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La infancia, una construccin de la modernidad

La concepcin actual de la infancia, no es natural o dada. Como sucede con otras elaboraciones de la cultura, nos resultan tan obvia que olvidamos que devienen de un proceso histrico que las fue configurando. La modernidad, parece ser el punto de confluencia en donde surge una imagen acaba de la infancia que se proyecta hasta nuestros das en los cuales, comienza a advertirse cierto quiebre en esta construccin. En la anntigedad romana, tal como seala Philippe Aries, la vida era dada dos veces, la primera, al salir del vientre materno, y la segunda, cuando el padre lo elevaba. Esto es coherente con la importancia de los vnculos electivos en la antigedad respecto a los sanguineos. Esta situacin, comienza a cambiar a partir de los siglos II y III (no por mritos del cristianismo, sino en tanto que los cristianos se apoderaron de la nueva moral) surge un nuevo modelo de familia, que repercute en el nio. Los vnculos carnales, comienzan a ser importantes, en efecto, el matrimonio, comienza a predominar sobre otras formas de unin. De estsa forma, la fecundidad adquiere una valor determinante y va a preparar a muy largo plazo la funcin que desempear el nio. En la edad media, el poder del individuo no depende del rango sino del nmero y cantidad de su clientela, la cual, se funde con la familia y como los lazos de sangre son los que mejor asegurar la lealtad, se potencia la revalorizacin de la fecundidad. El infanticido, por ejemplo, practicado con frecuencia en la antigedad, es catalogado como un delito, si bien estas prcticas subsisten vergonzosamente. Pero la infancia, a lo largo de la Edad Media, permanece en las sombras, es a partir del siglo XIV donde comienza a concederse cierta importancia a la infancia, que recin llegara a verse descubierta completamente en el Emille de Rosseau. A partir del siglo XVI, en efecto, los nios adquieren valor en s mismos, Aries, seala el modo de vestir, que, en contrapartida con lo que suceda en tiempos medievales, se diferencia del atuendo de los adultos. De este modo, fundamenta Aries que, la infancia es una construccin histrica que termina de ser elaborada en la modernidad. No es natural sino una elaboracin histrica. En el siglo XVII, comienza a configurarse la ternura en funcin de la infancia, sin embargo, existe un sentimiento bifronte que contrapone dicha ternura con la severidad

que supone la educacin. Del siglo XVIII al siglo XVIII, se ha manifestado una revolucin en la afectividad que parece expresarse o simbolizarse a travs de la infancia: la muerte infantil, durante mucho tiempo provocada luego, solamente aceptada, ha llegado a ser intolerable. La afectividad, segn Glis, es un elemento a tener en cuenta, respecto al nuevo modelo de nio que surge en la modernidad. Por ejemplo, seala respecto a esto, los textos que refieren a que el nio es ms "despierto y maduro". Por otra parte, la transicin de la familia troncal (en la que el individuo no vale sino en funcin del cuerpo de pertenencia) a la familia nuclear, en coincidencia con el traspaso de la educacin a la escolarizacin, tiene el objeto de integrar al nio as como potenciar el desarrollo de sus capacidades. La familia, al amparo de la Iglesia y el Estado, delegaba su responsabilidad educadora. Gels seala como la infancia idealizada se trasluce en dos modelos (tal vez complementarios) a travs de la mistificacin (santidad) as como el del nio laico excepcional (prodigio). En efecto, el deseo de tener hijos, deja en la modernidad de ser tan slo una necesidad para garantizar permanencia, sino simplemente la oportunidad de amarlos y dejarse amar por ellos. En la modernidad, la pedagogizacin de la infancia da lugar, a un infantilizacin de parte de la sociedad. Esto significa que se pone en marcha un proceso a travs del cual. La sociedad comienza a amar, proteger y considerar a los nios ubicando a la institucin escolar en un papel central. Infatilizacin y escolarizacin aparecen en la modernidad como dos fenmenos paralelos y complementarios. Baquero y Naradowski, concluyen que la infancia es una construccin de la modernidad puesto que parte de la poblacin se hace acreedora de una serie de caractersticas que sern condensadas en ciertas instituciones, as como la determinacin de parmetros de limitacin en los discursos cientficos y normativos. ====

. La crisis de la infancia moderna La concepcin actual de la infancia, no es natural o dada. Como sucede con otras elaboraciones de la cultura, nos resultan tan obvias que olvidamos que devienen de un proceso histrico que las fue configurando. La modernidad, parece ser el punto de confluencia en donde surge una imagen acabada de la infancia que se proyecta hasta nuestros das en los cuales, comienza a advertirse cierto quiebre en esta construccin. En la modernidad, la pedagogizacin de la infancia da lugar, a un infantilizacin de parte de la sociedad. Esto significa que se pone en marcha un proceso a travs del cual la sociedad comienza a amar, proteger y considerar a los nios ubicando a la institucin escolar en un papel central. Infatilizacin y escolarizacin aparecen en la modernidad como dos fenmenos paralelos y complementarios. Baquero y Naradowski, sealan que la infancia es una elaboracin de la modernidad y que dicha construccin, atraviesa acutalmente por una crisis. En efecto, los modelos a los que refera la educacin moderna, parecen desvanecerse el contexto actual. Se menciona, por ejemplo, que el nio poseera en nuestros das un acceso a los medios de comunicacin en el cual la informacin llega hacia l en la misma medida del adulto. Ya no existira esta separacin tajante entre el mundo infantil y el del hombre, tal como lo formulaba Rosseau. Entonces, la infancia pasiva, en la cual,

gradualmente, el nio era iniciado al mundo adulto merece una revisin. Es as que las diferencias entre estos dos mundos, slo pueden ser controladas dentro del espacio escolar, que es claramente "artificial" de la escolarizacin. Pero el mundo infantil, fuera de la escuela, se ha modificado. En mi opinin, creo que estamos viendo el nacimiento de una nueva infancia. Por un lado, la revolucin de las comunicaciones y la simplificacin en la operacin de la tecnologa de la informacin, han colocado a los nios en una posicin de igualdad frente a los adultos. Es cierto que la escuela no es ya el nico mbito en donde circula el saber, a menudo, muchas veces, esta aparece "corriendo" por detrs de lo que los nios ya han aprendido en otros espacios3. Finalmente, se observa que si bien la autonoma de la infancia parece acelerarse y mientras se potencia la estimulacin de los nios propiciando un desarrollo que modifica las normas del pasado, vemos como se anticipa la adolescencia, demorndose sin embargo, cada vez, ms el proceso de autonoma que insertar definitavamente al joven en la sociedad adulta. G.C. Bibliografa: ARIES, PHILIPPE (1993), "La infancia", en Revista de Educacin N 254, Espaa.. BAQUERO, R Y NARODOWSKI, M. (1990), "Normatividad y Normalidad en Pedagoga", en: Revista Alternativas Ao IV, N6, U. Nac. Del Centro, Tandil, Argentina, pp. 35-46. BAQUERO Y NARODOWSKI (1994), "Existe la infancia?", en: Revista IICE Ao III N 6, Mio y Dvila, Bs.As. pp. 61-67. GLIS, JACQUES (1994), "La individualizacin del nio", en: Aries, P. Y Duby, G., Historia de la vida privada, Tomo 4, Taurus, Barcelona. NARODOWSKI, M. (1994), "Cap. 2: El imperio del orden", en: "Infancia y Poder La conformacin de la Pedagoga Moderna", Editorial Aique, Bs.As., pp. 61-107. NARODOWSKI, M. (1993), "Cap. 3:"La pedagogizacin de la infancia" en: "Infancia y Poder", Aique Bs. As. pp. 109-132