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Par Genevive Gravel-Renaud

Caillois, Roger. L'criture des pierres. Genve: Skira, 1970, 131 p.

Rsum Depuis toujours, certaines pierres sont recherches par les hommes, non seulement les pierres dites prcieuses, mais galement celles prsentant, par leur composition interne, la disposition de leurs stries ou l'agencement de leurs couleurs, une ressemblance avec un lment humain, un paysage, une ville, un visage, etc. C'est leur imperfection, leur altration qui attire le regard humain. La beaut de ces pierres, de toutes les pierres en gnral, est imprissable, et chappe au travail humain. Toujours l, dj l, elles fascinent par leur infaillibilit et la puret de leur prsence. Plusieurs pierres aux dessins curieux taient jadis recherches pour leur caractre unique et se retrouvaient encadres, transformes en tableaux, rappelant que la nature et les crations humaines se rejoignent parfois. De ces pierres encadres, deux espces reviennent particulirement souvent. Il s'agit des marbres-ruines, ou paesine, ou encore pierres-aux-masures, d'un gisement de la rgion de Florence, et [des] marbres-paysages d'une carrire des environs de Catham, dans le Gloucesterchire (p. 26). Dans ces tableaux , certains artistes ont ajout des lments, ralisant parfois de vritables rencontres avec la pierre. Aujourd'hui, l'intrt pour ces marbres, d'une nature plus analogique qu'esthtique, a pratiquement disparu. C'est vers l'criture des pierres, les lignes et brisures qui les traversent et les morcellent, que l'attention se porte. Avec les pierres de rves chinoises, plaques de marbre choisies par des artistes qui les intitulent et y gravent leur cachet, on recherche moins dans le motif de la pierre une ressemblance que la suggestion de quelque image. Les septaria, nodules silicieux constells d'infiltrations de calcite (p. 59), pierres parsemes de hiroglyphes uniques chacune, s'loignent aussi de l'art figuratif. Ici, les pierres rappellent un mouvement de plus en plus libre, des lignes de routes qui se croisent et s'loignent dans une harmonie qui dpasse la simple reprsentation de formes humaines. Avec les onyx, Caillois identifie des pierres qui ajoutent des images sans imiter. Dchiffrer l'criture des pierres, c'est pntrer au coeur de la pierre couche par couche, pour en arriver au centre cach et merveilleux. C'est aussi ne plus rechercher l'imitation d'une figure connue, mais plutt l'accs une nature non modifie par l'homme, non assimilable un travail humain, mais tout de mme merveilleuse. Dans les motifs du jaspe, Caillois aperoit une ouverture de la pierre vers le plus grand ou le plus petit, bref, vers le cosmos. Car travers l'criture de toutes ces pierres que l'auteur nous fait lire, c'est l'imagination humaine qui se dploie, une imagination plaant le minral au coeur du questionnement sur le rapport de l'homme ce qui l'entoure, et qui ne prtend plus transformer les pierres en oeuvre d'art, mais plutt couter ce dont ces pierres tmoignent d'immortel et d'immmorial.

Citations choisies De tout temps, on a recherch non seulement les pierres prcieuses, mais aussi les pierres curieuses, celles qui attirent l'attention par quelque anomalie de leur forme ou par quelque bizarrerie significative de dessin ou de couleur. Presque toujours, il s'agit d'une ressemblance inattendue, improbable et pourtant naturelle, qui provoque la fascination. De toute faon, les pierres possdent on ne sait quoi de grave, de fixe et d'extrme, d'imprissable ou de dj pri. Elles sduisent par une beaut propre, infaillible, immdiate, qui ne doit de compte personne. (p. 9) C'est que les pierres prsentent quelque chose d'videmment accompli, sans toutefois qu'il y entre ni invention ni talent ni industrie, rien qui en ferait une uvre au sens humain du mot, et encore moins une uvre d'art. Luvre vient ensuite; et l'art; avec, comme racines lointaines, comme modles latents, ces suggestions obscures, mais irrsistibles. Ce sont avertissements discrets, ambigus, qui travers filtres et obstacles de toutes sortes rappellent qu'il faut qu'il existe une beaut gnrale, antrieure, plus vaste que celle dont l'homme a l'intuition, o il trouve sa joie et qu'il est fier de produire son tour. Les pierres non pas elles seules, mais racines, coquilles et ailes, tout chiffre et difice de la nature contribuent donner l'ide des proportions et lois de cette beaut gnrale qu'il est seulement possible de prjuger. (p. 10) Pourtant, mme si [l'homme] nglige ou ddaigne, mme s'il ignore la beaut gnrale ou profonde qui manait ds l'origine de l'architecture de l'univers et de qui toutes les autres sont issues, il ne peut faire qu'elle ne s'impose lui par quelque chose de fondamental et d'indestructible qui l'tonne, qui lui fait envie et que rsume bien, dans sa brutalit, le terme de minral. Cette perfection quasi menaante, car elle repose sur l'absence de vie, sur l'immobilit visible de la mort, transparat dans les pierres de tant de manires diverses qu'on pourrait numrer les paris et les styles de l'art humain sans peut-tre en dcouvrir un seul qui n'aurait pas en elles un quivalent. (p. 11-12) La rflexion s'merveille juste titre de constater que la nature, qui ne peut ni dessiner ni peindre la ressemblance d'aucun objet, donne parfois l'illusion d'y tre parvenue, alors que l'art, qui toujours s'y est essay sans succs, renonce cette vocation traditionnelle et comme invitable, comme naturelle pour lui, au profit prcisment de la cration de formes muettes, spontanes et sans modle, comme celles dont la nature foisonne. (p. 23-24) Il existe comme une connivence manifeste entre les tages du royaume souterrain des supplices et la gense d'une pierre extraite elle-mme des profondeurs du sol et torrfie la chaleur de quelque brasier inhumain. Ce n'est plus caprice de peintre, exploitant un curieux support. Il y a cette fois rencontre entre le sujet et une matire

qui, pour ainsi dire, en porte dmonstration. (p. 44) J'ai beau m'assurer n'avoir devant les yeux que des tranes irrgulires dont les ondes azures traversent la stupeur de l'agate comme enregistrement de sismographe ou de baromtre affol : elles en claboussent trs haut, presque jusqu' l'corce du nodule, la transparence d'hydromel ou d'urine. J'ai beau identifier dans les broussailles noires qui foisonnent au bas du minral de trs communes dendrites de manganse talant leurs feuillages banaux. Au moment o je rduis les unes et les autres leur tre chimique, au cours de cette opration mme, malgr moi j'y distingue des pans de clart polaire qui font tomber la lumire d'une avare rverbration sur des lichens d'encre, sur une vgtation poussive, chtive, essouffle par les rafales et calcine par le gel. Sans doute n'est-il pas de figures compltement muettes. (p. 80-81) Dchiffrer pareille graphie, si graphie il y a, ne consisterait pas dmler des cheveaux de ligatures inextricables, mais dvelopper de nouveau des signes frquents et replis sur eux-mmes au point de n'tre plus qu'allusions leur propre forme. Au centre, un motif plus large et sans clat, le nom peut-tre dont titres et pithtes de chancellerie dclarent tout autour la splendeur cache. La surface sombre de la pierre, dans l'intervalle des inscriptions, fourmille de mandres serrs, minuscules, qui emplissent et animent, qui peuplent d'une moire mystrieuse un insondable deuil minral. (p. 87) [Les ellipses concentriques de la jaspe] dnoncent des circuits de plantes ou d'lectrons autour d'invisibles foyers, image de la gravitation qui, chaque niveau de l'univers, enchane les corps par l'effet d'une mcanique fondamentale et simple. (p. 93-94) critures des pierres : structures du monde. La vision que l'oeil enregistre est toujours pauvre et incertaine. L'imagination l'enrichit et la complte, avec les trsors du souvenir, du savoir, avec tout ce que laissent sa discrtion l'exprience, la culture et l'histoire, sans compter ce que, d'elle-mme, au besoin, elle invente ou elle rve. Aussi n'est-elle jamais court pour rendre foisonnante et despotique jusqu' une presque absence. (p. 95) L'homme a hrit sans le savoir d'un capital d'insolences immmoriales, de hardiesses malheureuses, de paris ruineux, dont la persistante audace, d'abord accumule en vain, devait un jour tardif faire germer pour lui une grce indite et rebelle. En elle se conjuguent l'hsitation, le calcul, le choix, la patience, la tnacit, le dfi. Je suppose un dieu, une intelligence totale, panoramique au sens fort du terme, capable de percevoir en un seul spectacle ces vicissitudes infinies et leur inextricable commerce. Cette conscience hypothtique, qui rien n'chapperait, ne s'tonnerait pas qu'il existe, elle constaterait, au contraire, sans surprise une

connivence durable, imprescriptible entre la srie des fconds avortements et leur ddicataire universel. Il lui paratrait invitable qu'une secrte affinit permette l'hritier de reconnatre dans l'cheveau droutant celles des tentatives aventureuses qui ont tourn court, mais dont la faillite mme lui ouvrit un chemin royal. (p. 101102) Dans la pierre, au contraire, l'image, chaque image est fixe comme si l'paisseur du minral conservait la nue, la flamme ou la cascade tous les instants de sa mtamorphose kalidoscopique. Chacun d'eux, tmoin immortel, est enregistr pour longtemps : pour toujours, l'chelle de la brve saison humaine. (p. 121) Pareille rencontre n'est pas illusion, mais avertissement. Elle tmoigne que le tissu de l'univers est continu et qu'il n'est pas de point, en l'immense labyrinthe du monde, o des cheminements incompatibles, venus d'antipodes bien plus radicaux que ceux de la gographie, ne puissent interfrer en quelque carrefour que rvle soudain une stle commune, porteuse des mmes symboles, commmorative d'insondables et complmentaires fidlits. (p. 123) Il me semble alors dcouvrir pourquoi de telles images exercent sur l'esprit une si puissante fascination, surprendre les motifs souterrains de l'inlassable et draisonnable ardeur qui pousse l'homme doter d'un sens toute apparence dpourvue de signification, partout guetter des correspondances et les crer o elles manquent. Je discerne l l'origine de l'invincible attrait de la mtaphore et de l'analogie, les raisons d'un trange et permanent besoin d'identifier. Je me retiens peine d'y souponner une antique et diffuse aimantation, l'appel du centre, le souvenir obscur, presque aboli, ou le pressentiment, inutile chez un tre aussi chtif, de la syntaxe gnrale. (p. 125) Turbulence, spasmodique, une sve, prsage et attente d'une nouvelle manire d'tre, qui rompt avec la perptuit minrale, qui ose l'changer contre le privilge ambigu de frmir, de pourrir, de pulluler. (p. 127-128)

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