Vous êtes sur la page 1sur 9

Ludwig von Mises

POLITICA ECONOMICA
Pensamientos para hoy y para el futuro
(Seis conferencias dictadas en Buenos Aires en 1959)

5ta. Conferencia Inversiones Extranjeras


Alguna gente llama a los programas de libertad econmica un programa negativo. Dicen: Qu es lo que Uds. los liberales desean realmente? Estn en contra del socialismo, del intervencionismo gubernamental, de la inflacin, de la violencia sindical, de las tarifas de proteccin... Uds. dicen no a todo. Yo llamara a esta declaracin una poco profunda y prejuiciada formulacin del problema. Por que es posible formular un programa liberal en una forma positiva. Si una persona dice: Yo estoy en contra de la censura, no es negativa; est a favor que los autores tengan el derecho de determinar lo que desean publicar, sin interferencia del gobierno. Esto no es negativismo, es precisamente libertad. (Desde ya, cuando uso el trmino liberal con respecto a las condiciones del sistema econmico, quiero significar liberal en el antiguo sentido clsico de la palabra) Actualmente, la mayor parte de la gente considera las notables diferencias en el nivel de vida de diferentes pases como insatisfactoria. Hace doscientos aos atrs, las condiciones en Gran Bretaa eran mucho peores que lo que hoy son en la India. Pero en 1750 los Britnicos no se llamaban a s mismos subdesarrollados o atrasados porque no estaban en situacin de comparar las condiciones de su pas con las de pases en los cuales las condiciones econmicas eran ms satisfactorias. En la actualidad, todos los pueblos que no han alcanzado el nivel de vida promedio de los EEUU creen que hay algo que no est bien en su propia situacin econmica. Muchos de estos pases se llaman a s mismos pases en desarrollo y como tales piden ayuda de los as llamados pases desarrollados o sper-desarrollados. Permtanme explicar la realidad de esta situacin. El nivel de vida es ms bajo en los denominados pases en desarrollo porque la utilidad promedio proveniente del mismo tipo de trabajo es ms bajo en esos pases que en algunos pases de Europa Occidental, Canad, Japn y especialmente los EEUU. Si tratamos de averiguar las razones de esta diferencia, debemos entender que no se debe a la inferioridad de los trabajadores u otros empleados. Prevalece en algunos grupos de trabajadores Norte Americanos una tendencia a creer que ellos son mejores que otra gente que es a raz de su propio mrito que estn obteniendo salarios ms altos que otra gente. Solamente sera necesario que un trabajador Norteamericano visitara otro pas digamos Italia, de donde provienen muchos trabajadores Norteamericanos o sus antepasados que no son sus cualidades personales sino las condiciones prevalecientes en el pas las que hacen posible que el gane salarios ms altos. Si un Siciliano emigra a los EEUU, muy rpidamente estar ganado un salario de un nivel habitual en los EEUU. Y si el mismo hombre vuelve a Sicilia, descubrir que su visita a los EEUU no le ha dado cualidades que le permitan ganar, en Sicilia, salarios ms altos que sus paisanos. Ni tampoco puede explicarse esta situacin econmica dando por sentado algn tipo de inferioridad en los empresarios que actan fuera de los EEUU. Es un hecho que fuera de los EEUU, Canad, Europa Occidental y ciertas partes de Asia, el equipamiento de las fbricas y los mtodos tecnolgicos empleados son considerablemente inferiores a los que se encuentran dentro de los EEUU. Pero esto no se debe a la ignorancia de los empresarios en esos pases subdesarrollados. Ellos saben muy bien que las fbricas en los EEUU y Canad estn mejor equipadas. Ellos saben todo lo que es necesario saber sobre tecnologa, y si no lo saben, tiene la oportunidad de aprender lo que necesitan conocer a travs de libros de texto y de revistas tcnicas que diseminan este conocimiento.
41

Nuevamente: la diferencia no es la inferioridad personal o la ignorancia. La diferencia es la disponibilidad de capital, la cantidad de bienes de capital disponibles. En otras palabras, el monto de capital invertido por unidad de poblacin es mayor en los as llamados pases desarrollados que en los llamados pases subdesarrollados. Un empresario no puede pagar a un trabajador por encima del valor agregado por el trabajo de este empleado al valor del producto. No puede pagarle ms que lo que los clientes estn dispuestos a pagar por el trabajo adicional de este trabajador individual. Si le paga ms, no lo recuperar de sus clientes. Incurrir en prdidas y, como he indicado una y otra vez y todo el mundo sabe, un empresario que sufre prdidas debe cambiar sus mtodos de hacer negocio o ir a la quiebra. Los economistas describen este estado de cosas diciendo que los salarios son determinados por la productividad marginal del trabajo Esto es solamente otra forma de expresar lo que ya he dicho antes. Es un hecho que la escala de salarios es determinada por el monto por el cual el trabajo del asalariado incrementa el valor del producto. Si una persona trabaja con herramientas mejores y ms eficientes puede rendir en una hora mucho ms que una persona que trabaja una hora con instrumental menos eficiente. Es obvio que 100 personas trabajando en una fbrica Norteamericana de zapatos, equipada con las ms modernas herramientas y mquinas, producen mucho ms, en el mismo perodo de tiempo, que 100 obreros del calzado en la India, que deben trabajar de una forma menos sofisticada, con herramientas anticuadas. Los empleadores de todos estos pases en desarrollo saben muy bien que mejores herramientas permitirn que sus empresas sean ms rentables. Les gustara construir ms y mejores fbricas. La nica cosa que les impide hacerlo es la escasez de capital. La diferencia entre los pases en desarrollo y los pases desarrollados es una funcin de tiempo. Los Britnicos comenzaron a ahorrar antes que todas las otras naciones. Tambin comenzaron antes a acumular capital y a invertirlo en negocios. Dado que comenzaron antes, exista un ms alto nivel de vida en Gran Bretaa cuando, en todos los dems pases europeos, exista todava un ms bajo nivel de vida. Gradualmente, todas las otras naciones, comenzaron a estudiar las condiciones Britnicas y no les fue difcil descubrir la razn de la riqueza de Gran Bretaa. As comenzaron a imitar los mtodos Britnicos de negocio. Dado que las otras naciones comenzaron ms tarde y que los Britnicos no se detuvieron en su inversin de capitales, quedaba todava una gran diferencia entre las condiciones de Inglaterra y las condiciones de esos otros pases. Pero algo ocurri que hizo desaparecer la ventaja de Gran Bretaa. Lo que sucedi fue el mayor evento en la historia del S. XIX, no solamente en la historia individual de algn pas. Este gran evento fue el desarrollo, en el S. XIX de la inversin extranjera. En 1817, Ricardo, el gran economista Britnico, daba por sentado que el capital poda ser invertido solamente dentro de las fronteras de un pas. Daba por hecho que los capitalistas no trataran de invertir en el extranjero. Pero unas pocas dcadas ms tarde, las inversiones de capital en el exterior comenzaron a jugar un importantsimo rol en los asuntos mundiales. Sin inversin de capital, habra sido necesario para las naciones menos desarrolladas que Gran Bretaa, comenzar con los mtodos y la tecnologa con que los Britnicos haban comenzado al principio y la mitad del S. XVIII, y lentamente, paso a paso siempre muy por debajo del nivel tecnolgico de la economa Britnica tratar de imitar lo que los Britnicos haban hecho. Les habra tomado a estos pases muchas, muchas dcadas para alcanzar el nivel de desarrollo tecnolgico que Gran Bretaa habra alcanzado cien o ms aos antes que ellos. Pero el gran evento que ayud a estos pases fue la inversin extranjera. Inversin extranjera significaba que los capitalistas Britnicos invirtieron capital Britnico en otras partes del mundo. Primero invirtieron en aquellos pases Europeos que, desde el punto de vista de Gran Bretaa, tenan escasez de capital y estaban retrasados en su desarrollo. Es un hecho bien conocido que los ferrocarriles de la mayora de los pases 42

Europeos, y tambin los de EEUU, fueron construidos con la ayuda del capital Britnico. Como Uds. saben, lo mismo ocurri en este pas, Argentina. Las compaas de gas en todas las ciudades de Europa tambin fueron britnicas. A mediados de la dcada de los 1870s, un Britnico, autor y poeta, critic a sus conciudadanos. Dijo: Los Britnicos han perdido su antiguo vigor y no tienen ms nuevas ideas. No son ms una nacin importante, con liderazgo en el mundo. A lo cual Herbert Spencer, el gran socilogo, contest: Mire el continente Europeo. Todas las capitales Europeas tienen luz porque una compaa de gas Britnica les provee el gas. Esto era, desde luego, en lo que nos parece la edad remota de la iluminacin a gas. Y siguiendo con la respuesta al crtico Britnico, Herbert Spencer agregaba: Dice Ud. que los Alemanes estn muy por delante de Gran Bretaa. Pero mire a Alemania. An Berln, la capital del Reich Alemn, la capital de Geist, estara a oscuras si una compaa de gas Britnica no hubiera invadido el pas e iluminado las calles De la misma manera, el capital Britnico desarroll los ferrocarriles y muchas ramas de la industria en los EEUU. Y, desde luego, en la medida en que el pas importa capitales, su balanza comercial se convierte en los que los no-economistas denominan desfavorable. Eso significa que tiene un exceso de importaciones sobre las exportaciones. El motivo de la, para Gran Bretaa, favorable balanza comercial era que las fbricas Britnicas enviaban muchos tipos de equipamiento a los EEUU y este equipamiento no era pagado en dinero sino por las acciones en las empresas Norteamericanas. Este perodo de la historia de los EEUU se prolong hasta los 1890s. Pero cuando los EEUU, con la ayuda del capital Britnico y ms tarde con la ayuda de sus propias polticas pro-capitalistas desarrollaron su propio sistema econmico de una forma sin precedentes, los americanos comenzaron a recomprar las acciones que en su momento haban vendido a los extranjeros. Entonces los EEUU tenan un excedente de exportaciones sobre importaciones. La diferencia fue cancelada con la importacin la repatriacin, como alguien lo llam de las acciones de las empresas Norteamericanas Este perodo se prolong hasta la Primera Guerra Mundial. Lo que ocurri despus es otra historia. Es la historia de los subsidios Norteamericanos otorgados entre y despus de las dos guerras mundiales a los pases beligerantes; los prstamos, las inversiones hechas por EEUU en Europa, adems de los prstamos-y-arriendos, la ayuda extranjera, el Plan Marshall, alimentos que fueron enviados a ultramar y otros subsidios. Enfatizo esto porque la gente a veces cree que es vergonzoso o degradante tener capital extranjero trabajando en su propio pas. Debe entenderse que, en todos los pases excepto Inglaterra, la inversin de capital extranjero tuvo un rol importante en el desarrollo de las modernas industrias. Si afirmamos que la inversin extranjera fue el mayor evento histrico del S. XIX, debe pensarse en todas las cosas que no habran llegado a existir de no haber existido esa inversin extranjera. Todos los ferrocarriles, los puertos, las factoras y minas en Asia, el Canal de Suez y otras tantas cosas en el Hemisferio Occidental, no habran sido construidos si no hubiera existido la inversin extranjera. La inversin extranjera se realiza con la expectativa que no ser expropiada. Nadie invertira nada si supiera con anticipacin que alguien expropiara su inversin. En el momento en que se realizaron dichas inversiones extranjeras en el S. XIX, y a principios del S. XX, no exista la cuestin de la expropiacin. Desde el principio, algunos pases mostraron una cierta hostilidad hacia el capital extranjero, pero en su mayor parte se dieron buena cuenta que obtenan una enorme ventaja de estas inversiones extranjeras. En algunos casos, estas inversiones extranjeras no fueron hechas directamente a capitalistas en el pas de destino, sino indirectamente por medio de prstamos al respectivo gobierno. Y era entonces el gobierno quien usaba el dinero para las inversiones. As fue, por ejemplo, el caso de Rusia. Por razones puramente polticas, los
43

Franceses invirtieron en Rusia, en las dos dcadas precedentes a la Primera Guerra Mundial, alrededor de veinte mil millones de francos oro, prestndolos principalmente al Gobierno Ruso. Todas las grandes empresas del Gobierno Ruso por ejemplo el ferrocarril que conecta Rusia desde los Montes Urales, a travs de la nieve y el hielo de Siberia, hasta el Pacfico fueron realizadas, mayormente, con el capital extranjero prestado al Gobierno Ruso. Se darn cuenta que los franceses ni pensaron que un da habra un Gobierno Ruso comunista que simplemente declarara que no pagaba las deudas incurridas por su predecesor, el Gobierno Zarista. Con la Primera Guerra Mundial, comenz un perodo de una guerra universal, una guerra abierta contra las inversiones extranjeras. Dado que no existe remedio alguno para prevenir que un gobierno expropie el capital invertido, no existe, prcticamente, proteccin legal alguna para las inversiones extranjeras en el mundo de hoy en da. Los capitalistas no previeron esto. Si los capitalistas de los pases exportadores de capital se hubieran dado cuenta de ello, todas las inversiones extranjeras habran terminado hace cuarenta o cincuenta aos atrs. Pero los capitalistas no podan creer que algn pas fuera tan falto de tica como para incumplir una deuda o expropiar y confiscar la inversin extranjera. Con estos hechos comenz un nuevo capitulo de la historia econmica del mundo. Y lleg al final un gran perodo del Siglo XIX cuando las inversiones extranjeras ayudaron a desarrollar, en todo el mundo, modernos mtodos de transporte, manufactura, minera y agricultura. Lleg un nuevo perodo en el cual los gobiernos y los partidos polticos consideraban al inversor extranjero como un explotador que deba ser expulsado del pas. En esta actitud anticapitalista, los soviticos no fueron los nicos pecadores. Recurdese, por ejemplo, la expropiacin de los campos petrolferos en Mxico, as como las cosas que ocurrieron en esta pas (Argentina) que no considero necesario comentar. La situacin en el mundo hoy en da, creada por el sistema de expropiacin del capital extranjero, consiste en: a) la expropiacin directa y b) la expropiacin indirecta a travs de controles de cambio o de impuestos discriminatorios. Este es un problema, principalmente, de los pases en desarrollo. Tmese el ejemplo del ms grande estos pases, la India. Bajo el sistema Britnico, el capital Britnico (predominantemente capital Britnico pero tambin de otras naciones europeas) fue invertido en la India. Y los Britnicos exportaron a la India algo ms que debe mencionarse al respecto: exportaron a la India modernos mtodos para combatir las enfermedades infecciosas. El resultado fue un tremendo incremento de la poblacin en la India y un correspondiente incremento en los problemas de ese pas. Enfrentada a una situacin que empeoraba, la India se volvi hacia la expropiacin como un medio de solucionar sus problemas. Pero no siempre fue una expropiacin directa; el Gobierno hostig a los capitalistas extranjeros, obstaculizando sus negocios de tal manera que estos inversores extranjeros se vieron forzados a malvender sus empresas. La India pudo as, desde luego, acumular capital por otro mtodo, la acumulacin domstica de capital. Sin embargo la India es tan hostil a la acumulacin domstica de capital como al capital extranjero. El Gobierno de la India dice que desea industrializar su pas, pero lo que realmente tiene in mente es tener empresas socialistas. Hace unos pocos aos, el estadista Jawaharlal Nehru public una coleccin de sus discursos. El libro fue lanzado con la intencin de hacer ms atractiva la inversin extranjera en la India. El Gobierno de la India no se opone al capital extranjero antes que sea invertido. La hostilidad comienza cuando el capital ya ha sido invertido. En este libro cito literalmente el Sr. Nehru dice: Desde ya deseamos concretar el socialismo. Pero no estamos opuestos a la empresa privada. Deseamos alentar, de toda forma, la empresa privada. Deseamos prometer a los empresarios que inviertan en nuestro pas que nos los expropiaremos ni los socializaremos por diez aos, quizs por un perodo ms largo Y l pensaba que esto era una invitacin para venir a la India!

44

El problema como Uds. saben es la acumulacin domstica de capital. En todos los pases, hoy en da, hay muy altos impuestos sobre las empresas. De hecho existe una doble imposicin sobre las sociedades. Primero, las utilidades de las empresas estn sujetas a muy altos impuestos y, segundo, los dividendos que esas empresas pagan a sus accionistas estn nuevamente sujetos a impuestos. Y esto se hace de una forma progresiva. La imposicin progresiva sobre las utilidades y los dividendos significa que precisamente esa parte de las utilidades que la gente podra haber ahorrado y volver a invertir, se elimina con los impuestos. Tmese el ejemplo de los Estados Unidos. Hace unos pocos aos exista un impuesto sobre las utilidades excesivas el cual significaba que por cada dlar ganado la empresa retena solamente dieciocho centavos. Cuando estos dieciocho centavos eran pagados como dividendos a los accionistas, aquellos que tenan una gran cantidad de acciones tenan que pagar otro sesenta ochenta an un mayor porcentaje de los mismos como impuestos. Del dlar de utilidad poda guardarse solamente siete centavos y los otros noventa y tres centavos iban al Gobierno. De estos noventa y tres centavos, una gran parte podra haberse ahorrado o reinvertido. En cambio, el Gobierno lo usaba para gastos corrientes. Esta es la poltica de los Estados Unidos. Creo que ha quedado claro que la poltica de los Estados Unidos no es un ejemplo para ser imitado por otros pases. Esta poltica de los Estados Unidos es peor que mala, es insana. La nica cosa que deseara agregar es que los pases ricos pueden darse el lujo de tener ms polticas errneas que un pas pobre. En los Estados Unidos, a pesos de estos sistemas impositivos, existe todava acumulacin de capital e inversiones adicionales, cada ao, y por lo tanto existe todava una tendencia hacia el mejoramiento del nivel de vida. Peo en muchos otros pases el problemas es muy crtico. No hay o no hay suficiente ahorro domstico, y la inversin de capital desde el exterior se reduce considerablemente por el hecho que estos pases son abiertamente hostiles a la inversin extranjera. Cmo pueden hablar de industrializacin, de la necesidad de desarrollar nuevas plantas, de mejorar condiciones, de elevar el nivel de vida, de tener mejores salarios, mejores medios de transporte, si hacen cosas que tienen precisamente el efecto contrario? Lo que sus polticas realmente logran es impedir la acumulacin de capital domstico, o reducir su tasa de crecimiento, y poner obstculos para la llegada del capital extranjero. El resultado final es, ciertamente, muy malo. Tal situacin ocasiona una prdida de confianza, y hoy en da hay cada vez ms y ms desconfianza por parte de la inversin extranjera. An si dichos pases cambiaran inmediatamente sus polticas e hicieran todas las promesas posibles, es muy dudoso que pudieran una vez ms inspirar a los capitalistas extranjeros que inviertan. Existe, por supuesto, algunos mtodos para evitar esta consecuencia. Uno podra ser establecer algn tipo de estatutos internacionales, no solamente acuerdos, que podrn sacar el tema de las inversiones de las jurisdicciones nacionales. Esto es algo que podrn hacer las Naciones Unidas. Pero las Naciones Unidas es simplemente un lugar de reunin para discusiones intiles. Dndose cuenta de la enorme importancia de la inversin extranjera, comprendiendo que las inversiones extranjeras pueden producir un mejoramiento en las condiciones polticas y econmicas mundiales, se podra tratar de hacer algo desde el ngulo de la legislacin internacional. Este es un problema tcnico-legal, que solamente menciono, ya que la situacin no es desesperada. Si el mundo realmente quisiera hacer posible a los pases no desarrollados poder elevar su nivel de vida al nivel de los Estados Unidos, entonces podra hacerse. Solamente es necesario entender cmo podra hacerse. Lo que falta para hacer a los pases no desarrollados tan prsperos como los Estados Unidos, es solamente una cosa, capital, y por supuesto la libertad para utilizarlo bajo la
45

disciplina del mercado y no bajo la disciplina de los gobiernos. Estas naciones deben promover la acumulacin de capital domstico y hacer posible que los capitales extranjeros lleguen a sus pases. Para el desarrollo del ahorro domstico se hace necesario mencionar otra vez que el ahorro domstico, de las masas populares, presupone la existencia de una unidad monetaria estable. Esto implica la ausencia de cualquier clase de inflacin. Una gran parte del capital utilizado por las compaas Estadounidenses es propiedad de los mismos trabajadores y de otra gente de modestos recursos. Billones y billones de dlares en depsitos en cajas de ahorro, de bonos y de plizas de seguro son el capital utilizado por estas empresas. En el mercado financiero de los Estados Unidos hoy en da, los grandes prestamistas de dinero no son ms los bancos sino las compaas aseguradoras, cuyo dinero es propiedad no tcnicamente pero s desde un punto de vista econmico de los asegurados. Y prcticamente cualquier persona en los Estados Unidos est asegurada, de una u otra forma. El prerrequisito para una mayor igualdad econmica en el mundo es la industrializacin. Y sta es posible solamente a travs de un incremento en la inversin de capital, una mayor acumulacin de capital. Quizs Uds. estn asombrados que no he mencionado una medida que se considera el mtodo primordial para industrializar un pas. Hablo del proteccionismo. Pero las tarifas y los controles de cambio son exactamente los medios para impedir la inversion de capital en un pas y su industrializacin. El nico camino para incrementar la industrializacin es tener ms capital. El proteccionismo solamente desva las inversiones de un sector de negocios a otro. El proteccionismo, por s solo, no agrega nada al capital de un pas. Paras instalar una nueva fbrica uno necesita capital. Para mejorar una fbrica ya existente uno necesita capital, no una tarifa. No deseo explayarme sobre el problema de la libertad de comercio o sobre el proteccionismo. Espero que la mayor parte de sus libros de texto sobre economa, lo expliquen de una manera adecuada. La proteccin no mejora la situacin econmica de un pas. Y lo que ciertamente no la mejora, es el sindicalismo. Si las condiciones son insatisfactorias, si los salarios son bajos, si el salariado de un pas mira a los Estados Unidos y lee sobre lo que pasa all, si ve en las pelculas como el hogar de un Estadounidense promedio ests equipado con todo el confort moderno, puede tener envidia. Tiene toda la razn en decir Deberamos tener lo mismo. Pero la nica manera de obtenerlo es el incremento del capital. Los sindicatos usan de la violencia contra los empresarios y contra la gente a quien llaman rompehuelgas. A pesar de su poder y de su violencia, sin embargo, los sindicatos no pueden elevar los salarios, continuamente, para todos los asalariados. Igualmente inefectivos son los decretos gubernamentales fijando salarios mnimos. Lo que los sindicatos logran, si tienen xito en elevar las escalas salariales, es un permanente, duradero desempleo. Pero los sindicatos no pueden industrializar el pas, no pueden elevar el nivel de vida de los trabajadores. Y ste es el punto crtico. Debe comprenderse que todas las polticas de un pas, cuyo objetivo sea mejorar el nivel de vida, deben dirigirse hacia un incremento de la inversin de capital per cpita. Esta medida de inversin de capital per cpita todava se est incrementando en los Estados Unidos, a pesar de todas sus malas polticas. Lo mismo es cierto respecto a Canad y a algunos pases de Europa Occidental. Pero, infortunadamente, se est reduciendo en pases como la India. Leemos todos los das en los peridicos que la poblacin mundial se est volviendo cada vez ms grande, quizs 45 millones de personas an ms por ao. Cmo terminar esto? Cmo sern los resultados y las consecuencias? Recuerden lo que dije sobre Gran Bretaa. En 1750 los Britnicos pensaban que seis millones de habitantes constituan una tremenda sobrepoblacin para las Islas Britnicas y que estaban encaminados hacia hambrunas y plagas. Pero al principio de la Segunda Guerra Mundial, en 1939, cincuenta 46

millones de habitantes vivan en las Islas y con un nivel de vida incomparablemente superior al que haban tenido en 1750. Esto fue el efecto de lo que se denomina industrializacin, una palabra algo inadecuada. El progreso de Gran Bretaa se origin en el incremento de la inversin de capital per cpita. Como mencion antes, existe un solo camino para que una nacin logre la prosperidad. Si se incrementa el capital, se incrementa la productividad marginal del trabajo, y el resultado ser que los salarios reales se elevarn. En un mundo sin barreras a las migraciones, habra una tendencia mundial hacia el igualamiento de los noveles salariales. Si no existieran barreras a las migraciones hoy en da, probablemente veinte millones de personas, por ao, trataran de llegar los Estados Unidos, para conseguir mejores salarios. Ese influjo reducira los salarios en los Estados Unidos y los aumentara en otros pases. No dispongo del tiempo para analizar este problema de las barreras a las migraciones. Pero deseo remarcar que existe otro mtodo para el igualamiento de los noveles salariales en todo el mundo. Este otro mtodo, que opera en ausencia de la libertad para migrar, es la migracin de capital. Los capitalistas tienen la tendencia de mudarse hacia aquellos pases donde exista una gran cantidad de fuerza laboral disponible y en los cuales los resultados del trabajo sean razonables. Y por el hecho que exportan capital a esos pases dan lugar a un a tendencia hacia mayores niveles salariales. Esto ha funcionado as en el pasado y funcionar en el futuro de la misma manera. Cuando el capital Britnico fue invertido por primera vez en digamos Austria o Bolivia, los niveles salariales eran muy, muy inferiores a los prevalecientes en Gran Bretaa. Pero esta inversin adicional de capital dio lugar a una tendencia hacia mayores salarios en esos pases. Y dicha tendencia prevaleci en todo el mundo. Es un hecho bien conocido, por ejemplo, que tan pronto la United Fruit Company se instal en Guatemala, el resultado fue una tendencia general hacia mayores niveles salariales, comenzando con los salarios que pagaba la United Fruit Company, lo que hizo necesario que otros empleadores pagaran tambin salarios ms altos. Por lo tanto, no existe razn alguna para ser pesimista respecto al futuro de los pases no desarrollados Estoy totalmente de acuerdo con los comunistas y con los sindicatos cuando dicen Lo que se necesita es elevar el nivel de vida. Hace poco tiempo, en un libro publicado en los Estados Unidos, un profesor indic: Ahora tenemos suficiente de todo, por qu la gente en el mundo trabaja tan duro todava? No dudo que este profesor tiene de todo. Pero existe otra gente en otros pases, tambin mucha gente en los Estados Unidos, que desean y deberan tener un mejor novel de vida. Fuera de los Estados Unidos en Amrica Latina y, an ms, en Asia y en frica todos desean ver mejoradas las condiciones en su propio pas. Un ms alto nivel de vida trae aparejado u ms alto de nivel de cultura y civilizacin. As es que estoy totalmente de acuerdo con la meta final de elevar el nivel de vida en todas partes. Pero estoy en desacuerdo con las medidas que deben adoptarse para llegar a esa meta. Qu medidas nos permitirn llegar a ese fin? No la proteccin, no la interferencia del gobierno, no el socialismo, y ciertamente no la violencia de los sindicatos (eufemsticamente llamada negociacin colectiva, de hecho, negociacin a punta de pistola) Para llegar a esa meta, como yo lo veo, hay solamente un camino! Es un mtodo lento. Alguna gente hasta podra decir: demasiado lento. Pero no hay atajos para llegar al paraso terrenal. Lleva tiempo y se debe trabajar. Pero no toma tanto tiempo como la gente cree, y finalmente se llegar al objetivo buscado. En 1840, en la parte occidental de Alemania en Swabia y Wrtemberg que era de las reas ms industrializadas del mundo se deca: Nunca podremos alcanzar el nivel de los Britnicos, tienen la ventaja de haber empezado antes y siempre nos llevarn la delantera Treinta aos ms tarde los Britnicos decan: Esta competencia de Alemania no podemos aguantarla ms, debemos hacer algo para eliminarla. En ese momento el nivel de Alemania estaba subiendo muy rpidamente
47

aproximndose al nivel Britnico. Y al presente, el nivel de ingreso per cpita de Alemania no est, en absoluto, por detrs del Britnico. En el centro de Europa est Suiza, un pequeo pas al que la naturaleza ha dotado muy pobremente. No tiene minas de carbn, no tiene minerales, no tiene recursos naturales. Pero su gente, a travs de los siglos, sigui continuamente una poltica capitalista. Han desarrollado el ms alto nivel de vida en Europa Continental y su pas se ubica entre los ms grandes centros de civilizacin en el mundo. No veo porque Argentina que es mucho ms grande que Suiza, tanto en poblacin como en superficie no podra obtener el mismo alto nivel de vida despus de algunos aos de buenas polticas. Pero como he sealado antes las polticas deben ser buenas.

48