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REVUE DHISTOIRE LITTERAIRE DE LA FRANCE

Rire la Renaissance, Colloque International de Lille Universit Charles-de-Gaulle-Lille 3 (6-8 novembre 2003), dit par MARIE-MADELEINE FONTAINE. Genve, Droz, 2010, Travaux dHumanisme et Renaissance , CDLXIX. Un vol. de 540 p. En organisant en 2003 Lille un colloque intitul Rire la Renaissance , Marie-Madeleine Fontaine sest assign lobjectif ambitieux de renouveler lapproche dune question dj largement tudie, en particulier par Daniel Mnager (La Renaissance et le rire, Paris, Puf, 1995). Dlaissant les thories savantes et philosophiques, Marie-Madeleine Fontaine a cibl des pratiques vivantes et mis profit le dispositif heuristique du colloque, afin de solliciter les contributions d amis savants et de favoriser ainsi une approche complmentaire aux travaux des spcialistes les plus rputs des critures comiques la Renaissance ( linstar de Guy Demerson, Daniel Mnager, Nuccio Ordine ou encore Marie-Claire Bichard Thomine et Bruno Roger-Vasselin). Les Actes de ce colloque publis chez Droz en 2010 constituent ainsi un florilge qui rend compte, pour un large public, de la prsence exceptionnelle du rire au XVIe sicle dans la vie sociale, la littrature et les arts . Louvrage, plac sous le signe malicieux dun portrait de lEnfant riant de Caroto expos Vrone, dmontre amplement que rire est un acte fondamental la source de toute cration (p. 449). Ce recueil de rires en action confre une omniprsence aux pratiques factieuses, envisages en quatre temps : les vidences , les Complexits , l rudition factieuse et les occasions de Rire la cour . Marie-Madeleine Fontaine dresse un bilan dans dultimes pages En qute de conclusion (p. 447-510). Le titre de la premire partie du volume, vidences , indique un primat de linitiation sensible des rires qui nen sont pas moins des terrae incognitae, riches de dcouvertes pour le lecteur. Le texte initial de Lakis Proguidis ( Lapptit existentiel. Latelier du roman ) considre le rire rabelaisien comme annonciateur dun art de lexistence qui a culmin avec lpanouissement de lart du roman europen : lauteur illustre son propos par une analyse des jeux autour de la braguette du jeune gant ( la fin du chapitre XI de Gargantua), facties rvlatrices dune curiosit pour le corps et les nigmes de la vie. Cette lecture inspire renouvelle avec bonheur les thses de Kundera sur lArt du roman et de Mikhal Bakhtine sur le corps grotesque rabelaisien. Le rsum suggestif de ltude dHoward Burns ( Bramante rit ) dvoile des liens privs insouponns entre lhumour et larchitecture, deux formes galement ingnieuses : lauteur explicite lanalogie sous-jacente entre lart florentin de la beffa et linvention de la perspective, tant chez Bramante que chez Michel-Ange, Peruzzi, Serlio ou Giulio Romano. Frank Dobbins prsente une clairante synthse sur Le traitement musical du rire la Renaissance , assortie dune transcription des essais de reprsentation du son physique du rire et de quelques chansons rustiques. Lvidence sensible du rire musical nous est aussi restitue par Anne Curdevey qui publie les textes des chansons drolatiques et polyphoniques qui agrmentrent le concert du colloque. Anne-Hlne Klinger aborde la question dlicate de linscription textuelle des rires en confrontant le smantisme des clats, de la joie et de la moquerie dans luvre de Rabelais et dans les Contes drolatiques de Balzac : le paradoxe tant que la saturation des rires reprsents dans ce pastiche rabelaisien ne provoque pas cette adhsion spontane propre la lecture de son modle. Hope Glidden interroge la logique de labsurde luvre dans Les Apophtegmes du sieur Gaulard dEstienne Tabourot : symptme dun monde en trompe-lil et dune confusion des signes. Marine Molins dcrypte les enjeux mtacomiques de lpisode des lardons de Panurge , y dcelant une rflexion sur lambigut du rire. Max Engammare apporte pour sa part des informations indites sur les traces contradictoires des rires Genevois attests dans les registres du Consistoire au temps de Calvin. Lambigut des signes du rire la Renaissance, essentielle selon Daniel Mnager, transparat ds cette premire partie du volume et elle oriente le second volet, intitul

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Complexits . Henri Vanhulst sintresse une fricasse de Crespel, chanson indite la veine rabelaisienne. Mireille Huchon revient sur les rires inscrits dans luvre de Rabelais pour en souligner les multiples contradictions. Rosanna Gorris Camos aborde le clbre Trait du Ris de Laurent Joubert comme un kalidoscope alliant mdecine et ironie, thorie et anecdotes, science et badinage. Micheline-Caroline Heck revient sur la difficult de reprsenter le rire et sur sa proximit dconcertante avec le cri et les pleurs, notant que la gageure de sa traduction par un peintre permet dabord de faire montre de sa virtuosit technique. Michel Jourde aborde la question ambivalente du Rire des btes en examinant prcisment la vogue des facties profres par des perroquets, qui incite repenser la frontire entre lhomme et lanimal. Frank Lestringant nous propose un parcours cosmographique, rappelant la fonction carnavalesque du rire de lIndien dans le voyage de Jean de Lry tout en soulignant linquitante tranget de ces clats qui excdent toute instrumentalisation critique. Jean Balsamo propose une riche analyse de la varit luvre dans les Rires de Montaigne , quil replace dans la tradition de la satura latine : Montaigne met lessai le rire et ne le limite pas la conversation, privilgiant une forme de dfi physique indissociable dune posture philosophique, sous le signe de Dmocrite. La troisime partie de louvrage, portant sur Lrudition factieuse , dbute avec une approche monographique de Sylvie Deswarte-Rosa sur un personnage tonnant, Tommaso Masini da Peretola, surnomm Zoroastre : ce proche de Lonard qui pratiquait aussi la magie et lalchimie sut divertir la socit romaine et florentine par ses inventions mcaniques autant que verbales. Anne Curdevey tudie un usage humoristique nouveau de la polyphonie musicale mis au point par Roland de Lassus. Jennifer Britnell envisage les facties plus discrtes du pote Bouchet, qui exploite les possibilits potiques de la mythologie grco-romaine. Dans la mme veine, Anne Pascale Pouey-Mounou nous propose un parcours enjou des reprsentations des muses chastes ou foltres chez Ronsard et dautres potes de la Renaissance. Stephen Bamforth traite de lalliance inattendue de la grivoiserie et de la science chez Broalde de Verville, sintressant en particulier lanecdote de labstinente de Confolens. Didier Kahn tudie une ligne de parodies de lalchimie du XVe au XVIIe sicle, abordant notamment le Moyen de parvenir de Broalde de Verville et le Cinquime livre attribu Rabelais. Elsa Kammerer suit les avatars de lquivoque de la pantoufle rabelaisienne au XIX e sicle chez Lacroix et Nodier, concluant deux interprtations du rire rabelaisien, lune satirique, lautre plus fantastique. Le dernier volet de louvrage, ax sur les Rires la cour , rouvre le dossier polmique sur les productions comiques populaires. Si Bruno Roy aborde lhumour rotique et scatologique des Demandes joyeuses en forme de quolibets en invitant retrouver ce patrimoine factieux populaire que la critique moderne a largement censur ou dulcor, Richard Cooper rappelle que les pices pamphltaires de la guerre comique entre les dames de Paris, de Lyon, de Rouen et de Milan ont t conues dans leur majorit comme des divertissements pour les ftes de cour. Appelant une enqute exhaustive sur le rire dans la littrature anonyme du XVIe sicle , Chiara Lastraioli souligne la difficult didentifier les plaquettes anonymes visant faire rire et met en doute lorigine populaire de cette production. Monique Chatenet voque les Montures pour rire , illustrant en textes et en images toute une tradition de plaisanteries quines dont le roman comique et parodique dveloppera lorientation antichevaleresque (on songe Don Quichotte ou aux Aventures burlesques de Dassoucy). Toutes ces communications brillantes, dont nous ne pouvons donner ici quun aperu sommaire, trouvent un prolongement dans la conclusion trs savante de Marie-Madeleine Fontaine. Elle explicite ses choix et souligne les traits saillants de cette culture du rire la Renaissance. Considrant que lrudition factieuse constitue la grande invention de la Renaissance en matire de rire, elle restitue Rabelais une place privilgie et relve les affinits entre ses clats et la culture musicale polyphonique de la Renaissance : elle invite le

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lecteur-auditeur associer la prsence du rire rabelaisien aux effets de rythme de lcriture, plaidant pour un partage sensible de ce comique absolu (selon la formule de Baudelaire) quocculte une critique acadmique obnubil par le dcryptage de significations satiriques et parodiques. Marie-Madeleine Fontaine nuance implicitement les propos de Daniel Mnager qui postulait une tendance de la Renaissance privilgier le sourire ou le rire matris. Elle sen prend plus ouvertement la tendance de la critique rcente qui relativise le rire rabelaisien sous prtexte de se dmarquer de Bakhtine (on songe aux analyses de Barbara Bowen). Marie-Madeleine Fontaine pourfend la thse de Michal Screech propos du primat dun rire chrtien la Renaissance. Sans sattarder trop sur ces polmiques, elle revendique une libre apprciation des rires de la Renaissance dans le sillage de Hugo, Nodier, Balzac, Stendhal ou Baudelaire. Ces auteurs sont ses principaux guides, justifiant labsence dune vritable synthse bibliographique, Marie-Madeleine Fontaine se bornant mentionner dans une longue note (note 1, p. 447) quelques ouvrages qui lont inspire. Elle offre en revanche ses lecteurs une annexe utile, celle dun vade-mecum des textes antiques les plus utiliss la Renaissance en matire de rire (p. 510-514). Si Marie-Madeleine Fontaine rcuse lexhaustivit et lesprit de synthse dans la dmarche clectique de ce livre plusieurs voix, elle cde la ncessit de combler quelques lacunes trop notoires dans ses pages de conclusion. Elle accorde ainsi Bonaventure des Priers des analyses pertinentes. Si lon aurait attendu aussi quelques analyses propos de Nol Du Fail et des recueils factieux qui ont fait flors dans le sillage de lItalie, il restera aux curieux et aux spcialistes toute latitude pour prolonger ces joyeuses investigations. Rire la Renaissance renouvelle incontestablement la vision dune activit dont la critique avait retenu un peu trop exclusivement les seules implications thrapeutiques et philosophiques. Louvrage publi par Marie-Madeleine Fontaine, de trs belle facture, procure un vif plaisir de lecture et constitue une contribution de premier plan pour les tudes sur les formes comiques dun pass qui, lvidence, nous concerne encore pleinement . DOMINIQUE BERTRAND