Vous êtes sur la page 1sur 94

{\rtf1{\info{\title Intemperie}{\author Jes?

s Carrasco}}\ansi\ansicpg1252\deff0\ deflang1033 {\fonttbl{\f0\froman\fprq2\fcharset128 Times New Roman;}{\f1\froman\fprq2\fchars et128 Times New Roman;}{\f2\fswiss\fprq2\fcharset128 Arial;}{\f3\fnil\fprq2\fcha rset128 Arial;}{\f4\fnil\fprq2\fcharset128 MS Mincho;}{\f5\fnil\fprq2\fcharset12 8 Tahoma;}{\f6\fnil\fprq0\fcharset128 Tahoma;}} {\stylesheet{\ql \li0\ri0\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\rin0\lin0\itap0 \rtlch\ fcs1 \af25\afs24\alang1033 \ltrch\fcs0 \fs24\lang1033\langfe255\cgrid\langnp1033 \langfenp255 \snext0 Normal;} {\s1\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel0\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs32\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs32\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink21 heading 1;} {\s2\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel1\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\ai\af0\afs28\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\i\fs28\lan g1033\langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedo n15 \snext16 \slink22 heading 2;} {\s3\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel2\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs28\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs28\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink23 heading 3;} {\s4\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel3\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\ai\af0\afs23\alang1033 \ltrch\fcs0\b\i\fs23\lang 1033\langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon 15 \snext16 \slink24 heading 4;} {\s5\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel4\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs23\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs23\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink25 heading 5;} {\s6\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel5\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs21\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs21\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink26 heading 6;}} {\s1 \afs32 {\b {\qc INTEMPERIE\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpa r} { Un ni\u241?o escapado de casa escucha, agazapado en el fondo de su escondrijo, l os gritos de los hombres que lo buscan. Cuando la partida pasa, lo que queda ant e \u233?l es una llanura infinita y \u225?rida que deber\u225? atravesar si quie re alejarse definitivamente de aquello que le ha hecho huir. Una noche, sus paso s se cruzan con los de un viejo cabrero y, a partir de ese momento, ya nada ser\ u225? igual para ninguno de los dos.Intemperie narra la huida de un ni\u241?o a trav\u233?s de un pa\u237?s castigado por la sequ\u237?a y gobernado por la viol encia. Un mundo cerrado, sin nombres ni fechas, en el que la moral ha escapado p or el mismo sumidero por el que se ha ido el agua. En ese escenario, el ni\u241? o, a\u250?n no del todo malogrado, tendr\u225? la oportunidad de iniciarse en lo s dolorosos rudimentos del juicio o, por el contrario, de ejercer para siempre l a violencia que ha mamado.A trav\u233?s de arquetipos como el ni\u241?o, el cabr ero o el alguacil, Jes\u250?s Carrasco construye un relato duro, salpicado de mo mentos de gran lirismo. Una novela tallada palabra a palabra, donde la presencia de una naturaleza inclemente hilvana toda la historia hasta confundirse con la trama y en la que la dignidad del ser humano brota entre las grietas secas de la tierra con una fuerza inusitada.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Autor: Jes\u250?s Carrasco\par\pard\plain\hyphpar} { ISBN: 9788432214721\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s5 \a

fs23 {\b {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw278\pich188 ffd8ffe000104a46494600010102002600260000ffe203f84943435f50524f46494c450001010000 03e86170706c020000006d6e74725247422058595a2007d8 000a0007000900380008616373704150504c00000000000000000000000000000000000000000000 00000000f6d6000100000000d32d6170706ccece00475ec8 fdb8165ded0d76b0f535000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000 000e7258595a0000012c000000146758595a000001400000 00146258595a0000015400000014777470740000016800000014636861640000017c0000002c7254 5243000001a80000000e67545243000001b80000000e6254 5243000001c80000000e76636774000001d8000000306e64696e0000020800000038646573630000 0240000000676473636d000002a8000000e86d6d6f640000 03900000002863707274000003b80000002d58595a2000000000000076c800003cf6000004bc5859 5a200000000000005a040000af49000016be58595a200000 00000000260a000013d70000b7ac58595a20000000000000f3cf0001000000011862736633320000 000000010c1a000005c0fffff2ff000007600000fdceffff fb98fffffd96000003f40000bf4e63757276000000000000000101cd000063757276000000000000 000101cd000063757276000000000000000101cd00007663 677400000000000000010000d17400000000000100000000d17400000000000100000000d1740000 0000000100006e64696e00000000000000300000a2800000 540000004ac000009c4000002697000012bb00005000000054000002333300023333000233336465 7363000000000000000d44454c4c20453230375746500000 00000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000 000000000000000000000000000000000000000000000000 00000000000000000000000000006d6c756300000000000000100000000c69744954000000180000 00d06672465200000018000000d06e624e4f000000180000 00d06573455300000018000000d06669464900000018000000d07074505400000018000000d07a68 545700000018000000d06a614a5000000018000000d06e6c 4e4c00000018000000d06465444500000018000000d07275525500000018000000d06b6f4b520000 0018000000d0656e555300000018000000d0737653450000 0018000000d06461444b00000018000000d07a68434e00000018000000d000440045004c004c0020 00450032003000370057004600506d6d6f64000000000000 10ac0000d01134504e4cc13b7b00000000000000000000000000000000007465787400000000436f 70797269676874204170706c6520436f6d70757465722c20 496e632e2c203230303500000000ffdb004300030202030202030303030403030405080505040405 0a070706080c0a0c0c0b0a0b0b0d0e12100d0e110e0b0b10 16101113141515150c0f171816141812141514ffdb00430103040405040509050509140d0b0d1414 141414141414141414141414141414141414141414141414 141414141414141414141414141414141414141414141414ffc000110800bc011603011100021101 031101ffc4001d0000010403010100000000000000000000 00060708090104050302ffc4006d10000102040302030e0c0b130a06030000010203000405060711 130812213161091415223741517195a1b1b4d1d217324772 7576819194b2b3c123284245525657647382c21618252733343638434446626566749293a2a31924 2639535455638384293585a4b5c3d3d4e1ffc4001c010002 0203010100000000000000000000000705060304080102ffc4004a110001020301090b080a020202 03010000010002030411050612213151717291b113141522 34415381a1c1d123323542526192b2162425336282a2c2e1f0364326d263e207445473ffda000c03 010002110311003f00b53810881088108810881088108810 8810b5672a9274e19cd4db32e3fe6b813e18fb6b1cff003455627c5870fcf700b813b8954193cc09 a54c2875996c9ef9c877e36db2719dcd45a0fb4a599eb573 2e2cd631c9a09e77a73eefe15611e0ce361b673bd672d27db0c1e6309ecf15cb7f18a7944e8d3a5d 03adbea52bc19467167339dc56abad88beab02d45e2e5714 7819924769b579d1937841ca56236bcce41a8f8ac2316eb893c2d49af90b4af3a0de107295e0b5e6 720d47c57425318e692473cd35a7075cb4e1478418c4eb39 beab96c32d878f3d9abfa529e8f89746aa292db8e2e45d3c194c0c927f18707bf946944928acc205 732948369408b809bd3eff0014ab4a82d21492082330475e

3414ae35981088108810881088108810881088108810881088108810881088108810881088108810 b9f7056e56d9a0d4ab13ca2892a7cb3936fa923321b6d254 a23dc06324286e8af6c36e3240d6b14588d830dd11f89a093d4aa8315b6b1c46c54b8e6261aafd46 854c53844ad269332b610da33e9428a082e2bb2559f0e790 03201cd2762c9c9c300b039dce48aedc49213d6e4ecec4243cb5bcc01a6cc69282eec505004576ec cbfa64cf9d1b9b8c8fb0cd41696ef687b4ff00d4b22ecc50 3f5f6ecf864cf9d06e123ecb3505e6ef687b4ffd4bd19b9715261c4b6d56aee71c57004a26e6893e e670183223096b35046f8b43da7fea4bcb5f0eb1dae72851 add7e932eafddaa7577d9cbb68de2bfeec47c698b2e0faad27dcd07f8ed5bb0a1da917d7701ef711 df5ec4efdb1b3fdd0c0439706285cf36acb32c53ea0f3490 7b1bea52891ee08848b68c038214bb467014cc292991f7b30e39894ea506d497b7dadc666aa53648 c94ba8545f9a2ae5c9c5903dc02226246310e10066006c0a 518c743140e273927695d7d1e48c555f5428d1e482a8a1468f2415450a347920aa2851a3c9055142 8d1e482a8a1468f2415450a347920aa28537d8c187d5abba 84b7adbafd52875b96415329939e7596663afb8b4a540667acae31d7e08919298850a25233039a72 80485a5370a34487582f21c3150915f7288ae557155a714d aebf752169252a4aa7268104718e38bb89791384359a82a3eff9f1cf13f52c745f14fed86e9f86cc f9d1eef691f659a82f37fcfe589fa967a2d8a67f84374fc3 66bcb06f691f659a82f38427b2c4fd4b3d14c54fb61ba7e1b35e5837b48fb2cd4179c213d9627ea5 9e89e2a7db0dd1f0d9af2c7bbda47d966a08e119ecb13f52 cf447153ed8ae8f86cd7960ded23ecb3505e708cf6589fa9644fe2a1fe115d1f0d9af2c1bda47d96 6a0bce129ecb13f52cf3f62a7db1dd1f0d9af2c1bda47d96 6a0bce139ecb13f52c89cc553fc23b9fe1b35e58f77ac97b2cd411c273b9627ea59e7ac55fb64b9f e1b35e58f37ac8fb2cd4179c293d9627ea5f4263154ff092 e7f86cd7960deb23ecb3505e70acee589fa91cf18abf6cb737c366bcb1eef591f659a82f3856772c 4fd4b21ec553fc25b9be1b35e5837ac8fb2cd4179c2d3b96 27ea59d4c56fb65b97e1b35e5837ac97b2cd4179c2f3bff93f52c85e2b1fe135cbf0d9af2c7bbd64 7d966a08e179dffc9fa97c2ebf8a74175b98fcd8dc528f24 e682aa94ca0923b1998fa167c9c504086c3d417cf0f4d4170be7bdb9c9f15363621da56b58c12756 b62ec704d5c148692fb73c1012a99637b74ef81c1be95148 cc71850cf841256574364c390736340146bb05321fe5386e6ed98968b1d0639ab9a2a0e51fc76a95 314e577485c78ea1d889ed72a3e2ce44859dcb60e9376851 b69f218fa0ed85549e143695dd24a9214532eb2924711cc0cc7b84c3a674f92eb491b30031f0e44f 653241caad4a5249a294bb32f2194157102a200cfdf8af39 c18d2e3ccad8054d13d541c08a6c9eeb9549a767dcebb6dfd0dbed764fbe221225a0e381828b6c4b 8f592fa956e53e88d69c849332a9cb225b4644f6cf19f763 41f15efc2e3559c3037105bda518eabda234a0aa288d282a8a234a0aa288d282a8a234a0aa288d28 2a8a234a0aa288d282a8a234a0aa288d282a8a234a0aa289 b4aee1b26e0be27372604acb965b98777539a8a94549e01cbb8493cb1310e7372802a2a717f75a8a 8929bac63434180ff752eec8e135025123518766d5f64f3a 7c09c846b3a7e33b11a2d86c94218c557599b2286c7a5a54a9f5ed0578738c266a31f58acc25a10f 542d94db34b47a5a6c9a7b4c247cd1f1bbc4f68eb5f5b843 f646a5f62814f1c5212dfd8a7c91e6ecff0068af77267b23520dbf4f3c7212a7fe8a7c906ed13da2 8dc59ec8d4be0db34b571d364cf6d84f923ddde27b475af3 7085ec8d4bc9768d1d7c74a93f71848f008f44cc51eb1d6be4cb413ea0d4bc5762d0d7c74c607ad0 47823ec4dc61eb158cc9c03ea2d75e1cd017f5bc0f5aeac7 e547defe8fed7605f06425cfabda56bb985d445fa56de6fd6ba7e7ce320b4232c46cd973cc75ad57 708e94ae144c4da0fae491f16320b4a28c607f7ad6236541 3889fef52d57308183fa9d45d4fae682be711905a6ee76ac26c86f33cea5a8ee10cc0fd4aa2dafd7 b453f398ca2d36f3b560758efe67f62e7cf618d524259e7c bd2ce36d20ad5baa50390199e3119d968427b836870ad58965c686d2ea8207f7226eeec42576dd40 28023489e1ec8e1116095348cdceaaf3c01977d56cf339fa bd5d9ec2bfe34c442dd6f256e9f71576b89e50743bdaac621549c490b8f1d43b113dae547c59c890 b3b96c1d26ed0a36d3e431f41db0aa94c26fd942ff00a32f c298744efdd75a49599f7e737827fac646fde9421f7f327fbe22b71fee9d98ab6b3cf0a57e918a95 54b511a460aa288d2305514469182a8a2348c154511a460a a288d2305514469182a8a2348c154511a460aa288d2305514469182a8a2348c154511a460aa28b8d 2adffa61511f78cb7c77e3393e45b9cec0b001e55d986d2b b3a46305567a2348c154511a460aa288d2305514469182a8a2348c154511a460aa288d2305514469 182a8a2348c154511a460aa288d2305514469182a8a2d2ae

344d16a03ef773e298cb04f946e70b0471e49f98ec5192eafd8e543f02a8614b7df333a55cef277a d8e674757abb3d857fc698886bade4add3ee2aeb713ca0e8 77b558c42a93892171e3a876227b5ca8f8b391216772d83a4dda146da7c863e83b61552984dfb285 ff00465f8530e89dfbaeb492b33efce6f052170e51a97dd0 93f7db67de39c566670417e656f85e7852d34b90c546aa6a88d2e430551446972182a8a234b90c15 4511a5c860aa288d2e430551446972182a8a234b90c15451 1a5c860aa288d2e430551446972182a8a234b90c154511a5c860aa288d2e43055145c4956ffd33a9 8cbf784afca3f1b04f916e73b02d768f2cecc3695ab58c48 b42dea8bb4faa5cf48a74f3596a4b4d4f34db88cc050cd2a50233041ed111f4c95988adbf6432465 00af97ccc086e2d7c4008e6242d2f462b03edd681dd367ce 8fbde537d13b515f1bf257a56eb0b729d89766d626112f2375d1272616724b2c54595ad47912159c 7c3a566582ae8640cc57db6665de6f5b10139c253697218d 5aadaa2e35c577d02d0e77e8e56a428fcf1bda3cfd3486753772deddde233cb7939e5d9119e1418b 1abb934ba99055618916141a6e8e0dae5345c6f462b03edd 681dd367ce8cdbca6fa276a2b06fc95e95bac2eed42e7a25268acd6276ad25294979285373cfcc21 0cac2c6682164e4731c23878630361457bcc36b49764a615 9dd161b582239c034f3d706b5c2f462b03edd681dd367ce8cfbca6fa276a2b06fc95e95bac2e91bf ad64d0935a37152c51d4e6889f338de815fd8efe7967c99c 62def1eff73bc37d9286ab2eef06f374bf17b96a29ad737d18ac0fb75a0774d9f3a32ef29be89da8 ac5bf257a56eb0be918bf6138ac937adbf9f2d5181f9506f 29ae89da8a37e4af4add612a6466a5aa72adccc9cc35372ce0cd0f30e05a143908e031a8e0e61bd7 0a15b6da3855a6a17be97218f9aafaa2d4abb39d267465c6 c2fe298c908f1db9c2c319be4dd98a8ad757ec72a1f815431a5bef999d2927793bd6c733a3abd5d9 ec2bfe34c4435d6f256e9f71575b89e50743bdaac621549c 490b8f1d43b113dae547c59c890b3b96c1d26ed0a36d3e431f41db0aa89c3a9be72afa9ccf2cd850 cfdd10ed9965fb28913291441897c7227f7076adcfb89d6f 33bd9ef4c8e0ed027e68aecf41bc967bbdcacb2734224c3180e353534e2875573a234e0aa288d382 a8a234e0aa288d382a8a234e0aa288d382a8a234e0aa288d 382a8a234e0aa288d382a8a234e0aa288d382a8a234e0aa2893b24acf106aed7d8d324d5976dd99f 246db87d5987f13b6356934d669ecc8d6f697782857b434a 3331b425e61e650eeea64b2df48397f9ab7d98655820191657dfb4a535d4bdf0e79d7a48c5f2b521 7a1725fee8c7f649f2458af5b91533778bed9d6579bb4590 79392a51a03f8a9093ef88f2f1a7997d3666334d43ca75f0331c2a58635e90a2d6a7dd9eb3a71c4b 01534bde553967812a4a8fee79f1a7880e11c39ef54ed8b2 1919863411478edfe721ea4c2b02de7df897983c5d9fc651d612cf6dd610e5670ed0e212e20f4473 4a8660f4ac446dcc61745afe1fdca56ebc96406169a1c3b5 aa36d5e9d28dd2e694895652a0da88506c023822fae68a1c095d2f1a2ba334171c79549cc6f47d28 1686633065693f24985cd9de97899ddb53867c52c561fc2d d8146fe85c97fba31fd927c90c8bd6e4496dde2fb67594e1bcd8fce6f26081bbf9a7cb2eb659aa29 c3d32745355d5e0307de9bce85c97fba31fd927c9171bd6e 44aadde2fb67595834a92232328c7f663c905eb72237c461eb9d65766c9bceb5849574d5edc985a5 84a82a6e96b592c4d2071829eb2b2e250e11d6ec18b9eb3a 0ce432d78c3cc79c7f722b1d936dc7938a013507fb87c79958059d7348df16bd32bd4d595c94fb09 79bcf8d39f1a4f2a4e60f2830a38f09f2f11d09f8c278418 8d8f0db15988adeaab7fa1739f815fc531f10cf1db9d7b147937662a11d76e74cd5226994ab32b46 ec36e04b16c46b8ae7c98b48458658d38fc52b799d1d5eae cf615ff1a622ad75bc95ba7dc535ae27941d0ef6ab18855271242e3c750ec44f6b951f1672242cee 5b0749bb428db4f90c7d076c2a9c28ae16e70a81c8ee1e1f 7a1f20557394c56f3027a766b715358dd6b36544fd19c3913d86567e6888b6006c8c439b685bb615 f1b4a154e5d85586e942a6a9ce8d282a84694154234a0aa1 1a505508d282a84694154234a0aa11a505508d282a84694154234a0aa11a505508d282a8490a6a73 c5ab813d8a353cff008d39120fe470f49db18a2618fb462e 833e688a1a6d0c377688bd87f1647c55b864dcff0020675ed295175bcb9dfdf55a90f254a7ae0b92 dda2b336a91355a9cbc89984a02cb61c584ef6e9cb3cb3cf 2cc7144bcdc632f01f147aa09d42aa02c99664dccb60bf11a0d6404e3e33ecf554c14a1c8d73f348 9b829cf4da251f69c930c38d150252a04295bc3a520f1718 e3eb57accb737fc5309cca1a571d7b82b7db17350e4a5cc686eaf553bca6baa52c27241f648cf790 72edf5bbf16b70a8a25ec17ee711afc89cec63b9ddbc70df 032acfa8adf724aa0cbab51ccad6d065a528f292827dd8a8d9108409d9986315476d4f7a655d0c6d decc8110e3a1d60b41d89aeacffe5339f8257822dcef34a5

c4b7df3338526f1cd1bbb1e59a7ef6a47c8a616b671fb6226776d4ebb4052c5668b76051c2198916 9c0793f499c91fe74fcea8a5b7d34745375de8119d37f174 4a24b4b4b02aa974e0854710d8b9b49d926a6a60d31c93050b43055bc3537b304a5248e978f83962 a91ad9302744a16e0240ad72fba9de99706e76047903375a 50134a64f7d7b921a55ee7a9565ecb2d440565db19c5a81a8aa5c446de3cb72152b7623acaa6ec0a ed0d6a2ae84d517a209e0434ea429207e3070fbb0afba384 21cd078f586cfe289e77311cc691a3b98ed1e35520ea2c6f53e693d96943bc62aec34702ad510558 e1ee55bcb9a2b4119f1887b818572c359429e4e674757abb 3d857fc69885f5d6f256e9f714f4b89e50743bdaac621549c490b8f1d43b113dae547c59c890b3b9 6c1d26ed0a36d3e431f41db0aa6ca67eb83eb4c3e9b8d73a 47f353e3b27b41dc7fb581e1039e8fbd2aec435b8696745eaf98292b03d270bafe52ac574b93bd0a 6aa72511a5c9de82a8a234b93bd055144697277a0aa288d2 e4ef4154511a5c9de82a8a234b93bd055144697277a0aa288d2e4ef4154511a5c9de82a8a2e15e37 b5bf87d4a352b8ead2b4893cf752b98564567b0848e99679 12098d881022ccbaf20b492b0478f0a59b7f19c00f7a6abf3e5e16f3de9745277473cb9eba1cf69e 5d9f4bbd97b9133c053f7b7d7bda14370f59f7d7bba7614e 9d997cdbd8874be88db95695abca0392952eae99b3d85a4e4a41e4500621a3cbc69675e4669054c4 08f0a65b7f05c08feea5dfd2e4ef46bd56c5123296d7e9c3 710cbeb253be5e72249e7ea30f49db18a2a18fb422e8336bd430da29396d197b8e2e9647c51b8655 cf720675fcc5292ebb04fbbabe56a4bd929fd3470ffdb1c8 7cb26242d4e451744ec2a26e7bd210f3b7e60a55edb6deee0cb3c1f5de57f2e17373c7eba331ee4e 0ba31f67bba9441dd86d2e7baaecd6dc539845840827a56a 6eba84f20d464f8498ae498a5a331999b0a625ac6b63c0fcdf335266b29fd099cfc12bc1161779a5 51258f966670a5163bb796c6f661cbf7b523e4530b2b34fd b1133bb6a77da43ec4668b76051ab7619e90f54e13e8fa4ba44ff3ab2efaa292df4d9d14df7ff8f8 ce9bddd8bb2505549ac17467b12dce72fadb59f8aec2b6d0 3f6cb33b3b93f2407d88ed17f7a8b5494fe8549fe051f144341be6848b983e59f9ced525f6150555 3c466f8d297241407294bf9f8217975581f08e97726f5c61 265e20cdb5ca57b92fa8da904702811c51440686a9865b5145581d78e825cb49f0e674757abb3d85 7fc69885d5d6f256e9f714ebb89e50743bdaac621549c490 b8f1d43b113dae547c59c890b3b96c1d26ed0a36d3e431f41db0aa6ca67eb83eb4c3e9b8d73a47f3 53f5b20325eda02dc23ea1134a3f06707cf1076f1a59d13a b6852973cd2eb521539afbe52ac674614954e9bd468c1545ea3460aa2f51a305517a8d182a8bd468 c1545ea3460aa2f51a305517a8d182a8bd5e536e33232af4 ccc389658650a71c715c012903324f20023e855c4018d784068a955a77cded3b8c5794edd5545295 2eb714dd364dc39a25658121000e2de3c64f5ce661d566c8 c3918018061e7394ff00712e78b7ed88b3b32e00d1a3664f1ca5733a4dfdcde4ef7d8e7c312f5552 c34aae859d78cfe115db2775d18a91a0b4a67e51b39226e5 c91be850e2cf2e107ac403d688ab464a1cec030dc30f31c872ab55836bc691996826ad3fda78642a cae9b352f57a74acf4a381e949a690fb2e278968500527dd 044251e0b1c5aec61744b68f6873711493a5b5fa72dc63f90e9bf2f3b12110fd461e93f63145436f da317419b5ea166d16dfd3217d0ec2643c51b8665cf1fb3d 9d7f3149dbb1c1683bfbeab525ecb4658a3879cb72d3c7f8c9890b50fd4a2e8bb615137386b68c3c edf98295bb7120230625fac5558950397d3c2e2e70d67ba8 f72735d28a59cf5100a3219923286e557395576ebf22a97c1cc14755c1cf4fd79e039355b4fe4c56 649f7d694cfbaf3614cbb65b7962cbfe6f9824bd71bca8f3 bf8157822c8e3c5297b2a7cbb338528b1edbcb633b2cf665a8ff00229858d987ed9899dfb53e2d41 4b0987f0b76051ab4e1a155cfd54e03e8fa4a644ff003b32 efaa292df4e1d14e67ff008e83eff14dfe9c5daa93355267051bcf61eba0ff002656be23b0acb40f db4cd26772e85b3c56c371fc2fef516e8ede74891fc023e2 8868b4e00905327cb3f39daa4bec20c9357c4a39706fd3c67f88fc2eaeacf1e17e6fda9c9710d265 e21d1dae52db4628554cabd5566b1938a1d831d0e312e501 893ddcce8eaf5767b0aff8d310babade4add3ee29db713ca0e877b558c42a93892171e3a876227b5 ca8f8b391216772d83a4dda146da7c863e83b6154d94cfd7 07d6987d371ae748fe6a913b1633ad8f74b3f612932aff000c8f9e2bb7446967bb38daa7ae5db5b4 9b98ec5631a5cb0a6aa745ea34b960aa2f51a5cb05517a8d 2e582a8bd46972c1545ea34b960aa2f51a5cb05517a8d2e582a8bd46972c1545ea6fb6829d5d2703 efa996ce4be83ccb608eb6fb6519ff007a24acd687cec21f 886d51b697124a311ec9d8abc2912c1ba549a40e2651e010f11802e51987d633cfbced4be96c2fb7 5ed8eeab7fae473bb18a98522a3aabde039edb6b772cf772

dd51eb71c535d3d1c5b225afb894c5d44a7443b3a58d81bb5e71b2f581b1212a32a1da7cd208e053 4a1de317338424ac1897b15a7de14ffd99a79cabe01d8efb aade5269a8601e46c96c779021236ab4327a281976e15d59649bf91827f08ecc0bad4a6ff4e9b946 7f58a9bf2f3b1f110fd421e9bf6317c426fda717419f33d4 2ada29bcf695bf4761321e28dc336e78fd9d0fafe6292976c6f6d177f7d56a4138d4ecbcfd32a14d 9c12150a74e373b2ef96c39b8e367349dd3c072391c8e638 38a27a3426c78661bf11c073154d909f7484611da308c59ea0e439176ef0bdef5c49124dddf73bb5 a9492775d8954cb352ed0732202d41b48de2013913c599ec 98d094b325649c5f01942739da4a9bb46e9a72d285b8c5383abb8049bac971b912d4bb6a7a726542 5e5d96c66a71c59dd4803ae78624a23c31a5ce3401414841 74d4c321b4570ff7c13d9b4dd9230f6dbc0cb70ee9769f235065e293c0a774e5cb847215951f7629 373f31be66a6636523571a9d89b7763037a59b020fb208eb ab2bda992afb595127cffc95f822f0e380a4fca3beb0cce14a1c7e465b16d907ef6a37c8a6163659 fb6a2677ed5d096b0a582cd16ec0a3768c342ab9c2f92e9e 4fd24b207f9df977d514a6fa74e8a783ff00c681f7f8a42e8c5d6a91f7c9c8c3dc7fb6ed4d982b56 2bac54666e59d96a84ab4c332a4b79bfbe94a8acf06402f3 3da8a2cd595311ed36ccb69780b4eaa27acadb5272f641977bb8e4386baf3f5a6ba9d24a95a74ab2 bf4edb4942b87ae00062f2300a248468a22457387392a596 c216e38d58b72dc4b4a908ac554a1824702d965212140fae5383f14c2b2e9e387cd3618f546dfe28 ba22e3e55d02cfbe70c6760f1aa937a5cb14eaabd5eaaaa9 e6b467a61b3f50e293ef18e8961ab415c925b79c5c89e9e674757abb3d857fc69885e5d6f256e9f7 14ebb89e50743bdaac621549c490b8f1d43b113dae547c59 c890b3b96c1d26ed0a36d3e431f41db0aa6ca67eb83eb4c3e9b8d73a47f3549ad8598d6c7542b2cf 4e9930af883e78ac5d31a487e61deacb724dada5f94f72b1 4d3e4853553a288d3e482a8a234f920aa288d3e482a8a234f920aa288d3e482a8a234f920aa288d3 e482a8a234f920aa289afda79bcb67fbe8e5f5b5cf08897b 24fd7e0e75136b0fa846d12a0552298b5d26494388b083fdd10e9dd40c0b94e2cabdd11ce071929d 6914ff00e1d35d3fca23ff00916a28afff00216e6fda53de 10ff008c93fdf3c26b67e98b448cca8f106d47bc62f7ba8381219b2af6b8389c4a726c94de7b3a59 072fde8bf96721316d7a422e7ee0baaac51f67c1cc947496 ff004edb9bd81a67cbcec61887ea10b4dfb188843ed48da0cf9a2285bb40ca998da7310529eb229e 7ff66dc332c0786d9b0ce7f98a49ddb42744b4dc07f78ac4 82aa8729aa936d129333f333930895625a4dbd475c715e95294f1924f0003849222c063b5ad2e71a 00a8d02cd8f30f10e1e339fbab85762470f310aaf3099791 c36b9c3ea39033d22a946fdd5b99247ba6239f6bc8c317c6337a883b2aac102e42d48aebd30c8ea2 36803b5490d9eb64b9eb5ee095bc6fd725e62b52bd353e91 2cadf664947f745ab896e0eb659849e1cc9cb768b6c5bfbeda65e5b034e3397dc320dbb5bb73d728 cb2888f18d5f9321ca72fb86218f09c5c3dbbe5cbb766152 071aba2bf272f1b7728ebdddce8fee51d77b0cbe5a1347bf6b546eba29ca66dda92cf10617e0860e e81d8124e5e5dd0e331c4f38daa4bed048cb628b18fded45 f914c2d6caf4dc4cefdaba0ed81ff1f61fc2cd8147ce84ae193bb05ce9bd1f952a5d4fd2434ff6e3 977d71526fa78e827544ff001707dfe292dd095c5b776092 bbd1f951d095c1bb046f47e55c4bb29f3acd3b79a0a32808e7b2c8cde0d67d31403c19e59f1c78e8 a4821b8d4959f2d0991da662b4f77f7576ab28c2462db461 9db62d0dd36df3937ce47ea8a32e12bfe3e79ef67c3bdbd9f0c23674c6df2fdf1e7d70ff007264f7 2ea8926c1ded0f7bf99414cde397de95ba7c91a555bb4554 f7137a570d4d1f6334e8fef98e8a806b0587dc362e4a9917b1de3de76a77f99d1d5eaecf615ff1a6 228175bc95ba7dc538ee27941d0ef6ab18855271242e3c75 0ec44f6b951f1672242cee5b0749bb428db4f90c7d076c2a9b299fae0fad30fa6e35ce91fcd52b79 9fb2dcf18d9525659e950df5ff008cc0f9e2a37546922dd2 1b0ab6dc6b6fad177b9876b558768f242a2a9d14468f24154511a3c905514468f24154511a3c9055 14468f24154511a3c905514468f24154511a3c9055144d6e d46d65b3ddf872fad8e78444c5907ebf073a87b5c7d9f1b44a82742af519ba253d0e54184b89976c 29255c20ee8cc437dcc885c681737f9318f1ae3aad6c3f52 ca8960a89cc9e7a77ce8faf2f916c08e00a07767f0bb956afd1574b9c4a2a0c2965958480ae33ba6 3e58c881c2a16abf732d21b8d4dbd915bded9c2c7397ef45 fcb390a4b6cfda1173f705d1d620fb3a0e6ef4a6a44b678d774afec6834a1976df9ff246bc43f508 43f1bf6317d426fda718fe087f34450bb1de7e469db50e23 09d9844bef229db9be72cffccdbcfc221916235ceb3215e8af9df3149fbaabd16ac4bef77cad499a 35529d3f89f864dc9cd3530e0bb29a4a5073206b0fff0091

bd3ad7b64e3df0f51db0a8bb16f384605efb4df982b30d1e484ad5747511a3c905514510b6ec7589 2bd3099d99712cb23a2dbcb51e01f439703bf17eb9605cd8 e1b8f8bfb92caed8010e0df62e37ed51d6f0add1dfb5aaadb33ecb8eaa5d61294ab849cb822f4c64 40e0484a51b9973699465caa456d0e908d88ac551e01ced4 439ffd14c502c9f4dc5cefda9d16d37fe3cca7b2cd81319f9a1a1ffc498feb45f3738beca4b792cb b5759e291b0cd3dc246e7e6cb3dee4cd7100df4f9d04c588 d3f4580e7af8ae4fe68687ff001263fad13fb9c5f652ebc965da94b871b3bd0aedd96eb58886a155 93b9a425ea138d3cccd7d08f3b95a9292823888464787af9 c56e6ed798816a365050b0968f7e1a26549d8125336319b7378e038fc35f048ea3dcf499ca3493b3 53ec2661d610a7504e5928a46f0cbb79c598b2257004b622 136ad27b149bd81ee0139625d36e21d3312f44ac2cca2b7b30997786f2523f192e1fc685d5d441bc 9a645a52f861ce3f8a2765c7c731a40c326b7a7b0ff352a5 0e8f24536aaf7455477ab7a379d79be2dca84c27de7151d17266b2d0cfe11b17244f8bd9b8c3f13b 694eb733a3abd5d9ec2bfe34c4512eb792b74fb8a6edc4f2 83a1ded56310aa4e2485c78ea1d889ed72a3e2ce44859dcb60e9376851b69f218fa0ed85531b4ea9 958520e461f18973d39a1c2854b9e66fbce4d63457b78277 536fbbc23b26665e29b756efa9307e21b1cae971d04367dee1ec1f99aac674a15554e1bd46941545 ea34a0aa2f51a505517a8d282a8bd46941545ea34a0aa2f5 1a505517a8d282a8bd4d56d50de5b3bdfc7f931cf08898b1cfda1073a86b647d9f1f44aab3956f39 667d60f043e4625cc310f1ce74f461b6cdf44b9f03958997 46213f6b525a985b0f84524cd06f2783493d22b78e6a527893c19c53a6eda98833dbc6042bf77361 a73579c77a65c95cf49c6b3c4fccc5bc6f3e0279e9cd87b1 681c38c0f5020e3ecc107f9a937e48c9bfed7fff0027eb6ac7c17610ff00ed9f81cac07675a45168 f82b6ac9dbb59370515a975096a9aa5952e5f4ea2c93a6ae 14f092323d8857da8f8af9c88e8cdbd75708ad69832a6e5970e1324a1b60baf9b4c0694af52dea2a 73c6bbb93d8a0d1cff008f518f221fa842d37ec86b1c26fd a51b421ed88abdb6be467b515f43b0990f12661b1737e8c87d7f31494bb0c16a44eaf95a91784c8c b19f0df96e6a778c2224ad5e431b45db0a89b00d6d283a4d f982b76d28415574cdea34a0aa2f5423e691b7954f0b8767a29f165618d71de747fcbfb92b2eef04 283f9b6b5436a8b79484c1fe21f0432dd88a4f413e51b9d4 deda49196c29639fbd28bf2098545927edc8b9dfb53d6d814b9f867f0b36050ab4a1b09097c9f199 4fd205207f9de7f2e28cdff203a1e09b4fff001907f178a6 3b4a2f294b7ca6de01a33e67f5d87f926bbf11e852da67ede87a4cee4fdb2c7fc76268c4ef507641 bce465cffcb4f821b23104878a7ca3b39532b99b6099ac4e 47d4a5ca691eea663c90b3bb0c0e8074bf6a715c29be851868fee53674a17554d3bd5541898d6862 4dd6dfd855a6d3ef3cb8e8ab3cd64e09fc2dd81723da82f6 7e607e377cc5397cce8eaf5767b0aff8d31149bade4add3ee29b1713ca0e877b558c42a93892171e 3a876227b5ca8f8b391216772d83a4dda146da7c863e83b6 154c30f85cf8a60f3349acf15ae873ec68853efbed7922917587eab0c7e2ee2afd71e3eb514fe1ef 0ac5e15c9ae881088108810881088108810881088109a9da a7f6bb5fdec5b9e1113163fa420e750d6cfa3a3e89557326dff9a31eb13e087e818172cc43c77675 26697fead1af7b229ffe49985abffc91b9bf614ed87fe2e7 3fef0a33cc3439ddde01e94f8219646049163b8c159bec7bfb5aec5fe88e7cb39085b73d231b3f70 5d47617a360e6ef4a9a2756fbbfd80a3fcbd4a35a2f2085a 6fd90d6585e928da10f6c455f5b5ca77b6a4bf3d6c8789330dab99f46c3ebf98a485d91a5ab13abe 56a46616277719b0d7db3d3bc6111256bf208da2ed8543dc f1ada70749bf3056e70805d3e8810a11f34846757c2dff00d57e2cac322e37ce8ff97f7254ddf7dc c1fcdb5aa1dd551953667f067c10cc70e29499807cab73a9 b1b49fed13b1bfa2513e4130a6b23d3b173bf6a7e5b3fe3d0f459b02863a70dba2e7caa7a6653f48 0d3fb06f03f971436ff901d0f04e17ff008c0d2f14cb69c5 f2893d5534f00bfd5fb76fb135df88f4286d3f4fc3d26772e84b2ffc72268c4ef50929cde74f95fc 127c021b8d180240c63e55d9ca989ccdd414cfe281eb6fd3 467f8b330b2bb1f3a00d2fda9cf7040ee518e8ed7a9b50b84d6554d8c480de2edee81c49ae4f01f0 85c743d97864601fc0dd817255b42969cd0ffc8ff98a7079 9d1d5eaecf615ff1a6229b75bc95ba7dc534ee27941d0ef6ab18855271242e3c750ec44f6b951f16 72242cee5b0749bb428db4f90c7d076c2a9861f0b9f14cde 666b3bd7f5e2efd8d31a4fbeee7f34512eb0f90843de762615c70f2d18fb86d56170b24d34408440 84408440844084408440844084daed294e72a9801880c363 358a2ccbb9764210567bc9895b29c193d049f68769a289b59a5d67c703d93b155ad386a53e594384 16d3e08e826e101728c6c111c3de53e3238816e33b01d62d

35d66493733d550d22925e4f3c93cfadbbbda79ef6eee249decb2cc659e7c10bd7cac736fb635e1b ca63e6f348c79d3961cecb8b9b306fc5fd71570f9c0e2c94 e74c84ea74e4df511c096d44fbd0c2388a4c42357b47bc2b3ad9469ced2f674b09979250b55352f8 07ec5c529c49f74281840db2f0fb42311976605d5962b4b2 ce800fb23b70aeed13ab7ddfec051fe5ea51862f2085a6fd90d7d42f4946d087b622affdac93bdb5 25fdeb69fe24cc36ee67d1b0fafe6291976a696a44eaf95a 91b864829c63c35f6d14df184c49dafc82368bb6150d7366b69c1d26fcc15b6c73f2ea4440850e79 a374571ca361f56c27e81295198925abac14fb69527e4150 c0b8f8a1b1e2c3ca01d469de96777702fe4e1c5c848d62bfb5431a8cb2df90986d09cd4a6d400ec9 ca1aee048290f05e1b11ae395483c61da0ecdbef657b2ac6 a3cebf31744b374e62724552ae239df41add7145652104669196e9272233038725dd9d654d40b5a2 4c3dbc425d435186a72634e6b56da938b62325d8eabc0682 28705065c47dd44c13bf41696e28649482a3da10c53830a4a378c43473a90177d09743e679593aa8 2dbf395b44e2c1eb85bb30507dd46e185bcb44116e862539 8535015ed4f19b8460dcc301e735d64d3b1303a67b10c9a246d5480c2dda22c6b4363ab82c99caaa d5764e49d4e519a6352af294a54c6fa5077f73732c96147a 6e207afc10b49cb2e6e3db0c99637880b4d6a39a95c15af6279495af272f623e5623f8e5ae14a1e7 ad30d29cf9547891965b3252eda864a436949ed810c96820 0092315e1d11ce1ce4a9abcce6a238d5a37c5708c9a9eab225107b3a2de64f6be8dde30a4bae8a1d 330e1e404eb3fc27fdc3c130e41d10f391d82bdea5f450d3 1d5556348cb18af9f67277e5d71d0d6572081a0dd817255b3e949aff00fa3fe6297bcce8eaf5767b 0aff008d3114ebade4add3ee29a7713ca0e877b558c42a93 892171e3a876227b5ca8f8b391216772d83a4dda146da7c863e83b6154c30f85cf8a6ef331a5f7ab f7f3f97a49593467db5ba7f2617f75a789047bcf72635c68 e3c73ee6f7a9f70b74cf440844084408440844084408440844085ad52a74bd5e9d352136d07a5269 a5b0f36ae25a140a543dd04c7d31c58e0e6e30be5cd0f696 bb11552b7bd8950c21be2a9665612a43f24e9326fac6499b965125b752788e638c0e2208e3063a02 cc9e873f2cd8ac38f1fb8f38fef32e5ab7eca8b674e3d846 0cbeee63d7b6a171b9ca5f5f5b41bd6ff69b837bdf895a0ad556f757dede5f1a2ea5a56554f15ef1 a6d9b4241767aa0e04bef24669946011a8eafb000f7f800e 12338db46761c8cbba34438bb4e4eb561b0acb8d68cdb18c1832f7e61b702b6aa1d1a56dca253e93 228d29290976e5584679eeb68484a47bc0473f447ba2bcc4 76326a7ad7534386d84c6c36620283a924a89d5beeff006028ff002f528df8bc82169bf6435170bd 251b421ed88a016d5dfb696fef5b4ff12661b5733e8d87d7 f31489bb7f4a3fabe56a4761b7562c34f6d14df184c4a5afc82368bb6150d735e9483a4df982b698 e7e5d4e88109b9da0b0a518cf8515bb652a4353eea03f20f 2f89b996cef3649eb0241493d851894b3274c84d323f30c798e3f15136ac88b464df2fce716718bc 0fb955dadb9ba6d426a935695729d5a9170b33526fa7756d ac701e0ec43f204764c4311219a82b95e7e462c8c674388d22857a651b0a35756c4b06ab8c77a48d 9d414296f4cac19d9a4a734494b82351c59e2190e003ae48 1c644445a53f0acf9774579cc329c8ad76058f1ad29a6b5a3065c832ff0071953236e9a24a5b3b35 5128f4f6f46429f539094976f3cf75b436b4a47bc042c6e6 e23a2da6e88fc64127ac84edbaa86d83646e6c1402806601422872ae67580900e60007b502f6a561 9979ead552528b459572a35c9f70312b26c0de5a96788f20 1c649e0c876338d69898872d0cc488680293b3e4234f466c386d26a75ff7b15a4e04e17338398574 2b590b43d332ad17271f40e0766164a9c567c646f12067c3 ba13082b4670cfcd3e39c47166e65d5366c90b3e5192e39861ce71a5fc46a9355638ecd68e345ee9 ecd62655efb84fcf1d07639ad9f0345bb17275badbcb5668 7e3776b894b6e674757abb3d857fc6988a8dd6f256e9f714cfb89e50743bdaac621549c490b8f1d4 3b113dae547c59c890b3b96c1d26ed0a36d3e431f41db0aa 6187c2e7c53b3998081fa64af2e1fd0d00fc2a17775dfe8fcdfb5326e331cc7e5fdca7642ed33110 211021102110211021102110211021102122f13b072d0c61 a5372175d159a9a1accb0fe65b7d8278ca1c490a1d6cc6791c8660c6fca4f4c48bafe5df4d873851 f39212d3ecbc9965f6d198e34c8ff93bf0df5f7fa357668e 79f3b7441ad3cbb1fa8e797bb163fa573f7b4a3751f1554fa19665fdff001b360ffad7b53d986183 16760ed35c93b528acd375b2d79924b8fbe4716fb8a25447 19033c86672022bb373f333cebe987d698b20ea56a92b3e56cf6decb32f6b8f29ce71a5b447a9148 4a2756fbbfd80a3fcbd4a24e2f2085a6fd90d43c2f4946d0 87b6226ef13f62db2f15efcaa5db54acdc92352a88683cdd3a6d96d9fa1b496d390532a3e95038c9 e1262524ae866e420365e135b415c60d709af3119544da17

3123694c3a663975f1a64a600073b4e45cab5b609b0ed3ba68b5e96afdd53337499e667d86a6e758 5b4a71a585a42806012331c391072cf844678f74d3b3109d 05ed6d1c08c479c532ad796b91b3e523323c22eab483eaf31ae1a354948a8abb2204220426d715f6 75b0b198a5fb9288872a484ee37539459626903ac37d3e98 0eb05850199c844ac95a937218203f0643847f732879eb264ed1c330ca9cb88ebe7eb4d3b3ccf0c3 76df0b76b375ccb20e7ceeed41adc23b1d2b20f7e274dd5c f914a3751f155d65c6598c7df718eaee683da9f6c3ac2ab5309a8eaa65a94597a44b2c853a5bcd4e 3c471171c512a59199cb3272cf8328accd4e479d7dfc77df 1fee21882b6ca494bc8b373976068db9ce32b431970768d8e36826dcaecd4fca492665b9b0ed39c4 36eefa0280e15a1432e98f5a32c84f45b3a36ed0802694c3 fc10b0da167c2b4a06f78c4815ae0a7782993ff275e1f7db35e7dd097fff005e2c9f4b67fd96ea3f f6553fa1365e577e9ffaaca799d9878140aae3bc5c4e7c29 55418c8fbcc4786eb27fd96ea3ff0065e8b8ab301ad5dfa7fea9dfc29d9eac4c180e396cd110cd41 d4ee3b5299597a69c1d71beaf4a0f06694e40e438220276d 39b9ff00bf7d464c43578ab3c8d952767727650e5c675f70c09c788a52e8810aaef6876f4f1c2f41 d9a9387df39fcf0ffb0cd6ce81a2172add20a5af33a452b3 99d1d5eaecf615ff001a622ab75bc95ba7dc5322e27941d0ef6ab18855271242e3c750ec44f6b951 f1672242cee5b0749bb428db4f90c7d076c2a9861f0b9f14 f6e661b5953710ddcbd33b209cfb41ff002c2e2eb8f1a00d2ee4cdb8d6f163bb47bd4e285f264220 422042204220422042204220422042204220422042204220 4242513ab7ddfec051fe5ea5127179042d37ec86a1e17a4a36843db112ee2314c2f398784bb0e3a4 661092ac875f219c0bed8dbf706e54cd614e37de78a0ba4c fb7864a90b527d6e0e8e1af30e06d282a49568eea5c3d3a0a72cb978a2df6958d256731ed7ce0315 a01bcbc7570807cef3711ae3ed54cb32d99eb4dac8d0e529 09c48bedd054004826f6f728c554e5526ffb5ebf504c8532e4a454679482e096949e69d74a41c8ab 752a27207af15b892733058624486e0d1ce41035ab0b27e5 22c41061c66979ae00e04e0a8382b5c1435c942b6256eea14f264152d5aa74c26a0a5a24cb534da8 4ca919efa5bc8f4e5391cc0cf2c8e718df2f1e1875f4322f 454e03801c44e40799651372ee0d2223709bd1846122b50329143831e0292384b8db44c52b764670 4c4952ead32979c34654f21c98436db8a46feef02b74eee7 9eee433894b4eca8d66c573685cc14e350d308069cf972a88b26da816a3400435e4b806df02e2012 2a0603869930611534aa4733b485c35a4bb59b730baaf70d 9289ae774d6e5271bd77d295842dc6a5374b8b0159e591c881c25392b76685cf40606c29a9c6438e 456f0834151517cfc0d1831e1ae40705634dbd33183e3c8c a18b05a48be0e00ba8684b5b4e30c9870f3d0d68eeaaf3a0375b4d1575ba73759571535736d899f4 bbff00a9e7bde97a6e2e2e1e28a98968e6198c184b07ad43 4c74c78b1e0567df92e22082e8803cd28d245f61c5831e1a1d4573558af667422a95366e8a4ce495 2dad69c724a71b7cb09eb1504127848c80e3278070c66367 cdb5cc63a138171a0a822a7dd5585b69c8bc3cb63b4de025d47034031934a949fa0e3a522e6bae8f 4ea7b68729151a02ebdd1654ca02194a1c08534b48cc0527 33bd9aba5208cb8091231ec68d2d022c58a68e63c32f72d41208e7a1a60c143954740b6e0cd45976 c017cc8ad73ab51c5a0068461c3868721ec5c502e7a3dd72 6b9ba255a46b12a8596d4fc84ca1f405800949520919e441cb94443c6978d2ce0d8cc2d2728236a9 8979b979b6974b446bc0c04b48387a934139b52d3e569789 4f74194a9fb2e739d95266680e7c6cbc190e056e749d36798c95970709ce2c70ee7e23cc99bfe2c7 18e9e69a5698f0e0c58ab8722ab3ae9e135d3b0f73e34b82 695f380c079b050d01c78c1f72755fbe6df909ba7494fd6a9d4ea9541085cb48cd4db6dbeeef9c92 10824156678064384c400938efbf30d85c1b5a9009029972 60c2a7d969ca9850624588d61880100b8026b4c02b8f1d302d3a2e265b9705e959b5646a4d3f5aa4 a10b99602803d367984f0e6a28c93bd90c9256904e6721f7 12466214b326dcde238900e6cb92bcd96869817d32d1958938f916bc6e8d00919eb8065200a9a62a 855dbb4bb7a58ef7927b33bbdefa127e78765806b6641cdd e57375d40a5b333a5dc128f99d1d5eaecf615ff1a622b375bc95ba7dc530ae27941d0ef6ab188552 71242e3c750ec44f6b951f1672242cee5b0749bb428db4f9 0c7d076c2a9861f0b9f158173321acad5be9dfb29c954fbc85f9616b75a7cac11ee3b4269dc70f21 18fbc6c535a282984881088108810b9553ba69147079f2a3 2eca871a37f357f5470c676408b13cc692b562cd4083e7bc048eab63950643784b35353cb1c45080 849f75473ef44943b2e3bfce202868d6ecb43f3017766df0 489ac6d2152048a7d225581d6330e29d3dedd895856243f5de4e6c1e2a0a3dd2c5ff00543033927c 1216b18f97a4d0506ea6dc9a4fd4cbcba077c827bf12d0ac

7936e36d7392abd1ee86d17627d3301df5488ab628ddf364ea5cd5400f186e69681ef2488968767c a371426eaaed55e8f6bda0fc71ddd448d891d53bb2b8f925 cacd41c27aea9a59f9e2561cac018a18d415763cf4d9c715df11f14979abc6bf2cf92cd72a4d11d7 44db83c0624d9292ee6f1a1b4f505588d694f3227163bc7e 63e2ba54bc74c41a0ad0a94bc2add2f0844c4ca9f40fc573787b994608b63d9f1b03e0b7a8536516 fcb5d2db12df7734feb37df3553a364edc774d1dc6dab969 d295f95cfa77991ced31dbe0e90f6b7476e2bd377252b10132ce2c390e11e3da55e6ceff00e429e8 346ceb044194715dd983aa833a9618658bb6ce2dd2553b6f cf6a38d81cf124f008989727882d199e0fe30241c8e4780c2e67ecd99b3625e4c371e23cc731fe94 e6b26da92b6a16e928ea918c1c0e19c778a8c856bd13ab7d dfec051fe5ea51e45e410b4dfb21acb0bd251b421ed88977118a61784fa14e48cc2123794a6d4001 d73940b2c22044693942883b32db56edad53b6ba278577bc 8df4871f6ddb82629f34dc8237cb80295bce0401a6a09cf4f8f97861af7471a6e3cbc66c29b82605 e8e287432f3402b88171e30af9de094373f25024cc113323 13770e3c7a71454900d6fb1069a1c1e293b8096d3b71bd865d06b3a764aa34eaaccd42a576195dd9 67e542d69d1d6faa51cb7373adc6064a511b76cc63061cc9 988ed2c30c35b0efb0df1030def30c37c5d82b8b98563ac79674d429787065cdfb63df989cd78d2e be6d71827d9c5801e74a0c27a15cd2d7161450672cfafc81 b5aa7564cfd426a4168943aa16a429b738949e0cb7b80124004e62342d47407409c996c761dd61b0 35a1e0bb0501a8ad41f763c75028b625e427a1c49793301d e4639717538a412685a719180d4d2838b9570f0d30daab57561ed08d8559b76b7233d373354b966a 9ca610a935170068ba4025441c820f16608e052b2dfb4271 90db3319d32c7c32c0d6c30f0e37f4184004e0e727dd43840592cd90998665a03a55cd88c8e2217f 35e34baadae317d9311c04137cb6ab68bfedac2ea661eca5 b97fd3aeca0ccb8cca54ad6de4d2e79b71cde4b8ebe81c5baa3d2e6323c2a2939a47c42648cdceba d174582e851036a22117edbd1434693eec86bea83809fa89 02d0b3ecc364b21452f86e75e3e19a35c092417106a31937b42700c22b81753186b589ebaf18aa93 76caaa55c55bf272f4a9e9996cf5261520a6dfe77748e151 3d292839f589e188313d0e1cac9c1831835862bcb9a08f344405b7cdc9ce038539d4bc9d9b362766 2347877cfdc5b7a4d083103298f179c284e0a035c4534185 b845580edc6d4bda172ca3750b426e59e556693ceadbb50486d412da377813986f70a89529414ae0 c884db2d8b458f0c73a3b0dec56117b1038de54e335c78ea 051ad6d0738ad52ccb226f7c30882f6df417b1c5c0017c58401a3e6e1342e70248052a58b26af5aa 448229d625769ccb5874f531d955c819152e752ffd138d39 6f2d5bce007a6701272cc988c8d310d91a2ba34c31d7d1dae06fc3b8b4c1889c0d1415f35a682aa4 a159f311c4a06cb39a1b06231c0d1b571877b8f0d2f89c0e 231e123015ded991176615db75671cb2eb1392952ad53e45943f4c553a61b496f71e985b002f26db c91d3700512a2a503bd96bdd26f6b4e3c36ef8602d6c471a 3daf18ead17c29573b0e0c6050004516cdcfb27acb85311b7b39df74002d0c71a0a3b156b7b5f3b1 bb1ba849a27f13707ee69db37102b54ba2d47a2abbbaa0da e51b93714f4fd39e5b0a4a9090379c4a5d6d0a49008cb7cf58c65b36d09764693968b11b7bb930d4 b851af6df6335a037a4835c38405f368d8f371a527624261 dd0457968f6d8f6b01032f338642ca63a85c1c71c25bde7b11ae30cd12ab525d61a92e86cc4a5bed 4f347750946e2a6d4b064b748209196f019ab24e44ca5876 848b24a187450d0d73cbab16f319ad6f2f49898308c74c4de35428bb46c89e73cd61b8b5f0a1b400 d6ba85ac0d7071761671aa6adae3ae3aa7db09ad47eceda0 ef84d42dd9d75da949493b29710a7812e775a026525fe24adc70a545209de2824f102697694cefab 1a0ee71400d7beacbec384f138b8c868a8048c00d0632ae3 66ca4593b55ee8f08bafe1c2a3e808058cbd754f31711cd8f9f9944ddaa5bd2da02ef4f65f655efb 0d9f9e2fd73a6b65c1cc76949abad14b6e6338f942ecf33a 3abd5d9ec2bfe34c4576eb792b74fb8abedc4f283a1ded56310aa4e2485c78ea1d889ed72a3e2ce4 4859dcb60e9376851b69f218fa0ed85530c3e173e2b10e66 731bb87577bdf6755423de6527f2a1617587eb10c7e1ef4d7b8f1f558a7f1770531c909199200ec9 8a32bf2e74ed7e52481cd45d50eb3633eff14666c27396b3 e621b3de93154bf26921425596dafe32fa63e48dd64ab7d62a2e2cfbfd414487addc552a86f07e75 e5a0f1a02b753ef0e089285061b3105091a622c4f39c523a 77af126c50d1170279413bc490001c24c6eb1474448eaa5d744935eecc5624185761c9a424f7cc49 438310e269d4a262c586d342e15ce92753c47b625b3deadc a2ff0004bd4f8b9c48325a31f5545c58f0da31f7ec49e9cc51b615e96a615da61cf36371b2f14732 8f7c46bb12e0cee255097e91f757da6943c31b8c82e18d45

460e389bb3c570e6af3a5bee1525e581cad98de671450a818b251defbe0ded0bc0dc54e70f4b323d d491f3465a858b79c718dbb17d2271898fd4de42cf612a04 c7dd57861bd9e7021776c8be6af87373c957a893265e765959e473dc751f54dac75d27888f7b2201 8d59b93833d05d0230a83d9ef1ef52567cfcc59930d9a967 51c351190e507fb85583e13de5258857ed66e2a7f04ad42d9a33a104e65b573c5482d04f652a0a49 e51094b4655f2501b2f131b5ef1d90e87ac615d3564cf43b 4a3ba6e1627c386731be8951d46a13b515f5695aefd425a5bf559869be452c031f618e7620b1ba23 1be715cd98bc28f2d9efce27b494295e011944bc47732d67 4e406e376d494b62bd65e1dd025e894361e94a64b95a9b6121c7374a9456ae9964a8e6a513c2624e 684e5a118c79820b8d320c42830000621914640999091618 701b7ada934039c9a95b0fe345018e36e755eb5a4f9d18459b1ce45f4eb6a59bcc757f2b49cc7cb7 1ae397a8fb8ca3cf8ca2c8983ce35ff0b01ba0946e30ed43 c56baf68cb59bf4cc5487fd0479f19381664e2235ff0b09ba59218c3b50f15e47696b3927a7e8823 b72e3e6547d701cdf3535af8fa51678c77dabf95f49da6ac 3fdd27e659f5f28b3e0060e029ee668d6179f4aecb1e73c8fca57bb7b4ae1baf8ee54367b0e4a3e9 cbdf447c9b0ad11feaed1e2be85d5d8c71c7033870ee5bb2 fb40e1ccd101177d3139ff00b574b7f1808c4eb1ad16e382ed55599974f62bf14d335d36aebca62b 5953c4097bbe84f13f528a9324fbdbd1aceb3a759e74170f ca7c16fc3b66cc8a690e658733dbe2bbb235aa7d53f594fcb4dfe01e4afc0634df09f0fcf6919c29 2871e145fbb7839882b7631accab636ba4046d0f7601c44c a9ff00da330f4b9af4541fcdf315cc9763e9c98fcbf2356ff33a3abd5d9ec2bfe34c4405d6f256e9 f71579b89e50743bdaac621549c490b8f1d43b113dae547c 59c890b3b96c1d26ed0a36d3e431f41db0aa6187c2e7c5203663da36e2c2f9da2d9d4b553e469157 b8659ea84fccb7bce8696a69b5a429477529dd49249198cf 808ca2b56bd95066daf997d4b9ad34032e123df8d5a6c6b5e3c93992b0e81ae78a938e868330c0a7 8de5b516165b4b52276f8a63cb1f5120e2a7083d8fa085e4 7b70bb97b227e2f9b08f5e0db44c89ab6acf83e74607361d954ca5d1b7ad852ba88a5d3ab356707a 5568a19695eea95bc3fab160837393670bdc0769d9deaad3 1749260d181ceeaa0ed35ec4d5dc3b78d527428522d39493ec2a76694fe7cb92528f0c4cc2b9d86d fbc884e614f150516e8e23beee1819cd7c137959dacf10ea eb2a6a764a9693f512926823fc4df3df8968762c9b06104e73e1451116d99b8988819878d5232a58 bb7ad5d6553373d4fa6e34b330a6927dc46422419252ccf3 618d4a3624e4c3cd5d10eba6c49b9aa84d541c2e4d4cbd32b3f54f38567df31b61a1a28d145a6e25 c6f9d84af18fbe65f057d8e28f578565302f95e838a05e14 40be57a0e38fa2be17d4085bb29549896c80595a3ec55c223ec3885aaf80c7f36152af643c7cb5b0 ca5aec7aebab9916dd979266459d25bab56e2e696b4a4212 7894ee799c874dc7147ba4b323cfbe16f5657ce2710f6473e64c2b8fb565eca871c4ec4a0e286e02 70718e0a0ca7b539f5cdbeac2cd689792b82732e252259a4 20ff0059d07bd1010ae5a731b8b4759f05688f76522490d6bcf50a6daf6244d436e9a13a4f3bdb15 158eb6a3eda7c19c4932e6230f3a20d45433eeb601f3611d 61706736d595789d3b49e23f8d3e07ff00598db6dcd38638bd9fca8e897555f360feaffd4ae5bdb5 fb4fe7fe8aad3ffa80ff00f1c6c36e769fedecfe56a3ae99 ceff0047eaff00d568bdb53b6fff0006969ffbd07ffae3605854ff006767f2b55d742e3fe9fd5ffa ad27769065e07f40169ffbb07f22330b1e9fececfe56abed c71ff57eaffd56ab98f52cfe7bd477519f61f07e611985964627f67f2b58dac5d8e1f6ff000b5dcc 64907b8e42653da524c64167bc7acb0bad00ef57b56a3b89 94d7c65cef3493eb527f2a33364de39c2d47cd35dccb9b377948cc821287c67f6491e58da6407371 a8a8fe501002e62ab12cbcf22a1db4c6d805446f6881792e a0c2f897de31f54a2c820bc732f254c364e6151f4beaf1d916fc85db58a465ce1599e92238b9da69 6de5ef1118224b408bf78c0738056f419a9997c10a239b98 91b16a55ab350b82a0e4fd527a66a53ceee872666de53aeaf20123352892720001c80465850a1c16 de4268681cc0502f23468b3110c58ce2e71c64924e4c67dc 9e4e673f57abb3d857fc69885fdd6f25669f714e5b89e50743bdaac621549c4b4ab54895b828f3f4 b9e6f564a7987259f6f3cb79b5a4a543dd04c6486f742787 b718351d4b1c486d8ac7437e22287ad559e2cec5388f87b704cb349a1cddd7442b26567e96deaad4 8eb071a4f4c9501967c1967c44c37e4adf9399860c47863b 9c1c1a8e24969eb9d9e9588443617b7988c3ac63483fcef38a3f73bb9fb92ff9b125c2923d337e20 a2f8267fa077c27c1646cf78a43d4eee6ee4bfe6c1c2923d 337e208e099fe81ff09f059fcefb8a5f73bb9bb92ff9b070a48f4cdf882f38227fa07fc27c10367e c521ea77737725ff00360e1491e99bf1047044ff0040ff00

84f82c8d9ff14c7a9ddcddc97fcd8f785247a66fc4179c0f3fd03fe13e0b3e8018a7f73bb9bb92ff 009b070ac8f4cdf882f381e7ba07fc27c16460162a0f53bb 9bb92ff9b070ac8f4cdf882381a7ba07fc27c167d013153ee7572f725ff360e1591e99bac2f381a7 ba07fc27c11e80b8a9f73bb97b90ff009b070ac8f4cdd611 c0b3dd03fe13e0b3e80d8aa3d4eae5ee43fe6c7bc2b23d337585e702cf740ff84f82cfa0462a8f53 ab97b90ff9b070ac8f4cdd6179c093dd03fe13e0b3e8118a bf73ab97b90ff9b070ac8f4cdd611c093bd03fe13e0b3e8158adf73ab97b90ff009b070b4974cdd6 179c073bd03fe13e08f40cc56fb9d5c9dc87fcd8385a4ba6 6eb1e28e039de81ff09f059181b8ae3d4eae4ee43fe6c7bc2d25d337585e7014ef40ff0084f82cfa 07e2bfdceae4ee43fe6c1c2d25d33758f147014ef40ff84f 82c8c10c571ea75727721ff360e1692e99bac78af380677a07fc27c167d0471607a9d5c9dc87fcd8 385a4ba66eb1e2bce019ce81ff0009f059f413c59fb9d5c7 dc87fcd8385a4ba66eb1e28e009ce81ff09f05918298b23d4e6e3ee44c79b070bc974cdd63c579c0 139d03fe13e0b2305b1647a9cdc7dc898f360e1792e99bac 78a3e8fce740fd47c16460c62d0f539b8fb9131e6c7bc2f25d33758f15e7d1e9ce81fa8f82cfa0d6 2d7dce6e2ee44c79b070bc974cdd63c579f47a6fa07ea3e0 b3e8378b7f739b8bb8f31e6c1c2f25d33758f15e7d1d9be81fa8f82c8c1ec5c1ea7371771e63c907 0bc974cdd63c579f4766fa07ea3e0b3e83f8b9f739b8bb8f 31e4838624ba66eb1e28fa3937d03f51f05918438ba3d4e6e2ee3cc7923de1892e99bac78af3e8dc df40fd47c164611e2e8f539b87b8f31e4838624ba66eb1e2 bcfa3735d0bf51f059f425c5efb9cdc3dc798f241c3327d33758f147d1a9ae85fa8f82cfa1362f0f 538b87b8f31e4838664fa66eb1e2bcfa3335d0bf51f05eb2 f8398c53eea586b0f2bcd2d6720b7296eb6076d4b0123dd8f1d6d493457766eb0be99731345c3c83 fac1f00a6dec5fb31d4b0429b54af5cea6c5cf57425a32ad 2c3825190778a4ac70296a5644e5981ba9c89e1859dbd6bb2d1736141f31bcf94a6fdced8afb318e 8b1fcf760a640a4dc5495c91021102110211021102110211 02110211021102110211021102110211021102110211021102110211021102110211021102110211 021102110211021102110211021102110211021102110211 02110211021102110211021102110211021102110211021102110211021102110211021102110211 021102110211021102110211021102110211021102110217 ffd9 }} {\line } Jes\u250?s Carrasco\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\pl ain\hyphpar} { {\b {\qc Intemperie\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpa r} { {\b {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw454\pich105 ffd8ffe000104a46494600010101004800480000ffdb004300030202030202030303030403030405 0805050404050a070706080c0a0c0c0b0a0b0b0d0e12100d 0e110e0b0b1016101113141515150c0f171816141812141514ffdb00430103040405040509050509 140d0b0d1414141414141414141414141414141414141414 141414141414141414141414141414141414141414141414141414141414ffc0001108006901c603 011100021101031101ffc4001d0001000203010101010000 00000000000000060704050803090201ffc4004c1000010205020400090709040905000000010203 00040506110712081321310914152237384151b316326175 7681b417395271737491b2c3233384a1183642498694b1c2d124343582c1ffc4001a010100020301 000000000000000000000000010503040602ffc400351100 01040101040804050501000000000000010203041105214151611214313471b1c1d1132233813572 91a1f015325253f142ffda000c03010002110311003f00fa a7002004008010020040080100200400801002004008010020040080100200400801002004008010 020040080100200400801002004008010020040080100200

40080100200400801002004008010020040080100200400801002004008010020040080100200400 801002004008010020040080100200400801002004008010 02004008010020040080100200400801002004008010020040080100200400801002004008010020 040080100200400801002004008010020040080100200400 80100200400801002004008010020040080100200400801002004008010020040080100200400801 002004008010020040080100200400803437f5d48b12c5b8 ee572595388a353666a2a974af617432d29c280ac1c676e3383de008270b7afd2fc4de8cd275025a 8ae5019a83d30c89076603ea4729d5364ef094e73b73dbdb 005b300511c24f1532bc56db173d6652dd7adc4d12b0ba4a997a6c4c178a5095ef0421381e7e31d7 b778920bde20910020040080100200400801002004008010 0200400801002004008022fa9b7afe4eac5ab5c7e25e50f104257e2dcde56fcad29c6edaac7cecf6 3da36aac1d6666c59c64d5b53f5685d2e3381a657afe516c 5a4dc7e25e4ff1f4297e2dcde6ecc2d49c6eda9cfcdcf61de16a0ead33a2ce702acfd6616cb8c649 446a9b420040080100200400801002004008010020040080 10020040080100200400801006bee1afd3ad4a0d46b5579c6a9f4aa7cbb9353736f9c21969092a5a d47dc002600e60e1575ab597893bbeb17b4e5369b6868a19 85a6812f374e5f956acc818439bcb9b5083d1457b482494a7382b1241d5f10488010057fc427a03d 4afb3353fc2b900503e0a2f526b43f7da8fe2dd8952109ff 00057a73ab7a63a5955a5eb35cff002b2e87ab2ecccb4ef941c9dd9285861286f7b894918710f1db 8c79d9f6c02140f81ebd166a97db37fe035050877ec41220 04008010020040080100200400801002004008010020040080100561c4cfa0bbb3f60dfc66e2d34b ef91ff00372955aa77393f9bd070cde82ed3fd839f19c86a 9df24fe6e41a5f738ff9bd4b3e2acb510020040080100200401485e9ac95ea0710d6e5932a893346 a836d2de538d12ee545cce15bb03e68f645ec14a2928bec2 e7a499f428a7bb2c77995d31d15c7a96e5cf2b393d6d55a5a9ce299a83d28f372ce2565052e94108 2143b60e3afb229e256b646abfb32992e25473a37233b70b 820da016bde369d9b39277b541ea955573eb75a75f9d54d28325b6c04ef51240dc959c7d3f4c6fea 32d79a547574c371c31b72a6869d15886256d85cbb3c73b3 085991565a08010020040080100200a5f89ad5dae69150a8b394344a2dd9c995b4e78db4563684e4 630a1177a5d38ee3dcd933b137149aa5c929b1ae8f1b5779 7053df54cc84b3cbc6f71b4ace3b64806299c9872a172d5cb514ab38b3d41ade94f0e17fddd6dcca 24eb948a6aa6651f71a4ba942c2923252a041ee7a111e4f4 724e98d5b8e6d7ed24b6eeeb7afcd37b729f55954bd2efcc4a2c4e3a9ea37b8932af36924e7a2401 d3b44ec236917e1935bf8cde272c4acfc98ba74f65cd0aa2 ed326ab95d925b536f3c129560219654d6d016307949edd7300593c1d6b7eba7fa5f6a26886b2dd1 48bb66a854145593394a936d96da71464d49436a432c9524 b73833bd190a47438ea40f7e2835bf5a2b7c615b9a13a595ba05b2d542806a8f4e56a41334979639 ea5056e42f09096520009ee49270400041f5575778a9e12e e9d3498beef9b42efb7ae0aeb3495d2e994a4b24b64a42c6f0ca0a3cd579a4138206411d08175784 4788bbf3412cfb164f4ede9090b82eaaea6962a150643c89 74edf620823aa949ca885600380490402945ebdde3c6f70cda6b3ba8374ea3e9fd5a8b4e7d843d27 4d91def3bcc752848c2a4db18ca8670b0719c7586c1b4fa0 fa6b74bb7ce9cdab723ec2255fac52a56a2e30d9252da9d652e14827a900ab11049a3e213d01ea57 d99a9fe15c80281f0517a935a1fbed47f16ec4a908647833 b883bdb892d08af5cd7e5499aa56252e47e9cd3cc4ab72e030995957129dad8009dceace7bf5fa20 a10e39e02a81c48d72c7d424e8a5cb645bd45173cc09c5dc 8dbcb9a331cb6faa36b0ea366cdbdfae73f444a9087467075adfaebfe97fa87a23acb7451eed99a0 d051561374a936d96da71464d494b6b432c9524b739e76f4 64291d0e3bc12796b86bbf1013dc70cc68ee93d7ed9a74b2a80dd45b66e6932584ab6152d5cc6db5 39bbb60754fbe00d0d8bacbc4de9271afa75a63abf7adb77 5522ee947e60c9d0e49b4b4c2036f6d525cf1665c0b0b63382549209f69180377ae7aefc41defc68 55744f46ebf6cda8dd1e88d54d7315c96e62667721a5aca9 7c9748239c9484848184924f510046eafad7c55f0dbafda2d6e6abddb66ddb43bfeb89a478ad1253 696d1ce9769c5a9665d952543c690a4e3703b482074802e5 f088f1177e68259f62c9e9dbd2121705d55d4d2c542a0c87912e9dbec41047552939510ac0070092 080528bd7bbc78dee19b4d677506e9d47d3fab5169cfb087 a4e9b23bde7798ea50918549b631950ce160e338eb0d8369f41f4d6e976f9d39b56e47d844abf58a 54ad45c61b24a5b53aca5c2904f520156220930759ef699d 34d1ebeaef9361b9a9cb7e833f5665878908716c4badd4a558eb825001c7be00e1be1feb7c66f11d a4943d45a1eabd9549a5568cc1664a768c8e6b5ca9875820

ed9750f9cd123a9e8467ac4ec23696cf83e7888d41d681aa76e6a3cdd3ead5cb2ab9e4c154a7cb86 133009750a05090060299241c0242ba8e900853d626b6715 faf3adbaf36a69cdd9644852ec9b91ea6b46e692521c61833536db21a2cb2b0b2132e7717013d138 eea80371a13ad1c4658bc7052746f592f1a0ddd2b58a2bd5 24a68d24db6d4b008756d943825d959565952485050c2bdfd80fa0d104946714daa57269cd2edd62 d99a6e4272a934b6d732b690e148484e000b04752bea707b 45f693521b2e7acc9946a143ab5b9ab35890ae15ca427501cd7fd36b467ee3a9df145989192e5f31 b9595694e2b7b896c602a5523bac67a8e998deaffd2ecca9 13225caf155e19ff002346c7f54ad12caf95309c1138e3fc4bb2cbbcaa172e8bc95c8f9435537a94 a9852db48dbcd4a0f9c01e9dc671da28e781915b5853b338 2f209df2d44997b71939ff004caedd79d5ab5e66a345b9698997666952aa7a6a5d96dddc10851000 648c6163ae33d4fd11d0da874ca72232462e719d8abee73d 566d4ee46af8de98ce36a27b130e1c350ef6aa6a3dd968ddf544555da5b6a5730212363887021412 a4a53949cfb47b3d9d634b53ad5d90473c0dc74bd8dcd32c d87cf2413bb3d1f7c19d7dea8dcf46e266d7b4e4ea7c9a04eb4ca9f94f17695bca8b99f3ca4a87cd 1d88ed1e2bd485fa7be7737e64ceddbcbec64b16e666a0c8 1aef9571b3673fb9b1e2b751ae2d35b3a913d6dd43c9d34fcff25c7390dbbb91cb59c6169501d40e d18f49ad15a95cd9932889cf8f232ead665ab135d0ae1557 970e6676bb4dbb3fc35d6265f5ef7dea74b38e2b0065456d12703a77318e82236fb5a9b957d4f77d 55da7b9cbbd13d0a7f4b281ae154d33a19b5ae0a553adf53 6bf166d6940742798acee25a51f9dbbdbed8b9b7269ccb0ef8cc5576ff00e64a6a91ea2faedf80f4 46eefd7c0b2f84bd4bb8751ed4acaee19df284c494da5b69 f536942f6a939c1da00383f467afea8acd5eac55a46fc24c22a169a45a96cc6ef8ab954522fa93a9 3a8b796b74cd8361cfb146453db0a75f7529c2cec4a94b5a 8a544246f090123e939f66d56ad521a896aca74b3fce46a59b36e7b6b56b2f471fce6686eabcb593 4f6fbb329573dcf2730cd4e790de69cd37875be6a12b0afe c938e8ae9803b98d88a0d3ecc323e162ec4df9e0bcd4d7966d42b4d1b267a6d5dd8e29c90b578aad 41afe9be9ed3ea76e4ff0093a79daa372cb7792dbb96cb4f 28a70b4a877424e719e9151a4d78acceac953298cefe29c0b7d5ac4b5a047c4b85ce37705e25477a dc7aef6f5872f78cf5d320d5214d30ea5126d341c21ddbb4 94f2bbf9c33d703d9173045a64932d76c6bd2dbdb9ddf729e797528e14b0e913a3b3b31bfec5d2de a6d591c378bd541a5d68523c637146105ef9bbca7b77f3b1 dbd9147d559d7fabff00e73fb176969fd43ac7feb1fb957e9fb9affa9368c85c74cbe28b2f233bcc e5b7352ad25c4ec714d9c84caa87741c753d3116b63fa5d6 95627c4b94e0abc33fe45557fea966249592a6178a271c7f8935e163546e5d46a65c6cdcd36d4fcd 53265b6d1328650d95050564108006014743807af58d1d5a ac359cc585308e437b49b73596bd265cab54e7cbbe95a9ecebcd0256ad59927ef85b6d7894eb686c 3484e57b7203413fa5dd27bc7450be9ad27b98d5f87b729b 7dfd4e76665c4bac6bdc9f13661767b7a1d614372f6b6b48ab5337654a5e72e795959b7d1372c846 c484a0a9be810949c63da9fe31c8c9d5e5b4d481b862aa6c f3de75b1ad88aab967765e88ab9f2dc683855d41afea469ed42a771cff0094679aaa392c87792db5 86c34ca827084a4775a8e719eb1b1ab578ab4e8c893098ce fe2bc4c1a4d896cc0af9572b9c6ee09c0ad7f285ac3a8faa97950ad0aec8532568b38f32961f9767 6f2d0ea9b49dca696a2a3b727ae3dd169d5a856ad1cb3b15 55c89bd78678a157d66fd9b324503d111aabb938e3829b8d2cd48d49a66ba8b12f7aaca55b7cb29c 572186d21b3cae624a5484209e9d0822305bad51d4facd76 aa6de7c71bd54cf52d5b6dcead61c8bb3970cf043a623983a7291e2b751ae2d35b3a913d6dd43c9d 34fcff0025c7390dbbb91cb59c6169501d40ed17ba4d68ad 4ae6cc99444e7c79147ab5996ac4d742b8555e5c3995fdeaef10344b566ee39db9e972d4d95604ca da9243617b7a76cb3927af6ce22c204d2e491226b1555766 dcfb95d3aea91c6b2b9e8889b7663d8bb740eeea95f7a476fd6eaeea5fa8cc21d4bcea5013bca1e5 b61581d0121009c7b73147a842caf69f1c7d898fdd114bcd 3e67d8aac924ed5cfecaa851161dedad9acd52b85eb72eba5526569f35cb32f352ad8090a2ada107 90e12004f751cc5fd8834ea4d624b1aaaaa6e55f74282bcf a8dd73d6291111177a27b2928d24d46d4293d74a8d817ad5e4eb6a6653985d9561084a17cb438929 525b41236af0411dfb76eba972b557534b55daaddbeb8e2a 6dd3b369b716ad8723b67a678215ff001952379b3556662af50967ed3766c8a54ab694071a57293b f710807a9cf7518b1d15d5d5aa91a7cf8dabf7f12bb5a6d8 4722c8bf267627dbc0bef43e97a954f6e7157dd5e4aa726b619f1044aa1b496fbeeddb5b47b36f72 7b473f7df4dd8eacd545db9cff00d53a0a2cb8dcf59722a6

cc63fe2115e3ebd4e3563ea65ff3a62a4b551c02fa9c693fd4c8fe75402140f81ebd166a97db37fe 03512a1068e7e78fd75fb192df068d0dc3792be2178a7a85 8fc54c8585a77a1f21a8fa8ed5184eb9567a698939a69956efec9b714d956d08393e78f9e401dc90 39778d7d5cd61d47ad68d4b6a5e8f7e4d2465aeb61c949bf 2bb73be32e1520291b503cdc0eb93020ef7e32b85697e2af4da4e92c565db72e6a2ce0a9d12aade4 a5998008dae01d761f7a70a490950ce0a4c12738e9cf134d d767dee1d38c4b6a524ae02b6932959a82426995c09582d2d6a184a5654014b89c214410421436aa 4789dff46a449dbd4891a5d3a5d1294f916112d2d2edfcd6 9a42425091f40000fba209217c427a03d4afb3353fc2b900503e0a2f526b43f7da8fe2dd89521080 7815fd56ae9fb6735f819182841e07af459aa5f6cdff0080 d41420d1cfcf1faebf6325be0d1a1b86f1fef8ff00f833fa30dc379d8b70689d9374ea5d03502ab4 06672f1a0b2a629b5553ae05cba0efca4242824ff78bee0f ce8824e3ab37f3c7df7f631bf832713b88de3c237eb4bc187db357e3a95040a7407195c2b4bf157a 6d274962b2edb9735167054e89556f252ccc0046d700ebb0 fbd3852484a867052601ce3a73c4d375d9f7b874e312da9492b80ada4ca566a0909a65702560b4b5 a861295950052e2708510410850daa91e277fd1a91276f52 246974e9744a53e45844b4b4bb7f35a6909094247d00003ee8824adb8aff0055ad63fb1959fc0bd0 0706f041af5c40d97c2f59746b2387ef96f6bcb78ef89d7b cbeccb78d6e9d7d6e7f66a194ed714b475efb33ed893c97a7838746751b4de7b592e4d44b58da337 7857d35295a72e69b7d6904bcb5f54123682f0482704ed3d 0409422be0e4f5a5e33fed9a7f1d5582841797e78fb13ec639f06721b86f3bf620939778e15adb97 b196da398e266df2947e91c35811d5685855973c13d4e575 dd891638afa187a9975eaeea5d9152b6e674cdc92627797b9f69654a4ec750e0c0271d4a00fbe325 58685599b3367ce3db078b535fb50ba17418cfbe4b92c8a0 cf5afa03294ba9b065a7e5a8ce21e64904a15b147048e99198a49e46cb755ec5ca2b8ba823745491 8f4c2a3481703be89eadf5dbbf0188b0d77bcb7f2a79a95f a177677e65f24351a15eb47aa3fe23f1088cd7ff000e83ede461a1f88cff007f331353fd732cafd8 4bff00d5e8f757f0a97efe878b5f8ac5f6f536dc73fa3da0 7d69fd27230e83f5dfe1ea866d7be833c7d14976b5fab0547eab94fe66a34e8fe229e2bea6ddefc3 97c13d0db70cde82ed3fd839f19c8c3aa77c93f9b90cda5f 738ff9bd4ac3814ff54ee7fdf9bf8716baff00d4678157a07d37f88b0fd756f2fdc95fc92f0b1f84 c7e3ee2bfe2d2787b0e2abd2c693fefa3e3b10d27bb58f0f 451ab779afe3ea86df8e2f44f49faedaf80fc61d0bbcbbf2af9a19b5deecdfcc9e4a59948b3a917e 6905bd46aeca78f535ea6c9a96cf356de4a5b4293e72083d c0f6c55be692bda7c91ae172be659b218ec556472265309e47e6f5340d2ad20a901466a76834b94d 88a53e4badb80a804a1457bb20a943a9cc4c1f16dda6fcd8 7397b7fe09fe154aaef972d6a767fd29bb375b351a62da9276d8d26936e84b0a54b269f96d8c6e3b b6a4600f3b767a77cc5d4d46a248a93585e96fcf694b05eb 6b1a2c35d3a3bb1d87f381e5adc97be56e2396e2a6d82a47e89c3b910d7708b16382fa0d0b6a4b9e 29ea786a7fae6595fb097ffabd1eaafe152fdfd0f36bf158 bedea743ea37a3dba3eab9af84a8e72b7d7678a799d1d9fa12782f914d703be89eadf5dbbf0188ba d77bcb7f2a79a94ba177677e65f24343aa1a7177e8cdf353 d49b11e5cfc8ce3ab98aa539492b29dcadebdc9ff69bce4e460a3f5758d8ab660bb0b6a59d8a9b11 7cbefe66bdaad3d299d6eb6d45daa9e7f6f22c0d1fbaac0d 61ae1bc6429edca5eccb41134d3cea8bcd276ecca4676ad18e81407b46403d22bae456a933abb973 1eee1c7f52c69cb56ebfac353126fe3c3f42e58a52e8e6ce 39fd1ed03eb4fe9391d3683f5dfe1ea8733af7d0678fa29626b6fabf5c3f55a7fed8aea3df59e258 deee4ff0313852f4056bff008afc53d1eb56efaffb7921e7 49ee4cfbf9a9ce9a017b5eb694c5d88b4ad1f94cdbf368330bde53c920af68e9efc9fe11d2ea1057 9923f8f274709b3f639ad3a7b10ac9f023e96576fee58fa4 b6cdf35de2267ef9b8ed776812f312650b0a50d8141a6da484e4e493b33fc62b2e4b5a3a295a17f4 9517d554b3a715992f2d9999d1454f4441c75ffaa76c7efc e7c38681f51fe035ff00a6cf13a4a8ff00fc4c97ec11fca23997ff00729d333fb50a338faf538d58 fa997fce98f07a51c02fa9c693fd4c8fe75402140f81ebd1 66a97db37fe03512a1068e7e78fd75fb192df068d0dc37919d48d4bb5f487c2d06e2bcab52d6ed10 5a0868cf4e1296f7a9a2123201ee411f74370de457c20dc4 ee97ebbd5f45e97615df2972cf532ef69d9b6e55a7521b41521215b96801409f7130214bc7c279ab 97468ed2348ea940b96a76c53dfb9d2cd56629ef2da4b92e 121450e6df9c301676fb706084a94f7848b8a5e1ff005eb8709ea75b57452ae5bd24e7259ea56d91 7d330c82ea03fb1c5b69da0b79dc338381d09020814fa09a

12b99734434f1538a75536ab769c5e2f925c2bf166f76ecf5ce739cf5cc412787109e80f52beccd4 ff000ae40140f828bd49ad0fdf6a3f8b7625484201e057f5 5aba7ed9cd7e06460a10a9fc1b3c55e94e8258fa8d47bfaf196b72a539753f36c4bbf2efb856d729 b4eecb6850f9c950ea73d20a4213fe0eaeb93d76f0926b8e acda08989eb09db7d9a4b356718534875f099042400a00f9de26f280201dbb4903388126e7fdf1ff 00f067f461b86f3bf62093e695d3abb68e84f8596f4b92fc aca2dca1bd69b12cdce4c32e2d2b714ccaed00212a273cb5f5c63cd313b88de69f8b2e22b4eb889e 29f8494e9d5cccdd2aa3de2954f09697790580e4ed38a09d e84e410d387a671b4e71005d3e13cd5cba347691a4754a05cb53b629efdce966ab314f796d25c970 90a28736fce180b3b7db83040a53de122e29787fd7ae1c27 a9d6d5d14ab96f4939c967a95b645f4cc320ba80fec716da7682de770ce0e07424082053e82684ae 65cd10d3c54e29d54daadda7178be4970afc59bddbb3d739 ce73d731049a6e2a9a5cc70bfac0d348538e2eceac252840c951324f6001ed300724f83e38bbd1bd 2fe106c1b66ebd42a3d0ebf23e3fe332134e2838d6fa84cb 88c8093dd0b4abf51112a4164f007c4addbc46d7f59deaed5d8acdbd44afa656df9897944328f155 2df29f39291bfcc4b472ac9ea3df008407c1c9eb4bc67fdb 34fe3aab05082f2fcf1f627d8c73e0ce4370de77ec41273071bab0cb362bab3b5b44ebc54ac74030 d1ff00f0c753a16d59513827a9caebbb1225e6be84835738 9eb699d3dab2eccbad93728e578a044b2947fbd46fe8e236fccdfdfeeeb88d7a7a5ccb3b7ac47f26 dcede5c9789b373558520775793e7d98d9cf9a7026f65d7e a174e824b55aacf999a8cdd1dd75e78a128dea28575da9000f67611a33c6c8aeab189844721bd048 f96923deb9556a943f0afadb65e9ae9dd469b71560d3e79d aa39328644abceee6cb2ca41ca10477428609f645fead46c5a9d1f137298c76a715e2a506937abd5 81592bb0b9cf62f04e086eb85f9b55e1ad7a8d764930e268 d34a712d3ae0c125c782d03f5ed49247b323de2306aadf8352181cbf327a219f4a5f8d6e69da9f2a faa9acd71afc85a7c58dab57aabe6529d2b292eebcf6c52f 6a773a3384824f5f708cb42374da6c91b132aaabe862bf2361d4a391eb84444f53038add67b3b52a cea448db758f28cd313fcf711e2af35b51cb58ce568483d4 8ed19349a562acae74cdc22a714e3c94c7ab5daf6a26b6176551782f0e685c7ad7eac151faae53f9 9a8a5a3f88a78afa9737bf0e5f04f4213a31c46d856368f5 129753ac2c55a4a5dce6493728f29455cc5a8242b66cc9047fb58ebde37aee9b6a7b4e7b1bf2aaf6 e53df26951d4aad7aad63ddf326ec2f1f0c1efc0dd32665a c4aece3aca9b969a9f0195a8602f6a00511ef009c67de0fba3cebcf45998d4ed443d682c5485ee5e c5523350bbe434938bcafd5ae5e6c95327e5425b994b4a58 09536d617848248cb6a49c03d7f546d36175cd2d8c876aa2faafb9aae99b4f547be6d88a9e89ec60 eb76a8db1a9baa7a66edb553f29224e7d097cf8bbad6c2a7 dadbfde2539ec7b464a3566ab5a7499b8ca72e0bc0c77ad436acc0b0bb385e7c538960f1c5e89e93 f5db5f01f8aed0bbcbbf2af9a163aef766fe64f252e5d39f 47b6bfd572bf09314b67ebbfc57ccbaadf423f04f2227c4c02ad0cbb00049e4367a7ed911b7a5f7c 8ff9b94d4d53b9c9fcde8577a1fc4158165e92db749acdc2 994a84bb4e25d604abee141e6a8f528411d888b2bda75a9ecbdf1b328bcd387895b4351ab0566324 7e15392f1f030782175130cdf4eb67721738c292718c83cd c47bd7530b122f05f431e84b9495538a7a9a7d72aec95a5c57da959ab3c6529b2d28c3aebe5b5280 4853a09012093d7dc0c67a11ba6d3648d9b55557d0c37e46 c3a94723f622227a97d552f6a2ea06915cb57a04ef8fd3d54e9c6c3dca5b79525a564616907fca39 f641257b4c8e54c2e53cce81f3c762abe48972985f22b6e0 77d13d5bebb77e031167aef796fe54f352b342eecefccbe484574fb5d256cbd69d4766f4ba27dba5 267e65990626553132d35b6657e6a1090a0801381d80c748 dbb141d3d4856bc69d2c267b1377d8d4af7db05b992c48bd1cae3b577fdcd6e9ad5edbad717a27ac d281429996755ffa7656ca14af17f3fcc50040de33d80cf5 8c96993334be8d8fee45f1dfec62aaf89faa74abff006aa786ef72f4d46d7690d39bea816cccd2e6 271fabf2b96fb4e2425bdee96c641ea70466286b5075985f 323b1d1f6c97d66fb6b4cc855b9577be0aef8e7f47b40fad3fa4e459683f5dfe1ea8576bdf419e3e 8a589adbeafd70fd569ffb62ba8f7d6789637bb93fc0c4e1 4bd015affe2bf14f47ad5bbebfede4879d27b933efe6a525c2e6a8dafa74ede8d5c7576e96e4d4e3 6a652e36b56f09e66ef9a93db23bc5e6ab566b291ac4dce1 3d8a2d2ad435964499d8cafb93eb135c2a57df12350a3526b62a364f8a7365da44b21232196f71de 501cfef0afb9ff002c46858a2caf41247b712676ede6bcf1 d85857befb17d6363b31e366ce49cb3da6b38eb6d46cfb656124a04fb80ab1d012df41fe47f8465d 07eabfc0c5af7d2678971e98eab5aba8b28a96b7aa9e507e

4186bc653e2eeb5b32303aad2907aa4f6cf68a5b5526acbd295b8ce71b53d0baab6e1b29d189d9c6 33b17d494d7edea55d7469ba456e992758a4cda397332150 610fb0f23f456dac14a87d044681be2816f52ad4a34a522894c93a3d26511cb9690a7b08618651fa 286d002523e80200d7d9da7b6b69e4acd4adab6d51ed9969 b78cccc3347906a510f3a4005c586d202958006e3d7a080127a7b6b53af29fbba52daa3cadd73ec8 969baeb320d227a65a010036e3e13bd6901a6c6d248fecd3 fa230068effd05d37d55aaca54ef2b16dfba2a328df2999aaad39a987108ceed9b94924a7249da7a 753d3a980319ae1c349986e510de97598da24dd0fcb2516f ca00c383b2d0397e6a87b08eb004aeeeb2addbfe8eaa45d141a65c94a52c38a91abc9b734c150eca 2871253919e871004225f858d16949869f63482c365f6941 6dbaddb324952140e4104359041f6c016800120003007400401e150a7cad5e9f33233d2cccec8cd3 4a61f96986c38dbada810a42d272149209041e8418035f69 d9d40b0a88cd1ad9a1d36dda3b2a529aa7d2651b959741512a514b6d809049249c0ea4c018f6569e dada6d4a769968db547b569aebc665c93a2c83526cadd294 a4b850da520a8a5081bb19c240f608021aef0aba2930eadd7747ec271c5a8a94b5db1244a89ee49e 5753004eed5b3e8362d1daa45b744a75bd4a689537234a94 6e598413dc8420048cfea8031bf27b6b7cb2f95df26a8ff2af93e2de5df106bc7b958c72f9fb77ed c74db9c401208021b7b68c69f6a5ceb13977d8b6d5d5392e df29998add225e71c6d19ced4a9c428819eb8100615afc3ee96d8f5966b16e69ada140ab3190d4fd 2e832b2cfb79183b5c43614323dc60092ddd655bb7fd1d54 8ba2834cb9294a587152357936e6982a1d9450e24a7233d0e200844bf0b1a2d2930d3ec690586cbe d282db75bb66492a4281c82086b2083ed802d00024000600 e800803f8e36879b536e242d0a052a4a864107b82200ab9ce15344de714e39a3d60ad6a254a52ad8 922493dc93ca8026d675896d69e523c956adbd4ab6697cc2 ef8951e49a946779eead8da4272703271007e2dcd3db5aceaad6aa740b6a8f43a956def19aa4e536 41a977a7dddcb5731f5a120baadce3877289395a8fb4c007 b4f6d699bc98bb9db6a8eedd72ec99666bab9068cf36d10a05b4be53bc270a50da0e3ce3ef300482 00d5dc36bd1eed911255aa64a556542c381a9b652e252a1d 88c8e87bf51ef31963964857a51b9517918a48a3993a3235153991b1a1da7c0e7e46d1bfe4d1ff00 88daebf6bfd8bfa9abd42aff00ad3f437b734b352765d565 e5da430c354f75b6da6d21294243640000e8001d311af12aba66aaf6e53ccd89511b0b913b30be47 37f081a716b5e1a6b529cadd029f559b455dd652f4db0971 494065921209f66544fde63a5d66ccd0d86b637aa263778a9cd68d5a19abb9d2311573bfc10e9ca2 d069b6dd3db90a4c84b53649bf9b2f2ad25b403ed3803b9f 7c72ef91f2bba4f5caf33a8646c89bd16261391a9bb34dad7be9e61dafd0e4ea8f309296dc7dbca9 293d7191d71f446686ccd5d152272a64c335686c2a2cad45 c1af1a2b608964b1f23a89cb073ffb16f24f5ee7193dcf73193af5ace7e22fea63ea35718f869fa1 25a8dbf4dab5197499d91626a98b425b54a3a80a6ca538c0 dbdb0303f846ab647b1fd36ae1789b4e8d8f67c37265381171a1da7c0e7e46d1bfe4d1ff0088dbeb f6bfd8bfa9a9d42aff00ad3f426325232d4d946a564e5da9 59565210db0c2021084fb0048e807ea8d27395cbd272e54dd6b51a9d16a610a0afad5cb567f5a9fb 16f3b768ce5264529526b1545a55cb2a974ba000a4f9b92a 09f9dd63a0af4e76d44b35debd25dc9e3839fb172075b5ad6189d14debe192b0d5ff00905f951d36 f90be47e57941bf1af24ecc6ee7b5b776dff00ed8fbe2d69 f59eaf3759cf66ccf8295573ab75887ab63b76e3c50ebeb8ed4a3de122893add325aab288703c966 6db0e252b0080a00fb70a23ef31c7453490af4a3761791d9 4b0c73274646e53999f2928cc84ab32d2ed2599765096db6903094240c0007b801189555caaabdaa 644446a2227621f9a853a56ad22fc94ecbb737293082dbac 3c90a42d2460820f7112d7398a8e6ae1508735af456b9328a4324b4274f641cded59d4851f73d2a9 747f05e47b6375d7ed3bb645fd4d26d0aadec8d3f42436dd 9741b393309a1d224e92998214f09464361c2338271df193fc635e59e59b1f11cab8e26c450450e7 e1b5133c0f3b96c3b72f25b0baed0e42acb6010d2e6d84b8 a403dc024640898ac4b0e7e1b9533c0896bc5363e235171c4f7a5da345a2511da3d3e972b274a742 c2e4d96825a5050c2b291d3a8ef1e5f34923fe239caabc4f 4c863633e1b5a889c0fd5b96a51ecf915c9d12992d4a945b85e53328d86d2a590015103db8481f70 84b34932f4a476579931431c29d18db84e46a6b3a5166dc3 51767ea56bd2a7675deae4c3d2882b59f7938ea7e9319596ec46de8b1ea89e2617d4af23ba4f622a f81936e69d5af684d393344b7e9d4b99711cb53d2b2c942c a739c640ce3b74fa047996ccd326247aaa7353d455a185731b1117921eb59b1adfb8aab2953a9d1a 4a7ea129b7c5e65f6429c6b0adc3693db07ac7964f2c6d56

31ca88a7a7c1148e47bda8aa87b5c968d16f1956a5ab94b95aacbb4be621a9b683894ab046403edc 131114d242b98dca8bc899618e64c48d454e6655468d2357 a5bb4d9d946a6a41d472dc96750148527dc47ba3c35ee63ba6d5c29edcc6bdbd072650fe512874fb 6e96cd3a9526cd3e419ddcb969740421195151c01db2493f 7c4c923e572bdeb9552238d913518c4c2211c9fd1cb1aa93afcdcdda5487e65f5971d757268dcb51 ea49e9d49f7c6cb6ed962235b22e1399acea559eaae74699 5e46c6dad3fb6ace79e7a874290a53cf2421c72525d2da949ce704819c67d918a5b134c88923d57c 54cb1578615558d889e086757edca55d34f5485629d2d539 32a0b2c4d341c46e1d8e0fb7e98f11caf89dd28d70bc8c9244c95bd191329ccc3b66c3b72cd72617 42a2c95257300075528ca5b2b0338ce3be327f8c7b96c4b3 e3e239571c4c71578a0cfc36a26781be8d7360400801002004008010020040080100200400801002 00400801002004008010020040080100200f19c946a7e51f 967d1bd8790a6dc4e48ca48c1191d7b18f4d556aa393710e44722b5779a3b1b4fa81a6f4976996e4 8793a45d7cccadae738ee5c294a4ab2b528f64246338e919 e7b12d9774e55caf66ef435e0af1566f4224c276eff52451ac6c880100200400802097a686d8fa85 57154afd05b9d9fd81b2fa5f75952923b6ee5ad3bb1db272 71d237e0bf66b37a113f09f65f33427a15acbba72b32bf74f230281c3869cdb15894aa53ada4333d 2ae075971c9a7dd0858ecadab70a720f51d3a4649353b72b 158f7ec5e49ec638f4ca913d1ec66d4e6bee59515859880100200400801002004008010020040080 100200400801002004008010020040080100200400801002 00400801002004008010020040080100200400801002004008010020040080100200400801002004 008010020040080100200400801002004008010020040080 10020040080100200400801002004008010020040080100200400801002004008010020040080100 200400801002004008010020040080100200400801002004 00801002004008010020040080100200400801002004008010020040080100200400801002004008 010020040080100200400801002004008010020040080100 20040080100200400801002004008010020040080100200400801002004008010020040080100200 400801002004008010020040080100200400801002004008 0100200400801002004008010020040080100200400801002004008010020040080100200400803f ffd9 }} {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s5 \afs23 {\b \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { INTEMPERIE\par\pard\plain\hyphpar} { Dise\u241?o origina] de la colecci\u243?n:\par\pard\plain\hyphpar} { Josep Bag\u225? Associats\par\pard\plain\hyphpar} { Primera edici\u243?n: enero 2013\par\pard\plain\hyphpar} { \u169? Jes\u250?s Carrasco, 2013\par\pard\plain\hyphpar} { ISBN: 978 - 84 - 322 - 1472 - 1\par\pard\plain\hyphpar} { Dep\u243?sito legal: B. 12 \u8212? 2013\par\pard\plain\hyphpar} { Impreso en Espa\u241?a\par\pard\plain\hyphpar} { Cayfosa (Impresia Ib\u233?rica), Barcelona\par\pard\plain\hyphpar} { Preimpresi\u243?n: LNEdimac, S. L., Barcelona\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard \hyphpar }{\page } {\s5 \afs23 {\b \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qr {\line } A la memoria de Nicol\u225?s Carrasco Royano\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\p lain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b

{\qc 1\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { DESDE su agujero de arcilla escuch\u243? el eco de las voces que lo llamaban y, como si de grillos se tratara, intent\u243? ubicar a cada hombre dentro de los l \u237?mites del olivar. Berreos como jaras calcinadas. Tumbado sobre un costado, su cuerpo en forma de zeta se encajaba en el hoyo sin dejarle apenas espacio pa ra moverse. Los brazos envolviendo las rodillas o sirviendo de almohada, y tan s \u243?lo una m\u237?nima hornacina para el morral de las provisiones. Hab\u237?a dispuesto una tapadera de varas de poda sobre dos ramas gruesas que hac\u237?an las veces de vigas. Tens\u243? el cuello y dej\u243? suspendida la cabeza para poder escuchar con mayor claridad y, entrecerrando los ojos, aguz\u243? el o\u23 7?do en busca de la voz que le hab\u237?a obligado a huir. No la encontr\u243?, ni tampoco distingui\u243? ladridos y eso le alivi\u243? porque sab\u237?a que s \u243?lo un perro bien adiestrado podr\u237?a descubrir su guarida. Un perdiguer o o un buen trufero cojo. Quiz\u225? un sabueso ingl\u233?s, uno de esos animale s de cortas patas le\u241?osas y orejas lacias que hab\u237?a visto una vez en u n peri\u243?dico llegado de la capital.\par\pard\plain\hyphpar} { Por suerte para \u233?l, el llano no daba para exotismos. All\u237? s\u243?lo ha b\u237?a galgos. Carnes escurridas sobre largos huesos. Animales m\u237?sticos q ue corr\u237?an tras las liebres a toda velocidad y que no se deten\u237?an a ol fatear porque hab\u237?an sido arrojados a la Tierra con el \u250?nico mandato d e la persecuci\u243?n y el derribo. Flameaban l\u237?neas rojas en sus costados como recuerdos de las fustas de los amos. Las mismas que en el secarral somet\u2 37?an a ni\u241?os, mujeres y perros. Corr\u237?an, al fin y al cabo, y \u233?l estaba parado en su peque\u241?a cueva arcillosa. Perdido entre los cientos de o lores que la profundidad reserva a las lombrices y los muertos. Olores que no de ber\u237?a estar oliendo, pero que \u233?l hab\u237?a buscado. Olores que lo ale jaban de la madre.\par\pard\plain\hyphpar} { Siempre que ve\u237?a galgos o que pensaba en ellos, le ven\u237?a a la memoria un hombre del pueblo. Un inv\u225?lido que recorr\u237?a las calles sobre una es pecie de triciclo con una manivela delante que el hombre hac\u237?a girar, encor vado como un organillero. Al atardecer, dejaba atr\u225?s las casas y recorr\u23 7?a los caminos apisonados del norte, los \u250?nicos por los que pod\u237?a ava nzar con su silla. Los perros le escoltaban, amarrados del cuello con cuerdas de pita deshilachadas. Era penoso verle avanzar con su tosca m\u225?quina, y \u233 ?l siempre se preguntaba por qu\u233? no pon\u237?a a los animales a tirar de aq uel carro. En la escuela dec\u237?an que, cuando ya no quer\u237?a a uno de sus bichos, lo colgaba de alg\u250?n olivo. En su corta vida ya hab\u237?a visto dec enas de perros suspendidos por el cuello ore\u225?ndose en \u225?rboles remotos. Sacos de pellejo cargados de huesos descoyuntados como cris\u225?lidas gigantes .\par\pard\plain\hyphpar} { Not\u243? que los hombres ya estaban cerca y se dispuso para el sigilo. Escuch\u 243? su nombre multiplic\u225?ndose entre los \u225?rboles como gotas sobre una l\u225?mina de agua. Agazapado en su escondrijo, pens\u243? que quiz\u225? \u233 ?sa ser\u237?a toda su recompensa: o\u237?r c\u243?mo le llamaban una y otra vez entre los olivos al despuntar la ma\u241?ana. Reconoci\u243? la voz del taberne ro y la de uno de los arrieros que pasaban el verano en el pueblo. Y aunque no l os distingui\u243?, supuso que tambi\u233?n estar\u237?an el cartero y el espart ero. Experiment\u243? un inesperado regocijo, h\u250?medo y caliente, en el fond o de su pozo. Una suerte de algarab\u237?a infantil y sorda que le puso la piel de gallina. Se pregunt\u243? si buscar\u237?an a su hermano del mismo modo, si \ u233?l ser\u237?a capaz de convocar a tantos hombres en su b\u250?squeda. Ante e l coro de voces, sinti\u243? que quiz\u225? hab\u237?a desempolvado alg\u250?n t ipo de lazo comunitario y por un momento su rencor se repleg\u243? hacia alg\u25 0?n lugar de su est\u243?mago. Hab\u237?a reunido en torno a \u233?l a los hombr es del pueblo, a todos los brazos curtidos y poderosos que hund\u237?an los arad os en la tierra y llenaban los doblados de grano. Hab\u237?a provocado un aconte cimiento. Pens\u243? que quiz\u225? la necesidad de reunir a aquella partida hab r\u237?a obligado a remangarse, codo con codo, a viejos enemigos. Se pregunt\u24 3? si quedar\u237?a algo de aquel momento en unos a\u241?os o en unas semanas. S

i ser\u237?a asunto de conversaci\u243?n a la salida de misa o en la taberna. En tonces pens\u243? en su padre y lo imagin\u243? dando explicaciones a unos y a o tros. Lo vio, como tantas veces, fingiendo desamparo. Tratando de hacer creer a todos que, seguramente, el chico, mientras corr\u237?a tras alg\u250?n perdig\u2 43?n, hab\u237?a ca\u237?do en un pozo ciego. Que la desgracia se cebaba una vez m\u225?s con su familia y que Dios le acababa de arrancar una parte de su carne . Mene\u243? la cabeza entre las rodillas como si as\u237? fuera a sacudirse eso s pensamientos. La estampa del padre, sol\u237?cito y servil, volvi\u243? a su m ente en compa\u241?\u237?a del alguacil. Una escena que, como ninguna otra, prov ocaba en su cuerpo des\u243?rdenes de todo tipo. Afin\u243? el o\u237?do cuanto pudo sin hallar rastros de la voz del alguacil, y hasta esa ausencia le dio mied o. Lo imagin\u243? caminando con un cigarro en la boca tras la l\u237?nea de hom bres que en ese momento bat\u237?an el olivar. Daba patadas a los terrones o se agachaba, indolente, para recoger alguna aceituna escapada de la \u250?ltima var ea. La cadena del reloj asomando bajo la chaqueta. El sombrero de fieltro marr\u 243?n, el corbat\u237?n, el cuello prieto, el bigote bien armado con agua azucar ada.\par\pard\plain\hyphpar} { La voz de un hombre a pocos metros del hoyo lo sac\u243? de su ensimismamiento. Era el maestro. Hablaba con otro que caminaba algo m\u225?s all\u225?. El chico not\u243? c\u243?mo su coraz\u243?n se aceleraba y sinti\u243? embestidas sangu\ u237?neas percuti\u233?ndole por dentro. Los dolores, tras horas de encogimiento , le empujaban hacia fuera. Consider\u243? la opci\u243?n de terminar con aquell o de manera inmediata y resolver as\u237? su incomodidad. No hab\u237?a matado a nadie, no hab\u237?a robado, no hab\u237?a tomado el nombre de Dios en vano. A punto estuvo de mover las ramas que tapaban el agujero para llamar la atenci\u24 3?n de los hombres m\u225?s cercanos. Uno mandar\u237?a callar al otro y luego g irar\u237?a la cabeza para orientar su oreja en direcci\u243?n al ruido. Cruzar\ u237?an sus miradas. Avanzar\u237?an sigilosos hacia el mont\u243?n de varas dud ando si lo que encontrar\u237?an ser\u237?a un conejo o al ni\u241?o perdido. En tonces apartar\u237?an las ramas y le ver\u237?an al fondo, retorcido sobre el e st\u243?mago. Fingir\u237?a estar inconsciente, lo que, sumado a los restos de b arro, la humedad de su ropa y el pelo sucio, compondr\u237?a el cuadro de su tri unfo. Se asegurar\u237?a, al menos, un momento de gloria. Pan para hoy y hambre para ma\u241?ana. Luego, a los gritos de los hombres, los dem\u225?s acudir\u237 ?an. Llegar\u237?a el padre resollando, en un primer momento enajenado y bien di spuesto. Formar\u237?an un remolino en torno a \u233?l que casi le dejar\u237?a sin aire. Cerilla en el momento de empezar a arder, pujante, todav\u237?a sin at isbos de la meliflua llama que ha de terminar consumiendo la madera. Le exhumar\ u237?an entre gritos de alegr\u237?a. A su alrededor, los abrazos viriles levant ar\u237?an peque\u241?as nubes de polvo sobre las espaldas. Despu\u233?s, vuelta al pueblo en una parihuela entre cantos de labranza y botas de vino caliente, c on la \u225?spera mano del padre sobre su pecho peque\u241?o y moreno. Exordio g ozoso de un drama que habr\u237?a de llevarlos a todos a la taberna y m\u225?s t arde, a cada uno a su casa. Al final, los gruesos muros de piedra que sustentaba n el tejado y enfriaban las estancias como \u250?nicos testigos. Un preludio com unal para el cintur\u243?n gastado del padre. Hebilla cobriza rajando el aire po drido de la cocina, tan veloz como incapaz de devolver destellos. El cuadro de s u afectada postraci\u243?n al fondo del hoyo, vuelto en su contra.\par\pard\plai n\hyphpar} { Reconoci\u243? el sonido del maestro son\u225?ndose los mocos casi encima de su cueva. Un estruendo membranoso que hac\u237?a vibrar su pa\u241?uelo seco y que, en la escuela, obligaba a los ni\u241?os a sudar sus risas. La sombra de su cue rpo flaco pas\u243? sobre su tejado. Cerr\u243? los ojos y apret\u243? los dient es mientras el hombre meaba sobre su mont\u243?n de varas.\par\pard\plain\hyphpa r} { Dej\u243? pasar mucho tiempo desde que escuch\u243? el eco de la \u250?ltima voz alej\u225?ndose del predio. Quer\u237?a asegurarse de que no encontrar\u237?a a nadie cuando levantara las ramas, para lo cual estaba decidido a esperar lo que fuera necesario. Ni las horas bajo tierra, ni la orina del maestro empast\u225? ndole el pelo, ni el hambre, que por primera vez le espoleaba, le resultaron suf

icientes para decaer en su empe\u241?o porque a\u250?n le mord\u237?a el est\u24 3?mago la flor negra de la familia. Se qued\u243? dormido.\par\pard\plain\hyphpa r} { Cuando despert\u243?, el sol estaba en todo lo alto. La dura luz cenital atraves aba su tejadillo de ramas iluminando d\u233?bilmente sus rodillas con agujas en las que flotaba el polvo. Percibi\u243? el entumecimiento de sus m\u250?sculos n ada m\u225?s abrir los ojos y pens\u243? que era precisamente su cuerpo quien ha b\u237?a puesto fin a su sue\u241?o. Calcul\u243? que deb\u237?a de llevar siete u ocho horas all\u237? metido y decidi\u243? que ten\u237?a que salir lo antes posible. Muy despacio, levant\u243? la cabeza y toc\u243? la tapadera con el pel o. El cuello como una bisagra herrumbrosa. Se incorpor\u243? a un ritmo artr\u24 3?sico y separ\u243? algunas varas para mirar alrededor y confirmar que no hab\u 237?a nadie. Podr\u237?a salir y seguir rumbo al norte, donde sab\u237?a que hab \u237?a una fuente en la que los arrieros daban de beber a sus mulas. Quiz\u225? all\u237? podr\u237?a esconderse entre el carrizo y aprovechar un descuido para colarse en la carreta de alg\u250?n comerciante, entre sartenes y bragas, y rea parecer a muchos kil\u243?metros del pueblo. Sab\u237?a, sin embargo, que alcanz ar la fuente significar\u237?a caminar por campo abierto a plena luz del d\u237? a con alg\u250?n mont\u243?n de piedras aislado como \u250?nico refugio. En la l lanura, cualquier pastor o cazador reconocer\u237?a su figura enclenque como la del ni\u241?o perdido. No le quedaba, por tanto, m\u225?s opci\u243?n que seguir escondido hasta que la tarde cayera, momento en el que sus extremidades de alam bre podr\u237?an pasar por un matojo seco o una silueta oscura contra el sol nar anja que declinaba. Volvi\u243? a colocar las ramas en su sitio y se acurruc\u24 3?.\par\pard\plain\hyphpar} { Durante su encierro reconoci\u243? escarabajos, zapateros y, sobre todo, lombric es. Palp\u243? el hueco en el que hab\u237?a empotrado el morral. Abri\u243? la lona y sac\u243? un trozo de embutido que mordi\u243? despacio.\par\pard\plain\h yphpar} { Bebi\u243? el agua caliente de la bota que, despu\u233?s de varios d\u237?as ocu lta a la espera de la huida, se hab\u237?a hinchado como un gato muerto. Al rato sinti\u243? la vejiga repleta y c\u243?mo, a medida que pasaba el tiempo, se le inflaba hasta causarle dolor. La postura ovillada le presionaba y en alguna oca si\u243?n se le escaparon gotas de orina que le entumecieron a\u250?n m\u225?s. Cuando las punzadas fueron ya insoportables, trat\u243? de bajarse los pantalone s. Forceje\u243? con la bragueta y la cintura, pero el espacio era muy reducido y apenas pod\u237?a moverse. Sopes\u243? la posibilidad de salir un instante, pe ro ten\u237?a miedo de ser visto desde la distancia o de dejar alg\u250?n rastro , por peque\u241?o que fuera, para la partida que, seguramente, segu\u237?a busc \u225?ndole. Despu\u233?s de un rato, consigui\u243? deslizar la cintura del pan tal\u243?n s\u243?lo hasta descubrir los gl\u250?teos. Se introdujo el pene entr e las piernas y trat\u243? de separarlo cuanto pudo de su cuerpo, pero era tan e strecho el escondrijo que enseguida not\u243? el prepucio contactando con sus to billos y en ese momento ya no aguant\u243? m\u225?s y se dej\u243? ir como una r ueda cuesta abajo. Despu\u233?s de tantas horas tumbado sobre el fondo del aguje ro, la arcilla apisonada se comportaba como una palangana, haciendo que se forma ra un charco de or\u237?n. Una atm\u243?sfera fosforosa convirti\u243? el refugi o en una marmita t\u243?xica. Retorci\u243? la cabeza hacia el techo de ramas, b uscando con la boca los huecos del tamiz, y trat\u243? de aspirar el aire del ex terior. Necesitaba salir, romper la tapadera y emerger al olivar como si su cuer po fuera un corcho repentinamente liberado desde el fondo de un pantano. Cerr\u2 43? los ojos y se agarr\u243? a las ra\u237?ces que iban a morir al agujero. Tra s muchos minutos de tensi\u243?n inconsciente, not\u243? la dureza de sus m\u250 ?sculos y le sobrevino un cansancio repentino que le afloj\u243? y le hizo ceder hasta reacomodarse de nuevo en las formas del hoyo. El calor h\u250?medo le ato ntaba y la arcilla reblandecida sobre la que recostaba sus ri\u241?ones le produ c\u237?a una incomodidad sorda. Un sopor que lo adormeci\u243?.\par\pard\plain\h yphpar} { Le despert\u243? el ruido de unas hojas agit\u225?ndose fuera a una hora en la q ue la luz que entraba por la tapadera hab\u237?a perdido casi todo su vigor. Por

el sonido, pens\u243? que ser\u237?a alg\u250?n peque\u241?o roedor olisqueando el suelo. Necesitaba desenroscarse, estirar el pecho, sacudirse el barro, airea r sus pantalones, salir. S\u243?lo le quedaba cerciorarse de que el ruido que lo hab\u237?a despertado no iba a suponerle una amenaza. Enderez\u243? la espalda y levant\u243? ligeramente la tapadera de ramas con la coronilla hasta abrir una rendija por la que poder ver algo. Un rat\u243?n de campo hincaba el hocico ent re las hojas enrolladas de los olivos, a unos cent\u237?metros del refugio. Desm ont\u243? rama a rama su tejadillo en una versi\u243?n invertida de la nidificac i\u243?n. Asom\u243? la cabeza y la gir\u243? en derredor como un periscopio has ta barrer el olivar y no encontr\u243? signos de vida m\u225?s all\u225? del rat \u243?n escapando entre los montones de poda abandonados. Cuando sali\u243? del agujero, la luz ten\u237?a una textura polvorienta y rojiza. Ya no hab\u237?a so l sobre el horizonte, pero un halo amarillento iluminaba el llano desde poniente y alargaba las sombras sobre los barbechos. Se estir\u243? en todas las direcci ones posibles. Se retorci\u243?, se agach\u243?, se levant\u243? y patale\u243?, y por un momento se desentendi\u243? de la huida y no repar\u243? en los trozos de barro geom\u233?tricos que se desmoldaban de sus suelas. La humedad persist\ u237?a en sus pantalones. Separ\u243? las piernas y tir\u243? con los dedos de l a tela para despegarla de la piel. Si hubiese escapado en invierno, pens\u243?, ahora estar\u237?a congelado.\par\pard\plain\hyphpar} { Eligi\u243? aquel lugar meses atr\u225?s por ser el espacio arbolado m\u225?s pr \u243?ximo al pueblo. En aquel entonces no sab\u237?a a qu\u233? hora de la noch e podr\u237?a salir de la casa, ni el tiempo del que dispondr\u237?a hasta alcan zar un escondite. Si hu\u237?a en cualquier otra direcci\u243?n, los hombres le divisar\u237?an a cientos de metros de distancia. All\u237?, al menos, contaba c on la protecci\u243?n de los olivos. Dentro de la parcela escogi\u243? el borde norte porque era el punto desde donde tendr\u237?a una visi\u243?n m\u225?s ampl ia de la llanura a la que habr\u237?a de enfrentarse.\par\pard\plain\hyphpar} { Se quit\u243? la ropa y tendi\u243? las prendas en unas ramas bajas para que les diese el aire. Not\u243? la piel tumefacta y apestosa. Palomas torcaces aleteab an entre las copas en busca de un refugio donde pasar la noche. Se frot\u243? el cuerpo con tierra seca como si fuera un elefante y al momento sus sensaciones m ejoraron. Sac\u243? el morral del agujero y camin\u243? a lo largo de la l\u237? nea de olivos que lindaban con el llano hasta que encontr\u243? uno que le parec i\u243? apropiado. Se sent\u243? desnudo en el suelo y apoy\u243? la espalda con tra el tronco le\u241?oso del \u225?rbol. Las piedrecillas se le clavaban en el culo y la corteza le pinchaba la espalda. Cuando estuvo acomodado, busc\u243? en el morral y sac\u243? un trozo de queso duro y un mendrugo de pan. Engull\u243? el queso mientras contemplaba c\u243?mo la noche se hac\u237?a cargo de la Tier ra. Por encima de \u233?l, las palomas zureaban en las copas de los olivos. Roy\ u243? la corteza con las manos aceitosas y, cuando la dio por terminada, hizo ad em\u225?n de lanzarla pero detuvo su brazo antes de que el trozo volara. Pens\u2 43? en las voces de los hombres que le hab\u237?an estado llamando por la ma\u24 1?ana. Se gir\u243? hacia el olivar e imagin\u243? las figuras oscuras de quiene s le buscaban y c\u243?mo gritaban en silencio su nombre. Volvi\u243? entonces s u cuerpo a la llanura y guard\u243? el resto en la bolsa. Segu\u237?a teniendo h ambre y rebusc\u243? otra vez entre sus cosas sabiendo que, devorado el queso, s \u243?lo le quedaba medio salchich\u243?n seco. Lo sac\u243? y se lo llev\u243? a la nariz. Cerrando los ojos dej\u243? que le penetraran los aromas de la pimie nta y la canela. Lami\u243? la barra de carne y fue a morderla, pero de nuevo si nti\u243? las sombras de quienes le persegu\u237?an, y no tuvo m\u225?s remedio que guardar el embutido para un momento de mayor necesidad que, no le cab\u237?a duda, llegar\u237?a pronto.\par\pard\plain\hyphpar} { Durante un buen rato estuvo repas\u225?ndose las enc\u237?as con la lengua para tratar de lavar el picor que la leche curada le hab\u237?a dejado. Mordi\u243? a lgo de pan, bebi\u243? agua de la bota y luego se tumb\u243? en el suelo y apoy\ u243? la cabeza en una ra\u237?z sobresaliente del olivo. El cielo era de un azu l oscur\u237?simo. Las estrellas en lo alto parec\u237?an incrustadas en una esf era transparente. Delante de \u233?l, el llano se sacud\u237?a el sufrimiento qu e el sol le hab\u237?a causado durante el d\u237?a, desprendiendo un olor a tier

ra quemada y pasto seco. Un mochuelo blanco pas\u243? por encima de su cabeza y se perdi\u243? entre las copas de los olivos. Pens\u243? que se encontraba en el lugar m\u225?s alejado del pueblo en el que hab\u237?a estado en toda su vida. Lo que se extend\u237?a frente a las plantas de sus pies era para \u233?l, senci llamente, tierra inc\u243?gnita.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\p age } {\s2 \afs28 {\b {\qc 2\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { CAMINABA hacia el norte en medio de la noche tratando de evitar los senderos. To dav\u237?a ten\u237?a los pantalones h\u250?medos, pero eso era algo que ya no l e preocupaba. Avanzaba por los barbechos buscando los restos de paja que hab\u23 7?an quedado de la \u250?ltima siega. Levant\u243? alguna perdiz a su paso y sin ti\u243? el pataleo de liebres que escapaban del crujir de sus botas. Superado e l olivar, no ten\u237?a m\u225?s plan que mantener el rumbo. Sab\u237?a reconoce r la V\u237?a L\u225?ctea, la uve doble de Casiopea y la Osa Mayor. A partir de ella ubic\u243? la Estrella Polar y hacia all\u237? dirigi\u243? sus pasos.\par\ pard\plain\hyphpar} { Aunque no llevaba ni un d\u237?a en fuga, sab\u237?a que era tiempo m\u225?s que suficiente para que el miedo ya estuviera corriendo por las calles del pueblo, camino de la casa de sus padres. Un torrente invisible que arrastrar\u237?a a la s mujeres de la aldea hasta remansarlas en torno a la madre, arrugada como una p atata vieja, tendida lacia sobre la cama. Imagin\u243? la agitaci\u243?n en la c asa y en el pueblo. Gente encaramada al pretil de piedra con la esperanza de ati sbar algo del interior a trav\u233?s de la puerta entreabierta. Visualiz\u243? l a moto del alguacil aparcada frente a la entrada: una robusta m\u225?quina con s idecar con la que recorr\u237?a el pueblo y los campos dejando tras de s\u237? n ubes de polvo y estruendo. El chico conoc\u237?a bien ese sidecar. Hab\u237?a id o muchas veces en \u233?l cubierto con una manta polvorienta. Le vino a la memor ia el olor a grasa bajo la lana y los remates de hule craquelados alrededor de l a pieza. El ruido de aquel motor era para \u233?l la trompeta del primer \u225?n gel. La que mezcl\u243? fuego y sangre y los arroj\u243? sobre la Tierra hasta q uemar toda la hierba verde.\par\pard\plain\hyphpar} { S\u243?lo el alguacil dispon\u237?a de un veh\u237?culo a motor en la comarca y, que \u233?l supiera, s\u243?lo el gobernador pose\u237?a un veh\u237?culo de cu atro ruedas. \u201?l nunca lo hab\u237?a visto, pero hab\u237?a o\u237?do ciento s de veces la historia de cuando fue al pueblo para inaugurar el silo de grano. Al parecer, los ni\u241?os le recibieron agitando banderitas de papel y en la ce lebraci\u243?n se sacrificaron varios corderos. Quienes lo hab\u237?an vivido de scrib\u237?an el autom\u243?vil como si de un objeto m\u225?gico se tratara.\par \pard\plain\hyphpar} { Desplaz\u225?ndose min\u250?sculo y oscuro en medio de aquella negrura mayor, se pregunt\u243? si habr\u237?a algo en la l\u237?nea que un\u237?a su posici\u243 ?n con ese norte total que pudiera convenirle. Quiz\u225? frutales en los bordes de los caminos, fuentes de agua limpia, largas primaveras. Le result\u243? impo sible concretar una expectativa cierta, pero no le import\u243?. Dirigi\u233?ndo se hacia el norte se estaba alejando del pueblo, del alguacil y de su padre. Se estaba marchando y eso le bastaba. Pens\u243? que lo peor que le podr\u237?a ocu rrir es que dilapidara sus limitadas fuerzas avanzando en c\u237?rculo, o lo que era lo mismo, acerc\u225?ndose a los suyos. Sab\u237?a que manteniendo invariab le el rumbo, tarde o temprano se cruzar\u237?a con alguien o con algo. Era s\u24 3?lo cuesti\u243?n de tiempo. Como mucho, dar\u237?a la vuelta al mundo para vol ver a toparse con el pueblo. Entonces ya dar\u237?a igual. Sus pu\u241?os ser\u2 37?an duros como la roca. Es m\u225?s: sus pu\u241?os ser\u237?an de roca. Habr\ u237?a vagado casi eternamente y, aunque no hubiera encontrado a nadie, habr\u23 7?a aprendido de s\u237? y de la Tierra lo suficiente como para que el alguacil no pudiera someterle m\u225?s. Se pregunt\u243? si ser\u237?a capaz de perdonar en esas circunstancias. Si, habiendo atravesado el g\u233?lido polo, los bosques umbr\u237?os y otros desiertos, arder\u237?a en \u233?l todav\u237?a la llama q ue le hab\u237?a quemado por dentro. Quiz\u225? el desamparo que le hab\u237?a e

xpulsado del hogar que Dios design\u243? para \u233?l ya se habr\u237?a disipado para entonces. Puede que la distancia, el tiempo y el roce incesante con la tie rra limaran sus asperezas y lo calmaran. Record\u243? el globo terr\u225?queo de cart\u243?n que hab\u237?a en la escuela. Una esfera grande que apenas se mante n\u237?a en pie de tanta holgura como ten\u237?a su peana de madera. Mir\u225?nd ola resultaba f\u225?cil saber el lugar en el que estaba el llano, porque los de dos de varias generaciones de ni\u241?os hab\u237?an ido desgastando, a\u241?o t ras a\u241?o, el punto donde se encontraba el pueblo, hasta borrar el pa\u237?s entero y el mar que lo rodeaba.\par\pard\plain\hyphpar} { Divis\u243? a lo lejos lo que parec\u237?a una hoguera y se pregunt\u243? a qu\u 233? distancia estar\u237?a. Se detuvo y trat\u243? de calcular, pero le result\ u243? imposible medir en medio de la indescifrable oscuridad en la que se hallab a. Pens\u243? que aquello que imaginaba como una hoguera en la lejan\u237?a, bie n podr\u237?a ser la llama de una cerilla unos metros m\u225?s all\u225? o inclu so una casa entera ardiendo a kil\u243?metros de all\u237?.\par\pard\plain\hyphp ar} { Como un indio embelesado por los oropeles que le presenta el conquistador, se di rigi\u243? hacia ese \u250?nico punto luminoso de la superficie por la que trans itaba. Durante m\u225?s de una hora camin\u243? sobre terrones de arcilla y pied ras. Ten\u237?a la brisa de cara, lo que significaba que quien fuera el que hubi ese encendido la hoguera, si ten\u237?a perros, no le descubrir\u237?a a menos q ue \u233?l hiciera ruido. Se acercaba al punto luminoso sin un objetivo claro. P od\u237?a tratarse de un pastor, un arriero o un bandolero. Confiaba en que, a m edida que se fuera aproximando, la luz de la hoguera pudiera aportarle informaci \u243?n al respecto. Le asustaba la idea de encontrarse con un delincuente. Tamp oco sab\u237?a si alrededor del fuego dormir\u237?an perros sarnosos. Sab\u237?a , sin embargo, que iba a necesitar la comida y el agua de quien hubiera encendid o la fogata. Si se la pedir\u237?a o si tendr\u237?a que rob\u225?rsela era algo que decidir\u237?a cuando supiera a qui\u233?n se hab\u237?a de enfrentar. Escu ch\u243? un coro de cencerros en la direcci\u243?n del fuego y eso le tranquiliz \u243?. Aun as\u237?, recorri\u243? los \u250?ltimos metros con un sigilo absolu to. Caminaba posando las plantas de los pies como si estuviera en un lagar de p\ u233?talos de rosa. A poca distancia del campamento encontr\u243? un mazo de chu mberas y, tras \u233?l, se detuvo a observar.\par\pard\plain\hyphpar} { Al otro lado de la lumbre hab\u237?a un hombre acostado sobre el suelo. Aunque e staba de cara a la luz, no pudo distinguir su edad porque la manta le cubr\u237? a el cuerpo entero, desde los pies hasta la coronilla. Un suave resplandor como una brasa lejana comenzaba a elevarse por el horizonte revelando unas formas arb \u243?reas que la noche hab\u237?a ocultado. Le pareci\u243? distinguir las silu etas de varios chopos y supuso que el reba\u241?o paraba all\u237? por el mismo motivo que los \u225?rboles. Una cabra emergi\u243? de la oscuridad del fondo y cruz\u243? por detr\u225?s del pastor hasta volver a desaparecer entre las bamba linas del amanecer. Su cencerro describi\u243? una l\u237?nea de sonidos en el a ire como una cuerda con nudos. A un lado, un burro descansaba aborregado con las manos flexionadas bajo el pecho. Repartidos por doquier, distingui\u243? cuerpo s inm\u243?viles de cabras que pronto despertar\u237?an. A los pies del hombre h ab\u237?a un zurr\u243?n y un perro peque\u241?o que dorm\u237?a enroscado.\par\ pard\plain\hyphpar} { La escasa luz del fuego agitaba las sombras como llamas negras. El ni\u241?o met i\u243? la cabeza entre las hojas de la planta para intentar apreciar los rasgos del hombre. Sinti\u243? un pinchazo en un brazo y lo contrajo hacia su cuerpo. La hebilla del zurr\u243?n chasc\u243? ligeramente. El perro abri\u243? los ojos y levant\u243? las orejas picudas. Al instante se puso de pie y olfate\u243? el aire en todas direcciones. El chico mantuvo el brazo pegado al cuerpo con la ot ra mano por encima, como si el miembro delator tuviera vida propia y fuera a lan zarse contra las espinas de la chumbera. El perro comenz\u243? a moverse, primer o alrededor del pastor, y luego, abriendo el radio, se fue aproximando adonde se encontraba el muchacho. Mientras lo ve\u237?a acercarse, no le pareci\u243? dem asiado fiero, aunque sab\u237?a que nunca hab\u237?a que fiarse de esa clase de perros. Garulos, los llamaban en el pueblo. Animales sin estirpe, empeque\u241?e

cidos por los infinitos cruces gen\u233?ticos y con los rasgos raciales desdibuj ados. Cuando el animal se hallaba a unos metros se detuvo y, entonces s\u237?, d irigi\u243? sus sentidos hacia el mazo de chumberas. Oli\u243? el aire y, de alg \u250?n modo, se desactiv\u243? en \u233?l el estado de alerta y rode\u243? la p rotecci\u243?n del intruso moviendo el rabo, curioso. Cuando lo descubri\u243?, no se asust\u243? ni ladr\u243?. Al contrario, se aproxim\u243? y oli\u243? la m ano que el ni\u241?o le acercaba para evitar que ladrara. La lami\u243? y, con e se gesto, se evapor\u243? el miedo del chico a ser delatado. Parec\u237?a como s i sus aromas terrosos o la orina de la que estaba impregnado le aproximaran al m undo del perro. Agarr\u243? la cabeza del animal con las dos manos y lo acarici\ u243? metiendo los dedos por debajo de la mand\u237?bula. Durante un rato el muc hacho mantuvo al perro quieto con sus caricias. El tiempo que necesit\u243? para tomar la decisi\u243?n de cubrir el tramo que le separaba del zurr\u243?n que s e encontraba a los pies del hombre.\par\pard\plain\hyphpar} { Abri\u243? su bolsa de lona y sac\u243? el medio salchich\u243?n que le quedaba. Dej\u243? al perro sentado, entretenido en chupar la barra de carne seca, y rod e\u243? su burladero para comenzar a caminar con sigilo en direcci\u243?n al zur r\u243?n. La luz de la fogata proyectaba su sombra flam\u237?gera contra las chu mberas de su espalda. Mientras se acercaba sinti\u243? miedo y quiso retroceder y marcharse por donde hab\u237?a venido. Se retirar\u237?a hasta un lugar seguro y esperar\u237?a a que amaneciera para reconsiderar sus opciones. Tras las chum beras, el perro mordisqueaba toda la comida que le quedaba y supo que ya no hab\ u237?a vuelta atr\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Retom\u243? su idea, tan sencilla como aterradora. Se acercar\u237?a en silencio al zurr\u243?n, tirar\u237?a suavemente de la correa y lo arrastrar\u237?a haci a s\u237? entre el coro de balidos. Ten\u237?a claro que no deb\u237?a buscar la cara del hombre porque eso ser\u237?a una provocaci\u243?n y una indecencia. Sa lvo la comida que ahora se terminaba el perro, nunca le hab\u237?a robado a un a dulto y, si ahora lo hac\u237?a era porque no ten\u237?a m\u225?s remedio. En su casa, las piedras de las paredes impon\u237?an una ley ancestral que dictaba qu e los ni\u241?os deb\u237?an mirar al suelo cuando eran sorprendidos haciendo al go inconveniente. Deb\u237?an mostrar la nuca, d\u243?ciles como ofrendas o v\u2 37?ctimas propiciatorias. Dependiendo de la gravedad del delito, los pescozones ser\u237?an todo el castigo o s\u243?lo el pre\u225?mbulo de una paliza mayor.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Cerca ya del hombre, volvi\u243? a dudar y consider\u243? la idea de no robar el zurr\u243?n. Simplemente aguardar\u237?a junto a las brasas a que se despertase . Luego se mostrar\u237?a ante \u233?l como lo que era: un ni\u241?o indefenso q ue no le iba a suponer ninguna amenaza. Pens\u243? que, con suerte, el hombre se r\u237?a un pastor de otra comarca, llegado hasta all\u237? en busca de los rest os de la \u250?ltima siega. Acostumbrado a la soledad, incluso puede que agradec iera su compa\u241?\u237?a. El hombre le ofrecer\u237?a un poco de comida y algo de beber y luego cada uno seguir\u237?a su camino.\par\pard\plain\hyphpar} { De repente sinti\u243? un bufido a su espalda que lo dej\u243? petrificado. Perm aneci\u243? quieto, con los m\u250?sculos colapsados por el vac\u237?o que el mi edo le produc\u237?a. Desaparecieron el pastor, el zurr\u243?n y el reba\u241?o. Se los llev\u243? la misma oscuridad en la que su mente se hab\u237?a disuelto. Tembl\u243?, su est\u243?mago dio los primeros signos de resurrecci\u243?n, not \u243? algo duro empuj\u225?ndole el costado y, sin desearlo, mir\u243?. El perr o le buscaba con el hocico. Tra\u237?a entre los dientes la cuerda del salchich\ u243?n. Respir\u243? hondo, busc\u243? un apoyo en el suelo y volvi\u243? a lo s uyo.\par\pard\plain\hyphpar} { El zurr\u243?n era de cuero grueso. Ol\u237?a a cebolla seca y a sudor. Agarr\u2 43? con dos dedos la correa y tir\u243? suavemente de ella. Not\u243? el peso de la bolsa al comenzar su arrastre y eso le hizo olvidar definitivamente sus caut elas. Su mente se llen\u243? de im\u225?genes de comida y todo lo que le rodeaba fue reemplazado por lo que imaginaba que hab\u237?a dentro de aquella bolsa. Co nsigui\u243? desplazar unos cent\u237?metros su bot\u237?n en un silencio casi a bsoluto hasta que peg\u243? un tir\u243?n codicioso y el respaldo acartonado del zurr\u243?n vibr\u243? sobre las chinas como la piel de un tambor.\par\pard\pla

in\hyphpar} { \u8212?\u191?Adonde vas con eso?\par\pard\plain\hyphpar} { La voz ronca al otro lado de la lumbre lo paraliz\u243? e ilumin\u243? la mueca en que se hab\u237?a convertido su cara. Un actor de cine mudo o un ni\u241?o a quien la culpa sorprende por vez primera.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tengo hambre, se\u241?or.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Es que no te han ense\u241?ado a pedir?\par\pard\plain\hyphpar} { En aquel momento le hubiera gustado salir corriendo con la bolsa y dejar all\u23 7? al hombre, hablando bajo su manta. Se pregunt\u243? si ser\u237?a el perro me nos amigable entonces. A\u250?n no sab\u237?a nada de lealtades ni del tiempo qu e pasa entre los seres y los cose con pespuntes cada vez m\u225?s apretados.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ay\u250?dame a levantarme, chico.\par\pard\plain\hyphpar} { El ni\u241?o dej\u243? caer la correa de cuero y se aproxim\u243? con pasos cort os. A un par de metros se detuvo y contempl\u243? el cuerpo medio arropado. Ten\ u237?a la cara tapada por la manta pero las piernas le asomaban desde las rodill as. El hombre se movi\u243? d\u233?bilmente bajo su colcha, quiz\u225? para atar se los pantalones o buscar su mechero, y para cuando asom\u243? la cabeza, el ni \u241?o ya estaba tras las chumberas. En el tiempo que permaneci\u243? escondido , una claridad m\u237?nima empez\u243? a perfilar algunos rincones del campament o. Comprob\u243? que, como hab\u237?a supuesto, los \u225?rboles eran chopos, y reconoci\u243? en sus copas las marcas de la sequ\u237?a. Cont\u243? nueve cabra s y un macho. Repar\u243? en una construcci\u243?n en la que no se hab\u237?a fi jado antes: un chamizo piramidal levantado con ramas cortadas a los \u225?rboles del fondo. De sus paredes colgaban cinchas, cuerdas, cadenas, una lechera de hi erro y una sart\u233?n ennegrecida. M\u225?s que un refugio, parec\u237?a una es pecie de tabern\u225?culo. Entre la casucha y la chopera hab\u237?a un cercado d e albard\u237?n trenzado, sostenido por cuatro palos clavados en el suelo.\par\p ard\plain\hyphpar} { Durante su vigilancia, el pastor s\u243?lo tuvo tiempo de sentarse sobre el suel o y de liar un cigarro. Tard\u243? varios minutos en incorporarse porque la mant a se le hab\u237?a enrollado y le trababa las piernas y los codos. Aunque no pod \u237?a distinguir bien sus rasgos, por su forma de moverse supuso que ser\u237? a un hombre de edad avanzada. Un viejo flaco que dorm\u237?a vestido. Una chaque ta oscura con grandes solapas, el pelo cano revuelto y una especie de brochazo b lanco cubri\u233?ndole la cara por debajo de la nariz.\par\pard\plain\hyphpar} { El pastor vio salir al ni\u241?o de detr\u225?s de las chumberas, pero no le ded ic\u243? atenci\u243?n porque estaba entretenido soplando la mecha de su encende dor. A dos metros del hombre, el chico se detuvo. A esa distancia pudo apreciar su pelo sucio de paja y los rotos en los codos de la chaqueta. Estaba sentado en el suelo con la manta tap\u225?ndole las piernas y al ni\u241?o le sorprendi\u2 43? que pudiera mantener la posici\u243?n encorvada de la espalda. El viejo leva nt\u243? la cara y se qued\u243? mirando al muchacho. Sujetaba el cigarro en una oreja y con la palma de una mano tapaba la mecha naranja. Entonces el pastor hi zo un gesto que el ni\u241?o volver\u237?a a ver muchas otras veces. Form\u243? una uve con el pulgar y el \u237?ndice y se limpi\u243? de saliva las comisuras de los labios con las yemas de los dedos. Luego desliz\u243? el \u237?ndice por los mismos sitios, como si quisiera quitarse de la boca los pelos sueltos de un bigote desali\u241?ado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si\u233?ntate, que vas a comer.\par\pard\plain\hyphpar} { El hombre apunt\u243? con el dedo m\u225?s all\u225? de sus pies y el chico se s ent\u243? en el suelo all\u237? donde el viejo hab\u237?a se\u241?alado. Durante un rato, el pastor sigui\u243? d\u225?ndole vueltas a la rueda y soplando la cu erda sin conseguir encenderlo. El ni\u241?o le estuvo observando en silencio con la boca medio abierta, asombrado por la impericia del viejo que no siempre acer taba a darle a la rueda en el lugar preciso y con la fuerza adecuada. Al chico s e le mov\u237?an las manos solas porque hab\u237?a usado muchas veces un artilug io como aqu\u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando el viejo consigui\u243? por fin prender el cigarro y le dio las primeras caladas, apoy\u243? la mano libre en el suelo y relaj\u243? la espalda como si,

por fin, hubiera descuidado de un trabajo necesario. Silb\u243? tensando los lab ios y el perro se levant\u243? y corri\u243? hacia la zona donde se desperezaba el reba\u241?o. En un momento, el animal rode\u243? a un grupo de cabras pardas y las condujo hasta el pastor. Sin levantarse siquiera, el hombre enganch\u243? a una de ellas por una de las pezu\u241?as traseras usando una vara que ten\u237 ?a un garfio romo en el extremo y la arrastr\u243? hacia s\u237?. Sujetando al a nimal con una mano, ech\u243? la manta a un lado y recogi\u243? las piernas. El ni\u241?o asisti\u243? a la maniobra sorprendido ante la repentina pericia de un hombre que, un momento atr\u225?s, hab\u237?a tardado un tiempo interminable en encender un cigarrillo. Cuando el pastor tuvo el culo de la cabra delante de su cara, le coloc\u243? un cazo de lat\u243?n debajo de las ubres. Los primeros ch orros cayeron duros, haciendo canturrear el metal. Cuando hubo suficiente, azot\ u243? a la cabra y \u233?sta brinc\u243? hacia donde se hallaban las otras. Lueg o, extendi\u243? la escudilla en direcci\u243?n al ni\u241?o y al ver que no se mov\u237?a de donde estaba, la dej\u243? en el suelo y sigui\u243? con su cigarr o.\par\pard\plain\hyphpar} { Royeron en silencio cu\u241?as de queso sudoroso, tiras de carne seca y algo de pan duro. El pastor daba largos buches a su bota de vino y el ni\u241?o se pregu ntaba cu\u225?ndo le iba a preguntar qui\u233?n era y qu\u233? hac\u237?a en aqu el lugar. Ten\u237?a miedo de que la noticia de su desaparici\u243?n hubiera lle gado hasta all\u237? porque sab\u237?a que, por penosa que le estuviera resultan do su aventura, todav\u237?a no se hab\u237?a alejado demasiado de la aldea. En un momento pens\u243? que la acogida pod\u237?a ser una maniobra del viejo para retenerle mientras esperaba a que pasara por el lugar la partida de b\u250?squed a, o incluso el mismo alguacil. En tal caso, ya sab\u237?a cu\u225?les ser\u237? an sus movimientos. Correr\u237?a hacia las chumberas y se agazapar\u237?a entre ellas. Los caballos piafar\u237?an alrededor de los pinchos sin atreverse a ent rar. Si quer\u237?an llevarle de vuelta a su casa, tendr\u237?an que sacarlo de all\u237? a rastras. Tendr\u237?an que destrozarse las camisas y sangrar o acrib illarlo a tiros desde los caballos y por \u250?ltimo matar al testigo.\par\pard\ plain\hyphpar} { Cuando el viejo dio por terminado el desayuno, meti\u243? la mano en la aguadera que le quedaba m\u225?s cerca y de ella sac\u243? una hoja de peri\u243?dico ar rugada. Envolvi\u243? algunos alimentos con el papel y le extendi\u243? el paque te al ni\u241?o, que lo estuvo observando hasta que el pastor se cans\u243? de s ujetarlo y, como hiciera con la leche, lo dej\u243? en el suelo. Guard\u243? el resto de la comida en el zurr\u243?n y volvi\u243? a pedirle al chico que le ayu dara a levantarse. El ni\u241?o se acerc\u243? y entonces oli\u243? la mezcla de aromas de su cuerpo. El halo dulz\u243?n del vino alrededor de su cabeza y el s udor secado en capas sobre su tez de cuero. De pie no era mucho m\u225?s alto qu e el muchacho. Llevaba los pantalones atados con una cuerda en la cintura y sus botas parec\u237?an de cart\u243?n. Despu\u233?s de ayudarle a incorporarse, el ni\u241?o retrocedi\u243? un par de pasos y se qued\u243? observando los movimie ntos del hombre que, a medida que pasaban los minutos, se iban haciendo m\u225?s \u225?giles. Al muchacho le sorprendi\u243? de nuevo la facilidad con la que se mov\u237?a y c\u243?mo se encorvaba para recoger la manta y doblarla. Con ella en un brazo, silb\u243? de nuevo al perro y \u233?ste se levant\u243? y se alej\ u243? corriendo hasta el lugar en el que pac\u237?an las \u250?ltimas cabras.\pa r\pard\plain\hyphpar} { El viejo se acerc\u243? al chamizo y meti\u243? la cabeza por la abertura de ram as que hac\u237?a de entrada. Sali\u243? con una banqueta de corcho y un cubo de lata. Descolg\u243? la lechera de donde estaba y lo llev\u243? todo junto al pe que\u241?o cercado cuadrangular. El perro hab\u237?a reunido al reba\u241?o y lo tra\u237?a a base de ladridos y amenazas de mordiscos. Cuando llegaron, el homb re abri\u243? una de las esquinas del redil y fue obligando a las cabras a meter se. Con todas dentro, volvi\u243? a colocar la estaca en su esquina y uni\u243? los palos con un lazo de alambre grueso que colgaba de uno de ellos. Los animale s, apretados, berreaban y se sub\u237?an unos sobre otros como si fueran un guis o hirviente.\par\pard\plain\hyphpar} { El pastor coloc\u243? el cubo junto a la esquina del cercado que hab\u237?a serv

ido como puerta. El recipiente ten\u237?a la base tan ancha como la boca, y al c hico le record\u243? al que usaban en su casa para vaciar la letrina. El viejo a sent\u243? el recipiente sobre el suelo polvoriento y lo estuvo girando por la b oca hasta que comprob\u243? que no bailaba. Del interior del cacharro sac\u243? una azuela y tres varillas oxidadas. Limpi\u243? el cotillo de restos de barro y empez\u243? a clavar en el piso, ce\u241?idos al borde exterior del cubo, los r ejones met\u225?licos. Cuando termin\u243?, comprob\u243? que el recipiente, com o una piedra engarzada, no se mov\u237?a de su sitio. Puso la banqueta frente al orde\u241?adero y se sent\u243? en ella. El ni\u241?o, quieto en su sitio, hab\ u237?a observado el trasiego como si asistiera al descenso de una Virgen. La boc a entreabierta, los ojos ca\u237?dos y tan s\u243?lo la cabeza movi\u233?ndose a l comp\u225?s de las maniobras del pastor.\par\pard\plain\hyphpar} { Desde su asiento, el viejo levant\u243? uno de los palos del cercado hasta abrir una salida estrecha. Meti\u243? la mano y enganch\u243? a una cabra por una pat a. La sac\u243? y la coloc\u243? de culo al otro lado del cubo. Le agarr\u243? l as ubres, las meti\u243? en el recipiente y comenz\u243? a orde\u241?ar. Mientra s trajinaba, el hombre mir\u243? hacia el cielo y lo recorri\u243? como si busca ra los signos de la lluvia. El chico, como un pant\u243?grafo, ampli\u243? en la distancia los movimientos del viejo y tambi\u233?n recorri\u243? el cielo con l a mirada. La b\u243?veda se aclaraba sobre sus cabezas extinguiendo los \u250?lt imos luceros. El sol, inminente tras las lomas del este, saldr\u237?a en poco ti empo. Ni rastro de nubes.\par\pard\plain\hyphpar} { El ni\u241?o volvi\u243? a mirar al pastor. Ten\u237?a la cabeza casi metida en el culo del animal y tiraba de las ubres con brusquedad. Al chico le pareci\u243 ? que el viejo estaba nervioso. La cabra, inquieta, coce\u243? la lata y trat\u2 43? de salir corriendo, pero el pastor se lo impidi\u243? fij\u225?ndole las pat as a dos de las varillas. Cuando termin\u243? el orde\u241?o, liber\u243? al ani mal y \u233?ste huy\u243? en direcci\u243?n a los chopos, donde se tranquiliz\u2 43? mordisqueando las puntas de las ramas m\u225?s bajas.\par\pard\plain\hyphpar } { Una por una, todas las cabras fueron pasando por el orde\u241?adero. El muchacho vio llenarse el cubo y se pregunt\u243? qu\u233? podr\u237?a hacer el pastor co n tanta leche en medio de aquel p\u225?ramo. Cuando termin\u243? la faena, el vi ejo se levant\u243? y llev\u243? el cubo hasta donde ten\u237?a la lechera. Vaci \u243? el l\u237?quido en ella y le puso la tapa. Fue entonces cuando se volvi\u 243? y le habl\u243? al muchacho.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me da igual si te has escapado o te has perdido.\par\pard\plain\hyphpar} { Al ni\u241?o el comentario le cogi\u243? desprevenido y se retrajo. El viejo hiz o una pausa larga.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Unos hombres est\u225?n a punto de llegar para recoger la leche.\par\pard \plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b {\qc 3\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { EL ni\u241?o pas\u243? el resto de la ma\u241?ana bajo la sombra rala de un alme ndro agostado. Un ejemplar solitario erguido sobre una linde vieja que los \u250 ?ltimos arados hab\u237?an levantado por uno y otro costado. Desde all\u237? ten \u237?a una buena panor\u225?mica de los alrededores y, en caso de que la partid a se acercara, podr\u237?a esconderse f\u225?cilmente, o incluso escapar reptand o a lo largo de la linde. A pocos metros de donde se encontraba sentado, el cami no que lo hab\u237?a llevado hasta aquel lugar continuaba bajando en direcci\u24 3?n norte. En el tiempo que estuvo all\u237?, lo recorri\u243? decenas de veces con la mirada. Primero, un olivar abandonado, a la derecha. Luego, una curva en bajada dentro de la cual se elevaba una loma con una palmera en lo alto y lo que le parec\u237?a una higuera un poco m\u225?s lejos. M\u225?s all\u225?, el cami no asomaba y se escond\u237?a entre las olas del terreno hasta desaparecer por l a \u250?ltima colina a tres o cuatro kil\u243?metros hacia el norte.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Hizo memoria de su encuentro con el pastor. El perro oli\u233?ndole la mano y el

hombre fumando encorvado, con la manta sobre las piernas. Al mediod\u237?a una gota de sudor le baj\u243? por la frente hasta caerle sobre la tela del pantal\u 243?n, donde desapareci\u243? en un instante. Se quit\u243? la camisa, la extend i\u243? delante de \u233?l y sobre ella verti\u243? el contenido de su bolsa de lona. Separ\u243? sus pertenencias de los v\u237?veres que le hab\u237?a dejado el pastor: tres tiras de carne de cabra, tensas como el afilador de un barbero, una corteza de queso para roer, un trozo de pan y una lata de cuarto de kilo vac \u237?a. \u171?Te vendr\u225? bien\u187?, le hab\u237?a dicho el viejo por la ma \u241?ana, tir\u225?ndosela a los pies.\par\pard\plain\hyphpar} { \u171?Te vendr\u225? bien\u187?, se repet\u237?a bajo la sombra clara. \u191?Por qu\u233? no le habr\u237?a dado agua directamente? \u191?Acaso abundaban los ma nantiales por las cercan\u237?as y hab\u237?a supuesto que hasta un ni\u241?o co mo \u233?l los encontrar\u237?a? \u191?Era una invitaci\u243?n al reencuentro? \ u191?Tomar\u237?a leche en ella la pr\u243?xima vez que se vieran?\par\pard\plai n\hyphpar} { Sed.\par\pard\plain\hyphpar} { Con el sol en lo m\u225?s alto volvi\u243? a meterlo todo en la bolsa, se puso l a camisa y sali\u243? a la vereda. Camin\u243? hasta la curva y antes de empezar a descenderla, se sali\u243? de las roderas y subi\u243? por la loma hasta alca nzar la palmera. Ten\u237?a el tronco agujereado y de lo alto colgaba una gran p apada de ramas muertas. La sombra de la copa se proyectaba contra el suelo, deja ndo el tronco justo en el centro de la mancha. Se descolg\u243? el morral y limp i\u243? de hojas y piedras un trozo de terreno. Como hab\u237?a hecho anteriorme nte, se quit\u243? la camisa y la extendi\u243? como mantel en la parte limpia. Sac\u243? los alimentos de la bolsa, los orden\u243? sobre la tela y se sent\u24 3? a comer. Roy\u243? la corteza, intentando alejar de s\u237? la idea de que no ten\u237?a agua. El queso, rancio y sudoroso, form\u243? una pel\u237?cula en s u paladar que ya no le permiti\u243? descansar porque la sensaci\u243?n encurtid a que le produc\u237?a s\u243?lo pod\u237?a ser lavada con agua. Rasc\u225?ndose el cielo de la boca con la punta de la lengua, se puso de pie. Cerca del \u225? rbol, inspeccion\u243? las ruinas de una vieja construcci\u243?n de adobe que el sol y el viento hab\u237?an erosionado hasta convertir sus muros en un reguero de arcilla sobre el suelo. Reconoci\u243? la planta rectangular de una vivienda con una sola estancia, como era costumbre en la provincia, y record\u243? su cas a a las afueras del pueblo.\par\pard\plain\hyphpar} { Ahora, solo bajo el sol, contemplaba aquel per\u237?metro de dos palmos de altur a con los bordes romos, como un cr\u225?ter con cuatro esquinas. Se subi\u243? a una de ellas y ote\u243? los contornos en busca de se\u241?ales que delataran l a presencia de sus perseguidores o de cualquier otra persona. El territorio se o ndulaba liviano en todas direcciones y, all\u225? donde mirara, la visi\u243?n r asa se deformaba por los efectos del calentamiento del suelo.\par\pard\plain\hyp hpar} { Busc\u243? por los alrededores de la ruina los restos de alg\u250?n pozo. Supuso que quien construy\u243? la casa debi\u243? de hacerlo sobre un manantial o una corriente subterr\u225?nea. Sin darse cuenta, con la mirada atenta al suelo, fu e ampliando el radio de su exploraci\u243?n hasta llegar a la higuera que hab\u2 37?a divisado desde el almendro. Le sorprendi\u243? que a\u250?n conservara hoja s verdes en aquella \u233?poca del a\u241?o y que el olor que desprend\u237?a no fuera el de la hierba seca. Le embeles\u243? el aroma dulz\u243?n de los higos ausentes y, sin ser consciente, alguna parte de \u233?l se meci\u243? en un recu erdo agradable. Quiz\u225? una tarde de verano jugando bajo la higuera de la est aci\u243?n del ferrocarril, en un momento todav\u237?a inmaculado. Escondido ent re las ramas tiernas y los higos reventados. Embriagado por la abundancia laber\ u237?ntica y cavernosa de las pulpas calientes. Los colores de la maduraci\u243? n, la fina piel como una frontera delicad\u237?sima o como un d\u233?bil pretext o de la can\u237?cula para aguantar s\u243?lo hasta la llegada del tacto.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Hizo una breve pausa bajo la sombra olorosa y continu\u243? con su pesquisa. Det r\u225?s de la higuera encontr\u243? el esqueleto de una torre de metal tendida en el suelo. Escuadras de hierro corro\u237?do unidas por remaches, al final de

las cuales distingui\u243? los aros que, en su d\u237?a, debieron de sustentar l as aspas de madera. Le pareci\u243? un molino de pozo. Tante\u243? con la punta del pie la consistencia de su hallazgo y la estructura se desconyunt\u243?. En u n primer momento le sorprendi\u243? no haber divisado los restos desde el almend ro pero, observando de cerca el reguero de escamas de \u243?xido y cagafierro, l o que de verdad le asombr\u243? fue que alguien hubiera construido un molino tan corto. Pens\u243? que si hubiese tenido unos metros m\u225?s, quiz\u225? hubier a conseguido recoger aire de capas m\u225?s altas, girar a otra velocidad y trab ajar as\u237? para el granjero y su familia. Puede que de esa manera no hubieran tenido que marcharse y lo que ahora era una m\u237?nima colina de adobes en alu vi\u243?n, podr\u237?a ser todav\u237?a un hogar. Se pregunt\u243? c\u243?mo no se hab\u237?an dado cuenta de algo tan trivial y lo primero que supuso fue que e l granjero no hab\u237?a dispuesto de m\u225?s hierro. \u191?Por qu\u233? no lo hizo entonces de madera? \u191?Qu\u233? clase de persona se asentar\u237?a en un lugar como aqu\u233?l con tan escasa visi\u243?n? A juzgar por el estado de la estructura, su soluci\u243?n llegaba con muchos a\u241?os de retraso, pero en to do caso, \u191?qui\u233?n habr\u237?a preguntado a un ni\u241?o sobre las dimens iones de un molino como aqu\u233?l?\par\pard\plain\hyphpar} { La lengua peg\u225?ndose al paladar lo devolvi\u243? a la realidad. Hab\u237?a l legado hasta all\u237? en busca de agua. Al pie de donde debi\u243? de estar la torre, los restos de una higuera muerta se enmara\u241?aban entre los barrotes d e una reja. Por la abundancia de ramas entrelazadas, dedujo que en otro tiempo a bund\u243? el agua bajo sus ra\u237?ces. Lianas gordezuelas que hab\u237?an crec ido bulbosas entre los agujeros del enrejado hasta fundirse las unas con las otr as como si fueran de gelatina. Palmo a palmo, inspeccion\u243? el centauro hasta encontrar un hueco herrumbroso que a\u250?n no hubiera sido colonizado por las lianas. Intent\u243? mirar a trav\u233?s del agujero, pero no distingui\u243? na da en la oscuridad del otro lado. Una corriente de aire fresca y h\u250?meda bro taba del orificio. Pens\u243? que quiz\u225?, a pesar de todo, hab\u237?a tenido suerte. \u191?Le habr\u237?a conducido el cabrero hasta all\u237? al entregarle la lata?\par\pard\plain\hyphpar} { Busc\u243? un guijarro que cupiera por el agujero y lo dej\u243? caer. La piedra no tard\u243? en alcanzar el fondo, pero para el ni\u241?o, que so\u241?aba con un ruido de agua clara y fresca, el tiempo se dilat\u243? hasta despertar mucho despu\u233?s de que la piedra hubiera llegado al final de su ca\u237?da. Arroj\ u243? una nueva china y, entonces s\u237?, con los cinco sentidos puestos en la maniobra, esper\u243?. El fondo devolvi\u243? un golpe ensordecido. Sin rastro d e salpicaduras ni del chasquido acuoso de los pozos repletos. Tampoco hab\u237?a habido ruido de piedras y el chico pens\u243? que, a lo sumo, el fondo de la si ma ser\u237?a un barrizal pastoso producto de alguna corriente subterr\u225?nea en retirada.\par\pard\plain\hyphpar} { Regres\u243? a la palmera, acalorado. La sombra de la alta copa ya no estaba sob re la camisa. La corteza de queso sudaba su grasa sobre la tela, formando un lam par\u243?n como un arrecife coralino. La lata ard\u237?a y tan s\u243?lo las tir as de carne parec\u237?an no haber sufrido por la intemperie solar. Guard\u243? los v\u237?veres en el morral, se puso la camisa y se prepar\u243? para descansa r bajo la escueta sombra a la espera de que la tarde perdiera fuerza.\par\pard\p lain\hyphpar} { Las horas pasaban lentas y, aunque ten\u237?a hambre, no toc\u243? la comida por que sab\u237?a que comer le dar\u237?a m\u225?s sed. Una y otra vez le vino a la cabeza el tonel de la casa. En \u233?l guardaban el agua de lluvia que recog\u2 37?a el tejado en los d\u237?as en que ca\u237?a algo del cielo. A pesar de que eso no ocurr\u237?a desde hac\u237?a meses, el tonel siempre estaba lleno. Su ma dre se encargaba de acudir al ca\u241?o de la plaza con un c\u225?ntaro de una a rroba para que el nivel del agua no bajara de la marca que hab\u237?a en el inte rior de la cuba. Era una orden del padre. Iba hasta la plaza y desde all\u237? c aminaba a lo largo de la fila de c\u225?ntaros que las mujeres hab\u237?an ido d ejando a la espera de turno. Cuando llegaba al final, colocaba su c\u225?ntaro y volv\u237?a a la casa para continuar con sus trabajos. Cada cierto tiempo volv\ u237?a a donde hab\u237?a puesto el c\u225?ntaro y lo acercaba al ca\u241?o a me

dida que los que estaban delante iban siendo llenados y retirados. Y aunque casi todos los c\u225?ntaros eran hijos de las manos del mismo alfarero, todo el mun do sab\u237?a de qui\u233?n era cada recipiente. Las mujeres que se cruzaban por las callejuelas murmuraban entre s\u237? para saber por d\u243?nde iba la fila o si hab\u237?a crecido el caudal del ca\u241?o en las \u250?ltimas horas. Duran te el verano, el chorro de la fuente, ya de por s\u237? raqu\u237?tico, adelgaza ba un poco m\u225?s hasta convertirse en un hilo lastimoso y desesperante. Aun a s\u237?, la madre acud\u237?a al ca\u241?o cada vez que el nivel del tonel bajab a m\u225?s de la cuenta. Record\u243? la tarde en que el padre irrumpi\u243? en donde estaban y se llev\u243? a la madre, apret\u225?ndole el codo. La puso fren te al tonel y, zarande\u225?ndola, sac\u243? su navaja. La madre abri\u243? la b oca y luego la escondi\u243? entre los pliegues de su pa\u241?uelo negro. El pad re clav\u243? la punta de acero en el interior de la cuba, rasg\u243? hasta que la hendidura fue lo suficientemente profunda y se march\u243?. Entonces la madre , sola, se apoy\u243? en la barriga del tonel y se dej\u243? caer. Una mancha de virutas y serr\u237?n qued\u243? flotando en la l\u225?mina de agua negra.\par\ pard\plain\hyphpar} { Contemplando la copa quieta de la palmera contra el cielo azul, se pregunt\u243? por qu\u233? esa necesidad de acaparar agua que ten\u237?a el padre. Pens\u243? que quiz\u225? la atesoraba para venderla a precio de oro el d\u237?a en que el ca\u241?o dijera basta. Quiz\u225? quisiera proteger a su familia en caso de qu e volviese a haber una sequ\u237?a extrema y convertirse en el \u250?ltimo hombr e en abandonar el pueblo. La dominaci\u243?n estaba grabada en el interior de la barrica como una herida abierta sobre la madera en la que se enganchaban mechon es mucosos. Una marca oculta o un c\u243?digo cerrado. Una hendidura que era com o una daga que asomaba de las entra\u241?as del tonel s\u243?lo para la garganta de la madre.\par\pard\plain\hyphpar} { A pesar de haber pasado la noche caminando, sab\u237?a que no deb\u237?a dormirs e. El sol terminar\u237?a declinando, pero en su avance desplazar\u237?a la somb ra de la palmera y lo dejar\u237?a al descubierto. Se tendi\u243? en el borde de levante con la idea de cambiarse de sitio cuando toda la mancha de sombra hubie ra cruzado sobre \u233?l. Desde el suelo, elev\u243? la cabeza y mir\u243? hacia los lados para calcular el lugar en el que finalizar\u237?a su recorrido reptil . Luego, volvi\u243? a poner la cabeza en su sitio y se dej\u243? arrullar por e l sonajero de palmas secas que se frotaban entre s\u237? en las alturas.\par\par d\plain\hyphpar} { Se qued\u243? dormido.\par\pard\plain\hyphpar} { Para cuando se despert\u243?, ya llevaba casi dos horas al sol. Not\u243? tirant ez en la piel de la cabeza, desde el ment\u243?n hasta el cuero cabelludo. La ra \u237?z de cada pelo viv\u237?a en una angustia microsc\u243?pica que, multiplic ada, le produc\u237?a desconcierto y rigidez. Un zumbido el\u233?ctrico azul cob alto inflamaba su cerebro y sinti\u243? que la cabeza le iba a estallar. A cuatr o patas, rept\u243? hasta la sombra de la palmera y se dej\u243? caer. El polvo huy\u243? bajo su cuerpo, formando una nube en miniatura.\par\pard\plain\hyphpar } { En su delirio, una red de curvas gomosas se mece sobre un lecho aceitoso. No hay un horizonte propiamente dicho, pero una fuente de luz rojiza se desvanece en a lg\u250?n lugar de la escena. La oscuridad gana la batalla. Los matices se van p erdiendo y los poros cerebrales se van colapsando. En alg\u250?n momento, dentro de su cabeza, hay una circunvoluci\u243?n que despierta y la alerta cobra una f orma embrionaria. Su voluntad se abre camino como un Laocoonte a trav\u233?s de la penumbra h\u250?meda de su cerebro hasta que su consciencia es total. En la s illa turca de su cr\u225?neo se sienta \u233?l o alguien que vive en su interior y que toma el mando de su cuerpo. Activa los \u243?rganos y abre espitas para q ue la sangre vuelva a fluir a trav\u233?s de los conductos colapsados por el vac \u237?o repentino. El ni\u241?o de la silla le ordena abrir los ojos, pero no co nsigue que los p\u225?rpados se eleven. Una ola extra\u241?a y min\u250?scula re corre su frente como una lija de babas que le rasca la piel dolorida. De nuevo, intenta levantar los p\u225?rpados sin resultado. Pesan como cortinas de guadame c\u237?. Gritos del averno empujan los muros de su cabeza de fuera a dentro. Not

a la vibraci\u243?n en sus sienes membranosas y siente flotar sus ojos en las \u 243?rbitas como hielos en un vaso. Quien est\u225? sentado dentro de su cr\u225? neo busca alternativas. Viaja por el interior de su cuerpo hueco hasta alcanzar las puntas de los dedos. Lanza hacia los extremos descargas el\u233?ctricas y lo s patea, sin conseguir movimiento alguno. La lija caliente recorre su cara y se cuela por sus dientes y enc\u237?as. Definitivamente, est\u225? atrapado en su c abeza y s\u243?lo le aguarda esperar la muerte. Escucha el tintineo de unas camp anillas sumergidas en grasa. Pasos que se acercan, apretados y torpes. Alguien h a descubierto su cuerpo y quiz\u225? pueda darle entierro. Por horrible que sea su agon\u237?a, al menos as\u237? no se lo comer\u225?n los perros. Una muerte c onsistente en mordeduras sucias en las falanges. Las arrancan de cuajo o las mas tican {\i in situ}. Luego, las palmas de las manos. Las puntas de las lenguas limpian los espacios entre los gruesos tendones del pulgar. El crujir del radio como una man sa pirotecnia \u243?sea. Los huesos astillados flotando en las fibras musculares que cuelgan. No hay dolor en ning\u250?n momento y todo se reduce a esperar, ra bioso o paciente, a que las dentelladas alcancen los centros de poder. Si la mue rte ha de llegar por una mordedura infecciosa o por un desgarro en los ventr\u23 7?culos, es algo que carece de importancia. Tan s\u243?lo cuenta la incapacidad para levantar el cuerpo y, aun con las manos medio comidas, destruir la org\u237 ?a de perros y microbios. Algo le zarandea la cara. Quiz\u225? una mano. A conti nuaci\u243?n un golpe. El ni\u241?o que est\u225? dentro del ni\u241?o se agita, agarrado a la silla. En el se\u237?smo interior, sin querer, activa alg\u250?n mecanismo oculto y consigue que al chico se le abran los ojos. El rostro del cab rero, a un palmo del suyo, se interpone entre su cara y el sol como un eclipse d e luna.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Chico, chico! Despierta.\par\pard\plain\hyphpar} { El perro le lam\u237?a una mano con la misma abrasividad con la que antes le hum edec\u237?a el rostro y las enc\u237?as. El aliento agrio del viejo quemaba sus ojos reci\u233?n abiertos. Balbuce\u243? mientras su mirada se hund\u237?a en el entrecejo del pastor hasta posarse sobre un grano seb\u225?ceo plantado como un hito fronterizo entre una ceja y otra. El hombre ten\u237?a la frente llena de gotas de sudor y algunas de ellas le cayeron sobre la nariz, rodando por su piel como l\u225?grimas de otro. El viejo se retir\u243? unos metros y busc\u243? al go en uno de los serones que cargaba el burro. Volvi\u243? adonde estaba el ni\u 241?o y se arrodill\u243? junto a \u233?l con una lata en la mano. No necesit\u2 43? abrirle la boca porque el sol hab\u237?a tensado tanto su piel que ahora era un ojal de pellejo curtido. La clase de tirantez con la que un cochinillo sale del horno. El pastor tuvo la precauci\u243?n de verter el l\u237?quido posando e l borde de la lata sobre la comisura de los labios, pero el perro, que merodeaba curioso, le despist\u243? un momento y el viejo elev\u243? la lata, haciendo qu e el agua cayera a plomo sobre la laringe del ni\u241?o. El chico se atragant\u2 43? y se incorpor\u243? como un L\u225?zaro desquiciado. Su mirada, ausente, se hab\u237?a quedado enredada en alg\u250?n lugar de su pesadilla y, por un moment o, pareci\u243? que no era humano. El pastor apart\u243? el cacillo y se retir\u 243? a un lado como si temiera una explosi\u243?n inminente. La luz del ocaso en rojec\u237?a los contornos de las cosas transformando lo real. El chico resquebr aj\u243? el aire con el grito de quien regresa por el t\u250?nel que conecta la vida con la muerte. El viejo asisti\u243? al lamento y, por suerte, fue el \u250 ?nico que escuch\u243? aquella voz rota clamando en el desierto.\par\pard\plain\ hyphpar} { Entre sorbo y sorbo de agua, con la noche ya cerrando, el viejo anduvo merodeand o por el lugar y al rato regres\u243? con un ramillete de hierbas y un panal aba ndonado. Form\u243? un hogar con rocas y encendi\u243? fuego. Sobre una sart\u23 3?n ennegrecida verti\u243? un chorro de aceite y fri\u243? hojas de llant\u233? n y de cal\u233?ndula. Un extra\u241?o olor se sum\u243? al coro de aromas que e manaban de los animales y del secarral anochecido. Trazas de regaliz, or\u233?ga no y jara. Tierra seca. Recuerdos de la higuera cautiva. Excrementos y orines de las cabras, queso agrio y alguna bosta fresca del burro a pocos metros, con su pestilencia h\u250?meda y tibia. Sobre el refrito caliente de hojas, el viejo fu

e rompiendo trozos de la cera del panal y, cuando lo hubo mezclado todo, empap\u 243? con el mejunje jirones de tela sucia. El chico, tumbado junto a la palmera, dej\u243? que el viejo le envolviera la cabeza con su remedio sin rechistar, en parte por debilidad y en parte por necesidad.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando el viejo hubo terminado la cura, extendi\u243? su manta a unos pasos de d onde estaba el muchacho y le indic\u243? que se tumbara encima de ella. El ni\u2 41?o se levant\u243? y camin\u243? tambale\u225?ndose como un junco en cuya punt a se hubiera posado un tordo bien alimentado. El viejo hab\u237?a dispuesto como almohada la albarda de centeno. El chico apoy\u243? con cuidado la cabeza en el aparejo y se acomod\u243? sobre la lana ra\u237?da lo mejor que pudo. Desde all \u237?, recorri\u243? la V\u237?a L\u225?ctea de un extremo a otro mientras escu chaba al viejo ir y venir y a las cabras moverse por los alrededores. La franja refulgente y pac\u237?fica. Identific\u243? las constelaciones que conoc\u237?a y, una vez m\u225?s, proyect\u243? el lado del Carro que terminaba en la Estrell a Polar. Se pregunt\u243? si volver\u237?a a caminar en su direcci\u243?n cuando se recuperara. Not\u243? la rigidez de los emplastos del cabrero enfriados sobr e su rostro, una m\u225?scara en la que el viejo s\u243?lo hab\u237?a abierto hu ecos en los ojos y en la boca. La humedad cerosa de la tela no terminaba de tran sferirse a su piel, que todav\u237?a le tiraba. Pens\u243? en aquel rev\u233?s q ue, a la primera de cambio, le hab\u237?a derribado hasta dejarlo postrado sobre la manta de un pastor anciano.\par\pard\plain\hyphpar} { Aromas de pan sobrevolaron su rostro y not\u243? c\u243?mo su boca salivaba. Bus c\u243? el origen del olor y vio al pastor apagar a pisotones la peque\u241?a fo gata, y c\u243?mo despu\u233?s esparc\u237?a tierra suelta por encima hasta ahog ar las brasas. Luego el viejo camin\u243? hacia donde \u233?l estaba y se qued\u 243? parado a sus pies. En medio de la noche, parec\u237?a dudar de si el ni\u24 1?o estar\u237?a despierto o dormido. Con la punta de su bota mene\u243? la pier na del muchacho y, antes de que \u233?ste se moviera, le habl\u243?.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212?A comer.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?, se\u241?or.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No me llames se\u241?or.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando el chico lleg\u243? adonde hab\u237?a estado la hoguera, el viejo ya esta ba comiendo. Empapaba trozos de pan \u225?cimo en un recipiente con vino. Sobre una piedra situada al otro lado de las cenizas, hab\u237?a un cuenco de madera d e olivo del que se levantaban hebras de vapor. El ni\u241?o mir\u243? al viejo c omo si le pidiera permiso para entrar en su casa y \u233?ste se\u241?al\u243? co n el ment\u243?n el cuenco de leche reci\u233?n orde\u241?ada. El chico se sent\ u243? en la piedra y se acerc\u243? el taz\u243?n a los labios. Parte de la lech e corri\u243? por los pliegues cerosos del emplasto. El ni\u241?o not\u243? como , por fin, la tensi\u243?n de su boca ced\u237?a ligeramente y era capaz de acom odar los labios a la forma del recipiente. Durante un rato se limit\u243? a toma r la leche a peque\u241?os sorbos mientras estudiaba la figura del viejo al otro lado. Lo miraba de soslayo para poder retirarse si el hombre le sorprend\u237?a , pero el pastor estaba ensimismado en su cena y no le prestaba atenci\u243?n. E n un momento, el chico vio sobre la sart\u233?n la mitad de la torta de pan que el cabrero hab\u237?a cocinado. Pens\u243? que el viejo la hab\u237?a dejado all \u237? para \u233?l, pero no se atrev\u237?a a levantarse y cogerla. Hizo adem\u 225?n de incorporarse, pero retrocedi\u243? de inmediato, presa de la verg\u252? enza o del miedo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?C\u243?mete la torta.\par\pard\plain\hyphpar} { El chico abland\u243? los trozos en su leche tibia tal y como hab\u237?a visto h acerlo al pastor. Le costaba masticar y tragar pero, en esas circunstancias, el hambre venci\u243? al dolor, como habr\u237?a de ser ya para siempre. Mientras r eba\u241?aba su cuenco, pens\u243? que era la primera vez que tomaba algo calien te desde que hab\u237?a salido de su casa dos noches atr\u225?s y que tambi\u233 ?n era la primera vez en su vida que com\u237?a en compa\u241?\u237?a de un desc onocido. All\u237?, con el cuenco entre las manos, se dio cuenta de que no hab\u 237?a previsto contingencias tan b\u225?sicas como la falta de alimentos o las v erdaderas condiciones de vida que impon\u237?a un llano como aqu\u233?l. En sus

c\u225?lculos tampoco entraba la idea de tener que pedir ayuda a alguien y, much o menos, hacerlo tan pronto. En realidad, no hab\u237?a preparado su marcha. Sim plemente, un d\u237?a, una gota derram\u243? un caldero. A partir de ese momento , brot\u243? en \u233?l la idea de la fuga como una ilusi\u243?n necesaria para poder soportar el infierno de silencio en el que viv\u237?a. Una idea que se emp ez\u243? a formar en su mente en cuanto su cerebro estuvo listo para albergarla y que ya no le abandon\u243? nunca m\u225?s. Salvo el morral y la precauci\u243? n de escapar en una noche sin luna, no hab\u237?a hecho ning\u250?n otro prepara tivo ni c\u225?lculo. En todo caso confiaba en sus conocimientos para abrirse pa so con mayor soltura. Al fin y al cabo, \u233?l era tan hijo de aquella tierra c omo las perdices y los olivos. En las noches previas a la marcha, mientras su he rmano dorm\u237?a a su lado, se imaginaba tendi\u233?ndoles trampas a los conejo s en las bocas de sus madrigueras o cazando codornices con su tirachinas. Hab\u2 37?a aprendido a tratar a los hurones y a prepararlos para el acecho. Desde que ten\u237?a uso de raz\u243?n hab\u237?a acompa\u241?ado a su padre a cazar conej os con ellos. Llegaban a un talud o a un camino hundido en el que hubiera madrig ueras y cubr\u237?an todas las salidas con redes. Las pon\u237?an clavando a los lados de los agujeros sendas estacas de madera. Entonces colaban al hur\u243?n por debajo de una de ellas y esperaban. A los pocos segundos el bicho llegaba al recodo donde estuviera escondido el conejo, le mord\u237?a y \u233?ste sal\u237 ?a disparado por cualquiera de las bocas de la madriguera. El animal se topaba c on la red y cuando, en su huida, tiraba de ella, los extremos atados a las estac as encerraban al animal en una bolsa.\par\pard\plain\hyphpar} { Luego, a la luz de un fuego como el que hab\u237?a encendido el cabrero, espetar \u237?a sus presas y las asar\u237?a bajo las estrellas y la amable brisa de la noche. No hab\u237?a pensado en el agua que necesitar\u237?a, ni en d\u243?nde e ncontrarla. Sencillamente, no hab\u237?a previsto un itinerario. Su mapa mental terminaba en los confines de la franja de olivar situada al norte del pueblo. M\ u225?s all\u225? no conoc\u237?a nada. Hab\u237?a imaginado que, tras las colina s, habr\u237?a infinitos olivares y que podr\u237?a ir de tronco en tronco, de s ombra en sombra, hasta encontrar alg\u250?n lugar m\u225?s propicio para vivir. Tras el \u250?ltimo olivo, sin embargo, le estremeci\u243? la llanura en medio d e la que ahora se encontraba. No sab\u237?a cu\u225?nto se hab\u237?a alejado de l pueblo exactamente y los \u250?nicos que podr\u237?an haberle informado de ell o, o le estaban persiguiendo o, como el viejo, casi no hablaban.\par\pard\plain\ hyphpar} { El pastor termin\u243? su cena mordiendo una cu\u241?a de queso correoso y, cuan do acab\u243? con ella, se levant\u243? y camin\u243? hasta donde estaba el chic o. Delante de \u233?l cort\u243? otra cu\u241?a de queso y se la acerc\u243? sin mirarle. El ni\u241?o alarg\u243? el brazo y se llev\u243? el tri\u225?ngulo a la boca. El viejo se dio la vuelta y, rodeando la hoguera extinguida, estir\u243 ? la gualdrapa del burro sobre el suelo. Del zurr\u243?n sac\u243? unas tiras am arillentas de bacalao. Les quit\u243? la sal m\u225?s gruesa con la mano y las m eti\u243? en un cuenco, que rellen\u243? de agua. Despu\u233?s, como si estuvier a solo en el mundo, se tir\u243? varios pedos y se dispuso a acostarse. El chico observ\u243? la dificultad del pastor para agacharse y todos los movimientos qu e realiz\u243? en el suelo para acomodar su cuerpo huesudo entre los guijarros.\ par\pard\plain\hyphpar} { El chico se qued\u243? sentado sobre la piedra mucho tiempo despu\u233?s de habe r terminado su cena. Parec\u237?a como si, de nuevo, hubiera entrado en una casa cargada de normas y necesitara alg\u250?n tipo de permiso o de orden para poder irse a acostar. Al otro lado de la hoguera, los ronquidos del viejo se mezclaba n con el canto de las cigarras y los grillos. La brisa balanceaba las hojas de l a palmera muchos metros por encima del suelo y el chico las mir\u243? bailar sob re el ac\u250?mulo de ramas muertas que pend\u237?an del tronco. Recorri\u243? e l lugar con la mirada y levant\u243? un dedo para buscar una brisa que no encont r\u243?. Pens\u243? que a la altura a la que la copa de la palmera crec\u237?a, corr\u237?a un aire m\u225?s puro que el que circulaba a ras de suelo y que algo habr\u237?a hecho la palmera para merecer ese aire bals\u225?mico. Se palp\u243 ? la m\u225?scara cerosa y sinti\u243? la piel de su cara s\u250?bitamente rebla

ndecida y caliente. Algo habr\u237?a hecho \u233?l para merecer sus quemaduras, su hambre y a su familia. \u171?Algo malo\u187?, le recordaba el padre a cada in stante.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo despert\u243? el perro, busc\u225?ndole el cuello con su hocico h\u250?medo, cuando empezaba a amanecer. El emplasto se le hab\u237?a soltado durante la noch e y ahora era un mont\u243?n apestoso junto a su cabeza. Se palp\u243? la cara y not\u243? un par de ampollas en los p\u243?mulos. La piel ya no le tiraba tanto como el d\u237?a anterior, pero segu\u237?a not\u225?ndola dura. El cabrero est aba sentado en el mismo lugar en el que hab\u237?a cenado, mordiendo un trozo de bacalao del que goteaba un l\u237?quido blanquecino. Atacaba la bota de vino co n buches largos. El ni\u241?o se incorpor\u243? hasta quedarse sentado sobre la manta y busc\u243? la mirada del cabrero, pero \u233?ste no le prest\u243? atenc i\u243?n. A su lado, el cuenco que vaci\u243? la noche anterior volv\u237?a a es tar lleno de gachas con leche reci\u233?n orde\u241?ada. Tom\u243? el taz\u243?n en sus manos y not\u243? la tibieza de la madera. Busc\u243? de nuevo los ojos del pastor y, aunque sab\u237?a que no le iba a mirar, levant\u243? el alimento hacia \u233?l en se\u241?al de gratitud.\par\pard\plain\hyphpar} { Durante el desayuno asisti\u243?, por vez primera, al aparejo del burro. Una lit urgia que \u233?l mismo habr\u237?a de reproducir el resto de su vida y que, con el tiempo, pasar\u237?a a formar parte de un ritual mayor: el del oficio y el t r\u225?nsito.\par\pard\plain\hyphpar} { El viejo agarr\u243? al burro por la cabezada y tir\u243? de ella hasta que el a sno se puso de pie. Sin destrabarlo, coloc\u243? sobre su lomo un albard\u243?n largo de lona armada. Encima dispuso un rop\u243?n de arpillera ra\u237?da y lue go una albarda de centeno cuyo ataharre el viejo pas\u243? por debajo de la cola . Antes de cargar al animal, redistribuy\u243? el relleno de paja, que con el tr asiego se hab\u237?a acumulado en las partes bajas del aparejo. Lo asegur\u243? todo con una cincha de esparto gruesa que apret\u243? bajo la panza de la bestia . Encima de la albarda extendi\u243? el mandil, lo que hizo al chico recordar el momento de la misa en el que el cura volv\u237?a al altar despu\u233?s de haber dado la comuni\u243?n. Con la ayuda del monaguillo, iba apilando sobre el c\u22 5?liz el corporal, la patena, el purificador y la llave del sagrario.\par\pard\p lain\hyphpar} { Por \u250?ltimo, el viejo cruz\u243? sobre el mandil cuatro aguaderas de esparto unidas entre s\u237?, acomodando dos en cada flanco. El burro, que hasta el mom ento se hab\u237?a mostrado tranquilo, hizo adem\u225?n de iniciar la marcha. El viejo le acarici\u243? la frente y le meti\u243? los dedos por el tup\u233? que asomaba entre las orejas y el asno volvi\u243? a la calma.\par\pard\plain\hyphp ar} { El pastor reparti\u243? la carga entre las cuatro aguaderas y cuando todas sus p ertenencias estuvieron dentro, contempl\u243? el conjunto y resopl\u243?. Recolo c\u243? algunos objetos peque\u241?os, afianz\u243? el tr\u233?bede y la sart\u2 33?n y, entonces s\u237?, le quit\u243? al animal la traba de soga que le un\u23 7?a las manos.\par\pard\plain\hyphpar} { El perro correteaba de un lado a otro apretujando las cabras contra el culo del asno que de vez en cuando coceaba para apartarlas. El viejo repas\u243? con la m irada el campamento y luego cont\u243? sus animales se\u241?al\u225?ndolos uno p or uno con el dedo. Se acomod\u243? el sombrero y extendi\u243? una mano hacia e l chico.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La manta.\par\pard\plain\hyphpar} { El ni\u241?o se levant\u243? al instante, recogi\u243? la manta del suelo y esti r\u243? un brazo para acerc\u225?rsela. El viejo la recibi\u243? y con ella cubr i\u243? el contenido de los serones. Silb\u243? al perro y, como la \u250?ltima vez que se vieron, el animal corri\u243? hacia las cabras m\u225?s apartadas y l as atosig\u243? para que se juntaran. El chico se pregunt\u243? si habr\u237?a d e repetirse para \u233?l un d\u237?a como el anterior: desayuno al amanecer, cam ino e insolaci\u243?n. El viejo agarr\u243? el ronzal y le peg\u243? un par de t irones. El asno comenz\u243? a avanzar detr\u225?s del pastor bamboleando la car ga y el resto de la comitiva les sigui\u243?. El ni\u241?o se qued\u243? donde e staba, viendo pasar el reba\u241?o por delante de \u233?l y c\u243?mo se alejaba

despacio con su algarab\u237?a de balidos y cencerros templados en todos los to nos posibles. El viejo y el burro por delante, el perro enloquecido y luego las cabras, dejando tras de s\u237? una estela de cagadas como la cola de un cometa. Cuando hab\u237?an recorrido veinte metros, el viejo se detuvo y se volvi\u243? hacia donde se hab\u237?a quedado el ni\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No te voy a esperar toda la vida.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyph par }{\page } {\s2 \afs28 {\b {\qc 4\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { CAMINARON un par de horas sobre bald\u237?os, con el chico, tal y como le hab\u2 37?a ordenado el viejo, siempre pegado al burro. Se detuvieron en un campo aband onado donde todav\u237?a quedaban restos de la \u250?ltima siega. Las cabras se dispersaron y comenzaron a repasar los tallos ralos con las cabezas cerca del su elo. El ni\u241?o, que se hab\u237?a cubierto la cabeza con la camisa, observ\u2 43? la escena a la sombra del burro. El viejo, de pie, gir\u243? sobre s\u237? h asta barrer el inmenso espacio que los rodeaba. Con la palma de la mano haci\u23 3?ndole visera, se entretuvo un rato mirando hacia el sur. Luego, sac\u243? del zurr\u243?n su tabaquera y se li\u243? un cigarrillo. Cuando lo termin\u243?, mi r\u243? hacia el cielo limpio y lo repas\u243? de lado a lado. Se quit\u243? el sombrero para airearse la cabeza, silb\u243? al perro y reemprendieron la marcha .\par\pard\plain\hyphpar} { Se desplazaban sobre el suelo pedregoso a un ritmo tan lento que ni tan siquiera levantaban polvo. All\u237? por donde pasaban, los restos de surcos y eras les hablaban de desolaci\u243?n. Besanas lavadas sobre las que ondulaba una costra d e barro cocido que s\u243?lo el asno cargado hund\u237?a. Huertas viejas como ta blas de lavar y pedernales desprendidos de los trillos con sus bordes afilados y su aspecto ceroso. Lleg\u243? un momento en el que el sol estaba tan alto que e l burro ya no proteg\u237?a con su sombra al chico que, a cada rato, manipulaba su camisa para intentar que le cubriera al mismo tiempo la cabeza y la espalda. De vez en cuando miraba al anciano para hacerle entender su agobio, pero el homb re, inmune al calor, segu\u237?a trazando el rumbo como si anduvieran por la rib era de un lago de monta\u241?a. En una ocasi\u243?n, el muchacho se retras\u243? para recolocarse el turbante. El perro se qued\u243? junto a \u233?l, agitando el rabo y correteando a su alrededor como si el acompa\u241?ante de su amo fuera su juguete nuevo. Para acomodarse la tela, el ni\u241?o hac\u237?a ademanes exa gerados y bufaba de fastidio como si as\u237? la camisa se pudiera estirar o el viejo fuera a encontrar, en medio de la nada, un bosque de hayas. Lo m\u225?ximo que consigui\u243? fue que el pastor se detuviera, pero no para esperarle, sino para fingir que vert\u237?a agua de una garrafa vac\u237?a. Entonces el ni\u241 ?o, viendo en la distancia c\u243?mo el hombre se llevaba el cacillo a la boca, dej\u243? de arreglar la tela que lo cubr\u237?a y apret\u243? el paso para alca nzarlo antes de que terminara con todo el l\u237?quido. Cuando lleg\u243?, con l a camisa cay\u233?ndole desde la cabeza de cualquier manera, el viejo estaba pon i\u233?ndole el corcho a la garrafa. Silb\u243? y continuaron la marcha.\par\par d\plain\hyphpar} { Finalmente, cuando el sol ya era insoportable, pararon. Dos alisos exhaustos agi taban hojitas lacias a unos metros de un carrizal, en la orilla de lo que debi\u 243? de ser una charca. Por un lado, una hilera de fronda p\u225?lida crecida a lo largo de un surco se alejaba del mazo principal como una p\u250?a sobre el ll ano. Por el otro lado, sobre el lecho seco y quebrado de la laguna, se dibujaban l\u237?neas como is\u243?baras formadas por restos vegetales. Testigos de los \ u250?ltimos estertores de la charca. Rastros deshidratados de suciedad que las o las hab\u237?an alineado y que la evaporaci\u243?n hab\u237?a terminado por posa r sobre el fondo. La brisa caliente del mediod\u237?a hac\u237?a rozar los junco s entre s\u237?, esparciendo por los alrededores ecos de fr\u225?giles cascabele s de madera. \u193?speras melenas agit\u225?ndose como banderas de oraci\u243?n, pero sin caballos briosos, ni joyas, ni mantras. Reclamos tendidos al cielo que , en lugar de esparcir bendiciones, parec\u237?an convocar al sol para inmolarse con la ayuda de un cristal o de un rayo.\par\pard\plain\hyphpar} {

El pastor llev\u243? al burro hasta los alisos y all\u237? comenz\u243? a descar garlo. El ni\u241?o lo observ\u243? ausente, como si aquello no fuera con \u233? l, enajenado por la sed o por encontrarse, de repente, en una parada con la que ya no contaba. Ten\u237?a las p\u250?stulas de la cara enrojecidas. El viejo se volvi\u243? hacia \u233?l con las manos quietas sobre el cintero. El muchacho, c argado de polvo, permanec\u237?a petrificado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Chico.\par\pard\plain\hyphpar} { La voz del pastor lo sac\u243? de la sima en que se hallaba y, de manera inconsc iente, gir\u243? su cabeza hacia el hombre. All\u237? encontr\u243? al viejo det enido en su maniobra, mir\u225?ndole a la cara por primera vez. Ten\u237?a los o jos retranqueados, protegidos de la luz por dos arcadas huesudas que ensombrec\u 237?an sus c\u243?rneas lechosas. La mirada del anciano lo penetr\u243? y, en es e instante, se recondujo la forma en la que se hab\u237?an relacionado hasta el momento, del mismo modo que un cirujano reduce una fractura con una maniobra dec idida y precisa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Chico.\par\pard\plain\hyphpar} { A la segunda voz, el ni\u241?o se activ\u243? y acudi\u243? en su ayuda. Fue cog iendo los trastos que el viejo le pasaba y los fue colocando bajo los \u225?rbol es. Cuando terminaron de liberar al asno, el hombre agarr\u243? una de las garra fas y se adentr\u243? en el carrizal abri\u233?ndose paso con las manos. El chic o lo vio desaparecer entre los juncos y las espada\u241?as, y c\u243?mo las cabr as se acercaban al camino abierto por el pastor. Descorch\u243? la garrafa que h ab\u237?a quedado en las aguaderas y la inclin\u243? sobre la lata, pero de ella no sali\u243? ni una gota. El muchacho mir\u243? al lugar por el que se hab\u23 7?a marchado el cabrero y, apretando la lata entre las manos, lo maldijo.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Se sent\u243? contra el tronco de uno de los \u225?rboles y recorri\u243? el par aje con la mirada. Pens\u243? en la {\i reguera}, el arroyo en el que el pueblo vert\u237?a sus aguas fecales. Record\u2 43? su pestilencia y tambi\u233?n los mazos de anea, los ailantos y los grupos d e ca\u241?as que crec\u237?an a su paso. Contempl\u243? el estado de aquel bosqu ecillo p\u225?lido como si de un f\u243?sil se tratara y luego se puso de pie y avanz\u243? a lo largo del carrizal para inspeccionar sus contornos. El perro pe rmaneci\u243? tumbado bajo la escu\u225?lida sombra de los alisos. Caminando sob re la l\u225?mina de agua huida, sinti\u243? el impulso de tirar de las perneras para evitar que se le mojaran los bajos. Un deseo de agua fresca y limpia del q ue no era del todo consciente, pero del que s\u237? lo eran sus c\u233?lulas, pu es era otro el modo en que la realidad las impresionaba. Encontr\u243? restos de humedad al pie de un taray. Una multitud de peque\u241?as v\u237?as fluviales, como un delta en miniatura, que escapaban hacia la charca ausente. Una carrera m \u225?s all\u225? de la sombra de los juncos abortada por el sol y la tierra sed ienta. Un esfuerzo in\u250?til escrito en los suaves sedimentos arenosos.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Para cuando volvi\u243? al campamento, el pastor ya hab\u237?a organizando al ga nado, que iba entrando por la v\u237?a que hab\u237?a abierto entre los arbustos . Dentro, las cabras agolpadas permanec\u237?an durante un momento con la cabeza hundida en el suelo y, cuando el viejo consideraba que ten\u237?an bastante, la s espantaba golpe\u225?ndolas en el lomo. Como si los animales formaran un cardu men, el hueco que dejaban los que sal\u237?an era inmediatamente ocupado por otr os. Cuando el pastor vio llegar al chico, se\u241?al\u243? con el dedo al aliso en el que pac\u237?a el burro. Junto al tronco descansaban las dos garrafas. El muchacho se acerc\u243? al lugar y las mene\u243?. Luego descorch\u243? una, lle n\u243? la lata y bebi\u243?. El agua le supo limosa. Not\u243? c\u243?mo tragab a sedimentos y c\u243?mo le rechinaban los dientes, pero no le import\u243?.\par \pard\plain\hyphpar} { Comieron con la espalda apoyada en los alisos, rodeados por las cabras, el burro y el perro, que se apretujaban bajo los \u225?rboles como si m\u225?s all\u225? de la sombra hubiese un abismo. Cuando terminaron, el viejo se levant\u243? y s e alej\u243? unos metros para orinar de espaldas al campamento. A la vuelta, se desvi\u243? unos metros y el ni\u241?o, desde la sombra, vio como se agachaba y

revolv\u237?a algo en el suelo. Pens\u243? que se ataba una bota. El viejo regre s\u243? a los \u225?rboles con una hoja de aloe en la mano. Se sent\u243? donde hab\u237?a comido y, con un cuchillo sin mango, pel\u243? su parte m\u225?s anch a y se la entreg\u243? al chico para que se untara con ella las quemaduras de la cara.\par\pard\plain\hyphpar} { Pasaron la siesta bajo las copas de los \u225?rboles. El chico embadurn\u225?ndo se las quemaduras con la pulpa transparente, y el pastor tallando un gancho de m adera con el que rematar una cincha para el burro. M\u225?s tarde, cuando el sol perdi\u243? algo de fuerza, el viejo cogi\u243? una hoz y pidi\u243? al chico q ue le siguiera hasta un albardinar que hab\u237?a al otro lado de la charca. Ant es de rodear el bosquecillo de juncos, el ni\u241?o tuvo un presentimiento y se detuvo. Cuando el viejo lleg\u243? adonde estaban las plantas, se gir\u243? espe rando encontrar al ni\u241?o a su espalda. Con la mano de la hoz le hizo un gest o para que se acercara. El muchacho, en la distancia, neg\u243? con la cabeza. E ntonces el hombre le voce\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Atiende.\par\pard\plain\hyphpar} { El viejo se agach\u243? frente a una mata y de un par de golpes seg\u243? un pen acho de fibras. Lo levant\u243? para que el ni\u241?o lo viera y luego lo dej\u2 43? a sus pies junto con la hoz. El pastor volvi\u243? hacia el campamento y, cu ando se cruz\u243? con el muchacho, le dijo que le llevara ocho o diez haces a l os alisos. El muchacho se gir\u243? para ver c\u243?mo el viejo se alejaba hasta desaparecer por detr\u225?s del mazo de espada\u241?as. Camin\u243? hasta donde estaba la hoz y durante un momento contempl\u243? el campo que se extend\u237?a ante \u233?l. Los grupos de plantas reunidos como islas y los caminos guijarros os entre ellos. Recorri\u243? las veredas buscando los arbustos m\u225?s crecido s y, cuando encontr\u243? lo que quer\u237?a, comenz\u243? a segar. No le hab\u2 37?a dicho nada al cabrero cuando \u233?ste le hab\u237?a mostrado c\u243?mo cor tar la hierba, pero \u233?se era un trabajo que sab\u237?a hacer porque era \u23 3?l quien limpiaba los alrededores de su casa.\par\pard\plain\hyphpar} { Con la tarde claudicando, el ni\u241?o dio por terminada su faena. Agrup\u243? t odo el material en haces y los empez\u243? a transportar hasta la sombra. Dej\u2 43? el primer hatillo junto al pastor y se fue a por m\u225?s. El hombre, que or de\u241?aba una cabra rubia, detuvo sus manos sobre las ubres, pero al momento c ontinu\u243? con lo que estaba haciendo. Ning\u250?n reconocimiento, ninguna rec ompensa. La ley del llano.\par\pard\plain\hyphpar} { Cenaron leche con pan y, despu\u233?s, el chico estuvo un rato unt\u225?ndose al oe en la cara. Se qued\u243? dormido viendo como el cabrero convert\u237?a en cu erdas las hierbas que \u233?l hab\u237?a segado por la tarde. No tuvo tiempo de escuchar el ruido de cascos que, a lo lejos, atravesaba la planicie oscura. Tamp oco vio c\u243?mo temblaba la mano del pastor, asustado por el estruendo repenti no que hend\u237?a el secarral con una espada rocosa. Lo \u250?nico que sinti\u2 43?, llegado el momento, fue la bota del viejo empuj\u225?ndole el costado y su voz orden\u225?ndole que se levantara.\par\pard\plain\hyphpar} { Se incorpor\u243?, creyendo que estaba a punto de amanecer y que el cabrero le t endr\u237?a preparado su desayuno. Busc\u243? el taz\u243?n a su alrededor, pero lo \u250?nico que quedaba ya en el suelo era la manta sobre la que hab\u237?a d ormido. El resto de los enseres, incluidos los haces de albard\u237?n, estaban c argados sobre el asno.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Coge la manta. Nos vamos.\par\pard\plain\hyphpar} { La luna creciente todav\u237?a era una tajada estrecha amarilleando sobre el hor izonte. El viejo tiraba del ronzal con paso decidido, arrastrando tras de s\u237 ? al reba\u241?o. El perro entraba y sal\u237?a de la noche reconduciendo a las cabras despistadas. El chico, agarrado a la retranca del burro, tropezaba a cada paso. Al dejar la charca en plena noche, el ni\u241?o hab\u237?a pensado que pa rt\u237?an antes del alba para evitar el aplastante sol del d\u237?a. A juzgar p or el itinerario seguido en las jornadas previas, el chico supon\u237?a que el v iejo conoc\u237?a bien aquellas tierras y que, de nuevo, volver\u237?an a detene rse al mediod\u237?a en alg\u250?n soto o en una ribera. Pero a medida que pasab a el tiempo y que, ni la noche abr\u237?a, ni el ritmo decrec\u237?a, entendi\u2 43? que no se dirig\u237?an en busca de pastos.\par\pard\plain\hyphpar} {

Al alba se detuvieron al pie de una loma calcinada, sobre cuya cima el horizonte desaparec\u237?a. El pastor solt\u243? el ronzal y se adelant\u243? unos metros . Camin\u243? hacia un lado y luego hacia el otro, subiendo y bajando la cabeza como si buscara algo entre las sombras del paraje. Se restreg\u243? la cara con las manos y se masaje\u243? los p\u225?rpados con las puntas de los dedos mientr as resoplaba. Cerr\u243? los ojos y elev\u243? el rostro hacia el cielo para asp irar la m\u237?nima brisa que resbalaba por la ladera. Recorri\u243? con la nari z la puerta invisible que se abr\u237?a frente a \u233?l, hasta encontrar, entre todos los olores del amanecer, el hilo que los hab\u237?a llevado hasta all\u23 7?.\par\pard\plain\hyphpar} { Entretanto, el chico, viendo que la parada se alargaba, se sent\u243? en el suel o a descansar. Sinti\u243? el peso de su cuerpo buscando la tierra. Se habr\u237 ?a echado a dormir all\u237? mismo, sobre la arcilla quemada, pero un soplo de b risa pestilente lo espabil\u243?. Se puso de pie justo en el momento en que el p astor volv\u237?a con paso decidido. El viejo mir\u243? hacia atr\u225?s, le dio un repaso al reba\u241?o y reemprendieron la marcha. Ascendieron la pendiente s orteando cepas malogradas mucho tiempo atr\u225?s. Los sarmientos bravios cruz\u 225?ndose unos sobre otros tej\u237?an sobre la vi\u241?a una red de curvas f\u2 43?siles.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando llegaron a la parte m\u225?s alta, el horizonte reapareci\u243?. Frente a ellos, la meseta se hund\u237?a formando una vaguada de la que emerg\u237?a, am plificada, la misma peste que hab\u237?an percibido al pie de la loma. El ni\u24 1?o trat\u243? de identificar el origen del hedor, pero a aquella hora todav\u23 7?a no hab\u237?a luz suficiente como para distinguir las formas coralinas del o sario que se extend\u237?a bajo ellos.\par\pard\plain\hyphpar} { Descendieron por una vereda estrecha conteniendo al burro, que perd\u237?a apoyo a cada paso. Las cabras, cada una por su lado, bajaban haciendo que se desprend ieran lajas de pizarra. Hachas que se deslizaban sobre hachas, hasta llegar al f ondo de la sima donde algunas de ellas fracturaban costillas pr\u237?stinas. Hue sos en todas las etapas posibles de degradaci\u243?n. Sedimentos de polvo c\u225 ?lcico, hileras de v\u233?rtebras vacunas, poderosas pelvis. Arcos costillares y cornamentas. Una res sin ojos a la que todav\u237?a le aguantaba el pellejo. Un saco hediondo en medio del d\u237?a que despuntaba. El faro de su descanso.\par \pard\plain\hyphpar} { Se instalaron a cierta distancia del buey podrido, bajo la sombra arqueada de un espino. Las cabras se diseminaron entre los huesos en busca de alimento y all\u 237? s\u243?lo quedaron el burro, el perro y ellos dos como si fueran las figura s de un portal de Bel\u233?n. Desayunaron trozos de torta empapados en vino y se tumbaron a descansar. El muchacho se qued\u243? dormido casi al instante, en me dio de una sensaci\u243?n de m\u250?sculos mezcl\u225?ndose dentro de su cuerpo. La noche en vela, el sopor del vino, las manos sucias y aquella olla amurallada y maloliente como \u250?ltimos pensamientos antes de la inconsciencia.\par\pard \plain\hyphpar} { Cuando despert\u243?, el viejo no estaba a su lado. Sali\u243? de la covacha y v io al pastor de rodillas en el borde m\u225?s alto del cr\u225?ter. Miraba hacia el sur haci\u233?ndose visera con las dos manos, como si portara unos anteojos. Lo vio bajar por el canchal medio agachado, medio arrastrando el culo sobre las piedras para no resbalar. Algunas cabras se hab\u237?an echado a la sombra y ot ras, aprovechando que no hab\u237?a nadie en el espino, se alzaban a dos patas h asta alcanzar las puntas m\u225?s altas del arbusto.\par\pard\plain\hyphpar} { Estir\u243? las piernas por los alrededores de la sombra y comprob\u243? que, du rante su sue\u241?o, el viejo hab\u237?a trenzado la mayor parte del albard\u237 ?n. Se agach\u243? para apreciar la consistencia de los cordeles y se pregunt\u2 43? para qu\u233? querr\u237?a el viejo todo aquello. El pastor regres\u243? de su ronda y, sin decir palabra, se meti\u243? bajo el espino para continuar con s u trabajo. El muchacho le dijo que iba a dar una vuelta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No salgas del muladar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Descuide.\par\pard\plain\hyphpar} { Nunca antes hab\u237?a estado en un lugar as\u237?. Los cr\u225?neos alargados s

e repart\u237?an por toda la olla. Huesos fracturados y huecos como ca\u241?ahej as quemadas y un pavimento de muelas desgastadas por la insistencia rumiante. Vi o al macho cabr\u237?o rebuscando comida junto a la res muerta y se dirigi\u243? hacia all\u237?. Cuando lleg\u243?, el macho se movi\u243? y golpe\u243? el cue rpo del buey con los cuernos, haciendo que una rata saliera del interior del cad \u225?ver. El animal se detuvo bajo la pelvis, olisque\u243? nervioso el aire y volvi\u243? a meterse en el comedero. A su vuelta al campamento, le cont\u243? a l viejo lo que hab\u237?a visto. El hombre dej\u243? lo que estaba haciendo, se levant\u243? y, cogiendo un palo y una manta, se dirigi\u243? a donde el buey se descompon\u237?a. El ni\u241?o le sigui\u243? hasta que se detuvieron a unos me tros del cad\u225?ver. Durante un rato, permanecieron agachados y en silencio, o bservando los movimientos de la piel. Un cuervo se pos\u243? en el costado de la bestia. El pellejo se ondulaba sobre las costillas como el casco reblandecido d e un barco. La res hab\u237?a sido vaciada de su contenido y ahora era s\u243?lo un disfraz hueco con una sola abertura en la zona genital. El pastor se levant\ u243? y describi\u243? un arco silencioso hasta alcanzar la cabeza del animal. E l cuervo sali\u243? volando. El ni\u241?o vio c\u243?mo se tapaba la boca y la n ariz, emboz\u225?ndose la cara con el brazo. Avanz\u243? a lo largo del lomo ten dido y cuando lleg\u243? a la cadera de la bestia, tap\u243? la abertura del pel lejo con la manta. Luego golpe\u243? las costillas con la bota y al momento la r ata sali\u243? corriendo de su cueva enred\u225?ndose en la trampa. El viejo apa le\u243? la lana hasta que el bicho dej\u243? de moverse.\par\pard\plain\hyphpar } { A \u250?ltima hora de la tarde, el cabrero hab\u237?a terminado de tejer la red de albard\u237?n. Busc\u243? cuatro ramas gruesas, las limpi\u243? y, con ellas y la red, mont\u243? un peque\u241?o cercado. Con la ayuda del perro reunieron a l reba\u241?o y lo metieron en el redil. Con todas dentro, les fueron dando de b eber una por una vaciando agua en la escudilla. Cuando terminaron, tan s\u243?lo les quedaba un tercio de una de las garrafas. El muchacho le pregunt\u243? al v iejo por el asunto y el viejo le dijo que no se preocupara. Que esa noche beber\ u237?an leche y que al d\u237?a siguiente partir\u237?an en busca de un nuevo ma nantial.\par\pard\plain\hyphpar} { Despu\u233?s, el pastor se busc\u243? un asiento y lo dej\u243? junto a la \u250 ?nica esquina del cercado que pod\u237?a abrirse. Fij\u243? el cubo al suelo con los rejones y se volvi\u243? al chico.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vas a ayudarme a dar portillo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Nunca lo he hecho.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Te pones en la puerta del redil y vas sacando las cabras de una en una cu ando yo te diga.\par\pard\plain\hyphpar} { Terminaron el orde\u241?o en pocos minutos y al chico le sorprendi\u243? la poca leche que hab\u237?an dado entre todas. El viejo le explic\u243? que en aquella \u233?poca del a\u241?o, entre el calor, la escasez de agua y el alimento seco, los animales se volv\u237?an r\u225?canos.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando se hizo de noche, el viejo desoll\u243? la rata, la abri\u243? con una cr uceta de palos y encendi\u243? una peque\u241?a lumbre. El ni\u241?o no quiso pr obarla y el pastor la comparti\u243? con el perro. Quedaban almendras y pasas en un serijo, pero ni el viejo las ofreci\u243? ni el muchacho las pidi\u243?.\par \pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b {\qc 5\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { EL viejo despert\u243? al muchacho en mitad de la noche. Salieron del muladar po r la misma vereda por la que hab\u237?an entrado y, cuando estuvieron fuera, lo rodearon y se dirigieron hacia el norte. A diferencia del d\u237?a anterior, el chico se sent\u237?a descansado y algo m\u225?s tranquilo en lo que a su destino se refer\u237?a. Cruzaban la llanura bajo una luna que todav\u237?a no aclaraba el suelo que pisaban. El muchacho, agarrado a los arreos del burro, sent\u237?a el balanceo del animal como una letan\u237?a tan mon\u243?tona como el territor io que atravesaban. Negro en las alturas, en el horizonte y en los eriales. Guia do por el viejo y sostenido por el asno, se abandon\u243? a los recuerdos del lu

gar del que proced\u237?a. Su pueblo, levantado sobre el fondo de una rambla cha ta por la que en alg\u250?n momento corri\u243? el agua, pero que ahora s\u243?l o era un largo socav\u243?n en medio de un llano interminable. La mayor parte de las casas, muchas de ellas vac\u237?as, concentradas en torno a la iglesia y al palacio medieval. Luego, como un cintur\u243?n de asteroides, una mir\u237?ada de construcciones por los alrededores como vestigios de las huertas que en su d\ u237?a alimentaron al pueblo. En las calles, tapias de ripios encalados con teja dillos a dos aguas. Las ventanas con rejas forjadas a martillazos y, colgando de las puertas, cortinas que ocultaban las hojas de chapa. Los portones de los cor rales, cerrados a cal y canto, custodiando carros de madera y aperos de trilla. Hubo un tiempo en que el llano era un mar de cereales. En los d\u237?as ventosos de primavera, las espigas se revolv\u237?an igual que la superficie del oc\u233 ?ano. Olas verdes y fragantes a la espera del sol del verano. El mismo que ahora hac\u237?a fermentar la arcilla y la romp\u237?a hasta convertirla en polvo.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Record\u243? la franja de olivos que se extend\u237?a sobre la ladera norte del viejo cauce. La misma en la que \u233?l hab\u237?a encontrado refugio. Un ej\u23 3?rcito inveterado y le\u241?oso que tiznaba el paisaje con los tonos del cuero. A menudo cada copa estaba sustentada por dos o tres troncos retorcidos que sal\ u237?an de la tierra como los dedos florecidos de un viejo. Era extra\u241?o ver un olivo con una forma plenamente arb\u243?rea. En cambio, abundaban los tronco s nudosos, las grietas secas por las que alg\u250?n d\u237?a penetr\u243? el agu a hasta congelarse y hacer reventar la madera. Hatajo de soldados de vuelta del frente. Heridos, pero en marcha. En una marcha que duraba ya tanto que nadie pod r\u237?a dar fe del avance. No eran testigos del paso del tiempo, sino que era e l tiempo quien les deb\u237?a a ellos su naturaleza.\par\pard\plain\hyphpar} { Recorri\u243? mentalmente la v\u237?a f\u233?rrea que atravesaba el pueblo de es te a oeste siguiendo el eje del antiguo valle. Entraba elevada sobre terraplenes de zahorra y balasto y se marchaba por el otro extremo como un tijeretazo. A un lado quedaba el pueblo propiamente dicho, con la iglesia, el ayuntamiento, el c uartel y el palacio. Al otro, una colonia de casas bajas en torno a una f\u225?b rica de vinagre abandonada. Las b\u243?vedas de algunas de sus naves estaban hun didas y un tanque corro\u237?do dejaba escapar una pestilencia que se dosificaba d\u237?a a d\u237?a como una maldici\u243?n interminable. Las horas pasadas en el muladar le parecieron agradables en comparaci\u243?n con la atm\u243?sfera in visible que aquel lugar generaba. A la altura de la f\u225?brica, las v\u237?as se bifurcaban hasta convertirse en tres l\u237?neas que ensanchaban la franja f\ u233?rrea. A un lado estaba el edificio de la estaci\u243?n con sus voladizos de hierro remachado y los cristales rotos. En el centro hab\u237?a un and\u233?n c omo una larga isla con media docena de farolas de gas de aspecto endeble. Luego, un embarcadero de ganado hecho de ladrillo y dos galpones con las puertas atrav esadas por tablones clavados. Al fondo, sobre la \u250?ltima v\u237?a, se elevab a un silo de grano de un color amarillo p\u225?lido coronado por un r\u243?tulo rojo en el que se le\u237?a la palabra \u171?ELECTRA\u187?. Un edificio fuera de la escala general, desmesurado y poderoso, desde cuya azotea se divisaban las l ejanas monta\u241?as del norte que pon\u237?an fin a la meseta. Una mole cuya so mbra era de una intensidad dolorosa.\par\pard\plain\hyphpar} { Su familia viv\u237?a en una de las pocas casas de piedra que hab\u237?a en el p ueblo. La hab\u237?a levantado la compa\u241?\u237?a de ferrocarriles al final d e la estaci\u243?n, justo donde la v\u237?a era atravesada por el camino que lle vaba a los campos y las eras del sur. La casa del guardagujas, la llamaban todos . En las tardes de verano, la sombra del silo cubr\u237?a por completo el tejado y parte del patio que la rodeaba: un espacio de tierra apisonada en el que deam bulaban una docena de gallinas y tres lechones. Salvo el alguacil y el cura, nad ie m\u225?s ten\u237?a animales en el pueblo.\par\pard\plain\hyphpar} { Antes de la sequ\u237?a, el padre atend\u237?a la barrera y se encargaba de asis tir al jefe de estaci\u243?n en los cambios de v\u237?as. Cuatro veces al d\u237 ?a accionaba el mecanismo que hac\u237?a bajar el madero al tiempo que ta\u241?\ u237?a una campana de mano. Algunos camiones paraban sus motores y los conductor es se bajaban y liaban sus cigarros mientras ve\u237?an pasar lentamente los con

voyes en direcci\u243?n al mar. Eran tiempos en los que los mercanc\u237?as lleg aban vac\u237?os y se marchaban cargados con la avena, el trigo y la cebada del silo. Luego lleg\u243? la sequ\u237?a y las llanuras languidecieron hasta morir. Dej\u243? de crecer el grano y la compa\u241?\u237?a de ferrocarriles desguaz\u 243? los vagones o los dej\u243? varados. Cerraron la estaci\u243?n y destinaron al jefe a un puesto m\u225?s al este. En un a\u241?o se marcharon m\u225?s de l a mitad de las familias. Aguantaron los pocos que ten\u237?an pozos profundos, l os que hab\u237?an hecho dinero con el cereal y algunos que no ten\u237?an ni un a cosa ni la otra, pero que se sometieron a las nuevas reglas de la tierra seca. Su familia no ten\u237?a pozo ni fortuna, pero se qued\u243?.\par\pard\plain\hy phpar} { Pararon a descansar junto a unos almendros viejos. La noche era calurosa y bebie ron hasta casi terminar con la poca agua que les quedaba. A diferencia de la jor nada anterior, al chico le pareci\u243? que esta vez el cabrero sab\u237?a adond e se dirig\u237?an. En un momento, se aproximaron a una cerca de alambre y la si guieron hasta que encontraron una brecha por la que pasaron al otro lado. Cruzar on por un sembrado yermo y salieron a un nuevo camino por el que avanzaron hacia el oeste. La p\u233?rdida repentina del norte hizo al chico pensar que su discu rrir no ten\u237?a rumbo y que, el viejo, m\u225?s que buscar pastos, s\u243?lo parec\u237?a interesado en deambular. En lo que a \u233?l respectaba, se alejaba n del pueblo.\par\pard\plain\hyphpar} { Con las primeras luces, vieron aparecer en el horizonte los restos de una gran c onstrucci\u243?n. El terreno era ondulado y, a medida que avanzaban, la ruina em erg\u237?a o se hund\u237?a entre los campos de cereal agostados. El \u250?ltimo repecho fue mostrando poco a poco los detalles de lo que llevaban viendo largo rato. Un alto muro de piedra y argamasa coronado por una hilera mellada de almen as y separado del camino por un guijarral est\u233?ril. Una \u250?nica pared que aguantaba en pie gracias a la torre circular a la que se encontraba adosada. Va rias hileras de mechinales recorr\u237?an la construcci\u243?n de lado a lado a diferentes alturas. Los restos de un castillo o de una fortificaci\u243?n mediev al sobre cuyo torre\u243?n alguien hab\u237?a colocado la figura de Jes\u250?s, que bendec\u237?a la llanura con dos dedos unidos. De su nuca sal\u237?an tres p otencias de bronce. El ni\u241?o reconoci\u243? la imagen y al momento dio forma en su mente a la leyenda del castillo que todos los ni\u241?os del pueblo hab\u 237?an escuchado en alguna ocasi\u243?n. Seg\u250?n el relato m\u225?s com\u250? n, hab\u237?a un lugar hacia el norte o el noroeste en el que se levantaba un ca stillo. En \u233?l viv\u237?a un hombre solo, protegido por una guardia temible. El hombre pasaba los d\u237?as y las noches en lo alto de una muralla con la ma no levantada, advirtiendo a los viajeros de que no se acercasen a su castillo. H ab\u237?a quien contaba que en realidad no hac\u237?a un gesto, sino que mostrab a un arma. Se dec\u237?a que de su cabeza brotaban rayos que barr\u237?an el lla no en todas direcciones. Tambi\u233?n se hablaba de perros salvajes y de que la guardia capturaba ni\u241?os que llevaba ante el hombre para que practicara con ellos las torturas m\u225?s salvajes.\par\pard\plain\hyphpar} { Descendieron por la suave pendiente que conduc\u237?a al castillo y, antes de ll egar, se detuvieron para estudiar su forma. La vereda continuaba un poco m\u225? s all\u225? hasta desembocar en un camino de sirga que corr\u237?a paralelo a un a vieja acequia elevada, cuyos pilares rotos se retorc\u237?an en el aire calien te que sub\u237?a desde la tierra. Todav\u237?a se pod\u237?a apreciar, junto a ellos, la largu\u237?sima hondonada por la que en su d\u237?a navegaron barcazas cargadas de troncos y sacos de cereal. Salieron de la vereda y atravesaron el g uijarral hasta llegar a un punto en el que la pared, de caer hacia ellos, no les aplastar\u237?a. La precauci\u243?n o el miedo operando sobre el inconsciente. Durante un largo rato contemplaron el muro como si se encontraran ante una marav illa irrepetible. Un torre\u243?n circular a la izquierda, la pared y, al final, el horizonte del que proven\u237?an. Hacia el lado del torre\u243?n se apreciab a un arco de medio punto que perfilaba una puerta tapiada. En la parte m\u225?s alta del muro, sobre la clave de la puerta, colgaba intacto un matac\u225?n sust entado por tres m\u233?nsulas. Las cabras, por su parte, ocuparon el espacio lib remente, guiadas tan s\u243?lo por la b\u250?squeda de restos de hierba seca. Si

el muro se venciera en ese momento, las matar\u237?a a casi todas. El chico se entretuvo examinando la escultura que identific\u243? con la imagen del Sagrado Coraz\u243?n de Jes\u250?s que hab\u237?a en la iglesia del pueblo. S\u243?lo po r un instante sinti\u243? ganas de volver all\u237? y reunir a los ni\u241?os en el patio de la escuela para contarles su descubrimiento. Sobre todo, para habla rles de que el terror no estaba subido en un castillo, sino que paseaba por las calles del pueblo entre explosiones y nubes de humo t\u243?xicas.\par\pard\plain \hyphpar} { Al cabo de un rato, el chico se gir\u243? hacia el viejo a la espera de que \u23 3?ste diera por terminada la contemplaci\u243?n para poder as\u237? descargar al burro y descansar. El hombre permaneci\u243? de pie con la mirada disuelta en l a pared. El ni\u241?o pens\u243? que el pastor se hab\u237?a quedado dormido. De sde su menor altura, pudo ver los orificios alargados de la nariz del anciano y c\u243?mo brotaban de su negritud largos pelos blancos. La barba cana de cuatro d\u237?as, la quijada de la que colgaba el pellejo de su cara ausente. Sinti\u24 3? deseos de tirarle de la manga y sacarle del lugar en el que estaba, pero \u23 3?sa era una familiaridad que no le estaba permitida. Carraspe\u243?, se rasc\u2 43? la nuca y fingi\u243? la inquietud de quien se orina, sin conseguir captar l a atenci\u243?n del viejo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Se\u241?or.\par\pard\plain\hyphpar} { El pastor se gir\u243? de inmediato, como si hubiera sido insultado, y s\u243?lo entonces comenzaron a caminar hacia el muro. Cuando llegaron, el viejo se dej\u 243? caer contra la pared y fue el ni\u241?o quien descarg\u243? al burro. Fue s acando los enseres de las aguaderas y los fue dejando junto al viejo. Cuando ter min\u243?, desmont\u243? los serones y fue metiendo de nuevo las pertenencias de l pastor dentro de ellos. El viejo le pidi\u243? la albarda para usarla como res paldo. El muchacho trato de sacarla por el costado, pero la pieza estaba bien en cajada en el lomo de la bestia y, por m\u225?s que lo intent\u243?, no consigui\ u243? bajarla. Busc\u243? en los serones una trenza de albard\u237?n que hab\u23 7?a sobrado del redil y la at\u243? a la retranca. Luego fij\u243? el otro extre mo a una piedra ca\u237?da del castillo y tir\u243? del ronzal. El animal se mov i\u243?, y la albarda se desliz\u243? por sus cachas hasta caer al suelo.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Le acerc\u243? la albarda al pastor y, observ\u225?ndole de cerca, al chico le p areci\u243? que estaba mucho m\u225?s cansado que en los d\u237?as previos y que su aspecto era el de un hombre enfermo. El viejo dijo que parar\u237?an en el c astillo durante un par de d\u237?as porque cerca hab\u237?a un pozo y tambi\u233 ?n porque era el \u250?nico lugar con sombra que encontrar\u237?an en muchos kil \u243?metros y all\u237? las cabras ten\u237?an comida. El ni\u241?o mir\u243? a su alrededor, y hasta donde alcanzaba su vista, no vio otra cosa que guijarros y arcilla endurecida. Tan s\u243?lo algunos matojos de garbancillo resecos y res tos de siega desperdigados como \u250?nico alimento para los animales. El chico pens\u243? que, hasta la fecha, no hab\u237?an pasado ninguna jornada sin sombra y que, en lo que a la comida de las cabras se refer\u237?a, aqu\u233?l era uno de los sitios m\u225?s pobres en los que hab\u237?an estado. Se volvi\u243? al v iejo y lo encontr\u243? tendido sobre las piedras, con la cabeza apoyada en la a lbarda y el sombrero sobre la cara. Pens\u243? que estaba agotado de tanto camin o y que, si paraban all\u237?, era porque el hombre no pod\u237?a con sus huesos . Se agach\u243? y, agarrando las garrafas por sus cuellos, las mene\u243? para calcular el agua que les quedaba.\par\pard\plain\hyphpar} { A mediod\u237?a, el muchacho aparej\u243? el burro con el albard\u243?n y los se rones y luego carg\u243? en ellos las garrafas y el cubo de orde\u241?ar. Desde su lecho, el pastor le describi\u243? lo que encontrar\u237?a, le indic\u243? el camino con un dedo y, antes de que partiera, le prest\u243? su sombrero de paja .\par\pard\plain\hyphpar} { Aunque la alberca junto a la que estaba el pozo se ve\u237?a desde el castillo, cuando llegaron, al ni\u241?o le corr\u237?an goterones de sudor por la frente. Tal y como le hab\u237?a dicho el viejo, encontr\u243? el dep\u243?sito redondo y, a unos metros de \u233?l, un brocal de ladrillo con un grueso arco de obra de l que colgaba una rastra de pozo con cuatro puntas. Alguien hab\u237?a tirado pa

los a la sima que se cruzaban de lado a lado sin dejar hueco para meter el cubo en el agua. Con la ayuda de la rastra los fue izando hasta que abri\u243? una ve ntana.\par\pard\plain\hyphpar} { Pas\u243? un par de horas subiendo agua hasta que las dos garrafas estuvieron ll enas. Les puso los corchos y agarr\u243? la primera para cargarla en el burro pe ro no pudo con ella. Tuvo que vaciar la mitad del contenido de cada una y, aun a s\u237?, le cost\u243? lo indecible meterlas en los serones.\par\pard\plain\hyph par} { Volvi\u243? al castillo al atardecer, reventado por el esfuerzo. El viejo estaba en el mismo sitio en el que lo hab\u237?a dejado horas antes. Descarg\u243? el agua, liber\u243? al asno y lo mane\u243?, y cuando hubo terminado de dar de beb er a las cabras, se sent\u243? junto al viejo y all\u237? se qued\u243?, viendo c\u243?mo la luz cambiaba de textura a medida que el sol se pon\u237?a al otro l ado de la pared. Sonaban aleteos de palomas que volv\u237?an al torre\u243?n a d ormir.\par\pard\plain\hyphpar} { Cenaron almendras rancias y pasas a la luz de la media luna creciente y al acaba r, el chico recogi\u243? las cosas y luego despej\u243? de piedras un trozo de t ierra a un par de metros de donde yac\u237?a el viejo. En su limpieza encontr\u2 43? un cr\u225?neo de liebre, ligero y sonriente. Lo sostuvo entre sus manos y r epas\u243? sus complejas formas con las yemas de los dedos. Imagin\u243? la cabe za contra un peque\u241?o plaf\u243?n ovalado de madera oscura, como si fuera un trofeo de caza enano. Una chapa de metal dorado bajo el cuello mostrar\u237?a e l nombre del cazador y la fecha en la que abati\u243? a la pieza. Dej\u243? el c r\u225?neo a un lado, enroll\u243? el rop\u243?n y se lo puso bajo la cabeza. Es taba tan cansado que incluso los olores del burro que exudaba la almohada que ac ababa de fabricarse, le parecieron agradables. Le dio al viejo las buenas noches y, como era habitual, no recibi\u243? respuesta. Tumbado, repas\u243? el firmam ento en busca de las constelaciones que conoc\u237?a, y cuando hubo terminado, d irigi\u243? su mirada a la luna creciente. El resplandor lechoso le hiri\u243? l as retinas. Cerr\u243? los ojos y dentro de ellos vio persistir el fogonazo en f orma de arco. Le vino a la mente el cr\u225?neo que hab\u237?a encontrado mientr as preparaba su cama. Por los lienzos h\u250?medos de sus p\u225?rpados desfilar on recuerdos de la galer\u237?a de trofeos que el alguacil ten\u237?a en su casa . Record\u243? la primera vez que entr\u243? en aquel lugar. Lo acompa\u241?aba su padre. El olor acre de la madera y los chirridos de las largas tablas de un t ipo de suelo que no hab\u237?a visto en ning\u250?n otro sitio. Los dos esperand o en el recibidor sombr\u237?o, con el padre retorciendo el gorro contra el pech o. El artesonado oscuro y la larga sala repleta de cabezas de muflones, venados y toros.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Es \u233?ste tu chico?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?, se\u241?or.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es un ni\u241?o hermoso.\par\pard\plain\hyphpar} { El recuerdo de la voz del alguacil le raj\u243? los ojos y sinti\u243? que era s angre lo que comenzaba a brotar por las rendijas infladas de sus p\u225?rpados. Se mordi\u243? los labios con la cara plana contra el cielo y not\u243? una corr iente oleosa que penetraba por los lagrimales y comenzaba a colapsarle la nariz. Sorbi\u243? los mocos para despejar los conductos y el ruido que hizo le puso a lerta porque tem\u237?a que le oyera el cabrero.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No temas. Aqu\u237? no te va a pasar nada.\par\pard\plain\hyphpar} { La voz del viejo brotando de la mism\u237?sima tierra, abri\u233?ndose camino en tre las capas rocosas para reventar el hongo maloliente en el que viv\u237?an. E l chico se qued\u243? mudo, con el cuello tenso. Luego oyeron cigarras en alg\u2 50?n lugar y el ni\u241?o comenz\u243? a sorberse los mocos y a trag\u225?rselos hasta que sinti\u243? c\u243?mo el aire penetraba puro por sus orificios. Se se c\u243? los ojos, se puso las manos juntas bajo la cara y un rato despu\u233?s s e qued\u243? dormido.\par\pard\plain\hyphpar} { A pesar de haberse echado a un par de metros del pastor, a la ma\u241?ana siguie nte el chico se despert\u243? pegado al cuerpo quieto del viejo. La ininterrumpi da claridad del llano le abri\u243? los ojos y lo primero que sinti\u243? fue el apestoso halo de podredumbre que rodeaba al hombre, tan intenso como el suyo pr

opio, pero menos conocido. Alete\u243? los p\u225?rpados para intentar despejars e y rept\u243? hacia el lugar en el que se hab\u237?a acostado, con la esperanza de que el pastor estuviera dormido. El viejo, tumbado en la misma posici\u243?n en la que hab\u237?a estado desde que hab\u237?an terminado de cenar la noche a nterior, gir\u243? su cabeza sobre la albarda y le pidi\u243? al chico que le ac ercara una cabra. El muchacho se sinti\u243? avergonzado al darse cuenta de que el viejo se hab\u237?a despertado antes que \u233?l, y no supo c\u243?mo interpr etar el hecho de que sus cuerpos hubieran estado unidos sin que el cabrero se hu biera alejado. Se puso de pie y se sacudi\u243? el polvo. Ten\u237?a lamparones en la camisa y jirones colgando como cerdas en las bocas de las perneras.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Despu\u233?s de desayunar, el viejo le pidi\u243? al chico que le montara un ten derete con la manta para protegerle del sol de la ma\u241?ana. El muchacho intro dujo dos esquinas de la manta en sendos agujeros de la muralla y luego las afian z\u243? empotrando palos. Cuando termin\u243?, se sent\u243? junto al viejo fuer a de la sombra a la espera de nuevas instrucciones, porque as\u237? era como emp ezaba a regularizarse su convivencia. El pastor, reducido por la creciente seque dad de sus articulaciones, tendido bajo el cielo inclemente. El chico, como una extensi\u243?n t\u243?nica del viejo, dispuesto para el laboreo que el llano y l a intemperie les impon\u237?an. Se mantuvieron quietos durante bastante rato. El viejo recostado sobre la albarda y el chico esperando bajo el sol. Cuando ya no pudo m\u225?s, se levant\u243?, rode\u243? el muro y se tendi\u243? a la t\u243 ?rrida sombra del otro lado, donde se qued\u243? dormido. Le volvi\u243? a despe rtar el sol, que ya empezaba a rebasar la vertical de la pared. Regres\u243? don de estaba el pastor y comieron restos de queso y algo de la poca carne seca que les quedaba.\par\pard\plain\hyphpar} { El viejo pas\u243? la mayor parte de la tarde leyendo una Biblia de esquinas red ondeadas que guardaba envuelta en un trapo. Iba se\u241?alando las palabras con un dedo al tiempo que las pronunciaba s\u237?laba por s\u237?laba. El chico reco rri\u243? los alrededores de la ruina con el perro. En su inspecci\u243?n recono ci\u243? los restos de los cimientos que dibujaban la antigua planta del castill o y se pregunt\u243? adonde habr\u237?an ido a parar todas las piedras que hab\u 237?an formado sus paredes y sus b\u243?vedas. Descubri\u243? algunos lagartos s ecos y egagr\u243?pilas con sus rellenos de huesecillos y pelos quebradizos. Por el lado suroeste de la muralla encontr\u243? plumas y tiras de piel retorcidas que interpret\u243? como las sobras de un banquete de mochuelos.\par\pard\plain\ hyphpar} { En el extremo de la planta opuesto al muro, descendi\u243? por un talud en el qu e los conejos hab\u237?an escarbado madrigueras con decenas de bocas. El chico v olvi\u243? adonde yac\u237?a el viejo y le inform\u243? de su hallazgo. Le cont\ u243? que hab\u237?a huellas y cagadas por todas partes. Tambi\u233?n le habl\u2 43? de su experiencia como cazador con hurones y de c\u243?mo se parec\u237?a es e arte a la manera en la que el viejo hab\u237?a apresado a la rata en el mulada r. Habl\u243? de jornadas de caza en los terraplenes del ferrocarril y de c\u243 ?mo, tras los apresamientos, se daba muerte a los animales suspendi\u233?ndolos por las patas traseras y golpe\u225?ndoles con un palo en la nuca. \u171?La lieb re se queda as\u237?\u187?, le dijo haciendo muecas con la cara y extendiendo lo s brazos temblorosos hacia el frente. Seg\u250?n el muchacho, julio era el mejor mes para atrapar a la cr\u237?a de la perdiz. \u171?Hay que ir al mediod\u237?a , a la hora de m\u225?s calor, y cuando se encuentra a una hembra con perdigones , elegir uno y correr detr\u225?s de \u233?l sin parar. Terminan cans\u225?ndose .\u187? Luego, sin citar a la madre, le cont\u243? c\u243?mo se desollaba un con ejo y c\u243?mo se le retorc\u237?a el cuello a un pich\u243?n. El perro, a su l ado, mov\u237?a la cola como si quisiera insuflarle aire a la enso\u241?aci\u243 ?n aventurera del chico. Cuando acab\u243? de hablar, el viejo le dijo que de na da servir\u237?a cazar el conejo porque para cocinarlo tendr\u237?an que hacer f uego y eso podr\u237?a atraer a los hombres que le buscaban. El ni\u241?o se des infl\u243? ante la negativa del viejo, porque, por una vez, hab\u237?a sentido q ue ten\u237?a algo que aportarle a aquel hombre que parec\u237?a saberlo todo. S u des\u225?nimo hizo que no fuera capaz de entender lo que el viejo acababa de d

ecirle.\par\pard\plain\hyphpar} { Pasaron el resto del d\u237?a separados. El pastor con su Biblia y el ni\u241?o, con el perro, al otro lado del muro. A \u250?ltima hora de la tarde, el hombre enganch\u243? con la vara el zurr\u243?n y sac\u243? de \u233?l un trozo de tort a y las \u250?ltimas almendras rancias. Mientras esperaba a que el chico apareci era, intent\u243? partir las almendras con dos piedras. Las manos le temblaban y no consegu\u237?a poner las c\u225?scaras en la posici\u243?n apropiada. En uno de los intentos se golpe\u243? los dedos y el dolor le hizo bufar. Con el sol y a casi puesto, el ni\u241?o regres\u243? al lado del viejo. Tra\u237?a una estac a en una mano y un conejo en la otra. El perro correteaba a su alrededor.\par\pa rd\plain\hyphpar} { A pesar del dolor de huesos, fue el viejo quien se encarg\u243? de despellejar e l conejo. Lo tom\u243? en sus manos, lo sopes\u243? y por un momento pareci\u243 ? satisfecho con la pieza cobrada. Luego le practic\u243? unos cortes en las pat as y en el abdomen y fue tirando de la piel hasta que el animal qued\u243? desnu do. Le lanz\u243? las visceras al perro y le pidi\u243? al chico que le ayudara a levantarse. Fueron al torre\u243?n y, mientras el viejo preparaba un hogar con piedras, el chico deambul\u243? por los alrededores en busca de combustible. As aron el conejo de la misma manera en que hab\u237?an cocinado la rata. Durante l a cena no hablaron. Se limitaron a reba\u241?ar hasta la \u250?ltima hebra de ca rne adherida a los huesos. Cuando terminaron, el viejo se qued\u243? liando un c igarrillo y el ni\u241?o se encarg\u243? de limpiar los restos de la fogata y de deshacerse de los huesos y del pellejo. Fue entonces, mientras enterraba los de sperdicios lejos del castillo, cuando regres\u243? a su cabeza la escena en la q ue el viejo le hab\u237?a advertido acerca de los peligros de encender fuego. El ni\u241?o remat\u243? su enterramiento revolviendo con la bota la tierra sobre la fosa y volvi\u243? a reunirse con el pastor. Lo encontr\u243? de espaldas, or inando unos metros m\u225?s all\u225? de la manta con una mano apoyada en el mur o. El humo del cigarro le envolv\u237?a la cabeza como una nube de pensamientos grises.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?C\u243?mo sabe que me buscan unos hombres?\par\pard\plain\hyphpar} { El viejo se qued\u243? quieto y callado como si fuera la mujer de Lot viendo ard er Sodoma. El chico permaneci\u243? a la espera. Sin soltar el apoyo de la pared , el cabrero termin\u243? de orinar y luego se sacudi\u243?. Cuando se dio la vu elta, el ni\u241?o apreci\u243? la humedad de sus pantalones y c\u243?mo, de la bragueta, asomaba rosado su glande.\par\pard\plain\hyphpar} { El chico sali\u243? corriendo y se perdi\u243? en la oscuridad. Fue su subconsci ente quien eligi\u243? hacerlo en direcci\u243?n al enterramiento que hab\u237?a practicado minutos antes. Pas\u243? junto a \u233?l trastabillando y d\u225?ndo le patadas a las piedras y continu\u243? su huida tan deprisa como pudo en direc ci\u243?n al pozo hasta que se tropez\u243? con la llave de paso de la alberca. Permaneci\u243? tumbado en medio de la noche sintiendo c\u243?mo la sangre le in flamaba el empeine a golpes regulares. Cuando recuper\u243? la calma, rept\u243? hasta el dep\u243?sito de agua y all\u237? permaneci\u243? con la espalda apoya da en los ladrillos. Desde donde estaba ten\u237?a una panor\u225?mica imprecisa del muro y del llano que lo rodeaba. La imagen del viejo gir\u225?ndose torpeme nte hacia \u233?l ocupaba por completo su pensamiento. El glande h\u250?medo, lo s tejidos desollados del conejo, la partida que le buscaba. Supuso que aquella p arada no era otra cosa que una espera. Una especie de punto de encuentro donde s er\u237?a entregado al alguacil. Pens\u243? que el viejo hab\u237?a estado fingi endo sus dolores y que le hab\u237?a llevado hasta aquel lugar para ser ajustici ado lejos del pueblo. Imagin\u243? al cabrero contemplando tranquilo su martirio al pie de la muralla. Dese\u243? estar lejos de todo aquello y se lament\u243? por no haber sabido soportar mejor su destino. Los cencerros de las cabras, en l a lejan\u237?a, le distrajeron y, por un rato, dirigi\u243? su atenci\u243?n hac ia el castillo, donde no apreci\u243? actividad ni movimiento. M\u225?s tarde, c uando su est\u243?mago lleno se hubo recuperado de la carrera, se dej\u243? mece r por el rumor de las cabras y se qued\u243? dormido sentado, con la cabeza colg \u225?ndole sobre el pecho.\par\pard\plain\hyphpar} {

A punto de amanecer, le despert\u243? el perro meti\u233?ndole el hocico por el cuello doblado. El chico lo apart\u243? medio inconsciente y el perro volvi\u243 ? a escarbar bajo su mand\u237?bula. El ni\u241?o abri\u243? los ojos y lo prime ro que vio fue al perro moviendo el rabo. Tra\u237?a colgada del cuello la lata que el pastor le hab\u237?a dado la primera vez que se hab\u237?an visto. El chi co acarici\u243? al perro y luego se desperez\u243? tras el m\u250?rete circular . Vio la llave de paso oxidada con la que hab\u237?a tropezado la noche anterior y se llev\u243? las manos al empeine. Se lo palp\u243? por encima de la bota y, aunque le molestaba, no crey\u243? tener ning\u250?n hueso roto.\par\pard\plain \hyphpar} { El chico y el perro volvieron juntos al castillo al mediod\u237?a. Cuando llegar on, encontraron al viejo tumbado en su sitio con los ojos abiertos. Ya no ten\u2 37?a restos de humedad en la entrepierna y de su bragueta abierta no sal\u237?a nada. El chico se qued\u243? de pie a cierta distancia y el viejo le mir\u243?.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si\u233?ntate.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No quiero.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Yo no te voy a hacer nada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Sabe que me buscan. Va a entregarme.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No es \u233?sa mi intenci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Su intenci\u243?n es la de todos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Te equivocas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Por qu\u233? me ha tra\u237?do hasta aqu\u237??\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?Porque est\u225? lejos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Lejos de qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?De la gente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La gente no es mi problema.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cualquiera que te vea puede delatarte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Como va a hacer usted, \u191?no?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Usted es igual que los dem\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Yo te he salvado la vida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Para tener algo que cobrar, supongo.\par\pard\plain\hyphpar} { El viejo guard\u243? silencio. El chico, a diez metros, se mov\u237?a inquieto d entro de un c\u237?rculo peque\u241?o, como si la decepci\u243?n que sent\u237?a le estuviera haciendo orinarse.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Yo no s\u233? por qu\u233? huyes ni quiero saberlo.\par\pard\plain\hyphpa r} { El chico dej\u243? de moverse.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Lo \u250?nico que s\u233? es que el alguacil no tiene jurisdicci\u243?n a qu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { El chico escuch\u243? la palabra \u171?alguacil\u187? en boca del pastor y sinti \u243? c\u243?mo la sangre le ard\u237?a en los talones y c\u243?mo esa flama su b\u237?a desde el suelo y le abrasaba por dentro como s\u243?lo lo hace la verg\ u252?enza. Escuchar el nombre de Sat\u225?n en labios de otro y sentir c\u243?mo la palabra derribaba los muros en los que \u233?l viv\u237?a su oprobio. Verse desnudo frente al viejo y frente al mundo. El chico retrocedi\u243? un par de pa sos y se acuclill\u243? contra la muralla tibia y pedregosa. Sinti\u243? el tact o de la \u225?spera piel de la roca y all\u237? fue cuadrando, una por una, las piezas que el llano le hab\u237?a ido entregando. Pens\u243? que, precisamente e n aquel lugar, fuera de la jurisdicci\u243?n del alguacil y lejos de pueblos hab itados, podr\u237?an hacer con \u233?l lo que quisieran. S\u243?lo las piedras s er\u237?an testigos de los desgarros y de la muerte que habr\u237?a de seguirlos . Se puso de pie.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me voy.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Haz lo que quieras.\par\pard\plain\hyphpar} { El muchacho le desat\u243? al perro la lata del cuello y se la mostr\u243? al ca brero.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me llevo esto.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Es tuyo.\par\pard\plain\hyphpar} { Vaci\u243? agua de la garrafa en el recipiente y bebi\u243? repetidas veces. Lue go guard\u243? la lata en el morral, se agach\u243? y acarici\u243? al perro baj o la quijada. Antes de partir, se apret\u243? la cuerda que le serv\u237?a de ci ntur\u243?n y mir\u243? a su alrededor. El cielo era una b\u243?veda azul y desp ejada. Se pas\u243? las manos por la cabeza y, sin volver la mirada al pastor, c omenz\u243? a caminar hacia el norte, dejando el castillo a su espalda. El viejo se incorpor\u243? para ver al chico marchar. El perro le sigui\u243? alegre, co mo si partieran a explorar los contornos de la fortaleza. Correte\u243? a un lad o y al otro del ni\u241?o hasta que se coloc\u243? delante de \u233?l y le puso las patas en los muslos para que el chaval lo acariciara. El muchacho lo apart\u 243? de su camino para continuar andando y el perro dej\u243? de insistir y lo s igui\u243? tranquilamente. Cuando se hab\u237?an alejado quince o veinte metros el pastor silb\u243?, y el perro dej\u243? sus juegos y levant\u243? las orejas en direcci\u243?n al castillo. Entonces el chico, antes de que se fuera, se agac h\u243? junto a \u233?l y le meti\u243? las manos por el cuello y le dijo cosas al o\u237?do que hicieron al animal perder su tensi\u243?n pastora y regresar a la muralla relajado y conforme.\par\pard\plain\hyphpar} { El chico se irgui\u243? de nuevo, se sacudi\u243? las perneras y not\u243? una v aharada de brisa caliente en la nuca. Respir\u243? ante lo incierto de su camino y fue entonces cuando escuch\u243? el rumor de un motor que la brisa tra\u237?a . Se volvi\u243? y a lo lejos divis\u243? una nube de polvo sobre el camino de s irga. La calina le imped\u237?a ver la superficie de la tierra y no era capaz de distinguir el origen exacto de un ruido que cada vez era m\u225?s n\u237?tido. Sin pretenderlo, busc\u243? con la mirada al cabrero y lo encontr\u243? de rodil las, haciendo visera con la mano en la direcci\u243?n de la nube de polvo. El mi smo aire que tra\u237?a a los hombres revolv\u237?a las hojas transparentes de l a Biblia abierta sobre el suelo. El pastor le hizo se\u241?ales con la mano para que se agachara.\par\pard\plain\hyphpar} { El ni\u241?o mir\u243? nervioso a su alrededor en busca de una escapatoria y no la encontr\u243?. Tras \u233?l, el cabrero con su pared y sus montones de escomb ros. En cualquier otra direcci\u243?n, una llanura inclemente y eterna en la que no iba a encontrar cobijo. Se agach\u243? y recorri\u243? el camino de vuelta a l muro a cuatro patas. Pas\u243? junto al viejo y continu\u243? hasta apretarse contra las piedras.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Esc\u243?ndete.\par\pard\plain\hyphpar} { El chico puso el pecho contra el suelo y comenz\u243? a reptar sobre los codos. Los guijarros se le clavaban en los antebrazos y le rasgaban las mangas de la ca misa. Se arrastr\u243? junto al muro hasta recorrerlo entero y pasar a la otra p arte por el lado contrario al torre\u243?n. A salvo de la vista de los hombres, continu\u243? arrastr\u225?ndose por los valles de escombros hasta el centro del muro. El perro le sigui\u243?, curioso, a la espera de que el ni\u241?o le lanz ara un palo o le escarbara debajo de la mand\u237?bula. Amenazaba con descubrir su escondite. El ni\u241?o se sent\u243? en cuclillas con la espalda contra la p ared, atrajo al perro y le meti\u243? los dedos bajo la mand\u237?bula para apac iguarlo.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando la partida abandon\u243? el camino de sirga y enfil\u243? la senda que ll evaba hacia el castillo, el viejo reconoci\u243? la moto del alguacil. Le acompa \u241?aban dos hombres a caballo cuyas herraduras sacaban chispas de las chinas empotradas en el camino.\par\pard\plain\hyphpar} { El pastor silb\u243? y el perro dej\u243? de mover el rabo, tens\u243? las patas y enderez\u243? las orejas. Sac\u243? la cabeza de entre las manos del ni\u241? o y sali\u243? disparado para rodear el muro y reunirse con el viejo, que en ese momento buscaba algo en el interior del zurr\u243?n. A medida que se acercaban los hombres, el murmullo de la motocicleta se transform\u243? en un petardeo que espant\u243? a las t\u243?rtolas y las palomas que anidaban dentro de la torre. \par\pard\plain\hyphpar} { Las cabras les abrieron paso. El viejo dej\u243? caer junto a su pie la \u250?lt ima tira de carne seca. El perro se sent\u243? a su lado y empez\u243? a lamer y a mordisquear el trozo de m\u250?sculo correoso. No tardar\u237?a en ablandarla

y trag\u225?rsela.\par\pard\plain\hyphpar} { El pastor les recibi\u243? de pie. Se quit\u243? el sombrero y asinti\u243? con la cabeza en se\u241?al de bienvenida. Uno de los jinetes le devolvi\u243? el sa ludo toc\u225?ndose la punta de su gorra. El otro, un tipo con la barba rojiza, ya recorr\u237?a los contornos con la mirada. De los tres, era el \u250?nico que llevaba arma. Una escopeta de caza de ca\u241?ones paralelos con la culata incr ustada. El alguacil apag\u243? la moto y, a pesar de que las cabras segu\u237?an balando y meneando sus cencerros, el viejo sinti\u243? como si se hubiera hecho el silencio absoluto. El hombre se sac\u243? los guantes de cuero y los coloc\u 243? uno junto a otro sobre el borde interior de la carrocer\u237?a del sidecar. Los dedos hacia dentro y los largos manguitos de cuero colgando por fuera. Lueg o, sin bajarse de la moto, se quit\u243? las gafas el\u225?sticas, se abri\u243? el verdugo del casco y se descubri\u243?. Ten\u237?a el pelo empapado en sudor. Se pas\u243? las manos por la cara como si se la estuviera lavando y se llev\u2 43? el cabello h\u250?medo hacia atr\u225?s formando un peine con los dedos. Del sidecar extrajo un sombrero de fieltro marr\u243?n, se abanic\u243? con \u233?l durante unos segundos y luego se lo puso en la cabeza ajust\u225?ndoselo ceremo niosamente sobre las cejas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Buenas tardes, viejo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Se\u241?or.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Ahora me llamas se\u241?or?\par\pard\plain\hyphpar} { La voz del alguacil son\u243? cortante entre las piedras. El ni\u241?o, tras la tapia, sinti\u243? que se le erizaba el pelo de la nuca. Not\u243? un calor acuo so baj\u225?ndole por sus piernas tiesas y c\u243?mo se le empapaban las botas. El or\u237?n corri\u243? por el cuero y form\u243? una leve mancha de humedad ba jo \u233?l. Si se quedaba all\u237?, s\u243?lo har\u237?a falta rodear el muro p ara encontrarle.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mucho calor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya lo creo.\par\pard\plain\hyphpar} { El pastor se agach\u243? y tir\u243? del asa de anea de la garrafa sin conseguir levantarla.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Un trago?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Te lo agradezco, viejo.\par\pard\plain\hyphpar} { El alguacil hizo un gesto con la mano y uno de los hombres se aproxim\u243? al p astor sin desmontar. Un hombre tan grande que hac\u237?a peque\u241?o a su cabal lo. El jinete permaneci\u243? junto al pastor sin hacer nada. El viejo volvi\u24 3? a agacharse y a tirar del asa. Ten\u237?a el vientre del caballo casi encima. Tom\u243? el recipiente con las dos manos y, cerrando los ojos, consigui\u243? llev\u225?rselo a la cintura. El jinete se inclin\u243?, recogi\u243? la garrafa y se la acerc\u243? al jefe. \u201?ste descorch\u243? y dio un trago largo. El agua le chorre\u243? por la barbilla y le moj\u243? el pa\u241?uelo polvoriento que rodeaba su cuello. Cuando termin\u243?, se limpi\u243? la boca con el dorso de la mano y devolvi\u243? el recipiente al hombre que se lo hab\u237?a llevado. \u201?ste hizo retroceder a su caballo y ofreci\u243? agua al otro jinete, que no bebi\u243? pero que s\u237? se empap\u243? la cara, la nuca y la camisa.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?Bebe, Colorao, \u161?cojones!\par\pard\plain\hyphpar} { El pelirrojo hizo un gesto para que el otro le dejara tranquilo.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212?Todav\u237?a no sabes si el viejo tiene vino.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Lo tendr\u225?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Una vez conoc\u237? a un tipo que llevaba sin beber agua desde los doce a \u241?os\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?D\u233?jame en paz.\par\pard\plain\hyphpar} { El alguacil gir\u243? la cabeza y no tuvo ni que mirarlos para que los dos hombr es se callaran inmediatamente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Andamos buscando a un ni\u241?o desaparecido.\par\pard\plain\hyphpar} { El cabrero perdi\u243? su mirada en el horizonte y frunci\u243? el ce\u241?o, co mo si hiciera memoria. Sopes\u243? la situaci\u243?n que le propon\u237?a el alg uacil. Un hombre altivo.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Llevo semanas sin ver a un cristiano.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Debes de sentirte muy solo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Las cabras me hacen compa\u241?\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { El pelirrojo se puso de pie sobre los estribos como si quisiera airear su entrep ierna o ver por encima de una tapia. Repas\u243? con la mirada el muro en busca de se\u241?ales. Parec\u237?a un ingeniero llegado de la capital para certificar la ruina del castillo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Estoy seguro de que te entretienes mucho con ellas.\par\pard\plain\hyphpa r} { El jinete que hab\u237?a cogido el agua lanz\u243? una carcajada estruendosa y e l alguacil forz\u243? una leve sonrisa. El viejo no se inmut\u243? y al que llam aban Colorao, ausente como estaba, tampoco. Pasaron unos segundos en silencio. E l viejo de pie, soportando su cuerpo encorvado con dificultad. El alguacil, repa s\u225?ndose la barbilla con los dedos mientras pensaba en su pr\u243?xima pregu nta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Has venido muy lejos con tus animales.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Soy pastor. Busco pastos.\par\pard\plain\hyphpar} { El pelirrojo tir\u243? de la rienda y su caballo se abri\u243?. Avanz\u243? por el pedregal en direcci\u243?n al extremo del muro por el que hab\u237?a escapado el chico mientras el alguacil segu\u237?a habl\u225?ndole al viejo. \u201?ste h izo un esfuerzo para no mirar hacia el ayudante porque cualquier gesto en esa di recci\u243?n har\u237?a que el alguacil descubriera lo que ya parec\u237?a saber . El jinete rode\u243? la construcci\u243?n a paso lento y cuando cruz\u243? al otro lado, el ni\u241?o ya no estaba all\u237?. Desmont\u243? y recorri\u243? a pie la base de la pared sin reparar en las lascas que el chico hab\u237?a mancha do con su sangre. Cuando lleg\u243? al centro del muro, removi\u243? con la punt a de la bota la ligera humedad que el ni\u241?o hab\u237?a dejado. Apoyando la c ulata de la escopeta, se agach\u243?, tom\u243? un pellizco de arena con los ded os y se lo llev\u243? a la punta de la nariz.\par\pard\plain\hyphpar} { En el otro lado, el alguacil le estaba diciendo al pastor que aqu\u233?l no pare c\u237?a un lugar muy frondoso y que aquella misma hierba seca crec\u237?a tambi \u233?n en los alrededores del pueblo. Le dijo que hasta all\u237? no iba a ir n adie a comprarle su miserable leche y que tendr\u237?a que haberle hecho m\u225? s caso cuando, en su d\u237?a, le llev\u243? a ver los lugares en los que deb\u2 37?a pastorear. Le record\u243? sus palabras de entonces: \u171?Cerca pero fuera .\u187?\par\pard\plain\hyphpar} { El pelirrojo continu\u243? su recorrido en direcci\u243?n a la puerta del torre\ u243?n. Antes de entrar, se detuvo e inspeccion\u243? los contornos redondeados que se elevaban hacia el cielo limpio. Volvieron algunas de las palomas huidas. El hombre meti\u243? con cuidado la cabeza por la puerta. Hab\u237?a excrementos de aves por todas partes. Los cad\u225?veres resecos de dos pichones, c\u225?sc aras rotas de huevos y restos de un roedor descuartizado por alguna rapaz. El ol or apergaminado de los excrementos enmascaraba el ligero aroma a or\u237?n infan til. El ayudante del alguacil se asom\u243? al interior del tubo y mir\u243? hac ia arriba. S\u243?lo aguantaba intacto el primer pelda\u241?o de la antigua esca lera de caracol. A partir de ah\u237?, una l\u237?nea espiral de piedras a medio empotrar ascend\u237?a por la pared del tubo como la rosca de un tornillo. Las palomas hab\u237?an colapsado con una mezcla de mierda, plumas y ramas el agujer o que daba acceso a la terraza superior. Sin esa fuente de luz, a tres metros po r encima del suelo, la oscuridad era indescifrable.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Sal de donde est\u233?s, bastardo.\par\pard\plain\hyphpar} { La voz del hombre se elev\u243? por el \u233?mbolo y atraves\u243? el cr\u225?ne o del ni\u241?o batiendo sus sesos. El muchacho tembl\u243? sobre la m\u233?nsul a a la que hab\u237?a logrado encaramarse y a punto estuvo de perder pie y caer. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Sal si est\u225?s ah\u237?, renegado.\par\pard\plain\hyphpar} { Llegaron el alguacil y el otro hombre. El pelirrojo sac\u243? la cabeza del torr e\u243?n y se volvi\u243? hacia ellos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No hay otro sitio para esconderse en diez kil\u243?metros a la redonda. O est\u225? muerto o est\u225? aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?No te pongas nervioso, Colorao. Si est\u225? ah\u237?, saldr\u225?.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?No se ve nada dentro de la torre.\par\pard\plain\hyphpar} { El alguacil apret\u243? los labios y se atus\u243? el pelo, ya casi seco. Se sep ar\u243? unos metros e inspeccion\u243? el muro exterior del torre\u243?n. Se ac erc\u243? a la entrada y meti\u243? la cabeza. Revolvi\u243? el suelo arenoso co n la bota y desenterr\u243? los restos de la fogata con la que hab\u237?an asado el conejo la noche anterior. Sali\u243? al exterior y, d\u225?ndose palmaditas en los labios, mir\u243? al pelirrojo sin decir nada. Luego comenz\u243? a gesti cular levantando el dorso de sus manos hacia los ayudantes y moviendo los dedos tiesos en direcci\u243?n al cielo al tiempo que iba elevando los brazos. Sin dec ir palabra, los hombres se alejaron cada uno en una direcci\u243?n y el alguacil , de pie junto al dintel, sac\u243? del bolsillo interior de su chaqueta una tab aquera de cuero, desat\u243? el cordel y extrajo un librillo de papel de fumar. Con una hoja de papel marr\u243?n y un pellizco de tabaco, li\u243? un cigarrill o casi perfecto. Cuando los hombres volvieron, encontraron a su jefe sentado en una piedra, rodeado de hebras de humo blanquecino. Jugaba a abrir y cerrar un me chero de gasolina plateado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No hay nada en los alrededores.\par\pard\plain\hyphpar} { El alguacil hizo entonces un gesto con el pulgar se\u241?alando al muro que hab\ u237?a a su espalda y los hombres lo rodearon, dejando a su jefe concentrado en sus pensamientos. Encontraron al cabrero sentado sobre los serones, fingiendo le er su Biblia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Qu\u237?tate, viejo.\par\pard\plain\hyphpar} { El cabrero se incorpor\u243? con dificultad y se hizo a un lado. Los hombres lev antaron las aguaderas y las volcaron, esparciendo el contenido por el suelo. La sart\u233?n golpe\u243? una piedra y reson\u243? como una campana. La alcuza de hojalata derram\u243? el \u250?ltimo aceite sobre el polvo, pero el pastor no hi zo nada. Los hombres se llevaron a rastras los serones de esparto y la albarda d e centeno. En el torre\u243?n, el pelirrojo rasg\u243? los bolsillos de la albar da y, con parte de la paja de relleno, form\u243? una peque\u241?a pir\u225?mide . Encima coloc\u243? el resto del aparejo y sobre \u233?l aplast\u243? los seron es de esparto formando una pira dentro de la torre. En cuanto el alguacil meti\u 243? el mechero, el esparto prendi\u243?. El abrigo de las paredes del torre\u24 3?n y el calor de la jornada hicieron el resto. En unos segundos las llamas supe raron la altura del quicio de la puerta hasta que sus puntas se perdieron en el interior del tubo. Los hombres se separaron para evitar el sofoco y se quedaron mirando c\u243?mo las llamas se com\u237?an las fibras y las retorc\u237?an hast a convertirlas en filamentos negros. Algunas palomas zureaban en los mechinales m\u225?s distantes.\par\pard\plain\hyphpar} { El ni\u241?o no tuvo tiempo de asustarse. Saltaron en \u233?l todos los resortes de la supervivencia y, en un primer momento, apret\u243? su espalda contra la p ared como si as\u237? fuera a disponer de m\u225?s espacio sobre la m\u233?nsula . Espacio para saltar al otro lado del tubo, sobre el humo y las llamas. Sus c\u 233?lulas pensaban por \u233?l y entre las opciones posibles no consideraron la de dejarse caer sobre los serones ardientes y salir de una vez al aire seco del llano. Si llegaba el caso, dejar\u237?a que el fuego, como un hur\u243?n ciego y voraz, le mordiera hasta matarle.\par\pard\plain\hyphpar} { Estaba encaramado a suficiente distancia del suelo como para que las llamas no l e abrasasen los pies. Su posici\u243?n, a mitad de torre, hac\u237?a que el humo dispusiera de un amplio dep\u243?sito por encima de su cabeza, tan voluminoso c omo para concederle unos segundos m\u225?s antes de asfixiarle y hacerle caer so bre la pira.\par\pard\plain\hyphpar} { Palp\u243? la pared a su espalda en busca de no sab\u237?a qu\u233?: una puerta que no exist\u237?a o una madre que lamiera sus heridas. Las llamas iluminaron e l interior de la torre y la esperanza atraves\u243? su cuerpo en todas direccion es, al distinguir una estrecha sombra vertical justo enfrente de su posici\u243? n. Pens\u243? que podr\u237?a ser una ventana o la hornacina de un santo a media escalera, como las que hab\u237?a en el ascenso al camar\u237?n del Cristo de s u pueblo. Se gir\u243? sobre su exiguo pelda\u241?o y palp\u243? la pared a su e

spalda en busca de asideros. Hab\u237?a socavones y grietas por todas partes. En cajando las manos en los agujeros consigui\u243? avanzar sobre los restos de pel da\u241?os o sobre los huecos que \u233?stos hab\u237?an dejado en el muro al de sprenderse. En un tiempo cuya medida ya no controlaba, alcanz\u243? la sombra. U na saetera cegada que se abr\u237?a paso hacia el exterior a trav\u233?s del mur o. Se acuclill\u243? sobre el alf\u233?izar triangular e introdujo sus manos ent re las piedras con las que hab\u237?an tapado la muesca. El humo acumulado en el interior del tubo estaba llegando hasta su posici\u243?n. Consigui\u243? sacar un par de rocas, que cayeron sobre el fuego porque la angustia le imped\u237?a c ontrolar con precisi\u243?n sus movimientos. Por suerte para \u233?l, el alguaci l fumaba tranquilo, separado de la puerta, y sus hombres conversaban en la dista ncia esperando la ca\u237?da de un cuerpo, no la de una piedra.\par\pard\plain\h yphpar} { Con la humareda ya calent\u225?ndole la espalda y agobiando sus movimientos y su s intenciones, consigui\u243? encajar la cara en la abertura y, por fin, respira r hondo. El humo tambi\u233?n empez\u243? a escapar por aquel mismo hueco y dura nte unos segundos infinitos, su boca abierta convivi\u243? con la fumarola gris, haciendo que le picaran los ojos y que el pelo se le apergaminara. Apret\u243? tanto su cara contra la piedra que se abri\u243? las heridas que el sol le hab\u 237?a provocado en los p\u243?mulos. En un momento dado trag\u243? humo y tuvo q ue retirarse para toser dentro de la torre y no delatar su presencia a los que l e aguardaban fuera. Poco a poco, la humareda en el interior se fue aligerando y el chico pudo desencajar su cara de la saetera. Se toc\u243? el rostro con los d edos negros y sinti\u243? escozor.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando las aguaderas estuvieron reducidas a un mont\u243?n de hilos incandescent es, el alguacil se aproxim\u243? de nuevo a la entrada de la torre e inspeccion\ u243? su interior como hab\u237?a hecho un rato antes. Apur\u243? su cigarrillo, tir\u243? la colilla al suelo, la pis\u243? y les dijo a sus hombres que se mar chaban. Entonces el pelirrojo se acerc\u243? a la puerta del torre\u243?n y aguz \u243? el o\u237?do dentro del \u233?mbolo. Sali\u243? y, acercando su boca a la oreja del alguacil, le susurr\u243? que quiz\u225? deber\u237?an esperar un poc o m\u225?s. El jefe lo mir\u243? con fastidio, hizo un gesto con la mano y se se nt\u243? de nuevo en la piedra para liarse otro pitillo. El pelirrojo volvi\u243 ? adonde estaba su compa\u241?ero y continu\u243? charlando con \u233?l en voz b aja, uno mirando hacia la torre y el otro, de espaldas, dominando el llano hacia el sur. Parec\u237?an los allegados a un difunto, esperando inc\u243?modos la h ora del entierro. Ansiosos por volver a la taberna.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando el alguacil hubo terminado su cigarrillo, lo tir\u243? junto al que se ha b\u237?a fumado primero y lo apag\u243? con la bota. Se ajust\u243? el sombrero y rode\u243? el muro sin decir nada. El que miraba hacia el torre\u243?n le dio un codazo al otro y juntos siguieron a su jefe. En aquel momento, los caballos p ac\u237?an sueltos entre las cabras y el viejo rezaba con los ojos cerrados.\par \pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b {\qc 6\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { MUCHO tiempo despu\u233?s de escuchar los balidos alborotados de las cabras, las voces de los hombres y el rugido de la moto alej\u225?ndose, el chico permanec\ u237?a en su escondrijo. La nube t\u243?xica hab\u237?a terminado de escapar y e l ni\u241?o imagin\u243? los huevos malogrados por el fuego, las c\u225?scaras e nnegrecidas y, dentro, los embriones a medio empollar. Llevaba horas encajado en cuclillas y le dol\u237?an las piernas, pero decidi\u243? seguir aguantando por que quer\u237?a estar seguro de que, cuando bajara, el alguacil no le estar\u237 ?a esperando sentado a la entrada de la torre. All\u237? arriba, ennegrecido per o vivo, dej\u243? pasar las horas sin saber c\u243?mo interpretar la tortura a l a que se hab\u237?a visto sometido. Se pregunt\u243? si hab\u237?an quemado la t orre siguiendo el dedo del cabrero o si, sencillamente, hab\u237?an considerado el torre\u243?n como el \u250?nico escondite posible.\par\pard\plain\hyphpar} { Desde la saetera vio caer la tarde con una sensaci\u243?n de piel encurtida que le exasperaba. Escuch\u243? el ruido de sus tripas y, despu\u233?s de tanto tiem

po agachado, dej\u243? de ser consciente de sus rodillas dobladas y de sus m\u25 0?sculos comprimidos. La voz del cabrero no llegaba. Se qued\u243? dormido.\par\ pard\plain\hyphpar} { Le despert\u243? un ruido en medio de la noche. Un grito ahogado que sub\u237?a desde el pie de la torre. Las paredes ol\u237?an a humo rancio y, de nuevo, volv i\u243? a notar la piel tirante y el paladar pegajoso. Mir\u243? hacia el exteri or a trav\u233?s de la saetera. La luna creciente iluminaba d\u233?bilmente la l lanura arranc\u225?ndole algunos matices azulados a la tierra. La voz que le lla maba se hizo m\u225?s fuerte, aunque no m\u225?s clara.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Est\u225?s ah\u237?, chico?\par\pard\plain\hyphpar} { Escuch\u243? al cabrero toser y, al poco, le lleg\u243? el ruido sordo de un cue rpo desmoron\u225?ndose. En la oscuridad del torre\u243?n, las piedras ten\u237? an un tacto mantecoso y tuvo que destrepar tanteando con las punteras duras de s us botas hasta encontrar los huecos que pod\u237?an sostenerle. Tard\u243? en ba jar m\u225?s de lo que hubiera querido y, cuando por fin lleg\u243? al suelo, en contr\u243? al viejo tendido en el centro de la torre. Intent\u243? despertarlo tir\u225?ndole de las mangas y movi\u233?ndole la cara sin que el hombre reaccio nara. Peg\u243? la oreja a su pecho para tratar de escuchar los latidos del cora z\u243?n, pero por encima de la ropa que llevaba no logr\u243? distinguir su pul so. Palp\u243? su cuerpo en busca de la cara y not\u243? una humedad pringosa so bre el pecho. Decidi\u243? sacarlo de la torre para intentar ver lo que le pasab a a la escasa luz de la luna. Tirando de las piernas, despu\u233?s de mucho rato , tan s\u243?lo consigui\u243? arrastrar el cuerpo hasta la puerta del torre\u24 3?n. Una vez fuera, acerc\u243? su cara a la boca del pastor y comprob\u243? que respiraba de manera d\u233?bil y arr\u237?tmica, pero tampoco all\u237? fue cap az de descubrir el motivo de su abatimiento.\par\pard\plain\hyphpar} { Pas\u243? la noche acurrucado junto al viejo inm\u243?vil. Corr\u237?a una brisa tibia aderezada con el rumor de algunas cabras nerviosas. Al hombre le ard\u237 ?a la frente y gem\u237?a en sue\u241?os su dolor como una salmodia ininterrumpi da y acrom\u225?tica.\par\pard\plain\hyphpar} { Agotado, s\u243?lo la luz de la ma\u241?ana en pleno avance consigui\u243? despe rtarle. Fue entonces cuando descubri\u243? lo sucedido. El viejo yac\u237?a inm\ u243?vil a su lado, cubierto solamente por jirones de sus ropas. El alguacil y s us ayudantes le hab\u237?an quitado la chaqueta y le hab\u237?an fustigado con l a camisa puesta. La tela estaba pegada al cuerpo a lo largo de los varazos m\u22 5?s fuertes. Ten\u237?a la cara llena de sangre reseca. Los labios, astrosos, co n p\u250?stulas y vulvas rojizas. Los ojos cerrados se levantaban inflamados com o higos maduros. Los miembros estaban amoratados y marcas de vara asomaban por l os costados como nuevas costillas dibujadas. Trat\u243? de despertarle movi\u233 ?ndole la cara, pero el hombre no reaccion\u243?. Tir\u243? de su brazo con fuer za para intentar incorporarlo, pero su cuerpo parec\u237?a atornillado a los cim ientos del castillo. Le abofete\u243? con fuerza y s\u243?lo as\u237? el viejo d io se\u241?ales de vida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Deja de pegarme, chico. Ya he tenido bastante.\par\pard\plain\hyphpar} { Habl\u243? desde su postraci\u243?n con la voz sucia y los ojos cerrados y, m\u2 25?s que su voz, parec\u237?a que era su mente la que se expresaba. El ni\u241?o se agarr\u243? la cara ennegrecida con las manos. Se recorri\u243? la cabeza li j\u225?ndose la piel con las durezas de sus palmas. Revolvi\u243? su rostro en u n gesto que no le liberaba, sino que contribu\u237?a a aumentar su tensi\u243?n. Incapaz de asimilar lo sucedido, sinti\u243? la necesidad de romper a llorar, d e gritar o de autolesionarse.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tr\u225?eme agua.\par\pard\plain\hyphpar} { El chico sali\u243? corriendo. Al otro lado del muro, media docena de animales d egollados se repart\u237?an por el espacio que la tarde anterior hab\u237?a ocup ado la sombra de la muralla. Las moscas tachonaban las heridas, formando sonrisa s como barboquejos. Recorr\u237?an, amontonadas unas sobre otras, las aberturas en el pellejo, sutur\u225?ndolas a base de infecciones y poniendo huevos. Las tr es cabras que quedaban pac\u237?an por los contornos ajenas a la masacre, entreg adas a sus est\u243?magos, ensimismadas. El burro, en la distancia. Ni rastro de

l perro ni del macho cabr\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar} { El contenido de los serones estaba esparcido junto a la pared. La alcuza derrama da, la sart\u233?n, trapos, la vara de gancho y las tijeras de esquilar. El seri jo de las pasas, expoliado, y la tabaquera, vuelta del rev\u233?s. Encontr\u243? las garrafas tumbadas y con los corchos quitados. Las sostuvo en alto y trat\u2 43? de beber, pero apenas salieron unas gotas.\par\pard\plain\hyphpar} { Llev\u243? los recipientes adonde estaba el viejo y los puso boca abajo ante \u2 33?l. Un bufido de desesperaci\u243?n o de fatalidad sali\u243? de sus labios y pareci\u243? querer cerrar a\u250?n m\u225?s los ojos. La noticia acentu\u243? e l escozor de los varazos y condens\u243? su hervor. Frente a aquella marmita de dolor, el chico pens\u243? que s\u243?lo su extrema debilidad le imped\u237?a ma tarse.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Orde\u241?a una cabra.\par\pard\plain\hyphpar} { Decidi\u243? prescindir del m\u233?todo que empleaba el cabrero, porque supuso q ue le llevar\u237?a demasiado tiempo clavar el cubo al suelo y amarrar las patas de la cabra al recipiente. Encontr\u243? su lata de beber all\u237? donde la ha b\u237?a tirado al ver acercarse al alguacil y sus hombres. La limpi\u243? con u n fald\u243?n de la camisa y se dirigi\u243? hacia donde las cabras pastaban. Se acerc\u243? a una de ellas sigiloso, pero en cuanto el animal not\u243? su pres encia sali\u243? corriendo. Fue a por la siguiente, pero tambi\u233?n huy\u243? de su cacillo. Durante un buen rato corri\u243? detr\u225?s de los animales, que escapaban de sus manos como mercurio. Regres\u243? al muro en busca de la vara de gancho y trat\u243? de recordar la forma en que hab\u237?a visto emplearla al viejo. Tom\u243? la p\u233?rtiga bajo un brazo como si fuera un Quijote y levan t\u243? la punta en direcci\u243?n a los animales. La vara pesaba m\u225?s de lo que esperaba y, camino de las cabras, la herramienta le desequilibr\u243? hasta clavarse en el suelo. La sujet\u243? con las dos manos y se acerc\u243? a su pr esa por detr\u225?s. Atac\u243? al animal introduciendo el gancho entre sus pata s, pero el bicho se percat\u243? y huy\u243?. Cuando ya lo hab\u237?a intentado varias veces, embruteci\u243? su m\u233?todo corriendo tras ellas al tiempo que les met\u237?a el palo entre las patas para hacerlas caer. Cuando consigui\u243? derribar a una, solt\u243? la vara y se abalanz\u243? sobre ella, inmoviliz\u22 5?ndole las pezu\u241?as hasta someter al animal.\par\pard\plain\hyphpar} { Cogi\u233?ndola de una pata trasera, arrastr\u243? a la cabra hasta el muro. Mar cha atr\u225?s, el animal trastabillaba y se ca\u237?a cada pocos metros, pero e l ni\u241?o sigui\u243? tirando de ella como si llevara un odre lleno de conejos . Se hab\u237?a demorado mucho tratando tan s\u243?lo de atrapar a un animal y a hora ten\u237?a que orde\u241?arlo. Le hubiera gustado aparecer tras el torre\u2 43?n con la escudilla limpia y repleta de leche al poco de recibir la orden. Dem ostrarle al viejo que hab\u237?a aprovechado los d\u237?as junto a \u233?l. Que, sin que se hubiera dado cuenta, lo hab\u237?a observado y que parte de su sabid ur\u237?a se hab\u237?a transferido. No lo sab\u237?a, pero deseaba que el viejo se sintiera orgulloso de \u233?l. At\u243? entre s\u237? las patas delanteras d e la cabra y \u233?stas a una roca. Coloc\u243? la lata bajo las ubres y se arro dill\u243? tras la cabra. Recibi\u243? la primera coz en la parte baja del ester n\u243?n y la segunda, en el p\u243?mulo. La herida que se hab\u237?a hecho al e mpotrar la cara en la saetera se abri\u243? y comenz\u243? a sangrar abundanteme nte. Cay\u243? de espaldas, ahogado, incapaz de expandir sus pulmones. Sorprendi do el diafragma, anulado. Se levant\u243? y con la boca abierta se estir\u243? y encontr\u243? parte del aire que necesitaba. Jade\u243? lo suficiente como para recuperarse, acercarse al animal y darle una patada en las costillas. La cabra se quej\u243? y al momento volvi\u243? a buscar comida en el suelo. El ni\u241?o se palp\u243? el p\u243?mulo y not\u243? los dedos resbalar contra un hueso que no sent\u237?a. Se los mir\u243? y los vio coloreados de rojo brillante. Manzan as de feria ba\u241?adas en caramelo. Sin tiempo todav\u237?a para pensar, not\u 243? p\u225?lpitos en su rostro que le recordaron al torre\u243?n. Holl\u237?n c ubriendo su piel y los p\u243?mulos inflamados por la brutal presi\u243?n contra la saetera. El pelo como la estopa y un olor a humo rancio que le llevar\u237?a la vida entera quitarse.\par\pard\plain\hyphpar} { Escuch\u243? al viejo gemir al otro lado del muro y olvid\u243? sus heridas y su

s golpes. Busc\u243? por los alrededores algo de paja y se la coloc\u243? a la c abra delante de la cara. Volvi\u243? a poner la escudilla bajo las ubres y luego se arrodill\u243? a un lado del animal. Agarr\u243? los pezones con sus manos s anguinolentas y tir\u243? hacia abajo. Las tetas se alargaron como si fueran de goma caliente sin que de ellas saliera nada. Movi\u243? las falanges, masaje\u24 3? los pezones. Se escupi\u243? en las palmas y se las frot\u243? formando sobre la piel una pel\u237?cula de sangre, holl\u237?n y saliva. Volvi\u243? a empeza r. Los dedos resbalaron \u225?speramente hasta que brotaron unas gotas que cayer on a la tierra. El animal tasc\u243?. Pas\u243? un buen rato hasta que logr\u243 ? extraer algo parecido a un chorro. La lata era demasiado estrecha y, al princi pio, no consegu\u237?a dirigir el flujo hacia la boca, haciendo que la leche se derramara sobre el polvo. Acerc\u243? la lata a la punta del pez\u243?n y contin u\u243? orde\u241?ando a una mano. Cuando tuvo un par de dedos de l\u237?quido, se levant\u243? y se fue en busca del viejo.\par\pard\plain\hyphpar} { Durante su traj\u237?n, el sol hab\u237?a rebasado la vertical de la pared y com enzaba a azotar por el lado del torre\u243?n. Encontr\u243? el cuerpo del cabrer o tendido al sol, sin protecci\u243?n. Parec\u237?a inconsciente y el chico pens \u243? que hab\u237?a tardado demasiado tiempo. Le zarande\u243? un brazo y lueg o abofete\u243? su cara sin resultado. Decidi\u243? llevarlo a la sombra. Agarr\ u243? el cuerpo por las axilas e intent\u243? arrastrarlo, pero pesaba mucho. Re spir\u243?, sinti\u243? un cansancio colosal y una sed repentina que llevaba muc has horas form\u225?ndose en su paladar pero que los acontecimientos le hab\u237 ?an impedido atender. Se bebi\u243? la leche de la lata y, aunque no quedaba ni una gota dentro, sigui\u243? apretando durante un rato el cilindro de metal cont ra su cara.\par\pard\plain\hyphpar} { Camin\u243? sobre los terrones duros en busca del burro, que pac\u237?a sobre re cuerdos de viejos surcos. Vestigios de que alguien estuvo all\u237? antes que el los intentando arrancarle al llano algo que segu\u237?a guardando con celo. El c astillo derruido era testigo. Regres\u243? con el asno tirando de la cuerda desp eluchada que pend\u237?a de la cabezada hasta el suelo. Un animal d\u243?cil y c onforme que ten\u237?a sobre los menudillos \u250?lceras producidas por las trab as. Calvas en el pelo aqu\u237? y all\u225?, restos de arcilla seca sobre las co ronas. Marcas de la charca huida del ca\u241?averal.\par\pard\plain\hyphpar} { El cabo del ronzal no era lo suficientemente largo como para atar el cuerpo y, j unto al viejo, repas\u243? los contornos con la mirada en busca de alg\u250?n ar reo o soga con la que poder moverlo de sitio. No hall\u243? lo que necesitaba pe ro, en su b\u250?squeda, encontr\u243? las dos colillas marrones del alguacil al lado de la cabeza del viejo. Imagin\u243? a los hombres que lo buscaban fumando mientras ve\u237?an arder los serones y, sin querer, apret\u243? los dientes.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Levant\u243? los tobillos del pastor y at\u243? el cabo alrededor de ellos. La s oga era tan corta que, con lo que necesit\u243? para el nudo, las botas del viej o casi le llegaban al burro a la boca. Empuj\u243? al animal por el pecho, haci\ u233?ndole retroceder sin ganas. El asno rebuzn\u243? junto a su o\u237?do y sin ti\u243? que el ruido le taladraba la mente. Avanzaron un par de metros. Los bra zos ex\u225?nimes del pastor, clavados en el suelo, se quedaron atr\u225?s con e l arrastre. En el tr\u225?nsito, las lajas calizas disgregadas del muro se iban incrustando en la espalda del viejo como pedernal de trilla. El hombre gimi\u243 ? y el chico le acerc\u243? una oreja a la boca y escuch\u243? una respiraci\u24 3?n irregular aunque esperanzadora.\par\pard\plain\hyphpar} { Corri\u243? hasta el otro lado del muro y volvi\u243? con el rop\u243?n del burr o. Trat\u243? de interponerlo entre la espalda del viejo y el suelo, pero no lo logr\u243?. Opt\u243? entonces por limpiar de piedras del recorrido hasta la som bra. El sol hac\u237?a que le picara el pelo. La piel del viejo enrojecida y bul bosa. Moscas como dientes negros. Deber\u237?a parar y descansar, pero el pastor le esperaba. A cuatro patas abri\u243? una vereda sobre el polvo. Retir\u243? l os cantos y los restos de argamasa. Volvi\u243? a empujar al burro y, con el pri mer arrastre, el viejo se retorci\u243? inerme. Su quejido ya se expresaba en un a frecuencia inaudible. Los pies en alto tensionados por la cuerda, la espalda d esgarr\u225?ndose contra el suelo y los brazos como timones sin gobierno al fina

l de todo. Romer\u237?a de difuntos.\par\pard\plain\hyphpar} { Dispuso el rop\u243?n ante la puerta cegada del castillo y llev\u243? al viejo h asta all\u237?. Tirando de brazos y piernas, consigui\u243? acomodarlo de la mej or manera posible. Le elev\u243? la cabeza metiendo una piedra plana bajo la tel a y se dispuso a escuchar lo que el pastor tuviera que decirle.\par\pard\plain\h yphpar} { Cumpli\u243? su primer deseo con una pericia que le anim\u243?. En un rato volvi \u243? con la lata medio llena de leche. Abri\u243? la boca del viejo meti\u233? ndole los dedos y verti\u243? peque\u241?os chorros por el orificio. La nuez del pastor se desplaz\u243? bajo la piel gastada de su cuello e hizo que se moviera n los pelos de su barba como un campo de posidonias a merced de las corrientes. Luego, cuando el viejo sacudi\u243? los dedos pidi\u233?ndole que parase, se lle v\u243? la lata a la boca y se bebi\u243? lo que quedaba de un trago.\par\pard\p lain\hyphpar} { De espaldas al anciano, trat\u243? de orinar en la lata, con escasos resultados. Hac\u237?a d\u237?as que sus micciones eran escasas. Aun as\u237?, logr\u243? u n par de dedos de un l\u237?quido amarillo y denso que apestaba a amoniaco. Con \u233?l, volvi\u243? adonde el viejo yac\u237?a y limpi\u243? sus heridas mojand o un jir\u243?n de su pantal\u243?n en la orina. Not\u243? la tensi\u243?n del v iejo a cada roce de la tela y c\u243?mo de sus ojos cerrados brotaban algunas l\ u225?grimas. En un momento, el viejo agarr\u243? al chico del brazo para pedirle un respiro. El muchacho esper\u243? mientras la mano del hombre le apretaba el codo. Luego, cuando su garra perdi\u243? fuerza, volvi\u243? al trabajo que el p astor le hab\u237?a encargado. Al completar la cura, intent\u243? levantarse, pe ro la mano del viejo segu\u237?a cogida a su codo. Dej\u243? la lata a un lado, se tendi\u243? junto a \u233?l y, as\u237?, se quedaron dormidos.\par\pard\plain \hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b {\qc 7\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { ABRI\u211? los ojos a una hora en la que el sol ya no recortaba la sombra de la pared sobre la tierra, sino que la difuminaba y alargaba en una mancha que se ex tend\u237?a ante ellos en direcci\u243?n al horizonte vac\u237?o. El viejo estab a despierto a su lado, con las manos cruzadas sobre el pecho y los ojos clavados en el cielo como si quisiera colar su mirada entre las m\u233?nsulas del matac\ u225?n que pend\u237?a sobre sus cabezas. El muchacho se incorpor\u243? y se que d\u243? sentado con la mirada perdida en la lejan\u237?a. El viejo habl\u243?.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Cu\u225?ntas cabras han quedado?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tres.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?El macho no cuenta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No est\u225?.\par\pard\plain\hyphpar} { El anciano cerr\u243? los ojos y suspir\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Tambi\u233?n lo han matado?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No lo s\u233?. Aqu\u237? s\u243?lo hay cabras muertas.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?Mira bien.\par\pard\plain\hyphpar} { El ni\u241?o se puso de pie y repas\u243? el espacio que se extend\u237?a ante e llos. Cont\u243? los cuerpos marcando el aire con el dedo \u237?ndice.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?Seis cabras muertas. El perro y el macho han desaparecido.\par\pard\plain \hyphpar} { El viejo pens\u243? que, tarde o temprano, el perro volver\u237?a de donde estuv iera. En cuanto al macho, supuso que se lo hab\u237?an llevado por los cuernos. Quiz\u225? el alguacil lo sacrificar\u237?a y pondr\u237?a su cabeza junto al re sto de sus trofeos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Debes ir a por agua lo antes posible.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si tiene sed, puedo orde\u241?ar una cabra. Ya s\u233?.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?Son ellas las que tienen que beber.\par\pard\plain\hyphpar} {

El muchacho cogi\u243? el cubo de orde\u241?ar y se march\u243? a por agua. A un os metros del pozo distingui\u243? las siluetas de varios cuervos en el brocal. Cuando lleg\u243?, espant\u243? a las aves con la mano y se asom\u243? al agujer o. Escuch\u243? un zumbido y temi\u243? lo peor. La luz inclinada de la tarde ap enas entraba en la sima, pero fue suficiente para que el ni\u241?o pudiera disti nguir el cad\u225?ver decapitado del macho flotando en el agua con la tripa abie rta. Todas las moscas de los alrededores hab\u237?an sido convocadas al fest\u23 7?n. Entraban y sal\u237?an como invitados a una fiesta. El arco sobre el brocal plagado de puntos negros.\par\pard\plain\hyphpar} { Era casi de noche cuando volvi\u243? a la pared. Le cont\u243? al viejo lo que h ab\u237?a descubierto y \u233?ste resopl\u243? ante lo que se les avecinaba. El chico percibi\u243? en el pastor una desesperaci\u243?n que no hab\u237?a visto nunca antes en \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No se preocupe. Seguro que encontramos m\u225?s agua por aqu\u237? cerca. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No. No hay.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?C\u243?mo lo sabe?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Lo s\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pues iremos a otro lugar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Yo no puedo ir a ninguna parte.\par\pard\plain\hyphpar} { El ni\u241?o se qued\u243? callado. Si el pastor no pod\u237?a moverse, tendr\u2 37?a que ser \u233?l quien fuera a conseguir el agua. Pens\u243? en los d\u237?a s previos, en la insolaci\u243?n, la sed y las caminatas nocturnas y sinti\u243? miedo, porque s\u243?lo gracias a la presencia del pastor hab\u237?a sido capaz de salvar la vida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tendr\u225?s que ir a por agua t\u250? solo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No s\u233? d\u243?nde hay.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Yo te lo dir\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tengo miedo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Eres un muchacho muy valiente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No lo soy.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Has llegado hasta aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Porque estaba usted.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Porque tienes voluntad.\par\pard\plain\hyphpar} { El chico no supo qu\u233? contestar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Has visto la corona que tiene el Cristo de ah\u237? arriba?\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?. Tiene tres puntas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Se llaman potencias. Una es la memoria, otra, el entendimiento y la terce ra, la voluntad.\par\pard\plain\hyphpar} { El ni\u241?o alz\u243? la vista. El crep\u250?sculo recortaba en lo alto del mur o una silueta negra en la que se adivinaban la t\u250?nica, las manos y la coron a. Al muchacho le embeles\u243? lo que el viejo le contaba y, por un momento, de j\u243? escapar sus preocupaciones.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cristo tambi\u233?n sufri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Yo no quiero sufrir m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Entonces nos quedaremos aqu\u237? y moriremos de sed. Pronto dejar\u225?s de sufrir.\par\pard\plain\hyphpar} { El viejo le cont\u243? que hab\u237?a una aldea con pozo hacia el norte. No esta ba seguro de la distancia exacta, pero le llevar\u237?a unas cuantas horas llega r. Le dijo que tendr\u237?a que emprender la marcha lo antes posible en compa\u2 41?\u237?a del burro, pero que antes de partir, todav\u237?a ten\u237?a trabajo que hacer en el castillo.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo primero que le pidi\u243? fue que trajera hasta el muro el cad\u225?ver de la cabra parda. Luego le orden\u243? que quitara los cencerros a los animales muer tos y que llevara sus cuerpos lo m\u225?s lejos del castillo que pudiera.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Estuvo arrastrando animales sobre las piedras hasta bien entrada la noche. Cada cierto tiempo paraba y se tocaba el p\u243?mulo con el dorso de la mano y luego se limpiaba el sudor de la frente. Despu\u233?s de m\u225?s de un d\u237?a al so

l, los intestinos hab\u237?an empezado una cocci\u243?n que hinchaba los vientre s de las cabras degolladas. Gases letales en la marmita de tripas. Los buitres y los cuervos, que pronto llegar\u237?an, terminar\u237?an formando una columna q ue se ver\u237?a a muchos kil\u243?metros de distancia. Un tornillo volador con su algarab\u237?a de plumas negras sobre la tierra polvorienta. Por un momento, el chico pens\u243? en quemar los cad\u225?veres y terminar as\u237? con toda po sibilidad de atraer carro\u241?eros y enfermedades, pero enseguida se dio cuenta de que, en medio de la noche, el resplandor se ver\u237?a desde muy lejos. Con suerte, tras el tormento del torre\u243?n, el alguacil ya lo daba por muerto. De spu\u233?s del estado en el que hab\u237?an dejado al cabrero, una pira de cabra s ardiendo har\u237?a suponer a sus perseguidores que el ni\u241?o seguir\u237?a vivo.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando acab\u243? de amontonar los cad\u225?veres, volvi\u243? al castillo y se sent\u243? junto al viejo. Durante un rato ninguno dijo nada. El anciano, envuel to en sus dolores, y el chico, reventado por el esfuerzo. Estaba a punto de qued arse dormido cuando not\u243? la mano del cabrero en su codo.\par\pard\plain\hyp hpar} { Siguiendo las precisas instrucciones del pastor, afil\u243? el vetusto cuchillo de acero forjado. Una herramienta de punta roma con una muesca en el cabezal y c achas de pita enrollada. Amol\u243? el metal contra una piedra hasta que le arra nc\u243? un hilo plateado en el borde. Luego coloc\u243? la cabra parda patas ar riba y, sujet\u225?ndole la cabeza con las rodillas, meti\u243? la hoja por la d egolladura y raj\u243? el vientre hasta las ubres. En su casa hab\u237?a visto a su madre destripar conejos y liebres. Incluso \u233?l mismo hab\u237?a dado mue rte a codornices retorci\u233?ndoles el cuello, pero aquello era otra cosa. Un a nimal de otra naturaleza cuyo vientre rezumaba entresijos cer\u250?leos que no c ab\u237?an en sus manos. De nuevo clav\u243? el cuchillo para rajar el abdomen h inchado. A pesar de la tosquedad de la hoja, el metal abri\u243? las fascias com o si fueran de manteca caliente. El hedor que liber\u243? le atraves\u243? como un \u225?nima en desbandada, impresionando su memoria de arcilla fresca. Apart\u 243? la cara y encontr\u243? la mirada del pastor, que observaba en silencio des de su lecho. Sinti\u243? que los ojos del cabrero le empujaban. Las manos torpes del chico eran sus manos.\par\pard\plain\hyphpar} { La primera vaharada se esfum\u243?. Ante \u233?l, una ba\u241?era rebosante de a zules irisados, telas blanquecinas y formas globulosas que se retorc\u237?an en todas las direcciones posibles. El viejo esperaba de \u233?l que eviscerase al a nimal y que luego lo descuartizase tal y como \u233?l hab\u237?a hecho antes con la liebre y la rata. La complejidad del entresijo le dej\u243? sin iniciativa. Remangado, con el cuchillo en una mano, mir\u243? al pastor y elev\u243? los hom bros.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mete las manos por debajo del mondongo, busca el cuello y corta por ah\u2 37?.\par\pard\plain\hyphpar} { Una hora despu\u233?s, la casquer\u237?a reposaba junto al mont\u243?n de cad\u2 25?veres como una iron\u237?a caprina, una visi\u243?n dantesca del futuro o el aviso de un mat\u243?n. Por el camino, hab\u237?a tenido que pararse varias vece s a recoger intestinos que se le hab\u237?an escurrido de los brazos.\par\pard\p lain\hyphpar} { Durante las siguientes horas, el viejo postrado fue dando instrucciones al chico , que fue resolviendo en silencio las tareas como un instrumento al servicio del pensamiento del otro.\par\pard\plain\hyphpar} { Comenz\u243? a despiezar la cabra descoyuntando sus patas y luego las deshues\u2 43? toscamente. Del ovillo de carne resultante sac\u243? tantas tiras como pudo, las tendi\u243? sobre una piedra y las sal\u243? abundantemente. En un momento del proceso cometi\u243? el error de limpiarse el sudor de la cara. La sal penet r\u243? en las heridas de los p\u243?mulos, reblandecidas por la humedad de la p iel. El dolor le hizo cerrar los ojos y le vaci\u243? por dentro. No grit\u243?. Mir\u243? al cielo y llor\u243? como un san Sebasti\u225?n en su martirio de sa etas. Sin saberlo, implor\u243?. Las manos ardientes y el rostro que la sal caut erizaba. Dio vueltas sobre s\u237? con las palmas frente a la cara como un cande labro con dos mamparas. Se hubiera lanzado a una ci\u233?naga si hubiera tenido

una cerca. El viejo asisti\u243? a la danza doliente, tratando de incorporarse, pero con poco que poder ofrecerle al chico. El ni\u241?o se arrodill\u243? y se repleg\u243?, tratando de alejar sus manos del rostro. El viejo estir\u243? el b razo en su direcci\u243?n y as\u237? lo mantuvo mientras le quedaron fuerzas. Lu ego lo dej\u243? caer lentamente y cerr\u243? los ojos.\par\pard\plain\hyphpar} { A la luz sedosa de la media luna, desli\u243? la pita que formaba el mango del c uchillo con los ojos enrojecidos y la cara todav\u237?a ardiente. Busc\u243? por los alrededores un par de estacas y las empotr\u243? en sendos huecos del muro. Uni\u243? los palos con la cuerda y de ella colg\u243? las tiras de carne. El r esultado dibuj\u243? sobre las piedras azuladas de la muralla una sonrisa grotes ca que no tard\u243? en llenarse de moscas. Despu\u233?s recogi\u243? los ensere s y los agrup\u243? en torno al viejo como si fuera un n\u225?ufrago en una play a. Siguiendo sus instrucciones, reuni\u243? a las tres cabras supervivientes y l as agrup\u243? por medio de una cadeneta que form\u243? con los collares de los cencerros de las degolladas. Luego at\u243? la recua a una piedra cercana para q ue quedaran al alcance de la vara del pastor. Carg\u243? el burro con el albard\ u243?n y el mandil, uni\u243? entre s\u237? las dos garrafas vac\u237?as y las d ispuso sobre el lomo como si fueran un par de botas anudadas por los cordones.\p ar\pard\plain\hyphpar} { En plena madrugada, dieron por terminados los preparativos para el viaje. Apenas soplaba brisa y las piedras del muro expiaban su recalentamiento con calma. Com ieron lo poco que les quedaba: migas de pan, un pu\u241?ado de pasas que hab\u23 7?an recogido del suelo y algo de vino. Cuando terminaron, el viejo le pidi\u243 ? al muchacho que se sentara junto a \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Te voy a ense\u241?ar a orde\u241?ar.\par\pard\plain\hyphpar} { El muchacho mir\u243? al pastor sorprendido. En otro momento sus palabras hubier an sido un motivo de alegr\u237?a para \u233?l. Sin embargo, le pareci\u243? ext ra\u241?o que, dada la situaci\u243?n en la que se encontraban, el cabrero quisi era perder tiempo en aquello.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es tarde. Si no salgo pronto, se va a hacer de d\u237?a.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?Ya s\u233? que es tarde.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Puede ense\u241?arme cuando vuelva.\par\pard\plain\hyphpar} { Pasaron varios p\u225?jaros negros en direcci\u243?n al pozo. Sus alas, al batir , sonaban como tablillas de madera en el cielo oscuro. La silueta triste del bur ro se mov\u237?a frente a ellos con la cabeza baja. Al muchacho se le llenaron l os ojos de l\u225?grimas pero ni rompi\u243? a llorar ni se sorbi\u243? los moco s. Simplemente se qued\u243? junto al viejo encorvado, sintiendo el roce del cie lo con la Tierra. Un rumor antiguo procedente de las rocas. Imagin\u243? un moli no de agua en un hayedo y tambi\u233?n horizontes como serruchos mellados. El ci elo penetrando en la tierra, derram\u225?ndose sobre ella y, en direcci\u243?n c ontraria, los picos elev\u225?ndose a lo alto. Morada de los dioses. El para\u23 7?so del que tanto hablaba el cura. Un tapiz verde en el que los \u225?rboles re posaban negligentes, ajenos a su propia abundancia. Arces, abetos, cedros, roble s, pinos de Flandes, helechos. Agua brotando entre rocas siempre h\u250?medas. F resco musgo tapiz\u225?ndolo todo. Charcas donde la transparencia era ley y el s ol iluminaba los lechos pedregosos. Torrentes moment\u225?neamente remansados, d onde la luz dibujaba espirales iridiscentes.\par\pard\plain\hyphpar} { De repente, el ni\u241?o se sorbi\u243? los mocos, se levant\u243? y, agarrando a una de las cabras, se la puso delante al viejo sin deshacer siquiera la cadene ta de cencerros. Luego, se sent\u243? junto a \u233?l y esper\u243? mientras el hombre colocaba la lata en su sitio. Cuando estuvo lista, el pastor le pidi\u243 ? al chico que agarrara las ubres. El muchacho form\u243? dos pu\u241?os huecos y con ellos rode\u243? los pezones y apret\u243?. Entonces el pastor le cogi\u24 3? los pulgares y se los coloc\u243? de tal forma que las u\u241?as empujaban lo s pezones contra el interior de los otros dedos. Envolvi\u243? con sus manos las del chico y, sin decir palabra, manipul\u243? las tetas haciendo que la leche s aliera despedida. Y as\u237?, mediante esa imposici\u243?n, el viejo le transmit i\u243? al muchacho el rudimento del oficio, otorg\u225?ndole en ese instante la

llave de una sabidur\u237?a perenne y esencial. La que extra\u237?a leche de la s entra\u241?as de los animales o hac\u237?a que de una espiga pudiera brotar un trigal. En poco rato llenaron la lata y la alcuza, dejando secas a las cabras. Reservaron la aceitera para que el viejo desayunara al d\u237?a siguiente y se b ebieron la lata entre los dos.\par\pard\plain\hyphpar} { M\u225?s tarde, montado ya sobre el burro, mir\u243? por \u250?ltima vez al past or, que permanec\u237?a recostado. Ten\u237?a la barba llena de regueros de lech e seca. Parec\u237?a dormido o inconsciente. Un fino hilo de brisa le record\u24 3? que, durante un buen rato, su cara hab\u237?a sido un astro incandescente.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Gu\u225?rdate de la gente del pueblo.\par\pard\plain\hyphpar} { La voz del viejo brot\u243? de un lugar impreciso, all\u225? en su postraci\u243 ?n.\par\pard\plain\hyphpar} { El muchacho volvi\u243? la cabeza hacia el norte y le dedic\u243? una mirada a s u incierto destino. Luego recoloc\u243? el morral sobre el albard\u243?n y le cl av\u243? los talones al asno, arranc\u225?ndole un corto trotecillo que le alej\ u243? del castillo entre eructos agrios.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyph par }{\page } {\s2 \afs28 {\b {\qc 8\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { LA luna en cuarto creciente colgada de un cielo limpio. Miles de millones de est rellas sobre su cabeza, muchas de ellas ya muertas, enviaban su luz a gui\u241?o s. Deb\u237?a tomar el camino de sirga en direcci\u243?n norte hasta llegar a un a esclusa. Desde all\u237?, avanzar por una vereda que descend\u237?a suave por una loma y seguirla durante un par de horas hasta llegar a un peque\u241?o encin ar, desde el que ver\u237?a una aldea. En ella estaba el pozo. Seg\u250?n los c\ u225?lculos del viejo, si no se perd\u237?a, podr\u237?a divisar las casas al al ba.\par\pard\plain\hyphpar} { Avanzaron junto al canal seco del que cada cierto tiempo sal\u237?an ramales que desaparec\u237?an de la vista sobre los bald\u237?os. Campos azules y vanos. De vez en cuando, el ni\u241?o cabeceaba sobre el burro y perd\u237?a el equilibri o. Entonces se espabilaba brevemente y atizaba al asno con la vara, haciendo que el animal rebuznara inc\u243?modo, pero sin que acelerara lo m\u225?s m\u237?ni mo. El chico era consciente de que se desplazaban al mismo ritmo que si fueran c aminando, pero aun as\u237? prefer\u237?a ir montado porque necesitaba reservar las pocas fuerzas que ten\u237?a para cuando llegara al pozo.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u171?{\i Gu\u225?rdate de la gente del pueblo.}\u187? Con cada traspi\u233? del asno, el ni\u241?o se despertaba rumiando la frase del viejo con una mezcla de inquietud y satisfacci\u243?n. No sab\u237?a si se lo hab\u237?a dicho porque su propia vi da depend\u237?a de que el muchacho regresara con el agua o porque, sencillament e, quer\u237?a protegerle. Al poco, su cuello empezaba a perder tono y la cabeza ca\u237?a sobre el pecho nuevamente y otra vez se perd\u237?a en su magma de pe nsamientos y recuerdos. El hoyo, la palmera, el emplasto, la saetera, el pene de l cabrero, las colillas del alguacil.\par\pard\plain\hyphpar} { El chico divis\u243? la esclusa en uno de sus despertares y ya no se durmi\u243? . Le meti\u243? talones al asno y le anim\u243?, apret\u225?ndole el lomo con lo s muslos sin obtener respuesta. Cuando llegaron, descabalg\u243? y recorri\u243? los \u250?ltimos metros con el animal cogido por el bozo. Al borde del canal, l o dej\u243? suelto y el burro agach\u243? la cabeza y comenz\u243? a buscar tall os secos. Se encaram\u243? a la arqueta en la que terminaba la acequia elevada. En aquel lugar, el canal formaba una T con dos ramales que part\u237?an en direc ciones opuestas. Dos compuertas de hierro accionadas por sendos volantes serv\u2 37?an para regular los flujos. Desde su atalaya volvi\u243? la vista al sur y re corri\u243? el canal mellado hasta que sus formas se perdieron en la oscuridad. El lecho de la acequia estaba lleno de fango seco. Se dio la vuelta y observ\u24 3? la llanura que ca\u237?a hacia el norte y c\u243?mo la vereda bajaba sobre el la, formando curvas. No vio encinares ni pueblos, tan s\u243?lo las pendientes p

edregosas con sus costillas de barro erosionado.\par\pard\plain\hyphpar} { Como hab\u237?a predicho el viejo, alcanz\u243? la arboleda poco antes de que el sol apareciera por el horizonte. Amarr\u243? el asno a la rama baja de una cosc oja y anduvo sobre un lecho de hojas dentadas y caperuzas de bellota vac\u237?as hasta el borde norte del bosquecillo. Desde la penumbra de los \u250?ltimos \u2 25?rboles divis\u243? el pueblo. No m\u225?s de veinte casas a los lados del cam ino y una iglesia aislada entre la arboleda y la aldea. A unos metros de la igle sia, un recinto de tapia de la que sobresal\u237?an tres cipreses. La brisa que pegaba de costado mec\u237?a sus puntas como pinceles invertidos y agitaba las r amas que hab\u237?a sobre su cabeza. Cay\u243? alguna bellota vana sobre el acol chado crujiente, lo que le record\u243? el hambre que ten\u237?a. En el pueblo n o se apreciaban signos de vida. Distingui\u243? cercados que le parecieron corra les, pero no escuch\u243? el berrido de ning\u250?n animal. Pens\u243? que el lu gar podr\u237?a estar abandonado o, simplemente, que era demasiado temprano para que hubiera gente fuera de las casas. Decidi\u243? hacer una primera incursi\u2 43?n sin el burro para poder desplazarse con mayor discreci\u243?n y luego, si l as condiciones eran buenas, volver a por el animal, cargarlo de agua y llevarlo de vuelta hasta el castillo.\par\pard\plain\hyphpar} { Sali\u243? a campo abierto con las primeras luces del alba, caminando con cuidad o para no tropezar. Aunque las botas todav\u237?a le separaban del suelo, en alg \u250?n momento se hab\u237?a descosido la parte delantera de una de las suelas y ahora le entraba arenilla. Se agach\u243? para vaciar la bota y repar\u243? en que todav\u237?a ten\u237?a manchas de humo y sangre en el dorso de las manos. Se llev\u243? las puntas de los dedos a los p\u243?mulos y se palp\u243? las cos tras que empezaban a formarse. Todav\u237?a apestaba. La brisa rol\u243? y not\u 243? como el fresco del amanecer le entraba por los desgarros de las perneras. S i hab\u237?a alg\u250?n perro en la aldea, no tardar\u237?a en empezar a ladrar. \par\pard\plain\hyphpar} { Pensar en perros le afloj\u243? el est\u243?mago porque el alguacil proteg\u237? a su mansi\u243?n con uno del color del chocolate. D\u243?berman, lo llamaba. Or ejas como pinchos sobre una cabeza de piedra y el hocico embreado que le revolv\ u237?a la ropa y le hac\u237?a tambalearse. Muchas fueron las veces que el algua cil le someti\u243? a su presencia cuando se resist\u237?a a sus deseos. El pens amiento como un cincel fr\u237?o sobre sus tiernas fontanelas o una afilad\u237? sima gubia levantando la piel de sus codos en busca del hueso blanquecino. Se en cogi\u243? tembl\u243?n hasta agarrarse las piernas y se orin\u243? en los panta lones por segunda vez en una semana. La luz se iba aclarando a su alrededor, arr anc\u225?ndole al paisaje formas nuevas.\par\pard\plain\hyphpar} { Cubri\u243? el tramo que le separaba del cementerio a cuatro patas. Llevaba aren a pegada en la zona humedecida de la entrepierna. Cuando alcanz\u243? la parte m \u225?s pr\u243?xima, se incorpor\u243? y rode\u243? el recinto hasta llegar a l a esquina oeste. Desde all\u237? vio algunas casas del pueblo, aunque no el pozo , porque la iglesia se interpon\u237?a en su visi\u243?n. Cruz\u243? encorvado e l trecho que separaba el cementerio del templo hasta alcanzar el techado que dab a sombra al p\u243?rtico. Como en su pueblo, una bancada de mamposter\u237?a un\ u237?a entre s\u237? los pilares que soportaban el tejadillo, a excepci\u243?n d e un tramo vac\u237?o que permit\u237?a el acceso al templo. El espacio estaba a lfombrado con las hojas de una acacia pr\u243?xima que el viento hab\u237?a tra\ u237?do y revuelto al pie de los asientos. La puerta, desencajada de un gozne, a menazaba con venirse abajo. Rode\u243? la construcci\u243?n y se dirigi\u243? ha cia el \u225?bside siguiendo la pared cochambrosa. Encontr\u243? trozos de tejas y adobes en su camino y no le cupo duda de que la iglesia estaba abandonada. Un hallazgo que le tranquiliz\u243? y le inquiet\u243? por igual ya que si nadie c uidaba del edificio, era porque nadie acud\u237?a a \u233?l. Pens\u243? que, pro bablemente, no tendr\u237?a que esconderse de ning\u250?n habitante del lugar. S in embargo, la falta de moradores pod\u237?a suponer tambi\u233?n la falta de ag ua. Se apost\u243? contra el \u225?bside desde el que, por fin, pudo tener una v isi\u243?n panor\u225?mica del pueblo. A esa distancia distingui\u243? tejados h undidos y algunas ventanas descolgadas, y tambi\u233?n una cosechadora de madera y hierro como un caballo de Troya comido por la maleza.\par\pard\plain\hyphpar}

{ Entr\u243? en la aldea por el mismo camino que le hab\u237?a llevado hasta el en cinar y cuyo \u250?ltimo tramo hab\u237?a hecho campo a trav\u233?s. A ambos lad os de la calle de arena encontr\u243? por igual casas cerradas a cal y canto o p uertas derribadas por las que se pod\u237?a ver el mismo cuadro repetido: vigas de madera ca\u237?das del techo abriendo grandes lucernarios que iluminaban mont ones de escombros. Baldosas de barro hidr\u225?ulico con motivos de colores apag ados y sucios. Alg\u250?n cuadro con la figura de los monarcas o almanaques atra sados con anuncios de nitratos. Hab\u237?a vigas de madera con cuerdas de pita e nrolladas y trozos de falso techo de escayola armada con ca\u241?izo. De algunas fachadas colgaban canalones de hojalata cuyos fiadores se hab\u237?an soltado d e los muros, dejando agujeros como impactos de bala. Los desconchones mostraban los esqueletos de las casas, vigas y tornapuntas de madera gruesa. Se acerc\u243 ? a una de las construcciones y asom\u243? la cabeza. Ol\u237?a a sombra y a ace itunas podridas. Escuch\u243? el aleteo de las palomas en alg\u250?n lugar de la techumbre y sus arrullos monocordes.\par\pard\plain\hyphpar} { Hacia el final del pueblo, la calle se abr\u237?a formando una plaza de bordes d iscontinuos como la parada de una caravana de pioneros. En un lado, el pozo de c uyo arco de forja colgaba una garrucha sin cuerda ni cubo. Se asom\u243? al broc al de granito con pocas expectativas y, hasta que sus ojos se adaptaron a la pen umbra de la sima, no distingui\u243? nada. Cuando la oscuridad empez\u243? a dis olverse, pudo ver la pared de obra que descend\u237?a y, a unos cinco metros de profundidad, un arco de ladrillo que cruzaba el pozo de lado a lado como contraf uerte. Por debajo de ese nivel ya no pudo apreciar nada. Dej\u243? caer una pied ra que tropez\u243? en el arco y luego continu\u243? su descenso. Al momento esc uch\u243? el sonido ensordecido del agua recibiendo el guijarro. Tir\u243? algun as piedras m\u225?s para confirmarlo. Con las manos apoyadas en el brocal, resop l\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { De sobra sab\u237?a lo que era un pozo abandonado y su agua malsana. Recorri\u24 3? las ruinas de las casas desliando pitas de la madera. Algunas estaban simplem ente enrolladas, pero otras estaban clavadas con tachuelas de forja. Con la lama suelta de una ballesta, sac\u243? clavos hasta que tuvo cuerda suficiente. En u na despensa encontr\u243? varias latas de conserva hinchadas. Coloc\u243? una en el suelo y, sujet\u225?ndola con una mano, golpe\u243? la tapa con la esquina d e una baldosa. Un chorro de l\u237?quido marr\u243?n sali\u243? despedido. El ol or era tan fuerte que tuvo que salir a respirar a la calle. Mientras esperaba, c onstruy\u243? un cubo poni\u233?ndole un asa de cuerda a una orza de barro. Lueg o, abri\u243? con la ballesta la tapa de la lata de conserva, la vaci\u243? all\ u237? mismo y regres\u243? al pozo.\par\pard\plain\hyphpar} { En el agua que sub\u237?a nadaban peque\u241?as lombrices blancas. Se desplazaba n encorv\u225?ndose y estir\u225?ndose como resortes min\u250?sculos. Verti\u243 ? un poco de agua en la lata para enjuagarla y, cuando estuvo medio limpia, se q uit\u243? la camisa y la puso sobre la boca del recipiente a modo de filtro. All \u237? se iban quedando lombrices y renacuajos, que saltaban en la tela como atu nes en una almadraba. El primer trago le supo limoso, pero era tanta su necesida d que pas\u243? por alto los avisos y bebi\u243? hasta que no pudo m\u225?s.\par \pard\plain\hyphpar} { Se lav\u243? la cara acartonada y todav\u237?a, muchas horas despu\u233?s del fu ego, las gotas cayeron negras sobre el polvo. Se desnud\u243? y descolg\u243? de nuevo la orza. El agua no se llevaba toda la mugre pero le refrescaba y, por pr imera vez desde que escap\u243?, sinti\u243? algo parecido a las comodidades de las que disfrutaba en la casa de su familia. La mezcla de holl\u237?n, polvo, sa ngre y orina formaba churretes oscuros que le corr\u237?an por las piernas. Se e ch\u243? agua en la cabeza repetidas veces y, antes de volver en busca del burro , se sent\u243? sobre el brocal a descansar.\par\pard\plain\hyphpar} { Not\u243? los primeros dolores a medio camino entre la aldea y el encinar. Retor tijones que le obligaron a encogerse como un feto en plena vereda. Oleadas de pr esi\u243?n sobre el abdomen o la sensaci\u243?n, aun hecho un ovillo, de estar s iendo golpeado en la tripa. All\u237? mismo se baj\u243? los pantalones y defec\ u243?. Sinti\u243? un alivio moment\u225?neo y, por un instante, su abdomen pare

ci\u243? volver a su ser. Se limpi\u243? con una piedra y, cuando fue a subirse los pantalones, un nuevo retortij\u243?n le afloj\u243? las piernas. Tuvo el tie mpo justo para volver a baj\u225?rselos antes de que un nuevo chorro le manchara los bajos y los talones. Not\u243? una infinita necesidad de vaciarse y sinti\u 243? que se abr\u237?a en su cuerpo una espita imposible de cerrar.\par\pard\pla in\hyphpar} { El burro pac\u237?a tranquilo, apersogado en el lugar donde lo hab\u237?a dejado . Mord\u237?a por igual brotes de coscoja abortados la primavera anterior o espa rragueras enanas y crujientes. Lo desat\u243?, se mont\u243? y salieron al camin o. Avanzaron al ritmo sosegado del viejo asno con un contoneo que de nuevo le re volvi\u243? el est\u243?mago. Por suerte, ya no le quedaba nada dentro. Muchos d \u237?as a la intemperie, una noche encaramado en una saetera y la siguiente, en vela, buscando esa agua medio podrida. Haberla encontrado y, sobre todo, no hab er tenido que enfrentarse a los lugare\u241?os para conseguirla, le destens\u243 ? de tal forma que, para cuando entraron en el pueblo, dorm\u237?a abrazado al c uello del animal, con la armadura del albard\u243?n clavada en el est\u243?mago. Como si de un zahori se tratara, el burro avanz\u243? por la calle arenosa hast a llegar a la plaza, donde la orza tumbada hab\u237?a formado un charco bajo su boca. Cuando llegaron, el burro se detuvo y agach\u243? la cabeza para lamer la humedad del barro. El chico se desequilibr\u243? y, a punto de caer, se despert\ u243?. Se irgui\u243? sobre el animal y estir\u243? los pu\u241?os hacia el ciel o, luego los abri\u243? y not\u243? un leve chasquido en el plexo solar. Descaba lg\u243? y lo primero que hizo fue tirar la orza al pozo y dar de beber al asno. En cuanto le puso el recipiente delante, el animal meti\u243? el hocico por la boca redonda y lami\u243? el agua hasta que la lengua ya no alcanz\u243? m\u225? s profundidad. Mientras el animal beb\u237?a, el chico sopes\u243? la posibilida d de descargar las garrafas, llenarlas y luego volver a cruzarlas sobre el albar d\u243?n. Las garrafas, envueltas en mimbre, eran como las que siempre hab\u237? a visto llenas de vino y calcul\u243? que en ellas entrar\u237?an, al menos, dos arrobas de agua en cada una. Descart\u243? la opci\u243?n por inviable y decidi \u243? que ir\u237?a llen\u225?ndolas poco a poco, sin descargarlas del burro. P as\u243? la siguiente hora sacando agua del pozo y verti\u233?ndola en las garra fas alternativamente, para evitar que el hatillo se desequilibrara y cayera al s uelo. Cuando crey\u243? que hab\u237?a completado la mitad de la carga, decidi\u 243? sentarse a descansar. Dio la vuelta al brocal en busca de la parte m\u225?s sombreada, pero el sol estaba muy alto y apenas proyectaba la silueta de la pie dra a medio metro. Podr\u237?a haberse metido en cualquier casa pero, dado el es tado ruinoso de la mayor\u237?a de los techos, desech\u243? la posibilidad. Como hiciera mientras caminaban hacia el carrizal, acerc\u243? al burro y lo coloc\u 243? cerca del brocal para que le protegiera. Luego se sent\u243? contra la pied ra sujetando el cabo para que el asno no se moviera y se qued\u243? dormido.\par \pard\plain\hyphpar} { Se despert\u243? acalorado y con sensaci\u243?n de humedad en los pies. Abri\u24 3? los ojos y vio el final de sus piernas enterrado en un mont\u243?n de excreme ntos del burro, con restos de orina alrededor. El animal se hallaba a un par de metros, espantando moscas con el rabo. No sab\u237?a cu\u225?nto tiempo llevaba al sol, pero por su cabeza cruzaron recuerdos del emplasto del cabrero y del per ro lami\u233?ndole los dientes. \u171?Dios\u187?, grit\u243? y se puso de pie de un salto. Not\u243? un mareo y c\u243?mo perd\u237?a la visi\u243?n por un mome nto. Se apoy\u243? en el pozo para mantener el equilibrio y, mientras su conscie ncia regresaba, con ella lleg\u243? tambi\u233?n un odio repentino por aquel ani mal al que tan s\u243?lo hab\u237?a pedido sombra y hasta eso le hab\u237?a nega do. Dio dos zancadas hasta el asno y le solt\u243? un pu\u241?etazo de rabia en la frente. El animal mene\u243? la cabeza como si nada, pero a \u233?l, el dolor se le propag\u243? desde los nudillos hasta el cr\u225?neo como un calambrazo. Grit\u243? entonces entre las cuatro casas derruidas y continu\u243? gritando m\ u225?s all\u225? del dolor que sent\u237?a en los huesos. Un aullido que lo agot \u243? y lo hundi\u243? hasta hacerle caer de rodillas en medio del polvo de la plaza.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No pareces muy contento, chico.\par\pard\plain\hyphpar} {

Salt\u243? como un gato en direcci\u243?n contraria a la voz que sonaba a su esp alda y, sin mirar atr\u225?s, corri\u243? en direcci\u243?n al pozo y se tir\u24 3? tras el brocal. Permaneci\u243? quieto, tratando de ganar tiempo mientras int entaba escuchar los movimientos del hombre. Durante unos segundos s\u243?lo se o y\u243? el zurear de las palomas entre los maderos y las tejas. Luego, el chirri do met\u225?lico de un eje que identific\u243? como una carretilla. Imagin\u243? a un labrador.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Sal de ah\u237?, chico. No voy a hacerte da\u241?o.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212?Yo no he hecho nada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya lo s\u233?. Te llevo viendo desde que estabas en la iglesia.\par\pard\ plain\hyphpar} { El ni\u241?o movi\u243? la cabeza en todas direcciones, como si quisiera encontr ar los ojos de m\u225?s vigilantes tras cada ventana de la plaza.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?D\u233?jeme marchar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Sal de una vez. Ya te he dicho que no te voy a hacer nada.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?No.\par\pard\plain\hyphpar} { El chico mir\u243? hacia la entrada del pueblo y sopes\u243? la posibilidad de h uir corriendo hacia el sur, pero la calle era demasiado larga y, si el hombre te n\u237?a una escopeta, ser\u237?a un blanco f\u225?cil. Pens\u243? que, aun en e l caso de no ser abatido, llegar hasta el castillo en pleno d\u237?a ser\u237?a una aventura casi imposible. Si, adem\u225?s, volv\u237?a sin agua, el viejo mor ir\u237?a y no le cupo duda de que \u233?l tambi\u233?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?C\u243?mo s\u233? que no me va a hacer nada?\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212?S\u243?lo tienes que asomar tu cabezota y echarme un vistazo.\par\pard\pl ain\hyphpar} { El pelo largo apelmazado, barba negra y un sayo de arpillera ra\u237?da atado a la cintura por toda vestimenta. Ten\u237?a las manos incompletas y sus piernas e staban amputadas justo por debajo de las rodillas. Unas correas de cuero ennegre cido un\u237?an sus muslos a una tabla de madera con cuatro cojinetes grasientos por ruedas. La tensi\u243?n de los m\u250?sculos del chico decay\u243? ante la amenaza incumplida y, entonces, como si observara un cuadro, recorri\u243? embel esado el extra\u241?o cuerpo, desde los rodamientos hasta la cabeza. Lo observ\u 243? a trav\u233?s de un tubo de paredes calafateadas al final del cual el hombr e y su madera le parecieron un \u250?nico ser. Ambos, madera y hombre, estaban i gual de sucios y ni siquiera el olor a orines y creosota que emanaba le sacaron de su asombro. Le embot\u243? la visi\u243?n del ser extra\u241?o y tambi\u233?n sus propios efluvios resecos que poco a poco hab\u237?an sido absorbidos por su s poros, y que ya parec\u237?an formar parte de \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Te gusta mi tabla?\par\pard\plain\hyphpar} { Abandon\u243? su estado de asombro con desgana. Hab\u237?a sido tal el susto que ahora toda la sangre de su cuerpo recorr\u237?a sus venas laxas sin prop\u243?s ito alguno. De repente, quien le hablaba le result\u243? tan inofensivo que conf undi\u243? alivio con descortes\u237?a y se dirigi\u243? a \u233?l con displicen cia, sin reparar en que aquel hombre bien pod\u237?a ser el due\u241?o del pozo o esconder una pistola bajo el sayo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u243?lo he cogido un poco de agua.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No pasa nada. Puedes tomar toda la que quieras. Lo \u250?nico es que no e st\u225? buena. Quiz\u225? ya te haya entrado la cagalera.\par\pard\plain\hyphpa r} { El ni\u241?o se call\u243? y contrajo el esf\u237?nter por si acaso.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? haces por aqu\u237? t\u250? solo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No estoy solo. Mi padre y mi hermano est\u225?n esper\u225?ndome en el en

cinar de ah\u237? arriba.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y te han mandado a por agua, \u191?no?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pues ve a buscarlos. Pod\u233?is comer en mi posada. No os cobrar\u233? m ucho.\par\pard\plain\hyphpar} { El ni\u241?o mir\u243? a su alrededor en busca de un cartel que anunciara el est ablecimiento, pero s\u243?lo vio casas cerradas o ca\u237?das. Torci\u243? el ge sto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Est\u225? ah\u237? detr\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { El tullido estir\u243? el cuello hacia un lado, se\u241?alando la salida norte d el pueblo. El chico pens\u243? que ment\u237?a, porque nadie en sus cabales tend r\u237?a un negocio as\u237? en aquel lugar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es cierto, zagal. Aunque no te lo creas, por este camino se va a la capit al. Cuando termine la sequ\u237?a, volver\u225?n a pasar otra vez por aqu\u237? los tratantes y los viajeros.\par\pard\plain\hyphpar} { El ni\u241?o mir\u243? en la direcci\u243?n que hab\u237?a indicado el tullido. Hab\u237?a una casa con la puerta abierta y no del todo derruida casi al final d e la calle. Pens\u243? que, si aqu\u233?lla era la posada, deb\u237?a de ser muy barata.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tenemos prisa. No podemos pararnos a comer.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Al menos c\u243?mprame un pan.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No tengo dinero.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ll\u233?vate entonces unas perrunillas. Quiero que me record\u233?is la p r\u243?xima vez que pas\u233?is cerca de aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { El chico se resist\u237?a a acompa\u241?arle. Le daba miedo que hubiera alguien esperando en la casa, pero el tullido hablaba de pan y de dulces con una alegr\u 237?a que lo engatusaba. El interior de sus mejillas se humedeci\u243? por la vi si\u243?n. Record\u243? el turr\u243?n que com\u237?an en Navidad y tuvo el arra nque de acompa\u241?ar al hombre, pero se contuvo. Pens\u243? que aquel ser, con sus cuatro dedos entre las dos manos, era incapaz de hacer dulces. Decidi\u243? que llenar\u237?a las garrafas sin perder de vista al tullido y luego se marcha r\u237?a por donde hab\u237?a venido.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tienen almendras y az\u250?car \u8212?a\u241?adi\u243? el tullido.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Lo sigui\u243? por la calle de arena apisonada. El hombre avanzaba impuls\u225?n dose con un par de tacos de madera que sosten\u237?a con firmeza a pesar de la f alta de dedos. A medio camino, se atasc\u243? en un lecho de arena y tuvo que da r marcha atr\u225?s y rodear el obst\u225?culo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?A veces engancho al cerdo para que tire del carro. Es lo mejor. Moverse a s\u237? te destroza las manos y los brazos. Lo que dar\u237?a yo por un burro co mo el tuyo.\par\pard\plain\hyphpar} { El chico imagin\u243? al cerdo guarnecido con todos sus arreos de enganche y al tullido detr\u225?s sobre su carriola como si fuera un trot\u243?n de carreras. La \u250?ltima vez que el chico vio un cerdo fue cuatro inviernos atr\u225?s. Lo mat\u243? su padre con la ayuda de un hombre del pueblo. Su madre hizo el embut ido mientras \u233?l y su hermano revolv\u237?an la sangre con las manos.\par\pa rd\plain\hyphpar} { La casa ten\u237?a un emparrado raqu\u237?tico sobre la fachada donde quiz\u225? , como dec\u237?a el tullido, se sentaron arrieros en otros tiempos. Hab\u237?a una ventana a cada lado de la puerta con sendos poyetes de mamposter\u237?a bajo ellas. Las contraventanas cerradas eran de chapa verde y en el centro de cada h oja hab\u237?a un rombo dibujado con agujeros. El interior de la casa estaba osc uro y, frente a la puerta abierta, el chico no pudo distinguir nada del interior . El tullido entr\u243? en la casa y se perdi\u243? en la penumbra. El muchacho at\u243? al burro a una argolla de hierro que hab\u237?a junto al alf\u233?izar de una de las ventanas. Agarr\u243? el morral que colgaba del albard\u243?n y, a ntes de entrar, le ech\u243? un vistazo al animal cargado. Pens\u243? que, por p oco tiempo que parase a comer, deber\u237?a aliviarle de su peso. Intent\u243? l evantar una garrafa pero, aunque pod\u237?a con ella, supuso que, si la levantab a, la otra, a la que estaba unida, podr\u237?a desequilibrar al asno. Entonces s

e mir\u243? la bota todav\u237?a h\u250?meda y luego se puso los nudillos delant e de la cara y record\u243? el calambrazo de dolor que a\u250?n perduraba en su brazo y el rato que el burro le hab\u237?a dejado al sol. \u171?Aqu\u237? te que das\u187?, pens\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { El tullido asom\u243? la cabeza por la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Pasas o no pasas?\par\pard\plain\hyphpar} { El muchacho afirm\u243? con la cabeza. El hombre volvi\u243? a entrar en la casa y el chico se aproxim\u243? a la puerta con cautela. Bajo el dintel not\u243? e l frescor que sal\u237?a del interior oscuro tray\u233?ndole aromas c\u225?rnico s. Desde la calle pas\u243? directamente a un sal\u243?n grande tan s\u243?lo il uminado por la lengua de luz que entraba por la puerta. Ol\u237?a a madera carco mida y a tripa seca de embutir. El aire perfumado de aceite dulce y vinagre. De repente, el tullido abri\u243? una contraventana al fondo de la estancia y la lu z penetr\u243? haciendo emerger los detalles de sus escondrijos umbr\u237?os. Ap arecieron chacinas colgadas, paletillas, costillares ahumados, una careta de cer do seca. Al fondo, un par de costales grandes de harina y un tonel. Una alacena con almendras y botellas de vino. Una caja de madera redonda con sardinas salada s colocadas como radios de bicicleta y varias piezas de bacalao colgando de una barra. Sacos de casta\u241?as secas, de carillas y de az\u250?car y, al fondo, u na puerta con una cortina entreabierta que promet\u237?a m\u225?s viandas.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?Tambi\u233?n vendo v\u237?veres a los viajeros.\par\pard\plain\hyphpar} { Comi\u243? un potaje de alubias y berzas con un toque rancio de unto. Reba\u241? \u243? el plato de lata esmaltada con rebanadas de hogaza. Pidi\u243? agua, pero el tullido le dijo que el agua del tonel estaba todav\u237?a sin sanear. Por no esperar a que el agua de la cuba cociera y se enfriara, comi\u243? con medio ch ato de vino de pitarra, que el tullido le acerc\u243? voluntarioso. Luego perrun illas, d\u225?tiles y almendras garrapi\u241?adas.\par\pard\plain\hyphpar} { Mientras engull\u237?a la comida, el hombre le cont\u243? que la poca gente que quedaba en el pueblo se hab\u237?a marchado cuando el pozo hab\u237?a dejado de dar \u171?agua en condiciones\u187?. Tambi\u233?n le habl\u243? del tr\u225?nsit o del camino que atravesaba el pueblo y de la posada. La regentaba su hermano y en ella hab\u237?a vivido junto a \u233?l, su cu\u241?ada y sus dos sobrinos. Cu ando lleg\u243? la sequ\u237?a, le dijeron que se iban a la ciudad en busca de t rabajo y que volver\u237?an a por \u233?l con un carro en cuanto estuvieran inst alados. \u171?De eso hace ya un a\u241?o\u187?, le confes\u243?. Luego, mientras le hablaba de arrieros, tratantes de lana y queso de cabra, se qued\u243? amodo rrado sobre la mesa.\par\pard\plain\hyphpar} { Sue\u241?a que lo persiguen. El sue\u241?o de siempre. Corre delante de alguien a quien nunca ve, pero cuyo aliento caldea su nuca. Alguien que acelera cuando \ u233?l corre y se detiene cuando \u233?l para. Transita por las calles empedrada s y h\u250?medas de una ciudad que no conoce. De hecho, nunca ha salido del pueb lo ni visto im\u225?genes de ciudad alguna. Calles vac\u237?as y mojadas donde l a luz de las farolas rebota y barniza los adoquines haciendo que parezcan de car b\u243?n pulido. Dobla esquinas y corre por callejuelas cada vez m\u225?s estrec has y oscuras. Los pasos de su perseguidor, siempre a su espalda. Entra en una c asa, recorre pasillos iluminados por farolas de gas que desprenden un halo amari llento cada vez m\u225?s tenue. El aire, caliente y pastoso, se le engancha en l a ropa, haci\u233?ndole perder velocidad. El aliento detr\u225?s. Entra en una h abitaci\u243?n donde la \u250?nica luz que hay est\u225? m\u225?s all\u225? de l as ventanas. Abre puertas por las que penetra en habitaciones cada vez m\u225?s peque\u241?as y con techos m\u225?s bajos. Al final, se haya tumbado con el pech o contra un suelo de tablas que rezuman humedad y bichos. El techo es tan bajo q ue le da en la espalda. El aire, grasa de tren. Inm\u243?vil, atrapado y con la sensaci\u243?n de sumergirse cada vez m\u225?s en las profundidades de la tierra , en busca del magma primigenio. Luego, unos segundos de consciencia en la estre chez de su ata\u250?d y, por \u250?ltimo, un espasmo que golpea su cabeza contra la mesa.\par\pard\plain\hyphpar} { Se despert\u243? solo y encadenado por la mu\u241?eca izquierda a la \u250?nica columna de la sala. Ten\u237?a una peque\u241?a brecha en la frente. Le dol\u237

?an la cabeza y el est\u243?mago. Necesitaba hacer de vientre, pero no pod\u237? a moverse m\u225?s de un metro. Las ventanas volv\u237?an a estar cerradas y tan s\u243?lo se distingu\u237?an los puntos de luz que se colaban por los rombos d e chapa de las contraventanas. Intent\u243? sacar la mano del grillete, pero est aba demasiado ajustado. Estirando el brazo todo lo que pudo, consigui\u243? alca nzar la ventana con la punta de un pie. La posici\u243?n le hizo eructar y not\u 243? c\u243?mo los \u225?cidos de la comida le sub\u237?an a la garganta, dej\u2 25?ndole un gusto a bilis en la boca. Toc\u243? la hoja con la punta de la bota, pero no ten\u237?a suficiente libertad como para poder empujarla. Tante\u243? a su alrededor en busca de alg\u250?n objeto que le sirviera, pero a su alcance \ u250?nicamente encontr\u243? la silla de anea en la que estaba sentado. Con la m ano libre la agarr\u243? para intentar alcanzar la ventana con ella, pero pesaba demasiado y no pod\u237?a manipularla. Meti\u243? la mano entre las lamas del r espaldo y as\u237?, apoyando la silla en el antebrazo, consigui\u243? elevarla p or encima de su cabeza. Con los ojos cerrados, la estrell\u243? contra la mesa y not\u243? c\u243?mo el mueble se descuajeringaba y perd\u237?a peso. Sigui\u243 ? golpeando hasta que s\u243?lo quedaron en su mano las dos tablas del respaldo y la pata torneada a la que estaban ensambladas. Con ella tante\u243? la ventana cerrada, rompi\u243? el cristal y empuj\u243? hacia fuera las hojas de chapa. L a luz que se col\u243? no era la misma que la que hab\u237?a entrado cuando el t ullido hab\u237?a abierto por la ma\u241?ana, pero era suficiente para iluminar la estancia.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo primero que descubri\u243? fue que el burro no estaba donde \u233?l lo hab\u2 37?a dejado. Comprob\u243? que la pieza que le apresaba la mu\u241?eca era una a rgolla de hierro con candado. Golpe\u243? el cierre contra la mesa y luego contr a el suelo sin que el metal se abriera. Mir\u243? alrededor en busca de algo que pudiera servirle, pero s\u243?lo encontr\u243? comida y bebida. Hab\u237?a cami nado por la inmensidad del llano comiendo almendras y bebiendo leche de cabra y, ahora que estaba rodeado de aquellos manjares, no pod\u237?a moverse.\par\pard\ plain\hyphpar} { De pie, atado a la columna de hierro, trat\u243? de dibujar la situaci\u243?n en la que se encontraba: estaba encadenado, el tullido hab\u237?a desaparecido y e l burro ya no estaba donde \u233?l lo hab\u237?a atado. A pesar de ser, posiblem ente, la \u250?nica persona de la comarca con comida suficiente como para aguant ar un a\u241?o, el tullido hab\u237?a huido, dej\u225?ndole cautivo. Form\u243? en su mente la estampa de la tabla con cojinetes tirada por el cerdo tal y como le hab\u237?a contado el tullido antes de entrar a la posada. Se pregunt\u243? s i era tal su ansia de libertad que lo hab\u237?a abandonado todo por un burro vi ejo. Al menos no le hab\u237?a matado para quedarse con el animal. Pens\u243? en el cabrero. Lo imagin\u243? tirado al pie de la muralla a punto de dejar de res pirar. Los cuervos quietos sobre la cabeza del Cristo o apostados en el matac\u2 25?n a la espera de su momento. Las cabras enloquecidas por la falta de agua. En tendi\u243? que \u233?l podr\u237?a correr la misma suerte si no lograba escapar . Morir\u237?a de hambre o de sed atado a aquella columna. Pens\u243? en su fami lia tratando de hallar alg\u250?n consuelo, pero no lo encontr\u243? porque hab\ u237?a sido ella la que le hab\u237?a empujado hasta aquel lugar.\par\pard\plain \hyphpar} { Sobre la mesa todav\u237?a estaba el plato en el que hab\u237?a comido, rodeado de astillas de madera y trozos de la silla que hab\u237?a partido. Con la mano d espej\u243? un trozo de tabla para sentarse y s\u243?lo entonces repar\u243? en algo que su ansia por engullir le hab\u237?a impedido ver antes. En una esquina de la mesa, junto a un barre\u241?o esmaltado, hab\u237?a un cenicero de lata. E n \u233?l, una \u250?nica colilla marr\u243?n cuya visi\u243?n le hizo palidecer y provoc\u243? que el est\u243?mago se le soltara de nuevo. Se aclararon entonc es sus suposiciones acerca de la huida del tullido, y ya no sinti\u243? otra cos a que la necesidad de escapar de all\u237? y alcanzar al hombre que iba a delata rle.\par\pard\plain\hyphpar} { Trat\u243? de poner sus ideas en orden. No sab\u237?a el tiempo que hab\u237?a p asado dormido ni cu\u225?nto hac\u237?a que hab\u237?a partido el tullido. Lo \u 250?nico que sab\u237?a era que ten\u237?a que alcanzarlo antes de que encontrar

a al alguacil. Forceje\u243? con el grillete probando posturas que le permitiera n sacar la mano hasta que el roce del hierro le hizo da\u241?o. Mir\u243? a su a lrededor en busca de algo que le ayudara, pero el tullido se hab\u237?a encargad o de colocar fuera de su alcance cualquier objeto que le pudiera servir de herra mienta. Lo \u250?nico a lo que ten\u237?a acceso era a las chacinas colgadas de la pared, sin duda, pens\u243?, algo previsto por su carcelero para mantenerlo c on vida hasta su regreso con el alguacil. Se pregunt\u243? por la recompensa que habr\u237?a ofrecido por \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { Se acerc\u243? cuanto pudo a la pared hasta alcanzar los embutidos. Tir\u243? de un trozo de tocino con fuerza, haciendo que el gancho del que colgaba lo desgar rase. Lo manose\u243? tanto como pudo y luego se frot\u243? la mu\u241?eca cauti va con el sebo. Intent\u243? sacar la mano sin \u233?xito. Frot\u243? entonces e l tocino en\u233?rgicamente contra la argolla, como si el hierro fuera a ablanda rse de ese modo. El olor rancio de la grasa se mezclaba con el hedor que despren d\u237?a su cuerpo. Cogi\u243? el metal con la mano libre y tir\u243? de la caut iva mientras la giraba dentro del aro. Lo intent\u243? cogiendo la argolla con l as rodillas y tirando con las dos manos. Se hizo da\u241?o en la mu\u241?eca y d esisti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { Con los codos apoyados en la mesa de madera, la argolla algo ca\u237?da por deba jo de la mu\u241?eca, jug\u243? a movilizar el pulgar desde su base. Lo volvi\u2 43? a untar de grasa y lo masaje\u243? largamente. Busc\u243? la articulaci\u243 ?n del mismo modo que su madre buscaba las tabas en los muslos de las gallinas. Los dedos en pinza a ambos lados de la articulaci\u243?n haciendo que se desliza ran las falanges entre s\u237?. Luego, cuando su dedo y su cabeza estuvieron cal ientes, hizo un rulo con la servilleta con la que hab\u237?a comido y se la puso entre los dientes. Enganch\u243? la argolla a un herraje de la mesa y tir\u243? con todas sus fuerzas. Not\u243? c\u243?mo el hierro desgarraba la piel de su p ulgar y c\u243?mo los huesos se le juntaban en los nudillos y se acomodaban, ayu dados por la grasa, al anillo que lo apresaba. En un momento la mano qued\u243? encajada y no pudo tirar m\u225?s. Le ard\u237?a la piel y la compresi\u243?n le produc\u237?a un dolor insoportable. Llorando, apoy\u243? la planta de su bota en la gruesa pata de la mesa y, agarr\u225?ndose la mu\u241?eca presa con la man o libre, dio un \u250?ltimo y brusco tir\u243?n que le hizo perder el equilibrio hasta caer sobre los sacos que hab\u237?a a su espalda. Escupi\u243? la servill eta y, entre sollozos, se acerc\u243? la mano para poder examinarla, pero con la s ventanas cerradas apenas entraba luz en la habitaci\u243?n. Abri\u243? el cerr ojo del port\u243?n y sali\u243? a la calle donde la tarde ca\u237?a anaranjada por el oeste. Ten\u237?a el pulgar ensangrentado y no pudo ver el alcance de su lesi\u243?n. Volvi\u243? a entrar y se dirigi\u243? al tonel. Le quit\u243? el c orcho a la piquera y dej\u243? que el agua que sal\u237?a a raudales cayera sobr e la herida. Bebi\u243? un trago y volvi\u243? a poner el corcho en su sitio. Te n\u237?a una lengua de piel fruncida colg\u225?ndole del dedo. El grillete le ha b\u237?a desgarrado hasta dejar el hueso a la vista. Se llev\u243? la mano herid a al pecho y, agarr\u225?ndosela con la otra, llor\u243? de dolor y rabia.\par\p ard\plain\hyphpar} { Se coloc\u243? la tira de piel sobre el hueso y la estir\u243? lo mejor que pudo para intentar tapar el desgarro. Se enroll\u243? la mano con la servilleta y le hizo un nudo ayud\u225?ndose con los dientes. La sangre enseguida manch\u243? l a tela.\par\pard\plain\hyphpar} { En su morral meti\u243? dos chorizos, una navaja, una botella de agua, otra de v ino y cerillas y sali\u243? a la calle. Mir\u243? al cielo y calcul\u243? que to dav\u237?a le quedaban dos o tres horas de luz al d\u237?a. Un rastro de herradu ras y rodadas estrechas sal\u237?a en la direcci\u243?n por la que \u233?l hab\u 237?a llegado al pueblo. Se ajust\u243? la correa del morral, apret\u243? su man o contra el pecho y comenz\u243? a correr.\par\pard\plain\hyphpar} { Era casi de noche cuando distingui\u243? la figura del asno avanzando lenta haci a el sur sobre un camino recto, flanqueado por zanjas de desag\u252?e. El roto d e su bota hab\u237?a cedido y llevaba mucho rato medio trotando medio andando, c on la punta de la suela colgando como una lengua negra. De vez en cuando le entr aba gravilla, pero, hasta que no notaba alg\u250?n abrojo punzante, no se deten\

u237?a a vaciar la bota. A medida que se aproximaba a su objetivo, redujo la mar cha y se hizo a un lado del camino porque pens\u243? que, si el tullido le prese nt\u237?a y miraba hacia atr\u225?s, podr\u237?a tirarse a una de las zanjas que corr\u237?an junto a la vereda. Fue a unos cien metros de distancia cuando tuvo una imagen clara del tinglado que hab\u237?a montado el hombre. Con una soga ha b\u237?a hecho una collera tosca de la que sal\u237?a un cabo que rodeaba al ani mal por detr\u225?s, como la rienda de una yunta. Hab\u237?a enganchado la tabla a la cuerda y fustigaba al animal en los cuartos traseros con una vara medio pe lada. Una calesa desportillada que planeaba, torpe, a ras de suelo. El animal es taba otra vez aparejado con cuatro serones de esparto, en dos de los cuales reco noci\u243? sus garrafas de agua. Tuvo que imaginarse al tullido liberado de su t abla, apoyado sobre los mu\u241?ones de sus rodillas, para entender c\u243?mo ha b\u237?a podido descargar al asno, volver a aparejarlo con las nuevas aguaderas y meter de nuevo en ellas las garrafas.\par\pard\plain\hyphpar} { Desde la distancia, el chico pens\u243? que el tullido deb\u237?a de ser un homb re muy codicioso para emprender un viaje as\u237? por una recompensa, lo cual le hizo preguntarse una vez m\u225?s por el precio que el alguacil habr\u237?a pue sto por \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { A falta de pocos metros para alcanzarlo, aument\u243? su sigilo. Cuando consider \u243? que no pod\u237?a fallar, se agach\u243?, agarr\u243? una piedra angulosa del tama\u241?o de una patata grande y, apuntando a la cabeza del tullido, la l anz\u243?. El proyectil pas\u243? por encima del hombre y golpe\u243? al burro e n los cuartos traseros. Por primera vez desde que lo conoc\u237?a, el animal se rebrinc\u243? y rebuzn\u243? con todas sus fuerzas. Se busc\u243? las ancas con el hocico y solt\u243? coces a diestro y siniestro, una de las cuales alcanz\u24 3? al tullido en la frente, dej\u225?ndolo inconsciente. El burro comenz\u243? a correr sin rumbo, como si tirara de un arado de cencerros. Arrastr\u243? el cue rpo inerte del tullido con la tabla atada a los muslos, de un lado al otro del c amino. La cabeza rebotaba lacia sobre las piedras. Luego el asno se calm\u243?, gir\u243? sobre s\u237? y avanz\u243? a empellones hacia el ni\u241?o. A medida que se acercaba, aminoraba el paso hasta que, ya cerca del muchacho, se detuvo. El chico, paralizado por la violencia de lo que acababa de ver, lo miraba fijame nte como si hubiera dominado a un toro con el pensamiento. Estir\u243? la mano h acia el animal y el asno acudi\u243? mansamente a olisquearla. Los bordes de la tabla hab\u237?an rascado la tierra apisonada, marcando el suelo con surcos que el cuerpo del tullido hab\u237?a difuminado a tramos. Las manos del ni\u241?o bu scaron la quijada del animal y le masaje\u243? el pellejo que se deslizaba fofo sobre la mand\u237?bula. El asno buf\u243? por los ollares como un ni\u241?o enf adado hasta terminar de soltar todo el dolor que le hab\u237?a provocado la pedr ada.\par\pard\plain\hyphpar} { Pas\u243? un rato abrazado a la cabeza del animal mientras la noche se cerraba a su alrededor. Descans\u243? en un silencio que s\u243?lo alteraba la cola del a sno al espantar a los t\u225?banos. Estaba ah\u237? de pie, parado, dej\u225?ndo se llevar o esperando a que un soplo de valent\u237?a le ayudara a comprobar si el hombre estaba vivo o muerto. El burro mene\u243? la cabeza y el recio pelo de l tup\u233? que le asomaba entre las orejas le pinch\u243? la frente. Entonces s e separ\u243? de \u233?l, se estir\u243? y, como si de repente aqu\u233?l fuera su oficio, rode\u243? decidido al animal y se situ\u243? frente al cuerpo in\u22 5?nime de su delator. Acerc\u243? una oreja a la boca del hombre y comprob\u243? que respiraba. Le palp\u243? la chaqueta y en el bolsillo interior encontr\u243 ? un sobre con tabaco, un mechero y un papel doblado. Lo abri\u243? y lo orient\ u243? hacia el crep\u250?sculo. No distingu\u237?a el texto, pero s\u237? los ti pos gruesos del bando en el que se proclamaba su desaparici\u243?n. Daban veinti cinco monedas a quien aportara informaci\u243?n fiable de su paradero. Dobl\u243 ? de nuevo la hoja y la volvi\u243? a colocar donde estaba.\par\pard\plain\hyphp ar} { Cort\u243? las cuerdas que un\u237?an la tabla a la collera y palme\u243? al bur ro en las ancas, deshaciendo el centauro. El animal se hizo a un lado del camino , dejando al hombre tirado en el suelo con la tabla atada a sus muslos. Los roda mientos sucios y quietos mirando al cielo y la marca de la herradura en su frent

e, como una U enrojecida. Una l\u237?nea quebrada de sangre brotaba de la herida que hab\u237?a abierto uno de los clavos. La violencia de la escena o el pensam iento recurrente de que ese hombre iba a ponerle en manos de su verdugo le enerv aron. Le dio una patada en los ri\u241?ones que recoloc\u243? al tullido entre l as piedras del camino en una nueva posici\u243?n, al tiempo que le arrancaba un quejido somnoliento. La boca medio abierta contra la tierra, los labios empanado s con arena y un punto rojo en el lugar del polvo donde ca\u237?a la sangre.\par \pard\plain\hyphpar} { Mir\u243? a su alrededor, reconoci\u243? algunos accidentes del terreno y calcul \u243? que ya deb\u237?an de estar cerca de la esclusa. Mientras persegu\u237?a al tullido, s\u243?lo hab\u237?a manejado una posibilidad: la de abatirlo, aband onarlo y continuar con el burro y el agua al encuentro del cabrero. Ahora, con e l grueso cuerpo a sus pies, ten\u237?a que reconsiderar sus opciones. Sab\u237?a que dejarlo all\u237? mismo significaba condenarlo a morir en uno o dos d\u237? as bajo un sol como un martillo. Llevarlo con \u233?l supondr\u237?a un lastre p ara el avance y, aunque jurase arrepentirse de su intento de delaci\u243?n, segu ramente ser\u237?a una fuente de problemas cuando se reunieran con el cabrero. C onsider\u243? la opci\u243?n de emprender el camino de vuelta a la aldea y dejar lo a salvo entre sus v\u237?veres. En ese caso, seguramente, llegar\u237?a demas iado tarde a su encuentro con el cabrero.\par\pard\plain\hyphpar} { El chico, con el pulgar palpitando bajo la servilleta y los pies desollados, tra t\u243? de poner en orden sus opciones para poder obrar con juicio. Deb\u237?a t omar una decisi\u243?n que salvar\u237?a a un hombre y, al tiempo, condenar\u237 ?a a otro a una muerte segura. Su coraz\u243?n estaba con el cabrero, pero era e l cuerpo del tullido el que se desangraba a sus pies y cuya imagen retorcida arr astrar\u237?a el resto de su vida. Supo que hiciera lo que hiciera incurrir\u237 ?a en pecado mortal, y eso le trajo a la memoria la figura del cura sobre el p\u 250?lpito: la casulla amarillenta, el dedo en alto, la curvatura de su vientre y su saliva lloviendo sobre los feligreses. El justo y el fariseo, el sabio y el necio, el manso y el s\u225?trapa, la meretriz y la madre. Las categor\u237?as c on las que se tej\u237?an, al parecer, los designios del Se\u241?or y sus opuest os. Sermones que no le iluminaban. Pens\u243? que el infierno que le esperaba al final de sus d\u237?as no deb\u237?a de ser muy diferente del sufrimiento en el que viv\u237?a. Que aquel pozo flam\u237?gero, cargado de almas negras, bien po d\u237?a ser el llano con su caterva de mezquinos.\par\pard\plain\hyphpar} { A sus pies, el lisiado pareci\u243? volver en s\u237?, retorci\u233?ndose inform e junto a su montura. Gem\u237?a palabras resinosas que no terminaban de cuajar en ninguna expresi\u243?n conocida. El dialecto del cancerbero que habr\u237?a d e recibirle a las puertas del Hades. Imagin\u243? las piernas del tullido entre los matojos. Pens\u243? en el cabrero, en su padre y, por \u250?ltimo, en el alg uacil. Su imagen se qued\u243? prendida en sus p\u225?rpados como un fogonazo pa lpitante. El hombre volvi\u243? a gemir y el chico, con los dientes prietos, le arre\u243? una patada en la boca que le envi\u243? de regreso al lugar en el que estaba antes y, de paso, abri\u243? una ventana entre sus colmillos podridos. N ot\u243? la sangre recorriendo su cuerpo y c\u243?mo le abrasaba por dentro. Le picaba la cabeza y ten\u237?a la bota llena de chinas. Mir\u243? a su alrededor, quiz\u225? en busca de testigos o de auxilio, y no encontr\u243? nada. Tan s\u2 43?lo los restos de una alberca abandonada a unos metros del camino. Por un mome nto pens\u243? en llevar al tullido hasta all\u237? y tirarlo dentro para que na die lo encontrara o para que se muriera cocido al d\u237?a siguiente. Podr\u237? a arrastrar su cuerpo desnudo sobre las rocas, atar sus manos a las tuber\u237?a s de hierro que emerg\u237?an del suelo cerca de la alberca y desmembrarlo con l a ayuda del burro. Podr\u237?a llevarlo con \u233?l, curar sus heridas y pedirle perd\u243?n. Entonces el hombre emiti\u243? otro gemido lejano y el ni\u241?o l o mir\u243?. Dio dos pasos hacia atr\u225?s y luego le propin\u243? una nueva pa tada en la cara que le destroz\u243? la nariz. \u201?se era el tama\u241?o de su desasosiego.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b {\qc 9\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {

ARREABA al burro a sabiendas de que no iba a acelerar el paso. Quer\u237?a aleja rse cuanto antes del lugar en el que ahora reposaba el tullido. Rumiaba una just ificaci\u243?n que no le serv\u237?a para nada. Algo sobre justos y pecadores o sobre la aguja, el camello y el reino de Dios. No estaba seguro de haberlo conde nado a una muerte inminente. Antes de abandonarlo, hab\u237?a volcado junto al c uerpo todo el contenido de su morral. A cambio, \u233?l se hab\u237?a llevado el burro cargado con las dos garrafas de agua y con la comida que hab\u237?a echad o el tullido para su viaje en busca del alguacil. Quiz\u225? la ruta estuviera m \u225?s transitada de lo que imaginaba y a la ma\u241?ana siguiente ya estar\u23 7?a a salvo en el carromato de alg\u250?n viajante, entre sacos de casta\u241?as secas y orejones.\par\pard\plain\hyphpar} { Todav\u237?a era de noche cuando divis\u243? el perfil roto del castillo. La med ia luna dibujaba la ruina con la textura de una aguada azulosa. A medida que se acercaba, distingui\u243? el mont\u243?n de cad\u225?veres a un lado y escuch\u2 43? el cencerro de alguna cabra despierta. El tintineo le alegr\u243? porque, de sde que dej\u243? el castillo la noche anterior, hab\u237?a sentido un peso en e l fondo del est\u243?mago: la idea de que, cuando regresara, el pastor ya no est ar\u237?a all\u237?. El sonido del cencerro no era el pastor pero, al menos, no era el silencio absoluto. Espole\u243? al burro y le anim\u243? empuj\u225?ndole con movimientos de cintura. Cerca de las cabras muertas, escuch\u243? el zumbid o mon\u243?tono de miles de moscas que no ve\u237?a y a las que imagin\u243? com o una nube negra sobre la monta\u241?a muerta. El aire no corr\u237?a hacia \u23 3?l pero, aun as\u237?, tuvo que cubrirse la boca para que aquella peste t\u243? xica no le hiciera vomitar. A unos metros de la pared, descabalg\u243? de un sal to y camin\u243? deprisa hacia el lugar donde hab\u237?a dejado al cabrero con s u ajuar pero, antes incluso de ver c\u243?mo estaba el viejo, quer\u237?a encont rar el cazo y poner agua a cocer para darle de beber. Encontr\u243? el equipaje del pastor en el mismo lugar en el que lo hab\u237?a dejado, pero su lecho estab a vac\u237?o. Se agach\u243? junto al rop\u243?n y pas\u243? una mano por encima tratando de confirmar lo que sus ojos ve\u237?an. La tensi\u243?n que tra\u237? a se evapor\u243? y \u233?l la sinti\u243? elevarse hasta unirse con la corrient e t\u233?rmica que ascend\u237?a junto al muro. Se sent\u243? al lado del lecho del viejo y, con los codos sobre las rodillas, se tap\u243? la cara y comenz\u24 3? a llorar. La escapada infantil, el sol abrasador, el llano incapaz de inclina rse a su favor. Sinti\u243? la inmutabilidad de lo que le rodeaba, la misma cali dad inerte en todo cuanto pod\u237?a tocar o ver y, por primera vez desde que in ici\u243? su huida, tuvo miedo de morir. Le estremec\u237?a la posibilidad de se guir su camino solo y, como un fogonazo rojizo, se le aparecieron las siluetas d e su casa, al borde de la v\u237?a del tren, y del silo. Regresar por decisi\u24 3?n propia. Abandonar su desesperante lucha contra la naturaleza y los hombres y regresar a la casa. No al hogar, sino al simple cobijo. Volver en peores condic iones de las que ten\u237?a antes de partir. No era el hijo pr\u243?digo. Era \u 233?l quien hab\u237?a repudiado a su familia y quien deb\u237?a enfrentarse a s u veredicto. Pensaba as\u237? porque el llano le hab\u237?a erosionado de una ma nera que ni tan siquiera conceb\u237?a cuando viv\u237?a bajo techo. Le agotaba el desamparo y, en momentos como aqu\u233?l, hubiera cambiado lo m\u225?s precia do de su ser por un rato de calma o por satisfacer sus necesidades m\u225?s b\u2 25?sicas de una forma tranquila y natural. Protegerse del sol, arrancarle a la t ierra cada gota de agua, autolesionarse, deshacer su propio cautiverio, decidir la vida de otros. Cosas todas ellas impropias de su cerebro todav\u237?a pl\u225 ?stico, de sus huesos por estirar, de sus m\u250?sculos hipot\u243?nicos, de sus formas a las puertas de un molde mayor y m\u225?s anguloso. Imagin\u243? el cue rpo ex\u225?nime del viejo siendo arrastrado por la moto del alguacil. Los ayuda ntes riendo en sus caballos.\par\pard\plain\hyphpar} { En la penumbra, coloc\u243? las manos como un recipiente para su cara. Un lugar peque\u241?o y caliente en el que recluirse. Un cub\u237?culo desde el que no as istir por obligaci\u243?n a la visi\u243?n eterna y f\u250?til del llano. En su recogimiento encontr\u243? una mano sucia y la otra envuelta en una servilleta p olvorienta. La pelota que escond\u237?a su pulgar desgarrado y palpitante. Ni si quiera all\u237? hab\u237?a descanso para \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Lev\u225?ntate, chico.\par\pard\plain\hyphpar} { La voz del cabrero, fofa y picuda, y su mano huesuda sobre el hombro. El ni\u241 ?o se incorpor\u243? como un muelle y, sin mirar siquiera al pastor, abraz\u243? su cuerpo enclenque. Se hundi\u243? entre sus jirones para fundirse con \u233?l , para penetrar en la estancia serena que sus manos acababan de negarle. Era la primera vez que se encontraba tan cerca de alguien sin estar peleando. La primer a vez que enfrentaba sus poros con los de otra piel y dejaba fluir por ellos los humores y sustancias que lo conformaban. El pastor le recibi\u243? sin decir pa labra, como quien acoge a un peregrino o a un exiliado. El chico se abraz\u243? al torso hasta hacer bufar al pastor, molesto. \u171?Las costillas\u187?, dijo, y autom\u225?ticamente se deshizo el nudo y se separaron. Lo que vino a continua ci\u243?n no fue verg\u252?enza. Acaso una distancia m\u225?s acorde con las ley es de esa tierra y de ese tiempo. La semilla, en todo caso, estaba echada.\par\p ard\plain\hyphpar} { Despu\u233?s de cocer agua y de dar de beber al pastor y a las cabras, se comier on las chacinas del tullido hasta que s\u243?lo quedaron las cuerdas y bebieron su vino. El viejo, a tragos largos, y el ni\u241?o, en un teatro de muecas de de sagrado que trataba de ocultar sin \u233?xito. Beb\u237?a porque lo hac\u237?a e l pastor y porque sent\u237?a que, despu\u233?s de su extra\u241?o viaje, era ot ro: el ni\u241?o que se jugaba la vida por llevarles agua a unas bestias o que a pedreaba en la cabeza a un hombre desvalido. Luego, cuando estuvieron saciados, el chico le narr\u243? al cabrero su peripecia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hay que encontrar al inv\u225?lido antes de que los cuervos lo maten.\par \pard\plain\hyphpar} { El ni\u241?o sinti\u243? c\u243?mo la tensi\u243?n de sus m\u250?sculos volv\u23 7?a desde el cielo y c\u243?mo se le apretaban las mand\u237?bulas. Gir\u243? la cabeza hacia el viejo, incapaz de comprender lo que acababa de escuchar, pero e l hombre no le devolvi\u243? la mirada. Sab\u237?a que lo que hab\u237?a hecho n o estaba bien pero, antes que partir a socorrer al hombre que hab\u237?a querido matarlo, esperaba una palmada en el hombro o que el viejo le estrechara la mano con fuerza, en se\u241?al de aprobaci\u243?n o de respeto. Si el cabrero no est aba dispuesto a recibirle como a un h\u233?roe, si no iba a reconocer el sacrifi cio que hab\u237?a hecho, al menos que no le obligara a volver a meter la cabeza entre las fauces del le\u243?n. Observ\u243? las manos del pastor, hinchadas po r los golpes, y, aunque no pod\u237?a verle bien la cara, record\u243? sus ojos inflamados y tambi\u233?n los zarpazos de la fusta sobre su espalda con sus tri\ u225?ngulos finales. Entendi\u243? que el viejo no ser\u237?a quien le entregara la llave al mundo de los adultos, ese en el que la brutalidad se empleaba sin m \u225?s raz\u243?n que la codicia o la lujuria. \u201?l hab\u237?a ejercido la v iolencia tal y como hab\u237?a visto hacer siempre a quienes le rodeaban y ahora , como ellos, reclamaba su parte de impunidad. La intemperie le hab\u237?a empuj ado mucho m\u225?s all\u225? de lo que sab\u237?a y de lo que no sab\u237?a acer ca de la vida. Le hab\u237?a llevado hasta el mismo borde de la muerte y all\u23 7?, en medio de un campo de terror. \u201?l hab\u237?a levantado la espada en lu gar de poner el cuello. Sent\u237?a que hab\u237?a bebido la sangre que conviert e a los ni\u241?os en guerreros, y, a los hombres, en seres invulnerables. Cre\u 237?a que el viejo le har\u237?a pasar, coronado de laurel por un esclavo, bajo el arco de la victoria.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ese bastardo lisiado me encaden\u243? y huy\u243? para avisar al alguacil .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tambi\u233?n \u233?l es hijo de Dios.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Quiere que muramos, el {\i hijo de Dios.}\par\pard\plain\hyphpar} { Se despertaron antes del alba y tomaron el camino de sirga en direcci\u243?n a l a esclusa. El viejo, montado sobre el burro, con la cabeza ca\u237?da, y el ni\u 241?o delante, con una vara en una mano y el ronzal en la otra. Como el perro ya no estaba con ellos, era \u233?l quien deb\u237?a obligar a las cabras a contin uar cuando se deten\u237?an a comer.\par\pard\plain\hyphpar} { Mientras caminaban, no paraba de pensar en el tullido. La imagen del mont\u243?n de carne y huesos que dej\u243? tirado en el polvo se le aparec\u237?a una y ot

ra vez. \u191?Seguir\u237?a all\u237?? \u191?Habr\u237?a podido darse la vuelta y poner las ruedas contra el suelo? Seg\u250?n recordaba, la plataforma ten\u237 ?a los ejes muy anchos. Una ventaja para no volcar en cada bache, pero un proble ma a la hora de ponerse de nuevo en pie en caso de accidente. No sab\u237?a lo q ue sentir\u237?a cuando lo viera. La \u250?ltima vez que se miraron a la cara to dav\u237?a eran {\i compadres}. Luego vinieron el cautiverio, el robo del burro, la huida, la pedrad a por la espalda, las patadas y el abandono, y ya no hubo ocasi\u243?n de aclara r nada ni de explicar nada.\par\pard\plain\hyphpar} { A medida que amanec\u237?a se empezaron a distinguir los montes al fondo. La lla nura como un mar que se deten\u237?a al pie de las elevaciones del norte. En aqu el momento, s\u243?lo un trampantojo acuoso. Una empalizada, un hito o el recuer do de que podr\u237?a existir un lugar en el que respirar mejor. La visi\u243?n brumosa de aquellas monta\u241?as le produc\u237?a una atracci\u243?n magn\u233? tica. Se imagin\u243? a s\u237? mismo al final de la llanura, justo al pie de la s primeras estribaciones. Le acompa\u241?aban el cabrero y los animales. Junto a ellos se internaba en los montes por un pliegue del terreno y ascend\u237?an a un altiplano, avanzando por una vereda que serpenteaba entre \u225?rboles que no conoc\u237?a. El camino se apoyaba en laderas boscosas y entraba y sal\u237?a s iguiendo el discurrir de torrenteras umbr\u237?as. A cada rato, paraban a descan sar y \u233?l se entreten\u237?a haciendo barquichuelos con la corteza ca\u237?d a de grandes pinos. Arriba, en la pradera, se instalaban en una majada de piedra con el tejado de brezo. En su enso\u241?aci\u243?n, el reba\u241?o hab\u237?a c recido y se esparc\u237?a a lo largo y ancho de una meseta verde y fragante. Hac ia el norte, las monta\u241?as segu\u237?an ganando altura. Se alzaban por encim a de la cota de los bosques y los arbustos como pezones de piedra lavada. Luego las cumbres, blancas. Neveros empotrados en las arrugas del terreno como ara\u24 1?azos gigantes. Hacia el sur del prado, un desplome desmesurado formaba un balc \u243?n desde el que poder dominar el llano. El mismo que ahora transitaban con los ojos tumefactos bajo el martillo de aquella fragua solar. Por las tardes, de spu\u233?s de terminar el trabajo con las cabras y de acomodar al viejo en su je rg\u243?n, se sentar\u237?a en el borde de aquel balc\u243?n y contemplar\u237?a la llanura, y la ver\u237?a brumosa y lejana. Desde su atalaya de abundancia, c onvocar\u237?a a los \u225?ngeles y los arc\u225?ngeles para que llevaran a su p ueblo la lluvia que devolviera a los trigales la fertilidad perdida. Regresar\u2 37?an los hombres y sus familias, ocupar\u237?an sus antiguas casas y el silo se llenar\u237?a de nuevo. Todos nadar\u237?an ahitos en sus riquezas, el alguacil recibir\u237?a sus tributos y nadie m\u225?s volver\u237?a a acordarse del ni\u 241?o desaparecido.\par\pard\plain\hyphpar} { Alcanzaron la esclusa a una hora en la que el sol ya lo aplastaba todo. Ayud\u24 3? al viejo a bajar del burro y lo acomod\u243? contra un fresno hueco. Bebieron agua caliente de la que hab\u237?an cocido la noche anterior. El muchacho se di rigi\u243? al viejo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No tenemos comida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tendr\u225?s que buscar algo por los alrededores.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Por qu\u233? hemos dejado las tiras en el castillo?\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212?No estaban curadas todav\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Quiz\u225? se hubieran curado durante el viaje.\par\pard\plain\hyphpar} { El pastor mir\u243? al muchacho con fastidio porque no estaba acostumbrado a ten er que dar explicaciones.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No contaba con que tendr\u237?amos que marcharnos tan pronto del castillo .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Podr\u237?amos habernos quedado m\u225?s tiempo si usted hubiera querido. \par\pard\plain\hyphpar} { El viejo irgui\u243? el cuello y su cabeza se alz\u243? como una flor brotando e n medio de la podredumbre. Una mirada caliza se form\u243? en sus ojos y con ell a empuj\u243? al muchacho hasta que \u233?ste empez\u243? a buscarse el pecho co n la barbilla sucia.\par\pard\plain\hyphpar} {

El pastor mand\u243? entonces al chaval a por ra\u237?ces de palo dulce, indic\u 225?ndole con el dedo las zonas donde le ser\u237?a m\u225?s f\u225?cil hallarla s. El ni\u241?o, sin levantar la mirada, sac\u243? el cuchillo del zurr\u243?n d el viejo y camin\u243? hasta un peque\u241?o talud al pie de la acequia. Pens\u2 43? que en esa \u233?poca del a\u241?o tendr\u237?a que cavar mucho para encontr ar alg\u250?n resto fresco que poder mordisquear.\par\pard\plain\hyphpar} { Volvi\u243? con las mangas manchadas de tierra y tres o cuatro ra\u237?ces retor cidas. Junto al viejo, las dividi\u243? en palos del tama\u241?o de l\u225?pices y pel\u243? las puntas de dos de ellos. El hombre comenz\u243? a morder su ra\u 237?z pero al momento tuvo que parar porque hasta la mand\u237?bula le molestaba .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Le duele mucho?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Conoce alguna cura?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tendr\u225?s que limpiarme las heridas.\par\pard\plain\hyphpar} { El muchacho tir\u243? del cuerpo del viejo para separarle la espalda del tronco del \u225?rbol. Le quit\u243? la chaqueta con cuidado y la dej\u243? a un lado. Luego le desaboton\u243? la camisa y dej\u243? su pecho al descubierto. Por suer te no hab\u237?a ninguna herida que estuviera abierta o supurara, pero el estado del pastor era muy d\u233?bil. Siguiendo las instrucciones del hombre, moj\u243 ? un trozo de trapo en agua y, con sumo cuidado, lo fue arrastrando a lo largo d e los latigazos. El pastor no se quejaba de nada y tan s\u243?lo apretaba los di entes y cerraba los ojos cuando el ni\u241?o aplicaba demasiada fuerza. El mucha cho pens\u243? que quiz\u225? el viejo tuviera algo roto o, simplemente, que era demasiado mayor para soportar una paliza como la que hab\u237?a recibido. Recor d\u243? la primera vez que vio al viejo enrollado en su manta en medio de la noc he y tambi\u233?n el tiempo que hab\u237?a necesitado tan s\u243?lo para poder s entarse en el suelo. Entendi\u243? entonces que la vida del pastor, antes de su encuentro, seguramente se limitaba a llevar a las cabras de un barbecho a otro, sin recorrer largas distancias. \u191?Por qu\u233? se hab\u237?a volcado en su a yuda? \u191?Por qu\u233? ese vagar por encima de las posibilidades de su cuerpo? \u191?Por qu\u233? no le hab\u237?a entregado al alguacil en el castillo? Su si lencio le hab\u237?a hecho perder la mayor parte de su reba\u241?o y, adem\u225? s, lo hab\u237?a colocado en la puerta misma de la muerte.\par\pard\plain\hyphpa r} { Bajo la sombra del fresno, oblig\u243? al viejo a tumbarse de lado. Hasta el mom ento, sus cuidados se hab\u237?an limitado a abrirle los botones de la camisa y a limpiarle el pecho y los costados. Cinco gruesos regueros marrones le cruzaban la espalda de punta a punta. En ellos, la tela sucia se hund\u237?a bajo la san gre seca. Inform\u243? al viejo de lo que ve\u237?a y \u233?ste le fue dando \u2 43?rdenes para que procediera. Primero le empap\u243? la espalda entera, vertien do agua con la escudilla para ablandar la sangre seca y poder separar la tela si n abrir las llagas. Repitieron la operaci\u243?n varias veces hasta que, con ext remo cuidado, el muchacho empez\u243? a tirar de la tela. Cuando le quit\u243? l a camisa por completo, la extendi\u243? lo mejor que pudo en el suelo para que e l viejo pudiera ver en ella el negativo de su espalda. La imagen le turb\u243? m \u225?s que el dolor de las mismas heridas y permaneci\u243? un rato mirando aqu ella representaci\u243?n de su martirio. Luego, perdi\u243? repentinamente el in ter\u233?s por la prenda y volvi\u243? a recostarse para que el chico pudiera se guir trabajando. La mayor parte de las marcas presentaban abultamientos y p\u250 ?stulas blanquecinas, los signos de la infecci\u243?n. El chico le describi\u243 ? al viejo el estado de las heridas y en ese momento el viejo supo que, sin alco hol ni descanso, ser\u237?a aquello, y no la artrosis, lo que terminar\u237?a co n \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cuando muera, enti\u233?rrame lo mejor que puedas y ponme una cruz, aunqu e sea de piedras.\par\pard\plain\hyphpar} { El chico dej\u243? de limpiar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No se va a morir.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Claro que me voy a morir. \u191?Me pondr\u225?s la cruz?\par\pard\plain\h yphpar} {

La visi\u243?n que el muchacho ten\u237?a de la llanura desde aquella sombra mis erable se volvi\u243? acuosa. Las leves ondulaciones del terreno, los restos de la acequia y las monta\u241?as a las que se dirig\u237?an se deformaron en sus o jos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Me pondr\u225?s la cruz?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { Esperaron amodorrados a que el sol perdiera fuerza y entonces reemprendieron la marcha. El chico le hab\u237?a puesto al viejo su chaqueta por encima de los hom bros. Un par de horas despu\u233?s divisaron la alberca. Ninguna se\u241?al del tullido en la distancia. El chico pens\u243? que quiz\u225? hab\u237?a conseguid o arrastrarse hasta alg\u250?n pilar de acequia para protegerse del sol. Avanzar on hasta que pudieron abarcar todo el espacio alrededor del punto en el que deb\ u237?a estar el hombre y no hallaron restos de \u233?l. El ni\u241?o solt\u243? el ronzal y sali\u243? corriendo hacia la alberca. El tullido no estaba dentro n i tampoco apoyado en ninguno de los pilares derruidos del canal. Inspeccion\u243 ? el borde del camino en busca del lugar exacto en el que lo hab\u237?a abatido y no tard\u243? en encontrar peque\u241?as manchas de sangre sobre algunas lajas y, un poco m\u225?s all\u225?, la piedra angulosa con la que le hab\u237?a dado al burro. Tambi\u233?n encontr\u243? las huellas de, al menos, dos caballos, y vio como la tierra del talud lateral estaba levantada en varios puntos. Siguiend o las se\u241?ales de las herraduras descubri\u243? que los caballos, se hab\u23 7?an separado y que uno hab\u237?a partido hacia el norte y el otro hacia el sur . A un lado del camino, restos frescos de esti\u233?rcol. Llegaron el pastor y l as cabras.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya no est\u225? aqu\u237? \u8212?dijo, y se\u241?al\u243? con la barbilla al mont\u243?n de mierda.\par\pard\plain\hyphpar} { Pasaron la noche dentro de la alberca. El c\u237?rculo ten\u237?a una brecha que llegaba hasta el suelo y por ella, el ni\u241?o ayud\u243? al viejo a entrar. E l fondo ardiente les devolv\u237?a el calor del sol absorbido durante el d\u237? a, pero lo prefirieron al suelo pedregoso de los alrededores. Cenaron leche de c abra y se durmieron masticando las ra\u237?ces que el chico hab\u237?a desenterr ado por la ma\u241?ana. Durante el d\u237?a, el viejo apenas hab\u237?a hablado y, salvo el rato que el ni\u241?o hab\u237?a estado limpi\u225?ndole las heridas , no se hab\u237?a quejado en ning\u250?n momento. La noche, sin embargo, fue di ferente. Al poco de dormirse, el hombre empez\u243? a gemir y ya no par\u243? ha sta casi el amanecer. El chico asisti\u243? al delirio con una mezcla de pena y sopor. Escuch\u243? los primeros lamentos mientras todav\u237?a estaba con la mi rada clavada en la luz blanquecina de la noche, esperando a que le llegara el su e\u241?o. Se incorpor\u243? y se acerc\u243? al viejo, que se revolv\u237?a sobr e su manta. A cada movimiento, sus huesos pivotaban sobre el fondo duro como un dado sobre m\u225?rmol, provoc\u225?ndole nuevos dolores. La luna creciente ba\u 241?aba la alberca con tonos azulados y en un momento vio los p\u225?rpados h\u2 50?medos del viejo y c\u243?mo algunas l\u225?grimas corr\u237?an por sus p\u243 ?mulos de calavera. Poco antes del amanecer, el delirio ces\u243? y s\u243?lo en tonces el ni\u241?o se qued\u243? dormido. Unos minutos despu\u233?s, con las pr imeras luces, not\u243? la mano del viejo zarande\u225?ndole el hombro.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212?Nos hemos quedado dormidos. Tenemos que irnos.\par\pard\plain\hyphpar} { Hab\u237?a pasado un cuarto de hora inconsciente, pero mientras se incorporaba, sinti\u243? como si llevara toda la noche descansando sobre un colch\u243?n de b uena lana. Pens\u243? en el viejo, en sus ga\u241?idos y en sus l\u225?grimas, y durante un buen rato no supo si aquello hab\u237?a sucedido de verdad o si lo h ab\u237?a so\u241?ado. Form\u243? una cuchara con la palma de una mano e, inclin ando la garrafa con la otra, la llen\u243? de agua. Se humedeci\u243? la cara y se puso de pie para mirar por encima de la pared de la alberca. La brisa de la m a\u241?ana multiplic\u243? su frescura en la humedad de su rostro y por un insta nte sinti\u243? que estaba cruzando un collado y que el viento de un nuevo valle sal\u237?a a su encuentro sobre aquel muro. Un valle que no exist\u237?a, salvo que aquella planicie infinita pudiera considerarse el fondo de algo limitado po r las monta\u241?as del norte y por alguna sierra en la otra direcci\u243?n cuya

existencia desconoc\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Date prisa, chico.\par\pard\plain\hyphpar} { El ni\u241?o recogi\u243? las cuatro cosas que llevaban, enroll\u243? la manta d el viejo y le ayud\u243? a subirse al burro. Reuni\u243? a las cabras y volviero n al camino. Una vez all\u237?, miraron al un\u237?sono hacia los dos lados, com o si no haber encontrado al tullido les hubiera dejado sin nada que hacer. El vi ejo se rasc\u243? la barba, hizo un gesto con la cabeza en direcci\u243?n norte y se pusieron en marcha. Cuatro horas despu\u233?s llegaron al encinar que hab\u 237?a junto a la aldea abandonada y, sin decir palabra, se internaron en \u233?l .\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando el viejo estuvo acomodado junto a un tronco, mand\u243? al chico construi r un redil entre varias coscojas. Tap\u243? los huecos que quedaban entre los tr oncos le\u241?osos uni\u233?ndolos con ramas secas y, cuando hubo guardado las c abras, descarg\u243? al burro y volvi\u243? adonde se encontraba el pastor y se sent\u243? a su lado, a la espera de nuevas instrucciones.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212?Tenemos que irnos de aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pero acabamos de llegar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me refiero al llano.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Usted puede quedarse. Es a m\u237? a quien busca el alguacil.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212?M\u237?rame.\par\pard\plain\hyphpar} { El pastor se agarr\u243? las solapas de la chaqueta y la abri\u243? para mostrar su cuerpo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Yo tambi\u233?n tengo mis cuentas pendientes con ese hombre.\par\pard\pla in\hyphpar} { Con aquel eccehomo a la vista, la ofensa recibida era evidente. Si con \u171?cue ntas pendientes\u187? el viejo se refer\u237?a a la paliza o a alg\u250?n otro a sunto anterior, fue algo que el ni\u241?o nunca pregunt\u243?. Pens\u243? que, e n una comarca tan despoblada como aqu\u233?lla, no ser\u237?a extra\u241?o que p astor y alguacil hubieran cruzado sus caminos en el pasado.\par\pard\plain\hyphp ar} { El viejo le dijo que huir\u237?an a los montes del norte, porque all\u237? podr\ u237?an esconderse con m\u225?s facilidad y que, seguramente, el alguacil no emp render\u237?a un viaje tan largo para buscarlos en un lugar tan alejado de su ju risdicci\u243?n. Tambi\u233?n le explic\u243? que aqu\u233?lla era una tierra do nde no faltaba el agua en ninguna \u233?poca del a\u241?o y que, con suerte, pod r\u237?an sacar adelante el reba\u241?o. El chico escuch\u243? en silencio, asin tiendo a todo lo que el viejo dec\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { El viaje era largo y peligroso y el pastor remarc\u243? que era importante hacer lo lo m\u225?s r\u225?pido que pudieran. Tambi\u233?n le dijo que tendr\u237?an que viajar de noche para intentar que les viera la menor cantidad de gente posib le. Necesitar\u237?an todo el alimento que pudieran conseguir.\par\pard\plain\hy phpar} { Acordaron que el chico ir\u237?a hasta la posada para inspeccionar. Si el tullid o no estaba all\u237?, regresar\u237?a al encinar y juntos entrar\u237?an en la fonda, coger\u237?an los v\u237?veres y continuar\u237?an su camino hacia el nor te.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y si el tullido est\u225? dentro?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Entonces volver\u225?s aqu\u237? y pensaremos en otro plan.\par\pard\plai n\hyphpar} { El ni\u241?o abandon\u243? el encinar por el mismo lugar por el que lo hab\u237? a hecho dos noches atr\u225?s para evitar el camino. El viejo lo vio alejarse de sde su tronco y escuch\u243? c\u243?mo la suela descolgada de la bota del chico lam\u237?a el suelo, dejando tras de s\u237? un pasillo limpio de hojas. Antes d e dejar la sombra de los \u225?rboles, el ni\u241?o se dio la vuelta y cruz\u243 ? su mirada con la del pastor, y ninguno de los dos presinti\u243? la brutalidad de lo que hab\u237?a de suceder poco despu\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} {\pa r\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b

{\qc 10\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { EL ni\u241?o sali\u243? a campo abierto arrastr\u225?ndose por el suelo con el m orral a un lado. Avanz\u243? unos metros hasta tener una visi\u243?n suficiente del pueblo y se qued\u243? un rato en aquella posici\u243?n, intentando detectar signos de vida en la aldea. Hubiera preferido aguantar m\u225?s tiempo recorrie ndo con la mirada cada una de las casas y sus chimeneas, pero el recuerdo de la \u250?ltima insolaci\u243?n comenz\u243? a latir en su nuca y decidi\u243? conti nuar. Recorri\u243? el camino hasta el cementerio encorvado, medio corriendo, me dio andando pero, a diferencia de la primera vez, no se detuvo all\u237?. Sigui\ u243? corriendo, pero no en l\u237?nea recta, sino describiendo un arco para hac er que la iglesia se interpusiera entre \u233?l y la posada lo antes posible. Du rante todo el trayecto apret\u243? el morral contra su cuerpo y mantuvo el cuell o en tensi\u243?n para sostener la mirada en direcci\u243?n al pueblo. Cuando al canz\u243? la tapia de la iglesia, ten\u237?a los m\u250?sculos del cuello duros y le dol\u237?a la base del cr\u225?neo. Apoy\u243? la espalda contra el muro y se dej\u243? caer por \u233?l, haciendo saltar trozos de caliche. Nevada micros c\u243?pica en el desierto. El sol estaba casi en la vertical del templo y por u n momento sinti\u243? la tentaci\u243?n de esperar all\u237? un rato a que el as tro siguiera su camino y le entregara un poco de la sombra del edificio. Desde d onde estaba, ve\u237?a la mancha terrosa y gris del encinar y record\u243? al vi ejo recostado contra el tronco, tal y como lo hab\u237?a dejado un rato antes. A continuaci\u243?n, le vino a la memoria el gesto del pastor abriendo sus harapo s para mostrarle el torso amoratado, las heridas en los ijares y una cicatriz pu rulenta entre las costillas parecida a la que debi\u243? de tener Cristo en el C alvario. Tuvo una visi\u243?n acerca de aquel hombre. Una sensaci\u243?n que bro taba de un lugar de s\u237? que \u233?l no conoc\u237?a y que, en medio de aquel p\u225?ramo dejado de la mano de Dios, le produjo miedo y fr\u237?o. El tramo d e barbecho que acababa de recorrer como el trasunto de algo doloroso. Por primer a vez desde que conoc\u237?a al pastor, sinti\u243? que perd\u237?a contacto con el trozo de tierra que lo hab\u237?a sustentado en medio de aquel mar de arena brava. Quiso regresar al encinar. Apoy\u243? las palmas en el suelo y separ\u243 ? la espalda del muro para iniciar la vuelta, pero no pas\u243? de ah\u237? porq ue hab\u237?a m\u225?s salvaci\u243?n en las pancetas del tullido que en el mied o a no volver a ver m\u225?s al pastor.\par\pard\plain\hyphpar} { Rode\u243? la iglesia pegado a la pared y ya s\u243?lo se ocup\u243? de vigilar el extremo de la aldea donde se ubicaba la posada. No esperaba grandes se\u241?a les de un hombre tan impedido como el tullido. A lo sumo, una contraventana abie rta o un hilo de humo saliendo de la chimenea. Sinti\u243? un ronroneo en sus tr ipas como si dentro de su cuerpo se estuvieran cociendo gomas. Durante el tiempo que estuvo apostado en la esquina, la sombra de la acacia que hab\u237?a junto al soportal de la iglesia alcanz\u243? a cubrir un mazo de pitas que franqueaba el camino de acceso. Sin perder de vista la posada, se desplaz\u243? encorvado h asta las pitas y all\u237? esper\u243? de nuevo. Aquel mazo era el \u250?ltimo p arapeto del que dispon\u237?a antes de salir a campo abierto. Sopes\u243? una ve z m\u225?s sus opciones y, aunque no hab\u237?a percibido se\u241?ales que indic aran la presencia del tullido en el pueblo, el miedo a encontrarse de nuevo con \u233?l le ro\u237?a por dentro. Bohordos secos lo rodeaban como lanzas muertas, con sus flores de madera a modo de racimos invertidos. Se refreg\u243? la cara con la palma de la mano. Se estruj\u243? la frente y los ojos. Not\u243? las her idas resecadas por la sal y el miedo.\par\pard\plain\hyphpar} { Estuvo largo rato atenazado por las dudas, en un estado de tensi\u243?n agotador . Ni el sol pic\u225?ndole en la cabeza consegu\u237?a sacarlo de all\u237?. Fre nte al trecho de campo abierto que le separaba de la posada, esperaba que sus pi ernas se pusieran en marcha solas sin el concurso de su voluntad, cosa que no su cedi\u243? hasta que el dolor de cabeza producido por el sol fue insoportable. E ntonces sali\u243? de la empalizada a gatas y, poco a poco, fue irguiendo su cue rpo hasta comenzar una carrera sin testigos que habr\u237?a de llevarle hasta la s traseras de las casas vac\u237?as de la aldea.\par\pard\plain\hyphpar} { Alcanz\u243? la media tapia de un corral y se tumb\u243? a la espera de alg\u250

?n indicio. En el par de minutos que hab\u237?a permanecido desprotegido, su men te se hab\u237?a nublado y no recordaba nada del recorrido. El coraz\u243?n le l at\u237?a con tal violencia que notaba el pulso de la sangre en el cuello, las s ienes y las ingles. Le dol\u237?a la cabeza y, viendo la iglesia a lo lejos, y m \u225?s all\u225? el encinar, supo que lo que le paralizaba era el miedo a alcan zar un punto en el que no le fuera posible retornar. El lugar en el que se encon traba, lejos de la sombra de las encinas, de las m\u250?ltiples escapatorias por el per\u237?metro del bosque, de los brazos doloridos del viejo. Territorio ene migo sin soldados a la vista, pero plagado de sombras y oquedades.\par\pard\plai n\hyphpar} { Se sent\u243? contra la pared y mene\u243? la cabeza intentando sacudirse el emb otamiento. Respir\u243? con tanta profundidad como pudo y entonces su mente, com o por arte de magia, se vaci\u243? de repente de aquello que la paralizaba. Sint i\u243? de nuevo el ronroneo de sus tripas y c\u243?mo se desvanec\u237?a la sen saci\u243?n de cabeza cocida y prensada. Se dio la vuelta y se asom\u243? al cor ral adosado a una casa con el tejado hundido. Hab\u237?a esqueletos de sillas de mimbre sin asiento ni respaldo, alambradas de gallinero retorcidas como \u225?n imas atormentadas o esqueletos de humaredas, montones de escombros formados por restos de tejas y por la tierra de los adobes que la lluvia hab\u237?a ido depos itando a los pies de los gruesos muros de la casa. La brisa atravesaba el edific io desde la fachada a los patios, meneando telara\u241?as. Se agach\u243? y come nz\u243? a caminar en direcci\u243?n norte por las traseras de las casas hasta l legar a la \u250?ltima vivienda antes de la posada. Avanzaba pegado a las parede s como una sombra que entraba y sal\u237?a de cada accidente de los muros. Encon tr\u243? un \u250?ltimo refugio bajo el dintel de la puerta de la casa y aguard\ u243? en silencio por si, por fin, pod\u237?a escuchar alg\u250?n indicio del tu llido. Aguant\u243? tanto como le pareci\u243? prudente hasta asegurarse de que el hombre no le esperaba en el interior. Pens\u243? que, a pesar de la quietud, el lisiado bien pod\u237?a estar dormido dentro, o a la sombra de la parra de la fachada, al otro lado del edificio. S\u243?lo el recuerdo neblinoso de las chac inas le tentaba a cortar por lo sano y entrar en la casa como un polic\u237?a o un ladr\u243?n, pero era mucho lo que se jugaba enfrent\u225?ndose a alguien com o el tullido. No por \u233?l, sino por quien le hubiera podido llevar hasta all\ u237?. Se form\u243? en su cabeza la \u250?ltima imagen del hombre tirado en el camino. La baba, la sangre, el peque\u241?o barrizal. Se pas\u243? la mano por l a frente, como si all\u237? fuera a encontrar la herida que el burro le hizo al tullido cuando \u233?l le lanz\u243? la piedra. Entonces mir\u243? en derredor y , abandonando el cobijo sombr\u237?o de la puerta, se acerc\u243? sigiloso a la ventana de la parte de atr\u225?s de la posada. Estaba protegida por las mismas contraventanas de la fachada. Chapas verdes con perforaciones que dibujaban un r ombo vertical en el centro de cada batiente. Entreabri\u243? las hojas tirando d e los vierteaguas y esper\u243? medio agachado, con una oreja a la altura del al f\u233?izar. Al cabo de un rato, se irgui\u243? y encaj\u243? la cara entre las chapas. Not\u243? una corriente de aire fresco que sal\u237?a de dentro y, sin m ayor precauci\u243?n, dej\u243? que lamiera la piel tensa de su rostro. Ol\u237? a a lino h\u250?medo y a quietud, o a cal y barro de adobe amonton\u225?ndose so bre los rodapi\u233?s. Mantuvo la posici\u243?n un rato, como si tuviera la cara metida en un arroyo claro. En otras circunstancias la brisa podr\u237?a haberle revuelto el flequillo pero, despu\u233?s de tantos d\u237?as sin lav\u225?rselo , ten\u237?a el pelo apelmazado. Tras las contraventanas hab\u237?a dos hojas ac ristaladas sobre perfiles met\u225?licos. Los trozos de vidrio que no se hab\u23 7?an roto estaban sucios de grasa y polvo. A trav\u233?s del hueco por el que se colaba el aire, pudo observar el interior umbr\u237?o de la habitaci\u243?n. Lo primero que vio fueron los rombos de las contraventanas de la fachada y las agu jas de luz que lanzaban contra el suelo. Cuando sus pupilas se adaptaron, distin gui\u243? la mesa, la alacena y la barra de hierro de la que colgaban las chacin as. La boca se le humedeci\u243? y not\u243? un dolor en las tripas como si le c erraran el intestino con unas tenazas, y de nuevo, como si su voluntad o su mied o se replegaran, tir\u243? de las contraventanas y, apoy\u225?ndose en el cerco, se encaram\u243? al alf\u233?izar de un salto. Desde all\u237?, empuj\u243? las

ventanas hacia el interior permitiendo que una nueva luz iluminara la estancia y desde ese momento ya no hubo para \u233?l nada m\u225?s que la visi\u243?n de los chorizos perlados de aceite y el jam\u243?n goteando grasa como un alambique porcino. Se lanz\u243? al interior y al caer, sinti\u243? bailar la baldosa sob re la que hab\u237?a pisado. La habitaci\u243?n solada con losas de arcilla hidr \u225?ulica de motivos geom\u233?tricos descoloridos. Not\u243? un ambiente enra recido que no hab\u237?a percibido la primera vez que estuvo all\u237?. Ech\u243 ? un vistazo r\u225?pido a la estancia y, como no advirti\u243? ninguna presenci a, fij\u243? su mirada en los embutidos.\par\pard\plain\hyphpar} { Lleg\u243? a la pared en tres pasos, tir\u243? del primer chorizo que colgaba y lo sostuvo frente a s\u237? como el que forma una aduja de soga. Se llen\u243? l a boca con la carne enrojecida y no se detuvo ante el sabor picante ni tom\u243? las precauciones de quien lleva muchos d\u237?as con el est\u243?mago cerrado. Simplemente se entreg\u243? al instinto salvaje que primero sacia y luego enferm a. Se comi\u243? toda la pieza, trag\u225?ndose los trozos casi enteros, y, cuan do hubo terminado, se pas\u243? la manga por la boca, manch\u225?ndola de grasa y piment\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Mientras engull\u237?a el \u250?ltimo trozo de embutido, mir\u243? otra vez a la barra y se entretuvo buscando algo diferente a lo que hincarle el diente. Estir \u225?ndose, acerc\u243? la punta de la nariz a un salchich\u243?n, pero le oli\ u243? rancio. Prob\u243? con una morcilla y su fragancia, casi imperceptible ent re tantos olores, le sedujo. Tir\u243? de la cuerda y mordi\u243? la tripa y, co incidiendo con el bocado, escuch\u243? un ruido que al principio interpret\u243? como una muela rota. Se palp\u243? la mejilla y, al no sentir el menor indicio de dolor, se dio la vuelta, como quien intuye que le observan. Sus ojos empezaro n a buscar primero por las zonas m\u225?s iluminadas y continuaron por las m\u22 5?s oscuras. No encontr\u243? nada, pero hab\u237?a rincones en la estancia que quedaban en total penumbra. Dej\u243? la morcilla sobre la mesa con sigilo y se situ\u243? en el centro de la mancha de luz que la ventana vert\u237?a sobre el suelo cer\u225?mico. Las piernas abiertas, la cadera baja. Alerta las orejas com o un caballo amusgando. Lentamente gir\u243? sobre s\u237? mismo y entonces lo v io.\par\pard\plain\hyphpar} { Estaba en la alacena de la esquina de la habitaci\u243?n, oculto tras una cortin a de cut\u237? que tapaba las baldas. El trapo no llegaba hasta el suelo y por d ebajo pudo ver c\u243?mo asomaba lo que parec\u237?a un codo. Retrocedi\u243? ha sta colocarse detr\u225?s de la mesa y esper\u243? a que sucediera algo. Durante el tiempo que mantuvo su mirada fija en aquel trozo de brazo, no not\u243? el m \u225?s leve movimiento ni sonido. Primero pens\u243? que el due\u241?o del codo , quiz\u225? el lisiado, podr\u237?a estar dormido, pero enseguida se dio cuenta de que nadie en su sano juicio buscar\u237?a un lugar as\u237? para descansar. Quiz\u225? era un borracho o alguien que, como \u233?l, hab\u237?a llegado hasta all\u237? en busca de las chacinas colgadas o del vino de la tinaja. Sin separa rse de la mesa, busc\u243? por los alrededores algo que le sirviera para levanta r la cortina a distancia. A su espalda encontr\u243? una barra larga con una esp ecie de pinza en la punta, como las que usaba el tendero del pueblo para alcanza r los estantes m\u225?s altos. La cogi\u243? por un extremo y abandon\u243? del refugio de la mesa. A unos dos metros de la alacena, alarg\u243? la barra y toc\ u243? la tela con las puntas de las pinzas. El peso de la barra extendida ante \ u233?l le desequilibr\u243? y, sin querer, golpe\u243? lo que deb\u237?a de ser la cabeza del hombre al otro lado de la cortina. Encogi\u243? el brazo y retroce di\u243? un paso a la espera de una respuesta, pero no sucedi\u243? nada. La ven tana por la que hab\u237?a entrado segu\u237?a abierta y la luz que se colaba le otorgaba volumen al aire que iluminaba. Fuera del haz de luz, en el lugar en el que ahora asomaba el codo y en todos los dem\u225?s cub\u237?culos sombr\u237?o s, acechaban peligros que no era capaz de imaginar.\par\pard\plain\hyphpar} { Temblando, volvi\u243? a alargar la barra hacia la cortina. Abri\u243? por uno d e los lados y no tard\u243? en reconocer la cara del tullido. La herida purulent a segu\u237?a en su frente como la marca de una res. Quiso ver su cuerpo entero y tir\u243? de la cortina hasta que la barra en la que estaba ensartada se sali\ u243? por uno de sus extremos de la estaquilla que la soportaba. El hierro y la

tela cayeron a los pies del hombre con un ruido bronco. Las motas de polvo del s uelo y de la tela se levantaron como palomas al paso de un caballo y no se volvi eron a posar, sino que se disolvieron en la oscuridad de la esquina.\par\pard\pl ain\hyphpar} { El cuerpo desnudo del tullido le record\u243? a un odre repleto. La piel sin un solo pelo, las curvas redondeadas all\u237? donde \u233?l s\u243?lo ten\u237?a h uesos. A la vista quedaban las cicatrices de sus piernas como las costuras en la s patas de los pellejos cargados de vino. Se acerc\u243? al cuerpo y lo tante\u2 43? con la punta de la bota. Palp\u243? a la altura del est\u243?mago, del pecho y de un hombro, pero no consigui\u243? respuesta. En cuclillas, lo agarr\u243? por el ment\u243?n y zarande\u243? su cara. Le abri\u243? los p\u225?rpados y no encontr\u243? m\u225?s que dos esferas que amarilleaban como marfil viejo y en las que no vio ni rastro de las pupilas. Retrocedi\u243? sin perder de vista al hombre hasta que su espalda choc\u243? contra la pared, junto a la cual se sent\ u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { Durante largo rato contempl\u243? el cuerpo informe, pregunt\u225?ndose si hab\u 237?a sido \u233?l quien le hab\u237?a dado muerte. La \u250?ltima vez que lo vi o, matar a aquel hombre hab\u237?a sido una de las posibilidades de las que hab\ u237?a dispuesto. Cierto es que no la hab\u237?a ejercido y que, en el momento d e dejarlo junto a la alberca, el tullido s\u243?lo estaba inconsciente, pero dad as sus limitaciones f\u237?sicas y lo inh\u243?spito del lugar, bien pod\u237?a haber agonizado hasta morir. Fij\u243? su mirada en el pecho del hombre por si d escubr\u237?a alg\u250?n movimiento respiratorio, pero no hab\u237?a nada ya en \u233?l que pudiera hinchar sus pulmones. Trat\u243? de entender lo sucedido, pe ro en su cabeza s\u243?lo hab\u237?a sitio para la idea de la muerte. Se hab\u23 7?a enfrentado cientos de veces a ella, casi siempre a trav\u233?s de los sermon es del cura. Los egipcios pereciendo a miles bajo las aguas del mar Rojo, Herode s descuartizando a los Santos Inocentes o el mismo Jes\u250?s desangr\u225?ndose camino del G\u243?lgota. Sin embargo, esto era otra cosa y \u233?l no sab\u237? a qu\u233? hacer con ella.\par\pard\plain\hyphpar} { Permaneci\u243? durante un par de horas contemplando el cad\u225?ver. Maravillad o por sus formas y paralizado por la gravedad de lo que ve\u237?a. En ese tiempo , la luz de la tarde se hizo m\u225?s suave y el interior de la posada perdi\u24 3? matices, y a pesar de que apenas hab\u237?a dormido la noche anterior, el sue \u241?o no le venci\u243?. Mientras estuvo observando al tullido, no logr\u243? hilvanar dos pensamientos seguidos y su mente s\u243?lo se entretuvo en recorrer fascinada el extra\u241?o cuerpo postrado. \u218?nicamente habr\u237?a necesita do un par de minutos de lucidez para recordar las huellas de los caballos separ\ u225?ndose junto a la alberca en la que \u233?l abandon\u243? al tullido. Tampoc o fue capaz de distinguir la l\u237?nea amoratada que hab\u237?a dejado la soga bajo la papada del tullido y tampoco se pregunt\u243? por la desnudez del cuerpo . No entendi\u243? que estaba en peligro y permaneci\u243? en aquel estado de at urdimiento hasta que oy\u243? rascar la puerta de la posada.\par\pard\plain\hyph par} { Se incorpor\u243? r\u225?pidamente y se qued\u243? con la espalda y las palmas d e las manos pegadas a la pared. Identific\u243? el ruido como el de las patas de un animal ara\u241?ando la madera y se relaj\u243?. Se dirigi\u243? a la entrad a y entreabri\u243? la puerta. Desde el suelo, el perro del cabrero agitaba el r abo y le miraba con la lengua fuera. Abri\u243? la hoja por completo para recibi r al animal y el chucho se le tir\u243? encima con entusiasmo. Como tantas otras veces, el ni\u241?o se puso en cuclillas y recogi\u243? la cabeza del perro ent re sus manos para acariciarle bajo la mand\u237?bula. Desde aquella posici\u243? n, pudo ver las piernas de un hombre sentado en el poyete que hab\u237?a bajo un a de las ventanas de la fachada y, sin necesidad de verificar su identidad, salt \u243? hacia atr\u225?s con la intenci\u243?n de cerrar la puerta.\par\pard\plai n\hyphpar} { A punto estuvo de lograrlo pero la bota de otro hombre se interpuso entre la hoj a y el marco. Aun as\u237?, intent\u243? cerrar la puerta de varios golpes, pero la r\u237?gida suela de la bota lo imped\u237?a. Cuando entendi\u243? que no po dr\u237?a encastillarse, sali\u243? corriendo hacia la parte de atr\u225?s para

intentar escapar por la ventana por la que hab\u237?a entrado. Vio el rect\u225? ngulo luminoso abierto en la pared, la tarde cayendo afuera y, a lo lejos, el pe rfil de la iglesia. Quiso salir de un salto y casi lo consigui\u243?, pero al ot ro lado de la ventana ya le esperaba el ayudante del alguacil, que hab\u237?a ro deado la casa desde la fachada. Sosten\u237?a una Beretta de ca\u241?ones parale los con la culata incrustada de marfil. El ni\u241?o fren\u243? en seco y, a pes ar de ello, casi se dio de bruces con el hombre. No lleg\u243? a chocar con \u23 3?l, pero s\u237? penetr\u243? en su atm\u243?sfera alcoh\u243?lica. El mismo ol or dulz\u243?n que tantas veces hab\u237?a percibido en su padre al volver de la taberna. Apenas tuvo tiempo de mirarlo a la cara, sin embargo, su imagen qued\u 243? grabada en su memoria para siempre: el pelo anaranjado, la barba sudorosa c on manchas canas, los ojos azules y vac\u237?os y, sobre todo, la punta de su na riz grasienta envuelta por una red de intensas venas azules a punto de reventar. \par\pard\plain\hyphpar} { Se dio la vuelta, porque, aunque hab\u237?a agotado las v\u237?as de escape, alg o en su interior esperaba que el suelo se abriera o que, en las paredes, brotara n nuevas puertas. Lo que encontr\u243? bajo el techo quebradizo de la posada fue la cara familiar del alguacil, felino y bien vestido. Una visi\u243?n que casi le hizo perder el equilibrio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mira t\u250? qui\u233?n est\u225? aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { El alguacil se quit\u243? el sombrero y, como era su costumbre, se atus\u243? el pelo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Has visto esto, Colorao?\par\pard\plain\hyphpar} { El ayudante asinti\u243? con los codos apoyados en el alf\u233?izar y sigui\u243 ? afirmando con la cabeza mientras inspeccionaba con la mirada el interior de la habitaci\u243?n. Le dedic\u243? la misma atenci\u243?n a las vigas del techo qu e al cuerpo desnudo del tullido y, cuando hubo repasado cada rinc\u243?n de la e stancia, le hizo un gesto al alguacil se\u241?alando las chacinas con el ment\u2 43?n. El alguacil tir\u243? de un salchich\u243?n sin perder de vista al chico y se lo lanz\u243?. El ayudante no acert\u243? a cogerlo al vuelo y el embutido s e estrell\u243? contra uno de los trozos de vidrio que a\u250?n aguantaban en la ventana, cayendo al suelo. El hombre apoy\u243? el vientre en el alf\u233?izar y se estir\u243? para alcanzar la pieza. Cuando la cogi\u243?, la limpi\u243? de cristales con la manga y se march\u243? mordisqueando el trozo de carne endurec ida.\par\pard\plain\hyphpar} { El alguacil tambi\u233?n hizo un repaso de la habitaci\u243?n como si aquel luga r le trajera recuerdos y, cuando termin\u243?, camin\u243? hasta la ventana tras era. Pisando los vidrios rotos ca\u237?dos al suelo, mir\u243? por la ventana y se entretuvo un momento contemplando el llano. Luego, como si se avecinara una t ormenta, alcanz\u243? las contraventanas y las cerr\u243?, encajando las falleba s en sus pernos. El perro hab\u237?a entrado en la casa y yac\u237?a a los pies del ni\u241?o, olisqueando el charco que se hab\u237?a formado a sus pies.\par\p ard\plain\hyphpar} { Sonaron unos golpecitos en las chapas reci\u233?n cerradas. El alguacil las volv i\u243? a abrir.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?No habr\u225? por ah\u237? algo de beber, jefe?\par\pard\plain\hyph par} { El ayudante se acod\u243? de nuevo en la ventana mientras el alguacil revolv\u23 7?a la habitaci\u243?n. Durante la espera, se entretuvo en mirar al chaval de ar riba abajo, como si estuviera imaginando lo que se le ven\u237?a encima al mucha cho. El alguacil regres\u243? y le entreg\u243? una garrafa de media arroba de v ino envuelta en mimbre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ahora vete por ah\u237? y no vuelvas a molestarme.\par\pard\plain\hyphpar } { El ayudante descorch\u243? la garrafa y tir\u243? el tap\u243?n dentro de la hab itaci\u243?n. Agarr\u243? el asa de mimbre con dos dedos, se coloc\u243? la garr afa sobre el antebrazo, la levant\u243? y bebi\u243? largamente. El alguacil lo mir\u243? un momento e hizo un gesto de fastidio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No te pases con el vino, que vas a tener trabajo ma\u241?ana temprano.\pa r\pard\plain\hyphpar} {

El ayudante baj\u243? la garrafa y le mostr\u243? al alguacil una sonrisa sucia. Ten\u237?a los ojos h\u250?medos y ligeramente entrecerrados. Eruct\u243?, con la mirada perdida en alg\u250?n lugar de la estancia, y luego se dio la vuelta y se march\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u171?Maldito borracho\u187?, murmur\u243? el alguacil mientras sacaba el cuerpo por el alf\u233?izar para cerrar de nuevo las contraventanas. Cuando hubo encaj ado la falleba en sus pernos, empuj\u243? las chapas para comprobar que estaban bien cerradas. Mir\u243? entre los orificios de una de ellas y luego se gir\u243 ? sobre s\u237?, haciendo rechinar los cristales bajo sus botas. Desde all\u237? , como si contemplara un manjar apetitoso, recorri\u243? al ni\u241?o de los pie s a la cabeza con la mirada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No tengas miedo, chico. No te va a pasar nada.\par\pard\plain\hyphpar} { El alguacil sonri\u243? y apostill\u243?: \u171?Al menos, nada nuevo.\u187?\par\ pard\plain\hyphpar} { Cruz\u243? la habitaci\u243?n muy lentamente y, a la altura del ni\u241?o, se in clin\u243?, agarr\u243? al perro de la cuerda que rodeaba su cuello y lo llev\u2 43? hasta la puerta. Antes de cerrarla, vio al ayudante que se alejaba por la ca lle en direcci\u243?n a la entrada del pueblo. Llevaba la escopeta en una mano y con la otra levantaba la garrafa y beb\u237?a vino. El alguacil cerr\u243? las contraventanas de la fachada y la habitaci\u243?n qued\u243? a oscuras. Pasaron unos segundos negros en los que el muchacho escuch\u243? los movimientos del hom bre en alg\u250?n lugar del espacio. En un momento, el alguacil encendi\u243? su mechero y con \u233?l prendi\u243? un gran cirio de sebo que hab\u237?a en un r inc\u243?n y que el ni\u241?o no hab\u237?a visto antes. Luego fue recorriendo l a estancia cogiendo lo que le fue pareciendo. Sobre la mesa dej\u243? panceta, c horizo, jam\u243?n y la alcuza de aceite. Con la ayuda de una jarra de barro, sa c\u243? vino de la tinaja y tambi\u233?n lo puso sobre la madera. En la alacena, tuvo que apartar con la bota un brazo del tullido para poder coger un plato de lata y un vaso. Encontr\u243? picos de pan dentro de un bote y derram\u243? un p u\u241?ado sobre las chacinas. Una vez que lo tuvo todo dispuesto sobre la mesa, acerc\u243? una silla y comenz\u243? a cenar como si estuviera solo. Cortaba ro dajas de embutido sobre el plato y las pon\u237?a encima de los trozos de pan se co. Cada tanto, ba\u241?aba el bocado con un chorro de aceite.\par\pard\plain\hy phpar} { Durante el tiempo en el que el hombre estuvo comiendo, el chico permaneci\u243? de pie sin levantar la cabeza. La humedad de las botas, la suciedad de su piel, el olor de la comida, el final de su osad\u237?a. Dio por hecho el tormento al q ue ser\u237?a sometido y no llor\u243?, porque \u233?se era un lugar que ya hab\ u237?a visitado decenas de veces. Si despu\u233?s el alguacil le mataba all\u237 ? mismo, o le llevaba con \u233?l de vuelta al pueblo, era algo que no le import aba. Su suerte estaba echada, y la del cabrero, tambi\u233?n.\par\pard\plain\hyp hpar} { Para cuando el hombre dio por terminada la cena, los rombos de las contraventana s ya hab\u237?an desaparecido por completo. Apart\u243? con un brazo los restos de comida y se levant\u243?. Meti\u243? la mano en un saco de nueces que hab\u23 7?a apoyado en una pared y derram\u243? un pu\u241?ado sobre la parte de la mesa que hab\u237?a despejado. Se sent\u243? de nuevo y, con la ayuda de la navaja c on la que hab\u237?a comido, fue abriendo, una por una, todas las nueces. Met\u2 37?a la punta de la hoja por el culo de cada fruto y la giraba hasta partirlos e n dos. Luego, a pesar del tama\u241?o de sus dedos, lograba sacar las partes com estibles casi enteras y las echaba en un cuenco de madera. Durante el tiempo que tard\u243? en abrirlas, el ni\u241?o permaneci\u243? quieto. El charco a sus pi es se hab\u237?a filtrado por las fisuras de la lechada, pero ten\u237?a las per neras h\u250?medas y empezaba a notar cierto entumecimiento en las pantorrillas. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es importante hacer las cosas bien.\par\pard\plain\hyphpar} { El alguacil hizo su observaci\u243?n mientras sosten\u237?a en cada mano la mita d de una misma nuez. Sujetando cada parte con dos dedos, las uni\u243? hasta que encajaron perfectamente como un cerebro con cuatro hemisferios.\par\pard\plain\ hyphpar} {

\u8212?Y t\u250? no las has hecho bien.\par\pard\plain\hyphpar} { El ni\u241?o segu\u237?a con la mirada clavada en la pared, petrificado por la p resencia magn\u233?tica del alguacil y por los recuerdos que de \u233?l ten\u237 ?a. Recuerdos que pasaban como siluros por el fondo de un pozo de aguas negras.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Cu\u225?ntas veces te dije que no hablaras con nadie de nuestras co sas?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Yo no le he dicho nada a nadie.\par\pard\plain\hyphpar} { El ni\u241?o levant\u243? ligeramente la cara y su voz son\u243? como una queja caprichosa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y el pastor?\par\pard\plain\hyphpar} { El alguacil mordisque\u243? una nuez y luego la devolvi\u243? al cuenco. El chic o se qued\u243? callado, tratando de interpretar lo mejor posible un papel que a hora ya no era el suyo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No s\u233? de qui\u233?n me habla.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?El viejo con el que has estado movi\u233?ndote estos d\u237?as. \u191?O m e quieres hacer creer que has llegado t\u250? solo hasta aqu\u237??\par\pard\pla in\hyphpar} { Entonces al chico se le aflojaron las piernas y se derrumb\u243? con una sensaci \u243?n de desamparo que nunca antes hab\u237?a experimentado. Ni siquiera cuand o su padre lo llev\u243? por primera vez a la casa del hombre que ahora ten\u237 ?a delante, y lo dej\u243? all\u237? a merced de sus deseos. Recogido sobre s\u2 37? mismo, para formar en el espacio un punto de reuni\u243?n entre la humedad d e la tierra y la de los ojos. Sinti\u243? c\u243?mo el principio de la liturgia, tantas veces repetida, daba comienzo de nuevo: el alguacil sentado, coloc\u225? ndose un pie sobre la rodilla para desatar ceremonialmente los cordones de sus b otas. Uni\u233?ndolas en el suelo por los talones de manera precisa. Dejando a u n lado la silla y levant\u225?ndose para desabotonarse la camisa. Caminando haci a \u233?l con el pecho descubierto hasta tenerlo cerca.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ponte de pie.\par\pard\plain\hyphpar} { El muchacho obedeci\u243? y se qued\u243? frente a \u233?l con el ment\u243?n me tido en el pecho.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Levanta la cara.\par\pard\plain\hyphpar} { El ni\u241?o permaneci\u243? encorvado, con los pu\u241?os apretados y los dedos de los pies en forma de garra.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Te estoy ordenando que me mires.\par\pard\plain\hyphpar} { El chico, que hasta el momento hab\u237?a aguantado sin llorar, solloz\u243?.\pa r\pard\plain\hyphpar} { El alguacil pas\u243? una mano sobre el pelo pastoso del ni\u241?o. Le acarici\u 243? la nuca y recorri\u243? con el dorso de los dedos las mejillas h\u250?medas del muchacho, donde permaneci\u243? unos momentos caracoleando. El hombre se ll ev\u243? los dedos a la boca y sabore\u243? la mezcla de sal y holl\u237?n impre gnada en las l\u225?grimas del muchacho.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?M\u237?rame.\par\pard\plain\hyphpar} { El alguacil trat\u243? de levantar con la mano el ment\u243?n del ni\u241?o, que , de nuevo, se resisti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Est\u225? bien. Como quieras.\par\pard\plain\hyphpar} { Condujo al chico por el hombro hasta la mesa y le orden\u243? que pusiera las ma nos, separadas, sobre la tabla. Las l\u225?grimas rebosaron los ojos hinchados d el ni\u241?o y empezaron a rodar por su piel hasta caer, sucias, sobre el cuenco de nueces.\par\pard\plain\hyphpar} { La vela, a punto de consumirse, hac\u237?a que sus cuerpos proyectaran sombras d uras contra las paredes y el techo. El muchacho escuch\u243? movimientos r\u237? tmicos a su espalda y el bufar del alguacil.\par\pard\plain\hyphpar} { De repente, la vela se apag\u243? y el hombre resopl\u243? con fastidio. A oscur as, revolvi\u243? en el rinc\u243?n del que hab\u237?a sacado la vela y, como no encontr\u243? lo que buscaba, se fue hacia la alacena. Pas\u243? por encima del cad\u225?ver del tullido y recogi\u243? del suelo la cortina de cut\u237? ca\u2 37?da. De ella arranc\u243? un par de tiras y volvi\u243? hacia la mesa, retorci

\u233?ndolas con los dedos. Luego, verti\u243? aceite de la alcuza sobre el plat o y dispuso los trapos retorcidos en el fondo del recipiente formando una cruz. Empap\u243? bien la tela, retorci\u243? de nuevo las puntas como quien atusa un bigote y las estir\u243? hacia arriba. Busc\u243? su mechero en el bolsillo de l a chaqueta, lo encendi\u243? y pas\u243? la llama por los cuatro extremos hasta que en ellos aparecieron cuatro llamitas crepitantes. La nueva luz ilumin\u243? la habitaci\u243?n y el ni\u241?o pudo ver las botas del alguacil alineadas junt o a la silla y su camisa doblada sobre el respaldo. El hombre volvi\u243? a situ arse tras el muchacho y, a punto de empezar otra vez, sonaron unos golpes en la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Maldita sea, Colorao! Te he dicho que me dejaras en paz. \u191?Qu\u 233? carajo quieres ahora?\par\pard\plain\hyphpar} { La voz del alguacil reson\u243? en el cuarto mientras volv\u237?a su cabeza haci a la entrada. La puerta gimi\u243? levemente y muy despacio se fue abriendo hast a que la brisa de la calle mene\u243? las llamas de la retuerta.\par\pard\plain\ hyphpar} { En el umbral, la figura del cabrero, con la escopeta del ayudante en la mano, te n\u237?a algo de rid\u237?cula: el torso encorvado, los pantalones huecos y la e xpresi\u243?n hundida por el esfuerzo y las penurias. Apenas era capaz de manten erse en pie y ten\u237?a que apoyarse contra el dintel para no perder el equilib rio. Jadeaba fuertemente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vete de aqu\u237?, viejo.\par\pard\plain\hyphpar} { El cabrero permaneci\u243? en la puerta sin moverse con los ojos del ca\u241?\u2 43?n apuntando a la cabeza del alguacil. Intent\u243? decir algo, pero se atraga nt\u243? y tosi\u243?. Sin bajar el arma, escupi\u243? un gargajo sanguinolento, y entonces s\u237?, habl\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ven aqu\u237?, chico.\par\pard\plain\hyphpar} { El ni\u241?o, con la mano del alguacil todav\u237?a sobre su hombro, no se movi\ u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Deja de apuntarme, viejo, o lo vas a lamentar el resto de la poca vida qu e te queda.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?T\u237?rate al suelo y t\u225?pate los o\u237?dos, chico.\par\pard\plain\ hyphpar} { La voz del cabrero son\u243? segura como el apret\u243?n de manos de un verdader o hombre. Un tono p\u233?treo salido de un lugar del viejo desconocido para el n i\u241?o. Incoherente con la figura fantasmal del hombre que la pronunciaba. \u1 93?ngel de fuego que derriba los muros. El ni\u241?o obedeci\u243? a la segunda orden y, muy despacio, fue encogi\u233?ndose hasta dejar al alguacil de pie, con la mano en forma de pinza en el mismo sitio que ocupaba cuando el hombro todav\ u237?a estaba entre sus dedos. Al alguacil no lo paralizaba el miedo, sino el as ombro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No tienes cojones, cabrero.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No mires, chico.\par\pard\plain\hyphpar} { Un ruido pedregoso y absoluto llegado desde el final de un largo tubo. Un zumbid o dentro del cr\u225?neo y una sordera que tardar\u237?a d\u237?as en desaparece r por completo. Muchas de las palomas que ensuciaban con sus excrementos las coc hambrosas casas escaparon por los tejados hundidos y volaron enloquecidas en tod as direcciones. El ni\u241?o sinti\u243? desplomarse el cad\u225?ver a su lado p orque su carne desplaz\u243? el aire y lo comprimi\u243? contra \u233?l. La arci lla prensada del suelo recibi\u243? los restos del hombre y la vibraci\u243?n de las losas se propag\u243? hasta \u233?l. En su aturdimiento, discrimin\u243? el \u250?ltimo sonido que produjo el alguacil, el de su cr\u225?neo golpeando el s uelo. El ruido de un calabac\u237?n muy maduro. La piel gruesa que s\u243?lo ced e ante el machete o la p\u243?lvora, y la densidad de una pulpa apretada y harin osa que lo llena todo y que, en su repentino colapso, se derrama. Luego un m\u23 7?nimo rebote, y se acab\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando el ni\u241?o abri\u243? por fin los ojos, el cabrero ya hab\u237?a entrad o en el cuarto y se sosten\u237?a de pie apoy\u225?ndose en la mesa. No sab\u237 ?a cu\u225?nto tiempo hab\u237?a pasado con los ojos cerrados. Not\u243? c\u243? mo de los o\u237?dos le sal\u237?a un l\u237?quido. La escopeta todav\u237?a con

una fumarola de humo en el ca\u241?\u243?n y una nube azufrosa buscando los hue cos de las vigas. Junto a \u233?l sinti\u243? la espesura de huesos y m\u250?scu los ex\u225?nimes en un mont\u243?n descoyuntado. El calor del cuerpo pegado al suyo. La voz del cabrero emergiendo como en sus sue\u241?os, desde un lugar envu elto en parafina. Un grito abri\u233?ndose paso a trav\u233?s de sus conductos i nflamados. Un volumen creciente. En unos segundos, la voz del viejo.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212?\u161?M\u237?rame, chico! \u161?M\u237?rame a m\u237?!\par\pard\plain\hyp hpar} { El ni\u241?o levant\u243? la vista para dirigirla al lugar de donde proced\u237? a la voz del viejo y all\u237? encontr\u243? sus ojos severos. La intensidad de sus pupilas atrayendo su atenci\u243?n para impedirle la visi\u243?n de la cabez a reventada del alguacil. El pastor le mostr\u243? el dedo \u237?ndice estirado y luego se apunt\u243? a los ojos con \u233?l. \u171?M\u237?-ra-me\u187?, pronun ci\u243? con muecas exageradas. \u171?M\u237?-ra-me\u187?, repiti\u243? mientras le hac\u237?a gestos con la otra mano para que se acercara hacia \u233?l.\par\p ard\plain\hyphpar} { El chico se arrastr\u243? hasta el cabrero y all\u237?, agarr\u225?ndose a la me sa, se puso de pie de espaldas al alguacil. El viejo le agarr\u243? la cara y la sangre de los o\u237?dos del ni\u241?o le manch\u243? las palmas de las manos. Rode\u243? su cabeza y lo apret\u243? contra su cuerpo roto. Al ni\u241?o se le ca\u237?a la mand\u237?bula y le temblaba como si quisiera tiritar. La mirada va ciada. El perro asom\u243? la cabeza por la puerta, pero no entr\u243? en la hab itaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?V\u225?monos de aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { El ni\u241?o, todav\u237?a aturdido por lo que acababa de suceder, levant\u243? el brazo del cabrero para meterse debajo de \u233?l y ayudarle a salir, pero en ese momento vio el cuenco lleno de nueces sobre la mesa. Solt\u243? al pastor y se puso frente a las nueces. El viejo lo observ\u243? en silencio. El ni\u241?o estuvo un rato mirando el cuenco con los pu\u241?os cerrados sobre la madera. De j\u243? caer la cabeza como si su cuello se hubiera quedado hueco y empez\u243? un sollozo, seguido de un llanto nervioso y atascado en el que el chico perd\u23 7?a la respiraci\u243?n a cada momento. El cabrero le dej\u243? llorar durante u n rato y luego le puso la mano detr\u225?s de la cabeza y lo condujo hasta la pu erta.\par\pard\plain\hyphpar} { Bajo el dintel, el ni\u241?o se sec\u243? los ojos con la manga sucia, se meti\u 243? debajo de la axila del viejo y juntos salieron a la noche c\u225?lida y qui eta. Cruzaron la plazoleta en direcci\u243?n al pozo. El viejo, arrastrando los pies, y el ni\u241?o, como una muleta enclenque, soportando el peso de un hombre a punto de caer. Cuando llegaron a su destino, el chico ayud\u243? al pastor a sentarse con la espalda contra el brocal. La luna creciente todav\u237?a no hab\ u237?a asomado en el cielo y resultaba dif\u237?cil distinguir algo a m\u225?s d e quince o veinte metros. Tan s\u243?lo la retuerta ardiente del alguacil dejaba escapar algo de su luz amarillenta por la puerta abierta de la posada. El ni\u2 41?o se sent\u243? al lado del cabrero y as\u237? se quedaron, sin decir palabra , hasta que, apoyado el uno en el otro, se quedaron dormidos.\par\pard\plain\hyp hpar} { El ni\u241?o se despert\u243? convulso. Llevaba mucho rato balbuceando palabras inconexas sobre el hombro huesudo del viejo, cuando un latigazo de su cuerpo hiz o que su cabeza cayera al regazo del pastor. Se incorpor\u243?, ausente, como si una atm\u243?sfera de \u233?ter se hubiera cernido sobre \u233?l. Mir\u243? al viejo a su lado, apoyado contra la piedra tibia del pozo.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212?He tenido una pesadilla.\par\pard\plain\hyphpar} { El viejo permaneci\u243? a la escucha.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?El ayudante del alguacil me quer\u237?a quemar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya no te va a hacer nada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? ha hecho con \u233?l?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Lo mismo que con su jefe.\par\pard\plain\hyphpar} { El muchacho se llev\u243? las manos a las orejas porque not\u243? un pitido vibr

ante que comunicaba sus o\u237?dos a trav\u233?s de su cerebro. Mir\u243? a su a lrededor y s\u243?lo vio estrellas titilando en lo alto y una media luna con un halo lechoso. No apreci\u243? signos de vida en la posada ni en ning\u250?n otro lugar. Una lengua de brisa c\u225?lida sopl\u243? del oeste, tray\u233?ndole el olor de alg\u250?n enebro o de ac\u237?culas de pino tostadas.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?\u191?D\u243?nde est\u225? el Colorao?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No te preocupes ahora por \u233?l. Tenemos que irnos de aqu\u237? lo ante s posible.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Iremos al norte?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y qu\u233? haremos cuando lleguemos?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Queda mucho para eso.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ir\u233? a por el burro y nos marcharemos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Se te olvida algo.\par\pard\plain\hyphpar} { El muchacho se qued\u243? pensando un momento.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Las cabras, muchacho. Es todo lo que tenemos.\par\pard\plain\hyphpar} { El ni\u241?o se march\u243? por el centro de la calle en direcci\u243?n sur en c ompa\u241?\u237?a del perro. Un gato sali\u243? de una de las casas abandonadas y cruz\u243? por delante de \u233?l, sin hacer el menor ruido. A punto de alcanz ar su destino, el animal se detuvo y se le qued\u243? mirando. Luego, sigui\u243 ? su camino m\u225?s despacio y se meti\u243? por debajo de una puerta medio des colgada.\par\pard\plain\hyphpar} { A la entrada del pueblo, tal y como le hab\u237?a dicho el cabrero, esperaba el burro apersogado a una reja y, un poco m\u225?s all\u225?, la moto del alguacil. Acarici\u243? al animal en la frente, sintiendo la dureza angulosa de su cr\u22 5?neo. Lo desat\u243? y salieron de la aldea camino del encinar.\par\pard\plain\ hyphpar} { Mientras ascend\u237?an por la falda de la colina, no fue capaz de calcular cu\u 225?nto tiempo hab\u237?an dormido ni lo que quedaba para el amanecer, pero supo que deb\u237?a darse prisa. Le dio unas palmadas en las ancas al asno y apretar on el paso. Poco antes de llegar a la arboleda, el perro se adelant\u243? y, cua ndo el chico lleg\u243? al redil de ramas, encontr\u243? a las tres cabras revol vi\u233?ndose unas con otras y al perro correteando alrededor del cercado. Desmo nt\u243? la maleza que serv\u237?a de puerta y en un momento las cabras se dispe rsaron por los alrededores tirando patadas al aire. Aparej\u243? al burro y lo c arg\u243? con las cosas del viejo y las garrafas casi vac\u237?as.\par\pard\plai n\hyphpar} { Descendi\u243? a la aldea medio trotando y al entrar, su mirada se qued\u243? fi ja en la moto del alguacil. Se aproxim\u243? a ella con cautela. Sus formas le r esultaron, de repente, nuevas. El ancho manillar, la horquilla robusta y la chap a curva de la matr\u237?cula sobre el guardabarros delantero como un mascar\u243 ?n de proa. El sidecar redondeado, su abertura, la c\u225?psula en la que \u233? l hab\u237?a viajado oculto tantas veces. Pas\u243? su mano por el morro y el pa rabrisas como si acariciara a un caballo. Se asom\u243? al cub\u237?culo y, sobr e el asiento, reconoci\u243? la manta con borde de hule. Dio un salto hacia atr\ u225?s como si aquel trozo de tejido hubiera empezado a arder de repente. Agarr\ u243? el ronzal y se alej\u243? de all\u237? lo m\u225?s r\u225?pido que pudo.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Cuando lleg\u243? al pozo, el viejo estaba sentado donde lo hab\u237?a dejado. S e acerc\u243? a \u233?l para comunicarle su regreso y pedirle nuevas instruccion es.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Da de beber a las cabras.\par\pard\plain\hyphpar} { El muchacho descarg\u243? una de las garrafas, verti\u243? agua sobre la escudil la y se la acerc\u243? al pastor a los labios. El hombre sorbi\u243? el l\u237?q uido limoso y mir\u243? al muchacho.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya voy.\par\pard\plain\hyphpar} { El ni\u241?o descolg\u243? la orza e iz\u243? agua para los animales y, cuando t odos hubieron bebido, se agach\u243? junto al pastor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ahora re\u250?ne todo el alimento que puedas y luego llena las garrafas d

e agua y c\u225?rgalas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No quiero entrar en la posada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Quiz\u225? prefieras seguir pasando hambre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No puedo. Ese hombre\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya no te va a hacer nada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tengo miedo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No le mires la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} { En la fachada de la fonda el muchacho encontr\u243?, sobre el poyete, la fusta d el alguacil. La cogi\u243? y la agit\u243? en el aire como si fuera un matamosca s. Not\u243? el tacto del cuero gastado del mango y de las costuras de cinta, ce \u241?idas al armaz\u243?n a causa del uso. La punta ten\u237?a una leng\u252?et a en forma de tri\u225?ngulo cuya silueta el chico hab\u237?a visto antes en los costados del cabrero.\par\pard\plain\hyphpar} { Se asom\u243? a la puerta oscura blandiendo la fusta frente a s\u237?. Del inter ior le llegaron los aromas c\u225?rnicos que ya conoc\u237?a y una ligera pestil encia que no hab\u237?a notado antes. Meti\u243? la cabeza en el cuarto negro y, sin distinguir nada, sinti\u243? el peso de lo que en aquel lugar hab\u237?a su cedido. Una densidad de sacrist\u237?a vieja, donde los ropajes ceremoniales hab \u237?an sido hilados en el comienzo mismo de los tiempos y donde las paredes ha b\u237?an absorbido, durante siglos, los gritos de monaguillos, hu\u233?rfanos y exp\u243?sitos. El dolor y la caridad. La muerte arrumbada. La podredumbre abri \u233?ndose paso entre pecados inenarrables.\par\pard\plain\hyphpar} { Una arcada le retorci\u243? el vientre y a punto estuvo de vomitar. Se gir\u243? y encontr\u243? la mirada del viejo, all\u225? en el brocal. Respir\u243?, agit \u243? la cabeza y entr\u243? tanteando las paredes con la fusta por toda defens a. Arrastrando los pies para no pisar nada, alcanz\u243? el lugar donde estaban las chacinas. Descolg\u243? la media docena de tripas que quedaban y se las llev \u243? ensartadas en un brazo.\par\pard\plain\hyphpar} { Con la ruta ya abierta, acerc\u243? el burro aparejado al soportal de la posada. Lo apersog\u243? a la argolla y fue haciendo viajes hasta llenar los huecos lib res de los serones con embutidos, harina, sal, alubias y caf\u233?. Cuando ya no cupo m\u225?s, regres\u243? al pozo con el burro y lo at\u243? al arco. Durante largo rato estuvo sacando agua y verti\u233?ndola con cuidado sobre las estrech as bocas de las garrafas. Mucho l\u237?quido se derram\u243?, empapando el espar to y los costados del animal que, de vez en cuando, se buscaba la piel con el ho cico para aliviar el picor. Por debajo, el perro y las cabras se disputaban los chorrillos que ca\u237?an de los serones.\par\pard\plain\hyphpar} { Durante todo el trasiego, el cabrero hab\u237?a permanecido sentado contra el br ocal con la cabeza ca\u237?da sobre el pecho. Cuando el muchacho hubo asegurado la carga con los cinteros, dispuso la manta por encima de todo para que el viejo pudiera viajar a lomos de la bestia. Se agach\u243? junto al pastor y, en cucli llas, le habl\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya he terminado de cargar al burro. Podemos irnos.\par\pard\plain\hyphpar } { El cabrero no dijo nada, ni hizo el m\u225?s leve movimiento, y el muchacho temi \u243? que hubiera muerto. Acerc\u243? una oreja a su boca y no escuch\u243? nad a. Asustado, le palp\u243? el brazo inm\u243?vil. \u171?Se\u241?or\u187?, dijo, y el cabrero se revolvi\u243? contra la piedra y movi\u243? la cabeza sucia con una lentitud fangosa. Los ojos se abrieron como cantos de monedas vetustas, gast adas las estr\u237?as, ya sin brillo. El hombre murmur\u243? algo. El muchacho s e agach\u243? a\u250?n m\u225?s y meti\u243? su cabeza casi en el pecho del viej o, que segu\u237?a murmurando.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No le entiendo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Debes enterrar los cuerpos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?C\u243?mo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Entierra los cuerpos.\par\pard\plain\hyphpar} { El muchacho se puso de pie y mir\u243? a su alrededor. El pueblo forrado de somb ras y paredes ca\u237?das.\par\pard\plain\hyphpar} { El cielo, en su costumbre, lejano. Ech\u243? la cabeza hacia atr\u225?s y resopl \u243?. Se sent\u237?a al borde de la extenuaci\u243?n y en ese momento lo \u250

?nico que deseaba era volver a su agujero, el hoyo tibio y h\u250?medo en el que se amodorr\u243? la primera noche de escapada. El cuenco primigenio hecho con e l barro de la verdadera madre. El lugar en el que la temperatura es constante, e n el que el sol no penetra y en el que las ra\u237?ces horadan la arcilla y reti enen el suelo cuando llegan el agua o el viento. Se mir\u243? las manos tembloro sas y respir\u243?. El burro cargado y dispuesto para la marcha y, a su lado, co mo un reflejo turbio, el viejo expresando un mandato ajeno incluso a s\u237? mis mo: dar sepultura a los bastardos, buscarles un acomodo a salvo de las fieras a la espera del juicio final.\par\pard\plain\hyphpar} { El ni\u241?o volvi\u243? a agacharse junto al viejo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No puedo hacerlo yo solo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tendr\u225?s que hacerlo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No hay pala ni pico.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si no los entierras se los comer\u225?n los p\u225?jaros.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? importa ya?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237? importa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Esos hombres no lo merecen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Por eso debes hacerlo.\par\pard\plain\hyphpar} { Acordaron que no enterrar\u237?an los cuerpos, pero que s\u237? que los pondr\u2 37?an a resguardo de perros y cuervos. El pastor le explic\u243? al ni\u241?o d\ u243?nde estaba el cad\u225?ver del ayudante y lo que deb\u237?a hacer para trae rlo junto a los otros.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ve a la posada y trae el saco de casta\u241?as. No mires al alguacil.\par \pard\plain\hyphpar} { El ni\u241?o hizo lo que el viejo le ped\u237?a y sali\u243? del establecimiento arrastrando un saco de arpillera medio lleno. Siguiendo las instrucciones del p astor, llev\u243? el saco hasta donde estaba el burro, desat\u243? la cuerda que lo cerraba y, levantando la manta, derram\u243? parte del contenido sobre los s erones. La mayor\u237?a de las casta\u241?as se colaron entre los huecos que dej aban los alimentos, las garrafas y los utensilios.\par\pard\plain\hyphpar} { Con el saco en una mano y el cabo del ronzal en la otra, el muchacho y el burro se dirigieron hasta donde descansaba el ayudante. Encontr\u243? el cuerpo del ho mbre tumbado sobre un poyete adosado a la trasera de una casa. En el suelo, tumb ada, estaba la peque\u241?a garrafa de vino que se hab\u237?a llevado de la posa da. Su caballo permanec\u237?a atado al pilar de un emparrado seco. Piaf\u243? a l sentir la presencia de los visitantes. El ni\u241?o se acerc\u243? a \u233?l y trat\u243? de calmarlo acarici\u225?ndole las mejillas. El animal estaba muy ne rvioso y el muchacho pens\u243? que podr\u237?a tener sed. Lo desat\u243? para l levarlo al pozo, pero el caballo se espant\u243? y se alej\u243? hacia el sur. L o vio perderse por la cuesta del encinar y lament\u243? su huida porque les hubi era venido muy bien un animal as\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { El lugar en el que yac\u237?a el cad\u225?ver no recib\u237?a luz de la luna y e l muchacho \u250?nicamente pudo distinguir las formas m\u225?s evidentes del cue rpo. El viejo s\u243?lo le hab\u237?a contado que le hab\u237?a golpeado en la c abeza. \u171?Ahora que est\u225? muerto, ya no tienes nada que temer\u187?, le h ab\u237?a dicho el pastor, pero all\u237?, frente al hombre, se sinti\u243? inca paz de hacer lo que ten\u237?a que hacer. Imagin\u243? al cabrero llegando a aqu el lugar, emergiendo silencioso de la noche con una roca en la mano.\par\pard\pl ain\hyphpar} { El viejo no le habl\u243? de que, cuando se encontr\u243? con el ayudante, \u233 ?ste estaba despierto. Que deambulaba ebrio por un corral polvoriento, tropezand o con artesas y capazos. Que cantaba y rezaba con la lengua inflamada, y que su mirada era ya la de un condenado. No le dijo lo que, en su delirio, el ayudante le hab\u237?a confesado: la moto, la sala de los trofeos de caza, el padre, la m anta, el silo, los tributos, el d\u243?berman, el ni\u241?o. Los ni\u241?os.\par \pard\plain\hyphpar} { Tampoco le explic\u243? c\u243?mo, despu\u233?s de escuchar al ayudante, lo hab\ u237?a guiado hasta el poyete y lo hab\u237?a ayudado a tenderse sobre la dura m amposter\u237?a. Ni una palabra sobre el remolino de sa\u241?a posterior, ni sob

re la expiaci\u243?n en el ara del sacrificio.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo \u250?nico que el viejo le hab\u237?a dicho al ni\u241?o era que, antes de ar rastrarlo hasta la posada, deb\u237?a ponerle el saco en la cabeza como un capuc h\u243?n ce\u241?ido al cuello. \u171?No le busques la cara al hombre. Eso s\u24 3?lo te causar\u225? mal.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} { Al principio le cost\u243? acercarse al cad\u225?ver y tambi\u233?n reunir fuerz as para maniobrar con la arpillera cerca de su cuerpo. Con la cara vuelta hacia la noche, palp\u243? el pecho inerte del hombre tratando de descubrir el lugar e n el que yac\u237?a su cabeza. Not\u243? humedad en la camisa y apart\u243? la m ano durante unos segundos. Siempre sin mirar, enroll\u243? la boca del saco, se la puso al ayudante sobre el rostro y llev\u243? la tela hasta tocar la superfic ie sobre la que descansaba el cad\u225?ver. Desliz\u243? la arpillera por detr\u 225?s de la nuca y, cuando crey\u243? que toda la cabeza estaba dentro, desenrol l\u243? el saco y lo ci\u241?\u243? al cuello con un cordel. Cuando estuvo segur o de que la capucha no se saldr\u237?a, tir\u243? del hombre hasta que su cuerpo cay\u243? al suelo. Sobre el asiento quedaron costrones de sangre ennegrecida, supuraciones de masa encef\u225?lica y retales de cuero cabelludo enfangados de co\u225?gulos.\par\pard\plain\hyphpar} { At\u243? entre s\u237? los tobillos del ayudante y enganch\u243? la uni\u243?n a l ronzal, tal y como le hab\u237?a explicado el viejo que deb\u237?a hacerlo. Ta rdaron mucho tiempo en llegar hasta la posada porque, al asno, cargado, le costa ba caminar hacia atr\u225?s. Cuando lleg\u243? a la posada, el muchacho intent\u 243? meter al burro de culo por la puerta, pero el animal se rebrincaba, incapaz de medir la profunda oscuridad que se abr\u237?a detr\u225?s de \u233?l.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Frente a la puerta de la fonda, el ni\u241?o desat\u243? al ayudante y dej\u243? que sus pies cayeran al suelo. Le agarr\u243? las perneras y tir\u243? con toda s sus fuerzas hacia el interior, sin lograr que el cuerpo se moviera ni un cent\ u237?metro. Lo volvi\u243? a intentar varias veces, pero en todas ca\u237?a roto de cansancio sin conseguir desplazar el cad\u225?ver.\par\pard\plain\hyphpar} { Todav\u237?a no hab\u237?a signos del amanecer, pero calcul\u243? que no deb\u23 7?a de quedar demasiado tiempo para que el sol saliera. Se sent\u237?a incapaz d e mover el cuerpo \u233?l solo. Por un momento pens\u243? en que tanto daba si a quel hombre se quedaba all\u237? mismo. Que su cuenta no era con \u233?l sino co n el alguacil. Mir\u243? hacia el pozo. El pastor quieto, el perro a su lado y l as cabras desperdigadas. Tuvo una idea.\par\pard\plain\hyphpar} { Fue hasta el brocal y sac\u243? varias orzas de agua con las que dio de beber a los animales hasta que no quisieron m\u225?s. Luego se subi\u243? a la piedra pa ra desmontar la garrucha. El peso de la pieza a punto estuvo de hacerle caer en el pozo.\par\pard\plain\hyphpar} { Entr\u243? en la casa y dej\u243? la polea sobre la mesa. A tientas, rebusc\u243 ? por los lugares en los que hab\u237?a armarios por si encontraba alg\u250?n ca bo de cuerda. Cuando ya s\u243?lo le quedaba por examinar la despensa, se detuvo . Escuch\u243? su propia respiraci\u243?n en el aire silencioso. Al pasar junto al cad\u225?ver del alguacil, sinti\u243? c\u243?mo pisaba el charco de sangre q ue se coagulaba sobre las baldosas y c\u243?mo resbalaba la suela. Se deshizo de la p\u225?tina arrastrando las plantas de las botas camino de la alacena. Desde fuera, con el tullido apestando a sus pies, palp\u243? las paredes interiores d el cuartucho. Toc\u243? mangos de herramientas, ristras de ajos y una soga de un dedo enrollada en un clavo.\par\pard\plain\hyphpar} { La cadena de su cautiverio segu\u237?a unida al pie de la columna. Enganch\u243? la polea al grillete y luego pas\u243? la soga por la garganta bru\u241?ida. Se llev\u243? los cabos adonde yac\u237?a el hombre y at\u243? uno de ellos al cor del que le un\u237?a los tobillos. Tir\u243? del extremo libre hasta que las bot as del muerto se colocaron en paralelo, como si \u233?ste hubiera dado un tacona zo marcial. Prob\u243? a halar con m\u225?s fuerza, pero el peso del cad\u225?ve r le hizo perder el equilibrio. Apoy\u243? un pie a cada lado del marco de la pu erta y as\u237?, con la ayuda de su propio peso, comenz\u243? a tirar con todas sus fuerzas. El cad\u225?ver se movi\u243? poco, pero se movi\u243?. Veinte minu tos despu\u233?s hab\u237?a logrado meter al ayudante dentro de la habitaci\u243

?n lo suficiente para que la puerta cerrara.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo que el ni\u241?o hizo a continuaci\u243?n no se lo orden\u243? el cabrero. Se acerc\u243? al alguacil y, con los ojos cerrados, palp\u243? su chaqueta. De un bolsillo interior extrajo el mechero plateado y se lo guard\u243? en la camisa. Vaci\u243? sobre los cad\u225?veres una lata de aceite que el tullido guardaba en la alacena. El l\u237?quido empap\u243? sus ropas y, cuando \u233?stas ya no pudieron absorber m\u225?s, el sobrante se derram\u243? por el suelo, manchando para siempre las losas dibujadas. Cubri\u243? sus cuerpos con trozos de ca\u241? izo ca\u237?dos del techo, la soga del ayudante y cajas de madera rotas en las q ue el tullido almacenaba los sifones. Recogi\u243? los restos de la silla de ane a que hab\u237?a partido para escapar del lisiado. Descuajaring\u243? las piezas que a\u250?n quedaban ensambladas y las ech\u243? a la pira, junto con el asien to trenzado. Por \u250?ltimo, enroll\u243? trozos de saco y estopa en uno de los palos largos de la silla y los asegur\u243? con pita. En la calle, empezaba a a manecer.\par\pard\plain\hyphpar} { El ni\u241?o volvi\u243? al pozo con un caj\u243?n de madera en la mano y, cuand o lleg\u243?, se agach\u243? junto al cabrero.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya est\u225? todo listo. Podemos irnos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Est\u225?n los cuerpos a salvo?\par\pard\plain\hyphpar} { El muchacho mir\u243? hacia la posada, cuya cal reflejaba los tonos rojizos del sol naciente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Supongo que s\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?El infierno ya tiene sus puertas abiertas para ellos.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?S\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { Le puso al viejo el sombrero de paja y tir\u243? de \u233?l hasta levantarlo. Ap enas ten\u237?a fuerzas para mantenerse erguido. Los pantalones repentinamente f ofos. La chaqueta harapienta sobre el cuerpo fustigado. Hasta ese momento, el ch ico no se hab\u237?a dado cuenta de lo delgado que estaba el anciano. Le ayud\u2 43? a sentarse sobre el brocal, le coloc\u243? el caj\u243?n bajo los pies y, ti rando de sus brazos, logr\u243? que el pastor se quedara subido a la madera. Lue go acerc\u243? el burro y lo puso de costado frente al cabrero. Desde su pedesta l, al viejo las aguaderas le quedaban a la altura del est\u243?mago. El muchacho le ayud\u243? a tumbarse de boca sobre la carga. Tirando de brazos y piernas, l ogr\u243? que finalmente el viejo quedara sentado sobre el lomo con las piernas encajadas entre los serones repletos.\par\pard\plain\hyphpar} { El muchacho volvi\u243? a la posada por \u250?ltima vez. La luz en la calle ya e ra clara, pero todav\u237?a faltaban varias horas para que el sol penetrara en l a estancia. Agarr\u243? la antorcha de estopa y recorri\u243? la sala con la mir ada, pero apenas pudo distinguir nada. Aspir\u243? el aire rancio del interior y por primera vez identific\u243? el olor en el que habitan los ratones. Un aroma prensado mezcla de madera ra\u237?da, granos de ma\u237?z a medio comer y excre mentos como fideos de chocolate. Tambi\u233?n oli\u243? el cuerpo del tullido, q ue ya se coc\u237?a por dentro, y el resto de los aromas curados que persist\u23 7?an en el ambiente a pesar del expolio. Agarr\u243? la aldaba y tir\u243? de la puerta con fuerza para encajarla en el marco, pero la hoja no se cerr\u243?. In sisti\u243? varias veces sin resultado. En el suelo, la mano del ayudante sobres al\u237?a hacia la calle. Empuj\u243? la mano con la punta de la bota y volvi\u2 43? a tirar de la puerta hasta que not\u243? c\u243?mo el pestillo entraba en su muesca. Mir\u243? hacia el pozo y vio al pastor subido al burro, con la cabeza ca\u237?da y las manos cruzadas sobre la carga como un cautivo.\par\pard\plain\h yphpar} { Se sac\u243? el mechero del bolsillo de la camisa y lo encendi\u243?. La luz azu lada le ilumin\u243? la cara sucia. Si hubiera podido v\u233?rsela en un espejo, se habr\u237?a echado a llorar. Acerc\u243? la llama a las hebras de estopa que escapaban del atado de la tea y sopl\u243? hasta que prendi\u243?. Llev\u243? l a cabeza de la antorcha hacia el suelo y fue girando el mango lentamente hasta q ue toda la arpillera estuvo inflamada. Abri\u243? una contraventana y arroj\u243 ? el palo sobre la ca\u243?tica pira y se qued\u243? mirando. Al principio, no s ucedi\u243? nada, y por un momento temi\u243? que el fuego no pasara al mont\u24

3?n y que la antorcha terminara apag\u225?ndose. Luego, pasados un par de minuto s, la anea seca del asiento acogi\u243? la llama y el resto vino solo. Dej\u243? la contraventana medio abierta para que el fuego tuviera alimento y se reuni\u2 43? con el pastor y los animales. Agarr\u243? al asno por el ronzal y salieron d el pueblo por el norte, rumbo a los montes, cuando ya hab\u237?a amanecido por c ompleto.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b {\qc 11\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { NO fue hasta bien entrada la ma\u241?ana, lejos ya del pueblo y la humareda, cua ndo se dio cuenta de que el cabrero estaba muerto. Hab\u237?a decidido parar a d escansar en una arboleda separada del camino porque, dada la noche que hab\u237? an pasado, le pareci\u243? prudente guarecerse del sol y de la gente, y tratar d e dormir un poco. Supuso que al cabrero no le parecer\u237?a mal porque aqu\u233 ?lla hab\u237?a sido la forma en la que el viejo hab\u237?a dirigido las jornada s: moverse durante la noche y desaparecer durante el d\u237?a.\par\pard\plain\hy phpar} { Por primera vez desde que se conoc\u237?an, no hab\u237?a sido el viejo quien ha b\u237?a ordenado la parada y, tomando aquella decisi\u243?n, sinti\u243? que er a \u233?l quien estaba al mando y que el viejo agradecer\u237?a un poco de colab oraci\u243?n en ese sentido.\par\pard\plain\hyphpar} { Durante la marcha se hab\u237?a vuelto en varias ocasiones para comprobar que la s cabras y el viejo segu\u237?an bien. En alg\u250?n momento, el cuerpo del homb re se desequilibr\u243? y lo encontr\u243? apoyado entre los cuellos de las garr afas que sobresal\u237?an de las aguaderas. Supuso que se hab\u237?a quedado dor mido y no le sorprendi\u243? que un hombre de su edad pudiera hacerlo en una pos ici\u243?n tan inc\u243?moda porque era mucho el cansancio que acumulaban sus hu esos.\par\pard\plain\hyphpar} { Abandonaron el camino y cruzaron campo a trav\u233?s por un terreno seco y pedre goso. Repar\u243? en las huellas que dejaban y sinti\u243? el impulso de borrarl as pero, aunque pudiera difuminar con ramas las marcas del burro, no estaba disp uesto a recoger las cagadas de las cabras. Pens\u243? en la noche anterior, en e l cr\u225?neo aplastado del ayudante y en la cabeza volatilizada del alguacil po r arte de la p\u243?lvora, el plomo y el cabrero. Tambi\u233?n en todos los d\u2 37?as que llevaban de marcha, en las noches sin dormir, en el hambre y en los at racones y, cerca ya de su destino, not\u243? c\u243?mo los p\u225?rpados le temb laban, y en ese instante todo le dio igual. Podr\u237?a haberse quedado parado a ll\u237? mismo, en medio del llano, y dormirse de rodillas, pero estaban tan cer ca de la arboleda que hizo un \u250?ltimo esfuerzo.\par\pard\plain\hyphpar} { El pinar era peque\u241?o, aunque lo suficientemente profundo como para poder ad entrarse en \u233?l y no ser vistos desde el camino. Por supuesto, si alguien qu er\u237?a encontrarlos, no tardar\u237?a en dar con ellos, pero incluso eso era algo que en ese momento no le importaba. R\u225?pidamente, reuni\u243? algunas r amas y construy\u243? un redil entre varios arbustos. Con la ayuda del perro, gu ard\u243? las cabras y volvi\u243? para bajar al pastor y descargar al burro.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vamos a descansar aqu\u237?, si no le parece mal.\par\pard\plain\hyphpar} { El viejo no se inmut\u243?. El chico se acerc\u243? al asno y col\u243? su mirad a por debajo del ala del sombrero del cabrero. Ten\u237?a los ojos cerrados y pe ns\u243? que as\u237? quer\u237?a estar \u233?l. Desenganch\u243? las piernas de l pastor, aprisionadas entre los serones y los costillares del burro. Meti\u243? el hombro contra su cintura y tir\u243? hacia s\u237? de la espalda del viejo p ara intentar descabalgarlo. El peso del cabrero se le vino encima y ambos cayero n sobre la pinocha crujiente.\par\pard\plain\hyphpar} { El cuerpo del anciano sobre \u233?l apestaba tanto como el suyo. No comprend\u23 7?a qu\u233? hac\u237?a all\u237? debajo y, si no hubiera sido por el hedor, all \u237? mismo se hubiera quedado. Empuj\u243? al cabrero y su cuerpo gir\u243? so bre el suelo como una puerta. Se qued\u243? tendido junto al cad\u225?ver del vi ejo como si se hubiese quitado de encima una manta en una ma\u241?ana calurosa.

El agotamiento lo un\u237?a a la tierra. Respiraba mirando a la copa de los pino s. Los millones de agujas peinaban la luz amarilla y tamizaban un cielo que no a dmit\u237?a ser mirado directamente. La brisa hac\u237?a chocar las ac\u237?cula s, llenando el aire de un sonido bals\u225?mico. No necesit\u243? zarandear la c ara del cabrero o abrirle los p\u225?rpados. Sab\u237?a que estaba muerto y que eso era todo. No ten\u237?a fuerzas, ni ganas de pensar en lo sucedido ni en lo que estaba por venir, porque su cuerpo infantil estaba extenuado. Movi\u243? el culo y los hombros para acomodar su cuerpo al colch\u243?n de pinocha. Luego, si n pretenderlo, uni\u243? su brazo al del viejo y se entreg\u243? al sue\u241?o c omo quien deja que el viento airee su cara frente al mar.\par\pard\plain\hyphpar } { Le despert\u243? el perro hincando el hocico bajo sus ri\u241?ones. Abri\u243? l os ojos y palp\u243? la cabeza del animal, que al instante se relaj\u243? y la p os\u243? contra el suelo para dejarse hacer. Las copas de los pinos segu\u237?an en su sitio, pero ya no filtraban la luz poderosa del mediod\u237?a, sino que a tenuaban el naranja polvoriento del atardecer. Not\u243? el brazo del viejo cont ra el suyo y, sin mirarlo, se incorpor\u243? y se qued\u243? sentado como una es cuadra. Sinti\u243? que le dol\u237?a el est\u243?mago. Se ech\u243? mano a la e spalda y se palp\u243? un punto doloroso. Se dio la vuelta, se puso de rodillas y escarb\u243? entre las ac\u237?culas hasta encontrar una pi\u241?a compacta y picuda. La mir\u243? sin dejar de tocarse la espalda y la lanz\u243? m\u225?s al l\u225? de las cabras. No sab\u237?a cu\u225?nto tiempo hab\u237?a dormido. El b urro permanec\u237?a todav\u237?a de pie, cargado con todos los v\u237?veres y l os utensilios. Fue hacia \u233?l y peg\u243? su cara al carrillo del animal mien tras le acariciaba la mand\u237?bula. Luego vaci\u243? las aguaderas, le quit\u2 43? el bozo y le puso agua en un cazo que hab\u237?a cogido de la posada.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Fue hasta el borde del pinar para divisar el camino con el est\u243?mago punz\u2 25?ndole. La luz a campo abierto era mayor y, desde donde estaba, pudo inspeccio nar un trecho largo de vereda. No encontr\u243? signos de vida en ninguna direcc i\u243?n y regres\u243? adonde estaba el viejo. Pens\u243? que el dolor que sent \u237?a en la tripa bien podr\u237?a deberse al agua podrida que estaban bebiend o y, que si no hab\u237?a aparecido antes, era porque su cuerpo no hab\u237?a di spuesto de un solo minuto de calma. Sinti\u243? sed pero, en lugar de beber, dec idi\u243? que, a partir de ese momento, cocer\u237?a el agua primero. Observ\u24 3? al burro con el hocico metido en el cazo hasta los ollares, y sus ojos fueron del cazo al animal y luego a las cabras. Mir\u243? a su alrededor como si quisi era encontrar algo en el aire que le rodeaba. Un poco de brisa que aventara una fogata o un manantial volador que vertiera agua fresca desde la nada a su boca d e cuero repujado. Palp\u243? el mechero del alguacil en su bolsillo y as\u237? f ue como decidi\u243? no encender la fogata para purificar el agua.\par\pard\plai n\hyphpar} { Deambul\u243? por el lugar sin ton ni son, evitando deliberadamente mirar al vie jo. Repas\u243? los v\u237?veres, comprob\u243? la solidez de la sart\u233?n y o li\u243? el aceite. Solt\u243? a las cabras para que se movieran un poco y vio c \u243?mo el perro se activaba para controlarlas. Acarici\u243? al burro, volvi\u 243? al borde del bosque y se sent\u243? en un tronco ca\u237?do. Despu\u233?s d e un rato record\u243? que ten\u237?a sed y regres\u243? al campamento.\par\pard \plain\hyphpar} { Eligi\u243? a la cabra con las ubres m\u225?s llenas, se puso tras ella y las am as\u243? con una mano hasta que le extrajo las primeras gotas. Coloc\u243? el ca zo debajo y orde\u241?\u243? al animal hasta que el fondo del recipiente le son\ u243? lo suficientemente lleno. Le dio una palmada a la cabra para que se fuera y levant\u243? el cazo para beber la poca leche que le hab\u237?a sacado al anim al.\par\pard\plain\hyphpar} { Permaneci\u243? quieto durante un rato. Dej\u243? el recipiente en el suelo y fu e adonde estaba el pastor. Por primera vez desde que hab\u237?a muerto, se atrev i\u243? a mirar el cad\u225?ver. Estaba tendido sobre el suelo, con el rostro re lajado. Parec\u237?a como si hubiera perdido algunas de sus arrugas. El sombrero estaba a medio metro del cuerpo, tal y como hab\u237?a rodado desde su cabeza a

l caer del burro. Ten\u237?a los dedos cerrados, casi formando dos pu\u241?os. L a chaqueta, sucia y abierta, con las marcas de la paliza asomando por los costad os. Podr\u237?a estar dormido, pero lo cierto es que ya deb\u237?a de estar pudr i\u233?ndose por dentro. Las cabras hac\u237?an sonar sus cencerros a su espalda y el ni\u241?o se dej\u243? caer y comenz\u243? a llorar junto al cuerpo quieto .\par\pard\plain\hyphpar} { Todav\u237?a era de noche cuando le despertaron las hormigas. Le recorr\u237?an el dorso de la mano que le hac\u237?a de almohada y le sub\u237?an por la cara. Se puso de rodillas y se las sacudi\u243? r\u225?pidamente. Apenas se ve\u237?a a un par de metros. Palp\u243? el cad\u225?ver del viejo a su lado y not\u243? s u frialdad. Escarb\u243? con las manos en la pinocha hasta que dio con la tierra y entonces abri\u243? un claro mayor. En el centro amonton\u243? unas pocas agu jas secas y con el mechero encendi\u243? una fogata min\u250?scula. La peque\u24 1?a luz bailarina le result\u243? suficiente para ver c\u243?mo los bichos recor r\u237?an la cara y el pecho del pastor. Alcanz\u243? una peque\u241?a rama de p ino y la us\u243? como escoba para limpiar de insectos el cuerpo. Fue a los sero nes en busca de la sart\u233?n del tullido y se coloc\u243? a los pies del cabre ro. Con el mango de la sart\u233?n traz\u243? unas l\u237?neas en el suelo que s al\u237?an de la coronilla y de los talones y se prolongaban hacia la izquierda del viejo. Luego midi\u243? con las manos la anchura de los hombros y transport\ u243? la medida al lugar en el que iba a excavar.\par\pard\plain\hyphpar} { Al principio, avanz\u243? con rapidez. Despej\u243? de ac\u237?culas una franja de suelo al lado del cuerpo y, con la ayuda de la sart\u233?n, retir\u243? las p rimeras capas de arena suelta. A un palmo de profundidad, empez\u243? a encontra r ra\u237?ces que cruzaban la tierra en todas direcciones, formando un tejido su bterr\u225?neo en el que la sart\u233?n se trababa todo el tiempo.\par\pard\plai n\hyphpar} { Al amanecer hab\u237?a excavado un hoyo de un par de cuartas de profundidad que no serv\u237?a ni para cubrir la nariz del viejo. A media ma\u241?ana par\u243? a reponer fuerzas y, desde dentro del agujero, comprob\u243? que la superficie d el suelo le llegaba a la altura de las rodillas. Podr\u237?a meterlo ya, pero lo s perros no tardar\u237?an en sacarlo de all\u237?. Decidi\u243? continuar hasta que, por la tarde, se vio hundido en el hoyo hasta la cintura.\par\pard\plain\h yphpar} { Como en todas las jornadas previas, las horas transcurrieron entre la vigilia y el trabajo. El cansancio como una segunda piel. Tan s\u243?lo sucedi\u243? algo que le distrajo. Al mediod\u237?a, el perro se levant\u243? de donde descansaba para olisquear el aire en direcci\u243?n al camino. El chico lo calm\u243? y lo llev\u243? sujeto hasta el borde del bosque. Unos arrieros pasaban en direcci\u2 43?n norte. En total, tres hombres y diez o doce mulos cargados. El chico pens\u 243? que la caravana no hab\u237?a tenido m\u225?s remedio que pasar por la alde a y, en consecuencia, deb\u237?an de estar al tanto de que la posada se hab\u237 ?a incendiado. Tambi\u233?n habr\u237?an visto la moto del alguacil a la entrada del pueblo y, seguramente, habr\u237?an curioseado en el interior de la fonda y descubierto los cuerpos carbonizados.\par\pard\plain\hyphpar} { Empuj\u243? el cad\u225?ver al hoyo y, en la ca\u237?da, se dio la vuelta y qued \u243? boca abajo. El chico lo mir\u243? y mene\u243? la cabeza con fastidio. La fosa era tan justa que tard\u243? m\u225?s de media hora en ponerlo hacia arrib a. Luego le dedic\u243? una \u250?ltima mirada y le tap\u243? la cara con el tro zo de gualdrapa que quedaba. Llen\u243? la sepultura de tierra hasta que la dej\ u243? enrasada con el suelo. Reparti\u243? la tierra sobrante por los alrededore s y lo cubri\u243? todo con pinocha. Pens\u243? que, en un par de horas, la manc ha de humedad de las ac\u237?culas revueltas se habr\u237?a evaporado y la tumba ser\u237?a invisible a simple vista. Permaneci\u243? de pie, mirando el lugar b ajo el que yac\u237?a el cabrero, y despu\u233?s se alej\u243? unos pasos. Volvi \u243? con dos palitos de no m\u225?s de una cuarta y los coloc\u243? en el suel o, uno encima de otro, formando una cruz. La contempl\u243? y no logr\u243? ente nder lo que significaban aquellos dos trozos de madera en ese lugar remoto y som br\u237?o. Empez\u243? a rezar un padre nuestro, pero a la mitad comenz\u243? a murmurar hasta que la oraci\u243?n se embarr\u243? en sus labios y la dio por te

rminada. Le hubiera gustado conocer el nombre del viejo.\par\pard\plain\hyphpar} { Pas\u243? el resto de la tarde descansando. Comi\u243? a su antojo y bebi\u243? tanta leche como les pudo sacar a las cabras. Dormit\u243? sobre los serones y, antes de que se hiciera de noche por completo, carg\u243? el burro, deshizo el r edil y reemprendieron la marcha. Anduvieron bajo la luna por los caminos llanos y vac\u237?os que conduc\u237?an al norte. La Estrella Polar serv\u237?a como gu \u237?a. A veces se desviaban del rumbo pero, tarde o temprano, siempre encontra ban un sendero que les volv\u237?a a dirigir hacia su destino.\par\pard\plain\hy phpar} { Una ma\u241?ana, mientras descansaba entre las paredes de una vieja casa para pe ones camineros, escuch\u243? el tamborileo de la lluvia sobre una chapa ca\u237? da. Bajo el dintel desportillado asisti\u243? al ins\u243?lito espect\u225?culo que se desarrollaba sobre la tierra. El cielo repleto de nubes grises en medio d e la ma\u241?ana y una luz transparente que perfilaba los objetos, otorg\u225?nd oles una nitidez que no recordaba. Las gotas gruesas que se part\u237?an contra el suelo polvoriento y que no penetraban en \u233?l. Entr\u243? en la casa y sal i\u243? de nuevo con la orza bajo el brazo. Camin\u243? unos metros frente a la fachada y dej\u243? el recipiente en el suelo. Luego volvi\u243? a la puerta y a ll\u237? permaneci\u243? mientras dur\u243? la lluvia, mirando c\u243?mo Dios af lojaba por un rato las tuercas de su tormento.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\par d\hyphpar }{\page } {\s1 \afs32 {\b {\qc AGRADECIMIENTOS\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\h yphpar} { EL autor desea expresar su agradecimiento a Raquel Torres, Arantxa Mart\u237?nez , Elena Ram\u237?rez, Juan Mar\u237?a Jim\u233?nez, Javier Espada, Espartaco Mar t\u237?nez, Ver\u243?nica Manrique, Francisco Rabasco, Gustavo Gonz\u225?lez, F\ u225?tima Carrasco, Mar\u237?a Cam\u243?n, Diego \u193?lvarez, Germ\u225?n D\u23 7?az y Manuel Pav\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Carmen Jaramillo merece una menci\u243?n aparte. Con su ilusi\u243?n, ha mejorad o el libro, pero con su ejemplo, ha mejorado al autor.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\hyphpar }{\page } }

Centres d'intérêt liés