Vous êtes sur la page 1sur 204

dition du groupe Ebooks libres et gratuits

LES FEMMES

Alphonse Karr

(1860)

Table des mati res !" #$ %&A'TE'( TA)%!T %A *#+E,T!E +E ,E, !-TE-T!#-,""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""". !!" ,&!% / A +E, 0!E!%%E, 1E**E,""""""""""""""""""""""""""""""""""""""20 !!!" +E %A )EA'T""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""33 !0" %A 4'E,T!#- +E, 56!11#-,"""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""77 0" %A -#)%E,,E" 8 %&A*#'( ET %E *A(!A9E" 8 %A 1E'!%%E +E 1!9'!E(" 8 %E, 6E(*A:6(#+!TE," 8 %A (#)E )%E'E" 8 %A :E,TE" 8 %E +!0#(5E""""""""""""""""""""";; 0!" +E'< 6!,T#!(E," 8 '- ,A%*!, +E +E-TE%%E" 8 %E, =E'-E, 1!%%E," 8 :(#+'!T +E %A +0#T!#-"""""""""""6; 0!!" 'T!%!T +E %&6!,T#!(E" 8 > %&9%!,E" 8 %E, 0!,!TE," 8 %&+'5AT!#- ET %A 0!E" 8 %A )EA'T ET %A

*A-!?(E +E ,&E- ,E(0!(" 8 %&@9E +E, 1E**E," 8 %&A*!T!"""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""".; 0!!!" %A *#(A%E +E :A:!E(""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""8; !<" %E, :(,E-TAT!#-,""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""A2 <" A'< *?(E," 8 ,'( %&+'5AT!#- +E, E-1A-T," 8 %&A(9#T +E, 5#'T'(!?(E,"""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""A. <!" '- =E'-E 6#**E"""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""10A <!!" #-BE 0E(,"""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""111 <!!!" '- +C-E( +E =E'-E, 9E-,""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""112 <!0" %E, A5T(!5E," 8 %E, 0!#%ETTE, (#,E," 8 %A :#%!TE,,E" 8 %E *A9!,T(AT 5#((#*:'""""""""""""""""""11. <0" %E )EA' ,E<E" 8 %A %'TTE" 8 %E, )EA'< /E'<" 8 %E, 1(A-DA!,E, :E!-TE, :A( E%%E,E*F*E,"""""""""""""""""127

838

<0!" > :(#:#, +E, 56E0E'<"""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""12A <0!!" ,'( %A *#+E" 8 %E, 1E**E, ET %E, ,!-9E," 8 %A +5E-5E +#!T FT(E T#'=#'(, > %A *#+E""""""""""""132 <0!!!" A' T6@T(E"""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""13. <!<" %E, 9(A-+E, ET %E, :ET!TE, 1E**E,""""""""""""""""""""138 <<" '-E 1A'TE +E )#- ,E-,""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""171 <<!" %E )#-6E'(""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""1;0 <<!!" > :(#:#, +E :E!-T'(E"""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""1;. <<!!!" %E, %#TE(!E,"""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""1;A <<!0" %E, 1E**E, ET %E +E'!%"""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""167 <<0"

878

5#**E 4'#! !% 1A'T 5+E( A'< 1E**E," 8 %A *#+E" 8 %E, 5A-T!4'E," 8 %E, 1E**E, ET %A 9'E((E"""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""1.7 <<0!" %A 1A',,E *#(A%E""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""186 <<0!!" '-E %#5'T!#- :(#0E()!A%E" 8 %E, 5#-TE, +E 1E,"""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""188 <<0!!!" > :(#:#, +&'-E 0!E!%%E 1E**E 4'! 1A!,A!T +E %A 56A(:!E""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""1A0 <<!<" '-E ,5!E-5E :E(*!,E""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""1A; <<<" ,'( %A T#!%ETTE""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""1A8 <<<!" *#T6E(&, 5%') 1A,6!#-A)%E""""""""""""""""""""""""""""""""""200 > propos de Gette Hdition HleGtroniIue""""""""""""""""""""""""""""""203

8;8

JANIN

mon ami FRANOIS PONSARD

868

I. O LAUTEUR TABLIT LA MODESTIE DE SES INTENTIONS.

=e n&ai pas l&intention de Jaire K propos des Jemmes ni un liLreM ni un traitHM ni de rien prouLer" Tout homme de bonne Joi Iui se Loudra rappeler les diLerses opinions Iu&il a eues sur les Jemmes depuis son enJanGe NusIu&K sa Lieillesse O trouLera un Htrange Ghaos et Lerra Iu&il n&est pas beauGoup plus aLanGH Iue le premier NourM et IueM s&il pouLait reGoudre une autre ePistenGe au bout de Gelle Iui lui a HtH donnHe K dHpenserM il aurait enGore K apprendre pendant tout le temps de Gette seGonde LieM et ne saurait rien Iuand elle prendrait Jin K son tour" +&ailleursM Iue saitEon Namais Q %e Lieillard ne saitM pas plus Gomment doit se Gonduire le LieillardM Iue le Neune homme ne GonnaRt Ge Iu&il O a de mieuP K Jaire pour le Neune homme S Il ne profite pas lhomme quil vieillisse !haque "#e$ il arrive i#norant et novi!e% =e dirai des Jemmes Ge Iue Ne sais et Ge Iue Ne me rappelleraiM Ge Iue N&ai Lu et Ge Iue N&ai lu 8 K peu pr s sans ordreM Gomme dans une GonLersation" *ais aLant de GommenGer Ne dois me dHJendre Gontre une aGGusation Iue Ne Lois dHNK suspendue sur ma tTte" !l m&est arriLH IuelIueJois de parler auP Jemmes aLeG une Gertaine amertume U N&aurai en Gette GirGonstanGe oGGasion de leur Jaire parEGi parEla IuelIues obserLationsM IuelIues reproGhesM et IuelIuesEunes de mes leGtriGes diront S 1i V LoilK un homme Iui n&aime gu re les Jemmes" =e les prie de ne pas admettre lHg rement une

8.8

pareille aGGusation et de prendre en GonsidHration IuelIues arguments Iue LoiGi S %orsIue les Jemmes me GhoIuentM G&est lorsIueM GHdant K une mode ridiGule ou K une idHe JausseM elles semblent s&eJJorGer d&Ttre moins Jemmes U 8 G&est lorsIu&elles Leulent se dHpouiller de IuelIuesEuns de leurs GharmesM et s&ePposent K perdre de leur prHGieuP empire et de leur Gh re tOrannie" +iraitEon Iu&un homme n&aime pas le LinM parGe Iu&il prendrait tous les soins possibles pour ne rien lui laisser perdre de sa saLeur et de son arWme Q et l&aGGuseraitEonM en le LoOantM bouGher soigneusement les bouteillesM d&Ttre un aJJreuP despote Iui Gondamne la liIueur de )aGGhus K un esGlaLage insupportableM parGe Iu&il l&empTGhe de deLenir un insipide breuLage et une Jade piIuette Q *ais Iuand N&aurais dit autre GhoseM Iuand N&aurais adressH auP Jemmes des reproGhes tout autrement graLes et mTme inNustesM ne saLentEelles pas Iue GeuPElK seuls peuLent aLoir K se plaindre d&elles Iui les aiment le plusM et l&histoireM depuis Gelle Iu&on lit NusIu&K Gelle Iue l&on Loit et K Gelle Iue l&on Jait tous les NoursM ne nous montreEtEelle pas tous Ges grands dHtraGteurs des Jemmes n&Ttre Iue des JanJarons Iui ePpient par un esGlaLage partiGulier la libertH de leurs disGours publiGs Q ,alomonM IuiM dans ses proLerbesM ne leur mHnage pas les duretHsM Iui les dHGlare plus am res Iue la mort M leur saGriJie NusIu&au +ieu des 6HbreuP" EuripideM IuiM dans ses tragHdiesM les traite gHnHralement Jort malM leur Htait si dHLouH dans le partiGulierM Iu&au rapport d&AthHnHe il aLait HpousH deuP Jemmes ainsi Iue la loi le permettaitM et allait enGore Lolontiers GherGher au dehors un supplHment auP GhaRnes dont il parlait aLeG tant de dHdain" :our )oileauM G&est une autre aJJaireM et Ne plaiderai en sa JaLeur deuP GirGonstanGes tristement attHnuantes" %a premi reM G&est Iue sa Gol re est traduite du latin U la seGondeM G&est Iue G&est la Jaute d&un dindon"

888

#n ne se reprHsente gu re )oileau enJantM l&imagination ne le sHpare pas Lolontiers de la grande perruIue et de Get air Ghagrin et sHL re Iu&il se plaisait K attribuer K l&ennui de se Loir mal graLH" 5ependantM tous GeuP Iui ont parlH de lui s&aGGordent K dire Iu&il a HtH enJantM et il n&est gu re permis d&en douter" +onGM )oileau enJant et enGore en NaIuette JutM ditEonM renLersH dans une Gour par un dindon tr s malJaisantM du beG duIuel on ne l&arraGha Iue Jort maltraitH pour le prHsent et pour l&aLenir" 5&est le seul des GritiIues des Jemmes Iui n&ait pas ePpiH notoirement auP pieds des belles les JanJaronnades Iu&il se permettait la plume K la mainM Iui n&ait pas paOH K GhaGune le mal Iu&il disait de toutes U le seul auIuel on ne puisse prTter Gette GonJession S Je hais !e se&e en #ros ' (e la)ore en )*tail% !l est GurieuP de Loir le GonGert de mauLais propos tenus sur les Jemmes depuis l&origine du mondeM et de le rapproGher de l&empire Iu&elles ont ePerGH sans interLalles sur les hommes de tous les temps" GouteX ,alomon S %a grYGe de la Jemme est trompeuse et sa bontH n&est Iue LiGeM ditEil dans ses proLerbes U et plus loin S %&homme amoureuP suit la Jemme Gomme un bZuJ Iue l&on m ne au saGriJiGe" Autant il O a de poissons dans la merM disait 5odrusM autant il O a d&Htoiles au JirmamentM autant il O a de Jourberies dans le GZur de la Jemme" %e graLe 6ippoGrate reproGhe auP Jemmes leur maliGe naturelle" ,oGrate disait S !l Laut mieuP demeurer aLeG un dragon Iu&aLeG une JemmeM et il aNoutait S !l Jaut Graindre l&amour d&une Jemme plus Iue la haine d&un homme"

8A8

,aint :aul rappelle auP Jemmes leur subNeGtion K l&homme U elles doiLent K l&hommeM suiLant Get apWtreM tout le respeGt Iue l&homme doit K +ieu" !l leur dHJend sHL rement de parler dans l&Hglise et mTme de mTler leur LoiP K Gelle des prTtres pour Ghanter les louanges du ,eigneur" %&histoire et la 1able de GonGert attribuent auP Jemmes tous les mauP Iui ont aJJligH l&esp Ge humaine" 8 ?LeM +alilaM :andoreM +HNanireM 6Hl neM les Jilles de +ana[sM etG" %es GhrHtiens dHJendent auP Jemmes les JonGtions saGerdotales U la NurisprudenGe leur interdit le barreau" 8 *ahomet les ePGlut de son paradisM et Gependant il O donne plaGe au moutonM Iui rempla\a le Jils de =aGob au moment o] il allait Ttre saGriJiH U K la +aleineM Iui aLala =onas U K la fourmiM Iue ,alomonM dans ses :roLerbesM propose K l&homme pour mod leM et au perroquet de la reine de ,aba" En gHnHralM dit TiteE%iLeM les Jemmes sont plus douGes en publiG Iu&K la maison" !l ne Jaut pas Ghoisir entre les JemmesM dit :iaule S auGune ne Laut rien" ,aint 5hrOsostome dit enGore pis" 8 ,Hn Iue le :hilosophe prHtend Iue la seule Ghose Iui puisse Jaire supposer la Lertu GheX une JemmeM G&est la laideur" %es rabbinsM dans les Gommentaires sur la loi XHlotOpiaM 8 la NalousieM 8 K Gette Iuestion S 5ombien de temps JautEil Iu&une Jemme reste seule aLeG un homme autre Iue son mari pour Iue GeluiEGi ait le droit de la supposer adult re et de la traiter Gomme telle Q les rabbins rHpondent S %e temps de Jaire Guire un ZuJ K la GoIue et de l&aLaler"

8 10 8

%a Jemme la plus na^LeM dit )rantWmeM Lend au marGhH l&homme le plus retors sans Iu&il s&en prenne garde" (abelaisM entre autres GhosesM soutient Iue les Jemmes se mussent et Gontraignent en la Lue et prHsenGe de leurs marisM mais OGeulP absentsM prennent luer adLantaigeM dHposent leur hOpoGrisie et se dHGlairent" Et *ontaigne S +e bonnes Jemmes il n&en est K douXainesM Gomme GhasGun s\aitM et notamment auP debLoirs du mariage" son r*veil$ ),)en$ le premier h-te$ ses !-t*s$ en pla!e )e sa !-te$ .it / la !hair )e sa !hair et les os )e ses os% 0 ' 1t son premier sommeil fut son )ernier repos% %e renard est bien rusHM dit un proLerbe espagnolM mais la Jemme est plus rusHe Iue le renard" 0ouleXELousM dit madame -eGkerM Jaire prHLaloir une opinion Q AdresseXELous auP Jemmes" Elles la re\oiLent aisHment parGe Iu&elles sont ignorantesM elles la rHpandent rapidement parGe Iu&elles aiment K parler U elles la soutiennent longtemps parGe Iu&elles sont tTtues" ,aLeXELousM mesdamesM disait en Ghaire un prHdiGateur moderneM pourIuoiM apr s sa rHsurreGtionM =HsusE5hrist apparut d&abord auP Jemmes Q 5&est IueM saGhant leur inGlination K parlerM il ne pouLait mieuP Jaire Iue de leur apprendre d&abord un mOst re Iu&il Loulait rendreM publiG" !l n&est pas besoin de multiplier les Gitations pour Htablir Iue de tout temps les hommes ont dit du mal des JemmesM et les HGriLains plus Iue les autres hommes"

8 11 8

=amais tOran n&a HtH l&obNet de plus d&inLeGtiLesM mTme dans les tragHdies o] la patienGe des tOrans est telleM Iu&ils HGoutent des tirades d&inNures dont les speGtateurs se lassent parJois aLant euPM et IueM lorsIu&ils se dHGident K appeler leurs gardes pour O mettre un termeM ils attendent nHanmoins Iue l&opprimH en soit arriLH K une grossi retH Iui prHsente une rime en oiM aJin de plaGer Gongr_ment la phrase usitHe pour les tOrans K bout de patienGe S 6olK V gardesM K moi V Eh bien V malgrH Gette guerre aGharnHeM sans trTLe ni merGiM Iue les hommes Jont auP JemmesM le pouLoir de Ge sePe Jaible et timide n&a pas HtH le moins du monde entamH ni amoindri depuis le GommenGement du monde" 5e Iui am ne naturellement K penser Iu&il ne s&agit Iue d&une petite guerre o] les armes ne sont GhargHes Iu&aLeG des JusHes et des pi Ges d&artiJiGesM Iue les hommes ne sont pas aussi irritHs Gontre les Jemmes Iu&ils en Loudraient aLoir l&airM et Iue toutes Ges inLeGtiLes prodiguHes auP Jemmes dans tous les temps et dans tous les paOs ne sont Iu&une preuLe de l&uniLersalitH de leur inHbranlable empire" 4uand N&entends les hommes se Jaire gloire de penser beauGoup de mal des Jemmes et lutter entre euP d&apprHGiations sHL res ou ironiIues K leur suNetM il me semble Ttre dans une antiGhambre o] les domestiIuesM en gardant les manteauPM disent K l&enLi du mal de leurs maRtres U Ge Iui n&empTGhe pas Iu&ils ne Graignent rien tant au monde Iue de perdre leur plaGe et de se Jaire renLoOer S d&o] il s&ensuit IueM apr s ePamenM Ne prendsM Gomme il est d&usageM le parti du LainIueur et me range rHsolument sous la banni re triomphante" 5ette Gonspiration des hommes Gontre les Jemmes n&a Namais amenH pour GellesEGi Iu&un danger rHelM G&est de les

8 12 8

dHgo_ter de leur sePeM de les abuser sur leur empireM de les Jaire Groire K leur prHtendue inJHrioritHM et de leur Jaire Jaire de temps K autres IuelIues inLasions dans les prHrogatiLes et dans les GorLHes dont les hommes se sont arrogH et rHserLH le priLil ge" TantWtM en eJJetM Lous les LoOeX prendre la plume et HGrireM G&estEKEdire se remettre en Iuestion U Lenir disputer K une nouLelle HpreuLe inutileM et GonIuHrir par plHonasmeM une roOautH Iu&elles ont dHNK par droit de naissanGeM desGendre dans la liGe aLeG les Lilains et les plus obsGurs GheLaliersM et s&ePposer auP horions pour s&eJJorGer de gagner des Gouronnes Iu&elles deLaient distribuer en en doublant le priP par un de leur regard" !l semble enGore Loir un dieu desGendre de l&autel o] on lui oJJre des saGriJiGes pour LenirM les pieds dans la boueM se mTler K la Joule de ses adorateursM et se Jaire GoudoOer par euP pour le plaisir d&enLoOer GonGurremment aLeG euP de l&enGens K sa niGhe dHserteM 8 Ge Iui semble direM Gontre toute probabilitHM Iu&on s&ennuie mTme du GielM Iuand G&est K perpHtuitH" +&autres aJJeGtent d&emprunter auP hommes leurs idHesM leurs sentiments et leur prHtendue braLoureM 8 se dHrobant ainsi K l&instinGt naturel IuiM pour rendre les deuP sePes le plus diJJHrents possible l&un de l&autreM porte les hommes K ePagHrer leur JorGe et leur GourageM Gomme les Jemmes K ePagHrer leur Jaiblesse et leur timiditH" 4uelIuesEunes Lont plus loin et semblent Jaire des eJJorts pour se mHtamorphoser en homme et en prendre l&aspeGt" #n les a Lues saGriJier K Gette absurde tentatiLe leur Gharmante GheLelure et se GoiJJer en GheLeuP Gourts Gomme les hommes U on les Loit enGoreM pour monter K GheLalM Noindre K la Nupe longueM Iui donne tant de maNestH et de dHGenGeM le GhapeauM Iui est la partie la plus laide de l&aNustement masGulin U etM depuis IuelIue tempsM d&auGunes ont essaOH de mettre des gilets de piIuH blanGM des GraLates noires et des Gols de Ghemise empesHs Gomme les hommes" =e Loudrais bien saLoir Ge Iue Ges Jemmes

8 13 8

penseraient d&un homme Iu&elles renGontreraient au bois de )oulogneM trottant K GheLal aLeG des bottes K l&HGuO reM une Gulotte de daim et un Ghapeau de GrTpe K plumes ou un bonnet ornH de Jleurs ou de rubans sur la tTte" :our Ge Iui est des giletsM leur r gne HphHm re aLanGe grand train S au piIuH blanG suGG de le satin et le broGart 8 les boutons sont dHNK en pierreriesM et on ouLre les gilets du haut pour laisser Loir le Gol U le gilet est en train de redeLenir un Gorsage dHGolletH" -e sembleEtEil pasM Iuand on Loit Gertaines Jemmes aJJubler leur esprit et leur Gorps des sentiments et des hardes de notre sePeM Iue l&on aper\oit IuelIue monstre hObrideM Gomme un Gentaure ou une sir neM ou une harpie Q 5ette aberration estM du resteM enGore de la Jaute des hommesM Gar Ne l&ai HtudiHeM et elle ne Lient pas d&une admiration ePagHrHe pour notre sePe" !l n&O a pas besoin de Jaire beauGoup parler les Jemmes pour saLoir Iu&elles sont loin d&HprouLer Gette admiration S GhaGune trouLe l&amour Iu&elle Loit les hommes HprouLer pour les autres si aLeugleM si bTteM Iu&elles en Gon\oiLent une mHdioGre opinion du sePe tout entier" 8 %es JemmesM pour la plupartM ne nous aiment pas U elles ne Ghoisissent pas un homme parGe Iu&elles l&aimentM mais parGe Iu&il leur plaRt d&Ttre aimHes par lui" %es Jemmes aiment asseX l&amour de tout le mondeM mais il O a bien peu de gens dont elles aiment la personne" +onG elles n&ont pas en rHalitH enLie de nous ressemblerM mais elles prennent au sHrieuP la supHrioritH Iue nous nous attribuonsM et l&admiration Iue nous Jeignons d&aLoir pour nousEmTmeM dans l&espoir de la leur Jaire partager U elles HGoutent nos dHdains sur leurs JaiblessesM et elles en Liennent K penser Iu&elles aGIuerront de nouLeauP droits K notre admiration en s&eJJor\ant de nous montrer en elles les prHGieuP aLantages dont nous nous targuons 8 Gar elles Leulent prHleLer l&amour K tout priPM Gomme un prinGe l Le les tributs ou les impWts U elles Gonsid rent les hommes ainsi Iue les anGiens rois des :erses GonsidHraient leur Laste empire" 'ne proLinGe

8 17 8

aLait tous les reLenus aJJeGtHs auP pierreries de la reine 8 une Lille Htait GonsaGrHe K ses Geintures 8 une autre K ses pendants d&oreilles 8 dans une autreM les habitants ne traLaillaient et ne paOaient le tribut Iue pour ses pantouJles" 5e dHguisement des Jemmes en hommes rHussit en eJJet aupr s de Gertains" 8 +e mTme Iue les hommes de petite taille aiment les grandes et grosses JemmesM et ne sont pas Lolontiers amoureuP K moins de Gent GinIuante kilogrammes de beautHM les hommes d&une Yme JaibleM d&un esprit HtroitM prHJ rent naturellement les Jemmes HnergiIues et LirilesM et Ge go_tM nonE seulement aLouHM mais aJJeGtHM leur prHsente de plus l&aLantage de les dHguiser euPEmTmes en gaillards terribles 8 Gar le mYle d&une lionne est un lion 8 G&est Ge Iui a Jait depuis IuelIues annHes le suGG s d&un Gertain nombre d&empoisonneuses" *ais remarIueX Gependant Iue les Jemmes ne sont pas de bonne Joi dans leur regret de ne pas Ttre nHes hommes U en eJJetM au moment mTme o] Lous leur entendeX rHGlamer aLeG le plus d&insistanGe le partage de nos priLil ges et de nos GorLHesM elles n&entendent pas abandonner la moindre partie de leurs aLantagesM et la Jemme Iui Lous dit aLeG dHdain S 8 =e suis peu sensible auP Jeints hommages et auP hOpoGrites respeGts Iue Lous nous aGGordeX en plaGe de la libertHM se trouLera Jort sGandalisHe si Lous nHgligeX de ramasser son mouGhoir Iu&elle aura laissH tomber dans la Ghaleur de sa plaidoirie" %orsIue la nOmphe 5Znis dit K -eptune S 2222Da femina non sim$ Omnia pr3sta+is% 1aites Iue Ne ne sois plus JemmeM et Lous m&aureX tout donnH" 5&est un homme Iui lui prTte Ges paroles IueM N&en suis s_rM elle n&a pas prononGHesM du moins de bon GZur"

8 1; 8

5ependantM Gomme il O a peutETtre des Jemmes Iui pourraient Ttre de bonne Joi dans Ge LZuM Ne Lais leur donner un moOen de Ghanger de sePe une Jois pour toutes U 8 il nest pas )e mon inventionM il est ePpliIuH par un des plus brillants HGriLains de l&antiIuitH" %a Jemme IuiM de bonne JoiM s&ennuie d&Ttre JemmeM n&a Iu&K GherGher deuP serpents Iui soient entortillHs ensembleM 8 les serpents trouLHsM il Jaut les Jrapper rHsolument d&une baguetteM et la mHtamorphose sera tellement rapideM Iue le Goup de baguette GommenGHe par la main dHliGate d&une Jemme sera terminH par le bras musGuleuP d&un homme" #Lide raGonteM au !l!` liLre de ses 4*tamorphosesM Iue G&est ainsi Iue THrHsias Ghangea deuP Jois de sePe" *ais ne tenteX pas l&HpreuLeM si Lous n&Ttes pas bien rHsolues U penseX Iu&il Lous Jaudra renonGer nonEseulement K Lotre peau Jine et soOeuseM K Los petits pieds GambrHsM K Lotre taille sLelte et soupleM et K une Gertaine IuantitH de mines et menues grimaGes tr sEsHduisantesM mais aussi auP belles Nupes de soieM auP Jleurs dans les GheLeuPM auP pierreries auP oreillesM et K l&ePhibition de Los beauP bras et de Los Hpaules nues" %a nature n&aLait donnH K l&homme Iue sa JemelleM Gomme auP autres animauP U elle ne lui deLait pas daLantage U G&est lui Iui a GrHH la Jemme K JorGe d&amour U de mTme IueM malgrH leur diLin talentM :raPit le ou :radier ne tireront d&un bloG de marbre Iu&une belle statueM parGe Iu&il est rHserLH K la premi re Lieille Jemme Iui s&agenouillera deLant la statue et Iui lui demandera IuelIue Ghose d&en Jaire un dieu" AbandonneX donG K leur biXarre GapriGeM sorte de pi!a et de mala!ie Iui Jait Iue Gertains esprits aJJeGtionnent les idHes absurdes et saugrenuesM Gomme Gertains estomaGs s&aGGommodent pour nourriture des Jruits Lerts et du GharbonM toutes Ges Jemmes insensHes Iui prouLent par leur peu de

8 16 8

GonsGienGe Iu&elles n&ont pu s&HleLer K l&Htat de JemmesM et Iu&elles ne sont Iue des hommes Jemelles" -e GroOeX pas non plus auP inNures des hommesM et ne Lous en laisseX pas inJluenGer U resteX Ge Iue Lous TtesM gardeX Los IualitHs si Lous pouLeXM mais au nom du GielM au nom de LousE mTmesM ne Lous aLiseX pas de perdre Los dHJautsM G&est par euP Iue Lous Ttes puissantes et Iue Lous rHgneX U nous les ha^ssons Gomme on hait les soldats et les satellites du tOranM mais Ge n&est pas une raison pour le tOran de liGenGier son armHe" :our les hommes Iui parlent le plus mal des JemmesM ils se diLisent en trois Glasses S 8 GeuP Iui n&aiment pas les JemmesM 8 GeuP Iui les aiment tropM 8 GeuP Iui n&en sont plus aimHs" :our les premiersM nous n&en parlerons pasM ils ont eu un dindon au moins dans le GZur" %es seGonds ont droit K Lotre reGonnaissanGeM et les troisi mes K Lotre gHnHrositH et K Los aumWnes U pauLres gens Iui subissent la peine rHserLHe K GeuP Iui aiment rHellement les Jemmes V G&estM 8 dit un sageM 8 de les aimer toute leur Lie" En gHnHralM Ge n&est Iue tr sEtard Iu&on s&aper\oit si bien des dHJauts des Jemmes 8 Gomme le renard s&aper\oit Iue les raisins sont Lerts" %&homme n&a de Ges horreurs HloIuentes Iue Gontre les pi ges Iu&on ne daigne plus lui tendre U G&est Iuand on lui a rendu tristement sa libertH Iu&il s&indigne Gontre les GhaRnes" -ous Gommen\ons K mourir bien plus tWt Iu&on ne se plaRt K le Groire" 8 -ous Gommen\ons K mourir K la premi re dent Iui tombeM au premier GheLeu Iui blanGhit" 8 6eureusement Iu&on meurt asseX longtemps" 8 4uelIuesEuns meurent progressiLement en Gommen\ant par l&ePtHrieur S la LieM assiHgHe par le nHant lorsIu&elle est obligHe d&abandonner les ouLrages aLanGHsM se rHJugie dans les murailles et ensuite dans la GitadelleM G&estEKEdire dans le GZur" 8 +&autresM au GontrairesM meurent d&abord par le GZurM et prom nent pendant trente ans un mort dans une peau LiLante" ,aGheX reGonnaRtre les LiLants"

8 1. 8

+HJieXELous des gens raisonnablement sages U ils le sont IuelIueJois rHellement S G&est une inJirmitH" AmuseXELous des sages K grand orGhestreM Ge sont des JanJarons et des hOpoGrites" =&ai Gonnu un homme Iui aLait apportHM Ne GroisM de la bonne et poHtiIue Allemagne un usage asseX singulier S GonsistaitM dans un JestinM K boire soiEmTme et K Jaire boire ses GonLiLes K l&obNet de son amourM sans se rendre Goupable d&une Gondamnable indisGrHtion" #n buLait un Lerre de Lin du (hin par lettre du nom de la Jemme GhHrie U imitation plus intelligente Iue l&inLention de l&usage des anGiensM Iui Jaisaient des libations auP dieuPM mais Netaient niaisement le Lin par terre" !l est LieuP auNourd&huiM et il a eu le bonheur de n&aimer Iu&une seule Jemme pendant sa Lie" 5ependantM malgrH Gette GonstanGeM d&autres Iue moi peuLent se rappeler IueM lorsIu&il aLait LingtEGinI ansM il ordonnait neuJ santHs en l&honneur de ses amoursM 8 plus tard il se Gontenta de septM 8 puis de GinIM 8 puis de IuatreM 8 enJin Ne l&ai entendu dire rHGemment Iue Get usage est absurde et montre plus d&amour du Lin Iue d&amour des Jemmes" :our ePpliIuer la GonstanGe et le Ghangement du nombre de ses libationsM 8 il m&a aLouH Iue Ge Iui aLait HtH une des Gauses de sa premi re attention pour la Jemme Iu&il a touNours aimHeM G&est Iu&elle s&appelait lisaM et Iu&lisa est un diminutiJ d&lisabethM nom sous leIuel il l&a prHJHrablement adorHe pendant sa Neunesse U 8 puisM son amour deLenant plus Jamilier ou son estomaG plus mauLaisM il aLait bu auP sept lettres du nom de %isbeth U 8 puis il aLait pensH Iu&il Htait plus GonLenable de lui rendre son nom d&lisa U 8 puis enJin il aLait bu K %iseM 8 etM pour JinirM il ne buLait plus du tout" ALant de poser la plumeM Ne tiens K Gonstater Iu&il est bien GonLenu Iue mes leGtriGes ne m&aGGuseront pas d&impiHtH pour

8 18 8

les LHritHs Iue Ne leur diraiM 8 Gar GeGi n&est Iu&une prHJaGeM 8 mais Iu&elles me GonsidHrerontM au GontraireM Gomme un alliH Iui les aime d&une Ja\on asseX imprudente pour ne rien leur reJuserM mTme de bons Gonseils"

8 1A 8

II. SIL Y A DES VIEILLES FEMMES.

=e l&ai dit en Gommen\antM Ne ne prHtends rien prouLer U Ne n&ai l&intention de GonLainGre personne U Ne GauseM et LoilK tout U Ne donne mes idHesM Ne ne les promulgue pasM Ne ne les inJlige pas" Aussi aiENe le droit de ne pas proGHder sOstHmatiIuementM et de prHsenter les Ghoses dans l&ordre o] elles me Liennent naturellement" =e Liens de dHGhirer et de Neter au Jeu IuelIues Jeuillets Iue N&aLais HGrits Ge matin" :endant Iu&hier Ne JlYnais au bord de la merM IuelIue pHdant se sera serLi de ma plume et l&aura surmenHe U elle aLait enGore Ge matin une allure pesante et mHthodiIue" +ans les Jeuillets dont N&ai Jait NustiGeM Ne prenais la Jemme K sa naissanGeM et Ne m&HGriais S a muse V inspireEmoi" =e peignais la Jemme enJantM Ne dHGriLais les lis et les roses de son teintM Ne parlais de son Yme Iui n&est pas enGore HGloseM etG" =&ai GhangH de plume" %a proJession de Joi par laIuelle N&ai GommenGH me donneM Ne GroisM le droit de dire la LHritHM et de ne pas rHpHter auP Jemmes Ges Jadeurs touNours les mTmes depuis d s aLant le dHluge" =e ne parlerai Iue tr sEpeu de la petite JilleM et LoiGi pourIuoi S !l n&est pas rare de Loir des petits gar\onsM G&estEKEdire des enJants Iui doiLent deLenir un Nour des hommes" 8 !ls ont leurs go_tsM leurs plaisirsM Iui leur sont propres"

8 20 8

*ais dans toute ma Lie Ne n&ai Lu Iu&une ou deuP petites Jilles S 8 les petites Jilles sont des Jemmes plus petites Iue les autresM 8 mais Ge sont des Jemmes" > siP ansM elles pensent K plaire et elles sont prTtes K tout" 0oOeXEles dans leurs NeuP les plus attraOants en apparenGeM elles songent touNours Iu&elles sont en speGtaGleM et elles Nettent de temps en temps un Goup d&Zil en dessous pour Nuger de leurs suGG s" 'ne petite Jille de siP ans a dHNK des airs mHlanGoliIues et des mines rTLeuses Gomme une Jille de seiXe ans S Gela ne Leut pas dire Iu&elle soit rTLeuse ou mHlanGoliIue U Ges mTmes mines ne le prouLeront pas non plus Iuand elle aura seiXe ans S G&est une mine Iu&elle a GhoisieM Gomme elle Ghoisit un rubanM parGe Iu&elle lui sied bienM parGe Iu&elle La K la nuanGe de ses GheLeuP" ArrTteXELous auP TuileriesM regardeX Ges prHtendues enJants sauter K la GordeM 8 non plus K la petite :roLenGeM il O Jaisait bon et Ghaud K la Jin de l&hiLer et K la Jin de l&automneM mais on n&O Htait Lu Iue par des bonnes d&enJants et des Lieillards Iui O demandaient au soleil un appoint de Ghaleur" %es m res et les JillesM d&aGGord ensembleM ont transportH le thHYtre de leurs NeuP aupr s de l&allHe o] se prom ne le beau mondeM 8 on n&O est pas abritH du LentM mais on O renGontre un publiG Gomme il Jaut" %a plupart des m res traitent leurs petites Jilles Gomme des poupHes perJeGtionnHes U elles les habillent en )amesM elles leur mettent de la Grinoline U elles leur apprennent une dHmarGhe Iui donne du relieJ K leurs Juturs Gharmes U Ge ne sont pas des enJants Iui Nouent pour s&amuserM Ge sont des aGtriGes Iui Nouent un rWle pour Ttre admirHes" 8 GouteX Gomme Ges petites bamboGhes parlent entre elles K la !antona)eM pour la galerieM 8 LoOeXEles toutes heureuses d&Ttre regardHesM paOer Gette attention d&un regard bienLeillant lanGH de GWtH" + s l&Yge de siP ansM une Jemme n&a plus gu re K gagner Iu&en dimensions"

8 21 8

*aisM si les Jemmes ne sont Namais enJantM en reLanGheM elles ne sont Namais Lieilles" > l&Yge o] on les appelle K tort des enJantsM ePamineXEles dans leurs relations aLeG leurs poupHes S 8 Ges poupHes sont pour elles de LHritables enJants U elles les grondent aLeG une Lraie mauLaise humeurM elles les aiment aLeG un instinGt JHroGe" !l O a IuelIues annHesM Ne renGontrais parJois dans le monde une Gharmante Neune Jemme U Ne l&aLais Gonnue enJant pour me serLir d&un mot GonsaGrHM lorsIue N&Htais en rhHtoriIue" =&aLais touNours gardH de bonnes relations aLeG plusieurs personnes de sa Jamille U Ne la retrouLai aLeG plaisirM mais Ne ne tardai pas K m&aperGeLoir Iue ma prHsenGe Htait loin de lui Ttre agrHable" 'n Nour Iue notre renGontre se Jit K la GampagneM GheX des amis GommunsM on proposa une promenadeM et Ne lui oJJris mon brasM Iu&elle aGGepta d&asseX mauLaise grYGe" *a Joi V lui disENeM puisIue Lous m&aGGueilleX si malM N&aurais bien tort de me priLer de Lous dire Ge Iue N&ai sur le GZur U Ne n&ai rien K perdre aLeG Lous S Lous ne sereX pas pour moiM si Ge Iue Ne Lous dis Lous dHplaRtM plus malLeillanteM Iue Lous ne l&Ttes d&aLanGe" 8 Et Ne lui demandai la raison du mauLais aGGueil Iu&elle me Jaisait" 8 Elle Gommen\a par nier la malLeillanGe dont Ne l&aGGusaisM par m&aJJirmer Iue Ne me trompaisM 8 puisM tout K Goup S Da m&ennuie de mentirM ditE elle S 8 eh bien G&est LraiM N&ai remarIuH Gomme Lous Iue Ne Lous Jaisais un aGGueil tr sEmHdioGreM et Ne me suis demandH pourIuoi U Ne ne le sais pas plus Iue Lous" 4uand Lous n&Ttes pas lKM Ne me moIue de moiEmTmeM Ne me Jais des reproGhes U maisM Iuand Ne Lous reLoisM Ne sens K LWtre Hgard une rHpulsion inLolontaire dont Ne ne suis pas la maRtresse" :ourIuoi Q 5herGhonsEle ensembleM si \a Lous intHresse" Da m&intHressaitM et nous GherGhYmes"

8 22 8

%a derni re Jois Iue Ne l&aLais Lue dans la premi re phase de notre GonnaissanGeM elle aLait sept ans U 8 depuis elle aLait HtH mise au GouLentM d&o] elle n&Htait sortie Iue pour se marier" +ans les Gourts sHNours Iu&elle aLait Jaits dans la maison paternelleM o]M par des GirGonstanGes inutiles K dire iGiM N&aLais GessH mes LisitesM elle n&aLait Iue rarement entendu parler de moi U maisM Iuand on en parlaitM G&Htait aLeG toutes sortes de bons souLenirs d&amitiH" EnJinM apr s aLoir JouillH de bonne Joi ses souLenirsM 8 la Nolie Aline me dit S =&O suis" %a derni re Jois Iue Ne Lous ai Lu GheX mon p reM Lous aLeX enleLH ma poupHe d&un Jauteuil sur leIuel Lous LoulieX Lous asseoirM et Lous l&aLeX posHe sans prHGautionsM ou plutWt NetHe asseX brusIuement sur la GheminHeM dont le marbre lui a Jortement HraillH le neX" %a haine Iue Get attentat m&inspira alors Gontre Lous s&est rHLeillHe K Lotre aspeGtM sans Iue Ne m&en rappelasse la Gause" -ous rRmes beauGoup de Gette dHGouLerteM mais Aline ne Jut pas tout K Jait guHrie pour GelaM et il arriLait tr sEsouLent depuis Iu&elle m&aGGueillait asseX Jroidement lorsIue Ne l&abordaisM Ge Iui ne manIuait pas de nous Jaire rire l&un et l&autreM sans Iue Ge J_t une raison pour Iue la Ghose ne se renouLelYt pas K la premi re oGGasion" ,i l&amour des petites Jilles pour leur poupHe est une tendresse tr sEsHrieusement maternelle 8 de mTmeM dans l&amour Iue plus tard elles auront pour leurs enJants il entrera touNours beauGoup du go_t de la poupHe 8 elles traiteront leurs enJants en poupHesM Gomme elles ont traitH leurs poupHes en enJants" 4uand on Loit une Jemme donner K un enJant Ges soins si dHLouHsM si attentiJsM si minutieuPM et IuelIuesEuns mTme si rHpugnantsM on serait portH K Groire Iu&elle s&aGIuitte d&un deLoirM Iu&elle sera paOHe de ses saGriJiGes et de son dHLouement

8 23 8

par la Noie de Loir sa Jille deLenir une Jemme K son tour" Eh bien V nonM Ges soins si minutieuPM si JatigantsM G&est prHGisHment lK Iu&est le plaisir S Iuand l&enJant granditM Iuand il n&a plus besoin de Ges soins de poupHeM il semble Iu&il HGhappe K la m reM et il n&est pas une Lieille Jemme Iui n&arriLe K aimer mieuP l&enJant de sa Jille Iue sa Jille elleEmTmeM poupHe depuis longtemps rebelle et peu maniableM Iui s&habille et se dHshabille toute seule" %e petit gar\on a HnormHment K apprendre pour deLenir un homme U la petite JilleM beauGoup mieuP douHe en naissantM n&a absolument Iu&K augmenter" %es Jemmes ne Ghangent Iu&ePtHrieurement U il Lient un moment o] la Jemme Iue nous aLons Lue Nouer K la poupHeM puis deLenir K elleEmTme sa propre poupHeM se rHLeille enJermHe dans une peau terne et ridHe Gomme les sZurs de :haHton dans l&HGorGe des peupliers U mais au dedans elle est touNours NeuneM son esprit et son GZur n&ont pas LieilliM il Jaut Iu&elle les dHguise pour les mettre en harmonie aLeG son ePtHrieurM Gomme un homme GostumH en poliGhinelle met une pratiIue dans sa bouGhe pour se Jaire la LoiP de son personnage" :endant longtemps la Jemme Iui Loit GommenGer sa mHtamorphose ePtHrieure Jait des eJJorts inou^s pour lutter Gontre Gette nHGessitHM et Ge n&est Iu&apr s aLoir HpuisH tous les moOens de GonserLer le dehors de l&Yge du dedansM Iu&elle se rHsigne K Jaire prendre au dedans les apparenGes de l&Yge du dehors 8 mais G&est un mensonge Iui suGG de K un mensonge" :our donner K GeM Iue Ne LeuP dire sur les Jemmes la diLision HpiIue des Iuatre Yges Iue ma plume Jourbue Loulait indiIuer Ge matinM Ne serais donG arrTtH par l&obstaGle Iue Ne Liens de signaler" 8 %a Jemme n&a pas d&enJanGe 8 un obstaGle non moins rHelM et non moins inJranGhissableM serait GeluiEGi S

8 27 8

4u&estEGe Iu&une Lieille Jemme 8 K Iuel Yge une Jemme estEelle Lieille Q =&ai GonsultH des Jemmes K Ge suNetM et N&ai aGIuis la GonLiGtion Iu&elles n&en saLent pas plus long Iue moi 8 et Gela s&ePpliIue tout naturellement par la raison Iue Ne Liens de dHLelopper S 8 les autres Iue l&on Loit K l&ePtHrieur paraissent Lieilles K un Yge o] l&on se sent Neune soiEmTmeM parGe Iue G&est le dedans de soi Iu&on apprHGie" GouteX une Jemme de Lingt ans parler des Lieilles Jemmes" Elle n&en parle pas Gomme un LoOageur Iui se met en route parle de GeuP Iui sont arriLHs U elle n&en parle pas Gomme de personnes auPIuelles elle doit ressembler un Nour 8 nonM il semble Iu&il O ait deuP esp Ges de Jemmes parJaitement distinGtesM Gomme les blanGhes et les nHgressesM et Iue la Jemme Iui Lous parle est de l&esp Ge Neune Gomme elle est de l&esp Ge blanGhe" (ien n&est si Gommun Iue de Loir une Jemme Iui n&est plus Neune dire d&une Jemme de son Yge aLeG un proJond dHdain S 5&est une Lieille Jemme V 'ne Jemme de Lingt ans appelle Lieilles les Jemmes de trente ans 8 Gelles de trente se sGandalisent de Loir les salons enGombrHs par des Jemmes de Iuarante ansM et GellesEGi disent S 4uand N&aurai GinIuante ansM Gomme madame telleM Ne ne mettrai plus de roseM et Ne n&irai plus dans le monde" 8 %es Jemmes de GinIuante ansM K leur tourM parlent Lolontiers de l&Htourderie et de l&inGonsHIuenGe (barbarisme JorgH par le beau sePe) de Jemmes Iui n&ont Iue IuelIues annHes de moins Iu&elles" %a Jemme n&est pas Lieille tant Iu&elle inspire de l&amour" 8 +&ailleursM Iu&estEGe Iu&Ttre Lieille Q 5e n&est pas aLoir dHpensH un Gertain nombre d&annHes du nombre mOstHrieuP Iui nous a HtH donnH K GhaGun" Ftre LieilleM G&est n&aLoir plus ni beautH ni Gharme" 8 ,i une Jemme GonserLait NusIu&K Gent ans tous les attraits de la NeunesseM elle serait plus Neune Iu&une Jemme de Lingt ans Iui les aurait perdus" 5&est une de Ges LHritHs Iui ne se disent pasM mais se Ghantent sur l&air Gonnu de *" de la :alisse" Eh bien V GependantM elle est loin d&aLoir Gours dans la pratiIue U

8 2; 8

etM si l&on sourit de la na^LetH d&un homme Iui dirait S =&aime mieuP une Lieille Jemme Iui serait Neune Iu&une Neune Jemme Iui serait Lieille M on rira tout K Jait si on le Loit mettre Gette thHorie en usage" +onGM Ne renonGe Jormellement K diLiser mon suNet par les Iuatre Yges de la JemmeM puisIu&il est impossible de traGer pour Ges Yges des limites Gertaines" +e bonnes YmesM pour Gonsoler les Jemmes Iui ne sont pas NoliesM ou GellesEGi pour se Gonsoler ellesEmTmesM ont de tout temps essaOH de dHGrier la beautH" 5es disGours n&en ont NusIu&iGi dHgo_tH personne" 'n des arguments les plus ordinaires Iue l&on emploie est Gelui de son peu de durHe" *ais Iu&estEGe Iui a de la durHe Q -e doitEon pas admirer le soleil parGe Iu&il sera suiLi de l&obsGuritHM le printemps parGe Iu&il sera remplaGH par l&hiLer Q %es pTGhes Iue Lous mangeX sontEelles mHprisables parGe Iu&elles disparaissent en trois bouGhHes Q 8 5roOeXELous Iu&il Jaille les laisser pourrir sur l&arbre parGe Iu&elles ne sont pas au moins grosses Gomme des Gitrouilles Q 8 +HdaignereXELousM Lers onXe heures du matinM une suGGulente GWtelette parGe Iu&elle n&est pas immortelle Gomme le Joie de :romHthHe Q (eJusereXELous de respirer le parJum des roses parGe Iue les roses du Nardin durent moins longtemps Iue les roses artiJiGielles Jaites aLeG de la toile et du papier Q %es Jemmes ne sont pas dupes de Ges sorties de mauLaise Joi Gontre la beautH" 8 +ites d&une Jemme Iu&elle est mHGhanteM aGariYtreM biXarreM Htourdie U Iu&elle trompe son mari et mTme son amantM 8 mais aNouteX Iu&elle est bien belleM 8 et soOeX Gertain d&aLanGe Iue le ressentiment Iu&elle Lous montrera sera un ressentiment de GonLenanGe" 8 EssaOeX de l&oJJenser rHellement U dites Iu&elle est douGe et bonneM dHGenteM sensHeM et Iu&elle s&aGIuitte de la meilleure grYGe de tous ses deLoirsM 8

8 26 8

mais aNouteX Iu&elle est laide 8 et Lous LerreX alors Ge Iue G&est Iu&un ressentiment LHritable" GouteX les Iuestions Iue l&on Jait sur une Jemme Iue l&on ne GonnaRt pas S EstEelle Nolie Q G&est la premi re IuestionM et presIue touNours la seule" ,i l&on en Jait une seGondeM G&est pour trouLer de Iuoi attHnuer l&eJJet de la premi re rHponseM si elle a HtH aJJirmatiLe" En eJJetM si elle est NolieM on esp re Iu&elle n&a pas d&esprit" 8 ,i elle est Nolie et si elle a de l&espritM il reste la GhanGe Iu&elle ait mauLais GZurM ou Iu&une Gonduite lHg re l&ait liLrHe auP disGours du publiG U 8 mais soOeX Gertain Iu&on Jerait bon marGhH de Ges dHJautsM et Iu&on ne la GhiGanerait pas lKEdessusM si elle Loulait et pouLaitM en HGhangeM Jaire le saGriJiGe de sa beautH" =e n&entends pas la beautH Gomme les Jemmes l&entendent ellesEmTmesM et Gela par une bonne raison S G&est Iue N&ai la GonLiGtion proJonde Iu&elles ne s&O Gonnaissent pas" En eJJetM Gomment pourraientEelles en Nuger Q %a beautH n&est pas Gertaine Jorme de Gertains traits" 8 Ainsi enLisagHeM la beautH n&est pas la mTme pour les diLers peuples des diLerses nationsM et elle Ghange mTme ses Gonditions au grH de la modeM K diJJHrentes HpoIuesM GheX le mTme peuple" =&entends par beautH Ge Gharme seGretM Gette inJluenGe Iui Jait Hpanouir dans le GZur et dans l&esprit tant de si douP eniLrementsM de si Gharmantes rTLeries" %es JemmesM Iuand il s&agit des JemmesM Nugent de la beautH Iui se prouLe U les hommes seuls peuLent reGonnaRtre Gelle Iui s&HprouLe" Et Gette derni re G&est la Lraie U en tous paOsM en tous tempsM elle ePerGe sa douGe et irrHsistible tOrannie" :ar suite de Iuoi il arriLe Iue les Jemmes passent une partie de leur Lie K s&Htonner et K se sGandaliser des passions

8 2. 8

Iu&ePGitent Gertaines Jemmes Iui n&ont pas une beautH GonJorme au programme arrTtH entre elles" 5ommentM disentEellesM on dit Iue *" bbb s&est br_lH la GerLelle pour madame bbbM et Gependant elle n&a pas un aussi Noli neX Iue le mienM pour leIuel personne n&est Namais mort" %es hommes sont bien aLeugles V =e ne LeuP pas dHsespHrer Gelles Iui n&ont pas re\u du Giel la beautH en partageM mais Ne ne puis leur GaGher Gependant Iu&elles sont nHes sous un astre bien malJaisant" #n a Jait beauGoup de Lolumes d&antith ses sur le sort du )erger et du *onarIueM mais la distanGe Iui sHpare Ges deuP hommes n&est rien en Gomparaison de Gelle Iui ePiste entre une belle personne et une laide" ,eulementM ne Lous GroOeX ni tr sEbelle ni tr sElaide sur la Joi de Lotre miroir U Ne rHp te Iu&il est impossible Iue Lous Lous O GonnaissieX" 0ous ne pouLeX Nuger de Lotre beautH rHelle Iue par l&impression Iu&elle produit sur les hommes" 5ette HpouLantable inHgalitHM Iui Jerait du sePe JHminin deuP raGesM dont l&une serait plus inJHrieure K l&autre Iue les n gres auP blanGsM est heureusement modiJiHe par de nombreuses GirGonstanGes" 8 ,i les belles sont la noblesse et les laides la rotureM il Jaut dire Iu&il O a tr sEpeu de laidesM 8 absolument laidesM 8 et Iue le plus grand nombre des Jemmes sont dans le tiers Htat" %es Jemmes Iui ne sont pas Nolies absolumentM le sont presIue touNours relatiLementM et il Jaut dire Iue GellesElK prennent souLent soin de ne pas gYter Ge Iu&elles ont de beautH U tandis Iue Gelles Iui ont HtH plus magniJiIuement douHes ont parJois l&instinGt dHmoGratiIue d&Hgaliser les rangs en diminuant l&inJluenGe de leurs Gharmes par des aJJeGtations et des prHtentions de toutes sortes" %orsIue naRt un enJant du sePe masGulinM il a tirH son numHro en naissantM G&estEKEdire Iue les Gonditions de sa Jamille et de son organisation seront la Gause de sa situation dans la Lie"

8 28 8

*ais une JemmeM si elle a tirH un mauLais numHro en naissantM a droit K une seGonde ePpHrienGe" 8 Elle tire un seGond numHro en se mariant" 8 Elle deLientM par le mariageM un autre indiLidu Iui ne garde pas mTme son nom" 8 'ne Jemme est nHe aLeG toutes les mauLaises GhanGes soGialesM 8 sa Jamille est pauLre et humbleM 8 eh bien V il suJJit Iue Gertain NourM K Gertaine heureM elle passe dans Gertaine rueM pour Iue son sort Ghange enti rement" 'n homme l&a LueM Iui en deLient amoureuP et l&Hpouse" 5e Iue Get homme a re\u du hasard de la naissanGeM Ge Iu&il a aGIuis au priP des eJJorts de toute une LieM JortuneM rangM GonsidHration et gloireM tout Gela est K elle en un instantM etM pour GelaM il suJJit Iu&elle soit belleM il suJJit Iu&elle soit agrHableM il suJJit Iu&elle plaiseM il suJJit Iu&elle soit Jemme" =e pourraisM Gomme d&autresM Jaire iGi une longue et brillante HnumHration des aLantages et des pouLoirs de la beautHM 8 mais Ne n&en Giterai Iu&un S G&est Iue la beautH JasGine les hommes K tel pointM Iu&elle les Netait autreJois dans le mariageM G&estEKEdire Iu&ils donnaient toute leur Lie en HGhange d&un moment" *ais on a auNourd&hui rHJlHGhi K Ge suNetM et il n&O a gu re d&hommes Iui se marient maintenant par amour" :resIue tousM nonEseulement ne Leulent pas donner d&appoint dans le Gontrat Iui lie l&homme et la JemmeM mais bien plusM Get appointM Ge retour Iu&ils aNoutaient autreJois K l&HGhange des personnesM ils l&ePigent auNourd&huiM et les pauLres Jilles Gourent grand risIue de garder Ge titre honorable toute leur LieM IuelIue belles Iu&elles soientM si elles n&ont pas des parents asseX riGhes pour paOer GonLenablement un monsieur Iui se Ghargera de le leur Jaire perdre K priP dHbattu" 5&est auNourd&hui un aGGidentM une sorte de prodige Iuand un homme Hpouse une Jemme uniIuement parGe Iu&elle est belle" %a beautHM 8 dans notre temps d&intHrTts merGenairesM 8 a singuli rement baissH de Laleur" AutreJoisM le mariage n&Htait

8 2A 8

une aJJaire Iue pour les JemmesM 8 G&Htait mTme l&uniIue aJJaire des JemmesM aJJaire Iui les dispensait d&en Jaire Namais d&autres" %es hommes alors ne Jaisaient toutes les autres aJJaires Iue pour deLenir euPEmTmes une bonne aJJaire pour les Jemmes" *ais auNourd&hui l&homme est en hausse U n&en a pas Iui LeutM le sePe laid est K l&enGh reM et le beau sePe doit O mettre le priP ou s&en passer" ,i Namais la beautH LoOait remonter ses aGtionsM il O aurait un moOen de diminuerM de rendre nul mTme le nombre des Lierges Iui traRnent toute leur Lie les mis res et les ennuis du GHlibat" 5e moOenM ditEonM aLait HtH emploOH autreJois par les :ersesM et il Htait parJaitement raisonnable" #n Lendait les belles Jemmes K GeuP Iui Loulaient les HpouserM et l&on donnait auP laides en dot le priP Iu&on aLait obtenu pour les belles S G&estEKEdire Iue la plus belle dotait la plus laideM la seGonde en beautH dotait la seGonde en laideurM et ainsi de suite" *ais Ge moOen serait Jort dangereuPM et d&ailleurs tout a Jait inappliGable auNourd&hui" +&abordM on ne trouLerait Iue Jort peu d&Hpouseurs pour les bellesM et si nHanmoinsM par un autre moOenM on arriLait K doter les laidesM Ge seraient elles seules Iui trouLeraient des marisM et les belles resteraient sGandaleusement Jilles" ,HrieusementM l&usage du mariage tend K disparaRtre de nos mZurs U le nombre de Lieilles Jilles augmente tous les NoursM surtout dans la Glasse moOenne de la soGiHtH" !l n&est pas sans intHrTt d&en GherGher la raison" !l O a peu de Jilles d&ouLriers Iui ne trouLent un ouLrier pour les HpouserM parGe IueM pour l&ouLrierM la Jemme est une Gompagne Iui prendra sa part dans les soins et dans les traLauP de la Lie Gommune U pendant Iue l&homme traLaille au dehors

8 30 8

pour sa Jemme Gomme menuisier ou Gomme serrurierM elle traLaille au dedans pour son mari Gomme Guisini reM Gomme blanGhisseuseM etG" U elle ne reGule pasM au besoinM deLant des traLauP K entreprendre au dehors S G&estEKEdire Iue le mariage est une soGiHtH dans laIuelle GhaGun traLaille dans la proportion de ses JorGes" %&ouLrier mariH dHpense moins d&argent Iue lorsIu&il Htait gar\on U ses bardes et son linge Jaits GheX lui et tenus en bon HtatM sa nourriture plus saine et moins Go_teuseM Gompensent et au delK Ge Iue la prHsenGe d&une Jemme dans la maison entraRne de dHpenses nouLelles" AinsiM Ne trouLerais tr sE lHgitime de Loir attribuer dans Gette Glasse une HgalitH de droits K l&homme et K la JemmeM 8 sans Gompter IueM dans les Glasses sans HduGationM les Jemmes Lalent mieuP Iue les hommesM et sont surtout plus intelligentes" +ans la Glasse o] l&on naRt riGheM et o] d&ailleurs une Jemme apporte une dot importanteM le mariage est enGore possible U la surLeillanGe ePerGHe sagement par la Jemme sur la maison Gompense le petit traLail Iue Jait l&homme pour la GonserLation de la Jortune Gommune" *ais dans la Glasse moOenneM Gomment LouleXELous Iu&on se marie auNourd&hui Q Toutes les Jilles sont HleLHes de la mTme mani reM au point de Lue des meilleures GhanGes possibles du mariageM 8 G&estEKE dire Iue GhaGune est tellement apte et prHparHe au gros lotM Iu&elle n&est nullement Gapable de s&arranger d&auGun des lots inJHrieurs U Ge Iu&on appelle auNourd&hui le nHGessaire est de beauGoup auEdessus du luPe d&autreJois" 8 #n a essaOH sans suGG s de beauGoup d&HgalitHs 8 on n&a GonserLH Iue la plus dangereuseM la plus Juneste de toutes S l&HgalitH de dHpensesM G&estEKEdire l&HgalitH de mis resM l&HgalitH de souGisM l&HgalitH d&aLiditHM l&HgalitH de rapine"

8 31 8

Toute Jille est HleLHe auNourd&hui dans la prHLision Iu&elle gagnera K la loterie du mariage un des gros lots de plus en plus rares" #n s&est JigurH Iue l&on remplaGerait la Jortune et la dot par une HduGation plus Gompl teM par des talents plus LariHs S on s&est trompHM Gette HduGation et Ges talents rendent au Gontraire la dot plus nHGessaireM Ne dirai mTme tout K Jait indispensable" %e mariage est le plus grand luPe Iu&un homme puisse se permettre" 8 4uand on pense Iue les Jemmes de la Glasse moOenne sont toutes auNourd&hui HleLHes pour briller dans le mondeM Iue dans le monde il n&O a plus de rangs dessinHsM ni de Glasses marIuHesM Iuand on a pris mesure du nHGessaire Gommun sur les gens les plus riGhesM 8 il Jaut Iu&un homme soit bien amoureuPM s&il ne reGule pas en pensant K la montagne de LeloursM de soie et de biNouP Iu&il lui Jaudra user sa Lie et ses Nours K GonIuHrirM pour Iue sa Jemme soit mise Gomme tout le monde" :our les hommes de Gette GlasseM la Jemme n&est pas une Gompagne 8 Iui partagera ses soins et ses traLauP dans la mesure de ses JorGesM 8 G&est une idole Iu&il Jaut passer sa Lie K orner pour Iue les autres l&admirent" %&homme de Gette GlasseM Iui se marie auNourd&hui aLeG une Jemme sans dotM serait aussi bien Gapable d&aGheter un GheLal IuiM au lieu d&aLoineM ne mangerait Iue des topaXes et des Hmeraudes" Aussi ne s&en trouLeEtEil plus gu reM et bientWtM ne s&en trouLera tEil plus du tout"

8 32 8

III. DE LA BEAUT.

#n ne prouLe rien auP Jemmes U elles ne Groient Iu&aLeG le GZur U G&est donG la persuasion Iu&il Jaut emploOer aLeG elles 8 ou plutWtM il Jaut leur plaireM Gar elles se laissent GonLainGre par Gelui Iui raisonne et non par ses raisonnements" AGGumuleX en Gausant aLeG une Jemme les preuLes les plus JortesM les plus irrHJutablesM 8 puisM Iuand Lous en aLeX amassH et produit de Iuoi GonLainGre sans rHpliIuer une assemblHe de doGteurs en thHologieM GherGheX enGoreM tripleXM dHGupleXM GentupleX Los preuLesM apr s Iuoi la Jemme Lous dira Jroidement S 4u&estEGe Iue Gela prouLe Q 4uelIu&un Iue Ne ne nommerai pas et mon ami %" 9bbb aLaient aGIuis K Ge suNet une telle GonLiGtionM Iu&ils aLaient autreJois imaginH l&impertinenGe Iue LoiGi S ils s&Htaient engagHsM moOennant un dHditM K ne Namais raisonner aLeG une Jemme" Aussi il arriLait IuelIueJois Iu&en plein salonM l&un des deuPM LoOant K l&air ennuOH ou distrait d&une Jemme aLeG laIuelle Gausait son amiM en mTme temps Iu&K l&air doGteM pHdant et ennuOeuP dudit amiM Iu&il Htait en pleine inJraGtionM s&aLan\ait Lers luiM saluait poliment l&interloGutriGe et disait K l&autre S *onsieurM Lous me deLeX une demiEpistole U 8 K Iuoi l&autre ne rHpondait Iu&en Jouillant K son gilet et en s&aGIuittant de la mulete GonLenue" =e n&ai pas besoin de dire aLeG Iuelle disGrHtion les deuP amis dissimulaient Gette GonLentionM ni GombienENe dHsapprouLe leurs idHes K Ge suNet" !l ne serait pas diJJiGile de prouLer Iue G&est une supHrioritH Iu&ont les Jemmes de reJuser de Groiser le Jer dans l&esGrime ennuOeuse de la dialeGtiIue U 8 K Gette supHrioritH de n&aGGepter auGune raisonM elles Noignent Gelle de
8 33 8

n&en donner auGuneM et de se Gontenter parJaitementM en ePigeant Iu&on s&en GontenteM de Gette seule rHponse Iui n&a pas l&air GonGluanteM mais Iui l&est en eJJetM puisIu&elles n&O aNoutent rien S par!e quec 5omme les Jemmes saLent par instinGt autant Iue par ePpHrienGe Iue dans leur beautH est leur puissanGeM leur riGhesseM leur dominationM leur bonheurM elles sont dHGidHes K aLoir de la beautHM et tout Ge Iui tend K leur persuader Iu&elles en ont est parJaitement aGGueilli" *ais les hommes ne les trompent pas autant Iu&ils s&en JlattentM lorsIu&ils remarIuent Iu&il n&est pas sous le rapport de la beautH d&enGens si Hpais Iu&il ne soit respirH aLeG dHliGes" %es Jemmes saLent bien Iue leur monnaie n&a pas de Laleur intrins IueM Iu&elle a la Laleur Iu&on O attaGhe 8 s&il Lous plaRt d&attaGher le priP de l&or K du billonM Gelle Iui n&a Iue du billon n&en est pas moins riGhe pour Gela 8 et il n&est pas Htonnant Iu&elle apprenne de Lous aLeG plaisir Iue Lous reGeLreX pour Lingt JranGs GhaGun de ses sous Jrustes et LertEdeEgrisHs" !l O a des paOs o] l&on GommerGe aLeG des GoIuilles 8 il O a eu des monnaies de Guir" 5euP Iui ont ou GeuP Iui aLaient beauGoup de Ges GoIuilles ou de Ges ronds de Guir Htaient aussi riGhes Iue GeuP IuiM ailleurs ou auNourd&huiM poss dent beauGoup de ronds d&or et d&argent" :our la Jemme Iui aime rHellementM G&est un grand bonheur d&Ttre belleM mais pour Gelle Iui ne Leut Iu&Ttre dHsirHe il suJJit Iu&on la trouLe belle" 5&est un si grand malheurM 'ne si grande ruine pour une Jemme Iue de n&aLoir pas de beautHM Iue les Jemmes Jont Lolontiers beautH de tout bois" 5elle Iui doit absolument renonGer K la beautH du Lisage se Gonsole par des prHtentions K la beautH de la taille U 8 Jaute de la tailleM elle pense aLoir de la #r"!eM ou bien du maintienM ou de la tournureM ou un Gertain airM ou enJin un (e ne sais quoi"

8 37 8

!l O a Gependant des Jemmes Iui ne sont pas tr s sensibles auP Hloges de leur beautH 8 Ge sont Gelles dont la beautH est inGontestable et uniLersellement reGonnue" %&hommage Iue Lous leur rendeX K Get Hgard est une dette Iue Lous paOeXM elles ne Lous en saLent auGun grH" 5&est sur l&esprit alors Iu&il Jaut les Jlatter" 8 +u temps Iue les rois d&Angleterre se Jaisaient appeler rois de 1ranGeM tout Ge Iui aurait tHmoignH K un roi d&Angleterre Iu&on le GonsidHrait Gomme sHrieusement roi de 1ranGe l&aurait Gertainement beauGoup plus JlattH Iue de lui aJJirmer Iu&il Htait rHellement roi d&AngleterreM Ge Iu&il saLait bienM et Ge Iue personne ne lui Gontestait" !l est du reste JaGile de Loir Iuelle est la prHtention d&une Jemme" +erni rementM N&eus l&honneur d&aGGompagner Iuatre Neunes Jemmes dans une Lisite Iu&elles ne pouvaient plus )iff*rer de rendre K une Neune mariHe" %&amitiH de deuP Jemmes n&est Namais Iu&un Gomplot Gontre une troisi me" 5ette Lisite aLait tout le GaraGt re d&une GoalitionM d&une inLasion Gomme Gelle des alliHs en 1ranGe en 181;" %a Jemme Iue nous Lisitions 8 sentit tout de suite le dHsaLantage de sa position 8 l&ennemi Htait trop supHrieur en nombre pour Iu&elle p_t rHsister aLeG IuelIue GhanGe de suGG s U le dHsordre se mit dans ses JorGesM elle essaOa des propositions taGites de paiP ou de trTLe U elle re\ut de son mieuP l&armHe ennemie et emploOa toute esp Ge de GYlineriesM mais Ge Jut en Lain" %a Lisite ne Jut pas longueM on aLait hYte de se partager le butin et de se GommuniIuer les impressions" 8 #n s&embrassa en sortantM mais Ne LoOais une telle impatienGe GheX mes GompagnesM Iue Ne hYtai le pasM pour HLiter Iue le partage du butin se JRt trop pr s du Ghamp de bataille"

8 3; 8

5&est alors Iue Ne pus apprendre Iuelle Htait la prHtention du reste parJaitement NustiJiHe de GhaGune de mes Gompagnes" 5e Iue GhaGune aLait ePaminH GheX l&ennemieM G&Htait Ge Iu&elle aLait en elleEmTme de plus triomphant" %orsIue dans une rue on Loit apparaRtre une nouLelle boutiIueM les marGhands Iui oGGupent dHNK Gette rue Lont s&enIuHrir du nouLel oiseleur Iui La ouLrir ses trappes auP passants" %&HpiGier La Loir si G&est un HpiGier U le boulangerM si G&est un boulanger U la ling reM si G&est une ling re" 8 *ais il importe peu K la ling re Iue Ge soit un HpiGierM ou K l&HpiGier Iue Ge soit une ling re Iui Lient tendre ses gluauP" 8 ALeXELous Lu Iuelles mains Q dit une de mes GompagnesM d s Iue Ne ralentis le pas U sontEelles grosses et rouges V Et Ne Netai un Goup d&Zil sur les mains de Gelle Iui parlait U elles Htaient eJJilHesM blanGhes et tr sEsoignHes" 8 Et Ge pied V dit une seGondeM dont les pieds sont Gomme des pieds d&enJant" 8 0ous saLeX Iu&elle a de JauP GheLeuPM dit la troisi meM 8 dont la GheLelure abondante et soOeuse HGhappe parJois du peigne par son poids" 8 4uelle taille Hpaisse et GarrHe 8 dit la Iuatri meM dont la taille sLelte et souple aLait plus d&une Jois attirH mon attention" 8 Elle ne sait pas dire deuP mots 8 aNouta la premi reM Iui a l&esprit LiJ et la parole JaGile" *ais bientWt Ge dialogue pressH augmenta d&intHrTt pour moi" ,i d&abord GhaGune de mes Gompagnes me Jit Loir par ses GritiIues Iu&elle saLait aussi bien Iue moi les aLantages Iu&elle poss deM elle ne tarda pas K m&en Jaire remarIuer IuelIuesEuns

8 36 8

Iue 8 Ne l&aLoue K ma honte 8 Ne n&aLais pas remarIuHsM puis IuelIues autres dont 8 il Jaut le dire 8 elle n&aLait peutETtre Iue la prHtentionM 8 Ge Iue Ne ne dis Iu&aLeG une timiditH GonLenable" %es Jemmes sont loin de GonnaRtre toute la timiditH des hommes" %&amour Iu&on HprouLe est tout en soiM la personne aimHe n&est Iue le prHtePte" 4uelle Iue soit la beautH de la musiIueM elle laisse un sourd insensible" )oileauM apr s son aJJaire aLeG le dindonM Jit la satire Gontre les JemmesM etM Ge Iui est enGore pisM une Lingtaine de tr sEmauLais Lers en l&honneur de Ne ne sais Iuelle S5lvie" =e dis Ge Iui est enGore pisM Gar on peut dire tr sE bien du mal des Jemmes en les aimant beauGoup U mais G&est mauLais signe d&en dire si mal du bien" 'ne histoire Iui se passe en Angleterre S lisabeth Htait Jille d&un homme dHNK LeuJ et Jort riGheM Iui mourut lorsIu&elle Htait enGore enJant" En mourantM il la GonJia auP soins d&un ami sur leIuel il pouLait Gompter" %e tuteur d&lisabeth aLait de son GWtH une Jille de l&Yge de sa pupilleM et une Htroite liaison s&Htablit JaGilement entre les deuP Neunes Jilles" ,i lisabeth Htait riGheM elle aLait HtH moins bien partagHe par la nature Iue *arOM Iui n&aLait du reste pas d&autre dot K espHrer Iue sa beautH" lisabeth n&Htait Iu&agrHableM tandis Iue *arO Htait remarIuablement belle" -HanmoinsM G&est surtout pour lisabeth Iue se prHsentaient les prHtendants" 'n Neune homme appelH 9eorgesM Iui Lenait d&entrer dans les ordres et Iui se montrait assidu dans la maisonM ne tarda pas K TtreM par le publiGM par le tuteur d&lisabeth et par les deuP Neunes Jilles ellesEmTmesM mis au rang des adorateurs de la riGhe hHriti re" 8 %es deuP amies en plaisantaient aLeG grYGe S

8 3. 8

8 *arieXELous donG bien LiteM ma Gh reM disait *arOM Gar les hommes ne daigneront Jaire attention K moi Iue Iuand Lous ne sereX plus iGi" 8 =e ne LeuP HpouserM disait lisabethM Iu&un homme Iui aura asseX bon go_t et asseX de GZur pour Lous prHJHrer K moi et mettre Lotre Gharmante beautH en son rangM G&estEKEdire K mille pieds au dessus de mon argent U 8 et alors Get hommeElKM Lous le gardereX" -HanmoinsM les deuP Neunes Jilles deLinrent un peu plus rHserLHes dans leurs GonJidenGesM parGe Iue 9eorgesM Iui rHunissait toutes les IualitHs dHsirablesM aLait Jait une Hgale impression sur GhaGune d&elles" !l arriLa Iue *arO alla passer IuelIues semaines GheX une parenteM et Iue 9eorges ne Jut pas moins assidu pour Gela dans la maison S Gela aurait suJJi pour GonJirmer les soup\ons Iue l&on aLait dHNKM si Ges soup\ons n&Htaient dHNK passHs K l&Htat de Gertitude" 5ependant 9eorgesM Iui se trouLait souLent seul aLeG lisabethM ne se dHGlara pas" 5ette situation Htait un peu embarrassante pour la Neune JilleM IuiM pour se Jaire un maintienM parlait de son amie et en Jaisait un Hloge mHritH" :lusieurs Jois 9eorges parut sur le point de parlerM mais il hHsitaitM il balbutiaitM et enJin il n&aLait rien dit Iuand *arO rentra dans la maison" 5ependant lisabeth roulait dans sa tTte tous les plus riants proNets pour l&aLenirM et +ieu saitM et le diable peutETtre un peu aussiM Gombien de Gharmantes images se suGGHdaient deLant ses OeuP" 4uelIues Nours apr s son retourM *arO Lint trouLer lisabeth dans son appartement et la pria de lire une lettre Iu&elle Lenait de reGeLoirM tandis Iu&elleEmTme allait Gauser aLeG son p re de Ge Iu&elle Gontenait" 5ette lettre Htait de 9eorges"

8 38 8

*ademoiselle *arOM disaitEilM Lingt Jois N&ai Loulu parler K Lotre Gh re lisabeth des sentiments Iui remplissent mon YmeM et Lingt Jois la parole s&est arrTtHe sur mes l Lres" 8 =e Loulais la prier d&Ttre mon interpr te aupr s de Lous et Lotre p re U Ne prends le parti de Lous HGrire K tous deuP" =e Lous aimeM *arOM et Ne ne rTLe de bonheur Iue pour le partager aLeG LousM etG"M etG" =e n&essaOerai pas de dHpeindre le triste HtonnementM la douleur am reM le dHGouragement proJond Iui s&empar rent K Gette leGture de l&esprit et du GZur d&lisabeth" 8 *ille proNets se prHsent rent K son esprit et Jurent suGGessiLement reNetHs" 8 EnJin elle s&arrTta au plus noble de tous S elle desGendit GheX son tuteur et O trouLa *arO tout en larmes" 8 *on enJantM lui dit le LieillardM 9eorges est un homme honnTte et distinguHM et Ne serai Jier de l&appeler mon gendre U mais il est aussi pauLre Iue toi" =e sais toutes les belles et nobles illusions par lesIuelles tu peuP me rHpondreM et Ne serais bien JYGhH Iue tu n&eusses pas Ges illusionsM mais moi Ne n&ai plus le droit de les aLoir" AussitWt Iue 9eorges aura un bHnHJiGeM Iu&il sera nommH ministre d&une paroisseM IuelIue modiIue Iu&en soit le reLenuM Ne te donnerai K lui aLeG Noie" 8 *on Gher tuteurM dit lisabethM ou plutWt mon seGond p reM *arO et moiM nous sommes deuP sZursM et Ne LeuPM Ne dois partager ma Jortune aLeG elle" 8 5h re enJantM dit le tuteurM Ne Lous sais un grH inJini de Ge bon sentimentM Ne le GomprendsM Ne l&approuLeM et peutETtre ne m&opposeraisENe pasM NusIu&K un Gertain degrHM auP eJJets de Lotre gHnHrositHM si Ne n&Htais pas Lotre tuteur U mais Lous

8 3A 8

GomprendreX Iu&aLeG Ge titre Ge serait me dHshonorer Iue de Lous laisser Jaire de Lotre Jortune un usage semblableM Gar Lous ne pouLeX rien Jaire Iu&aLeG mon autorisation" -&en parlons donG plus" 9eorges et *arO sont NeunesM ils peuLent attendre S l&amour Lrai est Gomme le Lin Iui gagne K m_rirM et Iui a besoin de IuelIues annHes de bouteille U leur amour n&en sera pas plus mauLais pour aLoir GinI ou siP ans de GZur lorsIue Liendront les noGes" %e tuteur Jut inJlePible" lisabeth aurait mieuP aimH Jaire tout d&un Goup le saGriJiGe Iu&elle aLait rHsolu 8 U Gependant il se passa deuP ans sans Iue 9eorges rHussRt K obtenir un bHnHJiGe 8 plusieurs Jois lisabeth renouLela ses oJJres sans suGG s 8 le p re de *arO tomba malade et mourut" lisabeth trouLa la mTme rHsistanGe GheX 9eorges et GheX *arO" *aisM par un hasard inespHrHM lordbbb se rappelant une anGienne amitiHM Iui aLait ePistHM disaitEilM entre son p re et le p re de 9eorgesM lui oJJrit une position importanteM dont la nomination lui appartenait" 5e Goup de Jortune mit le Gomble auP LZuP des deuP amantsM Iui ne tard rent pas K se marier" lisabeth se Jit Gonstruire une Nolie maison aupr s de Gelle du nouLeau ministre" Elle repoussa sans aJJeGtation toutes les propositions de mariage Iui lui Jurent JaitesM trouLant K GeluiEGi tel dHJautM et tel LiGe K un autre 8 l&un Htait trop beauM un autre trop laid U GeluiEGi aLait l&esprit mHGhantM GeluiElK n&aLait pas d&esprit du tout U si l&un Htait trop maigreM l&autre Htait trop grasM etG"M si bien Iu&elle resta Jille" 9eorges et *arO eurent plusieurs enJants U lisabeth se GonsaGra enti rement auP soins de les HleLer U elle en aLait touNours au moins un GheX elle 8 les enJants GroOaient aLoir deuP m res 8 maman *arO et maman lisabeth" 8 :our *arO et pour 9eorgesM lisabeth Htait une sZur GhHrieM Iui prHLoOait toutM Iui arrangeait toutM Iui dissipait les nuages lHgers Iui obsGurGissent parJois l&horiXon de la JHliGitH la plus parJaite"

8 70 8

> JorGe de noblesse et d&HlHLationM lisabeth se Jit un bonheur de son saGriJiGe" 8 Elle aLait aimH 9eorgesM elle l&adorait 8 mais elle passait sa Lie aLeG luiM mais elle Htait la seGonde m re de ses enJantsM mais G&Htait K elle Iu&il deLait tout son bonheurM Gar elle aLait aGhetH seGr tement Ge bHnHJiGe Iui lui aLait permis d&Hpouser *arO 8 elle se GonsaGrait enti rement K lui" =amaisM pendant IuinXe ansM elle ne se dHmentit un seul instant U Namais elle ne laissa dHpasser K son amour les bornes Iu&elle lui aLait presGritesM Namais elle ne ressentit mTme une Noie seGr te d&une IuerelleM d&une Jroideur entre les deuP HpouP U loin de lKM elle apaisait toutM elle ranimait toutM elle GultiLait aLeG soin le bonheur de Gelui Iu&elle aimait U elle lui GonserLait *arO Gomme elle la lui aLait donnHeM elle Htait heureuse de la singuli re beautH de la Jemme de 9eorgesM et si IuelIues IualitHs lui manIuaientM elle Gommen\ait par Jaire en sorte Iue 9eorges ne s&en aper\_t pasM puis elle Jaisait tout pour Jaire aGIuHrir K *arO Gette perJeGtion nouLelle" ,a grande Noie Htait de Nouer LisEKELis du Neune mHnage le rWle de la :roLidenGe" 5ombien d&inLentions ingHnieusesM Gombien d&intrigues honnTtes pour donner de la LraisemblanGe K la rHalisation des LZuP ou des dHsirs les plus lHgers Iue 9eorges pouLaient Jormer V elle aLait le mTme empressement pour les dHsirs de *arOM K Gause du reJlet de bonheur Iu&en ressentait 9eorges" Au bout de IuinXe ans 8 9eorges tomba dangereusement malade 8 lisabeth sut dissimuler Ge Iu&il O aLait de trop dans sa douleurM Gomme elle aLait su GaGher l&ePG s de son amour 8 elle ne pensa Iu&K lui" 8 *algrH la JerLeur et l&ardeur de ses soinsM elle prit garde Iue *arO e_t touNours au moins en apparenGe l&aLantage sur elle sous Ge rapport U 8 9eorges aurait souJJert de Loir plus de solliGitude K une autre Iu&K sa Jemme Iu&il adorait"

8 71 8

*algrH les LZuPM malgrH les pri resM malgrH les soinsM il mourut" Alors seulement lisabethM pour la premi re et pour la seule JoisM permit K son amour de se maniJester" 8 *arO pleurait aLeG ses enJants dans une Ghambre Loisine" 8 lisabeth Leillait seule aupr s du Gorps mort de 9eorgesM K la lueur de bougies allumHes" Elle dHGouLrit la JaGe immobile et Galme du mort" 8 9eorgesM ditEelleM pour la premi re Jois Ne le dis auNourd&huic Ne t&aime" =&ai su me Jaire un bonheur de te Loir heureuPM mTme dans les bras d&une autre" Toi mortM Ne me Jerai une Gonsolation en te rempla\ant aupr s de GeuP Iue tu aimais sur la terre" Ton Yme pourra Lenir nous LisiterM et tu nous trouLeras touNours Gomme nous Htions autour de toi" 8 =e Jerai Ge Iue tu as regrettH en mourant de ne pouLoir Jaire" 8 =e n&ai pas HtH ta JemmeM ni ta maRtresse U tu as ignorH toute ta Lie l&amour le plus tendre Iu&une Jemme ait Namais ressenti" 8 *ais Ne suis ta LeuLeM Gependant" :uis elle dHposa un baiser sur les l Lres Jroides et pYles du mort" %e seul baiser d&amour Iu&elle ait donnH dans sa Lie" 8 Elle tint parole 8 elle demeura aLeG *arO et aLeG les enJants de 9eorges 8 elle prit le deuil aLeG la JamilleM mais elle le garda apr s et elle le GonserLa toute sa Lie" Elle se Jit mieuP Iu&une GonsolationM elle se Jit un bonheur de remplaGer 9eorges aupr s de GeuP Iu&il aLait aimHsM elle entoura *arO de soins et de prHLenanGes" 8 4uelIues annHes plus tardM *arO songea K se remarier" 8 'n momentM lisabeth sentit une Noie seGr te en pensant Iu&elle serait la seule LeuLe de

8 72 8

9eorges 8 puis elle reLint K son sublime dHLouementM elle ne Loulut pas Iue la Jemme Iue 9eorges aLait aimHe J_t indigne de luiM mTme apr s sa mort U elle lui Jit Gomprendre 8 Iu&une Jemme n&est aLeG dignitH Hpouse et LeuLe Iu&une Jois 8 Iue Gelle Iui aLait HtH la Jemme de 9eorgesM Iue la m re des enJants de 9eorgesM ne deLait Namais Iuitter son nom U Namais reGeLoir un autre homme dans ses bras U Namais porter dans ses JlanGs d&autres enJants Iui ne seraient pas les enJants de 9eorges" *arO mourut la premi re" lisabeth la Jit enterrer aupr s de son mari" Elle resta la m reM la seule m re des enJants de 9eorgesM elle les maria et les Htablit U puisM elle leur assura tout son bienM puis elle attendit la mort Iui deLait la rHunir K l&homme Iui aLait HtH son seul amourM et lorsIueM entourHe des enJants et des petitsEenJants de 9eorges Iui pleuraient agenouillHs Gontre son lit de mortM elle sentit son Yme se dHtaGher de son GorpsM elle ne dit Iue Ges deuP mots S 1nfin2 6eor#es2 0 et elle mourut en laissant sur son Lisage l&empreinte de l&espHranGe et de la Noie"

8 73 8

IV. LA QUESTION DES CHIFFONS.

%es belles Ghoses sont pour les bellesM 8 dit ,hakespeare" %es Jemmes ont un go_t naturel pour tout Ge Iui est beauM HlHgantM HGlatant et riGhe U G&est un go_t auIuel il Jaut attribuer les plus grands progr s de l&industrie et des arts" En 1ranGeM Ne le saisM ailleursM Ne le supposeM les Lrais po tes en tous genresM Iu&ils soient musiGiensM HGriLains ou peintresM ne traLaillent Iue pour les Jemmes U semblables en Gela K nos anGTtres les 9auloisM IuiM ne Gonnaissant d&autre art Iue l&art sauLage de la guerreM Htaient surtout sensibles auP louanges des Jemmes apr s le GombatM dit TaGite" #utre le go_t naturel pour les pierreriesM les HtoJJes prHGieusesM les ornements de toutes sortesM les Jemmes attaGhent K la parure des idHes Iui augmentent singuli rement Ge go_t et en Jont une passion" %es Jemmes re\oiLent tout des hommes U les hommes donnent auP Jemmes parGe Iu&ils les aiment U ils les aiment parGe Iu&ils les trouLent belles" %e tHmoignage des miroirs ne suJJit pasM les parures sont pour les Jemmes un tribut paOH K la lHgitime roOautH de leurs Gharmes U elles sont une reGonnaissanGe de Ge pouLoirM elles augmentent pour une Jemme la GonsGienGe de sa beautHM et en donnent une preuLe auP autres Jemmes" 8 %a Jemme parHe n&est pas seulement la Jemme Iui Groit sa beautH augmentHe par ses ornementsM G&est le 6uron portant K sa Geinture les GheLeluresM tHmoignages de ses
8 77 8

LiGtoires U G&est le soldat ornH de ses Hpaulettes et de ses GroiP" 5&est la diLinitH pa^enneM IuiM non satisJaite de humer l&enGens des humainsM Leut enGore Loir ses autels GhargHs d&oJJrandes et d&ePELotoM et ePige Iu&on immole des LiGtimes grasses et Iu&on Jasse des saGriJiGes K sa puissanGe" AinsiM pour la plupart des JemmesM il ne suJJit pas Iue les oJJrandes soient des obNets riGhes et HGlatantsM il Jaut enGore Iue Ge soit un peu ePtraLagantM et Iu&ils attestent Iue la piHtH de leurs adorateurs La NusIu&K la Jolie" %es Jemmes Htant ainsi Jaites et ainsi HleLHesM il s&ensuit un dHsordre moral Iui doit oJJenser tout esprit droit" #n apporte en 1ranGe un GhYleM une HtoJJeM un diamantM auPIuels la raretHM la beautH rHelleM donne une grande Laleur" :our Iui sera Ge diamant Q :our Iui sera Gette HtoJJe Q :our Iui sera Ge GhYle Q %ogiIuementM Gette Iuestion serait JaGile K rHsoudreM puisIue les robesM les GhYles et les diamants sont les seules rHGompenses Iue la soGiHtH permette auP Jemmes d&obtenirM puisIue G&est la seule gloire Iu&elles aient K espHrerM puisIue G&est le seul priPM le seul honneurM la seule distinGtion Iu&on leur ait Jait enLisager depuis leur enJanGeM o] l&on a dit K la petite Jille ,i tu es sageM on te mettra ta robe neuLe U 8 puisIue G&est la grande prHoGGupation de toutes les Jemmes et la seule prHoGGupation du plus grand nombre U puisIue toutes les GirGonstanGes de la Lie des Jemmes ont pour rHsultat et souLent pour Gause un Ghangement de robeM 8 les robes diLisent la Lie des Jemmes en une Joule d& res et d&hHgires S Tel HLHnement est arriLH K l&HpoIue o] N&ai eu Gette robe de Lelours LioletM tel autre Iuand N&ai aGhetH ma robe de satin broGhH" Et pour les dates plus prHGises et plus rapproGhHesM Lous entendreX S %a premi re Jois Iu&il m&a LueM N&aLais une robe bleue"

8 7; 8

4uand on ne se marie pas uniIuement pour mettre enJin la toilette de la mariHeM soOeX Gertain Iue Gette pensHe entre au moins pour IuelIue Ghose dans le mariage" 8 Tel mari n&aurait Namais HtH aGGeptH si on aLait Jait attention K lui U mais on ne peut mettre le Loile et la Gouronne de Jleurs d&orangerM Iui Lont si bienM Iu&en se mariantM et pour se marierM il Jaut un mari" 8 #n le prend donG Gomme GirGonstanGe aGGessoireM Gomme on Jait publier les bansM Gomme on loue des Loitures U 8 beauGoup aimeraient autant se marier sans mariM mais Ge n&est pas l&usage" 8 #n La GonJier son bonheur et sa Lie tout enti re K un homme presIue inGonnuM on La subir des deLoirs nouLeauP et plus sHrieuP Iu&on n&en a eu NusIueElK U on La Iuitter la maison o] on est nHeM les parents Iui Lous ont HleLHe" 8 Eh bien V tout Gela disparaRtM ou au moins s&eJJaGe beauGoup et se range parmi les sensations du seGond planM en JaGe des prHoGGupations de la toilette de la mariHe" #n perd une parente U la douleur est proJondeM mais elle sera bientWt suspendue par le soin du deuil U il ne se passe pas une heure sans Iue 7on se soit )eman)* 8 4ue porteEtEon Q Gomment tHmoigneEtEon sa douleur Gette annHe Q !l Jaut aller GheX la modisteM GheX la Gouturi reM GheX la marGhande de nouLeautHsM Ge Iu&on Jait aLeG moins de sGrupule depuis Iu&on a imaginH d&ouLrir des magasins o] l&on ne Lend Iue des obNets de deuil U Gela Jinit bien Lite en soins de parureM et il ne reste plus gu re de plaGe pour le GhagrinM K moins Iue le Ghapeau ne soit trop large ou trop Htroit de passeM selon Iue Gette annHe on les porte trop Htroits ou trop HLasHs U K moins Iue la robe n&aille pas bien" *ais il n&arriLe Namais d&aGGident de Ge genreM le Ghapeau est K la derni re mode" 4uand Lous Jaites une Lisite K une amieM elle Lous dit S 0ous aLeX donG perdu Lotre Gousine bbbM G&est un HLHnement horrible"

8 76 8

8 0ous aLeX lK un raLissant Ghapeauc 8 Elle Htait toute Neunec 8 EstEGe touNours madame bbb Iui Lous l&a Jait Q 8 #uiM elle me GoiJJe depuis trois ans" 8 !l Lous sied on ne peut mieuP" 8 =e prends bien part K Lotre Ghagrin" 8 =e l&aimais Gomme une sZurM G&est un grand Lide Iu&elle laisse dans ma Lie" 8 5omment trouLeXELous Gette HtoJJe Q 8 Admirable" 8 #] l&aLeXELous eue Q 8 Au ,arGophagec 8 Elle laisse deuP pauLres petits enJants" Et l&amie Lous porte enLie U elle perdrait Lolontiers IuelIu&un pour pouLoir porter Ge Ghapeau et Gette robeM et elle se dit S > mon premier deuilM N&irai au ,arGophage U et elle GherGhe dans la Jamille Iui est asseX LieuP ou asseX malade pour Jaire espHrer bientWt Gette belle robe" +e mTme Iue tout HLHnementM toute allianGeM toute amitiH sert de prHtePte K une robe" 8 'ne amie donne un bal S 8 robe U 8 elle se marie S 8 robe U 8 elle meurt S 8 robeM robe et touNours robe" :uisIue les aNustements ont Gette importanGe dans la Lie des Jemmes U puisIue Lous les LoOeX O tout saGriJier aLeG un dHLouement Iui La NusIu&K l&hHro^sme U puisIue Lous LoOeX Gelles Iui n&ont Iu&un mHdioGre reLenu s&imposer plus de priLations pour aLoir de belles robes Iu&auGun religieuP solitaire ne s&en est Namais imposH pour gagner le GielM 8 et mTme Jaire mourir de Jaim un mari et des enJantsM aLeG un Gourage et un dHtaGhement des aJJeGtions naturelles Iui rappellent )rutus saGriJiant ses Jils U puisIue rien dans l&HduGation des Jemmes ne

8 7. 8

tend sHrieusement K diminuer Ge Gulte de soiEmTmeM il Jaut donGM 8 logiIuementM 8 Iue Ge diamantM Ge GhYleM Gette HtoJJeM Iue la plus belle rHGompense soit pour la Jemme la plus sageM la plus LertueuseM pour Gelle Iui a mis le plus de JidHlitH dans l&aGGomplissement de ses deLoirs" Eh bien V 8 Lous Lous tromperieX grossi rementM 8 Gomme il arriLe presIue GhaIue Jois Iu&on Leut Nuger ou prHNuger logiIuement les aGtions humainesM rien ne m&a autant trompH dans ma Lie Iue la logiIueM et Ne m&en garde auNourd&hui de mon mieuP" %e riGhe GhYle de l&!ndeM l&HtoJJe nouLelle et prHGieuseM le diamant inLraisemblableM ont mille GhanGes Gontre une d&Ttre destinHs K IuelIue GourtisaneM laIuelle l&Htalera en loge K l&#pHra ou auP !taliensM K la grande humiliation des autres Jemmes" Aussi les Jemmes de la soGiHtH sontEelles tombHes dans Ge mauLais go_t de s&oGGuper singuli rement des beautHs LHnales Iui doiLent IuelIue GHlHbritH K lK sottise de leurs adorateurs U 8 elles Gonnaissent la Jigure et le nom des Gourtisanes un peu aGhalandHesM et elles en parlent souLent entre elles aLeG une insistanGe Iui prend le GaraGt re de l&enLie" 8 Elles GritiIuent leur beautH et saLent Iui leur a donnH Ge braGelet ou Ges pendants d&oreilles U 8 si elles ne le saLent pasM elles Loudront le saLoirM 8 une Jemme de la meilleure Gompagnie le demandera K un homme Iui l&aGGompagnera K l&#pHraM ou Iui sera allH la Lisiter dans sa loge U 8 elle se JYGhera siM aOant HtH bien HleLH et Loulant rester un homme Gomme il JautM il reJuse de lui manIuer de respeGtM etM lui parlant de Ges GourtisanesM 8 s&il lui dit Iu&il ne les GonnaRt pasM elle n&en Groira pas un mot" 8 =e ne sais rien Iui m&ait plus GhoIuH Iue Ge mauLais ton des Jemmes du monde dans mes LoOages K :aris depuis IuelIues annHes" !l Jaudrait donGM en bonne moraleM ou ne pas donner de prHJHrenGeM Ge Iui est l&obNet de l&ambition de toutesM K Gelles Iui manIuent ouLertement K tous les deLoirs Iue nous imposons K nos JemmesM ou bien s&eJJorGer sHrieusement de modiJier les idHes des Jemmes K Ge suNetM 8 et dHLelopper par l&HduGationM

8 78 8

NusIu&K en Jaire une religionM bien plus un prHNugHM 8 Ge proLerbe S )onne renommHe Laut mieuP Iue Geinture dorHeM 8 G&estEKEdire attaGher K la simpliGitH des LTtements des idHes d&honnTtetH et de GonsidHration tellement GonnePesM Iu&il soit honteuP d&Ttre parHe K un Gertain degrH" :eutETtre rHussiraitEon mieuP dans la premi re tentatiLe Iue dans la seGonde U mais on n&essaOera ni l&une ni l&autre" 5ependant la Jemme rHellement intelligente doit reGherGher dans la parureM non Ge Iui la Jait paraRtre riGheM mais Ge Iui augmente sa beautHM et la Jemme honnTte ne doit penser K Ttre belle Iue pour l&homme Iu&elle aime" 8 !l Jaut direM 8 hHlas V 8 Iue presIue toutes les Jemmes ne se parent ni pour un mariM ni mTme pour un amantM et Iue leur toilette est l&autel Iue les 9reGs aLaient HleLH un )ieu in!onnu" %es Jemmes Iui sont le plus Nustement heureuses et Ji res de leur beautH sont trompHes en moins par leur miroir" =amais elles ne sauront tout Ge Iu&un homme amoureuP leur aNoute de Gharmes Iui ne sont Lisibles Iue pour lui" 4uand sonnait minuitM les beauP habits de 5endrillon redeLenaient des haillonsM son GoGher redeLenait un rat et son Garrosse une Gitrouille" 5ette transJormation n&est rien K GWtH de Gelle Iui s&op re lorsIue sonne l&heure de dHsenGhantement" 8 Ah V Lous m&obligeX de ne plus Lous aimerM eh bien V Ne Lous reprends tout Ge Iue mon amour Lous aLait donnH U 8 ah V si Lous saLieX Gombien Lous lui deLieX de beautH et d&espritM Lous ne pourrieX pas surLiLre plus de trois Nours K la perte Iue Lous en Jaites" #- paraRt Ttre le grand tOran des JemmesM 8 On Jait GeGiM On Jait GelaM 8 Namais on ne s&aLise d&hHsiter K obHir K #-"

8 7A 8

%es Jemmes ePigent mTme Iue les maris reGonnaissent la puissanGe de Ge terrible #-" On porte les robes HGhanGrHesM On porte les GhapeauP HLasHsM 8 On met GinI Lolants auP robes U mais N&ai IuelIue soup\on Iu&On n&est si bien obHi Iue parGe Iu& On n&ordonne Iue des Ghoses Iue les Jemmes ont enLie de Jaire" 4ue On s&aLise Namais de presGrire de ne porter Iu&un Ghapeau par anM de n&aGheter une robe Iue lorsIue la prHGHdente est usHeM de s&habiller simplement et modestementM Lous LerreX Ge Iue durera sa roOautH" 4u&estEGe Iue la mode Q 4ui estEGe Iui promulgue les arrTts et les dHGrets de lK mode Q N&HLite le mot loi Iui entraRne aLeG lui une idHe de stabilitH ou au moins de durHe" +ans Iuel temple se rendent les oraGles de la mode Q 4ui estEGe Iui Jait la mode Q +es JemmesM sans doute" 4ui estEGe Iui la suit Q Toutes les autres" 8 il est bien humble K toutes de se soumettre ainsi K la dHGision de IuelIuesEunes" GouteX une JemmeM elle ne porte rien dans sa parure Iui ne soit GommandH impHrieusement par Gela Iue toutes les autres le portent U mais interrogeX en partiGulier GhaGun de Ges tOransM Lous LerreX Iue GhaIue Jemme a la mTme obHissanGeM la mTme abnHgation" )rantWme raGonte Iue lorsIue la reine *arguerite Jut menHe par sa m re au roi de -aLarre son mariM elle dit S =&aGh Le d&user mes belles robesM Gar Iuand N&arriLerai K la GourM N&O entrerai aLeG des HtoJJes et des GiseauP pour me Jaire habiller selon la mode Iui Gourra" %a reine sa m re lui rHpondit S :ourIuoi ditesELous GelaM ma mie Q Gar G&est Lous Iui inLenteX les belles Ja\ons de s&habiller 8 la Gour les prendra de Lous et non Lous de la Gour"

8 ;0 8

5omme de LraiM aNoute )rantWme" > la bonne heure V LoilK Ge Iue N&appelle la GonsGienGe de la beautH" ,i les modes sont GrHHes par les JemmesM pourIuoi n&en GrHeX 8 Lous pas LousEmTmes Q 5roOeXELous Iue Gelles Iui inLentent les modes ne les aGGommodent pas K l&assaisonnement partiGulier de leurs propres agrHments Q 8 ,oOeX Gertaines Iu&une mode imaginHe par une autre Jemme aura pour but touNours de GaGher un dHJaut GheX elle ou de le montrer GheX Lous 8 ou de GaGher une beautH GheX LousM ou de la mettre GheX elle en HLidenGe" 8 %a Jemme Iui Lous impose une mode arriLe K Ge rHsultat d&habiller nonEseulement elleM mais aussi LousEmTmeM au bHnHJiGe de sa propre beautH" 5elle Iui a inLentH les Nupes traRnantesM Iui du reste ont de la maNestHM GaGhait en mTme temps ses pieds Iui Htaient gros et platsM et les LWtres Iui sont Htroits et GambrHs" 5&est une terrible position Iue Gelle d&un mari S 8 tout Ge Iu&il donne K sa JemmeM il doit le donner U tout Ge Iu&il poss de est K elle plus Iu&K luiM Gar le partage Hgal le Jerait dHGlarer Hgo^steM et Namais il n&arriLera K passer pour gHnHreuP dans l&esprit de sa JemmeM 8 de mTme Iu&on n&est pas LertueuP pour ne pas Loler" =e Lois souLent K Ge suNet une singuli re erreur et une notable inNustiGe des Jemmes S 5lotilde a un mari et un amant" 8 =e demande pardon K mes leGtriGes de Gette horrible supposition" 8 ,on mari n&a pas de Jortune et elle ne lui en a pas apportH U 8 maisM K JorGe de traLailM d&assiduitHM de GomplaisanGesM d&abnHgationM il est arriLH K oGGuperM dans une administration IuelGonIueM une position importanteM du moins Iuant auP Hmoluments" 0oilK le mari et la Jemme GhaGun dans une Glasse bien diJJHrente S

8 ;1 8

%e mari traLaille U 8 il Lend son temps et sa Lie U 8 il arriLe le matin K son bureauM et il O reste NusIu&au soir U 8 il subit le suppliGe Iue le po te latin inJlige K un damnH de l&enJer pa^en S Se)et 9ternumque se)e+it Infeli&% %a Jemme est libre U 8 elle se l Le Iuand il lui plaRt U 8 elle n&a Iu&K Ghoisir entre les diLertissements et les distraGtions" Elle est renti reM et le mari est ouLrier" Elle a trois Gent soiPanteEGinI Nours GhaIue annHe K dHpenser K son grH U 8 le mari n&a Iue GinIuanteEdeuP dimanGhes et les soirHesM 8 mais les dimanGhes et les soirHes ne sont gu re K lui" 4uels reproGhes ne s&attireraitEil pasM s&il reJusait d&aGGompagner sa Jemme dans le monde et au thHYtre V 4u&il aLoue ou Iu&il maniJeste le besoin de dormirM lui Iui s&est leLH a siP heures du matin et Iui a traLaillH tout le NourM sa JemmeM Iui s&est leLHe K midiM et Iui a passH la NournHe K se reposer de son sommeil ou de ses Jatigues JuturesM l&aGGablera de sarGasmes et de dHdain" 5ar il O a deuP Ghoses Iue les Jemmes ne pardonnent pas S le sommeil et les aJJaires" *ais Ge n&est rien enGore Iue Gette inHgalitH entre le mari et la Jemme S %e mari de 5lotilde gagne IuelIues milliers de JranGs par an" ALeG Gela on paOe le loOerM les domestiIuesM la tableM la toilette de 5lotildeM l&habillement des enJantsM les LoituresM Gar 5lotilde ne sort gu re K pied" %e mari Jait Jaire un habit Iuand le sien est hors de serLiGeM un Ghapeau lui dure un an 8 il La a pied ou en omnibusM ePGeptH

8 ;2 8

Iuand il Gonduit 5lotilde IuelIue part U de tout Gela 5lotilde ne songe pas K lui saLoir le moindre grH 8 G&est le nHGessaire S ne pas donner le nHGessaire K sa Jemme et a ses enJantsM Ge serait une monstruositH" %&amant est riGhe 8 il est parrain du seGond enJant de 5lotilde U les mauLaises langues lui attribuent des droits a un titre plus douP U 8 il O Groit luiEmTmeM et n&est pas JYGhH Iu&on ait l&air de le soup\onner" 8 !l est asseX intime dans la maison pour pouLoir Jaire IuelIues GadeauP" > la JTte de 5lotildeM au premier de l&an 8 K Gertains anniLersairesM il se montre empressH et libHral U 8 AinsiM Get hiLerM il lui a donnH un GhYle Iui a Go_tH mille JranGs" 8 5et HtHM Gomme on doit aller auP bains de mer passer IuelIues semainesM il La oJJrir un tr sEbeau nHGessaire de LoOageM il ne reGule pas deLant un priP de huit K douXe Gents JranGs" 8 Au premier de l&anM il a apportH pour son Jilleul une pleine Loiture de NouNouP magniJiIues U 8 on a estimH les NouNouP K plus de Gent JranGs U 8 il a donnH GinIuante JranGs K la Guisini re de 5lotilde et autant K la Jemme de Ghambre" Aussi il n&est Iuestion Iue de la gHnHrositH de *bbb" %e mari de 5lotilde n&a donnH K sa Jemme Iue des bagatelles ou des Ghoses utilesM des Ghoses indispensables U 8 K ses enJantsM O Gompris Gelui dont *bbb est le parrainM 8 IuelIues NouNouP sans importanGe U 'n louis K GhaGune des serLantes" Aussi K Iuelles Gomparaisons dHsobligeantes il est sans GessH ePposH V 8 5&est *bbb Iui est le Lrai maRtre des serLantes 8 les enJants lui Jont un bien meilleur aGGueil Iu&K leur p re 8 5lotilde est touGhHeM attendrie de sa gHnHrositH 8 tout le monde de la maison trouLe Iue le mari de 5lotilde est en Gomparaison mesIuinM ladre et pingre 8 il est Gompl tement HGrasH et eJJaGH" 5ependant Jaisons le Gompte des deuP hommes"

8 ;3 8

+&abord *bbb ne traLaille pasM il est riGhe de son patrimoineM il donne un peu de son argent U 8 mais il ne donne pas son tempsM son traLail et sa LieM Ge Iue Jait le mari de 5lotilde Iui en outre donne tout son argent" 5eGi est de l&arithmHtiIue morale U mais Jaisons de l&arithmHtiIue pure et simple" %&homme gHnHreuPM l&homme dont toute la maison parle aLeG attendrissementM respeGt et admirationM aura donnH Gette annHe K 5lotildeM auP serLantes et auP enJantsM K peu pr s trois mille JranGs" 8 Eh bien V GompteX Gombien de Jois trois mille JranGs aura donnH le mari pour les nHGessitHs un peu ePagHrHes de la Lie Iui ne lui attirent ni respeGt ni reGonnaissanGe" Ah V si le mari et l&amant pouLaient Ghanger de rWle pendant une annHe seulement V %e mari Jerait des HGonomies et passerait pour gHnHreuPM 8 l&amant se ruinerait et s&entendrait reproGher son aLariGe" *ais Ne dois demander enGore pardon K mes leGtriGes de Gette supposition 8 Ne ne Gonnais pas 5lotildeM Ne l&inLenteM et Ne doute Jort Iu&on Loie de pareilles Ghoses dans auGune maison U N&ai seulement Loulu dHmontrer Iue les Jemmes ne Gonnaissent pas touNours le priP des Ghoses et se trompent IuelIueJois sur la Laleur des hommes"

8 ;7 8

V. LA NOBLESSE. LAMOUR ET LE MARIAGE. LA FEUILLE DE FIGUIER. LES HERMAPHRODITES. LA ROBE BLEUE. LA PESTE. LE DIVORCE.

5e sont les Jemmes Iui mettent un peu d&ordre et de raison dans la soGiHtH U 8 elles seules ont le GourageM dans un salonM d&assigner son rang K un grand po teM K un artiste distinguHM JussentEils pauLresM et de remettre K leur plaGe les gens Iui n&ont Iue de l&argent ou le nom de leurs anGTtres" > Ge suNetM Ne me permettrai une parenth se" =e ne suis pas tout K Jait ennemi de la transmission hHrHditaire d&une partie )e la !onsi)*ration Iu&un homme de GZur et de gHnie a rHpandue sur son nom" 8 -oblesse obligec IuelIueJois" 8 *ais il me semble inGontestable Iu&K l&Hgard de la noblesseM Gar G&est ainsi Iu&on appelle Ge reJlet de GonsidHrationM on deLrait Gompter et proGHder prHGisHment en sens inLerse de Ge Iu&on Jait" +&apr s les idHes admises sur Ge suNetM les derniers desGendants des grands hommes auPIuels Gertaines Jamilles doiLent leur illustration sont beauGoup plus nobles Iue Ges glorieuP anGTtres" #rM le Jils d&un n gre n&est Iue mulYtreM le Jils du mulYtre est Iuarteron U puisM sous diLerses dHnominationsM les desGendants d&un n gre eJJaGent graduellement et perdent K la Jin le GaraGt re de leur raGe"

8 ;; 8

5&est ainsi Iu&il serait logiIue de proGHder pour la noblesse" %e Jils du grand homme anobli ne serait Iu&K moitiH nobleM et le Jils de GeluiEGi ne serait Iue Iuarteron U puisM graduellementM il Liendrait un moment o]M au lieu d&Ttre d&une plus haute noblesseM K proportion Iu&il O a plus longtemps Iu&on n&a eu de grand homme dans sa JamilleM on retomberait dans l&esp Ge GommuneM K moins Iu&on ne se JRt K son tour des titres nouLeauP et personnels" ,i IuelIueJois noblesse obligeM on peut remarIuer plus souLent Iu&un homme tr sEdistinguH a absorbH pour IuelIue temps la s Le de sa raGe et Iue rarement son Jils a une Laleur Hgale K la sienne" 5&est une sorte de repos Iue prend la natureM de la mTme Ja\on Iu&on laissait autreJois une terre en NaGh reM G&estEKEdire sans Gulture pendant une annHeM apr s un Gertain nombre d&annHes de produGtionM aJin Iu&elle put rHparer ses pertes et reGouLrer ses JorGes" %e produit des rHGoltes prHGHdentes paOerait l&impWt et le Jormage de l&annHe de NaGh reM mais ne suJJirait pas pour paOer diP ansM Lingt ans de repos S de mTme le raOonnement de la gloire de GeuP Iui sont les anGTtres ne doit s&Htendre Iue sur un nombre restreint de GeuP Iui n&ont pour mHrite Iue d&aLoir des anGTtres" (eLenons K notre suNet" +ans l&amourM tout se Jait K la dHrobHeM les amants aimentM dHsirent et reGherGhent la solitude" !ls n&imaginent pas d&Rle asseX dHserte pour O GaGher leur bonheur U ils ont horreur de l&indisGrHtion des regardsM et Iui enl Lerait le mOst re K l&amour lui Wterait plus Iue Ne ne saurais dire" 8 5&est par degrHs insensibles Iue des raLissements poHtiIues de l&Yme on desGend NusIu&K des Noies plus substantielles U l&amante n&a pas prHLu l&instant de sa dHJaiteM ni l&amant Gelui de son triomphe" 5es rapides moments sont enseLelis ensuite dans le mOst re Iui les Jait presIue oublierM ou du moins leur laisse une inGertitude Iui leur GonserLe longtemps tout leur Gharme"

8 ;6 8

+ans le mariageM au GontraireM 8 non seulement pour la JianGHe et pour le JianGHM tout est prHLuM JiPH d&aLanGeM 8 tous deuP saLent le Nour et l&heure de GhaIue GhoseM mais enGore toutes les GonnaissanGes des deuP Jamilles sont aLerties de Ja\on K ne pouLoir s&O tromper" Tout se passe en publiGM etM si de IuelIues dHtails on est sHparH par une porte JermHeM ni les GirGonstanGesM ni le moment prHGisM ne sont pour Gela ignorHs de personne U G&est Gomme le rHGit de l&anGienne tragHdie S peine nous sortions )es portes )e :r;<;ne2 Tout se passe GonJormHment K un programme Gonnu de tous" 5ela Lient de Ge Iue la GiLilisation a donnH K l&amour toutes sortes d&inJinies dHliGatessesM et Iue le mariage est restH pour ainsi dire K l&Htat sauLage et a gardH toute la GruditH des mZurs antHdiluLiennesM G&estEKEdire de l&HpoIue o] la Jemme et l&amour n&Htaient pas inLentHs" !l Jaut Iue Ne reLienne sur un suNet Iue N&ai dHNK traitHM parGe Iue plusieurs lettres Iue N&ai re\ues tHmoignent suJJisamment Iue Ne suis loin d&aLoir GonLainGu toutes mes leGtriGes" 8 =e LeuP parler des LTtements et des mani res Iui sont Gommunes auP deuP sePes" !l n&O aLait pasM dans l&origineM plus de diJJHrenGe entre un homme et sa Jemelle Iu&entre un mouton et une brebisM Iu&entre deuP hirondelles o] deuP pigeons de sePe diJJHrents" 8 5&Htait asseX pour le but de la natureM la propagation de l&esp Ge U on aimait momentanHment une Jois par anM Lers le mois de mai U par suite de Iuoi la Jemelle mettait bas un petit Lers le mois de JHLrier" *aisM depuis Ge tempsM l&homme a perJeGtionnH beauGoup de Ghoses autour de lui U auP glands des JorTts il a substituH graduellement tous les raJJinements de la Guisine U K la

8 ;. 8

Jeuille de Jiguier il a Jait suGGHder des progr s IuiM pour le momentM ont pour rHsultat des robes trop longues pour les JemmesM et l&habit de sHnateur pour les hommes" !l a trouLH les roses remontantes Iui Jleurissent toute l&annHeM et des Jemmes dont on est amoureuP toute sa Lie" #n a Gompris pour Ge dernier perJeGtionnement Iu&il Jallait rendre la Jemme beauGoup plus diJJHrente de l&homme Iue la nature ne l&aLait GrHHe U 8 on a GoupH les GheLeuP de l&hommeM et on a laissH auP Jemmes le diad me de leur GheLelure U on a donnH K GellesEGi les LTtements Jlottants Iui ont tant de grYGeM de mOst reM de dHGenGe et de maNestH U 8 on a mis les hommes K l&air et au soleil pour les rendre basanHs U on a serrH les Jemmes K l&ombre pour les Htioler un peu et leur Jaire une peau Jine et blanGhe U il a HtH dit Iu&en publiG les Jemmes mangeraient K peine U il a HtH GonLenu Iue les Jemmes Jeraient semblant d&Ttre Jaibles et timidesM et Iue les hommes Jeraient semblant d&Ttre Jorts et GourageuP" #n a perGH d&abord le neXM puis les oreilles auP Jemmes pour O aGGroGher diLers ornements U on a laissH leurs mains inoGGupHes pour Iu&elles Jussent grTles et blanGhesM et on a GouLert leurs doigts eJJilHs de bagues en pierreries U on leur a rHserLH les riGhes HtoJJes et les Gouleurs HGlatantes 8 les hommes ne se permettant Iue le drap et les nuanGes sombres" En un motM les hommes ont Loulu Iue les Jemmes Jussent bellesM nonE seulement de leur propre beautH K ellesM mais aussi de la laideur Iu&ils se Jaisaient K euPEmTmes" 8 !ls sont allHs NusIu&K Jumer du tabaG pour se rendre l&haleine inJeGteM aJin de Jaire ressortir daLantage l&haleine pure et suaLe de l&autre sePe" 8 !ls ont imaginH tout Ge Iu&ils ont pu pour s&enlaidirM Ne n&en LeuP pour preuLe Iue le Ghapeau auIuel on s&est arrTtHM et Iui a rHsistH K toutes les transJormations de la mode" !ls ont proGHdH Gomme les 9auloisM nos anGTtresM Iui Ghoisissaient un tronG d&arbre dans une JorTtM etM K JorGe d&O appendre tout Ge Iu&ils possHdaient de prHGieuP et les dHpouilles de leurs ennemisM la pourpre des sHnateurs et les anneauP d&or

8 ;8 8

des GheLaliers romainsM en Jaisaient une diLinitH Iu&ils adoraient sous le nom d&!rminsul" 5&est ainsi Iue l&on a Jait la Jemme et l&amour" *ais il s&est renGontrH des hommes d&abord Iui n&ont pas Gompris Gette Gharmante GonIuTte 8 la seule dont Ne saGhe peutE Ttre un LHritable grH K l&esprit humain 8 ils ont HtH inJid les K Ge paGteM K Gette GonLention Iui seuls peuLent nous GonserLer la JemmeM sans laIuelle la Lie serait une mOstiJiGation monotone" !ls ont laissH pousser leurs GheLeuP et les ont Jait Jriser U ils ont GoupH leur barbe U ils ont enJermH leurs mains oisiLes dans des Htuis de peauM pour les rendre aussi blanGhes et aussi Jaibles Iue les mains des Jemmes U ils ont GhargH leurs doigts de baguesM ils ont disputH auP Jemmes les riGhes HtoJJesM les Gouleurs HGlatantesM les pierreries U ils sont deLenus dHbiles et ont abandonnH tous les ePerGiGes du Gorps U ils ont Jait des mines et ont adoptH de petites mani res" Alors naturellement il s&est trouLH des Jemmes IuiM LoOant Ges hommes Lenir K ellesM ont Jait la moitiH du Ghemin et sont allHs K euP S 8 elles ont pris l&habitude de seGouer la mainM au lieu de donner leur main K baiser U elles ont laissH Loir Iu&elles sont aussi Jortes et plus rHsolues Iue les hommes U elles ont reLTtu les giletsM les pantalons et les GraLates des hommesM sous prHtePte de monter K GheLal U elles ont arborH NusIu&K notre hideuP drapeau U elles ontM au moOen du gilet et du NabotM dissimulH leur gorge U elles sont allHes dans les tirs et dans les HGoles de natationM et IuelIuesEunes ont JumH des Gigarettes pour perdre la douGeur de leur haleine" +e sorte IueM K JorGe de perJeGtionnements de Ge genreM nous reLenons tout douGement K l&homme sauLage 8 G&estEKEdire K l&homme et K la Jemme semblablesM G&estEKEdire K l&homme mYle et K l&homme JemelleM G&estEKEdire K l&amour grossier et pHriodiIue"

8 ;A 8

=&ai Lu Ge Iue peut deLenir une Jemme Iui se rapproGhe des hommes et Iui ne GonserLe aLeG notre sePe Iue les diJJHrenGes Iue la nature lui a assignHes U Ne Loudrais pouLoir Jaire passer un instant deLant les OeuP des leGtriGes Gette hideuse Ghose" *ais diP Lolumes de paroles ne produiraient pas l&eJJet Iue Gauserait une minute de l&aspeGt de Gette GrHature Iue Ne n&ai Lue Iu&une Jois 8 +ieu aidant et moi aussi" 5et Ttre Htait lo#eur dans une rue Iui aLoisine la rue (oGheGhouart" Il aLait une redingote LertEoliLe et un pantalon grisM de grosses bottes dHJormHesM un Ghapeau deLenuM sous la pluieM rouP et un peu GhauLeM une GraLate bleue et un Gol empesH S 8 il portait un NonG K la main 8 elle aLait l&allure GadenGHe d&un tambourEmaRtre 8 il n&aLait gardH de son ePEsePe Iue des oreilles perGHes U elle aLait des GheLeuP gris taillHs en brosse" 'n homme de ma GonnaissanGe demeurait dans l&hWtel garni Iue tenait Ge monstre" !l m&aLait aLerti du sePe de son logeur" %edit logeur sortait Gomme N&arriLais" =e lui demandai l&homme Iue N&allais Loir" =eanM GriaEtEelle K un domestiIue d&une LoiP rauIueM monte Loir si *" bbb est GheX lui" Allons donG V 8 plus Lite Iue \aM bc de Glampin U asEtu peur de te JatiguerM saGc ncde +c de Jemmelette Q 1lle ePigeait Iu&on l&appelYt monsieurM et disait souLent S =e suis bon gar\onM moi ou S :arole d&honnTte homme" =amais Ne n&ai LouluM en retournant dans Gette maisonM m&ePposer K reLoir Get Ttre hObride U 8 mais Ne n&ai pu l&oublierM et GhaIue Jois Iue Ne Lois une Jemme adopter IuelIue partie de LTtement masGulinM ou imiter les mani res de notre sePeM Ne pense K Ge personnageM et Ne me dis S 0oilK o] Gela Gonduit V ,i Ne pouLais Noindre iGi son portrait dessinH par 9aLarni ou 6enrO *onnierM ma Gause serait K tout Namais gagnHeM et Gelles

8 60 8

des leGtriGes de Gette Jeuille Iui ont des gilets et des GraLates en auraient bien Lite Jait NustiGe" :arlons d&autre Ghose S %es gOptiens pensaient Iue le GZur de l&homme grossit depuis la naissanGe NusIu&K GinIuante ansM puis Iu&ensuite il diminue progressiLement NusIu&K la Jin de la Lie" 'ne Jemme Iui aime un homme d&esprit l&aime moins pour l&esprit Iu&il a Iue pour l&esprit Iu&on lui trouLe" 5&est un homme peu reGherGhH des Jemmes Iue Gelui Iu&elles ne Groiraient enleLer K personne" 5e n&est pas pour l&aLoirM mais pour l&Wter K une autre Iue l&on prend un amant" ,i une Jemme aimait la pesteM il se trouLerait des Jemmes pour rendre la peste inJid le et tYGher de la lui enleLer" (ien ne rend aimable Gomme de plaire 8 le suGG s engendre le suGG sM G&est pourIuoi les grands artistes Iui doutent touNours d&euPEmTmes ont besoin d&Ttre JlattHs" %es Jemmes sans Gesse entourHes de Jlatteries et ne doutant Namais de leur suGG s doiLent un grand Gharme et une grande puissanGe K Gette GonLiGtion" #n ne parle pas K diP heures du matin K une Jemme Gomme on lui parle K diP heures du soir 8 le soleil a une sHLHritH Iui intimide les hommes U la nuitM au GontraireM donne auP amoureuP tout le Gourage Iu&elle Wte auP autres hommes" !l suJJit Iue telle Jemme ait sa robe bleue pour Iu&on n&ose plus lui ePprimer des sentiments Iui auraient Jait ePplosion si elle aLait eu sa robe rose" 'ne Neune JilleM belle et GharmanteM La Hpouser dans huit Nours un Lieillard dHGrHpitM IuinteuPM sale et malsain" Tous les amis de sa Jamille se suGG dent pour la JHliGiterM et ses amies K

8 61 8

elle lui portent enLie et la ha^ssent en piIueEniIue S 8 G&est Iue le Lieillard est riGhe et a un titre" 8 :ersonneM ePGeptH moiM ne songe K la plaindre de la Loir GondamnHe K Gette ignoble prostitution 8 et moiEmTme Ne Gesse de la plaindre Iuand Ne l&ai LueM Gar elle est enGhantHe et enorgueillie" :ersonne non plus ne songe K la mHpriserM le mHpris est rHserLH pour les Jilles Iue la Jaim JorGe K se Lendre pour GinI JranGs" 8 :our moiM apr s aLoir Lu Ge speGtaGleM N&aime moins les Jemmes pendant huit Nours S 8 un seul Jait de Gette nature dHshonore toutes les JemmesM en montrant Iue Gela est possible" #n prend soin de m&aLertir de diLers GWtHs Iue Ne Gommets une graLe imprudenGe en parlant des Jemmes Gomme Ne le Jais 8 Gependant Gelui Iui se plaint de la piI_re des Gousins tHmoigne Iu&il a HtH souLent piIuHM Iu&il a l&Hpiderme sensibleM et Iu&il se prom ne Lolontiers sur le bord des ruisseauP o] Loltigent les Gousins" !l n&O a Iu&un homme Iui aime les Jemmes Iui peut en aLoir asseX souJJert pour en saLoir et en dire un peu de mal" +&ailleursM Ne ne Grois pas en dire de mal" =e sais du reste un moOen plus Lulgaire et tr sEJaGile de se GonGilier les esprits S parler bien des Jemmes en gHnHralM et en partiGulier les immoler suGGessiLement toutes K la LanitH de GhaGune" 5&est parGe Iue Ne les aime Iue Ne n&agis pas ainsi" #n a supprimH le diLorGe Gomme immoral" #n lui a substituH la sHparation" =e Grois Iue l&on s&est trompH" +epuis la suppression du diLorGeM on l&a Lu dans une progression asseX inIuiHtante remplaGH par l&arseniG" !l O auraitM tant Iue l&on GonserLera la sHparationM au moins une importante modiJiGation K O apporter"

8 62 8

%&homme sHparH lHgalement de sa Jemme a perdu sur elle toute autoritHM ou du moins Gelle Iue la loi lui laisse dans Gertains Gas tr sEgraLes est tout K Jait illusoire" :ourIuoi laisser auP HpouP sHparHs un nom Gommun Iui les GonserLe enGore solidaires et responsables des Jaits l&un de l&autre Q %&homme peut rendre le nom Gommun odieuP ou ridiGuleM rien n&empTGhe alors la Jemme de le Iuitter U maisM si G&est la Jemme Iui traRne Ge nom dans la JangeM l&hommeM Iui n&en a pas d&autreM est JorGH de le garder et de le porterM IuelIue sali Iu&il soit" %a Jemme d&ailleurs n&est pas dHshonorHe parGe Iu&elle porte le nom d&un homme Iui a des maRtresses" !l n&est pas Gommode pour un homme de porter le nom d&une Jemme Iui a dHpassH un Gertain nombre d&amants" %a Jemme sHparHe emporte tout Ge Iu&elle a apportHM 8 pourIuoi l&hommeM de son GWtHM ne garderaitEil pas son nom Q 8 %a Jemme pourrait alors reprendre le nom de sa Jamille en se Jaisant appeler madame" !l est singulier Iue dans les sHparations GhaGun reprenne son bienM dont auGun des deuP GonNoints ne Leut laisser l&administration K l&autreM et Iue l&un des deuP soit obligH de laisser K l&autre l&administration de son nom et de son honneur" =e Loudrais GonnaRtre une raison en JaLeur de Gette inHgalitH U Ne n&en ai pas trouLH NusIu&iGi" %&amour Gesse presIue touNours au moment o] il allait deLenir raisonnable et JondH sur IuelIue Ghose" Entre la nouLeautH et l&habitudeM l&une attrait inLinGibleM l&autre lien puissantM il O a K JranGhir un abRme dans leIuel l&amour tombe et pHrit presIue touNours"

8 63 8

!l O a des gens tellement grossiersM Iu&on s&attriste de partager IuelIue Ghose aLeG euP" #n s&aGGoutume K leur Loir les riGhesses et les honneurs 8 mais on est GhoIuH de les Loir aimer et Ttre aimHs" 0oOeX si les Jemmes peuLent impunHment ressembler auP hommes" %a GalLitie ne messied pas K un homme" 8 =&ai entendu direM sans Ttre Namais de Get aLis S %es lunettes Lont bien K *" tel" Eh bien V Iui peut se reprHsenter Gomblant les LZuP de son amant une Jemme GhauLe et en lunettes Q !l est une grande LHritH Iue N&ai dHGouLerte il O a longtemps dHNKM et malheureusement Ne suis obligH de la garder pour moiM Jaute d&aLoir pu trouLer un moOen GonLenable de l&ePprimer U GependantM elle est si importante au JondM Iu&il serait bon de la Jaire apprendre par GZur dans les pensionnats de demoiselles S elle garantirait les Jilles et les Jemmes d&un pi ge dans leIuel elles tombent le plus souLent" 8 *ais elle est si rudeM si peu mesurHe dans la JormeM IueM depuis une diXaine d&annHes Iu&elle s&est Hpanouie dans mon GerLeauM Ne n&ai pas osH la liLrer auP imprimeurs U Gar il n&O a pas eu NusIu&iGi moOen d&en modiJier la Jorme sans la dHtruire tout K Jait" =e sais bien Iue beauGoup de personnes pardonneraient K la Jorme en JaLeur du JondM 8 et Iue Ne pourrais la dire K presIue tout le monde indiLiduellement" 8 *ais Ne Liens enGore de GherGher pendant une demiEheureM et il est impossible de l&ePpliIuer publiIuement" =&en suis d&autant plus JYGhHM Iue le pi ge Iue Ne signalerais est touNours tenduM et Iue GhaIue Nour il O tombe de nouLelles LiGtimes" =e GherGherai enGoreM mais Ne n&esp re gu re trouLer"

8 67 8

VI. DEUX HISTOIRES. UN SALMIS DE DENTELLE. LES JEUNES FILLES. PRODUIT DE LA DVOTION.

!l est Jort diJJiGile d&Ttre Nuste 8 et enGore plus de passer pour l&Ttre 8 ou du moins Ge n&est pas le mTme Ghemin Iui Gonduit K Ges deuP rHsultats" %&homme inNuste Iui se laisse guider par la haine ou par la JaLeur seraM sans auGun douteM proGlamH Nuste et HIuitable par GeuP Iu&il JaLorise" *ais l&homme Nuste en rHalitHM Iui donne K GhaGun Ge Iui lui est d_M et Iui prend pour guide de sa Gonduite Gette r gle S Ami!us Plato$ se) ma#is ami!a veritas 8 N&aime :latonM mais N&aime enGore mieuP la LHritH Iue :laton 8 Get homme n&aura rHponduM dans un temps donnHM ni auP dHsirsM ni auP espHranGes de personneM etM GhaGun 8 se GroOant lHsH GhaIue Jois Iu&il aura prononGH Gontre luiM tout le monde lui reproGhera des inNustiGes" =e Lais GependantM pour essaOer de paraRtre HIuitableM raGonter iGi deuP histoires Iue N&ai lues autreJois S l&une dans l&Anglais AddisonM l&autre Ne ne sais o]" 8 =e pourrais dire Iue la premi re de Ges histoires prouLe Iue les Jemmes ne Lalent pas grand&GhoseM et la seGonde Iue les hommes ne Lalent rien" 8 *ais on Jera bien de ne Loir lK Iue deuP traits de perJidie isolHsM et dont il serait inNuste de rendre tout le sePe responsable" !l O a une Gertaine HpoIue o] dans tous les romans l&hHro^neM enleLHe par des Gorsaires +ar+aresquesM Htait menHe au s*rail U lKM elle l&emportait par ses Gharmes sur toutes les Jemmes du 6ran) :ur!M Iui GonGeLait pour elle une passion

8 6; 8

Liolente et respeGtueuse K la Jois" %&amant s&introduisait dans le sHrail U au moment de s&enJuir aLeG l&obNet aimHM il Htait dHGouLert et GondamnH K Ttre dHGapitH ou empalH aLeG sa maRtresse U maisM au dernier momentM le sou)an se piIuait de gHnHrositH et leur donnait la libertH aLeG d&immenses trHsors" %es relations Iui ont suiLi la GonIuTte d&Alger ont rendu Ges romans asseX ridiGulesM en montrant sur Iuelles mZurs de GonLention ils Htaient JondHsM et en Jaisant Loir l&impropriHtH et le barbarisme d&un grand nombre de termes et de dHnominations" 0oiGi l&histoire S +euP Neunes HpouP se promenaient sur le riLageM au Glair de leur lune de miel U des !orsaires les aper\oiLentM les surprennentM les enl LentM les !har#ent de !ha=nes et les emm nent en es!lava#e" #n les Lend K un sou)an" %e soudan deLient Hperdument amoureuP de la Neune Jemme U mais GelleEGi lui rHsiste aLeG opiniYtretH" :our le mariM il est emploOH auP plus rudes traLauP" 5ependant le sou)anM enGore plus aLare Iu&amoureuPM aOant appris Iue le mari est Jort riGheM Gonsent K leur rendre la libertH moOennant une ran\on ruineuse" %e mari n&hHsite pas et HGrit dans son paOs U mais il ne re\oit pas de rHponse" 'n renHgatM Iui est tr s aLanGH dans la JaLeur du sou)anM Iui s&est montrH tr sE Gompatissant pour les souJJranGes du Neune mHnageM obtient de son maRtre Iue le GaptiJ ira GherGher sa ran\on et Gelle de sa Jemme" %&amour Iu&il a pour elle est un s_r garant de son prompt retour" !l partM il Lend tout Ge Iu&il poss deM et se hYte de Lenir dHliLrer Gelle Iu&il aime" !l serait diJJiGile de dHpeindre la Noie Iu&elle montre en le reLoOant" %e sou)an le re\oit K merLeille" #n Gomptera la ran\on le lendemain U mais d s Ge Nour il rHunit les HpouP" -otre hommeM ePtHnuH des Jatigues de son rapide LoOageM s&endort dans les bras d&une Hpouse adorHe"

8 66 8

%e matin il se rHLeille et ne la trouLe plus K ses GWtHs" !l appelleM on entreM on le !har#e )e !ha=nesM on le roue de Goups de bYton" ,a Jemme s&est enJuie aLeG le renHgatM en enleLant l&argent Iu&il aLait apportH d&Europe" %a Gol re du sou)an est telleM Iu&K JorGe de mauLais traitements il ne tarde pas K Jaire pHrir son prisonnier" 0oiGi l&autre histoire S 'n nHgoGiant Jort riGhe aLait un Jils uniIue" 5e Jils Htait l&espoir et promettait d&Ttre la gloire de son p re" =amais on n&aLait montrH autant d&aptitude au GommerGe" > l&HGoleM il pr>tait des noiP K gros intHrTt K ses GamaradesM G&estEKEdire Iu&K Gelui Iui n&aLait pas de noiPM il en donnait siP auNourd&hui et s&en Jaisait rendre diP le dimanGhe suiLant" #n donnait auP enJants deuP plumes par semaine S il ne se serLait Iue de trognons et bouts de plumes NetHs K terreM Iu&il ramassait soigneusementM et il Lendait K ses petits Gamarades Gelles Iue lui donnait le maRtre de pension" 5es heureuses dispositions ne Jirent Iue GroRtre aLeG l&YgeM et deLinrent une passion Iui ne laissa d&aGG s K auGune autre" %&amour du gain prit graduellement GheX lui des proportions inusitHes mTme dans Gette Glasse d&hommes Iui n&a pas d&autre soin et ne reGonnaRt pas d&autre mHrite Iue de gagner de l&argent" !l aLait LingtEIuatre ans lorsIue son p re prit le parti de l&enLoOer dans Ne ne sais Iuelle Lille d&AmHriIueM pour O Jonder un Htablissement Iui deLait Journir d&Hnormes bHnHJiGes" *ais une tempTte surLintM Iui Jit perdre sa route au naLire dHmYtHM leIuel Jinit par Lenir HGhouer et se briser sur des rHGiJsM aupr s d&une Rle inGonnue" Tout l&HIuipage Jut noOH U le Neune marGhand Jut NetH sur les roGhers par les lames plus Iu&K demi mort" !l Jut longtemps sans GonnaissanGe U Iuand il reprit ses sensM il se Lit soignH par une Jemme" 8 %es ornements biXarres Iui Jormaient sa parure lui Jirent reGonnaRtre une AmHriGaine

8 6. 8

sauLage U si les os de poisson passHs dans les oreillesM si les graines autour du Gou et des Nambes ne Gomposaient pas une toilette tr sEriGheM ni bien K la modeM en reLanGhe la simpliGitH de ladite toilette permettait de NugerM sans Graindre d&erreurM de l&ePtrTme beautH de la Neune Jille" %&Htranger ne put Iue la remerGier du regardM tant il Htait brisH par les roGhers sur lesIuels la mer l&aLait roulH" 8 Elle l&aida K se traRner dans une GaLerneM o]M pendant IuelIues NoursM elle lui apporta des Jruits pour sa nourritureM et des herbes dont elle Jaisait des Gompresses pour panser ses blessures" 8 4uand il Jut un peu rHtabliM il lui ePprima par ses signes le dHsir d&Ttre menH dans un endroit o] il O aurait des habitations" %a Neune JilleM emploOant le mTme langageM lui Jit Gomprendre Iu&il serait le tr sEbien Lenu parmi ses GompatriotesM et Iu&on lui prodiguerait les aliments les plus substantielsM mais dans le but de lui rendre l&embonpoint IuiM Noint K sa NeunesseM Jeraient de lui un rWti tendre et dHliGat 8 en un motM l&Rle sur laIuelle la tempTte l&aLait NetH Htait habitHe par des anthropophagesM le marGhand n&insista pas" 8 5ependant il ne tarda pas K s&Htablir entre les deuP Neunes gens une tendre intimitH U Ge Iui deLint toute la Lie de la Neune JilleM ne Jut Iu&une distraGtion pour l&Htranger U pendant les absenGes de sa maRtresseM il tra\ait des signes et des GaraGt res sur l&HGorGe des arbresM mais Ge n&Htait ni le GhiJJre de -ehalaM ni le sien U il n&O Jallait pas GherGher Ges tendres et peu ingHnieuP embl mes dont on Loit tatouHs les arbres des JorTtsM o] des amoureuP ont GaGhH leur bonheur" -onM sur Ges arbres le Neune homme aLait traGH mHlanGoliIuement des GhiJJresM des additionsM des soustraGtionsM au moOen desIuels il aLait Htabli par liLresM sous et deniersM les pertes Iue lui aLait GausHes son nauJrage U et Iuand la Neune JilleM s&HGhappant pendant la nuit pour lui apporter des ignamesM des dattes et des GoGosM passait IuelIues heures aupr s de luiM il lui adressait tendrement des Iuestions sur les produGtions du paOsM sur Ge Iu&on O pourrait aGheter K bon marGhHM sur Ge Iu&on O pourrait Lendre Gher" !l aLait supputH Ge Iue les roGhers lui

8 68 8

aLaient Go_tH" !l aLait portH la somme au dHbit de l&RleM et il Jallait Iue l&RleM tWt ou tardM la lui rendRt aLeG intHrTt K siP pour GentM et d&honnTtes bHnHJiGes Iui pussent GompenserM nonE seulement ses pertesM mais enGore le temps Iu&il O perdait K Jaire l&amourM au lieu de traJiIuer aLantageusement" !l arriLa un Nour o] -ehala Lint lui dire Iu&on aperGeLait un naLire semblable K Gelui sur leIuel il aLait Jait nauJrage" 8 !l s&empressa d&Htablir des signauP sur le riLage" 8 5es signauP Jurent aper\usM une barIue se dHtaGha du naLire et aborda sur la plage de l&Rle" 8 -ehala se liLra K un proJond dHsespoir Iuand elle Gomprit Iue son amant allait partir U elle se Neta K ses genouP et le supplia de l&emmener" %e Neune marGhand O Gonsentit U elle baisait ses mains et ses genouP pour lui montrer sa reGonnaissanGe" %e naLire les re\ut et Gontinua sa route" %e premier soin du nauJragH Jut de reporter GorreGtement sur un Lrai liLre de papier la situation et l&enGaisse Iu&il n&aLait pu GonJier Iu&auP arbres de l&Rle Iu&il abandonnait" 8 ,ans Gesse il relisait les dHtails peu Gonsolants de ses pertes et mHditait sur les moOens de les rHparer en reGouLrant Ge Iue lui deLait l&Rle sur laIuelle il aLait Jait nauJrage" +e Ge naLireM il ne tarda pas K passer sur un seGond Iui le porta K sa premi re destination U lK il suiLit sGrupuleusement les instruGtions de son p re relatiLement K l&Htablissement Iu&il aLait HtH enLoOH pour Jonder" 8 Et -ehala Q 8 AttendeX donGM laisseXEmoi Lous dire le plus pressH" En peu d&annHes Get Htablissement prospHra tellementM Iu&il put retourner en 1ranGe aLeG des rHsultats magniJiIues" 8 Et -ehala Q

8 6A 8

8 =&O arriLec Et Iuand son p reM apr s l&aLoir embrassHM Loulut Loir les dHtails des opHrations si habilement et si heureusement Gonduites Iui dHGuplaient sa JortuneM il Lit aLeG admiration sur les liLres de GommerGe de son Jils S Cle debbb sur les rHGiJs de laIuelle N&ai nauJragH le 1. mai 1.c Doit S ; Golis Guirs salHs 1 baril bismuth 1 Gaisse drogueriesM etG"M etG" Et sur le Jeuillet Gorrespondant plaGH LisEKELis S Cle debbbM etG"M etG" Avoir S 0endu -ehalaM 7M 000 Jr" #n raGonte Iu&une madame de :uOsieuPM sous %ouis <!0M aimait tant la dentelleM Iu&apr s en aLoir Jait tout Ge Iu&une Jemme peut en Jaire raisonnablementM et mTme un peu au delKM elle aLait Jini par porter la manie K un point singulier S elle Jaisait GherGher et aGheter K tout priP les plus belles dentellesM et elle les mangeait haGhHes menues et assaisonnHes" 4u&une Jemme paraisse dans un salonM tr sEparHeM Iue ses aNustements riGhesM somptueuPM de bon go_tM eJJaGent K l&instant GeuP de toutes les autres JemmesM il lui semble Iue rien ne manIue K son bonheurM et son Lisage s&embellit de l&idHe de Ge prHGieuP triomphe" !l Jaut Gependant aLertir les Jemmes d&une Ghose K Ge suNet S G&est Iu&il suJJit K une Jemme d&aLoir une robe nouLelleM ou un Ghapeau neuJM pour Iue toutes les autres Jemmes soient prTtes K aGGepter Gomme Ghose prouLHe et

8 .0 8

inGontestableM et K propager aLeG empressementM toute Galomnie Iu&il plairait K n&importe Iui de dHbiter sur elle Ge NourElK" %&empire de la beautH est telM Iue N&ai entendu un homme d&espritM auIuel on reproGhait son attaGhement pour une Jemme Jort sotteM rHpondre S *oiM Ne ne l&HGoute Namais U seulement Ne la regarde parler" =e suis allH un peu dans le monde l&hiLer dernierM et N&ai remarIuH dans les habitudes des Neunes Jilles des Ghangements Iui ne m&ont pas paru heureuPM K beauGoup pr s" AutreJoisM au balM les Neunes Jilles Htaient toutes LTtues d&HtoJJes blanGhesM JraRGhesM lHg res et JlottantesM Iui Gorrespondaient merLeilleusement auP idHes d&innoGenGeM de LirginitH et de GhastetH U Gela Jaisait penser K des anges enLeloppHes dans leurs ailes" Elles n&aLaient Iue des Jleurs dans leurs GheLeuP et point de biNouP" AuNourd&hui elles portent des robes magniJiIues d&HtoJJes tr sEriGhes et tr sEGh res dont Ne ne sais pas trop bien les noms 8 Ges robes ne doiLent pas paraRtre beauGoup de Jois dans un hiLer" 8 #n rehausse enGore tant d&HGlat par de gros biNouP et des pierreries" 5es robes blanGhes n&Htaient LariHes Iue par des Geintures rosesM blanGhesM bleuesM lilasM etG" U tout le luPe de Ges parures Gonsistait en JraRGheur U une robe et des rubans ne deLaient pas Ttre plus JroissHs Iue ne le sont les ailes d&un papillon Iui sort de sa GhrOsalide 8 Gela ne disait pas Iu&une Neune Jille Htait riGheM mais Gela Jaisait penser Iu&elle Htait propreM soigneuseM NeuneM pudiIueM innoGente" *ais auNourd&hui les toilettes magniJiIuesM LariHesM et pour Ges deuP raisons ruineusesM mTlent d&autres idHes auP idHes riantes et poHtiIues Iu&inspire la Lue d&une Neune Jille S on GalGule inLolontairement le total des dHpenses Jaites en robes pendant un hiLerM et on se demande si on est asseX riGhe pour Hpouser une Jille dont la beautH est d&un si Go_teuP entretien" )eauGoup de Jilles gardent plus longtemps Iu&elles ne le Loudraient Ge titre respeGtable K Gause de Get appareil dont elles Groient leurs Gharmes Jort aGGrusM et Iui n&a pour rHsultats Iue d&en dHtruire la puissanGe

8 .1 8

sur le plus grand nombre des Hpouseurs" #utre Gette rHLolution dans les aNustementsM N&en ai Lu une autre dans les mani res S Gertaines Neunes Jilles seGouent la main auP Neunes gens de leur GonnaissanGeM leur parlent K haute LoiPM JormentM entre ellesM dans un Goin du salonM des groupes auPIuels Liennent se mTler des hommesM et o] l&on rit auP HGlats" =e Loudrais pouLoir dire auP Neunes Jilles tout Ge Iue Ges Ja\ons de se Gonduire leur enl Lent de Gharmes" =amais une Neune Jille ne deLrait Ttre touGhHe par personne U ses Jormes enGore grTles et HlanGHesM l&inGertitude de son regardM tout semble lui indiIuer Iue sa beautH est surtout Jaite d&innoGenGeM de GhastetHM d&ignoranGe" ,a beautH doit parler K l&Yme et K l&imaginationM et non auP sens Gomme Gelle des Jemmes" +e mTme Iu&en donnant la main K un homme on doit Wter son gantM parGe Iue la poignHe de main est un signeM de bonne loi et de GonJianGeM l&anGienne GiLilitH aLait tr sEdHliGatement instituH Iu&un homme ne deLait Namais prHsenter la main K une Jemme Iue gantHe" #n paraRt auNourd&hui ne pas Gomprendre tout Ge Iue Ge respeGt habituel aNoute de raLissements K l&amour" 'ne des bHnHdiGtions Iu&attire inGontestablement la dHLotion sur les Jemmes Iui la pratiIuent assid_mentM est d&augmenter K un tr sEhaut degrH Gertaines JaGultHs" AinsiM Ne suis souLent JrappH de l&aGGroissement de la mHmoire GheX Gertaines personnes Iui Lont rHguli rement K l&Hglise les dimanGhes et JTtes" En eJJetM n&estEil pas surhumain de Loir une Jemme Iui a passH une heure et demie dans une HgliseM Iui O a priHM Iui O a suiLi la messe sur son liLre sans en passer une ligneM pouLoir Gependant Lous dHtaillerM sans en oublier la moindre pi GeM la toilette de GhaGune des deuP Gents ou trois Gents Jemmes Iui s&O trouLaient en mTme temps Iu&elle Q Elle n&oubliera ni la GhaussureM ni les gants 8 et n&attribuera Namais K une des Jid les les dentelles ou les biNouP d&une autre" -onE seulement Gela ePigeM Gomme Ne le disaisM un grand

8 .2 8

perJeGtionnement de la mHmoireM mais enGore un singulier et phHnomHnal dHLeloppement de la LueM Gar les JerLentes personnes plaGHes K droiteM K gauGheM derri re elleM ne seront pas plus oubliHes Iue Gelles Iui sont plaGHes deLant 8 et elle les aura LuesM elle aura retenu aLeG prHGision tous les dHtailsM mTme les plus insigniJiants en apparenGeM de leur parureM sans Iu&on ait K lui reproGher des distraGtions notablement apparentes ni des mouLements de tTte trop rHitHrHs" 8 :ourIuoi les po tes et les peintres reprHsententEils par des Jemmes les plus grands JlHauP de l&humanitH S la 9uerre 8 la 1amine 8 la :este 8 la *ort 8 les :arIues 8 les 1uries 8 les 6arpies 8 les ,ir nes Q ANoutons aussi Iue les plus belles Ghoses sont aussi signiJiHes par des Jemmes S la =ustiGe 8 la 0ertu 8 la :itiH 8 la )ienJaisanGe 8 la 9loireM etG" 8 5&est Iue les Jemmes sont ePtrTmes en tout" 8 %a beautH et les Lertus des Jemmes sont supHrieures auP Lertus et K la beautH des hommes U mais une Jemme laide et mHGhante est plus laide et plus mHGhante Iue le plus laid et le plus mHGhant des hommes" %&aLariGe est un mot JHminin U 8 les peintres n&osent pas reprHsenter Gependant une Jemme aLare S 8 G&est touNours par un homme Iu&ils traduisent Gette horrible passion" =&ai entendu une Jemme dire S Da n&est pas Gommode d&Ttre LeuLeM il Jaut reprendre toute la modestie de la Neune JilleM sans pouLoir mTme Jeindre son ignoranGe" En gHnHralM les moralistes sont des pHdants Iui prosGriLent les passions au lieu de les diriger U 8 ils ne sont arriLHs Iu&K supprimer la LapeurM et non le Jeu et l&eauM de sorte Iu&on ne Loit riencM NusIu&au moment de l&ePplosion" !ls prosGriLent l&amourM et les po tesM Iu&ils traitent lHg rementM ont parJaitement raison Gontre euP" %&amour est l&origineM la Gause et le but de tout Ge

8 .3 8

Iu&il O a de grandM de beau et de noble" 8 %e Lulgaire Groit 8 d&apr s la 1ableM 8 Iue la beautH est la m re de l&amour U G&est l&amour au Gontraire Iui GrHe la beautHM G&est l&amour Iui met de l&ePpression dans le regardM de la grYGe dans le GorpsM du Gharme dans l&espritM de la Libration dans la LoiP U l&amour est le soleil Iui Jait HGlore les Jleurs de l&Yme S 8 G&est l&amour Iui produit les nobles ambitions 8 G&est l&amour Iui produit le gHnie"

8 .7 8

VII. UTILIT DE LHISTOIRE. LGLISE. LES VISITES. LDUCATION ET LA VIE. LA BEAUT ET LA MANIRE DE SEN SERVIR. L GE DES FEMMES. LAMITI.

+HJieXELous mTme des respeGts de la part des hommes" %a Jemme prudente Iui Loit un homme K ses genouP Jera bien de ne pas oublier Iue G&est Gette posture Iue =aGIues 5lHment trouLa la plus Gommode pour poignarder 6enri !l!" Au GommenGement de la LieM la Neunesse peut tenir lieu de beautH auP Jemmes Iui en manIuent U plus tardM le sePe peut enGore tenir lieu de beautH et mTme de NeunesseM mais seulement aupr s des tr sENeunes gens auPIuels leur Yge tient lieu d&amour" %a plupart des Jemmes ont une singuli re religion S G&est le dimanGheM en grande parureM Iu&elles Jont K +ieuM dans ses HglisesM une Lisite de GHrHmonieM K l&heure o] tout le monde O LaM et o] elles esp rent bien ne pas renGontrer le maRtre du logis U alors GhaGuneM sous air de prier +ieuM ne nHglige auGun moOen de le Jaire oublier auP autres U par la parureM par les attitudesM on s&eJJorGe d&attirer la pieuse attention des Jid les de l&autre sePeM et de les damnerM autant Iue possibleM en leur Jaisant adorer des idoles" -&estEGe pas le marHGhal de (iGhelieu Iui disait S !l Jaut dHGoudre l&amitiH et dHGhirer l&amour Q

8 .; 8

!l O a une grande et terrible punition pour les LoOageurs Gomme pour les amants inGonstants S 8 G&est l&arriLHe et le triomphe U ils Loient alors Gomment se ressemblent tous les paOs et toutes les Jemmes" 8 %e bonheur V G&est Gette maison si riante au toit de Ghaume GouLert de mousse et d&iris en Jleurs" !l Jaut rester en JaGe U 8 si Lous entreX dedansM Lous ne la LoOeX plus" 8 0oiGi Ge Iui se passe dans les visites Iui oGGupent une si grande partie de la Lie de Gertaines Jemmes S 5!+A%!,E" 8 4ue Lous Ttes bonne de Lenir me Loir V !l O a un si;!le Iue Lous ne m&aLieX Jait Ge plaisir" 8 4ue Lotre Ghapeau est donG Noli V A(A*!-TE" 8 0ous trouLeX Q 5!+A%!,E" 8 !l est d&un go_t parJait V il n&O a Iue Lous pour aLoir Gette HlHganGe distinguHe" A(A*!-TE" 8 0ous Ttes Ge matin tout K Jait en beautHM et Ge nHgligH Lous sied K raLir" 8 =e Liens de Loir ArsinoH U 8 elle Htait odieusement JagotHe" 5!+A%!,E" 8 4ue LouleXELous Iui aille bien K un pareil Lisage Q 8 Ah V le Gharmant mantelet V 4ui Lous l&a Jait Q A(A*!-TE" 8 *adamebbb" 8 Et :hOliscM Iu&en JaitesE Lous Q 5!+A%!,E" 8 *ais Ne n&en Jais rien" 8 4u&en pourraitEon Jaire Q 8 Da n&a pas deuP idHes dans la tTte" 8 Et puisc Lous saLeX son histoire Q A(A*!-TE" 8 #uiM aLeG le GheLalier"

8 .6 8

5!+A%!,E" 8 =&ai Jailli lui Jermer ma porte" 8 Eh Iuoi V Lous parteX dHNK Q A(A*!*TE" 8 #ui S N&ai IuelIues emplettes K Jaire" 5!+A%!,E" 8 -e soOeX plus si longtemps sans LenirM et ne soOeX pas une autre Jois si pressHe" 'n peu apr s le dHpart d&AraminteM Iui La raGonter dans une autre maison Iue 5idalise est Naune Gomme un GoingM et Iu&elle met GheX elle un nHgligH indHGentM arriLent :hOlis et ArsinoH" 5!+A%!,E" 8 Ah V Iue Lous Ttes bonnes de Lenir me Loir V 8 !l O a un si Gle Iue Lous ne m&aLieX Jait Ge plaisir" 8 %e Gharmant Loile Iue Lous aLeX lKM ArsinoH 8 et LousM :hOlisM Namais Ne n&ai Lu personne GhaussHe Gomme Lous U mais \a n&est pas diJJiGileM aLeG un pied Gomme le LWtre" :6/%!," 8 :arleX donG de piedsM Lous Iui aLeX des pieds d&enJant V A(,!-#" 8 =e ne Lous Gonnaissais pas Ge braGeletM 5idaliseM il est )*lirant" 5!+A%!,E" 8 Araminte sort d&iGi" A(,!-#" 8 Ah Vc elle m&aLait dit Iu&elle ne Lous LoOait plus" 5!+A%!,E" 8 0raiment Vc Eh bien V \a pourra bien lui arriLer IuelIue Nour S 8 si elle Groit Iue le monde admet sans GontrWle ses promenades au bois de )oulogne aLeG *" decM elle se trompe beauGoup V

8 .. 8

:6/%!," 8 5&est une horreur V 5!+A%!,E" 8 Elle aLait le plus ePtraLagant Ghapeau Iu&on puisse imaginer 8 et un mantelet d&un ridiGule Vc elle Htait K Jaire peur U et puisM elle ne sait pas s&en allerM N&ai Gru Iu&elle GouGherait iGi" 8 Eh Iuoi V Lous parteX dHNK Q au moins ne soOeX plus si longtemps sans Lenir me LoirM et une autre Jois ne soOeX pas si pressHes" ArsinoH et :hOlis Lont raGonter ailleurs les prHtentions K la sHLHritH de 5idaliseM Iui pourtantM etG" 5idalise attend une autre Lisite pour dHtailler l&aJJublement ridiGule d&ArsinoH et les airs de prude de :hOlisM Iui GependantM etG" +ans l&HduGation des JillesM en mTme temps Iu&on leur dit Iue l&honneur Gonsiste K n&aLoir pas d&amantsM d&autre partM en leur imposant des HtudesM des gTnesM des GontrariHtHsM on ne leur propose d&autre but et d&autres rHGompenses Iue l&augmentation de leurs moOens de plaire" 8 5e n&est pas par l&austHritH Iu&on sauLe un homme de la dHbauGhe 8 G&est par l&amour" 8 %es hommes ont usurpH l&empire sur les Jemmes par la JorGeM mais elles le reprennent par la beautHM et surtout par la mani re de s&en serLir" !l O a des Jemmes Iui se donnent en bloGM GellesElK sont ePposHes K Jaire de bien mauLaises aJJaires S elles ressemblent K IuelIu&un Iui irait au marGhH aLeG un lingot d&or ou aLeG un Hnorme diamant Iu&il lui Jaudrait donnerM Jaute de menue monnaieM pour la premi re Ghose Iu&il Loudrait aGheter 8 J_tEGe une botte de petits radis" 8 :arleXEmoi pour rHussir de Gelles Iui ont de la monnaieM de Gelles Iui paOent GeGi d&un sourire et Gela d&une distraGtionM 8 Iui oGtroientM selon la Laleur ePaGte de leurs aGIuisitionsM une petite pression de mainM 8 ou un regard langoureuPM 8 ou la renGontre de deuP pieds sous une tableM 8 ou des espHranGes plus ou moins LaguesM selon le priP

8 .8 8

plus ou moins important Iu&elles attaGhent K Ge Iu&elles Leulent aGheter U les autres se ruinent d s leur premi re aJJaire" 8 4uand il ne s&agit Iue de s&aimerM il n&O a pas de danger K se laisser mutuellement sHduire par les Gharmes et les IualitHs l&un de l&autreM 8 maisM Iuand il s&agit de mariageM il serait utile Iue GhaGun s_t s&il pourra supporter les dHJauts de l&autre" :arGe Iue Lous aLeX HtudiH les Jemmes et Lous penseX les GonnaRtreM ne Lous GroOeX pas nHanmoins K l&HpreuLe de leurs sHduGtions" 6eureusement pour LousM Iu&un regardM un motM un sourireM Lous Jeront oublier en un instant toute Lotre sGienGe et toutes Los dHGouLertes" #n a beauGoup HGrit pour et Gontre le mariageM pour et Gontre le GHlibatM et la Iuestion n&a pas HtH rHsolue" =e ne m&aLiserai pas de donner mon aLis K Ge suNet 8 Ne Jerai seulement remarIuer Iue le GHlibataire peut touNours Gesser de l&Ttre au moment o] il dHGouLrira Iu&il s&est trompH" 4uand une Jemme dit d&une autre Jemme S Elle est bien JaiteM Gela Leut dire Iu&elle louGhe et Iu&elle a des marIues de petite LHrole" 8 ,i elle dit seulement Iue G&est un bonne personneM NugeX hardiment Iue Gelle dont elle parle est laide et GontreJaite" !l se trouLe IuelIueJois des Jemmes Iui aiment mieuP Jaire des Lers Iue d&en inspirerM Iui aiment mieuP Ttre le prTtre Iue le dieuM et Iui desGendent du Giel pour arraGher l&enGensoir K leurs adorateurs" !l n&est pas rare de Loir une Jemme arriLer aussi s_rement et Gertainement plus Lite K la LHritHM par la JorGe et la spontanHitH de l&intuition et du sentiment soudainM Iu&un homme par la mHthode et la Nustesse du raisonnement"

8 .A 8

#n reproGhe souLent auP Jemmes l&habitude Iu&ont la plupart d&entre elles de ne pas dire la LHritH sur leur Yge" !l me semble Iue Gela dHnonGe un ridiGule des hommes bien plus Iu&une JaussetH des Jemmes" 4u&estEGeM en eJJetM Iu&on doit entendre par la Neunesse d&une JemmeM et en Iuoi estEGe un aLantage Q 5&est Iue ordinairementM dans la NeunesseM une Jemme poss de un Jrais et rose duLet de pTGhe sur une peau Jerme et unie U une taille JlePibleM une dHmarGhe lHg reM trenteEdeuP dents blanGhes et polies U les OeuPM JenTtres de l&YmeM sGintillants d&un HGlat LoilH" )eauGoup de Jemmes de trente ans ont GonserLH Ges aLantages 8 beauGoup de Jemmes de diPEhuit ans ne les ont plus ou ne les ont Namais eus" 6eureusement pour GelleEGi Iu&il se trouLera touNours asseX de niais pour prHJHrer la Jemme de diPEhuit ansM parGe Iu&elle est Neune" =e Gomprends tr sEbien Iu&on demande l&Yge d&une Jemme Iue l&on n&a pas Lue" 8 En eJJetM d&apr s l&Yge d&une JemmeM on peut Jaire des GonNeGtures sur les Gharmes de sa personne U il O a beauGoup de GhanGes pour Iu&une Jille de diPE huit ans soit plus Neune Iu&une Jemme de trente ans" *ais K Iuoi sert de demander l&Yge d&une Jemme Iue l&on peut Loir Q ,i Lous HtieX obligH de Jaire Ghoisir K la GaLe IuelIues bouteilles de Lin par un domestiIue normand Iui ne GonnaRt Iue le GidreM Iu&il Lous J_t impossible d&O desGendre LousEmTme et de go_ter le LinM il serait tr sEraisonnable de lui dire S ,i tu Lois des bouteilles dont le goulot est surmontH d&une Gapsule de plombM et d&autres Htroites et allongHes au traLers desIuelles on aper\oit un tr sElong bouGhonM 8 G&est bon signe S Ge doit Ttre du Lin de 5hampagne et du Lin de )ordeauP" Tu prendras Ges bouteillesElK Q

8 80 8

*ais siM aOant K Ghoisir le Lin LousEmTmeM et desGendu dans la GaLeM Lous reJusieX l&oJJre Iu&on Lous Jerait de go_ter les J_tsM Lous dHGlarant satisJait de la Jorme des bouteilles et de Gelle des bouGhonsM 8 Ne Lous tiendrais pour un homme plus GonJiant Iue gourmet" #rM la plupart des hommes attaGhant et surtout aJJeGtant d&attaGher un priP Hnorme K l&HtiIuette de l&Yge des JemmesM G&estEKEdireM non K leur Neunesse en rHalitHM mais au nombre de leurs annHes 8 non K la Neunesse Iu&elles ontM mais K Gelle Iu&elles passent pour aLoir 8 non K la GhoseM mais au nomM 8 il Jaut bien les serLir K leur go_t" 8 +&autre partM une Jois Iu&il est Htabli Iue les Jemmes se raNeunissentM elles auraient tort de ne pas le JaireM Gar on aNoutera touNours mentalement IuelIues annHes K l&Yge Iu&elles se donnerontM Iuand mTme elles ne dissimuleraient ni un Nour ni une heure U Ne ne parle pas pour moiM Gar sous Ge rapport Ne ne me trompe gu reM et ensuite Ne ne demande pas mieuP Iue d&Ttre trompH 8 et N&aimerais mieuP une Lieille Jemme Iui serait Neune Iu&une Neune Jemme Iui serait Lieille" 8 5ela a l&air d&une des opinions les moins hardies de *" de la :alisse 8 et Gependant N&ai trouLH peu d&hommes de mon aLis" 0otre Jemme est une roseM disaitEon K un po te aLeugle" 8 =e m&en doutais auP HpinesM rHponditEil" 8 (elatiLement auP Jemmes et K l&amour 8 l&homme est bien JaibleM surtout Iuand il est Jort" 8 #n appelle souLent Lertueuses et on honore Gomme telles des Jemmes dont l&honnTtetH Gonsiste en GeGi S aGheter tout Ge Iue les Jemmes aGh tentM et paOer en billets Iu&elles ne paOent pas K l&HGhHanGe"

8 81 8

=e ne Gomprends pas l&amour pour une Jille aLeG laIuelle on a HtH HleLHM K laIuelle on a Lu apprendre longuement et pHniblement GhaGun des Gharmes Iu&elle poss de" %&ePIuise propretH Iui rend auNourd&hui la Neune Jille si appHtissanteM Ne sais enGore aLeG Iuelle peine on la lui a Jait prendre en habitude dans son enJanGeM et Iuels hurlements elle Netait aussitWt Iu&on lui passait un linge mouillH sur la Jigure" =&ai appris K danser en mTme temps Iu&elleM et Ne me rappelle toutes les gauGheriesM toutes les maladresses Iu&il lui a Jallu perdre une K une aLant d&aGIuHrir Gette dHmarGhe noble et aisHe Iui lui donne auNourd&hui Get air imposant de dHesse 8 et vera in!essu patuit )ea% 8 5omment oublier la LoiP de la Lieille serLante Iui lui Griait S *aisM mademoiselleM LouleXELous bien ne pas monter auP arbres Gomme un gar\on V 8 *aisM mademoiselleM LouleXELous bien ne pas Lous gratter V 8 *aisM mademoiselleM LouleXELous bien ne pas mettre Los doigts dans Lotre neX V etG" 8 EtM Iuand on admire sa LoiP JraRGhe et pureM et son talent sur le pianoM puisENe Nouir Gomme les autres d&un agrHment Iue N&ai paOH d&aLanGe par GinI ou siP annHes pendant lesIuelles Ne l&ai entendue Jaire sans interruption des gammes inePorables 8 et par tous les tons JauP et disGordants Iui sont sortis de son gosier pour mes oreilles aLant Iu&elle arriLYt K Gette Nustesse Iui enGhante auNourd&hui Q =e ne sais s&il peut O aLoir de l&amour sans illusionsM sans mOst reM sans GuriositH U 8 mais du moins G&est ainsi Iue l&amour GommenGe aLant de deLenir une LiLaGe habitude asseX robuste pour s&alimenter de rHalitHs" =e ne sais plus Iuel NHsuite Iui Jaisait des Lers latins Jut inJormH un Nour Iu&un auteurM son GontemporainM l&aGGusait d&aLoir Gommis une Jaute de IuantitH dans un motM et d&aLoir Jait br Le de son autoritH une sOllabe Iue l&on trouLe longue dans 0irgile et dans :erse"

8 82 8

%e podte publia une satire Gontre son GritiIue U etM dans Gette satireM il l&appelait traRtreM LoleurM JaussaireM empoisonneurM assassin" =e passe IuelIues Hpith tes Iui eJJarouGheraient les leGtriGes" +es amis Gommuns les rapproGh rent" Apr s ePpliGationM le GritiIue reGonnut Iue ladite sOllabe aOant HtH emploOHe Gomme br Le par *artial et par #LideM le : re aLait HtH dans son droitM et Iu&il n&O aLait plus de Jaute dans son Lers" %e po teM de son GWtHM reGonnut IueM puisIu&il en Htait ainsiM le GritiIue n&Htait ni un traRtreM ni un LoleurM ni un JaussaireM ni un empoisonneurM ni un assassinM ni auGune des Ghoses Iue Ne n&ai pas Loulu dHsigner" 5&est ainsi Iue pensent les Jemmes en gHnHral de toute Jemme Iui se trouLe sur leur Ghemin et gTne leur LanitH ou leur amour" !l O a Gertaines IualitHs Iu&elles attribuent sans ePamen K la Jemme Iui aime l&amant d&une autreM telles Iue l&impudiGitHM la perJidieM la sGHlHratesseM la dissipationM la prodigalitHM etG"M etG" *ais elles lui Jeront grYGe Lolontiers de toute Gette nomenGlatureM si elles peuLent la trouLerM la dire et la Jaire Groire laide" %&amitiH n&ePiste pas plus entre deuP Jemmes Iu&entre deuP HpiGiers domiGiliHs en JaGe l&un de l&autre" %&amitiH d&homme K Jemme est une Ghim reM K moins Iue l&on ne donne le nom d&amitiH K une liaison dans laIuelle l&amour est deLenu l&aGGessoire apr s aLoir HtH le prinGipal" *ais Ne parle de Gette amitiH Iue les Jemmes Lous proposent si JaGilement en retour d&une dHGlaration d&amourM G&estEKEdire une amitiH pure de toutc amour" #n Gomprend tr sEbien Iue l&amour se dHGide K la premi re LueM mais l&amitiH ne peut naRtre Iue d&une longue habitude U l&homme auIuel on Jait Gette proposition a donG le droit de rHpondre tr sEraisonnablement S +e l&amitiHM madame V pardon V mais Ne ne me dHGide pas si LiteM Ne ne sais pasM Ne ne

8 83 8

saurai pas de longtemps si Lous mHriteX mon amitiH U pour l&amourM G&est une autre aJJaireM Lous me plaiseXM Lotre prHsenGe aGGHl re les battements de mon GZurM N&ai de l&amour pour Lous U 8 mais de l&amitiHM nous en reparlerons plus tard" %es JemmesM du resteM Iui Leulent Iu&on Groie K la puretH de leur liaison d&amitiH aLeG un hommeM O aNoutent peu de Joi Iuand il s&agit d&autres Jemmes Iu&ellesEmTmesM et elles ne rHpondent Iue par un sourire d&inGrHdulitH K l&aJJirmation Iu&un homme leur Jait Iu&il n&a aLeG une Jemme de leurs amies Iu&une liaison de tendre amitiHM dHgagHe de tout Ge Iui appartient K l&amour" =e n&aime pas Iu&une Jemme parle de sa propretH U laIuelle GependantM aEtEon dit aLeG raisonM est une demiELertu U ni Iu&elle aJJeGteM Gomme Jont beauGoupM de mentionner Iu&elle prend souLent des bainsM etG"M de mTme Iue Ne n&aime pas Iu&on m&aLertisse Iue Ne bois de l&eau JiltrHe S la mention Iue l&eau est JiltrHe me rappelle Iu&elle en aLait besoinM et Iu&elle n&a pas touNours eu Gette transparenGe et Gette limpiditH" =e n&aime pas non plus Iu&une Jemme parle de son GorpsM surtout en dHtail U Iu&elle dise S =e me suis GognH le genouM ou S =&ai aGhetH des Narreti resM des Ghemises" 5euPElK seuls me Gomprendront Iui Gomprennent Gomme moi tout Ge Iue les LTtements longsM amples et JlottantsM donnent K la Jemme de Gharmes mOstHrieuP et de grYGe ineJJable"

8 87 8

VIII. LA MORALE DE PAPIER.

%es moralistes souLent ressemblent K Ges gens Iui GherGhent le mouLement perpHtuelM et Iui dans leurs Gombinaisons ne tiennent Gompte ni des JrottementsM ni de la rHsistanGe d&abord et de l&usure ensuite Iu&ils am nent" 5es gens Gonstruisent des Lertus Iui JonGtionnent admirablement sur le papier et en petitM mais IuiM appliIuHes en grandM s&emmTlentM s&enGheLTtrent et se Gassent S par ePempleM ils suppriment un beau Nour les Hgouts" En eJJetM disentEilsM 8 Ges GloaIues sont hideuP auP OeuP et inJeGts K l&odorat" *aisM Gomme ils ne peuLent supprimer la pluieM Gomme ils laissent subsister les ruisseauPM ils n&obtiennent Iu&un Gomplet gYGhis et une inondation gHnHrale de Jange" %a Lapeur leur dHplaitM ils bouGhent l&oriJiGe des Ghaudi res U maisM Gomme ils ne peuLent ni supprimer l&eauM ni Hteindre le JeuM ils ne rHussissent Iu&K Gauser de terribles ePplosions" =e ne sais rien Iui m&impatiente autant Iue Ges austHritHs de papier IuiM pour aLoir l&air de plaGer la morale tr sEhautM am nent le rHsultat Iue LoiGi S GhaGun ePige Iue les autres pratiIuent Ges r gles dans toute leur austHritHM et en mTme temps s&en dispense parJaitement soiEmTme U 8 bien plusM il arriLe K la plupart des gensM sur les routes de la LieM Ge Iu&il arriLerait auP GheLauP sur le turJ en pareille GirGonstanGe" 8 leLeX des barri res de Iuatre K GinI piedsM les GheLauP les JranGhiront U 8 mais aLiseXELous de plaGer des barri res de sept ou huit piedsM les GheLauP passeront rHsolument parEdessousM sans mTme essaOer de sauter"

8 8; 8

0oiGi deuP Jilles en Yge de se marier" %&une appartient K une Jamille aisHeM elle Hpouse GorreGtement un homme aGGeptH par la Jamille" %es parentsM les amisM ont assistH au mariage U la mariHe a re\u de riGhes prHsentsM elle est )ameM elle Gommande dans la maison" )ientWt on se dit K l&oreille dans la Jamille Iue le Giel a bHni l&union des Neunes HpouP U Gette heureuse nouLelle ne tarde pas K Ttre GommuniIuHe auP amis et auP GonnaissanGes" %&amour de l&HpouP en est augmentH S tout le monde entoure la Neune Jemme de tendres soins et d&une solliGitude empressHe U ses moindres GapriGes sont des loisM ses plus ridiGules Jantaisies sont prHLenues" )ientWt elle prom ne aLeG JiertH les signes Lisibles de son heureuse JHGonditH" Elle attend aLeG une impatienGe mTlHe de IuelIue Grainte l&instant o] elle mettra au Nour Get enJant si aimH d&aLanGe U elle a Ghoisi le parrain et la marraineM elle GherGhe pour lui un nom harmonieuPM elle prHpare la laOette de Gette Gh re poupHe U rien n&est trop beau et trop riGhe pour elle" %&instant arriLHM sa m reM son HpouPM l&assistent et l&enGouragentM les soins les plus minutieuP l&entourentM un mHdeGin Ghoisi entre les plus GHl bresM une garde ePpHrimentHeM ont HtH appelHs longtemps d&aLanGe" Elle restera dans une Ghambre embellie de tout Ge Iue le luPe peut inLenterM pendant tout le temps nHGessaire pour GonNurer tous les aGGidents possibles et impossibles" #n lui tient GompagnieM on lui parle de son marmotM on tire de Ge rudiment de Lisage toutes sortes de pronostiGs heureuP pour les Lertus et les talents du nouLeauEnHM on lui prHsage les destinHes les plus hautes" :endant Ge tempsM la Neune m reM aidHe d&une garde et d&une serLanteM soigne Gette petite GrHatureM pour laIuelle tout Ge Iui est nHGessaire et mTme inutile a HtH prHparH K grands Jrais" %&autre Neune Jille est une ouLri reM LiLant pHniblement du traLail de ses mainsM 'n homme se prHsente Iui la demande en mariage U il Jaut Jaire GherGher des papiers au paOs du Jutur U

8 86 8

Gela am ne des retards" %&ouLri re n&est pas gardHe par une m re et par des serLantesM il Jaut Iu&elle sorte le matin pour aller en NournHeM et Iu&elle reLienne seule le soir" ,on JianGH l&attend et la reGonduit U il est amoureuPM il prodigue les promesses et les sermentsM elle G de K sa passion U 8 puis les papiers n&arriLent pasM le sHduGteur disparaRt U la malheureuse Neune Jille s&aper\oit Iue sa Jaiblesse ne tardera pas K aLoir des suites HLidentes U si elle a une JamilleM elle n&a K en attendre Iue des reproGhes et de mauLais traitements U sa raison se trouble U Iue Jaire Q Iue deLenir Q Elle dissimule de son mieuP les premi res apparenGes de sa situation U elle s&impose des tortures inou^es U elle dHGuple par lK les inGommoditHs naturelles de sa situation" 5es inGommoditHsM il Jaut les GaGher aLeG soin U bien loin d&attendre des seGours et des enGouragementsM il Jaut ne pas interrompre un instant un traLail assiduM K peine suJJisant dHNK" 8 5haIue Nour elle augmente ses souJJranGes par des prHGautions nouLelles U mais elle a beau JaireM les soup\ons GommenGent K naRtre" 8 -e GroOeX pas Iue Ges soup\ons ePGitent la pitiH U nonM elle ne trouLera Iue mHpris et abandon S les gens GheX Iui elle traLaille lui reJusent de l&ouLrage U ses parents la Ghassent ou la maltraitentM de telle sorte Iu&elle s&enJuit U elle La se GaGher dans un grenierM 8 %K elle traLaille enGoreM si touteJois elle trouLe enGore du traLail U 8 elle traLaille dans les interLalles Iue lui donnent ses souJJranGes" :ersonne pour l&aiderM pour l&enGouragerM pour l&aimer" 8 5et enJant Iu&elle sent tressaillir dans ses entraillesM il n&aura pas de p reM 8 rien n&est prHparH pour le reGeLoir U 8 elle a Lendu pi Ge K pi Ge ses LTtements pour subLenir K l&insuJJisanGe de son traLail U 8 Gependant elle a Jait une part pour Gelui Iu&elle attend U Gette part est saGrHe U 8 elle n&a plus Iu&une robe U 8 elle a emploOH NusIu&K la GouLerture de son lit pour lui Jaire des langes" Au dernier momentM une Loisine est Hmue de pitiH et Lient l&assister U mais Gette Loisine est pauLre Gomme elleM elle ne peut Iue donner son temps et ses Gonseils U 8 pas une m reM pas un HpouP au moment de l&HpreuLe 8 pas de JeuM pas de bouillonM pas de linge" 8 5ependant l&enJant a Jait entendre un premier Gri U 8 l&instinGt maternel s&HLeilleM

8 8. 8

elle est heureuseM elle le GouLre de Garesses U 8 elle lui liLre un sein K peine gonJlH 8 elle retrouLe du Gourage" 8 Au bout de deuP ou trois Nours elle se l LeM elle reprend son traLail U G&est pour lui Iu&elle traLaille maintenant" 8 Elle n&a plus besoin Iue de IuelIues heures de sommeil U son Gher trHsor lui donne 'ne JorGe surhumaine" U elle Loudrait tout lui donner" 8 0olontiers elle se priLerait de nourriture pour lui aGheter IuelIues ornements" 8 Elle ne mange Iue parGe Iu&il Jaut du lait K la Gh re GrHatureM et Iue son lait se tarirait si elle ne mangeait pas" 4uel est le sentiment Iue doiLent ePGiter Ges deuP situations K peine esIuissHes Q ,ans doute la pitiHM la GompassionM l&admirationM pour la seGonde des deuP Jemmes" 8 %a premi re est heureuse U tout Ge Iu&on peut Jaire pour elle est de ne pas l&enLier" 8 0ous n&O Ttes pas S 8 Iue la seGonde Lienne demander de l&ouLrage K la premi re U Iue GelleEGi apprenne Iue G&est une Jille Iui a un enJantM et il O a diP GhanGes pour une Iu&elle la repoussera aLeG dHdain" :artout la premi re sera estimHeM honorHeM pour son bonheur U la seGonde sera mHprisHeM reNetHe pour son inJortune et pour son dHLouement hHro^Iue" Et l&on s&Htonne ensuite de la JrHIuenGe des inJantiGidesM et l&on s&Htonne du dHsespoir Griminel dans leIuel tombent tant de malheureuses GrHatures sur lesIuelles on aGGumule toutes les mis res et toutes les hontes V +HNK leur situationM leur prHsentM leur aLenirM sont de se dHLouer K la mis reM K la JaimM K l&insomnieM pour HleLer leur enJantM et Lous O aNouteX enGore le dHdainM l&abandonM l&insulteM et Lous Ttes surpris IueM dans Gette terrible alternatiLeM entre un Grime Iu&on esp re GaGherM et Iui alors enl Le la mis re et la honteM et un Gourage hHro^Iue IuiM pour priP des plus Gontinuels et des plus Gomplets saGriJiGesM

8 88 8

n&attirera Iue le mHprisM Lous Ttes surpris Iue Ge soit IuelIueJois le Grime Iui l&emporte V -&aEtEon pas de Ge tempsEGi supprimH plusieurs tours des hospiGes d&enJants trouLHsM et les grands moralistes Iui ont obtenu Ge rHsultat n&ontEils pas GonstatH aLeG orgueil Iu&on dHposait alors moins d&enJants dans les hospiGesM sans remarIuer Iu&on en dHposait beauGoup plus sur les grandes routesM au Jond des puits et dans les Htables K pourGeauP Q 5&est K tort Iu&on a pris pour prHtePte la Grainte d&enGourager le dHsordre U 8 il est HLident Iue la Jemme Iui ne s&abandonne Iu&apr s le Gontrat Jait une meilleure aJJaire Iue Gelle Iui G de K l&amour sans Jaire ses GonditionsM et Iue toute Jemme aimera mieuP le premier parti Iue le seGond" !l est plus HLident enGore Iue toute Jemme Iui abandonne son enJant O est JorGHe mille JoisM et Iue Get instinGt maternelM le plus puissant de tous les instinGtsM est une garantie suJJisante Gontre l&abus de l&asile oJJert auP enJants" +onGM au lieu de Jermer les toursM oJJreX des retraites K Ges pauLres GrHatures abandonnHesM 8 GrHeX des Golonies o] leurs dHpenses et leurs traLauP en Gommun arriLeront K se GompenserM et donneXEleur leurs propres enJants K HleLerM au lieu de GonJier les enJants trouLHs K des merGenairesM et Lous obtiendreX des rHsultats Iue toute la sHLHritH des lois n&a pu obtenir et n&obtiendra pas" Et ne Jaites pas Gomme les Ghiens Iui se Nettent sur le Ghien Iue l&on batM et Iui le mordent K belles dents" 8 AppreneX K ne pas mHpriser le malheurM Ge sera dHNK Lous mettre en route pour le respeGter" !l est une autre GonsidHration Iui m&a souLent JrappH K propos des Jemmes de la Glasse ouLri reM et de l&insuJJisanGe de leurs moOens d&ePistenGe" %es hommes ont graduellement et

8 8A 8

suGGessiLement usurpH tous GeuP d&entre les mHtiers Iui naturellement appartenaient auP JemmesM Iui pouLaient oJJrir des produits suJJisants S 8 on ne leur a laissH Iue GeuP Iui n&ont pas paru mHriter d&Ttre prisM G&estEKEdire GeuP Iui ne peuLent nourrir et entretenir les malheureuses Iui les ePerGent" -&estEil pas honteuP et Griminel de Loir dans les magasins de modes et de nouLeautHsM GheX les marGhands d&HtoJJes 8 Ges armHes de Neunes gens de Lingt K trente ansM oGGuper leur Ligueur et leur Neunesse K aunerM K plier et K dHplier des HtoJJes Q -&estEGe pas lK un mHtier Iui deLrait Ttre ePGlusiLement rHserLH auP Jemmes Q Et les GoiJJeurs Q +eLraitEil O aLoir des GoiJJeurs Q %es Jemmes n&ePerGeraientEelles pas au moins aussi bien Gette proJession Iue les hommesM Iui en ont tant d&autres o] ils trouLent l&emploi de leur JorGeM et Iui ont touNours la ressourGe de se Jaire soldats Q Tous les mHtiers Iui se serLent de l&aiguille n&appartiennentEils pas auP Jemmes par une sorte de droit Q 8 +eLraitEil O aLoir des hommes Iui Gousent Q deLraitEil O aLoir des tailleurs Q %es seuls mHtiers Iue l&on a laissHs auP Jemmes sont GeuP Iu&on a dHdaignH de leur prendreM G&estEKEdire GeuP Iui ne les nourrissent Iue lorsIu&elles se sont habituHes graduellement K LiLre aLeG une nourriture insuJJisanteM Iui ne leur permettent Namais de prHLoir une maladieM enGore moins la Lieillesse" =e suis arrTtH K GhaIue instant par la Grainte de GhoIuer Gette Hgo^ste et Gruelle pruderie Iui met un Loile sur les plaies pour n&aLoir pas K les guHrir U 8 Gependant il Jaut Iue Ne dise la LHritH" #n s&est HleLH aLeG raison Gontre le GHlibat auIuel on Gondamnait les Jilles dans les GouLents U 8 lK Gependant tout les prHserLeM tout les garantitM tout Galme ou distrait leur imagination" 8 !l ne Lient pasM pour les reGlusesM se mTler auP instinGts de l&amour les sHduGtions du bienETtre et du luPe"

8 A0 8

4u&estEGe donG en Gomparaison Iue Ge GHlibat au milieu du mondeM au milieu de toutes les mis res et de toutes les sHduGtions auPIuelles sont GondamnHes en si grand nombre les Jilles de la Glasse ouLri re Q 5omment espHreXELous Iu&elles s&O rHsigneront toutesM et ensuiteM parmi Gelles Iui s&O rHsignentM GroOeXELous Iu&auGune ne GHdera auP entraRnementsM ne tombera dans les pi ges sans Gesse tendus sous ses pas Q Appelons JautesM si Lous le LouleX absolumentM Ges Ghutes presIue inHLitables U mais mettons des gardeEJous auP prHGipiGesM Netons des ponts sur les riLi resM 8 et ne nous Gontentons pas de Neter des pierres K GeuP Iui O tombent U et surtout ne nous enorgueillissons pas d&agir ainsiM et ne nous GroOons pas LertueuP pour Gela" (estituons auP Jemmes tous les mHtiers Iui n&ePigent pas la Ligueur de l&homme U Jaisons en sorte Iu&elles puissent gagner leur Lie U Gar sans GelaM elles n&ont pas de position possible en dehors du mariage ou de la prostitution" 9ardons le mHpris pour la honteM et ne le dHLersons pas sur le malheur" -e laissons pas tant de pauLres GrHatures sHduitesM trompHesM abandonnHesM dans une situation o] il Jaut de l&hHro^sme pour HLiter le Grime" EssaOons une de Ges Golonies o] Ges pauLres Jemmes pourront nourrir et HleLer leur enJant en traLaillantM et o] elles ne renGontreront pas la honte pour priP de leur dHLouement U et Lous aureXM en peu de tempsM Jait plus Iue les loisM Iui n&atteignent Iu&un tr sEpetit nombre de JaitsM et IuiM le plus souLent enGoreM reGulent deLant leur propre sHLHritH" 5ertesM Ne n&esp re pas Iue Ges idHes ne GhoIueront pas beauGoup de gens S Ne n&esp re pas Iu&elles seront immHdiatement admisesM 8 mais N&esp re Iu&elles tomberont dans un Gertain nombre d&esprits JertilesM dans lesIuels elles germerontM s&Htendront et porteront IuelIue Nour des Jruits m_rs"

8 A1 8

IX. LES PRSENTATIONS.

+ans la nouLelle aristoGratie bourgeoise et JinanGi reM bien des gens se donnent beauGoup de peine pour montrer Ge Iu&on soup\onnait dHNKM Iue s&ils ont attaIuH et Gombattu les abus instituHs au proJit de l&anGienne aristoGratieM Ge n&a pas HtH pour les renLerserM mais bien pour les GonIuHrir et en proJiter K leur tour" 8 =e ne LeuP parler iGi Iue des Jemmes" Eh bien Gertaines Jemmes ont dans les mani res IuelIue Ghose d&apprTtHM de roideM IuelIue Ghose de trop neuJ Iui aurait besoin d&Ttre un peu GhiJJonnHM et Iui rappelle l&argenterie magniJiIue Iu&un parLenu aLait Jait JaireM et Iu&il aLaitM 8 luiM 8 le bon sens de Jaire dHgringoler par les esGaliersM pour la bossuer et lui donner un Gertain air d&argenterie de Jamille Lenant d&anGTtres" 5es Jemmes parlent et agissent Gomme danse un HGolier K sa troisi me le\on de danse S il Jait des pas GorreGts aLeG des Nambes en bois" =e parlerai seulement des pr*sentations" #n sait K Iuel point les Anglais poussent le sGrupule minutieuP des prHsentations U parleX K un Anglais d&un homme Iu&il renGontre tous les Nours depuis Lingt ansM si Get homme ne lui a pas HtH oJJiGiellement et mHthodiIuement pr*sent* par IuelIu&unM il Lous rHpondra Iu&il ne le GonnaRt pasM et on ne Jait rire presIue Iue les 1ran\ais en raGontant Gette histoire d&un Anglais Iui se trouLH sur un bateau K Lapeur au moment o] un autre LoOageur tombe K la mer" 8 *onsieurM lui GriaEtEonM Lous LoOeX bienM LoilK un homme Iui se noie V %&Anglais prend son
8 A2 8

lorgnonM regarde le patientM et dit S !mpossibleM il ne m&a pas HtH prHsentH" 5ertaines habitudes anglaises ont amenH nHGessairement l&usage des pr*sentations" !l est d&usage Iue les Jamilles JrHIuentent Gertaines rHunions publiIuesM dont on Jait partie moOennant un priP JiPeM telles Iue le 0auPhallM le (anelaghM etG"M Iui sont loin de ressemblerM on le GomprendM auP bastringues Iui ont HtH Htablis en 1ranGe sous les mTmes noms" +es Jamilles et des personnes inGonnues les unes auP autresM se renGontrant dans un endroit publiGM ont besoinM pour Htablir mTme les relations passag res d&une GontredanseM de trouLer une garantie dans la responsabilitH d&un ami ou d&une GonnaissanGe Gommune" +&autre partM les usages parlementaires Iui groupent les hommes par nuanGes politiIuesM sans autres GonditionsM ont rendu aussi la Jormule de la prHsentation nHGessaireM et il est deLenu tout K Jait d&usage Iu&un hommeM de mTme Iu&un billet de GommerGeM ne GirGule et n&ait Gours Iue d_ment endossH et sous la responsabilitH d&une signature Gonnue et notoirement solLable" AutreJoisM dans la soGiHtH Jran\aiseM Iui se piIuait d&Ttre la soGiHtH la plus polie de l&EuropeM il Htait GonLenu taGitement Iue le maRtre de maison GouLrait de sa responsabilitH et garantissait suJJisamment les unes K l&Hgard des autres les personnes Iui se renGontraient GheX lui" #n e_t paru Jort surpris et Jort GhoIuH Iue IuelIu&un ne s&en GontentYt pas" *ais l&inLasion des raouts en 1ranGeM les rHLolutions JrHIuentes surLenues dans les Jortunes et dans les positionsM Gette manie JYGheuse de Louloir reGeLoir beauGoup de mondeM dont la moitiH est inGonnue auP maRtres de la maisonM ont d_ amener et ont amenH l&usage de la pr*sentationM 8 G&estEKEdire Iue le maRtre de maison ne rHpond pas plus de ses hWtes Iue ne le Jerait le maRtre d&une taLerne ou d&un bastringue" !l est HLident Iu&il ne Jaut pas mettre et laisser en prHsenGe des gens Iui ne saLent rHGiproIuement ni leur nom ni leur

8 A3 8

position U il Jaut bien Iue l&on saGhe Iui est #reste et Iui est AgamemnonM pour ne pas parler lHg rement deLant euP de 5lOtemnestre ou d&!phigHnie" *ais l&usage d&annon!erM Iui se perd GhaIue NourM obLiait suJJisamment K Get inGonLHnient" =&admets Gependant tr sELolontiersM attendu les susdites modiJiGations surLenues dans la soGiHtH Jran\aiseM l&usage de la prHsentation U Gependant il ne Jaudrait pas porter la Ghose K l&ePG sM et on l&O porteM 8 LoiGi Gomment S 4uel est le but de la prHsentation Q 0oiGi deuP personnes Iui ne se Gonnaissent pas U un ami Gommun Iui les GonnaRt toutes deuP dit K GhaGune S =e Gonnais telle personne U sa position soGialeM sa probitHM la rendent digne de Lotre estime U Ge n&est ni un JilouM ni un homme mal HleLHM Ne m&en porte garant" *aisM Iuand il s&agit des gens d&une notoriHtH inGontestableM dont Lous saLeX le nomM la positionM les antHGHdentsM 8 il est puHril de Jeindre de ne les GonnaRtre pas Iuand Lous les aLeX renGontrHs GheX un ami Gommun" =&entendais l&autre Nour une Neune et Nolie Jemme dire S 8 =&ai HtH Jort surprise hierM *" bbb m&a saluHe K la promenadeM et Gependant Ne ne le Gonnais pas" 8 4uoi Vc pas du tout Qc 0ous saLeX touNours Iu&il s&appelleM le Gomte de c U sa Jamille est historiIueM luiEmTme a HtH soldat et s&est distinguH au serLiGe" 8 #uic maisc 8 0ous l&aLeX renGontrH dans le monde Q 8 :lusieurs Joisc GheX madame bbb et GheX madame bbb" 8 Eh bien Q

8 A7 8

8 Eh bien Vc il ne m&a pas HtH prHsentH" =&aime mieuP l&histoire de l&Anglais Iue Ne Lous raGontais tout K l&heure" 5ette JemmeM Iui est une Gharmante personneM du resteM se trompait beauGoup dans Ge Iu&elle GroOait Ttre d&une ePIuise distinGtion" 8 ,i GeGi tombe sous ses OeuPM Ne ne suis pas JYGhH de l&en aLertirc de loin" Elle est NolieM et n&a gu re tort en sa prHsenGe" 1` 'n homme bien HleLH salue une JemmeM parGe Iue G&est une JemmeM ne l&e_tEil Namais Lue prHGHdemmentM s&il la renGontre dans une situationM dans un endroit o] il est inGontestable Iu&il la Loit et o] il s&Htablit entre euP la plus passag reM la plus JugitiLeM la plus imperGeptible relationM 8 telle Iue la renGontre dans un Ghemin Htroit K la GampagneM 8 surtout si le Ghemin est asseX Htroit pour Iu&il Jaille le partager U 8 si elle passe deLant luiM ou si lui est obligH de passer deLant elle dans un esGalierM par la mTme raisonM et aussi parGe Iue G&est une apparenGe de relation Iue d&entrer dans la mTme maison ou d&en sortirM et Iu&un homme bien HleLH ne laisse HGhapper ni une oGGasionM ni un prHtePte d&Ttre poli K l&Hgard d&une Jemme" ,i on aLait d_ Jaire une prHsentation entre Gette Gharmante personne et *" bbbM 8 et Iue Gette prHsentation e_t HtH Jaite par IuelIu&un aOant du taGt 8 on ne lui aurait pas prHsentH *" bbbM 8 mais on l&e_t prHsentHe K *" bbbM Iui a GinIuanteEGinI ansM Iui est d&une Lieille et GonsidHrable JamilleM Iui a une grande position personnelleM tandis Iue madame est une NeuneM Nolie et riGhe bourgeoise" 2` !l n&O a Namais auGune raison pour Iu&une Jemme se montre surprise de la politesse d&un homme Iui la salue U Ge serait montrer beauGoup de sottise ou beauGoup d&humilitH" =e sais une Lille de proLinGeM Iue Ne ne me souGie pas de nommerM 8

8 A; 8

o] les Jemmes ont Htabli Iu&il est honnTte et LertueuP de prendre un air GontrariHM dHsagrHable et reGhignHM lorsIu&un homme les salue" 5&est maniJester une ePtrTme GonsGienGe de sa JragilitH Iue de se sentir attaIuHe de si loinM et de se mettre en dHJense pour une hostilitH aussi inGertaine Iue l&est un salut" 8 5ela me rappelle touNours deuP personnages de Gontes de JHes S 8 l&un Htait si lHgerM Iu&il mettait du sable dans ses poGhes au moindre XHphOr Iui Lenait K souJJler U l&autre se GroOait de LerreM et HLitait le moindre GontaGt dans la Grainte de se briser"

8 A6 8

X. AUX MRES. SUR LDUCATION DES ENFANTS. LARGOT DES COUTURIRES.

Au GommenGement de ma NeunesseM mon mHtier a HtH d&instruire les enJants" 5e Iui m&a asseX promptement rebutHM G&est Iu&on ne me permettait pas de leur apprendre autre Ghose Iue le latin et le greGM 8 les deuP seules langues Iui ne se parlent pas U 8 Ne Jus aLerti et blYmH par le proLiseur du Goll ge parGe Iue N&aLais HtH dHnonGH pour des attentats Iue Ne ne niais pas" 8 5es attentatsM en LoiGi IuelIuesEunsM du moins les plus graLes S en traduisant et en Jaisant apprHGier K mes Neunes disGiples toutes les IualitHs de 0irgile et d&6oraGeM N&aLais Gru deLoir leur donner IuelIues aLertissements S 8 IuelIue ePIuis Iue soit le suGre Iui entoure une amandeM si Gette amande est am re ou gYtHeM Ne pensais Iu&il Htait bon de dire U ,uGeX la pralineM mais ne GroIueX pas l&amande" 8 0oOeX en Iuels beauP Lers 0irgile Lous parle des abeillesM mais saGheX Iue les abeilles ne naissent pas de la Ghair Gorrompue d&un taureau ni d&un lionM saGheX Iu&elles n&ont pas de roisM mais des reinesM etG"M et Ne leur disais sur Ge suNet les LHritHs Gent Jois plus Gurieuses Iue la Jable Iu&ont dHGouLertes 6ubertM (HaumurM etG" =e disais IuelIueJois aussi S GouteX 6oraGe et 0irgileM Iuelles belles langues V Iuels beauPM gHnies V 8 mais LoOeX Gependant Iuel enthousiasme de domestiGitHM Iuelle pompeuse platitude dans la Jorme des louanges prodiguHes K 5Hsar V 0oOeX Iuelle bonne aJJaire Jaisait Auguste en protHgeant les podtes pendant sa LieM et Gomme ils ont en HGhange protHgH sa mHmoire depuis deuP mille ans" 0oOeX les bornes du pouLoir de 5HsarM LoOeX l&Htendue de la puissanGe des podtes" %ouis <!0 aussiM Ge roi d&un grand

8 A. 8

r gneM leur a d_ beauGoup" !l O a IuelIue part dans l&histoire une *argueriteM Jemme du dauphinM depuis %ouis <!M Iui a d_ l&immortalitH K un baiser donnH par elle sur la bouGhe d& Alain ?hartier endormi" 8 )ouGhe Iui a dit de si belles GhosesM etG" =e Jus inLitH K montrer plus de respeGt pour les %atinsM et Ne ne tardai pas K Neter auP orties la robe noire et la toIue" 8 +epuisM N&ai Jait sans Gesse une guerre aGharnHe K Gette instruGtion sans HduGationM K Ges Htudes ePGlusiLement littHraires Iui Lous laissent dHsarmH et ignorant auP portes de la LieM etM en 18;0 K :arisM tr sEpropre K LiLre K (ome soiPanteEdiP ans aLant =HsusE 5hristM GonJormHment auP lois romainesM dussent les lois Jran\aises Lous enLoOer auP gal res" 8 5ette guerre inGessante a portH IuelIues JruitsM et Ne me LanteM GhaIue Jois Iue N&en trouLe l&oGGasionM d&aLoir GontribuH K IuelIues modiJiGations dans les Htudes" 8 !l est bien entendu Iue Ne ne suis pour rien dans une inLention ingHnieuse et rHGente Iui Gonsiste K Jaire HtudierM au lieu du latin de TaGiteM d&6oraGe et de 5iGHronM une LariHtH du latin dit de GuisineM un patois emploOH dans les meilleures intentions du monde par des HGriLains orthodoPes et barbares" 4uoiIue Ne n&aie plus l&honneur d&instruire direGtement la NeunesseM 8 Ge IuiM pris Gomme Ne l&entendsM serait la plus noble Gomme la plus intHressante des proJessionsM N&ai la GonsGienGe de lui aLoir rendu serLiGeM et Ne regarde touNours de temps en temps Ge Iui se passe K son suNet" 5e Iue N&ai K dire auNourd&hui ne regarde pas l&instruGtion uniLersitaireM mais l&HduGation intime dans la Jamille" Eh bien V Iuand Ne Gonsid re les soins Iue l&on prend des enJantsM Ne suis JrappH surtout des deuP rHsultats Iue LoiGi S on les trompe et on les Gorrompt" %&enJant en bas Yge est le plus Jaible peutETtre de tous les petits animauPM 8 G&est du moins Gelui de tous Iui reste le plus longtemps dans l&Htat de dHbilitHM d&imbHGillitH et de dHpendanGe absolue" 8 Eh bien V on GherGhe dHNK K le tromperM on lui GaGhe

8 A8 8

soigneusement et sa Jaiblesse et sa dHpendanGe" 8 4u&un maillot! Grie parGe Iu&il a JaimM parGe Iu&il a soiJM parGe Iu&il souJJreM il est dans son droit U et le deLoirM bien plusM l&instinGt inLinGible de la m re est de le soulager" 8 *ais Iu&il s&aLise de tendre ses petites mains d&un GWtH ou d&un autreM le plus souLent par hasardM 8 on s&opiniYtre K deLiner Ge Iu&il Leut U on La lui GherGher et on lui prHsente tour K tour Ge Iui se trouLe dans Gette partie de la Ghambre S 8 le miroirM le GhatM l&oiseauM etG"M NusIu&K Ge Iu&il saisisse IuelIue Ghose et s&amuse K le GasserM K le pinGerM K le plumerM etG" Tout douGement la despotiIue bamboGhe remarIue Iue tout le monde est empressH K la serLirM Iue les gensM les Ghoses et les poliGhinellesM lui obHissentM et IueM K la moindre hHsitationM elle n&a Iu&K pousser IuelIues Lagissements S Ghoses et gens se hYteront d&aGGourir repentantsM essouJJlHsM K ses ordres" Eh bien V G&est une indigne tromperie Iue Lous dresseX au babO U 8 si Lous ne JaisieX Iue de le rendre mHGhantM durM Hgo^steM il n&O aurait pas de mal Iuant K luiM Ge serait assurer son bonheur dans la Lie U mais Ge n&est pas tout S Lous lui Jaites Groire Iu&il est Jort U s&il Lous batM Lous Jaites semblant de pleurer et d&aLoir peur de luiM Lous lui Jaites Groire Iu&il ne trouLera autour de lui Iu&esGlaLes et amisM Iue les Ghoses le Gomprennent et Liennent K sa LoiPM tandis Iue plus tard il trouLera les Ghoses indiJJHrentesM les amis ePigeantsM les autres hommes ennemis" 0ous le liLreX dHsarmH auP mHGomptesM auP dHsappointementsM auP hostilitHs de tout genre" ,ans mTme regarder aussi en aLant dans la LieM et K ne porter les OeuP Iue sur le temps de l&enJanGeM il est JaGile de remarIuer Iue les parents Iui #"tent leurs enJants 8 G&est le terme GonsaGrH et dont l&habitude a Jait disparaRtre le sens Nuste et HnergiIue 8 sont en mTme temps GeuP Iui les Jont en
@1nfant auA maillot" EnJant enLeloppH dans un maillot et p" ePt" nouLeauEnH" @Note )u !orre!teur ' 176%A
!

8 AA 8

moOenne le plus pleurerM GeuP Iui les grondent et les battent le plus" En eJJetM Lous tolHreX auNourd&hui Iue le marmot dHGhire GeGi ou GelaM parGe Iue G&est une Lieille HtoJJe ou un papier inutile U Lous rieX parGe Iu&il ePige Lotre plume en GriantM parGe Iue Lous en preneX une autre U Lous rieX enGore s&il tire les oreilles du Ghien de la maisonM GompliGe par sa douGeur de la mauLaise HduGation Iue l&enJant re\oit U Lous rieX s&il assourdit les Loisins aLeG son tambourM puis il Lient un Nour o] il dHGhire une riGhe dentelle K sa m re ou un papier important oubliH sur Lotre bureau U il ne Leut plus Lotre plumeM mais Lotre montreM et il la Nette au Jeu U il tire l&oreille d&un Ghien inGonnuM et le Ghien le mord U il Jrappe sur son tambour tandis Iue Lous LouleX Gauser ou traLaillerM et Lous LoilK en Gol reM Lous LoilK grondeurM peutE Ttre brutalM et K Goup s_r parJaitement inNuste et parJaitement absurde" En eJJetM l&enJant n&a Jait Iue Ge Iue Lous lui aLeX permis de JaireM Ge Iue Lous aLeX approuLH et admirH Gent Jois S il est parJaitement dans son droit" 4ue seraEGe donG lorsIu&il n&aura plus K souJJrir de la diJJHrenGe d&une m re de bonne humeur K la mTme m re de mauLaise humeurM mais d&une m re Jaible et obHissante K des Htrangers hostiles Q 5e n&est pas sans raison Iue la nature a Jait et laissH si longtemps l&enJant Jaible et dHsarmH U 8 elle a Loulu Iue l&homme e_t le temps d&apprendre K se soumettre K la nHGessitHM et G&est Gette HduGation si indispensable Iue Lous dHrobeX K Lotre enJant S 8 pour HLiter IuelIues petits Ghagrins K l&enJantM ou plutWt pour Lous HLiter K LousEmTme l&ennui de IuelIues GrisM Lous amasseX des luttesM des douleursM des hainesM sur la tTte de l&homme Iue sera Get enJantM 8 alors Iu&il apprendra Iu&il perd sa puissanGe K mesure Iu&il perd sa Jaiblesse" Ah V Ne Gomprends Gombien il serait douP de prHLenir tous les dHsirs d&un enJantM d&Hmailler toutes ses routes de JleursM toutes ses heures de plaisirsM d&HGarter de lui tous les Ghagrins U

8 100 8

mais resteraEtEil touNours enJant et restereXELous touNours lK pour le protHger Q 0ous deLiendreX LieuP et Lous mourreX U aLant Gela mTmeM lui deLiendra Neune homme et Lous HGhapperaM et il s&HlanGera dans la Lie aLeG les idHes Jausses Iue Lous lui aLeX donnHesM se heurtant auP Ghoses et auP hommes et trHbuGhant K GhaIue pasM iGi se Gassant la tTteM lK se brisant le GZur" -onM nonM ne le trompeX pas ainsi" AppreneXElui de bonne heure Iue la libertH est un rTLeM Iue l&homme est l&ennemi de l&hommeM et IueM s&il est douH d&un GaraGt re HnergiIueM il rHussira deuP ou trois Jois dans toute sa Lie K Jaire Ge Iu&il aura rHsolu" -e plaGeX pas K gros intHrTts les petits Ghagrins enleLHs K l&enJant pour Iue l&homme les retrouLe plus tard grossis et multipliHs" +HJieXELous aussi d&une thHorie Iui sHduit le GZurM mais ne doit point abuser l&esprit S !l Jaut Gonduire les enJants par la raison" %a raison V mais Gombien donG GonnaisseXELous d&hommes JaitsM et mTme d&hommes en train de se dHJaireM Iui puissent Ttre Gonduits par la raison Q :ar le raisonnement tout au plusM Gar G&est une autre aJJaire" %es enJants raisonnent bien plus tWt Iu&on ne le Groit" %es animauP aussi raisonnent S le Ghat Iui a re\u trois Jois un Goup de bYton pour aLoir pris du lait dans l&oJJiGe Jinit par penser Iue boire du lait donne mal auP reinsM K moins Iu&on ne le boiLe tr sELite et Iu&on ne prenne aussitWt apr s un salutaire ePerGiGe en se sauLant aLeG rapiditH" *ais GroOeXELous Iue le hasardM GroOeXELous Iue les hommes raisonneront touNours aLeG Lotre enJant Iuand il sera K mTme la Lie Q AppreneXElui K obHir d&abord" ,i Lous raisonneX aLeG luiM il ne tardera pas K Groire Iu&aLoir droit est une raison

8 101 8

pour obtenir S et LoOeX Gombien Lous l&aureX trompH et Gomme il aura des reproGhes K Lous Jaire lorsIu&il lui Jaudra enJin apprendre Gh rement Iue le bon sens rHunit presIue touNours les maNoritHsM mais Gontre lui" AppreneXElui au moins IueM s&il Leut Ttre honnTteM il sera pauLre U IueM s&il est Jid le K ses GonLiGtions et K ses amitiHsM il sera dHdaignH U IueM s&il a raison un peu trop tWtM il sera persHGutH U IueM s&il est dHsintHressHM on se moIuera de lui" Au moins Lous ne l&aureX pas trompHM etM s&il s&aLise de prendre Ge partiM il saura Ge Iui l&attend" *e LoiGi ou plutWt Lous LoiGi hors du premier point de mon disGours S On trompe les enfants$ 0 et Ne termine Ge premier point par Ges lettres d&un sens un peu prHsomptueuP Iue les sophistes d&une autre HpoIue mettaient K la Jin de leurs ouLragesM pour se rendre hommage K euPEmTmes S B% 1% D% ' Buo) erat )emonstran)um 8 (Ge Iui Htait K dHmontrer) U d&o] il ressort Iue G&est prHsentement dHmontrHM dHsormais inGontestable et GlassH parmi les aPiomes" :assons au seGond point S On !orrompt les enfants" %es gens de bonne Joi tomberont d&aGGord aLeG moi Iue l&homme GommenGe K dHgHnHrer et K s&abrutir Lers l&Yge de neuJ ou diP ans" En eJJetM LoOeX un enJant de huit ans S la naissanGeM les honneursM la riGhesseM ne lui en imposent pas" +ans les NeuPM il Ghoisira pour GheJ le plus JortM le plus agileM le plus Gapable de Gonduire et de Gommander" %&enJant de huit ans est sinG reM il ne sait pas grand& GhoseM mais il n&a pas de prHNugHs" 5ela ne peut pas durer ainsi S 8 Lous GommenGeX par l&estropier en lui dHJendant de se serLir de sa main gauGhe ni pour mangerM ni pour HGrireM ni pour rien au monde" 8 5&est

8 102 8

aussi spirituel Iue si Lous ePigieX Iu&il marGhYt K GloGheEpiedM sous prHtePte Iu&il n&est pas GonLenable de se serLir du pied gauGheM ou Iu&il se bouGhYt une oreilleM ou se GreLYt un Zil" =e Lous dHJie de trouLer auGune diJJHrenGe entre Ges GhosesM dont les derni res seules Lous ont Jait sourire de pitiH" 0ous lui appreneX ensuite Iue l&homme Iui a du mHriteM du talentM de la LertuM et Iui rend en personneM des serLiGes K son paOs et K l&humanitHM est de beauGoup auEdessous de GeluiM 8 J_tE il un GrHtin mHGhantM 8 dont le bisa^eul a eu du mHriteM du talentM de la LertuM et a rendu des serLiGes K l&humanitH et K son paOs" 0ous lui appreneX Iue Ge n&est pas le plus GapableM le plus honnTteM auIuel il Jaut s&assoGier et Iu&il Jaut suiLreM mais Iu&il Jaut suiLre aLeG dHLouement et ardeur Gelui Iui lui Jera la meilleure part dans le produit de ses inNustiGes et de ses rapines" 0ous lui appreneX Iue religionM LertuM probitHM sont des mots U Iue G&est l&argent Iui en est le but U Iu&il est le dieu du monde U Iue les hommes Iui ont beauGoup d&argent doiLent Ttre honorHs et JlattHsM JussentEils aLares et le GonserLassentEils soigneusement sans en Jaire part K personne" 0ous lui appreneX K se rendre pauLre pour paraRtre riGhe" 0ous lui appreneX Iue Ge n&est pas la plus belle ni la plus douGe Jemme Iu&il Jaut HpouserM mais la plus opulente" =e m&arrTteM et Lous Jais grYGe de la nomenGlature de tout Ge Iu&on inGulIue K l&enJant d&idHes JaussesM absurdes et dHshonnTtes" =e ne LeuP pas Lous ennuOer surtoutM parGe Iue N&HprouLe toutes sortes de bons sentiments pour IuelIuesEuns de mes leGteurs Iui ont bien Loulu m&enGourager par des marIues de sOmpathie et Iui m&ont Journi d&utiles renseignements et de nouLeauP arguments pour IuelIuesEunes des LHritHs Iue N&essaOe de mettre en lumi re"

8 103 8

%&un de mes Gorrespondants me signale une singuli re indiJJHrenGe K l&Hgard des ouLri resM etM IuoiIue la lettre ne soit pas signHeM N&O Lois IuelIues raisons de le Groire bien inJormH" 'ne loi de 1878 a JiPH le nombre d&heures dont se Gompose la NournHe de traLail" 8 Eh bien V soit Iue la loi ait oubliH de spHGiJier Ge Iui n&aLait pas besoin de l&TtreM il me sembleM Iue Ges r glements s&entendaient de la NournHe de traLail des Jemmes aussi bien Iue de la NournHe de traLail des hommesM soit IueM GonJormHment K un usage de tout temps Htabli et respeGtH en 1ranGeM on n&appliIue pas la loiM les ateliers de Gouture et de modes ne partiGipent pasM K Ge Iu&il paraRtM au bHnHJiGe de Gette loi d&humanitHM par suite de Iuoi les Jemmes subiraient des Gonditions Iue l&on a NugHes trop Jatigantes pour les hommes" 'n autre me signale plusieurs Jaits GurieuP K l&appui de Ge Iue N&ai dit sur Ge Iu&il O a d&inNuste et d&odieuP K Loir des hommes Neunes et Lalides ePerGer des proJessions sHdentaires et sans Jatigue au dHtriment des JemmesM auPIuelles Ges proJessions semblent appartenir de droit" %&un de Ges Jaits peut donner K rHJlHGhir auP Jemmes Iui Lont aGheter dans les magasins de nouLeautHs" *on GorrespondantM se trouLant K dRner aupr s du propriHtaire d&un des plus importants de Ges magasinsM lui adressa IuelIues obserLations K Ge suNet" 8 Eh bien V saLeXELousM mesdamesM Ge Iue le nHgoGiant lui rHpondit Q !l lui rHpondit Iue Ges Neunes gens JrisHs et bien habillHs Htaient une amorGe pour Lous attirerM 8 Iue les Gharmes de Ges poupards lui GonGiliaient la plus grande partie de sa Glient leM etG" =e suis persuadH Iue le marGhand se trompeM mais Ne deLais Lous aLertir de l&idHe Iui pousse lui et ses GonJr res K Gette ePhibition d&hommes Gouturi res et de modistes mYles U 8 Gette idHe me paraRt si odieusement oJJensante pour LousM Iue Ne suis GonLainGu Iue N&ai d s auNourd&hui toutes les Jemmes Gomme il

8 107 8

Jaut dans mon parti" 4uand Gette pensHe des marGhands et de leurs Neunes gens sera suJJisamment GonnueM nul doute Iue le premier marGhand Iui Jera tenir sa boutiIueM Lendre et auner ses HtoJJes par des JemmesM Jera une tr sEbonne aJJaire U Ne ne parle pasM et pour GauseM de la bonne aGtion" :uisIue nous parlons des JemmesM aNoutons un petit aLis enGore sur un autre suNet" !l O a un mot Iui m&a impatientH tout l&hiLer S !l Jait Jroid U Ne Lais mettre mon talma" 0otre talma est bien Noli" ALeXELous Lotre talma Q 4u&estEGe Iu&un talma Q 5&est un petit manteau Gourt" AutreJoisM on aurait trouLH de mauLais go_tM et Ne le trouLerais enGoreM Iu&une Jemme dRt S 1aites GherGher une !ita)ineM ou une lut*!ienneM ou une s5lphi)e" #n doit dire S 1aites GherGher un JiaGre" #n ne doit pas se piIuer de GonnaRtre les dHtails et les transJormations du JiaGre S Gela regarde GeuP Iui les Jont et GeuP Iui les m nent" +e mTmeM Iu&il plaise K un tailleur de donner une nouLelle Jorme ou un nouLeau nom K IuelIue partie de notre GostumeM un pantalonM un habitM seront touNours pour nous un habit et un pantalon" %es Jemmes ont tort d&adopter ainsi Ges dHnominationsM pour deuP bonnes raisonsM et les LoiGi S %a premi reM G&est Iu&il est d&un go_t mHdioGre d&Ttre aussi bien au Gourant de la langue spHGiale des Gouturi res"

8 10; 8

!l me semble entendre Gertains Neunes gens Iui trouLent HlHgantM dans les boutiIues o] l&on mangeM d&adopter une langue Jaite par Ges autres messieurs JrisHs Iui serLent K tableM et dont la plaGe serait parJaitement enGore oGGupHe par des Jemmes" AinsiM on disait autreJois S 7a !arte pa5er 0 G&Htait une ePpression tr sEGlaire et tr sEbonne" !l est arriLH IueM entre le gar\on Iui sert et la Jemme Iui tient le GomptoirM Gela a d_ prendre un nom U en eJJetM la )ame )u !omptoir 0 insGrit K mesure GhaIue mets Iue l&on sert" 8 4uand Lous demandeX la Garte K paOerM elle n&a pasM elleM K Jaire Gette GarteM mais simplement l&addition" 8 +onGM pour elle et pour le gar\onM 8 Ge n&est pas la Garte K paOerM mais l&addition Iu&il Jaut Jaire U et il Htait tr sElogiIue Iue la Ghose se passYt ainsi" 0ous au gar\on S 9ar\onM ma GarteM ou la Garte K paOer Q %e gar\on K la dame de Gomptoir S *adameM Jaites l&additionM s&il Lous plaRtM pour Iue Ne puisse donner K monsieur sa Garte K paOer" 5e n&Htait pas une raison pour Iue Lous prissieX l&habitude de demander l&addition" !l est Lrai Iue dans Gette ligne d&HlHganGe IuelIues personnes ont adoptH d&autres ePpressions de l&inLention des gar\ons de restaurant S 'n biJteGk auP pommes pour un biJteGk auP pommes de terre" #n Gomprend Iue le gar\onM Iui en demandera deuP Gents dans la soirHeM abr ge la JormuleM 8 mais Lous Iui n&en demandeX Iu&unM Lous pourrieX parler Jran\ais sans trop Lous Jatiguer U 8 GarM sans GelaM o] Lous

8 106 8

arrTtereXELous Q %es #arCons dHNK ont trouLH de nouLelles abrHLiations S 8 ils ne disent plus un biJteGk auP pommesM 8 mais un biJteGk pommesM et mTme unc auP pommesM ou unc pommes U de mTme IueM pour une baLaroise au GhoGolatM ils Grient S unec GhoGolat" %a seGonde raison pour laIuelle les Jemmes Jeraient bien de dire simplement mon manteau au lieu de dire mon talmaM ou tout autre nom Iu&il plaira auP Gouturi res d&inLenterM 8 est GelleEGi S une Jemme Iui se piIue d&Ttre K la mode 8 et Iuelle Jemme ne s&en piIue pas Q 8 ne doit pas aLoir besoin de Gonstater Iue son manteau est Jait K la derni re mode" ,i on porte les manteauP K la TalmaM il La sans dire Iue le manteau d&une Jemme K la mode est un manteau K la Talma" !l est tr sEhumble de l&aJJirmer" !l O aurait enGore une troisi me raisonM Iue Ne n&aLais pas annonGHe parGe Iu&elle est un peu subtile U mais Gependant elle est tr sErHelle pour les personnes Iui sont sensibles K la logiIue du langage" ,i Lous entreX GheX un GhapelierM Lous demandereX un Ghapeau de Gastor ou un Ghapeau de soieM un Ghapeau noir ou un Ghapeau gris U mais Lous ne direX pas K un homme Iui reste deLant LousM la tTte dHGouLerte S *etteX Lotre Ghapeau de soieM ou *etteX Lotre Ghapeau noir" +e mTme Iue Lous ne direX pas S =e Lous demanderai la permission de mettre mon Ghapeau gris ou mon Ghapeau de GastorM parGe IueM dans le premier GasM il s&agit d&une marIue de dHJHrenGeM dans le seGond d&une Grainte du JroidM et IueM dans l&un et dans l&autre GasM la GouleurM la mati reM la Jorme du GhapeauM n&O ont Iue Jaire" Ainsi ditesM si Lous LouleXM K Lotre Gouturi re S 1aitesEmoi un manteau K la :alma U mais ne me dites pasM K moi S

8 10. 8

+onneXEmoi mon talma U Ge n&est ni HlHgantM ni distinguHM ni tout K Jait Jran\ais" =e ne demande pas d&ePGuses K mes leGteurs si Ne reLiens enGore sur les proJessions sHdentaires et peu Jatigantes Iue les hommes usurpent sur les Jemmes" 8 =&O reLiendrai plus d&une Jois NusIu&K Iue N&aie obtenu un rHsultatM 8 GeuP Iue Gela ennuie Jeront donG bien de m&aider K obtenir Ge rHsultat" :endant Iue Ges hommesM Neunes et LigoureuPM plient et dHplient des HtoJJesM et ePerGent l&Htat de marGhandes de modes et de Gouturi resM il O a des Jemmes Iui sont polisseuses et brunisseusesM et d&autres Iui s&attellent K des Gharrettes de porteur d&eau" *ais l&intHrTt de ma Gause ne m&empTGhera pas de dire une autre LHritH en sens Gontraire" =e Gomprends tout le plaisir Iu&il O a K trWner dans un Gomptoir d_ment HGlairHM K la Lue et GonsHIuemment K l&admiration des passants" 8 *ais il Jaut Gependant aLouer Iue la prHsenGe des Jemmes dans Gertains Gomptoirs n&est ni GonLenable ni aLantageuse pour le dHbit de la denrHe Iu&elles ont K Lendre S 8 Ne ne prendrai pour ePemple Iu&une des industries Iui sont dans Ge Gas" =e dHGlare IueM pour ma partM 8 s&agRtEil d&un rhume de GerLeauM 8 d&un Gor au piedM 8 d&une HGorGhure ePigeant l&appliGation de taJJetas d&AngleterreM 8 Ne passerai deLant diP pharmaGiens dans le Gomptoir desIuels Ne Lerrai une JemmeM NusIu&K Ge Iue N&en trouLe un Iui manIue de Get ornementM 8 ne me souGiant nullement de GonJesser mes inJirmitHsM IuelIue lHg res et proLisoires Iu&elles soientM deLant une Jemme U 8 aNoutons le Gas o] Ge serait la Jemme siHgeant au Gomptoir Iui serait embarrassHe des GonJidenGes Iu&elle aurait K entendre"

8 108 8

XI. UN JEUNE HOMME.

=e l&aLais renGontrH plusieurs Jois aLeG une Neune Jille d&une raLissante beautH S Namais Ne n&aLais Lu sur un Lisage plus d&innoGenGe et de douGeur U sa dHmarGhe Htait aisHe et dHGenteM sa LoiP Librante et mHlodieuse U ses regards timides laissaient Gependant HGhapper des HGlairs d&intelligenGe" 4uelIueJois ils assistaient tous les deuP K IuelIue bel opHra dans une baignoireM et leurs deuP Ymes K l&unisson saLouraient Gette belle langue appelHe la musiIueM Iui GommenGe lK o] Jinit la langue humaine" +&autres JoisM Ne les aLais renGontrHs dans un Ganot desGendant la ,eine entre des riLes ombreuses et Jleuries" 'n Nour Iue Ne le Lis seulM Ne lui parlai d&elle" 8 Elle aM lui disENeM une phOsionomie pleine d&honnTtetH" 8 ,ans douteM ditEilM elle traLaille assid_ment toute la semaine et ne sort Iue le dimanGhe aLeG moi" ,a m reM Iui est toute sa JamilleM Jerme les OeuP sur notre liaison" 8 Elle paraRt intelligente" 8 Elle a un Gharmant esprit U elle Gomprend tout et apprHGie tout U elle aime la musiIue et la peinture U elle Nouit aLeG dHliGes des beautHs de la nature" 8 Elle est Nolie"
8 10A 8

8 =olie et admirablement Jaite" 5&est le plus Noli piedM la plus Nolie mainc une taillec 8 Et elle Lous aimec 8 ALeG dHLouement U elle m&en a donnH Gent preuLes" 8 0ous deLeX Ttre bien heureuPM alors Q 8 6Hlas V me ditEilM Ge n&est pas une maRtresse Iui Jasse honneur K un Neune hommeM Gomme GelleEGi" Et il me montrait une Jigure hYLeM JlHtrie et peinteM Iui passait pr s de nous" Elle Htait GouLerte de riGhes HtoJJes U mais sa GoiJJureM sa dHmarGheM sa phOsionomieM tout raGontait l&eJJronterieM le LiGeM la prostitutionM la honte" 5&Htait une Jille Iui s&est Jait une GHlHbritH par une Ja\on partiGuli rement indHGente de danser dans les bastringuesM et elle est entourHeM adulHeM JTtHe" !l n&O a rien de trop beau pour lui Ttre oJJert" +es Neunes gens de Jamille se disputent K Iui se ruinera pour elle" AuGun d&euP n&a la prHtentionM l&ambitionM de l&aLoir tout enti re U on se partage ses honteuses JaLeurs" Et LoilK sur Iuel Jumier s&Hpanouissent auNourd&hui les premi res Jleurs de l&amour dans les GZurs de Lingt ans V

8 110 8

XII. ON"E VERS.

Si vous ne maime< pas$ +orne< l vos ri#ueurs% ' 7oiseau qui !hante au +or) )e sa maison )e mousse Ne !hante pas pour moi son i)5lle si )ou!e% 7es fleurs$ qui )ans les airs e&halent leurs o)eurs$ Ne sinqui;tent pas si (aime ou non les fleurs% 7e ri!he !iel )a<ur$ !ette splen)i)e tente$ Ne sem+le pas me ren)re un amour mutuel% ' 1h +ien D ne maime< pas mais laisse<Emoi$ m*!hante Aimer et votre souffle$ et votre voi& vi+rante$ ?omme (aime la fleur$ !omme loiseau qui !hante$ ' 1t le +leu )e vos 5eu& !omme le +leu )u !iel%

8 111 8

XIII. UN D#NER DE JEUNES GENS.

%a Neunesse d&auNourd&hui a GeGi de partiGulierM Iu&elle n&est pas Neune" 8 !l ne suJJit pasM pour Ttre NeuneM de n&aLoir dHpensH Iue les LingtEGinI premi res annHes du temps Iu&il nous est donnH de passer sur la terre" 8 0oiGi Ge Iui m&est arriLH S l&autre NourM Ne menais dRner au Gabaret IuelIues amis de proLinGe Iue N&ai en Ge moment K :aris" *es GonLiLes se Gomposaient d&un homme IuelGonIue et de deuP Jemmes NoliesM spirituellesM tr sE bien HleLHesM et pour lesIuelles N&ai autant de respeGt Iue d&amitiH" Tallemant des (HauP parle d&une Gertaine prHsidente Iui prouLaitM K Iui Loulait l&entendreM Iu&on ne pouLait bien mettre ses manGhettes K moins d&O passer une heure et demie" 'ne de Ges deuP dames me donna la preuLe Iu&il ne Jaut pas moins d&une demiEheure pour mettre un GhYle et un Ghapeau" 8 -ous arriLYmes un peu tard U un seul Gabinet restait LaGant" 8 !l n&Htait sHparH Iue par une Gloison tr sEminGe d&un salon o] dRnaient Iuatre ou GinI personnesM dont on entendait JaGilement la GonLersation" AuP timbres des LoiPM Ne reGonnus des hommesM et de Neunes hommes de LingtEGinI K trente ans au plus U 8 et il me passa un Jrisson par l&esprit pendant Iue nous mangions le potage" 0oilKM me disaisENeM des Neunes gens Iui dRnent dans un salon partiGulierM G&estEKEdire Iu&ils Leulent Ttre entre euP et ne pas se gTner" =e me rappelle Gomment se passaient Ges dRners lorsIue deuP ou trois anGiens Gamarades et moi nous aLions LingtEGinI ansM et les bonnes Jolies Iui s&O raGontaient" 8 > Goup s_rM il LaM GheX nos LoisinsM Ttre Iuestion de Jemmes et d&amourM et rien ne prouLe Iue la GonLersation soit suJJisamment Ghaste
8 112 8

pour les oreilles des personnes Iue N&aGGompagne" =e regrette de ne pas aLoir demandH asile ailleurs" 8 =e GherGhai des ePpHdients" 8 =e parlai K haute LoiPM en Hmaillant mes phrases des mots tels Iue GeuPEGi S 4es)amesM auraisENe l&honneur dec mon Gher amiM votre femme ne mange pasM etG" =&espHrais HdiJier nos Loisins sur nous et leur Jaire Gomprendre Iu&ils aLaient aupr s d&euP des Jemmes Gomme il Jaut Iui pouLaient les entendre U mais ils parlaient si haut euPE mTmesM et si bien tous K la JoisM Iue Ne ne pus admettre l&illusion Iu&ils JaisaientM la moindre attention K mes disGours K la GantonadeM ou Iue mTme ils pussent les entendre" =e dus donG garder mon anPiHtHM en prTtant l&oreille K Ge Iue pouLaient dire nos LoisinsM me prHparer K parler moiEmTme de Ja\on K dHtourner l&attention de mes GonLiLes si Ne surprenais le GommenGement de IuelIue GonLersation sGabreuse" 0oiGi Ge Iue N&entendis de plus remarIuable" 8 +es Iuatre GonLiLes dont Ne distinguais les LoiPM deuP parlaient beauGoupM un parlait touNoursM et le Iuatri me ne disait Iu&un mot de temps K autre" En Jait de poissonM on dit Iu&il O a des merlansM dit le grand parleur aLeG un aGGent mHridional prononGH U le gar\on assure Iu&ils sont ePGellents U 8 HGouteXEmoi bien S 8 0ous alleX prendre un merlan ZuLHM une JemelleM 8 la Ghair en est plus dHliGateM 8 Lous enl LereX les ZuJsM et Lous les remplaGereX par la laite d&un maIuereau mYle" 1aites bien ePaGtement Ge Iue Ne Lous dis U Ne le reGonnaRtrai K la premi re bouGhHe" Et il s&engagea une GonLersation entre le *arseillais et le maRtre d&hWtelM o] le premier dHLeloppa les GonnaissanGes Gulinaires les plus Htendues" 8 %es trois autres GonLiLesM du resteM l&interrompaient IuelIueJois par des obserLations Iui prouLaient Iu&ils Htaient dignes de manger aLeG lui" #n disGuta sur les LinsM on les reGommanda au sommelier aLeG une grande solliGitude" 8 6ierM le bordeauP Htait JroidM et

8 113 8

auNourd&hui il Htait trop Ghaud" 8 'ne bouteille de pomard $c de la rHserLeM etG" =e Jus asseX rassurHM 8 et Ne pensai S 4uand nous aLions LingtEGinI ansM nous autresM la gourmandiseM et surtout la sGienGe de la gourmandiseM n&appartenaient Iu&K des Lieillards U Ge n&Htait du moins Namais aLant GinIuante ans Iu&on aLait asseX perdu pour aLoir aGIuis IuelIues GonnaissanGes en Ge genre" 8 AlorsM nos bons dRnersM G&Htait K la GhasseM lorsIueM aGGablHs de JatigueM nous trouLionsM dans une JermeM du pain bisM une omelette au lard Iue nous Jaisions IuelIueJois nousEmTmes U le tout arrosH d&un Lin du Gru U G&Htait aussi lorsIueM aLeG un ou deuP GamaradesM pauLres artistes Gomme nousM Iui n&aLaient Iue du talentM et Iui ont auNourd&hui la rHputationM Iui seule donne des dRners GorreGtsM nous nous oGGupions de rHsoudre Ge probl meM 8 dRner Iuatre aLeG le priP d&un dRner rHgulier Iue pouLait Jaire seul un d&entre nous U 8 Gar il n&O a gu re Iue GeuP Iui n&ont pas asseX de pain Iui en donnent K GeuP Iui n&en ont pas du tout" 8 Alors nos Jestins se Gomposaient de GWtelettes K la sauGeM apportHes dans l&atelier par le GharGutier du GoinM 8 et toute notre sGienGe gastronomiIueM toutes nos reGommandations Gulinaires s&Htendaient et se bornaient K GeGi S 8 Iu&il O e_t beauGoup de GorniGhons U 8 maisM au lieu de porGM on nous e_t Jait manger du GaniGhe Iue pas un de nous ne s&en serait aper\u" 'n seGond orateur prit la parole" 8 #n buLait le pomard de la rHserLe" 8 #n disGuta le pomard" 8 #n parla de diLers Grus" 8 #n Gita les meilleures GaLes de :aris" 8 #n mit sur le tapis l&apprHGiation de IuelIues Jortunes" 8 #n Gommen\ait K s&animer" 8 #n parlait au moins trois K la Jois" 8 *ais un bruit Gonnu Lint Jrapper mes oreillesM et me rendit mon inIuiHtude U on dHbouGhait des bouteilles de Lin de 5hampagne" 0oiGiM pensaiENeM le moment dangereuP U 8 les Ymes Lont s&HpanGher U 8 les GonJidenGes sortent de la tTte d&un homme Iui boit du Lin de
$

9rand Lin de )ourgogne rouge U s&HGrit en gHnHral pommar)"

8 117 8

5hampagneM Gomme l&air sort en globules d&une bouteille Iu&on remplit" =e remuai bruOamment les assiettes et les GouteauP" 8 En eJJetM au bout de IuelIues instantsM et apr s le troisi me bouGhon Iue N&entendis sauterM il O aLait une grande eJJerLesGenGe" 8 #n parlait haut" 8 #n parlait tous les Iuatre U et LoiGi Ge Iue N&entendis S 8 =e Loulais garder mes GrHdits JonGiers" 8 =&ai eu tort de Lendre si Lite" 8 5omment ont JermH les *ontereau K TroOes Q 8 230 .;" 8 Et ,trasbourg Q 8 ,trasbourgM 2;0 Jr" paOHs" 8 =ouissanGe dHGembreM ;.0" 8 4uatreE5anauPM 1M 000 Jr" =ouissanGe oGtobre 18;2M 11A;" 8 +iNon K )esan\onM 8 NouissanGe d&oGtobreM 8 aGtion de ;00Jr" 22; Jr paOHsM ;1; Jr" 8 ,trasbourg K )YleM 8 aGtion rHduiteM 8 NouissanGe NanLierM 370" 8 %a 5ompagnie anonOme du lin *aberlO a JermH K 81; Jr" -ous prenions le GaJH U nous ne tardYmes pas K partir" !l n&aLait pas HtH prononGH par nos Iuatre Neunes Loisins un seul mot aOant rapport ni auP JemmesM ni K l&amour" Et Ne m&en allai en me disant S 4ue seront Ges hommesElK K GinIuante ans Q 8 4uand on n&a pas un peu trop dans la NeunesseM on Gourt grand risIue de n&aLoir pas asseX dans l&Yge

8 11; 8

m_r" 8 %e Neune homme trop sage sera un Lieillard bien seG et bien dur" Amo in a)oles!ente quo) rese!ari possit M 8 dit un anGien" 8 =&aime une Neunesse luPuriante o] il O ait K Hmonder"

8 116 8

XIV. LES ACTRICES. LES VIOLETTES ROSES. LA POLITESSE. LE MAGISTRAT CORROMPU.

:resIue toutes les aGtriGes auNourd&hui sont mariHesM ou ont enLie de se marier" Au point de Lue des plaisirs du publiGM Gette manie a diLers inGonLHnients" %es unes ne pensent Iu&K tendre des gluauP auP Hpouseurs et oublient Iue le publiG les paOe non pour les Lertus Iu&elles GultiLent GheX ellesM mais pour les agrHments Iu&elles montrent au thHYtre" 4uelIuesEunes sont enleLHes K leur proJession au point le plus HGlatant de leur beautH et de leur talent U d&autres restent au thHYtreM maisM d s lorsM les IualitHs aust res de l&Hpouse et de la m re de Jamille Liennent obsGurGir les plaisirs des speGtateurs" 8 'ne louable HGonomie prHside auP Gostumes et auP parures" 8 #n Graint d&alarmer la lHgitime Nalousie d&un HpouP aimHM en mettant trop de Jeu dans les sG nes d&amour NouHes aLeG un autreM etG"M etG" 8 En un motM l&aGtriGe Iui se marie diLorGe aLeG le publiG" =&aime enGore asseX les LiolettesM IuoiIue Ne leur aie reproGhHM il O a longtemps dHNKM de se mTler de beauGoup de Ghoses Iui ne les regardent pasM et de ne pas manIuer une oGGasion de sortir hOpoGritement de la prHtendue modestie Iu&on leur attribue" 8 =e les ai Gompl tement dHmasIuHes dans le .o5a#e autour )e mon (ar)in" Aussi n&en diraiENe rien auNourd&hui sous Ge rapport" 0oiGi de Iuoi il s&agit S 8 =e suis asseX dHGouragH de l&obserLationM surtout aupr s des Jemmes" 8 %es Lerres les plus

8 11. 8

grossissants Lous trompent enGore K GhaIue instant" 8 4uand Lous aLeX bien obserLHM Iuand Lous aLeX bien rassemblH toutes les GirGonstanGesM GolligH les gestesM GreusH GhaIue paroleM interpellH GhaIue regardM GommentH NusIu&au silenGeM Lous dites S 0oiGi Ge Iue Gela Leut dire" 8 Eh bien V regardeX un peu plus longtemps et un peu plus soigneusementM et Lous sereX JorGH d&aNouter S > moins Iue Ge ne soit prHGisHment le Gontraire" =e me rappelle un ePemple de la LanitH de l&obserLation S 'n homme de ma GonnaissanGe enLoie un Nour un bouIuet de Liolettes roses K une Jemme dont il Htait amoureuP" 8 0ous ne GonnaisseX peutETtre pas les Liolettes roses Q 8 !l La le soir GheX elle U on le Jait entrer dans le salon" !l Loit son bouIuet soigneusement plaGH dans un magniJiIue Gornet de porGelaine de 5hineM 8 aLeG les plus insignes honneurs Iu&on puisse rendre K un bouIuet" -otre homme se rHNouit du grand aGGueil Jait K son petit prHsent U il se Loit enGouragH U 8 il est gaiM spirituelM aimable pour tout le monde" Tr sEbien" 8 :endant Iue l&on danse dans le salonM il se prom ne dans le reste de l&appartement" 8 +u petit salon o] sont les tables de NeuPM il pHn tre dans la Ghambre K GouGher de la maRtresse de la maison" 8 > la lueur d&une lampe d&albYtre suspendue au plaJondM il Loit sur une tableM aupr s du litM 8 un autre bouIuet de Liolettes" !l est HLident Iue GeluiEGi est enGore mieuP aGGueilli Iue le sien" 8 5ette plaGe intimeM mOstHrieuseM dit Gertes Iue l&on n&a HtH Iue poli pour les Liolettes roses" !l rentre dans le salon U il obserLe" U il Leut saLoir Iui a donnH le seGond bouIuet" 8 'n hommeM un ami de la maisonM parle bas K plusieurs reprises U 8 plus de douteM G&est lui" 8 !l danse aLeG la belleM etM dans un moment de reposM il dit S =e suis s_r Iue G&est bbb Iui Lous a donnH le bouIuet Iui est dans

8 118 8

Lotre Ghambre" 8 Elle rougitM ne rHpond pas d&abord" 8 :uisM apr s IuelIues hHsitationsM elle dit S Et Iuand Ge serait lui Q 5&est une de Ges rHponses K l&usage des Jemmes Iui ne Leulent pas rHpondreM dont le Gatalogue asseX GurieuP GommenGe par S :arGe Iuec !l se dHsesp re" 8 %e rHsultat de ses nouLelles obserLations n&est pas douteuP S sa Jlamme est mHprisHeM son bouIuet saGriJiHM etGc Eh bien V il se trompe enGore une Jois U 8 il prend l&attitude ingHnieuse de tout amoureuP Iui Graint de se Loir prHJHrer un riLal U K saLoir S un air boudeurM renJrognHM dHsagrHable et stupideM 8 Ge Iui triple les aLantages de l&adLersaire au lieu de les GontreEbalanGer" 8 %orsIu&il s&en LaM il La saluer sa Gruelle beautH dans l&embrasure d&une JenTtre" 8 Alors elle tire de son sein trois des Liolettes roses et les lui donne" !l n&aLait pas deLinH Iue madame bbb aLait K tromper pour lui un HpouP et un anGien amour IuiM K JorGe d&assiduitH et d&ePigenGesM aLait Jini par Ttre seulement IuelIue Ghose Gomme un seGond mariM et GonsHIuemment aLait rendu LaGante une plaGe Iue l&on destinait K mon ami" -oteX Iue Ne ne sais pas la suite de l&histoireM de sorte Iu&il n&est pas Gertain Iue Ge soit enGore lK la LHritH" =&ai souLent GonstatH la JorGe et la Ligueur phOsiIue et morale du sePe Jaible U 8 N&ai dHJiH un porteJaiP de suiLreM pendant tout un hiLerM une Jemme Iui s&amuse U 8 N&ai Htabli Iue les Jemmes ePag rent leurs peurs Gomme nous ePagHrons notre GourageM et IueM grYGe K leur puissante inJirmitH de ne Loir K la Jois Iu&un GWtH des GhosesM elles sont en gHnHral plus rHsolues et plus braLes Iue nous" !l est K remarIuer aussi Iue G&est K Ge sePe Jaible Iue la soGiHtH impose de rHsister K ses penGhantsM et de les

8 11A 8

LainGreM de triompher de la nature mTme et de maRtriser les instinGts les plus impHrieuP et les plus inLinGibles" %es soins empressHs et les adorations Iue les hommes prodiguentM mTme en publiGM K un Gertain nombre de GourtisanesM Iui manIuent mTme K leur seul deLoirM Iui est d&Ttre bellesM sont pris sur le Jond de politesse dont ils s&ePemptent pour les autres Jemmes" +ans un esGalierM sur un trottoirM il est rare de Loir un homme se ranger pour laisser K une Jemme Iu&il renGontreM ou le GWtH du murM ou le haut du paLH" 8 5ela est tellement LraiM Iue les Jemmes en sont deLenues gauGhes et maladroites dans la rue et dans les esGaliers" AutreJoisM une Jemme tenaitM dans la rueM le haut du paLH U dans un esGalierM le GWtH le plus GommodeM et Htait tellement s_re d&aLanGe Iue tout homme Iu&elle renGontrerait lui oJJrirait ou lui maintiendrait Ge priLil geM Iu&elle le GonserLait sans prHoGGupation U 8 mais auNourd&huiM K GhaIue instantM Lous LoOeX les Jemmes hHsiterM et aLoir aLeG un homme Ges moments d&embarras Iui ne deLraient se renGontrer tout au plus Iu&entre hommesM lorsIue GhaGunM Loulant s&HGhapper de GWtHM se trouLe deuP ou trois Jois de suite JaGe K JaGe aLeG l&homme Iu&il renGontre" =e ne sais s&il se trouLe des Jemmes asseX humbles pour ePpliIuer Gela Gomme Jit mademoiselle de ,GudHriM dans une autre GirGonstanGe S 4*na#e et Duperrier eurent un Nour une disGussion K propos de la Jormule Iui terminait une lettre adressHe au dernier par une Jemme S 8 .otre tr;sEhum+le et tr;sEo+*issante servante" Tous deuP tomb rent d&aGGord Iu&il n&Htait GonJorme ni K l&usageM ni au bon tonM Iu&une Jemme HGriLit ainsi a un hommeM 8 et all rent Gonsulter mademoiselle de ,GudHri" !l est LraiM ditEelleM Iu&on n&HGriLait pas ainsi autreJois U mais les Jemmes ne doiLent plus Ttre si Ji resM depuis Iu&elles ne sont plus si Lertueuses"

8 120 8

'ne Jemme se Jait annonGer GheX un magistrat" !l est Jort oGGupH U mais elle insiste" %e magistrat repousse les papiers Iui enGombrent son bureauM et ordonne de l&introduire" !l repasse dans son esprit les diLerses Gauses Iu&il a K NugerM et il GherGhe K deLiner K laIuelle se rapporte Gette Lisite" 8 #n entre S G&est une Neune et belle personneM Iui s&ePGuse de son importunitH aLeG des paroles douGes et distinguHesM et un organe mHlodieuP U puis elle parle des oGGupationsM des deLoirs sHrieuPM terribles mTmeM de la magistrature" :endant Ge tempsM le magistrat s&adresse K luiEmTme les disGours les plus aust res S -onM se ditEilM Ne ne Jerai auGune GonGession K la beautHM ni K ses Gharmes si douPM si dHGeLants" =e saurai tenir mon Yme JermHe K Ges aGGents Iui Leulent s&O introduire" 8 -onM Ne ne perdrai pas de Lue la saintetH de mon minist reM la rigueur de mes deLoirs" 8 -onM rien ne me Jera dHLier de la ligne Htroite du Lrai et du Nuste V %a LisiteuseM GependantM Jait dHJiler suGGessiLement ses mines les plus LiGtorieuses U elle Noue du regard Gomme elle Noue de la LoiP" 8 Elle demande au magistrat s&il est allH au dernier bal de l&6Wtel de LilleM 8 s&il a entendu mademoiselle 5ruLelliM etG" En toute autre GirGonstanGeM il se JYGherait U mais Gette LoiP est si douGeM il Graint tant de lui entendre demander des Ghoses Gontraires K ses deLoirsM des Ghoses auPIuelles il Jaudra rHpondre aLeG Gette LoiP s Ghe Iui reJuseM 8 il la laisse parlerM mais il Gontinue K s&adresser K luiEmTme les admonitions les plus GorreGtes" -onM ditEilM Ne n&oublierai pas Iue Ne suis le tuteur de la soGiHtH et l&organe de la loi" 8 %&histoire a GitH Gomme un Grime insolent le Jer de )rennus mis dans une balanGe U laisseraisENe un sourire de Jemme Jaire JlHGhir la balanGe de la NustiGe de tout son poids Q %&histoire de 5ambOseM Iui Jit GouLrir de la peau

8 121 8

d&un Nuge inNuste le si ge sur leIuel deLait s&asseoir son suGGesseurM n&a Namais HtH GitHe Gomme une GruautHM mais seulement Gomme une NustiGe sHL re" 8 %&inNustiGe de la part d&un Nuge est le plus grand Grime Iu&il soit donnH K l&homme de Gommettre" %a Lisiteuse aLanGe sur les Ghenets le plus HtroitM le plus GambrH des piedsM 8 et elle dit au magistrat S =e pourrais me reGommander de *" bbbM Iui est Lotre amiM et Iui Leut bien Ttre le mienM et de *" bbbM et de *" bbb" Et le Nuge se dit S 5ependantM HLitons l&ePG s" 5e n&est pas K direM parGe Iue Gette Jemme est belleM et parGe Iu&elle a la LoiP douGeM et parGe Iu&elle a le pied mignonM Iue le bon droit ne soit pas de son GWtH" !l ne Jaut pas non plus Iue l&austHritH m&aLeugle U la NustiGe n&est pas seulement pour les Jemmes laides U N&ai Lu des gens hideuP Iui Htaient de grands GoIuins" EnJinM madameM en Iuoi puisENe Lous Ttre agrHable Q 8 0oiGiM monsieurM en deuP mots S Ne suis inLitHe K un grand bal pour apr sEdemain U N&ai imaginH le plus raLissant Gostume Iu&on ait Lu de l&hiLerM IuelIue Ghose d&original sans aJJeGtationM du nouLeau sans ePGentriGitHM IuelIue Ghose Iu&on ne pourra Iue diJJiGilement imiter S 5&estM sur une robe blanGheM une garniture Gompl te de plumes de perroIuet" 8 =&ai mis K Gontribution tous GeuP de mes amis Iui ont de Ges oiseauP U N&ai Jait plumer tous GeuP des marGhands U mais GhaIue oiseau n&a Iue IuelIuesEunes des plumes Iu&il me Jaut" 8 =e sais Iue Lous aLeX un ara magniJiIue U 8 Ne Lous en prieM monsieurM ne me reJuseX pas trois de ses plumesM sans lesIuelles ma garniture sera inGompl teM sans lesIuelles tant de peines seront perduesM sans lesIuelles Ne n&irai pas K Ge balM sans lesIuelles Ne mourrai de Ghagrinc

8 122 8

8 #h V madameM s&HGrie le magistrat en l&interrompantM Iue ne le disieXELous tout de suite Q N&Htais dans des transes V 8 =eanM ditEil au domestiIueM Iui Lint au bruit de la sonnetteM suiLeX madameM et porteX GheX elle le perroIuet" 8 Elle le renLerra si elle Leut"

8 123 8

XV. LE BEAU SEXE. LA LUTTE. LES BEAUX YEUX. LES FRAN%AISES PEINTES PAR ELLES&M'MES.

%orsIue N&ai Lu les Jemmes s&aJJubler de gilets de piIuH blanGM O aNouter suGGessiLement nos Gols de Ghemise empesHsM des GraLates noiresM puis la montre dans la poGhe du gilet U 8 en un motM GherGher K imiter les hommes dans leur GostumeM N&ai NetH une grande GlameurM 8 et N&ai prHdit auP Jemmes Iue les hommes ne tarderaient pas K usurper K leur tour leurs brillants GoliJiGhets" =&ai eu raison des gilets S Ge Iue les Jemmes appellent gilets auNourd&hui est tout simplement une Jorme partiGuli re de GorsageM et ne rappelle en rien les gilets des hommes" 8 *ais les temps prHdits sont arriLHsM les hommes Leulent deLenir K leur tour le beau sePeM ou du moins le sePe parHM et ils aGGroGhentM sous diLers prHtePtesM en diLers endroits de leur personneM tout Ge Iu&autreJois ils donnaient auP Jemmes U ils mettent des pierreries K leurs gilets en guise de boutonsM et d&autres pierreries K leurs manGhettes" !ls Htalent sur leur poitrine des Ghemises ornHes de plis GapriGieuP et maniHrHsM aLeG des entre deuPM G&est Gomme Gela Iue \a s&appelleM Ne GroisM en dentelles et en broderies U ils sHparent leurs GheLeuP sur le sommet de la tTte par une raie GorreGte et rHguli reM et se GoiJJent Lirginalement en bandeauP U ils ont des mouGhoirs brodHs Iu&ils portent K la mainM et sont tout ruisselants de GhaRnes et tout HtinGelants de diamants" 8 5ette le\on proJiteraEtEelle auP Jemmes U etM une autre JoisM LoudrontEelles me Groire lorsIue Ne leur donnerai des aLis salutaires Qc

8 127 8

En gHnHralM on est peu d&aGGord sur la beautH S le plus grand nombre la Jait Gonsister dans Gertaines proportions et dans une rHgularitH GonLenues U d&autres reGonnaissent seulement la beautH K l&inJluenGe Iu&elle ePerGe et K l&impression Iu&ils en re\oiLent" =e Grois Iue GeuPEGi ont raison" Entre la beautH Iui se prouLe et la beautH Iui s&HprouLeM le GhoiP ne saurait Ttre ni bien long ni bien douteuP" 0ous ne persuadereX Namais auP JemmesM par ePempleM Iu&on peut aLoir la taille trop minGeM les OeuP trop grandsM la bouGhe ou les pieds trop petits" ,i elles pouLaient se modiJier ellesEmTmesM elles marGheraient sur des moignonsM elles ne pourraient se nourrir Iu&au moOen d&un GhalumeauM et leurs OeuP se reNoindraient derri re leur tTte U IuelIuesEunes Jeraient l&Zil gauGhe si grandM Iu&il ne resterait pas de plaGe sur leur Lisage pour O mettre un Zil droit" #n appelle de beauP OeuP tous les OeuPM pourLu Iu&ils soient grandsM Iuelles Iue soient leur GouleurM leur JormeM leur ePpression" %es OeuP HLidemment sont du Lisage humain la partie la plus noble et la plus importante U les autres traits sont matHriellement JormHs de Ghair U les OeuP sont GomposHs de GorpsM d&Yme et d&espritM ou plutWt les OeuP sont la JenTtre o] l&Yme et l&esprit Liennent se montrer" #rM NusIu&K Ge Iu&on me Jasse Groire Iu&il n&est pas plus agrHable de Loir un Gharmant et spirituel Lisage K une luGarneM Iu&un Lisage platement insigniJiantM renJrognH et ridiGulement aJJublH K traLers les larges glaGes d&une boutiIueM Ne n&admettrai pas Iue des OeuP soient beauP par Gela seul Iu&ils sont grands U autant dire Iue le plus beau liLre est le plus grosM sans s&inIuiHter de Ge Iui est dedans"

8 12; 8

%a lutte est engagHe" 8 %es hommes Leulent dHGidHmentM K leur tourM deLenir le beau sePe" 8 !ls ont maintenant les habits brodHs et les GhapeauP K plumes U et les bonnetiersM depuis Iue la Gulotte est deLenue oJJiGielleM ne suJJisent pas auP Gommandes de mollets Iui leur sont Jaites" %es Jemmes s&aper\oiLent enJin de leur imprudenGeM et nous ne sommes plus au temps o] elles s&eJJor\aient d&imiter la simpliGitH du Gostume masGulin" #n Loit K l&Htalage de tous les marGhands de nouLeautHs des HtoJJes d&une riGhesse K laIuelle trop souLent on saGriJie le bon go_t" 8 4uelIuesEunes des robes d&or Iue l&on ePhibe ontM en eJJetM plutWt l&air d&Ttre destinHes K des danseuses de GordeM et a des HGuO res du 5irIueM Iu&K des Jemmes du monde" 8 +e Gette Ja\onM les Jemmes Iui n&ont pas de beautH portent dans les salons au moins de la magniJiGenGe" 8 Elles se rattrapent mTme sur l&Htendue S un Noli Lisage n&oGGupe Iu&un espaGe restreint U une belle robe doit aLoir siP Jois en hauteur l&Htendue du Lisage" 8 *aisM si Lous GalGuleX sur l&HtoJJe de la robe HtendueM le Lisage ne deLient Iu&un point dans l&espaGe" 5e n&est pas Gependant Iue l&on nHglige d&orner le Lisage U Ne dirai mTme Iue l&on La un peu loinM et Iue NamaisM peutETtreM les Jemmes ne se sont peintes aLeG autant de hardiesse Iu&auNourd&hui" 8 !l en est beauGoup Iui sont K la Jois peintre$ ori#inal et portrait" !l Jaut une palette Gompl te K la toilette d&une Jemme S on peint les sourGils et les GilsM on allonge les OeuP aLeG une ligne noireM on les Gerne lHg rement 8 les OeuP GernHs sont K la mode 8 aLeG du Gobalt" 'ne innoLation est la poudre d&or et d&argent dans les GheLeuP" %e LisageM ainsi peintM est Gomme LTtu U et l&on pourrait dire K une Jemme S *adameM dHshabilleX un peu Lotre JigureM Iue l&on Loie si Lous Ttes Nolie" 8 Tout le monde met du rouge U etM pour montrer de la honteM de la pudeur et de la GonJusionM il Jaudrait Iu&une Jemme deLRnt Liolette"

8 126 8

,i le Lisage est masIuH et LTtuM on se rattrape auEdessous U nonEseulement on se dHGoll te beauGoupM mais enGore on attire l&attention par des mouGhes plaGHes habilement Jort auEdessous du Lisage" 5ette mode est peu dHGente et d&asseX mauLais go_t" 5&est pour aLoir l&air d&en Ttre honteuses Iue les Jemmes ont soin de rougirc au pinGeau" %es Jemmes se trompent bien lorsIu&elles Groient s&embellir par l&immodestie U elles augmentent singuli rement leurs Gharmes en les GaGhant auP OeuP U l&imagination est riGheM gHnHreuseM et leur rend libHralement au Gentuple tout Ge Iu&elles dHrobent auP regards" 5&est autant au bHnHJiGe de l&amour Iu&K Gelui de la pudeur Iu&ont HtH inLentHs et les LTtements et peutE Ttre la pudeur elleEmTme" :lutarIue parle d&un temple HleLH K .*nus voil*e" #n ne sauraitM ditEilM entourer Gette dHesse de trop de mOst resM d&ombres et d&obsGuritH V !l O a une Ghose dont il serait dangereuP Iue les Jemmes s&aper\ussentM 8 G&est Iu&il n&est pas d&amants aussi aimables Iue GeuP Iu&elles rendent malheureuP" (ien de trompeur Gomme les diGtionnaires" #uLreX Gelui Iue Lous LoudreX au mot S Propre U Lous trouLereX S Net" !l Lous sembleraM en GonsHIuenGeM IueM pour >tre propreM il ne Jaut Iue de l&eau et un peu de saLon" =&entendais hier une Jemme rHpondre K son mariM Iui lui reproGhait aLeG IuelIue amertume ses dHpenses ePGessiLes S !l Jaut bien >tre propre" 5&est pourIuoi elle aLait aGhetHM la semaine prHGHdenteM un GaGhemire de GinI mille JranGs U et elle ePigeait hier des diamantsM sans Iuoi elle ne se trouLait pas propre"

8 12. 8

4uand une JemmeM sa toilette JinieM La sortir et Iu&elle dit K sa Jemme de Ghambre S ,uisENe propre Q la rHponse la plus modHrHe Iu&elle attende est GelleEGi S *adame est raLissante"

8 128 8

XVI. PROPOS DES CHEVEUX.

Entre les Jormes LariHes sous lesIuelles le luPe se maniJeste auNourd&huiM il Jaut Gompter le luPe des GheLeuP pour les Jemmes" #n a souLent parlH de l&inJluenGeM de la puissanGe de la mode U on n&en a pas asseX dit" 8 0oOeX les portraits Iui nous restent du temps de %ouis <0" 8 %a mode Loulait alors Iu&on e_t le neX retroussH" Eh bienM les Jemmes trouLaient le moOen d&aLoir le neX retroussH" AuNourd&huiM on a imaginH une GoiJJure Iui ePige deuP m tres de GheLeuP" 8 Tout le monde a deuP m tres de GheLeuP" 8 5ette GoiJJureM appelHeM Ne GroisM K la 5Hr sM et Iui Gonsiste K se Jaire une Gouronne de ses GheLeuP nattHs auEdessus du JrontM a de la noblesse U on la retrouLe dans beauGoup d&anGiens tableauP de l&HGole italienne du musHe du %ouLre S G&est lKM sans douteM Iue l&aura prise madame %eJ" +"M Iui est artisteM et Iui l&a Gonstamment portHe depuis diP ansM aLant Iue Ge ne J_t la mode" -onEseulement Gette GoiJJure ePige des GheLeuP longsM et surtout abondantsM mais enGore il Jaut les laisser pousser K Ge point de Lue" 5e n&est pas sans Htonnement Iue l&on Loit des JemmesM Iui aLaient K peineM la semaine derni reM asseX de GheLeuP pour la plus humble GoiJJureM en aLoir suJJisamment auNourd&hui pour Gette GoiJJure luPuriante" Aussi Ne tiens d&un GoiJJeur GHl breM Iue Gertaines JemmesM une Jois lanGHesM Loulant rHunir sur leur seule tTte toutes les diLerses magniJiGenGes Iue se permettent sHparHment les maRtresses de IuelIues proLerbiales Grini resM et pensant Iue les GheLeuP sont Gomme
8 12A 8

le galonM Iue l&on n&en saurait trop prendre Iuand on en prendM portent K la Jois NusIu&K sept petites perruIuesM 8 G&estEKEdire sept pi Ges de GheLeuP postiGhes" AinsiM auNourd&huiM si Lous renGontreX dans un salon une Jemme dont la GoiJJure simple et modeste Lous paraisse relatiLement un peu indigenteM soOeX s_r Iue G&est une Jemme Iui a une tr sEgrande abondanGe de tr sEbeauP GheLeuPM et Iu&elle en aM sans auGun douteM beauGoup plus Iue Gelles Iui en montrent tant" 8 En eJJetM une JemmeM Iui a une tr sEbelle GheLelureM peut seule reJuser de la dHshonorer en O mTlant de JauP GheLeuP et des nattes de Gontrebande" !l en est de mTme pour un autre mensonge S en Ge tempsEGiM beauGoup de gens se sont oGtroOH libHralement K euPEmTmes des titres magniJiIues U 8 les Gartes du premier Nour de l&an nous ont rHLHlHM Gette annHeM une Joule de gentilshommes de notre GonnaissanGe IuiM pendant Lingt ansM aLaient modestement LoilH leur HGusson" =e ne saLais pasM pour mon GompteM GonnaRtre autant de marIuises et de LiGomtesses" 8 Eh bienM Iuand on annonGe un homme Gomme baronM il O a gros K parier Iue G&est un Lrai baron U les gens Iui se donnent les titres K euPEmTmes ne daignant pas prendre GeluiElK" Ainsi des GheLeuP S 8 les Jemmes Iui en montrent le moins sont Gelles Iui en ont le plus" > propos de GheLeuP 8 nonM Ne me trompeM Ne LeuP dire K propos de LiGomtes 8 en tous GasM K propos de postiGhesM le Jeu roi %ouisE:hilippeM Jort pressH par un de ses soiEdisant Jid les serLiteurs de donner K son Jils un titre sans leIuel il ne pouLait prHtendre K un riGhe mariageM opposait au solliGiteur tout Ge Iu&on peut dire Gontre Ges parGhemins de GomplaisanGe U mais Gomme l&autre insistait S *on Gher monsieurM dit le roiM Ne Lous ai dit Iue Ne ne pouLais ni ne Loulais donner K Lotre Jils le titre

8 130 8

Iue Lous me demandeX pour lui U maisM entre nousM Ne ne Lois pas bien Ge Iui l&empTGherait de le prendre" )eauGoup de Jemmes ne s&aper\oiLent pas d&une GhoseM G&est Iu&au milieu des splendides toilettes une riGhe et noble simpliGitH a touNours beauGoup de suGG s" 8 ,upposeX un salon o] toutes les Jemmes auraient la tTte GhargHe et GonstellHe de pierreries U 8 Iu&une seule arriLe aLeG ses GheLeuP sans ornementsM 8 Ne suppose de beauP GheLeuPM 8 eh bienM le triomphe sera pour la derni re Lenue" 8 Et Gomme dit le podte S Si#ne or#ueilleu& )e #ran)eur souveraine$ Rou#e tur+an pliss* sur la t>te )es rois$ Non$ tu nas pas l*!lat )e !es tresses )*+;ne Bui !ouronnent son front$ et que nattent mes )oi#ts 5&est un grand aLantage pour une Jemme Iue d&Ttre autre" 'ne robe unieM noire ou blanGheM Jera touNours beauGoup plus d&eJJet dans un salon o] toutes les autres sont splendidement ornHes U Gela sert de GadreM et l&on s&aper\oit asseX mHlanGoliIuement parJois Iu&on s&est GouLerteM K grands JraisM de somptuositHs Iui rel Lent la beautH d&une riLale U en un motM Iu&on a mis une robe Iui La bienc auP autres"

8 131 8

XVII. SUR LA MODE. LES FEMMES ET LES SINGES. LA DCENCE DOIT 'TRE TOUJOURS LA MODE

-ous Nugeons tr sEbien du ridiGule d&une mode anGienneM parGe Iue nous ne la LoOons Iue dans des imagesM parGe Iue la Jemme Iui remplissait Gette Nupe est morteM parGe Iue le Lisage Iu&enGadrait Ge Ghapeau est JanHM etG" 8 *ais une mode aGtuelle nous abuse JaGilement parGe Iu&elle porte dans ses plis de Iuoi Gorrompre les Nuges" 8 4uand on parGourt un reGueil de modes oubliHes et Iue l&on rit de pitiH en les regardantM on se dit S 5omment aEtEon pu se Jagoter ainsi Q 8 :uis on aNoute S AuNourd&hui les modes sont bien plus raisonnablesM 8 les Jemmes s&habillent beauGoup mieuPM etG" *ais on ne pense pas Iue NamaisM K auGune HpoIueM une Jemme K sa toilette n&a songH Iu&elle se Jagotait U elle a touNours pensH Iu&elle augmentait ses Gharmes par ses aJJublementsM Iuels Iu&ils Jussent" 8 0ous rieX d&une Nupe ou d&un Ghapeau ridiGulesM Iuand Lous les LoOeX dans des reGueils d&images U 8 il est JaGile aussi de rire de la Guirasse Greuse et du GasIue Lide d&un de Ges brigands de hHros auPIuels les hommesM se rendant NustiGeM tHmoignent tant de reGonnaissanGe pour le mal Iu&ils en ont re\u" *aisM si sous Gette Lisi re Lous LoOieX tout K Goup briller les OeuP du guerrierM si sous Ge Ghapeau reparaissait un Jrais LisageM et des OeuP de LeloursM si sous Gette Nupe se dessinaient des Jormes LiLantesM Lotre braLoure et Lotre gaietH s&eJJaGeraient bien LiteM et Lous Lous humilierieX deLant Ge suNet de Los audaGieuP Iuolibets"

8 132 8

,i une seule Jemme s&habillait ridiGulementM elle pourrait Ttre nHgligHe U maisM Gomme toutes les Jemmes s&empressent de suiLre une modeM Iuelle Iu&elle soitM il Jaut bien les aimer Gomme elles sont S le Gharme de leur personne se rHpand sur les artiJiGes dont elles dHnaturent leur beautH en GroOant l&aGGroRtreM et on GonJond le tout dans les sensations Iu&on HprouLe" 0ous aimeX les noiP et les GhYtaignes S 8 GertesM le brou Iui entoure la noiPM HGorGe Iui taGhe les doigts et aM au go_tM une insupportable amertumeM 8 GertesM l&inLoluGre GouLert d&aiguillons Iui Jait ressembler la GhYtaigne K un petit hHrisson LertM ne Jlattent beauGoup ni les OeuP ni le go_t U maisM en les ramassant sous l&arbreM Lous ne penseX Iu&au Jruit Iue renJerment Ges apparenGes peu prHLenantesM et Lous senteX Lotre appHtit s&HLeiller K leur aspeGt" ,i les noiP et les GhYtaignes s&aLisaient de paraRtre K nos OeuP aLeG d&autres Jormes enGore et sous des enLeloppes plus dHsagrHablesM Gela ne nous empTGherait pasM en les trouLantM de dire S %&ePGellent Jruit V et de les ramasser" !l Jaut un grand eJJort de bon sens pour apprHGier HIuitablement la parure des JemmesM et enGore estEil prudent de proGHder K Ge Nugement dans des moments GhoisisM 8 G&estEKEdire en regardant une Jemme LieilleM laide et mHGhanteM par ePemple" #n Jait Neter les hauts Gris auP Jemmes en se permettant IuelIues obserLations sur la mode du moment" 8 =&ai Gependant eu raison des gilets" *ais +ieu sait K Iuelles aLanies publiIues et partiGuli res N&ai d_ me rHsigner V Aussi estEGe apr s IuelIues hHsitations Iue Ne m&ePpose auNourd&hui K de nouLelles malLeillanGesM en risIuant de nouLelles obserLations Iui tombentM Gette JoisM sur les Nupes et sur les Lolants" 8 =&ai regardH pendant une demiEheure une asseX laide et hargneuse personneM pour me bien GonLainGre moiEmTmeM 8 GarM lorsIue l&on a l&imprudenGe de Jaire ses obserLations sur une Nupe un peu bien habitHeM il suJJit du mouLement ou de l&ondulation d&un pli pour troubler la tTte du Nuge et entaGher sa dHGision de partialitH" 8

8 133 8

:roJitons donG d&un moment de hardiesse JaGile pour dire la LHritH" %es Lastes dimensions des NupesM 8 Iuand Gela ne La pas NusIu&K donner auP Jemmes la Jigure d&une sonnetteM 8 Iuand elles Jorment des plis tombants et JluidesM ne manIuent pas d&une Gertaine noblesse graGieuse U mais il Jaudrait Iue mesdames les Gouturi res Loulussent bien diminuer Gette ampleur auEdessous de la tailleM au lieu de JronGer laborieusement une IuantitH d&HtoJJe ePGessiLe IuiM deLenue ainsi roide et GompaGte K l&ZilM n&a plus l&air d&un LTtement ampleM mais d&un Jourreau Iui aGGuserait des Jormes ePagHrHes et hors de proportion aLeG la partie supHrieure du Gorps" 8 +e plusM le LTtementM au lieu de suiLre les belles ondulations et les Gourbes graGieuses du Gorps JHmininM Ghange Gompl tement les Jormes et les dHnature" 8 ,i une Jemme de go_tM en se dHshabillant le soirM se trouLait Jaite en rHalitH GommeM elle a Jait semblant de l&Ttre toute la NournHeM N&aime K Groire Iu&on la trouLerait le lendemain matin submergHe et noOHe dans ses larmes" %a largeur des hanGhes est une Jorme naturelle K la JemmeM etM K Ge titre surtoutM et K IuelIues autresM d&un aspeGt Jort agrHable U mais pourIuoi aNouter d&autres ampleurs asseX mal plaGHesM de l&inLention des Gouturi res Q #utre Gette Jorme JaGtiGeM il est enGore dans la Jorme aGtuelle des Nupes un inGonLHnient plus graLe K signaler S les rangHes de Lolants" 8 5es haillons aNoutHs auP robesM par suite d&une mode inLentHe par des parLenus Iui remplaGent le +eau par du !her U Ges rangHes de Lolants desGendant depuis la Geinture NusIu&au bas de la NupeM doiLentM K Ge Iu&il paraRtM pour Ttre GorreGtsM Ttre bouJJants et non JroissHs" 8 #rM il n&O a pas moOen de porter des Lolants depuis la Geinture NusIu&en basM sans s&asseoir dessus" 8 !l n&O a pas moOen non plus de s&asseoir sur des morGeauP d&HtoJJes Jlottants sans les Jriper U de sorte Iue les JemmesM dans le mondeM passent une partie de la soirHe K essaOer sans suGG s de ne pas aLoir des Lolants GhiJJonnHs"

8 137 8

5es eJJortsM Lains et pHniblesM am nent deuP rHsultats S !ls sont Lains S par GonsHIuentM les Jemmes portent derri re elles deuP ou trois rangs de GhiJJons JroissHs" !ls sont pHnibles S par GonsHIuentM toute Jemme assise Iui se l Le pour se rapproGher d&une amieM ou d&une table K thHM ou d&un pianoM ou pour danserM GommenGe par raNuster les trois rangs de Lolants sur lesIuels elle Htait assiseM 8 aLeG un geste Iui rappelle Gelui d&un singe se grattant" 5ertesM Gela n&est ni graGieuP ni HlHgant U maisM de plusM il est diJJiGile de rien imaginer de plus indHGent Iue Ge gesteM Iu&une Jemme renouLelle une Lingtaine de Jois par soirHe" ,ans Gompter Iue Gette prHoGGupation perpHtuelle et inJlePible des trois Lolants sur lesIuels on s&assiedM et d&une ePhibition GorreGte de leur GroupeM Wte auP Jemmes beauGoup d&abandon et beauGoup de libertH d&esprit" !l Jaut aLant tout Ttre NolieM graGieuse et dHGenteM d_tEon ePhiber pour Lingt JranGs de soie de moins autour de sa Nupe" *inerLeM 8 la sage dHesseM 8 le saLait bienM elle IuiM aOant inLentH la Jl_teM et LoOant tous les dieuP raLis des sons Iu&elle tirait de Get instrumentM aper\ut ses Noues gonJlHes disgraGieusementM et Neta sur la terre sa Jl_teM Iui Jut ramassHe par +orus" *inerLe restait Jemme prHGisHment parGe Iu&elle Htait sageM etM tout en l&emportant sur les autres dHesses par l&intelligenGeM elle ne prHtendait le GHder K auGune sur le Ghapitre de la beautHM 8 Ge Iui la poussa K aGGepter la dHGision de :YrisM Nugeant 8 sans Lolants" a perspiGaGe dHesse V IuiM naissant de la tTte du maRtre des dieuP pour reprHsenter le bon sens sur la terreM 8 deLina d&aLanGe Iu&elle serait traitHe en ennemi publiGM et n&osa sortir du GerLeau paternel Iue GuirassHe et armHe de toutes pi Ges"

8 13; 8

8 136 8

XVIII. AU TH TRE.

'n prTtre italienM amoureuP de la musiIueM et d&ailleurs autorisH par les usages de son paOsM Loulut absolument entendre mademoiselle Alboni U il se glissa au ThHYtreE!talienM et se blottit dans le Jond d&une logeM 8 mais bientWtM il Jut si enthousiasmHM Iu&il trahit sa prHsenGe en s&HGriant S 1emmeM Los pHGhHs Lous seront remis" %&intHrTt Iue l&on La GherGher au thHYtre n&est plus Gelui Iu&on O allait GherGher autreJois" 8 =&ai HGoutHM dans diLers thHYtresM les GonLersations de mes Loisins" 4uand on Noue F*r*ni!e ou ?l5temnestreM Lous GroOeX peutETtre Iue les Jemmes du monde s&oGGupent de GeGi S 8 Titus abandonneraEtEil )HrHniGe Q 8 #reste tueraEtEil sa m re Q -ullement" #n Leut saLoir et on se demande Iui a donnH Ge riGhe braGelet K mademoiselle (aGhel U on s&entretient du nouLeau GoupH de mademoiselle =udith U et si IuelIue Jemme du monde pleure enGore K la tragHdieM G&est de Ghagrin de n&aLoir pas le braGeletM d&enLie K propos du GoupHM et d&ennui de son mHtier de Jemme du monde"

8 13. 8

XIX. LES GRANDES ET LES PETITES FEMMES.

5e serait une HpouLantable Ghose Iue l&aLariGeM si les aLares LiLaient touNours" 8 *ais ils Jont dans la soGiHtH l&oJJiGe des Giternes Iui tiennent enJermHe l&eau rassemblHe par les goutti res de la maison" 8 %&aLare meurtM et les hHritiers ouLrent le robinet de la Giterne" %e proLerbe S > p re aLareM Jils prodigue s&ePpliIue JaGilement par les priLations de TantaleM les dHsirs inassouLis de l&hHritierM et aussi parGe Iu&il est nHGessaire Iu&il en soit ainsi pour l&ordre gHnHral" 8 %&hHritier Lient apr s l&aLareM Gomme la pluie Lient apr s la sHGheresse" %&homme a beau s&agiter inGessammentM il s&agite dans un GerGle inJlePible" 8 ,es appHtitsM ses besoinsM ses ePG s mTmeM tout le ram ne K un ordre Gontre leIuel il ne peut rien" Au moral Gomme au phOsiIueM il obHitM par ses LiGes Gomme par ses LertusM K des lois mOstHrieuses et inJlePibles" 'n seul ePemple pris dans une obserLation tr sELulgaire S 8 !l semblerait naturel Iue l&amourM en appariant les hommes et les JemmesM rHunRt des indiLidus K peu pr s de la mTme taille" 8 En apparenGeM la Jemelle d&un homme de GinI pieds huit pouGes est une Jemme un peu auEdessus de GinI pieds" 8 5ependantM Lous LoOeX les hommes de grande taille reGherGher de prHJHrenGe les petites Jemmes U et les petits hommes ont HtH douHsM par la nature prHLoOanteM d&un tr sEgrand orgueilM Iui Jait Iu&ils ne trouLent Namais de Jemmes trop imposantes par leur taille ni par leur poids" 8 ,ans Ge go_t HtrangeM sans Get instinGt puissantM Iui est HLidemment une loiM si les petits hommes aimaient les petites JemmesM si les hommes de haute taille ne Nugeaient Iue les grandes Jemmes dignes de leurs empressementsM les humains
8 138 8

seraient depuis longtemps partagHs en deuP esp Ges S des gHants et des nainsM dont les diJJHrenGes iraient touNours en s&ePagHrant U et les grands mangeraient des broGhettes de petits" 'ne Jemme disait S 5ommeM en 1ranGeM la taille de l&homme n&est pas tr sEHleLHeM il est tr sEaLantageuP d&Ttre grande U d&abordM tous les petits hommes sont amoureuP de LousM sans autre raison U 8 puis ensuite on pTGhe bien parEGi parElK enGore IuelIues hommages parmi les grands" > propos des beautHs imposantesM il n&O a pas Iue dans l&#rient Iu&elles sont reGherGhHes" 8 =&ai entendu souLent les paOsans normands Jaire de Gertaines Jemmes un Hloge Iui en peut serLir de preuLe" 8 #hH V )uGIuetM saisEtu Iue tu as une belle Jemme Q Elle est Noliment lourdeM la )uGIuette V 8 0ous Ttes bien honnTteM mon Loisin +uGhemin U la )uGIuette est pas mal lourdeM mais elle n&est pourtant pas lourde Gomme la +uGhemaine" 5&est Hgalement une Jlatterie tr sEdHliGateM tr sEapprHGiHe et tr sEbien re\ueM Iue de dire K une m re Iue ses petits sont lourds" =&ai Lu la belleEm re de )lanIuetM l&illustre aubergiste d&tretatM laIuelle belleEm re demeure K huit lieues de lKM prendre suGGessiLement GheX elle GhaGun des trois ou Iuatre enJants de sa Jille" AussitWt Iu&un des marmots arriLaitM son premier soin Htait de rassembler IuelIues LoisinesM etM en leur prHsenGeM de peser l&enJant" 'n mois apr sM lorsIue sa Jamille le redemandaitM elle le pesait dereGheJ deLant les mTmes LoisinesM Gonstatait le nombre de kilogrammes dont elle l&aLait augmentHM

8 13A 8

le renLoOait Ji rement au p re et K la m reM et en demandait un autre" =e parlais tout K l&heure de la prodigalitH et de l&aLariGeM 8 N&O reLiens" 5e sont deuP LiGes Iui se Gorrigent l&un par l&autre et rHtablissent sans Gesse l&HIuilibre" 8 =e Gomprends Gependant l&usage o] l&on estM Iuand on n&enLisage pas l&ensemble de la soGiHtHM de rHunir K l&Hgard de l&aLariGe les Hpith tes les plus JYGheuses" 8 *ais Ne ne me rends pas Gompte aussi bien de la sHLHritH Iue l&on tHmoigne en parlant de la prodigalitHM Ge dHJaut par la Lertu duIuelM 8 Lers GinI heures du soirM 8 on LoitM auE dessus des maisonsM s&HleLer la JumHe de tant de GheminHes d&autrui" *ais il est amusant de Loir GhaIue homme appeler avari!eM GheX les autresM Ge Iu&il traite d&or)re GheX luiM et appeler dHdaigneusement pro)i#alit* la gHnHrositH d&autrui" !l en est de mTme des Jemmes S GhaGune se Groit prHGisHment arriLHe au degrH de Lertu et de GhastetH Iu&il Jaut aLoir" 8 5haGune dHGlareM sans se Jaire prierM la Jemme Iui a moins de Lertu Iu&elle une Gourtisane U et Gelle Iui en a daLantage une prude et une bHgueule"

8 170 8

XX. UNE FAUTE DE BON SENS.

*" bbb se sentit un Nour le GZur touGhHM non pas K la Lue des beauP OeuPM des pieds mignons et de la taille GambrHe de mademoiselle trois HtoilesM 8 attendu Iue Ges aLantages sont GheX elle K un degrH Jort ordinaireM mais par GeGiM surtoutM Iu&elle est Jort K la modeM G&estEKEdire Iu&il O a un asseX grand nombre d&imbHGiles Gonnus Iui se sont dHNK ruinHs pour elle" 8 'ne Ghose Gependant Jaillit Hteindre une si belle Jlamme d s son dHbut S un des anGiens admirateurs de ladite demoiselle montra K *" bbb une lettre Iu&il aLait autreJois re\ue d&elleM en rHponse K la lettre par laIuelle il lui aLait Jait part de ses sentiments U dans Gette HpRtreM mademoiselle trois Htoiles aGGeptait l&oJJre du GZurM et les aGGessoiresM mais elle aNoutait S Jespaire au moins Iue Lous n&Ttes pas (allou&M Gar Ne n&aimerai Namais un Gorosmane" 8 5&est une phraseM aNouta l&indisGretM Iue mademoiselle trois Htoiles a prise Ne ne sais o]M mais Iui lui a paru touGhante et agrHableM Gar Ne l&ai retrouLHe GinI ou siP Jois dans des lettres adressHes K des hommes de mes amisM dans des GirGonstanGes identiIues" 8 5&est JYGheuPM dit *"bbbM Iu&une aussi Gharmante personneM Iu&une Jemme si K la modeM manIue ainsi d&HduGation" et !l hHsita LingtEIuatre heuresM Jit nHanmoins sa dHGlarationM re\utM d s le lendemainM une lettre graGieusement

8 171 8

enGourageanteM mais dans laIuelle il retrouLa la malheureuse phrase S =e n&aimerai Namais un 6orosmane" *" bbb Jron\a le sourGil U mais le bonheur Htait tirHM il Jallait bien le boire" 8 +&ailleursM il oublia bientWtM du moins pendant IuelIue tempsM le petit dHJaut du diamant Iu&il Lenait d&aGIuHrir" 8 !l dHpensa beauGoup d&argent pour mademoiselle trois HtoilesM et se Grut tr sEamoureuP en la LoOant tr sEregardHe par les autres" 5ependantM un Nour o] ils aLaient passH une NournHe K la GampagneM Lers la Jin du NourM K l&heure des tendres HpanGhementsM la trouLant plus Gharmante Iue NamaisM il lui tint K peu pr s Ge langage" 8 0ous TtesM ma Gh reM la plus raLissante Jemme Iue N&aie Namais Gonnue U Ne suis plus amoureuP de Lous Gent Jois Iue le premier Nour o] Ne Lous ai Lue et dHsirHe U GhaIue Nour Ne dHGouLre en Lous des grYGes nouLelles" 8 5ependantM il O a une taGhe K mon soleil" 8 5omment se JaitEil Iu&une Jille aussi intelligente Iue Lous ne saGhe pas l&orthographe Q 8 EstEGe Iue Ne ne mademoiselle trois Htoiles" 8 6Hlas V non" 8 =e n&O ai Namais Jait attention" 8 TeneXM par ePempleM la premi re lettre Iue N&ai re\ue de Lous Gontenait une Jaute tellement GhoIuanteM Iu&un moment N&ai senti LaGiller et pr s de s&Hteindre ma Jlamme naissanteM et Jailli ne pas donner suite K mes tendres intentions K Lotre Hgard" 8 0raimentM bon V Et Iuelle Htait donG Gette terrible Jaute Q 8 0ous aLieX HGrit Gorosmanec aLeG un G" sais pas l&orthographe Q dit

8 172 8

8 5omment estEGe Iue \a s&HGrit Q 8 *aisc sans G S 8#8r8o8s8m8a8n8e" 8 0ous m&HtonneXc 5omment V Lous aLeX JailliM pour si peu de Ghosec 8 5&est la LHritHc Aussi Lous deLrieX bien Lraiment prendre IuelIues le\onsc alorsM Gette imperJeGtionM la seule Iui soit en LousM disparaRtrait" 8 -ous Lerrons Gela" *" bbb reLint une Jois ou deuP sur le mTme suNet U mais mademoiselle trois Htoiles reJusa dHJinitiLement pour deuP raisonsM dont la seGonde touGha *" bbb NusIu&K l&attendrissement" 8 %a premi re raisonM G&est Iue Gela ennuierait la belle U la seGondeM G&est IueM puisIue *" bbb l&aimait Gomme GelaM elle se trouLait parJaitement bien et ne se Ghangerait K auGun priP" Et ils Gontinu rent K Jiler des Nours d&or et de soie" *" bbb se GroOait adorHM et s&habituaitM un peu trop peutETtreM K son bonheur U il Gommen\ait K montrer beauGoup moins l&obNet de sa JlammeM et K LiLre asseX renJermH aLeG elle" 'n NourM apr s dRnerM il Htait K demi GouGhH dans un JauteuilM lisant un Nournal et Jumant un Gigare U de temps en tempsM ses paupi res appesanties retombaient sur ses OeuP" 8 'ne paisible somnolenGe s&emparait de lui pendant IuelIues instantsM puis il HGarIuillait les OeuPM aspirait une bouJJHe de tabaGM lisait une phrase de son Nournal" 8 +ans un de Ges interLallesM il Lit mademoiselle trois Htoiles assise deLant son seGrHtaire et HGriLant" 8 4ue JaitesELousM ma Gh re Q demandaEtEil" 8 0ous le LoOeXM mon bonM N&HGris"

8 173 8

8 Et K Iui HGriLeXELousM ma Gharmante Q 8 #h Vc K ma marGhande de modes" Et *" bbb reJerma les OeuP et dormit IuelIues instants U il ne tarda pas K Ttre rHLeillH par la LoiP de mademoiselle trois Htoiles" 8 +ites donGM mon bon Q 8 4ue LouleXELousM mon ange Q 8 5ommentM diable V estEGe Iue Lous m&aLeX dit Iu&il Jallait HGrire 6orosmane Q *" bbb se rHLeilla tout K JaitM Jit un saut sur son Jauteuil" !l aLait Gompris K Iuoi on rHpondait et Ge Iu&on rHpondait" 8 *aisM Gomme G&est un homme JroidM et Iue surtout il se piIue de l&TtreM il se remit bientWt et lui diGtaM lettre par lettreM le mot #rosmane" :uis il prit son Ghapeau et sa GanneM sortit sans rien direM et ne rentra plus dans la maison" ((( ,&il est des gens rHellement malheureuPM il est Nuste Hgalement de dire Iue la plupart des hommes Gonstruisent laborieusement l&HdiJiGe de leur malheurM et bYtissentM Gomme on ditM des GaGhots en Espagne" %a plupart des hommes Jont Gonsister le bonheur dans Ge Iu&ils n&ont pasM sans autre raison Iue GeGiM Iu&ils ne l&ont pasM ou Iu&un autre le poss de" #n a dit aLeG raison S #n regarde l&enLers de sa Lie et l&endroit de la Lie des autres V %a plupart des gens se Jigurent Iue la Lie leur doit des bonheurs inJinis" !ls Jont une liste longue et emphatiIue des

8 177 8

diLerses JHliGitHs Iu&ils Loient et Iu&ils rTLentM et ils adressent des reproGhes amers K la :roLidenGeM K GhaGune de Ges JHliGitHs Iu&ils ne Loient pas leur tomber toute rWtie" 4uand ils Jont leur bilanM ils se trouLent odieusement LolHsM et aGGusent K hauts Gris ladite :roLidenGe de banIueroute Jrauduleuse K leur Hgard" !l serait plus prudentM plus Nuste et plus heureuPM d&emploOer le proGHdH Gontraire S > saLoirM de dresser une liste ePaGte de tous les JlHauPM mauPM souJJranGesM etG"M Iue peut renJermer la Lie d&un hommeM et de se rHNouir de tout Ge Iu&on rHussit K HLiter" !l en est de mTme de la Ja\on de Nuger les hommes U on se reprHsente l&homme normal Gomme un GomposH Gharmant des Lertus les plus magniJiIues et IuelIueJois les plus GontradiGtoires" 8 :uisM ensuiteM on se met K ha^r Gordialement GhaIue homme en partiGulier de tout Ge Iui lui manIue entre les brillantes IualitHs dont il Lous a plu de dHGorer un tOpe de Lotre inLention" 5ombien d&amis ePGellents on a repoussHs parGe Iu&ils n&Htaient pas ePaGtement taillHs sur le mod le JantastiIue de :OladeM au GontraireM JigureXELousM Ge Iui est la LHritHM Iue l&homme est naturellement un animal sauLageM Hgo^steM grossierM traRtreM aLideM JHroGeM Iui n&a renonGH K manger son semblable Iue parGe Iue la Liande humaine est GoriaGe et d&un go_t mHdioGre" ,aGheX bon grH auP hommes Iue Lous renGontrereX des petites dissemblanGes Iue Lous leur dHGouLrireX aLeG le tOpe GiEdessus U GhHrisseXEles K Gause de Ges dissemblanGesM IuelIue petites Iu&elles soient U Lous sereX ainsiM Ne le rHp teM plus heureuP et plus NusteM et Ne Lous aLertis Iue G&est le seul moOen Iue N&aie trouLH de ne pas deLenir parJaitement misanthrope en Ge tempsEGi"

8 17; 8

#n est longtemps K prendre une pareille rHsolutionM et Ne ne Lous GaGherai pas Iue Ne n&O ai rHussi Iue depuis un Iuart d&heure" 8 ,i bien Iu&en diligenGe N&ai Jait enGore des Lers Gontre le bonheur" De +onne #r"!e$ au mal$ (e m*tais +ien soumis$ 4ais !ontre le +onheur (ai parfois l"me *mue On a )e fau& amis et )e vrais ennemis On se lasse )e tout$ )ans !ette vie$ hormis Du malheur qui tou(ours #ar)e sa pointe ai#uH% 7e +onheur est menson#e$ et le mal v*rit* De malheurs *vit*s le +onheur se !ompose 7homme$ l"#e envieu& oI na=t laust*rit*$ OI lon fait la sa#esse ave! linfirmit*$ Sai#ne en!ore )e l*pine et ne sent plus la rose% 0ous Lous dites S =e Loudrais aLoir un ami U et Lous Lous Jaites une Lertu et un mHrite de Ge dHsir" 4u&entendeXELous par un ami Q 'n homme Iui se dHLoue enti rement K Los intHrTts et K Los plaisirsM un homme Iui LiLe enti rement K Lotre bHnHJiGe Q %e malheureuP auIuel Lous aLeX attribuH Ge rWle impossible ne tarde pas K deLenir l&obNet de Lotre haine et le suNet de Los plaintes K tout Lenant" #n Leut aLoir un amiM mais on ne s&oGGupe pas d&en Ttre unM et on ne se Jait Namais subir K soiEmTme un ePamenM mTme sommaireM K Ge suNet" #n ePige d&un autre Ge Iu&on obtient K peine de soi pour soiEmTme" +ans une GomHdieM dont Ne n&ai Jait Iue deuP LersM Ne Jais dire K un personnage S Sans moi2 (e ne serais pas heureu& )emi$ Si (e pouvais (amais )evenir mon ami D ,iM au lieu de penser Iue Lotre ami ne doit aLoir Iu&un souGiM Iu&un butM Lous serLirM Ge Iui Lous Gonduit naturellement K le ha^r U si Lous partieX d&un point opposHM et Lous Lous disieX S

8 176 8

Tout homme Iui Lient GheX moi O Lient pour sHduire ma Jemme et ma JilleM pour O ramasser des mHdisanGes Iu&il ira Golporter au dehorsM pour manger mes dRners et m&emprunter mon argentM etG"M etG" 0ous JerieX GhaIue Nour le releLH des mauLais proGHdHs Iue GhaGun de Los Jamiliers n&aurait pas eus dans la NournHeM et Lous JinirieX par le trouLer un homme tr sEGlHmentM auIuel Lous deLeX de la reGonnaissanGe" 'ne Jemme remarIua un Nour dans mon logis IuelIues statuettes Iue m&aLaient donnHes des hommes d&un grand talentM Iui me Jaisaient l&honneur d&Ttre mes amisM tels Iue :radierM 1euGh resM etG" 8 0ous aLeX bien tortM me ditEelleM d&aGGoutumer Los OeuP K Ges Jormes si parJaitesM assemblage rare d_ K l&imagination des sGulpteursM Iui rHunissent en une seule Jigure des beautHs Iue la nature a HparpillHes entre plusieurs" #n se Gorrompt ainsi le go_tM et on ePige des pauLres Jemmes des Gonditions Iui ne sont pas dans la nature" !l est HLident Iu&un homme Iui ne Loudrait aimer Iu&une Jemme ePaGtement pareille K la ,apho de :radierM par ePempleM mourrait LiergeM HtouJJH par l&enGens Iu&il n&aurait pas trouLH oGGasion de br_ler" ,ous un autre aspeGtM au lieu de Lous Jaire une image de Jemme d&apr s les romanGiers et les po tesM dresseX une nomenGlature un peu Gompl te de tout le mal Iue peut Lous Jaire Lotre Jemme ou Lotre maRtresse S elle peut Lous trahir et Lous aJJiGher U elle peut Lous ruinerM elle peut Lous GalomnierM elle peut Lous empoisonnerM etG"M etG" 8 %es ePemples de Ges diLers proGHdHs ne sont pas rares et Lous n&aLeX Iu&K Ghoisir" Eh bien V rHNouisseXELous de tout Ge Iui ne Lous arriLe pas de Ge Iui est sur Lotre listeM et saGheXEen grH K la Gompagne de Lotre Lie"

8 17. 8

4uand Lous rentreX GheX LousM le soirM apr s Lous Ttre absentH tout le Nour pour Los aJJairesM 8 ditesELous S 4ue s&estE il passH pendant mon absenGe Q :eutETtre Ne Lais trouLer une dHGlaration de guerre sur papier timbrH et le GommenGement d&un proG s U 8 peutETtre mon Ghien a mangH mon enJantM ou ledit enJant est tombH par la JenTtre U 8 peutETtre LaisENe reGeLoir une lettre Iui m&annonGe la Juite de mon notaire U 8 peutETtre le Jeu a pris K ma maisonM et ne LaisENe plus trouLer Iu&un tas de Gendres Jumantes K la plaGe Iu&elle oGGupait U 8 peutETtre mon domestiIue m&a Gompl tement dHLalisHM 8 peutE Ttre mes GohHritiers m&ont aGGusH d&aLoir JalsiJiH le testament de ma tanteM et Lont demander K la NustiGe Iue Ne sois mis auP gal res U 8 peutETtreM sur une dHnonGiation IuelGonIueM LaisENe Ttre emprisonnHM ePilHM dHportH U peutETtre LaisENe apprendre Iue mon Jr re a HtH tuH en duelM etG"M etG"M 8 Iue ma Jemme s&est enJuie aLeG un galantM etG" 8 5ar tout Gela arriLe ensemble ou sHparHment K des hommes de Ghair et d&os Gomme LousM K des hommes aussi honnTtes Iue Lous U Lous n&aOeX auGun droit de ne pas subir Ges GhanGes Gommunes" ANouteX K la Noie Iue Lous HprouLereX K la pensHe de tout Ge Iui ne s&est pas passH de dHsastreuP GheX Lous pendant Lotre absenGeM une Noie Hgale de Ge Iui ne Lous est pas arriLH pendant Los Gourses S 8 Lous n&aLeX pas HtH HGrasH par une LoitureM il ne Lous est pas tombH de pots de Jleurs ni de GouLreurs sur la tTte U 8 un !ommis en nouveaut*s ne Lous a pas GreLH la Jigure aLeG ses LoletsM en Jermant la boutiIue de son patron U 8 on ne Lous a pas LolH Lotre montreM Lotre bourseM ni mTme Lotre Joulard U 8 un pYtissier n&a pas renLersH de sauGe sur Lotre habit U 8 Lous ne Lous Ttes GassH ni les bras ni les Nambes en tombant U auGune Jemme ne Lous a HborgnH aLeG son parapluie U Lous n&aLeX pas brisH aLeG Lotre Ganne la deLanture en glaGes d&une riGhe boutiIue U Lous n&aLeX pas re\u une insulte Iui Lous oblige K Lous battre demain matin U on ne Lous a lu dans les maisons o] Lous Ttes allH ni Gantates ni po mesM etG"M etG"

8 178 8

Eh bien V 8 tout Gela peut tenir dans une NournHe U de tout GelaM Lous n&Ttes pas plus K l&abri Iue les autres hommes" +onGM il est Nuste de Lous rHNouir et de remerGier la :roLidenGeM si un seul de Ges malheurs Lous a manIuHM eussieXE Lous subi tous les autres U 8 si Lous aLeX HGhappH K la moitiH de Ge Iue renJerme Gette liste beauGoup trop GourteM Los aGtions de grYGes doiLent Ttre pleines d&onGtion" Tous Ges malheursM Gomme les balles d&un Jeu de pelotonM sont tirHs sur les Ghemins o] Lous passeX U Lous LoOeX autour de Lous des gens atteints et renLersHsM et Lous aurieX l&ingratitude de ne pas Lous rHNouir" Allons donG V

8 17A 8

XXI. LE BONHEUR.

=e tombai d&autant plus naturellement sur l& O)e 4*!;ne d&Gora!eM Iu&elle est au GommenGement du Lolume" Sunt quos !urri!ulo pulverem ol5mpi!um ?olle#isse (uvat$ metaque fervi)is 1vitata rotis2 !l est des gens Iui mettent leur bonheur K souleLer la poussi re du GirIueM etG"M etG" :our moiM pensaisENe en me ressouLenant d&une aJJaire Iui m&appelait dehorsM 8 mon +onheur serait de ne pas sortir auNourd&hui" 8 Et en mTme temps Ne pris mon Ghapeau et mes gants" 4uelle singuli re Ghose Iue le bonheur V 8 me disaisENe en GheminantM 8 Ne me rappelle d&autres Nours o] mon bonheur aurait HtH de pouLoir sortir Iuand N&Htais obligH de rester K la maison" 8 Et Ne rappelai dans ma mHmoire tous les bonheurs Iue N&aLais poursuiLis" %es unsM 8 brillants JantWmesM s&Htaient HLanouis entre mes mains aLides 8 Gomme s&ils Jussent remontHs au Giel sur un raOon de la lune" %es autresM 8 papillons HGlatantsM 8 s&Htaient laissH prendre U 8 mais la poussi re HGailleuse Iui peignait leurs ailes

8 1;0 8

Htait restHe apr s mes doigtsM et le papillon Htait presIue redeLenu une Ghenille" En un motM de mes +onheursM GeuP Iue N&aLais manqu*sM Gomme un gibier LisH de trop loinM 8 Htaient dans mon imagination restHs des bonheurs dont le souLenir et le regret me Jaisaient enGore Jrissonner le GZur" 5euP Iue N&aLais atteints ne m&aLaient laissH Iue dHgo_t et tristesse" :arbleuM 8 disENe en allumant un seGond Gigare auP dHbris du premier 8 #Lide aLait raisonM 8 et il saLait Ge Iu&il Loulait dire 8 Iuand il nous raGontait l&histoire de :an et de ,OrinPM 8 Iui Jut GhangHe en roseau entre les bras de son amant" Ainsi Iue Gelle d&Apollon et de +aphnHM IuiM 8 au moment o] Apollon allait la saisirM 8 Jut GhangHe en laurier" Et N&estime une sottise Ge Iu&en ont tirH les moralistes U K saLoir (Ne Gopie tePtuellement) S 5e Ghangement de +aphnH en laurierM Iui GonserLe en tout temps ses Jeuilles LertesM 8 est un gage de la gloireM Iui ne se peut JlHtrirM Iue Gelles de son sePe aGIui rent en GonserLant enti rement la riGhe Jleur de leur LirginitHM Gontre les importunes reGherGhes de GeuP IuiM sous un JauP Loile d&amourM ne tYGhent Iu&K ruiner leur honneur et leur rHputation" 5&Htait bien plutWtc =e suis rHellement JYGhH d&aLoir GommenGH Gette histoire en LoOant Iu&il Jaut iGi une desGription de Jemme" =e ne puis me dHGider K une desGription JaGile et LulgaireM 8 telle Iue S Elle aLaitc

8 1;1 8

8 *ais Iui donG Q 8 Eh V la Jemme Iue Ne Lis passer" 8 0ous LRtes donG passer une Jemme Q 8 5ertainement U 8 Ne GroOais Lous l&aLoir dit" 8 =e ne puis me Groire Iuitte de ma desGription en Lous disant S Elle aLait des OeuP de saphirM 8 des GheLeuP d&*+;neM 8 des dents de perlesM 8 un Jront d&ivoireM 8 un Gol de !5#neM des l Lres de !orailM 8 :arbleu V 8 disENe un Nour K *assHM 8 un Gamarade aLeG leIuel Ne demeurais au IuatorXi me HtageM rue 0iLienneM 8 obligeEmoi donG de me peindre la GrHature Iue LoiGi U et Ne lui lus une desGription de Ge genre U 8 Ne Lous assure Iue G&Htait hideuP" 8 =e ne sais rHellement Gomment Jaire pour ma desGriptionM 8 peutETtre le dHtail des perJeGtions Iui m&enGhant rent 8 seraE tEil prHGisHment le Gontraire de Ge Iue Lous aimeX U 8 Ne Lous dirai seulement Iu&il O aLait dans sa beautH surtout de la grandeur et de l&HlHLationM 8 ses OeuP de Lelours noir aLaient une sHLHritH Galme et sereineM 8 sa dHmarGhe Htait simpleM graGieuse et noble" 8 =e me dHrangeaiM non pas seulement pour lui laisser le haut du paLHM 8 mais pour ne pas touGher sa robe par respeGtM 8 et Ne laissai tomber mon Gigare" =&entrai dans la maison o] N&aLais aJJaire" 8 #n me Jit attendre dans une pi Ge o] Htaient plusieurs personnesM 8 Ne m&assisM et Ne pensai K elle" 'n homme de mes amisM %oLelaGe de son HtatM me disait un Nour S !l semble Iue GhaIue homme ait son harem dispersH dans le mondeM et Iue GhaIue odalisIue de Ge harem ait une marIueM 8 Gomme la raie rouge ou bleue Iue l&on imprime sur la laine des moutonsM 8 marIue inLisibleM K laIuelle Gependant on

8 1;2 8

la reGonnaRt U 8 etM aussitWt Iu&on aper\oit une Jemme de Ge harem inGonnuM 8 on se dit K soiEmTme S Tiensc une de mes Jemmes V 5ette JoisElKM 8 N&aLais senti une impression tout K la Jois analogue et GontraireM 8 il me semblait Iue N&Htais K Gette JemmeM 8 Iu&K un signe mOstHrieuP Ne reGonnaissais en elle ma souLeraine" =e sortis sans attendre la personne Iue N&aLais demandHeM 8 Ne marGhai K grands pas par la route Iu&elle aLait priseM et Ne ne tardai pas K la reNoindre" !l O aLait en elle IuelIue Ghose de singulierM Iui me dominait malgrH moiM 8 N&aLais peur Iu&elle ne s&aper\_t Iue Ne la suiLais" 8 !l me semblait Iue sa Nupe de taJJetas noir Htait une inJlePible Nupe de plomb dont mTme le dHsir et l&imagination n&oseraient dHranger un seul pli" 8 =&aurais HtH bien HtonnH si le Lent l&aLait souleLHe NusIu&K me Jaire Loir la GheLille de son petit pied" 5&Htait une de Ges Jemmes Iu&il semble Iu&on na pas" Elle s&arrTta un instant deLant une boutiIue de nouLeautHsM 8 ses OeuP ne se pos rent Iue sur des HtoJJes simples et de bon go_t" 4uoi V pensaiENeM Gomme HtonnH Iue tout ne J_t pas K elleM il O a peutETtre IuelIue Ghose Iu&elle dHsire V 8 EtM pour la seGonde Jois de ma LieM N&eus enLie d&Ttre riGhe U 8 etM K IuelIue distanGe Iue N&en puisse TtreM 8 il me sembla bien plus loin enGore et bien plus diJJiGile d&aLoir le droit et la hardiesse de lui Jaire un prHsent" 8 Et ma pensHe s&arrTta sur Ge seGond pointM Gomme si la premi re diJJiGultH n&e_t HtH en Gomparaison absolument rien" Et Ne songeai K toutes les magniJiGenGes Iue les hommes GherGhent NusIu&au Jond des mers et dans les entrailles de la terre" 8 !l me parut Iue lui donner les plus belles perlesM 8 les

8 1;3 8

plus riGhes diamantsM 8 G&Htait Gomme rendre K un oiseau son plumage naturel" Et Ne sentais Iue Ne saurais me les proGurer si elle me Loulait Namais permettre de les lui oJJrirM 8 non pour en rien obtenir d&autre Iue le plaisir de la GomplHter par le plus magniJiIue entourageM ainsi Iu&on se plaRt K enGhYsser dans l&or un prHGieuP rubis" !l me semblaitM 8 Ge Iui NusIueElK ne m&Htait gu re arriLH K l&Hgard d&autres JemmesM 8 Iue Ne prendrais Lolontiers GelleElK pour ma part tout enti re de Jemmes et d&amourM 8 et Iue Ne renonGerais aLeG NoieM 8 pour elleM K toutes les bonnes GhanGes et renGontres de la Lie V 8 =e GherGhais Gomment Ne pourrais la reLoir et la renGontrer dans le monde o] ailleurs U 8 Ne me trouLaiM 8 moi Iui n&O pense gu reM 8 mHdioGrement LTtuM et Ne mHditai de me Jaire Jaire un habit neuJ" 8 Toutes Ges Ghoses de la gloireM 8 dont Ne ne Jais pas grand GasM me parurent dignes d&enLieM et Ne regrettai de ne pas aLoir NusIueElK GonsaGrH ma Lie K me Jaire un nom Iui la JrappYt de raLissement et d&admiration la premi re Jois Iu&elle l&entendraitM 8 me sentant tant de JorGe et de rHsolutionM animH par un tel butM 8 Iue Ne LoOais JaGiles toutes les plus grandes Ghoses Iui aient Namais HtH Jaites par d&autresM 8 si elles deLaient me rapproGher d&elle" =e me rappelai (obinson et son RleM 8 et Ne songeai Iue G&Htait dans une semblable solitude Iue Ne Loudrais la tenirM 8 n&aOant pas trop de toute ma Lie 8 pour la regarderM 8 pour admirer et aimer GhaGun de ses GheLeuPM l&un apr s l&autre" Et Gependant elle marGhait sans paraRtre m&aLoir aper\uM 8 sans audaGeM mais sans embarrasM 8 ne se souGiant pas des regards Iu&elle attiraitM Gomme enLeloppHe de sa dignitH et de sa grYGe aust re" Et Ne la suiLaisM 8 Gomme enGhaRnHM 8 et Ne LoOais se presser dans ma mHmoire tout Ge Iue les hommes de toutes les HpoIues

8 1;7 8

aLaient Namais Jait pour les obNets de leur amour S 8 les tournois et les guerresM 8 les peuples LainGusM les monstres domptHs U 8 passantM sans m&en aperGeLoirM des rHGits de l&histoire auP Gontes des romans de GheLalerieM 8 Ne ne Gontestai pas plus la possibilitH des uns Iue des autres U8 et Ne ne trouLai rien d&absurde ni d&ePagHrH" 8 =e ne m&Htonnai pas de Ge Iue Jit Get homme Iui Gonsentit K mourir pour passer une nuit aLeG 5lHopYtreM 8 si Ge n&est d&un si bon marGhH" :roLisoirementM et Jaute d&ePploit possible pour le momentM 8 Ne me surpris K heurter Liolemment un homme IuiM ne se rangeant pas asseX Lite pour lui donner le haut du paLHM 8 aLait JroissH sa robe" > Ge momentM elle passa deLant une boutiIue d&o] s&ePhalait une de Ges JYGheuses odeurs Iui remplissent :aris" 8 Et moiM IuiM d&ordinaireM ai une telle sensibilitH K l&Hgard des parJumsM Iue Ne ne puis Namais sHparer le souLenir d&une Jemme de l&odeurM quelle quelle soitM Iui l&entourait la premi re Jois Iue Ne l&ai LueM 8 Ne n&eus pas d&elle Gette impressionM 8 seulementM Ne me sentis irritH Gontre la LilleM 8 Gontre le maRtre de la boutiIueM Gontre tout le monde" 5ependant 8 le Nour baissaitM et elle hYta un peu le pasM mais sans aJJeGtation" :uisM tournant brusIuement K gauGheM elle entra dans la rueM s&arrTta deLant une petite porte Htroite U 8 Ne Grus Iu&elle se rangeait pour laisser passer une LoitureM 8 mais Ne n&en Lis Lenir auGune" 8 EtM Gomme Ne me trouLais alors pr s d&elleM 8 elle me dit S 0euPEtu monter GheX moi Q =e restai Htourdi et anHantiM puis Ne m&Hloignai de IuelIues grands pas" 8 +&abordM Ne Jus asseX longtemps K me remettre de ma stupeur U 8 puisM Ne m&irritai Gontre tout Ge Iu&il O a de mensonges dans la beautH d&une Jemme" 8 En eJJetM 8 le plus souLentM 8 un air de douGeur ou de JiertH ne signiJie pas Iu&une Jemme soit Ji re ou bienLeillante S G&est une mani re partiGuli re

8 1;; 8

d&Ttre belleM et puis LoilK tout" 8 :uis Ne m&irritai Gontre moiM etM Gette JoisM Ne me rappelai 6oraGeM mais auP satires S :ransvolat in me)io posita et fu#ientia !aptat% )iXarrerie Htrange de l&hommeM qui ne veut que !e qui lui *!happe et )*)ai#ne !e qui est entre ses mains" 5ette mTme JemmeM pour laIuelleM tout K l&heureM Ne n&aurais pas plaint plusieurs annHes emploOHes rien Iu&K me rapproGher d&elleM 8 Iui me Jaisait Loir le plus grand bonheur Iue N&aie rTLH dans un de ses regards U 8 pour laIuelle Ne me serais Jait riGhe au priP de tant d&ennuis et de dHgo_tsM seulement pour me Jaire ensuite pauLre pour elleM la LoilK Iui s&oJJre tout enti re pour diP JranGs U 8 Ne n&ai Iu&un Htage K monterM 8 et Ne m&en LaisM et Ne n&en LeuP pas" En retrouLant la page de mes rTLeriesM K laIuelle N&aLais Jait une Gorne lorsIue N&aLais HtH distrait par sa renGontreM 8 Ne me dis S #Lide aLait raisonM 8 la nOmphe mHtamorphosHe en laurier Leut dire Iue Ge Iue nous aLons le plus dHsirH se transJorme en IuelIue Ghose dont nous ne Jaisons auGun Gas aussitWt Iue nous le possHdons" Et N&aLais raison aussiM Iuand Ne disais S 8 %e bonheur est IuelIue Ghose Iui Juit et Iui ne laisse Loir Iue la poussi re brillante Iue Jont leLer ses pieds"

8 1;6 8

XXII. PROPOS DE PEINTURE.

'n homme est Lenu aLeG sa Jemme de Ne ne sais Iuel dHpartementM pour solliGiter une plaGe dans une administration partiGuli re" 8 5et homme est timide et maladroitM sa Jemme ne manIue ni de grYGeM ni d&assuranGe" 8 %aisseEmoi Jaire les dHmarGhesM ditEelle K son mariM tu nous Jeras tout manIuer si tu parais" 8 *aisM ma Gh reM on dit l&administrateur Jort galantM et tu es si Noliec 8 !l se moIue bien de ma beautH V 8 5ependantM tu Gomptes un peu sur l&eJJet Iu&elle produira pour la rHussite de nos proNets Q 8 =e n&O pense gu re U 8 Ne Gompte sur nos droitsM sur tes talents" 8 =e LeuP bien Iue tu ailles GheX *" bbbM mais il Jaudrait Iue tu pusses laisser tes attraits K la maison" 8 5&est diJJiGile" 8 -onM si tu me laisses Jaire" 8 Eh bien Q

8 1;. 8

8 Eh bien V laisseEmoi te peindre lHg rement le neX en rouge GhaIue Jois Iue tu iras solliGiter" %a Jemme reJuseM et il n&O a pas une JemmeM J_tEGe la plus honnTte et la plus dHLouHeM Iui aGGepterait" > propos de peintureM les Jemmes Gontinuent K se peindre outrageusement" 8 #n a Lu derni rement une mesure de l&autoritH Iui presGritM pour les traLauP du gouLernementM l&emploi du blanG de XinGM en remplaGement du blanG de GHruseM IuiM ditEonM est une substanGe Jort malsaineM tant dans la prHparation Iue dans l&emploi U 8 K plus Jorte raison Gomme Gomestible" 8 Eh bien V il serait bonM puisIue les Jemmes sont dHGidHes K se peindre si HnergiIuementM Iu&on leur ordonnYtM sous les peines les plus sHL resM de renonGer K se badigeonner aLeG du blanG de GHruseM et Iu&elles lui substituassent l&inoJJensiJ blanG de XinG" 8 5ueilleX donG un baiser sur le Jront ou sur les Noues d&une Jemme peinte au blanG de GHruse V 0ous respireXM Lous mangeX du blanG de GHruseM et Lous Ttes pris d&atroGes GoliIues" 5ela peut Neter les hommes galants dans de grandes perplePitHs et d&Htranges hHsitationsM et donner de la retenue et de la modestie auP plus aLentureuP et auP plus entreprenants U on O regarde K deuP Jois aLant de dHrober des JaLeurs LHnHneuses" 8 %es Jemmes peintes au blanG de GHruse sont un peu Gomme Ges propriHtHs riantes et ombreusesM sur les murs desIuelles le propriHtaire a HGrit S !GiM il O a des pi ges K loups"

8 1;8 8

XXIII. LES LOTERIES.

'n homme Iui Htait bien embarrassH Htait *" %angloisM entrepreneur de la loterie des lingots d&or" 8 9rYGe auP rTLes et auP espHranGes des dHtenteurs de billetsM il Htait responsable de Iuatre Gent mille JranGs enLers plus de GinI millions de 1ran\ais" 8 5es GinI millions de 1ran\ais ne le perdaient pas de Lue et reGueillaient aLidement tous les bruits JauP ou Lrais Iui pouLaient GirGuler sur lui" 8 5haGun aLait les OeuP JiPHs sur lui" 8 !l sort" 8 :ourIuoi sortEil Q !l La K la GampagneM il Iuitte :aris" 8 a mon +ieu V Iuelle inGurie V l&autoritH le laisse sortir de :aris V 8 Et s&il s&en allaitM s&il ne rentrait pas Ge soir V 8 Et mes Iuatre Gent mille JranGs V !l n&e_t pas HtH prudent K *" %anglois de dHGouGher" En attendant Iue les diLers tripotages Iui paraissent aLoir eu lieu dans Gette aJJaire soient suJJisamment mis en lumi re et Iu&on saGhe K Iuoi s&en tenir sur les rHGriminations HGhangHes entre *" %angloisM *" (eOreM *" ,aLaletteM etG"M 8 il n&en est pas moins Lrai Iu&il est Jort malheureuP Iu&on ne puisse pas en 1ranGe ePHGuter r*#uli;rement une loterie de Ge genre" 0oOeX dHNK Gombien de rTLes de JortuneM d&indHpendanGeM de gHnHrositHM GhaGun a Jait pour ses Lingt sous U 8 Gombien de dHsespoirs ont HtH aNournHs par des gens Iui se disaient S Attendons le tirage de la loterie des lingots d&or S Iui sait Q :endant Ge tempsM ou on s&habitue K la situation Iui Gausait le dHsespoirM ou elle Lient K GhangerM Gar rien dans la Lie n&arriLe gu re ni Gomme on l&esp re ni Gomme on le GraintM 8 etM si l&on

8 1;A 8

ne gagne pas le lingotM on a gagnH de la rHJlePionM du Galme et de la rHsignation" =e Gonnais une Lieille dame Iui a pris GinI billets K la loterie de *" %anglois" Elle a Jait ses rTLes Gomme les autresM et a dHNKM K ma GonnaissanGeM GhangH une trentaine de Jois l&emploi et la diLision de ses Iuatre Gent mille JranGs" Elle a une amie de son Yge Iui l&a entourHe de soins dHLouHs et assidus pendant une maladieM et Iui Jorme K peu pr s sa seule intimitH" 5ette Lieille amie Lit mHdioGrement d&un tr sE petit reLenuM tandis Iue l&autre a de l&aisanGe" Elle n&a pris Iu&un seul billet de la loterie des lingots d&or" 5&est le plus souLent ensemble Iu&elles Jont des proNets pour l&emploi des Iuatre Gent mille JranGs du gros lot U 8 plusieurs nuages se sont HleLHs entre elles dHNK K Ge suNetM mais elles se sont rHGonGiliHes U 8 la moins riGheM un Nour de rHGonGiliationM s&aLisa de dire S GouteXM madame <bbbM si Ne gagne le gros lotM Ne partagerai aLeG Lous" 8 *oi de mTmeM rHpondit madame <bbb dans le premier mouLement" %&amie de madame <bbbM peu de Nours apr sM partit pour aller passer le reste de la saison K la Gampagne aupr s d&une de ses Jilles" %a premi re Jois Iue N&allai Loir madame <bbbM elle me parla beauGoup de son amie U elle rappela les soins touGhants Iu&elle lui aLait prodiguHs dans sa derni re maladie" ,ans elleM Ne serais morte" AussiM me ditEelleM si Ne gagne le gros lot K la loterie des lingots d&orM Ne partagerai aLeG elle" =e la reLis IuelIues Nours apr s" Eh bien V penseXELous touNours au gros lot Q 8 #uiM GertesM et Ne le partagerai touNours aLeG ,ophieM IuoiIue N&aie GinI billets et Iu&elle n&en ait Iu&unM Ge Iui me donne plus de GhanGes Iu&K elle" Elle re\ut bientWt une lettre de ,ophie U GelleEGiM entre autres GhosesM lui disait S =&ai perdu mon billet de la loterie des lingots d&or" 8 =e Lous prie de m&en aGheter un" *adame <bbb Jit la Gommission de son amie U maisM au moment de lui enLoOer le billetM 8 elle s&arrTta S si G&Htait le billet gagnantM 8 l&aLoir eu dans les mains et

8 160 8

l&aLoir donnHM \a serait dur V *a JoiM Ne le garde U puisIueM si Ne gagneM Ne partagerai aLeG ,ophieM elle n&a pas besoin d&aLoir un billet" %&autre ne songea plus au billet" :endant Ge tempsM madame <bbb Gontinuait ses proNets" 8 Elle aLait siP billets U presIue toutes les personnes de sa GonnaissanGe en aLaient prisM mais en aLaient unM deuP ou trois U 8 personne n&en aLait siP U 8 elle ne tarda pas K penser Iu&elle aLait de tr sEgrandes GhanGesM aOant plus de billets Iue tout le monde" 8 ,a rHsolution de partager le gros lot en Jut HbranlHe" 8 'n de ses proNets Htait d&aGheter une belle propriHtHM Iui Gonsistait en une petite maison de Gampagne U elle en aLait demandH le priP S 8 deuP Gent Iuarante mille JranGs" Eh bah V ditEelleM il restera enGore Gent soiPante mille JranGs K ,ophie" *ais il O aura des rHparations K Jaire K la maison S ,ophie aura bien asseX de Gent GinIuante mille JranGs" 8 Elle m&a soignHe dans ma maladieM G&est LraiM mais N&en aurais Jait autant pour elle U Iu&elle soit malade demainM et N&irai K son GheLet" %es annonGes des NournauP apprirent alors Iue le tirage Htait proGhainM Iu&il n&O aLait presIue plus de billetsM etG" U madame <bbb Jut Hmue" 0oilK donG Iue nous allons saLoir notre sort V Ah V si N&ai le gros lot 8 N&aurais bien enLie d&uneM petite Loiture U 8 bah V pour trois mille JranGs N&aurai la Loiture et le GheLalM mais il Jaut un GoGherM 8 et puis un GheLalM \a mangeM 8 la Loiture s&use U 8 \a me Go_tera deuP mille JranGs par anM 8 G&est donG GinIuante mille JranGs Iue Ne prends enGore a ,ophie U 8 mais elle proJitera de ma Loiture presIue autant Iue moiM 8 et Ne suis LieilleM l&ePerGiGe m&est salutaire et la marGhe me Jatigue U il me Jaut absolument une LoitureM Ne ne puis pas me passer d&une LoitureM il est Nuste de Jaire du bien K ses amisM mais il Jaut aussi penser un peu K soi" > IuelIue temps de lKaM madame < bbb Jit un rTLe S 8 son HpouPM mort depuis Lingt ansM lui apparut dans son sommeil U il tenait K la main un billet de la loterie des lingots d&or 8 K son rHLeilM elle se rappela le numHro de Ge billetM G&Htait un des siens U 8 elle les regardait si souLentM

8 161 8

Iu&il n&Htait pas surprenant Iu&elle en LRt un dans ses rTLes U 8 nonobstantM elle prit Ge songe pour un aLertissement d&en haut S 8 elle gagnerait le gros lot U 8 il n&O aLait pas moOen d&en douter" Elle se rappelaM ou elle Grut se rappelerM Iue son mariM de son LiLantM lui aLait dit une Jois dans la maladie dont il Htait mort S =e regrette bien de Lous laisser aussi peu de Jortune" 8 5&Htait son ombre Iui Lenait lui annonGer les Iuatre Gent mille JranGs du gros lot" 0oOonsM 8 ditEelleM 8 il ne s&agit pas de Jaire de l&enJantillage et de l&ePagHration S 8 ,ophie m&aime beauGoup U maisM si elle aLait gagnH le gros lotM l&auraitEelle partagH aLeG moi Q 8 =e ne Grains pas de dire Iue non" 8 Da se dit Gomme \aM Ne partagerai aLeG LousM Iuand on ne Groit pas aLoir de GhanGesc aLeG son billetc Iu&elle a perdu V 8 5ertesM Ne l&aimeM et Ne n&oublie pas Iu&elle m&a soignHe dans ma maladie U mais Ne n&Htais pas aussi malade Iu&elle Leut bien le dire" 8 Et puisM estE Ge Iue Ne ne lui en ai pas tHmoignH ma LiLe reGonnaissanGe Q EstEGe Iue Ne n&en parle pas sans Gesse Q 8 +&ailleursM elle dRne iGi tr sEsouLent U Ne la m ne au speGtaGleM elle partage tous mes plaisirs U 8 etc elle a si peu de besoinsM Gette bonne ,ophie U elle a des go_ts si simples et si modestes" 4uinXe Gents JranGs de renteM aNoutHs K son petit reLenuM elle sera riGheM elle ne saura Iue Jaire de son argent" 8 ALeG trente mille JranGsM nous en aurons la Noie" 8 4uel bonheur pour moi d&augmenter ainsi son bienETtreM de doubler sa Jortune V a amitiH V bienJait du Giel V *ais graduellement madame <bbb se trouLa de nouLeauP besoinsM 8 et des dHpenses indispensables U 8 son ameublement Htait LieuPM il Jallait bien le renouLelerM et meubler Gette maison Iu&elle Loulait aGheter donG V Et il se trouLa Iu&aupr s de Gette propriHtH il O aurait une petite Jerme S \a arrondirait Noliment" 8 Elle reJit son Gompte S elle aLait emploOH pour elleEmTme Iuatre Gent diP mille JranGs U 8 des trente mille JranGs de ,ophie il n&Htait plus IuestionM tant elle Htait embarrassHe pour Ges diP mille JranGs Iui lui manIueraient U 8 on ne pouLait pas espHrer

8 162 8

gagner deuP lots" 8 !l Jaut se restreindreM s&imposer des priLations U on ne Jait pas Ge Iu&on Leut dans la Lie" :our ,ophieM si Ne gagne le gros lotM Ne lui donnerai mon LieuP manGhon de petitEgrisM 8 il est un peu rYpHM mais enGore bon touteJois U elle n&en a Namais eu de si beau" 4uinXe Nours apr sM Ne Lis madame <bbb 5roirieXELousM me ditEelleM Iue ,ophie ne m&a pas HGrit depuis trois semaines U GroOeX donG K l&amitiH V 8 l&amitiH est une illusion Gomme le resteM 8 et moi Iui Loulais lui donner un manGhon de petitEgris V %&ingrate V

8 163 8

XXIV. LES FEMMES ET LE DEUIL.

'ne des prHtentions des hommes a HtH longtempsM en 1ranGeM la beautH de la Nambe" =e suppose Iu&un Nour les Nambes grTlesM torsesM GagneusesM se rHunirent et dHGid rent Iu&il Htait parJaitement inutile de montrer des Nambes inGorreGtesM et d&augmenter par une Gomparaison humiliante le triomphe de GeuP Iue la nature aLait mieuP partagHs sous Ge rapport" #n prosGriLit en GonsHIuenGe les Gulottes GourtesM les bas de soieM les bouGles de Narreti res et de souliersM et on imagina les pantalons" *aisM si les Nambes diJJormes ou sans Jormes Htaient les seules Iui se GaGhassent dans Ges Htuis de drapM le but n&Htait pas atteint S les Nambes mal Jaites se Gompt rentM etM se trouLant en immense maNoritHM elles promulgu rent alors Iue la Gulotte serait dHsormais ridiGule" :ar Ge moOen la maNoritH GaGha K la Jois et ses Lilaines Nambes et les belles Nambes de la minoritH" 5&est un proGHdH tr sEJrHIuemment emploOH dans la soGiHtH" -ous le retrouLons dans les pratiIues et les usages adoptHs pour tHmoigner sa douleur de la perte des personnes Iue l&on aime ou Iue l&on est GensH deLoir aimer" > en Nuger par Ges usagesM on serait tentH de Groire Iu&il a paru nHGessaire de donner K la douleur permise et GonLenable des limites gHnHrales et Gommunes en de\K desIuelles toute maniJestation serait dHGlarHe peu dHGenteM etM au delKM de mauLais go_t" !l a HtH Hgalement GonLenu Iue GeuP Iui aGGompliraient sGrupuleusement Gertaines pratiIues simples et
8 167 8

JaGiles seraient GonsidHrHs Gomme HprouLant une douleur suJJisante" !l est aisH de Loir Gombien Ges r gles Htaient nHGessaires" %a LeuLe de *ausole perd son HpouP S non Gontente de lui Jaire bYtir un magniJiIue sHpulGreM elle laisse le tombeau Lide et se nourrit de la Gendre de *ausole" -&estEil pas JYGheuP pour les Jemmes GontemporainesM Iui regrettent et pleurent suJJisamment leurs HpouPM de se Loir ainsi eJJaGHes et humiliHes par Gette LeuLe ePGentriIue Q :our ne plus Ttre ePposHes K de pareils dHsagrHmentsM on a rHgularisH la douleur GonNugale et mis un peu d&ordre dans les larmes" AinsiM une Jemme doit regretter son mari un an et siP semaines U 8 un homme ne regrette sa Jemme Iue siP mois" 8 5&estEKEdire Iue la LeuLeM le matin du Iuatre Gent soiPante et onXi me NourM et le LeuJM K l&aube du Gent IuatreELingt et uni me NourM se rHLeillent gais et all gres" *ais K Iuoi LoitEon Iu&une Jemme regrette son mari Q > Iuoi LoitEon Iu&un mari regrette sa Jemme Q ,&il Jallait pleurerM se priLer de tout plaisirM HLiter toute distraGtionM on deLiendrait K Gharge K soi et auP autres" #n a Ghoisi Ge Iu&il O aLait de plus GonLenable dans les diLerses maniJestations ePtHrieures de la douleur" #n a Lu des gens mourir de douleurM d&autres s&arraGher les GheLeuPM se meurtrir le Lisage et la poitrineM dHGhirer leurs habitsM se rouler dans la Gendre du JoOer et dans la poussi re des Ghemins" #n a GommenGH par imiter Ges ePemples donnHs par les ePGentriIues" AinsiM dans l&#rientM et prinGipalement GheX les =uiJsM on dHGhirait ses LTtementsM mais il Jallait Iue la dHGhirure e_t une palme de long U moinsM G&Htait se montrer peu touGhH de la mort de ses proGhes U plusM G&Htait de l&aJJeGtation U mais rien

8 16; 8

n&Htait si JaGile Iue de se renJermer dans la r gle" +ans Gertains GasM on pouLait reGoudre la dHGhirure K des interLalles diLersM mais JiPHs" +e Get usage Liennent Ges paroles de ,alomonM deLenues proLerbe et rHpHtHes souLent sans Iu&on O attaGhe leur LHritable sens S !l O a un temps pour dHGhirer et un temps pour reGoudre" #n a modiJiH Gette maniJestation tout en la GonserLant" %es manGhettes eJJilHesM Iu&on portait Nadis en deuilM simulaient ou rappelaient des manGhettes dHGhirHes dans l&Hgarement de la douleur U les GheLeuP Iue les LeuLes GaGhent sous un bandeau Jont supposer Iu&elles les ont arraGhHs dans le premier moment du dHsespoir" %a douleur se diLise en plusieurs pHriodes pour les Jemmes LeuLes S 1` pHriode" 8 +HsespoirM siP semaines U \a se reGonnaRt K des LTtements de laineM une GoiJJure et un JiGhu de GrTpe noir et de gaXe de laine" %e dHsespoir ne sied pas K tout le monde" 4a +lon)e amie$ h*las D tu vois sur mon visa#e Dune pro!haine mort le lu#u+re pr*sa#e$ 1t tu tes )eman)* )*($ la larme l9il$ Sil faut mettre un volant ta ro+e )e )euil% 7aisse au& +runes$ !roisEmoi$ !es )ouleurs si profon)es Il leur faut a(outer au& re#rets le !ha#rin D>tre lai)es trois mois sous le !r>pe% ' 7es +lon)es Se !onsolent plus t-t$ ' le noir leur va si +ien D 2` pHriode" 8 +ouleur proJondeM abattementM siP semaines U on reGonnaRt la douleur proJonde K la robe Iui Gontinue d&Ttre en laine noireM et l&abattementM Iui a suGGHdH au dHsespoirM K une GoiJJure en GrTpe blanG"

8 166 8

3` pHriode" 8 5hagrin adouGi par les Gonsolations des amis U on esp re reNoindre l&obNet regrettH dans un monde meilleur" 5es mHlanGoliIues sentiments durent Nuste siP moisM s&ePpriment par une robe de soie noire Iui Lient remplaGer la robe de laine U la GoiJJure est enGore en GrTpe blanG" 7` pHriode" 8 %a :roLidenGe GiGatrise les plaies du GZur S K brebis tondue +ieu mesure le Lent" %e regret n&a plus sa premi re LiLaGitH Iue par interLalles U IuelIueJois on a l&air d&oublier sa perteM mais tout K Goup une GirGonstanGeM en apparenGe indiJJHrenteM Lient Lous la rappelerM et Lous retombeX dans Lotre douleur" 5ependantM Lous Lous rappeleX de temps en temps les dHJauts de l&obNet aimHM mais pour O opposer ses prHGieuses IualitHs" 5ela serait asseX ennuOeuP pour le monde U aussiM on est GonLenu de l&ePprimer simplement par un mHlange de blanG et de noir dans les LTtements S Gela Leut dire absolument la mTme Ghose U il ne s&agRt Iue de s&entendre" ;e pHriode" 8 !l n&O a plus Iu&une douGe mHlanGolie Iui durera maintenant toute la LieM siP semaines" 5ette touGhante et graGieuse impression se maniJeste par des LTtements enti rement blanGsM mais unis U on souJJre moins de la perte Iue de la priLation aGtuelle d&un HpouP" 'n hommeM au GontraireM Iui a perdu sa JemmeM ne s&aJJlige Iue siP moisM mais aussi Gomme il s&aJJlige V !l n&O a pas de Lariations U son dHsespoir plus Gourt est en mTme temps plus intense S G&est du dHsespoir GonGentrH" !l n&O a pas de degrHsM il reste au mTme point pendant les siP mois" 5&est JaGile K reGonnaRtre K son habillement noirM K un GrTpe K son GhapeauM K un gilet noir en drapM K des boutons noirs en Nais K sa Ghemise" #n a eu soinM de mTme Iue pour la LeuLeM de ne pas le laisser aller K l&enterrement de l&obNet regrettH U il en serait mort luiE mTmeM et on lui a prodiguH les raisonnements pour le rattaGher K la LieM Iu&il Htait dHGidH K abandonner"

8 16. 8

Tout le temps Iue l&on est en deuilM on se sert de Gire noire pour GaGheter ses lettresM et l&on entoure de noir ses Gartes de Lisite" +ans les autres GasM pendant siP semaines on porte de la laineM pendant siP semaines de la soieM pendant les trois derniers mois on mTle le blanG au noir" :our les onGlesM tantesM GousinsM Gousins germains et issus de germain S on s&aJJlige pendant trois semainesM pendant IuinXe Nours en noirM HtoJJe K Lotre grHM pendant huit Nours en blanG et noir" 4uand on a IuelIu&un en deuil dans ses amis ou dans ses GonnaissanGesM on lui doit une Lisite ou au moins une lettre de GondolHanGe" !l est d&usage de mesurer ses disGours sur la probabilitH de la plus grande douleur possibleM Gelle d&ArtHmiseM par ePempleM ou toute autre douleur GHl bre" 1ontenelle Gependant Nugea prudent d&enLoOer K une Neune Jemme de ses amies Iui Lenait de perdre un LieuP mari une lettre de GondolHanGe en blanGM se rHserLant de la remplir trois mois apr s" 4uand il Jut reIuis de le JaireM il Gommen\a S *adameM Ne Lous JHliGitec 5&est tout K Jait Gontraire K l&usage" 4u&une LeuLe perde un mari LieuPM aLare et mHGhantM Iu&elle hHrite d&une grande Jortune et de sa libertHM Lous n&en deLeX pas moins l&engager K ne pas se liLrer au dHsespoir et K mettre des bornes K sa douleurM en aOant l&air de Groire Iue G&est la loi et l&usage seulement Iui l&empTGhent de se br_ler sur un b_Gher" *A+A*E +E 9E-%!," =e ne sais pourIuoi on a modiJiH et diminuH suGGessiLement Gertaines maniJestations GonLenues dans les deuils" %e deuil est l&image d&une douleur lHgitime et respeGtable" %es longs deuils ont touNours HtH l&une des preuLes de la bontH de mZurs publiIues"

8 168 8

=adis les LeuLesM tant Iu&elles ne se remariaient pasM portaient K la Gour un petit Loile noir dans les Nours de GHrHmonieM usage Iui a subsistH NusIu&K la (HLolutionM ainsi Iue Gelui de tendre en gris la Ghambre K GouGher des LeuLes durant toute l&annHe de LeuLage" *!56E% *#-TA!9-E" %es dames argiennes et romaines portoient le deuil blanGM Gomme les nostres aLoient aGGoustumH et debLroient Gontinuer de JaireM si i&en estoOs Greu" %es Jemmes de nostre temps rHserLent K estaler la LHhHmenGe de leur aJJeGtion enLers leurs marOs perdusM tardiJ tHmoignage" Elles ont beau s&esGheLeler et s&esgratignerM ie me souLiens de Ge mot de TaGite S 5elles Iui sont moins aJJligHes pleurent aLeG plus d&ostentation " Ja!tantius m9rent / qu3 minus )olent% 0 -e regardeX pas K Ges Oeuls moites et K Gette piteuse LoiPM mais K Ge tinGt et K l&embompWinGt de Ges ioues souls Ges grands Loiles U G&est par lK Iue la douleur parle Jran\ois" 4uelle Iue soit la douleur de Gertains hHritiersM il en est une plus grande enGore S G&est Gelle Iu&ils ressentiraient si Gelui Iu&ils pleurent reLenait K la Lie" 8 5&est une des Ghoses Iu&il Jaut Jaire semblant de ne pas saLoir" :our GeuP Iui regrettent rHellement les parents Iu&ils ont aimHsM ils Jeront bien de ne pas gTner le monde par l&aspeGt d&une douleur rHelle U ils Jeront bien de porter leur deuil en dedans Gomme pour les amisM Ges parents Ghoisis par le GZur" galementM si Lous GonnaisseX de Ges gensE lKM par hasardM ne leur adresseX pas de Gonsolations banalesM Gar il O a une partie d&euPEmTmes Iu&ils ont enterrHe aLeG leurs Ghers morts" %eur seule Gonsolation est l&espoir de ne Namais se GonsolerM G&estEKEdire de ne Namais oublierM de ne pas Loir mourir dans leur GZur GeuP Iu&ils ont Lus dHNK mourir dans leur Lie" *ontreX K Ges aJJligHs Iu&ils n&ont pas tout perduM et Iue Lous les aimeX" *ais Gela n&a pas de rapport aLeG la GiLilitH"

8 16A 8

%es 5hinois portent enGore le deuil en blanG" =&ai lu Iue les TurGs le portent en bleuM les gOptiens en NauneM les :HruLiens en gris" %es rois de 1ranGe portaient le deuil en Liolet" 5&est la tristesse de la pourpre" #n ne porte pas le deuil du papeM puisIu&il ne Iuitte la terre Iue pour aller au Giel" 5euP Iui aimaient le pape dHJunt doiLent se rHNouirM et penser Iu&il ne perd pas la LieM mais Iu&il gagne la mort S non vita erepta$ se) mors )ata" %es prinGes portent le deuil les uns des autresM Gomme Htant une esp Ge diJJHrente des peuples" > la mort de 5romeellM la Gour de 1ranGe prit le deuil" *ademoiselle de *ontpensier seule reJusa de le prendre" !l O a IuinXe ansM K la mort de Ne ne sais Iuel prinGe HtrangerM un grand nombre de bourgeoises parLenues s&aLis rent de porter le deuil Iue prit la Gour" 4uelIu&unM Iue Ne ne nommerai pasM s&aLisa de remarIuer Iue la mort d&un GHl bre danseur de Gorde aLait eu lieu au mTme momentM et il rHpandit le bruit Iue G&Htait sans auGun doute du danseur de Gorde Iue portaient le deuil Ges bourgeoisesM Iui n&Htaient autorisHes par auGun usage K porter Gelui du prinGe dHJunt" 5ette plaisanterie arrTta l&Hlan" *ais on Loit le ridiGule se reproduire de temps en temps" Au moment o] Lous O penseX le moinsM Lous LoOeX en deuil une Jemme de Lotre GonnaissanGe" 0ous n&oseX d&abord lui demander Iui elle a perdu S estEGe son p reM ou son onGle Q EnJinM apr s tous les mHnagements possiblesM Lous risIueX Lotre Iuestion d&une Jigure dolente et d&un ton de GirGonstanGeM et Lous appreneX Iu&elle a perdu IuelIue prinGe portugais ou un arGhiduG allemand" %e deuil de Gour ne doit se porter Iue par GeuP Iui ont une Gharge K la GourM ou par GeuP Iui O sont domestiIues" 5&est touNours un peu Jaire aGte de domestiGitH Iue de porter un deuil Iui n&est pas le signe d&un Ghagrin Iu&on est au moins GensH HprouLer soiEmTme U il n&O a donG pas de Iuoi Ttre JierM etM surtoutM G&est une Htrange LanitH Iue de le porter sans O Ttre JorGH ni mTme autorisH par l&usage"

8 1.0 8

%es modes et les Ja\ons d&ePprimer les mTmes sentiments Ghangent sur Ge suNet Gomme sur les autres" %es dames romaines port rent le deuil pendant trente Nours apr s la bataille de 5annes U les dames parisiennesM apr s l&inLasionM en 181;M ne purent se Gonsoler Iu&en dansant et en Lalsant auP bals Iue donn rent les (usses et les Anglais" !l s&est Jait depuis IuelIues annHes une rHLolution dans les lettres de Jaire part Iue les parents d&un mort enLoient K leurs amis et K leurs GonnaissanGesM pour leur annonGer la perte douloureuse Iu&ils Liennent de Jaire" AutreJoisM on disait S -ous aLons l&honneur de Lous annonGer la mort de bbb U puisM au bas de la lettreM en GaraGt res beauGoup moins apparentsM on aNoutait S +e la part de *"bbb" de *"bbb et de *"bbbM etG" #n donnaitM Gomme il est dHGent de le JaireM la plaGe d&honneur au mortM etM Gomme il est naturel et raisonnableM G&Htait son nom Iui le premier et seul d&abord Jrappait les regards" *ais on a imaginH de remplir d&abord la page des noms des parentsM apr s Iuoi on aNoute S #nt l&honneur de Lous Jaire part de la mort de *"bbbM de sorte Iu&il Jaut HpluGher trente noms pour trouLer Gelui du mortM et Iu&il n&est pas rare Iu&en lisant la lettre aLeG IuelIue nHgligenGe on se trompe et on se mette K regretter un gaillard Iue l&on renGontre le lendemain dans la rue" 5e GhangementM Gontraire K la dHGenGe et K la raisonM n&a pas d&autre Jondement Iue l&usage Iui passe Hgalement d&HGrire sur une lettre le numHro aLant la rue S un GapriGe sans motiJ" !l est pareillement asseX diJJiGile de dHmTler dans la liste K Iui appartiennent les titres de parentH prHsentHs pTleEmTle S ,es p reM m reM Jr resM onGlesM GousinsM petitsEGousinsM beauPE

8 1.1 8

Jr resM etG" :our Iu&une lettre de Jaire part J_t rHdigHe d&une mani re K la Jois GonLenable et raisonnableM il Jaudrait d&abord reLenir K l&anGien usage de mettre le premier et en HLidenGe le nom du mortM ensuite Jaire suiLre GhaIue nom de parent du titre Iui lui Lient du dHJunt S +e la part de *bbbM son JilsM de *bbbM son GousinM etG" #n a appelH longtemps en 1ranGe reines blanGhes les LeuLes de nos roisM K Gause de la Gouleur de leurs LTtements de deuil" %es : res de TrHLouP disent (1.73) Iue le petit deuil se porte aLeG des rubans blanGsM bleus et noirs" %es LeuLes portaient autreJois K :aris et portent enGore dans beauGoup de Lilles de proLinGe un grand Loile noir IuiM posH sur la tTteM les enLeloppe enti rement" 5ertaines LeuLesM dans les HGlats deM leur douleur pour la perte d&un mariM GherGhent dHNK K s&en assurer un seGond par Get HGhantillon de leur tendresse posthume" #n reproGhait K une Jemme Iui Lenait de perdre son mari apr s une union longue et heureuse de ne Jaire auGun Htalage de son GhagrinM et de ne maniJester Iue nHgligemment au dehors le deuil Iui lui remplissait le GZur" 8 5&estM rHponditEelleM Iue Ne ne songe pas K me remarier Namais" 0A'0E-A(9'E," -os Gonsolations sont une Jlatterie enLers les aJJligHs" 5omme les gens aJJligHs par deLoir ont beauGoup de peine K Nouer Ge rWle aussi longtemps Iu&il est nHGessaire ou GonLenuM il

8 1.2 8

est d&une ePIuise politesse de leur Journir par la Jorme de nos Gonsolations des raisons de ne pas le Nouer trop longtemps"

8 1.3 8

XXV. COMME QUOI IL FAUT CDER AUX FEMMES. LA MODE. LES CANTIQUES. LES FEMMES ET LA GUERRE.

=&ai pris un parti S 8 GHder auP Jemmes tout de suite U 8 Gomme il Jaut Jinir par lKM N&HGonomise les Jrais de la guerre" 8 'n homme aLait HpousH une Neune Jemme U il Htait riGheM bien portantM on pouLait le Groire heureuP U maisM tel Iue Ge ,Obarite Iui se plaignait d&Ttre blessH par une Jeuille de rose pliHe en deuPM la moindre GontrariHtH agissait sur lui aLeG une inGroOable puissanGe" 'n matinM au dHNeunerM il remarIua Iu&on lui serLait des ZuJs sur le platM et Iu&on lui en aLait dHNK serLi la Leille" %e Nour d&apr sM LoOant des ZuJs sur le plat paraRtre K tableM il dit K sa Jemme S Ah \K V on ne mange donG Iue des ZuJs sur le plat iGi Q 5e Iui n&empTGha pas Iu&on lui en serLRt enGore au dHNeuner suiLant" 8 !l Jit un Nuron Iue Ne ne rHpHterai pas iGiM et Iue GhaIue leGteur peut remplaGer par son Nuron JaLori" 8 :uis il dit S *a Gh re enJantM Ne ne LeuP plus manger d&ZuJs sur le plat U obligeXEmoi de donner des ordres K la Guisine U GarM la premi re Jois Iue N&en LerraiM Ne prendrai ma Ganne et mon GhapeauM et N&irai dHNeuner au GaJH de :aris" %e lendemainM il desGendit pour dHNeuner U mais il Htait de mauLaise humeur S son Nournal n&Htait pas arriLH asseX tWt pour Iu&il p_t le lire dans son lit selon sa Goutume" 8 !l se mit K table en le lisantM dHplia sa serLietteM la mit sur ses genouP sans leLer les OeuP U sa Jemme le serLit" 8 %e domestiIue pla\a une assiette deLant lui" 8 !l mitM lisant touNoursM sa JourGhette dans l&assietteM essaOa de piIuer IuelIue GhoseM etM n&O rHussissant pasM il

8 1.7 8

regardaM et Lit deLant luiM 8 sur son assietteM 8 des ZuJs sur le plat" 8 1urieuPM il se leLaM Neta sa serLietteM prit son Ghapeau sans Louloir HGouter sa JemmeM et alla du GWtH du GaJH de :aris" 5hemin JaisantM il se Jit K luiEmTme une nomenGlature de tous les dHJauts de sa moitiH" ArriLHM il s&assit K une tableM prit un NournalM et le parGourut nHgligemment" 8 'n gar\on Lint K luiM et lui dit S 8 4ue JautEil serLir K monsieur Q 8 > dHNeuner" #n plaGe un GouLert deLant lui S puis le gar\on reLientM et dit S 4ue GommanderaiENe pour le dHNeuner de monsieur Q 8 -otre homme lisait dans un Nournal Iui lui Htait tombH sous la main un artiGle malLeillant sur un liLre d&un de ses amis U Gette leGture l&attaGhait" 8 !l ne rHpondit Iu&K une seGonde Iuestion S 8 5e Iue Lous LoudreX" 8 *onsieur LeutEil des Jilets de GheLreuil Q 8 -on" 8 'n poulet Jroid Q 8 =e n&aime pas la Lolaille" 8 'n JriGandeau Q 8 :ouah V du Leau V 8 'n biJteGk Q 8 -onM Ne n&ai pas asseX Jaim pour Gela"

8 1.; 8

8 AlorsM Ne ne sais plus Iuoi oJJrir K monsieur" 8 5omment Q il n&O a pas K dHNeuner iGi Q 8 Au GontraireM G&est monsieur Iui ne trouLe rien K son go_t" 8 Eh V mon +ieu V Ne ne suis pas diJJiGile U mais tout La mal pour moi auNourd&hui S 8 Lous LerreX Iue Ne Lais Jinir par ne pas dHNeuner" !l prend la GarteM la parGourt U il est tombH sur les entremets suGrHs U il s&en aper\oitM Jerme la Garte aLeG Gol re la Nette sur une table Loisine" 8 *on +ieu V G&est donG bien diJJiGile de trouLer K dHNeuner V +onneXEmoi la premi re Ghose LenueM 8 des ZuJs sur le plat" ((( 4uelIues eJJorts Iue Jassent bien des gens pour ramener Gertaines HpoIuesM 8 Gelles o] ils Htaient riGhes et puissantsM 8 les temps sont bien GhangHs" %a tabati re enriGhie de diamantsM toute Lulgaire Iu&elle HtaitM Htait dHNK tombHe en dHsuHtude sur la Jin du r gne de %ouisE:hilippe U elle aLait HtH remplaGHe par les porteEGraOons d&orM GontrWlHs par la *onnaieM et en dernier lieu par la GroiP d&honneur" 8 %es rois sont partisM aussi bien GeuP Iui prTtaient K la poHsie Iue GeuP Iui donnaient auP po tes" 8 %es proNets nHanmoins Lont leur train" 8 =&ai lu dans un Nournal de modes Iu&on Leut essaOer de ramener Get hiLer les modes de l&Empire et du +ireGtoire" 8 > Gette nouLelleM il O a de Neunes Jemmes Iui s&inIui tent de bonne Joi" *ais Ge sera aJJreuPM disentEelles" 8 4uoi V JaudraEtEil porter des tailles Gourtes Q disent les unes U 8 JaudraEtEil porter des Gothurnes et des robes

8 1.6 8

transparentes Q disent les autres" 8 5e serait bien malheureuP U 8 Ge serait indHGent U bien plusM Gela m&irait mal" 8 *ais Iui Lous O JorGera Q 8 %a modeM si elle prend" 8 > Iuoi reGonnaRtreXELous Iue la mode prend des robes diaphanes et des tailles Gourtes Q 8 et Iui Lous JorGeraM en tous GasM de la suiLre Q 8 Da Lous est JaGile K direM K Lous autres hommes U si on porte des tailles Gourtes et des robes de tulleM il Jaudra bien Iue N&en porte" 8 *ais Iu&entendeXELous par on J 8 5&est bien simple S tout le monde" 8 *ais ne JaitesELous pas partie de tout le monde Q 8 5&est LraiM mais on ne me Gonsulte pas" 8 #dieuP on D terrible tOran Iue Ge on D =&ai enLie de lui rHGiter iGi toutes les inLeGtiLes Iue l&on adresse au tOran dans les tragHdiesM inLeGtiLes auPIuelles le tOran ne rHpond Iue pour Journir une rime diJJiGileM ou une sOllabe Iui manIuerait K l&hePam tre" Alors tout le mondeM ePGeptH LousM s&aGGorde pour dHGider Iue Lous portereX des tailles Gourtes" 8 =e Loudrais bien saLoir o] se rHunit Gette redoutable assemblHe de tout le monde moins Lous" 8 0ous Jaites semblant de ne pas Gomprendre U la plupart des Jemmes sont Gomme moiM elles obHissent auP dHGrets de la modeM elles portent Ge Iu&on porte"

8 1.. 8

8 Alors on n&est dHNK plus tout le monde U 8 G&est mTmeM de Lotre aLeuM une minoritH" 8 #] LoOeXELous on J 8 5omment JaitesELous pour saLoir Ge Iu&on porte Q 8 #] se promulguent les dHGrets de on J 8 -ous LoOons les autres Jemmes" 8 *ais Iui Lous assure Iue les autres Jemmes Iue Lous LoOeX Jont partie de Ge redoutable on J 5omment saLeXELous si elles ne sont pasM au GontraireM au nombre de Gelles IuiM Gomme LousM obHissent sans ePamen auP lois arbitraires de on J :ourIuoi ne serieXELous pas LousEmTme on J :ourIuoi n&imposeXELous pas des lois au lieu de les reGeLoir Q 8 OnM GroOeXEmoiM n&est pas un lHgislateurM G&est un tOran enLieuP" 8 0oOeX ses prinGipales ordonnanGes S elles ont pour but K la Jois de GaGher les diJJormitHs des unes et les beautHs des autres" 8 5roOeXELous Iue les robes trop longues Iue On Lous a Jait porter pendant plusieurs annHesM et Iui ne sont pas enGore abandonnHesM n&aLaient pas pour but de GaGher Los Nolis pieds Htroits et GambrHsM en mTme temps Iue les gros Lilains pieds plats de madame trois Htoiles Q 8 OnM G&est un Gonseil seGret de Lieilles et de laides U GhaGune de leurs dHGisions est un arrTt en JaLeur de IuelIue laideur et Gontre IuelIue beautH" 8 On a de Lilains pieds et Lous en aLeX de Gharmants" 8 On promulgue un dHGret ainsi Gon\u S > l&aLenirM on GaGhera les pieds" On est un peu bossueM Lous aLeX une taille souple et sLelteM 8 nouLeau dHGret S On adoptera des esp Ges de paletots au moOen desIuels toutes les Jemmes GaGheront leur dos et leur taille" 5ertesM Ne ne suis pas dans l&habitude de prTGher la dHsobHissanGe auP loisM 8 N&ai souLent dHplorH la Gause la plus rHelle des malheurs de la 1ranGeM G&est le peu de respeGt Iu&on proJesse pour les lois depuis GeuP Iui O trouLent leurs

8 1.8 8

garanties U 8 mais on est un usurpateurM on n&est pas un gouLernement lHgalM on est un despote enLieuPM GruelM implaGable" %es ordres biXarres ou inNustes de on ne sont pas des lois" 8 !l O a une loi et un deLoir IuiM pour les JemmesM doiLent passer aLant les ordres Iu&on leur donne aLeG tant d&insolenGe S 8 la nature Lous a ordonnH d&Ttre bellesM Lous deLeX Ttre aussi belles Iue Lous le pouLeX" !l O a dans )rantWme un Jort bon raisonnement K Ge suNetM et K propos de *argueriteM Iui Jut reine de 1ranGe et de -aLarre S 8 %orsIue sa m reM ditEilM la mena au roO de -aLarreM son marOM et passant K 5oignaGM o] elle mist ses belles robesM elle diGt K sa m re S =e GommenGe K porter et user mes robesM et les Ja\ons Iue N&emporte aLeG moO de la GourM GarM Iuand N&O retourneraOM Ne ne les O emporteraO pointM mais N&O entreraO aLeG des GiXeauP et des estoJJes seulementM pour me Jaire habiller selon la mode Iui Gourra" %a reOneM sa m reM lui respondit S :ourIuoi ditesELous GelaM ma mie Q Gar G&est Lous Iui debLeX inLenter les belles Ja\ons de s&habillerM 8 la Gour les prendra de Lous et non Lous de la Gour" 5omme de LraOM aNoute le sire )rantWmeM Gar elle inLenta tant de superbes Ja\onsM GodJJures gentillesM ornements et gorgiositHsM Iue toutes les dames de la Gour de 1ranGe s&O sont mirHesM et IueM du depuisM paressant K la modeM elles sentoient mieuP leurs grandes dames" ((( !l n&O a Iue les gens Iui aiment ou Iui ont aimH Iui Gomprennent les saintes dHliGatesses de la GhastetH" %es religieuPM les prTtresM n&O entendent rien et ont la pudeur grossi re et indHGente" :endant la semaine Iui Lient de s&HGoulerM on a Jait Jaire auP enJants GatholiIues leur premi re

8 1.A 8

Gommunion" =&ai Gru Ttre en proie K une halluGination Iuand N&ai entendu Ge Iu&on Jait rHGiter et Ghanter dans les Hglises K des petites Jilles de onXe K douXe ans" 'ne petite Jille se l LeM etM d&une LoiP aigudM psalmodie Ge Iui suit S A5TE +E +,!(" K vene<$ le +ienEaim* )e mon !9ur$ !hair a)ora+le$ ma (oie$ mes )*li!es$ mon amour$ mon Dieu mon tout D 4on "me impatiente lan#uit sans vous$ soupire apr;s vous$ vous souhaite ave! ar)eur$ mon tr*sor$ mon +onheur$ ma vie$ mon tout D 'ne autre petite Jille S A5TE +&A*#'(" Jai )on! enfin le +onheur )e vous poss*)er D 1m+rase<E moi$ +rLle<$ !onsume< mon !9ur )e votre amour% 4on +ienE aim* est moi D J*sus se )onne moi% Je vous aime )e toute mon "me$ (e vous aime pour lamour )e vous% Apr s Ges aGtesM GommenGent les GantiIuesM ePtraitsM Gomme les aGtesM d&un liLre approuLH par l&arGheLTGhH de (ouen et imposH auP enJants des deuP sePes par les GurHs du dioG se" %a plupart de Ges GantiIues se Ghantent sur des airs tr sE mondains U le timbre Iui indiIue Ges airs admet Iue les enJants saLent les GhansonsM 8 le plus souLent peu HdiJiantesM 8 pour lesIuelles ils ont HtH Jaits"

8 180 8

Ainsi il O a GinI Gouplets sur l&air Je suis 7in)orM ou l&on traite de la GirGonGision aLeG des dHtails GhirurgiGauP un peu trop prHGis et instruGtiJs pour des petites Jilles" :u nais peine$ et )e ton san# propiGe :u veu& )*( s!eller tes (ours naissants D 22222222 :u viens2222 :e pr*senter au #laive )u #ran) pr>tre% 22222222 4on repentir2222 4>le ses pleurs ton san# a)ora+le D Autre !antique sur la )*votion )u sa!r* !9ur )e J*sus 8 Air S Mn in!onnu pour vos !harmes soupire% ?9ur a)ora+le D Fonheur )es !ieu& D ?est lui (e sens$ (e re!onnais ses feu& D ?*)ons$ mon !9ur$ ton empire aima+le% 2222?om+ien$ ta pr*sen!e$ Naissent en moi )e mouvements se!rets D 22222222 Il mest offert$ !e +aiser si )ivin D Ne puisE(e2 reposer sur ton sein$ De mon amour t5 parler sans !ontrainte D Autre GantiIue sur l&glise militante S .ous$ *pouses fi);les$ Du plus fi);le *pou&$ Pour )es ar)eurs si +elles$ Buels plaisirs #oLte<Evous J Autre GantiIue S

8 181 8

Air S Dans un ver#er$ ?olinette2 Jai per)u mon inno!en!e% Ah D quelle perte D ah D quel malheur D Inno!en!e inestima+le$ Bue (e te !onnaissais peu D Buan)$ )un +ien si )*sira+le$ 7a perte m*tait un (eu D 'n autre GantiIueM sur un air nouveauM a pour reJrain S ,!hos$ )itesElui que (e laime% Autre GantiIue S Buil est )ou& )e vivre en taimant D Buil est )ou& )e mourir )e m>me D J*sus$ pour ta +eaut* supr>me$ Dar)eur que (e&pire linstant D Autre GantiIue S Air S :e +ien aimer$ - ma !h;re N*lie D Mn Dieu puissant irrite mes )*sirs 8 Il me !onsume$ et (e sens que (e laime$ 1t !epen)ant (e me&hale en soupirs D Autre GantiIue S ?*)ons$ mon "me$ J*sus qui me presse 1n !e moment$ il vient !om+ler mes v9u& Il me reCoit$ mem+rasse et me !aresse$ Sunit moi par )ineffa+les n9u)s% Dou!e union$ m*lan#e in!ompara+le%

8 182 8

22222222 D*( mon !9ur$ plein )un amour e&tr>me$ Foit lon#s traits les !*lestes )ou!eurs 1t$ reposant )ans le sein )e Dieu m>me$ Je #oLte en pai& les plus rares faveurs% Autre GantiIue S Air S Mn in!onnu pour vos !harmes soupire2 4on +ienEaim* ne parait pas en!ore$ :rop lon#ue nuit$ )urerasEtu tou(ours J Nuit$ que (a+horre$ G"te ton !ours% Ren)sEmoi J*sus$ ma (oie et mes amours D Pour >tre heureuse$ (e natten)s que laurore% De ton flam+eau )*( les *tin!elles$ Astre )u (our$ raniment mes )*sirs$ :u renouvelles :ous mes soupirs% Serve< mes v9u&$ avan!e< mes plaisirs% Autre GantiIue S Air S K Fontena5 D quem+ellissent les roses% 22224on tr*sor et ma vie% ,pou& )ivin )ont mon !9ur a fait !hoi&$ .ene< +ient-t !ouronner mon envie2 Il est moi D 2222 Je suis lui pour la premi;re fois D2 22222222 =e m&arrTte" 8 ateX le nom de +ieu et Gelui de =HsusM et remplaGeXEles par les noms d&Arthur et d&ErnestM et ditesEmoi siM

8 183 8

8 K part le stOleM 8 on ne Groit pas lire du :arnO Jaible ou du :iron mHdioGre" ((( %es 9aulois aLaient rHserLH auP Jemmes un beau rWle dans la guerre S K elles appartenait d&enJlammer le Gourage des hommesM de rHGompenser la LaleurM le dHLouement K la patrie et mTme le malheur" +e tout temps en 1ranGe les Jemmes ont gardH Ge double rWleM noble et touGhantM de tresser les Gouronnes et de Jaire la Gharpie" *aisM Iuand il s&agit de la guerre impieM Iuand il s&agit de la guerre GiLileM de la guerre des Jr resM le rWle des Jemmes doit Ghanger S Gelui Iui leur GonLient alors G&est le rWle des ,abines se NetantM belles et hardiesM entre les (omains et les ,abins pour empTGher le meurtre de leurs p res par leurs HpouPM et Jaire rentrer les glaiLes saGril ges dans le Jourreau" 5&est Ge Iue ne paraissent pas Gomprendre beauGoup de Jemmes auNourd&huiM Iui se mTlent plus Iu&il n&est nHGessaire auP traGasseries et auP GommHrages de la politiIue IuotidienneM Iui se plaisent K agiter les espritsM K aiguiser les armesM et K les empoisonner au lieu de panser et d&endormir les blessures" ,i les Jemmes ont re\u de la nature la douGe et belle mission de rHGompenser le GourageM Iuand il s&agit d&une guerre Gontre l&HtrangerM d&une guerre Iui intHresse l&honneur des hommesM la gloire et la prospHritH du paOsM Ge n&est pas la seule JonGtion Iui leur appartienneM et surtout Iuand il s&agit de disGussions entre enJants de la mTme patrieM leur deLoir est d&adouGir la JHroGitH naturelle des hommesM et non d&ePaspHrer des passions dHNK asseX aGres d&ellesEmTmes" =e n&ai pas la prHtention de GonLainGre les Jemmes U on ne les GonLainG pasM on les persuade Iuand on peut" -aturellementM elles sont mieuP douHes Iue nous U elles saLent en naissant plus Iue nous ne rHussissons souLent K en apprendre pendant toute notre Lie U elles n&ont Iu&K

8 187 8

se laisser aller K leurs instinGtsM Iui sont s_rs et gHnHreuP" %es Jemmes ne se trompent Namais Iue Iuand elles rHJlHGhissent" =e LeuP seulement leur Jaire part d&une obserLation Iui me Jrappe depuis IuelIue tempsM G&est K propos de l&altHration Iue donnent auP traits et au teint les prHoGGupations politiIuesM et Iui m&oblige K direM pour ne pas leur GaGher une LHritH importanteM Iu&une Jemme Iui se Nette dans les Iuerelles politiIues n&en a pas pour un an de sa beautH"

8 18; 8

XXVI. LA FAUSSE MORALE.

%a Jermeture des maisons de NeuM 8 o] n&allaient Iue les Lrais NoueursM les Noueurs dHterminHsM les Noueurs aGharnHsM 8 et o] on Nouait dans des Gonditions et aLeG des GhanGes GonLenues et immuablesM o] la poliGe ePer\ait une surLeillanGe perpHtuelle et inJaillibleM 8 Gette Jermeture a amenH l&ouLerture de deuP Gents tripotsM GaLernes bHantesM appelHes salonsM o] Liennent des gens Iui ne seraient pas entrHs dans une maison de NeuM o] les GhanGes du Neu sont remplaGHes par l&adresse et la JilouterieM 8 et o] la poliGe n&ePerGe auGune surLeillanGeM Gar elle n&O peut paraRtre Iue pour les JermerM G&estEKEdire pour les enLoOer s&ouLrir ailleurs" !l en est de mTme de la prostitution" 8 AutreJoisM les malheureuses Iui s&O liLrent se promenaient le soir au :alaisE (oOalM dans des Gostumes biXarres et ePtraLagants" 8 %a morale moderne a obtenu K Ge suNet plusieurs rHsultats" 8 Elle a GhassH les Jilles publiIues du :alaisE(oOalM elle leur a imposH un Gostume dHGent et semblable K Gelui des femmes honn>tes" #rM 8 autreJoisM GeuPElK seuls renGontraient les Jilles publiIues Iui les allaient GherGher U 8 auNourd&huiM on les renGontre partout" !l Jallait Ttre bien dHGidH pour aborder une Jemme dont le Gostume annon\ait K tous les OeuP la proJession" 8 !l n&en est pas de mTme auNourd&hui" 8 +e plusM beauGoup de JemmesM Iui ne se seraient Namais dHGidHes K s&habiller en Jilles publiIuesM n&hHsitent pas K ePerGer Gette triste proJession depuis Iue rien
8 186 8

ne l&indiIue ePtHrieurement" +e Gette morale est nHe la loretteM 8 Iui a Htendu la prostitution Gomme une taGhe d&huile" 8 =e ne puis dire iGi les inGonLHnients Iui en rHsultent" TouNours dans le mTme ordre d&idHesM la philanthropie et la morale JHroGe des modernes ont imaginH d&abolir les toursM 8 Gette inLention Iui permettait K une Jille trompHeM sHduiteM abandonnHeM de GaGher K la Jois les Jautes d&un autreM dont la soGiHtH Jait retomber le dHshonneur sur elle seuleM et de laisser la Lie K la pauLre petite GrHature abandonnHe Gomme elle" #n Jerme les tours de toutes partsM ou du moins on ePige Iue la m re se Jasse GonnaRtreM 8 pour ne pas en!oura#er la )*+au!heM ditEon" 8 EstEGe Iue Ge sont les goutti res Iui am nent la pluie Q 8 #n dHpose auNourd&huiM 8 Ne l&ai dHNK ditM 8 beauGoup moins d&enJants dans les tours U maisM en reLanGheM on en dHpose beauGoup plus dans les latrines et dans les Htables K porGs" 8 %e nombre des inJantiGides GroRt de Nour en Nour" #n parle de dHGanoniser saint 0inGent de :aul U lui aussi est aGGusH d&outrage auP mZursM 8 et il La Ttre proGhainement GhassH du Giel pour aLoir le premier ramassH les pauLres enJants abandonnHsM et aLoir inLentH les tours"

8 18. 8

XXVII. UNE LOCUTION PROVERBIALE. LES CONTES DE FES.

=&entends souLent dire S 5&est une Iuerelle d&Allemand" 8 =e ne sais Lraiment pas sur Iuoi est JondH Ge diGton" 8 =e suis nH AllemandM Ne Gonnais beauGoup d&AllemandsM et Ne ne Lois pas en Iuoi Gette aptitude K GherGher Iuerelle sur des motiJs Jutiles peut leur Ttre attribuHe de prHJHrenGe auP autres peuples" 8 =e Grois Iu&il s&agit simplement d&une Gorruption de motM Gomme il s&en Jait JaGilement dans les diGtons deLenus populairesM IuiM K JorGe de passer de bouGhe en bouGheM ne manIuent Namais de subir des altHrations" 5ertesM Ne ne LeuP pasM K l&ePemple de *HnageM prHtendre Iue tirelari#ot Lient de fistulaM et laquais de verna S Ne ne suis pas pour les HtOmologies aussi laborieuses U mais Ne pense Iue dans l&origineM K propos des Iuerelles sans motiJs rHelsM Lenant de susGeptibilitHM on n&a pas d_ dire une Iuerelle d&AllemandM mais bien une Iuerelle d&amant" ((( =&entrai l&autre Nour GheX une Neune JemmeM Iue Ne trouLai mHlanGoliIue" 8 =e suis tristeM ditEelle U N&ai lu hier des Gontes de JHes U N&ai rTLH toute la nuit de JHes marraines Iui Lous Gomblent de dons prHGieuPM 8 du Ghapeau de roses du prinGe %utinM Iui rend inLisibleM 8 de l&anneau du prinGe %oulouM Iui le Jait paraRtre si GharmantM Iu&auGune Jemme ne lui rHsisteM 8 etM en me rHLeillantM N&ai HtH toute dHGouragHe de me retrouLer dans la Lie rHelle"

8 188 8

8 5&est Iue Lous ne regardeX pas bienM lui disENe U Ges prodiges se renouLellent tous les Nours" 8 0ous n&aLeX Iu&K dire tantWt auP gens Iui Lous Jeront Lisite Iue Lous Ttes JilleuleM ou ni GeM ou Gousine d&un homme en plaGeM et Lous LerreX Iue de beautH et d&esprit Gela aNoutera au Noli lot Iue Lous en aLeX dHNK U 8 Lous LerreX Iue de GomplaisanGes et d&adulations on aura pour Lous" 8 !l n&O a mTme pas besoinM Gomme dans les Gontes de JHesM Iue Lous soOeX rHellement la JilleuleM il suJJRt de le dire" =e sais un homme 8 Iui est nH grossierM butorM laidM mal bYti et bTte autant Iu&on peut l&Ttre U 8 eh bien V lorsIu&il met K son doigt un anneau sur leIuel est un gros Gaillou appelH diamantM 8 il deLient spirituelM bien HleLHM Noli et de tr sEbonne GompagnieM 8 du moins tout le monde le Loit ainsi" 4uand Ne LeuP me rendre inLisibleM 8 N&ai un Gertain LieuP GhapeauM rougi et GhauLeM Iue Ne mets sur ma tTte Gomme le prinGe %utin Jait de son Ghapeau de roses U 8 N&O Noins un Gertain paletot rYpH U 8 eh bien V Ne deLiens inLisibleM personne ne me LoitM ne me reGonnaRtM ne me salue dans la rue"

8 18A 8

XXVIII. PROPOS DUNE VIEILLE FEMME QUI FAISAIT DE LA CHARPIE.

=&ai habitH longtempsM rue de la TourEd&AuLergneM un logis donnant sur un Nardin" 8 *on Nardin Htait sHparH d&un Nardin Loisin par une haie de GerisiersM de lilas et de JauP HbHniersM au traLers de laIuelle N&aperGeLais parJois un homme grand et maigreM K la Jigure aGGentuHe" =e Jus tr sElongtemps K saLoir Iue mon LoisinM dans Ge grand silenGe Iue nous paraissions aimer HgalementM s&oGGupait de guerre et de batailles" =e LoOais bien entrer souLent des soldats dans la Gour U maisM Gomme il en Lenait Hgalement pour moiM Iui m&aidaient K arroser mon NardinM Ne supposais auP Lisiteurs du Loisin des intentions aussi paGiJiIues" %edit Loisin Htait le Golonel %anglois peintre tr sEdistinguHM Iui Htait en train de Jaire Ge panorama de la bataille d&EOlauM Iue tout :aris a admirH auP 5hampsElOsHes pendant plusieurs annHes" %a LanitH humaine est si soigneuse et laisse traRner si peu d&oGGasionsM Iue N&ai depuis touNours HtH un peu Jier de Ge Iui s&Htait Jait de l&autre GWtH de ma haieM 8 Iue Ne triomphe Iuand *" %anglois obtient un nouLeau suGG s U 8 Iu&enJinM Iuand on parle de la bataille d&EOlauM N&arriLe K GonJondre le tableau et la rHalitHM 8 Iue N&ai besoin de me rappeler K moiEmTme Iue Ne suis Gompl tement Htranger K Gette grande Ghose militaireM et Iue Ne ne pourrai Jaire Groire K personne Iue N&aie GontribuH auP HLHnements de la NournHe"

8 1A0 8

#n pense bien aussi Iue Ne suis allH Loir le nouLeau tableau 8 la bataille des :Oramides" %e paOsage est enGore plus beau Iue Gelui de la bataille d&EOlau" Toute la partie surtout Iui reprHsente le Gours du -il produit une admirable et Gompl te illusion" En gHnHralM le mouLement n&est pas JaLorable auP eJJets du diorama" 8 %e panorama est un diorama GirGulaireM Iui plaGe hardiment le speGtateur au milieu du tableauM au lieu de le mettre deLant" %es montagnesM les arbresM l&eauM le soleilM l&espaGeM sont reproduits dans les dioramasM par les peintres de talent N&entendsM aLeG une perJeGtion Iui trompe Gompl tement" #n sait bien Iu&on est le Nouet d&une illusion d&optiIue U on sait bien Iue Ge Iu&on Loit est une toile GollHe sur un mur et perpendiGulaireM Gomme luiM K IuelIues toises de Los OeuP" Eh bien V on Jinit par Groire Iue la tromperie Gonsiste K Lous Jaire Groire Gela" 8 #n s&imagine Iue Get horiXon est rHelM Iue Ge palmier est K huit lieuesM et Iue l&horiXon K trente pieds dont on Lous parle est un bruit Iue le peintre Jait Gourir pour se Jaire Laloir U 8 Iue le tableau n&est pas une toileM mais une JenTtre ouLerte sur les plaines de l&gOpte" ,i *" %angloisM Iui sait mieuP Iue moiM mille JoisM Ge Iui GonLient et ne GonLient pas au dioramaM s&impose K luiEmTme des diJJiGultHs K peu pr s insurmontablesM 8 G&est Iu&il aM K part luiM de bonnes raisons" 8 -otons Iue les personnages ne sont imparJaits Iue relatiLementM G&estEKEdire parGe Iue le paOsage est trop parJaitM parGe Iue le paOsage est la nature mTmeM parGe IueM si Lous planteX une Lraie rose dans le plus beau tableau de Jleurs Lous HteindreX le tableau"

8 1A1 8

%es bonnes raisons Iue Ne suppose K *" %angloisM 8 G&est Iu&il ne Jait pas Ges grands ouLragesM 8 G&est Iu&il n&HGrit pas aLeG son pinGeau Ges podmesM Ges HpopHes sur la toileM 8 seulement pour les paOsagistes et pour GeuP IuiM Gomme moiM apr s aLoir tout regardHM ont dHGouLert Iu&il n&O a de beau au monde Iue le soleilM les HtoilesM la merM les prairies et les JorTtsM G&estEKEdire la nature U 8 Iue l&homme est un inseGte JYGheuPM une Lermine malJaisante Iui O grouille dHsagrHablementM en s&eJJor\ant de gYterM de bousGulerM d&enlaidir sa demeureM dans les proportions heureusement restreintes et GirGonsGrites de ses Jaibles JorGes" > un Gertain point de LueM les grandes batailles gagnHes passent pour des titres de gloire pour les peuples U 8 GeuP Iui O ont eu peurM et GeuP Iui n&O ont pas assistHM en sont K peu pr s aussi Jiers Iue les autres" 8 5et aspeGt entretient l&esprit militaire GheX une nationM Gette esp Ge de patriotisme Iui Gonsiste bien plus dans la haine de l&Htranger Iue dans l&amour des Gompatriotes U Gette GonLention Iui permet de satisJaire honnTtement les instinGts JHroGes et sauLages Iue l&homme ne Jait Iue dissimulerM de se liLrer de temps en temps K l&amour du GarnageM Iui s&appelle brigandageM Grime punissable et horribleM Iuand GeuP Iue Lous tueX ont Gomme Lous des pantalons rougesM mais Iui est une Ghose honorableM glorieuse et admirHe de tousM si Lous ne sabreXM broOeXM mutileX Iue des hommes K pantalons bleus ou blanGs" !l ne Jaut pas espHrer Iue les peuples arriLent Namais K perdre le respeGt et l&amour Iu&ils ressentent pour GeuP Iui leur Jont du malM 8 sentiment proJondM indestruGtibleM dont l&obserLation m&a amenH K raNuster un LieuP proLerbeM et K dire S Aime bien Iui est bien GhYtiH" !l ne Jaut pas Groire Iue Namais les peuples mettront dans leur reGonnaissanGe GeuP Iui les nourrissent K GWtH de GeuP Iui les tuent S 8 :armentier au niLeau d&AlePandreM 8 tout autre bienJaiteur studieuPM sur la ligne de tout autre guerrier sanglant"

8 1A2 8

5ombien O aEtEil de gens Iui Gomprennent rHellement Ge Iu&il O a d&horrible dans Ges sG nes de Garnage inutileM o] les hommes se montrent mille Jois plus Gruels et plus sauLages et plus bTtes Iue les bTtes JHroGesM surtout en Gela Iu&ils prennent pour un progr sM Iu&ils n&ont pas Gomme elles l&ePGuse de la JaimM et Iu&ils ne mangent pas leurs ennemis Q +ans Ges Ghoses appelHes guerresM on a touNours moins K se plaindre de GeuP Iu&on tueM Iue de Gelui pour leIuel on se Jait tuer" 5ombien O aEtEil de gens Iui sententM 8 proJondHmentM na^Lement dans leur GZurM 8 Gombien la Lieille Jemme Iui Jait de la Gharpie dans un Goin est auEdessus du GonIuHrant Iui en#raisse les #u*retsM 8 ePpression GonsaGrHeM 8 du sang des hommesM 8 et dont la gloire GonsisteM par ePempleM K Jaire s&entreEtuer Iuarante mille hommesM 8 Gertain d&ePGiter l&admiration des Gontemporains et des si Gles K LenirM et de laisser un nom resplendissant et proJitable K ses desGendantsM siM apr s la bouGherieM en Gomptant les GadaLres noOHs dans le sangM et en en Jaisant deuP tasM 8 le tas des hommes nHs au delK de tel ou tel JleuLe est un peu plus gros Iue le tas des hommes nHs en de\K U 8 siM par ePempleM aOant Jait massaGrer diPEneuJ mille de ses GompatriotesM il a Jait massaGrer en mTme temps Lingt et un mille des autres U siM en remettant Ges pions mutilHs dans la terreM Gomme les pions des HGheGs dans leur boRteM 8 il reste sur l&HGhiIuier sanglant enGore IuelIues pions noirs Iuand il n&O reste plus de pions blanGs Q !l Jaut supposer Iue la guerre a HtH imaginHe par la :roLidenGeM Gomme la gloutonnerie des poissons S 8 une Garpe pond trois Gent soiPante mille ZuJs V 8 !l O aurait trop d&hommesM Gomme il O aurait trop de GarpesM si on laissait HGlore les trois Gent soiPante mille ZuJs d&une GarpeM si l&homme ne trouLait pas la guerre une Ghose honnTte et mTme glorieuse"

8 1A3 8

+onGM au point de Lue ordinaire et patriotiIue"M dans l&aGGeption usitHe du motM la bataille des :Oramides est une des grandes pages de l&histoire de 1ranGeM 8 et le tableau de *" %anglois est une tr sEbelle et tr sEGompl te illusion"

8 1A7 8

XXIX. UNE SCIENCE PERMISE.

-&aureXELous donG NamaisM mesdamesM auGune pitiH de Ges pauLres JleursM le tribut le plus ordinaire Iue l&on apporte K Los pieds Q -e songeXELous Namais Iu&on les sHpare de leur tigeM et Iu&on se hYte de Lous les liLrer pour Iue Lous les LoOieX mourirM 8 pour Iue Lous respirieX leur dernier soupir parJumH Q 5elles Iue Ne plains le plus ne sont pas enGore Gelles Iu&on Lous donne en bouIuet S GellesElK re\oiLent du sHGateur une mort asseX rapide U mais Iue diraiENe de Ges pauLres malheureuses Iu&on Lous oJJre en pots ou en GaissesM aLeG un peu de terre auP piedsM et dont l&agonie est si longue et si douloureuse Q 8 ALeXELous donG IuelIue Gruel plaisir K les Loir souJJrir ainsi Q 8 %es po tes dont les Lers s&enroulent autour des mirlitons ou se plient en Iuatre dans les diablotinsM K JorGe de Lous dire Iu&elles sont Los riLalesM Lous ontEils inspirH Gontre elles de mauLais sentiments Q EllesM Los riLales V elles Iui ne Jont Iu&aNouter K Lotre beautHM 8 elles IuiM en JouleM Liennent mourir GhaIue Nour dans Los GheLeuP et sur Lotre seinM ouM mort plus Gruelle V oubliHes sur le marbre d&une GonsoleM ou sur le Lelours d&une banIuetteM 8 au bal ou au thHYtre V -onM il est impossible Iue Lous n&aimieX pas les JleursM impossible Iue Lous n&aOeX pas IuelIueJois le dHsir de soulager Gelles Iui NaunissentM se Janent et meurent dans Los Nardini res U 8 mais pour Gela il Jaut apprendre un peuM 8 Gar l&eau Iui sauLera l&une en humeGtant son pied sera mortelle pour l&autre
8 1A; 8

et la noiera U 8 GelleEGi aime l&air et GelleElK la Ghaleur" 8 %e tussilageM l&hHliotrope d&hiLerM meurt de Ge Iui Jait Jleurir le GamelliaM 8 de la Ghaleur de Los appartements" -e s&attaGheraitEil pas IuelIue Ghose Iui tiendrait l&amitiH K la plante Iui Jleurirait GheX Lous pour la seGonde Jois Q 8 K Gelle Iui Lous deLrait ses HGlatantes Gouleurs et ses suaLes parJums Q 8 #n aime GeuP K Iui on Jait du bien" %es moralistes ont dit Gent sottises en ePigeant du dHLouement de l&obligH U 8 G&est le bienJaiteur Iui a tout le bonheur du bienJaitM G&est lui Iui doit et Iui a la reGonnaissanGe" 8 ,&il l&attendM G&est un Jou U s&il l&ePigeM G&est un usurier" 5ette Jleur Iue N&ai soignHeM Gette plante Iui se penGhait Jaible et languissanteM K laIuelle N&ai rendu la Lie et la santHM 8 Ge n&est plus une plante et une JleurM G&est ma Jleur et ma plante K moi" %&ombre est plus douGe sous Ges arbres Iue N&ai plantHs moiEmTme U 8 Gette belle glOGine auP grappes bleues si odorantes Iui tapisse ma maisonM Ne songe Iue G&est moi Iui l&ai rendue si Ligoureuse et si bien portante U 8 G&est moi Iui lui ai mis auP pieds Gette bonne terre de bruO re Iu&elle aime U G&est moi Iui l&ai palissadHe au midi U 8 ses parJums m&appartiennent mieuPM et N&en Nouis daLantage U elle a l&air si heureuP V sa LHgHtation est si luPuriante V 0oilK une douGe sGienGeM 8 une sGienGe permiseM une sGienGe Iue le GZur GherGhe" 5e n&est pas Gomme la botaniIueM 8 Iui Lous apprend K dessHGher les Jleurs et K les inNurier en greG" %&hortiGulture Lous enseigne K les rendre plus belles et plus heureuses"

8 1A6 8

(epreneX auP hommes Ge Iu&on appelle enGore en proLinGe le s!eptre )e Flore" 8 5e n&est pas une Jemme Iui aurait NetH Ges pauLres Jleurs dans les agitations politiIues et dans les Jureurs des partis" %e lis et la Liolette ont HtH tour K tour triomphants et prosGrits U l&impHriale a HtH guillotinHe en 181;" 5e n&est pas une Jemme Iui Jerait Nouer Ge rWle ridiGule auP Zillets rougesM 8 au moOen desIuels Gertains hommes rHussissent K Jaire GroireM K diP pasM Iu&ils sont dHGorHsM et K Jaire LoirM K trois pasM Iu&ils sont des sots" 5rHer des JleursM 8 G&est le seul ouLrage pour leIuel +ieu aGGepte des Gollaborateurs" 8 %&art a GrHH des Jleurs U Iuel douP orgueil s&il naissait une plante nouLelle semHe par LousM 8 une plante Iui n&ePisterait Iue dans Lotre NardinM 8 dont personne ne Lerrait les Gouleurs et ne respirerait les parJums Iue GeuP K Iui Lous les donnerieXM Gomme +ieu a donnH les autres plantes K tout le monde" 4ue d&autres saLants dHGouLrent une nouLelle plan te Iui ne nous donne rienM ni Ghaleur ni lumi reM 8 mais Iu&une Jemme dHGouLre et GrHe une rose inGonnue Iui nous donnera un parJum nouLeau V =&ai Gonnu deuP amants IuiM dHsunis par une triste destinHeM 8 sont morts tous deuP sans se reLoirM apr s une longue sHparation" !ls ne pouLaient s&HGrireM 8 mais Ne ne sais leIuel des deuP eut une idHe ingHnieuse S sans ePGiter de soup\onsM ils HGhangeaient de loin les graines des Jleurs Iu&ils GultiLaient U 8 ils saLaient Iu&K deuP Gents lieues de distanGe 8 ils prenaient les mTmes soinsM 8 LoOaient les mTmes Jleurs s&Hpanouir dans la mTme saison et le mTme Nour U 8 ils respiraient les mTmes odeurs" 8 5&a HtH un bonheur et le seul bonheur de toute leur Lie"

8 1A. 8

XXX. SUR LA TOILETTE.

)eauGoup de Jemmes ramenaient hier leurs GheLeuP sur leur JrontM de telle Ja\on Iu&elles ne laissaient entre les deuP bandeauP Iu&une petite raie de Ghair et Iue les GheLeuP GouLrent la moitiH des sourGils" %e Jront Htait supprimH" 8 AuNourd&hui on le dHGouLre tout entierM mTme Gelles Iui n&en ont pas" %a Groupe se porte touNours au milieu des reins et Gontinue K Ttre dans les proportions les plus hottentotes" 4uand on se rappelle Iue sous l&Empire elles aLaient mis la Geinture sous la gorge U Iu&un peu auparaLant elles aLaient imaginH des GoiJJures au beurre et K la Jarine Iui mettaient le Lisage au milieu du GorpsM on se dit IueM si les Jemmes aLaient Jait la JemmeM G&estEKE dire IueM si auNourd&hui la Jemme aLait en rHalitH gardH tous les perJeGtionnements Iue les Jemmes ont suGGessiLement imaginHs par la toiletteM la Jemme serait un monstre asseX hideuP U etM Ge Iu&il O aurait de pisM G&est Iu&il Jaudrait l&aimer Gomme Gela" !l est singulier de Loir les Jemmes arriLer suGGessiLement dans un salon et se Jaire subir rHGiproIuement un rapide et s_r ePamen de la tTte auP pieds S il semble des Gombattants Iui GherGhent d&aLanGe le dHJaut des armures de leurs adLersaires" 5haIue pi Ge de la parure estM en eJJetM une arme oJJensiLe et dHJensiLe S oJJensiLe Gontre les hommesM dHJensiLe Gontre les Jemmes" %a toilette est la Guisine de la beautH" 5haIue JemmeM GhaIue NourM imagine des rago_ts pour ses GharmesM Iu&elle doit serLir le soir K l&admiration aJJamHe des regards"
8 1A8 8

#] enGore on peut dire Iue la beautH partiGuli re est pour GhaIue Jemme un sonnetM Iu&elle retouGhe tous les Nours S elle aNouteM elle eJJaGeM puis elle le lit le soir deLant les hommes et les autres JemmesM Iui sont des Nuges Hgalement prHLenus en sens opposH" %e priP est paOH en amour et en haine" %a Jemme LiGtorieuse tient autant K l&une Iu&K l&autre de Ges deuP monnaies"

8 1AA 8

XXXI. MOTHERS CLUB FASHIONABLE.

!l est dans le Nardin des TuileriesM entre une muraille HleLHeM tapissHe d&une GharmilleM et un GarrH de Jleurs et de gaXonsM un Goin K l&abri du nord et ePposH au soleil" 5ette partie du Nardin appartientM de temps immHmorialM auP enJants et auP Lieillards U tout le monde la GonnaRt sous le nom de petite Proven!e" 5&est une tempHrature ePGeptionnelle et un Nardin K part dans le Nardin des Tuileries" %a toilette n&O est pas de rigueur S les douillettes les plus ePGentriIues et les spenGers des Lieillards n&O Gausent auGun Htonnement U les m resM tout en surLeillant les NeuP des enJantsM lisent ou Jestonnent" %es NeuP O sont libres et sans GontrainteM et on O Loit souLent un bon Lieillard renLoOer aLeG sa Ganne une balle HgarHe ou un GerGeau irrHLHrenGieuPM et se mTler en souriant auP NeuP de Gette gHnHration Iui La les remplaGer et hHriter suGGessiLement de leurs traLauPM de leurs plaisirsM de leurs passionsM de leurs Ghagrins et de leurs rhumatismes" *ais Gertaines m res ont GommenGH par dHJendre K leurs enJants de Nouer aLeG les enJants mHdioGrement LTtus U puis elles ont Jini par mettre un terme K une habitude Iui ePposait des enJants GouLerts de soie et de Lelours K n&aLoir Iu&un seul et mTme abriM un seul et mTme soleilM aLeG des enJants LTtus de blouses et de simples Lestes de drap U et elles ont abandonnH aLeG leurs enJants la petite :roLenGeM pour aller JonderM plus pr s du GhYteauM auP enLirons d&un des petits bassinsM le mothers !lu+ JashionableM o]M abusant du mot de 5ornHlieM m re des 9raGIuesM Iui disait en montrant ses enJants S 0oiGi mes biNouP et mes ornementsM elles ont Jait d&une Joule de
8 200 8

petites GrHatures innoGentes une GolleGtion de poupHesM riGhement et biXarrement LTtuesM une sorte de GomplHment K leur propre parureM se piIuant d&aLoir des enJants bien misM Gomme on se piIue d&aLoir un bel HIuipage et de beauP GheLauP" !l est Lrai Iu&il n&O a pas lK l&abri de Ge bon mur de la petite :roLenGe Iui arrTte le Lent et reJl te le soleil Iue l&air O est Ypre et le soleil moins douP" 5e n&Htait pas asseX de GouLrir leurs poupHes LiLantes de soieM de Lelours et de dentellesM les m res ont GherGhH K se distinguer enGore d&autre Ja\on S il a Jallu aLoir des +onnes ePGentriIuesM des mulYtresses aLeG le madras sur la tTteM des -ormandes aLeG le bonnet GauGhoisM des :roLen\ales GouLertes de paillettes" +erni rement madame bbb a eu un grand suGG s aLeG une bonne russe en Gostume national S un GhapeauE diad me dorHM et une sorte de GaJetan en Lelours naGaratM releLH de passementeries d&argent" #n demande des %aponnes LTtues de peauP de renneM et des 6ottentotes LTtues de leurs GheLeuP U elles auront de bons gages et des Hgards" !l est Lrai Iue Ges enJants partagent la LanitH des m resM mettent de la prHtention dans leurs NeuPM et deLiennent de petits aGteurs sur un thHYtre" !l est Lrai IueM entre Ges petits masIues habillHs selon les plus LaniteuP GapriGesM IuelIuesEunsM dHguisHs en Gossais K Nambes nuesM sortant d&un appartement GhaudM o] ils ont les Nambes GouLertesM Gourent les plus grands dangers et sont parJois Liolets de Jroid U il est Lrai Iue les petites Jilles de siP ans Nouent de la prunelle et paraissent prTtes K tout U il est Lrai Iu&K huit ans elles ont des airs langoureuP et semblent dHsillusionnHes et reLenues des dHGeptions de la Lie U il est Lrai Iue toutes Ges petites marionnettes sont tr sEridiGulesM et

8 201 8

re\oiLent lK une HduGation de LanitH Iui en Jera une gHnHration sotteM inGapable et insupportable U mais le mothers !lu+ Jashionable est GonstituHM et K Goup s_r Ge n&est pas pour l&amHlioration des enJants" ((( 1!-"

8 202 8

)*+)+, -. /.00. 1-202+3 14./0*+3256.


T.70. 428*. -. -*+20,. 5orreGtionsM HditionM GonLersion inJormatiIue et publiGation par le groupe S Ebooks libres et gratuits 900):;;<*.=*+6),.>?9++./+@;=*+6);.8++A,=*?0620, Adresse du site eeb du groupe S 900):;;BBB..8++A,=*?0620,./+@; f F1C*2.* $DDE f
4?8+*?02+3 -. /. 42C*. 14./0*+3256. : %es membres de 1+ooOs li+res et #ratuits Iui ont partiGipH K l&Hlaboration de Ge liLreM sont S :hilippe5M )runoM 5oolmiGro et

1red"
D2,)+,202+3, : %es liLres Iue nous mettons K Lotre dispositionM sont des tePtes libres de droitsM Iue Lous pouLeX utiliser librementM K une Jin non GommerGiale et non proJessionnelle" T+60 42.3 C.*, 3+0*. ,20. .,0 82.3C.36F Q6?4201 : %es tePtes sont liLrHs tels Iuels sans garantie de leur intHgritH parJaite par rapport K lgoriginal" -ous rappelons Iue Ggest un traLail dgamateurs non rHtribuHs et Iue nous essaOons de promouLoir la Gulture littHraire aLeG de maigres moOens"

.otre ai)e est la +ienvenue D

0#', :#'0EB -#', A!+E( > 1A!(E 5#--ACT(E 5E, 5%A,,!4'E, %!TT(A!(E,"

8 207 8

Centres d'intérêt liés