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La historia de la electricidad

Morse y el telgrafo elctrico


Este dispositivo de telecomunicacin (en sus mltiples variantes) fue una de las aplicaciones prcticas de la electricidad de ms amplio uso.

La historia de la electricidad

Morse y el telgrafo elctrico

El desarrollo de la telegrafa
La aparicin del ferrocarril a principios del siglo XlX cre la necesidad de enviar mensajes con gran rapidez. La corriente elctrica acababa de ser descubierta y el primer mtodo para utilizarla en la transmisin de mensajes fue el telgrafo. Los primeros equipos elctricos para transmisin telegrfica fueron inventados por el estadounidense Samuel F . B. Morse en 1836, y al ao siguiente por el fsico ingls Charles Wheatstone en colaboracin con el . Cooke. ingeniero sir William F El inters de Morse por los asuntos de la electricidad naci durante el regreso de un viaje por Europa. Cuando estudiaba en Yale aprendi que si se interrumpa un circuito se vea un fulgor y se le ocurri que esas interrupciones podan llegar a usarse como un medio de comunicacin. Esta posibilidad lo obsesion. Al llegar a tierra de aquel viaje en 1832 ya haba diseado un incipiente. En 1833, Morse realiz su primera demostracin pblica de su telgrafo. A la edad de cuarenta y un aos, se intern en la tarea de construir un telgrafo prctico y despertar el inters del pblico y del gobierno en el aparato para luego ponerlo en marcha. En 1835 apareci el primer modelo telegrfico que desarroll Morse. El aparato de Morse, que emiti el primer telegrama pblico en 1844, tena forma de conmutador elctrico. Mediante la presin de los dedos, permita el paso de la corriente durante un lapso determinado y a continuacin la anulaba. Estos pulsos pueden ser transmitidos a un aparato receptor distante con ayuda de un solo cable. El receptor Morse original dispona de un puntero controlado electromagnticamente que dibujaba trazos en una cinta de papel que giraba sobre un cilindro. Los trazos tenan una longitud dependiente de la duracin de la corriente elctrica que circulaba por los cables del electroimn y presentaban el aspecto de puntos y rayas. La combinacin de puntos y rayas se puede traducir en letras mediante el uso de un cdigo que Morse termin de perfeccionar en 1838, el cual lleg a conocerse y usarse mundialmente como "Clave Morse". En el transcurso de los experimentos con dicho instrumento, Morse descubri que las seales slo podan transmitirse correctamente a unos 32 km. A distancias mayores, las seales se hacan demasiado dbiles para poder registrarlas. Morse y sus colaboradores desarrollaron un aparato de rels que se poda acoplar a la lnea telegrfica a unos 32 km de la estacin emisora de seales a fin de repetirlas automticamente y enviarlas otros 32 km ms all. De este modo pudo establecer una lnea que se extendi a lo largo de 37 millas entre Washington y Baltimore. El 24 de agosto de 1844 Morse envi desde el Capitolio de Washington a Baltimore el primer mensaje telegrfico del mundo. Algunos aos despus, los operadores telegrficos descubrieron que resultaba posible diferenciar entre los puntos y las rayas por el simple sonido, cayendo en desuso el aparato de registro de Morse. Sin embargo, los dems principios bsicos del sistema Morse se siguieron utilizando en los circuitos de telegrafa por hilo.

Samuel Finley Breese Morse (1791 1872) naci en Charlestown Massachusetts y estudi pintura en la Universidad de Yale. En 1832 conoci a Charles T. Jackson, quien haba realizado estudios en Pars sobre electricidad y magnetismo. Jackson fue dando a conocer a Morse los ltimos experimentos sobre electricidad, a travs de cables de gran longitud expresando aqul que pronto sera posible mandar noticias valindose de ese medio. En aquel momento acababa de nacer el inventor que haba en Morse. En 1839 present su primera invencin: el alfabeto que lleva su nombre. Sus inventos slo se tomaron en serio despus de la transmisin del histrico mensaje entre Baltimore y Washington. No obstante el xito obtenido, tuvo que luchar duramente para que se le reconociera la patente de invencin del telgrafo. El 10 de junio de 1871 le fue exigida en vida una estatua en el Central Park de New York. Un ao despus falleca. Tena 81 aos. Ms informacin? Relaciones Pblicas rrpp@epec.com.ar Centro de Capacitacin Profesional capacitacion@epec.com.ar www.epec.com.ar