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Autrefois appelé DAHOMEY, d'après l'Empire médiéval du même nom, la

population du Bénin est formée de nombreuses ethnies.


Les Européens découvrirent ce pays au XV ème siècle déjà, beaucoup y
vinrent mais seuls les Portugais et ensuite les Français s'y établirent
réellement. Le Bénin fit ensuite partie de l'Afrique Occidentale Française
jusqu'à son indépendance en 1960.

De forme allongée en latitude, le Bénin couvre une superficie de 114.763


KM2 et compte 6.752.569 Hbts (en 2002, chiffre provisoire) dont plus de
la moitié a moins de 20 ans.

Situé entièrement dans la zone intertropicale entre l'Equateur et le


Tropique du Cancer, ce pays qui, tel un doigt pointé vers le cœur de
l'Afrique Occidentale, est entouré par le Nigéria, le Togo, le Burkina Faso
et le Niger. Baigné par les eaux du Golfe du Bénin et de l'Océan
Atlantique, le Bénin s'étire le long des rives du majestueux fleuve Niger.

Bordé au Sud par 125 km de plages atlantiques inondées de soleil et


jalonnées par les mangroves peuplées d'oiseaux fascinants, le Bénin
s'allonge vers l'intérieur, vers les cimes du Mont Atacora et à l'extrême
nord, vers le plateau sableux du bassin du Niger.

Un pays tropical dont les saisons sont fortement influencées par les vents
humides de l'océan et les vents secs du désert nord.

Dans le Sud, le climat subéquatorial détermine deux saisons sèches et


deux saisons de pluies alors que le nord n'a qu'une saison sèche et une
saison de pluies. La meilleure époque de l'année pour visiter le Bénin se
situe entre novembre et mai, lorsque souffle l'Harmattant, un vent chaud
et sec.

Sur les hauteurs de l'Atacora, l'altitude offre une fraîcheur bien agréable.