi plus radicale, tout en gardant un caractre national. Il rejetait non-seulement l'autorit du pape, mais aussi celle des conciles, puis celle des Pres de l'glise, pour se placer face face avec l'criture sainte. Le langage mle et dpourvu d'ornements de ce moine nergique, sa figure carre et joviale le rendirent populaire. La haine vigoureuse dont il poursuivait le clerg romain, alors possesseur d'un tiers du territoire allemand, rassembla autour de lui tous les dshrits de la fortune. La guerre que les princes d'Allemagne eurent ensuite soutenir contre les souverains catholiques et les allis du pape achevrent de donner la rforme de Luther ce caractre essentiellement teutonique qu'elle conserva exclusivement. Chez la race latine, la plus avance de toutes au point de vue intellectuel cette poque, et celle qui prtend encore aujourd'hui l'empire du monde (urbi et orbi), Jean Calvin provoqua enfin la transformation la plus profonde et la plus fertile en consquences politiques. N en France, Noyon (Picardie), en 1509, le nouveau rformateur, aprs avoir tudi la thologie, puis le droit, publia vingtsept ans, Ble, son Institutio christian religionis, qu'il ddia au roi de France. Chass de Genve, puis rappel dans cette ville, il y fut dsormais tout-puissant. Il Nouveau voyage dans l'Amrique septentrionale, par l'abb Robin. Philadelphie, 1782..... Il a fallu, dit-il, que l'intolrant presbytrianisme ait laiss depuis longtemps des semences de haine, de discorde, entre eux et la mre patrie. Le Presbytrianisme et la Rvolution, par le Rv. Thomas Smith. 1845. La vritable origine de la dclaration d'indpendance, par le Rv. Thomas Smith. Colombia, 1847. Ces deux derniers ouvrages, quoique trs-courts, sont extrmement remarquables par la nouveaut des considrations, l'lvation des penses et la rigueur de la logique. Voir les Rformateurs avant la Rforme ; Jean Hus et le Concile de Constance, par mile Bonnechose, 2 vol. in-12, 3e dit. Paris, 1870. Ouvrage trs-savant, trs-intressant et loquemment crit.

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voulut rformer la fois les moeurs et les croyances, et il donna lui-mme l'exemple de l'austrit la plus svre et de la morale la plus rigide 36. Son despotisme thocratique enleva aux Gnevois les jouissances les plus innocentes de la vie ; mais sous sa vigoureuse impulsion Genve acquit en Europe une importance considrable. Plus audacieux dans ses rformes que Luther, il fut aussi plus systmatique, et il comprit que ses doctrines n'auraient pas de dure ou ne se propageraient pas s'il ne les condensait dans une sorte de code. Sa Profession de foi, en vingt et un articles, parut alors comme le rsum de sa doctrine, et nous en retrouvons l'esprit, sinon la lettre, dans la [29] fameuse dclaration de l'indpendance des tats-Unis. Par ce code, les pasteurs devaient prcher, administrer les sacrements et examiner les candidats qui voulaient exercer le ministre. L'autorit tait entre les mains d'un synode ou consistoire compos, pour un tiers, de pasteurs, et de laques pour les deux autres tiers. Calvin comprit parfaitement le secret de la force croissante des disciples de Loyola. Comme le fondateur de l'ordre des Jsuites, il voulut baser la nouvelle condition sociale sur l'galit la plus absolue fonctionnant sous le rgime de la plus rigoureuse discipline. Il conserva son glise le droit d'excommunication, et il exera lui-mme sur ses disciples un pouvoir d'une inflexibilit si rigide qu'il allait jusqu' la cruaut et la tyrannie. Quand l'homme eut disparu, ses principes lui survcurent au milieu de l'organisation sociale qui tait son oeuvre. L'galit des hommes tait reconnue et professe publiquement, et, en s'tayant sur l'austrit des moeurs, elle devait faire accomplir aux calvinistes les plus hroques efforts en faveur de la libert de conscience et de la libert politique. La discipline calviniste reposait sur l'galit des ministres entre eux. Elle se distinguait surtout en cela du luthranisme, qui admettait encore une certaine hirarchie, et surtout de l'anglicanisme, qui n'tait que le catholicisme orthodoxe sans le pape. De la France, qui avait vu natre le fondateur du calvinisme, cette religion passa par l'Alsace dans les Pays-Bas, o elle s'tablit sur les ruines du luthranisme ; en mme temps elle s'tablissait en cosse, et c'est dans la Grande-Bretagne que
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Cette svrit de caractre se montra de bonne heure en lui, car sur les bancs de l'cole, ses camarades lui avaient donn le sobriquet de : cas accusatif.

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les deux systmes arrivrent leur dveloppement le plus complet. Ainsi l'glise anglicane, avec ses archevques, ses divers degrs dans le sacerdoce, sa liturgie, ses immenses revenus, ses collges, ses tablissements d'instruction ou de charit, ne diffrait presque en rien de l'organisation extrieure des glises catholiques. La seule diffrence semblait consister dans le costume, la froide simplicit du culte et le mariage des prtres. Soumise l'autorit royale, son existence tait intimement lie au [30] maintien de la monarchie, et l'glise fut en Angleterre le plus sr appui de la royaut. L'glise presbytrienne d'cosse avait, au contraire, ces tendances dmocratiques qui taient l'essence mme du calvinisme et qui avaient fait de la Suisse un tat si prospre. L, point de distinction de grade ou de richesse entre les membres du clerg. A peine sont-ils spars des fidles par la nature de leurs fonctions. Encore les sectes puritaines ne tardrent-elles pas supprimer toute dlgation du sacerdoce. Tout chrtien tait propre au divin ministre, qui avait le talent et l'inspiration. Si les glises taient pauvres, elles ne devaient leur existence qu' ellesmmes. Elles avaient la plus grande libert et un empire moral considrable. En cosse comme Genve, magistrats et seigneurs furent plus d'une fois contraints d'couter la voix nergique de leur pasteur. La maxime : Vox populi, vox Dei, fut ds lors substitue dans l'esprit des peuples la maxime de droit divin que nous citions plus haut. C'est sur les principes qu'elle rsume que s'appuyrent les tats-Gnraux des Provinces-Unies en prononant, le 26 juillet 1581, la dchance de Philippe II, pour constituer la rpublique Batave. Quelques annes auparavant, Buchanan 37, puis d'autres crivains cossais, avaient proclam dans leurs ouvrages que les nations avaient une conscience comme les individus ; que la rvlation chrtienne devait tre le fondement des lois, et qu' son dfaut seulement l'tat avait le droit d'en tablir de lui-mme ; que, quelle que ft la forme de gouvernement choisie par un peuple, rpublique, monarchie ou oligarchie, l'tat n'tait que le mcanisme dont le peuple se servait

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L'ouvrage de Buchanan, qui eut le plus grand retentissement en Angleterre et en cosse, De jure regni apud Scotos, fut imprim en 1579 ; le Lex rex de Rutherford, en 1644 ; Pro populo defensio, de Milton en 1651.

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pour administrer ses affaires, et que sa dure ou sa chute dpendait seulement de la manire dont il s'acquittait de son mandat. Ce sont ces principes que l'on retrouvait dans les enseignements de l'glise primitive, et qui ne tendaient rien [31] moins qu' renverser les ides admises alors dans l'organisation des empires, et saper dans sa base le pouvoir absolu des souverains, aussi bien en France et en Angleterre qu'en Espagne, en Italie et en Allemagne, qui excitrent les violentes perscutions dont les dissidents de toutes les sectes et de toutes les classes furent l'objet. Cette ngation de l'autorit dans l'ordre spirituel conduisit la ngation de l'autorit dans l'ordre philosophique 38, qui mena Descartes et Spinoza, et celle de l'autorit royale, qui devait produire plus tard la dclaration d'indpendance des tats-Unis. Ce n'est donc pas sans raison que les souverains considraient le calvinisme comme une religion de rebelles et qu'ils lui firent une guerre si acharne. Il fournit aux peuples, dit Mignet 39, un modle et un moyen de se rformer. Il nourrissait en effet l'amour de la libert et de l'indpendance. Il entretenait dans les coeurs cet esprit dmocratique et antisacerdotal 40 qui devait devenir toutpuissant en Amrique et qui n'a certainement pas dit son dernier mot en Europe. Ainsi, par une concidence singulire, la France donna au monde Calvin, l'inspirateur d'ides qu'elle repoussa d'abord, mais au triomphe desquelles elle devait concourir, les armes la main, deux sicles et demi plus tard en Amrique. Ce n'tait pas tant la religion orthodoxe que le pape soutenait en prchant la croisade contre les albigeois et les huguenots, en tablissant l'inquisition, en condamnant les propositions de Luther et de Calvin. C'tait son pouvoir temporel et sa suprmatie qu'il dfendait et qu'il voulait appuyer sur la terreur du bras sculier, alors que les foudres spirituelles taient impuissantes. Ce n'tait pas non plus par zle pour la religion, mais bien dans un intrt [32] tout politique que Franois Ier faisait massacrer les Vaudois et brler les protestants en France, tandis qu'il
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Benedicti de Spinoza Opera, etc. 1, 21, 24. Tauchnitz, 1843. Histoire de la Rforme Genve. As poisons of the deadliest kind, Are to their own unhappy coasts confined ; So Presbytery and its pestilential zeal, Can flourish only in a COMMON WEAL. (DRYDEN, Hind and Panther.)

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soutenait ceux-ci en Allemagne contre son rival Charles-Quint. Il s'agissait pour lui de comprimer ce levain de libralisme qui portait ombrage son despotisme et qui donna tant de soucis ses successeurs. Catherine de Mdicis, par la SaintBarthlemy ; Richelieu 41, par la prise de la Rochelle, et Louis XIV, par la rvocation de l'dit de Nantes, s'efforcrent toujours de ressaisir le pouvoir absolu que les protestants leur contestaient, et ils les perscutrent sans relche, par tous les moyens lgitimes on criminels dont ils purent disposer. Ils ne voulaient pas de cet tat dans l'tat, suivant l'expression de Richelieu ; et, sous prtexte de combattre la rforme religieuse, c'tait la rforme politique qu'ils espraient touffer. Le catholique Philippe Il sentait les Pays-Bas frmir sous sa pesante main de fer. Il voyait cette riche proie travaille par la rforme, et il dressa contre les calvinistes, en qui il voyait surtout des ennemis de son administration absolue, les bchers, les potences et les chafauds dont le duc d'Albe se fit le sanguinaire pourvoyeur. Mais les perscutions, les bannissements, les tortures et les massacres aboutirent des rsultats tout diffrents de ceux qu'avaient esprs leurs sanguinaires auteurs. Les papes, loin de recouvrer cette suprmatie dont ils taient si jaloux, virent la moiti des populations chrtiennes autrefois soumises au saint-sige chapper leur juridiction spirituelle. L'Espagne, brise sous le joug cruel de l'inquisition et du despotisme, perdit toute nergie sociale, toute vie politique. Elle s'affaissa pour ne plus se relever. Les Pays-Bas se constiturent en rpublique, sous le nom de Provinces-Unies. Les deux tiers de l'Allemagne se firent protestants, et l'Amrique reut dans son sein les familles les plus industrieuses de la France, bannies par un acte aussi inique qu'impolitique, la rvocation de l'dit de Nantes. [33] crase tout jamais, l'opposition religieuse disparut de France. Mais son oeuvre politique et sociale fut reprise par la philosophie du XVIIIe sicle, qui, dgage de tout frein religieux, sut en tirer des consquences bien autrement terribles. L'exemple de l'Amrique se constituant en un peuple libre n'y fut pas sans influence, et les protestants du nouveau monde, en voyant sombrer le trne du
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Quand cet homme n'aurait pas eu le despotisme dans le coeur, il l'aurait eu dans la tte. (MONTESQUIEU, Esp. des Lois, V, 10.) [Livre disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]

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haut duquel Louis XIV avait dcrt contre eux les dragonnades et l'exil, eurent une sanglante et terrible revanche des perscutions que la royaut absolue et l'ancien rgime politique leur avaient fait souffrir. Un seul tat en Europe, une rpublique, la Suisse, trouva dans les principes de sa confdration librale, comme le firent plus tard les tats-Unis d'Amrique, la solution de ses querelles religieuses 42. Ds le principe, les catholiques avaient aussi pris les armes contre les dissidents de Zwingle 43 et les avaient vaincus. Les
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On trouvera des exemples dans l'Histoire des Anabaptistes. Amsterdam, 1669. Un pisode touchant est l'entrevue de Guillaume le Taciturne avec les envoys Mennonites, p. 233. Deux ouvrages, rcemment publis, font connatre beaucoup plus compltement qu'on ne l'avait fait encore, la vie, les actes et la doctrine de Zwingle. Ce sont : Zwingli Studien, par le doct. Hermann Sprri. Leipzig, 1866. Ulrich Zwingli, d'aprs des sources inconnues, par J. C. Mri-koffer. Leipzig, 1867. N en 1484, Wildhaus, dans le canton de Saint-Gall, il tait cur de Glaris vingt-deux ans et remplit ces fonctions pendant douze ans. Un an avant Luther, il attaqua le luxe et les abus de la cour de Rome, et ses nombreux adhrents le portrent la cure de Zurich en 1518. En 1524 et 25, il fit supprimer le clibat des prtres, la messe et se maria. Plus logicien et plus doux que Luther, il n'avait pas la mme puissance pour remuer les masses. Il enseignait, avec une sorte d'inspiration prophtique, que toutes les difficults morales, sociales, religieuses et politiques de cette poque cesseraient par la sparation de l'vque de Rome de ses subordonns ; que la constitution de l'glise devait tre dmocratique, et que toutes ses affaires devaient tre rgles par le peuple lui-mme. Ces doctrines furent solennellement adoptes dans la confrence de 1523, comme les bases de l'glise helvtique. Il diffrait de Luther sur quelques points, en particulier sur la prsence relle dans l'Eucharistie que Zwingle niait absolument ; mais il essaya en vain de se rapprocher de lui dans l'entrevue de Marburg. Berne venait d'adopter son systme, en 1528, et il avait l'espoir de le voir s'tendre toute la Suisse, quand clata la guerre entre les catholiques et les rforms. Les catholiques furent vainqueurs Cappel en 1531, et Zwingle fut tu dans le combat. Il avait publi Civitas christiana. - De fals et ver religione. Les matires religieuses et politiques taient confondues dans son esprit, dit d'Aubign ; chrtiens et citoyens taient la mme chose pour lui. C'tait l'ide dominante de sa vie et de ses oeuvres. Elle fut adopte par Grotius, et elle a t ainsi exprime par le pote laurat de la GrandeBretagne, Tennyson.

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deux partis convinrent [34] aussitt que les cantons devaient tre libres d'adopter chez eux le culte qu'ils voudraient, et l seulement o existait la libert politique put s'tablir sans danger pour la paix publique la libert religieuse. La rforme en Angleterre eut un caractre tout diffrent. La dclaration du 30 mars 1534, par laquelle les dputs du clerg anglais reconnaissaient le roi comme protecteur et chef suprme de l'glise d'Angleterre, sembla le rsultat inattendu d'un caprice de Henri VIII : son divorce, non approuv par le pape, avec Anne de Boleyn 44. Cette mesure, laquelle les esprits taient peu prpars, ne fit que sparer l'Angleterre de Rome et eut pour consquence de confisquer le pouvoir et les biens de l'glise au profit des rois. Le despotisme, pour changer de forme et pour s'exercer au nom d'une religion dissidente, n'en fut pas moins complet. Les catholiques rsistent d'abord aux spoliations dont ils sont victimes. On les pend par centaines. Les protestants croient leur tour pouvoir chercher un asile dans les tats de Henri VIII. Ils n'y trouvent que la perscution. L'esprit de rforme que les luthriens, les calvinistes et les anabaptistes des Pays-Bas, de l'Allemagne et de Genve rpandirent dans le peuple n'eut rien de commun avec la rvolution officielle. Cette dernire n'a jamais perdu le caractre de barbarie et de fanatisme cruel qui signala les expditions diriges contre les Albigeois, les Vaudois, les camisards en France et les anabaptistes dans les PaysBas. [35] Tandis, que Marie Tudor renouvelle les perscutions au nom du catholicisme, lisabeth, qui lui succde, proscrit son tour cette religion, les Stuarts s'acharnent avec furie contre les non-conformistes d'cosse, les presbytriens, les puritains et les camroniens.

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With the standards of the peoples plumging thro' the thumderstorm, Till the war-drum throbb'd no longer, and the battle-flags were furl'd In the Parliament of man, the Federation of the world. Il faut remarquer que le pape avait d'abord accord une dispense pour le mariage de Henri VIII, avec la veuve de son frre, et que c'est du refus du pape de consentir ensuite au divorce que date le schisme de l'glise anglicane. - Froude, History of England, I, 446 ; W. Beach Laurence, Revue du Droit international, 1870, p. 65.

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Les Tudors avaient fond le pouvoir absolu en fait. Les Stuarts voulurent l'tablir en droit. Jacques Ier fut le plus audacieux reprsentant de la doctrine de droit divin que l'esprit gnral de la rforme religieuse combattait. Point d'vque, point de roi, disait-il. Aussi considrait-il les puritains comme ses plus srieux ennemis. Il proclame que les rois rgnent en vertu d'un droit qu'ils tiennent de Dieu, et qu'ils sont par consquent au-dessus de la loi. Ils peuvent faire des statuts leur gr, sans l'intervention du Parlement et sans tre lis par l'observation des chartes de l'tat. Et, quoique fils de la catholique Marie Stuart, il maintint contre les catholiques les plus rigoureuses ordonnances, profitant de la tentative connue sous le nom de Conspiration des poudres (1605) pour leur retirer tous droits politiques, les relguer dans une condition d'infriorit dont ils ne sont sortis que de nos jours. Alors commencent vers le nouveau monde les migrations qui devaient aboutir la formation des tats-Unis, et auxquelles contriburent toutes les nations qui, soumises un gouvernement absolu ou oppressif, ne laissaient aux malheureux perscuts d'autre moyen que l'exil pour sauver leur vie, leur croyance et leurs biens. Ce fut ainsi que les bourreaux de Jacques Ier, la tyrannie de Buckingham, les cruelles perscutions de l'archevque Land, les tribunaux extraordinaires de Charles Ier eurent surtout pour rsultat de peupler l'Amrique 45. Les puritains, arrivs au pouvoir avec Cromwell ne furent pas plus tolrants que leurs adversaires. Le dictateur fit aux Irlandais une guerre d'extermination. Il tait sans piti pour les prisonniers cossais. Le Seigneur, disait-il, [36] les a livrs dans nos mains. Les officiers et les soldats, leurs femmes et leurs enfants furent transports en Amrique ou vendus aux planteurs 46. La restauration des

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Par une trange concidence, sur l'un des huit vaisseaux qui taient l'ancre dans la Tamise pour traverser l'Ocan, lorsqu'un dcret de Charles Ier les arrta, se trouvait Cromwell, le chef futur de la rvolution de 1648. Un ouvrage attribu au chapelain du gnral Fairfax, Englands Recovery, que l'on a tout lieu de croire crit par le gnral lui-mme, donne les prix auxquels furent vendus quelques-uns des captifs. Plusieurs d'entre eux ne manquaient pas de mrite. Ainsi, le colonel Ninian Beall, pris la bataille de Dunbar, fut envoy en Maryland, o il fut bientt nomm commandant en chef des troupes de cette colonie. Une victoire qu'il remporta sur les Susque-Hannocks lui valut les loges et les remerciements de la Province avec des dotations et des honneurs exceptionnels.

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Stuarts (1660) amena de sanglantes reprsailles 47, jusqu' ce qu'enfin la rvolution de 1688 vint donner dfinitivement la victoire aux protestants. Les usurpations successives de la couronne sur les droits de la nation ne s'taient pas effectues sans d'nergiques rclamations. Il y a des actes rests clbres dans l'histoire qui rappellent en termes prcis les aspirations et les dsirs des opprims, de ceux l mme qui allaient en Amrique fonder une nouvelle patrie. Ces rclamations, non coutes, amenrent les rsistances constantes des Parlements et la ligue des covenants et des indpendants, qui firent bientt tomber sur l'chafaud les ttes de Strafford et de Charles Ier. Les Stuarts, aprs leur restauration, foulrent de nouveau aux pieds les droits de la nation. Mais celle-ci, un moment accable par le despotisme du catholique Jacques II, appela au trne Guillaume d'Orange, dont l'autorit royale fut limite par l'acte fameux connu sous le nom de Dclaration des droits. Cette rvolution, qui fut inspire par les mmes principes que celle de Hollande en 1584, fut un vritable vnement europen, et non pas simplement une rvolution anglaise, comme celle de 1648. Les Anglais avaient enfin russi proclamer et faire dominer les principes pour lesquels ils avaient soutenu de si longues luttes, principes que leurs compatriotes avaient transports en Amrique. [37] Ils consistaient en ce que l'on ne pouvait lever d'impts sans l'autorisation du Parlement ; que seul celui-ci pouvait autoriser la leve d'une arme permanente, que les chambres, rgulirement convoques, auraient une part srieuse aux affaires du pays ; que tout citoyen aurait droit de ptition ; enfin, l'acte dit de l'habeas corpus. Ces principes furent toujours invoqus par les colons d'Amrique. On ne quitte pas sa patrie et ses foyers sans garder au fond du coeur et sans transmettre ses enfants les ides auxquelles on a fait tant de sacrifices et une aversion profonde contre le despotisme qui a rendu ces sacrifices ncessaires. Tandis que les hommes d'tat en Angleterre se plaisaient parler de l'omnipotence du Parlement, de son droit de taxer les colonies sans les consulter et sans admettre ses reprsentants Historical magazine of America, 1857. - Middle British Colonies, par Lewis Evans. Philadelphie, 1755, p. 12 et 14. - Terra Mariae, par Ed. Neil. Philadelphie, 1867, p. 193. Vie de Cromwell, par Raguenet. Paris, 1691. - Les Conspirations d'Angleterre. Cologne, 1680.

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dans son sein, les colons, au contraire, dclaraient qu'il tait de leur droit et de leur devoir de protester contre ces empitements des souverains sur les prrogatives qu'ils tenaient eux-mmes de Jsus-Christ. Ils taient autoriss, disaient-ils, par la loi de Dieu comme par celle de la nature, dfendre leur libert religieuse et leurs droits politiques. Ces droits inns et imprescriptibles sont inscrits dans le code de l'ternelle justice, et les gouvernements sont tablis parmi les hommes non pour les usurper et les dtruire, mais bien pour les protger et les maintenir parmi les gouverns. Lorsqu'un gouvernement manque ce devoir, le peuple doit le renverser pour en tablir un nouveau conforme ses besoins et ses intrts. Le 11 novembre 1743, au moment o tombait le ministre de Walpole, qui n'avait d'autre but que l'accroissement des prrogatives royales et d'autres moyens que la corruption, une runion tait provoque par le rvrend pasteur Craighead Octorara, en Pensylvanie. On y disait 48 : [38] Nous devons garder, d'aprs les droits que nous a transmis Jsus-Christ, nos corps et nos biens libres de toute injuste contrainte. Et ailleurs : Le roi Georges II n'a aucune des qualits que demande l'criture sainte pour gouverner ce pays. L'on fit une convention solennelle, que l'on jura en tenant la main leve et l'pe haute, selon la comme de nos anctres et des soldats disposs vaincre ou mourir, de protger nos corps, nos biens et nos consciences contre toute atteinte, et de dfendre l'vangile du Christ et la libert de la nation contre les ennemis du dedans et du dehors 49.

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A renewal of the Covenants, National and Solemn League, a confession of sins and an engagement to duties and a testimony as they were carried on at Middle Octorara in Pennsylvania. Nov. 11, 1743, Psalm. LXXVI, 11. Jrmiah, 1, 5. Cette curieuse et trs-intressante brochure a t rimprime Philadelphie, 1748. Nul doute que Jefferson, qui a fouill partout pour retrouver les formules bibliques des vieux Puritains (Autobiog.), en ait tir les phrases de la Dclaration dont l'originalit est conteste. L'expression la plus complte et la plus nergique des ides inspires par la rforme religieuse, ides qui devaient conduire une rforme politique, se retrouve dans la dclaration d'indpendance des colonies, faite Philadelphie, 4 juillet 1776. Mais depuis longtemps les esprits taient pntrs des principes que les colons proclamrent alors devant les nations, tonnes de leur audace. Aussitt en effet que le sang des Amricains eut t vers sur le champ de bataille de Lexington, des meetings furent tenus Charlotte, com-

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Un autre lment de dsaffection contre l'Angleterre se joignait chez les Amricains toutes les causes d'antipathie que les colons anglais devaient nourrir dans leur coeur contre la mre patrie et son gouvernement [39] La rvocation de l'dit de Nantes (1685) avait forc la France fournir au nouveau monde son contingent de rforms et d'indpendants. Mme avant que Louis XIV et pris cette mesure, aussi inique dans son principe que barbare dans son excution et fatale aux intrts de la France dans ses rsultats, l'poque o Richelieu, aprs la prise de la Rochelle, enleva aux protestants les droits politiques qui leur avaient t accords par Henri IV, de nombreux fugitifs, originaires des provinces de l'ouest taient alls chercher un asile dans l'Amrique anglaise et y avaient fond en particulier la ville de New-Rochelle, dans l'tat de New-York. Boston, capitale du Massachusets, possdait aussi vers 1662 des tablissements forms par des huguenots, qui attiraient sans cesse de nouveaux migrants. Mais partir de 1685, le mouvement d'migration des Franais vers les colonies anglaises d'Amrique prit une grande intensit. C'est dans la Virginie et la Caroline du Sud qu'ils s'tablirent en plus grand nombre, recevant de leurs coreligionnaires anglais l'accueil le plus

t de Mecklenburg (Caroline du Nord), dont les rsolutions eurent la plus grande analogie avec la dclaration prononce l'anne suivante par Jefferson. A la suite de ces meetings (mai 1775), les presbytriens, en prsence de leurs droits viols et dcids la lutte, chargrent trois des membres les plus respects et les plus influents de l'assemble, de rdiger des rsolutions conformes leurs aspirations. Le rv. pasteur Hzkiah James Balch, le docteur Ephram Brevard et William Kennon, firent adopter les conclusions suivantes : 1 Quiconque aura, directement ou indirectement, dirig, par quelque moyen que ce soit, ou favoris des attaques illgales et graves telles que celles que dirige contre nous la Grande-Bretagne, est ennemi de ce pays, de l'Amrique et de tous les droits imprescriptibles et inalinables des hommes. 2 Nous, les citoyens du comt de Mecklenburg, brisons dsormais les liens politiques qui nous rattachent la mre patrie ; nous nous librons pour l'avenir de toute dpendance de la couronne d'Angleterre et repoussons tout accord, contrat ou alliance avec cette nation qui a cruellement attent nos droits et liberts et inhumainement vers le sang des patriotes amricains Lexington. American archives (4e sr.), II, 855. Les Histoires de la Caroline du Nord, par Wheeler, Foote, Martin. Field Book of the Revolution, par Lossing, Il, 617 et les nombreuses autorits y cites.

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bienveillant et le plus gnreux 50. C'est l aussi que nous trouvons plusieurs noms d'origine franaise qui rappellent ceux qui les portent leur premire patrie et les malheurs qui les en firent sortir. Devenus sujets de l'Angleterre, ces Franais, qui avaient perdu tout espoir de revoir leur patrie, et qui n'en concevaient que plus d'horreur pour le gouvernement monarchique qui les avait exils, combattirent d'abord dans les rangs des milices amricaines, pour le triomphe de la politique anglaise. Mais quand les colonies, arbitrairement taxes, se soulevrent, ces mmes Franais retrouvrent au fond de leur coeur la haine sculaire de leurs anctres contre les Anglais. Ils coururent des premiers aux armes et excitrent la proclamation de l'indpendance. Plusieurs mme jourent un rle important dans la lutte 51. [40] En rsum, les colonies anglaises d'Amrique furent presque exclusivement peuples, ds l'origine, par des partisans des cultes rforms qui fuyaient l'intolrance religieuse et le despotisme monarchique. Les catholiques qui s'y tablirent taient aussi chasss de l'Angleterre par les mmes causes, et avaient appris dans leurs malheurs ne pas voir des ennemis dans les protestants. Tous taient donc anims de la plus profonde antipathie pour la forme de gouvernement qui les avait contraints s'exiler. L, dans ce pays immense, vivait une population diffrente par l'origine, mais unie dans une gale haine pour l'ancien continent, par des besoins et des intrts communs. Les combats constants qu'elle livrait soit un sol vierge couvert de forts et de marcages, soit des indignes qui ne voulaient pas se laisser dpossder, les aguerrissaient contre les fatigues physiques et leur donnaient cette vigueur morale propre aux nations naissantes. La religion, divise en une multitude de sectes que les perscutions prouves rendaient tolrantes les unes pour les autres, avait un mme corps de doctrine dans la Bible et l'vangile ; une mme ligne de conduite, l'amour du prochain et la puret des

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Old Churches and Families of Virginia, par le Trs-Rv. Dr Meade, vque protest. Philadelphie, 1857, vol. 1, art. XLIII. - V. aussi les Westover Mss., dans la possession du colonel Harrison de Brandon, Virginie. - Histoire de la Virginie, par Campbell. Richemond, 1847. America, par Odlmixon, I, 727. London, 1741. Tels sont les Jean Bayard, Gervais, Marion, les deux Laurens, Jean Jay, Elie Boudinot, les deux Manigault, Gadsden, Huger, Duch, Fontaine, Maury, de Frouville, Le Fvre, Benezet, etc.

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moeurs ; les mmes aspirations, la libert de conscience et la libert politique 52. Les pasteurs, aux moeurs rigides, l'me nergique et trempe par le malheur, donnaient tous l'exemple du devoir 53, leur enseignaient leurs droits et leur montraient comment il fallait les dfendre. [41] l'poque o la dclaration de l'indpendance fut prononce, tous ces lments taient dans toute leur vigueur. Et cependant les colonies, malgr tout leur courage, auraient peut-tre t trop faibles pour soutenir leurs justes prtentions si elles n'avaient rencontr, dans les conditions politiques o se trouvait l'Europe, un puissant auxiliaire.

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Le Ms. Anonyme, qui, je crois, est de M. Cromot, baron du Bourg, donne des observations sur les quakers, qui prouvent combien les officiers franais ont t frapps de ces faits. La base de leur religion, dit-il, consiste dans la crainte de Dieu et l'amour du prochain. Il entre aussi dans leurs principes de ne prendre aucune part la guerre. Ils ont en horreur tout ce qui peut tendre la destruction de leurs frres. Par ce mme principe de l'amour du prochain, ils ne veulent souffrir aucun esclave dans leur communaut, et les quakers ne peuvent avoir des ngres. Ils se font mme un devoir de les assister. Ils refusent aussi de payer des dmes, considrant que les demandes faites par le clerg sont une usurpation qui n'est point autorise par l'criture sainte. On trouve dans les Archives am. et Revolutionary Records les noms de plusieurs pasteurs qui ont servi comme officiers dans l'arme.

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Chapitre V
Du rle de la France dans cette guerre
- Rivalits de la France, de l'Espagne et de l'Angleterre lors de la dcouverte de l'Amrique. - Le Canada. - Exploration de Marquet, de Juliel, de La Salle et du P. Hennequin. - Fondation de la Louisiane. - Cleron. - Les Anglais envahissent le Canada, 1754. - Washington parat pour la premire fois et contre les Franais. - Louis XV dclare la guerre l'Angleterre. - Diversion faite sur le [229] continent par la guerre de Sept Ans. - Montcalm. - Perte du Canada. - Politique de Choiseul. - De Kalb. - Lettres de Montcalm de Berryer, attribues de Choiseul. - Intrigues contre Choiseul.

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tudions maintenant le rle que joua le gouvernement franais et la part, tantt occulte tantt publique, qu'il prit dans le soulvement des colonies anglaises. Ds que Christophe Colomb eut dcouvert le nouveau monde, la possession des riches contres qui excitaient la convoitise des Europens devint une cause perptuelle de luttes entre les trois grandes puissances maritimes : l'Espagne, l'Angleterre et la France. Ces rivalits se soutinrent avec des chances diverses. jusqu'au moment o la dclaration d'indpendance des tats-Unis, en enlevant un appui aux uns et en faisant disparatre un aliment l'avidit des autres, mit un terme aux guerres interminables que ces puissances se livraient.

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Jacques Cartier, envoy par Philippe de Chabot, amiral de France, partit en 1534 de Saint-Malo, sa ville natale, avec deux navires, pour reconnatre les terres encore inexplores de l'Amrique septentrionale. Il dcouvrit les les Madeleine, parcourut la cte occidentale du fleuve Saint-Laurent, puis, l'anne suivante, dans une seconde expdition, prit possession, au nom du roi, de la plus grande partie du Canada, qu'il appela Nouvelle-France. Le Canada, trop nglig sous les faibles successeurs de Franois Ier, reut de nouveaux colons franais sous Henri lV. Le marquis de La Roche, qui succda en 1598 Laroque de Roberval dans le gouvernement de cette colonie, cra un tablissement [42] l'le des Sables, aujourd'hui le Royale et reconnut les ctes de l'Acadie. Quatre ans plus tard l'Acadie fut encore parcourue par Samuel de Champlain, qui, en 1608, fonda la ville de Qubec. Ces accroissements successifs et la prosprit de la colonie franaise ne pouvaient laisser indiffrents les Anglais, rcemment tablis dans la Virginie. Aussi en 1618 des armateurs anglais, sous les ordres de Samuel Argall et sans dclaration de guerre, vinrent-ils attaquer l'improviste Sainte-Croix et Port-Royal, en Acadie, qu'ils dtruisirent. En 1621, le roi d'Angleterre Jacques Ier accorda au comte de Stirling la concession de toute la partie orientale et mridionale du Canada, sous le prtexte que tout ce pays n'tait habit que par des sauvages. Mais les colons franais n'taient nullement disposs se laisser ainsi dpouiller, et Charles Ier dut restituer la France, deux ans aprs, le territoire dont Guillaume de Stirling n'avait pris possession que pour la forme. En 1629, 1634 et 1697, l'Acadie et une partie du Canada furent encore successivement enleves puis rendues aux Franais, jusqu' ce qu'enfin, par le trait d'Utrecht, 1713, l'Angleterre fut mise en possession dfinitive du territoire contest. Les Anglais ne devaient pas s'en tenir ce succs. Il ne fit que les encourager persvrer dans leur projet de conqurir le Canada tout entier. De leur ct les Franais, malgr l'abandon dans lequel les laissait la mre patrie, leur rsistrent avec courage et trouvrent gnralement, pour les soutenir dans la lutte, de puissants auxiliaires dans les naturels, qu'ils n'avaient cess de traiter avec douceur et loyaut.

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Cependant le Canada, malgr les attaques incessantes dont il tait l'objet, vers le sud, de la part des Anglais, devenait florissant. Le Saint-Laurent tait pour les vaisseaux de France une retraite commode et sre. Le sol, autrefois inculte, s'tait fertilis sous les efforts de plusieurs milliers d'habitants. L'on s'aperut bientt que les lacs se dversaient aussi par le sud dans de grands fleuves inexplors. [43] Il y avait de ce ct d'importantes dcouvertes faire. La gloire en tait rserve Robert de La Salle. Dj en 1673, le P. jsuite Marquet et le sieur Joliet, avaient t envoys par M. de Frontenac, gouverneur du Canada, et avaient dcouvert l'ouest du lac Michigan le Mississippi. Plus tard, en 1679 et 1680, le pre Hennequin, rcollet, accompagn du sieur Dacan, avait remont ce fleuve jusque vers sa source au saut Saint-Antoine. De La Salle, homme rsolu et nergique, muni des pouvoirs les plus tendus, que lui avait accords le ministre de la marine, Seignelay, partit en 1682 de Qubec. Il se rendit d'abord chez les Illinois, o, du consentement des Indiens, il construisit un fort. Pendant qu'une partie de ses hommes remontaient le Mississippi en suivant, la route du P. Hennequin, il descendit lui-mme ce fleuve jusqu'au golfe du Mexique. Il reut partout des Indiens le meilleur accueil et en profita pour tablir un magasin dans la ville des Arkansas et un second chez les Chicachas. L'anne suivante il voulut retourner par la voie de mer vers l'embouchure du Mississippi. Mais les vaisseaux qui portaient les soldats et les colons qu'il ramenait de France le laissrent avec sa troupe dans une baie qu'il appela Saint-Louis. Le territoire riant et fertile sur lequel il s'tablit prit le nom de Louisiane. Il allait chercher des secours auprs de ses tablissements du Mississippi, quand il fut massacr par les gens de sa suite. Les Espagnols tablis au Mexique dtruisirent les germes de cette colonie. Dix annes s'coulrent avant que d'Iberville reprit le projet de La Salle sur la Louisiane. Crozat et Saint-Denis, en 1712, continurent son oeuvre et cette possession fut connue en France sous de si bons rapports qu'elle servit de base au

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systme et aux spculations du fameux Law, de 1717 1720. C'est cette poque que fut fonde la Nouvelle-Orlans 54. [44] Ainsi, bien que la France et cd l'Angleterre, par le trait d'Utrecht, l'Acadie et la baie d'Hudson, elle avait encore le Labrador, les les du golfe SaintLaurent et le cours du fleuve, la rgion des grands lacs comprenant le Canada et la valle du Mississippi, dsigne sous le nom de Louisiane. Mais les limites de ces possessions n'taient pas bien dfinies. Les Anglais prtendaient tendre les limites de l'Acadie jusqu'au fleuve Saint-Laurent ; les Pensylvaniens et les Virginiens, franchissant les monts Alleghanys, s'avanaient l'ouest, jusqu'au bord de l'Ohio. Pour les contenir dans un demi-cercle immense, les Franais avaient reli la Nouvelle-Orlans Qubec par une chane de postes sur l'Ohio et le Mississippi. Le territoire sur lequel on tablissait ces forts avait t dcouvert par La Salle, comme nous l'avons vu. Suivant le droit des gens de cette poque, il envoya un officier franais, Cleron, pour en prendre officiellement possession. Cet officier parcourut les valles de l'Ohio et du Mississippi et la rgion des lacs, en un mot tout le pays compris entre la Nouvelle-Orlans et Montral. Partout sur son trajet il enfouissait des plaques 55 de plomb, comme souvenir et en tmoignage de l'tablissement de la domination franaise sur ce territoire. Les Anglais, justement alarms de semblables prtentions, prtextant que de tels tablissements portaient atteinte leurs droits, envahirent brusquement le Canada (1754). C'est alors que parat pour la premire fois dans l'histoire le nom de Washington. Il commandait, avec le titre de colonel, un dtachement de Virginiens. Ainsi, par une singulire concidence, ce grand homme porta d'abord les armes contre ces mmes soldats qui devaient aider l'affranchissement de sa patrie, et s'effora de soumettre la domination anglaise ces mmes Canadiens qu'il appelait vainement plus tard l'aider la dlivrance commune.

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J'ai trouv de curieux renseignements non imprims, dans la Relation concernant l'tablissement des Franais la Louisiane, par Penicaud, manuscrit indit. Le P. Charlevoix parle de cet ouvrage, VI, 421, et la copie que j'ai dans les mains a t signale une vente Paris en 1867, comme mise au net par un nomm Franois Bouet. Vie de Washington, par Sparks, II, 430. La date est 16 d'aot 1749.

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[45] Washington surprit un dtachement de troupes franaises envoy en reconnaissance auprs du fort Duquesne, l'enveloppa, le fit tout entier prisonnier et tua son chef, Jumonville 56. Assig son tour dans son camp, aux GrandesPrairies, par de Villiers, frre de Jumonville, il fut oblig de capituler, et se retira toutefois avec les honneurs de la guerre 57.

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Ce fut l'tincelle qui alluma la guerre de Sept Ans. Laboulaye, Hist. des tats-Unis, Il, 50, 297. Cette capitulation donna naissance une horrible calomnie qui, malgr les protestations ritres de Washington, cherche s'acharner encore contre sa mmoire, en dpit de la noblesse universellement reconnue de son caractre : je veux parler du prtendu assassinat de Jumonville. Plusieurs ouvrages publis en France (Mmoire, prcis des faits, pices Justificatives, etc. Paris, 1756, rponse officielle aux observations de l'Angleterre) rptent et propagent cette erreur, et bien qu'elle ait t reconnue et signale comme telle dans les crits les plus consciencieux, je crois qu'il est de mon devoir de dmentir encore une fois une affirmation si invraisemblable et si contraire au jugement que les contemporains de Washington et la postrit ont port sur ce grand homme. La capitulation que signa Washington avec une entire confiance tait rdige en franais, c'est--dire dans une langue que n'entendaient ni le colonel Washington ni aucun des hommes de son dtachement. L'interprte hollandais qui en donna la lecture aux Amricains traduisit le mot assassinat pour l'quivalent de mort ou perte, soit par ignorance, soit par une manoeuvre coupable ; et l'on considra comme un aveu de Washington ce qui ne fut que l'effet de sa bonne foi surprise. M. Mor de Pontgibaud, dans ses mmoires dj cits (p. 15), justifie Washington de l'accusation qu'il avait entendu porter contre lui en France. Il est plus que constant dans la tradition du pays, dit-il, que M. de Jumonville fut tu par la faute, par l'erreur et le fait d'un soldat qui tira sur lui, soit qu'il le crt ou ne le crt point parlementaire, mais que le commandant du fort ne donna pas l'ordre de tirer ; la garantie la plus irrcusable est le caractre de douceur, de magnanimit du gnral Washington, qui ne s'est jamais dmenti au milieu des chances de la guerre et de toutes les preuves de la bonne ou de la mauvaise fortune. Mais M. Thomas (de l'Acadmie franaise) a trouv plus potique et plus national de prsenter ce malheureux vnement sous un jour odieux pour l'officier anglais. V. aussi Histoire des tats-Unis, par Ed. Laboulaye. Paris, 1866, II, 50, o cette affaire est examine.

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La seconde expdition 58, dirige la mme anne contre le fort Duquesne par le gnral anglais Braddock, eut une issue plus malheureuse pour celui-ci. Cet officier, qui mprisait les milices de la Virginie, s'engagea sur un territoire qu'il ne connaissait pas et fut envelopp et tu par les [46] Franais, aids des Indiens. Le colonel Washington rallia les fuyards et opra sa retraite en bon ordre. Enfin, en 1755, toujours sans que la guerre et t encore dclare, l'amiral anglais Boscawen captura des vaisseaux de ligne franais l'embouchure du Saint-Laurent, tandis que les corsaires anglais, se rpandant sur les mers, s'emparaient de plus de trois cents btiments marchands portant pour prs de trente millions de francs de marchandises et emmenaient prisonniers sur les pontons plus de huit mille marins franais. En prsence d'une si audacieuse violation du droit des gens, malgr son apathie et sa honteuse indiffrence pour les intrts publics, le roi Louis XV fut oblig de dclarer la guerre l'Angleterre 59. Il tait de l'intrt de la France de laisser la lutte son caractre exclusivement colonial. Mais sa marine tait presque ruine. Elle ne pouvait donc secourir ses colons. L'Angleterre ne lui laissa pas d'ailleurs la libert d'en agir ainsi. L'or donn par Pitt au roi de Prusse Frdric II alluma la guerre continentale connue sous le nom de guerre de Sept Ans. Ainsi force de combattre sur terre et sur mer, la France fit de vigoureux efforts. Malheureusement les gnraux que le caprice de Mme de Pompadour plaait la tte des armes taient tout fait incapables, ou portaient dans les camps les querelles et les intrigues de la cour. Aussi les rsultats de cette guerre furent-ils dsastreux. Mmes revers au Canada que dans les Indes orientales. Les marquis de Vaudreuil et de Montcalm enlvent les forts Oswgo et Saint-Georges, sur les lacs Ontario et Saint-Sacrement (1756). Montcalm remporte mme une victoire signale sur les bords du lac Champlain, Ticonderoga (1758) ; mais il ne peut empcher la flotte de l'amiral Boscawen de prendre Louisbourg, le cap Breton, l'le Saint-Jean et de bloquer l'entre du Saint-Laurent, pendant que l'arme angloamricaine dtruit les forts de l'Ohio et coupe les communications entre la Louisiane et le Canada.

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Dont le meilleur rcit est Braddock's Expdition, par Winthrop Sergant, publi dans les Mmoires de la Socit historique de Pensylvanie, 1855. 1756. Juin le 9.

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[47] En 1759, Montcalm et Vaudreuil n'avaient que cinq mille soldats opposer quarante mille. Ils taient en outre privs de tous secours de la France, soit en hommes, en argent ou en munitions. Les Anglais assigent Qubec. La ville est tourne par une manoeuvre audacieuse du gnral Wolff. Montcalm est bless mort. Le gnral anglais tombe de son ct et expire content en apprenant que ses troupes sont victorieuses. Vaudreuil lutte quelque temps encore. C'est en vain. Le Canada est dfinitivement perdu pour la France. Un habile ministre, le seul homme qui dans ces temps de dsordre et de corruption prenne coeur les intrts de sa patrie, Choiseul, arrive au pouvoir, appel par la faveur de Mme de Pompadour. Son premier acte est de lier comme en un faisceau, par un trait connu sous le nom de Pacte de famille (15 aot 1761), toutes les branches rgnantes de la maison de Bourbon, ce qui donnait de suite la France l'appui de la marine espagnole. Celle-ci, immdiatement en butte aux attaques de l'Angleterre, essuya de grandes pertes. Cependant toutes les nations de l'Europe taient puises par cette guerre, qui avait fait prir un million d'hommes. La France y avait dpens pour sa part treize cent cinquante millions. Par le trait de Paris elle ne conserva que les petites les de Saint-Pierre et Miquelon avec droit de pche prs de Terre-Neuve et dans le golfe Saint-Laurent. Elle recouvra la Guadeloupe, Marie-Galande, la Dsirade, la Martinique ; mais cda la partie orientale de la Louisiane aux Espagnols. L'Angleterre avait atteint son but ; l'expulsion complte des Franais du continent amricain et la ruine de leur marine. Choiseul eut coeur de relever la France de cet abaissement. Il essaya de rorganiser l'arme en diminuant les dilapidations et en constituant des cadres sur de nouvelles bases. Il souleva un mouvement patriotique dans les parlements pour que chacun d'eux fournt un navire l'tat, et l'Angleterre vit avec douleur renatre cette marine qu'elle croyait jamais perdue. [48] Sous son administration la France acquit soixante-quatre vaisseaux et cinquante frgates ou corvettes qui firent sentir l'Angleterre, pendant la guerre

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d'Amrique que les dsastres de la guerre de Sept Ans n'avaient pas t irrparables 60. En mme temps que Choiseul soutenait l'Espagne dans son antagonisme contre l'Angleterre, il se tenait au courant des rapports des colonies amricaines avec leur mre patrie. Sa correspondance nous le montre persvrant dans sa haine pour la rivale de la France, tudiant les moyens les plus propres abaisser sa puissance, inquiet surtout du dveloppement de ses colonies. Il encourageait de tout son pouvoir et par des agents qui, comme de Pontleroy 61, de Kalb 62, [49]
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C'est sous son ministre que la France s'empara de la Corse et que naquit dans cette le, deux mois aprs, le plus grand ennemi de l'Angleterre, Napolon. On trouve dans les Mmoires imprims sous ses yeux, dans son cabinet, Chanteloup, 1778, ses raisons pour l'acquisition de la Corse, I, 103. Pontleroy, lieutenant de vaisseau au dpartement de Rochefort, charg en 1764, par M. de Choiseul, d'aller visiter les colonies anglaises d'Amrique. M. le comte de Guerchy, ambassadeur Londres, par une dpche du 19 octobre 1766, demande de nouveau pour ce mme Pontleroy des lettres et un passeport, au nom de Beaulieu, qu'il portait en Amrique. Durand crivait un peu auparavant M. de Choiseul que Pontleroy n'avait pas le talent d'crire, mais qu'il pourrait utilement lever les plans des principaux ports d'Amrique et mme d'Angleterre, en se mettant au service d'un ngociant amricain qui lui donnerait commander un btiment. Il s'entendait bien la construction, au pilotage et au dessin. Il ne demandait que le traitement accord aux lieutenants de vaisseau. Ces propositions furent agres par M. de Choiseul, et Pontleroy ou Beaulieu partit peu de temps aprs. De Kalb tait un officier d'origine allemande, qui servait en qualit de lieutenant-colonel dans l'infanterie franaise. On ne pouvait douter ni de son courage, ni de son habilet, ni de son zle. Sa connaissance de la langue allemande devait faciliter ses relations avec les colons originaires du mme pays que lui. Ses instructions, dates du 12 avril 1767, lui enjoignaient de partir d'Amsterdam et, une fois arriv sa destination, de s'informer des besoins des colonies tant en officiers d'artillerie et en ingnieurs qu'en munitions de guerre et en provisions. Il devait tudier et stimuler le dsir des colons pour rompre avec le gouvernement anglais, s'informer de leurs ressources en troupes et en postes retranchs, de leurs projets de soulvement et des chefs qu'ils comptaient mettre leur tte. La commission que je vous confie, lui dit Choiseul, est difficile et demande de l'intelligence ; demandez-moi les moyens ncessaires pour l'accomplir ; je vous les fournirai tous. Aprs avoir servi la France en diplomate, de Kalb se fit un devoir de prendre ct des Amricains sa part des dangers qu'il les avait engags af-

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Bonvouloir 63, ne manquaient ni de talents, ni d'nergie, l'opposition naissante de ces colonies qui, ds 1763, semblaient dj prtes passer l'tat de rvolte contre la mtropole 64. De 1757 59 parurent des lettres, que l'on disait crites par le marquis de Montcalm son cousin M. de Berryer, rsidant en France, dans lesquelles on trouve une apprciation bien juste de la situation des colonies d'Amrique et une prdiction bien nette de la rvolution qui se prparait. Le Canada, y est-il dit, est la sauvegarde de ces colonies ; pourquoi le ministre anglais cherche-t-il le conqurir ? Cette contre une fois soumise la domination britannique, les autres colonies anglaises s'accoutumeront ne plus considrer les Franais comme leurs ennemis. Ces lettres eurent le plus grand retentissement dans les deux continents. Grenville et lord Mansfield, qui les eurent en leur possession, les crurent rellement

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fronter. Il servit comme volontaire, avec rang de major-gnral, et fut tu la malheureuse bataille de Camden. (Notices biographiques.) Un autre agent de la France en Amrique fut Bonvouloir (Achard de), officier franais, engag volontaire dans le rgiment du Cap. Une maladie l'obligea quitter Saint-Domingue pour revenir dans des climats plus doux. Il visita d'abord les colonies anglaises, o on lui offrit de prendre du service dans les armes rebelles. Il n'accepta pas cette fois, mais, venu Londres en 1775, il fut mis en rapport avec M. le comte de Guines, ambassadeur de France, qui obtint de lui d'utiles renseignements sur la situation des colonies rvoltes, et crivit M. de Vergennes pour tre autoris faire de Bonvouloir un agent du gouvernement franais en Amrique. Le ministre franais donna en effet Bonvouloir une somme de 200 louis pour un an et un brevet de lieutenant, antidat, pour qu'il pt entrer avantageusement dans l'arme des rebelles. Il partit de Londres pour Philadelphie le 8 septembre 1775, sous le nom d'un marchand d'Anvers. Il trouva Philadelphie un M. Daymond, Franais et bibliothcaire, qui l'aida dans ses recherches. Il crit en donnant des renseignements M. de Vergennes, qu'il est arriv deux officiers franais menant grand train, qui ont fait des propositions au Congrs pour des fournitures d'armes et ne poudre. Nul doute qu'il ne s'agisse de MM. de Penet et Pliarne, cits dans une lettre de Barbue Dubourg Franklin. (Archives amricaines.) V. Vie de Jefferson, par Cornlis de Witt, Paris, 1861, o la politique de Choiseul est trs-habilement dveloppe. Toutes les pices importantes sont imprimes dans l'appendice.

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manes de Montcalm. De nos jours encore, le judicieux Carlyle 65 n'a pas hsit en citer des extraits dans le but de vanter la sagacit du gnral franais et la justesse de sa prophtie. Mais [50] le style de ces lettres, l'exagration de certaines ides, l'absence de tout caractre qui dnote leur provenance, et la comparaison qui en a t faite avec toutes les pices relatives aux affaires du Canada et Montcalm, ne permettent plus de croire la vrit de l'origine qui leur fut attribue ds leur apparition. Nous voyons l une manoeuvre habile du ministre Choiseul, qui esprait, par cette brochure, semer la division entre les deux partis, augmenter leur dfiance rciproque et hter un dnouement qu'il prvoyait d'autant plus volontiers qu'il le dsirait plus ardemment. Les officiers franais, qui parcouraient pour la dernire fois le Canada et la valle du Mississippi, en jetant un regard d'adieu sur ces fertiles contres et en recevant les touchants tmoignages d'attachement des Indiens ne pouvaient s'empcher de regretter le territoire qu'ils taient obligs de cder. Le duc de Choiseul pensait tout autrement. Il lisait dans l'avenir 66, Il le faisait sans arrire-pense, avec la conviction qu'il prenait une bonne mesure politique. Il pensait que le temps tait proche o tout le systme colonial devait tre modifi. Les ides sur l'Amrique, soit militaires, soit politiques, sont infiniment changes depuis trente ans, crivait-il Durand, le 15 septembre 1766. Il tait persuad que la libert commerciale et politique pouvait seule dsormais faire vivre les tats du nouveau monde. Ainsi, du jour o un acte du Parlement tablit des taxes sur les Amricains, la France commena faire des dmarches pour pousser ceux-ci l'indpendance 67. Mais ce ministre contribua l'expulsion des jsuites de France en 1762. Cette puissante compagnie laissa derrire elle un parti qui ne lui pardonna pas sa ferme-

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Vie de Frederich the Great. XI, 257-262. Leipzig, dition 1865. Bancroft les qualifie nettement de contrefaons, IV (ch. IX, 128, note. V. aussi Vie du gnral James Wolfe, par Robert Wright, 601. London, 1864. Choiseul, signant l'abandon du Canada aux Anglais, dit : Enfin, nous les tenons. C'tait, en effet, dlivrer les colonies amricaines d'un voisinage qui les forait s'appuyer sur la mtropole. Il dtacha le Portugal et la Hollande de l'alliance anglaise et prpara cette union des marines secondaires qui devait, quelques annes plus tard, devenir la ligue des neutres contre ceux qui s'appelaient les matres de l'Ocan.

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t dans cette circonstances 68. Le Dauphin, leur lve, lui [51] tait hostile. Le due d'Aiguillon, qui il avait fait ter son gouvernement de Bretagne, le chancelier Maupeou et l'abb Terrai, contrleur des finances, formrent contre lui un triumvirat secret qui et pourtant t impuissant sans le honteux auxiliaire qu'ils trouvrent dans la nouvelle favorite 69. Malgr l'origine de sa faveur, les dfauts que l'on peut trouver son caractre et les erreurs qu'il commit dans son administration multiple, ce ministre jette un clat singulier et inattendu au milieu de cette cour corrompue o tout tait livr l'intrigue et d'o semblaient bannis toute ide de justice et tout sentiment du bien public. Il comprenait d'ailleurs le peu de stabilit de sa situation, et n'esprait gure que l'on reconnatrait la cour les services qu'il pourrait rendre son pays. On en trouve la preuve dans un mmoire qu'il adressa au roi en 1766, et dans lequel il ose s'exprimer avec une certaine impertinence hautaine que l'on est heureux de retrouver en ces temps de basse courtisannerie et de lche servilit. Je mprisais, autant par principe que par caractre, dit-il au roi, les intrigues de la Cour, et quand Votre Majest me chargea de la direction de la guerre, je n'acceptai ce triste et pnible emploi qu'avec l'assurance que Votre Majest voulut bien me donner qu'elle me permettrait de le quitter la paix.

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Raisons invincibles, publies 8 juillet 1713, dont une analyse est dans Mmoires secrets, VII, 24. Londres, chez John Adamson. Mme de Pompadour tait morte en 1764, et Choiseul, qui lui avait d son crdit, refusa de plier devant la cynique arrogance de la Du Barry qui lui succda. Choiseul ressentit bientt l'influence fatale de cette femme sur l'esprit affaibli du roi. Il faut lire dans les mmoires du temps la juste apprciation des misrables influences qui prsidaient aux affaires publiques et au milieu desquelles se jouait la fortune de la France. Une nouvelle favorite avait t sur le point d'tre choisie. Devant les cris d'effroi du contrleur gnral Laverdie, l'attitude et la fermet de Choiseul, le roi avait d cder, mais il battait froid son ministre. Plus tard il cda regret aux instances ritres de ses courtisans, ameuts par les rancunes de la compagnie de Jsus. il comprenait tout ce dont il se privait en renvoyant son ministre, et quand il apprit que la Russie, l'Autriche et la Prusse venaient de se partager la Pologne, il s'cris. : Ah ! cela ne serait pas arriv si Choiseul et encore t ici. Vie du marquis de Bouill, Mmoires du Duc de Choiseul, I, 230. Mmoire indit.

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Le ministre entre ensuite dans le dtail de son administration [52] qui avait compris la guerre, la marine, les colonies, les postes et les affaires trangres, pendant six annes. - La premire anne, il rduisit les dpenses des affaires trangres de 52 25 millions. Quant l'Angleterre, Choiseul en parle avec une certaine crainte. Mais la rvolution d'Amrique, dit-il, qui arrivera, mais que nous ne verrons vraisemblablement pas, remettra l'Angleterre 70 dans un tat de faiblesse o elle ne sera plus craindre. Votre Majest m'exilera , dit-il la fin. Cette prdiction ne se ralisa que cinq ans aprs : en 1770, Choiseul fut exil dans ses terres.

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La politique de Choiseul et de Vergennes fut suivie par Napolon. Quand il songea cder la Louisiane aux tats-Unis, il pronona ces paroles : Pour affranchir les peuples de la tyrannie commerciale de l'Angleterre, il faut la contre-parer par une puissance maritime qui devienne un jour sa rivale ; ce sont les tats-Unis. Les tats-Unis et la France, par Edouard Laboulaye. Paris, 1862.

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Chapitre VI
Dbuts de la guerre
- Dbuts heureux des Amricains. - Washington. - Caractre de Washington. Relation du prince de Broglie. - Ouvrages dramatiques sur Washington. Congrs Philadelphie, 1776. - Sympathie franaise pour cette guerre. - Franklin Paris.

Retour la table des matires

La guerre se fit la fois sur trois points du continent amricain : aux environs de Boston, de New-York et de Philadelphie ; dans le Canada, que les Amricains voulaient cette fois entraner dans leur cause et d'o les Anglais partirent pour prendre revers les rvolts ; enfin dans le Sud, autour de Charleston et dans les Carolines. Les dbuts du conflit furent heureux pour les Amricains. Leurs milices, plus fortes par le sentiment de la justice de leur cause que parleur exprience de la guerre et par la discipline, battirent Lexington (avril 1775) un dtachement anglais. On assigea le gnral Gage dans Boston. Le Congrs confia Washington [Voir la note de la page 52] la tche difficile d'organiser les bandes [53] de miliciens et de les mettre en tat de vaincre les troupes aguerries de la GrandeBretagne. Ce fut un grande acte de patriotisme de la part de ce gnreux citoyen d'accepter une pareille mission. Du jour o, sans ambition comme sans crainte, il

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prit en mains la conduite des affaires, il ne perdit [54] plus de vue les aspirations du pays. Il ne dsespra jamais de leur ralisation, et si, dans les moments critiques, aux jours o la cause de l'indpendance paraissait le plus compromise, il eut quelques instants de dcouragement, il sut du moins empcher par son attitude ses concitoyens de se [55] laisser entraner un pareil sentiment. Il les retint autour de lui et leur communiqua sa confiance dans l'avenir. Aprs la succs, redevenu simple particulier, il voulut vivre tranquille dans sa maison de Mount-Vernon, en Virginie. [56] L'indpendance de sa patrie tait la seule rcompense qu'il attendait de ses efforts. Chez les Amricains, il est l'homme qui avait t le premier dans la guerre, le premier dans la paix, le premier dans le coeur de ses compatriotes. L'histoire lui a rendu justice, et, chez tous les peuples, son nom est rest le plus pur. Les Amricains envahirent le Canada et prirent Montral ; mais leur chef Montgomery ayant t tu devant Qubec, Carleton les chassa de toute la province (dcembre 1775). Cet chec fut en partie compens par la prise de Boston (17 mars 1776) et par l'chec de la flotte anglaise devant Charleston (1er juin 1776). Le ministre anglais n'avait pas cru d'abord une rsistance si nergique. Il n'eut pas honte, pour la vaincre, d'acheter aux princes allemands, qui taient dans sa dpendance depuis la guerre de Sept-Ans, une arme de dix-sept mille mercenaires. Les colonies, mises au ban des nations par la mtropole, prirent alors une mesure laquelle presque personne n'avait songe au commencement de la lutte. Le Congrs de Philadelphie, en proclamant l'indpendance des treize colonies runies en une confdration o chaque tat conserva sa libert religieuse et politique (4 juillet 1776), rompit irrvocablement avec l'Angleterre. Les volontaires amricains, sans magasins, sans ressources, [57] ne purent d'abord tenir tte aux vieux rgiments qu'on envoyait contre eux. Howe prit NewYork, Rhode-Island. Washington, oblig de battre en retraite, eut la douleur de voir un grand nombre de ses soldats l'abandonner. Cependant il ne cda le terrain que pied pied et s'arrta aprs le passage de la Delaware. De l, il fit une tentative imprvue et d'une audace remarquable. Il franchit le fleuve sur la glace pendant la nuit du 25 dcembre 1776, surprit Trenton un corps de mille Allemands commands par Rahl, tua cet officier et fit ses soldats prisonniers. Ce succs, qui dgageait Philadelphie, releva l'esprit public. De nouveaux miliciens accoururent

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de la Pensylvanie, et Washington, reprenant l'offensive, fora Cornwallis se replier jusqu' Brunswick. La jeune noblesse franaise avait accueilli avec sympathie la nouvelle de la rvolte des colonies anglaises d'Amrique, autant par antipathie pour l'Angleterre, qui l'avait vaincue dans la guerre de Sept-Ans, que parce qu'elle tait pntre de l'esprit philosophique de son sicle. Il faut pourtant reconnatre que ni Louis XVI ni la Reine ne s'taient enthousiasms pour la cause des Amricains. Les ides d'indpendance politique et de libert religieuse, hautement proclames de l'autre ct de l'Atlantique, ne pouvaient gure trouver d'cho auprs d'un trne bas sur le droit divin et occup par des Bourbons imbus des principes de l'absolutisme. Cependant, les saines traditions de Choiseul n'taient pas compltement oublies. Les corsaires amricains avaient accs dans les ports franais et pouvaient acheter des munitions la Hollande. Silas Deane tait Paris l'agent secret du Congrs et faisait passer sous main pour l'Amrique des munitions et de vieilles armes qui furent peu utiles. Il est vrai que quand l'ambassadeur anglais, lord Stormont, se plaignait la Cour, celle-ci niait les envois et chassait les corsaires de ses ports. Mais l'esprit public tait contre l'Angleterre pour les colonies. Le mouvement d'migration des volontaires pour, l'Amrique tait commenc. Enfin l'arrive de Franklin, dont le sjour Paris fut une ovation perptuelle, les violences commises [58] par la marine anglaise sur les marins franais, finirent par vaincre les rpugnances de Louis XVI et forcrent pour la premire, mais non pour la dernire fois, ce malheureux roi cder devant l'opinion publique.

Note de la page 52.


Retour lappel de note de la page 52

2. Nous ne voulons pas entreprendre de rappeler les hauts faits de ce grand homme dont la mmoire est chre tout coeur amricain. Outre qu'une pareille tche est tout fait en dehors du cadre que nous nous sommes propos de remplir, nous reconnaissons trop bien le talent et le coeur avec lesquels plusieurs illustres crivains s'en sont acquitts avant nous, pour que nous ayons la prtention de traiter ce sujet. Washington est d'ailleurs un de ces hros dont la gloire, loin de s'effacer, grandit mesure que les annes s'coulent. Plus l'es-

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prit humain progresse et plus on se plat reconnatre la noblesse de son caractre et l'lvation de ses ides. Dans les socits modernes, o le droit tend chaque jour l'emporter sur la force, o l'amour de l'humanit a plus de partisans que l'esprit de domination, les grands conqurants tels que ceux dont l'histoire conserve les noms et exalte les exploits, loin d'tre mis au rang des dieux, comme dans l'antiquit, seraient considrs comme de vritables flaux. Les peuples, de jour en jour plus soucieux de se donner une organisation sociale base sur la justice et la libert que de satisfaire la strile et sauvage ambition de subjuguer leurs voisins, ne veulent plus laisser quelques hommes privilgis le soin d'accomplir les desseins de la Providence en bouleversant les empires pour changer la face du monde. Or, Washington fut encore plus grand citoyen qu'habile gnral. Ses victoires auraient suffi pour perptuer son souvenir. Sa conduite comme homme politique et comme homme priv le fera revivre au milieu des gnrations futures, qui le prsenteront toujours leurs chefs comme un modle imiter. Tous les crivains contemporains, Amricains ou Franais, nous dpeignent Washington sous les traits les plus nobles au physique comme au moral ; il n'y a de tache aucun de leurs tableaux. Je ne veux pas redire ici les impressions ressenties par MM. de La Fayette, de Chastellux, de Sgur, Dumas et tant d'autres, lorsqu'ils furent admis pour la premire fois en prsence du gnralissime amricain. Elles sont peu prs identiques et sont exprimes, dans les mmoires signs de leur nom, avec tout l'enthousiasme dont ces Franais taient capables. C'est le Dieu de Chastellux , crivait Grimm Diderot. Correspondance, X, 471. Nous nous contenterons de transcrire ici le passage relatif ce grand homme, que M. de Broglie a insr dans ses Relations indites. Ce gnral est g d'environ quarante-neuf ans (1782) ; il est grand, noblement fait, trs-bien proportionn ; sa figure est beaucoup plus agrable que ses portraits ne le reprsentent ; il tait encore trs-beau il y a trois ans, et quoique les gens qui ne l'ont pas quitt depuis cette poque disent qu'il leur parat fort vieilli, il est incontestable que ce gnral est encore frais et agile comme un jeune nomme. Sa physionomie est douce et ouverte, son abord est froid quoique poli, son oeil pensif semble plus attentif qu'tincelant, mais son regard est doux,

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noble et assur. Il conserve dans sa conduite prive cette dcence polie et attentive qui satisfait tout le monde et cette dignit rserve qui n'offense pas. Il est ennemi de l'ostentation et de la vaine gloire. Son caractre est toujours gal, il n'a jamais tmoign la moindre humeur. Modeste jusqu' l'humilit, il semble ne pas s'estimer ce qu'il vaut. Il reoit de bonne grce les hommages qu'on lui rend, mais il les vite plutt qu'il ne les cherche. Sa socit est agrable et douce. Toujours srieux, jamais distrait, toujours simple, toujours libre et affable sans tre familier, le respect qu'il inspire ne devient jamais pnible. Il parle peu en gnral et d'un ton de voix fort bas ; mais il est si attentif ce qu'on lui dit que, persuad qu'il vous a compris, on le dispenserait presque de rpondre. Cette conduite lui a t bien utile en plusieurs circonstances. Personne n'a eu plus besoin que lui d'user de circonspection et de peser ses paroles. Il joint une tranquillit d'me inaltrable un jugement exquis, et on ne peut gure lui reprocher qu'un peu de lenteur dterminer et mme agir. Quand il a pris son parti, son courage est calme et brillant. Mais pour apprcier d'une manire sre l'tendue de ses talents et pour lui donner le nom de grand homme de guerre, je crois qu'il faudrait l'avoir vu la tte d'une plus grande arme avec plus de moyens et vis--vis d'un ennemi moins suprieur. On peut au moins lui donner le titre d'excellent patriote, d'homme sage et vertueux, et on est bien tent de lui donner toutes les qualits, mme celles que les circonstances ne lui ont pas permis de dvelopper. Il fut unanimement appel au commandement de l'arme. Jamais homme ne fut lus propre conduire des Amricains et n'a mis dans sa conduite plus de suite, de sagesse, de constance et de raison. M. Washington ne reoit aucun appointement comme gnral. Il les a refuss comme n'en ayant pas besoin. Les frais de sa table sont seulement faits aux dpens de l'tat. Il a tous les jours une trentaine de personnes dner, fait une fort bonne chre militaire et est fort attentif pour tous les officiers qu'il admet sa table. C'est en gnral le moment de la journe o il est le plus gai. Au dessert, il fait une consommation norme de noix, et lorsque la conversation l'amuse, il en mange pendant des heures en portant, conformment l'usage anglais et amricain, plusieurs sants. C'est ce qu'on appelle toaster. Ont commence toujours par boire aux tats-Unis de l'Amrique, ensuite au roi

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de France, la reine, aux succs des armes combines. Puis on donne quelquefois ce qu'on appelle un sentiment : par exemple nos succs sur les ennemis et sur les belles ; nos avantages en guerre et en amour. J'ai toast plusieurs fois aussi avec le gnral Washington. Dans une entre autres je lui proposai de boire au marquis de La Fayette, qu'il regarde comme son enfant. Il accepta avec un sourire de bienveillance, et eut la politesse de me proposer en revanche celle de mon pre et de ma femme. M. Washington m'a paru avoir un maintien parfait avec les officiers de son arme. Il les traite trs-poliment, mais ils sont bien loin de se familiariser avec lui. Ils ont tous au contraire, vis--vis de ce gnral, l'air du respect, de la confiance et de 1'admiration. Le gnral Gates, fameux par la prise de Burgoyne et par ses revers Camden, commandait cette anne une des ailes de l'arme amricaine. Je l'ai vu chez M. Washington avec lequel il a t brouill, et je me suis trouv leur premire entrevue depuis leurs querelles, qui demanderaient un dtail trop long pour insrer ici. Cette entrevue excitait la curiosit des deux armes. Elle s'est passe avec la dcence la plus convenable de part et d'autre. M. Washington traitant M. Gates avec une politesse qui avait l'air franc et ais, et celui-ci rpondant avec la nuance de respect qui convient vis--vis de son gnral, mais en mme temps avec une assurance, un ton noble et un air de modration qui m'ont convaincu que M. Gates tait digne des succs qu'il a obtenue Saratoga, et que ses malheurs n'ont fait que le rendre plus estimable par le courage avec lequel il les a supports. Il me semble que c'est l le jugement que les gens capables et dsintresss portent sur M. Gales. On ne s'tonnera pas que le personnage de Washington ait figur plusieurs reprises sur la scne franaise. Ces compositions, qui datent gnralement de l'poque de la rvolution franaise, ne mritent gure d'tre lues, et si elles ont pu tre coutes avec quelque intrt sur un thtre, ce ne peut tre que grce la sympathie qu'inspiraient le hros amricain et la cause qu'il avait fait triompher. Nous donnons toutefois les titres de quelques-uns de ces ouvrages et les noms de leurs auteurs :

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1 Washington ou la libert du Nouveau-Monde, tragdie eu quatre actes, par M. de Sauvigny, reprsente pour la premire fois le 13 juillet 1791 sur le thtre de la Nation. Paris. 2 Asgill ou l'Orphelin de Pensylvanie, mlodrame en un acte et en prose, ml d'ariettes par B. J. Marsollier, musique de Da-layrac, reprsent sur le thtre de l'Opra-Comique, le jeudi 2 mai 1790. Pitoyables chansonnettes dbites une bien triste poque. 3 Asgill ou le Prisonnier anglais, drame en cinq actes et en vers, pax Benot Michel de Comberousse, reprsentant du peuple et membre du lyce des Arts, au IV (1795). Cette pice, dans laquelle un certain Washinton fils joue un rle ridicule, ne fut reprsente sur aucun thtre. 4 Washington ou l'Orpheline de Pensylvanie, mlodrame en trois actes, spectacle, par M. d'Aubigny, l'un des auteurs de la Pie voleuse avec musique et ballets, reprsent pour la premire fois, Paris, sur le thtre de l'AmbiguComique, le 13 juillet 1815. 5 Asgi1l, drame en cinq actes, en prose, ddi Mme Asgill, par J. S, le Barbier-le-Jeune, Londres et Paris, 1785. A la suite (p. 84), lettre de reconnaissance et de remerciement, signe Thrse Asgill. L'auteur montre Washington afflig de la ncessit cruelle laquelle son devoir l'oblige. Il lui fait mme prendre Asgill dans ses bras et ils s'embrassent avec enthousiasme comico-dramatique. (Acte 5, scne II.) Le rle de Washington tait jou par M. Saint-Prix. Lincol et Macdal taient lieutenants gnraux, L'envoy anglais Johnson est transform en Joston. M. Ferguson est mis en scne, ainsi que Mme Nelson, veuve d'un parent de Washington, le Congrs, la nouvelle lgislature, les ministres du culte et autres nombreuses personnes. Dans ce drame, le fils de Washington n'a pas de rle, mais il y a son ombre. La scne la plus curieuse est la premire de l'acte IV, o on voit dans le champ de la fdration l'autel de la patrie, sur lequel est le trait d'alliance conclu avec les Franais. Butler, qui tait en effet un partisan, commandant des rfugis, un vritable brigand, outre ses crimes rels, commet dans le drame le crime odieux du

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capitaine Lippincott, qui fit pendre le capitaine amricain Huddy, crime qui a forc les Amricains menacer d'user de reprsailles. Dans le drame, on fait de Huddy un officier angais. Seymour est sauv et Butler pendu. 6 Washington, drame historique en cinq actes et en vers, par J. Lesguillon, 1866. Non reprsent. Ici l'histoire est traite avec un sans-faon exagr. La scne se passe West-point, l'poque de la trahison d'Arnold, et l'auteur commence par croire que West-point est la pointe de l'ouest de l'le de NewYork ; que cette dernire ville est au pouvoir des Amricains et qu'Arnold a pour but de la livrer aux Anglais. Washington est fait prisonnier. Le major Andr est fusill ; on sait qu'il fut pendu. Arnold se livre, ce qu'il ne fit pas. Arrivent enfin une sorte d'apothose, La Fayette, Rochambeau, de Grasse, d'Estaing, Bougainville, Duportail et d'autres. On sait que Washington n'eut pas d'enfant et que le colonel Washington, n dans la Caroline du Nord, et qui servit honorablement la tte d'un corps de cavalerie pendant la guerre de l'indpendance, tait le parent loign du gnral en chef, n lui-mme en Virginie. On trouve aussi des niaiseries dans plusieurs livres du temps, tels que l'Histoire impartiale des vnements militaires et politiques de la dernire guerre, par M. de Longchamps. Amsterdam, 1785. D'Auberteuil, Essai historique sur la rvolution d'Amrique. Paris, 1782.

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Les Franais en Amrique pendant la Guerre de lIndpendance des Etats-Unis 1777-1783

Chapitre VII
Lafayette et Washington
- Dpart de Lafayette pour l'Amrique. - Prsentation Washington. - Vive affection de celui-ci pour Lafayette. - Diffrence de la Rvolution amricaine et de la Rvolution franaise. - Liste des guillotins. - Influence des ides que la noblesse rapporte d'Amrique. - Influence de la guerre amricaine sur le caractre et la carrire de Lafayette.

Retour la table des matires

La ligure vnre de Washington peut-tre regarde comme le symbole des ides qui prsidrent la rvolution amricaine. Aprs elle, la plus sympathique est celle de La Fayette, qui reprsente les mmes ides au milieu de l'lment franais qui prit part la lutte. La Fayette 71, peine g de dix-neuf ans, tait en garnison Metz, lorsqu'il fut invit un dner que son commandant, le comte de Broglie, offrait au duc de Glocester, frre du roi d'Angleterre, de passage dans cette ville. On venait de recevoir la nouvelle de la proclamation de l'indpendance des tats-Unis, et, la conversation tant ncessairement tombe sur ce sujet, La Fayette pressa le duc de questions pour se mettre au courant des faits, tout nouveaux pour lui, qui se passaient en Amrique. Avant la fin du dner sa rsolution tait prise et, dater de ce mo-

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Notices biograph.

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ment, il n'eut plus d'autre pense que celle de partir pour le nouveau monde. Il se rendit Paris, confia son projet deux amis, le comte de Sgur et le vicomte de Noailles, qui devaient l'accompagner. Le comte de Broglie, qu'il en instruisit galement, tenta de le dtourner de son dessein. J'ai vu mourir votre oncle en Italie, lui dit-il, votre pre Minden, et je ne veux pas contribuer la ruine de voire famille en vous laissant partir. Il mit pourtant La Fayette en relation avec l'ancien agent de Choiseul au Canada, le baron de Kalb, qui devint son ami. Celui-ci le prsenta Silas Deane, qui, le trouvant trop jeune, voulut le dissuader de son projet. [69] Mais la nouvelle des dsastres essuys par les Amricains devant NewYork, White-Plains et au New-Jersey le confirme dans sa rsolution. Il achte et quipe un navire ses frais, et dguise ses prparatifs en faisant un voyage Londres. Pourtant son dessein est dvoil la Cour. Sa famille s'irrite contre lui Dfense lui est faite de passer en Amrique, et, pour assurer l'excution de cet ordre, on lance contre lui une lettre de cachet 72. Il quitte nanmoins Paris avec un officier nomm Mauroy, se dguise en courrier, monte sur son btiment Passage, en Espagne, et met la voile le 26 avril 1777. Il avait son bord plusieurs officiers 73. La Fayette vita avec bonheur les croiseurs anglais et les vaisseaux franais envoys sa poursuite. Enfin, aprs sept semaines d'une traverse hasardeuse, il arrive Georgetown, et, muni des lettres de recommandation de Deane, il se rendit au Congrs. Aprs son habile manoeuvre de Trenton, Washington tait rest dans son camp de Middlebrook. Mais les Anglais prparaient contre lui une campagne dcisive. Burgoyne s'avanait du Nord avec 10,000 hommes. Le gnral amricain Saint-Clair venait d'abandonner Ticonderoga pour sauver son corps de troupes. En
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M. de Pontgibaud, qui rejoignit La Fayette en Amrique en septembre 1777 et qui fut son aide-de-camp, nous apprend avec quelle facilit on privait cette poque les jeunes gens des meilleures familles de France de leur libert au moyen des lettres de cachet. C'est du chteau de Pierre-en-Cise, prs de Lyon, o tait enferm en vertu d'un de ces ordres arbitraires de dtention, qu'il s'vada pour passer aux tats-Unis. (V. ses Mmoire et les Notices biographiques.) Les Mmoires de La Fayette, o nous puisons ces renseignements, disent, entre autres, le baron de Kalb.

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mme temps, 18,000 hommes au service de la Grande-Bretagne faisaient voile de NewYork, et les deux Howe se runissaient pour une opration secrte. RhodeIsland tait occup par un corps ennemi, et le gnral Clinton, rest New-York, prparait une expdition. C'est dans ces conjonctures difficiles que La Fayette fut prsent Washington. Le gnral amricain avait alors quarante-cinq ans. Il n'avait pas d'enfant sur lequel il pt [60] reporter son affection. Son caractre, naturellement austre, tait peu expansif. Les fonctions importantes dont il tait charg, les soucis qui l'accablaient depuis le commencement de la guerre, les dceptions qu'il avait prouves, remplissaient son me d'une mlancolie que la situation prsente des affaires changeait en tristesse 74. C'est au moment o son coeur tait plong dans le plus grand abattement que, suivant ses propres paroles, La Fayette vint dissiper ses sombres penses comme l'aube vient dissiper la nuit. Il fut saisi d'un sentiment tout nouveau la vue de ce jeune homme de vingt ans qui n'avait pas hsit quitter sa patrie et sa jeune femme pour venir soutenir, dans un moment o elle semblait dsespre, une cause qu'il croyait grande et juste. Non-seulement il avait fait pour les Amricains le sacrifice d'une grande partie de sa fortune et peut-tre de son avenir, mais encore il refusait ces ddommagements lgitimes que les Franais qui l'avaient prcd rclamaient du Congrs comme un droit acquis : un grade lev et une solde. Aprs les sacrifices que j'ai dj faits, avait-il rpondu au Congrs, qui l'avait nomm de suite major-gnral, j'ai le droit d'exiger deux grces : l'une est de servir mes dpens, l'autre est de commencer servir comme volontaire. Un si noble dsintressement devait aller au coeur du gnral amricain. Sa modestie n'tait pas moindre, car, comme Washington lui tmoignait ses regrets de n'avoir pas de plus belles troupes faire voir un officier franais : . Je suis ici pour apprendre et non pour enseigner, rpondit-il.
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Washington n'avait pas seulement pourvoir aux besoins d'une arme prive de toutes ressources, il lui fallait encore combattre les menes et les calomnies des mcontents et des jaloux. Les accusations graves qu'on porta mme contre lui et les insinuations blessantes pour son honneur qui arrivrent ses oreilles le forcrent solliciter du Congrs un examen scrupuleux de sa conduite. On est all jusqu' fabriquer des lettres qu'on publia comme manant de lui. Voir Vie de Washington, Ramsay, 113. Sparks, I, 265. Marshall, III, eh. VI.

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C'est par de tels procds et de telles paroles qu'il sut se concilier de suite l'estime et l'affection de ses nouveaux [61] compagnons d'armes. Le courage et les talents militaires dont il fit preuve dans la suite lui assurrent pour toujours la reconnaissance du peuple entier. Cette poque de la vie de La Fayette est la plus brillante et la plus glorieuse, parce qu'elle lui permit de dployer la fois ses qualits physiques et morales. Sa jeunesse, sa distinction naturelle et son langage sduisaient au premier abord. La noblesse de son caractre et l'lvation de ses ides inspiraient la confiance et la sympathie. Son dsintressement en toutes circonstances, la loyaut, la franchise avec lesquelles il embrassa la cause des Amricains, le contraste frappant de sa conduite avec celle de quelques-uns de ses compatriotes qui l'avaient prcd, l'nergie rare son ge dont il ne se dpartit jamais, sa constance dans les revers et sa modration dans le succs le firent adopter par les colons rvolts comme un frre, et par leur gnral comme un fils. Beaucoup d'crivains en France ont prononc sur le caractre de La Fayette des jugements tout diffrents et mis sur ses actes des opinions peu flatteuses. Loin de moi la pense de rformer ces jugements ou de modifier ces opinions. S'il m'est permis de parler en toute connaissance de cause sur le rle que joua La Fayette en Amrique, je n'ai pas la prtention d'apprcier plus exactement et avec plus de justice que ses compatriotes eux-mmes les actes que ce gnral accomplit dans sa patrie. Je veux croire aussi que la versatilit particulire l'esprit des Franais n'a aucune part dans les reproches qu'on lui adresse ou dans les accusations dont on le charge. Mais il me semble que si l'on veut rechercher la cause de ces divergences d'opinion des deux peuples sur le mme homme, on la trouvera surtout dans la diffrence des caractres de ces peuples, des rvolutions qu'ils ont accomplies et des rsultats qu'ils ont obtenus. La rvolution amricaine fut faite dans le but de maintenir plutt que de revendiquer des liberts politiques et religieuses acquises par les colons au prix de nombreuses souffrances et de l'exil, liberts dont ils jouissaient depuis des [62] sicles et qui avaient t brusquement mconnues et violes. Ils ne firent que chasser de leur territoire 75 les Anglais qu'ils avaient considrs jusque-l comme des frres et qui ne furent plus pour eux que des trangers ds qu'ils voulurent
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Ils avaient l'habitude de dsigner la mre patrie du nom trs-doux de Home.

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s'imposer en matres. Ils fondrent aussi leur puissance future sur l'union de leurs divers tats qui conservaient leur autonomie. Une fois l'ennemi vaincu et l'indpendance proclame sans contestation, il ne restait plus aux Amricains qu' jouir en paix du fruit de leurs victoires 76. Qui aurait song lever la voix contre ceux qui les avaient aids reconqurir cette indpendance et ces droits ? Les Franais qui vinrent leur secours obtinrent donc les tmoignages les plus sincres et les plus unanimes de la reconnaissance publique, et La Fayette plus que tout autre s'tait rendu digne de cette gratitude universelle, Mais la rvolution franaise ne s'accomplit pas dans les mmes conditions. Elle eut un caractre tout fait diffrent. Elle ne fut pas provoque par une violation momentane des droits du peuple et du citoyen. Elle ne rpondit pas une atteinte immdiate porte par le pouvoir des liberts depuis longtemps acquises. C'tait une rvolte gnrale contre un ordre de choses tabli depuis l'origine de la nation. Ce fut comme un dbordement de tous les instincts vitaux de la France, qui, aprs vingt sicles de compression et de misre, bouleversa la socit et brisa aveuglment [63] tous les obstacles qui s'opposaient son expansion. Pendant cette longue priode, la situation du peuple, la fois courb sous le despotisme royal, sous la tyrannie des seigneurs et sous l'absolutisme intolrant du clerg, avait t plus misrable que celle qui aurait rsult du plus dur esclavage. Ce ne fut pas seulement un bouleversement politique que les Franais durent accomplir, ce fut aussi une transformation sociale complte. La haine s'tait accumule dans la masse de la nation contre tout ce qui tenait de prs ou de loin

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Quand Jefferson revint on Amrique en 1789, il rapporta de Parie les ides librales et gnreuses qui tourmentaient alors la socit franaise au milieu de laquelle il avait vcu quelque temps. Leur triomphe en Amrique devait tre le mobile de sa conduite pendant le reste de sa vie. Ce n'tait pas tant un rpublicain qu'un dmocrate, et sous ce rapport il offre le plus frappant contraste avec Washington. Il se proposa, suivant ses propres paroles, de modifier l'esprit du gouvernement tabli en Amrique en y accomplissant une rvolution silencieuse. Cette rvolution, qu'il se flatte d'avoir commence, s'est continue jusqu' la dernire guerre, la guerre civile, dont elle fut la cause relle, tandis que l'esclavage n'en tait que le prtexte. Cet antagonisme persistant entre la rpublique et la dmocratie est si bien fond aujourd'hui aux tats-Unis, que depuis 1856 il divise le peuple et les chefs de partis en deux camps bien distincts : les rpublicains et les dmocrates.

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l'ancien ordre de choses. La corruption des moeurs des grands avait depuis longtemps soulev contre eux le mpris public 77. Aussi, lorsque le dsordre des finances fora la royaut faire appel au pays en convoquant les tats Gnraux, toutes les lgitimes revendications des droits de l'homme et du citoyen se firent jour travers cette brche faite au bon vouloir royal. Le pouvoir, gangren dans tous ses membres et sans appui moral ni matriel dans la nation, attaqu par cette mme noblesse blase et voltairienne qui jusque-l avait seule fait sa force, ne put opposer qu'une faible digue au torrent qui montait toujours. Et quand la monarchie s'croula sous le poids de ses iniquits, le peuple, enivr de son triomphe, mis tout coup en possession d'une libert dont il connaissait peine le nom, fut saisi d'une sorte de frnsie sans exemple dans l'histoire. Dans son [64] dsir de vengeance, il frappa aveuglment, il engloba dans la mme proscription princes, nobles, riches, savants, hommes clbres par leur courage ou par leurs vertus. Tous tombrent tour tour sous ses coups. Il tourna ses armes mme contre les siens. Il ne savait pas, il ne pouvait pas et ne voulait pas les reconnatre.

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Ce n'est pas seulement de la Rgence que datait la cour et la ville cette corruption des moeurs qui ne connaissait aucun frein. Ce n'est pas non plus depuis Voltaire que la religion n'avait laiss dans le coeur des grands que superstition grossire ou scepticisme dangereux. On peut remonter jusqu' Brantme pour retrouver dans les hautes rgions de la socit franaise cette absence moral et d'esprit vritablement chrtien que l'on remarque dans certains crits et surtout dans les mmoires des rgnes de Louis XV et de Louis XVI, et dont les Mmoires de Lauzun prsentent le honteux tableau. - Voir un ouvrage rcemment publi : Marie-Thrse et Marie-Antoinette, par Mme d'Armaill. La politique de Richelieu et de Louis XIV avait fait dpeindre le sort de la nation du caprice d'un seul homme. Tout ce qui avait une vie propre avait t cras. Le prince imprimait le caractre de son esprit la Cour, la Cour la ville et la ville aux provinces. Pour fonder cette unit monarchique que quelques-uns admirent, il avait fallu dtruire la vie de famille chez la noblesse, amortir la vie religieuse, en un mot, tarir les sources de la moralit et de la rgnration des moeurs. - La Socit franaise et la Socit anglaise au XVIlle sicle, par Cornlis de Witt. Paris, 1884.

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Les dchirements douloureux, effrayants, que souffrit alors la France, eurent du moins pour elle un immense rsultat : ils furent comme les convulsions au milieu desquelles se produisait l'enfantement laborieux de sa vritable nationalit 78. Malheur celui qui, dans de pareilles circonstances, tentait d'arrter le torrent et de dominer ses grondements de sa voix. Il devait tre fatalement bris. Le rle de mdiateur, quand il a pour but surtout de dfendre la vertu et la justice, d'viter l'effusion du sang dans des guerres civiles, est un beau rle sans doute ; mais rarement il a produit quelque bon rsultat. Gnralement, au contraire, les intentions de l'homme de bien qui s'interpose ainsi entre les partis prts se dchirer sont mconnues par tous. Personne ne veut les croire sincres et dsintresses. La calomnie les travestit et en fait des chefs d'accusation que l'opinion publique est toujours dispose admettre sans examen. Tel fut le sort de La Fayette. Revenu d'Amrique avec les plus nobles et les plus gnreuses ides sur les principes qui devaient dsormais rgir les socits modernes, il concourut de tout son pouvoir la rvolution pacifique de 1789. Mais, plein d'illusions sur les tendances de l'esprit public et sur la bonne foi de la Cour, il ne prvoyait ni les excs auxquels le peuple devait se porter bientt, ni les rsistances que la royaut devait opposer au progrs. Le rang qu'il [65] occupait, aussi bien que la popularit dont il jouissait, lui faisaient croire qu'il pouvait diriger la situation et la matriser au besoin. Ne tenant compte ni de la diffrence des caractres, ni de celle des circonstances 79, aprs avoir vu la libert et l'galit
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Les Amricains taient des citoyens avant de se dire rpublicains et de se faire soldats. La Convention en France dut dmocratiser la nation par la terreur et l'arme par le supplice de quelques gnraux. Domptez donc par la terreur les ennemis de la libert. Robespierre, Mignet, II, 43. V. la note tristement comique place en tte de la Relation de Kergulen, dj cit ; on y verra comment ces libraux de frache date s'appelaient citoyens. Dumas, pendant son sjour Boston, sur le point de revenir en France aprs la glorieuse expdition de 1781, eut souvent l'occasion de s'entretenir avec le docteur Cooper, et comme il tmoignait son enthousiasme pour la libert : Prenez garde, jeunes gens, dit le docteur, que le triomphe de la cause de la libert sur cette terre vierge n'enflamme trop vos esprances ; vous porterez le germe de ces gnreux sentiments ; mais si vous tentez de le fconder sur votre terre natale, aprs tant de sicles de corruption, vous aurez surmonter bien des obstacles. Il nous en a cot beaucoup de sang pour conqurir la li-

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s'tablir si facilement en Amrique, il se flattait de contribuer encore les implanter en France, et il ne songeait pas aux srieux obstacles qu'il devait rencontrer. C'tait une erreur que beaucoup d'autres partageaient avec lui. La Fayette devait tre sacrifi dans son rle de pondrateur et d'intermdiaire entre les partisans de la royaut librale et les rpublicains exalts. Il perdit tout la fois la faveur de la Cour, qui le traita en ennemi, et l'affection du peuple, qui le considra comme un tratre. L'histoire mme en France n'a pas rhabilit sa mmoire ; non que la vrit ne doive jamais luire pour lui, mais parce que les passions qui ont dict jusqu' ce jour l'opinion des crivains franais sur La Fayette et sur les hommes de la Rvolution ne sont pas teintes. La Rvolution franaise a-t-elle rellement rompu avec les traditions du pass ? A-t-elle pos les fondements d'une organisation laque nouvelle qui marche 80 vers la dmocratie ? [66] A-t-elle livr un combat suprme et dcisif l'esprit du moyen ge qui cherche, la faveur des dogmes thologiques, dominer le monde entier ? Ou bien ne fut-elle qu'une terrible tourmente, une sorte de typhon destructeur, dont les ravages sont peu peu effacs par le temps ? La prise de la Bastille qui suit la concentration des troupes autour de Paris, la misre du peuple et les manifestations du banquet des gardes du corps avant les journes des 5 et 6 octobre, les massacres de septembre, la journe du 10 aot, la conspiration des Chevaliers du poignard, la trahison de Mirabeau, la rpression sanglante des meutes du Champ-de-Mars par Bailly, les actes et le jugement du roi, la conduite des Girondins, celle des Montagnards et du Comit de salut pubert ; mais vous en verserez des torrents avant de l'tablir dans votre vieille Europe. Combien de fois pendant les orages politiques, pendant les mauvais jours, les officiers prsents cet entretien, Dumas, Berthier, Sgur, et les autres, ne se sont-ils pas rappel les adieux prophtiques du docteur Cooper ! Dans le Journal de Blanchard, je trouve ce passage sur le Dr Cooper : M. Hancock est un des auteurs de la Rvolution, ainsi que le docteur Cooper, chez qui nous djeunmes le 29 (juillet 1780) : c'est un ministre qui me parut homme d'esprit, loquent et enthousiaste. Il a beaucoup de crdit sur les habitants de Boston, qui sont dvots et presbytriens, imbus en gnral des principes des partisans de Cromwell, desquels ils descendent. Aussi sont-ils plus attachs l'Indpendance qu'aucune autre population de l'Amrique, et ce sont eux qui ont commenc la rvolution. Prvost-Paradol. La France Nouvelle.

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blic, l'avnement de Bonaparte, sont autant de questions brlantes, discutes avec passion et vivacit 81. [67] En Amrique, la postrit a commenc pour La Fayette. Sa mmoire est vnre, sa rputation pure de toute souillure. Mais dans sa patrie mme on ne le juge pas et on ne peut pas encore le juger avec impartialit. Les dissensions nes
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J'ai pu me procurer une collection de livraisons bi-mensuelles publies pendant les terribles annes 1792, 1793 et 1794, SOUS le titre :. LISTE GNRALE et trs-exacte des noms, ges, qualits et demeures de tous les conspirateurs condamns mort par le tribunal rvolutionnaire tabli Paris... pour juger tous les ennemis de la patrie. Ce recueil paraissait avec la rgularit de l'Almanach des Muses et du Mercure galant, et la matire manquait si peu pour remplir ses trente-deux pages d'impression compacte que des supplments devenaient souvent ncessaires. Peu de rflexions accompagnaient du reste cette nomenclature aussi froide que le couteau de la guillotine, aussi sche que les coeurs des bourreaux. Les diteurs comprenaient trop bien que les approbations de la veille pouvaient tre des critiques du lendemain. Chaque citoyen sentait peser sur sa tte un glaive dont la moindre imprudence pouvait provoquer la chute. Et pourtant, que ce morne silence des publicistes sous le rgne prtendu de la libert est loquent ! Que de penses dans leurs rticences ! Que d'enseignements dans le choix de leurs titres et de leurs qualifications ! Lisez cette pigraphe inscrite en tte de chaque bulletin : Vous qui faites tant de victimes, Ennemis de l'galit, Recevez le prix de vos crimes, Et nous aurons la libert. tait-ce une apologie ou bien une satire du rgime de la Terreur ? Dans ce mme livre, o on lit l'infme Capet, on trouve tour tour les infmes Girondins, l'infme Robespierre et, enfin l'infme Carrier. La Rpublique y est proclame avec emphase une, indivisible et IMPRISSABLE. Cette impassible ncrologie fait voir au lecteur, comme dans un navrant cauchemar, les massacres de septembre, les mitraillades de Lyon, les noyades de Nantes et ces milliers de ttes frachement coupes d'enfants, d'adultes, de vieillards, de jeunes filles, de savants, de magistrats, d'artisans, de soldats, de prtres, entasses ple-mle pour la satisfaction du peuple-roi en dlire. La lecture de cette Liste exacte des guillotins m'a fait faire une remarque que je n'ai vue encore nulle part. C'est que la majorit des victimes appartenaient aux classes les plus humbles de la socit. Ce furent pour la plupart des ouvriers, des petits bourgeois, des cultivateurs, des employs, qui payrent de leur vie le triomphe d'une rvolution accomplie par eux et pour eux.

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des luttes de 1789 et des massacres de 1793 ne sont pas apaises. La Rvolution franaise n'est pas termine. L'galit civile est acquise, mais la libert politique est toujours en question. Elle a de nombreux partisans, mais aussi de puissants adversaires. Les Franais sauront-ils la conqurir et la conserver 82 ? La Fayette a trop fait pour elle aux yeux des uns, pas assez au gr des autres. N'ayant d'aspirations que pour le bien public, il ne fut d'aucun camp, d'aucune faction. Tous les partis le repoussent comme un adversaire ; et, tandis qu'en France on conteste ses talents militaires, que l'on qualifie son dsintressement de comdie, son libralisme de calcul, les Amricains lui lvent des monuments et associent dans leur reconnaissance son nom celui de Washington. Deux hommes qui, par leur position sociale, taient les adversaires naturels de La Fayette, mais que leur intelligence forait reconnatre sa valeur, lui ont rendu justice de son vivant. Napolon, il me semble, n'a jamais dout des principes ni des sentiments de M. de La Fayette. Seulement il n'a pas cru sa sagacit politique. On sait qu'il fit aussi de la mise en libert de La Fayette, prisonnier des Autrichiens Olmutz, une des conditions du trait de Campo-Formio Charles X, dans une audience qu'il donnait M. de Sgur en 1829, lui dit : M. de La Fayette est un tre complet ; je ne connais que deux hommes qui aient toujours [68] profess les mmes principes : c'est moi et M. de La Fayette, lui comme dfenseur de la libert, moi comme roi de l'aristocratie. Puis, en parlant de la journe du 6 octobre 1789 : Des prventions jamais dplorables firent qu'on refusa ses avis et ses services 83. Quand la France, soustraite par le temps aux influences qui altrent la justice de ses arrts, pourra compter ceux de ses enfants qui ont rellement mrit d'elle, j'espre qu'elle mettra au premier rang les hommes qui, tels que Malesherbes et La Fayette, par leur courage civil et leurs qualits morales, leur inaltrable srnit dans la bonne comme dans la mauvaise fortune, furent les vrais aptres de la civilisation et les plus sincres amis de l'humanit.

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Voir sur ce sujet : de Parieu, Science politique, p. 399. Cloquet, 109.

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[68] Les Franais en Amrique pendant la Guerre de lIndpendance des Etats-Unis 1777-1783

Chapitre VIII
Des Franais qui devancrent le trait conclu plus tard entre la France et l'Amrique
- Incompatibilit des premiers arrivants franais avec le caractre amricain. Officiers qui avaient prcd Lafayette. - Offres pour les fournitures de guerre. Barbue-Dubourg. - Silas Deane. - Beaumarchais. - Noms des officiers franais ou trangers qui prcdrent ou suivirent Lafayette - Lettre de Beaumarchais. Howe dbarque Maryland, 1777. - Les Amricains perdent la bataille de Brandywine. - Le Congrs vacue Philadelphie. - Les Anglais sont battus le 49 septembre et le 7 octobre Saratoga. - Burgoyne est oblig de capituler. - Washington reprend l'offensive. - Dfense du fort Redbank par Duplessis - Mauduit. Trait d'alliance conclu par Louis XVI avec les Amricains le [230] 6 fvrier 1778. - Ce trait est d l'influence de Lafayette. - Les Anglais dclarent la guerre la France.

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Un historien franais a dit que les premiers Franais qui passrent en Amrique russirent mal 84. La plupart taient, en effet, de deux espces galement in84

Histoire des tats-Unis, par Scheffer, Paris, 1825, page 174. - L'auteur semble avoir eu des relations avec La Fayette. - Voir aussi Mm. du chevalier Quesnay de Beaurepaire. Paris, 1788. Le 24 juillet 1778, le gnral Washington crivait Gouverneur Morris, Philadelphie : La prodigalit avec laquelle on a distribu les grades aux trangers amnera certainement l'un de ces maux : de rendre notre avancement militaire mprisable, ou d'ajouter nos charges actuelles en encourageant les trangers tomber sur nous par torrents, que nos officiers nationaux se retireront du service... Non, nos officiers ne verront pas injustement placs au-dessus d'eux des trangers qui n'ont d'autres titres qu'un orgueil et

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compatibles avec les ides des Amricains et avec le genre de guerre que ceux-ci soutenaient. Les uns n'taient que des aventuriers qui recherchaient surtout un succs facile et une gloire rapide. Ils pensaient qu'on leur confierait de suite, sinon la direction des armes, du moins celle des rgiments. Les autres taient de jeunes nobles que le principe mme de la guerre touchait peu, mais qui, las de leur inaction, voulaient se signaler [69] par quelque action d'clat dans une expdition hasardeuse et lointaine. Or le Congrs ne voulut point commettre la fois une injustice et une faute en donnant des commandements aux premiers ; les seconds, de leur ct, se virent bientt engags dans une guerre pnible, fatigante, dans laquelle l'ardeur chevaleresque devait le cder au courage patient, dont le but tait la libert d'un peuple et non la gloire des soldats 85. Ces coureurs d'aventures revinrent bientt, mcontents des Amricains et dcriant leur cause avec mauvaise foi. Ils furent peu couts. Bientt leurs injustes plaintes se perdirent dans les lans d'enthousiasme que souleva la gnreuse conduite de La Fayette et la constance avec laquelle il persvra dans sa premire rsolution. Si La Fayette donna une impulsion toute nouvelle l'migration des jeunes nobles franais en Amrique, il faut aussi citer parmi ceux qui l'avaient prcd des officiers qui ne manquaient ni de talent ni de courage, et que je ne dois pas confondre avec les aventuriers dont a parl l'historien cit plus haut. Ds 1775, on trouve dans les Archives amricaines que deux officiers franais, MM. Penet et de Pliarne, furent recommands par le gouverneur Cook, de Providence, au gnral Washington, pour qu'il entendit les propositions qu'ils avaient faire en faveur de la cause de l'indpendance. Ces officiers arrivaient du Cap Franais (Saint-Domingue) et furent reus en dcembre par le Congrs, qui accepta leurs offres relativement des fournitures de poudre, d'armes et d'autres, munitions de guerre. La convention secrte qui fut alors conclue reut son excution, du moins en partie, car, dans une lettre adresse de Paris, le 10 juin 1776, par le docteur Barbue-Dubourg Franklin, celui-ci dit qu'il a reu de ses nouvelles

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une ambition effrns.... Mmoires de Gouverneur Morris, I, 135. Paris, 1842. Silas Deane en France. Mss imprims Philadelphie pour le Seventy-Six Society (p. 16) donnent des renseignements sur les procds des commissaires amricains Paris. Arthur Lee, p. 170, accuse Deane de lgret et de vanit l'gard des officiers franais. Deane, p. 65, se vante de sa conduite.

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par M. Penet, arriv de Philadelphie, et qu'un envoi de 15,000 [70] fusils des manufactures royales qui lui ont t livrs sous le nom de La Tuillerie, fabricant d'armes, va partir de Nantes avec ce mme Penet 86. Barbue-Dubourg, qui tait un agent zl du parti amricain, crit en mme temps qu'il a engag, avec promesse du grade de capitaine dans l'arme amricaine, et moyennant quelques avances d'argent, le sieur Favely, officier de fortune et ancien lieutenant d'infanterie. Au sieur Davin, ancien sergent-major trsdistingu, il n'a promis que le payement du passage par mer. Il a engag en outre M. de Bois-Bertrand, jeune homme plein d'honneur, de courage et de zle, qui en France a un brevet de lieutenant-colonel, mais qui ne demande rien. Je n'ai pas rencontr autre part les noms de ces officiers. Mais je vois dans une autre correspondance que M. de Bois-Bertrand partit en juillet 1776, en emmenant ses frais deux bas officiers d'une grande bravoure. Barbue-Dubourg lui avait fait esprer le grade de colonel. Les milices amricaines manquaient d'ingnieurs. Ce fut encore BarbueDubourg qui se chargea d'en procurer. Dans sa lettre du 10 juin 1776, dj cite, il s'exprime ainsi ce sujet. J'ai arrt deux ingnieurs : l'un, M. Potter de Baldivia, tout jeune mais trs-instruit, fils d'un chevalier de Saint-Louis qui tait ingnieur attach au duc d'Orlans ; l'autre, Gille de Lomont 87, jeune homme d'un mrite peu commun quoiqu'il n'ait encore t employ qu' la paix ; mais on ne peut pas en dcider d'autres. J'ai parl M. de Gribeauval, lieutenant gnral des armes du roi et directeur de l'artillerie, qui croit qu'il faut vous en envoyer trois dont, l'un

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Le docteur Dubourg s'tait abouch avec Silas Deane, qui lui avait t adress par Franklin. Il esprait sans doute se faire donner une subvention pour la fourniture secrte des armes et des munitions aux Amricains ; peuttre mme reut-il cette subvention, puisqu'il expdia en Amrique quelques chargements et qu'il envoya quelques ngociateurs au Congrs. Mais il vit d'un trs-mauvais oeil que le gouvernement franais et donn Beaumarchais la prfrence des fournitures secrtes aux colons insurgs. Il en crivit M. de Vergennes en blment le ministre de son choix. (Voir de Lomnie, Beaumarchais et son temps.) Notices biogr.

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en chef, qui serait [71] M. Du Coudray 88, officier trs-distingu et trsjalous, qui a servi en Corse, et, dont les connaissances en chimie pourraient tre trs-utiles. Les seuls ingnieurs qui furent envoys en Amrique avec une mission secrte du gouvernement franais furent de Gouvion, Du Portail, La Radire et Laumoy. Ils furent engags par Franklin, alors Paris, qui avait t charg par le Congrs de cette ngociation ; mais ils n'arrivrent en Amrique qu'aprs La Fayette, le 29 juillet 1777 89. Le plus ancien des officiers volontaires sur lequel j'aie des donnes positives est M. de Kermovan. Le 24 mars 1776 90, M. Barbue-Dubourg crit de Paris au docteur Franklin, Philadelphie : Je pense trs-srieusement que le chevalier de Kermovan est un des meilleurs hommes que votre pays puisse acqurir. Il a dj embrass ses sentiments, et il ne demande rien avant d'avoir fait ses preuves ; mais il a l'ambition d'obtenir un rang quand son zle et ses talents seront prouvs. Il est dispos s'exposer tous les dangers comme simple volontaire aussi bien que s'il avait le commandement en chef. Il me parat bien instruit dans l'art militaire. Il quittait la France le 6 avril, et le, 21 juin 1776, le board of war, ayant jug que le chevalier de Kermovan avait donn des preuves indubitables de son bon caractre et de bon habilet dans l'art de la guerre, le recommande au [72]
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Ce Tronson du Coudray dont il est question ici obtint en effet la permission d'aller en Amrique comme volontaire, et partit avec une troupe d'officiers franais pour rejoindre l'arme de Washington. Ils taient sur le premier btiment frt par Beaumarchais, parti du Havre en janvier 1777. Le 17 septembre 1777 il traversait le Schuylkill sur un bateau plat, lorsque le cheval trop fringant qu'il montait se mit reculer et prcipita son cavalier dans le fleuve, o il se noya. Son aide de camp, Roger, tenta de le sauver. Du Coudray fut enterr aux frais des tats-Unis. Il tait trs-mcontent des procds de Beaumar-chais envers lui. Silas Deane en France, p. 33. La Fayette (Mmoires, page 19) dit que Du Coudray partit avec lui. Du Coudray vint en Amrique avant La Fayette, en janvier 1777, sur l'Amphttrite, premier btiment frt par M. de Beaumarchais pour les Amricains, selon M. de Lomnie. Silas Deane laisse en doute par quelle voie Du Coudray partit, p. 35. Voir aussi Notices biographiques. Notices biographiques. Arch. amricaines.

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Congrs comme ingnieur, et croit que les autorits de Pensylvanie doivent l'employer aux constructions de Billingsport, sur la Delaware. Il fut commissionn dans ces conditions le 4 juillet 1776. Citons encore parmi les volontaires qui accompagnrent La Fayette, le prcdrent ou le suivirent de trs-prs : De Mauroy, qui l'avait accompagn dans sa fuite de France ; De Gimat, son aide de camp intime ; Pontgibaud, qui fut aussi son aide de camp ; Armand de la Rouerie, plus connu sous le nom de colonel Armand, que sa bravoure chevaleresque, son caractre libral et ses aventures rendirent populaire en Amrique ; de Fleury, le hros de Stony-Point ; Mauduit du Plessis, le hros de Redbank ; Conway, Irlandais au service de la France, homme ambitieux et dangereux, dit La Fayette 91. Il fut entran dans des intrigues qui avaient pour but d'opposer Gates et Lee Washington 92, et justifia dans ces tristes affaires la mauvaise opinion que son gnral avait de lui ; de Ternant, de La Colombe, Touzard, le major L'Enfant et d'autres. Enfin, parmi les trangers : Pulaski et Kosciusko, qui ont tous deux jou des rles importants dans les rvolutions de Pologne ; de Steuben 93, officier prussien,
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Mmoires. Pour connatre les intrigues qui avaient pour but de renverser Washington et de lui substituer Charles Lee, ou Gates, ou tout autre, intrigues dont je parlerai plus longuement dans une autre partie de mon travail, voir les ouvrages suivants : M. Lee's Plan. - March. 29, 1777, ou la Trahison de Charles Lee, par George H. Moore. New-York, 1860. Proceedings of a general court Martial, for the trial of major-general Lee. July, 1778. Cooperstown, 1823. Vie de Charles Lee, pages 227-229, pour la lettre de Joseph Reed. Vie de Washington, par Irving, II, 284. Sparks, vol. V, passim. M. de Lomnie, dans Beaumarchais et son temps, a blm le peuple des tats-Unis et leur gouvernement pour leur ingratitude et leur injustice envers Beaumarchais. Il n'appartient pas cette petite monographie d'entrer dans une discussion ce sujet, dont M. de Lomnie dit qu'il a une parfaite connaissance. Mais pour montrer combien Beaumarchais rendait dsagrables, depuis le commencement, ses relations avec le Congrs, je donne ici l'extrait suivant des Mmoires (du comte de Mor) Pontgibaud : Le gouvernement franais se dcida alors reconnatre l'indpendance des tats-Unis et envoyer M. Grard pour ministre auprs du Congrs. Il tait temps, car l'on tait trs-peu satisfait des secours que la France faisait parvenir par l'intermdiaire du sieur Caron de Beaumarchais. La cor-

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venu vers le [73] commencement de 1778, et qui organisa la discipline et les manoeuvres dans l'arme amricaine 94. Le Congrs, rassur sur le sort de Philadelphie, tait rentr dans cette ville le 27 fvrier 1777, aprs la bataille de Trenton. L'arrive des volontaires europens apportait plutt aux Amricains un secours moral qu'une aide effective. Ils taient de beaucoup infrieurs en nombre leurs adversaires ; mais l'habilet des chefs et l'opinitret des soldats supplrent cette infriorit numrique. Ds le mois de juin 1777, on apprit que sir William Howe, parti de New-York, se dirigeait avec seize mille hommes sur les ctes de la Pensylvanie. Il dbarqua ses troupes dans le Maryland, et Washington s'avana au-devant de lui avec onze mille hommes. Les deux armes ne tardrent pas se rencontrer sur les bords de la Brandywine, et le 11 septembre elles se livrrent un combat dans lequel les gnraux amricains furent battus en dtail. Lecomte Pulaski s'y distingua, [74] et La Fayette, qui marchait encore en simple volontaire la tte d'une brigade, eut la cuisse traverse d'une balle, ce qui ne l'empcha pas de continuer la lutte, de ten-

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respondance de cet homme choquait universellement par son ton de lgret qui ressemblait l'insolence. J'ai conserv la copie d'une de ces lettres. Messieurs, je crois devoir vous annoncer que le vaisseau l'Amphitrite, du port de 400 tonneaux, partira au premier bon vent pour le premier port des tats-Unis qu'il pourra atteindre. La cargaison de ce vaisseau qui vous est destin consiste en 4,000 fusils, 80 barils de poudre, 8,000 paires de souliers, 3,000 couvertures de laine ; plus quelques officiers de gnie et d'artillerie, item un baron allemand, jadis un aide de camp du prince Henri de Prusse ; je crois que vous pourrez en faire un gnral et suis votre serviteur, C. DE BEAUMARCHAIS. Le Congrs fut indign de cette manire d'crire, et nous emes tous connaissance de cette impertinente lettre, moins impertinente encore que ne le fut toute la vie de l'homme qui l'crivit. L'officier allemand dont il parlait si cavalirement tait le baron de Steuben, grand tacticien, qui arriva accompagn du chevalier de Ternant, officier trs-distingu ; il y avait peu de Franais encore cette poque. L'ouvrage de M. de Lomnie a t critiqu et rfut sur une autre phase de la vie de Beaumarchais par M. Paul Huot : Beaumarchais en Allemagne. Paris, 1869. Un autre jugement assez svre sur Beaumarchais a t exprim par un de ses compatriotes dans la Revue rtrospective. Paris, 15 mars 1870, p. 168. - Voir aussi Notices biographiques et Silas Deane en France, p. 73. J'ai consacr une notice dtaille chacun de ces hommes et un grand nombre d'autres moins connus, dans les Notices biographiques.

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ter de rallier les fuyards et de quitter l'un des derniers le champ de bataille. Sir William Howe entra Philadelphie et le Congrs se transporta Lancastre. D'un autre ct, le gnral Gates avait succd Saint-Clair dans le commandement des troupes qui avaient abandonn Ticonderoga au dbut de la campagne. Il se runit aux gnraux Arnold et Morgan, qui avaient d abandonner le Canada, et rsolut de s'opposer la marche hardie du gnral Burgoyne. Celui ci, qui avait remplac Carleton, attendit les Amricains sur les hauteurs de Behmis-Hights. Une bataille opinitre s'y livra le 19 septembre 95. Les Anglais furent battus, sans perdre toutefois leur position. Mais, vaincu dans un nouveau combat livr le 7 octobre Saratoga, Burgoyne, envelopp sans espoir de secours, fut oblig de capituler avec son arme. C'tait le plus beau succs que les Amricains eussent encore remport depuis le commencement de la lutte : une artillerie nombreuse, des armes et dix mille prisonniers tombrent en leur pouvoir. Cependant Washington reprenait l'offensive. Au moment o les Anglais le croyaient en pleine retraite, la suite de sa dfaite de Brandywine, il s'approcha d'eux par une route dtourne et les attaqua avec vigueur dans leurs lignes. Un brouillard qui mit le dsordre dans ses corps d'arme lui ravit une victoire certaine. Il fut forc la retraite aprs avoir fait essuyer l'ennemi des pertes bien suprieures aux siennes Germantown (4 octobre 1777). C'est cette mme poque qu'il faut placer la belle dfense du fort Red-Bank par le capitaine volontaire Duplessis-Mauduit la tte de quatre cents hommes, contre le colonel Donop, d'un rgiment hessois qui ne comptait pas moins de seize cents soldats. Ce rgiment fut en partie dtruit et son [75] colonel tu. Les Amricains durent pourtant abandonner cette place, ainsi que le fort Mifflin. La victoire de Saratoga dtermina Louis XVI cder aux instances de ses ministres et de Franklin. Le 6 fvrier 1778 il signa avec les tats-Unis un trait de commerce, auquel tait joint un trait d'alliance offensive et dfensive pour le cas o l'Angleterre dclarerait la guerre la France. Cette mesure doit tre attribue en grande partie l'impulsion que La Fayette avait donne l'opinion publique en
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On trouva sur le champ de bataille le cadavre d'une femme qui avait t tue dans les rangs des milices amricaines ; ses armes taient encore disposes pour le combat et ses mains taient pleines de cartouches. (Fait rapport par le cap. Anbury, des troupes royales ; Voyages, Londres, 1789, I, 437 ; Paris, I, 311).

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France, et au revirement d'ides qui s'tait produit dans les esprits la suite de ses rapports favorables aux Amricains. La nouvelle en parvint le 3 mai au Congrs. Elle fut accueillie par des rjouissances publiques et provoqua le plus vif enthousiasme. En Angleterre, lord Chatham se fit transporter la Chambre et proposa de dclarer immdiatement la guerre la maison de Bourbon. Son discours termin, il tomba vanoui et mourut dans la mme journe. Sa motion fut adopte et l'ambassadeur anglais prs la cour de Versailles immdiatement rappel. Lord North voulut conjurer le pril en offrant aux colonies tout ce qu'elles avaient demand depuis 1774, avec une amnistie illimite. Les Amricains repoussrent tout arrangement qui n'avait pas pour base la reconnaissance de leur indpendance. La guerre continua avec un caractre de plus en plus violent.

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Chapitre IX
Continuation et rsum des oprations
- Oprations navales entre la France et l'Angleterre. - En Amrique, Clinton abandonne Philadelphie devant les forces de Washington et du comte d'Estaing. - Diversion dans le Sud. - Exactions des Anglais dans la Caroline et la Gorgie. Les Amricains reprennent ces deux tats, 1778. - Oprations de Clinton, de Washington et de Bouill. - Lafayette quitte l'Amrique en 1779. - Il y retourne en 1780, prcdant des secours de toute nature. - Succs de d'Estaing. - chec des troupes allies devant Savannah. - Anecdote sur Rodney, amiral anglais. La diversion de Clinton dans la Gorgie russit par suite de l'chec de Savannah. - Au milieu de ces vnements, Lafayette revient d'Europe. - Trahison d'Arnold. - Rochambeau. - Coalition contre l'Angleterre. - Dclaration de guerre la Hollande. - Oprations simultanes de Washington et de Rochambeau. - Lafayette dans la Virginie.

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C'est ce moment surtout que la France put apprcier les bons effets de l'administration de Choiseul. Sa marine put lutter avec avantage contre celle de l'Angleterre. Une flotte de douze vaisseaux et de quatre frgates partit de Toulon pour l'Amrique, sous les ordres du comte d'Estaing. Une autre fut rassemble Brest pour combattre dans les mers d'Europe. Enfin on prpara une expdition pour faire une descente en Angleterre. Le combat de la Belle-Poule [76] (capitaine de La Clochetterie) ouvrit glorieusement les hostilits. Le comte d'Orvilliers, sorti de Brest avec trente-deux vaisseaux, tint la fortune indcise, dans la bataille d'Ouessant, contre l'amiral Keppel (27 juillet 1778). L'Angleterre, effraye de voir la

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France reparatre sur mer armes gales, fit passer son amiral devant un conseil de guerre. En Amrique, Clinton, menac d'tre envelopp dans Philadelphie par l'arme de Washington et par la flotte du comte d'Estaing, se replia sur New-York, o il ne rentra toutefois qu'aprs avoir essuy un chec Monmouth (28 juin 1778), Pour diviser les forces qui le poursuivaient, il envoya le colonel Campbell dans la Gorgie, et la guerre s'tendit alors aux colonies du Sud. Le gnral anglais Prvost vint rejoindre Campbell, et le chef des milices amricaines, Lincoln, fut forc de leur abandonner, avec la Gorgie, toute la Caroline du Sud. Les Anglais faisaient de ce ct une guerre d'extermination qui soulevait contre eux les populations, aussi le gnral Lincoln put-il bientt reprendre l'offensive et forcer l'ennemi lever le sige de Charleston (mars 1779). En mme temps, sir H. Clinton envoyait des dtachements sur les ctes de la Virginie et de la Nouvelle-Angleterre pour tout ravager. Ils ne russirent que trop dans cette barbare mission. Ce gnral concentra ses troupes sur le bord de l'Hudson et vint attaquer les forts de Verplanck et de Stoney-Point. Cette dernire place fut prise, puis reprise par Wayne. Le lieutenant-colonel de Fleury se prcipita le premier dans les retranchements qu'il avait fait construire et saisit le drapeau anglais. Les Amricains, non moins gnreux que braves, accordrent la vie sauve la garnison anglaise, bien qu'elle et commis d'horribles massacres. Washington dut pourtant abandonner ce poste aprs en avoir enlev les munitions et en avoir dtruit les dfenses. Aux Antilles, le marquis de Bouill dployait une activit et des talents que l'impritie des amiraux et les mauvais temps paralysrent souvent, mais qui jetrent pourtant sur les armes franaises un clat nouveau. La Dominique [77] fut prise ; mais les Anglais s'emparrent de Sainte-Lucie que d'Estaing ne put recouvrer 96. C'est cette poque que La Fayette demanda au Congrs l'autorisation de retourner en France, soit pour servir d'une manire plus efficace la Cour la cause
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Histoire raisonne des oprations militaires et politiques de la dernire guerre, par M. Joly de Saint-Vallier, I.-col. d'infanterie. Lige, 1783. - L'auteur (pages 70 et 99) fait un grand loge de M. de Bouill. Voir Notices biographiques et aussi la Vie de M. de Bouill. Paris, 1853.

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amricaine, soit pour reprendre du service dans son pays si la guerre devenait continentale. Il s'embarqua Boston, sur l'Alliance 97, le 11 janvier 1779, combl des remerciements et des flicitations du Congrs. Il revint quelques mois plus tard sur l'Hermione Boston, le 28 avril 1780, reprendre son poste dans la guerre de l'indpendance, prcdant les secours en hommes, en effets et en argent qu'il avait obtenus du gouvernement franais. D'Estaing compensa la perte de Sainte-Lucie en s'emparant des les de SaintVincent et de la Grenade, en prsence de la flotte commande par l'amiral Byron. Il lui livra ensuite une bataille navale, le 6 juillet, qui mit les vaisseaux anglais hors d'tat de tenir la mer. Le pavillon franais eut en ce moment l'empire de la mer dans les Antilles et d'Estaing put se diriger vers les ctes de la Gorgie pour reconqurir cette province en soutenant le gnral Lincoln. Le sige de Savannah (septembre 1779), attaque infructueuse, qui fit couler tant de sang franais sur le territoire des tats-Unis, fut immdiatement entrepris. Le comte d'Estaing dclara plusieurs fois qu'il ne pouvait pas rester terre plus de dix ou quinze jours. La prise de Savannah tait regarde comme certaine. Pleine de cet espoir, la milice se mit en campagne avec une ardeur extraordinaire. Les Anglais avaient coul fond dans le canal deux vaisseaux arms, quatre transports et plusieurs petits btiments. Les grands vaisseaux du comte d'Estaing ne pouvaient s'approcher du rivage et le dbarquement [78] ne put s'effectuer que le 12 septembre avec de petits vaisseaux envoys de Charleston 98. Le 16, Savannah fut somm de se rendre aux armes de France. Cette sommation ne fut ainsi faite que parce que l'arme amricaine n'tait pas encore arrive ; mais les loyalistes en prirent prtexte pour accuser les Franais de vouloir faire des conqutes pour leur propre compte. La garnison demanda vingt-quatre heures pour rflchir une rponse. Cette demande n'avait d'autre but que de donner le temps un dtachement command par le lieutenant-colonel Maitland de se joindre l'arme anglaise dans Savannah. Cette jonction s'opra en effet avant l'expiration du dlai, et le gnral Prvost se crut alors en tat de rsister un assaut.
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La frgate l'Alliance fut acheve spcialement pour ramener La Fayette en France en 1779. Ms. de Dupetit-Thouars.

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Les assigeants, rduits la ncessit de faire une brusque attaque ou de faire un sige en rgle, se virent contraints de prendre le premier parti. La distance o tait leur flotte et le dfaut de voitures leur firent perdre un temps d'autant plus prcieux que leurs adversaires travaillaient avec une grande activit augmenter leurs moyens de dfense. Plusieurs centaines de ngres, sous la direction du major Moncrief, perfectionnaient chaque jour les ouvrages de la ville. Ce ne fut que le 23 au soir que les Franais et les Amricains ouvrirent la tranche. Le 24, le major Graham la tte d'un faible dtachement des assigs fit une sortie sur les troupes franaises, qui le repoussrent sans difficult ; mais ceux-ci s'approchrent si prs des retranchements de la place qu' leur retour ils furent exposs un feu trs-vif qui leur tua plusieurs hommes. La nuit du 27, une nouvelle sortie eut lieu sous la conduite du major MacArthur. Elle jeta un tel trouble chez les assigeants que les Franais et les Amricains tirrent quelque temps les uns sur les autres. Assigeants et assigs se canonnrent sans grand rsultat jusqu'au 8 octobre. Ce jour-l, le major L'Enfant emmena [79] cinq hommes et marcha travers un feu trs-vif jusque contre les ouvrages de la place pour mettre le feu aux abattis. L'humidit du bois empcha le succs de cette tentative hardie dans laquelle le major fut bless. Sur les instances des ingnieurs, qui ne croyaient pas la possibilit d'un succs rapide par un sige en rgle, et sur les reprsentations de ses officiers de marine, qui lui montraient les prils auxquels tait expose la flotte, le comte d'Estaing se dtermina livrer l'assaut. Le 9 octobre au matin, trois mille cinq cents hommes de troupes franaises, six cents de troupes continentales et trois cent cinquante de la milice de Charleston conduits par le comte d'Estaing et le gnral Lincoln s'avancrent avec la plus grande intrpidit jusqu'aux lignes ennemies. En mme temps la milice du pays tait occupe deux fausses attaques. Le feu des Anglais fut si violent et si bien dirig que le front de la colonne d'attaque fut mis en dsordre. Il y eut pourtant deux tendards de plants dans les redoutes anglaises. En vain le comte Pulaski, la tte de deux cents hommes cheval, voulut-il pntrer dans la ville en passant

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au galop entre les redoutes. Il fut atteint d'une blessure mortelle 99. Enfin les assaillants, aprs avoir soutenu le feu des ennemis pendant cinquante-cinq minutes, firent une retraite gnrale. Le comte d'Estaing reut deux blessures et ne dut son salut qu'au dvouement du jeune Truguet 100. Six cent trente-sept hommes de ses troupes et deux cent cinquante-sept des troupes continentales furent tus ou blesss. Des trois cent cinquante de la milice de Charleston, quoiqu'ils fussent des plus exposs au feu de l'ennemi, il n'y eut de tu que le capitaine Shepherd et six blesss. Pendant le jour de la sommation, il n'y avait pas dix canons de monts sur les lignes de Savannah. Aussi la dfense de cette place fit-elle le plus grand honneur au gnral Prvost, au lieutenant-colonel Maitland et au major [80] Moncrief. Celui-ci mit une telle activit dans ses prparatifs de dfense, qu'en quelques jours il avait mis plus de quatre-vingts canons en batterie. La garnison comptait de deux trois mille hommes de troupes rgulires anglaises, avec cent cinquante miliciens seulement. Les pertes qu'elle prouva furent insignifiantes, car les soldats tiraient couvert et beaucoup des assaillants n'eurent pas mme l'occasion de faire feu. Immdiatement aprs le mauvais succs de cette entreprise, la milice amricaine retourna dans ses foyers. Le comte d'Estaing rembarqua ses troupes avec son artillerie et ses bagages et quitta le continent. Cependant les succs des Franais aux Antilles avaient eu un grand retentissement en Europe. L'amiral Rodney se trouvait alors Paris, o il tait retenu par des dettes qu'il ne pouvait payer. Un jour qu'il dnait chez le marchal de Biron, il traita avec ddain les succs des marins franais, en disant que s'il tait libre il en aurait bientt raison. Le marchal paya ses dettes et lui dit : Partez, monsieur ; allez essayer de remplir vos promesses ; les Franais ne veulent pas se prvaloir des obstacles qui vous empchent de les accomplir. Cette gnrosit chevaleresque cota cher la France 101.

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Notices biograph. Idem. 101 Anecdotes historiques sur les principaux personnages anglais. 1 vol. in-12, 1784.

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En effet, aprs le rappel de l'amiral Byron, Rodney fut envoy pour le remplacer aux Indes occidentales 102. Il livra au comte de Guichen, l'anne suivante, trois combats indcis, mais meurtriers, et s'empara de [81] Saint-Eustache sur les Hollandais, Cette petite colonie, peine dfendue par cent hommes, fut honteusement pille par le vainqueur, qui tendit en outre une sorte de pige aux vaisseaux hollandais en laissant flotter sur l'le le pavillon de leur nation. L'Angleterre ne profita pas pourtant du fruit de ces rapines auxquelles ses amiraux n'taient que trop habitus. Le convoi envoy par Rodney, charg d'un butin d'une valeur de plus de soixante millions, port par plus de vingt btiments, fut pris tout entier en vue des ctes d'Angleterre par l'amiral La Motte Piquet. Cette dconvenue vint mettre un terme la joie ridiculement exagre que les habitants de Londres avaient manifeste la nouvelle de la facile conqute de Saint-Eustache 103. La diversion tente par Clinton dans la Gorgie avait compltement russi par l'chec de d'Estaing devant Savannah. Ce gnral profita du moment o Washington tait rduit l'inaction par la misre de son arme pour faire quitter New-York une partie de ses troupes et pour s'emparer de Charleston, dans la Caroline du Sud, o il fit 5,000 Amricains prisonniers (mai 1780). Il laissa ensuite dans cette

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Il emmenait son bord le troisime fils, du roi, Guillaume-Henri, qui passa par tous les grades. L'amiral ravitailla Gibraltar sur sa route, et prit, devant cette place, quatre des huit vaisseaux espagnols qui la bloquaient. Un de ces vaisseaux se trouvant trop faible d'quipage pour manoeuvrer par un gros temps et tant sur le point de prir ou d'chouer, les Anglais voulurent forcer les prisonniers espagnols qu'ils avaient enferms fond de cale, de les aider sauver le vaisseau. Les prisonniers rpondirent tous qu'ils taient prts prir avec leurs vainqueurs, mais qu'ils ne leur donneraient aucune assistance pour les tirer du danger, moins qu'ils n'eussent la libert de ramener le vaisseau dans un des ports de l'Espagne. Les Anglais furent forcs d'y consentir et les Espagnols ramenrent leurs vainqueurs prisonniers Cadix. (Saint-Valier, Hist., page 86.) 103 L'amiral Rodney revint en 1781 Londres. York-town venait d'tre prise et il se montra nanmoins la Cour comme un triomphateur. Il tirait son plus grand clat des dpouilles des malheureux habitants de Saint-Eustache ; mais comme cette le fut reprise le 26 novembre 1781 par les Franais, on distribua aux soldats la somme d'argent considrable que l'amiral anglais y avait laisse, dans l'impossibilit o il s'tait trouv de pouvoir l'emporter.

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province lord Cornwallis, qui battit tous ceux que le Congrs chargea de le chasser. C'est sur ces entrefaites que La Fayette revint d'Europe et releva, par les bonnes nouvelles qu'il apportait, le courage abattu des Amricains. En juillet, le corps expditionnaire aux ordres du comte de Rochambeau et fort de 6,000 hommes dbarqua Newport. Il tait amen sur une escadre de dix vaisseaux aux ordres du chevalier de Ternay. C'est pendant que Washington s'tait rapproch de NewYork, pour mieux correspondre avec Rochambeau, que le tratre Arnold entama des ngociations avec Clinton pour lui livrer West-Point, dont Washington lui avait confi la garde. [82] On sait comment le complot fut dcouvert et comment le major Andr, de l'arme anglaise, prit victime de ses relations avec le tratre. Avant de commencer ses oprations, Rochambeau attendait des renforts que le comte de Guichen devait lui amener de France ; mais celui-ci avait rencontr dans les Antilles, comme nous l'avons dit plus haut, l'amiral Rodney, qui obligea le convoi franais se rfugier la Guadeloupe. Washington ne put qu'envoyer quelques renforts, avec La Fayette, aux patriotes du Sud, et se rsigna remettre la campagne prochaine l'expdition dcisive qu'il concertait avec Rochambeau. De son ct, Cornwallis recevait des troupes qui portaient son arme 12,000 hommes. La situation des Anglais paraissait donc aussi prospre que par le pass. Une vaste coalition se formait pourtant contre le despotisme maritime de l'Angleterre. Cette nation s'arrogeait le droit de visite sur les btiments neutres, sous prtexte qu'ils pouvaient porter des secours et des munitions ses adversaires. Catherine II, la premire, proclama, en aot 1780, la franchise des pavillons, la condition qu'ils ne couvriraient pas de contrebande de guerre. Pour soutenir ce principe, appel droit des neutres, elle proposa un plan de neutralit arme qui fut successivement adopt par la Sude et le Danemark, la Prusse, le Portugal, les Deux-Siciles et la Hollande. Cette dernire nation, en donnant asile des corsaires amricains, avait excit au plus haut degr la fureur des Anglais. Ils lui dclarrent la guerre. C'est alors que l'amiral Rodney leur enleva Saint-Eustache. Les Espagnols prirent de leur ct Pensacola, dans la Floride, tandis que de Grasse ravageait les Antilles anglaises et que Bouill reprenait Saint-Eustache. Ces victoires permirent Washington et Rochambeau d'excuter enfin une expdition qui fut aussi dcisive qu'habilement mene. Pendant l'hiver, l'arme

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amricaine, prive des choses les plus ncessaires, avait support les plus rudes preuves. Quelques rgiments de Pensylvanie et de New-Jersey s'taient mme mutins. Les partisans amricains [83] Marion et Sumpter avaient trop peu de troupes pour entreprendre contre Cornwallis autre chose qu'une guerre d'escarmouches. Le corps de Gates fut battu Camden (aot 1780) et de Kalb y fut tu. Pourtant Morgan 104, la tte d'un corps de troupes lgres, battit Tarleton au Cowpens (17 janvier 1781). Par une retraite habile, Green amena Cornwallis jusqu'au del du Dan, qui spare la Virginie de la Caroline septentrionale. Il se renfora des milices de Virginie et tomba l'improviste sur les corps rcemment levs par Cornwallis, qu'il jeta dans un dsordre tel qu'ils s'entre-turent et que Cornwallis fit tirer des coups de canon contre ses propres troupes, mles aux milices. Green livra un nouveau combat Cornwallis, le 15 mars, prs GuilfordHouse, et lui fit prouver des pertes qui le forcrent rtrograder sur Wilmington. Par une marche habile, il coupa la retraite de la Caroline du Sud au gnral anglais, et il manoeuvra si bien qu'aprs la sanglante bataille de Eutaw-Springs il ne resta plus aux Anglais dans la Gorgie et la Caroline que la ville de Savannah et le district de Charleston. Pendant ce temps 105, La Fayette, charg d'oprer en Virginie contre des forces quatre fois suprieures en nombre, sacrifia encore une partie de sa fortune pour maintenir ses soldats sous ses ordres, et, joignant la prudence au courage, il sut, par des marches forces et des retours subits, tellement fatiguer Cornwallis et harceler ses troupes, que le gnral anglais, aprs avoir mpris sa jeunesse, fut forc de redouter son habilet 106.

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M. La Chesnays m'a communiqu une lettre manuscrite trouve dans les papiers de Blanchard et signe Daniel Morgan. Elle donne une relation authentique de cette affaire. Elle est date du camp de Craincreek , le 19 janv. 1781, et est adresse au gnral Green. 105 Bien que j'en sois maintenant arriv la partie de mon travail qui a plus particulirement t le sujet de mes recherches, j'ai cru devoir en donner ici un rapide rsum, pour ne pas interrompre brusquement cet aperu gnral. 106 La nation tait loin d'tre prte pour les ventualits. Un esprit de la lassitude et d'gosme rgnait dans le peuple. L'arme, mal discipline et mal paye, tait trs-inquite. Les milices de Pensylvanie et de New-Jersey s'taient rvoltes au commencement de l'anne. Le gouvernement tait en-

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[84] Tout coup, les troupes de Rochambeau quittent leur position de NewPort et de Providence, o taient tablis leurs quartiers d'hiver, et s'avancent vers Hartford. Washington arrte quelque temps l'arme coalise devant l'le de NewYork. Il fait des reconnaissances devant la place et entretient son adversaire dans cette ide qu'il va diriger tous ses efforts contre cette ville. Mais il n'attendait que la promesse du concours de la flotte pour changer ses dispositions. Le comte de Barras arrive de France sur la Concorde. Il venait remplacer dans son commandement le chevalier de Ternay, et tait accompagn du vicomte de Rochambeau, qui avait t charg de hter l'envoi des renforts et des secours promis. Ces renforts n'arrivent pas ; mais en revanche on apprend que la flotte de l'amiral de Grasse, aprs avoir pris Tabago et tenu Rodney en chec, s'avance avec 3,000 hommes tirs des colonies sous les ordres du marquis de Saint-Simon, pour forcer la baie de Chesapeak dfendue par Graves, et bloquer dans Yorktown Cornwallis, que La Fayette poursuit dans sa marche rtrograde. Les camps sont levs devant New-York, et tandis que le comte de Barras, malgr son anciennet de grade, va se mettre avec un noble dsintressement sous les ordres de de Grasse, les gnraux allis se dirigent marche force vers la Virginie. C'est vers Yorktown que, pleins de confiance dsormais dans le nombre et la bravoure de leurs troupes, ils font converger tous leurs efforts. L'arme est [85] divise en deux corps. L'un suit la voie de terre et, par Philadelphie et Baltimore, arrive bientt Williamsbourg pour donner la main aux troupes de SaintSimon et de La Fayette. Un autre corps, sous les ordres de Custine, s'embarque Head-of-Elk, touche Annapolis, et, sous la direction de Choisy et de Lauzun,

core impuissant, la Confdration faible, le Congrs inerte, quoique existant toujours. Quand on lit que ce corps tait prt livrer le Mississippi l'Espagne, bien plus, abandonner la reconnaissance expresse de l'indpendance de l'Amrique, comme le prliminaire indispensable des ngociations avec la Grande-Bretagne, quand on lit cela, on peut bien se figurer qu'il y avait quelques prparatifs pour se soumettre aux exigences du moment. Le baron allemand de Steuben, qui rassemblait des troupes en Virginie au moment de l'invasion, fut rejoint aprs par La Fayette, dont les troupes avaient t habilles pendant la marche aux frais de celui-ci. Sur mer, la flotte franaise tait occupe dfendre les ctes contre les envahisseurs. Il semble que les trangers taient les seuls dfenseurs de la Virginie et de l'Amrique. Voir l'excellent et trs-exact rsum intitul : Manual of United States History, by Samuel Eliot. Boston, 1856, 258.

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prend position devant Glocester. De son ct le comte de Grasse occupait la baie de Chesapeak et coupait aux Anglais toute communication par eau. Quelques jours suffirent pour tracer la premire et la seconde parallle. Deux redoutes arrtaient les travaux des allis. On dcida de leur donner l'assaut. La Fayette avec une colonne de milices amricaines fut charg de s'emparer de celle de droite, tandis que Guillaume de Deux-Ponts montait l'assaut de celle de gauche. Les troupes allies rivalisrent d'ardeur. En quelques minutes ces obstacles furent enlevs. En vain Cornwallis, reconnaissant que la rsistance tait dsormais impossible, essaya-t-il de forcer le passage du York River en abandonnant ses canons et ses bagages. Sa tentative ne russit pas et il dut capituler. La garnison fut faite prisonnire de guerre. Les vaisseaux anglais furent le partage de la flotte franaise, tandis que plus de 150 canons ou mortiers, la caisse militaire et des armes de toute sorte furent remis aux Amricains (11 octobre 1781).

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[85]

Les Franais en Amrique pendant la Guerre de lIndpendance des Etats-Unis 1777-1783

Chapitre X
Influence de Lafayette, composition des forces franaise
- La position des Amricains devient trs-prcaire. - L'arrive de Lafayette en France active les secours. - Hsitations pour le choix du commandement. - On s'arrte Rochambeau. - Composition de la flotte..

Retour la table des matires

Depuis la dclaration de l'indpendance, les Amricains avaient reu de la France des secours plutt moraux qu'effectifs. Les envois d'armes fournis par le gouvernement de Louis XVI furent plutt une spculation de Beaumarchais et de quelques autres gens d'affaires qu'une aide efficace. Depuis trois ans que les Amricains soutenaient ainsi [86] seuls la lutte contre la toute-puissante Angleterre, leurs forces s'taient puises sans que leurs avantages eussent jamais t bien marqus, sans qu'ils pussent entrevoir mme le jour o leurs ennemis renonceraient exiger d'eux une soumission absolue. Leurs ressources financires taient aussi ananties. Leur situation devenait chaque jour plus prilleuse. Il ne fallait rien moins que la fermet et l'autorit de Washington pour maintenir les milices sous les drapeaux et entretenir encore quelque confiance dans le coeur des partisans les plus sincres de l'indpendance.

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L'arrive de La Fayette la cour de France en fvrier 1779 attira de nouveau sur la situation des Amricains l'attention du gouvernement, plus proccup jusque-l d'intrigues et de futilits que de politique et de guerre. Parti en fugitif deux ans auparavant, le jeune gnral fut accueilli en triomphateur. Sa renomme avait grandi en traversant l'Ocan, et il sut faire servir l'engouement dont il fut l'objet la cause de ses frres d'adoption. Il joignit ses instances celles de l'envoy amricain John Laurens pour obtenir du roi un secours en hommes et en argent, et la nouvelle de l'chec subi par d'Estaing devant Savannah fut le dernier argument qui dcida le cabinet de Versailles excuter dans toute sa rigueur le trait d'alliance offensive et dfensive conclu avec Franklin le 6 fvrier 1778. Il fut dcid que la France enverrait aux Amricains une escadre de sept vaisseaux de ligne pour agir sur les ctes, un corps de troupes qui devait tre de 10,000 ou 12,000 hommes et une somme de six millions de livres. M. de Rochambeau fut nomm commandant en chef du corps expditionnaire, et le chevalier de Ternay fut mis la tte de l'escadre. La Fayette se proccupa ensuite des moyens d'excution. Il fit comprendre aux ministres que, s'il ne commandait pas en chef le corps expditionnaire, ce qui serait surprenant pour les Amricains, il fallait du moins mettre sa tte un gnral franais qui consentirait ne servir que sous les ordres du gnral en chef amricain. Or, il savait trs-bien que ses anciens compagnons d'armes en France [87] taient jaloux de' sa prompte fortune militaire et de sa brillante renomme. Il savait mieux encore que les officiers qui taient ses anciens en grade ne voudraient pas servir sous ses ordres. Sa premire proposition ne fut donc faite qu'en vue de satisfaire le sentiment public en Amrique, qui se reposait presque entirement sur lui de la conduite de cette affaire. En prsence des difficults graves qui devaient rsulter de l'adoption d'une pareille dtermination, difficults qui pouvaient avoir les plus dsastreuses consquences pour la cause laquelle il s'tait dvou, il promit de faire entendre aux Amricains qu'il avait prfr rester la tte d'une de leurs divisions et qu'il avait refus le commandement du corps franais. Mais il insista sur ce point que, pour ne pas blesser l'amour-propre des Amricains, il tait indispensable de choisir pour diriger l'expdition un gnral dont la promotion ft rcente, dont les talents fussent certainement la hauteur de sa mission, mais qui, considrant cette mission comme une distinction, consentirait accepter la suprmatie du gnral Washington. Le choix qui dans ces condi-

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tions fut fait du comte de Rochambeau le satisfit pleinement, et, sans attendre le dpart du corps expditionnaire, il s'embarqua Rochefort, le 18 fvrier 1780, sur la frgate l'Hermione, que le roi lui avait donne comme tant trs-bonne voilire. Il n'tait accompagn que d'un commissaire des guerres, M. de Corny, qui devait prparer l'installation de l'arme Rhode-Island 107. Il lui tardait lui-mme d'annoncer la bonne nouvelle Washington, et aussitt aprs son dbarquement Boston, le 28 avril, il se hta de rejoindre Morristown son bien-aim et rvr ami, comme il l'appelait dans ses lettres. Les instructions donnes M. de La Fayette par le ministre des affaires trangres portaient que, pour prvenir toute mprise et tout retard, il placerait tant Rhode-Island qu'au cap Henry, l'embouchure de la Chesapeak, un [88] officier franais charg d'attendre l'escadre, qui devait atterrir en l'un de ces deux points, et de lui donner toutes les informations dont elle aurait besoin en arrivant. Ce fut M. de Galvan, officier franais au service des tats-Unis, qui fut seul envoy au cap Henry, suivant ces instructions, avec une lettre de M. de La Fayette. Mais l'escadre ne devait pas aborder sur ce point, et la prcaution fut inutile. Cependant les prparatifs de dpart ne se faisaient pas avec toute l'activit dsirable. Tout ce qui dpendait du dpartement de la guerre fut, il est vrai, achemin sur Brest avec promptitude. Ds les premiers jours d'avril, on avait rassembl dans ce port les rgiments de Bourbonnais, de Soissonnais, de Saintonge, de Deux-Ponts, de Neustrie, d'Anhalt, la lgion de Lauzun, un corps d'artillerie et de gnie avec un quipage de campagne, un quipage de sige et de nombreux approvisionnements. Mais le ministre de la marine ne dploya pas la mme promptitude. Le dpart de la flotte de M. de Guichen, avec tous les transports de troupes et de munitions que l'on envoyait aux Antilles, avait priv Brest de ses vaisseaux de transport. Des ordres tardifs furent envoys Bordeaux pour en fournir. Ceuxci furent arrts par le vent et, l'on fut oblig d'en faire venir de Saint-Malo, o l'on n'en put trouver qu'un nombre insuffisant. Pourtant il fallait se presser de partir sous peine de voir la situation devenir critique et la traverse prilleuse. On savait que l'Angleterre armait une escadre pour arrter le corps expditionnaire franais, ce qui lui serait d'autant plus facile
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Voir la Notice biographique sur M. de Corny, qui fut accidentellement commissaire des guerres et revint en fvrier 1781.

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qu'elle n'aurait pas de convoi protger. On apprenait d'autre part que la situation des Amricains devenait de jour en jour plus grave et qu'un secours immdiat leur tait ncessaire. Le conseil des ministres envoya M. de Rochambeau l'ordre d'embarquer immdiatement une partie de ses troupes et de son matriel et de partir au premier vent favorable. En vain le gnral rclama-t-il contre le danger auquel on l'exposait en rduisant de moiti un corps d'arme qui n'tait dj que trop faible. Il ne put obtenir que la promesse formelle de l'envoi prochain de la seconde [89] division de son arme. Il se rsigna emmener le plus de troupes qu'il pourrait et partir au plus vite. Je donne ici, d'aprs Blanchard, les noms des officiers gnraux et des principaux personnages de cette arme.

M. le comte de Rochambeau, lieutenant gnral, commandant en chef. Le baron de Viomnil 108, Le comte de Viomnil, marchaux de camp. 109 Le chevalier de Chastellux , De Bville, brigadier, marchal gnral des logis 110. De Tarl, commissaire ordonnateur faisant fonctions d'intendant. Blanchard, commissaire principal 111. D'Aboville, commandant en chef l'artillerie.

108 109 110

Commandant en second de l'expdition. Ce dernier faisait les fonctions de major gnral. M. de Choisy, brigadier, n'arriva que le 30 septembre et avait avec lui M. M. Berthier, qui entrrent dans l'tat-major. 111 Les autres commissaires des guerres taient, d'aprs l'Annuaire militaire de 1781 : De Corny, commissaire des guerres ; il avait prcd l'expdition d'un mois et repartit pour la France dans les premiers jours de fvrier 1781, sur l'Alliance. De Villemanzy, id. Jujardy, id. Chesnel, id. Gau, commissaire d'artillerie.

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MM. de Fersen, De Damas, Ch. de Lameth, De Closen, Dumas, De Lauberdires, De Vauban, [90] MM. de Chabannes, De Pang, Ch. d'Olonne,

aides de camp de M. de Rochambeau 112.

aides de camp de M. de Viomnil.

MM. de Montesquieu, petit-fils du jurisconsulte, Lynch (Irlandais), COLONELS. Le marquis de Laval. Le vicomte de Rochambeau en 2e, MM. Christian de Deux-Ponts. Guillaume de Deux-Ponts en 2e. Le comte de Custine. Le vicomte de Charlus. M. de Sainte-Mesme ou Saint-Maime. Le vicomte de Noailles. Le duc de Lauzun. Le comte Arthur Dillon 113.
112

aides de camp de M. de Chastellux.

Bourbonnais. Royal Deux-Ponts. Saintonge. Soissonnais. Lgion de lauzun.

M. Cromot-Dubourg, qui arriva peu de temps aprs nous, dit Blanchard, fut aussi aide de camp de Rochambeau. Il faut ajouter cette liste, d'aprs les Archives de la guerre, les Souvenirs de M. Dumas, les Mmoires de Rochambeau, le rcit de mes Campagnes en Amrique de G. de Deux-Ponts, les Mmoires de Du Petit-Thouars et le Manuscrit indit que j'attribue Cromot-Dubourg : Collot, de Charlus, le vicomte de Rochambeau et les frres Berthier. 113 Il y eut dans l'arme franaise deux officiers qui demandrent y prendre du service aussitt aprs l'arrive du corps expditionnaire et qui avaient dj servi les Amricains avec distinction titre de volontaires, ce sont : MM. de Fleury, major de Saintonge, et Duplessis-Mauduit, aide-major du pare d'artillerie.

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Nadal, directeur du parc d'artillerie. Lazi, major du parc d'artillerie Desandroins, commandant les ingnieurs. Querenet Ch. d'Ogr, Caravagne, D'Aubeterre 114, Turpin, ingnieur Coste, premier mdecin. Robillard, premier chirurgien. Daure, rgisseur des vivres. Demars, rgisseur des hpitaux. [91] Il y avait encore des rgisseurs pour les fourrages, pour les viandes, etc. En gnral, beaucoup trop d'employs, surtout en chefs 115.

Ingnieurs.

Bouley, trsorier. Chevalier de Tarl 116, De Mnonville, De Bville fils, Collot,

aides-majors gnraux. aides-marchaux gnraux des logis.

Composition de la flotte partie de Brest :


Vaisseaux. Canons. 117 Commandants.

Le Duc de Bourgogne doubl en cuivre. Le Neptune 118 doubl en cuivre.

80 74

Chevalier de Ternay. Destouches.

114 115

Le Journal de Blanchard dit d'Opterre. (Blanchard.) 116 Le chevalier de Tarl tait frre de l'intendant. 117 Ce vaisseau, qui portait pavillon amiral, avait son bord M. de Rochambeau. 118 Les vaisseaux doubls en cuivre taient trs-rares cette poque ; ils avaient une marche plus rapide.

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Vaisseaux.

Canons.

Commandants.

Le Conqurant 119 [92] La Provence 120 L'veill 121 doubl en cuivre Le Jazon 122 L'Ardent Frgates. La Bellone 123 La Surveillante
119

74 64 64 64 64

La Grandire. Lombard. De Tilly. La Clochetterie. Chevalier de Marigny. *** Sillart.

120

121 122

123

M. Blanchard, qui partit le 2 mai 1780 de Brest sur le Conqurant, donne ainsi la composition de l'quipage de ce vaisseau. La Grandire, capitaine, Cherfontainc, capitaine commandant en 2e ; Dupuy, Ier lieutenant ; Blessing, id. (Sudois). Enseignes : La Jonquires, Kergis, Maccarthy, Duparc de Bellegarde, Buissy. Gardes-marine :. Lyvet, Leyrits, Lourmel. Officiers auxiliaires : Cordier, Deshayes, Marassin, Guzence. Le fils de M. de la Grandire tait aussi bord, mais il n'tait pas encore garde-marine. Officiers d'infanterie en dtachement sur le vaisseau, tirs du rgiment de la Sarre : Laubanis, capitaine, Lamothe, lieutenant, Loyas, sous-lieutenant. Passagers : le baron de Viomnil, marchal de camp, comte de Custine, brigadier colonel du rgiment de Saintonge ; la compagnie de grenadiers dudit rgiment dont les officiers taient : de Vouves, cap. ; de James, cap. en 2e ; Champetier, lieutenant, Josselin, lieutenant en second ; Denis, souslieutenant ; Fanit, 2e sous-lieutenant. Mnonville, lieut.-col. attach l'tatmajor de Chabannes et de Pang, aides de camp de M. de Viomnil ; Brizon, officier de cavalerie, faisant fonctions de secrtaire auprs du gnral. En outre, un chirurgien et un aumnier dont Blanchard ne dit pas les noms. Il y avait bord, en tout, 960 personnes et pour six mois de vivres. Une partie du rgiment du Bourbonnais (350 hommes environ) tait embarque sur la gabarre l'Isle-de-France, qui portait aussi le chevalier de Coriolis, beau-frre de Blanchard. Il y avait sur la Provence : MM. de Lauzun, Robert Dillon, le chev. d'Arrot et une partie de la Lgion. - Lauzun dit dans ses Mmoires que le capitaine tait, ce qu'il croit, M. Champaurcin. Sur l'veill prirent place MM. de Deux-Ponts et une partie de leur rgiment. (Mes Campagnes en Amrique.) Ce vaisseau eut pour passagers, entre autres : MM. Dumas, Charles de Lameth, comte de Fersen et le comte de Charlus, qui taient tous attachs l'tat-major de M. de Rochambeau. (Souvenirs de M. Dumas.) Le 5 mai, la Bellone rentra au port et ne rejoignit pas l'expdition. (Dumas.)

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L'Amazone La Gupe Le Serpent

cutter id.

La Prouse. Chevalier de Maulevrier. ***

Le Fantasque, vieux vaisseau, tait arm en flte et tait destin servir d'hpital ; on y avait embarqu le trsor, la grosse artillerie et beaucoup de passagers. - Plus trente-six btiments de transports 124 ; en tout, quarante-huit voiles. Le manque de btiments de transport fut cause que les rgiments de Neustrie et d'Anhalt ne parent partir. M. de Rochambeau dut de mme laisser Brest une partie du rgiment de Soissonnais. Deux bataillons seulement s'embarqurent le 4 avril sous les ordres du comte de Saint-Mesme. Les deux tiers de la lgion de Lauzun purent seuls trouver place sur les vaisseaux, et 400 hommes de cette lgion durent rester Brest. Ils devaient faire partie du second convoi. Ils furent plus tard envoys au Sngal, au grand dplaisir du duc qui en tait colonelpropritaire. On ne put galement embarquer qu'une partie du matriel de l'artillerie avec un dtachement de cette [93] arme, sous les ordres du colonel d'Aboville, et qu'un bataillon du gnie, sous les ordres de M. Desandroins.

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Parmi les btiments de transport taient : la Vnus, la comtesse de Noailles, la Loire, le Lutin, l'cureuil, le Baron d'Arras, etc. (Blanchard.)

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Les Franais en Amrique pendant la Guerre de lIndpendance des Etats-Unis 1777-1783

Chapitre XI
Reprise du rcit des oprations
- Dpart de la flotte sous le commandement de Ternay. - Heureux dbuts. Conduite prudente de Ternay. - Reproches que cette conduite lui attire. - Insubordination et indiscipline des officiers de la marine franaise. - Arrive sur les ctes de Virginie. - Dbarquement des troupes franaises - Plan de Washington contre New-York. - Rochambeau et [231] de Ternay hsitent excuter ce plan. - Lettre de Rochambeau Lafayette, et son apprciation du caractre des soldats franais. - Lettre de Lafayette Washington au sujet de l'arme franaise. - Prparatifs de Rochambeau Rhode-Island. - Diversion tente par Washington. Recommandations pressantes Rochambeau d'entrer en campagne. - Lettre de Washington et de Lafayette ce sujet. - Dpart de Rochambeau. - Incident. - Entrevue Hartford. - Trahison d'Arnold, excution du major Andr. Inaction des Anglais devant Rhode-Island. - Visite des Indiens Rochambeau.

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Ds le 12 avril tout tait prt pour mettre la voile, et le 15, les vents tant au nord, tout le convoi mouilla dans la rade de Bertheaume. Le lendemain, au moment o la flotte levait l'ancre, les vents tournrent l'ouest et le convoi reut ordre de rentrer. Jusqu'au 1er mai, les vents furent variables, mais gnralement dirigs de l'ouest. Ils taient favorables au dpart de l'escadre de l'amiral Graves, forte de onze vaisseaux, en rade de Plymouth, tandis qu'ils s'opposaient au dpart des troupes franaises. Enfin le 2 mai, quatre heures du matin, M. de Ternay profita habilement d'un bon vent de nord-est pour faire appareiller. Il prit la tte de l'escadre avec le Duc de Bourgogne, le Neptune et le Jason. Aprs avoir pass

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le goulet et pris le large, l'escadre et le convoi firent route vers le sud, traversrent heureusement le passage du Raz, et, s'tant rallis, se mirent en ordre de marche. Cette sortie n'avait point t observe par l'ennemi. L'escadre tait en bonne route et sur le point de doubler le Cap, lorsque, trois jours aprs son dpart, les vents devinrent contraires et la retinrent pendant quatre jours dans le golfe de Gascogne. La Provence perdit deux mts. Son capitaine demanda relcher ; mais M. de Ternay ne jugea pas qu'il dt en tre ainsi et il fit rparer cette avarie aussi bien que possible. Ce ne fut que du 15 au 16 mai que l'escadre et le convoi dcaprent par un vent de nord-est 125. La flotte anglaise tait sortie la faveur du mme vent qui avait d'abord pouss les vaisseaux franais hors de [94] Brest. La tempte l'avait arrte avant qu'elle ft sortie de la Manche et l'avait force rentrer au port. Le convoi franais put donc prendre quelque avance. Aprs la tourmente essuye dans le golfe de Gascogne, le chevalier de Ternay se dcida prendre la route du sud, la mme qu'avait suivie l'anne prcdente l'amiral d'Estaing. Celle de l'ouest tait plus directe, mais moins sre, cause des rencontres que l'on pouvait y faire et de la variabilit des vents. Par le sud, on profitait au contraire des vents alizs. Un climat plus doux tait plus favorable la sant de l'quipage et des troupes. On avait moins de chances de rencontrer l'ennemi. Enfin les vents du sud, qui rgnent le plus ordinairement pendant l't sur les rivages de l'Amrique septentrionale, devaient ramener aisment le corps expditionnaire vers le nord, au point o il lui serait le plus avantageux de dbarquer 126. Le 30 mai, aprs une navigation des plus agrables, on se trouva par 28 58' de latitude et 34 44' de longitude, et la persistance de M. Ternay maintenir la flotte dans la mme direction faisait croire aux officiers, leur grand regret, qu'on les destinait pour les les du Vent et non pour l'Amrique du Nord, lorsque l'amiral donna l'ordre de mettre le cap l'ouest. Les jours suivants, il fit faire voile vers le nord-ouest et exera l'escadre passer de l'ordre de marche l'ordre de bataille, le convoi restant sous le vent. La frgate la Surveillante chassa et prit un brick
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Le 15, le cutter le Serpent fut renvoy en France pour porter cette nouvelle. Le 25 mai, le vaisseau le Lutin, arm en guerre et charg de marchandises, quitta l'escadre pour se rendre Cayenne.

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anglais arm de onze canons. On apprit par le capitaine de ce brick la prise de Charleston par le gnral Clinton et la prsence dans ce port de l'amiral Arbuthnot, qui y attendait l'escadre de l'amiral Graves 127. Le 20 juin, comme on tait au sud des Bermudes, les frgates d'avant-garde signalrent six vaisseaux faisant force de voiles sur le convoi. M. de Ternay fit aussi mettre ses [95] frgates en ligne de bataille, et l'ennemi, surpris de voir sept vaisseaux de ligne sortir de ce groupe de voiles marchandes, s'arrta. Un seul de ses vaisseaux, qui sans doute avait chass trop de l'avant, tait fort loign des autres et pouvait tre coup par le Neptune et le Jazon, vaisseaux de tte de la ligne franaise. Le convoi tait alors bien rassembl et bien l'abri derrire les frgates la Surveillante et l'Amazone ; mais M. de Ternay, s'apercevant que la Provence, quoique charge de voiles, ne pouvait le suivre et faisait une lacune dans sa ligne, arrta ses deux premiers vaisseaux dans leur chasse contre la frgate anglaise, qui put ds lors rallier les siens, aprs avoir essuy toutefois le feu de toute la ligne franaise. On se canonna encore de part et d'autre jusqu'au coucher du soleil sans grand rsultat, et le chevalier de Ternay continua sa route avec son convoi. Il prfra, dit Rochambeau, la conservation de son convoi la gloire personnelle d'avoir pris un vaisseau ennemi. Sa conduite fut juge tout autrement par les officiers franais, et une circonstance du mme genre vint bientt encore augmenter le mcontentement de l'arme contre cet officier 128. On sut plus tard que la frgate que l'on avait failli prendre tait le Rubis, de 74 canons, et que l'escadre dont elle faisait partie, commande par le capitaine Cornwallis 129, retournait la Jamaque aprs avoir escort cinquante vaisseaux marchands jusqu' la hauteur des Bermudes. Le capitaine du Jazon, M. de la Clochetterie, avait hautement blm pendant le combat la faute qu'avait commise M. de
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Le 12 juin, on prit un petit btiment anglais, charg de morue et de harengs, qui se rendait d'Halifax Saint-Eustache. M. de Rochambeau fit distribuer aux troupes les morues et les harengs ; le btiment fut pill, dgr et abandonn. (Blanchard.) 128 Le Neptune eut, dans l'affaire du 20 juin 1780, deux hommes tus et cinq ou six blesss ; le Duc-de-Bourgogne, autant ; en tout, vingt et un hommes hors de combat. (Blanchard.) 129 L'escadre aux ordres du capitaine Cornwallis tait compose des cinq vaisseaux : l'Hector et le Sultan de 74 canons, le Lion et le Rubis de 64, le Bristol de 30 et la frgate le Niger de 32. (Dumas.)

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Ternay en faisant diminuer de voiles ses deux vaisseaux de tte, ce qui avait donn au Rubis le temps de se dgager et de rejoindre sa ligne. Appel au conseil qui fut tenu, la suite de ce combat, bord du vaisseau amiral, et interrog [96] son tour sur ce qu'il pensait de la destination de l'escadre anglaise : C'est trop tard, dit-il, monsieur l'amiral, j'aurais pu vous le dire hier au soir ; il a dpendu de vous d'interroger le capitaine du Rubis 130. M. de Ternay suivait scrupuleusement dans sa conduite les instructions qu'il avait reues. Il ne perdait pas de vue sa mission, qui consistait amener aux tatsUnis le corps expditionnaire le plus vite et le plus srement possible 131. Cependant, quand il apprit plus tard que ces vaisseaux anglais allaient rejoindre aux les du Vent la flotte de Rodney et lui donner ainsi la supriorit sur celle de M. Guichen pour toute la campagne, il en ressentit un si profond chagrin que sa mort, parat-il, en fut hte 132.

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Ces paroles, qui traduisaient le mcontentement du brave marin, taient un de ces actes d'insubordination qu'on laissait passer inaperus et auxquels les officiers suprieurs prenaient peu garde cette poque. J'aurai encore l'occasion de citer plusieurs exemples semblables. V. p. 8, Mercure de Grasse. 131 Pendant la traverse, les vaisseaux et les frgates taient obligs chaque jour de mettre en panne pour attendre les btiments de transport. Le 25 mai, la gabarre l'Isle-de-France dut remorquer le transport Baron d'Arras. (Blanchard.) 132 D'Estaing eut essuyer le mme reproche en plusieurs circonstances. Sa conduite aurait d au contraire tourner sa gloire. (Voir sur ce sujet et sur la rhabilitation de d'Estaing, Histoire impartiale de la dernire guerre, par J. de Saint-Vallier.) Pour ne pas avoir agi avec la mme prudence et pour avoir prfr la vaine gloire de soutenir une lutte sans utilit celle de sauver un immense convoi dont il avait la garde, M. de Guichen, parti de Brest le 10 dcembre 1781 avec dix-neuf vaisseaux de guerre, se laissa enlever en vue des ctes d'Afrique par l'amiral anglais Kempenfeld, une grande partie des btiments de transports qu'il avait pour mission d'escorter et de protger. Mais ce n'est pas l un fait isol. cette poque, l'escorte des navires tait devenue pour les officiers de la marine royale une chose secondaire, une fonction indigne de leur rang et de leurs titres. Des 1781, l'abb Raynal, dans son ouvrage intitul : Des Rvolutions en Amrique, publi Londres, rclamait contre ce prjug trop puissant parmi les commandants des flottes franaises. Officiers de marine, dit-il, vous vous croyez avilis de protger, d'escorter le commerce ! Mais si le commerce n'a plus de protecteurs, que deviendront

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[97] Le 21, la Surveillante prit un gros bateau anglais charg de bois, venant de Savannah. Un sondage excut le 4 juillet indiqua qu'on tait sur les ctes de la Virginie. dix heures du matin le Duc de Bourgogne, l'Amazone et la Surveillante prirent un gros bateau arm, qui ne se rendit qu'aprs avoir reu quelques coups de canon. D'aprs les papiers de ce btiment, on sut qu'aprs la prise de Charleston, l'amiral Arbuthnot et 1e gnral Clinton taient rentres New-York. Ils avaient laiss cinq mille hommes dans la premire ville, sous les ordres de lord Cornwallis. Le soir mme, au moment o l'on se disposait mouiller devant le cap Henry, on aperut l'avant une flotte dans laquelle on ne comptait pas moins de dix-huit voiles. On jugea que le btiment pris n'tait qu'une mouche charge de surveiller l'approche des Franais, et l'on prsuma que c'taient les six vaisseaux dj combattus le 20 juin qui s'taient rallis aux forces de Graves et d'Arbuthnot. M. de Ternay s'appliqua en consquence viter leur attaque. Il vira de bord, fit quelques fausses routes pendant la nuit, et se dirigea ensuite de nouveau vers le nordouest. M. de Ternay venait encore de perdre une belle occasion de donner l'expdition de brillante dbats. Les dix-huit voiles signales devant la baie de Chesapeak n'taient en effet qu'un convoi venant de Charleston New-York, sous l'escorte de quelques frgate. Sa mprise lui attira de nouveaux reproches, plus durs peut-tre que les premiers, et auxquels il pouvait rpondre par les mmes excuses.

les richesses de l'tat, dont vous demandez sans doute une part pour rcompense de vos services ? Quoi, avilis en vous rendant utiles vos concitoyens ! Votre poste est sur les mers comme celui des magistrats sur les tribunaux, celui de l'officier et du soldat de terre dans les camps, celui du monarque mme sur le trne, o il ne domine de plus haut que pour voir de plus loin et embrasser d'un coup d'oeil tous ceux qui ont besoin de sa protection et de sa dfense. Apprenez que la gloire de conserver vaut encore mieux que celle de dtruire. Dans l'antique Home, on aimait aussi la gloire, cependant on y prfrait l'honneur d'avoir sauv un seul citoyen l'honneur d'avoir gorg une foule d'ennemis... Les maximes consacres Portamouth taient bien opposes. On y sentait, on y respectait la dignit du commerce. On s'y faisait un devoir comme un honneur de le dfendre, et les vnements dcidrent laquelle des deux marines militaires avait des ides plus justes de ses fonctions.

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Des pilotes de l'le de Marthas-Vinyard, des bancs de Nantucket, dirigrent le convoi vers le mouillage de Rhode-Island, o l'on atterra, sous la conduite du colonel Elliot envoy parle gnral amricain, aprs quatre jours de brumes paisses et d'alternatives de calmes et de vents contraires. [98] Le lendemain, aprs soixante-dix jours de traverse, la flotte entrait dans la rade de Newport 133 Aprs une si longue traverse et de si justes alarmes, on peut concevoir notre joie; nous touchions enfin cette terre si dsire o la seule apparition du drapeau franais allait ranimer les esprances des dfenseurs de la libert. Nous fmes accueillis par les acclamations du petit nombre de patriotes rests sur cette le nagure occupe par les Anglais et qu'ils avaient t forcs d'abandonner 134. Les grenadiers et les chasseurs furent dbarqus les premiers, le 13; le 14 et le 15 les troupes en bonne sant allrent prendre place dans le camp qui avait t prpar, et les 16, 17, 18 et 19 furent employs au dbarquement des malades, qui taient trs-nombreux. Les uns furent transports aux hpitaux de Newport, et le reste un hpital tabli douze milles de l, un endroit nomm Papisquash.
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La route suivie par l'escadre de M. de Ternay tait la mme que celle qu'avait prise d'Estaing en 1778, ainsi qu'on put le vrifier sur le journal de M. de Bellegarde, enseigne bord du Conqurant, en 1780, qui avait dj servi sous d'Estaing. Le scorbut fit de grands ravages sur les vaisseaux, et il n'y avait pas de jour qu'on ne perdt au moins un ou deux hommes. (Bl.) Le Conqurant, en arrivant Newport, avait environ soixante malades; il y en avait moins sur les autres vaisseaux; mais outre que ceux-ci n'avaient pas un chargement en hommes suprieur ce qu'ils pouvaient contenir, leurs quipages taient embarqus seulement depuis le mois d'avril, tandis que celui du Conqurant avait t embarqu ds le 3 fvrier pour partir avec M. de Guichen. (Blanchard.) 134 Dumas. M. Blanchard rappelle aussi la joie des soldats franais la vue de la terre ferme aprs leur longue traverse. Il ajoute que ce qui les surprit agrablement fut surtout la vue de deux drapeaux blancs aux fleurs de lis, qui, placs l'entre de Newport, rappelaient leurs coeurs la patrie absente, les assuraient d'un bon accueil, et les tranquillisaient sur le rsultat des tentatives que les Anglais avaient faites pour les repousser de Rhode-Island. C'est M. de La Fayette que le corps expditionnaire fut redevable de cette dlicate attention.

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Il y avait quatre cents malades Newport et deux cent quatre-vingts l'hpital de Papisquash tabli avant l'arrive du corps expditionnaire par les soins de M. de Corny qui avait prcd les Franais avec M. de La Fayette. Le dtachement des trois cent cinquante hommes de Bourbonnais dbarqus de l'Isle-de-France Boston, par suite d'une [99] manoeuvre qui pendant la brume avait spar cette gabarre de l'escadre de M. de Ternay, comptait environ cent malades qui restrent Boston; ce qui faisait environ huit cents malades sur cinq mille hommes 135. Le gnral Heath, qui commandait les milices dans l'tat de Rhode-Island, annona le 11 juillet l'arrive de l'escadre franaise au gnral Washington, qui se trouvait alors avec son tat-major Bergen. M. de La Fayette partit presque aussitt, muni des instructions du gnral en chef, en date du 15, pour se rendre auprs du gnral et de l'amiral franais et se concerter avec eux. Washington projetait depuis quelque temps un plan d'oprations offensives pour la rduction de la ville et de la garnison de New-York. Ce plan, conforme du reste aux dsirs du gouvernement franais, ne devait s'excuter qu' plusieurs conditions. Il fallait d'abord que les troupes franaises fissent leur jonction avec les troupes amricaines, puis que les Franais eussent une supriorit maritime sur les forces des amiraux Graves et Arbuthnot, qui avaient opr leur jonction devant New-York le lendemain de l'arrive des Franais Newport. Cette dernire condition tait loin d'tre remplie. On avait appris en effet que le corps expditionnaire n'avait chapp aux atteintes de Graves que grce la tempte qui, ds le dbut, l'avait oblig rentrer dans Plymouth, puis parce qu'il avait pris prs des Aores un vaisseau de la compagnie des Indes, le Fargs, et l'avait remorqu pendant une partie de sa route, ce qui avait ralenti sa marche et retard sa jonction avec Arbuthnot. Il tait donc difficile de mettre excution le plan projet contre New-York. Bien qu'en principe il ft accept par M. de Rochambeau et M. de Ternay, ils n'admettaient ni l'un ni l'autre la possibilit de son excution immdiate et ils rsistrent longtemps sur ce point aux dsirs de Washington et aux instances de La Fayette. M. de Rochambeau crivit mme la date du 27 aot ce dernier, qui lui [100] reprochait son inaction et l'inutilit de sa prsence Rhode-Island :

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Le rgiment de Royal-Deux-Ponts en avait seul environ trois cents, et il semble que les Allemands soient plus sensibles la chaleur que les autres hommes. (Blanchard.)

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Permettez, mon cher marquis, un vieux pre de vous rpondre comme un fils tendre qu'il aime et estime infiniment ..... C'est toujours bien fait, mon cher marquis, de croire les Franais invincibles ; mais je vais vous confier un grand secret, d'aprs une exprience de quarante ans ; il n'y en a pas de plus aiss battre quand ils ont perdu la confiance en leurs chefs, et ils la perdent tout de suite quand ils ont t compromis la suite de l'ambition particulire et personnelle. Si j'ai t assez heureux pour conserver la leur jusqu'ici, je le dois l'examen le plus scrupuleux de ma conscience ; c'est que sur 15,000 hommes peu prs qui ont t tus ou blesss sous mes ordres dans les diffrents grades et les actions les plus meurtrires, je n'ai pas me reprocher d'en avoir fait tuer un seul pour mon propre compte 136. Les troupes franaises taient d'ailleurs remplies d'ardeur, et le meilleur accord existait entre elles et leurs allis. Ces troupes, dit La Fayette dans une lettre du 31 juillet crite de Newport au gnral Washington 137, dtestent jusqu' la pense de rester Newport et brlent de vous joindre. Elles maudissent quiconque leur parle d'attendre la seconde division, et enragent de rester bloques ici. Quant aux dispositions des habitants et de la milice envers elles et des leurs l'gard de ces derniers, je les trouve conformes tous mes dsirs. Vous vous seriez amus l'autre jour en voyant 250 de nos recrues qui venaient Conanicut sans provisions, sans tentes, et qui se mlrent si bien avec les troupes franaises que chaque Franais, officier ou soldat, prit un Amricain avec lui et lui fit partager trsamicalement son lit et son souper. La patience et la sobrit de notre milice est si admire qu'il y a deux jours un colonel franais runit ses officiers pour les engager suivre les [101] bons exemples donns aux soldats franais par les troupes amricaines. D'un autre ct, la discipline franaise est telle que les poulets et les cochons se promnent au milieu des tentes sans qu'on les drange et qu'il y a dans le camp un champ de mas dont on n'a pas touch une feuille. Je reprends les vnements d'un peu plus haut. peine l'arrive de l'escadre franaise eut-elle t signale, que les principaux habitants des cantons voisins accoururent au devant du corps expditionnaire. Le comte de Rochambeau fut compliment par les autorits de l'tat : Nous venons, leur dit-il, dfendre avec vous la plus juste cause. Comptez sur nos sentiments fraternels et traitez-nous en
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Mmoires de La Fayette, correspondance, p. 365. Mmoires de La Fayette.

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frres. Nous suivrons votre exemple au champ d'honneur, nous vous donnerons celui de la plus exacte discipline et du respect pour vos lois. Cette petite arme franaise n'est qu'une avant-garde ; elle sera bientt suivie de secours plus considrables, et je ne serai que le lieutenant du gnral Washington 138. On prvoyait que les Anglais, qui avaient concentr leurs forces de terre et de mer New-York, ne donneraient pas aux Franais le temps de s'tablir RhodeIsland ; et le gnral Washington informa M. de Rochambeau que sir Henry Clinton faisait embarquer ses troupes et ne tarderait pas venir attaquer le corps expditionnaire avec les escadres runies sous les ordres de l'amiral Arbuthnot mouilles Sandy-Hook, au-dessus de New-York, l'embouchure de l'Hudson-River. Le gnral amricain surveillait ses mouvements et, tout en donnant de frquents avis aux Franais du projet de l'attaque dirige contre eux, il s'effora de s'y opposer. cet effet, il autorisa Rochambeau requrir les milices de l'tat de Boston et de Rhode-Island pour aider son arme dans les travaux de la dfense de l'le 139. Ces tats [102] envoyrent de 4,000 5,000 hommes commands par le gnral Heath, qui montrrent beaucoup d'ardeur et de bonne volont. Rochambeau n'en garda que 2,000, dont il donna le commandement La Fayette qui lui avait t envoy par Washington, et il engagea le gnral Heath renvoyer le reste leurs moissons qui avaient t abandonnes pour venir son aide. Rochambeau n'avait du reste pas perdu un instant. Il avait reconnu lui-mme les principaux points de dfense, fait lever le long de la passe des batteries de gros calibre et de mortiers, et tabli des grils pour faire rougir les boulets. Son camp couvrait la ville, coupant l'le en travers, sa gauche la mer et sa droite s'appuyant au mouillage de l'escadre qui tait embosse sous la protection des batteries de terre qu'il avait fait tablir sur les points les plus convenables Il fit travailler galement fortifier divers points sur lesquels l'ennemi pouvait dbarquer, et ouvrir des routes pour porter la plus grande partie de l'arme au point mme du dbarquement. Dans cette position, le corps franais pouvait toujours se porter par
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Le 21 juillet partit un brick pour donner des nouvelles en France. Blanchard, charg par Rochambeau d'aller demander au comit de Boston le secours des troupes provinciales, partit le 26 juillet et se fit accompagner par un dragon saxon, amen par les Anglais, mais pass au service des Amricains. Celui-ci devait lui servir d'interprte, mais ne savait pas le franais ; il parlait l'anglais, dont Blanchard savait peine quelques mots. Ils durent converser en latin, et jamais cette langue ne m'a si bien servi , dit-il.

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la ligne la plus courte sur le point o l'ennemi aurait voulu dbarquer, tandis que, pour varier ses points d'attaque, celui-ci avait de grands cercles parcourir. Il envoya aussi sur l'le de Conanicut un corps de 150 hommes tirs du rgiment de Saintonge, sous la conduite du lieutenant-colonel de la Valette. Bientt, ne le trouvant pas en sret dans ce poste, il le rappela. En douze jours, la position de l'arme dans Rhode-Island fut rendue assez respectable, grce l'habile direction du chef et l'ardeur des soldats. Malheureusement un grand tiers de l'arme de terre et de celle de mer tait malade du scorbut. En mme temps, Washington passa l'Hudson au-dessus de West-Point avec la meilleure partie de ses troupes et se porta sur King's Bridge au nord de l'le, o il fit des dmonstrations hostiles. Cette manoeuvre retint le gnral Clinton, qui avait dj embarqu 8,000 hommes sur les vaisseaux d'Arbuthnot. Il fit dbarquer ses troupes et [103] renona son projet. L'amiral anglais mit nanmoins la voile et parut devant Rhode-Island, avec onze vaisseaux de ligne et quelques frgates, douze jours aprs le dbarquement des Franais 140.

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Le 22 juillet, la brigade retourna Kingsbridge et les compagnies de flanc, marchrent sur Frog's Neck, vis--vis Long-Island ; le 25, elles s'embarqurent sur des transports pour aller Rhode-Island. Pendant que nous tions Frog's Neck, les Franais arrivrent Rhode-Island au nombre d'environ six mille, avec une flotte de sept vaisseaux de ligne et de quelques frgates ; et comme nous apprmes qu'ils avaient beaucoup de malades, et que d'ailleurs nous avions une flotte suprieure, nous partmes pour les attaquer ; nous nous avanmes jusqu' la baie de Huntingdon dans Long-Island, et l nous jetmes l'ancre pour attendre le retour d'un btiment que le gnral avait dpch l'amiral qui bloquait la flotte franaise dans le port de Rhode-Island et se tenait l'entre. D'aprs les avis que le commandant en chef reut par ce navire, il fit arrter l'expdition. On rapporta, quelque temps aprs, que les Franais taient dans une telle consternation d'tre bloqus par une flotte suprieure, que si nous les avions attaqus, notre approche ils auraient fait chouer leurs vaisseaux et auraient jet leurs canons la mer. - Mathew's Narrative. - L'auteur de ce rcit est feu Georges Mathew. A l'ge de quinze ou seize ans, il entra dans les Coldstream Guards, commands par son oncle le gnral Edward Mathew, et vint avec ce corps New-York comme aide de camp de celui-ci. Ce manuscrit, dont j'ai pu prendre une copie, m'a t communique par son fils unique, S. Exc. George B. Mathew, aujourd'hui ministre plnipotentiaire de la Grande-Bretagne au Brsil.

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De Custine et Guillaume de Deux-Ponts en second furent dtachs avec les bataillons de grenadiers et de chasseurs de leurs deux brigades, et prirent position au bord de la mer. L'amiral Arbuthnot resta continuellement en vue de la cte jusqu'au 26 juillet ; la nuit il mouillait la pointe de Judith et il passait la journe sous voiles, croisant tantt une lieue, tantt trois ou quatre lieues de la cte. Le 26 au soir, Rochambeau fit rentrer cette troupe au camp et la remplaa par la lgion de Lauzun. La campagne tait trop avance et les forces navales des Franais trop infrieures pour que les allis pussent rien entreprendre d'important. Rochambeau, malgr les instances de La Fayette, qui l'inaction pesait, ne songea qu' perfectionner les dfenses de Rhode Island par la protection mutuelle des vaisseaux et des batteries de la cte. Les troupes et les quipages avaient, d'autre parti beaucoup souffert des maladies occasionnes par un trop grand encombrement. L'le avait t dvaste par les Anglais et par [104] le sjour des troupes amricaines. Il fallut construire des baraques pour loger les troupes, tablir des hpitaux au fond de la baie dans la petite ville de Providence, et s'occuper de monter les hussards de Lauzun, en un mot, pourvoir tous les besoins de la petite arme pendant le quartier d'hiver. Dumas et Charles de Lamoth, aides de camp du gnral Rochambeau, furent chargs de diverses reconnaissances, et le premier parle dans ses Mmoires du bon accueil qu'il reut Providence dans la famille du docteur Browne. La duc de Lauzun fut charg de commander tout ce qui tait sur la passe et porte des lieux o l'on pouvait dbarquer. Pendant ce temps, l'intendant de Tarl et le commissaire des guerres Blanchard s'occupaient de procurer l'arme des vivres, du bois, et d'organiser ou d'entretenir les hpitaux. Le 9 aot, quand La Fayette fut de retour au quartier gnral de Washington, plac Dobb's Ferry, dix milles au-dessus de King's Bridge, sur la rive droite de la rivire de Nord, il crivit MM. de Rochambeau et de Ternay la dpche la plus pressante, dans laquelle il concluait, au nom du gnral amricain, en proposant aux gnraux franais de venir sur-le-champ pour tenter l'attaque de NewYork. Cette lettre se terminait par une sorte de sommation base sur la politique du pays et sur la considration que cette campagne tait le dernier effort de son patriotisme D'un autre ct, le mme courrier apportait une missive de Washington qui ne parlait pas du tout de ce projet, mais qui ne rpondait que par une sorte de refus aux instances de Rochambeau pour obtenir une confrence, o dans une

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heure de conversation on conviendrait de plus de choses que dans des volumes de correspondance 141. Washington disait avec raison qu'il n'osait quitter son arme devant New-York, car elle pourrait tre attaque d'un moment l'autre, et que, par sa prsence, il s'opposait au dpart des forces anglaises considrables qui auraient pu tre diriges contre Rhode-Island. Il est certain en effet [105] que s'il ne s'tait lev quelques dissentiments entre le gnral Clinton et l'amiral Arbuthnot, les Franais auraient pu se trouver ds le dbut dans une position dsastreuse. ll rsulta des premires lettres changes cette occasion entre La Fayette, Rochambeau et Washington un commencement de brouille qui fut vite dissipe grce la sagesse de Rochambeau. Il crivit en anglais au gnral amricain pour lui demander de s'adresser directement lui dsormais et pour lui exposer les raisons qui l'engageaient diffrer de prendre l'offensive. Il insistait en mme temps pour obtenir une confrence. Depuis ce moment, les rapports entre les deux chefs furent excellents. La seule prsence de l'escadre et de l'arme franaise, quoiqu'elles fussent paralyses encore et rellement bloques par l'amiral Arbuthnot, avait opr une diversion trs-utile, puisque les Anglais n'avaient pu profiter de tous les avantages rsultant de la prise de Charleston, et qu'au lieu d'oprer dans les Carolines avec des forces prpondrantes, ils avaient t forcs d'en ramener New-York la majeure partie. Au commencement de septembre on eut enfin des nouvelles de l'escadre de M. de Guichen, qui avait paru sur les ctes sud de l'Amrique. Aprs avoir livr plusieurs combats dans les Antilles contre les flottes de l'amiral 1'odney 142, il se mit la tte, d'un grand convoi pour le ramener en France. Le chevalier de Ternay, se voyant bloqu par des forces suprieures, avait requis de lui quatre vaisseaux de ligne qu'il avait le pouvoir de lui demander pour se renforcer ; mais la lettre n'arriva au cap Franais qu'aprs le dpart de M. de Guichen. M. de Monteil, qui le remplaait, ne put pas la dchiffrer. Les nouvelles des tats du Sud n'taient pas bonnes non plus. Lord Cornwallis avait t Camden au devant du gnral Gates, qui marchait lui pour le combattre. Ce dernier fut battu et l'arme amricaine fut compltement mise en droute. De Kalb s'y fit tuer la tte d'une divi-

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Mmoires de Rochambeau. Voir la Notice biographique sur M. de Guichen, et ante, p. 80 et 81.

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sion qui soutint tous les efforts des [106] Anglais pendant cette journe 143. Le gnral Gates se retira avec les dbris de son arme jusqu' Hill's Borough, dans la Caroline du Nord. Cependant M. de Rochambeau n'attendait que l'arrive de sa seconde division et un secours de quelques vaisseaux pour prendre l'offensive. Sur la nouvelle de l'approche de M. de Guichen 144, il obtint enfin du gnral Washington une entrevue depuis longtemps dsire. Elle fut fixe au 20 septembre. Rochambeau partit le 17 pour s'y rendre en voiture avec l'amiral Ternay, qui tait fortement tourment de la goutte. La nuit, aux environs de Windham, la voiture vint casser, et le gnral dut envoyer son premier aide de camp, de Fersen, jusqu' un mille du lieu de l'accident, pour chercher un charron. Fersen revint dire qu'il avait trouv un homme malade de la fivre quarte qui lui avait rpondu que, lui remplt-on son chapeau de guines, on ne le ferait point travailler la nuit. Force fut donc Rochambeau et de Ternay d'aller ensemble solliciter ce charron ; ils lui dirent que le gnral Washington arrivait le soir Hartford pour confrer avec eux le lendemain et que la confrence manquerait s'il ne raccommodait pas la voiture. Vous n'tes pas des menteurs, leur dit-il ; j'ai lu dans le Journal de Connecticut que Washington doit y arriver ce soir pour confrer avec vous ; je vois que c'est le service public ; vous aurez votre voiture prte six heures du matin. Il tint parole et les deux officiers gnraux purent partir l'heure dite. Au retour, et vers le mme endroit, [107] une roue vint encore casser dans les mmes circonstances. Le charron, mand de nouveau, leur dit : Eh bien ! vous voulez encore me faire travailler la nuit ? - Hlas oui, dit Rochambeau ; l'amiral Rodney est arriv pour tripler la force maritime qui est contre nous et il est trs-press que nous soyons
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Le gnral Oates crivit aprs sa dfaite, je pourrais dire sa fuite, une curieuse lettre que j'ai insre dans les Maryland Papers. V. Notice biog. de Kalb. 144 L'Alliance, qui lui apporta cette nouvelle inexacte, arriva Boston le 20 aot 1780. Elle tait partie de l'Orient le 9 juillet. Elle portait de la poudre et d'autres munitions pour l'arme ; mais son capitaine, Landais, tant devenu fou pendant la traverse (voir Mm. de Pontgibaud), on avait d l'enfermer dans sa chambre et donner le commandement au second. Il y avait bord M. de Pontgibaud, aide de camp de La Fayette, M. Gau, commandant d'artillerie (Blanchard), et le commissaire amricain Lee. Cette frgate repartit dans les premiers jours de fvrier 1781, avec M. Laurens qui se rendait la Cour de Versailles. Voir aussi Naval History of the United States, par Cooper.

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Rhode-Island pour nous opposer ses entreprises. - Mais qu'allez-vous faire contre vingt vaisseaux anglais, avec vos six vaisseaux, repartit-il ? - Ce sera le plus beau jour de notre vie s'ils s'avisent de vouloir nous forcer dans notre rade. Allons, dit-il, vous tes de braves gens ; vous aurez votre voiture cinq heures du matin. Mais avant de me mettre l'ouvrage, dites-moi, sans vouloir savoir vos secrets, avez-vous t contents de Washington et l'a-t-il t de vous ? Nous l'en assurmes, son patriotisme fut satisfait et il tint encore parole. Tous les cultivateurs de l'intrieur, dit M. de Rochambeau, qui raconte cette anecdote dans ses mmoires, et presque tous les propritaires du Connecticut ont cet esprit public qui les anime et qui pourrait servir de modle bien d'autres. Aprs la dfaite de Gates, Green alla commander en Caroline. Arnold fut plac West-Point. L'arme principale, sous les ordres immdiats de Washington, avait pour avant-garde l'infanterie lgre de La Fayette laquelle tait joint le corps du colonel de partisans Henry Lee. Le corps de La Fayette consistait en six bataillons composs chacun de six compagnies d'hommes choisis dans les diffrentes lignes de l'arme. Ces bataillons taient groups en deux brigades, l'une sous les ordres du gnral Hand et l'autre du gnral Poor. Le 14 aot, La Fayette, qui ne cherchait qu'une occasion de combattre, avait demand par crit au gnral Washington l'autorisation de tenter une surprise nocturne sur deux camps de Hessois tablis Staten-Island ; mais son projet ne put s'accomplir par la faute de l'administration de la guerre. West-Point, fort situ sur une langue de terre qui s'avance dans l'Hudson et qui en domine le cours, est dans une position tellement importante qu'on l'avait appel le [108] Gibraltar de l'Amrique. La conservation de ce poste, o commandait le gnral Arnold, tait d'une importance capitale pour les tats-Unis. Le gnral Washington, qui se rendait avec La Fayette et le gnral Knox l'entrevue d'Hartford, passa l'Hudson le 18 septembre et vit Arnold, qui lui montra une lettre du colonel Robinson, embarqu sur le sloop anglais le Vautour, prtendant que cet officier lui donnait un rendez-vous pour l'entretenir de quelque affaire prive ; Washington lui dit de refuser ce rendez-vous, ce quai Arnold parut consentir. L'entrevue d'Hartford eut lieu le 20 septembre 1780 entre Washington, La Fayette, le gnral Knox d'une part, Rochambeau, de Ternay et de Chastellux de l'autre. Rochambeau avait avec lui comme aides de camp MM. de Fersen, de Da-

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mas et Dumas. On y rgla toutes les bases des oprations dans la supposition de l'arrive de la seconde division franaise ou d'une augmentation de forces navales amenes ou envoyes par M. de Guichen. On y dcida aussi d'envoyer en France un officier franais pour solliciter de nouveaux secours et hter l'envoi de ceux qui avaient t promis. On pensa d'abord charger de cette ambassade de Lauzun, que sa liaison avec le ministre, de Maurepas, rendait plus propre obtenir un bon rsultat. Rochambeau proposa son fils, le vicomte de Rochambeau, colonel du rgiment d'Auvergne, qui avait t dtach dans l'tat-major de son pre 145. Les esprances qu'on avait conues de pouvoir prendre l'offensive s'vanouirent par la nouvelle que reurent les gnraux de l'arrive New-York de la flotte de l'amiral Rodney, qui triplait les forces des Anglais. Le baron de Viomnil, qui commandait en l'absence de Rochambeau, prit toutes les dispositions ncessaires pour assurer le mouillage de l'escadre contre ce nouveau danger ; tuais il [109] envoya courrier sur courrier son gnral en chef pour le faire revenir. Arnold, depuis dix-huit mois, avait tabli des relations secrtes avec sir Henry Clinton, pour lui livrer West-Point, et le gnral anglais avait confi tout le soin de la ngociation un de ses aides de camp, le major Andr. Celui-ci manqua une premire entrevue avec Arnold, le 11 septembre, Dobb's Ferry. Une seconde fut projete bord du sloop de guerre le Vautour, que Clinton envoya cet effet, le 16, Teller's-Point, environ 15 ou 16 milles au-dessous de West-Point. La dfense de Washington l'ayant empch de se rendre bord du Vautour, Arnold se mnagea une entrevue secrte avec le major Andr. Celui-ci quitta New-York, vint bord du sloop et, de l, avec un faux passeport, Long-Clove, o il vit Arnold le 21 au soir. Ils se sparrent le lendemain. Mais les miliciens faisaient une garde d'autant plus svre qu'ils voulaient assurer le retour de Washington. Trois d'entre eux eurent des soupons sur l'identit d'Andr, qui, aprs son entrevue, s'en retournait New-York dguis en paysan : il fut arrt Tarrytown ; on trouva dans ses souliers tout le plan de la conjuration. Il offrit une bourse aux miliciens pour le laisser fuir. Ceux-ci refusrent et le
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Le vicomte de Rochambeau est dsign par Blanchard, ainsi qu'on l'a pu voir dans la composition des cadres du corps expditionnaire que j'ai donne plus haut, comme colonel du rgiment de Bourbonnais. Trs-peu de Mmoires du temps disent, avec les Archives du ministre de la guerre de France, qu'il tait attach l'tat-major de son pre.

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conduisirent North-Castle, o commandait le lieutenant-colonel Jameson. Cet officier rendit compte de sa capture le 23 son suprieur, le gnral Arnold, qu'il ne souponnait pas tre du complot Arnold reut la lettre le 25, pendant qu'il attendait chez lui, avec Hamilton et Mac Henry, aides de camp de Washington et de La Fayette, l'arrive du gnral en chef. Il sortit aussitt, monta sur un cheval de son aide de camp et chargea celui-ci de dire au gnral qu'il allait l'attendre West-Point ; mais il gagna le bord de la rivire, prit son canot et se fit conduire a bord du Vautour. Washington arriva d'Hartford quelques instants aprs le dpart d'Arnold. Ce ne fut que quatre heures plus tard qu'il reut les dpches qui lui rvlrent le complot. Le major Andr, l'un des meilleurs officiers de l'arme [110] anglaise et des plus intressants par son caractre et sa jeunesse, fut jug et puni comme espion. Il fut pendu le 2 octobre. Sa mort, dure ncessit de la guerre, excita les regrets de ses juges eux-mmes 146. Malgr la supriorit des forces que l'escadre de Rodney donnait aux Anglais, soit que Rhode-Island ft trs-bien fortifie, soit que la saison ft trop avance, ils
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En septembre eut lieu le supplice du major Andr. Son plan, s'il n'avait pas t dcouvert, tait qu' un jour convenu entre lui et le gnral Arnold, sir Henry Clinton viendrait mettre le sige devant le fort Dfiance ; ce fort est reconnu comme presque imprenable. Son enceinte comprend sept acres de terre ; elle est dfendue par cent vingt pices de canon et fortifie de redoutes. Il est bti environ huit milles en remontant sur le bord de la rivire du Nord. Le gnral Arnold aurait immdiatement envoy Washington pour demander du secours et aurait rendu la place avant que ce secours pt arriver. Sir Henry Clinton aurait ensuite pris ses dispositions pour surprendre le renfort que le gnral Washington aurait probablement voulu conduire luimme. Le succs de ce plan aurait mis fin la guerre. Quand le gnral Arnold fut parvenu s'chapper, ds son arrive New-York, il fut nomm brigadier gnral par sir Henry. Mais si son projet et russi, il n'y aurait pas eu de rang qui aurait pu payer un aussi important service. (Mathew's Narrative. Voir plus haut, page 103, note.) Je reviendrai, dans l'Appendice, sur cette affaire de la trahison d'Arnold et du supplice du major Andr qui soulve, mme aujourd'hui, des discussions relatives aux droits des gens. On trouvera aussi, la mme place, une complainte qui eut un instant la vogue Paris et Versailles.

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ne formrent aucune entreprise contre les Franais. Leur inaction permit au comte de Rochambeau de s'occuper de l'tablissement de ses troupes pendant l'hiver, ce qui n'tait pas sans difficult, vu la disette de bois et l'absence de logements. Les Anglais avaient tout consum et tout dtruit pendant leurs trois ans de sjour dans l'le. Le comte de Rochambeau, dans cette dure situation, proposa l'tat de Rhode-Island de rparer, aux frais de son arme, toutes les maisons que les Anglais avaient dtruites, la condition que les soldats les occuperaient pendant l'hiver et que chacun des habitants logerait un officier, ce qui fut excut. De cette manire on ne dpensa que vingt mille cus pour rparer des maisons qui restrent plus tard comme une marque de la gnrosit de la France envers ses allis. Un camp baraqu, par la ncessit de tirer le bois du continent, et cot [111] plus de cent mille cus, et c'est peine si les chaloupes suffisaient l'approvisionnement du bois de chauffage, Le 30 septembre, arriva la frgate la Gentille venant de France par le Cap. Elle portait M. de Choisy, brigadier, qui avait demand servir en Amrique, M. de Thuillires, officier de Deux-Ponts, et huit autres officiers, parmi lesquels se trouvaient les frres Berthier, qui furent adjoints l'tat-major de Rochambeau. Il vint cette poque, au camp franais, diffrentes dputations de sauvages. Les chefs tmoignaient surtout leur tonnement de voir les pommiers chargs de fruits au-dessus des tentes que les soldats occupaient depuis trois mois. Ce fait prouve quel point tait pousse la discipline dans l'arme et montre avec quelle scrupuleuse attention on respectait la proprit des Amricains. Un des chefs sauvages dit un jour Rochambeau dans une audience publique Mon pre, il est bien tonnant que le roi de France notre pre envoie ses troupes pour protger les Amricains dans une insurrection contre le roi d'Angleterre leur pre. - Votre pre le roi de France, rpondit Rochambeau, protge la libert naturelle que Dieu a donne l'homme. Les Amricains ont t surchargs de fardeaux qu'ils n'taient plus en tat de porter. Il a trouv leurs plaintes justes : nous serons partout les amis de leurs amis et les ennemis de leurs ennemis. Mais je ne peux que vous exhorter garder la neutralit la plus exacte dans toutes ces querelles. 147

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La visite des Sauvages M. de Rochambeau doit tre reporte au 29 aot 1780, Newport (Blanchard). On leur fit quelques cadeaux de couvertures qu'on avait prises cette intention de France. Ils repartirent le 2 septembre.

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Cette rponse tait conforme la vrit en mme temps qu' la politique de la France. Si elle ne satisfit pas compltement les Indiens, de bons traitements et de beaux prsents furent plus persuasifs, car ils gardrent la neutralit pendant les trois campagnes de l'arme franaise en Amrique.

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Les Franais en Amrique pendant la Guerre de lIndpendance des Etats-Unis 1777-1783

Chapitre XII
Continuation du rcit
- Dpart du vicomte de Rochambeau sur l'Amazone pour la France. - Lauzun demande servir sous Lafayette. Lauzun prend son quartier d'hiver Lebanon. Insubordination des troupes amricaines. - Rochambeau et Washington manquent d'argent et de vivres - Rochambeau envoie Lauzun auprs de Washington. - Vive amiti de Washington pour Lafayette. - L'tat des armes allies oblige le Congrs envoyer un des aides de camp de Washington en France. - Le capitaine Destouches est envoy en Virginie pour combattre Arnold. - Lafayette et Rochambeau sont dtachs pour le mme objet. - Composition de cette expdition. - Critique. - Mcontentement chez les officiers. - Destouches choue dans sa tentative de dbarquement. - Lafayette est oblig de rtrograder. - Washington lui confie la dfense de la Virginie. - Washington tait-il marchal de France ?

Retour la table des matires

L'escadre anglaise bloquait toujours New-port. Pourtant, il devenait urgent de faire partir la frgate l'Amazone, commande par La Prouse, qui devait porter en France le vicomte de Rochambeau avec des dpches exposant aux ministres la situation critique des armes franaise et amricaine. Il devait surtout hter l'envoi de l'argent promis car le prt des soldats n'tait assur, par des emprunts onreux, que jusqu'au 1er janvier, et l'on allait se trouver sans ressources. Le jeune Rochambeau avait appris par cur les dpches dont il tait charg pour pouvoir les dire verbalement aux ministres, aprs avoir dtruit ses papiers, dans le cas o il serait pris et o il aurait t renvoy sur parole. La Prouse fat charg des dpches de l'amiral Ternay.

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Le 27 octobre, douze vaisseaux anglais parurent en vue de la ville ; mais le lendemain un coup de vent les dispersa et La Prouse profita habilement du moment o ils ne pouvaient pas se runir pour faire sortir l'Amazone avec deux autres frgates, la Surveillante et l'Hermione, qui portaient un chargement de bois de construction destination de Boston. Ces navires furent vivement chasss par les croiseurs anglais ; l'Amazone eut deux mts abattus ; mais elle tait dj hors de la porte des vaisseaux ennemis, qui s'arrtrent dans leur poursuite. L'amiral Rodney repartit pour les les dans le courant de novembre. Il laissait une escadre de douze vaisseaux de ligne l'amiral Arbuthnot, qui tablit son mouillage pour tout l'hiver dans la baie de Gardner, la pointe de Long-Island, afin de ne pas perdre de vue l'escadre franaise. En mme temps, avec des vaisseaux de cinquante canons et des frgates, il tablissait des croisires l'entre des autres ports de l'Amrique. La concentration des forces anglaises devant Rhode-Island avait t trs-favorable au commerce [113] de Philadelphie et de Boston ; les corsaires amricains firent mme beaucoup de prises sur les Anglais. Vers cette poque, le gnral Green, qui avait pris le commandement de l'arme du Sud aprs la dfaite du gnral Gates, demanda du secours et surtout de la cavalerie qu'on pt opposer au corps du colonel Tarleton, qui rien ne rsistait. Il disait que sans cavalerie il ne rpondait pas que les provinces du Sud ne se soumissent au roi d'Angleterre. Le duc de Lauzun, apprenant que La Fayette allait partir pour ces provinces et sr de l'agrment de Washington, n'hsita pas demander tre employ dans cette expdition et servir aux ordres de La Fayette quoique j'eusse, dit-il dans ses Mmoires, fait la guerre comme colonel longtemps avant qu'il ne sortit du collge. - Rochambeau lui refusa cette autorisation, et la dmarche de Lauzun fut fort blme dans l'arme, surtout par le marquis de Laval, colonel de Bourbonnais. Par un ridicule point d'honneur dont nous avons dj parl et qui pouvait avoir de funestes consquences pour la discipline et pour le salut gnral, les officiers du corps expditionnaire s'taient promis de ne pas servir aux ordres de La Fayette et avaient mme sollicit de M. de Rochambeau de ne pas les employer sous lui. 148
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Ce sentiment de jalousie contre les succs et la gloire de La Fayette aurait pu tre funeste aux armes allies si ce jeune gnral n'avait fait tous ses efforts pour viter d'veiller sur ce point les susceptibilits de ses compatriotes. Mais la France ne fut pas toujours aussi heureuse, et trop souvent des ri-

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Rochambeau fit rentrer l'arme dans ses quartiers d'hiver, Newport, ds les premiers jours de novembre. La lgion de Lauzun fut oblige, faute de subsistances, de se sparer de sa cavalerie, qui fut envoye avec des chevaux d'artillerie et des vivres dans les forts du Connecticut quatre-vingts milles de Newport. L'tat de cette province avait fait construire des baraques Lebanon pour loger ses milices C'est l que le duc de Lauzun dut tablir ses quartiers d'hiver. Il partit le 10 novembre, non sans regret de quitter Newport et eu particulier la famille Hunter au milieu [114] de laquelle il avait t reu et trait comme un parent, et dont les vertus firent taire, par exception, ses instincts frivoles et sa lgret galante. Le 15, il s'arrtait Windham avec ses hussards Dumas lui avait t attach, et il fut rejoint par de Chastellux. Le 16, vers quatre heures du soir, ils arrivrent ensemble au ferry de Hartford o ils furent reus par le colonel Wadsworth. MM. Linch et de Montesquieu y trouvrent aussi de bons logements , dit Chastellux 149. La Sibrie seule, en croire Lauzun, peut tre compare Lebanon, qui n'tait compos que de quelques cabanes disperses dans d'immenses forts. Il dut y rester jusqu'au 11 janvier 1781. Le 5 janvier, Lauzun reut de nouveau la visite de Chastellux, qui dit ce propos : J'arrivai Lebanon au coucher du soleil ; ce n'est pas dire pour cela que je fusse rendu Lebanon meeting-house o les hussards de Lauzun ont leur quartier : il me fallut faire encore plus de six milles, voyageant toujours dans Lebanon. Qui ne croirait aprs cela que je parle d'une ville immense ? Celle-ci est, la vrit, l'une des plus considrables du pays, car elle a bien cent maisons : il est inutile de dire que ces maisons sont trs-parses et distantes l'une de l'autre souvent de plus de 400 ou 500 pas.... M. de Lauzun me donna le plaisir d'une chasse l'cureuil...., et au retour je dnai chez lui avec le gouverneur Trumbull et le gnral Hutington. Pendant ce temps, le comte de Rochambeau allait reconnatre des quartiers d'hiver dans le Connecticut, parce qu'il comptait toujours sur l'arrive de la seconde division de son arme et qu'il ne voulait pas tre pris au dpourvu. Il avait

valits entre les chefs de ses divers corps d'arme lui ont caus d'irrparables dsastres. 149 C'taient les deux aides de camp de M. le baron de Viomnil.

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laiss Newport le chevalier de Ternay, malade d'une fivre qui ne paraissait pas inquitante ; mais il tait peine arriv Boston, le 15 dcembre, que son second, le baron de Viomnil, lui envoya un courrier pour lui apprendre la mort de l'amiral. Le chevalier Destouches, qui tait le plus ancien capitaine de vaisseau, prit alors le [115] commandement de l'escadre et se conduisit d'aprs les mmes instructions. Le 11 janvier, le gnral Knox, commandant l'artillerie amricaine, vint de la part du gnral Washington informer Lauzun que les brigades de Pensylvanie et de New-Jersey, lasses de servir sans solde, s'taient rvoltes, avaient tu leurs officiers et s'taient choisi des chefs parmi elles ; que l'on craignait galement ou qu'elles marchassent sur Philadelphie pour se faire payer de force, ou qu'elles joignissent l'arme anglaise qui n'tait pas loigne. Cette dernire crainte tait exagre, car un missaire de Clinton tant venu proposer aux rvolts de leur payer l'arrir de leur solde la condition qu'ils se rangeraient sous ses ordres : Il nous prend pour des tratres, dit un sergent des miliciens, mais nous sommes de braves soldats qui ne demandons que justice nos compatriotes ; nous ne trahirons jamais leurs intrts. Et les envoys du gnral anglais furent traits en espions. Lauzun se rendit aussitt Newport pour avertir le gnral en chef de ce qui se passait. Rochambeau en fut aussi embarrass qu'afflig. Il n'avait en effet aucun moyen d'aider le gnral Washington, puisqu'il manquait d'argent lui-mme, et il n'avait pas reu une lettre d'Europe depuis son arrive en Amrique 150. On apprit plus tard que le Congrs avait apais la rvolte des Pensylvaniens en leur donnant un faible -compte, mais que, comme la mutinerie s'tait propage dans la milice de Jersey et qu'elle menaait de gagner toute l'arme, qui avait les mmes raisons de se plaindre, Washington dut prendre contre les nouveaux rvolts des mesures svres qui firent tout rentrer dans l'ordre. Rochambeau envoya nanmoins Lauzun auprs de Washington, qui avait son quartier gnral New-Windsor, [116] sur la rivire du Nord. La manire dont le gnral amricain reut Lauzun flatta beaucoup celui-ci, qui certes ne manquait
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Ce sont l les propres paroles de Rochambeau que rapporte Lauzun dans ses Mmoires. Cela contredit ce passage des Mm. de Rochambeau, o il dit (page 259 ) qu'il reut les premires lettres par le navire qui amena M. de Choisy. Souls (page 365, tome III) dit que ces premires lettre arrivrent avec La Prouse, fin fvrier 1781.

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pas de bravoure, mais qui avait aussi une certaine dose de vanit, comme on le voit d'aprs ses mmoires. Le gnral Washington lui dit qu'il comptait aller prochainement Newport voir l'arme franaise et M. de Rochambeau. Il lui confia qu'Arnold s'tait embarqu New-York avec 1,500 hommes pour aller Portsmouth, en Virginie, faire dans la baie de Chesapeak des incursions et des dprdations contre lesquelles il ne pouvait trouver d'opposition que de la part des milices du pays ; qu'il allait faire marcher La Fayette par terre avec toute l'infanterie lgre de son arme pour surprendre Arnold. Il demandait aussi que l'escadre franaise allt mouiller dans la baie de Chesapeak et y dbarqut un dtachement de l'arme pour couper toute retraite Arnold. Lauzun resta deux jours au quartier gnral amricain et faillit se noyer en repassant la rivire du Nord. Elle charriait beaucoup de glaces que la mare entranait avec une telle rapidit qu'il fut impossible son bateau de gouverner. Il se mit en travers et se remplit d'eau. Il allait tre submerg, lorsqu'un grand bloc de glace passa auprs. Lauzun sauta dessus et mit trois heures gagner la rive oppose en sautant de glaon en glaon, au risque de prir chaque instant. L'aide de camp Dumas, qui accompagnait Lauzun dans ce voyage, nous donne d'intressants dtails sur son sjour auprs du gnral. Aprs avoir racont la faon simple et cordiale dont il fut reu New-Windsor, il dit : Je fus surtout frapp et touch des tmoignages d'affection du gnral pour son lve, son fils adoptif, le marquis de La Fayette. Assis vis--vis de lui, il le considrait avec complaisance et l'coutait avec un visible intrt. Le colonel Hamilton, aide de camp de Washington, raconta la manire dont le gnral avait reu une dpche de sir Clinton qui tait adresse monsieur Washington. Cette lettre, dit-il, est adresse un planteur de l'tat de Virginie ; je la lui ferai remettre chez lui aprs la fin de la guerre ; jusque-l [117] elle ne sera point ouverte. Une seconde dpche fut alors adresse Son Excellence le gnral Washington. Le lendemain, le gnral Washington devait se rendre West-Point. Dumas et le comte de Charlus l'y accompagnrent. Aprs avoir visit les forts, les blockhaus et les batteries tablis pour barrer le cours du fleuve, comme le jour baissait et que l'on se disposait monter cheval, le gnral s'aperut que La Fayette, cause de son ancienne blessure, tait trsfatigu : Il vaut mieux, dit-il, que nous retournions en bateau ; la mare nous secondera pour remonter le courant. Un canot fut promptement arm de bons rameurs et on s'embarqua. Le froid tait excessif. Les gla-

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ons au milieu desquels le bateau tait oblig de naviguer le faisaient constamment vaciller. Le danger devint plus grand quand une neige paisse vint augmenter l'obscurit de la nuit. Le gnral Washington, voyant que le patron du canot tait fort effray, dit en prenant le gouvernail : Allons, mes enfants, du courage ; c'est moi qui vais vous conduire, puisque c'est mon devoir de tenir le gouvernail. Et l'on se tira heureusement d'affaire 151. La mauvaise situation des armes allies engagea le Congrs envoyer en France le colonel Laurens, aide de camp du gnral Washington. Il avait ordre de reprsenter de nouveau la cour de Versailles l'tat de dtresse dans lequel tait sa patrie. Cependant, les frgates l'Hermione et la Surveillante, qui avaient accompagn l'Amazone le 28 octobre pour se rendre Boston, rentrrent Newport le 26 janvier. Elles ramenaient la gabarre l'le-de-France. L'veill, l'Ardent et la Gentille taient alls au-devant. Elles furent retardes par le mauvais temps. Mais les mmes coups de vent qui les avaient arrtes furent encore plus funestes aux Anglais. Ceux-ci avaient fait sortir de la baie de Gardner quatre [118] vaisseaux de ligne pour intercepter l'escadre franaise ; l'un d'eux, le Culloden, de 74 canons, fat bris sur la cte et les deux autres dmts 152. Pour rpondre aux instantes demandes de l'tat de Virginie qui ne pouvait rsister aux incursions du tratre Arnold, le capitaine Destouches prpara alors une petite escadre compose d'un vaisseau de ligne, l'veill, de deux frgates, la Surveillante, la Gentille, et du cutter la Gupe. Elle tait destine aller dans la baie de Chesapeak, o Arnold ne pouvait disposer que de deux vaisseaux, le Charon de 50 canons et le Romulus de 44, et de quelques bateaux de transport. Cette petite expdition, dont M. de Tilly eut le commandement, fut prpare dans le plus grand secret. Elle parvint heureusement dans la baie de Chesapeak, s'empara du Romulus, de trois corsaires et de six bricks. Le reste des forces ennemies remonta la rivire l'lisabeth jusqu' Port-

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la mme poque, vinrent au quartier gnral amricain MM. de Damas, de Deux-Ponts, de Laval et Custine. Le 28 janvier 1781, le gnrai Knox vint passer deux jours Newport et visiter l'arme franaise. Le gnral Lincoln et le fils du colonel Laurens vinrent la mme poque (Blanchard). Celui-ci devait partir peu de jours aprs pour la France sur l'Alliance. 152 L'un de ceux-ci tait le London, de 90 canons ; l'autre, le Bedford, de 74.

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smouth. Les vaisseaux franais n'ayant pu les y suivre cause de leur trop fort tirant d'eau, M. de Tilly revint avec ses prises Newport, mais il avait t spar du cutter la Gupe, commandant, M. de Maulevrier. On apprit plus tard qu'il avait chou sur le cap Charles et que L'quipage avait pu se sauver. Ce n'tait que le prlude d'une plus importante expdition dont le gnral Washington avait parl Lauzun et dont celui-ci voulait faire partie. Il avait t convenu entre les gnraux des deux armes que, pendant que La Fayette irait assiger Arnold dans Portsmouth, une flotte franaise portant un millier d'hommes viendrait l'attaquer par mer. Rochambeau fit embarquer, en effet, sur les vaisseaux de Destouches 1200 hommes tirs du rgiment de Bourbonnais, sous la conduite du colonel de Laval et du major Gambs ; et de celui de Soissonnais sous les ordres de son colonel en second, le vicomte de Noailles, et du lieutenant-colonel Anselme de la Gardette. Telle tait l'organisation de cette expdition : M. le baron de Viomnil, commandant en chef ; [119] M. le marquis de Laval et le vicomte de Noailles, commandant les grenadiers et les chasseurs ; M. Collot, aide-marchal-des-logis ; M. de Mnonville, aide-major-gnral ; M. Blanchard, commissaire principal des vivres. Pour remplacer les troupes parties 153, on fit avancer dix-sept cents hommes des milices du pays sous les ordres du gnral Lincoln, ancien dfenseur de Charleston. Ces choix furent vivement critiqus par les principaux officiers. Lauzun, par exemple, en voulut au gnral en chef de ne pas l'avoir engag dans cette expdition, et de Laval se plaignit de ne pas en avoir le commandement en chef. Singulire organisation militaire que celle o les officiers discutent les actes et les ordres de leurs chefs et tmoignent tout haut leur mcontentement ! Singulire discipline que celle qui admet qu'en temps de guerre les officiers gnraux et les aides de camp n'en agissent qu' leur guise 154. Le choix que fit Rochambeau me
153 154

Mercure de France, mai 1781, p. 32. M. de Charlus tait ce moment Philadelphie. M. de Chastellux se fit plus connatre par ses excursions que par ses combats pendant la campagne. MM. de Laval et de Lauzun quittent tous propos et sans ncessit leurs soldats. Plus tard, nous verrons aussi que c'est la complaisance de M. de Barras

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semble pourtant avoir t des plus judicieux. Lauzun avait veiller sur la cavalerie campe vingt-cinq lieues de Newport. Il ne pouvait tre remplac dans le commandement de cette arme spciale. En outre, il rendait sur le continent de rels services, que son gnral se plaisait d'ailleurs reconnatre, par la connaissance qu'il avait de la langue anglaise et par les bonnes relations que son caractre affable lui permettait d'entretenir. Le marquis de Laval, qui s'tait promis de ne pas servir sous les ordres de La Fayette ne pouvait pas utilement tre employ en qualit de commandant d'une expdition o la bonne entente avec ce gnral tait une condition essentielle du succs. Enfin l'entreprise tait trs-importante, et Rochambeau crut qu'il ne pouvait pas moins faire que d'en donner la direction [120] son second, le baron de Viomnil, dans un moment surtout o il devait rester lui-mme au camp. Il y avait sur les vaisseaux un nombre de mortiers et de pices d'artillerie suffisant pour soutenir un sige dans le cas o l'expdition russirait ; mais, bien que l'arme de terre fournit en vivres et en argent tout ce qui lui restait, les prparatifs du dpart furent longs et l'escadre anglaise eut le temps de rparer les avaries produites ses vaisseaux par le coup de vent de la fin de fvrier. Dumas fut charg d'aller New-London, petit port sur la cte de Connecticut, en face de la pointe de Long-Island et du Mouillage de l'escadre anglaise, pour l'observer de plus prs pendant que celle de Destouches se disposait sortir. Il put remarquer qu'elle tait dans la plus parfaite scurit. Aussi, Destouches profita-t-il d'un veut Nord-Est qui s'leva le 8 mars, pour mettre la voile. Il tait mont sur le Duc de Bourgogne et emmenait les vaisseaux : le Conqurant, command par de la Grandire ; le Jason, command par La Clochetterie ; l'Ardent, capitaine de Marigny ; le Romulus rcemment pris, par de Tilly. En outre, le Neptune, l'veill, la Provence, avec les frgates la Surveillante, l'Hermione et le Fantasque, arm en flte. Il y avait bord quatre compagnies de grenadiers et de chasseurs, un dtachement de 164 hommes de chacun des rgiments, et cent hommes d'artillerie, ensemble 1,156 hommes. Une mer orageuse et ingale fora le chef de l'escadre franaise se porter au large pour se rapprocher ensuite de la cte aussitt qu'il fut la latitude de la Virque l'on dut de le voir servir sous les ordres de son chef, M. de Grasse, qu'il trouvait trop nouveau en grade.

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ginie. Un instant ses vaisseaux furent disperss ; mais il put les rallier l'entre de la baie de Chesapeak, En mme temps il dcouvrit l'escadre anglaise, qui sous les ordres de l'amiral Graves tait partie de son mouillage vingt-quatre heures aprs lui, mais qui en suivant une voie plus directe tait arrive deux jours avant. L'amiral anglais tait mont sur le London, vaisseau trois ponts, plus fort qu'aucun des vaisseaux franais. Les autres vaisseaux anglais taient gaux par le nombre et l'armement ceux de l'escadre franaise. [121] C'tait le 16 mars. Destouches comprit que son expdition tait manque. Il ne crut pas toutefois pouvoir se dispenser de livrer un combat qui fut trsvif et dans lequel se distingurent surtout le Conqurant, le Jason et l'Ardent. Le premier perdit son gouvernail. Presque tout son quipage fut mis hors de combat ; de Laval lui-mme y fut bless 155. L'escadre anglaise tait encore plus maltraite ; mais elle garda la baie, et quelques jours plus tard le gnral Philips, parti de New-York avec deux mille hommes, put rejoindre Arnold et lui assurer en Virginie une supriorit incontestable. Le capitaine Destouches rentra Newport le 18, aprs sa glorieuse mais inutile tentative. D'un autre ct, La Fayette avait reu, le 20 fvrier, de Washington, l'ordre de prendre le commandement d'un dtachement runi Peakskill pour agir conjointement avec la milice et les btiments de M. Destouches contre Arnold, qui tait Portsmouth ; La Fayette partit en effet avec ses douze cents hommes d'infanterie
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Le Conqurant eut tenir tte, dans l'affaire du 16 mars, trois vaisseaux ennemis. Il eut trois officiers tus, entre autres M. de Kergis, jeune homme de la plus belle esprance et de la plus brillante valeur. Cent matelots ou soldats de son bord furent touchs, parmi lesquels il y en eut 40 de tus et 40 autres environ qui moururent de leurs blessures. C'est sur le pont que se fit le plus grand carnage. Le matre d'quipage, le capitaine d'armes et sept timoniers furent au nombre des morts... (Journal de Blanchard.) Le Duc de Bourgogne, bord duquel j'tais, ajoute Blanchard, n'eut que quatre hommes tus et huit blesss. Un officier auxiliaire reut aussi une contusion ct de moi. Je restai tout le temps du combat sur le gaillard d'arrire, porte du capitaine et de M. de Viomnil. J'y montrai du sangfroid ; je me rappelle qu'au milieu du feu le plus vif, M. de Mnonville ayant ouvert sa tabatire, je lui en demandai une prise et nous changemes ce sujet une plaisanterie. Je reus de M. de Viomnil un tmoignage de satisfaction qui me fit plaisir.

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lgre. Le 23 fvrier, il tait Pompton et simula une attaque contre StatenIsland ; puis il marcha rapidement sur Philadelphie, y arriva le 2 mars, se rendit le 3 Head-of-Elk, o il s'embarqua sur de petits bateaux et arriva heureusement Annapolis. Il partit de l dans un canot avec quelques officiers, et, malgr les frgates anglaises qui taient dans la baie, il parvint Williamsbourg pour y rassembler les milices. [122] Il avait dj bloqu Portsmouth et repouss les piquets ennemis, lorsque l'issue du combat naval du 16 mars laissa les Anglais matres de la baie. Il ne restait plus La Fayette qu' retourner Annapolis, d'o, par une marche hardie, il ramena son dtachement Head-of-Elk en passant travers les petits btiments de guerre anglais. L il reut un courrier du gnral Washington qui lui confiait la difficile mission de dfendre la Virginie 156.

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Le 6 mars, le gnral Washington vint Newport visiter l'arme franaise. Il fut reu avec tous les honneurs dus un marchal de France. Il passa l'arme en revue, assista au dpart de l'escadre de M. Destouches et repartit le 13 pour son quartier gnral. Cette entrevue des gnraux, dit Dumas, fut pour nous une vritable fte ; nous tions impatients de voir le hros de la libert. Son noble accueil, la simplicit de ses manires, sa douce gravit, surpassrent notre attente et lui gagnrent tous les coeurs franais. Lorsque, aprs avoir confr avec M. de Rochambeau, il nous quitta pour retourner son quartier gnral, prs de West-Point, je reus l'agrable mission de l'accompagner Providence. Nous arrivmes de nuit cette petite ville ; toute l population tait accourue au del du faubourg ; une foule d'enfants portant des torches et rptant les acclamations des citoyens nous entouraient ; ils voulaient tous toucher celui qu' grands cris ils appelaient leur pre, et se pressaient au-devant de nos pas au point de nous empcher de marcher. Le gnral Washington attendri s'arrta quelques instants et, me serrant la main, il me dit : Nous pourrons tre battus par les Anglais, c'est le sort des armes ; mais voil l'arme qu'ils ne vaincront jamais. M. George W. P. Custis, petit-fils de Mme Washington, a publi (Frederick Md. Examiner, 18 aot 1857) une lettre dans laquelle il soutient que Washington reut effectivement du gouvernement franais le titre de marchal de France, et il appuie son assertion en citant la ddicace manuscrite d'une gravure offerte par le comte Buchan au marchal-gnral Washington . Mais les instructions donnes par la cour de Versailles Rochambeau (Sparks, 1835, VII, 493) taient assez prcises pour viter tout conflit d'autorit ou de prsance entre le gnralissime amricain et les officiers suprieurs franais : elles rendaient inutile la nomination de Washington un grade dont le titre associ son nom fait le plus singulier effet. (Voir aussi Maryland Letters, p. 114.)

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[122] Les Franais en Amrique pendant la Guerre de lIndpendance des Etats-Unis 1777-1783

Chapitre XIII
Envoi de, renforts, oprations militaires
- Arrive de l'Amazone avec le vicomte de Rochambeau Brest. - Changement qu'il trouve dans la situation. - Le Roi fait repartir M de la Prouse avec 1,500,000 livres. - Le vicomte de Rochambeau reste Versailles. - Par suite des circonstances on restreint l'envoi des renforts. Force [232] des secours envoys. - Le vicomte de Rochambeau repart sur la Concorde. - Le gouvernement franais met 6,000,00 de livres la disposition de Washington. - Reprise du Rcit du Journal indit (de Cromot du Bourg). - Description de Boston et des pays environnants. - Le comte de Rochambeau apprend que l'escadre anglaise est sortie de New-York. - Il apprend de son fils que de Grasse viendra dgager Barras. - Entrevue ce sujet entre Washington et Rochambeau. - Plan de campagne. Lettres interceptes. - Cela sert les intrts des allis. - Retour de Rochambeau New- Port. - Dispositions qu'il prend avec Barras. - Runion d'un conseil de guerre. - L'opinion de Barras de rester devant Rhode-Island prvaut. - Lettre de Rochambeau de Grasse pour lui prciser les positions respectives de La Fayette et de Washington. - Il lui demande des secours en hommes et en argent. - Dtails (de Cromot du Bourg) sur le parcours de l'arme. - Viomnil arrive Providence. - Mouvement des troupes allies. - Projet de Rochambeau de rester New-Town. - Washington le prie d'aller plus loin. - Arrive et prise de position Bedford

Retour la table des matires

Pendant que ces faits se passaient en Amrique, l'Amazone, partie le 28 octobre sous les ordres de La Prouse, avec le vicomte de Rochambeau et les dpches du chevalier de Ternay, vint dbarquer Brest. La situation tait un peu change. M. de Castries avait remplac M. de Sartines au ministre de la marine ; M. de Moubarrey, la [123] guerre, tait remplac par M. de Sgur. Les Anglais avaient dclar brusquement la guerre la Hollande et s'taient empars de ses

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principales possessions. La France faisait des prparatifs pour soutenir ces allis. Ces circonstances runies avaient dtourn l'attention de ce qui se passait en Amrique. Le roi donna nanmoins M. de La Prouse l'ordre de repartir sur-lechamp sur l'Astre, frgate qui tait la meilleure voilire de Brest, et de porter en Amrique quinze cent mille livres qui taient dposes Brest depuis six mois pour partir avec la seconde division. Il retint le colonel Rochambeau Versailles jusqu' ce qu'on et dcid en conseil sur ce qu'il convenait de faire 157. Les ministres convinrent qu'en l'tat actuel des affaires il n'tait pas possible d'envoyer la seconde division de l'arme en Amrique. On fit partir seulement, le 23 mars 1781, un vaisseau, le Sagittaire, et six navires de transport sous la conduite du bailli de Suffren. Ils emportaient six cent trente trois recrues du rgiment de Dillon, qui devaient complter les quinze cents hommes de ce rgiment, dont l'autre partie tait aux Antilles. Il. y avait en outre quatre compagnies d'artillerie. Ces navires suivirent la flotte aux ordres du comte de Grasse jusqu'aux Aores. La frgate la Concorde, capitaine Saunauveron 158, partit de Brest trois jours aprs, quatre heures du soir, escorte par l'meraude et la Bellone seulement jusqu'au del des caps : ces deux frgates devaient venir croiser ensuite. La Concorde emmenait M. le vicomte de Rochambeau avec des dpches pour son pre ; M. de Barras, qui venait comme chef d'escadre remplacer M. Destouches et prendre la suite des oprations de M. de Ternay ; M. d'Alpheran, capitaine de vaisseau 159, et un aide de camp de M. de Rochambeau 160 [124]. Enfin elle por-

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J'ai dj dit que l'Astre rentra Boston le 25 janvier, aprs soixante et un jours de traverse. Elle avait bord huit millions. - Mercure de France, mai 1781, page 31. - Ce chiffre de huit millions est certainement exagr. 158 Elle portait trente-six canons, vingt-quatre soldats de terre et trente-cinq marins. - Mercure de France, avril 1781, page 87. 159 Blanchard. 160 J'ai dj expos, dans le deuxime chapitre de cet ouvrage, les raisons qui me portaient croire que l'auteur du journal indit que je possde, aide de camp de Rochambeau et passager de la Concorde, tait Cromot baron du Bourg. Depuis que ce livre est en cours de publication, j'ai reu de M. Camille Rousset, 1e savant conservateur des archives du ministre de la guerre, et de M. de Varaigue baron du Bourg, petit-fils de Cromot du Bourg et prfet du Palais, des renseignements qui ne me laissent plus aucun doute sur ce point. On trouvera ces renseignements la notice biographique sur Cromot du Bourg.

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tait un million deux cent mille livres pour le corps expditionnaire. Le Sagittaire devait apporter pareille somme ; et, pour remplacer le secours promis en hommes, secours que la prsence d'une puissante flotte anglaise devant Brest avait empch de partir, le gouverne - ment franais mettait la disposition du gnral Washington une somme de six millions de livres. Partie le 26 mars de Brest, la Concorde arriva Boston le 6 mai, sans autre incident que la rencontre du Rover, pris l'anne prcdente par la frgate la Junon, dont le capitaine tait le comte de Kergariou Loc-Maria. Le Rover tait command par M. Dourdon de Pierre-Fiche, et retournait en France donner avis de l'issue du combat naval du 16 mars, livr dans la baie de Chesapeak. Je reprends ici le cours de mon rcit, en laissant la parole, autant que possible, l'auteur du journal indit que je possde, passager de la Concorde et aide de camp de Rochambeau, le baron du Bourg. La ville de Boston est btie comme le sont peu prs toutes les villes anglaises ; des maisons fort petites en briques ou en bois ; les dedans sont extrmement propres. Les habitants vivent absolument l'anglaise ; ils ont l'air de bonnes gens et trs-affables. J'ai t fort bien reu dans le peu de visites que j'ai t mme de faire. On y prend beaucoup de th le matin. Le dner, qui est assez communment deux heures, est compos d'une grande quantit de viande ; on y mange fort peu de pain. Sur les cinq heures on prend encore du th, du vin, du madre, du punch, et cette crmonie dure jusqu' dix heures. Alors on se met table, o l'on fait un souper moins considrable que le dner. chaque repas on te la nappe au moment du dessert [125] et l'on apporte du fruit. Au total, la plus grande partie du temps est consacre la table. Aprs avoir dit qu'il fit d'abord une visite au consul de France Boston, M. Hancock, gouverneur de cette ville, et au docteur Cooper, il ajoute : Pendant la journe du 7 mai j'ai vu la ville autant qu'il m'a t possible ; elle est trs-considrable et annonce encore qu'avant la guerre ce devait tre un sjour charmant. Elle est dans la plus belle position possible, a un port superbe, et, d'un endroit lev appel le Fanal, on a la plus belle vue du monde On allume le fanal en cas de surprise, et ce signal toutes les milices du pays se rassemblent ; on le voit d'extrmement loin. On y voit la position que prit le gnral Washington lorsqu'il s'empara de la ville et fora les Anglais de l'abandonner.

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Je suis parti le 8 de Boston pour me rendre Newport. J'ai couch quinze milles de l, et j'ai retrouv dans l'auberge o je me suis arrt la mme propret qu' la ville : c'est un usage qui tient au pays. Notre aubergiste tait un capitaine. Les diffrents grades tant accords ici tous les tats, ou plutt l'tat militaire n'y tant pas une carrire, il y a des cordonniers colonels, et il arrive souvent aux Amricains de demander aux officiers franais quelle est leur profession en France 161. Le pays que j'ai parcouru dans ces quinze milles ressemble beaucoup la Normandie entre Pont-d'Ouilly et Cond-sur-Noireau ; il est trscouvert, trs-montueux et coup de nombreux ruisseaux. Les terres cultives que l'on y rencontre sont entoures de murs de pierres que l'on a poses les unes sur les autres, ou de palissades de bois. Le 9 au matin je suis parti de mon gte pour me rendre [126] Newport. Le pays m'a paru moins couvert, mais aussi peu cultiv que la veille. Au total, il n'est pas habit. Les villages sont immenses ; il y en a qui ont quatre, cinq et mme quinze et vingt milles de long, les maisons tant parses. Je suis pass Bristol, qui tait une ville trs commerante avant la guerre ; mais les Anglais, en se retirant, ont brl plus des trois quarts des maisons, qui ne sont pas encore rtablies. J'ai enfin pass le bac de Bristol-Ferry, qui spare Rhode-Island du continent ; le bras de mer a prs d'un mille 162. Rhode-Island est, dans sa plus grande longueur, tout au plus de quinze milles , et l'endroit le plus large de l'le est de cinq. Ce devait tre un des endroits du monde les plus agrables avant la guerre, puisque, malgr ses dsastres, quelques maisons dtruites et tous ses bois abattus, elle offre encore un charmant sjour. Le terrain est fort coup, c'est--dire que tous les terrains des divers propritaires sont enclos ou de murs de pierres entasses ou de barrires de bois. Il y a quelques terres dfriches dans lesquelles le seigle et les diffrents grains viennent merveille ; on y cultive aussi le mas. Il y a encore, comme en Normandie, des vergers considrables, et les arbres rapportent peu prs les mmes fruits qu'en France.

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On connat cette anecdote : Un Amricain demandait un officier suprieur franais ce qu'il faisait en France. - Je ne fais rien, dit celui-ci. - Mais votre pre ? - Il ne fait rien non plus ou il est ministre. - Mais ce nest pas un tat ! - Mais j'ai un oncle qui est marchal. Ah ! c'est un trs-bon mtier. - L'anecdote est peut-tre invente ; les uns l'attribuent Lauzun, d'autres de Sgur ou de Broglie. Mais elle peint bien les moeurs amricaines. 162 Un kilomtre six cent neuf mtres environ.

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J'ai trouv l'arme dans le meilleur tat possible, fort peu de malades et les troupes bien tenues. L'le m'a paru fortifie de manire ne craindre aucun dbarquement. La ville de Newport est la seule de l'le ; elle n'a que deux rues considrables, mais elle est assez jolie et devait tre trscommerante avant la guerre. Les trois quarts des maisons parses dans le reste sont de petites fermes. Il y a en avant du port, au sud-ouest de la ville, l'le de Goat, qui est loigne d'un demi-mille, sur laquelle il y a une batterie de huit pices de vingt-quatre qui dfend l'entre de la rade. Au sud-ouest de Croat-Island est la batterie de Brenton, de douze pices de vingt-quatre et de quatre mortiers de douze pouces, dont le feu croise avec celui des vaisseaux en [127] rade. La batterie de Brenton est un demimille de Goat-Island 163. Au nord-ouest de Goat-Island, environ trois quarts de mille, est la batterie de Rase-Island, compose de vingt-pices de trente-six et de quatre mortiers de douze pouces, laquelle la droite des vaisseaux est appuye, et elle dfend non-seulement l'entre de la rade, mais aussi les vaisseaux qui pourraient en sortir... Il me parat d'aprs la position des batteries et le feu de nos vaisseaux qu'il serait de toute impossibilit l'ennemi d'entrer dans la rade. Il y a peu de gibier dans l'le, mais une grande quantit d'animaux domestiques. Les chevaux sont gnralement assez bons, quoique sans avoir autant d'espces que je l'aurais cru, les Anglais ayant apport leur race dans ce pays ainsi que dans le continent ; ils y sont extrmement chers, et un cheval qui vaut 20 louis en France se paye au moins 40 ou 50. Leur grand talent est de bien sauter, y tant habitus de trs-bonne heure. Ils ont tous une allure semblable celle que nous appelons l'amble et dont on a beaucoup de peine les dshabituer. Le 16, M. le comte de Rochambeau apprit que l'escadre anglaise commande par Arbuthnot tait sortie de New-York. Le 17, elle parut devant la passe six lieues au large et y mouilla. Elle y resta jusqu'au 26 et laissa passer, le 23, six btiments de transport venant de Boston.

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Le commissaire Blanchard, visitant peu de jours aprs son dbarquement une cole mixte Newport, remarqua l'criture d'une jeune fille de neuf dix ans, et admira la beaut et la modestie de cette enfant, dont il retint le nom : Abigal Earl, inscrit dans son journal. Elle est telle que je dsire voir ma fille quand elle aura son ge , dit-il, et il traa sur le cahier, la suite du nom de la jeune fille, les mots : very pretty. Le matre, ajoute-t-il, n'avait l'air ni d'un pdant, ni d'un missionnaire, mais d'un pre de famille.

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Dans la nuit du 28 au 29 mai 1781, un capitaine d'artillerie M. La Barolire, faillit tre assassin par un sergent de sa compagnie, sans qu'on pt savoir la raison de cet attentat. Le meurtrier tenta en vain de se noyer ; il fut jug, eut le poignet coup et fut pendu. Bien que frapp de plusieurs coups de sabre, M. la Barolire se rtablit. [128] M. de Rochambeau reut confidentiellement de son fils l'avis que le comte de Grasse avait ordre de venir dans les mers d'Amrique en juillet ou aot pour dgager l'escadre de M. de Barras. Tout en lui conseillant de mettre en sret Boston cette petite flotte, pendant qu'il ferait telle ou telle expdition qu'on lui dsignait, on le laissait libre de combiner avec le gnral Washington toute entreprise qu'ils jugeraient utile et qui pourrait tre protge par la flotte du comte de Grasse pendant la courte station que cet amiral avait ordre de faire dans ces parages 164. M. de Rochambeau n'eut en consquence rien de plus press que de demander au gnral Washington une entrevue qui eut lieu le 20 mai Westerfield, prs de Hartford. Le chevalier de Chastellux accompagnait M. de Rochambeau. Washington avait avec lui le gnral Knox et le brigadier Du Portail. M. de Barras ne put y venir cause du blocus de Newport par l'escadre anglaise. Le gnral amricain pensait qu'il fallait attaquer immdiatement New-York ; qu'on porterait ainsi un coup plus dcisif la domination anglaise. Il savait que le gnral Clinton s'tait fort affaibli par les dtachements qu'il avait successivement envoys dans le Sud, et il ne croyait pas que la barre de Sandy-Hook ft aussi difficile franchir qu'on le disait depuis la tentative faite par d'Estaing deux ans auparavant. M. de Rochambeau tait d'avis, au contraire, qu'il valait mieux oprer dans la baie de Chesapeak, o la flotte franaise aborderait plus promptement et plus facilement. Aucune des deux opinions ne fut exclue, et l'on dcida d'abord de runir les deux armes sur la rive gauche de l'Hudson, de menacer New-York, et de se tenir prt, en attendant l'arrive du comte de Grasse, qui on expdierait une fr164

Il nous parat certain que ce plan avait t combin et arrt la cour de Versailles, et que c'est M. de Rochambeau, bien plutt qu' M. de Grasse, que l'on doit attribuer le mrite d'avoir concentr, par une habile tactique, tous les efforts des forces allies sur York. Ce serait donc lui que reviendrait la plus grande part de gloire dans le succs de cette campagne, qui dcida du sort des tats-Unis.

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gate, [129] soit pousser srieusement les attaques contre cette place, soit marcher vers la baie de Chesapeak. Aprs cette confrence, une dpche du gnral Washington au gnral Sullivan, dput du Congrs, et une autre lettre de M. de Chastellux au consul de France Philadelphie, M. de La Luzerne, furent interceptes par des coureurs anglais et remises au gnral Clinton, tandis qu'une dpche de lord Germaine lord Clinton tait porte Washington par un corsaire amricain. Elles servirent mieux la cause des allis que la plus habile diplomatie. Washington disait en effet dans sa lettre que l'on allait pousser activement le sige de New-York et que l'on allait crire M. de Grasse de venir forcer la barre de Sandy-Hook, tandis que le ministre anglais annonait la rsolution de pousser la guerre dans le Sud. Washington comprit alors la justesse des ides de M. de Rochambeau. Quant M. de Chastellux, il s'exprimait en termes fort peu convenables sur le compte de M. de Rochambeau. Il prtendait l'avoir gagn aux ides du gnral Washington. L'officier anglais charg du service des espions envoya une copie de cette lettre au gnral franais, qui, pour toute punition, fit venir M. de Chastellux, lui montra cette copie et la jeta au feu. Il se garda bien de le dtromper et de 1ui confier ses vritables desseins. De retour Newport, M. de Rochambeau trouva que l'escadre se disposait, suivant les instructions donnes M. de Barras, se retirer Boston pendant que l'arme irait rejoindre le gnral Washington. Le port de Boston n'tait, il est vrai, qu' trente lieues de Newport, par terre ; mais, par mer, il en tait plus de cent, cause du trajet qu'il fallait faire pour tourner les bancs de Nantucket ; d'ailleurs les vents soufflaient plus habituellement du Nord. Il fallait en outre confier l'escadre toute l'artillerie de sige, que l'arme, dj charge de son artillerie de campagne, n'aurait pas pu emmener. La jonction des deux escadres devenait ainsi plus difficile. M. de Rochambeau proposa M. de Barras de tenir un conseil de guerre pour dcider sur cette [130] difficult. C'est le 26 que ce conseil se runit, M. de Lauzun tait d'avis que la flotte se retirt Boston ; M. de Chastellux voulait qu'on la laisst Rhode-Island. M. de Lauzun, en parlant de la discussion qui s'ensuivit, trouve dans la contradiction de Chastellux une raison suffisante pour dire qu'il n'avait pas de jugement. M. de la Villebrune dclara que si M. de Grasse devait

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venir, il fallait rester Rhode-Island pour faire avec lui une prompte jonction. Mais s'il n'y vient pas, ajouta-t-il, nous nous cartons des ordres du Conseil de France et nous prenons sur nous de nous exposer des vnements fcheux. M. de Barras fit cette dclaration remarquable : Personne ne s'intresse plus que moi l'arrive de M. de Grasse dans ces mers. Il tait mon cadet ; il vient d'tre fait lieutenant gnral. Ds que je le saurai porte d'ici, je mettrai la voile pour servir sous ses ordres ; je ferai encore cette campagne ; mais je n'en ferai pas une seconde. Il opina du reste pour rester Rhode-Island, et son sentiment prvalut. M. de Lauzun fut charg de porter la nouvelle de cette dcision au gnral Washington, et il prtend dans ses mmoires que le gnral fut trs-irrit que l'on prt une mesure si contraire ce qui avait t convenu Westerfield. Le rapport de Lauzun nous semble suspect, et il pourrait bien ne traduire sur ce point que son propre ressentiment d'avoir vu carter son avis. M. de Rochambeau s'empressa alors d'crire M. de Grasse pour lui exposer la situation de La Fayette en Virginie et de Washington devant York. Il prsenta comme son projet personnel une entreprise contre lord Cornwallis dans la baie de Chesapeak ; il la croyait plus praticable et plus inattendue de l'ennemi. Pour atteindre ce but, il lui demanda de requrir avec instance le gouverneur de SaintDomingue, M. de Bouill, de lui accorder pour trois mois le corps de troupes qui tait aux ordres de M. de Saint-Simon et destin agir de concert avec les Espagnols. Il le priait aussi de lui expdier aussi vite que possible, sur la mme frgate, avec sa rponse, une somme de 1,200,000 livres qu'il emprunterait aux colonies. Cette lettre [131] partit avec la Concorde dans les premiers jours de juin. Le 9 de ce mois, M. le vicomte de Noailles, qui tait all par curiosit Boston, en tait revenu ce mme jour pour annoncer au gnral l'arrive en cette ville du Sagittaire escortant un convoi de 633 recrues et de quatre compagnies d'artillerie, et portant 1,200,000 livres. Cette flottille tait partie trois jours avant la Concorde, comme je l'ai dit plus haut. Elle arrivait cependant un mois plus tard. Aprs avoir suivi jusqu'aux Aores les flottes de MM. de Grasse et de Suffren, cette frgate s'tait dtache et avait eu subir des mauvais temps et la poursuite des ennemis. Il manquait trois navires au convoi : la Diane, le Daswout et le Stanislas. Les deux premiers rentrrent peu de jours aprs ; mais le dernier avait t pris par les Anglais.

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L'aide de camp de M. de Rochambeau, venu sur la Concorde, qui avait laiss ses effets sur le Louis-Auguste, de ce convoi, obtint la permission d'aller Boston prendre ce qui lui tait indispensable pour la campagne. Son manuscrit donne d'intressants dtails sur le pays que l'arme dut parcourir. Nous en extrayons les passages suivants : De Newport, je fus coucher Warren. petit village assez joli qui n'est qu' dix-huit milles de Newport dans le continent. On y a construit quelques petits btiments marchands avant la guerre, et il y en a encore de commencs qui vont en pourriture. Je fus reu mon auberge par le matre, M. Millers, qui est officier au service du Congrs, et par son frre, qui commandait l'anne dernire toutes les milices Rhode-Island. Ils sont tous deux extrmement gros. Le 10 juin, je partis quatre heures du matin de Warren, bien empress d'arriver Boston. Je ne puis dire assez combien je fus tonn du changement que je trouvai dans les endroits o j'tais pass il y avait environ six semaines. La nature s'tait renouvele ; les chemins taient raccommods ; je me croyais absolument dans un autre pays. Le 12, aprs avoir t chercher mes effets sur le Louis-Auguste dans le port de Boston, j'allai me promener Cambridge, petite ville trois milles de l. C'est un des plus [132] jolis endroits qu'il soit possible de voir ; il est situ au bord de la rivire de Boston, sur un terrain trs-fertile, et les maisons sont trs-jolies. une extrmit de la ville, sur une pelouse verte trs-considrable, il y a un collge qui prend le titre d'Universit ; c'est un des plus beaux de l'Amrique ; il compte environ cent cinquante coliers qui apprennent le latin et le grec. Il y a une bibliothque considrable, un cabinet de physique rempli des plus beaux et des meilleurs instruments, et un cabinet d'histoire naturelle qui commence se former. Le 13 au matin, avant de partir de Boston, je fus cinq milles voir la petite ville de Miltown, o il y a une papeterie assez considrable et deux moulins chocolat. La rivire qui les fait mouvoir forme au-dessus une espce de cascade assez jolie. La vue, du haut de la montagne du mme nom, ne laisse pas que d'tre belle. Le 14, je partis de Boston ; mais avant de quitter cette ville, que je ne devais peut-tre plus revoir, je voulus faire connaissance avec le beau sexe. Il y a deux fois par semaine une cole de danse o les jeunes personnes s'assemblent pour danser depuis midi jusqu' deux heures. J'y fus passer quelques instants. Je trouvai la salle assez jolie, quoique les Anglais, en abandonnant la ville, eussent cass ou emport une vingtaine de glaces.

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Je trouvai les femmes trs-jolies, mais trs-gauches en mme temps ; il est impossible de danser avec plus de mauvaise grce, ni d'tre plus mal habilles bien qu'avec un certain luxe 165. Je partis le soir pour Providence et fus coucher Deadham, o je trouvai les sept cents hommes de remplacement qui taient venus par le convoi et qui allaient joindre l'arme 166. Cependant, le 10, les rgiments de Bourbonnais et de Royal-Deux-Ponts partirent de Newport pour se rendre [133] Providence ; o ils arrivrent dix heures du soir. La journe tait trop avance pour qu'il ft possible de marquer le camp, de s'y tablir et de prendre la paille et le bois ncessaires. Le baron de Viomnil, qui conduisait cette portion de l'arme, obtint pour ce soir-l, des magistrats de la ville, la disposition de quelques maisons vides o l'on coucha les soldats. Le lendemain matin, 11, le rgiment de Deux-Ponts alla camper sur la hauteur qui domine Providence, et les brigades de Soissonnais et de Saintonge, qui arrivrent ce mme jour, s'installrent sa gauche. L'escadre reste Newport n'avait plus pour la protger que quatre cents hommes des recrues arrives par le Sagittaire, trente hommes de l'artillerie et mille hommes des milices amricaines, le tout sous le commandement de M. de Choisy. Providence est une assez jolie petite ville, trs-commerante avant la guerre. Il n'y a de remarquable qu'un magnifique hpital 167. L'arme y resta campe huit jours. Ce temps lui fut ncessaire pour rassembler les chevaux de l'artillerie, de l'hpital ambulant, les wagons pour les quipages, les boeufs qui devaient les traner, et pour recevoir les recrues dont on avait envoy une partie M. de Choisy. Le 16, le baron de Viomnil passa une revue d'entre en campagne et l'arme se mit en marche dans l'ordre suivant :

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Il est bon de comparer ce jugement celui que pronona le prince de Broglie deux ans plus tard, propos d'une fte donne Boston. (Voir la fin de ce travail.) 166 J'ai dit, d'aprs le Mercure de France, que le nombre exact des recrues tait de 633. 167 Journal de Cromot du Bourg.

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Le 18 juin, le rgiment de Bourbonnais (M. de Roehambeau et M. de Chastellux) ; le 19, celui de Royal-Deux-Ponts (baron de Viomnil) ; le 20, le rgiment de Soissonnais (le comte de Viomnil) ; le 21, le rgiment de Saintonge (M. de Custine) ont successivement quitt le camp de Providence et, en conservant toujours entre eux la distance d'une journe de marche, ils ont camp, le premier jour Waterman's Tavern, le second Plainfield, le troisime Windham, le quatrime Bolton et le cinquime Hartford, Ces tapes sont distantes de quinze milles. Les chemins taient trs-mauvais et l'artillerie avait peine suivre ; les bagages restrent en arrire. [134] Windham, l'arme campa dans un vallon entour de bois o le feu prit bientt, on ne sait par quelle cause ; on employa de suite trois cents hommes l'teindre ; mais ils ne purent y parvenir. Le feu ne dvorait du reste que les broussailles et n'attaquait pas les gros arbres. Cet accident, qui serait effrayant et causerait un vritable dsastre dans d'autres pays, est vu avec indiffrence par les Amricains, dont le pays est rempli de forts. Ils en sont mme quelquefois bien aises, car cela leur vite la peine de couper les arbres pour dfricher le sol. Le 20, il dserta neuf hommes du rgiment de Soissonnais et un de Royal-Deux-Ponts. L'hte de M. de Rochambeau Bolton tait un ministre qui avait au moins six pieds trois pouces. Il se nommait Colton, et il offrit la femme d'un grenadier de Deux-Ponts, son passage, d'adopter son enfant, de lui assurer sa fortune et de lui donner pour elle une trentaine de louis ; mais elle refusa constamment toutes ses offres 168. Arriv le 22 juin Hartford, le rgiment de Bourbonnais leva son camp le 25, celui de Deux-Ponts le 26, le rgiment de Soissonnais le 27, et celui de Saintonge le 28. Ils allrent camper le premier jour Farmington (12 milles), le second jour Baron's Tavern (13 milles), le troisime jour Break-neck (13 milles), et le quatrime jour Newtown (13 milles). La route tait meilleure et plus dcouverte ; les stations taient trs-agrables, sauf Break-neck, qui semble fort bien nomm (casse-cou), cause de son accs difficile et de son manque de ressources. L'artillerie ne put y arriver que trs-tard.
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Journal de Cromot du Bourg. - Voir aussi, pour la marche des troupes, la carte que j'ai dresse spcialement pour cette histoire.

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M. de Bville et l'adjudant Dumas marchaient en avant et prparaient les logements. Pendant que ces mouvements s'opraient, Lauzun, parti de Lebanon, couvrait la marche de l'arme, qui tait quinze milles environ sur sa droite. La manire dont on tablissait les divers camps depuis le dpart le Newport [135] n'avait d'autre but que de faire le plus de chemin possible sans trop d'embarras et de fatigue ; on tait encore trop loin de l'ennemi pour avoir d'autres prcautions prendre que celles qu'exigeaient le service des approvisionnements et la discipline. Mais, une fois qu'on fut Newtown 169, on et t coupable de ngligence si on avait continu tmoigner la mme confiance dans l'impossibilit des tentatives de l'ennemi. M. de Rochambeau voulait masser ses forces Newtown pour se diriger vers l'Hudson en colonnes plus serres ; mais le 30 au soir il reut un courrier du gnral Washington qui le priait de ne pas sjourner Newtown comme il en avait l'intention, et de hter la marche de sa premire division et de la lgion de Lauzun. La premire division, forme de Bourbonnais et de Deux-Ponts, partit en effet de grand matin de Newtown, le ler juillet, pour se rendre Ridgebury ; elle ne formait qu'une brigade. La seconde brigade, forme des rgiments de Soissonnais et de Saintonge, partit le lendemain pour la mme destination. La route, longue de quinze milles, tait montueuse et difficile ; deux hommes de Bourbonnais dsertrent. Le 2 au matin, les grenadiers et les chasseurs de Bourbonnais partirent de Ridgebury pour Bedfort, o ils arrivrent aprs une marche assez pnible travers un terrain accident. La route parcourue tait de quinze milles. Bedfort, ce dtachement se joignit la lgion de Lauzun, qui avait march jusque-l sur le flanc gauche de l'arme, et qui maintenant prit position en avant de Bedfort dans une forte situation. Il y avait en outre, comme poste avanc, un corps de cent soixante cavaliers amricains de la lgion de Sheldon que le gnral Washington avait envoys pour cooprer avec la lgion de Lauzun une expdition contre les Anglais.

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Assez jolie petite ville habite par des tories. Cromot du Bourg.

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Chapitre XIV
Oprations contre Clinton et Cornwallis
- Washington ouvre la campagne le 26 juin. - Jonction avec Rochambeau. - Situation des troupes anglaises devant New-York. - Washington rsout de les attaquer. - Relation de Lauzun sur cette attaque. - Mouvements et attaques diverses du 5 au 21 juillet. - Reconnaissance faite par toute l'arme. - Relations de Rochambeau et de Cromot du Bourg ce sujet. - Les allis obtiennent comme rsultat de retenir Clinton devant New-York, et de faire rtrograder Cornwallis.

Retour la table des matires

Le gnral amricain avait ouvert la campagne le 26 juin. Combinant ses mouvements avec ceux de l'arme franaise, il quitta, cette date, son quartier d'hiver de New Windsor et se porta sur Peakskill, o il devait oprer sa jonction avec M. de Rochambeau. Il apprit alors que le gnral Clinton avait divis son arme en plusieurs corps et qu'il la dispersait autour de New-York. Il y avait en particulier un corps anglais qui s'tait port sur Westchester. La veille de l'arrive des troupes franaises Bedfort, un parti de dragons anglais de ce corps avait brl quelques maisons en avant de ce village. Le gnral Washington rsolut de le faire attaquer ; il forma en consquence une avantgarde de douze cents hommes aux ordres du gnral Lincoln, et il envoya M. de Rochambeau le courrier que celui-ci avait reu le 30 juin et qui avait fait hter le

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dpart des troupes de Newtown pour Bedfort et de Bedfort pour Northcastle, o elles devaient tre prtes marcher au premier ordre. La dernire tape n'tait que de cinq milles ; mais la seconde brigade vint sans s'arrter de Newtown Northcastle et fit ainsi, dans la journe du 3 juillet, une marche de vingt milles. Les rgiments de Soissonnais et de Saintonge n'avaient donc pas eu un seul jour de repos depuis leur dpart de Providence. Il est vrai que MM. de Custine et le vicomte de Noailles prchrent d'exemple en marchant pied la tte de leur rgiment. Le duc de Lauzun raconte comme il suit la tentative qu'il fit, de concert avec le gnral Lincoln, pour surprendre le corps anglais qui tait le plus voisin 170. Le 30 juin, aprs avoir reu la lettre du gnral Washington, qui n'entrait dans aucun dtail, M. de Rochambeau m'envoya [137] chercher au milieu de la nuit, quinze milles de Newtown, o il se trouvait 171. Je me trouvai exactement au lieu prescrit, quoique l'excessive chaleur et de trs-mauvais chemins rendissent cette marche trs-difficile. Le gnral Washington s'y trouva fort en avant des deux armes et me dit qu'il me destinait surprendre un corps de troupes anglaises campes en avant de New-York pour soutenir le fort de Knyphausen, que l'on regardait comme la cl des fortifications de New-York 172. Je devais marcher toute la nuit pour les attaquer avant le point du jour. Il joignit mon rgiment un rgiment de dragons amricains (Sheldon), quelques compagnies de chevaulgers et quelques bataillons d'infanterie lgre amricaine. Il avait envoy par un autre chemin, environ six milles sur la droite, le gnral Lincoln avec un corps de trois mille hommes pour surprendre le fort Knyphausen, que je devais empcher d'tre secouru. Il ne devait se montrer que lorsque mon attaque serait commence, quand je lui ferais dire de commencer la sienne. Il s'amusa tirailler avec un petit poste qui ne l'avait pas vu et donna l'veil au corps que je devais surprendre. Ce corps rentra dans le fort, fit une sortie sur le gnral Lincoln, qui fut battu et qui allait tre perdu et coup de l'arme si je ne m'tais pas promptement port a son secours. Quoique mes troupes fussent harasses de fatigue, je marchai sur les Anglais ; je chargeai leur cavalerie et mon infanterie tirailla avec la leur. Le gnral Lincoln en profita pour faire sa retraite en assez mauvais ordre.
170

Ce rcit m'a paru le plus vridique et le plus propre concilier entre elles les diverses relations que l'on a donnes de cette attaque d'avant-garde. 171 M. de Lauzun tait camp en ce moment Bridgefield. 172 Ce corps tait command par Delancey.

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Il avait deux ou trois cents hommes tus ou pris et beaucoup de blesss 173. Quand je le vis en sret, je commenai la mienne, qui se fit trsheureusement , car je ne perdis presque personne. Je rejoignis le gnral Washington, qui marchait avec [138] un dtachement trs-considrable de son arme au secours du gnral Lincoln, dont il tait trs-inquiet ; mais ses troupes taient tellement fatigues qu'elles ne pouvaient aller plus loin. Il montra la plus grande joie de me revoir et voulut profiter de l'occasion pour faire une reconnaissance, de trs-prs sur New-York. Je l'accompagnai avec une centaine de hussards ; nous essuymes beaucoup de coups de fusil et de coups de canon, mais nous vmes tout ce que nous voulions voir. Cette reconnaissance dura trois jours et trois nuits et fut excessivement fatigante, car nous fmes jour et nuit sur pied et nous n'emes rien manger que les fruits que nous rencontrmes le long du chemin 174. Le 5 juillet, le gnral Washington, de retour de sa reconnaissance sur NewYork, vint voir les troupes franaises au camp de Northcastle ; il confra avec M. de Rochambeau et dna avec lui et son tat-major. Il repartit le soir mme. Le 6 juillet, l'arme franaise quitta North-Castle pour aller dix-sept milles de l se joindre l'arme amricaine, campe Philipsburg. La route tait assez belle, mais la chaleur tait si excessive qu'elle se fit trs-pniblement ; plus de quatre cents soldats tombrent de fatigue, mais force de haltes et de soins on arriva bon port. Deux hommes du rgiment de Deux-Ponts dsertrent. La droite des armes allies, que formaient les Amricains, tait poste sur une hauteur trs-escarpe qui dominait l'Hudson, appel en cet endroit Tappansee.

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Guillaume de Deux-Ponts dit dans ses Mmoires : quatre-vingts tus ou blesss ; mais il n'y tait pas et rpte seulement ce qu'on disait. Les chiffres de Lauzun paraissent pourtant exagrs. 174 Le rcit de cette petite affaire, donn par d'autres crivains, n'est pas tout fait conforme celui-ci ; mais nous pensons que personne mieux que Lauzun n'tait mme de savoir ce qui s'tait pass. Ainsi, MM. de Fersen et de Vauban, aides de camp de M. de Rochambeau, qui avaient reu de leur gnral la permission de suivre la lgion de Lauzun dans son expdition, revinrent le 4 au camp de North-Castle et racontrent ce qui s'tait pass. Ils dirent que le corps de Delancey, qu'on esprait surprendre Morrisania, se trouvait Williamsbridge, prvenu de l'attaque dont il tait menac. Ils n'valuaient les pertes du corps de Lincoln qu' quatre tus et une quinzaine de blesss. (Journal de Cromot du Bourg.)

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Entre les deux armes coulait un ruisseau au fond d'un ravin ; enfin les deux brigades de l'arme franaise formaient la gauche [139] de la ligne, qui tait protge par la lgion de Lauzun, campe quatre milles, dans White-plains. Toutes les avenues taient garnies de postes. Le 8, le gnral Washington passa en revue les deux armes. L'arme amricaine, qu'il visita la premire, tait compose de 4,500 hommes au plus, parmi lesquels on comptait de trs-jeunes gens et beaucoup de ngres. Ils n'avaient pas d'uniformes et paraissaient assez mal quips. Ils faisaient sous ce rapport un grand contraste avec l'arme franaise, dont le gnral Washington parut trssatisfait. Seul le rgiment de Rhode-Island parut aux officiers franais d'une belle tenue. Le gnral amricain voulut visiter la tente que Dumas, Charles de Lameth et les deux Berthier avaient installe prs du quartier gnral de M. de Bville, dans une position trs-agrable, entre des rochers et sous de magnifiques tulipiers. Ils avaient aussi organis un joli jardin autour de leur habitation provisoire. Washington trouva sur la table des jeunes officiers le plan de Trenton, celui de Westpoint et quelques autres des principales actions de cette guerre o Washington s'tait signal. Le 10 juillet au soir, le Romulus et trois frgates, aux ordres de M. de Villebrune, partis de Newport, avancrent dans le Sund jusqu' la baie de Huntington. Le vaisseau de garde, que l'on estimait de quarante-quatre canons, se retira leur approche, et les autres petits btiments se rfugirent dans la baie. Les pilotes, peu au fait de leur mtier, n'osrent pas entrer la nuit, ce qui obligea M. d'Angely, commandant deux cent cinquante hommes qui taient bord, de remettre au lendemain l'attaque qu'il voulait faire contre le fort Lhoyd's la pointe d'Oysterbay. Pendant la nuit les Anglais avaient pu prendre des dispositions qui firent chouer l'entreprise ; le dbarquement eut lieu ; mais le fort tait mieux gard qu'on ne s'y attendait. Il y avait quatre cents hommes. M. d'Angely fut oblig de se retirer aprs une canonnade et un feu de mousqueterie assez vif qui blessa quatre hommes. Il se rembarqua et retourna Newport. Le 11, le gnral Washington visita la lgion de Lauzun, [140] campe Chatterton-Hill, deux milles sur la gauche. Les Amricains furent trs-satisfaits de sa tenue.

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Le 12, M. de Rochambeau, suivi d'un aide de camp 175, voulut voir les ouvrages que les Amricains construisaient Dobb's-ferry pour dfendre le passage de la rivire du Nord. Il trouva une redoute et deux batteries en trs bonne voie, sous la direction de M. Du Portail. Puis, en s'en retournant, il parcourut les postes des deux armes. Le 14, M. de Rochambeau, l'issue d'un dner chez le gnral Lincoln auquel assistaient le gnral Washington, MM. de Viomnil, de Chastellux, de Lauzun et Cromot du Bourg, donna ses troupes l'ordre de se mettre en marche. La 1er brigade (Bourbonnaiset Deux-Ponts), la grosse artillerie et la lgion de Lauzun se disposrent partir. Il faisait un temps affreux. La retraite devait servir de gnrale ; mais sept heures il y eut contre-ordre sans qu'on pt s'expliquer les causes de cette alerte ni celles du contre-ordre. Le 15, neuf heures du soir, on entendit du ct de Tarrytown quelques coups de canon suivis d'une vive fusillade. Aussitt M. le marquis de Laval fit battre la gnrale et tirer deux coups de canon d'alarme. En un instant l'arme fut sur pied ; mais M. de Rochambeau fit rentrer les soldats au camp. Washington lui demanda, une heure aprs, deux cents hommes avec six canons et six obusiers ; mais au moment o cette artillerie allait partir elle reut encore contre-ordre. Le lendemain matin, cinq heures, mme alerte suivie d'une nouvelle demande de deux canons de douze et de deux obusiers. Cette fois, G. de Deux-Ponts partit en avant pour Tarrytown,et Cromot du Bourg, qui tait de service auprs de M. de Rochambeau, fut charg de conduire l'artillerie. Il s'acquitta avec empressement de cette mission, car il allait au feu pour la premire fois. Les canons arrivrent Tarrytown onze heures. La cause de [141] toutes ces alertes tait deux frgates anglaises et trois schooners qui avaient remont l'Hudson et essay de s'emparer des cinq btiments chargs de farines que l'on transportait des Jerseys Tarrytown pour l'approvisionnement de l'arme. Un autre btiment avait t dj pris pendant la nuit, il contenait du pain, pour quatre jours, destin aux Franais. Par suite de cette perte le soldat fut rduit quatre onces de pain. On lui donna du riz et un suppl175

Cromot du Bourg. - C'est d'aprs son Journal que je raconte la plupart des vnements qui se passrent pendant le sjour des armes allies devant New-York. Les Souvenirs de Dumas, Mes Campagnes en Amrique, de G. de Deux-Ponts et le Journal de Blanchard m'ont servi surtout contrler et complter ces rcits.

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ment de viande, et il soutint cette contrarit passagre avec la gaiet et la constance dont ses officiers lui donnaient l'exemple. Il y avait sur le mme bateau enlev par les Anglais des habillements pour les dragons de Sheldon. Les frgates avaient mis ensuite leur quipage dans des chaloupes pour oprer un dbarquement et prendre le reste des approvisionnements Tarrytown ; mais un sergent de Soissonnais qui gardait ce poste avec douze hommes fit un feu si vif et si propos que les Anglais durent rester dans leurs chaloupes. Une demi-heure aprs vinrent les Amricains, qui y perdirent un sergent et qui eurent un officier bless. Les quatre pices d'artillerie franaises arrivrent heureusement sur ces entrefaites ; on les mit de suite en batterie et elles tirrent une centaine de coups qui firent loigner les frgates. Elles restrent en vue pendant les journes du 17 et du 18. M. de Rochambeau avait charg pendant ce temps MM. de Neuris et de Verton, officiers d'artillerie, d'tablir une petite batterie de deux pices de canons et deux obusiers Dobb's ferry, sur le point le plus troit de la rivire. Les frgates durent passer devant ce poste, le 19, pour retourner King's Bridge. Elles furent nergiquement reues. Deux obus portrent bord de l'une d'elles et y mirent le feu. Un prisonnier franais qui s'y trouvait en profita pour s'chapper ; mais bientt la frayeur poussa sept matelots se jeter aussi l'eau. Quelques-uns furent noys, trois furent faits prisonniers et les autres regagnrent la frgate sur laquelle le feu tait teint. Dans la nuit du 17 au 18, un officier de la lgion de Lauzun, M. Nortmann, en faisant une patrouille avec six [142] hussards, fat tu dans une rencontre avec quelques dragons de Delancey. Il s'ensuivit une alerte. Les hussards ripostrent par des coups de pistolets, et l'infanterie s'avanait dj pour les soutenir lorsque les dragons disparurent la faveur des bois et de la nuit. Une circonstance singulire contribua dans cette chauffoure jeter l'alarme dans le camp franais. Au moment o M. Nortmann fut tu, son cheval s'en retourna seul, toute bride, vers le camp de la lgion de Lauzun. Le hussard en vedette ne sachant pas ce que c'tait, lui cria trois fois, qui vive ; enfin, voyant qu'il ne recevait pas de rponse, il lui tira un coup de fusil qui tendit raide mort le malheureux cheval. Le 18, M. de Rochambeau employa Dumas son aide de camp faire des reconnaissances du terrain et des dbouchs en avant du camp vers New-York ; il lui ordonna de les pousser aussi loin que possible, jusqu' la vue des premires redoutes de l'ennemi. Il lui donna, dans ce but, un dtachement de lanciers de la

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lgion de Lauzun la tte duquel tait le lieutenant Killemaine 176. Grce au courage et l'intelligence de ce jeune officier, Dumas put s'acquitter parfaitement de sa mission. Aprs avoir fait replier quelques petits postes de chasseurs hessois, ils arrivrent jusqu' une porte de carabine des ouvrages ennemis, et ils rejoignirent en ce point un dtachement d'infanterie lgre amricaine qui avait de mme explor le terrain sur la droite. L'objet de ces reconnaissances tait de prparer celle que les gnraux en chef se disposaient faire peu de jours aprs avec un gros dtachement pour fixer plus spcialement l'attention du gnral Clinton et ne lui laisser aucun doute sur l'intention des gnraux allis. C'est le 21, huit heures du soir, que l'on partit pour cette opration 177. La retraite servit de gnrale et l'on se mit en marche dans l'ordre qu'on avait pris le 14. La premire [143] brigade, les grenadiers et les chasseurs des quatre rgiments, deux pices de douze et deux de quatre marchaient au centre sous la conduite de M. de Chastellux. La droite, commande par le gnral Heath, tait forme par une partie de la division du gnral Lincoln. La lgion de Lauzun protgeait l'arme gauche. Il y avait en tout environ cinq mille hommes avec deux batteries de campagne. La tte des colonnes arriva le 22, cinq heures du matin, sur le rideau qui domine King's bridge. Les chemins taient trs-mauvais et l'artillerie avait peine suivre. Cependant les deux armes marchaient dans un ordre parfait en observant le plus grand silence. Un rgiment amricain marcha rsolument, sous un feu nourri, pour s'emparer d'une redoute. Un de ses officiers eut la cuisse emporte. Pendant ce temps M. de Rochambeau et le gnral Washington s'avanaient pour reconnatre les forts. Ils traversrent ensuite le creek d'Harlem et continurent leurs explorations toujours sous le feu des postes ennemis et des forts. Puis, ils repassrent la rivire, revinrent sur leur route du matin et poussrent en avant, le long de l'le, jusqu' la hauteur de New-York. Quelques frgates installes dans la rivire du Nord leur envoyrent des boulets qui ne firent aucun mal. Ils rabattirent ensuite sur Morrisania, o le feu de l'ennemi fut encore plus

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Devenu depuis gnral. Les plaisants aimaient rapprocher son nom de celui de Lannes, et disaient : Voil Lannes et voici Killemaine (qui le mne). - Voir aux Notices biographiques. 177 Les dtails qui suivent sont en accord avec ceux que donne le journal de Washington cit par Sparks, VIII, p. 109.

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vif. Le comte de Damas eut un cheval tu sous lui. Les gnraux rentrrent enfin dans leurs lignes aprs tre rests vingt-quatre heures cheval. Pendant ce temps, les aides de camp faisaient chacun de leur ct leurs reconnaissances particulires. La lgion de Lauzun forait se replier les postes ennemis et leur enlevait un assez grand nombre de prisonniers. Le 23, on remonta cheval cinq heures du matin pour continuer ce travail. On reconnut d'abord la partie de Long-Island qui est spare du continent par le Sound ; on retourna Morrisania revoir une partie de l'le d'York qui n'avait point t suffisamment examine la veille ; puis les gnraux revinrent vers leurs troupes. Nous fmes dans cette reconnaissance, dit Rochambeau, [144] l'preuve de la mthode amricaine pour faire passer la nage les rivires aux chevaux en les rassemblant en troupeau l'instar des chevaux sauvages. Nous avions pass dans une le qui tait spare de l'ennemi, post Long-Island, par un bras de mer dont le gnral Washington voulut faire mesurer la largeur. Pendant que nos ingnieurs faisaient cette opration gomtrique, nous nous endormmes, excds de fatigue, au pied d'une haie, sous le feu du canon des vaisseaux de l'ennemi, qui voulait troubler ce travail. Rveill le premier, j'appelai le gnral Washington et lui fis remarquer que nous avions oubli l'heure de la mare. Nous revnmes vite la chausse du moulin sur laquelle nous avions travers ce petit bras de mer qui nous sparait du continent ; elle tait couverte d'eau. On nous amena deux petits bateaux dans lesquels nous nous embarqumes avec les selles et les quipages des chevaux ; puis on renvoya deux dragons amricains qui tiraient par la bride deux chevaux bons nageurs ; ceux-ci furent suivis de tous les autres excits par les coups de fouet de quelques dragons rests sur l'autre bord et qui nous renvoymes les bateaux. Cette manoeuvre dura moins d'une heure ; mais heureusement notre embarras fut ignor de l'ennemi. L'arme rentra dans son camp Philipsburg le 23, onze heures du soir. Cette reconnaissance 178 fut faite avec tout le soin imaginable, nous avons essuy six ou sept cents coups de canon qui ont cot deux hommes aux Amricains. Nous avons fait aux Anglais vingt on trente prisonniers et
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Journal de Cromot du Bourg.

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tu quatre ou cinq hommes. Il leur a t pris aussi une soixantaine de chevaux. Je ne peux trop rpter combien j'ai t surpris de l'arme amricaine ; il est inimaginable que des troupes presque nues, mal payes, composes de vieillards, de ngres et d'enfants, marchent aussi bien et en route, et au feu. J'ai partag cet tonnement avec M. de Rochambeau lui-mme, qui n'a cess de nous en parler pendant la [145] route en revenant. Je n'ai que faire de parler du sang-froid du gnral Washington ; il est connu ; mais ce grand homme est encore mille fois plus noble et plus beau la tte de son arme que dans tout autre moment. Du 23 juillet au 14 aot l'arme resta paisible dans son camp de Philipsburg. La lgion de Lauzun avait seule un service trs-actif et trs-pnible. La clrit de la marche des troupes franaises et leur discipline eurent un grand succs auprs des Amricains. La jonction des armes allies eut tout l'effet qu'on pouvait en attendre. Elle retint New-York le gnral Clinton, qui avait l'ordre de s'embarquer avec un corps de troupes pour sparer Washington de La Fayette et rduire le premier la rive gauche de l'Hudson. Elle contribua faire rtrograder lord Cornwallis de la pointe qu'il avait faite dans l'intrieur de la Virginie, pour aller la baie de Chesapeak fixer et fortifier, suivant les mmes instructions, un poste permanent. C'est peu de jours aprs la jonction des troupes devant Philipsburg que les gnraux franais et amricains apprirent que Cornwallis se repliait par la rivire James sur Richmond, o La Fayette vint l'assiger 179.

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Le gnral anglais Philips mourut le 13 mai 1781. Il tait trs-malade dans son lit, Ptersburg lorsqu'un boulet de canon parti des batteries de La Fayette traversa sa chambre sans l'atteindre toutefois. Concidence bizarre, ce mme gnral commandait Minden la batterie dont un canon avait tu le pre de La Favette. (Mmoires de La Fayette.) Maryland Papers 133-143, correspondance entre Philips et Weedon - Arnold fut accus dans l'arme anglaise d'avoir empoisonn le gnral Philips. (Mercure de France, sept. 1781, p, 160.) - Voir aussi The Bland Papers, par Ch. Campbell, Petersburg, 1848, II, 124.

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Chapitre XV
Campagne de Virginie
- Rochambeau reoit, 1e 14 aot, des nouvelles de la Concorde. - De Grasse lui fait savoir qu'il se rend dans la baie de Chesapeak avec 26 vaisseaux, [233] 3,500 hommes et 1,200,000 livres. - Le gnral Clinton, par les renforts qu'il reoit d'Angleterre, se trouve la tte de 15,000 hommes. - Les allis n'en ont que 9,000 lui opposer. - Marche de Cornwallis. - Habilet de La Fayette. - Ce dernier croit un moment que les Anglais quittent la Virginie pour renforcer NewYork. - Lettres de La Fayette et de Washington ; celle de ce dernier est intercepte. - Heureux effet qu'il en rsulte. - Washington renonce attaquer New-York. - Les allis dirigent leurs efforts sur la Virginie. - La Fayette s'attache empcher Cornwallis de gagner la Caroline. - Leur plan de campagne dfinitivement arrt, les gnraux allis se mettent en marche

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Le 14 aot, M. de Rochambeau reut de Newport une lettre par laquelle on lui annonait que la Concorde tait de retour depuis le 5 de son voyage auprs de l'amiral de Grasse. Elle l'avait rejoint Saint-Domingue aprs la prise de Tabago, lui avait communiqu les instructions [146] de M. de Rochambeau et tait repartie le 26 juillet. M. de Grasse faisait savoir M. de Rochambeau qu'il partirait le 3 aot avec toute sa flotte, forte de vingt-six vaisseaux, pour se rendre dans la baie de Chesapeak. Il devait emmener trois mille cinq cents hommes de la garnison de Saint-Domingue, o M. de Lillencourt tait gouverneur, et emporter les 1,200,000 livres fournies par Don Solano, qui lui avaient t demandes ; mais il ajoutait que ses instructions ne lui permettraient pas de rester au del du 15 octobre.

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On apprit aussi que les troupes anglaises qui taient entres quelques jours avant dans New-York n'taient pas celles de Cornwallis, comme M. de La Fayette l'avait crit lui-mme, mais la garnison de Perisacola dans la Floride que le gnral espagnol, Don Galvez, avait laisse sortir sans conditions aprs la prise de cette ville 180. Le gnral Clinton avait aussi reu d'Angleterre un convoi portant trois mille recrues, ce qui montait en tout ses forces douze mille hommes. Les allis ne pouvaient lui en opposer que neuf mille. De Williamsbourg, lord Cornwallis se retira sur Portsmouth, prs de l'embouchure du James-River et par consquent de la baie Chesapeak. La mer tait libre pour lui et cette suite de mouvements rtrogrades semblait indiquer le projet d'vacuer la Virginie. La Fayette avait montr la plus grande habilet dans cette campagne, o, avec quinze cents miliciens seulement, il sut forcer battre en retraite le gnral Cornwallis qui tait la tte de plus de quatre mille hommes. C'est en vitant d'en venir une action gnrale, en trompant constamment l'ennemi sur l'effectif rel de ses forces, en oprant des manoeuvres habiles ou prenant des dispositions pleines la fois d'audace et de prudence, que La Fayette obtint ce rsultat inespr. L'enfant ne saurait m'chapper, avait crit Cornwallis au dbut de la campagne, en parlant de ce gnral dont il mprisait la jeunesse et dont il mconnaissait l'habilet. [147] son tour, il allait tomber dans le pige o le menait peu peu La Fayette. Les Anglais s'embarqurent Portsmouth et La Fayette crut un instant qu'ils abandonnaient compltement la Virginie pour aller renforcer la garnison de NewYork. Il l'crivit mme Washington. Mais-il apprit bientt que leur seul but tait de prendre une forte position York et Gloucester pour attendre des renforts qui devaient leur arriver. C'est l que La Fayette voulait les amener. Le 6 aot, en annonant ses succs au gnral Washington, il lui disait : Dans l'tat prsent des affaires, j'espre, mon cher gnral, que vous viendrez en Virginie, et que si l'arme franaise prend aussi cette route, j'aurai la satisfaction de vous voir de mes yeux la tte des armes combines ; mais si une flotte franaise prend possession de la baie et des rivi-

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Le succs des Espagnols Pensacola fut ainsi plus nuisible qu'utile la cause des Amricains.

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res et que nous ayons form une force de terre suprieure celle de l'ennemi, son arme doit tt ou tard tre contrainte se rendre 181. De son ct, le gnral Washington crivait une lettre tout amicale et toute confidentielle La Fayette pour le fliciter de ses succs antrieurs, et il ajoutait qu'il lui permettait, maintenant qu'il avait sauv la Virginie, de venir prendre part l'attaque projete contre New-York. Il reconnaissait toutefois la ncessit de la prsence de La Fayette la tte de l'arme de Virginie. Ces deux missives eurent un sort tout diffrent et, par un de ces hasards dont nous avons eu un prcdent exemple aprs la confrence d'Hartford, la lettre du gnral Washington fut intercepte par James Moody dans les Jerseys, tandis que celle de La Fayette arrivait destination. Le gnral Clinton crut plus que jamais qu'il allait tre attaqu. Cette illusion dura encore quelque temps aprs que les troupes combines eurent commenc leur marche vers le Sud 182. Aussitt que M. de Rochambeau eut reu les dpches 148] apportes par la Concorde, il se concerta avec le gnral Washington, qui renona dfinitivement au projet qu'il avait toujours form de faire une attaque gnrale contre NewYork. Les gnraux allis furent d'accord qu'ils devaient diriger leurs forces sur la Virginie, et il ne restait plus qu' organiser les moyens d'excution du nouveau plan de campagne. Pendant que M. de Rochambeau envoyait, le 15 aot, M. de Fersen auprs du comte de Barras pour lui donner avis de l'expdition projete, Washington crivait La Fayette de garder ses positions devant York et d'attendre l'arrive de la flotte de M. de Grasse, des troupes qu'il amnerait aux ordres de M. de Saint-Simon et des armes coalises.

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Mmoires de La Fayette. Cette circonstance servit si bien les Amricains et trompa si compltement les gnraux anglais, que l'on est port croire que ce ne fut pas tout fait par un hasard heureux, mais par suite d'une habile manoeuvre de Washington, que sa lettre, crite avec intention, tomba entre les mains de James Moody. Telle tait l'opinion de lord Cornwallis, qui ne pouvait se pardonner aprs sa dfaite d'avoir t ainsi jou. (Voir Mercure de France, 1781.) Sparks, Vlll, 141, raconte aussi comment un faux ordre sign de La Fayette et enjoignant au gnral Morgan de faire avancer ses troupes fut saisi par Cornwallis sur un vieux ngre envoy dessein de son ct, ce qui le dtermina rtrograder.

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Tous les efforts de La Fayette eurent alors pour but d'empcher que Cornwallis ne gagnt la Caroline et ne ft ainsi chouer la campagne des allis. C'est pourquoi il envoya des troupes au sud de James-River, sous prtexte de dloger les Anglais de Portsmouth, ce qui eut encore le bon effet de faire runir au corps de l'arme les troupes et l'artillerie qui se seraient chappes par Albermale-Sound l'arrive du comte de Grasse. C'est dans la mme vue qu'il retint d'autres troupes du mme ct, sous prtexte de faire passer le gnral Wayne et ses Pensylvaniens l'arme du Sud pour renforcer le gnral Green. En mme temps il envoyait auprs de Cornwallis le brave soldat Morgan, qui resta quelque temps comme dserteur au milieu des ennemis, et qui ne voulut accepter, au retour de sa difficile et dangereuse mission, d'autre rcompense que la restitution d'un fusil auquel il tenait beaucoup 183. Sitt le projet de la campagne arrt, les gnraux allis [149] le mirent excution. De la clrit de leur marche dpendait en grande partie le succs, qui tait certain s'ils pouvaient rejoindre La Fayette avant le dpart de M. de Grasse. M. de Barras persistait dans sa dtermination de se joindre l'amiral de Grasse, bien qu'il ft autoris par une lettre particulire du ministre de la marine, M. de Castries, croiser devant Boston, s'il lui rpugnait de servir sous les ordres d'un amiral moins ancien que lui. M. de Rochambeau l'avait donc charg de transporter dans la baie de Chesapeak toute l'artillerie de sige reste Newport avec le corps de M. de Choisy. De son ct, le gnral Washington dterminait 2,000 hommes des tats du Nord le suivre en Virginie pour rejoindre La Fayette. Enfin 100,000 cus qui restaient dans la caisse du corps franais furent partags entre les deux armes.

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Voir Mmoires de La Fayette pour la conduite de Morgan. - Sparks, VIII, 152.

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Chapitre XVI
Arrive de De Grasse dans la baie de Chesapeak
- Les allis passent l'Hudson - Force de l'arme. - Noms des divers commandants. - L'Hudson tant travers, Washington organise la marche de ses troupes. - Il se tient une journe de marche en avant. - Lauzun vient ensuite. - La brigade du Soissonnais ferme la marche. - Washington laisse au gnral Heath le soin de dfendre l'tat de New-York et la rivire du Nord. - Rcit des mouvements du 25 aot au 3 septembre. - L'arme dfile le 4 septembre Philadelphie, devant le Congrs. - Description, par Cromot du Bourg, de la ville de Philadelphie, de Benazet et autres personnes remarquables. - Les gnraux allis apprennent que les amiraux anglais Hood et Graves ont fait leur jonction. - Inquitude que leur donne cette nouvelle - Nanmoins les allis continuent leur marche. - En arrivant Chester, Rochambeau apprend de Washington que de Grasse est arriv dans la baie de Chesapeak avec 28 vaisseaux et 3.000 hommes. - Joie que cette nouvelle rpand partout

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Les troupes se mirent en mouvement le 19 aot pour aller passer l'Hudson Kingsferry. Les Amricains suivirent la route le long du fleuve, tandis que les Franais rtrogradaient sur leurs marches prcdentes. La premire journe, de Philipsburg Northcastle (18 milles), fut trs-pnible. Ds quatre heures du matin on battit la gnrale, et cinq heures et demie M. de Rochambeau, en visitant le camp, s'aperut que les voitures de vivres manquaient et qu'il ne restait plus au camp que 500 ou 600 rations. Il en envoya chercher et dut remettre le dpart midi. En attendant il donna le commandement du bataillon

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des grenadiers et chasseurs de Bourbonnais M. Guill. de Deux-Ponts ; celui du bataillon de Soissonnais M. de La Valette, lieutenant-colonel de Saintonge, et il les joignit la lgion de Lauzun pour former l'arrire-garde, qui, place tout entire sous les ordres du baron de Viomnil 184, [150] fut charge de garder les avenues pendant qu'on faisait partir l'artillerie et les bagages. Il ne leva ses postes qu' deux heures. Mais les quipages taient trop chargs, et les routes accidentes ou dfonces par les pluies. Les fourgons se brisaient ou s'embourbaient, de telle sorte qu' huit heures du soir on n'avait encore fait que quatre milles et que les rgiments ne purent arriver Northcastle que le 20, quatre heures du matin. M. de Custine avait t oblig de laisser le vicomte de Rochambeau avec toute l'artillerie et 200 hommes 12 milles de Northcastle. Dans ces conditions, qui auraient t dsastreuses pour l'arme si la garnison de New-York et fait une sortie, l'arrire-garde ne pouvait ni ne devait avancer beaucoup. Le baron de Viomnil s'arrta la maison d'Alexander Lark, o il bivouaqua et o lui et ses officiers purent se scher et se reposer. Il reut ordre de se rendre directement King's-ferry en passant par Leguid's Tavern, o il arriva le 20, onze heures du soir, et par Pensbridge, sur le Croton, o il rejoignit le gros de l'arme. Celle-ci avait quitt Northcastle le 21, de grand matin. deux milles de l elle passa la petite rivire qui porte ce nom ; puis, deux milles plus loin, le Crotonriver Pensbridge, o il y avait un pont de bois. Le Croton n'est pas navigable, mais n'est pourtant guable qu' certaines poques. Le soir les troupes camprent Hun's Tavern, qui forme un faubourg de Crampond. Ds ce moment, la lgion de Lauzun marcha l'avant-garde, tandis que le bataillon des grenadiers et chasseurs de Bourbonnais formait l'arrire-garde immdiate de l'arme et que celui de Soissonnais restait sur les bords du Croton jusqu' ce que tous les quipages fussent passs. Le 22 aot, l'arme quitta Hun's Tavern et passa, aprs une marche de neuf milles, Peekskill, village qui comptait peine une vingtaine de maisons et qui est situ sur la rivire du Nord. Enfin elle arriva, quatre milles plus loin, King's Ferry, et prit position sur le rideau qui domine la rivire du Nord. Comme il n'y
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G. de Deux-Ponts, dit le Vicomte ; mais il est probable que ce poste important, qui donnait la supriorit sur de Lauzun, ne pouvait tre confi qu' un gnral tel que celui que l'on nomme le baron. - Son frre avait pourtant rang de marchal de camp.

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avait en cet endroit que la maison de l'homme qui appartenait le bac, le [151] quartier gnral resta tabli Peekskill. M. de Rochambeau ne voulut pas passer si prs de West-Point sans aller visiter cette place forte. Il y employa la journe du 23 et s'y rendit en bateau avec le gnral Washington et plusieurs officiers. A son retour il reut des lettres de M. de Choisy qui lui annonait qu'il s'tait embarqu le 21 sur l'escadre de M. de Barras avec toute l'artillerie et les cinq cents hommes de troupes franaises dont il avait le commandement. Il en laissait cent Providence, sous le commandement de M. Desprez, major de Deux-Ponts, pour la garde des magasins et de l'hpital. Pendant cette mme journe les quipages et la lgion de Lauzun traversrent l'Hudson et vinrent s'tablir Haverstraw, prs de la maison de Smith, dans laquelle Arnold avait eu sa dernire confrence avec le major Andr. D'un autre ct, Guill. de Deux-Ponts protgeait l'embarquement avec la brigade de Bourbonnais qu'il avait fait avancer jusqu' Verplank's-Point. Cette brigade passa son tour le 24, et le reste de l'arme le 25. Tous les officiers suprieurs de l'arme s'accordent dire que le gnral anglais fit preuve pendant tous ces mouvements d'une maladresse singulire, et ils ne peuvent s'expliquer son inaction. Il n'est pas douteux que les nombreuses dmonstrations faites devant New-York et surtout les lettres interceptes, comme nous l'avons dit, ne l'aient compltement tromp sur les intentions vritables des gnraux allis. Du reste, le plus grand secret fut gard sur le but des mouvements des armes, au point que les gnraux ignoraient, aussi bien que les colonels et les aides de camp, le point sur lequel on voulait diriger une attaque. L'opinion gnrale tait, l comme dans le camp anglais, que l'on voulait tourner la place et attaquer New-York par Paulus-Hook ou Staten-Island. Lorsque toute l'arme eut franchi l'Hudson, le gnral Washington organisa comme il suit la marche de ses troupes. Il se tenait en avant une journe de distance, la tte de trois mille hommes ; la lgion de Lauzun et la brigade de Bourbonnais suivaient le lendemain ; enfin, le [152] troisime jour, la brigade de Soissonnais venait occuper les campements abandonns par la prcdente. Avant de partir, le gnral Washington laissa au camp de Verplank's-Point un corps de trois mille miliciens, sous le commandement du gnral Heath, pour dfendre l'tat de New-York et le cours de la rivire du Nord.

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Le 25, la premire brigade (Deux-Ponts et Bourbonnais) se rendit Suffren's en passant par Hackensack, au milieu d'une magnifique valle. La route fut de quinze milles. Le 26 on alla de Suffren's Pompton. La route, longue de quinze milles, tait superbe ; le pays, dcouvert chien cultiv, tait habit par des Hollandais gnralement fort riches. La petite rivire de Pompton, que l'arme dut traverser trois fois quatre milles de distance de la ville du mme nom, tait munie de ponts chaque passage. Quand les troupes furent installes dans leur camp, plusieurs gnraux et officiers profitrent du voisinage de Totohaw Fall pour aller voir cette curieuse cataracte que M. de Chastellux dcrit dans ses Voyages. Pompton, le corps du gnral Washington se dirigea vers Staten-Island. En mme temps M. de Rochambeau envoyait en avant de Chatham le commissaire des guerres, de Villemanzy, pour tablir des fours et faire des dmonstrations d'approvisionnements qui devaient entretenir les ennemis dans l'ide qu'on allait faire une attaque de ce ct. M de Villemanzy s'acquitta heureusement de cette commission 185. Le 27, aprs seize milles de marche, l'arme vint camper Hanover ou Vibani, entre Wipanny et Morristown. La premire division sjourna ce camp le 28, pendant que la seconde la rejoignait. C'est ce moment que les gnraux allis cessrent toute feinte vis--vis de leurs aides de camp et de leurs officiers gnraux. Ils partirent en avant pour Philadelphie et firent brusquement tourner leurs troupes sur le revers des montagnes qui sparent l'intrieur de l'tat de Jersey de ses [153] districts, situs sur les bords de la mer. M. de Rochambeau emmenait avec lui de Fersen, de Vauban et de Closen comme aides de camp. Le 29, la premire brigade, aux ordres du baron de Viomnil, se rendit, aprs seize milles de marche, Bullion's Tavern. Elle dut traverser Morristown, ville assez jolie dans laquelle on comptait de soixante quatre-vingts maisons bien bties. L'arme amricaine y avait camp en 1776 et 1779. On sait que, la premire date, le gnral Lee, qui s'tait imprudemment spar de son arme, fut enlev par un corps anglais, mais que la seconde fois le gnral Washington avait

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Il mourut pair de France sous Charles X.

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pris une belle position sur la hauteur entre Menden et Baskeridge pour garder le passage de la Delaware. Il y conserva ainsi la tte de toutes les routes par lesquelles l'ennemi pouvait passer. Le 30, on fut Sommerset Court-House, aprs douze milles de marche ; le 31, Princeton (dix milles), le 1er Septembre Trenton sur la Delaware (douze milles). La rivire tait guable. Les quipages la franchirent de suite ; mais les troupes s'arrtrent et ne la franchirent leur tour que le lendemain, pour aller camper Red Lion's Tavern, dix huit milles du camp prcdent qui tait Sommerset Court-House. La lgion de Lauzun veillait toujours avec un zle infatigable au salut de l'arme, soit pour clairer la route, soit pour protger les flancs, soit l'arrire-garde. Lorsque les gnraux firent faire l'arme une brusque conversion pour la diriger sur la Delaware, M. le baron de Viomnil reut avis que mille hommes de la garnison de New-York avaient eu ordre de se tenir prts marcher et que les troupes lgres n'taient pas plus d'un mille. Ce gnral, qu'un coup de pied de cheval obligeait d'aller en voiture, ne savait quel parti prendre : il tait, en effet, presque sans ressources s'il et t attaqu. Lauzun quitta alors son campement de Sommerset et marcha au-devant de l'ennemi, le plus loin possible, afin de donner M. de Viomnil le temps de se retirer dans les bois. Il envoya de fortes patrouilles sur tous les chemins par o les Anglais [154] pouvaient arriver. Il se mit lui-mme la tte de cinquante hussards bien monts, et il s'avana plus de dix milles sur le chemin de Brunswick, par lequel les ennemis devaient le plus probablement s'avancer. il rencontra trois fortes patrouilles de troupes lgres qui se retirrent aprs un change de quelques coups de pistolet, et, convaincu que les troupes anglaises ne s'avanaient pas, il retourna rassurer le baron de Viomnil. L'arme marcha, le 3 septembre, de Red lion's Tavern Philadelphie, o la premire division pntra en grande tenue onze heures du matin. Le 4, la seconde brigade arriva peu prs la mme heure que la premire la veille, et elle ne produisit pas moins d'effet. Le rgiment de Soissonnais, qui a des parements couleur de rose, avait en outre ses bonnets de grenadiers, avec la plume blanche et rose, ce qui frappa d'tonnement les beauts de la ville 186. M.

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Cromot du Bourg.

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de Rochambeau alla au-devant avec son tat-major ; et cette brigade dfila devant le Congrs aux acclamations de la population, qui tait charme de sa belle tenue. Au moment o les troupes dfilrent devant le Congrs, ayant leur tte leurs officiers gnraux respectifs, le prsident demanda M. de Rochambeau s'il devait saluer ou non ; le gnral lui rpondit que quand les troupes dfilaient devant le Roi, Sa Majest daignait les saluer avec bont. Comme on rendit au Congrs les mmes honneurs qu'au Roi, les treize membres qui le composaient ont t leurs treize chapeaux chaque salut de drapeau et d'officier 187. Cromot du Bourg, que j'ai cit plusieurs fois, plus jeune et plus instruit que Guillaume de DeuxPonts, quoique soldat moins aguerri, dcouvrit Philadelphie bien des choses honntes et remarquables 188. Sur le premier point, il vante l'accueil gnreux et bienveillant [155] qu'il reut chez le ministre de France, M. de la Luzerne, dont tous les crivains de cette poque citent l'affabilit et le mrite. Il rappelle, dans son journal, le dner anglais qu'il prit avec les gnraux franais et leur famille (c'est ainsi que les Amricains nommaient les aides de camp) chez le prsident des tats. Il y avait, dit-il, une tortue que je trouvai parfaite et qui pouvait peser de 60 80 livres. On porta au dessert toutes les sants possibles. Il cite aussi M. Benezet 189 comme le quaker le plus zl de Philadelphie. Je causai avec lui quelque temps ; il me parut pntr de l'excellence de sa morale ; il est petit, vieux et laid, mais c'est rellement un galant homme, et sa figure porte l'empreinte d'une me tranquille et d'une conscience calme. En fait de choses remarquables, Cromot du Bourg note d'abord la ville ellemme : Elle est grande et assez bien btie ; les rues sont fort larges et tires au cordeau ; elles ont des deux cts des trottoirs pour les pitons ; il y a un grand nombre de boutiques richement garnies et la ville est fort vivante, car il y au moins quarante mille habitants. On trouve dans la rue du March deux halles immenses bties en briques, dont une est consacre la boucherie. Je ne leur ai trou187 188

Deux-Ponts. Voir aussi, pour ce mme sujet, les Voyages de Chastellux, les Mmoires de Pontgibaud et la partie des Mmoires du prince de Broglie que j'ai insre dans l'Appendice. 189 On a une Vie de cet minent philanthrope qui leva le premier la voix contre la traite des ngres, Watson, Annals, II, 209.

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v d'autre dfaut que d'tre au milieu d'une rue superbe qu'elles dparent tout fait. Le port peut avoir deux milles de long. C'est tout simplement un quai qui n'a de beau que sa longueur. Il y a plusieurs temples fort beaux et un collge considrable qui a le titre d'Universit. Cet aide de camp de M. de Rochambeau fit, comme Chastellux et bien d'autres, une visite au cabinet de curiosits de M. Cimetierre, le Gnevois, et celui d'histoire naturelle du savant docteur Chauvel 190. Dans le premier, il fut tonn d'apercevoir au milieu d'une foule de choses intressantes une mauvaise paire de bottes fortes, et il ne put s'empcher de demander en riant M. Cimetierre si c'tait l un objet de curiosit. Celui-ci lui rpondit qu'elles [156] avaient toujours fix l'attention des Amricains parce qu'ils n'avaient encore jamais vu que cellesl et que, vu leur tonnement, il s'tait permis de les faire passer pour les bottes de Charles XII. Mais il est probable qu'aprs le passage de l'arme franaise les bottes fortes cessrent d'tre un objet extraordinaire pour les Amricains. Ce fut Philadelphie que les gnraux allis apprirent que l'amiral anglais Hood tait arriv devant New-York, o il s'tait runi l'amiral Graves, et que leurs flottes combines faisaient force de voiles vers la baie de Chesapeak. Cette nouvelle les inquita pendant deux jours, car ils n'avaient encore rien appris des mouvements du comte de Grasse 191. Les troupes n'en continuaient pas moins leur marche. Du camp, sur les bords de la Schuylkill, un mille de Philadelphie, qu'elles avaient occup le 3 et le 4, elles se portrent le 5 sur Chester, seize milles de l. La seconde division ne quitta pourtant Philadelphie que le 6. Le gnral Washington suivit la route de terre ; mais M. de Rochambeau voulut visiter les dfenses de Philadelphie sur la Delaware, et il monta sur un bateau avec MM. de Mauduit-Duplessis et un aide de camp 192. Ils abordrent d'abord Mud-Island, o tait le fort inachev de Miflin ; ils passrent ensuite sur la rive gauche, Redbank, o M. de Mauduit ne trouva plus que les ruines du fort qu'il avait si vaillamment dfendu le 22 octobre 1777 contre la troupe de Hessois du colonel Donop. Ils arrivrent enfin Billing's Fort, qui avait t construit pour soutenir les
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Watson, Annals. M. Laurens revint au commencement de septembre 1781 sur la frgate la Rsolue, qui apportait de l'argent pour les Franais et pour les Amricains. (Journal de Blanchard.) 192 Cromot du Bourg.

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chevaux de frise qui sont plants dans la rivire et dfendent le passage contre les vaisseaux ennemis qui tenteraient de la remonter. Ce dernier seul tait en bon tat et pourvu d'une batterie trs-bien place et trs-solidement construite. En arrivant Chester, M. de Rochambeau aperut sur le rivage le gnral Washington qui agitait son chapeau avec des dmonstrations de la joie la plus vive. Il dit qu'il venait [157] d'apprendre de Baltimore que M. de Grasse tait arriv la baie de Chesapeak avec vingt-huit vaisseaux de ligne et trois mille hommes qu'il avait dj mis terre et qui taient alls joindre M. de La Fayette. J'ai t aussi surpris que j'ai t touch, dit Guillaume de Deux-Ponts, de la joie bien vraie et bien pure du gnral Washington. D'un naturel froid et d'un abord grave et noble qui chez lui n'est que vritable dignit et qui sied si bien au chef de toute une nation, ses traits, sa physionomie, son maintien, tout a chang en un instant ; il s'est dpouill de sa qualit d'arbitre de l'Amrique septentrionale et s'est content pendant un moment de celle du citoyen heureux du bonheur de son pays. Un enfant dont tous les voeux eussent t combls n'et pas prouv une sensation plus vive, et je crois faire honneur aux sentiments de cet homme rare en cherchant en exprimer toute la vivacit. La joie ne fut pas moindre Philadelphie quand on apprit cette nouvelle. M. de Damas, qui y tait rest aprs le dpart des troupes, raconta son retour qu'il tait difficile d'imaginer l'effet qu'elle y avait produit. L'enthousiasme tait tel que la population s'tait porte l'htel du ministre de France et que M. de la Luzerne avait t oblig de se montrer son balcon aux acclamations de la foule.

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Chapitre XVII
Sage rserve de La Fayette
- La Fayette marche sur Williamsburg, o il se fait joindre par Saint-Simon. Cornwallis se trouve serr de toutes parts. - Il fait une [234] reconnaissance devant Williamsburg, mais se trouve dans l'impossibilit de l'attaquer. - Mesures que La Fayette prend pour lui couper la retrait. - De Grasse presse La Fayette d'attaquer. - Malgr de pressantes sollicitations La Fayette prfre attendre. Washington et Rochambeau htent leur marche. - Mouvements du 6 au 13 septembre. - De Grasse attaque et rejette l'escadre anglaise.

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Au moment o le comte de Grasse arriva dans la baie de Chesapeak La Fayette marcha rapidement sur Williamsburg, se fit joindre par le corps du marquis de Saint-Simon, fort de trois mille deux cents hommes et d'un corps de hussards d'environ trois cents hommes. Ds qu'il fut dbarqu Jamestown, il fit repasser la rivire au corps du gnral Wayne et le runit au sien ; puis il plaa un corps de milices de l'autre ct de York-River, en face de Glocester. L'arme anglaise se trouva ainsi serre la fois de tous les cts, et lord Cornwallis n'eut plus de salut possible que dans une entreprise trs-hasardeuse. Il reconnut [158] cependant la position de Williamsburg avec dessein de l'attaquer ; mais cette position tait solidement tablie. Deux criques se jetant, l'une dans James, l'autre dans YorkRiver, resserrent beaucoup la pninsule en cet endroit. Il et fallu forcer ces deux passages bien dfendus. Deux maisons et deux btiments publics de Williamsburg, en pierres, taient bien placs pour dfendre le front. Il y avait cinq mille

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hommes de troupes amricaines et franaises, un gros corps de milices et une artillerie de campagne bien servie. Lord Cornwallis ne crut pas devoir risquer l'attaque. Il aurait pu passer Gloucester ou remonter York-River, le comte de Grasse ayant nglig d'envoyer des vaisseaux au-dessus ; mais il et fallu abandonner artillerie, magasins et malades. La Fayette avait du reste pris des mesures pour lui couper la retraite en quelques marches. Il se dcida donc attendre l'attaque. Il aurait pu trouver encore une chance de salut dans une attaque prcipite, si La Fayette et cd une sollicitation bien tentante. Le comte de Grasse tait press de s'en retourner ; l'ide d'attendre les gnraux et les troupes du Nord le contrariait beaucoup. Il pressait vivement La Fayette d'attaquer l'arme anglaise avec les troupes amricaines et franaises ses ordres, lui offrant pour ce coup de main non-seulement les dtachements qui formaient la garnison des vaisseaux, mais autant de matelots qu'il en demanderait. Le marquis de Saint-Simon, qui, quoique subordonn La Fayette par la date de sa commission, tait bien plus ancien que lui d'ge et de service, runit ses instances celles de l'amiral. Il reprsenta que les ouvrages de lord Cornwallis n'tant pas achevs, une attaque de forces suprieures enlverait suivant toute apparence York-Town, ensuite Glocester. La tentation tait grande pour le jeune gnral de l'arme combine, qui avait peine vingt-quatre ans Il avait un prtexte irrcusable pour faire cette attaque, dans la dclaration que lui faisait M. de Grasse qu'il ne pouvait attendre les gnraux et les forces venant du Nord. Mais il pensa que si cette attaque pouvait avoir un succs brillant et glorieux pour lui, elle [159] coterait ncessairement beaucoup de sang. Il ne voulut pas sacrifier sa gloire personnelle les soldats qui lui taient confis. Non-seulement il refusa de suivre les conseils du comte de Grasse, mais il chercha lui persuader d'attendre l'arrive des gnraux. Washington, Rochambeau et Lincoln, tous ses chefs ou ses anciens. Il y perdrait le commandement en chef, mais la rduction de Cornwallis deviendrait une opration certaine et peu coteuse. L'amiral de Grasse se rendit quoique regret ces raisons. De leur ct, les gnraux Washington et Rochambeau htrent la marche de leurs troupes. Le 6 elles partirent de Chester pour Wilmington (11 milles), o elles arrivrent aprs avoir laiss leur droite le champ de bataille de Brandywine. Le 7 au soir elles taient Elk-Town, o les attendait un officier porteur des dpches de M. de Grasse. Le 8 on s'occupait de trouver des btiments de transport pour en

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embarquer le plus possible. On tait encore en effet plus de cent lieues du point o l'on devait se runir M. de La Fayette, et il tait important de ne pas le laisser dans une position critique. Or, la plus courte voie en mme temps que la moins fatigante pour les troupes tait la mer. Mais les Anglais dans leurs diffrentes incursions avaient tellement dtruit toutes les barques amricaines qu'il fut impossible d'en rassembler assez pour embarquer plus de deux mille hommes. C'tait peine suffisant pour convoyer les deux avant-gardes des deux armes. On les fit monter sur toutes sortes de bateaux. M. de Custine eut le commandement de l'avant-garde franaise, qui se composait des grenadiers, des chasseurs et de l'infanterie de Lauzun, en tout douze cents hommes. Le gnral Lincoln suivait petite distance avec les huit cents hommes de son avant-garde 193. Le duc de [160] Lauzun, qui tait impatient d'arriver des premiers sur le champ de bataille, demanda partir avec son infanterie, et il laissa sa cavalerie suivre la voie de terre avec l'artillerie et le gros de l'arme aux ordres des deux Viomnil. Le mme jour les gnraux Washington et Rochambeau prirent les devants pour rejoindre La Fayette par terre. Ils n'emmenrent chacun que deux aides de camp. Ceux du gnral franais taient MM. de Damas et Fersen. M. de Rochambeau permit du reste aux autres de prendre la voie qu'ils voudraient. MM. de Vauban et Lauberdires s'embarqurent avec M. de Custine, tandis que Closen et du Bourg prenaient des chemins de traverse avec la cavalerie de Lauzun et que Dumas continuait les fonctions d'aide-major auprs de l'arme. Le 9, tandis que les avant-gardes embarques quittaient par mer Head-of-Elk, les troupes restes terre se remettaient en marche. La colonne des quipages dut tre spare de celle des troupes, cause de la difficult du passage du Ferry de la Susquhanna. Dumas, tait charg de diriger ce passage. Ayant appris par les gens du pays que cette large rivire tait guable dans la belle saison un peu au-dessous des chutes, il remonta sept milles au-dessus de Lower-Ferry, o les bacs transportaient lentement les hommes et les chevaux, et, ayant sond le fond de la rivi193

Toutes les provisions que l'on put se procurer grande peine dans ce pays, qui ressemble plutt un dsert qu' une contre faite pour l'habitation de l'homme, furent quelques boeufs dont on fit cuire la moiti et saler le reste ; il y en avait pour quatre jours. Pour suppler aux vivres du reste de cette traverse, il fut donn chaque homme, officier comme soldat, une livre de fromage ; cela tait accompagn d'un peu de rhum et de biscuits pour dixsept jours. (Mercure de France, sept. 1781.)

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re avec beaucoup de prcaution, il n'hsita pas conseiller aux gnraux d'y faire passer les chariots et l'artillerie, ce qui s'excuta sans trop de pertes. Les soldats, privs de leurs bagages pendant plusieurs jours par suite de cette sparation, durent se passer de tentes et acceptrent gaiement leur situation provisoire. Le 10 septembre on campa Burch Hartford ou Burch-Tavern et le 11 Whitemarsh, o les chariots et les tentes rejoignirent l'arme. Le 12 on tait Baltimore. Le baron de Viomnil chargea aussitt le colonel de Deux-Ponts et le comte de Laval de vrifier et de faire l'estimation exacte des hommes que chacun des bateaux mis sa disposition pouvait contenir. On reconnut bien vite que l'embarquement de toute l'arme tait impossible. On fit [161] mme un essai le 13 septembre, et les gnraux se convainquirent qu'ils ne pouvaient pas exposer les troupes la position gnante et prilleuse dans laquelle elles seraient obliges de se tenir pendant plusieurs jours sur de petits bateaux trs-mal quips. Le baron de Viomnil se dtermina donc reprendre sa marche par terre. Le 13 seulement, les quipages, partis avec Dumas au passage de la Schuylkill, rejoignirent cette division. Le 15 on apprit que les grenadiers et les chasseurs embarqus Head-of-Elk avaient t forcs par le mauvais temps de relcher Annapolis aprs un voyage de trois jours M. de Custine, press d'arriver le premier, prit un sloop bon voilier et navigua sans s'arrter jusqu' la rivire de James. Il laissait ainsi sans direction le convoi dont il avait le commandement. Il est vrai que le duc de Lauzun pouvait l'y suppler ; mais rien n'avait t convenu entre ces officiers, et Lauzun se trouvait sans ordres ni instructions. Les bateaux taient en si mauvais tat que deux ou trois chavirrent et qu'il y eut sept ou huit hommes de noys. Nanmoins tout ce convoi allait remettre la voile lorsque M. de Lauzun reut un courrier du gnral Washington qui lui recommandait de faire dbarquer les troupes et de ne repartir que sur de nouveaux ordres. C'est que l'escadre anglaise avait paru devant la baie de Chesapeak le 5 septembre et que le comte de Grasse, parti pour la combattre, n'tait pas encore rentr. Bien que l'amiral franais et dtach ce moment quinze cents de ses matelots pour le dbarquement des troupes de M. de Saint-Simon dans la rivire James, il n'hsita pas couper ses cbles et s'avancer au-devant de la flotte anglaise avec vingt-quatre vaisseaux. L'amiral anglais s'levant au vent, l'avant-garde

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franaise, commande par de Bougainville, atteignit l'ennemi, qui fut trs-maltrait. M. de Grasse le poursuivit au large pendant trois jours sans l'atteindre et trouva, en rentrant dans la baie, l'escadre de M. de Barras qui, la faveur de cet engagement, avait gagn le mouillage, aprs avoir habilement convoy les dix btiments qui portaient l'artillerie de sige. [162] M. de Barras avait mme poursuivi et captur, l'entre de la baie, deux frgates anglaises, l'Isis et le Richmond, et quelques petits btiments qui furent immdiatement envoys Annapolis avec les transports venus de Rhode-Island 194.

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Il me semble rsulter de divers documents que je possde, que l'amiral anglais fut drout par l'apparition de l'escadre aux ordres de M. de Barras. Je reviendrai sur ce sujet. Voir Not. biog. de Grasse, de Bougainville, de Barras.

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Chapitre XVIII
Les allis devant Williamsburg
- Les succs de de Grasse permettent Lauzun de rembarquer ses troupes. Mouvement du corps de M. de Viomnil. - Ce corps s'embarque Annapolis sur l'escadre de M. de la Villebrune, et arrive le 26 septembre Williamsburg. Lauzun se rend auprs de Washington. - Celui-ci l'informe que Cornwallis a envoy sa cavalerie Gloucester. - Le gnral amricain Weedon est post pour le surveiller. - Manque d'initiative de ce gnral. - Lauzun lui est dpch. - Lauzun informe Rochambeau du peu de cas qu'il fait de la milice. - Rochambeau lui fait passer de l'artillerie et 800 hommes. - De Grasse et Barras bloquent la baie de Chesapeak. - Choisy prend des mesures nergiques du ct de Gloucester. L'arme allie devant Williamsburg.

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Aussitt aprs la rception de la nouvelle du succs de M. de Grasse, Lauzun fit remonter ses troupes sur leurs btiments et continua sa route. Les vents lui furent peu favorables et il ne fut pas moins de dix jours se rendre l'entre de la rivire James. Quant au corps rest terre aux ordres de MM. de Viomnil, il repartit de Baltimore le 16 septembre et alla camper Spurer's Tavern 195. L, M. de Viomnil reut une lettre de M. de la Villebrune, capitaine du Romulus, qui lui annonait

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Quiconque voyagerait dans ce pays dans dix ans, dit Cromot du Bourg, ou mme dans un an, et voudrait se servir de mon journal pour se guider, serait fort tonn de ne point trouver le mme nom aux tavernes et aux ferries ; c'est la chose la plus commune dans ce pays que le changement cet gard, car ces endroits prennent toujours le nom du propritaire.

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son arrive Annapolis avec les moyens ncessaires au transport de l'arme. En consquence, le 17 septembre, on prit la route d'Annapolis et on vint camper Scots Plantation. Pendant les journes du 18, du 19 et du 20, que l'on passa Annapolis, on opra l'embarquement du matriel de guerre et des troupes. La petite escadre que dirigeait M. de la Villebrune se composait du vaisseau le Romulus et des frgates la Gentille, la Diligente, l'Aigrette, l'Iris et le Richmond. Il y avait, en outre, neuf btiments de transport. Sur la Diligente, o monta Guill. de DeuxPonts, se trouvaient prisonniers lord Rawdon, le colonel anglais Doyle et le lieutenant de vaisseau Clark, ces deux [163] derniers avec leurs femmes. Ils avaient t pris par M. de Barras sur la frgate le Richmond, et on n'avait pas eu la temps de les mettre terre avant de quitter le cap Charles. Cette escadre fut plus heureuse que le convoi du due de Lauzun, car elle partit le 21 septembre au soir et entra dans le James-River le 23, cinq heures du matin. Les quipages qui ne purent tre embarqus et tout ce qui tenait l'administration continua de suivre la route de terre et fit un grand dtour pour arriver Williamsburg. La navigation dans la rivire James tait trs-pnible, et l'on ne pouvait la remonter que la sonde la main ; encore plusieurs btiments chourent-ils et ne purent-ils tre relevs que par le flot. Ce corps d'arme dbarqua le 24 au soir Hog's-Ferry et alla camper le 26 Williamsbourg. Washington et Rochambeau, accompagns de M. de Chastellux et de deux aides de camp chacun, taient arrivs dans cette ville depuis le 14 septembre, aprs des marches forces de soixante milles par jour. Quant l'infanterie de Lauzun, elle tait dbarque depuis le 23. La cavalerie avait suivi la voie de terre et tait depuis plusieurs jours Williamsbourg. En arrivant, le duc de Lauzun trouva M. de Custine qui aurait d diriger ce convoi au lieu de prendre les devants. Pendant qu'il lui rendait compte de ce qui s'tait pass, les gnraux Washington et Rochambeau, qui taient peu de distance sur une corvette, lui firent dire d'aller leur bord. Le gnral Washington dit alors au duc que lord Cornwallis avait envoy toute sa cavalerie et un corps de troupes assez considrable Glocester. Il craignait qu'il ne ft de ce ct une tentative de fuite et, pour prvenir cette retraite qui aurait fait perdre le fruit de toute la campagne, il y avait post, pour observer les Anglais, un corps de trois mille

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miliciens commands par le brigadier-gnral Weedon. Ce gnral tait un ancien aubergiste que les vnements avaient rapidement fait parvenir son grade ; mais, s'il faut en croire Lauzun, c'tait un excellent homme, qui n'aimait pas la guerre. La manire dont il bloquait Glocester tait bizarre. Il s'tait plac [164] plus de quinze milles des ennemis et n'osait pas envoyer une patrouille plus d'un demi-mille du camp. Le gnral Washington, qui savait quoi s'en tenir sous ce rapport, aurait voulu que Lauzun, dont il estimait le mrite et apprciait le courage, prit le commandement des milices runies sa lgion de ce ct. Il offrit au duc d'crire Weedon pour qu'il ne se mlt plus de rien, tout en conservant son rang aux yeux de l'arme. M. de Lauzun ne voulut pas accepter cette situation quivoque, et, le 25, il se rendit par terre avec son infanterie auprs du gnral Weedon pour servir sous ses ordres. Sa cavalerie, envoye par M. de Rochambeau, tait dj devant Glocester. M. de Lauzun proposa Weedon de se rapprocher de Glocester et d'aller le lendemain faire une reconnaissance prs des postes anglais. Ils partirent en effet avec cinquante hussards. Lauzun s'approcha suffisamment pour prendre une ide juste de la position des ennemis, mais le gnral Weedon, tout en le suivant, ne cessait de rpter qu'il n'irait plus avec lui. Lauzun rendit aussitt compte M. de Rochambeau de ce qu'il avait vu. Il lui fit savoir qu'il ne devait pas compter sur la milice amricaine et qu'il tait indispensable d'envoyer au moins deux bataillons d'infanterie franaise de plus. Il lui demanda en outre de l'artillerie, de la poudre et des vivres, dont il manquait absolument 196. Sans plus tarder, M. de Rochambeau fit passer, le 27, du ct de Glocester de l'artillerie et huit cents hommes tirs de la garnison des vaisseaux, sous le commandement de M. de Choisy. Celui-ci, par son anciennet de grade, commandait le gnral Weedon et Lauzun.
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Ni Lauzun, ni Choisy, ne rendirent justice au gnral Weedon, que son inexprience des choses de la guerre fit tourner en ridicule par les officiers franais. Un peut trouver dans les Maryland Papers quelques lettres de Weedon La Fayette, au gnral anglais Philips et l'autres, qui tmoignent de l'honorabilit, de son caractre et de sa dignit. La conduite des milices Camden, o elles abandonnrent de Kalb et les troupes rgulires ou Maryland Line, inspira aux Franais ce mpris qu'ils exprimaient en toute occasion.

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Ainsi, le 28, tandis que les amiraux de Grasse et de [165] Barras bloquaient la baie de Chesapeak, M. de Choisy prenait du ct de Glocester d'nergiques dispositions offensives, et l'arme combine des Amricains et des Franais tait masse Williamsbourg. Cette dernire ville, capitale de la Virginie, avait eu une grande importance avant la guerre. Elle se composait de deux grandes rues parallles coupes par trois ou quatre autres. Le collge, le gouvernement et le capitole taient encore de beaux difices, quoiqu'ils fussent dgrads depuis qu'ils taient en partie abandonns. Les temples n'y servaient plus que de magasins et d'hpitaux. Les habitants avaient dsert la ville. La campagne avait t dvaste par les Anglais au point qu'on ne trouvait plus ni foin ni avoine pour les chevaux et qu'on tait oblig de les laisser patre dans les champs.

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Chapitre XIX
Investissement de Yorktown
- Le 28 septembre l'arme se met en mouvement pour investir Yorktown. Saint-Simon. - Les Anglais vacuent leurs avances. - Brillant engagement de de Choisy

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Le 28 septembre, toute l'arme combine se mit en mouvement de bonne heure pour faire l'investissement d'York. Elle marcha sur une seule colonne jusqu' cinq milles de Williamsbourg, o se trouve un embranchement de deux routes. L'arme amricaine prit celle de droite, tandis que l'arme franaise s'avanait par l'autre. Celle-ci tait compos : 1 des volontaires, aux ordres du baron de SaintSimon, frre du gnral 197 ; 2 des grenadiers et chasseurs des sept rgiments de l'arme, sous les ordres du baron de Viomnil ; 3 des brigades d'Agnais, de Soissonnais et de Bourbonnais. un mille de la place, les trois brigades se sparrent et s'avancrent jusqu' porte de pistolet en profitant des rideaux des bois et des criques marcageuses pour former une enceinte continue depuis la rivire d'York, [166] gauche, jusqu'au marais, prs de la maison du gouverneur Nelson.

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Au retour de cette campagne, il fut nomm colonel en France ; il n'avait que vingt-trois ans. Mais il donna sa dmission et se livra des tudes conomiques. C'est le chef de la fameuse cole Saint-Simonienne. Voir Notices biographiques.

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peine la brigade de Bourbonnais tait-elle arrive la place qu'elle devait occuper qu'on donna avis de l'approche d'un corps ennemi. M. le comte de Rochambeau envoya aussitt l'ordre M. de Laval de prendre les piquets de l'artillerie de la brigade pour les chasser. Cinq ou six coups de canon suffirent pour disperser cette troupe. Soit que lord Cornwallis ne s'attendt pas un mouvement si prompt, soit qu'il et jug inutile de pousser des postes en ayant des redoutes qui formaient son camp retranch, les avant-gardes ne rencontrrent que ce faible obstacle. Les bois favorisaient du reste leur approche. Ce dploiement successif des colonnes pour occuper le terrain ingal et coup par des haies se fit avec la plus grande clrit. De son ct, le gnral Washington, la tte du corps amricain, tait oblig de s'arrter devant des marais dont tous les ponts taient rompus. Tout le jour et une partie de la nuit furent employs les rtablir. Le 29, les troupes amricaines purent avancer sur les ponts rtablis. Les Anglais qui leur faisaient face se replirent de leur ct, mais non sans tirer quelques coups de canon qui turent trois soldats et en blessrent trois autres. Du ct des Franais on fit quelques reconnaissances qui furent peu inquites par les ennemis. Un seul homme fut bless. Dans la nuit du 29 au 30, les Anglais, dont les postes avancs touchaient ceux des Franais, vacurent deux redoutes de leur ct et une du ct des Amricains, ainsi que toutes les petites batteries qu'ils avaient tablies pour la dfense d'une crique la droite de ces ouvrages. Ils jugrent sans doute que cette ligne de dfense tait beaucoup trop tendue. Il n'en est pas moins vrai qu'en livrant aux allis, sans coup frir, ces importantes positions, ils leur facilitrent le succs en leur vitant bien des hsitations et des embarras. M. de Rochambeau envoya de suite, le 30 au matin, ses aides de camp Charles de Lameth et Dumas, la tte de cent grenadiers et chasseurs de Bourbonnais, pour [167] occuper la plus forte de ces redoutes, nomme Pigeon-Hill. Le guide qui conduisait ces officiers les assurait qu'ils n'taient pas une demi-porte de fusil de la redoute, et ceux-ci ne la voyaient pas encore. Cela tenait sa position au milieu des bois. On s'attendait au moins des combats partiels trs-vifs. Le terrain aurait t trs-favorable cette sorte de dfense. Mais la place tait tout fait dserte, et l'on n'eut qu' s'y tablir.

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M. de Rochambeau fit alors une reconnaissance de la ligne abandonne. Il tait accompagn de Guillaume de Deux-Ponts. A trois cents pas des redoutes, vers la ville, ils virent un ravin profond de vingt-cinq pieds qui n'tait plus dfendu, bien qu'il formt autour de la ville une circonvallation naturelle. Cinquante chasseurs du rgiment de Deux-Ponts vinrent occuper la seconde redoute, tandis que les Amricains s'tablissaient dans la troisime et la fortifiaient. Ils en construisirent mme une quatrime pour relier cette dernire aux deux autres. Pendant qu'ils excutaient ce travail, le canon de l'ennemi leur tua quatre ou cinq hommes. Dans la mme matine du 30, le baron de Viomnil, voulant reconnatre les ouvrages ennemis qui taient la gauche des Franais, fit avancer les volontaires de Saint-Simon. Ils se rendirent aisment matres du bois plac devant eux. Pourtant les postes qu'ils avaient forcs se replier sur une redoute firent diriger contre eux un feu assez vit de boulets et de mitraille qui tua un hussard, cassa le bras un autre et brisa la cuisse M. de Bouillet, officier d'Agenais. A la suite de cette reconnaissance, M. de Rochambeau fit avancer d'un demi-mille le camp occup par la brigade de Bourbonnais. Le 1er octobre, les deux redoutes auxquelles les Amricains travaillaient n'tant point encore finies, les ennemis ne cessrent de les canonner. Ils ne turent que deux hommes et ne purent interrompre le travail, qui ne fut achev que le 5. Les Amricains n'prouvrent plus que des pertes insignifiantes, le feu des ennemis s'tant trs-ralenti pendant les deux derniers. jours. Je dois mentionner comme [168] un fait bizarre la destruction d'une patrouille de quatre soldats amricains, dans la journe du 2, par un seul boulet. Trois de ces hommes furent tus sur le coup, et le quatrime gravement bless 198. Les Franais ne restaient pas non plus inactifs. Guillaume de Deux-Ponts faisait des reconnaissances sur tout le front des troupes et s'assurait que la droite des fortifications de l'ennemi tait la partie la meilleure de leurs dfenses. M. de Choisy avait eu de son ct, le 3, un brillant engagement. Voici comment Lauzun en parle dans ses Mmoires : M. de Choisy commena ds son arrive par envoyer promener le gnral Weedon et toute la milice, en leur disant qu'ils taient des pol198

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trons 199, et en cinq minutes il leur fit presque autant de peur que les Anglais, et assurment c'tait beaucoup dire. Il voulut ds le lendemain aller occuper le camp que j'avais reconnu. Un moment avant d'entrer dans la plaine de Glocester, des dragons de l'tat de Virginie vinrent trs-effrays nous dire qu'ils avaient vu des dragons anglais dehors et que, crainte d'accident, ils taient venus toutes jambes, sans examiner. Je me portai en avant pour tcher d'en savoir davantage. J'aperus une fort jolie femme la porte d'une petite maison, sur le grand chemin ; je fus la questionner ; elle me dit que dans l'instant mme le colonel Tarleton sortait de chez elle ; qu'elle ne savait pas s'il tait sorti beaucoup de troupes de Glocester ; que le colonel Tarleton dsirait beaucoup presser la main du duc franais (to shake hands with the french duke). Je l'assurai que j'arrivais exprs pour lui donner cette satisfaction. Elle me plaignit beaucoup, pensant, je crois par exprience, qu'il tait impossible de rsister Tarleton ; les troupes amricaines taient dans le mme cas ? Je n'tais pas cent pas de l que j'entendis mon avant-garde tirer des coups de pistolet. J'avanai au grand [169] galop pour trouver un terrain sur lequel je plisse me mettre en bataille. J'aperus en arrivant la cavalerie anglaise, trois fois plus nombreuse que la mienne 200. Je la chargeai sans m'arrter. Tarleton me distingua et vint moi le pistolet haut. Nous allions nous battre entre les deux troupes, lorsque son cheval fut renvers par un de ses dragons poursuivi par un de mes lanciers. Je courus sur lui pour le prendre 201 ; une troupe de dragons anglais se jeta entre nous deux et protgea sa retraite ; son cheval me resta. Il me chargea une deuxime fois sans me rompre ; je le chargeai une troisime, culbutai une partie de sa cavalerie et le poursuivis jusque sous les retranchements de Glocester. Il perdit un officier, une cinquantaine d'hommes, et je fis un assez grand nombre de prisonniers. Dans cette brillante affaire, pendant laquelle M. de Choisy resta en arrire avec un corps de la milice 202 pour soutenir la lgion de Lauzun, le commandant de l'infanterie anglaise fut tu et Tarleton lui-mme fut grivement bless. La perte des Franais fut trs-faible : trois hussards furent tus et onze blesss. MM.
199 200

Voir ante page 164, note, aussi p. 169. Elle comptait quatre cents chevaux et tait soutenue par deux cents fantassins qui faisaient un fourrage. 201 On remarquera ce trait qui est dans le caractre de Lauzun ; son adversaire tant dmont pendant cette sorte de duel, il court sur lui, non pour le tuer, mais pour le prendre. 202 Cette conduite de Choisy n'est-elle pas la justification de celle de Weedon qui ne voulait pas exposer imprudemment ses milices ? V. page 164.

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Billy, Dillon et Dutertre, capitaines de la lgion, furent blesss lgrement ; MM. Robert-Dillon, Sheldon, Beffroy et Monthurel s'y distingurent. Comme consquence immdiate de ce succs, M. de Choisy put porter ses postes avancs un mille de Glocester. Dans cette nouvelle position les patrouilles se fusillaient continuellement, et M. de Lauzun dit qu'il ne put dormir pendant le reste du temps que dura le sige. M. de Lauzun ne raconte pas dans ses mmoires le trait suivant recueilli par un autre officier 203 et qui lui fait honneur. Comme il s'en revenait avec sa troupe, il aperut un des lanciers de sa lgion qui se dfendait quelque distance [170] contre deux lanciers de Tarleton. Sans rien dire personne, il lcha la bride son cheval et alla le dlivrer.

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Cr. du Bourg.

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Chapitre XX
Suite des oprations devant Yorktown
- Du 4 au 12 octobre, M. de Viomnil commande les travaux du sige d'Yorktown. - Composition quotidienne des forces d'investissement. - Les redoutes anglaises gnent l'attaque

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La nuit suivante (du 4 au 5 octobre), le baron de Viomnil, officier gnral de jour, ordonna aux patrouilles de s'avancer jusque sous les retranchements des ennemis, ce qu'elles excutrent avec succs. Toutes eurent l'occasion de tirer leurs coups de fusil, et l'ennemi, trs-inquit, ne cessa de tirer le canon sans produire toutefois aucun mal. Le 6 octobre, l'artillerie de sige tait presque toute arrive, les fascines, les gabions, les claies, prpars, l'emplacement de la tranche parfaitement reconnu. Le comte de Rochambeau donna l'ordre de l'ouvrir le soir mme 204. Furent commands pour ce service :

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J'ai trouv les dtails du service pendant le sige, dans le Journal de M. de Mnonville.

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Marchal de camp : Brigadier : Bourbonnais : Soissonnais : Travailleurs de nuit :

M. le baron de Viomnil. le comte de Custine. deux bataillons. id. mille hommes.

Ces mille hommes taient composs avec deux cent cinquante pris dans chacun des quatre rgiments qui n'taient pas de tranche, non compris celui de Touraine, charg d'un travail spcial que j'indique plus loin. M. de Viomnil disposa ds cinq heures du soir les rgiments dans la place qu'ils devaient couvrir. Les officiers du gnie (de Querenet pour les Franais et du Portail pour les Amricains) installrent la nuit close, environ vers huit heures, les travailleurs, qui se mirent de suite l'oeuvre dans le plus grand silence. Ils ne furent pas inquits [171] par les Anglais, qui portaient toute leur attention et dirigrent tout leur feu sur le rgiment de Touraine. Celui-ci tait charg, l'extrme gauche de la ligne franaise, de construire une batterie de huit pices de canon et dix obusiers pour servir de fausse attaque. Pendant cette nuit et de ce ct seulement, un grenadier fat tu, six autres blesss et un capitaine d'artillerie, M. de La Loge, eut une cuisse emporte par un boulet. Il mourut quelques heures aprs. La gauche de l'attaque commenait la rivire d'York, environ deux cents toises de la place, et la parallle s'tendait vers la droite en s'loignant de cinquante soixante toises jusque prs de la nouvelle redoute construite par les Amricains. En cet endroit elle se reliait la tranche ouverte en mme temps par ces derniers. Le 7 octobre, le service fut ainsi organise : Marchal de camp : Agenais : Saintonge : Travailleurs de nuit : M. de Chastellux. deux bataillons. id. neuf cents hommes.

Au point du jour, les travaux de la grande attaque se trouvrent en tat de recevoir les troupes. On s'occupa d'tablir des batteries ainsi que des communications entre ces batteries et les tranches ouvertes. Il y eut trois hommes de blesss.

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Le 8, marchal de camp : Brigadier : Gtinais : Royal Deux-Ponts : Auxiliaires : Travailleurs de nuit :

le marquis de Saint-Simon. de Custine. deux bataillons. deux bataillons. les grenadiers de Soissonnais et de Saintonge. huit cents hommes.

La batterie du rgiment de Touraine fut termine ainsi qu'une autre construite par les Amricains ; mais on avait donn l'ordre de ne pas tirer encore. Les ennemis, au contraire, ne cessaient de canonner. Ils ne turent cette nuit qu'un homme et en blessrent un autre. Le 9, marchal de camp : [172] Bourbonnais : Soissonnais : Auxiliaires : Travailleurs de nuit : le comte de Viomnil. deux bataillons. id. chasseurs d'Agenais et de Gtinais. sept cents hommes.

Une frgate ennemie, la Guadeloupe, de vingt-six canons, ayant tent de remonter la rivire, la batterie de Touraine tira sur elle boulets rouges. La frgate se mit couvert sous le feu de la ville ; mais le Charon, vaisseau ennemi de cinquante, fut atteint et brla 205. Le soir, la batterie amricaine commena aussi un feu soutenu. Les dserteurs apprirent que lord Cornwallis avait t surpris de cette attaque de l'artillerie. Ses troupes en taient dcontenances, car leur gnral leur avait assur que les assigeants n'taient pas craindre malgr leur nombre, puisqu'ils n'avaient pas de canons. Il y eut ce jour deux blesss. Le 10, au matin, huit bateaux plats des ennemis chargs de troupes remontrent la rivire environ un mille et tentrent de dbarquer du ct de M. de Choisy. Celui-ci, instruit de leur projet, les reut coups de canon et les fora s'en
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Jamais spectacle plus horrible et plus beau n'a pu s'offrir l'oeil. Dans une nuit obscure, tous ses sabords ouverts jetant des gerbes de feu, les coups de canon qui en partaient, l'aspect de toute la rade, les vaisseaux sous leurs huniers fuyant les vaisseaux enflamms, tout cela faisait un spectacle terrible et grandiose. (Mercure de France, novembre 1781 ; rapport d'un officier gnral franais.)

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retourner. Le mme jour, les Franais dmasqurent une forte batterie sur le milieu de leur front. Son tir parut faire beaucoup de dgts au milieu des batteries ennemies, qui ralentirent leur feu. Marchal de camp : le baron de Viomnil. Brigadier : M. de Custine. Agenais et Saintonge : deux bataillons chacun. Travailleurs de nuit : trois cents hommes. Il y eut un soldat tu et trois blesss. Le 11, M. de Chastellux tant marchal de camp, huit cents travailleurs, sous la protection de deux bataillons de Gtinais et de deux bataillons de Deux-Ponts, commencrent la construction de la seconde parallle environ cent [173] quarante toises en avant de la premire et petite porte de fusil de la place. On s'attendait une vigoureuse sortie et l'on avait renforc les quatre bataillons de service ordinaire de quelques compagnies auxiliaires de grenadiers de Saintonge et de chasseurs de Bourbonnais Mais on n'eut qu' changer quelques coups de fusil avec de faibles patrouilles anglaises qui ne s'attendaient pas sans doute trouver les assigeants si prs. Il y eut quatre hommes blesss la grande attaque et trois l'attaque de Touraine. Les Amricains maintenaient leurs travaux la hauteur de ceux des Franais. Le 12, marchal de camp : Brigadier : Bourbonnais : Soissonnais : Auxiliaires : M. de Saint-Simon. M. de Custine. deux bataillons. id. grenadiers d'Agenais et de Gtinais.

On occupa six cents travailleurs achever la seconde parallle et construire des batteries. L'ennemi dirigea sur ce point un feu assez nourri, qui tua six hommes et en blessa onze. Deux officiers de Soissonnais, MM. de Miollis et Dursne, furent blesss. Le 13 se passa en travaux excuts sur les mmes points par six cents hommes, protgs par quatre bataillons d'Agenais et de Saintonge, sous les ordres de M. le vicomte de Viomnil, marchal de camp. On changea beaucoup de bombes et de boulets de canon. Aussi y eut-il un homme tu et vingt-huit blesss.

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Pour que cette seconde parallle pt comme la premire s'allonger vers la droite jusqu' la rivire d'York, il fallait ncessairement s'emparer de deux redoutes ennemies qui se trouvaient sur son trajet. L'une de ces redoutes tait l'extrme droite sur le bord du fleuve en avant des troupes amricaines ; l'autre, qui n'en tait pas loigne de plus de cent toises, tait la jonction de la parallle des Amricains avec celle des Franais, la droite de ceux-ci. La prise de ces redoutes tait devenue indispensable.

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Chapitre XXI
Sige et prise des redoutes de Yorktown
- M. de Viomnil veut donner l'assaut. - Rochambeau l'en dissuade. - Sang-froid de ce dernier dans une reconnaissance qu'il fit. - L'attaque est dcide. - Rgiment de Gatinais. - Dtails sur les forces prenant part l'assaut. - Les troupes franaises et les milices amricaines rivalisent d'ardeur. - Lafayette et de Viomnil. - Le colonel Barber. - Les redoutes sont enleves

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Le 12, les gnraux accompagns de quelques officiers de leur tat-major, au nombre desquels tait Dumas, s'taient rendus, l'attaque des Franais, dans une batterie fort bien place en de d'un ravin qui la sparait de la redoute la plus loigne du fleuve. Le baron de Viomnil tmoignait une grande impatience. Il soutenait que les canons de la batterie dans laquelle on se trouvait avaient suffisamment endommag la redoute et qu'on retardait inutilement l'attaque, puisque le feu de l'ennemi paraissait teint. Vous vous trompez, lui dit M. de Rochambeau ; mais en reconnaissant l'ouvrage de plus prs on pourra s'en assurer. Il ordonna de cesser le feu, dfendit ses aides de camp de le suivre et n'y autorisa que son fils, le vicomte de Rochambeau. Il sortit de la tranche, descendit lentement dans le ravin en faisant un dtour, et, remontant ensuite l'escarpement oppos, il s'approcha de la redoute jusqu'aux abatis qui l'entouraient. Aprs l'avoir bien

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observe, il revint la batterie sans que l'ennemi l'et drang par le moindre coup de feu. Eh bien, dit-il, les abatis et les palissades sont encore en bon tat. Il faut redoubler notre feu pour les briser et crter le parapet ; nous verrons demain si la poire est mre. Cet acte de sang-froid et de courage modra l'ardeur du baron de Viomnil 206. L'attaque des redoutes fut dcide pour le 14 au soir. Le [175] baron de Viomnil tait marchal de camp de service et M. de Custine brigadier. Il y avait la tranche deux bataillons de Gtinais, deux autres de Deux-Ponts, et, en outre, des auxiliaires tirs des grenadiers de Saintonge, des chasseurs de Bourbonnais, d'Agenais et de Soissonnais. Ds le matin, M. de Viomnil spara les grenadiers et les chasseurs des deux rgiments de tranche et en forma un bataillon dont il donna le commandement Guillaume de Deux-Ponts en lui disant qu'il croyait par l lui donner une preuve de sa confiance. Ces paroles remplirent de joie M. de Deux-Ponts, qui se douta bien de ce qu'on attendait de lui. Dans l'aprs-midi, M. de Viomnil vint prendre cet officier et l'emmena avec le baron de l'Estrade, lieutenant-colonel de Gtinais, qu'il lui donna pour second, et deux sergents des grenadiers et chasseurs du mme rgiment, Le Cornet et Foret. Ceux-ci, aussi braves qu'intelligents au rapport de Guill. de Deux-Ponts, taient spcialement chargs de reconnatre avec la dernire exactitude le chemin que l'on devrait suivre pendant la nuit. Ils devaient marcher la tte des porte-haches. M. de Deux-Ponts revint ensuite former son bataillon et le conduisit l'endroit de la tranche le plus voisin de celui d'o on devait dboucher. ce moment M. de Rochambeau vint dans la tranche et, s'adressant aux soldats du rgiment de Gtinais, il leur dit : Mes enfants, si j'ai besoin de vous cette nuit, j'espre que vous n'avez pas oubli que nous avons servi ensemble dans ce brave rgiment d'Auvergne sans tache, surnom honorable qu'il a mrit depuis sa

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Le 12 octobre 1781, il y avait l'hpital de Williamsbourg quatre cents malades ou blesss et treize officiers, avec dfaut complet de moyens. Il fallait, non-seulement des secours pour l'ambulance, mais aussi pour M. de Choisy du ct de Glocester. M. Blanchard dploya dans son service la plus grande activit et le zle le plus louable ; mais il avoua que si le nombre des blesss avait t plus grand, il aurait t dans l'impossibilit de leur faire donner les soins ncessaires.

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cration. Ils lui rpondirent que, si on leur promettait de leur rendre leur nom, ils allaient se faire tuer jusqu'au dernier. M. de Rochambeau le leur promit, et ils tinrent parole comme on le verra. Le roi, sur le rapport que lui fit M. de Rochambeau de cette affaire, crivit de sa main : bon pour Royal-Auvergne. M. le baron de Viomnil dirigeait l'attaque ; mais le commandement immdiat en tait donn Guillaume de Deux-Ponts. Les chasseurs de Gtinais, commands par le baron, [176] de l'Estrade, avaient la tte de la colonne. Ils taient par pelotons. Au premier rang se trouvaient les deux sergents Foret et Le Cornet, avec huit charpentiers prcdant cent hommes portant les uns des fascines et les autres des chelles ou des haches. M. Charles de Lameth, qui venait de remettre le service de tranche Dumas, s'tait joint cette premire troupe ainsi que M. de Damas. Venaient ensuite les grenadiers de Gtinais rangs par files, sous le commandement de M. de l'Estrade, puis les grenadiers et chasseurs de Deux-Ponts en colonne par sections. Les chasseurs des rgiments de Bourbonnais et d'Agenais suivaient cent pas en arrire de ce bataillon, command par Guill. de DeuxPonts 207. Le second bataillon du rgiment de Gtinais, command par le comte de Rostaing, terminait la rserve. M. de Vauban, qui avait t charg par M. de Rochambeau de lui rendre compte de ce qui se serait pass, se tenait auprs de M. de Deux-Ponts. Celui-ci donna l'ordre de ne tirer que lorsqu'on serait arriv sur le parapet, et dfendit que personne sautt dans les retranchements avant d'en avoir reu l'ordre. Aprs ces dernires instructions, on attendit le signal convenu pour se mettre en marche. L'attaque des troupes franaises sur la redoute de gauche tait combine avec celle des troupes amricaines aux ordres de La Fayette et Steuben sur la redoute de droite. Elles devaient se faire toutes les deux au mme signal. Le rgiment de Touraine devait simultanment les soutenir par une fausse attaque, et M. de Choisy, par une dmonstration du ct de Glocester. Les six bombes qui devaient donner le signal furent tires vers onze heures, et les quatre cents hommes que commandait Guillaume de Deux-Ponts se mirent en marche dans le plus profond silence. cent vingt pas environ de la redoute, ils

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Il est remarquer que Guillaume de Deux-Ponts, bien qu'il ne ft que lieutenant-colonel, fut toujours charg de postes plus importants que le marquis son frre, qui tait colonel du mme rgiment.

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furent aperus par une sentinelle hessoise [177] qui, du haut du parapet, cria en allemand Wer da ? (Qui vive ?). On ne rpondit rien, mais on doubla le pas. Immdiatement l'ennemi fit feu. On ne lui rpondit pas davantage, et les charpentiers qui marchaient en tte attaqurent les abatis coups de hache. Ils taient encore bien forts et bien conservs, malgr le feu continu des jours prcdents. Ils arrtrent quelques instants la colonne d'attaque, qui, se trouvant encore vingt-cinq pas de la redoute, aurait t fort expose si l'obscurit n'avait enlev au tir de l'ennemi toute prcision. Une fois les abatis et les palissades franchis avec rsolution, les fascines furent jetes dans le foss, et tous luttrent d'ardeur et d'activit pour se faire jour au travers des fraises ou monter l'assaut. Charles de Lameth parvint le premier sur le parapet et il reut bout portant la premire dcharge de l'infanterie hessoise. Une balle lui fracassa le genou droit, une autre lui traversa la cuisse gauche. M. de l'Estrade, malgr son ge, escaladait le parapet aprs lui. Mais telle tait l'ardeur des soldats que l'un d'eux ne reconnaissant pas son chef, se suspendit son habit pour s'aider monter et le prcipita dans le foss o plus de deux cents hommes passrent ncessairement sur son corps. Bien qu'il ft tout meurtri, M. de l'Estrade se releva et remonta l'assaut. M. de Deux-Ponts retomba aussi dans le foss aprs une premire tentative. M. de Sillgue, jeune officier des chasseurs de Gtinais, qui tait un peu plus en avant, vit son embarras et lui offrit son bras pour l'aider monter. Au mme instant il reut un coup de fusil dans la cuisse. Un petit nombre d'hommes tant enfin parvenus sur le parapet, M. de Deux-Ponts ordonna de tirer. L'ennemi faisait un feu trs-vif et chargeait coups de baonnette, mais sans faire reculer personne. Les charpentiers avaient fini par faire dans les palissades une large brche qui permit au gros de la troupe d'arriver sur le parapet. Il se garnissait rapidement et le feu des assaillants devenait trs-vif son tour, tandis que l'ennemi s'tait plac derrire une sorte de retranchement de tonneaux qui ne le protgeait gure. [178] Le moment tait venu du reste de sauter dans la redoute et M. de Deux-Ponts se disposait faire avancer la baonnette, quand les Anglais mirent bas les armes. Un cri gnral de Vive le roi fut pouss par les Franais qui venaient d'emporter la place. Ce cri eut un cho parmi les troupes de la tranche. Mais les Anglais y rpondirent des autres postes par une salve d'artillerie et de mousqueterie. Jamais je ne vis un spectacle plus majestueux. Je ne m'y arrtai pas longtemps ; j'avais

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mes soins donner aux blesss, l'ordre faire observer parmi les prisonniers, et des dispositions prendre pour garder le poste que je venais de conqurir 208. L'ennemi se contenta d'envoyer quelques boulets sur la redoute, mais ne fit pas de tentative srieuse pour la reprendre. Comme une sentinelle vint avertir M. de Deux-Ponts que l'ennemi paraissait, il avana la tte hors du parapet pour regarder : au mme instant un boulet vint frapper le parapet tout prs de sa tte et ricocha en lui criblant la figure de sable et de gravier. Cette blessure tait peu grave, mais elle ne le fora pas moins quitter son poste pour aller l'ambulance. Dans les sept minutes qui suffirent pour emporter cette redoute, les Franais perdirent quarante-six hommes tus et soixante-deux blesss, parmi lesquels six officiers. : MM. Charles de Lameth, Guillaume de Deux-Ponts, de Sireuil, capitaine de Gtinais, de Sillgue et de Lutzon. M. de Berthelot, capitaine en second de Gtinais, fut tu. Ds que Dumas fut inform de la blessure de son ami Charles de Lameth, il accourut auprs de lui l'ambulance. Les chirurgiens dclarrent d'abord qu'il ne pourrait tre sauv que par l'amputation des deux cuisses, mais le chirurgien en chef, M. Robillard, plutt que de rduire l'tat de cul-de-jatte un jeune officier de cette esprance, ne voulut pas faire les amputations et s'en remit la nature pour la gurison de blessures aussi graves. Le succs couronna sa confiance. Charles de Lameth se [179] remit promptement et revint en France deux mois aprs. M. de Sireuil mourut de sa blessure quarante jours aprs. Les ennemis perdirent aussi beaucoup de monde. On compta de leur ct dixhuit morts rests dans la redoute. On fit aussi quarante soldats prisonniers et trois officiers. Les cent soixante-dix hommes restants s'chapprent, emportant leurs blesss. La redoute du ct des Amricains fut enleve avec une rapidit plus grande encore, et l'on peut dire ce propos que les troupes allies rivalisrent d'ardeur. Cette rivalit de la part des chefs causa mme un commencement de jalousie. M. le baron de Viomnil ne se gna pas la veille de l'attaque pour manifester M. de La Fayette le peu de confiance qu'il avait dans les troupes amricaines pour le
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Deux-Ponts.

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coup de main projet, et fit trop paratre son ddain pour ces milices peu aguerries. La Fayette, un peu piqu, lui dit : Nous sommes de jeunes soldats, il est vrai ; mais notre tactique, en pareil cas, est de dcharger nos fusils et d'entrer tout droit la baonnette. Il le fit comme il le dit. Il donna le commandement des troupes amricaines au colonel Hamilton, prit sous ses ordres les colonels Laurens et de Gimat. L'ardeur des troupes fut telle qu'elles ne laissrent pas aux sapeurs le temps de frayer la voie en coupant les abatis. Le bataillon du colonel Barber, qui tait le premier dans la colonne destine soutenir l'attaque, ayant t dtach au secours de l'avant-garde, arriva au moment o l'on commenait s'emparer des ouvrages. Au rapport de La Fayette lui-mme, pas un coup de fusil ne fut tir par les Amricains, qui n'employrent que la baonnette. M. de Gimat fut bless ses cts. Le reste de la colonne, sous les gnraux Muhlenberg et Hazen, s'avanait avec une discipline et une fermet admirables. Le bataillon du colonel Vose se dployait la gauche. Le reste de la division et l'arrire-garde prenaient successivement leurs positions, sous le feu de l'ennemi, sans lui rpondre, dans un ordre et un silence parfaits 209. [180] La redoute fut emporte immdiatement. Elle n'tait dfendue que par quarante hommes, tandis qu'il y en avait cent cinquante l'autre redoute. Comme le feu des Franais durait encore, La Fayette, trouvant le moment favorable pour donner une leon de modestie au baron de Viomnil, envoya auprs de lui le colonel Barber, son aide de camp, pour lui demander s'il avait besoin d'un secours amricain. Cette dmarche tait en ralit inutile, car les Franais ne furent de leur ct que sept minutes se rendre matres de la position qu'ils avaient attaque. Ils avaient aussi rencontr de plus srieux obstacles et une rsistance plus nergique. Mais le colonel Barber fit preuve en cette circonstance d'un sang-froid qui tonna les officiers franais. Il fut bless dans le trajet par le vent d'un boulet ennemi qui lui fit une contusion au ct. Il ne voulut pourtant pas se laisser panser avant de s'tre acquitt de sa commission, qui resta d'ailleurs sans rponse. Dans le courant de la nuit et du jour suivant, on s'occupa de continuer la seconde parallle travers la redoute prise par les Franais jusqu' celle des Amricains ; puis on installa dans cette parallle une batterie de canons qui commena aussitt son feu.

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Mm. de La Fayette.

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Pendant que Franais et Amricains rivalisaient de courage, deux fausses attaques tenaient en chec une partie des forces dont pouvait disposer lord Cornwallis. C'taient d'abord, la gauche des lignes franaises, sur le bord de la rivire d'York, les batteries dresses par le rgiment de Touraine qui ouvrirent un feu trs-vif sur les ouvrages ennemis. Les Franais ne perdirent aucun homme sur ce point 210. Du ct de Glocester, M. de Choisy reut l'ordre de faire aussi une fausse attaque. Emport par sa bravoure, il rsolut de la faire aussi srieuse que possible et d'emporter, l'pe la main, les retranchements ennemis. Dans ce but, il fit distribuer des haches la milice amricaine pour couper [181] les palissades. Mais au premier coup de feu, beaucoup de miliciens jetrent les haches et les fusils et prirent la fuite. Ainsi abandonn avec quelques compagnies seulement d'infanterie franaise, M. de Choisy dut se replier sur la cavalerie de Lauzun aprs avoir perdu une douzaine d'hommes. Furieux de son chec, il se disposait deux jours plus tard renouveler sa tentative, lorsqu'il en fut empch par les prliminaires de la capitulation.

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Aprs la nuit de la grande attaque (du 14 au 15 octobre 1781), le nombre des malades l'ambulance tait d'environ cinq cents dont vingt officiers. (Blanchard.)

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Chapitre XXII
Prise de Yorktown. Capitulation de Cornwallis
- La position de Cornwallis devient insoutenable. - Il envoie le 17 un parlementaire Washington. - Capitulation signe le 19. - Chagrin des officiers anglais. Ordres barbares du ministre anglais. - Cruauts rvoltantes des officiers anglais. - Pertes des deux cts. - Conduite noble du gouverneur Nelson.

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Cependant le succs remport par les troupes allies dans la nuit du 14 au 15 octobre avait inspir trop de confiance aux soldats d'Agenais et de Soissonnais qui taient de tranche la nuit suivante avec M. de Chastellux pour marchal de camp. Ils n'exercrent point une surveillance suffisante, placrent peu de sentinelles et s'endormirent pour la plupart en ne laissant personne la garde des batteries. Les Anglais envoyrent, cinq heures du matin, un corps de six cents hommes d'lite contre les postes avancs des Franais et des Amricains. Ils surprirent ces postes, enclourent du ct des Franais une batterie de sept canons, turent un homme et en blessrent trente-sept autres, ainsi que plusieurs officiers : MM. Marin, capitaine de Soissonnais ; de Bargues, lieutenant de Bourbonnais ; d'Houdetot, lieutenant d'Agenais ; de Laumont, sous-lieutenant d'Agenais, et de Pusignan, lieutenant d'artillerie. M. de Beurguissont, capitaine d'Agenais, qui avait t charg de la garde et de la dfense de la redoute prise dans la nuit prcdente, fut lui-mme

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bless et fait prisonnier. Les Anglais ne se retirrent que devant M. de Chastellux, qui arrivait bien tardivement avec sa rserve. Ce gnral mit tous ses soins rparer le mal caus par l'ennemi dans son heureuse sortie. Il poussa vivement la construction de nouvelles batteries, et, grce au zle du commandant de l'artillerie, M. d'Aboville, les pices, mal encloues, purent recommencer leur feu six heures aprs ce petit chec. [182] Ds le matin du 16, d'autres batteries taient prtes et commencrent prendre ricochet le couronnement des dfenses de l'ennemi. En plusieurs endroits les fraises furent dtruites et des brches pratiques. L'ennemi ne laissa pas que de rpondre encore cette attaque, et les Franais eurent deux hommes tus et dix blesss. Le marquis de Saint-Simon, qui tait de service comme marchal de camp avec M. de Custine comme brigadier, fat lgrement bless. Mais il ne voulut quitter la tranche qu'aprs ses vingt-quatre heures de service coules, lorsque le comte de Viomnil vint le remplacer avec deux bataillons de Bourbonnais et deux autres de Royal-Deux-Ponts. Un officier d'artillerie, M. de Bellenger, fut aussi tu dans cette journe. Cependant la position de lord Cornwallis n'tait plus tenable. Il avait rsist jusqu' la dernire extrmit et le quart de son arme tait dans les hpitaux. Il avait en vain attendu des secours de New-York et il se trouvait priv de vivres et de munitions. Dj, ds le 17, dix heures du matin, il avait envoy un parlementaire au camp des allis pour demander une suspension d'armes de vingt-quatre heures. Mais le gnral Washington n'ayant pas trouv sa demande assez explicite avait ordonn de continuer le feu. On continua en effet tirer jusqu' quatre heures : ce moment vint un nouveau parlementaire qui soumit au gnralissime de nouvelles conditions. L'attaque fut suspendue et la journe du 18 se passa tout entire en ngociations. Le vicomte de Noailles au nom de l'arme franaise, le colonel Laurens pour l'arme amricaine et M. de Granchain pour la flotte, avaient t nomms par leurs gnraux respectifs pour dresser les articles de la capitulation, conjointement avec des officiers de l'arme de lord Cornwallis. Celui-ci demanda sortir tambours battants et enseignes dployes, suivant la coutume adopte quand on obtient les honneurs de la guerre. Le comte de Rochambeau et les officiers franais, qui n'avaient aucun grief particulier contre le gnral anglais, taient d'avis de les lui accorder. Les gnraux amricains n'taient mme pas contraires [183] cette opinion. Mais La Fayette, se rappelant que les mmes

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ennemis avaient forc, lors de la capitulation de Charleston, le gnral Lincoln tenir ploys les drapeaux amricains et ne pas jouer une marche nationale, insista pour qu'on ust de reprsailles leur gard et obtint que la capitulation se fit dans ces deux mmes conditions, ce qui fut adopt. La capitulation fut signe le 19, midi. une heure, les allis prirent possession des ouvrages anglais, et, deux heures, la garnison dfila entre les deux haies formes par les Amricains et les Franais, et dposa ses armes, sur les ordres du gnral Lincoln, dans une plaine la gauche des lignes franaises. La garnison de Glocester dfila de son ct devant M. de, Choisy ; puis l'arme prisonnire rentra dans York et y resta jusqu'au 21. On la divisa en plusieurs corps qui furent conduits dans diffrentes parties de la Virginie, du Maryland ou de la Pensylvanie. Lord Cornwallis prtexta une indisposition pour ne pas sortir la tte de ses troupes. Elles furent commandes par le gnral. 0'Hara. L'adjudant gnral Dumas fut charg d'aller au devant de ces troupes et de diriger la colonne. Il se plaa la gauche du gnral O'Hara, et comme celui-ci lui demanda o se tenait le gnral Rochambeau : A notre gauche, rpondit Dumas ; la tte de la ligne franaise ; et aussitt le gnral O'Hara pressa le pas de son cheval pour prsenter son pe au gnral franais. Dumas devinant son intention partit au galop pour se placer entre le gnral anglais et M. de Rochambeau. Celui-ci lui indiquait en mme temps d'un geste le gnral Washington plac en face de lui la tte de l'arme amricaine. Vous vous trompez, lui dit alors Dumas, le gnral en chef de notre arme est la droite ; puis il le conduisit. Au moment o le gnral O'Hara levait son pe pour la remettre, le gnral Washington l'arrta en lui disant : Never from such good a hand jamais d'une aussi bonne main). Les gnraux et les officiers anglais semblaient du reste trs-affects de leur dfaite et faisaient paratre surtout leur mcontentement d'avoir d cder devant des rvolts pour [184] lesquels ils avaient profess publiquement jusque-l le plus grand ddain et mm un mpris qui tait souvent all jusqu' l'oubli des lois les plus ordinaires de l'humanit [Voir la note de la page 184.]. Dumas, en signalant ce dpit des officiers anglais, qu'il tait bien mme de remarquer, puisqu'il dirigeait la colonne [185] prisonnire, raconte que le colonel

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Abercromby, des gardes anglaises, au moment o sa troupe mettait bas les armes, s'loigna rapidement, se couvrant le visage et mordant son pe. On se traita de part et d'autre avec la plus grande courtoisie, [186] on se rendit des visites. Mais au milieu de ces dmonstrations de politesse perait, du ct des vaincus, un sentiment d'amertume qui se traduisait en paroles satiriques ou ddaigneuses pour les Amricains, auxquels les Anglais ne voulaient pas reconnatre qu'ils avaient t obligs de se rendre. Ainsi les gnraux Washington, Rochambeau et La Fayette, envoyrent chacun un aide de camp complimenter lord Cornwallis, qui retint celui de La Fayette, le major Washington, parent du gnral. Il lui dit qu'il mettait du prix ce que le gnral contre lequel il avait fait cette campagne ft persuad qu'il ne s'tait rendu que par l'impossibilit de se dfendre plus longtemps 211. Le mme gnral O'Hara qui voulait rendre son pe M. de Rochambeau plutt qu'au gnral Washington, se trouvant un jour la table des gnraux franais, fit semblant de ne pas vouloir tre entendu de M. de La Fayette et dit qu'il s'estimait heureux de n'avoir pas t pris par les Amricains seuls : C'est apparemment, lui rpliqua aussitt La Fayette, que le gnral O'Hara n'aime pas les rptitions. Il lui rappelait ainsi que les Amricains seuls l'avaient dj fait prisonnier une premire fois avec Burgoyne. Les Franais seuls le firent prisonnier quelques annes aprs, pour la troisime fois, Toulon. La garnison prisonnire se montait 6,198 hommes, plus 1,500 matelots et 68 hommes pris pendant le sige. Mais il y en avait 1,875 dans les hpitaux d'York. Ces troupes taient composes du 1er bataillon des gardes du roi d'Angleterre, des 17e, 23e, 33e et 45e rgiments d'infanterie, des 71e, 76e [187] et 80e rgiments des montagnards cossais, des rgiments hessois du prince hrditaire et de Boos, et des rgiments allemands d'Anspach et de Bayreuth, de la light infantery de la British legion et des queen's rangers 212.

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Lord Cornwallis donna dner le 21 au duc de Lauzun, qui, revenant de Glocester, passait au pare ; ce gnral tait assez gai et on le trouva fort aimable. Le lendemain, le vicomte de Damas alla l'inviter dner de la part de M. de Rochambeau. Ce jour-l il parut plus triste que de coutume. Il n'avait rien se reprocher, mais se plaignait de Clinton. 212 Les troupes d'Anspach, deux jours aprs la capitulation, offrirent, officiers et soldats, au duc de Lauzun de servir dans sa lgion. M. de Lauzun leur r-

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On trouva en outre 214 bouches feu de tous calibres, 7,320 petites armes, 22 drapeaux, 457 chevaux. Les Anglais perdirent aussi 64 btiments dont ils coulrent une vingtaine. Mais les 40 qui restaient taient en bon tat, 5 taient arms, et la frgate la Guadeloupe de 24 canons qui avait t coule put tre releve. Les Franais avaient eu pendant le sige 253 hommes tus ou blesss, parmi lesquels 18 officiers. Un seul de ceux-ci avait t tu le dernier jour du sige, c'tait M. de Bellanger, lieutenant d'artillerie. Quoique les troupes franaises fussent traites sous tous les rapports comme des auxiliaires et que, comme nous l'avons vu, les gnraux franais eussent toujours reconnu la suprmatie des gnraux amricains, ceux-ci s'empressrent de leur accorder la prfrence pour la nourriture et pour tous les soins qui dpendaient d'eux. C'est ainsi que quand les troupes du marquis de Saint-Simon joignirent celles de La Fayette, le jeune gnral prit sur lui d'ordonner que l'on ne dlivrt de farines aux troupes amricaines que lorsque les Franais auraient reu des provisions pour trois jours. Aussi les Amricains n'avaient-ils presque jamais que de la farine de mas. Il fit prendre les chevaux des gentlemen du pays pour monter les hussards franais, et les officiers suprieurs eux-mmes cdrent leurs propres chevaux dans le mme but. Cependant il ne s'leva pas la moindre plainte au sujet de ces prfrences que les soldats amricains reconnaissaient devoir tre accordes des trangers qui venaient de loin combattre pour leur cause. Le gnral Nelson, gouverneur de la Virginie, fit preuve [188] pendant cette campagne d'un dvouement, d'un courage, d'une abngation et d'un respect pour les lois qui sont rests clbres et que je ne puis passer sous silence. Il dploya une bravoure et un zle peu communs, la tte de ses milices. Il les paya de ses deniers en hypothquant ses proprits. En outre, aprs avoir fait camper l'arme allie au milieu de ses rcoltes et aprs avoir dirig le tir de l'artillerie sur les maisons d'York dont les plus belles, derrire les ouvrages de l'ennemi, appartenaient lui et sa famille, il ne prtendit aucun ddommagement pour les pertes qu'il avait prouves. Bien plus, comme il avait besoin de quelques moyens de transport pour faire arriver plus promptement les vivres et l'artillerie de sige, il mit en rquisition quelques voitures et quelques chevaux du pays, mais ce furent ceux de pondit qu'ils appartenaient aux Amricains et qu'il ne pouvait les prendre au service du roi de France sans l'agrment du roi et du Congrs.

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ses fermiers et ses plus beaux attelages personnels qu'il prit tout d'abord. On lui fit pourtant un crime de cet acte, que l'on qualifiait d'arbitraire, et il fut cit devant l'Assemble lgislative. Il n'hsita pas se dmettre de ses fonctions de gouverneur pour venir se disculper devant ses concitoyens, et tout en rendant compte de sa conduite, il put justement dfier qui que ce ft d'avoir plus contribu que lui, de ses biens et de sa fortune, au succs de cette importante campagne. Il fut acquitt avec loges ; mais il ne voulut pas reprendre son gouvernement, qu'il laissa M. Harrison. L'amiti de Washington et les tmoignages d'estime que de Rochambeau vint lui donner dans sa retraite durent le consoler un peu de l'ingratitude de ses concitoyens.

Note de la page 184.


Retour lappel de note de la page 184

Les troupes anglaises commirent pendant la guerre de l'Indpendance, et sur tous les points du globe o elles eurent combattre, les actes de barbarie les plus rvoltants et les plus contraires non-seulement aux lois de l'humanit, mais mme celles que l'usage a consacres dans les guerres entre peuples civiliss. Les gnraux, plus encore que leurs soldats, sont responsables devant la postrit des violences de toute espce qu'ils ordonnaient de sang-froid et l'excution desquelles ils prsidaient avec impassibilit. Ds 1775, tandis qu'on parlait de paix dans le Parlement, l'on donnait des ordres pour mettre tout feu et sang dans les provinces amricaines. Ces ordres barbares trouvaient des excuteurs ardents remplir les vues du ministre. Le gnral Gage, enferm dans Boston, se vengeait de son inaction force en maltraitant les prisonniers amricains, ce qui lui attirait de la part de Washington de justes reproches et des menaces de reprsailles qui ne furent jamais mises excution. En Virginie, lord Dunmore exerait des ravages qui lui valurent le surnom de tyran de cette province et dont les dprdations du tratre Arnold furent seules capables de faire oublier le souvenir. En mme temps Guy Carleton rgnait en despote sanguinaire sur les malheureux habitants du Canada.

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Tous les moyens de nuire leur paraissaient lgitimes. En 1776, ils contrefirent une telle quantit de papier monnaie qu'ils discrditrent ces valeurs fictives, dont le Congrs dut ordonner le cours forc. Tandis que les rvolts se bornaient employer les sauvages contre les tribus ennemies et les opposaient ainsi eux-mmes, les Anglais promettaient aux Indiens une rcompense pour chaque chevelure d'Amricain qu'ils rapporteraient. Aprs la victoire de Saratoga, le gnral Gates trouva la ville d'Oesopus sur l'Hudson ainsi que les villages des environs rduits en cendres par les ordres des gnraux Vaughan et Wallace. Les habitants s'taient rfugis dans les forts et prfraient s'exposer au tourment de la faim que de subir les outrages qu'un vainqueur froce exerait contre les malades, les femmes, les vieillards et les enfants. Au commencement de mai 1778, pendant une expdition aux environs de Philadelphie, le colonel Mawhood ne craignit pas de publier l'avis suivant : Le colonel rduira les rebelles, leurs femmes et leurs enfants la mendicit et la dtresse, et il a annex ici les noms de ceux qui seront les premiers objets de sa vengeance. (Ramsay, I, p. 325). Le 17 juin 1779, les habitants de Fairfield, prs de New-York , subirent encore les derniers excs de cette frocit tant de fois reproche aux troupes britanniques. Leurs excursions dans la baie de Chesapeak furent marques par ces mmes atrocits que la plume se refuse dcrire. Il serait trop long aussi de rappeler les honteux exploits de Butler, d'Arnold, de Rodney. Mais il est un fait moins connu que je ne puis passer sous silence. Pour arrter la marche des troupes allies devant York, lord Cornwallis, au lieu de les attaquer en soldat, recourut des ruses que les Indiens seuls auraient t capables d'employer. Il fit jeter dans tous les puits des ttes de boeufs, des chevaux morts, et mme des cadavres de ngres. L'arme franaise souffrit la vrit de la disette d'eau, mais elle pouvait tre inquite d'une manire plus brave et plus digne. C'est du reste avec les mmes armes qu'il avait cherch auparavant dtruire la petite arme de La Fayette. Il faisait inoculer tous les ngres qui dsertaient leurs plantations ou qu'il pouvait enlever, et les forait ensuite rtrograder et aller porter la contagion dans le

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camp amricain La vigilance de La Fayette mit en dfaut cette ruse barbare. (Mercure France, dcembre 1781, p. 109.) Il ne faudrait pas croire pourtant que ces actes de barbarie fussent spcialement rservs l'Amrique, et exercs seulement contre les colons rvolts. Il semble qu' cette poque ils taient tout fait dans les moeurs anglaises et que le gouvernement de la Grande-Bretagne ne reconnaissait pas plus les lois de l'humanit que celles du droit des gens. J'emprunte au Mercure de France, mai 1781, p. 174, le rcit suivant. Le chevalier Hector Monro a fait, devant la Chambre des communes, en 1764, la dposition suivante. En arrivant Calcutta, je trouvai l'arme, tant des Europens que des Cipayes, mutine, dsertant chez l'ennemi et dsobissant tout ordre. Je pris la ferme rsolution de dompter en elle cette mutinerie avant d'entreprendre de dompter l'ennemi. En consquence, je me fis accompagner d'un dtachement des troupes du Roi et des Europens de la Compagnie, je pris quatre pices d'artillerie et j'allai de Patna a Chippera. Le jour mme que j'y arrivai un dtachement de cipayes me quitta pour passer l'ennemi. Je dtachai aussitt une centaine d'Europens et un bataillon de cipayes pour me les ramener. Ce dtachement les rejoignit dans la nuit, les trouva endormis, les fit prisonniers et les ramena Chippera, o j'tais prt les recevoir. l'instant j'ordonnai aux officiers de me choisir cinquante hommes des plus mutins et de ceux qu'ils croyaient avoir engag le bataillon dserter. Quand ils me les eurent prsents, je leur ordonnai de me choisir vingt-quatre hommes des plus mauvais sujets sur ces cinquante, et, sur-le-champ, je fis tenir un conseil de guerre par leurs officiers noirs et leur enjoignis de m'apporter sur l'heure mme leur sentence. Ce conseil de guerre les reconnut coupables de mutinerie et de dsertion, les condamna mort et me laissa le matre de dcider du genre de supplice. J'ordonnai aussitt que quatre des vingt-quatre hommes fussent attachs des canons, et aux officiers d'artillerie de se prparer les faire sauter en l'air. Il se passa alors quelque chose de remarquable : quatre grenadiers reprsentrent que comme ils avaient toujours eu les postes d'honneur, ils croyaient avoir le droit de mourir les premiers. Quatre hommes du bataillon furent donc dtachs des canons et on y attacha les quatre grenadiers qui furent emports avec les boulets. Sur quoi les officiers europens qui taient alors sur le lieu

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vinrent me dire que les cipayes ne voulaient pas souffrir qu'on fit mourir de cette manire aucun des autres coupables. l'instant j'ordonnai que seize autres hommes des vingt-quatre fussent attachs par force aux canons et sautassent en l'air comme les premiers, ce qui fut fait. Je voulus ensuite que les quatre restants fussent conduits un quartier o quelque temps auparavant il y avait eu une dsertion de cipayes, avec des ordres positifs l'officier commandant de ce quartier de les faire excuter de la mme manire. Ce qui eut lieu et mit fin la mutinerie et la dsertion. On sait que ce mode d'excution, d l'esprit inventif du chevalier Munro, est encore en honneur dans l'arme anglaise de l'Inde, et qu'il fut pratiqu contre les cipayes prisonniers dans la rvolte de 1854. Voir aussi le Message du Prsident Madison, nov. 4, 1812, au Congress des tats-Unis.

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Chapitre XXIII
Suite de la capitulation de Yorktown
- Lauzun est charg de porter en France la nouvelle de la capitulation. - Enthousiasme que la prise d'Yorktown rpand Philadelphie. - Le Congrs se rassemble. - Dcisions prises comme marques de reconnaissance envers Washington, Rochambeau et de Grasse. - G. de Deux-Ponts part en France porter des dtails sur la capitulation. - Satisfaction et promesses du Roi. - La mort de Maurepas en empche la ralisation. - Chute Londres du ministre North. - La capitulation d'Yorktown dcide de l'indpendance amricaine. - Clinton se contente de mettre une faible garnison Charleston. - Il rentre New-York. - Dumas est charg de dtruire les retranchements de Portsmouth. - Dpart de de Grasse pour les Antilles.

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Aussitt que la capitulation fut signe, M. de Rochambeau fit venir auprs de lui M. de Lauzun et lui dit qu'il le destinait porter cette grande nouvelle en France. Lauzun s'en dfendit et lui conseilla d'envoyer de prfrence M. de [189] Charlus, qui y trouverait l'occasion de rentrer dans les bonnes grces du duc de Castries, son pre. Mais M. de Rochambeau lui rpliqua que, puisqu'il avait command la premire affaire, c'tait lui porter le premier la nouvelle du succs, et que le comte Guillaume de Deux-Ponts ayant engag la seconde action partirait sur une autre frgate pour porter les dtails. M. de Lauzun dit dans ses mmoires que de Charlus ne pardonna jamais M. de Rochambeau ni lui-mme

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de n'avoir pas t charg de cette commission. Pourtant ce dernier partit aussi peu de jours aprs avec Guillaume de Deux-Ponts. Lauzun s'embarqua le 24, sur la frgate la Surveillante, et parvint Brest aprs vingt-deux jours de traverse. En mme temps, le gnral Washington dpchait son aide de camp, Tighlman, au Congrs. La nouvelle de la prise d'York, qui se rpandit aussitt dans Philadelphie, y causa une joie inexprimable 213. Le Congrs se rassembla le 29 et prit une rsolution pour faire riger une colonne de marbre York, orne d'emblmes rappelant l'alliance entre les tats-Unis et la France avec un rcit succinct de la reddition de l'arme et de lord Cornwallis aux gnraux Washington, Rochambeau et de Grasse 214. Il dcida galement qu'il offrirait deux drapeaux au gnral Washington et quatre pices de canon anglaises au comte de Rochambeau et au comte de Grasse, avec une inscription qui leur marqut la reconnaissance du Congrs des tats-Unis pour la part glorieuse qu'ils avaient prise cette brillante expditions 215. Le 26, le comte Guillaume de Deux-Ponts, charg des dtails du sige et de la capitulation que lui avait donns par crit M. de Rochambeau ainsi que du rapport qu'il avait t chercher auprs du comte de Grasse bord de la Ville [190] de Paris, s'embarqua sur l'Andromaque, capitaine M. de Ravenel, avec MM. de Damas, de Laval et de Charlus, qui avaient obtenu l'autorisation de revenir en France. Les vents furent contraires jusqu'au 27 aprs midi. Vers deux heures on appareilla. L'Andromaque avait pass les bancs de Middle-Ground, elle se trouvait la hauteur du cap Henry, lorsque des signaux faits par la Concorde, en rptition de ceux de l'Hermione qui croisait entre les caps Charles et Henry, annoncrent la prsence d'une flotte anglaise. Elle tait forte de vingt-sept vaisseaux et avait bord le prince William-Henry, avec un corps de troupes de six mille hommes, venu de New-York, aux ordres du gnral Clinton.

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Plusieurs particuliers tmoignrent leur satisfaction par des illuminations (Cr. du Bourg), et cet vnement a fourni matire aux gazetiers de se distinguer, chose que les Amricains ne ngligent pas plus que les Anglais. Trop heureux quand leurs papiers publics ne sont pas remplis de faussets. Nous pouvons conclure de ce passage que les canards ne sont pas d'invention rcente. 214 Ce monument n'est pas encore construit. 215 Un de ces canons est aujourd'hui au muse d'artillerie de Paris.

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L'Andromaque fut oblige de rentrer dans le James-River et d'attendre jusqu'au ler novembre, sous la protection de l'escadre franaise, que la flotte anglaise et tout fait disparu. Elle put enfin sortir ce mme jour, vers onze heures, sous la protection de l'Hermione, qui l'escorta jusqu' la nuit. Le 20 novembre, l'Andromaque abordait Brest sans avoir couru aucun danger srieux, et, le 24, le comte de Deux Ponts s'acquittait la cour de la commission dont il tait charg. Le roi accueillit avec la plus grande satisfaction MM. de Lauzun et de DeuxPonts, et leur fit les plus belles promesses pour l'arme expditionnaire et pour eux-mmes ; mais son premier ministre M. de Maurepas mourut sur ces entrefaites, et MM. de Castries et de Sgur en profitrent pour ne pas tenir les promesses royales l'gard de Lauzun et pour n'accorder de grces ni lui-mme, ni aux officiers de son corps qui s'taient le plus brillamment conduits. M. de Castries enleva mme ce colonel les quatre cents hommes de sa lgion qui taient rests Brest pour les envoyer au Sngal tenir garnison jusqu' la fin de la guerre dans un pays clbre par son insalubrit. Tandis que la nouvelle de la capitulation d'York tait Versailles l'occasion de nouvelles ftes, Londres elle dterminait la chute du ministre North. On sentit, comme dans toute l'Europe, que cet chec avait dcid du sort de [191] la querelle entre l'Angleterre et les tats-Unis, et il ne fut plus question ds lors que de reconnatre l'indpendance de ces derniers des conditions avantageuses pour 1a Grande-Bretagne. Le gnral Washington et La Fayette auraient voulu profiter de la supriorit des forces du comte de Grasse pour attaquer Charleston et ce qui restait d'Anglais dans les tats du Sud. La Fayette devait prendre son infanterie lgre, les grenadiers et les chasseurs franais, ainsi que le corps de Saint-Simon, et aller dbarquer du ct de Charleston, pour cooprer avec le gnral Green, qui tenait dans la Caroline. On dit mme que lord Cornwallis, instruit de ce projet et voyant La Fayette monter sur un canot pour se rendre la flotte du comte de Grasse, dit quelques officiers anglais : Il va dcider de la perte de Charleston. Il manifesta la mme crainte quand il vit revenir La Fayette York. Mais le comte de Grasse se refusa obstinment toute opration nouvelle sur les ctes de l'Amrique septentrionale. Il voulait retourner, comme ses instructions le lui recommandaient du reste, la dfense des Antilles. Lorsque le gnral Clinton eut appris la prise d'York, il se retira avec la flotte, se contenta de jeter trois rgiments dans Charleston et rentra New-York. Mais sa

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prsence donna lieu de souponner M. de Rochambeau que les Anglais pourraient tenter de dbarquer en dehors de la baie, entre le cap Henry et le grand marais appel Dismal-Swamp, pour se jeter dans Portsmouth, sur la rivire d'lisabeth. Ce poste, o s'tait d'abord rfugi Arnold, avait t bien retranch, et lord Cornwallis, qui l'avait occup avant de lui prfrer Yorktown, en avait tendu et perfectionn les fortifications. L'adjudant gnral Damas fut charg de dtruire ces ouvrages le plus rapidement possible ; on mit sous ses ordres, dans ce but, un bataillon de milices amricaines. Dumas trouva ces retranchements dans un trsbon tat. Il profita d'un vent d'ouest trs-violent pour incendier les fascinages, les palissades et les abatis ; nais il fut oblig d'employer ensuite plus de huit jours, avec l'aide de tous les miliciens et de tous les ouvriers qu'il [192] put rassembler, pour en achever la destruction complte. Le comte de Grasse, aussitt aprs la capitulation, avait fait ses prparatifs de dpart. Pendant les journes des 1, 2 et 3 novembre, il fit embarquer sur ses vaisseaux les soldats de Saint-Simon, prit des approvisionnements, et le 4 il fit voile pour les Antilles, ne laissant dans la baie de Chesapeak qu'une petite escadre compose du Romulus, aux ordres de M. de La Villebrune, et de trois frgates. Le mme jour, les btiments promis aux Anglais pour les transporter New-York ou en Angleterre furent mis leur disposition. Lord Cornwallis s'embarqua pour New-York. Les premiers succs de ce gnral avaient fait esprer aux Anglais qu'il allait devenir le conqurant des colonies rvoltes et leur punisseur 216. Luimme avait longtemps compt sur le succs.
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Vieux mot dont Corneille, qui en sentait la valeur, s'est servi pour la dernire fois et qui mrite d'tre rhabilit. Pendant toute la campagne de 1781, il ne cessait d'crire son gouvernement qu'il avait dfinitivement conquis les Carolines ; et comme cette conqute tait toujours refaire, on assimila plaisamment en Angleterre le succs de ce gnral la capture qu'avait faite un soldat cossais d'un milicien amricain. Il crit son capitaine : J'ai fait un prisonnier. - Eh bien ! il faut l'amener. - Mais il ne veut pas. - Reviens toi-mme alors. - Mais c'est qu'il ne veut pas me laisser aller. Pourtant Cornwallis ne garda pas trop longtemps ses illusions. Six mois avant la chute d'York, comme on lui avait offert le titre de marquis, voici ce qu'il crivit au lord Germaine : Je vous supplie de faire mes plus humbles remerciements Sa Majest pour ses bonnes intentions et de lui reprsenter en mme temps tous les dangers de ma position. Avec le peu de troupes que j'ai, trois victoires de plus achveront de me ruiner si le renfort que je de-

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Chapitre XXIV
Suspension des hostilits
- Les troupes allies se disposent prendre leurs quartiers d'hiver. - Le baron de Viomnil rentre en France. - Rochambeau est plac de manire pouvoir secourir les provinces les plus menaces par l'ennemi. - La Fayette part pour la France.

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Les troupes se dispersrent pour aller prendre leurs quartiers d'hiver. Le 5 novembre, la milice de Virginie quitta son camp pour se porter dans le Sud, sous les ordres du gnral Green. Le 6, en mme temps que Dumas dtruisait les fortifications de Portsmouth, les ingnieurs faisaient [193] dtruire les parallles traces parles allis devant York, et rtablissaient les dfenses extrieures de la place en les rapprochant de son enceinte continue. Le gnral Washington, qui avait fait partir dans le Sud les milices de la Virginie, dtacha encore de son arme le gnral La Fayette avec les troupes de Maryland et de Pennsylvanie pour aller aussi renforcer l'arme du gnral Green. Il

mande n'arrive pas. Jusqu' ce que j'en aie reu un qui me donne quelque espoir de terminer heureusement mon expdition, je vous prie de ne me parler ni d'honneurs ni de rcompenses.

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s'embarqua lui-mme York et ramena tout le reste des troupes amricaines Head-of-Elk, pour se diriger de l vers la rivire Hudson. Le baron de Viomnil obtint de retourner en France, o des affaires personnelles exigeaient sa prsence. Son frre, le vicomte de Viomnil, le remplaa dans son commandement. Du 15 au 18, les Franais entrrent dans leurs quartiers d'hiver et prirent les positions suivantes : La lgion de Lauzun, commande par M. de Choisy, Hampton. Le rgiment de Soissonnais York, avec les grenadiers et chasseurs de Saintonge ; le rgiment de Saintonge entre York et Hampton, Half-Way-House ; une compagnie d'artillerie et un dtachement de cinquante hommes Glocester ; le tout command par le vicomte de Viomnil. Le quartier gnral de M. de Rochambeau, o se trouvait aussi M. de Chastellux, tait Williamsbourg Le rgiment complet de Bourbonnais et celui de DeuxPonts y avaient aussi leurs cantonnements. Trois compagnies de Deux-Ponts furent dtaches James-Town sous les ordres d'un capitaine, et l'artillerie de sige fut place West-Point, en Virginie, sous le commandement d'un officier de cette arme. De cette position intermdiaire entre l'arme du Nord et celle du Sud, M. de Rochambeau tait en mesure de porter du secours aux provinces qui seraient le plus menaces par l'ennemi. Mais le coup dcisif tait frapp, puisqu'il ne restait plus aux Anglais que la ville de New-York et les places de Savannah et de Charleston. Pendant que La Fayette accourait marches forces pour se joindre l'arme de Green, celui-ci, craignant que le [194] renfort arriv Charleston et celui de quatre mille hommes qu'on y attendait d'Irlande ne missent les Anglais en tat de reprendre l'offensive, sollicita vivement de M. de Rochambeau de lui envoyer un fort dtachement de troupes franaises. Mais le gnral franais, estimant que le gnral Green se laissait influencer par les faux bruits que l'ennemi faisait rpandre, ne changea rien ses dispositions. Il laissa son infanterie dans ses quartiers d'hiver et se borna tendre ceux de la lgion de Lauzun, commande par M. de Choisy, jusqu'aux frontires de la Caroline du Nord. Il chargea cependant l'adju-

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dant gnral Dumas de pousser des reconnaissances bien au del et de prparer des ouvertures de marche dans le cas o des circonstances qu'il ne prvoyait pas exigeraient qu'il ft avancer une partie de son arme. Dumas resta occup de ces fonctions pendant tout l'hiver, ne revenant Williamsbourg que rarement, pour rendre compte au gnral de ses oprations et pour soigner son ami Charles de Lameth, toujours trs-souffrant de ses blessures, et qui retourna en France aussitt qu'il fut en tat de supporter la mer. La Fayette partit aussi de Boston pour la France, sur l'Alliance, le 23 dcembre 1781. Il arriva en vingt-trois jours dans sa patrie, o il se consacra encore au service de la cause des Amricains, en y employant la faveur dont il jouissait la cour et les sympathies que sa conduite lui avait acquises dans l'opinion publique.

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Chapitre XXV
Dfaite de l'amiral de Grasse. Proposition de paix
- Armistice tacite sur le continent. - Premiers succs de l'amiral de Grasse sur les Anglais aux Antilles. - L'amiral anglais Rodney le rejoint le 12 aot 1782. - De Grasse est battu et fait prisonnier. - L'Angleterre propose l'Amrique de reconnatre son indpendance. - Le Congrs refuse la paix. - Il veut qu'elle s'applique galement la France. - Par suite des vnements des Antilles, Rochambeau remonte vers le Nord. - Entrevue de Rochambeau et de Washington. - Ils tentent d'empcher qu'aucun renfort ne sorte de New-York

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Il y eut ainsi comme un armistice sur le continent pendant cet hiver. On apprenait pourtant par des frgates venues de France 217 que l'on y prparait un grand convoi et des renforts pour les Antilles, afin de mettre le comte de Grasse en tat de soutenir la lutte contre la flotte anglaise, [195] sous les ordres de l'amiral Rodney. Dj dans la seconde moiti de janvier on avait appris la prise de Saint-Eustache et de Saint-Christophe par M. de Bouill, et celle de l'le Minorque par M. de Grillon. Mais les faveurs de la fortune, allaient avoir un terme fatal pour M. de Grasse. Le grand convoi parti de France sous l'escorte de M. de Guichen fut
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Le 7 janvier 1782, arriva dans la baie de Chesapeak une frgate franaise, la Sbylle, portant deux millions pour l'arme.

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dispers par la tempte. Les Anglais runirent toutes leurs forces navales aux les du Vent, et le comte de Grasse, malgr l'infriorit de sa flotte, se hasarda de mettre la voile pour convoyer les troupes de M. de Bouill qui devaient se runir, Saint-Domingue, celles que commandait le gnral espagnol don Galvez. L'amiral Rodney, manoeuvrant pour couper la flotte franaise de son convoi, ne put atteindre que le vaisseau le Zl, le plus mauvais marcheur de l'arrire-garde Le comte de Grasse voulut le sauver et engagea son avant-garde sous le commandement de M. de Vaudreuil. Les Franais eurent l'avantage dans ce premier combat, livr le 9 avril 1782. L'amiral Rodney les suivit, et, ayant gagn le vent, engagea le 12 une action gnrale dont le rsultat fut dsastreux pour la flotte franaise. Le vaisseau amiral la Ville de Paris et six autres furent dsempars et pris aprs la plus glorieuse rsistance. M. de Grasse n'obtint sa libert qu' la paix. Le pont de son vaisseau avait t compltement ras par les boulets ennemis, et l'amiral avec deux officiers restaient seuls debout et sans blessure quand il se rendit 218. L'amiral Rodney ne put garder aucun des quatre vaisseaux dont il s'tait empar, parce qu'ils taient trop endommags. En outre, le Csar prit feu et prit avec environ quatre cents Anglais qui en avaient pris possession. Quand cette nouvelle parvint aux tats-Unis, le Congrs venait prcisment de recevoir du gnral Carleton, qui avait remplac Clinton dans le commandement de l'arme anglaise, la proposition du gouvernement anglais de reconnatre sans restriction l'indpendance des tats-Unis, [196] sous la condition de renoncer l'alliance avec la France. Le Congrs ne se laissa pas influencer par la nouvelle du dsastre prouv par les Franais dans les eaux des Antilles. Il ne montra que de l'indignation et refusa d'admettre le ngociateur qui en tait charg. Les tats dclarrent unanimement qu'ils considreraient comme haute trahison toute proposition tendant faire une paix spare. Ces ouvertures, ainsi que l'armistice qui fut la mme poque demand par le commandant de Charleston et refus par le gnral Green, prouvaient assez que, malgr leur dernier succs dans les Antilles, les Anglais renonaient enfin soumettre leurs anciennes colonies. Les Amricains dsiraient certainement la paix, mais ils montrrent la plus grande fermet et ils prouvrent leur reconnaissance envers la France en se disposant de nouveaux
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V. Not. biog. DE GRASSE.

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sacrifices afin d'obtenir cette paix des conditions aussi honorables pour les allis que pour eux-mmes. De son ct le gouvernement franais ne discontinuait d'envoyer des secours autant que le lui permettait le mauvais tat de ses finances. Deux frgates, la Gloire et l'Aigle, sous le commandement de M. de La ToucheTrville, furent expdies de Brest, le 19 mai 1782. Je reviendrai bientt sur la traverse de ces deux frgates qui portaient en Amrique, outre des secours en argent, la fleur de la noblesse franaise 219. Je reviens aux mouvements que dut excuter l'arme franaise aprs les rcents vnements des Antilles. Aprs le combat du 12 avril, o le comte de Grasse fut fait prisonnier, le marquis de Vaudreuil, qui avait pris le commandement de la flotte, reut l'ordre de venir Boston pour y rparer son escadre. Sur l'avis qu'il en donna au ministre franais, M. de la Luzerne, M. de Rochambeau sentit la ncessit, de se rapprocher avec son arme des provinces du Nord. Les chaleurs excessives du climat de la Virginie avaient caus beaucoup de maladies. [197] D'ailleurs les prparatifs que faisaient les Anglais pour vacuer Charleston rendaient superflu un plus long sjour des troupes franaises dans les tats du Sud. M. de Rochambeau apprenait en mme temps qu'il se prparait New-York un embarquement de troupes destines aller attaquer quelques-unes des colonies franaises. Il se dtermina donc mettre ses troupes en mouvement pour les rapprocher de New-York et demander au gnral Washington une entrevue Philadelphie. Cette confrence eut lieu, et il y fut dcid que les deux armes reprendraient leurs anciennes positions sur la rivire d'Hudson et s'approcheraient le plus possible de New-York pour menacer cette place et l'empcher d'envoyer aucun dtachement au dehors.

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La relation indite de M. de Broglie que je possde m'aidera complter, sur le rcit de cette nouvelle expdition, la narration que M. de Sgur nous en a donne dans ses Mmoires. Les Mss. de du Petit Thouars donnent aussi des dtails nombreux sur ce sujet.

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Chapitre XXVI
L'arme franaise devant New-York
- Mouvement rtrograde de l'arme franaise. - Le gnral Carleton offre de nouveau une paix spare l'Amrique. - Position de l'arme franaise devant New-York.

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Aussitt commena le mouvement rtrograde de l'arme franaise. Il s'opra lentement, le soldat marchant la nuit et se reposant le jour. Rochambeau avait pris les devants pour confrer avec Washington, et il avait laiss au chevalier de Chastellux et au comte de Viomnil le soin de conduire les troupes d'aprs les sages instructions qu'il leur avait donnes. On accorda aux troupes un mois de repos Baltimore, d'o elles partirent par bataillons pour viter l'encombrement au passage de la Susquehanna, que Dumas fut encore charg de surveiller 220.

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L'arme mit prs d'un mois se rendre de Williamsbourg Baltimore, bien la distance de ces deux villes ne soit que de 226 milles, L'avant-garde partit le 1er juillet et arriva le 24, tandis que l'arrire-garde, comprenant les quipages et l'ambulance, ne parvint Baltimore que le 27. Celle-ci s'tait mise en mouvement ds le 23 juin. D'ailleurs on reprit la route que l'on avait suivie l'anne prcdente. Les principales stations furent encore : Drinking-

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[198] Les gnraux runis Philadelphie apprirent cette poque que Savannah avait t vacue, et que la garnison avait t en partie laisse Charleston et en partie transporte New-York. Le gnral Carleton, qui avait toujours le projet d'vacuer New-York pour se porter sur quelque point des Antilles, fit rpandre la nouvelle de la reconnaissance de l'indpendance amricaine par les deux chambres du Parlement et tenta de nouveau par cette manoeuvre de diviser les allis et de ngocier avec le Congrs seul. Il n'eut pas plus de succs que prcdemment, et M. de Rochambeau acclra la marche de ses troupes. Elles traversrent Philadelphie, puis la Delaware et les Jerseys. La cavalerie de la lgion de Lauzun, commande par le comte Robert Dillon, clairait le flanc droit sur le revers des hauteurs que l'arme ctoyait. Elle traversa ensuite l'Hudson Kingsferry, comme l'ouverture de la campagne prcdente ; et la jonction des deux armes s'opra sur ce point. Les Franais dfilrent entre deux haies de l'arme amricaine, qui tait en grande tenue pour la premire fois depuis son organisation. Ses armes venaient en partie de France et les uniformes des magasins d'York. Cette journe fut une vraie fte de famille. L'arme amricaine resta campe Kingsferry ayant une arrire-garde l'embouchure du Croton dans la rivire d'Hudson. L'arme franaise prit, en avant de Crampond, une forte position dans la montagne. Le corps de Lauzun tait en avant-garde sur la hauteur qui borde le Croton, et dans cette position les deux armes pouvaient, en une seule journe de marche, se porter sur New-York et sur Staten-Island.

spring, Birdstavern, Newcastle, Port-Royal, Hanover-town, Brunk'sbridge, Bowlingreen, Fredericksburg, Stratford, Dumfries, Colchester, Alexandrie, Georgetown, Bladensburg, Brimburg, Elkridge. (Voir la carte jointe cet ouvrage et le Journal de Blanchard.)

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Chapitre XXVII
Renforts envoys en 1782
- Le gouvernement franais se dispose envoyer de nouveaux renforts en 1782. - Les croisires anglaises empchent ce convoi de partir. - La Gloire seule part avec 2 millions de livres et des officiers. - Ce vaisseau choue sur les ctes de France. - Il cherche un refuge dans la Loire. - Il revient Rochefort. [237] - Dpart de ce port avec l'Aigle. - Arrt aux Aores. - Combat avec un vaisseau anglais. - Les deux navires franais arrivent l'entre de la Delaware.

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J'ai dit que le gouvernement franais projetait d'envoyer de nouveaux secours en Amrique. Ds les premiers jours d'avril 1782, il avait en effet runi dans le port [199] de Brest plusieurs frgates et un convoi nombreux de vaisseaux marchands et de btiments de transport, ainsi que deux bataillons de recrues destines renforcer l'arme de Rochambeau. M. le comte de Sgur, fils du ministre de la guerre, qui avait obtenu la place de colonel en second de Soissonnais la place de M. de Noailles, reut l'ordre d'en prendre le commandement, de les inspecter et de les instruire jusqu'au moment du dpart. Mais une escadre anglaise, informe de ces prparatifs et favorise par les vents, qui taient contraires aux Franais, vint croiser devant la rade, de sorte que le dpart dut tre diffr de six semaines et qu'au bout de ce temps la frgate la Gloire reut l'ordre de partir seule, emportant une somme de deux millions destine l'arme de Rochambeau, et un grand nombre d'officiers au nombre desquels se trouvaient : le duc de Lauzun, le comte

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de Sgur, le prince de Broglie, fils du marchal ; M. de Montesquieu, le petit-fils de l'auteur de l'Esprit des lois ; de Viomnil fils, de Laval, le comte de Lomnie, de Sheldon , officier d'origine anglaise ; un gentilhomme polonais, Polleresky ; un aide de camp du roi de Sude, M. de Ligliorn ; le chevalier Alexandre de Lameth, qui allait prendre la place de son frre Charles ; le vicomte de Vaudreuil, fils du capitaine de vaisseau de ce nom ; en outre, MM. de Brentano, de Ricci, de Montmort, de Tisseul et d'autres. Cette frgate de trente-deux canons de douze tait commande par M. de Valongne, vieux marin qui malgr son mrite n'tait encore que lieutenant de vaisseau. Elle mit la voile le 19 mai 1782, par une brise assez frache pour que l'on pt esprer d'chapper la vigilance de la flotte anglaise ; mais peine tait-elle trois lieues en mer qu'une tempte violente la jeta vers la cte. L'arrive des vingtdeux croiseurs anglais l'obligea suivre longtemps encore ces parages dangereux. Lorsque le calme revint, un mt de la Gloire tait cass ; elle dut rentrer dans la Loire et relcher Paimboeuf pour se rparer. Jusqu'au 15 juillet, elle resta ainsi sur les ctes de France, recevant tantt l'ordre de mettre la voile, tantt l'injonction d'attendre, [200] et se promenant de Brest Nantes, de Nantes Lorient, puis de Lorient Rochefort. Dans ce dernier port, elle rencontra l'Aigle, autre frgate plus forte, de quarante canons de vingt-quatre, qui devait se rendre en Amrique de conserve avec la Gloire. Elle tait commande par M. de La Touche, homme brave et instruit qui avait le dfaut d'tre trop rcemment entr dans la marine et de devoir son rapide avancement l'appui de nombreux amis et en particulier du duc d'Orlans. Comme il tait capitaine de vaisseau, il eut aussitt le pas sur M. de Valongne, qui ne se soumit pas sans murmurer de se voir ainsi contraint de servir sous un officier moins ancien que lui. Les passagers de l'Aigle n'taient pas de moindre condition que ceux de la Gloire : c'tait M. le baron de Viomnil, qui allait reprendre son commandement avec le titre de marchal de camp ; MM. de Vauban, de Melfort, Bozon de Talleyrand, de Champcenetz, de Fleury, de Laval, de Chabannes, et d'autres. M. de La Touche tait sans doute trop peu habitu la svrit des rglements de la marine pour les accepter dans toute leur rigueur. Une femme dont il tait violemment pris l'avait suivi de Paris la Rochelle, et comme il ne devait pas l'embarquer sur sa frgate, il eut la singulire ide de la mettre sur un btiment marchand et de faire remorquer celui-ci par l'Aigle. La marche des frgates en fut

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ncessairement beaucoup retarde. Leur sret mme fut compromise ; mais heureusement cette manire de concilier l'amour et le devoir ne fut fatale qu' ceux qui l'avaient imagine. On mit trois semaines arriver aux Aores, et comme il y avait des malades bord et qu'on manquait d'eau, M. de La Touche prit la rsolution de relcher dans quelque port de ce petit archipel. Le vent s'opposa ce que les frgates entrassent dans le port de Fayal. Comme celui de Terceyre n'tait pas sr, on dut se rsigner les faire croiser devant l'le pendant qu'on allait chercher sur des embarcations les approvisionnements ncessaires. Les jeunes et brillants passagers des deux frgates descendirent terre [201] et visitrent pendant les quelques jours qu'ils y restrent tout ce que ces les fortunes pouvaient contenir de personnages ou de choses curieuses. Je ne redirai pas les rceptions qui leur furent faites par le consul de France et par le gouverneur portugais. Je ne parlerai pas davantage de ce singulier agent, la fois consul de deux nations ennemies, l'Angleterre et l'Espagne, familier de l'inquisition et danseur de fandango ; et je ne citerai que pour qu'on en retrouve les dtails dans les mmoires dj cits 221, les entrevues galantes que son hte mnagea aux officiers franais dans un couvent de jeunes Portugaises, sous les yeux de leur abbesse complaisante. La troupe joyeuse serait encore reste bien longtemps dans ce sjour qui semblait enchanteur, si le devoir ne l'avait appele ailleurs. M. de La Touche remit la voile le 5 aot et se dirigea d'abord vers le nord-ouest pour prendre connaissance des dpches qu'il ne devait ouvrir qu' cette hauteur, avant de continuer sa route. Or ces dpches lui enjoignaient de faire la plus grande diligence, d'viter tout combat, et de remettre avec la plus grande clrit possible au comte de Rochambeau et au marquis de Vaudreuil le plan d'une nouvelle campagne. Il se repentit, mais trop tard, du temps qu'il avait perdu, laissa aller le vaisseau marchand par la voie ordinaire, et voulut prendre au plus court en dirigeant les frgates directement vers l'ouest. Il se trompait dans ses prvisions, car des calmes frquents lui firent perdre plus de quinze jours, en sorte que le vaisseau marchand qu'il avait laiss aller seul, et qui tait pouss par les vents aliss, arriva en mme temps que lui l'entre de la Delaware.

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Sgur. Relation de Broglie. Mss. du Petit Thouars.

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Les deux frgates se trouvaient du 4 au 5 septembre la hauteur des Bermudes, lorsqu'on signala un homme la mer. C'tait un matelot de l'Aigle, que l'on parvint sauver en allumant des fanaux et en lanant un canot la mer. On teignit aussitt les feux, comme on le faisait toujours dans la nuit. Mais cet instant avait suffi pour appeler sur les [202] frgates l'attention d'un vaisseau anglais, qui commena immdiatement l'attaque. C'tait l'Hector, de soixante-quatorze canons, rcemment pris sur le comte de Grasse, et qui emmenait un convoi de prisonniers franais. La Gloire supporta seule pendant trois quarts d'heure le feu de l'ennemi et lui rsista hroquement puis l'Aigle vint son tour soutenir la lutte jusqu'au jour. Malgr la supriorit de son armement, le vaisseau anglais aurait t pris si l'on n'avait aperu au loin une flotte nombreuse dont on redoutait les atteintes. On apprit plus tard que l'Hector avait t tellement maltrait qu'il avait coul trois cents lieues de la cte. Un btiment amricain qui se trouva dans ces parages sauva le capitaine et une partie de l'quipage. Cette brillante affaire valut les plus grands loges M. de La Touche, et M. de Valongne le grade de capitaine de vaisseau. La perte des deux frgates tait d'environ trente ou quarante tus et cent blesss. La Gloire tait aussi fort endommage et faisait eau de toutes parts. On parvint pourtant rparer assez bien ses avaries. La terre n'tait pas loigne. On l'aperut le 11 septembre. Le 12, on reconnut l'entre de la Delaware, et l'on se prparait mouiller contre le cap May lorsque le vent contraire s'y opposa. Au mme moment, une corvette anglaise vint se placer tourdiment entre les deux frgates franaises, qu'elle croyait de sa nation. Elle fat prise aprs un change de quelques coups de canon. Son amarinage, par la grosse mer qu'il faisait, prit un temps trs-long. M. de La Touche fat forc de mouiller le long de la cte pendant qu'il envoyait un canot chercher des pilotes pour entrer dans la Delaware. Le vent brisa ce canot contre la cte ; l'officier 222 et deux matelots seulement purent se sauver la nage. Je laisse pour le reste de ce rcit la parole au prince de Broglie.

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M. Gandeau, capitaine marchand qui servit de second M. de Valongue pendant la traverse. Il s'tait distingu dans le combat contre l'Hector et avait peut-tre sauv l'Aigle par une habile manoeuvre.

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Chapitre XXVIII
Rcit du prince de Broglie
- Rcit du dtail sur son voyage jusqu' son arrive Philadelphie. - Aperus sur le Congrs et la socit amricaine.

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Le lendemain, la pointe du jour, une flottille anglaise, compose d'un vaisseau de soixante-quatre, d'un de cinquante, de deux frgates et de deux autres btiments lgers, parut deux portes de canon et au vent ; elle tait commande par le capitaine Elphinston et portait sur un de ses vaisseaux le prince William-Henry. L'apparition d'une aussi nombreuse compagnie fora M. de La Touche appareiller au plus vite avec la Gloire et pntrer sans dlai dans la Delaware, bien qu'il n'et pas de pilote. La navigation est fort dangereuse dans ce fleuve, cause des bancs de sable mouvant qui encombrent son lit ; nous prmes en outre le mauvais chenal ; l'Aigle toucha deux fois, et la route que nous suivions parut si dangereuse l'ennemi mme qu'il prit le parti de mouiller deux grandes portes de canon de nous. M. de La Touche en fit autant, et il nous arriva enfin des pilotes. Il se tint un conseil de guerre bord de l'Aigle, dans lequel, vu l'extrme danger de la position, M. le baron de Viomnil prit le parti d'ordonner tous les officiers passagers sur les deux frgates de s'embarquer sur-le-champ dans des canots et de le suivre terre. Il ordonna en mme temps que les chaloupes fassent

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employes a porter terre les 2,500,000 livres dont les frgates taient charges. Le premier de ces ordres fut excut sans dlai, et nous arrivmes sur la cte d'Amrique le 13, environ six heures du soir, sans valets, sans chemises, et avec l'quipage du monde le plus leste. Nous nous arrtmes d'abord chez un gentleman nomm Mandlau 223, qui nous donna manger ; aprs quoi M. de Viomnil, qui se dcida passer la nuit dans ce lieu, envoya tous les jeunes gens dans le pays, les uns pour faire rassembler quelque milice, les [204] autres pour trouver des chariots et des boeufs ou des bateaux, afin de transporter le lendemain l'argent que les chaloupes devaient apporter pendant la nuit. Nous partmes, le comte de Sgur, Lameth et moi, pour remplir cet objet, sous la conduite d'un ngre, et nous fmes pendant la nuit environ douze milles pied, pour arriver une espce d'auberge assez mal pourvue nomme Onthstavern, appartenant un Amricain nomm Pedikies. Je trouvai le moyen d'y rassembler trois chariots attels de quatre boeufs, et le lendemain, quatre heures du matin, je grimpai sur un cheval (lue l'on me donna l'essai, pour amener mon convoi d'quipage au gnral. Je n'tais plus qu' une lieue du bord de la mer, lorsque je rencontrai M. de Lauzun qui me dit que l'argent tait arriv trois heures du matin et qu'on en avait dj dpos sur la plage environ la moiti, lorsque deux chaloupes armes, qu'on souponnait pleines de rfugis, avaient paru ; qu'elles s'taient avances avec rsolution vers le lieu o nos btiments chargs de nos richesses taient mouills ; que M. de Viomnil, n'ayant avec lui que trois ou quatre fusiliers, ne s'tait pas avec raison cru en tat de dfense ; qu'il avait fait jeter la mer environ douze cent mille livres qu'on n'avait pas encore eu le temps de dbarquer, et que ce gnral, muni du reste du trsor, l'avait d'abord plac sur quelques chevaux, ensuite sur un chariot, et se sauvait avec vers Douvres, o lui, Lauzun, allait le devancer. Cette information m'engagea changer de route ; je rsolus d'aller avertir mes compagnons de ce qui se passait ; je payai les conducteurs de chariots, et je commenais galoper de leur ct, lorsque j'entendis des cris dans le bois ct de moi. J'arrtai et je vis des matelots et deux ou trois valets qui, se croyant poursuivis par l'ennemi, fuyaient pied de leur mieux. Ils s'taient crus coups en m'entendant galoper devant eux ; je les rassurai et j'appris d'eux que M. le marquis de Laval, M. de Langeron, Bozon et quelques autres menaient aussi dans le bois

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Mes recherches pour vrifier ce nom sont restes infructueuses.

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une vie errante et inquite. Je quittai ces effarouchs en croyant [205] apercevoir un chariot que je pouvais imaginer tre celui du baron de Viomnil... Je rejoignis enfin mes compagnons, auxquels j'appris la suite de mes aventures, et ils se dcidrent aussitt gagner Douvres, qui paraissait le rendez-vous. Nous partmes de suite pour nous rendre cette ville, qui est loigne de dix-sept milles. J'avais pour tout quipage un portefeuille assez gros qui m'incommodait beaucoup porter, lorsque je rencontrai un matelot de la Gloire qui, effray ainsi que les autres, s'tait enfui et mourait de faim. Comme le besoin rend tendre, il se jeta mes genoux ou plutt ceux de mon cheval pour me demander d'avoir soin de lui ; je l'accueillis en bon prince ; je lui donnai d'abord manger, puis, considrant que j'tais absolument dnu de serviteur, je jugeai convenable de faire de ce maltru compltement goudronn le compagnon intime de mes infortunes. En consquence, je louai un cheval pour mon cuyer ; il s'amarra dessus de son mieux ; je lui confiai mon portefeuille, et je commenai me prvaloir, vis--vis de mes camarades, de l'avantage que mon nouveau confident me donnait sur eux. Nous tions moiti chemin de Douvres, lorsque nous rencontrmes un aide de camp de M. de Viomnil qui nous dit que ce gnral venait de recevoir avis que les ennemis et la mare s'tant retirs en mme temps, il tait possible d'essayer de repcher les barriques d'argent qu'on avait jetes la mer, et que le gnral retournait au lieu du dbarquement pour prsider ce travail. L'aide de camp ajouta que M. de Viomnil nous chargeait de conduire Douvres le premier convoi d'argent, qu'il abandonnait nos soins. Ce convoi nous joignit quelques moments aprs. Il tait d'environ quinze cent mille livres. nous le fmes repartir sur trois chariots expdis par M. de Lauzun, et nous arrivmes ainsi fort doucement mais trs-srement Douvres, o le gnral ne nous joignit qu' onze heures du soir ; il tait parvenu sauver le reste de ses millions. Nous sjournmes ce jour-l Douvres, petite ville assez jolie, qui compte environ quinze cents habitants. J'y fis [206] mon entre dans la socit angloamricaine sous les auspices de M. de Lauzun. Je ne savais encore dire que quelques mots anglais, mais je savais fort bien prendre du th excellent avec de la meilleure crme ; je savais dire une demoiselle qu'elle tait pretty et un gentleman qu'il tait sensible, ce qui signifie la fois bon, honnte, aimable : au moyen de quoi j'avais les lments ncessaires pour russir.

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Nous ne savions pas encore ce qui tait advenu de nos frgates ; leur sort nous inquitait, et je rsolus d'aller en reconnaissance sur le bord de la mer avec ma lunette. En arrivant sur une espce de morne, j'eus la douleur de voir l'Aigle rase comme un ponton, choue sur un banc et encore entoure d'embarcations anglaises, qui taient venues pour l'amariner et la piller. La Gloire, plus heureuse et plus lgre, avait touch mais s'tait chappe. Je la revis trois jours aprs Philadelphie 224, o M. de Viomnil me dpcha pour porter des lettres M. de Lauzun et avertir sur la route les commandants des milices provinciales de fournir des dtachements pour l'escorte et pour la sret du convoi d'argent. Je marchai assez vivement pendant deux jours pour me rendre Philadelphie. Il faisait fort chaud ; mais la beaut des chemins, l'agrment du pays que je parcourais, la majest imposante des forts que je traversais, l'air d'abondance rpandue de toutes parts, la blancheur et la gentillesse des femmes, tout contribuait me ddommager par des sensations dlicieuses des fatigues que j'prouvais en trottant continment sur un mauvais cheval. Enfin, le 13 aot, j'arrivai Philadelphie, cette capitale dj clbre d'un pays tout nouveau. M. de La Luzerne me mena prendre le th chez Mme Morris, femme du contrleur gnral des tats-Unis. Sa maison est simple, mais rgulire et propre ; les portes et les tables, d'un bois d'acajou [207] superbe et bien entretenu ; les serrures et les chenets de cuivre, d'une propret charmante ; les tasses ranges avec symtrie ; la matresse de la maison d'assez bonne mine et trs-blanchement atourne ; tout me parut charmant. Je pris du th excellent, et j'en prendrais, je crois, encore, si l'ambassadeur 225 ne m'avait pas averti charitablement, la douzime tasse, qu'il fallait mettre ma cuillre en travers sur ma tasse quand je voudrais que cette espce de question d'eau chaude prt fin ; attendu, me dit-il, qu'il est presque aussi malhonnte de refuser une tasse de th quand on vous la propose, qu'il serait indiscret au matre de la maison de vous en proposer de nouveau quand la crmonie de la cuillre a marqu quelles sont vos intentions sur ce point.

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M. de La Touche fut fait prisonnier en dfendant l'Aigle, qu'il avait fait chouer ; il avait appris aussi que le btiment marchand qui portait la dame de ses penses tait tomb entre les mains des Anglais l'entre de la Delaware. 225 M. de la Luzerne.

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M. Morris est un gros homme qui passe pour avoir beaucoup d'honntet et d'intelligence. Il est au moins certain qu'il a beaucoup de crdit et qu'il a eu l'adresse, en paraissant se mettre souvent en avance de ses propres fonds pour le service de la rpublique, de faire une grande fortune et de gagner plusieurs millions depuis la rvolution. M. Morris parat avoir beaucoup de sens ; il parle bien, autant que j'ai pu en juger, et sa grosse tte semble, comme celle de M. Guillaume 226, tout aussi bien faite qu'une autre pour gouverner un empire. M. Lincoln, ministre de la guerre, est aussi fort bien nourri ; il a fait preuve de courage, d'activit et de zle en plusieurs circonstances de la guerre, et surtout devant York-Towrn. Son travail n'est pas immense, car tous les points importants sont dcids par le Congrs. Cependant M. Lincoln passe pour peu expditif en fait d'critures, et il m'a paru qu'on avait dj song lui donner un successeur. M. Livingston, ministre des affaires trangres, est aussi maigre que les deux personnages ci-dessus sont toffs. Il a trente-cinq ans ; sa figure est fine et on lui accorde [208] beaucoup d'esprit. Son dpartement sera plus tendu et plus intressant au moment de la paix, lorsque les tats-Unis prendront un rang dans le monde ; mais comme toutes les dcisions importantes maneront toujours du Congrs, le ministre des affaires trangres demeurera, ainsi que ses collgues, un agent secondaire, une espce de premier commis. Le prsident du Congrs de cette anne parat un homme sage, mais peu lumineux ; de l'avis unanime des gens qui mritent quelque confiance, le Congrs est aussi compos de personnes fort ordinaires ; cela tient plusieurs causes : 1 ce que si dans le dbut de la rvolution, les ttes les plus vives et les caractres les plus vigoureux eussent fait partie de l'assemble gnrale, ils y eussent prim les autres et fait valoir leurs seuls avis ; 2 que les gens de mrite ont trouv le secret de se faire confier les places, les gouvernements et les postes les plus importants, et qu'ils ont ainsi dsert le Congrs. - Les assembles particulires semblent viter d'envoyer au Congrs les gens les plus distingus par leurs talents. Elles prfrent le bon sens et la sagesse, qui en effet valent, je crois, mieux au bout de l'anne. Un des hommes qui m'ont paru avoir beaucoup d'esprit et de nerf parmi ceux que j'ai rencontrs Philadelphie est un M. Morris, surnomm governor. Il
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Le roi d'Angleterre.

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est instruit et parle assez bien le franais ; je crois cependant que sa supriorit, qu'il n'a pas cache avec assez de soin, l'empchera d'occuper jamais de place importante 227. Les dames de Philadelphie, quoique assez magnifiques dans leurs habillements, ne sont pas gnralement mises avec beaucoup de got ; elles ont dans leur coiffure et dans leurs ttes moins de lgret et d'agrments que nos Franaises. Quoiqu'elles soient bien faites, elles manquent de grce et font assez mal la rvrence ; elles n'excellent pas non plus dans la danse. Mais elles savent bien faire le th ; [209] elles lvent leurs enfants avec soin ; elles se piquent d'une fidlit scrupuleuse pour leurs maris, et plusieurs ont beaucoup d'esprit naturel.

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Il s'agit ici de Gouverneur Morris, dont j'ai dj cit les Mmoires, ante, p. 68. Il fut plus tard ambassadeur en France.

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Chapitre XXIX
Fin de la guerre. Trait de paix
- Les officiers franais rejoignent l'arme Crampond. - Ordres de la cour. - Les Anglais vacuent Charleston. - L'arme franaise s'embarque le 12 dcembre 1782 Boston. - Rochambeau revient en France. - Rception que lui fait le roi. Honneurs qui lui sont accords. - Rcompenses accordes l'arme. - Lauzun et ses troupes sont entirement oublis. - Prliminaires de paix Paris le 30 novembre 1782. - Trait dfinitif le 3 fvrier 1783

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MM. de Lauzun, de Broglie, de Sgur, vinrent rejoindre l'arme franaise Crampond, quelques jours de distance, ainsi que tous leurs compagnons de voyage. Leur grande proccupation ds ce moment fut de savoir si l'on ne terminerait pas la campagne par une entreprise quelconque contre l'ennemi. Mais les ordres de la cour, remis par M. de Sgur, taient formels. Si les Anglais vacuaient New-York et Charleston, ou seulement l'une de ces places, le comte de Rochambeau devait embarquer l'arme sur la flotte franaise, pour la conduire Saint-Domingue, sous les ordres du gnral espagnol don Galvez. Or on annonait alors l'vacuation de Charleston. Le comte de Rochambeau avertit donc M. de Vaudreuil qu'il et se mettre sa disposition pour embarquer l'arme Boston. Elle partit en effet le 12 octobre de ses cantonnements de Crampond. Sept jours

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aprs elle tait Hartford, o l'on sjourna quatre ou cinq jours. L, M. de Rochambeau rendit publique sa rsolution de retourner en France avec M. de Chastellux et la plus grande partie de son tat-major. Mais M. de Vaudreuil n'tait pas prt. Il dclara mme qu'il ne le serait qu' la fin de novembre, et qu'il ne pourrait embarquer que quatre mille hommes, y compris leurs officiers et leur suite. Le comte de Rochambeau proposa alors au baron de Viomnil et son frre de se mettre la tte des deux brigades d'infanterie et d'une partie de l'artillerie pour les conduire aux Antilles. Il laissa le corps de Lauzun avec l'artillerie de sige, qui tait reste dtache Baltimore, ait fond de la baie de Chesapeak, sous les ordres de M. de La Valette, et il chargea le duc de Lauzun du [201] commandement des troupes de terre qui resteraient en Amrique aux ordres du gnral Washington. Le 4 novembre l'arme se porta de Hartford Providence, o elle prit ses quartiers d'hiver, et le ler dcembre le baron de Viomnil, rest seul chef de l'arme, fit lever le camp de Providence pour se rendre Boston. Le 24 dcembre, il mit la voile, et la flotte, aprs avoir couru bien des dangers, vint aborder le 10 fvrier 1783 Porto-Cabello, sur la cte de Caracas, o elle devait se joindre au comte d'Estaing et l'amiral don Solano 228. De son ct, le comte de Rochambeau, aprs avoir dit adieu ses troupes, retourna New-Windsor voir une dernire fois le gnral Washington, et alla s'embarquer sur une frgate qui l'attendait dans la baie de Chesapeak. Les Anglais, qui taient prvenus de son embarquement, envoyrent quelques vaisseaux de NewYork pour arrter la frgate qui le portait ; mais le capitaine, M. de Qunai, sut djouer ces tentatives, et Rochambeau arriva Nantes sans difficult. Aussitt aprs son arrive en France, le gnral de Rochambeau se rendit Versailles, o le roi le reut avec beaucoup de distinction. Il lui dit que c'tait lui et la prise de l'arme de Cornwallis qu'il devait la paix qui venait d'tre signe. Le gnral lui demanda la permission de partager cet loge avec un homme dont les malheurs rcents ne lui avaient t appris que par les papiers publics, mais

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Lorsque l'arme partit, la fin de 1782, dit Blanchard, aprs deux ans et demi de sjour en Amrique, nous n'avions pas dix malades sur cinq mille hommes. Ce nombre, infrieur celui des soldats qui sont ordinairement l'hpital en France, indique combien le climat des tats-Unis est sain.

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qu'il n'oublierait jamais et priait Sa Majest de ne point oublier que M. de Grasse tait arriv, sur sa simple rquisition, avec tous les secours qu'il lui avait demands, et que, sans son concours, les allis n'auraient pas pris l'arme de Cornwallis. Le roi lui rpliqua sur-le-champ qu'il se souvenait trs-bien de toutes ses dpches ; qu'il n'oublierait jamais les services que M. de Grasse y avait [211] rendus concurremment avec lui ; que ce qui lui tait arriv depuis tait une affaire qui restait juger. Il donna le lendemain au comte de Rochambeau les entres de sa chambre ; peu de temps aprs, le cordon bleu de ses ordres au lieu du cordon rouge, et le commandement de Picardie qui devint vacant un an aprs. Les officiers gnraux, les officiers subalternes et les soldats du corps expditionnaire reurent aussi des titres, des pensions, de l'avancement ou des honneurs 229. Par une inexplicable exception, dont M. de Lauzun se plaint amrement dans ses Mmoires, sa lgion seule n'obtint aucune faveur. La disgrce dont fut frapp ce brave colonel aprs la mort de son protecteur, M. de Maurepas, n'tait que la consquence force d'un de ces revirements si communs la cour cette poque. M. de Lauzun n'en parut du reste pas trop surpris. Mais en tendant indistinctement tous les officiers et soldats de la lgion l'injustice commise envers son chef, le gouvernement franais donna une preuve nouvelle de l'influence que pouvaient avoir sur ses dcisions la jalousie et l'intrigue. Peut-tre pourrait-on faire remonter au mcontentement de Lauzun en cette circonstance, mcontentement qui trouvait un aliment dans les ides librales qu'il venait de puiser en Amrique, la cause du peu de soutien qu'il prta l'autorit royale lorsque, dix ans plus tard, elle tait battue en brche. On sait que Lauzun, devenu duc de GontautBiron, fut gnral en chef d'une arme rpublicaine destine combattre les Vendens. On sait aussi que la sincre ardeur avec laquelle il accepta les rformes nouvelles ne le sauva pas de l'chafaud. Parmi les principaux officiers rcompenss, le baron de Viomnil fut fait lieutenant gnral. MM de La Fayette, de Choisy, de Bville, le comte de Custine, de Rostaing, d'Autichamp, furent faits marchaux de camp. MM. d'Aboville, Desandroin, de La Valette, de l'Estrade, dut Portail, du Muy [212] de Saint-Mesme et le marquis de Deux-Ponts furent faits brigadiers. Tous les colonels en second eurent des rgiments ; le vicomte de Rochambeau en particulier fut fait chevalier de

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Voir la deuxime partie de cet ouvrage.

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Saint-Louis et obtint d'abord le rgiment de Saintonge, puis celui de RoyalAuvergne, dont son pre avait aussi t colonel. La prise d'York-Town fut dcisive pour la cause de l'indpendance amricaine. Les Anglais, qui occupaient encore New-York, Savannah et Charleston, se tinrent sur la dfensive. Sur d'autres points, le due de Crillon prenait Minorque. Le bailli de Suffren, envoy aux Indes orientales pour sauver les colonies hollandaises, gagnait sur les Anglais quatre batailles navales, de fvrier septembre 1782. Dans les Antilles, les Anglais ne conservaient d'autre le importante que la Jamaque. De Grasse voulut la leur enlever, comme je l'ai dit. Mais attaqu prs des Saintes par des forces suprieures commandes par Rodney, il fut battu et fait prisonnier le 12 avril 1782. La dfense de Gibraltar fut un dernier succs pour les Anglais. Un frre de Louis XVI, le comte d'Artois, s'y tait port avec 20,000 hommes et 40 vaisseaux. 200 canons du ct de la terre et 10 batteries flottantes ouvrirent le 13 septembre un feu terrible contre la citadelle, admirablement dfendue par sa redoutable position et par le courage du gouverneur Elliot. La place allait tre oblige de cder lorsqu'un boulet rouge fit sauter l'une des batteries flottantes. L'incendie gagna les batteries voisines et les Espagnols dtruisirent les autres pour ne pas les laisser aux ennemis. Gibraltar resta aux Anglais. Cependant la dette de l'Angleterre tait considrable ment accrue. Lord North dut quitter la direction des affaires pour cder la place un ministre whig qui demanda la paix au cabinet de Versailles. La France, qui n'tait pas moins puise, accepta ces propositions. Les prliminaires furent arrts Paris, le 30 novembre 1782, entre les plnipotentiaires des puissances belligrantes, au nombre desquels taient pour les tats-Unis Franklin, John Adams, [213] John Jay, et Henry Laurens. Le trait dfinitif fut sign le 3 fvrier 1783. Cette nouvelle fut rapidement porte en Amrique. Le 11 mars 1783, de Lauzun partit de Wilmington pour ramener dans leur patrie les derniers soldats franais. Ainsi l'indpendance des tats-Unis tait fonde, et le monde comptait une grande nation de plus.

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Chapitre XXX
Conclusion
- Influence de la participation de la France sur la Rvolution de 1789. - Changements que la reconnaissance de l'indpendance amricaine amne sur le continent europen

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La France, eu aidant l'Amrique secouer le joug de l'Angleterre, avait fait un acte de haute politique. Mais ce qu'il y eut de plus remarquable l'poque o elle intervint dans la guerre, c'est que, la cour comme la ville, chez les grands comme chez les bourgeois, parmi les militaires comme parmi les financiers, tout le monde fixait une sympathique attention sur la cause des Amricains insurgs. C'tait une singulire poque que celle qui prsentait de pareils contrastes dans les opinions, dans les gots et dans les moeurs. On voyait alors des abbs crire des contes licencieux, des prlats briguer des ministres, des officiers s'occuper de philosophie et de littrature. On parlait de morale dans les boudoirs, de dmocratie chez les nobles, d'indpendance dans les camps. La cour applaudissait les maximes rpublicaines du Brutus de Voltaire, et le monarque absolu qui y rgnait embrassait enfin la cause d'un peuple rvolt contre son roi. Ce dsordre dans les ides et dans les moeurs, cette dsorganisation sociale, taient les signes prcur-

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seurs d'une transformation laquelle les Amricains devaient donner une impulsion vigoureuse. J'ai dit comment quelques Franais, entrans par le got des aventures ou par leur enthousiasme, devancrent la dclaration de guerre, trop lente venir leur gr ; [214] comment partit le corps expditionnaire aux ordres de M. de Rochambeau ; comment enfin la bravoure des troupes allies, ainsi que la bonne entente et l'habilet des chefs, amenrent pour l'Angleterre des revers irrparables. La moindre consquence du succs des armes franaises aux tats-Unis fut l'affaiblissement de son ennemie sculaire. Un grand nombre des officiers qui, par l'ordre d'un gouvernement absolu ou entrans par leur engouement des ides nouvelles, avaient t dfendre en Amrique les droits mconnus des citoyens, revinrent avec une vive passion pour la libert et pour l'indpendance. Le fils d'un ministre, M. de Sgur, crivait le 10 mai 1782 : Quoique jeune, j'ai dj pass par beaucoup d'preuves et je suis revenu de beaucoup d'erreurs. Le pouvoir arbitraire me pse. La libert pour laquelle je vais combattre m'inspire un vif enthousiasme, et je voudrais que mon pays pt jouir de celle qui est compatible avec notre monarchie, notre position et nos moeurs. Ces derniers mots indiquent toutes les difficults que devait rencontrer la ralisation du rve qui tourmentait l'esprit, non-seulement de M. de Sgur, mais de toute la jeune gnration franaise. Comment concevoir une libert compatible avec une monarchie absolue dans son essence, avec une position politique toujours menace par des voisins jaloux et ombrageux, et avec des moeurs imbues de l'esprit de fodalit ? Parmi les officiers qui combattirent ct des Amricains, un trs-grand nombre, la vrit, furent plus tard hostiles toute ide de rforme en France et ne craignirent mme pas de porter les armes contre leur patrie pour combattre la Rvolution. C'est qu'ils n'avaient pas prvu tout d'abord les consquences de leurs actes, et cette contradiction dans leur conduite est une nouvelle preuve de la puissance des ides rpandues en France et sous l'impulsion desquelles ils avaient pris les armes, quinze ans avant, en faveur de la libert.

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Ds les dbuts de l'insurrection des colonies, Voltaire et [215] Franklin s'taient rencontrs Paris. Le vieux philosophe franais avait bni le fils du sage et docte Amricain. Tous deux personnifiaient bien l'esprit qui animait leurs pays et qui devait y causer une rvolution. Tous deux formaient des voeux galement sincres pour leur patrie. Mais le voisinage du vaste Ocan, l'immense tendue du continent, et surtout l'absence des classes privilgies et des proltaires, protgrent en Amrique les semences de la libert. En France, dans ce pays devenu libral avec une forme monarchique et des moeurs fodales, sur ce sol couvert d'une population trs-nombreuse mais trs-htrogne quant aux droits et aux devoirs ; au milieu de ces voisins avides de venger leurs dfaites ou de s'enrichir de dpouilles ennemies, la libert ne put planter de faibles racines que dans un terrain inond de sang et tourment par tous les lments de la haine et de la discorde. Bien des esprits clairvoyants annonaient les vnements qui se prparaient en France 230. Pourtant la majorit ne pensait pas qu'une transformation accomplie sous l'influence de la libert et de la justice pt tre autrement que paisible et exempte de violence. Mieux en avait jug le docteur Cooper, qui comprenait bien l'tat de la vieille socit franaise 231. Les souverains d'Europe surtout ne voyaient dans le concours qu'ils prtaient aux Amricains qu'une manire de rtablir l'quilibre europen troubl par la suprmatie maritime de l'Angleterre. Aucun d'eux ne songeait que ce vent de libert qui remuait les masses populaires de l'autre ct de l'Ocan soufflerait bientt sur leur continent, y [216] renverserait des trnes et branlerait l'ordre social jusque dans ses fondements. Ce que les hommes politiques depuis Choiseul et Vergennes prvirent encore moins, c'est le dveloppement rapide et sans prcdent que devaient prendre les
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Il n'est pas besoin de recourir aux oeuvres des profonds penseurs de cette poque, celles de Jean-Jacques Rousseau entre autres, pour trouver des prophties sur le mouvement qui tait sur le point d'clater en France. Les publications les plus ordinaires et les plus ignores de nos jours sont remplies de prvisions dans ce sens. Je citerai entre autres : le Procs des trois Rois, pamphlet anonyme publi Londres en 1783. Discours sur la grandeur et l'importance de la rvolution d'Amrique ; couronn aux jeux floraux ; Toulouse, 1784. Trs-remarquable pour le temps et le lieu o ce discours fut crit. 231 Voir la note, page 65 du prsent ouvrage.

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tats-Unis, placs dans des conditions physiques, morales et intellectuelles exceptionnellement favorables 232, sous la protection de la libert politique et religieuse, non-seulement inscrite dans les codes, mais profondment enracine dans les moeurs. Les colonies anglaises, pensait-on, devaient faire contrepoids aux possessions que l'Angleterre avait enleves la France. Leur influence ne se borne plus depuis longtemps dj au continent amricain. Ce n'est plus seulement la mre patrie dont elles contre-balancent la puissance. L'Europe entire doit compter dsormais avec elles dans les destines du monde.

FIN DE LA PREMIRE PARTIE.

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L'abb Raynal a tudi la question de l'avenir probable des tats Unis dans son livre : des Rvolutions d'Amrique. Il prvoit mme l'poque o cette puissance se sera empare de l'Amrique mridionale.

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APPENDICE

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On a vu que, pour soutenir la lutte contre l'Angleterre, les colonies rvoltes se virent dans l'obligation d'mettre du papier-monnaie ; cette cration eut le sort de tous les papiers d'tat mis en trop grand nombre, ces assignats ne tardrent pas se discrditer. Ce fut en 1775 que les colonies confdres firent leur premire mission, qu'elles devaient garantir en raison de leur importance et de leur population. Cinq millions de dollars furent lancs cette mme anne. Afin d'assurer la rgularit de ces missions, vingt-huit citoyens, y compris Franklin, signrent les billets ; malgr cela, une certaine hsitation se manifestant, le Congrs pressa les divers tats de prendre les mesures ncessaires pour leur circulation et les engagea au besoin de dcrter le cours forc. Voici le libell et la figure de ces divers assignats. mises soit comme billets nationaux, soit comme billets des tats particuliers, chacune de ces valeurs, dont l'importance variait de 1 fr. 75 (un tiers de dollar) 400 fr. (80 dollars), portait un timbre et une devise. cause de sa concision, la langue latine, se prtant rendre avec plus de force les sentiments que l'on voulait exprimer, fut employe pour ces devises.

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BILLETS MIS PAR LES TATS-UNIS


No 1. 1775. Billet de 4 dollars.

Un sanglier s'lance sur un pieu. - Devise : Aut mors, aut vila decora. (Vivre honorablement ou mourir.)

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N 2 1775. Billet de 5 dollars.

Un buisson d'pines duquel s'approche une main d'o dcoule du sang - Devise : Sustine vel abstine. (Soutiens-moi ou abstiens-toi.)

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N 3. 1775. Billet de 20 dollars.

Figure du vent entoure de nuages, et soufflant sur une mer houleuse. - Devise : Vi concitate. (Soulev par la violence.)

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No 3 bis. 1775. Billet de 20 dollars.

Ce numro n'est que le revers du n 3. - Un soleil brillant claire une mer tranquille, sur laquelle navigue un vaisseau. - Devise : Cessante vento conquiescemus. (Le vent cessant, nous nous apaiserons.) Le contraste de ces deux devises (3 et 3 bis) exprime bien les sentiments qui agitaient les Amricains.

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N 4 1776. Billet de 3 dollars.

Combat d'un aigle et d'un hron ; pendant que l'aigle le tient dans ses serres, le hron le perce de son bec. - Devise : Exitus in dubio est. (La victoire est douteuse.)

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N 5. 1776. Billet de 8 dollars.

Une harpe. - Devise : Majora minoribus consonant, (Les grandes cordes s'accordent avec les petites.)

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N 6. 1776. Coupures de dollar.

Treize anneaux entrelacs, portant chacun le nom d'un des tats, entourant un cercle lumineux portant : American Congress, et au centre : We are one. (Nous ne faisons qu'un.)

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N 6 bis. 1776. Coupures de dollar.

Bien que ce modle soit plus petit, il est le revers du n 6. - Un cadran solaire frapp par les rayons d'un soleil place gauche, et prs duquel se trouve la devise : Fugio (je fuis), et au-dessous du cadran une phrase anglaise : Mind your business. (Veillez vos affaires.)

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N 7. 1778. Billet de 50 dollars.

Une pyramide de treize gradins, nombre des tats fondateurs. - Devise : Perennis. (ternel.)

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BILLETS MIS PAR QUELQUES TATS.


N 8. 1776. Gorgie. Billet de 2 dollars.

Deux pots placs l'un ct de l'autre. - Devise : St collidi-mus frangimur. (Un choc nous briserait.)

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N 9. 1777. Gorgie. Billet de 5 dollars.

Un serpent sonnettes ; les anneaux qui forment la crcelle du crotale sont au nombre de treize. Devise : Nemo me impune lacessit. (Nul ne m'outrage impunment.) On a propos ce serpent pour le symbole des tats-Unis, parce qu'il n'attaque jamais sans tre pralablement approch, et aussi parce qu'il ne frappe jamais sans donner d'avance le signal.

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N 10. 1775. Caroline du Sud. Billet de 10 livres.

Un bras tenant leve une pe. - Devise : Et Deus omnipotens. (Mon pe, et le Dieu tout-puissant.)

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N 11. 1775. Caroline du Sud. Billet de 2 livres.

Un bras tenant un poignard ; au-dessous une main ouverte. - Devise : Utrum horum mavis accipe. (Prends celle que tu voudras.)

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N 12. 1776. Caroline du Sud. Billet de 50 livrs.

Douze coeurs runis par une guirlande entourent un treizime coeur plac dans un centre lumineux. - Devise : Quis separabit ? (Qui pourra nous sparer ?)

En se rappelant que toutes ces devises se rapportaient la lutte que les colonies soutenaient contre l'Angleterre, [225] l'interprtation en devient plus facile. La dernire est trs-curieuse quand on se rappelle que c'est prcisment la Caroline du Sud qui a t la premire soulever l'tendard de la rvolte en 1860, et qui a commenc la guerre civile (avril 1861) aux tats-Unis. Nous ne terminerons pas cet nonc sans remercier M. le directeur du Magasin pittoresque de l'obligeance qu'il a eue de mettre ces dessins notre disposition pour cette dition franaise. Fin du texte