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Robert Kientz

satipahna
la voie du bonheur
dhammadna
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Satipahna la voie du bonheur
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Satipahna la voie du bonheur
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Robert Kientz
satipahna
la voie du bonheur

dhammadna
Satipahna la voie du bonheur
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ma femme, avec toute ma gratitude,
mon admiration et mon amour.
Satipahna la voie du bonheur
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dition dorigine : 1979 (ditions du Rocher)
dition prsente : 15 novembre 2006, version 1
Maquette et mise en forme : Moine Dhamma Smi
Saisie du texte : Mme Marinette Salom Kandakoff
Les droits de ce livre sont dfinis par la licence Creative Commons
Paternit Pas d'Utilisation Commerciale Partage des Conditions
Initiales l'Identique 2.0
http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/2.0/fr/
Ce livre est disponible sur Internet : http://dhammadana.org/livres.htm
Satipahna la voie du bonheur
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Introduction
Il y aura bientt trente ans que j`ai eu la bonne fortune de connatre
I`enseignement du satipahna. J`tais atteint, l`poque, d`une maladie
nerveuse soi-disant incurable qui me causait de vritables tortures.
En apprenant que la mthode de satipahna constituait la seule et
unique voie menant la libration de la souffrance, et qu`elle tait
ouverte tout homme qui dsirait ardemment l`utiliser, je fus, bien sr,
intress. Quoique sceptique quant la vracit de ce qu`elle avanait, je
fus impatient de commencer la pratiquer.
Nanmoins, lorsqu`on me dcrivit la mthode de travail, je fus
extrmement du, et je la rejetai aussitt. J`tais incapable de la
prendre au srieux. Elle tait si simple ! Sa simplicit mme me
convainquit qu`on ne pouvait retirer aucun avantage pratiquer ce
genre d`entranement - certainement pas la cessation de la souffrance.
Je ne savais rien du couple simplicit-sagesse.
Aussi trange que cela puisse paratre, en dpit du fait que je jugeai la
technique de travail de l`entranement satipahna sans valeur,
enfantine et absurde, je me sentis pourtant pouss commencer sa
pratique. Par simple curiosit, peut- tre. Et, mon grand tonnement,
j`enregistrai des rsultats immdiats - des rsultats rels et durables. Je
fus stupfait ! Inutile de dire que l`attitude ngative et le scepticisme
dont j`avais d`abord fait preuve s`vanouirent. Ils taient mal fonds et
laissrent place l`espoir et au courage. J`avais, enfin, trouv la voie qui
allait me permettre de sortir d`une situation dsespre.
mesure que les jours passrent, l`esprit et le corps s`amliorrent, se
modifirent, pour retrouver enfin la fonction harmonieuse qu`ils avaient
depuis longtemps perdue. Le rsultat fut une vie nouvelle de joie, de
bonheur et de paix, insouponne jusqu`alors. Finalement, au cours de
mes annes de pratique, je dcouvris avec surprise, comme bien d`autres
avant moi ont d le dcouvrir, que satipahna reprsentait le systme
le plus rvolutionnaire et le plus efficace parmi tous les systmes connus
d`entranement de l`esprit. satipahna constitue, sans aucun doute, une
voie suprieure menant la matrise du malheur et de la misre,
I`limination de la douleur et de la peine, l`annihilation de l`ignorance,
et enfin l`obtention du Bonheur Suprme, ici et maintenant, dans cette
vie prsente. Une telle ralisation n`est-elle pas ce que toute personne
qui raisonne sainement l`heure actuelle recherche, et qu`il est si
difficile de trouver ?
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strictement parler, satipahna est la voix de la Perfection, une ralit
et non un rve utopique. Vous tes peut-tre sceptiques. Les rsultats
mentionns semblent peut-tre exagrs, mais je suis en mesure de
tmoigner qu`ils sont vrais, tous les gards. En fait il est quasiment
impossible d`valuer dans quelle mesure exacte la pratique de
satipahna transforme le caractre, le comportement et l`apparence
d`une personne. Elle provoque une profonde volution spirituelle qui
commence, comme pour le voyage aux mille kilomtres, au point le plus
proche de nous - dans notre propre esprit. C`est l prcisment, dans le
sombre territoire inconnu de l`esprit, que se trouvent le sentier et le but
de la tentative la plus haute qu`il soit. Il n`est jamais trop tard pour
commencer dvelopper la lueur directrice de la comprhension, et de
la suivre, pour merger triomphant dans un futur plus clatant et plus
heureux.
satipahna n`est pas nouveau. En ralit sa pratique est aussi vieille
que le monde. Il y a toujours eu des hommes qui ont cherch
comprendre eux- mmes et le monde dans lequel ils vivaient et
satipahna a t la mthode qu`ils ont employe - quoique sous un
nom diffrent. Le Bouddha l`a redcouvert et l`a enseign en Inde, il y a
deux mille cinq cents ans. Cela ne veuille pas dire bien sr, qu`il faille
ncessairement devenir bouddhiste pour entreprendre l`entranement
satipahna.
satipahna n`est pas une religion au sens o on entend ce mot en
Occident. satipahna, ou la pratique de la prsence de l`esprit, est
essentiellement un mode de vie, une mthode pratique dont
I`application est aussi valable aujourd`hui qu`elle l`tait jadis.
strictement parler, satipahna constitue une certaine faon de vivre
notre vie quotidienne destine mettre un terme au mal, faire ce qui
est bon et juste, et purifier l`esprit de ses impurets manifestes et
latentes. C`est un auto-traitement psychophysiologique sain que chacun
d`entre nous doit ventuellement effectuer s`il s`est fix comme objectif
dans l`existence de s`manciper des tnbres de l`ignorance, et de
s`lever vers la lumire de la comprhension, la sagesse des anciens.
satipahna est l`ordre du jour !
La socit actuelle, de plus en plus mcanise avec son rythme acclr,
ses rivalits, ses comptitions, son gosme toujours croissant nous
soumet malgr nous, un tat perptuel de tension mentale,
motionnelle et physique.
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Chez la plupart d`entre nous l`nergie vitale qui assure la sant et le
bien- tre, s`puise d`un manire catastrophique qui entrane
invitablement une dvitalisation du systme nerveux perturbant
I`quilibre des mcanismes internes de l`esprit.
Il n`est pas ncessaire de s`tendre sur les terribles ravages
psychosomatiques que provoquent la disharmonie de l`esprit et du corps,
car nous ne les connaissons que trop bien.
`homme d`aujourd`hui se demande : Que puis-je faire pour chapper
ce flau moderne, cette dcadence qui svit actuellement un peu
partout dans le monde ? Existe-t-il un moyen autre que la drogue, les
somnifres, les tranquillisants, l`alcool, qui faute de mieux soulagent les
symptmes mais laissent la source profonde de problme intacte ? Puis-
je devenir une personne relle et saine, capable d`aimer ?
satipahna rpond oui.
`exprience dmontre sans aucun doute que le gaspillage strile de
I`nergie vitale est d en grande partie l`abus de l`activit crbrale.
`excs de penser qui nous amne tout juger et analyser, rver et
imaginer, toute cette agitation mentale incessante est un tat dsastreux.
Il est d`autant plus dangereux qu`il est inconscient. Cette disharmonie a
atteint notre poque une phase aigu, et c`est prcisment elle qu`il
convient d`abord de porter remde.
Il suffit de commencer vivre selon le premier principe de satipahna
pour se rendre compte immdiatement qu`il s`agit l de l`antidote par
excellence contre le mal du sicle.
une poque comme la ntre, o se manifeste une telle tendance
manipuler la pense et le comportement des gens par des mots et des
images, satipahna est d`une importance capitale.
satipahna est un message d`espoir pour notre monde gravement
malade, car il prouve que nous sommes tous perfectibles. Il est la
porte de tous, jeunes ou vieux, croyants ou athes.
Rveillez-vous ! Commencez ds aujourd`hui. Demain, il sera peut-tre
trop tard.
Robert Kientz
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Prface
Par le Vnrable Mahs Saydaw,
Bhadanta Sobhana Mahthera,
Ssan dhaja siri pavara Dhammacariya,
Agga Mah Pandita, Chattha Sangiti Pucchaka.
Sur la recommandation du Vnrable Nyanaponika Mahthera, le
clbre auteur de l`ouvrage The Heart of Buddhist Meditation (Le cur
de la mditation bouddhiste), M. Robert Kientz a t admis, en 1962,
notre Centre de Mditation Mahs Ssan Yeikth. D`abord en tant que
laque, puis plus tard en tant que moine, il a pass chez nous sept mois
ininterrompus. Il a suivi avec succs le cours complet d`entranement
la Mditation satipahna vipassan, et nous le considrons comme l`un
de nos meilleurs lves venus de l`tranger.
C`est avec beaucoup de joie que nous avons lu le manuscrit du livre qu`il
se propose de publier, car cet ouvrage traite non seulement des
expriences qu`il a personnellement vcues au cours de son
entranement mais aussi des caractristiques fondamentales du
Bouddhisme. Nous pensons que son livre peut permettre au lecteur
d`apprcier avec justesse l`importance et la valeur de la formation
religieuse bouddhique, en gnral, et de la Mditation satipahna
vipassan en particulier.
Nous recommandons ce livre tous ceux qui sont en qute du Bonheur,
de la Paix et de la Vrit.
Mahs Saydaw
Mahs Ssan Yeiktha
16, Ssan Yeiktha Road
Yangon, Birmanie
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Attestation
Par le Vnrable Mahthera,
Agga Mah Pandita, Mahs Saydaw.
J`atteste que M. Robert Kientz a suivi, sous ma direction personnelle, le
cours complet d`entranement la Mditation satipahna vipassan,
au Centre de Mditation Mahs Ssan Yeikth de Yangon (Birmanie)
Non seulement est-il all jusqu`au bout de la priode de pratique
prescrite, avec des rsultats digne d`loges, mais encore a-t-il reu la
formation qui l`autorise enseigner la mthode pratique de Mditation
satipahna vipassan.
Mahs Saydaw
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NAMO BUDDHASA...
Hommage au Tout-veilll
Chapitre premier
AIDE-TOI TOI-MME...
Apprendre se connatre Soi-mme,
Par la Vision Intrieure,
Est bien plus utile et important
Que de connatre toutes les sciences.
Un moment de Vision Intrieure suffit
Pour qu`un HOMME soit n sur cette terre
Rflexion dune lve satipahna
Pour parcourir mille lis,
Il faut commencer par
Faire le premier pas
Proverbe chinois
C`est en forgeant
Qu`on devient forgeron
Proverbe alsacien
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`opration de la colonne vertbrale dont j`avais besoin ne russissait
pas toujours. C`est ce que me dit le chirurgien, et je m`imaginais aussitt
clou dans un fauteuil roulant, inutile et misrable, jusqu` la fin de mes
jours. Je ne pouvais pourtant pas continuer encore longtemps comme a,
pas avec cette douleur qui me tenaillait. Il fallait que je prenne une
dcision. Je ne voulais pas penser l`avenir.
Sans que rien ne le laisst prvoir, tous les muscles situs le long de ma
colonne vertbrale, de la nuque au bas de l`pine dorsale, se tendaient et
devenaient aussi durs que le roc. La douleur tait insupportable. J`tais
oblig de rester immobile, impuissant, en attendant que le spasme
disparaisse. Chaque spasme, quoique bref, semblait durer une ternit.
Je n`tais plus capable de conduire ou de sortir seul de chez moi. Il
fallait que quelqu`un m`accompagne.
J`tais atteint d`une maladie nerveuse qui empirait avec les annes. Les
divers traitements que j`avais essays ne laissaient entrevoir aucun
espoir de gurison. Les attaques devenaient plus violentes et plus
frquentes. Aprs les attaques, la douleur subsistait. J`tais affect de
tremblements, je ressentais une immense fatigue, j`avais perdu
compltement l`apptit. Seule, la prire aidait soulager le dsespoir et
le dcouragement profonds qui s`taient empars de moi.
Puis une amie m`appela au tlphone ; Il y a en ville un moine
bouddhiste qui donne une confrence sur la souffrance et le moyen de
faire cesser la souffrance. me dit-elle. J`ai pens qu`tant donn votre
tat, cela vous intresserait d`aller l`couter. Je passe tout de suite vous
prendre avec ma voiture. Tchez d`tre prt. Elle raccrocha.
J`allais la remercier de m`avoir appel et refuser poliment, mais elle ne
m`en laissa pas le temps. Sa manire brusque m`avait contrari. En outre
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I`ide mme d`assister une confrence donne par un moine
bouddhiste me faisait un peu peur. J`tais catholique et incapable de
prendre en considration une religion autre que la mienne, le
Bouddhisme moins que tout autre. Mais mon amie arrivait, dbordante
de jeunesse, de joie de vivre et d`optimisme, belle et lgante, comme
toujours : plaisant contraste avec ma morne existence. Ma rsistance
fondit et je me disposai sortir.
Nous arrivmes tt mais nous emes, nanmoins, de la difficult
trouver deux places cte cte tant l`assistance tait nombreuse. Le
moine bouddhiste s`avana sur la scne, et je fus impressionn par
I`harmonie de ses mouvements. Il se tint immobile quelques instants,
face au public, sans dire un mot. Il joignit ses mains aux longs doigts,
comme pour prier, et ferma les yeux. Puis il laissa tomber ses mains,
rouvrit les yeux et dit : Le sujet de la confrence de ce soir est la
douleur et le moyen de faire cesser la douleur. Il sourit. Bien qu`il
parlt de la douleur, son visage gardait une expression enjoue. Il
s`exprimait distinctement et avec lenteur, sa voix tait vibrante et grave.
Dans sa longue robe safran, il paraissait plus grand qu`il n`tait en
ralit. L`clat brillant de ses grands yeux noisette faisait ressortir la
teinte cuivre de sa figure. Sa tte rase rvlait le haut de son crne qui
ressemblait une calotte.
Pour la premire fois de ma vie, j`coutai exposer les fondements de la
doctrine bouddhiste : comment renoncer au mal, comment pratiquer le
bien, comment purifier l`esprit. Ainsi je pouvais me librer de mes
souffrances et de mes peines, je pouvais connatre le vrai bonheur et la
vraie paix ici-bas et dans l`au-del.
Le moine expliqua les lois qui rgissent l`univers telles que le Bouddha
les a enseignes. Une action entrane une raction. Tout effet a une
cause. Ceci s`applique non seulement au domaine des causes physiques,
comment le dmontrent nos savants aujourd`hui, mais aussi au domaine
de la morale. Chacun de nous est responsable de ce qui lui arrive. Nos
actes - kamma en pali ; Karma en sanscrit - dclenchent des rsultats.
Nous naissons riches ou pauvres, beaux ou laids, et ce, en raison de nos
actions passes. Il n`existe pas de lgislateur divin qui juge de nos
actions ou qui dcide des rcompenses et des punitions. Le Bouddha n`a
pas propos de thorie philosophique. Il s`agit d`une loi naturelle.
Chacun peut en vrifier le bien-fond par lui-mme.
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Le Bouddha a expliqu que notre souffrance rsulte d`actions passes
errones, ou, plus exactement, nuisibles. Ces actions ont pu tre d`ordre
mental, verbal ou physique. Chaque homme ou chaque femme est le
propre artisan de sa souffrance. Chacun de nous est li par le rsultat de
ses actes et en subit ventuellement les consquences, plaisantes ou
dplaisantes, dans cette vie ou dans une autre.
Le corps humain dtient tous les lments qui sont l`origine de notre
souffrance. Dans le corps humain se trouve aussi la solution de notre
problme. C`est ici que se cache le monde de la souffrance, dans notre
corps. Si nous faisons usage de notre libre arbitre en choisissant des
actions bonnes, justes, et en vitant des actions mauvaises, nous
pouvons mettre un terme notre souffrance. Notre plus grand ennemi
est l`ignorance, l`ignorance qui reste inaccessible l`intellect puisque le
mental fonctionne sous l`influence de cette ignorance.
Le Bouddha a enseign comment par la mditation nous pouvons sortir
de notre ignorance. La mditation bouddhique est un entranement
systmatique de l`esprit qui mne la purification de celui-ci. Cette
mthode rvle par le Bouddha il y a quelque 2 500 ans est toujours
enseigne dans certains centres d`Orient.
Le moine conclut son expos en spcifiant qu`il nous avait indiqu
quelques uns des jalons marquant la voie vers le bonheur et vers la paix,
mais que nous ne devions pas confondre jalons et destination.
Puissiez-vous tous vivre dans le bonheur et dans la paix ! , dit-il.
J`tais mdus. Je n`avais de ma vie entendu quelque chose d`aussi
encourageant. Le Bouddha n`tait pas une sorte d`Entit vivant l-haut
dans les cieux. On ne me demandait pas de croire ou d`avoir foi en lui.
Le moine n`avait mme pas parl de prier le Bouddha. On me disait de
ne dpendre que de moi-mme. Le Bouddha avait montr la voie, mais il
ne pouvait pas faire le travail ma place.
La mditation bouddhique, la mditation bouddhique, il fallait que j`en
sache davantage sur la mditation bouddhique. Je sentais que la
solution mon problme se trouvait l. La loi universelle de cause effet
fut pour moi une rvlation. La loi universelle de cause effet fut pour
moi une rvlation. L`lment de justice que cette loi impliquait me
redonna espoir. Je tenais dans mes mains la possibilit d`une existence
nouvelle et d`un nouvel avenir. Tout dpendait de moi. On ne peut
attendre de Dieu qu`il garde les chevaux dans le pr lorsque la barrire
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est brise , disait un vieux paysan alsacien qui rparait la barrire de
son champ au prtre qui passait par l.
Avec lenteur, je me levai pniblement de mon sige pour aller saluer le
moine. Je lui parlai de ma souffrance. Il m`couta avec attention puis il
me suggra de commencer aussitt la pratique de la mditation. Sans
que j`ai eu le lui demander, il me dcrivit les premiers pas suivre : je
devrai me lever l`aube, tous les matins, m`asseoir sur une chaise face
I`est, le plus confortablement possible. Ensuite, je devrai diriger mon
attention sur la pointe de mon nez en observant le va-et-vient de l`air
dans mes narines. Je ne devrai pas perturber le rythme naturel de la
respiration du corps. La respiration tait simplement l`objet de ma
concentration. Compter mes respirations pouvait m`aider si l`attention
se relchait.
C`tait tout.
Je n`en crus pas mes oreilles. Parlait-il srieusement ? Je lui demandai
de rpter ses instructions. Il m`indiqua la mme procdure. Comment
cela tait-il possible ? Pensai-je. J`avais toujours cru que la mditation
tait quelque chose de spirituel, de religieux. Se concentrer sur la
respiration la pointe de son nez n`avait vraiment rien de spirituel.
Comment un exercice aussi enfantin pouvait-il entraner la cessation de
la douleur ? J`tais extrmement du. Tout le bel enthousiasme que
j`avais ressenti au cours de l`expos s`vanouit. Je fis semblant d`avoir
compris les instructions, je remerciai le moine et je partis ? Chez moi, la
nuit, je me sentis plus dprim et plus dcourag que jamais.
Le lendemain matin, mon grand tonnement, je m`veillai l`aube ! Je
n`avais jamais t un lve-tt mme avant de tomber malade. Malgr la
douleur dans mon dos, je sortis du lit, me demandant bien ce qui me
faisait agir ainsi. J`installai des oreillers moelleux dans un fauteuil
confortable et je m`assis face l`est. Je fermai les yeux et me concentrai
sur la respiration la pointe de mon nez. J`tais convaincu qu`il ne
sortirait rien de tout cela.
Je sentis distinctement sur les muqueuses l`air frais du matin qui
pntrait dans mes narines... dehors... dedans... dehors... Je m`aperus
soudain que je dormais veill. Beaucoup de temps s`tait coul. un
moment donn mes penses vagabondes s`taient empares de mon
esprit. J`avais compltement oubli ce que j`tais en train de faire. Je me
rappelais clairement les trois ou quatre premires respirations, mais
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partir de l, j`tais rest longtemps tout fait inconscient. Je ne gardais
aucun souvenir du temps qui s`tait pass. Est-ce que j`avais dormi ?
Non, de cela j`tais sr. C`tait vraiment trange.
Incroyable. J`avais toujours cru que c`tait moi qui dirigeais mes penses
lorsque j`tais veill. Je dcouvris pourtant qu`elles surgissaient dans
mon esprit de leur propre chef, contre ma volont mme, comme des
rves pendant mon sommeil. Je dcidai d`essayer de nouveau. Cette fois,
je ne me laisserai pas distraire de la pointe de mon nez. Je voulais tre
pleinement conscient de la respiration. Malgr ma ferme rsolution, je
voguai encore dans un ocan de penses. J`tais abasourdi. Je consultai
ma montre : 4 h 15. J`tais assis depuis quinze minutes. La douleur dans
mon dos tait lancinante et je dus me recoucherJe ne russis pas
trouver le sommeil. Je pensai au moine et je fus honteux du jugement
irrvrencieux que j`avais port sur lui la nuit dernire. Ses directives
n`taient pas aussi faciles suivre que je l`aurai cru. Je n`avais aucun
contrle sur mon esprit agit. Je n`en n`avais pas eu conscience jusqu`
ce jour. Le souvenir d`un homme que je connaissais et qui tait afflig
d`un tic nerveux, incontrlable de la tte, me revint en mmoire. C`tait
un horrible spectacle. Je ralisai alors qu`en ce qui concernait mes
penses, une absence de contrle comparable la sienne existait dans
mon esprit. C`est peut-tre lorsque le mental chappe notre contrle
que la folie se manifeste. Je crois que c`est cette pense dsagrable qui
m`aiguillonna. En tout cas, le lendemain matin, j`tais nouveau dans
mon fauteuil. Et le matin suivant. Ainsi pendant une semaine environ,
jusqu` ce que j`enregistre quelque progrs sensible.
Au dbut de la deuxime semaine de pratique, je russis me concentrer
sur la respiration suffisamment longtemps avant que des penses ne
viennent me perturber. Lorsqu`elles se manifestaient, elles n`taient plus
capables de crer en moi un tat d`inconscience. la place l`attention
dtectait instantanment les envahisseuses. Je me concentrai sur la
respiration, et le processus involontaire de la pense cessait. La pense
est un obstacle majeur qu`il convient d`liminer. Lorsqu`on pratique la
mditation, l`apaisement mental est videmment une mesure vitale. Un
mental agit n`est pas capable de percevoir clairement.
J`appris qu`il n`tait pas possible d`tre conscient de deux choses en
mme temps. La conscience dpend de l`attention. L`attention est
dirige sur un objet. Attention plus objet gale conscience. Si je perdais
conscience de ma respiration c`est que l`attention tait relche. Ce qui
se produisit frquemment au cours de la premire semaine. Ds que
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I`attention faiblissait, les penses s`emparaient de l`esprit. Si je n`en
prenais pas conscience, les penses investissaient la place sans que je
puisse les contrler, brlant pour rien la prcieuse nergie psychique, et
tt ou tard le corps payait la dette. L`impuissance contrler le mental
est donc mortelle. Elle va toujours de pair avec un dveloppement
insuffisant de l`attention. Plus on laisse la bride au mental, plus
I`attention est faible. C`est un cercle vicieux. ceux qui ont il sera
donn, mais ceux qui n`ont pas, il sera t jusqu` la moindre chose
qu`ils possdent. (J. C). Le Dura lex, sed lex, des Anciens a toujours
cours.
`nergie est une chose prcieuse. Il faut soigneusement l`utiliser, et on
ne doit pas la gaspiller. Comme l`a dit le Bouddha : L`nergie est le
chemin qui mne au Royaume de la Vie ; l`oisivet et l`indolence le
sombre chemin qui mne au Royaume de la mort. Je compris que tout
dpendait du dveloppement de ma facult d`attention. Pour le moment
la mienne tait encore bien faible. J`avais dcouvert, nanmoins, que
son dveloppement tait fonction du temps de pratique que je voulais
bien lui consacrer. J`tais fascin !
Je pris la ferme rsolution de m`asseoir dans mon fauteuil trois fois par
jour : le matin l`aube, en fin de matine, et dans la soire. La dure de
chaque sance dpendait de ma capacit me concentrer. Celle-ci variait
d`un jour l`autre. Je pratiquais ainsi quelques semaines. Je progressais
lentement mais srement, et j`en tirais plus de courage, de patience, de
persvrance.
la fin de la quatrime semaine, je commenai pratiquer la mthode
du comptage que le moine bouddhiste m`avait dcrite. Comme pour les
prcdents exercices, je me concentrai sur la respiration la pointe du
nez. Lorsque l`air entrait dans mes narines, je comptais mentalement
un , lorsqu`il sortait deux , lorsqu`il entrait, trois , - et ainsi
jusqu` dix , considr comme un compte rond. Cette mthode
permettait de vrifier si l`tat de conscience avait t perdu en cours de
route. Si dix , par exemple, correspondait une inspiration au lieu
d`une expiration, cela voulait dire que l`on avait manqu un chiffre
quelque part. Ce fut difficile au dbut, de ne pas en sauter un. Pourtant
avec de la pratique, je russis effectuer plusieurs tours d`affile, sans
en manquer un seul. Je constatai qu`il tait plus facile d`endiguer le flot
des penses en comptant les respirations, car ainsi l`esprit pouvait
mieux se concentrer.
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Mes amis furent stupfaits du changement remarquable qui s`tait fait
en moi au cours des premires semaines. J`apprciais ma nourriture et
je retrouvais l`apptit. Je me sentais plus solide ; je reprenais du poids ;
j`tais moins tendu nerveusement et, de faon gnrale, j`tais plus
satisfait de mon sort. Je dormais d`un sommeil profond toute la nuit
sans avoir ces horribles cauchemars qui, d`ordinaire, me rveillaient en
pleine nuit, le corps couvert de transpiration et tremblant d`angoisse.
Les violents battements de cour, les vertiges et les tremblements de mes
membres avaient disparu. Ma colonne vertbrale s`tait
considrablement redresse. Mes mouvements taient plus dtendus et
je me sentais dans l`ensemble moins surmen. Mon dos me faisait
encore souffrir mais j`tais mieux arm pour le supporter sans trop
m`irriter. Vers la fin des premires semaines, les horribles attaques
spasmodiques cessrent.
Je me surpris souvent, dans la journe, m`apitoyer sur mon sort.
C`tait une habitude que j`avais contracte au cours des annes, bien loin
de souponner les consquences catastrophiques que celle- ci pouvait
avoir sur l`esprit et sur le corps. prsent ce processus mental
dangereux cessait l`instant mme o il se manifestait l`esprit. Le seul
fait de prendre conscience de mon apitoiement l`liminait. L`attention se
comportait en vritable gardien de l`esprit en l`aidant tenir distance
les activits mentales empoisonnes. J`avais pleinement conscience de la
valeur de cette prcieuse facult de l`attention. L`attention ou prsence
d`esprit est un pouvoir mental qui vaut la peine d`tre cultiv. Sans elle,
I`esprit reste incapable de se librer des mcanismes nfastes qui
I`empchent de fonctionner correctement.
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Chapitre II
RCOMPENSE
Le conjugium Solis et Lunae
Est la lampe de ton corps.
Lorsque la lampe est allume,
Ton corps tout entier
Est dans la lumire.
auteur
Parvenir au calme lumineux,
Tel est l`espoir du sage.
Lao-Tzu
Toutes choses sont prcdes par l`esprit,
Cres par l`esprit et domines par l`esprit.
Si avec un esprit impur, on parle ou on agit,
La misre et la souffrance sont invitables.
Si avec un esprit pur, on parle ou on agit,
La joie et le bonheur nous accompagnent partout.
Le Dhammapada
Satipahna la voie du bonheur
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Je constatai, avec surprise, que je pouvais m`astreindre rgulirement
une discipline qui tait loin d`tre facile. J`avais mon crdit plus de
cent heures de mditation. J`avais conscience de ne pas perdre mon
temps. Le profit que je retirais de mon assiduit au travail tait vident,
et je regrettais un peu de ne pas avoir connu plus tt la mditation. Bien
sr, certains matins j`eus les plus grandes difficults me sortir du lit
une heure aussi matinale - surtout avec ce dos qui me torturait. Bien
des fois, j`eusse prfr rester couch. Heureusement, j`appris trs vite
matriser cette tentation. Dans l`incapacit de le faire, j`aurais succomb
depuis longtemps. l`poque, je ne m`expliquais pas ce qui se passait,
mais chaque fois que la tentation de rester au lit devenait trop forte je
I`observais simplement comme j`observais la respiration la pointe du
nez. mon grand plaisir je constatai que la force de cette tentation
s`vanouissait. Je pus me lever sans difficult.
Un matin quelque chose de tout fait imprvu se produisit. J`tais assis
les yeux ferms, concentr sur ma respiration, comme d`habitude. Je vis
alors devant moi une petite lueur blanche, ronde et brillante. Elle se
dplaait rapidement dans ma direction. mesure qu`elle se rapprochait
de moi, elle augmentait de volume. J`tais convaincu que cette norme
boule de lumire existait objectivement. J`eus peur qu`elle ne me
renverst de mon sige et j`ouvris aussitt les yeux. mon grand
tonnement, je ne vis de lumire nulle part. Le soleil n`tait pas encore
lev. Dehors, c`tait la nuit.
J`tais dsorient. Je n`arrivais pas comprendre ce qui s`tait pass.
Cette lumire brillante, d`o venait-elle ? Je ne l`avais pas imagine, j`en
tais sr. Au moment mme o j`avais pris conscience de son existence,
j`tais compltement rveill, concentr sur ma respiration.
Le phnomne ne s`tait pas produit dans un moment d`inconscience,
I`tat de transe tait donc exclu. Je ne trouvai pas d`explication
satisfaisante. Je tchai d`oublier la lumire et je me rassis. Il me fut
difficile de fixer mon attention sur la respiration. Des penses du
phnomne lumineux se succdaient rapidement, agitant mon esprit.
J`abandonnai au bout d`un moment, et je retournai me coucher.
Le lendemain matin, je m`assis dans mon fauteuil comme d`habitude. Je
me concentrai sur la respiration et un tat serein de concentration
s`tablit progressivement. Et soudain la mme lumire fut l. Cette fois,
je dcidai de garder les yeux bien clos. Il me fallut du courage, je m`en
souviens. Sans crainte, j`observai l`approche rapide de la brillante boule
Satipahna la voie du bonheur
25
de lumire. Lorsqu`en fait elle entra en contact avec mon corps et qu`elle
le pntra de toute part, sa taille tait considrable. J`eus l`impression
d`tre absorb par elle, de ne plus faire qu`un avec elle. Je n`avais plus
conscience de mon corps ni de sa respiration. Seule la lumire existait.
Infini de splendeur et de paix, beaut indescriptible. Je n`oublierai
jamais cette exprience.
J`ignore combien de temps dura cet extraordinaire phnomne. Je ne
puis dire si la lumire disparut d`un seul coup ou si elle s`vanouit
progressivement. Tout ce que je sais c`est que l`exprience chappa
entirement mon contrle. Elle se produisit sans que je l`eusse cherch.
Aprs que la lumire eut disparu, j`eus la sensation de baigner dans une
mer de batitude. Quelque chose que je n`avais encore jamais vcu.
Beaucoup de temps passa avant que je reprenne conscience du corps et
de la respiration. C`est alors que je ralisai que la douleur dans mon dos
avait disparu. Je constatai avec surprise que ma colonne vertbrale tait
droite. Elle avait d se redresser involontairement au cours de mon
exprience avec la lumire.
Pas de douleur... plus de douleur , me rptais-je silencieusement.
Alors des larmes tides de joie et de gratitude se mirent couler le long
de mes joues. Un miracle , pensai-je. D`abord, je n`osai pas bouger. Je
craignais que la douleur ne revienne. Je voulais jouir de cette absence de
douleur, de cet immense bonheur, tat que je n`avais pas connu depuis
des annes. Je restai donc assis une heure entire, dans une parfaite
immobilit. Je dcidai enfin de plier le buste lentement vers l`avant pour
voir ce qui allait se passer. Pas de douleur. Vers l`arrire. Toujours pas
de douleur. C`tait incroyable ! Mme si ces mouvements ne me
causaient plus de douleur, j`observai avec intrt la mmoire de la
souffrance qui restait associe eux. Je me levai avec prcaution de mon
fauteuil, je restai debout un instant, puis le fis quelques pas. Je retournai
m`asseoir. je ne ressentis aucune douleur.
J`tais sr d`avoir atteint la cessation de la douleur. C`tait a dont le
moine bouddhiste avait parl. J`tais loin de savoir que la cessation de la
souffrance ordinaire, commune tous les hommes, n`tait que le sous-
produit agrable de la mditation bouddhique. L`extinction de ce type de
souffrance n`est pas le but auquel elle vise. Ce n`est que des annes plus
tard, alors que je pratiquai un entranement intensif sous la surveillance
de matres de la mditation bouddhique, en Birmanie, que j`appris par
exprience personnelle quel tait l`objectif vritable de la mditation
Satipahna la voie du bonheur
26
bouddhique. J`entends par l la Noble Vrit de la Souffrance. Une
souffrance qui n`a rien de commun avec la souffrance ordinaire, quoique
toute souffrance naisse de l`ignorance de cette Noble Vrit.
Le lendemain matin, je m`veillai l`aube comme de coutume. Je sortis
du lit avec prudence, je me tins debout, j`tirai lentement mon dos et
j`eux l`agrable surprise de ne sentir aucune douleur dans le corps.
La douleur avait t si longtemps ma compagne que cela me faisait tout
drle d`en tre priv. Je n`tais pas encore tout fait habitu bouger
mon corps sans souffrir, particulirement le long de la colonne
vertbrale. J`hsitai vraiment me tenir debout ou m`asseoir, car je ne
savais que trop combien de spasmes j`avais endurs, et comme il tait
facile de les dclencher simplement en changeant de position.
Plus tard, ce matin l, je me promenai dans le jardin o je pratiquais
habituellement la contemplation. Je ne pus qu`admirer les toiles
innombrables qui scintillaient dans le ciel pur. Un spectacle grandiose !
Je pris plaisir respirer l`air pur et embaum, satur du parfum des
fleurs de citronniers et d`orangers. Au loin l`oiseau moqueur chantait.
Les autres oiseaux dormaient encore, car quatre heures du matin il
faisait toujours nuit ; mais l`est l`horizon se teintait dj des premires
lueurs roses du soleil levant. cette heure de la journe, la nature
exerait un effet apaisant sur l`esprit et sur le corps, qui trouvait un cho
au plus profond de moi. Je connus un bien-tre dfiant toute description.
Pendant des annes, j`avais vcu dans cet environnement sans jamais
tre conscient de sa beaut naturelle. Quel bonheur d`tre pleinement
vivant !
Cette vie c`tait la vie plus abondante , me disais-je. Mais l encore je
me trompais. Des annes plus tard, en Birmanie, je russis
transcender l`esprit de ce monde, c`est--dire le niveau de l`existence
sensorielle-intellectuelle-motive pour raliser les demeures clestes o
rgnent la srnit, la batitude, le bonheur, la joie, ineffables. C`est
alors seulement que je compris la vraie signification de la vie plus
abondante , implique dans Je vous donnerai ce que l`oil n`a pas vu,
ce que l`oreille n`a pas entendu, ce que la main n`a pas touch et ce qui
n`est pas mont au cour de l`homme. (J. C).
J`installai mes habituels oreillers dans le fauteuil et je m`assis
confortablement. Je fermai les yeux, fixai mon attention sur la pointe du
nez et observai scrupuleusement le va-et-vient de l`air dans mes narines.
Satipahna la voie du bonheur
27
J`atteignis trs vite un tat de profonde concentration. Au bout de
quelque temps, je pris conscience que l`attention allait spontanment se
fixer sur les muscles situs le long de la colonne vertbrale. Toute
tension superflue tait en voie de relchement. Stupfait, je sentis cette
suractivit nerveuse inutile dans la structure musculaire de l`pine
dorsale disparatre d`elle-mme. Tout ce que j`eus faire fut seulement
de me concentrer. Une fois la tension relche, la colonne vertbrale
resta droite, sans aucun effort. Je ressentis dans mon corps une
sensation de lgret bien agrable.
Je fixai nouveau mon attention sur la respiration. Bien vite, cependant,
je sentis les muscles de mon dos se dtendre encore. Je me demandais
qui provoquait la tension. Comment celle-ci pouvait-elle s`installer dans
mon dos sans que j`en sois conscient ? Je fis une nouvelle tentative. Je
pris la ferme rsolution de maintenir tous les muscles du dos en parfait
tat de relaxation. Si la tension se manifestait, j`en aurai conscience.
Je finis par comprendre que mon systme nerveux fonctionnait en
aveugle. Il suivait le schma de vieilles habitudes qui avaient trouv un
terrain de dveloppement favorable d l`indigence de ma conscience.
Cela, je ne compris qu`aprs avoir tent plusieurs fois, sans succs, de
prendre conscience de la tension de mes muscles, le jour mme et les
jours suivants. Il fallait que je rduque entirement mon systme
nerveux dlabr. Je n`en tais qu`au premier stade de la matrise du
systme nerveux, comme lorsque j`avais commenc dvelopper ma
facult d`attention. Des mois plus tard, je russis vaincre la dficience
de mon systme nerveux, en dveloppant davantage encore ma
conscience. Le fait que mes efforts aient t couronns de succs prouve
que la mditation bouddhique est une mthode pratique qui permet de
rtablir l`harmonie perdue du couple esprit-corps.
Je n`avais pas revu mon amie depuis le soir de la confrence, car elle
avait pris cinq semaines de vacances. Ds son retour, elle vint en voiture
prendre de mes nouvelles et demander si elle pouvait faire quelque
chose pour moi. Elle ignorait tout de l`vnement miraculeux qui avait
boulevers mon existence, mais en passant le seuil de ma porte elle
s`cria : Vous n`tes plus le mme. Vous avez le visage lisse et radieux.
Votre dos est droit. Vous n`tes plus vot comme avant. Vous tes
mtamorphos. Que vous est-il arriv ?
Satipahna la voie du bonheur
28
Je luis racontai ce qui s`tait pass. Elle resta silencieuse un bon
moment. Puis soudain elle fondit en larmes. mon Dieu ! C`est
merveilleux ! dit-elle.
Oui , dis-je et c`est vous que je le dois. Si ce n`avait t de vous, je
ne serais jamais all entendre la confrence du moine bouddhiste. Cette
nuit a marqu un tournant dans mon existence.
Quelques semaines plus tard, je me retrouvais en train de donner ma
premire confrence publique devant un groupe de femmes runies
dans la maison de mon amie. Le sujet, bien sr, tait la mditation
bouddhique. Mon amie connaissait ma grande timidit et mon
inexprience parler devant un groupe de gens que je ne connaissais
pas. Elle fut surprise de ma gaiet, de mon assurance, et de l`aisance
parfaite avec laquelle je m`exprimais. la fin de l`expos, on dcida,
I`unanimit, de crer un groupe de mditation, sous ma direction.
Pendant des annes, nous nous runmes chaque matin pour pratiquer
la mditation, jusqu`au moment o je partis pour la Birmanie. Au cours
de ces annes, nous tudimes, outre la mditation, diverses mthodes
de dveloppement physique et spirituel. En Californie, le choix ne
manquait pas.
J`eus la possibilit d`tudier et de pratiquer diffrents systmes de
mditation, ce qui me permit de constater que la mditation bouddhique
satipahna repose sur le plus sain et le plus complet des principes.
`entranement bouddhique commence par le corps et non par l`esprit,
I`inverse de la plupart des autres systmes. Ce n`est que lorsque l`on
comprend clairement les processus corporels que l`on commence saisir
les rouages de l`esprit. Lorsque les mcanismes mentaux se manifestent
sous leur vritable jour, ce moment seulement une transformation
radicale de l`esprit peut se produire. Commencer par le corps est une
mthode sre et saine qui vite de se trouver aux prises avec de graves
dangers d`ordre psychique. Comme nous l`avons dj dit, nous avons
tout gagner observer notre corps.
`exprience dmontre que toute dperdition de l`nergie vitale prend sa
source dans la dispersion de l`esprit. La perturbation intrieure peut
atteindre un tel niveau que le corps perd tout quilibre et coordination,
lments indispensables pour vivre sainement. Ce manque tait
effectivement le cas chez certains lves. Notre groupe s`adjoignit par la
suite un cours bas exclusivement sur la position couche grce
Satipahna la voie du bonheur
29
laquelle on peut rapprendre le lien entre l`quilibre et la coordination
des mouvements corporels. En fait le grand secret du satipahna - ce
principe de vie par excellence - rside dans le rtablissement de la
simultanit de deux principes complmentaires : laction et linaction.
Tant que cette union fait dfaut, on ne peut parler d`un esprit sain dans
un corps sain. L`exercice de la position couche n`avait donc rien de
commun avec un systme de relaxation tellement en vogue de nos jours ;
il ne reposait pas sur la suggestion ou la volont de relcher la tension
musculaire, qui entranent une sorte d`auto-hypnose. Au contraire, le
travail dans la position couche prconisait un processus non verbal
impliquant simplement d`tre pleinement attentif au corps lorsqu`il
prenait la position couche sur le ventre ou sur le dos, qu`il allongeait les
bras et les jambes, qu`il pousait le sol sans crainte, qu`il se mouvait ou
retournait d`un tat d`action dans un tat d`inaction, etc.
Un travail qui a pour base la contemplation pure ne peut s`apprendre
correctement dans un livre, malheureusement. Ce type d`entranement
requiert un guide comptent sinon la vraie maturation du couple esprit-
corps n`opre pas.
Satipahna la voie du bonheur
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Satipahna la voie du bonheur
31
Chapitre III
SATIPATTHNA
Qu`il soit debout, qu`il marche,
Qu`il soit assis, qu`il repose couch,
Aussi longtemps qu`il reste veill,
Il doit dvelopper son attention.
C`est la faon la plus noble
De vivre sur cette terre.
Le karanya mett sutta
La vigilance est la voie de l`immortalit.
La nonchalance le chemin de la mort.
Le Bouddha
Attentif au milieu des tourdis,
veill au milieu des endormis,
`homme intelligent marche,
Laissant les autres aussi loin
Derrire lui qu`un coursier
Distance des btes de charge ?
Celui qui marche ainsi
Vivra heureux dans ce monde
Et dans tous les autres.
Le Dhammapada
Satipahna la voie du bonheur
32
Un livre sur la mditation bouddhique aida considrablement notre
groupe dans son travail. The heart of buddhist meditation par le
Vnrable Nyanaponika Mahthera m`avait t offert par mon ami le
Vnrable Lowe, fondateur et prsident de la Universal Buddhist
Fellowship of America. Le Vnrable Lowe avait particip au Concile de
la Fraternit mondiale du Bouddhisme, Yangon, en Birmanie. L, il
avait rencontr l`auteur qui lui avait donn plusieurs exemplaires de son
livre qui venait juste de sortir.
Le livre de Nyanaponika Mahthera vint en son temps : des annes
d`tude et de pratique nous avaient prpars le recevoir. Nous le
lisions et le relisions sans cesse. Il nous donna une comprhension claire
et correcte de la mditation bouddhique. Nyanaponika Mahthera y
avait inclus la traduction du texte pali qui constitue la base de
I`entranement, le satipahna sutta.
satipahna , signifie Le dveloppement de l`attention : l`attention
ou la contemplation du corps, l`attention aux sensations, l`attention aux
penses, et l`attention aux objets mentaux ou au contenu des penses.
En rsum, c`est un entranement complet la contemplation de tout ce
qui peut surgir dans l`esprit ou dans le corps. Selon les paroles du
Bouddha, satipahna a pour but de purifier l`esprit, de vaincre le
chagrin, la misre, la douleur et la dsolation, d`atteindre la voie juste
qui mne vers la dlivrance de la souffrance. N`est-ce pas cela que nous
cherchons tous ?
Nyanaponika Mahthera a galement inclus des directives en matire de
mditation conformes l`enseignement du Vnrable Mahs Saydaw,
au Centre de Mditation Ssan Yeikth de Yangon en Birmanie. La
concentration ou la contemplation sur la respiration que nous avions
pratique, ne constituait qu`un aspect seulement de la mditation
bouddhique ; Elle nous aida dvelopper et cultiver la Srnit
(samatha-bhvan). L`tape suivante tait le dveloppement de la Vision
Intrieure (vipassan-bhvan). Le but ultime de la Dlivrance, nibbna
(sanscrit : nirvna), ne peut tre atteint qu`au moyen de la Vision
Intrieure (vipassan).
Notre groupe constata que la mthode d`observation de la respiration
prconise par le Mahs Saydaw tait plus facile et plus efficace que la
pratique de la concentration sur la respiration la pointe du nez. Le
matre (Saydaw en birman) recommande de fixer l`attention sur
Satipahna la voie du bonheur
33
I`abdomen. L`tudiant observe l`abdomen qui monte et qui descend. Si
au dbut, il ne russit pas percevoir clairement ce mouvement, il peut
placer une main, ou les deux mains, sur son ventre, pour mieux sentir le
mouvement ascendant qui rsulte d`une inspiration, et le mouvement
descendant qui rsulte d`une expiration. L`tudiant doit noter
mentalement chaque mouvement. Monter... descendre... par exemple.
Le but de cet exercice est d`tre attentif la sensation lgre du contact
caus par les mouvements de l`abdomen. Il ne doit pas y avoir
d`observation visuelle. Au lieu de penser aux mouvements, on doit tre
conscient du processus physique, de la rgularit de son mouvement
ascendant et descendant, et de rien d`autre. On ne doit pas modifier
volontairement le rythme de la respiration naturelle, car il ne s`agit pas
l d`un exercice respiratoire. On doit galement viter de respirer
profondment ou de manire acclre pour tenter de sentir plus
distinctement les mouvements.
Le travail des dbutants sera peut-tre plus facile s`ils prennent la
position couche pour rendre leurs mouvements respiratoires plus
perceptibles. De temps autre, si cela peut aider, on peut passer de la
position couche la position assise. Les dbutants trouveront peut-tre
galement plus facile d`tre assis sur une chaise dossier droit plutt
que sur le sol, la manire du Yoga. Quelle que soit la position que l`on
adopte, ce qui est important c`est de garder la partie suprieure du corps
parfaitement droite mais sans raideur.
Chacun de nous, dans le groupe, avait appris s`asseoir sur le plancher.
Les uns adoptaient la Posture du Lotus, les autres, la Posture Aise o
les jambes ne sont pas croises mais poses sur le sol ; on place le talon
du pied gauche la jointure des cuisses, les orteils entre le genou repli
de la jambe droite qui encadre extrieurement la jambe gauche. LA
Posture Aise est confortable et on peut la maintenir plus longtemps
qu`une posture o les jambes sont croises, car il n`y a pas de pression
sur les genoux. Avec de la pratique, on russit placer fermement les
deux genoux sur le sol, sans aucun effort. Les mains doivent tre
lgrement en coupelle, les paumes orientes vers le haut. Le dos de la
main gauche repose sur la cheville droite, le dos de la main droite sur la
paume de la main gauche. Les bouts des pouces se touchent. On doit
s`assurer que les jambes, les mains, les bras, les paules, le cou, le dos, la
figure et les yeux sont au repos et parfaitement dtendus.
Satipahna la voie du bonheur
34
Les postures assises du Yoga ne sont pas absolument indispensables
pour pratiquer la mditation ; elles exercent, nanmoins, un effet
apaisant sur l`esprit et sur le corps. On commence prendre conscience
que l`on a matris les postures, lorsque les jambes et le bassin sont
libres de tension. Les personnes dont la cinquime lombaire et
I`articulation du sacrum sont bloqus, celles dont la cambrure de la
partie infrieure de la colonne est trop accentue, celles dont les
articulations des hanches, des genoux et des chevilles sont raides, se
heurteront des difficults. Une pratique constante permettra de
corriger toutes ces imperfections, et le profit qui en rsultera justifiera
pleinement que l`on fasse des efforts.
En prenant conscience de notre abdomen, nous constatmes que notre
faon courante de respirer n`tait pas normale. Nous ne sentions pas les
mouvements - l`abdomen tait bloqu : ce qui voulait dire que la
majeure partie de nos poumons ne recevait jamais d`air frais, privant
ainsi le sang de l`oxygne qui lui faisait dfaut. Nous fmes tous la
dcouverte qu`tre conscient de nos mouvements abdominaux tait
important pour notre sant et notre bien-tre physique et mental. Un
organisme vivant respire toujours, l`abdomen monte et descend sans
cesse ; nous devrions donc fixer notre attention sur lui au cours de la
journe, lorsque nous en avons le loisir. Mme une courte pause
consacre, de temps autre, diriger l`esprit sur l`abdomen, permettait
de connatre un tat indicible de bien-tre et de quitude mentale. En
pratiquant rgulirement, la respiration retrouvait son rythme naturel.
Elle devenait plus calme, plus gale, plus profonde, et elle menait un
apaisement et un approfondissement du rythme de vie tout entier.
`agitation mentale et la tension nerveuse disparurent.
Le but final, nanmoins, se situe bien au-del de l`obtention de l`tat de
sant. Grce la description du livre du Vnrable Nyanaponika sur la
mditation bouddhique que l`on enseigne en Birmanie, un lment
nouveau vint enrichir notre pratique. Le nouvel exercice consistait
marcher en tant attentif. Nous tions dj familiariss avec le type de
marche utilise par certains groupes bouddhistes Zen. Mais marcher en
tant attentif, conformment l`enseignement du Vnrable Mahs
Saydaw, tait un exercice diffrent. Il avait autant d`importance que la
fixation de l`attention sur la respiration. Au moment de se mettre
marcher, on doit soutenir l`attention de l`esprit lorsqu`on passe de la
position assise la position debout. En abandonnant le mouvement de
I`abdomen, nous maintenions la continuit en choisissant le mouvement
des pieds comme objet de notre attention. C`est ainsi que nous avons
Satipahna la voie du bonheur
35
dcouvert l`un des facteurs les plus vitaux de la mditation : l`attention
ininterrompue.
Plusieurs tudiants du groupe, moi y compris, s`aperurent avec surprise
qu`ils tournaient un pied ou les deux pieds vers l`intrieur ou l`extrieur
en marchant, au lieu de poser les pieds droits. D`autres dcouvraient
qu`ils courbaient lgrement le buste vers l`avant ou vers l`arrire,
occasionnant ainsi un dplacement du centre de gravit et une tension
dans les muscles du dos, du cou, des paules, des bras et des mains.
Nous constatmes que nos pieds n`taient pas vraiment dtendus
lorsque nous les levions pour faire un nouveau pas. Ils restaient tendus
comme si le poids du corps tait toujours sur eux.
La marche et la station debout conscientes jourent pour nous le rle de
miroir ; ce qui eut pour consquence de nous apprendre marcher et
nous tenir debout sans effort, sans raideur et sans tension du corps. Le
fait d`tre conscient de la station debout, par exemple, nous apprt
rpartir quitablement le poids du corps sur les pieds. Le profit que nous
tirions nous tenir correctement debout se rpercuta sur l`ensemble du
corps. Les pieds, les jambes et le dos retrouvaient leur forme, leur
flexibilit, leur souplesse naturelle. Non seulement nous conomisions
ainsi de l`nergie mais encore nous gagnions en grce et en quilibre ;
nous ressentions une sensation interne de bien-tre et de joie.
Tous ces bienfaits ne sont pourtant qu`un -ct utile et pratique de
I`entranement. objectif principal de celui-ci est de dvelopper la
conscience
Voici une description succincte de la technique de la marche. La fixation
de l`attention commence avec la station debout. L`tudiant doit tre
conscient de la position de son corps et la noter mentalement, par
exemple : debout... debout... Vient ensuite l`intention de se dplacer
vers l`avant : intention de marcher... intention de marcher... chaque
pas on note mentalement marcher... marcher... ou pied gauche...
pied droit. Il faut tre pleinement conscient de chaque mouvement du
commencement la fin de chaque pas.
En fin de parcours on note mentalement : debout... debout... Au
moment de tourner : tourner... tourner... . Puis, comme plus haut, on
avance avec l`intention de se dplacer vers l`avant.
Satipahna la voie du bonheur
36
Plus tard on peut dcomposer chaque pas. On observe mentalement
deux phases du mouvement : lever... poser... , lever... poser... Avec
de la pratique on peut observer trois phases : lever... tendre...
poser...
La marche consciente doit se pratiquer trs, trs lentement : ceci afin de
permettre l`esprit de suivre clairement les mouvements du corps et du
mental. L`tudiant doit apprendre bien distinguer ce qu`est l`esprit et
ce qu`est la matire. L`action d`avoir l`intention de marcher, par exemple
est un mouvement de l`esprit, un processus mental. Se tenir debout,
tourner et marcher sont des processus physiques, des mouvements du
corps. Le premier degr de la Vision Intrieure n`est atteint que lorsque
les deux processus, celui de l`esprit et celui du corps, sont clairement
distingus.
La premire fois que je lus toutes ces instructions, je les trouvai
rebutantes et ennuyeuses. La pratique s`avra bien diffrente ! L`ennui,
la lassitude, le manque d`intrt, la fatigue, etc., (toutes choses qui
brlent notre nergie inutilement), les exercices de contemplation les
balayent. Ils laissent place une joie de vivre et un bien -tre inconnus
jusqu`alors.
Celui, amis, qui a dvelopp et pratiqu assidment la Conscience du
Corps, celui-l trouvera dans cette pratique tous les lments salutaires
qui mnent la sagesse ; si le corps n`est pas matris (par la
mditation), l`esprit ne sera pas matris. Chacun de nous dans le
groupe parvint comprendre la vrit de ces paroles du Bouddha.
Pendant plusieurs annes, je pratiquai la position assise et la marche
conscientes huit heures par jour : trois heures tt le matin, deux heures
en fin de matine, et trois heures le soir. Je dveloppai ma facult de
concentration un degr tel que je fus capable de rester assis ou de
marcher une heure entire sans que ma conscience se relcht un seul
instant, sans qu`aucune perturbation mentale n`intervint. Dans cet tat,
I`esprit s`ouvre sans rserve. Il ne rejette rien. Il ne s`attache rien.
Chaque chose qui se prsente devant la conscience est perue telle quelle
est dans sa manifestation totale.
Il ne s`agit plus du moi par lequel l`ego s`exprime avec ses catgories
de jugement, mais d`un niveau suprieur d`esprit qui se situe au-del de
la division ordinaire : subjectif/objectif, observateur/observ. La
conscience se comporte avec impartialit et quanimit. Les choses
Satipahna la voie du bonheur
37
plaisantes et dplaisantes, dsirables et indsirables, sont perues sans
qu`elles entranent de raction.
Les Bouddhistes nomment ce type de perception ressentie dans le
prsent immdiat l`Attention Juste ou l`Attention Pure. L`Attention Pure
est la conscience claire et unique de ce qui est peru vraiment, des
moments suivis de perception. Elle est appele pure ou juste parce
qu`elle ne s`attache qu`aux faits purs d`une perception se manifestant
soit par l`intermdiaire des cinq sens physiques soit par l`intermdiaire
du mental, qui, dans la pense bouddhique, constitue le sixime sens.
Elle est appele pure parce qu`elle n`est pas pollue par l`ego.
`Attention veille n`est pas une affaire de volont. On l`obtient en
dveloppant son esprit. Elle se manifeste au cours d`une pratique
assidue. L`Attention Pure signifie vivre totalement dans le prsent
immdiat, l`ici et maintenant o la notion de temps et d`ego s`estompe.
Un sentiment de scurit et de confiance pntre dans la conscience.
`on ressent une sorte de joie rsultant de la libration du mental et de
I`esclavage de l`ego. On ne peut le comprendre qu`au travers de
I`exprience.
Obscurment, je sentis que j`avais fait un pas dcisif dans le
dveloppement de l`esprit. Je commenai faire des projets pour me
rendre Ceylan auprs du Vnrable Nyanaponika afin d`en apprendre
davantage sur la mditation bouddhique. J`crivis celui-ci pour
I`informer de mes progrs ainsi que de mon intention d`aller Ceylan ; il
me rpondit rapidement, me conseillant de me rendre directement
Yangon pour y suivre le cours du Vnrable Mahs Saydaw.
Le Vnrable Nyanaponika devait visiter prochainement le Centre de
Mditation Mahs Ssan Yeikth, et me proposait d`effectuer les
formalits ncessaires mon admission. Je lui rpondis par l`affirmative.
Deux semaines plus tard, environ, je reus une lettre de l`Union of
Burma Buddha Ssana Council m`invitant me rendre en Birmanie
pour suivre l`entranement la mditation vipassan. L`ambassade de
Birmanie avait reu les instructions ncessaires pour me dlivrer un visa.
Je reus galement les renseignements destins ceux qui se proposent
de suivre un cours de Mditation satipahna vipassan. Le cours au
Centre de mditation durait de six dix semaines selon les progrs de
I`lve. La nourriture n`tait pas strictement vgtarienne, mais on
pouvait obtenir des repas vgtariens si on le dsirait.
Satipahna la voie du bonheur
38
Pendant leur sjour au Centre, les lves devaient observer les rgles
suivantes :
1. Respecter les huit prceptes ;
2. Suivre inconditionnellement les directives du Matre ;
3. Consacrer vingt heures par jour la pratique de la mditation, et
quatre heures au sommeil (viter de lire, d`crire, de parler sans
motif, et, de manire implicite, s`abstenir de recevoir des visites) ;
4. Pratiquer six semaines au minimum.
C`tait tout.
La pense de dormir seulement quatre heures par nuit m`effrayait.
Comment pouvait-on rsister ? Un psychiatre qui participait de temps
autre aux exercices du groupe me conseilla d`tre prudent. Une
psychologue qui venait rgulirement, estima qu`un tel programme
d`entranement pouvait crer un surmenage susceptible d`tre
dangereux. Comme Jung, ils pensaient que les Occidentaux pratiquant
des philosophies transcendantales orientales pouvaient rencontrer de
srieuses difficults, nuisibles pour leur sant physique et mentale.
J`tais contrari d`avoir pris ma dcision sans rflchir. J`aurais
volontiers fait marche arrire si cela avait t possible. Je me consolai en
me jurant d`tre extrmement prudent et vigilant, et de ne pas suivre
aveuglment les directives que ma raison n`approuverait pas.
Je fis un rve qui me rassura un peu. Aprs avoir pes le pour et le
contre de la mthode intensive de mditation, en compagnie du
psychiatre et de la psychologue, j`eus, la nuit, un rve en couleurs
brillantes d`une beaut et d`une puret inhabituelles. Aussi loin qu`il
m`en souvienne, je n`avais jamais rv en couleurs. Il y avait d`abord
I`espace : vide, infini, jaune. Je ressentis un immense bonheur
contempler cette couleur. Puis, un point noir comme du charbon se
dessina au loin. Il grossissait en se rapprochant. Il prit une forme
distincte : une salamandre grasse et laide, la peau noire et luisante. Ses
horribles yeux noirs me tenaient en leur pouvoir, tandis que se tordant
comme un reptile, elle s`approchait pour me mordre. Je plongeai un
poignard d`argent dans le gras de son ventre. Un sang rouge vif en jaillit
se mlant l`infini de jaune jusqu` ce qu`il devienne orange clair.
mesure que le sang coulait, la bte diminuait, elle finit par disparatre.
`espace infini, de couleur orange, retourna bientt au jaune d`origine.
Ce fut la fin du rve.
Satipahna la voie du bonheur
39
Mon ami le psychiatre me dit le lendemain que ce rve tait un bon
prsage. Je repris courage. Au fond de moi, en ralit, j`avais vraiment
envie de partir quelque temps, confiant en ce que l`on me demanderait
de faire. Superficiellement pourtant, je partageais parfois l`apprhension
de mes amis. Aprs tout c`taient des spcialistes de l`esprit humain qui
me recommandaient la prudence. J`avais encore des doutes et des
craintes.
Une semaine environ aprs l`invitation, un encouragement me parvint
sous la forme d`une brochure crite par le Vnrable Mahs Saydaw
lui-mme : Discours sur la pratique de base du satipahna Vipassana.
C`est une description de la mthode et du profit que l`on peut tirer la
pratiquer. Le plus important, nanmoins, c`est ce que le matre expose
concernant le vritable but de la mditation : dmasquer l`ego ou le moi.
C`est la seule mthode que je connaisse qui se donne comme objectif de
dmasquer l`ego.
Aussi longtemps que l`on n`est pas libr de la fausse croyance ou du
faux concept que l`ego existe (sakkya-ditthi, en pali), on ne peut esprer
chapper au risque de renatre misrablement en enfer, ou dans une
forme animale, ou l`tat de fantme aprs la mort. C`est pour cette
raison que le Seigneur Bouddha a recommand quiconque vient
connatre cette mthode de s`appliquer dans toute la mesure du possible
liminer de lui-mme sakkya-ditthi.
Le moment vint enfin d`annoncer mon dpart au groupe. Celui-ci
s`attendait ce que j`aille suivre un entranement la mditation plus
intensif. Avant de m`initier aux techniques de mditation pratiques en
Birmanie, j`avais eu l`intention de me rendre au Japon pour suivre un
entranement la mditation Zen.
Nous fmes un grand dner d`adieu au cours duquel quelqu`un d`autre
fut choisi pour diriger le groupe pendant mon sjour en Asie. Je
recommandai instamment au groupe de rester uni et de continuer
pratiquer rgulirement les exercices. Nous avions tous les larmes aux
yeux au moment de nous dire au revoir.
Satipahna la voie du bonheur
40
Satipahna la voie du bonheur
41
Chapitre IV
RENCONTRE AVEC LE MATRE
Mettre un terme au mal ;
Apprendre faire le bien ;
Purifier l`esprit ;
Tel est l`Enseignement
De tous les Bouddhas.
Apprendre beaucoup
N`enseigne pas comprendre
Hraclite
Les bonnes actions
Et un esprit pur
Vont de pair.
Sans hygine de l`esprit,
La moralit est un vain mot.
Mahs Saydaw
Satipahna la voie du bonheur
42
La nuit tait dj avance lorsque l`avion dcolla de Karachi. Il n`y avait
que cinq passagers qui allaient Yangon et Bangkok. Une sduisante
htesse chinoise me prpara un lit avec des couvertures : Demain
matin nous atterrirons Yangon , me dit-elle. Nous bavardmes
quelques instants et je lui dis que je me rendais dans un Centre de
Mditation bouddhiste ; puis, je me disposai dormir. En raison du
dcalage horaire, je n`avais que quelques heures consacrer au sommeil.
mon rveil, le soleil tait dj haut dans le ciel. Je m`aperus que le
pilote avait ralenti les moteurs et que l`avion de la KLM perdait
rapidement de l`altitude. Nous glissions bas au-dessus de plantations
d`ananas, de canne sucre, de fermes isoles, de rizires, de terres
boises de palmiers rondiers et de cocotiers, voisinant avec des huttes de
bambou recouvertes de nattes. L`clat du soleil, le ciel bleu des tropiques,
le vert de la vgtation luxuriante me rappela les les du pacifique,
Hawa et Guam, o j`avais servi dans la U.S. Navy (C.I.N.C.P.A.C.
Commander in Chief of the Pacific), pendant la seconde guerre
mondiale.
mesure que la piste d`atterrissage se rapprochait, l`Irawady, le grand
fleuve qui ressemble au Mississipi, se dessinait dans le lointain. Sur
notre droite, le point marquant le plus connu de Yangon : la grandiose
Pagode Shwedagon. Son dme d`or en forme de cloche tincelait dans le
soleil matinal. Il n`y avait pas d`erreur, maintenant nous tions bien en
territoire bouddhiste. De n`importe quel endroit de Yangon et de la
campagne environnante, on apercevait la Pagode. J`tais enfin arriv
dans la ville dont le nom signifiait : fin de la lutte . Le roi Alaungpaya
lui donna ce nom en 1755, la suite de sa victoire sur les Mn de
Birmanie du Sud. J`tais venu chercher la fin d`une autre lutte.
la descente de l`avion, l`htesse me toucha la main avec gentillesse et
me murmura l`oreille : s`il vous plat, priez pour moi. Elle croyait
Satipahna la voie du bonheur
43
que je me rendais un Centre de Mditation pour prier. J`inclinai la tte
en souriant.
Je foulai le sol birman pour la premire fois, dix heures prcises, un
dimanche matin de la mi-janvier. Je repensai au temps o j`tais enfant
de chour en Alsace. Qui m`aurait dit alors qu`un jour lointain j`irai
chercher la cl de la Ralit dans une contre aussi loigne, au lieu
d`assister la grand-messe de dix heures, le dimanche matin !
Quel contraste avec Paris ! Ici le soleil tait chaud - clatant et joyeux
comme le cour du peuple birman. En quittant Paris deux jours plus tt,
le ciel tait sombre et gris. Les Parisiens semblaient tristes et maussades.
`atmosphre tait morne. Il neigeait sur le chemin de l`aroport.
Je transpirais grosses gouttes lorsque je rencontrai l`homme que le
Buddha Ssana Council m`avait envoy. Je compris pourquoi le
Vnrable Nyanaponika m`avait conseill de commencer l`entranement
en janvier, au plus tard. Si tel tait le climat l`hiver, les mois chauds
seraient trop durs pour qu`un Europen puisse pratiquer la mditation
avec efficacit. L`homme qui m`accueillait l`aroport portait ce qui me
sembla tre une jupe. Je fus assez surpris ne connaissant pas ce genre de
costume. J`appris bientt que la plupart des Birmans, hommes ou
femmes, portent le longyi qui ressemble une jupe. J`adoptai trs vite
ce vtement car le longyi est beaucoup plus frais et plus agrable
porter lorsqu`il fait trs chaud.
Il fallait une heure de voiture, environ, pour se rendre au Centre de
Mditation ; l, le Vnrable Mahs Saydaw m`attendait. On dt me
dire d`ter mes chaussures avant d`entrer dans la maison du Matre. Je
n`tais pas particulirement l`aise de marcher en chaussettes, mais la
fracheur du linolum, d`une propret mticuleuse, tait agrable aux
pieds.
Une atmosphre de srnit baignait la grande pice. Les fentres qui la
ceinturaient lui donnaient beaucoup de luminosit. Assis dans un vaste
fauteuil club de style anglais, le Saydaw lisait un livre. Le Vnrable
Mahs Saydaw ne me parut pas tranger car le Vnrable
Nyanaponika m`avait envoy sa photographie et m`avait longuement
parl de lui. Lorsque je m`approchai de lui, je sentis la joie et l`esprance
m`envahir.
Satipahna la voie du bonheur
44
Ce n`est que lorsque nous fmes pratiquement en face de lui que le
Saydaw posa son livre et qu`il me regarda. Il me sourit avec
bienveillance. Son regard tait ferme et pntrant. J`avais connu en
Californie des matres de Yoga indien, dont les yeux taient immenses ;
ce n`tait pas le cas du Saydaw.
Impulsivement je voulus serrer la main du Saydaw, la manire des
occidentaux. Mais ce n`est pas ainsi qu`on aborde un bhikkhu (moine
en pali). J`appris par la suite qu`un moine bouddhiste ne serre jamais la
main d`une autre personne. Prsenter ses respects un Matre de
mditation bouddhique est une chose bien plus complexe qu`une simple
poigne de main. On doit s`agenouiller sur le sol portant son front les
mains jointes comme pour la prire. Puis on incline le buste jusqu` ce
que les mains touchent le sol, les paumes tournes vers le bas, le front
pos sur le dos des mains. On se redresse ensuite, toujours genoux, les
mains au front comme au dbut. Lorsque l`on rencontre ou que l`on
quitte un Matre, on doit procder ainsi trois fois. Tourner le dos un
Matre est une impolitesse, aussi, lorsqu`il s`en va, l`tudiant doit-il aller
reculons. L`tudiant ne se retourne pas avant d`avoir atteint la porte.
Cela peut nous paratre exagr nous, Occidentaux, qui sommes plus
habitus faire des courbettes et des rvrences devant des personnes
illustres. Pourtant, une fois que l`on connat la valeur inestimable de la
mthode bouddhique de dveloppement de l`esprit, et le nombre
restreint de personnes capables de l`enseigner, cette forme de respect
parat toute naturelle.
Tandis que je lui prsentais mes respects pour la premire fois, je
remarquai que le Saydaw tudiait mes mouvements en me scrutant des
yeux. Plus tard, je compris que l`tat d`esprit d`une personne distraite ou
concentre, est rvl au Matre par la faon dont celle-ci bouge son
corps. Une fois mes hommages rendus, nous nous assmes sur le
plancher, les jambes replies du ct droit. S`asseoir les jambes croises
devant un Matre est impoli.
Le Saydaw est trs heureux de vous rencontrer et vous souhaite la
bienvenue au Centre de Mditation . L`interprte traduisait ce que le
Matre avait dit en Birman. Il dsire que vous commenciez votre
entranement ds le dbut de la semaine prochaine. En rgle gnrale le
Centre assure le logement aux tudiants trangers, mais le Matre dsire
que vous logiez chez Yogi U Tin
Satipahna la voie du bonheur
45
Je refusai catgoriquement. Pour moi le mot Yogi voulait dire
professeur de Yoga. J`tais en Birmanie pour apprendre la mditation,
pas le Yoga ! Ni le Matre ni l`interprte ne comprirent le pourquoi de
mon refus. Je refusai une seconde fois. L`interprte me dit alors avec
ddain : Vous devez obir l`ordre du Matre . J`obtemprai contre
cour, et, trs du, je saluai et quittai le pice.
`endroit o je me rendis s`appelait Garden Hermitage . Il tait situ
vingt minutes en auto du Centre de Mditation, dans la banlieue de
Yangon, loin du bruit et de la rumeur de la route principale. La proprit
tait vaste et belle. On y voyait des pelouses vertes et nombreuses, des
fleurs de toute sorte, un bosquet de bambous, un tang couvert de lotus,
des manguiers, des tamariniers et mme des frangipaniers dpourvus de
feuilles en janvier, mais couverts de fleurs odorantes d`un blanc
immacul. Un vrai paradis pensai-je. Une seule chose troublait le
calme : des centaines de gros corbeaux noirs, perchs sur les arbres ou
sautillant sur les pelouses, emplissaient l`air de leurs cris incessants et
rauques.
Le chauffeur s`arrta devant une grande maison couverte de tle ondule.
J`tai mes chaussures avant d`entrer. On entendait le toit de tle craquer
sous le chaud soleil de l`aprs-midi, car le salon n`avait pas de plafond.
Nous fmes accueillis par un homme lunettes de haute taille, qui
parlait l`anglais. Cet homme tranquille et amical tait le matre de
maison, Yogi U Tin. ma grande surprise il n`tait pas du tout yogi ,.
Il tait simplement le gnreux laque que le Vnrable Mahs Saydaw,
dans sa grande sagesse, avait choisi pour m`assurer logement et
nourriture pendant ma priode d`entranement. La gentillesse et la
gnrosit de Yogi U Tin s`avra bien au-dessus de tout ce que j`avais
connu en occident.
On me mena dans une magnifique maison de style europen, proche de
celle de Yogi U Tin. Elle comportait un salon spacieux, une salle
manger, trois chambres et deux salles de bain avec tub, douche et lavabo.
Toutes les pices taient munies de grands ventilateurs lectriques fixs
au plafond, qui maintenaient la maison frache. Je choisis une chambre,
pris une douche et m`tendis sur le lit (protg par une moustiquaire),
afin de me dtendre avant le repas.
Lorsque j`entrai dans la salle manger pour djeuner, je n`en crus pas
mes yeux. La table tait littralement couverte de nourriture. Il devait
bien y avoir au moins trente petits plats de poisson, volaille, riz :
Satipahna la voie du bonheur
46
plusieurs sortes de lgumes verts, des salades, des fruits et des desserts
birmans base de riz et de miel. Je gotai de plusieurs plats, certains
europens, d`autres typiquement birmans, agrments d`pices, de
condiments et de piments. Je mangeai peu car je n`avais pas vraiment
faim.
Dans la soire, j`allai faire un tour dehors. La nuit tait belle, l`air tait
frais, clair et parfum. Le ciel tait clout de millions d`toiles brillantes.
Tout tait calme, car les corbeaux avaient regagn leurs nids pour la nuit.
Le jour suivant, je remarquai qu`ils s`envolaient vers la mer, le soir, au
coucher du soleil pour ne revenir qu` l`aube recommencer leur concert
rocailleux.
Je rencontrai une femme d`ge moyen qui venait d`Australie ; comme
moi, elle se promenait le long du lac. Elle tait, elle aussi, venue en
Birmanie pour pratiquer la mditation au centre, et elle logeait chez Yogi
U Tin. Aprs la premire semaine elle avait t atteinte d`une dysenterie
si maligne qu`on avait d l`hospitaliser pendant trois semaines : Vous
aussi vous l`attraperez , me elle, en garde. Tous les occidentaux
I`attrapent. J`ignore vraiment quoi cela est d, la nourriture, le climat
peut-tre , Elle part surprise que je loge chez Yogi U Tin plutt qu`au
Centre. Vous serez oblig de faire la navette tous les jours pour vos
entretiens quotidiens avec le Saydaw , me dit-elle. a ne marchera
pas. Je l`ai fait. Je vous dis que a ne marchera pas. Puis elle ajouta de
manire assez incongrue, Je vous souhaite bonne chance. Je pars
demain pour l`Australie.
Je regagnai lentement la maison, lgrement dprim et assailli de
doutes. Je mis les ventilateurs en marche, je pris une douche pour me
rafrachir, et je m`assis sur mon lit. J`arrimai soigneusement la
moustiquaire sous le matelas et je tentai de mditer. Des penses de
dysenterie couraient dans ma tte et je commenai craindre pour ma
sant. Il me revint en mmoire que le Vnrable Nyanaponika avait
mentionn que la nourriture birmane pice pouvait ne pas convenir
mon estomac d`Europen. Il m`avait conseill de ne pas manger de fruits
sans les avoir pels, et de ne boire sous aucun prtexte l`eau du robinet.
Je me jurai d`tre extrmement prudent en matire de nourriture et de
boisson, ce qui me calma un peu l`esprit.
Des cris stridents se firent soudain entendre prs du lit. J`tais mort de
peur. Une bte sauvage tait srement entre dans ma chambre, pensai-
je. Et j`tais l, tout seul, dans cette immense maison, en pleine nuit.
Satipahna la voie du bonheur
47
J`ouvris les yeux mais n`osai faire un geste. L`clat de la pleine lune
clairait la pice. Je ne vis pourtant rien en regardant travers la
moustiquaire transparente. Je m`aperus alors que les cris provenaient
d`un des quatre poteaux qui maintenaient la moustiquaire au-dessus du
lit. Je lui dcochai un violent coup de pied. Je fus tout surpris de voir
tomber sur le plancher un lzard qui s`enfuit rapidement. Tout tait
calme. Comment des cris aussi puissants avaient-ils pu sortir d`un lzard
aussi petit ?
Tard dans la nuit, j`entendis des bruits identiques qui provenaient des
autres pices de la maison. Je sortis courageusement du lit, arm d`une
chaussure et j`allai voir. Dans le salon, des petits lzards couraient le
long des murs et au plafond, emplissant la maison de leur cri infernal.
J`envoyai mon soulier au plafond et contre les murs pour les chasser.
Pendant trois nuits, je fis la chasse aux lzards puis je capitulai. Aprs
tout, la maison tait la leur autant que la mienne. Petit petit, je
m`habituai la prsence de ces htes nocturnes que les Birmans
nomment lzards domestiques, et qu`ils estiment utiles pour dbarrasser
leurs maisons des insectes qui s`y aventurent la nuit
Ma premire nuit fut mauvaise, c`est le moins que l`on puisse dire.
`excitation du voyage combine au changement brutal de climat, les
lzards domestiques, c`tait plus que suffisant. Il fallait, en outre, que je
m`habitue au lit. Le fond du lit servait ranger les vtements et s`ouvrait
sous un matelas mince, garni de paille. Le lit tait plutt dur pour
quelqu`un habitu comme moi, un bon matelas ressorts.
Une jeune Birmane, l`une des nombreuses servantes que Yogi U Tin
employait, me servit le petit djeuner six heures. Il se composait d`un
grand bol de bouillie d`avoine, de th, de pain grill, de confiture
d`oranges, de mangues peles, de bananes de couleur rouge, et de
dlicieuses bananes vertes mais bien mres. J`achevais peine de
djeuner lorsque je reus la visite d`un jeune Europen.
Mon visiteur tait Belge. Il avait parcouru l`Inde en tous sens pour
tudier le Yoga, avant de venir en Birmanie. Il pratiquait la mditation
au Centre depuis trois semaines. C`est une perte de temps , me dit-il.
Il avait dcid de retourner en Inde. L-bas, il connaissait de grands
matres. Il tenta de me persuader de venir avec lui, mais je dclinai
poliment son offre. C`tait le deuxime coup qu`on portait mon
enthousiasme. Aprs qu`il m`eut quitt, je commenai douter
Satipahna la voie du bonheur
48
srieusement de l`entranement et de ses rsultats. J`avais peut-tre
commis une erreur colossale en venant en Birmanie.
Je n`osai pas confier mes sentiments Yogi U Tin qui entra juste aprs
que le Belge m`eut quitt. Il venait me dire de me prparer aller voir le
Saydaw. Nous nous rendmes au Centre dans la nouvelle Chevrolet de
Yogi U Tin. Ce dernier possdait plusieurs voitures et rservait celle-ci
aux occasions particulires. En chemin, Yogi U Tin sortit un petit
chapelet bouddhiste de sa poche et se mit l`grener lentement tout en
murmurant un Mantra. Le spectacle l`extrieur de la voiture
m`intressa davantage.
La route qui menait au Centre passait devant plusieurs rsidences et de
nombreux chalets de bambou autour desquels de jeunes enfants
couraient, nus, dans la chaleur du soleil. un moment donn, je vis des
femmes qui marchaient sur le bord de la route portant sur leur tte huit
dix briques, qu`elles donnrent aux hommes qui rparaient la route.
Lorsque l`on empilait les briques sur leur tte ou qu`on les dchargeait,
elles se baissaient et s`accroupissaient dans une position couramment
utilise par les femmes et les hommes birmans lorsqu`ils attendent
I`autobus. Les genoux sont flchis de manire que les fesses reposent sur
les talons. Nullement besoin de chaises ou de bancs. Aussi bizarre que
cette posture puisse paratre un Occidental, elle est trs confortable, et
elle permet de se dtendre. Elle est salutaire pour le bas du dos
hypertendu.
La route longea un lac o de jeunes Birmanes prenaient leur bain
matinal. Elles relevaient leur longyi au-dessus de leur poitrine avant
d`entrer dans l`eau. Aprs s`tre baignes, elles glissaient simplement un
longyi sec sur le longyi mouill qu`elles retiraient par en dessous. Je vis
aussi des femmes qui vendaient du poisson, le la volaille, des lgumes et
des fruits, leur marchandise tale sur le sol, le long de la route
principale.
Juste avant que l`auto ne franchisse l`entre principale du Centre de
Mditation, nous dpassmes des moines bouddhistes qui allaient nu-
pieds en file indienne. Chacun portait un grand bol laqu de noir
contenant leur unique gros repas de la journe. Ils revenaient de rcolter
leurs aumnes du matin. Le moine bouddhiste ne prend que deux repas
par jour : Le petit djeuner qui se compose gnralement de gruau de riz,
de th, de noix et de fruits, se prend gnralement au monastre cinq
heures. Puis les moines, nu-pieds, vont de maison en maison, acceptant
Satipahna la voie du bonheur
49
la nourriture qu`on leur donne lorsqu`on leur en donne. Ils ne
demandent jamais rien et ne disent jamais merci, car on estime que
celui qui donne reoit, c`est--dire qu`il gagne du mrite - sa bonne
action devant ventuellement lui tre profitable. La nourriture ainsi
gagne constitue le repas principal que le moine doit consommer avant
midi. Il accepte n`importe quelle nourriture, poisson, volaille et viande y
compris. Les moines birmans ne sont donc pas vgtariens.
Ce nest pas manger de la viande, du poisson ou de la volaille qui rend
impur, cest se complaire dans lillusion du moi avec ses facteurs
nuisibles tels que : la haine, la colre, lenvie, lintemprance,
hypocrisie, la dloyaut, lgosme, la vanit, lostentation, lorgueil, la
jalousie, lavarice. dit l`amaghanda sutta.
En entrant dans le Centre, je souhaitai pouvoir faire part de mes doutes
quelqu`un. Le Vnrable Nyanaponika m`avait suggr d`crire
Myanaung U Tin qui s`occupait bnvolement des occidentaux qui
s`entranaient au Centre. Myanaung U Tin avait fait ses tudes Yangon
et l`Universit de Londres. une certaine poque il avait t Ministre
de la Sant en Birmanie, et chef de la dlgation birmane aux Mations
Unies. Il parlait bien l`anglais et les coutumes occidentales lui taient
familires. Depuis qu`il s`tait retir de la vie publique, il s`tait consacr
l`tude et la pratique des enseignements du Bouddha. Juste avant
que j`arrive en Birmanie, il avait termin avec succs le cours intensif de
Mditation satipahna vipassan, sous la direction personnelle du
Vnrable Mahs Saydaw. Myanaung U Tin tait la personne que
j`tais le plus dsireux de rencontrer.
J`entrai dans la chambre du Saydaw et je vis un homme d`ge moyen,
assis sur le plancher, qui parlait en birman avec le Matre. Je rendis mes
respects au Saydaw et m`assis ct du visiteur. Nous nous
regardmes en souriant.
C`tait un bel homme dont la figure n`tait pas arrondie et pleine comme
I`est, gnralement, celle du Birman typique, mais fine et harmonieuse.
Ses traits taient doux, dtendus, amicaux, et dpourvus de rides. Je
ressentis une sympathie immdiate pour cet homme. J`eus l`impression
de l`avoir toujours connu bien que nous ne nous fussions jamais
rencontrs.
Les deux hommes poursuivirent leur conversation sans me prter
attention. Ils prononcrent plusieurs fois le nom de Nyanaponika Thera,
Satipahna la voie du bonheur
50
et j`en dduisis qu`ils parlaient de moi. Finalement l`homme se tourna
vers moi et dit :
Je m`appelle Myanaung U Tin, ou U Tin, c`est plus court. J`ai reu
votre lettre et je suis venu pour vous rencontrer. Le Vnrable
Nyanaponika que je connais trs bien, m`a crit pour me parler de vous,
et je suis prt vous aider dans toute la mesure du possible pour que
votre entranement soit couronn de succs. Le matre dsire que vous
veniez vous entretenir quotidiennement avec lui, tous les matins huit
heures, sauf les jours de pleine lune qui sont ici des jours fris, comme
vos dimanches en occident. Comme le Saydaw ne parle pas
couramment l`anglais, je serai ici chaque matin pour vous servir
d`interprte .
Je fus enchant ! Je n`apprciai pas toute ma chance l`poque, mais au
cours de l`entranement, je me rendis compte quel point il aurait t
difficile, sinon impossible, pour quiconque, de traduire les expriences
des mditations sans les avoir soigneusement vcues avant.
Myanaung U Tin s`exprimait avec une telle conviction et une telle
confiance que mes doutes et mes apprhensions s`envolrent aussitt.
J`eus l`impression que l`on m`tait un gros poids de la poitrine. Je ne
pensai mme pas qu`il ft ncessaire de mentionner les conversations
dprimantes que j`avais eues avec la jeune femme australienne et le
jeune homme belge. la place, je leur racontai mon aventure avec les
lzards domestiques la nuit d`avant. Le Saydaw sourit et U Tin rit de
bon cour.
Ils me demandrent si la maison de Yogi U Tin me convenait et si j`tais
satisfait de la nourriture. Je compris alors pourquoi le Saydaw avait
tellement insist pour que je loge chez Yogi U Tin plutt qu`au Centre.
Le genre de nourriture que me donna Yogi U Tin, et bien d`autres
services qu`il me rendit, me permirent de suivre l`entranement malgr
toutes les difficults qu`il comportait.
Lorsque je me prsentai huit heures, le second matin, U Tin tait dj
arriv et parlait avec le Saydaw. Ils cessrent leur conversation. U Tin
me demanda alors combien de temps j`tais capable de rester assis.
Une heure , lui rpondis-je. Il me dit de pratiquer les exercices de
marche et la position assise et de consacrer approximativement le mme
temps chacun. Je devrai pratiquer ces exercices de base pendant toute
la journe. Il me rappela la rgle du silence, que je ne devais dormir que
Satipahna la voie du bonheur
51
quatre heures par nuit, et que je ne devais ni lire ni crire. U Tin
m`expliqua ensuite pourquoi il tait important d`observer les huit rgles
de conduite.
Les progrs pratiques de la Concentration Juste : (samm samdi)
dpendent de la Moralit : (sla). Sans moralit il n`y a pas de
Concentration Juste. La Concentration juste est indispensable
I`obtention de la Sagesse : (pa). Ces prceptes ne sont pas des
commandements, ils servent de guide et de soutien. Chacun est libre
d`enfreindre le code moral s`il le dsire ou s`il ne peut s`empcher d`agir
ainsi. Mais le bouddhiste sait qu`il enfreint les rgles ses risques et
prils. Une fois qu`on a compris le fonctionnement de la loi de causalit :
(kamma), on constate que l`on souffre invitablement des consquences
de ses actes.
Les huit prceptes sont les suivants :
1. Ne tuer aucun tre vivant.
2. Ne pas s`approprier ce qui ne nous appartient pas.
3. S`abstenir de toute activit sexuelle.
4. S`abstenir de mentir ou de parler faussement, insultes, calomnies et
critiques acerbes y compris.
5. S`abstenir de drogues ou de boissons enivrantes qui abaissent la
facult d`attention.
6. S`abstenir de toute nourriture de quelque sorte que ce soit, aprs
midi.
7. S`abstenir de danser, de chanter, de faire de la musique, d`assister
des spectacles, de faire usage de fleurs, de parfums, d`onguents, et
de se parer pour s`embellir.
8. Ne pas s`installer des places plus hautes ou rserves des
personnes de rang suprieur.
U Tin m`expliqua que ces prceptes ne constituaient pas de dogme rigide
mais qu`ils reposent plutt sur des motifs clairs et prcis. Derrire eux se
cache un but, celui de surmonter le dsir insatiable que notre ego
engendre. Ce dsir obsdant est l`un des plus grands maux qui nous
affligent. Mauvais veut dire ce qui nous rend esclave de notre moi
trompeur, ce qui nous condamne au cycle des renaissances et de mort
(samsra). Il faut bien comprendre que la convoitise, l`envie, la jalousie,
la colre, le mcontentement, les dsirs lascifs, etc. sont des pollutions
de l`esprit, de vritables chanes qui maintiennent l`esprit prisonnier
dans un tat infrieur o rgne la confusion. Elles sont cres par
Satipahna la voie du bonheur
52
I`illusion du moi. C`est dire que tant que l`illusion du moi n`est pas
rsolue, l`esprit continue de penser le mal, de dire le mal, et le corps fait
le mal.
`objectif principal de l`entranement la mditation que j`entreprenais
tait de dtruire cette illusion.
Parmi les rgles, une seule me causait quelque souci : ne pas manger
aprs-midi. Depuis ma maladie nerveuse, je n`avais jamais retrouv on
poids normal, et je craignais, en supprimant le repas du soir, de perdre
encore plus de poids. Le Saydaw comprit mes craintes et m`autorisa
maintenir le repas du soir.
Le Matre me demanda ensuite si je connaissais les Trois Joyaux Sacrs.
Je lui rpondis que non. Il me recommanda d`apprendre ce Triple
Refuge, et de le rciter souvent, car sa bndiction me prserverait du
danger.
Le triple refuge
buddha sarana gacchmi
dhamma sarana gacchmi
sagha sarana gacchmi
(Je cherche refuge dans le Bouddha,
Je cherche refuge dans le dhamma
Je cherche refuge dans le sagha.)
On rcite ces Trois Joyaux Sacrs, trois fois. La seconde fois on
commence chaque phrase par dutiyam pi (Pour la deuxime fois), et
la troisime fois par tatiyam pi (Pour la troisime fois).
Le sens du Triple Refuge s`explique de la manire suivante :
le Bouddha, l`veill ou l`Illumin, est mon refuge, mon principe
directeur, ma protection contre le mal et ma providence. C`est lui que
je viens, il est mon recours.
En tant que l`un des Trois Joyaux Sacrs, le dhamma signifie le Noble
Sentier Octuple qui mne au nibbna, la paix supra mondaine.
Satipahna la voie du bonheur
53
Le sagha est form par la communaut de ceux qui ont la Vue Juste et
la Vertu Parfaite - La Vue Juste qui voit la vritable ralit des choses, la
Vertu Parfaite qui prvient le remords.
la fin de l`entretien, et en commenant mon travail, je rcitai les
Prceptes et le Triple Refuge, en rptant en pali aprs le Saydaw.
Vous pouvez aller maintenant , me dit U Tin en souriant, et
commencez votre noble travail. Je rendis mes respects et je sortis.
Satipahna la voie du bonheur
54
Satipahna la voie du bonheur
55
Chapitre V
OBSTACLES SUR LE SENTIER
Il existe une sorte d`lment matriel
Dans le corps, appel kya-pasda
Qui reoit chaque impression de toucher,
Alors se manifeste un kya-viana,
Qui sent et qui connat la sensation.
La peur, ou tout autre motion ngative,
Se manifeste toujours en fonction du moi.
`motion ngative est un mcanisme de
Dfense dont l`objectif est de voiler la ralit.
Mahs Saydaw
Dans de qui est vu, il doit y
Avoir seulement ce qui est vu ;
Dans ce qui est entendu,
Seulement ce qui est entendu ;
Dans ce qui est senti,
Seulement ce qui est senti ;
Dans ce qui est pens,
Seulement ce qui est pens.
Le Bouddha
Satipahna la voie du bonheur
56
La pratique de la mditation vingt heures sur vingt-quatre heures, jour
aprs jour, fit surgir des choses qui ne seraient jamais remontes en
surface en mditant comme je le faisais en Californie. Trs vite, je me
heurtai de puissants obstacles mentaux qui rsistaient en me barrant
la route. Certains furent trs difficiles surmonter. Ils taient pourtant
un signe de progrs, et l`on me demanda de les affronter avec courage.
Ces obstacles surgissent dans l`esprit en fonction directe avec
I`accroissement et le dveloppement de la conscience. Ce qui veut dire
que si des problmes bien enracins se prsentent, le mditant dispose
des outils qui lui permettent de les rsoudre.
Le premier obstacle fut le manque de sommeil. Frquemment, au cours
des exercices assis, je m`assoupissais quelques instants. Je me rveillais
chaque fois en sursaut. La tentation de dormir tait surtout forte et
incontrlable aprs le repas de midi, lorsqu`il faisait chaud dans la
chambre, et la nuit, entre dix et onze heures, heures auxquelles je me
couchais ordinairement.
Le Saydaw m`expliqua que l`envie de dormir pendant la journe est
gnralement, due la paresse. Tous les tudiants la connaissent.
D`autre part, le corps peut vraiment avoir besoin de rcuprer et de se
reposer. On doit respecter ses besoins. Il est difficile au dbut, d`tablir
la distinction entre l`envie de dormir cause par les besoins du corps et
I`envie de dormir cause par la paresse. La paresse constitue un des cinq
obstacles principaux, les quatre autres tant l`attachement, la rpulsion,
la distraction et le doute. Chacun d`eux entravent les progrs car ils
maintiennent l`esprit enchan aux niveaux infrieurs de la conscience,
le polluant de leurs souillures et de leurs impurets.
Satipahna la voie du bonheur
57
La paresse, poursuivit le Matre, se manifeste toujours quand la
diffrence entre la puissance de la facult de concentration et la facult
d`nergie est trop grande.
Forte capacit de concentration plus faible nergie gale paresse. Pour
vaincre la paresse, il suffit d`quilibrer la concentration et l`nergie. On
doit dvelopper l`nergie. On y parvient en augmentant le nombre
d`objets observer. Par exemple, aprs avoir pris note de la position
assise : ( assis... assis... ) trois ou quatre fois, on doit diriger l`attention
sur un point du corps o l`on peroit une sensation de contact. On doit
alors en prendre note mentalement : (par exemple, contact...
contact... ). N`importe quel endroit de la jambe, de la main ou de la
hanche fait l`affaire condition d`y dceler une sensation de contact. On
peut choisir plusieurs endroits comme objets de la concentration, pour
les noter successivement l`un aprs l`autre.
La contemplation ne peut pas se pratiquer pendant le sommeil, dit le
Saydaw. Le sommeil est un tat de subconscience permanent
(bhavanga). Cet tat est faible et ne permet donc pas de connatre un
objet. Il est semblable au premier tat de conscience au moment de la
renaissance, et au dernier tat de conscience au moment de la mort.
I`tat de veille, quotidiennement, l`tat de bhavanga se produit
rgulirement entre les moments o nous voyons, entendons, pensons
etc. Mais sa dure est si brve qu`on ne le dtecte gnralement pas. Ce
n`est que pendant le sommeil, o cet tat se prolonge, qu`il devient
apparent.
En un jour ou deux, j`appris quilibrer l`nergie et la concentration
afin de tenir le sommeil et la paresse en chec au cours de la journe.
C`tait bien autre chose encore de rsister au sommeil entre dix et onze
heures du soir. J`avais beau jongler avec l`nergie et la concentration, je
m`endormais toujours avant minuit.
Je dcidai de m`asseoir sur le plancher dur au lieu du lit, afin de rester
veill jusqu` minuit. Je demandai une autre moustiquaire que
j`installai au milieu de ma chambre. Yogi U Tin a d certainement se
demander ce que faisait ce filet qui pendait au centre de la pice, mais il
ne posa jamais de question ce sujet, me laissant libre de faire ce que
bon me semblait. La premire nuit, je m`assis mme le plancher, sans
couverture ni coussin. Je tournai le dos au lit pour laisser la tentation
derrire moi. Je fus convaincu d`avoir gagn la bataille. Je pratiquai
monter... descendre... jusqu` minuit sans m`endormir. J`tais aussi
Satipahna la voie du bonheur
58
heureux que l`athlte qui a remport une mdaille d`or aux Jeux
Olympiques.
La seconde nuit sur le plancher, aux heures critiques, je basculai sur le
ct sans en avoir conscience. Je dormis une heure dans cette posture
bizarre. Mon sommeil fut profond car au rveil je me sentis ragaillardi
comme aprs une douche frache un jour de chaleur - tout surpris de me
retrouver dans cette position.
Je fis un compte rendu complet au Saydaw. Il me suggra de changer
mes heures de travail. Au lieu de dormir entre minuit et quatre heures
du matin, je ferais mieux de dormir entre dix heures et deux heures du
matin. En fait, me dit-il, ce n`est pas quand on prend les quatre heures
de sommeil qui compte, ce qui est important, c`est de ne pas dormir plus
de quatre heures. L`idal est de dormir moins de quatre heures mais je
n`tais pas encore prt pour a. Cela viendrait plus tard, mesure que je
progresserai sur le sentier. Pour lutter contre l`assoupissement, le
Saydaw me recommanda galement de garder porte de la main un
bol d`eau froide pour m`humecter les yeux, le cas chant.
Je rsolus mon problme en changeant les heures de sommeil. De plus,
je gagnai travailler pendant les heures calmes du jour : de deux heures
cinq heures du matin. On n`entendait aucun bruit. Humains, animaux
et oiseaux, tous dormaient d`un profond sommeil.
`aube en Birmanie tait quelque chose de spcial. Quatre heures du
matin, le son argentin des cloches et des gongs des monastres et des
temples bouddhistes rsonnait dans l`air. Ces sons mlodieux appelaient
moines, nonnes et laques, rciter ou chanter les paritta ou les pirit
sutta. On utilise ces sutta pour se protger du danger. Quatre heures de
matin tat aussi pour le mditant l`heure de reprendre son travail.
Mes nouvelles heures de travail faisaient que j`tais dj lev et que je
pratiquais l`exercice assis. C`tait un bon moment pour suivre les
instructions du bouddha :
Dans ce qui est vu, il doit y avoir seulement ce qui est vu ;
Dans ce qui est entendu, seulement ce qui est entendu ;
Dans ce qui est peru (comme l`odorat, le got et le toucher),
seulement ce qui est peru ;
Dans ce qui est pens, seulement ce qui est pens.
Satipahna la voie du bonheur
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Je choisis le tintement des gongs et des cloches comme objet de ma
contemplation. Je pratiquai entendre... entendre... Lorsque mon
attention fut fixe fermement et calmement sur le son peru, l`intellect
contrl par l`ego fut dans l`incapacit de se manifester avec ses
associations habituelles, ses antagonistes : (attraction - rpulsion) et
(agitation - indolence), o culmine le doute. Ainsi l`activit des sens
fonctionnait dans sa puret primordiale dans laquelle est une joie sans
pareille.
cinq heures du matin, il faisait encore nuit, mais les premiers rayons
du soleil peraient dj. Aussi je pratiquai voir... voir... La couleur du
ciel tait un mlange mouvant de rouge et de jaune. Pendant quelques
instants ce fut encore le calme total.
Mais bientt le calme s`vanouit. De noirs vols de corbeaux venaient de
quitter leur quartier de nuit. Leurs cris rauques taient le premier gros
bruit de la journe. Je russis continuer de pratiquer entendre...
entendre... Mais dj d`autres bruits s`ajoutaient au charivari :
aboiements et hurlements de chiens, bruits de voitures proches ou
lointaines, avions, voix humaines, cris d`enfants, et musique stridente de
haut- parleurs se faisaient concurrence. C`en tait trop pour moi. Je ne
pus en supporter davantage.
Je m`attendais au bruit. J`avais lu des rcits cris par des Occidentaux
qui taient venus en Birmanie pour y mditer. Mme prvenu, je
n`arrivais pas comprendre comment quiconque pouvait tre capable de
fixer son attention sur monter... descendre... , ou sur lever...
tendre... poser... , avec tout ce vacarme. De toute vidence, les bruits
forts et irritants simultans n`taient pas tellement propices la
pratique de entendre... entendre... Pour bien faire cet exercice il
fallait se fixer sur un son isol.
Je m`attendais ce que le Saydaw s`apitoie sur mon sort en s`excusant
que les conditions idales n`existent point en Birmanie. Au contraire, le
Matre prsenta les choses comme une occasion unique, quelque chose
dont il fallait que je profite. Ce n`tait pas en fuyant ou en vitant les
cueils que je russirai les vaincre. La seule faon de les surmonter
tait de leur faire face calmement. Cela exigeait beaucoup
d`entranement.
Un obstacle n`a besoin d`tre surmont qu`une seule fois, m`expliqua le
Saydaw. Quelle que soit sa nature ou sa puissance, il ne se reprsentera
Satipahna la voie du bonheur
60
plus jamais. Des obstacles sont toujours susceptibles de surgir dans un
esprit sous-dvelopp. La faute en est, non pas aux choses qui nous
entourent, mais l`esprit lui-mme. Mon problme, ce n`tait pas les
bruits du matin, c`tait mon contrle mental.
Le Matre me donna une nouvelle formule qui s`appliquait aux
distractions de l`esprit. Elle tait l`inverse de la formule concernant la
paresse. Energie forte plus concentration faible gale distraction.
La seule faon de matriser le facteur mental ngatif de la distraction est
de dvelopper la facult de concentration. C`tait lorsque les bruits
extrieurs dtournaient mon attention que je devais redoubler l`effort de
concentration. Le Saydaw me dit qu`en pratiquant avec assiduit, je
vaincrai la distraction.
mesure que les jours passrent, je fis des progrs. En fait, aprs deux
semaines de pratique, je fus frapp par la limpidit tonnante de mon
mental. En dpit des bruits du dehors, je russis le maintenir
fermement ancr sur son objet. Les impressions sensorielles taient l,
isoles et aussi distinctes que l`arbre unique qui se dresse sur la colline
dnude dans la pleine lumire du jour. Plus important encore, les
ractions qui faisaient immdiatement suite ces impressions taient
perues au moment mme o elles commenaient se manifester. On
pouvait ainsi les dvitaliser sans avoir leur rsister. Ne rsistez pas au
mal .
Ce sont les ractions aux activits des sens qui garent l`esprit de sa
route. Ce sont elles qui le confinent un niveau de dveloppement
infrieur. Nous sommes esclaves de ces ractions dont l`homme non
entran n`a mme pas conscience. Je compris pourquoi toute activit du
mental autre que l`enregistrement des impressions sensorielles doit tre
sacrifie , abandonne. Le renoncement n`a donc rien voir avec la
volont
J`avais atteint le stade o j`tais capable de pratiquer la contemplation
pendant vingt heures d`affile, sans m`endormir. J`en ressentis un grand
rconfort et une grande joie. Je ne m`tais jamais senti aussi bien. Si l`on
tient compte des repas copieux et dlicieux qu`on prparait spcialement
pour moi, ne pas cder au sommeil me parut une incomparable victoire.
J`avais faim malgr la chaleur, et je mangeais avec beaucoup d`apptit.
Je pratiquai l`exercice assis aprs un gros djeuner, l`heure la plus
chaude, sans ressentir le besoin de dormir.
Satipahna la voie du bonheur
61
Je dcidai de rduire mes heures de sommeil ; je dormirai trois heures.
Mais un soir, entre neuf et dix heures, je fus saisi d`une profonde envie
de dormir. Je tentai de la matriser au moyen de la technique que j`avais
dj utilise, sans succs. Je sentis soudain une douleur atroce,
insupportable, agripper mon esprit. Son intensit dfie toute description.
Le Saydaw m`avait mis en garde : N`allez pas trop vite . Je fus forc
de comprendre la sagesse de son avertissement. Je vis ce qui arrivait
I`esprit si on ne respecte pas la quantit de sommeil dont le corps a
besoin.
Je cessai aussitt de rsister au sommeil, la douleur disparut, et j`allai
me recoucher. On m`a dit que dans certains pays dits civiliss, on torture
les gens en les privant de sommeil. Aprs l`exprience que j`ai vcue, je
ne suis pas surpris qu`un homme avoue n`importe quoi, mme si c`est
faux, si on le soumet ce genre de souffrance.
peine avais-je limin un obstacle qu`un autre dressait sa tte hideuse.
Cela pouvait sembler dcourageant, l`effet tait pourtant inverse. Les
obstacles taient perus comme des occasions d`affter l`pe de sagesse,
celle qui permet de trancher les liens de l`esclavage.
Voici un autre exemple d`obstacle auquel je dus faire face. J`tais assis,
pratiquant monter... descendre... , depuis un bon moment
suffisamment longtemps pour que la conscience ait atteint un certain
niveau. Soudain, une chose tout fait terrifiante m`arriva. J`eus la
sensation de tomber dans un abme sans fond. Je ragis immdiatement
par la peur. La peur tait une sorte de fuite qui fit que je bougeai
lgrement le corps. L`exprience cessa aussitt. La sensation de chute
avait disparu mais je ne l`avais pas matrise.
Etrange. J`tais l, assis sur la terre ferme, sans risque de ne tomber
nulle part. Et pourtant l`exprience de la chute avait t bien relle. La
sensation de tomber dans un espace vide revint plusieurs fois. chaque
fois, une peur intense me saisit.
Le lendemain matin, je contai ma msaventure au Saydaw et je lui
demandai conseil. Il me dit d`apprendre observer la sensation de chute
sans y ragir de quelque manire que ce ft. Regardez-la sans crainte,
simplement, me dit-il. Plus facile dire qu` faire ! Le Saydaw
m`expliqua que la peur, ou toute autre motion ngative, se manifeste
toujours en fonction du moi. L`motion ngative est un mcanisme de
dfense dont l`objectif est de voiler la ralit. En fait, seule la sensation
Satipahna la voie du bonheur
62
de chute dans le vide existe, personne ne tombe vraiment. Lorsqu`on a
bien peru cela, la peur ne se manifeste plus jamais et la bataille est
gagne.
Il n`existe qu`une faon d`empcher une motion ngative de se
manifester, dit le Saydaw. Il suffit de bien se concentrer sur la
sensation pour empcher l`esprit de vaciller. Lorsqu`il y a Concentration
Juste, la fausse notion du je ou du mien ou du moi ne se
manifeste pas. Le rsultat est une contemplation sereine. Ainsi la
sensation disparat et elle ne revient plus jamais. Deux jours de travail,
environ, me prouvrent que ce que le Saydaw m`avait dit tait vrai.
Nanmoins, je devais connatre des sensations encore plus dplaisantes.
Quelques jours aprs avoir vaincu la sensation de chute, j`eus
I`impression que de petits insectes me couraient par tout le corps,
piquant et mordant ma peau tendre. Je bondis de ma position assise et
tentai de faire tomber les insectes. ma grande stupeur, il n`y avait pas
d`insectes. Je me rassis, et je repris mon travail. Trs vite, une nouvelle
sensation trange surgit.
Cette fois d`tait une douleur insupportable dans les cuisses ; comme si
on y enfonait un fer rouge. J`ouvris les yeux et je regardai mes cuisses.
La sensation cessa. Encore une fois, je me demandai ce qui se passait.
J`eus beaucoup de sensations tranges ce jour l - sensation de froid,
d`extrme chaleur, comme si mon corps tait en feu, douleurs aigus,
comme si on me plantait un poignard ou un bton pointu dans le corps,
piqres, comme si on m`enfonait des milliers d`aiguilles, etc. Toutes ces
sensations douloureuses alternaient, s`estompaient, puis revenaient avec
plus d`intensit encore.
Le matin, je m`empressai de rapporter toutes ces sensations au Saydaw.
Celui-ci m`assura que je n`avais aucune raison de m`alarmer. Au
contraire, je devais me rjouir car ce genre d`exprience tait le signe
certain que la contemplation tait en voie de dveloppement et que je
progressais. Les sensations n`taient ni graves, ni la manifestation d`une
maladie quelconque. C`taient des phnomnes courants, toujours
prsents dans le corps. L`esprit est en gnral occup par des objets qui
I`attirent davantage, aussi ces sensations restent-elles dans l`ombre. La
facult mentale de la perception s`aiguise mesure que la contemplation
se dveloppe, et l`on peroit alors ces sensations.
Satipahna la voie du bonheur
63
Lorsqu`il atteint le stade o il prend conscience de ces sensations
douloureuses ou dplaisantes, l`lve, parfaitement impassible, doit
rsolument les contempler pour les vaincre. Si l`on n`est pas capable de
contempler ces sensations douloureuses avec srnit, on a tendance
bouger le corps, ce qui provoque un changement de conscience, et la
sensation cesse ; dans ce cas, les sensations reviennent toujours.
La mthode pour les surmonter est de noter mentalement, par exemple :
douloureux... douloureux... , mordant... mordant... , ou irritant...
irritant... . La note mentale doit se faire de faon rgulire, ni trop
lentement, ni trop vite. On maintient ainsi l`esprit orient sur l`endroit
o la sensation, dplaisante ou douloureuse, se manifeste. Il se peut que
la douleur augmente ou qu`elle disparaisse. Lorsqu`on prend conscience
qu`elle augmente, on ne doit pas s`alarmer. Il est important de continuer
observer impassiblement. En procdant ainsi, la douleur gnralement
disparat pour ne plus jamais revenir : Ne rsistez pas au mal .
Grce mes efforts soutenus, je russis vaincre ces sensations. Le
Saydaw me conseilla de prendre un jour de repos. U Tin offrit de me
faire visiter la ville, et le Matre acquiesa. Nous allmes chez U Tin o je
fis connaissance de son pouse et acceptai une invitation djeuner.
Nous fmes brler un btonnet d`encens et mditmes dans l`oratoire de
U Tin, endroit sacr de la maison que l`on trouve dans la plupart des
foyers birmans. Je pensai la statue du Christ que ma mre avait dans
sa chambre, et devant laquelle elle avait coutume de prier. U Tin me
montra les costumes qu`il avait achets New York, mais qu`il ne portait
jamais Yangon. Puis il me prta un longyi en soie que je mis pour
sortir, et nous partmes.
Nous visitmes d`abord le monument le plus remarquable Yangon, la
Pagode Shwedagon dont la construction remonte 505 av. J.C. environ.
Nous laissmes nos sandales dans la voiture et nous marchmes nu-
pieds entre deux gigantesques ogres mythiques, cratures roses et
lonines, qui gardent l`entre. Des quatre points cardinaux, quatre
escaliers monumentaux couverts, permettent d`accder la plate-forme
du sanctuaire. En gravissant les marches, nous passmes devant des
marchands d`offrandes de fleurs, de cierges, de cymbales, de
reprsentations du Bouddha, en albtre et en cuivre. l`un des stands,
nous achetmes un paquet de fines feuilles d`or battu, de la taille d`une
carte postale. Elles sont destines tre fixes la base de la pagode.
Nous achetmes galement des fleurs au parfum odorant, et des cierges.
Satipahna la voie du bonheur
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Nous atteignmes enfin la vaste plate-forme pave de marbre, que
garnissaient un nombre imposant de petits sanctuaires. Je grimpai une
chelle de bois pour fixer mes feuilles d`or, et ajouter ainsi un infime
clat la gloire du sanctuaire. La pagode dore se dressait 300 mtres
environ, au-dessus de la plate-forme ; des pierres prcieuses et des
diamants ornaient se cime.
Nous visitmes les sanctuaires qui contenaient les statues du Bouddha
dans les quatre postures conventionnelles : assis, les mains jointes
indiquant la mditation ; assis, la main gauche ouverte pose sur la
cuisse, la main droite sur le genou droit, les doigts orients vers le bas -
la posture de l`illumination ; le Bouddha enseignant, debout, la main
droite leve ; le Bouddha atteignant l`Ultime Ralit, allong sur le ct
droit, la tte reposant sur la main droite, le bras gauche sur la jambe
gauche. Nous disposmes nos fleurs dans un vase, nous allummes nos
cierges, et nous mditmes devant lui. Nous versmes de l`eau, symbole
de purification, sur une autre statue du Bouddha. Nous mditmes dans
plusieurs sanctuaires. Puis U Tin me demanda de frapper trois fois sur
une grosse cloche en faisant un vou.
Notre seconde visite fut pour Kaba Aye. C`est une pagode moderne qui
possde en son centre une gigantesque statue du Bouddha dans la
posture de l`illumination. Kaba Aye veut dire Paix Mondiale. Prs d`elle
se trouve la Grande Grotte. Elle fut construite pour abriter le Sixime
Grand Concile Bouddhiste en 1954. C`est une grotte artificielle dont
I`extrieur est couvert de rochers, et l`intrieur une immense salle de
runion. Elle est surmonte d`une coupole soutenue par six colonnes de
bton et elle possde six entres qui symbolisent les six portes des sens
de l`homme, et l`esprit qui habite la grotte. U Tin m`indiqua o feu le
Rvrend Leslie Lowe, de Los Angeles, tait assis pendant le concile. U
Tin me dit qu`il l`avait reconnu facilement, car c`tait le seul moine en
habit civil.
La grotte tait agrablement frache. Dehors, le soleil tait si chaud que
nous courmes la voiture, comme on court pour chapper la pluie.
Chez U Tin, un repas dlicieux et exotique nous attendait. Je dcouvris
les mangoustans et autres fruits tropicaux. Une jeune femme se tenait
derrire ma chaise et m`ventait avec un grand ventail.
Puis ce ft l`heure de rentrer. Sur le chemin du retour nous achetmes
des fruits pour les offrir au Saydaw. Vers quatre heures, environ, on me
ramena chez Yogi U Tin et je repris mon travail de contemplation.
Satipahna la voie du bonheur
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Chapitre VI
SAMDHI
La conscience pleinement veille et concentre sur le corps,
Surmonte la passion et l`insatisfaction, la peur et l`angoisse.
Ainsi est-on capable d`endurer le froid et la chaleur, La soif et la faim ;
Le vent, la pluie et le soleil brlant ;
Patiemment on subit les paroles dsagrables et dplaisantes,
Les douleurs physiques qui sont aigus, dsagrables, dplaisantes...
Visuddhimagga
Celui qui,
Dans l`action voit l`inaction,
Et dans l`inaction, l`action,
Est un sage parmi les hommes.
Lao-Tzu
Je ne connais, amis, rien qui,
Non frein, non contrl, non surveill, non dompt,
Conduise une aussi grande ruine que la pense ;
Et je ne connais rien qui,
Frein, contrl, surveill, dompt,
Produise autant de bienfaits que la pense.
Le Bouddha
Satipahna la voie du bonheur
66
Aprs cette journe de vacances, je commenai une nouvelle phase de
I`entranement. Le Saydaw me suggra de ne prendre qu`un repas lger
dans la soire, et de tenter par la suite de m`abstenir totalement de
nourriture aprs le repas de midi. Il me recommanda d`tendre deux
heures la priode de temps que je concentrais aux exercices assis et la
marche, et d`largir le champ de ma conscience de manire couvrir
toutes mes activits diurnes et nocturnes. Ceci tait conforme aux
instructions donnes par le Bouddha pour agir en pleine conscience : en
sortant ou en entrant, en regardant devant soi ou en regardant autour de
soi, en pliant ou en redressant les parties du corps, en mangeant ou en
s`habillant, en dfquant ou en urinant, en marchant ou en se tenant
debout, en s`asseyant ou en s`allongeant, en se reposant ou en tant
veill, en parlant ou en se taisant.
On me dit de prendre note mentalement d`abord de mon intention de
changer la position de mon corps ou de mes membres, et de continuer
ensuite par chaque phase du mouvement. Ceci devait s`effectuer trs
lentement afin d`tre pleinement conscient du mouvement. Lorsque je
me mettais debout, par exemple, je devais noter l`intention de me mettre
debout : intention de me tenir debout... intention de me tenir
debout . Ensuite, je devais noter mentalement chaque action que le
mouvement comportait au moment mme o je me disposais me tenir
debout. Je devais alors maintenir mon esprit concentr sur l`action de
me tenir debout, et noter mentalement debout... debout... Si je
voulais m`asseoir, je devais suivre la mme procdure : intention d`aller
m`asseoir, marcher vers l`endroit choisi, atteindre l`endroit, intention de
m`asseoir, le mouvement vers le bas en m`asseyant, le mouvement
consistant placer mes jambes et mes mains en position. Une fois assis,
je devais effectuer ma contemplation habituelle de monter...
descendre...
Satipahna la voie du bonheur
67
La nuit, lorsque j`allais me coucher, je devais noter chacun de mes
mouvements. Ds que j`tais en position couche, je devais reporter ma
concentration sur le mouvement ascendant et descendant de la paroi
abdominale. Le matin, la premire chose que je devais faire en
m`veillant, tait d`tre conscient de me rveiller, de faire mon lit,
d`ouvrir ou de fermer une porte - tout ceci devant tre effectu avec le
mme souci d`attention. Chaque dtail de l`action de manger devait tre
not : regarder la nourriture, porter la nourriture la bouche, la
nourriture touchant la bouche, retirer la main, goter, avaler.
Ce type d`attention me permettait de poursuivre mon intense
contemplation du mouvement ascendant et descendant de l`abdomen et
de lever... tendre... poser... de l`exercice de la marche. Je ne devais
pas m`appesantir sur l`action de voir ou d`entendre d`autres gens lorsque
je m`en tenais la note mentale voir ou entendre . En m`abstenant
de ce type de rflexion, mon esprit ne nourrirait plus les passions (kiles
en pali) qui le souillaient. Si ce type de pense surgissait cependant, je
devais aussitt faire une note mentale : ( rflchir par exemple), deux
ou trois fois, et poursuivre ensuite ma contemplation habituelle.
La conscience ininterrompue au cours de chaque moment du rveil,
pratique dans la Mditation vipassan est semblable l`action
d`allumer un feu avec deux baguettes. On doit frotter celles-ci
constamment l`une contre l`autre, jusqu`au moment o la premire
tincelle jaillit. mesure que les baguettes s`chauffent, on doit
redoubler d`efforts. Ce n`est que lorsque le feu est allum que l`on peut
se reposer. Le mditant doit travailler dur pour viter les interruptions
entre le moment o il note une chose, et le moment o il note celle qui
suit.
Chaque moment mental devait tre observ tel qu`il se prsentait - qu`il
soit bon ou mauvais, agrable ou dsagrable. De mme, en ce qui
concernait les impressions sensorielles, chacune devait tre note telle
qu`elle se prsentait, bonne ou mauvaise. Si rien de particulier ne se
produisait dans ce domaine, je devais revenir monter... descendre... ,
ou la marche.
Le Matre ajouta qu`il y aurait de nombreuses omissions, mais que je ne
devais pas me dcourager, et persvrer. En pratiquant avec assiduit, il
y aurait de moins en moins d`omissions, et j`apprendrais noter un
nombre de dtails plus grand que celui mentionn dans les instructions.
Le Bouddhisme dclare, ajouta le Saydaw, que la patience mne
Satipahna la voie du bonheur
68
nibbna (absolu). La patience joue un rle important dans
I`entranement la contemplation. Si le mditant n`est pas capable de
supporter avec patience les sensations dplaisantes, par exemple, et qu`il
change souvent de position au cours de sa contemplation, il ne peut
d`attendre obtenir la concentration parfaite de l`esprit : (samdhi).
Sans samdhi, on ne peut esprer acqurir la Connaissance par la Vision
Intrieure (vipassan-a), et sans vipassan-a, on ne peut pas
atteindre la Voie et le Fruit (magga phala) et nibbna.
Cela faisait maintenant trois semaines, environ, que je pratiquais.
Pendant toute cette priode, jamais je n`prouvai le moindre
dcouragement. Je ne fus jamais fatigu. Au contraire, je ressentis
constamment de l`optimisme, une relle joie de vivre jusqu`alors
inconnue. samdhi s`amliora considrablement. Le calme et la lucidit
parfaite que l`on atteint une fois que samdhi a t suffisamment
dvelopp ne sont pas transmissibles par des mots. Une certitude, un
rythme, un quilibre et une srnit indescriptibles s`tablissent.
Nanmoins, la rsignation n`est pas la source de ce calme. Il ne s`agit
nullement d`un abandon ou d`un renoncement la lutte, mais plutt
d`une mystrieuse certitude qui envahit obligatoirement tous ceux qui
russissent faire taire le vieil homme l`intrieur d`eux-mmes. La
certitude, au sens o je l`entends, est tout fait diffrente de ce que l`on
appelle gnralement la confiance en soi, qui est cre par le prince des
tnbres lorsque celui-ci se sent sr de lui et puissant.
C`est grce samdhi que j`ai compris pourquoi on nous a conseill de
jener au monde, de ne pas juger, de ne pas laisser la main gauche
savoir ce que fait la main droite, de ne pas verser du vin nouveau dans
du vin vieux, de ne pas coudre un morceau de tissu neuf sur un vieux
pantalon .
samdhi est form de dhi tre ferme , stable , inbranlable ,
immobile , rsolu etc., et de sam juste , bon , salutaire . On
ne peut le comprendre qu`au cours d`exercices de concentration
prolongs. Il se manifeste seulement lorsque le mditant a russi
maintenir son corps et son esprit parfaitement immobiles - c`est--dire
lorsqu`il a atteint la matrise parfaite du corps et de l`esprit.
samdhi est caractris par la perception directe ou pure . Ce qui
veut dire que l`objet de la concentration est illumin , en quelque sorte,
et rflchi dans sa puret primordiale, comme dans un miroir. L`esprit
est en situation d`examiner et d` assimiler minutieusement l`objet. De
Satipahna la voie du bonheur
69
cette manire, une connaissance surgit, que l`on ne peut rduire nos
catgories ordinaires de jugement - une connaissance qui ne peut tre
dcrite.
samdhi permet au mditant de garder son autonomie vis--vis du
monde extrieur. Il s`lve au-dessus du mode d`existence ordinaire.
Toutes les impressions sensorielles peuvent tre contemples sans qu`on
leur donne un nom ou qu`on les convertisse en penses, sans que l`on
porte de jugement sur elles. Ce qui veut dire que la chaleur ou le froid, la
faim ou la soif, le confort ou l`inconfort, ne peuvent plus agir ou
perturber la srnit mentale de l`aspirant. Les objets attrayants ou
dtestables qui viennent entrer en contact avec l`esprit ne peuvent pas
troubler son impassibilit.
samdhi peut se dfinir comme la conscience pure qui observe. Cet un
niveau de conscience, absente de toute pense discursive et de toutes
formations verbales. Il n`est donc pas conditionn par des expriences
antrieures. C`est le type de conscience indispensable la pratique de la
Mditation de la Vision Intrieure. Puisqu`il constitue un moyen
d`atteindre au but (la connaissance ultime ou la plus haute connaissance
par la Vision Intrieure), il est considr comme l`tat de concentration
d`accs ou concentration de voisinage (Upacra- samdhi). Au Moyen
Age, le parvis des cathdrales tait l`quivalent, la reprsentation
symbolique de cet tat de concentration d`accs : toute personne qui s`y
rfugiait bnficiait du droit d`asile, droit inviolable accord ce lieu
sacr en raison de la possibilit d`entrer dans la maison de Dieu .
Une fois que l`on a dvelopp samdhi, la conscience est maintenue
I`cart des rsidus subconscients impurs, susceptibles de l`envahir et de
la contaminer. Avec samdhi, on parvient l`unit primordiale de
conscience, inaccessible aux stimuli subliminaux. Le mditant ne court
pas le risque de sombrer dans un tat d`auto-hypnose, ou de tomber
dans une transe caractre hypnotique. L`hypnose n`est possible que
dans un esprit divis - l`tat de conscience humaine ordinaire avec sa
double division en sujet/objet, prsent/pass, etc., le rsultat de
I`ignorance. Avec samdhi, cette division est totalement abolie.
Ds que l`on a matris la division de l`esprit au moyen de samdhi, la
peur n`existe plus, pas mme la peur de la mort. C`est par l`exprience
que je le compris.
Satipahna la voie du bonheur
70
Je commenais maintenant pratiquer une heure du matin, ayant
rduit mes heures de sommeil trois heures. Un matin, aux environs de
deux heures, je vis un gros chien noir, trs loin devant moi. La clart de
la lune illuminait la nuit. Je vis briller les yeux verts et phosphorescents
de l`animal qui venait en courant dans ma direction.
Depuis ma plus tendre enfance, j`avais toujours eu peur des chiens. Je
me rappelle en avoir tourment un qui me mordit cruellement la
jambe, me causant une souffrance terrible. Le chien noir s`arrta
soudain en face de moi et gronda avec colre. Je demeurai parfaitement
immobile, et contemplai la lumire verte qui jaillissait de ses yeux. Mon
attention fut galement attire par ses dents blanches que j`observai un
long moment. Finalement le chien fit demi -tour et repartit
tranquillement. Je repris mon exercice de marche comme si rien ne
s`tait pass.
Ce n`est qu`une fois rentr la maison, au moment de me mettre en
position assise, que je me mis rflchir ce qui tait arriv. J`tais trs
surpris par ma totale absence de crainte. En fait, l`esprit et le corps
taient demeurs calmes et imperturbables, comme si rien d`inhabituel
ne s`tait produit. Je me demandais pour quelle raison j`tais rest calme
et sans crainte devant ce chien trange qui me grognait aprs, comme
s`il avait voulu me mordre.
Je racontai l`incident au Saydaw le lendemain matin, et il m`expliqua
ce qui s`tait pass dans mon esprit : Lorsque l`esprit est en tat de
samdhi, me dit-il, l`objet peru n`est plus connu au moyen des
associations verbales ou logiques, car la mmoire cesse de fonctionner.
`esprit en samdhi saisit l`objet directement, sans l`aide de catgories,
de l`imagination, de la mmoire ou du jugement. L`action cognitive est
dpourvue d`apptits et des trois racines nfastes, la base de l`ego, qui
influent sur les apptits : la convoitise (lobha), les dsirs mauvais
motivs par la haine (dosa), et la stupidit engendre par les tnbres de
I`illusion (moha).
En tat de samdhi, toutes les illusions disparaissent compltement. La
conscience n`est plus en contact avec les anciennes expriences
emmagasines dans les rgions subliminales de l`esprit. Le prsent ne
rencontre pas le pass qui le conditionne, contrairement ce sui se
passe au niveau de la conscience ordinaire. Le processus habituel
d`abstraction qui caractrise la pense ordinaire cesse de fonctionner.
Cela explique pourquoi mon esprit ne put pas reproduire de pense
Satipahna la voie du bonheur
71
crant la peur : J`ai t mordu par un chien, une fois ; je sais trs bien
comme cela est douloureux. Ce chien va maintenant me mordre et je
vais ressentir une douleur identique .
Lorsque l`esprit est en tat de samdhi, non seulement il connat
pleinement l`objet de l`attention, mais encore il sait sans faute et avec
une extraordinaire spontanit quelle action il doit entreprendre, le cas
chant. Le couple esprit/corps tombe sous l`influence de ce que l`on
peut au mieux dfinir comme le soutien de la protection divine. Aucune
action nuisible ou aucune faute n`est possible. J`ai connu plusieurs
expriences qui peuvent servir illustrer ce que je veux dire. En voici
deux :
Tt le matin, lorsque personne n`tait encore lev, j`arais frquemment
mon corps. La salle de bains, la chambre, le salon et la salle manger,
me procuraient suffisamment d`espace pour pratiquer l`exercice de la
marche que j`effectuai nu. Un matin, alors que je me tenais debout,
immobile et sur le point de tourner dans la salle de bain, un animal
sauta sur mon dos. Je sentis distinctement ses griffes acres qui me
peraient la peau. La bte s`tait solidement agrippe mon dos. Je
chassai aussitt l`animal avec ma main, en me demandant quoi il
ressemblait. Au moment o celui-ci tomba sur le plancher, je levai le
pied pour l`craser. Mais je ne pus aller plus loin. Une force trange
empcha mon pied de bouger. Je fus incapable d`craser la minuscule
grenouille qui me regardait de ses petits yeux noirs, tranquillement
assise sur le plancher. C`tait un gentil petit animal, et qui n`avait pas du
tout peur de moi.
Je ressentis une gratitude immense pour cette force mystrieuse qui
m`avait empch de tuer stupidement la grenouille. Avec le temps, j`en
vins aimer cette petite grenouille qui m`aidait nettoyer la maison des
insectes, tout comme les lzards domestiques. Tous les soirs, je la voyais,
assise sur le mme tuyau de la salle de bains, me contemplant pendant
que je prenais ma douche. Parfois, comme si elle avait voulu m`exprimer
sa reconnaissance pour l`avoir pargne, elle sautait sur mes pieds, mais
jamais elle ne revint sur mon dos. Les Birmans nomment ces
grenouilles : grenouilles volantes , me dit U Tin, parce qu`elles sont
capables de sauter d`un mur l`autre, avec la plus grande aisance.
Plusieurs jours plus tard, le mme pouvoir mystrieux se manifesta
encore. Je marchais dans la maison, totalement concentr sur lever...
tendre... poser... , lorsque j`eus l`impression que quelqu`un me tirait en
Satipahna la voie du bonheur
72
arrire pour m`empcher d`entrer dans la salle manger. J`eus une
vague sensation de danger, mais sans aucun sentiment de peur. Sans
manifester la moindre curiosit pour ce qui pouvait se passer dans la
salle manger, cette nuit l, j`vitai cette pice, et je continuai l`exercice
de marche, comme de coutume. Cette surprenante attitude de
dsintressement est caractristique d`un esprit parfaitement concentr.
Le matin suivant, je pntrai dans la salle manger, ayant oubli ce qui
s`tait pass durant la nuit, et je vis alors la peau d`un grand serpent,
derrire la porte. Une fois de plus, je remerciai la force bnfique qui
m`avait protg de graves dangers diffrentes reprises.
Satipahna la voie du bonheur
73
Chapitre VII
RAVISSEMENT INFINI
Que ses penses d`amour sans frontires
Pntrent l`univers tout entier,
En haut, en bas et travers, sans obstacles,
Sans haine, sans inimit.
Le karanya mett sutta
Connais -toi
Et tu connatras
`Univers et les Dieux
Inscription du Temple de Delphes
Allge, disciple, cette barque pesante,
Vide, elle voguera lgrement.
Quand tu seras affranchi du joug difficile
secouer, tu sauras que nul bonheur n`est
Aussi grand que la paix de l`esprit.
Le dhammapada
Satipahna la voie du bonheur
74
J`entrai dans la salle manger un matin, et j`y trouvai un grand bol de
sauce de poisson avec des tranches d`oufs durs, et une copieuse assiette
de nouilles de riz, frites. Je pensai que ce matin l, la servante birmane
avait peut-tre confondu les ordres, et qu`elle m`avait servi le djeuner
la place du petit djeuner. Non pas , me dit Yogi U Tin, qui entrait
comme la servante sortait, ceci est un petit djeuner de fte
typiquement birman, appel monhinga. C`est en l`honneur de l`un des
moines allemands qui part demain pour l`Allemagne, aprs un sjour de
cinq ans parmi nous .
J`hsitai, d`abord, manger une nourriture aussi riche, tt le matin.
Mais lorsque je gotai au plat, je le trouvai si dlicieux, que je le mangeai
de bon apptit. J`tais toujours affam l`heure du petit djeuner ;
jusqu` prsent j`avais suivi le conseil du Saydaw de prendre un verre
de jus de fruit en guise de repas du soir. Yogi U Tin fut content de ma
voir manger d`un tel apptit.
Il ne venait pas souvent me voir ces derniers temps, car il ne voulait pas
perturber mon entranement intensif de la mditation. Il profita de
I`occasion pour me demander si je progressais. Puis il dit une chose
surprenante. Si seulement vous pouviez en arriver au stade de la
souffrance , me dit-il, une expression grave sur le visage. Qu`entendait-
il par l ? me demandai-je. Je fus tent de rpondre que j`tais anim
d`un plus grand zle encore, que je ressentais plus de dlices, plus de
satisfaction, plus de joie et plus de bonheur, mais je m`en abstins.
Vous tiez beaucoup trop maigre pour votre taille lorsque vous tes
arriv chez nous , dit Yogi U Tin, en souriant ? Maintenant, regardez,
vous avez grossi rcemment. Il me complimenta alors sur l`expression
radieuse qui manait de ma figure, et il sortit en me souhaitant bonne
chance.
Satipahna la voie du bonheur
75
Le fait d`avoir pris du poids en consommant moins de nourriture peut
sembler illogique, mais c`est pourtant ce qui se passa pour moi. En ne
mangeant plus rien aprs le repas de midi jusqu`au matin suivant, je
retrouvai mon poids normal, celui qui tait le mien avant que je tombe
malade. Ma capacit de concentration s`amliora elle aussi, comme je
pus m`en rendre compte la suite de l`vnement suivant :
Un des tuyaux de la salle de bains fuyait. Un jour, le plombier entra pour
le rparer, juste au moment o je pratiquai l`exercice assis aprs le
djeuner. Toute la maison rsonnait de ses coups de marteau. Je tentai
de me rfugier dans la salle manger, mais le bruit y parvenait avec
autant de force que dans ma chambre. Un instant, je me demandai si je
ne ferai pas mieux d`aller pratiquer la marche dehors. Non, me dis-je,
bruit ou pas bruit, l`exercice assis est l`exercice que je dois pratiquer. Je
dcidai de redoubler d`effort pour fixer mon attention sur le mouvement
de mon abdomen, et de l`y maintenir avec une telle intensit que le
vacarme n`aurait aucune chance de disperser mon esprit.
Aprs avoir pratiqu avec ardeur pendant quelque temps, la conscience
commena ne plus faire qu`un avec le mouvement ascendant et
descendant de l`abdomen. Le rsultat fut une extraordinaire sensation
de ralit, et un sentiment indescriptible de contentement. J`mergeai
de cet tat de flicit au bout de deux heures environ. Ce fut alors
seulement que je ralisai que le sens de l`oue avait t totalement
suspendu pendant que j`tais assis. Ce qui voulait dire que la conscience
n`avait pas t affecte par les bruits extrieurs. En revenant un niveau
de conscience ordinaire, le mouvement monter... descendre avait t
peru comme s`il avait t fait de coton - c'est--dire qu`il n`y avait eu
aucun sentiment de ralit le concernant. mesure que cette sensation
de ralit s`estompait, je ressentais un manque immense. Je compris
alors qu`un esprit unifi tait une joie en soi ; c`tait peut-tre a la
conscience paradisiaque que l`homme a perdue en laissant l`esprit se
diviser en sujet/objet.
Je me levai pour pratiquer l`exercice de la marche, et je constatai avec
surprise que le plombier avait termin son travail, et qu`il tait parti. La
grille en fer de l`entre principale tait ferme, mais je ne l`avais pas
entendue grincer. J`tais stupfait. Quelques jours plus tard je connus
une exprience encore plus surprenante :
Un aprs-midi que je pratiquais l`exercice assis, je sentis une telle
nergie en moi que la concentration devint aise, presque automatique,
Satipahna la voie du bonheur
76
ce qui permit la conscience de voir son objet de contemplation -
monter... descendre... , et de suivre le mouvement avec acuit et
prcision. Il n`y eut aucune distraction venant soit du dedans soit du
dehors, et aucun vacillement En poursuivant ma contemplation, je
sentis l`nergie s`accrotre considrablement et perfectionner la
concentration jusqu` ce que celle-ci atteigne son point culminant.
Je pris soudain conscience que mon buste s`tait inclin presque
toucher mes cuisses. Je fus surpris que l`action de s`incliner se soit
produite sans que j`en aie t conscient. Je me redressai aussitt. Peu
aprs je me retrouvai nouveau dans la mme position bizarre, sans
m`en tre rendu compte. Cela se rpta trois fois de suite, de faon
relativement rapproche. Je pense que l`action de se pencher vers l`avant
doit avoir t due la perte de tonus des muscles extenseurs du dos,
processus que l`on ne peroit ordinairement pas.
La colonne vertbrale parut ensuite rester droite, il n`y eut plus
d`inclinaison vers l`avant, et je pus reprendre la contemplation de
I`abdomen sans qu`il y et de perturbation. Alors les muscles extenseurs
du dos commencrent spontanment se raidir. En l`espace d`un clair,
la colonne vertbrale devint aussi raide qu`un bton, sans que j`aie
ressenti de douleur. Au mme moment, j`eus la sensation que mon corps
tout entier tait fait de vapeur ou d`air. La sensation habituelle de
solidit et de substantialit qui s`attache gnralement au corps de chair
et d`os s`vanouit. Je sentis le poids de mon corps disparatre
compltement. C`tait curieux et agrable la fois. La sensation d`tre
libr de ce corps encombrant tait plaisante. On pouvait encore
distinguer clairement la forme corporelle dans son ensemble, et celle de
ses parties - bras, jambes, tronc et tte. L`acuit, la nettet et la clart de
la perception du mouvement de la paroi abdominale, restait, elle aussi,
inchange.
Nanmoins, cet tat vaporeux ne dura pas longtemps. Le corps tout
entier commena se dissoudre et s`estomper. cet instant, je me
sentis soudain violemment aspir, tir vigoureusement vers le haut.
Cette sensation d`absorption se produit trs vite et de faon inopine. La
force tait si brutale et si violente que je pris peur. Au cours de
I`absorption, dont la dure ft extrmement brve, j`eus le sentiment
poignant de rencontrer un tre , une entit, que je ressentis la fois
comme un total tranger et comme tant moi-mme. Cela peut sembler
paradoxal, je le sais, mais j`essaye de relater l`incident tel que je l`ai vcu.
Satipahna la voie du bonheur
77
Les mots ne peuvent exprimer combien cet tre tait gnant,
dsagrable et dplaisant.
` tre ou le gardien du seuil , comme l`appelle Rudolf Steiner, fut
crois et laiss derrire. Au mme instant, j`entrai et demeurai dans une
nouvelle dimension, un nouveau plan d`existence qui dfie toute
description. C`tait un plan mental totalement isol du plan terrestre, o
tous les sens, la notion du temps, la volont et la capacit former des
mots et des penses, n`existaient plus. C`est l que se situent les rgions
suprieures de la Perfection - les plans Divins dont parlent toutes les
religions.
Je vais tenter de dcrire le Royaume tel que je l`ai vcu, tout en
sachant que les mots sont impuissants transmettre une telle
exprience. Du fait que le niveau sensoriel et le niveau verbal de l`esprit,
I`intellect, sont toujours conditionns, aucun de ces deux tats de
conscience ne peut saisir ce qui est impliqu dans un tat de conscience
Divin qui est toujours inconditionn, c'est--dire qui existe en soi. De l
les termes : Ravissement, Perfection, Divin, Paix, Bonheur, Joie,
Equanimit.
Une Paix Indicible fut le premier tat de ravissement. Cet tat de paix
tait si profond et si parfait, qu`il transcendait toute comprhension ;
ce qui dit bien l`impossibilit de dcrire une exprience de cet ordre.
Etant donn que la notion de temps n`existe plus, il est impossible de
dterminer combien de temps on demeure dans cet tat de Ravissement.
Mais la disparition d`un tat mystique est toujours marque par une
secousse subtile qui indique qu`un plan suprieur s`est ralis. L`tat
situ au-dessus de la Paix, est le Bonheur. Une autre petite secousse,
et l`on accde la Joie. son tour, cet tat de Ravissement disparat, et
I`on demeure dans l`tat d`Equanimit. Chaque tat Divin est
inconditionn, il existe en soi.
Oui, j`ai compris ce jour l qu`il fallait effectivement tre n deux fois ,
sinon les demeures clestes restent incomprhensibles. Pourtant, le
Royaume est accessible, ici et maintenant, tout homme vivant sur
cette terre. Il suffit de se mettre au travail pour purifier l`esprit.
Pour la premire fois de ma vie, j`ai compris ce que l`on entendait par
I`Unit de Conscience (Unio Mystica) qui caractrise tous les Plans
Divins. N`tant en aucune faon d`ordre sensoriel, motionnel ou
Satipahna la voie du bonheur
78
intellectuel, le raffinement extrme, la puret intrinsque, la beaut,
I`exaltation, la stabilit, l`indpendance, et la vie plus abondante
qu`impliquent les tats Divins de conscience, sont inconcevables pour
ceux qui ne connaissent que la sphre des sens. Mais le mditant qui a
franchi la frontire du monde sensoriel pour accder aux mondes
Divins comprend qu`il s`agit l d`un vnement vcu, rare et
extraordinaire, une ralisation bnie qui imprgne son cour d`une
Prsence indlbile.
La redescente sur le plan ordinaire d`existence, le monde des sens, et la
rintgration dans le corps, se produisirent sans -coup. Elles
s`effecturent si doucement qu`elles restrent totalement imperceptibles.
Il y eut soudain la conscience des sons qui frappaient l`oreille : le cri
rauque des corbeaux, une voiture qui passait, des voix humaines,
quelqu`un qui marchait sur l`alle de ciment avec des sandales de bois.
`oue est donc la premire reprise de contact du mditant avec le
monde ordinaire, lorsqu`il revient des rgions clestes. Quelle
dception ! Quel esclavage ! Quelle agitation !
`univers quotidien des six sens et de leur activit incessante parat
extrmement agit, irritant, et trs dcevant, compar au monde Divin
de Paix et de Batitude. Heureusement, le mditant qui a subi une
mtamorphose profonde est maintenant capable d`endurer les
vicissitudes de la vie quotidienne avec patience et srnit. En outre il
ramne avec lui le don inestimable d`Amour et bien d`autres bienfaits.
Faisant suite aussitt la perception des sons, le corps fur senti. La
position assise put tre clairement perue. Avec lenteur, une lenteur
surprenante, les paupires commencrent s`ouvrir, et il y eut
perception de la lumire du jour. Je n`en crus pas mes yeux lorsque je
consultai le rveil en face de moi - trois heures moins le quart. Cela
voulait dire que j`tais rest prs de trois heures assis, et pourtant tout
ce temps n`avait sembl durer que quelques minutes. Entre-temps le
soleil s`tait dplac, et je baignais dans ses rayons. Mon corps tait
couvert de transpiration, et je la sentis couler le long de ma colonne
vertbrale. Mais la chaleur brlante du soleil de l`aprs midi -
auparavant si dsagrable - semblait ne plus me dranger du tout. Je
me sentais trs confortable et l`aise.
Soudain, une vague de gratitude m`envahit, et je fondis en larmes.
Celles-ci tombaient dans le creux de mes mains, toujours dans la
Satipahna la voie du bonheur
79
position de la mditation. Mon cour dbordait d`un amour que je
pouvais diriger sur tous ceux auxquels je dsirais l`envoyer. Je pensai
d`abord ceux qui avaient tellement contribu au succs de ma
mditation : le Vnrable Mahs Saydaw, le Vnrable Nyanaponika,
Myanaung U Tin, et Yogi U Tin. Je pensai mes amis et mes lves
aux tats-Unis, aux membres de ma famille et mes amis en Alsace. Je
pensai aussi ceux qui souffrent et mme ceux qui font le mal. Aprs
avoir t baptis dans les Eaux Divines, on est absolument incapable
de har ou mme de ne pas aimer, ou de faire le moindre mal
quelqu`un, que ce soit un animal ou un homme.
Je dcidai de me mettre debout et de faire mon exercice de marche. Je
commenai lentement bouger mes jambes et je constatai avec stupeur
que je ne ressentais pas la moindre raideur. Quelle merveille ! Mes
jambes taient aussi lgres qu`une plume. Il ne semblait pas y avoir de
rsistance lorsque je les bougeais. La mme condition agrable prvalut
lorsque je bougeai les autres parties du corps. Lorsque je marchai, par
exemple, comme ce fut plaisant et facile de mouvoir mes jambes ! J`eus
I`impression qu`elles se dplaaient toutes seules. Lorsque mes pieds
touchaient le sol, c`tait peine perceptible, tellement mon corps
semblait lger et souple.
Ce jour l, j`ai compris que la conscience conditionne le corps, et qu`il y a
une diffrence entre une exprience motionnelle et une exprience
mystique vritable. Un tat motif peut tre une merveille vous couper
le souffle mais ne transforme pas la matire du corps. Par contre, aprs
une exprience mystique vritable, l`esprit purifi ne ressent plus le
corps comme une matire encombrante, mais comme un assemblage de
qualits telles que la lgret, la souplesse, la docilit, la flexibilit, la
mallabilit, l`adaptation, etc.
Cet aprs- midi l, je marchai trois heures sans m`arrter. Je ne ressentis
aucun sentiment de fatigue ou d`inconfort en dpit du soleil brlant.
Tout me paraissait beau, merveilleux, parfait et agrable. partir de ce
jour, je consacrai des priodes de trois heures aux exercices habituels de
marche et de position assise.
Je n`avais jamais t aussi heureux. Une joie d`une rare qualit inondait
mon esprit et mon corps. Une extraordinaire nergie pulsait dans tout
mon corps, un sentiment exubrant de vitalit, une joie de vivre
indescriptible qui allgeaient le poids du corps. Le Royaume du Pre
est rpandu sur la terre mais les hommes aveugles ne le voient point.
Satipahna la voie du bonheur
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Inutile de dire, je travaillai toute la nuit sans dormir. Je n`en prouvais
pas le moindre besoin. J`tais certain d`avoir atteint le but ultime de
I`entranement. J`attendais avec ferveur l`heure de l`entretien avec le
Saydaw, le matin suivant. J`tais convaincu qu`il serait d`accord avec
moi, et que, peut-tre, il me dirait de cesser l`entranement et de rentrer
chez moi.
Jamais le Saydaw et U Tin ne m`avaient regard avec une telle intensit
lorsque le matin suivant j`entrai dans la pice, et que je m`approchai du
Matre pour lui prsenter mes respects. Avant que j`aie ouvert la bouche
pour parler, tous deux savaient dj ce que je m`apprtais leur dire. Ils
me dirent plus tard qu`ils l`avaient compris la faon dont je marchais,
prsentais mes respects, et l`clat radieux de mon visage. Ignorant cela,
je pris grand soin de donner une description dtaille et prcise de ma
premire exprience transcendantale.
Le Saydaw couta, comme toujours avec une extrme attention, la
traduction de U Tin. Mais mon grand dsappointement, il ne
manifesta aucun enthousiasme. Il resta aussi calme, aussi compos et
imperturbable que si je lui avais rapport quelque chose d`importance
mineure.
Le Saydaw me dit de continuer l`entranement comme de coutume.
J`eus peine croire ce que j`entendais. Je souponnai immdiatement U
Tin de ne pas avoir tout fait compris ce que j`avais dit. Aussi rptai-je
tout nouveau, y compris mon opinion d`avoir atteint le but ultime,
tant donn qu`il ne pouvait en exister un plus grand. En m`coutant
parler U Tin clata de rire. Lorsque le Matre entendit sa traduction, il
eut un sourire radieux. Qu`est-ce qui leur arrivait aujourd`hui ? Pensai-je
trs dsappoint.
Le Saydaw m`expliqua que l`exprience de la Joie suprme (sukka) et
de l`extase (pti), si elle transformait la vie et entranait des
consquences importantes, n`tait pas le but ultime de la mditation
bouddhique. Ce que je prenais pour l`objectif final n`tait que l`tape
prliminaire de prparation de l`esprit la ralisation finale et dcisive
de la Vue Juste ou de la Comprhension Juste (samm ditthi). Pour
atteindre la Comprhension Juste, la vision intuitive des trois
caractristiques de l`existence phnomnale - l`Impermanence (anicca),
la souffrance (dukkha), et le non soi, (anatt) est indispensable. Ceci
demande encore beaucoup d`entranement. De plus, en cheminant vers
ce but, je dcouvrirais bientt que le sentier qui mne au nibbna,
Satipahna la voie du bonheur
81
I`Inconditionn, l`Indestructible, l`Absolu etc., est tout fait diffrent de
celui qui mne au Royaume Sublime des dieux (brahm-vihra).
Le sentier qui mne au nibbna est trs ardu, dit le Saydaw. Ceux qui le
parcourent jusqu`au bout sont peu nombreux. Celui qui s`est engag sur
la voie suprme du Yoga, et qui pour une raison ou pour une autre, fait
demi-tour, porte une lourde responsabilit.
Pour terminer l`entretien, le Matre me recommanda de poursuivre mon
entranement, et il m`assura que se je travaillais avec assiduit, mes
efforts seraient couronns de succs.
Satipahna la voie du bonheur
82
Satipahna la voie du bonheur
83
Chapitre VIII
LE FEU INFINI
Ce corps qui est le ntre
N`est fondamentalement rien d`autre
Qu`un monceau de souffrance et de misre.
Le Bouddha
Ce monde, il fut toujours,
Il est maintenant et il sera toujours
Un Feu ternel dont les lments
Naissent et meurent perptuellement.
Hraclite
La route est montante et tortueuse,
Oui, jusqu`au sommet rocailleux.
De grises brumes se suspendront
ses hauteurs rudes et pierreuses
Et tout sera trs sombre au-del.
mesure que le disciple avance,
Le chant d`espoir sonne faible dans son cour.
Le frisson du doute est maintenant sur lui ;
Son pas devient moins assur...
La voix du silence, Krisnamurti
Satipahna la voie du bonheur
84
Tandis que l`on me reconduisait Garden Hermitage, je ne pus
m`empcher de m`interroger sur ce que le Saydaw avait voulu dire par
ces paroles graves : Le sentier qui mne au nibbna est trs ardu. Ceux
qui le parcourent jusqu`au bout sont peu nombreux . Je ne russissais
pas prendre ces mots au srieux car mon corps baignait dans un bien-
tre surhumain. J`tais plein d`enthousiasme l`ide de poursuivre
I`entranement, comme la Matre me l`avait conseill, mais non parce
que le but ultime n`avait pas encore t atteint. J`avais l`extrme dsir de
rpter l`exprience du jour prcdent. Je ne parvenais pas
comprendre ce que le Saydaw entendait par : vision intuitive de
I`impermanence, de la souffrance et du non-moi . Ce matin l, une seule
chose importait, rentrer la maison aussi vite que possible, pour
atteindre les tats de batitudes clestes.
Hlas ! Je demeurai assis deux heures. Puis ce fut l`heure de djeuner.
Mais je ne parvins pas atteindre les tats transcendantaux de
conscience. J`essayai bien de me dire que deux heures ne suffisaient pas.
Lentement, attentif, je mangeai mon djeuner. Puis je fis une nouvelle
tentative. Je restai assis de midi jusqu` trois heures, mais rien
d`intressant ne se produisit. Il y avait une trs profonde quitude de
I`esprit, mais cela me parut assez maigre comparativement ce que
j`avais connu le jour d`avant.
Mes doutes et mon dsappointement se changrent en amre tristesse et
en chagrin, mesure que je poursuivais les exercices assis sans grand
rsultat. Je pratiquai toute la nuit, tantt assis, tantt marchant, trois
heures chaque fois - toujours avec l`espoir que mon vou se raliserait
au cours de l`exercice assis suivant. L`aube pointa, misrable. Quel
contraste avec la nuit d`avant ! Plus clatante est la lumire, plus
sombre est la nuit , comme dit le proverbe chinois.
Satipahna la voie du bonheur
85
Le Saydaw et U Tin sourirent avec comprhension lorsqu`ils me virent
entrer dans la chambre, pour mon entretien. Une fois encore, ils
savaient avant que j`aie prononc une parole, ce que j`allais leur dire.
Mon comportement physique rvlait ce que j`tais en train de vivre,
mais aussi les expriences majeures que l`on connat dans un cours
intensif de mditation sont identiques pour tout le monde, quelles que
soient la race, la croyance, et la nationalit. Les diffrents niveaux que
I`on atteint se succdent les uns aux autres dans un ordre parfait, aussi
le Matre de mditation, qui est pass par les mmes expriences, sait-il
toujours par avance ce que l`lve va dire, rien qu`en lui jetant un coup
d`oil.
Le Saydaw couta mon triste rapport, que je lui exposai mi-voix. En
un instant il mit le doigt sur la cause de mon chec. La convoitise ,
(lobha), dit-il avec force. Vous avez t sduit par Mra, le diable
bouddhiste. J`avais succomb l`Ennemi, au tentateur, au moi avec ses
dsirs et ses aversions (tanh).
Dans les traditions juives et chrtiennes, le diable est le chef des dmons,
une sorte d`entit lascive toujours avide d`mes pour les prcipiter dans
I`enfer, alors que pour le bouddhiste c`est la division de l`esprit. C`est
aussi le sens que les Grecs donnaient ce terme : diable du gr. diabolos
qui dsunit . Donc rtablir l`tat de conscience unifi, ou faire des
deux un , est le seul remde contre le diable .
Il en est de mme pour le sens que les Anciens donnaient au mot
personne (en latin) : persona masque , que le mditant dcouvre au
bout de la noble voie bouddhique. La dperdition de l`antique sagesse
grecque, dont nous sommes les hritiers, ne se reflte pas moins dans les
paroles de Paul Claudel, l`illustre crivain franais : Le Diable, le Malin
qui est le Mal, tel que nous le dcrivent les prophtes, est
essentiellement celui qui dit Non l`tre. Mais est-ce que toutes les
religions de l`Inde, et singulirement le Bouddhisme, ne consistent pas
dans l`enseignement pratique d`une mthode pour dire Non l`tre,
pour anantir en nous la personne, tout cela en nous qui est l`image d`un
Dieu personnel et bon ?
Le Saydaw poursuivit en expliquant que le souvenir agrable des tats
de conscience mystiques que j`avais atteints le jour d`avant avait cr en
moi le dsir ardent de les atteindre nouveau. Mais le dsir, quelle que
soit la forme sous laquelle il se manifeste, constitue l`une des principales
entraves la mditation. Le dsir ne peut pas mener l`absorption ni
Satipahna la voie du bonheur
86
aux tats Divins de conscience que celle-ci entrane. Ceux ci se
manifestent librement lorsque l`on parcourt le sentier inaccessible au
dsir et la rpulsion, et lorsque les facteurs d`veil, tels que l`attention,
I`investigation, la concentration, la tranquillit, et surtout l`nergie, sont
puissants.
Si l`esprit est fermement concentr sur les processus corporels,
poursuivit le Saydaw, les tendances mentales des souvenirs mentaux et
physiques, et les habitudes acquise sont arrtes, mme si elles se sont
manifestes frquemment dans le pass. Avec la conscience unifie, les
fonctions dialectiques de l`esprit deviennent inoprantes. La conscience
veille est incompatible avec le dsir et la rpulsion, cette pe double
tranchant de l`ego. Il est donc impratif d`appliquer la conscience
veille l`objet de mditation choisi - que ce soit le mouvement des
jambes lorsqu'on marche, ou le mouvement de la paroi abdominale
lorsqu`on est assis. C`est l`unique faon de matriser l`ego. La pratique
consiste maintenir constamment la conscience au-dessus du niveau du
dsir (tanh), c`est--dire dans l`tat de concentration d`accs o
I`adversaire est parfaitement silencieux, dans un tat d`animation
suspendu.
Le Saydaw m`expliqua aussi que les tats transcendantaux de la
conscience - qu`ils appartiennent au monde de la matire fine (rpa
Loka) ou aux mondes immatriels (arpa loka) - sont appels jhna
dans le Bouddhisme. Ces types de conscience sont ainsi nomms en
raison de la manire dont ils se manifestent. Par exemple, l`tat jhna
peut apparatre seulement par l`intermdiaire du processus de la
concentration, extrmement intense et maintenu pendant une dure de
temps relativement longue. Ce qui veut dire que ces types de conscience
se manifestent lorsque l`on concentre l`esprit sur un objet choisi, si
fermement et si rsolument, que l`image rflchie de l`objet occupe
entirement l`esprit. Celui-ci doit tre totalement concentr sur l`objet,
et ne doit, en aucune manire, tre distrait. En se concentrant avec une
telle intensit sur un objet choisi, on parvient faire cesser les
phnomnes destructeurs des cinq obstacles : la convoitise, la haine, la
torpeur et l`indolence, la distraction et le doute. Ceux-ci sont
videmment nuisibles au processus de la concentration.
En termes prcis, la conscience jhna n`est pas une exprience mais
une ralisation dit le Matre. En fait la sensation d`tre aspir vers le
haut, nomme absorption dans le Bouddhisme, constitue la dernire
exprience. Toute exprience implique un esprit cognitif et un objet
Satipahna la voie du bonheur
87
connu. Dans l`tat de jhna, il n`y a pas d`objet ni d`esprit connaissant,
comme c`est le cas au niveau sensoriel d`existence. C`est par la
ralisation de jhna que l`on parvient comprendre la diffrence entre
connaissance et tat , entre connatre et tre . L`expression
tre ne doit surtout pas tre confondue avec la notion ordinaire que
I`on a de ce mot. Ce n`est pas pour rien que Matre Eckhart s`est vu dans
I`obligation de crer un mot allemand Istikeit caractrisant le monde
Divin. D`ailleurs notre mot existence dsigne bien qu`il s`agit l d`une
existence , d`un esprit dtach de sa source cleste.
Sur le plan de l`existence sensorielle, la conscience cognitive se
manifeste lorsqu`un organe des sens entre en contact avec un objet
sensoriel. Avec le contact comme condition, une sensation surgit. Ce que
I`on sent, on le peroit. Ce que l`on peroit, on y rflchit ou on le
transforme. On a tendance penser : Je vois ou Je sens . Cette vision
errone mne inluctablement des actions, sous la forme de paroles ou
d`actes. Ces actions sont essentiellement conditionnes par des actions
prcdentes, et elles crent des tendances qui incitent de nouvelles
actions dans le futur. Des actions de cet ordre sont toujours soumises
la convoitise ou la rpulsion (tanh), et elles rsultent en esclavage et
en renaissances dans les sphres du mal. Ainsi le cercle vicieux qui
caractrise le processus du cycle des renaissances et de la mort,
(samsra), ne s`interrompt jamais. Rompre ce cercle vicieux est
I`apanage de la contemplation.
`explication du Saydaw me permit de retrouver le droit chemin. Les
jours et les semaines passrent, et je perdis presque totalement la notion
du temps. Chaque jour, je russissais raliser les tats transcendantaux
de conscience o je me maintenais pendant des heures. Quelle paix !
Quel bonheur ! Quelle perfection ! Il n`y a pas de mots pour transmettre
la beaut et la puret de cristal de ces tats de conscience.
Un jour, le Saydaw m`avertit qu`il n`en serait pas toujours ainsi. Son
avertissement me surprit, mais je ne le pris pas au srieux. Pour moi la
ralisation du Royaume tait le Summum bonum.
Comme le matre devait quitter Yangon, il dcida que l`un de ses
assistants, le Vnrable U Javana, le remplacerait en son absence. U
Javana n`tait pas pour moi un tranger, car il avait assist un grand
nombre de mes entretiens avec le Saydaw. Il savait donc exactement o
j`en tais de mon entranement.
Satipahna la voie du bonheur
88
U Javana tait un homme trapu, la figure ronde, typiquement birman.
Il tait d`ge moyen, et, comme le Saydaw, toujours gai et souriant,
quand il ne riait pas de bon cour en m`coutant raconter certaines de
mes expriences.
Ma tournure occidentale de pense a d choquer U Javana dans les
dbuts. Au cours des premires semaines de mon entranement, j`tais
encore d`avis que la connaissance et la comprhension ne pouvaient
s`obtenir qu`au moyen de la mthode socratique des questions et des
rponses. Je n`hsitais pas bombarder le Saydaw d`innombrables
questions. Celles-ci prolongeaient toujours les entretiens bien au-del de
la priode de temps prescrite. Un matin, alors que je quittais le Matre
aprs une longue conversation, U Javana m`accompagna. Il marcha en
silence un bon moment, puis il dit : Ce n`est pas ncessaire de poser
autant de questions. Lorsque votre esprit sera purifi et votre conscience
dveloppe, vous atteindrez l` veil , alors vous comprendrez toutes
ces choses.
Le mot veil ne peut avoir de signification pour celui qui est bouffi
d`orgueil et de vanit, car il est perdu dans l`univers des mots et des
ides qu`il considre comme la seule connaissance qui vaille d`tre
possde. Encore moins peut-il comprendre l`importance de la
contemplation silencieuse, essentielle la purification et au
dveloppement de la conscience. Sans eux, il ne peut jamais y avoir de
Connaissance Juste et de Comprhension Juste au sens bouddhiste du
terme. Mais j`appris, et lorsque U Javana remplaa le Matre, je n`tais
plus le mme homme.
Peu aprs que U Javana eut remplac le Saydaw, je commenai sentir
une tension dans la rgion du cour. Je ne le rapportai que quelques
jours plus tard, lorsque la tension se fut transforme en srieuse douleur.
`esprit a pour base le cour qui a la forme d`un bourgeon renvers.
Celui-ci s`ouvre lgrement au cours du dveloppement de la conscience,
d`o la douleur. Mais je n`appris cela qu`aprs l`entranement. Pour le
moment, U Javana ne voulut me donner aucune explication. Il tenta
simplement de calmer mon apprhension en me rptant que je n`avais
pas de raison de m`alarmer : Prenez-en simplement note
mentalement , me il, et poursuivez votre pratique de la contemplation
habituelle . Nanmoins la douleur augmentait graduellement.
J`exprimai mon profond souci U Javana, mais il rpta qu`il s`agissait
uniquement d`une souffrance d`ordre physique que je devais noter, et
Satipahna la voie du bonheur
89
qui disparatrait en temps voulu. IL avait raison, la douleur s`vanouit
soudainement deux semaines plus tard environ.
Alors je dus faire face un obstacle dont l`ampleur et l`intensit furent si
colossales que je faillis succomber. Le feu atomique ! dont je n`avais
jamais entendu parler.
D`abord je ne le pris pas au srieux. Le feu se manifesta par une chaleur
ardente dans le corps. Je supposai qu`il tait d la chaleur accablante
et au soleil brlant de Birmanie ; nous approchions du mois d`avril - le
mois le plus chaud de l`anne. La sensation de chaleur extrme tait
particulirement perceptible en position assise, dans les parties du corps
o la pression la plus forte s`exerait : le bas de la colonne vertbrale, la
rgion lombaire, les fesses, les jambes et les pieds.
Je pensai alors que la chaleur intense qui affectait ces parties du corps
tait due l`excs de pression. Aussi demandai-je Yogi U Tin des
oreillers de duvet doux et confortables, qu`il me donna aussitt.
J`empilai les oreillers dans un coin de la chambre, et je m`assis, dos
appuy contre le coin du mur. Le sige tait moelleux et confortable.
Toutes les pressions ressenties prcdemment avaient disparu, et il n`y
avait plus aucune chaleur. Je fus convaincu d`avoir rsolu mon problme.
Un jour ou deux plus tard, j`eus une dsagrable surprise. La chaleur
dans mon corps devint soudain si intense que je fis un bond, persuad
que j`tais en feu. Je racontai enfin ce qui se passait U Javana, en lui
demandant une explication logique. Mais jamais je ne reus
d`explication logique, quelle que soit l`exprience vcue. Faites
simplement une note mentale me rptait inlassablement U Javana,
et poursuivez vos exercices habituels de contemplation.
U Javana me dit maintes reprises de ne pas reculer, ni de me drober
au feu pour lui chapper, car en agissant de la sorte je le retrouverais
encore et encore. Vous devez lui faire face , me dit-il un jour,
contemplez- le sans passion pour le transcender. En ce qui concerne la
Comprhension Juste, on ne fait aucun progrs si l`esprit ne cesse pas
son mouvement au moment de l`observation initiale de l`objet de
perception pur. L`attraction et la rpulsion ne doivent pas interfrer -
ou tout autre jugement d`ordre motionnel ou intellectuel - en ce qui
touche l`obstacle qu`on rencontre. La pratique exige une contemplation
constante - que ce soit plaisant ou dplaisant - et c`est ainsi seulement
que l`on fera cesser la douleur, en la transcendant. Je comprends que
Satipahna la voie du bonheur
90
vous aimeriez recevoir une explication intellectuelle de ce qui se produit,
mais cela ne pourrait, en aucune manire, vous aider vous en dlivrer.
Au contraire, l`intellect ne connat que la nature extrieure trompeuse. Il
connat le monde des formes transitoires, en perptuelle mutation, qui
abrite la souffrance et la misre interminables, et dont il cherche
s`vader. Il ne sait rien de la voie qui mne au-del de cet ocan de
souffrance, l`obstacle le plus virulent. Seule la sagesse possde cette
qualit unique. Car la Sagesse est suprieure l`intellect, et si vous
dsirez que celle-ci se ralise, vous devez laisser l`intellect derrire
vous .
Dans l`intervalle , conclut-il, il serait bon que vous vous rappeliez
que la contemplation pure vous aidera endurer la douleur ardente,
avec calme et patience. Aucune passion n`affecte celui qui est pleinement
conscient.
Lorsque je quittai U Javana, ce matin l, la phrase : aucune passion
n`affecte celui qui est pleinement conscient , ne cessa de m`occuper
I`esprit. Mme si je savais cela du fait de mes expriences prcdentes,
j`tais oblig de me le remmorer sans cesse. Surtout lorsque je devais
faire face aux obstacles qui se prsentaient alors moi, presque
totalement dsarm.
Contemplation pure, c`est--dire dpourvue de passion : plus facile
dire qu` faire ! Des jours, des semaines passrent, sans que je n`eusse
rien d`autre rapporter qu`une chaleur extrme et un feu ardent. Quelle
souffrance ! Quelle misre ! J`eus souvent la tentation d`abandonner.
J`eus maintes fois envie de dire U Javana que je venais de recevoir une
lettre me rappelant d`urgence chez moi pour affaire importante, ce qui
tait, bien sr, un mensonge. L`ennemi intrieur attaquait de toute sa
puissance. Un dcouragement profond, des doutes graves, une
souffrance et une misre sans nom m`assaillirent jour aprs jour.
`ennemi rus et habile s`introduisait en silence, comme un serpent,
semblable un pais brouillard recouvrant la mer par une sombre nuit.
Mon cour tait voil de tnbres paisses qui obscurcissaient la petite
lueur nanmoins persistante, le courage et la force de continuer.
C`est au cours de semblables priodes de l`entranement que l`tudiant
doit faire ses preuves. S`il vacille ou perd courage, il est
irrmdiablement perdu. En dpit des coups violents ports par
I`ennemi, le disciple doit poursuivre son chemin, sans se laisser vaincre
Satipahna la voie du bonheur
91
par les forces du mal qui ont surgi maintenant pour livrer leur dernire
bataille de survie.
Triste, dcourag, le cour bris, malheureux, les larmes coulant le long
de mes joues, je m`asseyais en face de U Javana pour faire le compte-
rendu de l`exprience atroce du feu qui me dvorait le corps. U Javana
m`coutait avec gravit. la fin de mon triste rapport, il m`encourageait
du mieux qu`il pouvait, me pressant de poursuivre, avec vhmence : Si
vous continuez pratiquer comme vous l`avez fait jusqu`ici , disait U
Javana, vous remporterez la victoire. La victoire finale sera vtre pour
toujours .
J`coutais ses conseils, mais l`arrire-plan de mon esprit, j`envisageais
d`abandonner et de rentrer chez moi. Je prenais fermement cette
dcision chaque fois que je pntrais dans le petit bungalow sur pilotis
o vivait U Javana. Mais la fin de chaque entretien, je ressentais une
impression trange, comme si quelque rayon mystrieux rechargeait
mon cour d`un courage, d`une confiance et d`une nergie nouvelle. Pour
cette raison, je n`exprimai jamais mon dsir d`abandonner. Ainsi je
russissais maintenir le cruel adversaire distance, du moins
temporairement, ce qui me permettait de continuer avancer sur la voie.
Grce aux sages conseils de U Javana, grce sa bont, sa patience et
son amour, je russis enfin faire face au feu atomique sans crainte.
partir de cet instant, le terrible monstre n`eut plus jamais d`emprise sur
moi. Je fus capable de rester ferme et de l`observer calmement sans le
fuir, lorsque la souffrance devenait insupportable, ce que je n`avais pu
faire avant. Je ressentis aussitt cet accomplissement comme un pas
dcisif vers l`avant. La contemplation du feu devint non seulement
supportable, mais aussi intressante.
Elle me permit de percer sa surface, de plonger, pour ainsi dire, jusqu`
sa racine, et d`observer son trange comportement.
Il y eut des moments o la chaleur augmentait et diminuait brutalement
d`intensit. Le mouvement du feu changeait constamment. Son
comportement tait semblable celui d`une coule de lave brlante qui
jaillit soudainement d`un volcan, se projetant haut dans le ciel, pour
retomber sur le sol en claboussures, puis qui s`coule lentement le long
du versant de la montagne. En s`acheminant vers l`aval, le ruisseau de
feu dbordait, ralentissait, et cessait finalement sa course. Tout de suite
aprs, la masse ardente se soulevait et retombait lentement. Elle s`talait
Satipahna la voie du bonheur
92
alors, et se divisait en plusieurs courants extrmement rapides, qui
partaient sauvagement dans toutes les directions, se mlangeant les uns
aux autres. Soudain les courants cessaient leur mouvement pendant un
bref instant. Puis celui-ci reprenait, coulant de droite et de gauche, se
soulevant, retombant, acclrant, ralentissant, se divisant, se runissant,
cessant de bouger. Il n`y avait pas un moment de repos.
Le Bouddha n`a pas exagr lorsqu`il a dit : ce corps qui est le ntre
n`est fondamentalement rien d`autre qu`un monceau de souffrance et de
misre . Une fois qu`on a connu ce feu, il est difficile de concevoir
I`utrus d`une femme comme un abri bni auquel on aspire retourner
pour chapper aux difficults et aux vicissitudes de l`existence. Car
I`utrus est le lieu mme o le fotus fait l`exprience de sa premire
prise de conscience de la matire qui continue ce feu. Si, par la suite, on
ne peroit plus le feu atomique, ce n`est pas parce qu`il s`est teint. Loin
de l. Le feu reste ncessairement prsent dans la matire qui compose
le corps, mais l`veil des sens, la naissance, domine et voile la
perception de sa prsence douloureuse.
Cela peut tre difficile croire pour celui qui n`a pas connu l`exprience
de ce feu, mais la technique bouddhique de la Vision Intrieure :
(vipassan), montre qu`il est possible de remonter le cours du Devenir
pour atteindre la source de l`existence humaine. Celui qui doit affronter
le processus mystrieux qui engendre et qui maintient l`existence de
I`homme dans ce monde doit percer la muraille du feu atomique dans le
corps. En d`autres termes, il doit transcender la conscience primordiale
de la matire pour finalement pntrer dans les domaines des
dimensions infra-atomiques. C`est l que le mditant dcouvre la
Materia Prima d`o l`homme est issu, fait mentionn par Mose dans la
Gense.
Le Bouddha a dit : Dans ce corps long d`une brasse, amis, quip
des facults mentales de la sensation, de la perception, de la volition et
de la conscience, je vous dclare que se trouve le monde, l`origine du
monde, la cessation du monde, et le sentier qui mne sa cessation .
Celles-ci sont les quatre Nobles Vrits : la souffrance (Dukkha),
I`origine de la souffrance (Samudaya), la cessation de la souffrance
(Nirodha), et le sentier qui mne la cessation de la souffrance (magga).
La condition humaine sur cette terre est essentiellement faite de douleur
et de souffrance. La pleine comprhension des Quatre Nobles Vrits
permet la ralisation de l`Inconditionn, l`Incompos, l`Immuable,
Satipahna la voie du bonheur
93
I`Absolu, appel nibbna dans le Bouddhisme. Ainsi peut-on saisir la
porte immense de la mthode d`entranement de l`esprit, dite Vision
Intrieure dans le Bouddhisme original, qui seule, permet de
comprendre pleinement notre corps - c`est--dire le rsum de l`univers
- et d`abolir la cause de l`humaine condition de souffrance et de misre.
Satipahna la voie du bonheur
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Satipahna la voie du bonheur
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Chapitre IX
NIBBANA
Ce qui m`a le plus frapp,
Dans le Bouddhisme du Bouddha,
C`est la Vision Intrieure
Qui seule permet la dcouverte
Et l`annihilation de l`Ignorance.
auteur
Si tu ne connais pas
Ce meurt-et-devenir,
Alors tu n`es qu`un triste convive
Sur cette sombre terre.
Goethe
La tche ardue est accomplie,
Ton labeur est fini.
Le large abme qui s`ouvrit devant tes yeux
Pour t`engloutir est franchi.
Tu as nettoy ton cour de la souillure de l`illusion.
Tu connais le sentier
De la pure Connaissance.
Tu connais la vie, tu connais la mort.
La Voix du silence, Krisnamurti
Satipahna la voie du bonheur
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Le jour enfin arriva o le feu atomique disparut, o il s`vanouit
compltement, sans laisser de trace. Quel soulagement ! Quelle
bndiction ! Personne ne peut le comprendre sans l`avoir vcu.
Quoique le franchissement de cette tape puisse tre considr comme
un grand accomplissement, la fin de l`preuve reste lointaine. Au
contraire l`preuve semble commencer srieusement.
`aspirant ignore encore cela. Aprs avoir travers et transcend le feu
atomique dans le corps, il fait maintenant face au voile de tnbres
qu`il tranchera bientt grce l`pe de la sagesse, bien affile sur la
pierre de la concentration. Bien sr, il ne se tient plus qu` quelques pas
du Mysterium Tremendum . La raison pour laquelle il l`ignore est due
au fait que la connaissance verbale ou la comprhension intellectuelle
sont considres comme sans valeur, comme nous l`avons dj vu, dans
I`entranement mditatif. Elles ne mnent nullement la catharsis
profonde, essentielle la Comprhension Juste ou la Vue Juste, d`o
rsulte l`obtention de la dlivrance et la souffrance. C`est pour cette
raison que le matre de mditation vite gnralement les discussions
intellectuelles concernant les expriences vcues par le mditant. Toute
conscience crbrale bloque la Voie.
Immdiatement aprs la cessation de la conscience primordiale de la
matire (le feu atomique), un nouveau type de conscience se manifesta.
C`tait une conscience aigu, nette et lucide, un flux rapide fait d`esprit
et de matire ; un courant de formations instantanes, vanescentes,
phmres, qui apparaissaient et disparaissaient les unes aprs les
autres, en succession extrmement rapide.
la lumire de la sagesse, le corps physique auparavant peru comme
tant compact, solide, et permanent dans sa forme, est maintenant vu
de manire tout a fait diffrente. Le mouvement de la main, par exemple,
Satipahna la voie du bonheur
97
n`est plus peru comme un mouvement continu o la main est toujours
prsente. Ce mouvement est plutt un processus d`oscillations
extrmement rapides nes de l`activit mentale (volition), qui fait que la
main prend forme et disparat aussitt pour laisser la place de
nouvelles formations. Le processus est identique lorsqu`on contemple
les autres parties du corps en mouvement : La paroi abdominale au
cours de la respiration, par exemple.
La manifestation et la disparition des processus mentaux et physiques
sont l`une et l`autre comparables un film qui nous donne l`illusion du
mouvement de la main. Lorsqu`on projette un film sur un cran, il y a un
effet de continuit et de mouvement. En fait le film est constitu par une
srie d`images fixes se succdant rapidement les unes aux autres (24
images par secondes), qui apparaissent et disparaissent sur l`cran. Un
processus semblable existe dans un courant lectrique alternatif. Celui-
ci apparat et disparat sans fin : (50 fois par secondes). Le mme
phnomne peut tre observ lorsqu`on verse du sable dans l`eau. Les
particules individuelles et spares se combinent pour crer l`illusion
d`un flot continu. C`est ainsi que les concepts de mouvement, de forme,
de compacit, de solidit et de permanence, cachent la vrit ultime.
On sait que le philosophe grec de l`cole d`Ele, Znon, disciple de
Parmnide, tenta de prouver l`impossibilit du mouvement dont
I`argument le plus connu est celui de la flche. Faut-il supposer par l
que le niveau de la conscience infra-atomique tait une connaissance
exprimentale pour le disciple de Parmnide ?
Ce n`est qu` ce niveau de la vision intrieure que les caractristiques
inhrentes aux phnomnes mentaux et physiques rvlent leur
vritable nature. Les phnomnes mentaux et physiques sont alors vus
comme se renouvelant eux-mmes constamment. Ils sont aussi
phmres qu`une goutte de rose au lever du soleil. Ils sont semblables
une bulle d`eau ou un clair. Toutes les formations (sankhra) sont
impermanentes (anicca). Elles sont transitoires, limites par le fait
qu`elles apparaissent et disparaissent. Ce sont des choses composantes
et conditionnes, ingouvernables, prissables, fluctuantes, fragiles,
instables, des choses sans existence relle, des choses fabriques,
assujetties la mort, etc.
Lorsque le mditant prend conscience qu`il n`est essentiellement rien
d`autres qu`un courant incontrlable de formations mentales et
physiques conditionnes, qui apparaissent et disparaissent, il est frapp
Satipahna la voie du bonheur
98
d`une souffrance psychique indescriptible, il ressent avec acuit
I`impermanence et la souffrance qui en rsultent (anicca et Dukkha).
la suite de cette prise de conscience, l`esprit du mditant manifeste un
mouvement profond pour tre libr de cette condition infernale. cet
effet la concentration se dirige spontanment vers la phase de
dissolution des formations. Le Vide (Sunna) apparat. cet instant un
tat de terreur incommensurable domine l`esprit du mditant.
La puissance et l`ampleur de l`horreur libre alors frappent le mditant
dsarm, comme un coup de tonnerre. C`est cela soulever le masque de
I`ego. Contempler le Vide universel insondable constitue une exprience
d`une horreur sans nom. L`essence immortelle et immuable du moi, de
I`tre, de l`me dans le sens o ces termes sont gnralement compris est
un mythe. L`me dans le sens o on l`entend ordinairement est donc une
illusion.
Tout ceci peut sembler bien difficile croire, et pourtant l`exprience
vcue dmontre que le terrible mystre qui entoure l`existence humaine
doit tre affront SEUL. Aucun tre divin ne vient notre rescousse. Il
ne peut y avoir de recours extrieur car nous sommes les artisans de
notre propre cration, fait qui s`claircira bientt. Tout tre sensoriel
vivant dans le monde phnomnal est galement assujetti
I`impermanence, la souffrance et l`absence d`une essence intrinsque
ou d`un principe permanent (Self-Essence).
Ce que l`on m`a enseign jadis, savoir que tout tre humain ici-bas
possde une me immortelle, tout cela n`est que fable, de vaines
spculations appuyes sur des opinions fausses. En vrit nous ne
sommes qu`un ensemble complexe de phnomnes en perptuel
changement dans lequel il n`y a absolument rien de stable ni de durable.
Aristote, qui croyait la ralit substantielle des cratures, que la
doctrine chrtienne a accepte, a commis une erreur colossale. Les
progrs rcents les plus remarquables de la physique moderne affirment
franchement que l`intrieur de l`atome est vide.
Une fois que cette phase de l`entranement est atteinte, il n`y a plus de
doute ou de scepticisme concernant les vrits ultimes qui portent sur
I`esprit et sur la matire (nma-rpa) - les lments constituants de
I`homme. Toutes les formations mentales et physiques se manifestent et
existent pour une dure de temps extrmement brve, puis se dissolvent.
Il n`existe pas de rserve ou d`emmagasinement des formations
Satipahna la voie du bonheur
99
(sankhra), avant que celles-ci apparaissent. Elles ne sont pas stockes ;
elles ne vont pas dans une direction particulire. Elles surgissent de
nulle part, ne se dirigent nulle part, et sont uniquement des apparitions
totalement dpourvues d`essence ou de nature ayant une substance
durable. L`ide de l`ego, du moi, du soi etc. est donc une illusion.
Le sentier de la purification l`exprime ainsi :
Nul Dieu, nul Brahm ne peut tre trouv ;
Nul ouvrier de cette roue de l`existence ;
Nul artisan de l`acte n`est trouv ;
Aucun tre qui rcolte les fruits.
Les phnomnes vides continuent de tourner,
Tous esclaves des conditions.
Ceci est la seule Vue Juste.
Le terme pali anatt signifie non-me, non-ego, non-moi, non-soi . La
vision intrieure (vipassan) dmontre qu`il n`y a pas d`lment
permanent, constant, durable, immuable, dans le processus d`existence.
Il y a l`exprience, mais pas d`exprimentateur ; la mmoire, mais pas de
mmorisateur ; les mots, mais pas d`orateur ; les penses, mais pas de
penseur ; la volont, mais pas quelqu`un qui veuille ; les actions, mais
pas d`acteur ; la souffrance, mais personne qui souffre ; la cration, mais
pas de crateur ; la loi qui rgit l`ordre ternel, mais pas de lgislateur,
etc. C`est cela la Vrit ultime, qui distingue la Noble Voie de tous les
autres systmes de mditation connus.
La grande signification pratique de la connaissance de la Vacuit
(Suat), se trouve dans le fait que l`on peut, par elle affirmer : l o il
y a la vie phnomnale, il y a forcment le Vide, le domaine de la
dissolution des formations. Toute apparition est inexorablement voue
la disparition. Elles vont de pair. Ce n`est pas la vie qui est une illusion,
mais la notion commune de substance relle, et le sentiment de
permanence que nous lui accordons. L`ide d`un Sauveur, le cogito
ergo sum de Descartes, ainsi que le fameux JE SUIS sont des
spculations dangereuses qui engendrent la souffrance et dont il faut se
garder.
Nanmoins, l`apprhension du Vide et l`tat d`horreur dclench par elle,
furent trs brefs, car tout de suite aprs apparut l`tat d`Equanimit. La
ralisation de l`tat d`Equanimit permet de voir , sans participer : ce
qui permet de contempler le flux incessant sans aucune frayeur. En fait
Satipahna la voie du bonheur
100
lHorror Vacui peut tre contemple en toute tranquillit grce
I`Equanimit. De plus l`Equanimit rendit l`action de contempler
extrmement stable, pntrante et lucide, harmonieuse et automatique,
c`est--dire sans aucun effort. Cet tat extraordinaire de contemplation
dura longtemps. Plus il durait, plus il s`affinait.
Sans qu`il le sache, l`aspirant se rapproche de plus en plus du terme de
son entranement. Bientt, trs bientt, il ralisera le But suprme. Dans
I`intervalle, il poursuit son chemin. Avec courage, avec fermet et sans
crainte, avec patience et calme, tonnamment lucide et concentr, le
vaillant mditant s`achemine invitablement vers la Vrit libratrice.
`action de contempler les formations (sankhra) acclra son rythme,
prparant le mditant la dcouverte de l`origine du monde , dont la
connaissance culmine dans la cessation du monde . Celui qui voit
le commencement voit aussi la fin, car le commencement est la fin. Il
est certain que le fait que les formations aient t vues grce
I`Equanimit acclra le processus de libration. En d`autres termes,
celle-ci aida parvenir plus rapidement la gense profonde mme, la
source de l`existence humaine, qui subitement se rvla.
Une nergie volitive, inconsciente l`esprit ordinaire, mais clairement
perceptible l`oil de la Sagesse, apparut comme l`unique origine de la
manifestation du processus de vie, ainsi que du maintien de son courant
en perptuel mouvement, le continuum de vie (bhava). Chose curieuse
et tonnante, cette nergie volitive, quoique inconsciente auparavant, fut
violemment ressentie comme tant ma propre cration. Ds que cette
force aveugle fut rvle et contemple, elle cessa immdiatement de
fonctionner. Dans la Lumire, l`Empire des tnbres se dissipe
inexorablement.
Voil le mystre de Shakti, d`Isis, de la Vierge noire, de la Femme
Eternelle, connu en Orient depuis la nuit des temps. Ma mre m`a
engendr, mais ma vritable Mre m`a donn la vie. vrai dire nous
n`existons que par la Femme Eternelle, toujours reprsente nue et
terrible, entoure de feu et de flammes ondoyantes, tissant
inconsciemment le voile d`illusion ternellement suspendu devant
I`ineffable gouffre de la dissolution - l`effroyable Horror Vacui.
Ex nihilo nihil (rien ne vient de rien) est une vrit.
Satipahna la voie du bonheur
101
l`instant o cette volont aveugle cessa, la structure des trois mondes
tout entire s`croula, cessa d`tre compltement - entranant la
cessation de la conscience. Ceci tait bien la Cessation du Monde, la
Cessation de la Souffrance.
La Mythologie Germanique rapporte que le dieu Wodan dpouilla
Brunehilde de son caractre divin, parce qu`elle enfreignit un de ses
ordres. Le dieu la plongea dans un profond sommeil, puis il l`enferma
dans une demeure souterraine encercle par un mur de flammes. Seul le
hros sans crainte qui osera traverser les hautes flammes - Siegfried -
pourra un jour la dlivrer.
`antique tradition gyptienne connaissait ce que la nature humaine a de
plus profond et de plus mystrieux. On dit que l`entre des cryptes
souterraines tait barre par une statue d`Isis, l`Eternel fminin. Son
visage tait voil. Sous la statue on lisait :
Aucun mortel n`a soulev mon voile.
Selon la tragdie de Sophocle, ds qu`Oedipe apprend, par le berger
(symbole de vigilance), l`illusion dans laquelle il vivait et l`origine de sa
vie, il se crve les yeux (symbole de la cessation de la conscience). C`est
dire que le mystre de la vie humaine tait connu en Grce du temps de
Sophocle.
Dans le cadre de la mditation bouddhique, la cessation de la conscience
ne correspond nullement un tat de transe ; ce qui veut dire que tous
les tats de conscience disparaissent totalement, y compris
I`inconscience, la subconscience, la conscience sensorielle-intellectuelle,
et la conscience Divine. la place, la conscience Supramondaine
(lokuttara) apparat. Pour cette raison, le mditant connat, et se
rappelle ensuite, ce qui a suivi la Cessation de la Conscience.
C`est par la cessation de la Conscience que l`hritage maudit, latent dans
I`esprit du mditant, est totalement dtruit. Cet hritage maudit tait
susceptible de porter ses fruits dans un avenir proche ou lointain. Il
pouvait entraner le mditant sur des plans d`existence infrieurs au
plan humain. Grce cette catharsis profonde, l`homme ordinaire
(puthujjana en pali) est transform et purifi. Il devient un tre Noble
(ariy).
Tout de suite aprs la Cessation de la Conscience, la Voie
Supramondaine (magga) et le Fruit (phala) apparaissent. magga
Satipahna la voie du bonheur
102
dsigne le moment o l`on accde l`un des quatre tats de Saintet.
phala est le moment qui suit l`accession l`un des quatre tats de
Saintet. Ceci constitue la ralisation que l`on appelle en pali nibbna .
La ralisation est telle que celui qui est parvenu ce stade sait sans
quivoque qu`il a atteint le Summum Bonum. Il n`a donc pas besoin
que son matre le lui dise.
Heureux qui a travers les Mystres ;
Il connat la source et la fin de la vie.
Pindare
nibbna se situe en dehors du ciel, de la terre et du monde infrieur.
IL se situe au-del du processus temporel de cration et de destruction.
Il ne possde pas d`attribut, de ressemblance, ou de forme quelconque.
On ne peut pas le concevoir. Aucune parole humaine ne peut dcrire ce
quoi il ressemble. Par consquent, rien de substantiel ne peut tre dit
son sujet. Il est cependant possible de dire ce qu`il n`est pas. Pour
reprendre les paroles du Bouddha : Ni terre, ni eau, ni feu, ni vent, ni
soleil, ni lune. Il n`est pas de ce monde-ci, ni l`autre. Cela frres, je ne
I`appelle ni venir, ni partir, ni rester, ni transiter, ni se manifester. Sans
support ou continuit, ou base, Il est. Ceci est la cessation de la
souffrance.
On merge de nibbna sans -coup ni secousse, et l`on revient
imperceptiblement au niveau de l`existence humaine - l`univers
compos des phnomnes, le monde quotidien des mille choses .
Revenir de nibbna est comme revenir des tats Divins de conscience.
Il y eut d`abord la conscience de l`oue, et la perception de nombreux
sons extrieurs et des bruits de la journe. Puis la sensation globale du
corps et de sa forme. Les paupires commencrent ensuite trs
lentement s`ouvrir. Ds que le fonctionnement normal des sens eut t
rtabli, l`esprit retrouva sa perception et son interprtation ordinaire des
donnes des sens.
Aprs avoir ralis les demeures clestes pour la premire fois, j`avais
pleur de joie et de gratitude. Maintenant, je ris doucement un long
moment. Je ne me rappelle pas avoir dj ri aussi spontanment, aussi
librement, ou d`aussi bon cour. Cela peut surprendre que l`on ragisse
de cette manire au monde de la peine et de la misre. Mais lorsqu`on a
pleinement compris la nature de la vie humaine et le cosmos dans lequel
elle volue sans fin, on est libr de la peur et du doute l`gard de l`une
et de l`autre. On se sent libre et l`aise, comme soulag d`un immense
Satipahna la voie du bonheur
103
fardeau. Malheureusement, il est impossible d`exprimer la libert issue
de la Comprhension Juste et de la Vue Juste. Tout ce que l`on peut dire,
c`est que l`on se sent le cour envahi d`une mystrieuse sensation de
dlice, de srnit, de confiance, de scurit, de batitude, et de
compassion pour toute l`humanit. Et ce sentiment, il n`existe rien en ce
monde qui puisse le procurer, je vous l`assure. L rside, peut-tre, la
raison de ce besoin spontan de rire.
Lorsque mon envie de rire eut cess, je ne pus m`empcher de
m`interroger sur ce qui s`tait produit. Je pris conscience d`une
modification prcise de mon temprament et de mon attitude mentale.
Puis je pensai la mort. Je ralisai soudain que j`tais libr de la peur
de mourir. La connaissance que la vision intrieure m`avait apporte me
fit comprendre que la mort n`est qu`un moment de transition d`un plan
d`existence un autre. Le nouveau plan doit ncessairement tre en
harmonie avec l`tat de conscience qui prvaut l`instant de la transition.
Si par exemple, le facteur mental ngatif de la peur est prsent, l`esprit
est confus et violemment agit. De l rsulte un tat de conscience
n`ayant aucune affinit avec les mondes clestes o rgnent la Paix, la
Joie, la Flicit incommensurables.
Pour la premire fois de ma vie, je compris ce que l`on entendait par
victoire sur la mort - le leitmotiv de la religion et de la philosophie (au
vrai sens du terme). En ce qui concerne la conqute de la mort, le
Bouddha a dit dans le dhammapada : Si le Yogi pouvait matriser son
esprit, il serait libr de l`affreux esclavage de la mort.
Je fus, de plus, merveill par la comprhension claire des trois
caractristiques de l`existence (anicca-dukkha-anatt) ; des Quatre
Nobles Vrits (ariy sacca), et de la loi de Dpendance de l`Origine.
Pour la premire fois, je compris ce que le Bouddha voulait dire par
I`ignorance qui est la condition de la manifestation des formations, elles
mmes l`origine de la conscience. C`est cette conscience mme qui
dtermine la conception de la naissance d`un tre. L`vidence dmontre
que la conscience qui prcde l`apparition de l`homme est incapable de
comprendre son origine, pas plus qu`un couteau ne peut trancher sa
propre lame.
Celui qui comprend l`origine de la vie et celle de la conscience sait
pourquoi l`action de se suicider ne peut jamais mettre un terme la vie.
En fait l`exprience de la vision intrieure (vipassan), montre qu`il est
tout fait impossible d`chapper l`existence phnomnale par la
Satipahna la voie du bonheur
104
volont qui est conditionne par la conscience. Seule la connaissance
ultime de la Vrit dtient le pouvoir de libration, comme nous l`avons
dj dit. Connais la Vrit et la Vrit t`affranchira.
Selon la Gense du prtre gyptien Mose, l`homme fut cr partir
d`une matire premire inerte la Materia Prima. Cette matire inerte
reut le Rouah, le souffle de vie ou la conscience, seulement aprs avoir
t forme. Cette Sagesse millnaire immuable, la Gense, ne diffre
donc nullement de la Loi de Dpendance de l`Origine (paticca-
samuppda).
Celui qui connat les trois mondes : kma, rpa et arpa et qui a ralis
la conscience supramondaine (lokuttara), celui-l seul peut comprendre
que nibbna est l`annihilation de l`Ignorance et non l`annihilation de la
volont de vivre , comme certains lettrs occidentaux l`ont cru. La
doctrine du Bouddha, comme toute Sagesse, ne peut pas tre comprise
par l`intellect. Le Bouddha nous a mis en garde ce sujet : Profonde,
ami, est cette doctrine, obscure, et de comprhension difficile, bonne,
excellente, et impossible pntrer par le simple raisonnement, subtile,
et intelligible aux seuls sages.
Si les mots pouvaient parvenir faire comprendre l`incomparable
richesse contenue dans ce type de connaissance et de comprhension,
personne n`hsiterait plus entreprendre l`entranement bouddhique
la vision intrieure : (vipassan).
Je me levai et sortis me promener. Le corps tait lger et tonnamment
souple et mallable. La nuit tait trs avance. Le ciel au-dessus de moi
tait constell d`une infinit d`toiles tincelantes. Le jardin tout entier
baignait dans la clart lunaire. Je restai l, fascin, contempler la lune
brillante qui se refltait dans les eaux calmes du lac. L`air tait doux,
tide et parfum. C`tait une trs belle nuit. Mais loin d`tre paisible !
Les servantes de Yogi U Tin se poursuivaient en courant et
s`claboussaient avec l`eau. Les rires et les cris durrent jusqu`au matin
- La fte birmane de l`Eau battait son plein.
Le nouvel an birman (Thingyan) tombe gnralement pendant la
deuxime semaine d`avril, et il est clbr quatre jours durant. Aprs
trois journes consacres se jeter de l`eau, parader en groupes ou
dcorer gaiement les voitures et les chars, chanter et danser, la
Nouvelle Anne est installe le quatrime jour, en lavant, en grande
crmonie, les statues du Bouddha, et en ftant les moines bouddhistes.
Satipahna la voie du bonheur
105
Je suis sr que U Javana comprit ce qui m`tait arriv ds qu`il me vit
gravir les escaliers qui menaient son petit bungalow. Il sourit
joyeusement. peine avais-je termin mon rapport, que U Javana se
leva et dit en souriant : Maintenant, nous devons aller voir le Matre
sur le champ. Nous partmes chez le Vnrable Mahs Saydaw dont
la maison se trouvait proximit. Le Matre ne nous attendait pas bien
sr, et parut surpris de nous voir. Il posa son livre et sourit en me
regardant. Je suis convaincu qu`il sut alors la raison de notre prsence.
Nous lui prsentmes nos respects, et U Javana entra aussitt en longue
discussion, en birman, avec le Saydaw. Je russis saisir le mot pali
nibbna , plusieurs fois au cours de leur conversation. Finalement U
Javana se tourna vers moi et dit : Le Matre est trs heureux de savoir
que vous avez atteint le terme de votre cours de mditation. Demain
matin, vous entendrez le sermon final que U Tin traduira pour vous.
C`est tout. Je prsentai nouveau mes respects et me retirai.
Le lendemain matin, je me prsentai huit heures, et je trouvai le
Saydaw, U Javana, U Visuddhacra et U Tin qui m`attendaient. Je
saluai respectueusement les Vnrables. Alors U Tin se tourna vers moi
et leva les mains, paumes jointes, comme on le fait en Inde en geste de
salutation respectueuse. : Vous tes maintenant un Noble Disciple du
Bouddha , dit-il en souriant, et digne de respect . Je fus surpris de
constater qu`il n`y eut pas la moindre raction d`orgueil ou de suffisance
devant le geste inattendu de U Tin. Simplement une acceptation calme,
comme si j`avais toujours t salu de cette manire. Celui qui a acquis
la Vue Juste est libr des facteurs nuisibles tels que la vanit, l`orgueil,
I`envie, la jalousie, la convoitise et l`attachement.
Le sermon final, destin ceux qui ont achev le cours complet de
dveloppement moral et mental en vue d`obtenir la Vue et la
Comprhension Juste, est un expos dtaill des sept stades de puret
mentale (visuddhi) et les dix-sept stades de la connaissance par la Vision
Intrieure (vipassan-a) dveloppe au cours de l`entranement. En
coutant cet expos, le disciple peut tablir des comparaisons avec sa
propre exprience vcue, et dcider pour lui-mme du stade de maturit
qu`il a atteint au cours de l`entranement. Le Saydaw m`expliqua aussi
les quatre stades de la saintet que l`on doit atteindre avant l`entre
finale dans le nibbna, ainsi que les divers bienfaits que l`on retire
chaque stade.
Satipahna la voie du bonheur
106
Lorsqu`un homme ordinaire (Puthujjana) atteint la Connaissance
suprme de la Vrit, il devient un homme noble (Ariya). Une fois que le
portail d`accs au nibbna a t ouvert, il ne se referme jamais
compltement. L` entre dans le nibbna se renouvellera
frquemment, et sa dure se prolongera. La libration totale suivra
ventuellement.
Il n`y a qu`un seul nibbna, mais quatre tapes menant l` entre
finale dans le nibbna. chaque tape le mditant surmonte un nombre
d`entraves ou d`obstacles l`illumination, toujours plus grand.
Le Bouddha a dress la liste des dix entraves ayant le pouvoir de nous
maintenir enchans aux mondes de la souffrance et du malheur. Ce sont
les suivantes :
1. `illusion du moi.
2. Le doute ou le scepticisme.
3. `adhsion aux rites et aux rituels.
4. Le dsir des sens.
5. La malveillance ou la colre.
6. La convoitise de l`existence de la matire fine.
7. La convoitise de l`existence de l`existence immatrielle.
8. La vanit ou l`orgueil.
9. `agitation ou l`insatisfaction.
10. `ignorance.
Le premier noble stade est appel celui-qui-est-entr-dans-le-Courant
(sotpanna). partir de l, le mditant est assur d`atteindre la
libration finale de la souffrance et du malheur. Il est important de
comprendre qu`une fois cette premire tape Noble franchie, il est
absolument impossible de tomber nouveau dans la catgorie ordinaire
des humains, ici-bas. Selon la doctrine du Bouddha, le noble vainqueur
du courant renat sept fois au plus, et jamais sur un plan infrieur celui
de la sphre humaine.
Le Saydaw donna une explication claire de la grande diffrence qui
existe entre la ralisation de la conscience jhna, et le stade de
sotpanna. Avec la ralisation des tats transcendantaux de conscience
ou tats de conscience jhna, I`hritage nuisible latent dans l`esprit du
mditant n`est pas dtruit, mais simplement maintenu distance . Ce
qui veut dire en fait, qu`il existe l`tat latent pendant une priode de
temps considrable, alors qu`au stade du sotpanna, il est jamais
Satipahna la voie du bonheur
107
dtruit. C`est pourquoi, il est impossible pour celui qui est entr dans le
courant, de tomber aux horribles niveaux infrieurs l`existence
humaine, au cours de sa vie ou au moment de sa mort.
En rsum, dit le Matre, l`homme Noble qui a atteint le premier stade
de la dlivrance est libr des entraves suivantes : il ne confondra plus
jamais les agrgats des processus mentaux et physiques avec l`ego ou le
moi. Il n`aura plus jamais de doute concernant le Bouddha, le dhamma
et le sagha.
Il sait et il comprend que la pratique des qualits du Noble Sentier
Octuple et le dveloppement de la vision intrieure des Quatre Nobles
Vrits, constituent la seule voie qui mne la Paix absolue. Le noble
sotpanna est ainsi affranchi des vues errones (dihi), des doutes
engendrs par le scepticisme (vicikicch), de la croyance en l`efficacit
des rites et des rituels (silabbata-paramaga), de l`envie (iss) et de la
jalousie.
Il est quasiment impossible d`valuer la porte et la profondeur de
I`volution spirituelle qui se manifeste lorsqu`on atteint le stade de
celui-qui-est-entr-dans-le-Courant. ce sujet le Bouddha nous a
dclar :
Bien que l`on puisse vaincre mille fois des milliers d`hommes,
Celui qui se vainc lui-mme
Est le plus grand parmi les guerriers.
Plus grand que le titre d`empereur,
Que l`tat de divinit,
Que la suprmatie sur les mondes.
Tel est le premier stade de la Saintet.
Celui qui atteint le deuxime stade est appel : celui-qui-revient-Une-
fois (sakadgmi). ce stade le mditant ne renatra plus qu`une seule
fois dans le monde humain. La quatrime et la cinquime entrave ont
presque disparu, aussi le mditant est-il quasiment libr du dsir des
sens et de la malveillance.
Celui qui atteint le troisime stade est appel celui-qui-Ne-revient-
pas (angmi). L`homme noble qui franchit cette tape renatra
uniquement dans les cinq sphres d`existence de la matire fine
(suddhvsa-bhumi). partir de ces plans, il accdera la libration
Satipahna la voie du bonheur
108
finale. Il est entirement libr de la quatrime et de la cinquime
entrave : le dsir des sens et la malveillance.
Le quatrime stade est celui de la saintet (arahanta). Le noble arahanta
entrera dfinitivement en nibbna au moment de sa mort. Il est
totalement libr des dix entraves.
C`est le vou le plus cher de tous les matres, ainsi que le mien, que
vous deveniez moine bouddhiste, et que vous poursuiviez l`entranement
de manire pouvoir enseigner d`autres la mthode pratique de la
Mditation Satipahna vipassan dit le Saydaw aprs le sermon
final. L`ide de devenir matre de la mditation bouddhique ne m`tait
pas tout fait trangre. Mais la perspective de devenir moine ne
m`avait jamais effleur ! Le Saydaw me faisait un grand honneur en
m`offrant de devenir moine, et quoique pris au dpourvu, j`acceptai.
Mon absence d`hsitation me surprit, mais maintenant que le temps
tait venu, il me semble que le port de la robe jaune bouddhiste tait
I`invitable mesure prendre aprs le succs de mon entranement la
mditation.
Yogi U Tin fut le bienfaiteur laque qui me parraina. Il me procura les
quelques objets indispensables que le moine possde : les deux robes, le
bol aumnes, les sandales, etc. U Javana m`enseigna les 227 rgles de
discipline (Vinaya) rgissant la conduite des moines. U Pandita m`apprit
psalmodier en pali le ratana sutta, le mahmangala sutta et le karinya
mett sutta. Ce sont les principaux paritta sutta que les moines rcitent
chaque jour pour le bnfice d`autrui, et pour s`attirer bndiction et
protection contre le danger. Les bndictions et la protection contre les
dangers se sont manifestes moi de la plus tonnante faon, comme je
I`ai constat maintes reprises.
En tant que moine, je devais recevoir un nouveau nom. Le Saydaw me
dit que bien que le nom soit gnralement attribu en fonction du jour
de la semaine o le moine est n, dans mon cas, je recevrai le nom de
Paaloka, (Lumire de la Sagesse), en raison de ce que j`avais accompli
au cours de mon entranement.
Et ainsi, le mercredi 25 avril 1962, huit heures quarante huit, je fus
solennellement ordonn moine. La robe jaune du moine bouddhiste,
symbole de son renoncement lui-mme, devint mon nouveau costume.
La crmonie de l`ordination fut clbre dans la Salle des Ordinations
du Centre de Mditation Mahs Ssan Yeikth. L`assistance tait
Satipahna la voie du bonheur
109
nombreuse. Les photographes de presse prirent des photos qui parurent
en premire page des journaux birmans, le matin suivant. Yogi U Tin
offrit un djeuner somptueux chacun, dans le rfectoire du Centre. Je
m`assis sur le plancher avec les matres, autour d`une table basse. Il n`y
avait ni assiettes, ni fourchettes, ni couteaux sur la table. Le moine
bouddhiste mange le principal repas de la journe dans son bol
aumnes. Il se sert des cinq doigts de la main droite pour prendre ses
aliments, car il est considr comme inconvenant qu`un moine touche sa
nourriture avec sa main gauche. Mon voisin de table, U Javana, me
montra comment prendre le riz avec les doigts, comment le tremper
dans la sauce et le porter la bouche, sans en faire tomber un seul grain.
Aprs le repas, U Javana me demanda de l`accompagner. Arriv chez lui,
il m`invita m`asseoir, non pas avec les jambes replies sur le ct, mais
comme lui, dans la position aise. Il me regarda avec un air grave un
long moment, sans dire un mot. Puis il dit : Maintenant vous tes un
homme . Dans le silence profond qui suivit, je saisis l`immuable
mystre du Sphinx gyptien : transmuter l`homme-animal en Homme.
Tout est l ! Un accomplissement autre que celui-ci n`est que vanitas
vanitum, et omnia vanitas.
Pour tre plus prs des Matres au cours de mon entranement, je quittai
la maison de Yogi U Tin, et je vins vivre au Centre. On me donna
I`unique cellule du btiment disposant de moustiquaires. Je prenais mon
petit djeuner avec les Matres dans le rfectoire. Yogi U Tin me faisait
parvenir mon djeuner, et je n`avais pas sortir pour rcolter ma
nourriture.
Je consacrais essentiellement mon temps couter les nombreux
entretiens, noter les conseils du Matre. Il y avait beaucoup
apprendre et tudier, mais les pauses taient frquentes et agrables.
Chaque fois que les Matres taient les htes des riches propritaires de
Yangon ou des personnes importantes, j`tais galement invit. En plus,
les ftes bouddhistes taient nombreuses, et j`assistai une fois un
service funraire bouddhique. Les moines psalmodiaient en pali :
Hlas ! tout est impermanent dans l`existence !
La croissance est sa vraie nature, et la dcrpitude.
Les choses se manifestent et disparaissent nouveau.
Heureux celui qui les domine et qui connat la Paix Suprme.
Satipahna la voie du bonheur
110
Occasionnellement, on me demanda de faire une confrence sur la
mditation bouddhique des tudiants amricains qui, en route pour un
voyage autour du monde, faisaient une escale Yangon. Le consul des
tats-Unis me demanda de faire un enregistrement des avantages
d`ordre pratique que l`on retire de l`entranement bouddhiste de l`esprit,
qui fut diffus dans le monde entier par V.O.A., la voix de l`Amrique .
Des Birmans de tous rangs m`apportrent des prsents. Leur manire
d`offrir - typiquement birmane - me toucha profondment.
Au dbut du mois d`aot, je commenai sentir que je n`avais plus rien
faire en Birmanie. Je dcidai de retourner dans l`Ouest pour y enseigner
la mditation. Chacun parut surpris de ma dcision. On me demanda si
je ne voulais pas rester pour assurer l`instruction des anglophones qui
tudiaient et pratiquaient la mditation, mais je dclinai l`offre poliment.
Yogi U Tin vint me dire adieu et me prsenter ses respects une dernire
fois, avant que je retourne la vie laque. Nous nous regardmes un long
moment sans rien dire. Finalement, je lui dis : Je veux que vous
sachiez que si je n`avais pas eu le soutien de votre gnrosit et de votre
bont sans gales, je n`aurais jamais t capable de rester ici pour
terminer le cours d`entranement. Je suis votre dbiteur, et j`ignore
quand ou comment je serai en position de m`acquitter de ma dette
envers vous. Dans l`intervalle, soyez assur de mon immense gratitude
pour tout ce que vous avez fait pour moi. Soyez bnis, vous, votre
charmante pouse, et vos enfants. !
Yogi U Tin ne rpondit pas tout de suite. Nous continumes nous
regarder. Je suis trs heureux de vous avoir t de quelque service ,
dit-il enfin. Votre noble travail auprs de nous a t couronn du plus
grand succs. C`est tout ce qui compte vraiment. Puissiez-vous faire un
agrable voyage et arriver bon port chez vous.
Aprs avoir distribu mes offrandes aux matres, je fis une dernire
promenade autour de la maison, en commenant par l`norme banyan
I`ombre duquel j`avais si souvent mdit. C`tait l que j`avais appris
chanter les paritta sutta. Je dis sukito hotu. (Puissiez-vous tre
heureux) trois fois ; pas l`arbre, mais l`esprit bienveillant qui
I`habitait. Auparavant je n`avais jamais cru des choses comme les
esprits de la nature. Je dois dire cependant, que j`ai peru l`esprit
bienveillant de l`arbre maintes reprises.
Satipahna la voie du bonheur
111
Le lendemain matin, huit heures, je gravis les escaliers et entrai dans
la maison du Saydaw. La pice tait extrmement calme et paisible. Le
Matre, U Javana, U Pandita, U Visuddhacra, et U Tin m`y attendaient.
Je demandai au Saydaw la permission de frotter mon front sur ses
pieds nus. Je pensais que ce geste exprimerait ma profonde dvotion et
mon immense gratitude mieux que des mots. Les larmes aux yeux et
voix basse, je demandai tre relev de mon tat de moine. Le Saydaw
pronona une courte phrase en pali, puis U Javana se leva et m`ta mes
robes bouddhistes orange.
Un instant la sensation de me retrouver en habits civils me parut
trange. Les pantalons en particulier taient chauds et inconfortables
compars la robe de moine et au longyi birman auquel j`tais habitu.
En me voyant dans mes habits civils, le Matre sourit et dit en anglais :
Nous avons t heureux de vous avoir parmi nous, et nous regrettons
que vous nous quittiez. Votre remarquable russite en matire de
mditation sera d`un grand bnfice pour vous et pour ceux que vous
instruirez l`avenir. Nous souhaitons que vous enseigniez le noble
travail de la mditation bouddhique dans l`Ouest. Nous vous donnons
notre bndiction. S`il vous plat restez en contact avec nous aprs votre
dpart, et tenez-nous au courant de vos activits. Puissiez-vous tre
heureux et connatre la Paix jamais.
En larmes, je rendis mes respects, me levai, et marchai reculons,
jusqu` la porte. Tous les Vnrables et U Tin quittrent la pice aprs
moi. Dehors, je m`inclinai lgrement devant chaque matre, en tenant
mes mains serres mon front. Puis je saisis la main droite de U Tin et
la serrai dans les miennes. Aucun de nous ne pronona un mot. Attentif,
je marchai vers la voiture. Juste avant de m`y engouffrer, je me retournai
pour contempler ces hommes rares et merveilleux, que j`ai toujours
ressentis comme mes nobles amis. Je les avais dj connus dans un
pass lointain, et je vivrai nouveau en leur compagnie. Lorsque la
voiture franchit la grille d`accs au Centre, je sentis dans mon cour
qu`en quelque sorte il ne s`agissait pas d`un adieu mais d`un au revoir.
Satipahna la voie du bonheur
112
Satipahna la voie du bonheur
113
Annexes
Satipahna en France et ltranger
Le premier groupe d`entranement satipahna en Occident a t form,
en 1950, Hollywood, en Californie. Paralllement ce groupe, il y avait
des lves qui se donnaient pour tche d`tudier et mme de pratiquer
diverses autres mthodes. C`est ainsi que le satipahna s`est rvl
absolument incomparable par rapport tous les systmes de mditation
connus.
Il n`y a pad de doute, satipahna vipassan est la seule voie qui mne
dans les grandes profondeurs de l`esprit. C`est l prcisment que l`ego
peut tre dmasqu.
`action thrapeutique sur l`esprit et le corps est sans doute la raison de
son succs aux Etats-Unis, en Angleterre, en Allemagne, en Hollande et
en Suisse o de nombreux Centres de Mditation satipahna vipassan
fonctionnent depuis plusieurs annes.
En France, l`entranement satipahna est rest quasiment inconnu.
Lyon, Vienne, Valence et Annonay sont les seules villes o le
satipahna est enseign aux enfants, aux adultes et des personnes
avances en ge. Il est un fait que nous manquons d`instructeurs des
deux sexes et que nous avons grand besoin d`un Centre situ dans le
calme de la campagne.
Rcemment, il a t fond une Association satipahna vipassan, dont
le but est de former des instructeurs, et des groupes d`tude et de
pratique.
(attention : datant des annes 1970, le texte de cette page nest plus
actualit ; les lieux denseignement ont compltement chang)
Satipahna la voie du bonheur
114
Les parritta sutta
Le karanya mett sutta (Discours sur la Bont et l`Amour), le
mahmangala sutta (Discours sur le plus grand Accomplissement), et le
Ratana sutta (Discours sur le Prcieux Joyau), sont connus comme les
principaux Parritta sutta (Discours sur la protection contre le mal).
La rcitation quotidienne de ces sutta, et la contemplation dirige sur
leur signification, ont un effet psychologique. Ils sont destins loigner
I`influence du mal, et ils apportent mrite et profit celui qui les utilise
avec ferveur. De l, la grande importance attache leur rcitation.
Satipahna la voie du bonheur
115
Le karanya mett sutta
1. Celui qui sait faire bon usage de son esprit,
Qui aspire cet tat serein,
Celui-l doit agir ainsi :
Il doit tre droit, trs droit,
Il doit tre doux et humble,
Et s`exprimer avec noblesse.
2. Satisfait de son sort,
D`un commerce agrable,
Sans trop d`obligations,
Il doit vivre honntement.
Matre de ses sens,
Discret, sans arrogance,
Sans attachement passionnel
Aux liens familiaux.
3. Il ne doit pas rechercher les futilits
Pour ne pas encourir le blme des hommes sages.
Puissent tous les tres connatre le bonheur et la scurit ;
Puisse leur cour connatre la plnitude !
4. Quels que soient les tres vivants,
Forts ou faibles, grands, corpulents ou moyens,
Petits, minces ou larges, sans aucune exception,
5. Visibles ou invisibles,
Ceux dont la demeure est proche ou lointaine,
Ceux qui naissent, ou qui vont natre,
Puissent tous les tres connatre le bonheur !
6. Qu`aucun homme ne trompe un autre homme,
Qu`il ne mprise personne, en aucun lieu,
Qu`il ne souhaite aucun mal un autre,
Sous l`empire de la colre ou de la malveillance.
Satipahna la voie du bonheur
116
7. Tout comme une mre protge son unique enfant
Au pril de sa vie,
De mme qu`il cultive un cour sans limites
l`gard de tous les tres.
8. Que ses penses d`amour sans frontire
Pntrent l`univers entier,
En haut, en bas et travers,
Sans obstacles,
Sans haine, sans inimiti.
9. Qu`il soit debout, qu`il marche,
Qu`il soit assis, qu`il repose couch,
Aussi longtemps qu`il reste veill
Il doit dvelopper son attention.
C`est la faon la plus noble
De vivre sur cette terre.
10. Se gardant de tomber dans l`illusion du moi,
Vertueux et dou de la Vision Intrieure,
Evitant l`attachement aux dsirs des sens,
Plus jamais il ne reviendra
Pour tre conu dans le sein d`une femme.
Satipahna la voie du bonheur
117
Le mahmangala sutta
Ainsi ai-je entendu :
Un jour, le Bienheureux demeurait dans le monastre d`Anthapindika
dans le Parc Jeta proche de Svatthi. Alors, l`aube, un dieu (Deva)
illuminant le Parc d`une splendeur sans pareille, apparut au
Bienheureux, et l, le salua, et avec respect il se tint debout prs de lui,
puis il s`adressa en vers au Bienheureux :
1. Nombreux sont les dieux et les hommes,
Qui la recherche du bonheur, se sont
Interrogs sur les accomplissements bnfiques.
Dites-nous quel est le meilleur accomplissement bnfique.
Et le Bouddha rpondit :
2. Eviter de frquenter les fous,
Mais s`associer aux Sages,
Honorer ceux qui sont dignes d`tre honors :
Ceci est le plus grand accomplissement bnfique.
3. Vivre en un endroit appropri,
Ayant accompli de bonnes actions
Au cours de naissances antrieures,
Orientant son esprit dans la direction juste :
Ceci est le plus grand accomplissement bnfique.
4. Matriser le savoir et les arts manuels,
Bien connatre les convenances
Et prononcer les paroles justes :
Ceci est le plus grand accomplissement bnfique.
5. tre le soutien de son pre et de sa mre,
Veiller tendrement sur sa femme et sur ses enfants,
tre libre des attachements :
Ceci est le plus grand accomplissement bnfique.
Satipahna la voie du bonheur
118
6. Pratiquer la charit, avoir une conduite honnte,
Aider sa famille,
Avoir un comportement irrprochable :
Ceci est le plus grand accomplissement bnfique.
7. S`abstenir et se garder des actions mauvaises,
S`abstenir de prendre des boissons intoxicantes,
Veiller n`accomplir que des actions justes :
Ceci est le plus grand accomplissement bnfique.
8. tre respectueux, humble, satisfait de son sort,
tre reconnaissant, et couter la Doctrine
Au moment opportun :
Ceci est le plus grand accomplissement bnfique.
9. tre indulgent, s`exprimer courtoisement,
Rendre visite aux sages,
Parler de la Doctrine lorsque c`est appropri :
Ceci est le plus grand accomplissement bnfique.
10. Avoir de l`nergie et mener une vie pure ;
Avoir la vision intrieure des Quatre Nobles Vrits,
Avoir la comprhension totale de nibbna :
Ceci est le plus grand accomplissement bnfique.
11. Garder son esprit ferme
Lorsqu`on est en contact avec les conditions du monde,
Et que l`esprit reste inbranlable,
tre sans chagrin, pur et certain :
Ceci est le plus grand accomplissement bnfique.
12. Accomplir toutes ces choses,
Ne pas tre vaincus
Et aller en tous lieux en se gardant du mal :
Toutes ces choses sont les plus grands accomplissements
bnfiques.
Satipahna la voie du bonheur
119
Le ratana sutta
1. Quels que soient les esprits ici assembls,
Qu`ils soient de la terre, ou qu`ils soient du ciel,
Qu`ils coutent avec attention ces paroles.
Puissent tous les esprits tre heureux !
2. Or donc, vous tous esprits, coutez avec soin.
Soyez compatissants avec tous les hommes,
Et protgez-les avec diligence.
3. Quelle que soit la richesse trouve ici-bas
Ou dans l`autre monde,
Quel que soit le prcieux joyau dans les cieux,
Rien n`gale Celui-qui-a-trouv-la-Vrit.
En vrit, dans le Bouddha repose
Ce prcieux joyau.
Que cette vrit apporte le bonheur !
4. La destruction des passions, le dtachement,
La suprme Immortalit que le Sage Sakya obtint
Par sa noble Concentration, il n`est rien qui leur soit gal.
En vrit, dans l`Enseignement repose
Ce prcieux joyau.
Que cette vrit apporte le bonheur !
5. La mditation pure loue par le Bouddha Suprme
Cette mditation aux rsultats immdiats,
Aucune mditation ne l`gale.
En vrit, dans l`Enseignement repose
Ce prcieux joyau.
Que cette vrit apporte le bonheur !
6. Ceux qui sont lous par Celui-qui-est-Juste
Constituent les disciples.
Ces disciples du Bienheureux sont dignes d`offrandes,
Ce qui leur est offert produit des fruits abondants.
En vrit, dans la Communaut des Justes
Repose ce prcieux joyau.
Que cette vrit apporte le bonheur !
Satipahna la voie du bonheur
120
7. Ceux qui, librs du dsir,
Se sont appliqus avec un esprit ferme,
pratiquer les Enseignements de Gotama :
Ceux-l ont atteint ce qui doit tre atteint,
Ayant plong dans l`Immortalit,
Ils jouissent de la Paix qui n`a pas de prix.
En vrit, dans la Communaut des Justes
Repose ce prcieux joyau.
Que cette vrit apporte le bonheur !
8. De mme que les piliers des portes de la ville,
Enfoncs dans le sol, demeurent inbranlables
Sous l`assaut des quatre vents ;
De mme je proclame qu`il est un homme juste et respectable,
Celui qui en profondeur peroit les Nobles Vrits.
En vrit, dans la Communaut des Justes
Repose ce prcieux joyau.
Que cette vrit apporte le bonheur !
9. Ceux qui comprennent clairement les Quatre Nobles Vrits,
Bien enseignes par la Sagesse Suprme,
Quelle que soit leur ngligence,
Ceux-l ne renatront pas une huitime fois
Sur cette terre.
En vrit, dans la Communaut des Justes
Repose ce prcieux joyau.
Que cette vrit apporte le bonheur !
10. Trois obstacles l`Illumination sont surmonts
Par celui qui est dou de la Vision Intrieure Juste
savoir, la croyance en l`ego, le doute,
Et l`adhsion aux rites et aux crmonies fausses.
Cet homme s`est dfinitivement affranchi des quatre enfers
Et il est incapable de commettre les six crimes mortels.
En vrit, dans la Communaut des Justes
Repose ce prcieux joyau.
Que cette vrit apporte le bonheur !
Satipahna la voie du bonheur
121
11. Quelle que soit l`action errone qu`il commette,
Soit par le corps, la parole ou l`esprit,
Cet homme est incapable de la cacher.
Une telle action est impossible pour celui qui a vu nibbna.
En vrit, dans la Communaut des Justes
Repose ce prcieux joyau.
Que cette vrit apporte le bonheur !
12. Semblable au bosquet aux arbres en pleine floraison
Dans la premire chaleur de la saison d`t,
Telle est la sublime Doctrine qui mne au nibbna,
Prche par Lui pour le bien le plus grand.
En vrit dans le Bouddha repose ce prcieux joyau.
Que cette vrit apporte le bonheur !
13. Celui-qui-est-la Perfection,
Celui-qui-connat-le-nibbna-parfait,
Le Dispensateur de la Perfection,
Celui qui apporte la Perfection,
A prch la Parfaite Doctrine.
En vrit dans le Bouddha repose ce prcieux joyau.
Que cette vrit apporte le bonheur !
14. Leur pass est dtruit, leur devenir n`existe plus,
Leur esprit est dtach d`une naissance future.
Les sages qui ont dtruit la semence de leur existence,
Et ont fait cesser le dsir,
S`teignent comme une lampe.
En vrit, dans la Communaut des Justes
Repose ce prcieux joyau.
Que cette vrit apporte le bonheur !
15. Quels que soient les esprits ici assembls,
Qu`ils soient de la terre ou du ciel,
Vnrons le Bouddha.
Celui-qui-a-trouv-la Vrit, ador des Dieux et des hommes.
Que le bonheur rgne !
Satipahna la voie du bonheur
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16. Quels que soient les esprits ici assembls,
Qu`ils soient de la terre ou du ciel,
Vnrons l`Enseignement,
Celui-qui-a-trouv-la Vrit, ador des Dieux et des hommes.
Que le bonheur rgne !
17. Quels que soient les esprits ici assembls,
Qu`ils soient de la terre ou du ciel,
Vnrons la Communaut des Justes,
Celui-qui-a-trouv-la Vrit, ador des Dieux et des hommes.
Que le bonheur rgne !
Satipahna la voie du bonheur
123
Glossaire des termes palis
abhidhamma : la philosophie bouddhiste expose dans la Troisime
Partie du Canon pali, qu traite des ralits absolues.
npna : la respiration.
agga mah pandita : titre honorifique signifiant trs grand savant .
anicca : l`impermanence.
aniccanupassan-a : contemplation de la vision intrieure de
I`Impermanence.
att : me, soi, tre, personne, entit, ego.
anatt : non-me, non-soi, non-ego, impersonnalit.
anattnupassan-a : contemplation de la vision intrieure de
I`Impersonnalit.
apo : l`eau (lment de cohsion).
arahanta : l`homme Noble qui a atteint la quatrime et dernire tape de
la ralisation de nibbna.
arahatta : le dernier stade de nibbna dsignait la libert totale de toutes
les renaissances.
ariy : l`homme noble qui a ralis nibbna dans cette vie terrestre.
Ayant transcend l`ignorance, il est sanctifi.
anarammana dhamma : chose ou phnomne incorporel.
ariy magga : la Noble Voie.
arpa loka : monde immatriel.
angmi : troisime stade de la Saintet (nibbna) ; littralement
celui-qui-ne-revient-plus dans ce monde.
bhavanga : le subconscient.
Satipahna la voie du bonheur
124
bhvan : dveloppement.
bhikkhu : moine.
bhvan-maya-pa : connaissance base sur le dveloppement de
I`esprit.
buddha : l`veill, le Parfait, aussi nomm tathgata en pali.
brahm : un dieu.
cint-maya-pa : connaissance par le raisonnement, la logique.
cakkhu : matire palpable.
citta : esprit, conscience, mental, facult de connatre.
cittanupassan : la vision intrieure de l`esprit.
dhtu : lment.
dhamma : l`Enseignement du Bouddha, la Loi, tat, chose, objet mental,
phnomne.
dosa : aversion.
dukkha : souffrance, douleur, tout ce qui est indsirable.
dukkanupassan-a : contemplation de la vision intrieure de la
souffrance.
iriya-patha : la posture corporelle.
jhna : tat d`esprit cleste ou transcendantal, la conscience des dieux.
kamma : action (morale ou immorale), la Loi de cause et d`effet. Toute
action mentale, verbale et corporelle laisse sa trace dans l`esprit latent
(karma en sanskrit).
kasina : objet de concentration.
kma loka : monde sensoriel.
kya-pasda : lment sensoriel dans le corps.
Satipahna la voie du bonheur
125
kya-viana : lment qui connat la sensation, facult de ressentir.
khant : la patience.
khantsavara : la discipline de la patience.
kiles : impuret, souillure, lien, obstacle de l`esprit produit par
I`ignorance.
loba : avidit.
lokiya : mondain.
lokuttara : supra mondain. (nibbna).
magga : voie, sentier, chemin.
magga a : connaissance de la Voie.
mah : grand, majeur.
mah-bhta : les quatre lments : terre, eau, feu, air.
mah-parinibbna : l`extinction totale.
mett : amour, bienveillance.
moha : ignorance.
nma : l`esprit, le mental (plutt l`action du mental).
nma-rpa : le couple esprit-corps.
nma-rpa pariccheda-a : La connaissance distincte de l`esprit et du
corps par la vision intrieure.
a : la connaissance, la comprhension, la vision intuitive.
nibbna : l`Absolu, l`Inconditionn, le Supramondain.
nicca : permanence.
pa : sagesse, connaissance ultime.
Satipahna la voie du bonheur
126
peta : fantme.
prami : les perfections, les vertus et facults essentielles pour atteindre
le but ultime de la Voie. Celles-ci peuvent avoir t acquises soit dans
cette vie, soit dans des existences antrieures.
parinibbna : terme qui signifie entirement teint ; Il caractrise la
mort d`un Bouddha ou d`un arahanta.
pathavi : matire, terre, (lment d`extension).
paribbaje : sans jugement et commentaire.
phala : fruit (noble).
phala a : connaissance du noble fruit.
rpa : le corps, la forme visible, plutt l`lment mouvant.
rpa loka : monde de la matire fine.
rpa-jhna : les quatre tats de conscience des mondes suprieurs.
samdhi : concentration de l`esprit.
samatha : srnit, tranquillit de l`esprit.
sagha : communaut des moines.
sati : attention, prsence d`esprit.
satipahna : l`application de l`attention.
sakkya : l`individualit, le couple esprit-corps.
sakkya-ditthi : la vue errone de l`individualit.
sarammana dhamma : chose ou phnomne corporel.
sankhra : les formations, activits volitives produisant des effets
Karmiques, les tendances ou inclinations, le caractre.
ssana : l`Enseignement du Bouddha.
Satipahna la voie du bonheur
127
Saydaw (birman) : matre.
sato : observer, contempler, noter.
sla : moralit.
samsra : le cycle mort-renaissance, la roue de l`existence.
sukha : plaisir, agrable, aimable, bon, dsirable.
sutta : discours.
sutta-maya-pann : connaissance par la lecture et l`tude.
saghayana : concile bouddhique.
sakadgmi : littralement : celui-qui-ne-revient-qu`une-fois sur
cette terre. La deuxime tape de nibbna.
sotpanna : littralement : celui-qui-est-entr-dans-le-courant .Le
premier stade de nibbna.
tejo : feu (lment maturant).
thina-middha : raideur-torpeur-paresse, soit physique ou psychique.
upda-rpa : matire drive, subtile.
vyo : air, vent, mouvement, extension-contraction-raidissement
(lment soutenant, rsistant).
vicikiccha : le doute, l`incertitude, le scepticisme.
viriya : nergie, virilit.
vedan : sensation, sensibilit, sentiment.
vedan-nupassan : la vision intrieure des sensations.
vipassan : la vision intrieure, pntrante, immacule qui rvle la
souffrance, l`impermanence et le vide de l`existence phnomnale.
vipassan ne doit pas tre confondue avec un exercice d`introspection,
qui implique un moi qui cherche se connatre pour des raisons
gostes.
Satipahna la voie du bonheur
128
yeikth (birman) : lieu de srnit, de repos, de tranquillit, de bien-tre,
de scurit. ssan yeikth : centre de mditation.
Yogi (pali et birman) : littralement celui-qui-fait-des-deux-un , c'est-
-dire qui ne vit pas dans la division intrieure sujet-objet, acteur-action,
penseur-pense, observateur-observ, etc. La division est synonyme
d`ignorance, de conflit, etc.
Satipahna la voie du bonheur
129
Table des matires
Introduction ................................................................................ 7
Prface du Vnrable Mahs Saydaw..................................... 11
Attestation du Vnrable Mahs Saydaw................................ 13
Chapitre premier : Aide-toi toi-mme........................................ 15
Chapitre II : Rcompense .......................................................... 23
Chapitre III : satipahna......................................................... 31
Chapitre IV : Rencontre avec le matre...................................... 41
Chapitre V : Obstacles sur le sentier.......................................... 55
Chapitre VI : samdhi ............................................................... 65
Chapitre VII : Ravissement infini .............................................. 73
Chapitre VIII : Le feu infini ...................................................... 83
Chapitre IX : nibbna................................................................ 95
Annexes.................................................................................. 113
Glossaire pali .......................................................................... 123
Satipahna la voie du bonheur
130
Satipahna la voie du bonheur
131
Satipahna la voie du bonheur
132
Robert Kientz
satipahna la voie du bonheur
satipahna , cest le dveloppement de lattention
enseign par le Bouddha il y a 2500 ans.
Cette mthode prsente la voie de lantique Sagesse,
presque perdue travers les sicles, mais redcouverte
depuis peu. Elle se caractrise par le dpassement de
intelligence raisonnante et du subconscient pour aboutir
la connaissance de la cause premire de la souffrance.
Cette voie troite affranchit ltre pour atteindre la
Sagesse orientale , qui seule confre la libert.
auteur : Originaire dAlsace,
Robert Kientz, terrass par la
souffrance cause par une trs
grave maladie nerveuse,
rencontre un moine bouddhiste
de passage en Californie. Il
reoit son enseignement et les
premires directives de la
Noble Vrit.
http://dhammadana.org/livres.htm