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La Rvolution franaise selon Eric Hazan

Dans Une Histoire de la Rvolution franaise, paru en 2012, aux ditions de La Fabrique, Eric Hazan propose une autre lecture de la fin de l'Ancien !i"e et de la #olution fran$aise% &l donne une #ision positi#e aux luttes des "asses laborieuses dans le processus r#olutionnaire, cependant au "oins trois points posent probl'"e et "ontrent les li"ites de son anal(se% Hazan postule d'abord qu'il n'( a pas de classes sociales dans la socit fran$aise ) la #eille de la #olution% Ensuite, selon lui, les conflits sociaux et les luttes entre les diffrentes tendances politiques ne sont pas le fruit de la lutte des classes% L'autre l"ent critiquable est le caract're radical qu'il pr*te aux diri!eants "onta!nards tout en niant leur appartenance de classe% Alors qu'ils constituent l'aile !auc+e de la bour!eoisie, ces derniers se retrou#ent ) la t*te du !ou#erne"ent r#olutionnaire, en 1,-. et 1,-/, au "o"ent de la p+ase la plus radicale de la #olution% Une socit d'Ancien rgime sans classes ? La noblesse, classe do"inante de la socit d'Ancien r!i"e, ne for"e, pour Hazan, ni une classe ni "*"e #rai"ent un ordre "ais un ensemble de castes disparates et souvent hostiles entre elles %1 0ertes elle ne constitue pas un !roupe social parfaite"ent unifi, il ( a en effet d'nor"es disparits de fortune entre ses "e"bres, "ais la co"position "a1eure des fortunes nobles, qui sont les plus le#es ) la #eille de la #olution, est d'ori!ine fodale% Aussi, un senti"ent d'appartenance ) la "*"e classe tra#erse les nobles du fait qu'ils parta!ent les "*"es pri#il'!es, tels que, entre autres, l'exe"ption de certains i"p2ts, le droit de c+asse ou la perception de droits fodaux% 3ar ailleurs, la raction nobiliaire prou#e que la noblesse se sent et se #eut une cat!orie particuli're de la nation% Elle entend en effet a#oir la prdo"inance dans l'acc's aux c+ar!es politiques, ainsi que dans l'ar"e et l'E!lise% Des postes encore plus no"breux qu'au 45&&'"e si'cle sont donc rser#s ) la noblesse% &l ( a "*"e des "esures contre les anoblis, co""e par exe"ple dans l'acc's aux coles "ilitaires pour lequel il faut 1ustifier de quatre quartiers de noblesse% Aussi, les nobles se dressent de fa$on #+"ente contre les "aints pro1ets de rfor"es proposs par l'Etat, qui re"ettraient en cause leur pri#il'!e de#ant l'i"p2t% 6ous ces aspects de la raction nobiliaire, dont Hazan ne traite pas, concourent ) exasprer les bour!eois, et "ontre bien que les nobles constituent une classe consciente d'elle "*"e% La bour!eoisie non plus n'existerait pas en tant que classe ) la #eille de la #olution% A la place, l'auteur dcrit di#erses cat!ories sociolo!iques a#ec en t*te celle des financiers, puis celle des n!ociants et des "anufacturiers, et enfin un !roupe qu'il dno""e 7 professions librales 8 et 7 intellectuels 8 9 ce sont les cadres r#olutionnaires "onta!nards tels que obespierre, Danton, Des"oulins, tous trois a#ocats, ou le :irondin2 ;rissot, cri#ain et 1ournaliste% <ur l'inexistence de cette classe, Hazan #oque la raison 7 s"antique 89 parce que les r#olutionnaires n'utilisent que rare"ent le ter"e bourgeois, alors la classe bour!eoise n'existe pas 9 cette raret du mot a une signification qui me semble claire : elle traduit l'absence de la chose. a bourgeoisie comme classe n'e!istait pas% 8. Ainsi, les faits n'existent pas en de+ors du lan!a!e, et toute production lan!a!i're re"place la ralit des faits% 0+e"in faisant, Hazan dcide donc de ne pas poser la question de sa#oir si la #olution est bour!eoise, puisque celle=ci n'a au fond aucun sens%/ En effet, selon lui, la r#olution bour!eoise n'est pas une ralit, "ais un concept "arxiste, alors que les pre"iers ) utiliser le ter"e de rvolution bourgeoise sont des +istoriens libraux et bour!eois, tels que :uizot ou Au!ustin 6+ierr( ) partir des annes 1>20% <urtout, une telle anal(se est co"pl'te"ent a=+istorique et dtac+e des faits% :roupe social qui se constitue en opposition au pou#oir sei!neurial ) partir du 4&'"e si'cle, en Europe, la bour!eoisie a en 1,>- une lon!ue +istoire derri're elle% 0elle=ci est d'ailleurs "arque par des luttes% Le "ou#e"ent co""unal, au ?o(en A!e, a"'ne des #illes ) s'affranc+ir de l'espace politique fodal%
1 2 . / Eric Hazan, Une Histoire de la Rvolution franaise, La Fabrique, 201., p%.1 @e re#iendrais plus loin sur l'opposition entre :irondins et ?onta!nards Eric Hazan, op cit, p%,> "bid, p%,>

Au 4&5'"e si'cle, dans une socit fodale en pleine crise, un "arc+and, Etienne ?arcel se retrou#e, ) 3aris, ) la t*te de la pre"i're r#olution bour!eoiseA une autre = "ais a#ec da#anta!e de soutien populaire= clate dans la capitale au dbut du 45'"e si'cle%B Au 45&&&'"e si'cle, les aspirations des bour!eois ) plus de stabilit "atrielle et de presti!e, en entrant dans la noblesse, se trou#ent bloques% Alors qu'ils poss'dent le pou#oir cono"ique, en se trou#ant ) la t*te de la finance, du co""erce et de l'industrie et assistent ) l'accroisse"ent prodi!ieux de leur ric+esse durant le si'cle, ils #oient se fer"er de#ant eux les carri'res "ilitaires, la +aute ad"inistration et essuient en pri"e des +u"iliations%C De plus, le r!i"e sei!neurial est #cu co""e une #ritable entra#e ) la libert cono"ique ) laquelle ils aspirent% 0o""e le rsu"e si bien l'+istorien Ernest Labrousse 9 7 le bourgeois de #$%% est un refoul social 8, et c'est dans ce contexte de profonds c+an!e"ents cono"ique et social, "ais aussi de bloca!e social, et par l'opposition qu'elle rencontre, que la bour!eoisie acquiert une conscience de classe%, 0ette conscience s'ai!uise aussi en s'affir"ant de fa$on #iolente dans le secteur de l'industrie naissante, oD la bour!eoisie rencontre l'opposition des tra#ailleurs% Lors des !r'#es, de plus en plus frquentes ) partir des annes 1,,0, la rpression se fait brutale 9 en 1,>C ) L(on, trois ou#riers sont pendus% Le patronat interdit tous "o(ens qui per"ettraient aux salaris de se runir% > Lors de l'"eute qui clate ) la "anufacture de papiers peints #eillon, ) 3aris, en a#ril 1,>-, la rpression se solde par des centaines de "orts et de blesss% <i des or!anisations ou#ri'res #oient le 1our, les patrons aussi se constituent en or!anisations et font pression pour obtenir des di"inutions de salaires% En 1775, les matres-marchands lyonnais se coalisent pour faire baisser les salaires, et celui qui refuse se voit forc de quitter l'industrie. Cela leur permet ainsi de maintenir constamment les ouvriers dans un systme de dpendance. Une Rvolution sans lutte des classes ? Hazan "ontre que la #olution est tra#erse par des conflits sociaux, tels que la :rande peur qui se rpand dans les ca"pa!nes durant l't 1,>-% A ce "o"ent les pa(sans attaquent et incendient des c+Eteaux et #eulent en finir a#ec les droits sei!neuriaux% Ainsi il rsu"e la situation en citant un "e"bre de l'Asse"ble 0onstituante 97 &'est la guerre des pauvres contre les riches 8%- &l relate aussi, ) plusieurs reprises, des "eutes, des insurrections ou#ri'res et pa(sannes% &l "ontre co""ent, ) la fin de l'anne 1,>-, les possdants et leur reprsentants s'#ertuent ) tenir ) l'cart le 7 bas peuple 8 en or!anisant la rpression, en "anFu#rant pour re#enir sur les "ai!res concessions accordes% 3ourtant, Hazan rfute l'anal(se en ter"es de lutte des classes, et contribue ainsi ) brouiller la co"pr+ension du processus r#olutionnaire% D'abord, les causes de la #olution se rsu"e pour lui au seul et unique probl'"e de la crise financi're9 'u cours des annes #$%() malgr les tensions) malgr les conflits) tout aurait pu continuer pendant longtemps si le *rsor ro+al ne s'tait pas retrouv , sec) si la -rance n'avait pas t au bord de la faillite 10% 0ette affir"ation prso"ptueuse pose en effet probl'"e et per"et une fois de plus ) Hazan de passer aux oubliettes la "onte en puissance de la bour!eoisie, son anta!onis"e a#ec la noblesse, et les autres tensions de classe renforces par la crise cono"ique qui en!endre c+2"a!e, !r'#es et "eutes fru"entaires% Le pa(s est d1) au bord de l'explosion, 11 et le probl'"e financier ne fait que prcipiter les c+oses% D'autre part, selon lui, la bour!eoisie n'a pas dtruit la fodalit, "ais c'est Louis 4&5 qui lui porte le coup fatal12% 0e dernier a confisqu le pou#oir politique aux nobles, "ais le s(st'"e sei!neurial
B !ine 3ernoud, a .ourgeoisie, 3uf, 1->B, pp% /.=/> C Alors que sous le r'!ne de Louis 4&5, des bour!eois exer$aient de +autes fonctions, 1ouissaient de reconnaissance, connaissaient un rel panouisse"ent et pou#aient *tre anoblis% , % 3ernoud, op cit, p%,/ > Ariane ?ic+aloux, a rvolte des deu! sous /#$%01 , :a#roc+e G2, f#rier="ars, 1->2 - E% Hazan, op cit, p%,1 10 "bid, p%., 11 3our co"prendre le cli"at social fran$ais ) la #eille de la #olution, #oir a rbellion franaise de @ean Hicolas, :alli"ard, 200>, qui recense de 1,CB ) "ai 1,>- 9 ..B0 7 "otions populaires 8% 12 E% Hazan, op cit, p%,,

reste tr's ancr ) la #eille de la #olution et c'est bien la bour!eoisie qui lui donne le coup de !rEce, a#ec le concours actif des pa(sans durant l't 1,>- Id'ailleurs qu'auraient fait les bour!eois, pendant la #olution, sans l'aide des "asses populaires urbaines et rurales J 3as !rand c+ose%%%K% <ur les conflits entre les diffrentes tendances politiques au cours de la #olution, Hazan re1ette encore toute anal(se de classe% A co""encer par l'anta!onis"e entre :irondins et ?onta!nards, qui selon l'auteur, n'tait pas fond sur une e!traction sociale diffrente %1. ;ien que ces deux courants politiques recrutent leurs "e"bres au sein de la bour!eoisie, les :irondins reprsentent a#ant tout la !rande bour!eoisie co""er$ante et industrielle, alors que les ?onta!nards refl'tent les aspirations des petits co""er$ants et artisans et des professions intellectuelles% Les pre"iers ne supportent aucune entra#e ) la libert cono"ique, et refusent toute alliance a#ec les classes laborieuses, ce qui n'est pas le cas pour les ?onta!nards% <ur la "ise au pas du "ou#e"ent populaire, auquel participent les <ans=culottes, des petits tra#ailleurs indpendants et des salaris qui sou+aitent des "esures sociales allant dans leurs intr*ts et la d"ocratie directe, Hazan rfute l'anal(se de Daniel :urin 1/ qui #oit 1uste"ent une lutte de la bour!eoisie contre 7 les bras nus 8% Aussi, refuse=t=il de qualifier de 7 bour!eois 8 obespierre et les autres diri!eants "onta!nards, qui, selon lui, ne dfendent pas leurs intr*ts de classe "ais #eulent 1uste rtablir l'ordre et !a!ner la !uerre% 1B 0es derniers, durant le printe"ps 1,-/, font preu#e d'une certaine conscience de classe, lorsqu'ils se confrontent au 0ordeliers, et cela n'a rien d' une construction historique bien fragile %1C L'aile la plus ) !auc+e des 0ordeliers Ice club tout co""e celui des @acobins est d'obdience "onta!narde, "ais a une audience plus populaireK, les Hbertistes, qui ne sou+aite pas l'abolition de la proprit pri#e, a tout de "*"e des re#endications sociales plus pousses% 0elles=ci sont redoutes par les @acobins et les Dantonistes, car elles rencontrent une forte ad+sion aupr's des salaris et des petits artisans% Le risque est de se trou#er face ) un "ou#e"ent populaire d'a"pleur qui pourrait faire obstacle ) la ralisation des aspirations bour!eoises% Luant aux di#er!ences entre @acobins et Dantonistes, elles illustrent bien les di#isions de la bour!eoisie, dont les "e"bres, co""e tous ceux d'un !roupe parta!eant ob1ecti#e"ent les "*"es intr*ts, ne sont pas exe"pts% Le fait qu'ils soient di#iss sur des questions strat!iques ne 1ustifie en aucun cas la prtendue inexistence d'une classe bour!eoise% La radicalit fantasme des Montagnards Les ?onta!nards appartiennent de par leur "ode de #ie, leurs re#enus et leurs aspirations ) la bour!eoisie% Leur attitude, et celle particuli're"ent des @acobins, note Hazan, #olue sur la question cono"ique ) partir du dbut de l'anne 1,-.% En effet, ) ce "o"ent l'a!itation sociale, a#i#e par la crise cono"ique, est !rande% 2branls dans leurs convictions librales , crit l'auteur, ils se rapproc+ent des positions dfendues par les <ans=culottes% 0ette 7 radicalisation 8 n'a rien d'une profession de foi, et la suite des #ne"ents le confir"era% 0et extrait d'un rapport crit par un diri!eant de la ?onta!ne, @ean= ;on=<aint=Andr, alors en "ission dans le <ud=Muest, est parlante 9 "l faut tr3s imprieusement faire vivre le pauvre) si vous voule4 qu'il vous aide , achever la Rvolution %1, Lorsque Hazan relate les attaques des ?onta!nards, puis la rpression contre les Enra!s, il prf're ne pas expliquer la cause profonde de celles=ci 9 les pre"iers dfendent les intr*ts de la bour!eoisie, alors que les seconds, le courant le plus radical du "o"ent, re#endiquent l'!alit des biens, re"ettent en cause la proprit et critiquent la d"ocratie parle"entaire, alors en place%1> ;ien qu'ils dcident d'abord de "esures sociales Iqui ne sont pas toutes appliquesK, les ?onta!nards le font sous la pression populaire% &l leur faut aussi trou#er un appui de taille afin de "ener et de !a!ner la !uerre contre les "onarc+ies europennes% Le conflit ar" constitue d'ailleurs
1. 1/ 1B 1C 1, 1> "bid, p%1-0 Daniel :urin, .ourgeois et bras nus #$567#$58, :alli"ard, 1-,. E% Hazan, op cit, p%.0> "bid, p%.., "bid, p%22/ <ur les Enra!s 9 0laude :uillon, 9eu! 2nrags de la Rvolution eclerc de +on et :auline on) La Di!itale, 1--. et ;otre patience est , bout) #$5<7#$56) les crits des 2nrag/e1s) &"+o, 200-

un "o(en pour dtourner le "contente"ent et les aspirations populaires% En prenant des "esures telles que le "axi"u" sur le prix des denres de pre"i're ncessit, les ?onta!nards #itent ou retardent l'explosion sociale, et s'assurent le soutien du !rand no"bre que constituent ou#riers et petits artisans% &ls ne #eulent en aucun cas construire une rpublique !alitaire, "ais entendent 1uste assurer la paix sociale% ?*"e les dcrets de 5ent2se, en f#rier 1,-/, qui pr#oient qu'il + e=t des terres pour tout le monde 1- n'enl'#e rien au contenu bour!eois de la #olution% 0ette "esure est #ue co""e tr's radicale par Hazan et d'autres +istoriens, alors que son insti!ateur, <aint=@ust, est oppos ) la loi a!raire, tout co""e obespierre qui dfend la proprit pri#e% Nne fois que la bour!eoisie s'est approprie la "a1orit des terres, !rEce ) la #ente des biens du cler!, cela ne lui coOte !u're de redistribuer des petits lopins de terres aux plus pau#res% De plus, dans un contexte oD la !uerre aux fronti'res fait encore ra!e, et oD la con1oncture cono"ique peut encore faire redouter une explosion de "contente"ent, il faut cal"er les esprits% Lorsque Hazan parle des ?onta!nards et des @acobins, il s'a!it surtout des hommes de gouvernement qui tent3rent de changer les rpartitions) les relations et les formes de vie. 20 0'est leur pr*ter de bien louables intentions et une radicalit qu'ils n'ont pas% 0es +o""es, dont il s'a!it, sont forte"ent co"pro"is, co""e nous l'a#ons #u, dans les intr*ts qu'ils dfendent, et par l'exercice du pou#oir et de la 6erreur, en tant qu'outil de rpression se retournant contre les l"ents les plus r#olutionnaires et co""e l"ent contribuant ) concentrer de plus en plus le pou#oir% Hazan fait l'i"passe sur cet aspect du terroris"e de l'an &&, "*"e s'il rappelle 1uste"ent qu'il ( a une construction idolo!ique autour de la 6erreur, apr's 6+er"idor, afin de disqualifier les aspects les plus radicaux de la #olution% 0ertes, il ( a des ?onta!nards plus a#ancs, tels que ;uonarroti, ;abeuf et d'autres qui participeront ) la 0onspiration des E!aux, en 1,-C% ?ais il n'en n'est pas question ici, puisque Hazan cl2t son rcit de la #olution au - 6+er"idor%21 3our lui, cette date reprsente une rupture et la fin de la phase incandescente de la #olution% 0e "o"ent est bien une tape de franc+ie dans le processus contre=r#olutionnaire, "ais ce qu' oublie de dire Hazan est que celui=ci a dbut des "ois aupara#ant a#ec l'li"ination des Enra!s, la "ise au pas du "ou#e"ent populaire, la fer"eture des clubs de fe""es, etc%%% obespierre et ses co"pa!nons sou+aitent ter"iner, et si possible rapide"ent, la r#olution% En t"oi!ne le dernier discours non prononc du - t+er"idor de <aint=@ust22, qui #a dans le sens de la conciliation et de la "esure afin de parac+e#er les institutions de la publique% Aussi, prcde""ent, ce dernier a Fu#r de son "ieux ) la rconciliation entre les co"its% 0ela traduit bien l'ur!ence qu'ont les bour!eois de trou#er un "ini"u" de base co""une pour asseoir les acquis de la #olution, finir la !uerre et trou#er ense"ble une issue #alable, apr's les Epres di#isions du printe"ps 1,-/% Conclusion Une Histoire de la Rvolution franaise est une rfutation de la lutte des classes qui ne s'appuie pas sur les faits +istoriques, "ais sur un discours idolo!ique dont le but est d'en finir a#ec l'anal(se "arxiste, rduite d'ailleurs #olontaire"ent au mar!isme de caserne 2., c'est ) dire l'Nnion so#itique, le 3arti co""uniste et le stalinis"e% Pour Hazan, il y avait bien des riches et des pauvres 24, mais pas de classes. En effet, son analyse de la socit la fin du XVIIIme sicle passe sous silence le rapport capital-travail. Le problme rsiderait donc dans une mauvaise rpartition des richesses et non dans les rapports de production. Ainsi, il n'y aurait pas des exploits, mais seulement des opprims, majoritaires, parmi lesquels les intrts des salaris et de la classe moyenne convergeraient, face quelques financiers. Cette anal(se est tr's s("pto"atique de la priode que nous #i#ons et refl'tent bien le ni#eau de luttes actuelles% 3our Hazan il n'( a pas plus de lutte des classes en 1,>- qu'en 201., et c'est bien l) le probl'"e% En niant le contenu bour!eois
120 21 22 2. 2/ E% Hazan, op cit, p%./> "bid, p%.-1 2, 1uillet 1,-/, date ) laquelle furent ren#erss les robespierristes alors au :ou#erne"ent r#olutionnaire <aint=@ust, 7 Discours du - t+er"idor an && 8, >euvres compl3tes, :alli"ard, p%,CE% Hazan, op cit, p%,, "bid, p%,>

de la #olution, Hazan, se fait l'c+o de Fran$ois Furet et autres +istoriens libraux ou 7 r#isionnistes 8, qui soutiennent que la #olution n'est pas le fruit d'une lutte des classes entre la bour!eoisie et la noblesse% 0es derniers dfendent aussi l'ide que l'#olution de la #olution ) partir de 1,-1 correspond ) un 7 drapa!e 8, dO ) l'intrusion dans le processus r#olutionnaire des "asses laborieuses% Au contraire, Hazan pense que la participation de ces derni'res ) la #olution a t positi#e% 0ependant, en ri!eant les diri!eants "onta!nards en c+a"pions de la radicalit, il se situe dans la droite li!ne de l'+istorio!rap+ie 1acobine et finale"ent du 1acobinis"e et de ses a#atars actuels qui n'ont rien d'autre ) proposer qu'un rfor"is"e d"ocratique, dont le but n'est en aucun cas de suppri"er les contradictions in+rentes ) la socit de classes, "ais bien de prser#er cette derni're% <andra 0%