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Breve Histria da Neurocincia Cognitiva


Do que trata o campo da neurocincia cognitiva? De onde surgiu? Para onde est indo? Comeamos este livro com uma breve histria das pessoas e das idias que levaram ao novo campo da neurocincia cognitiva, aquele que tem suas razes na neurologia, na neurocincia e na cincia cognitiva. A neurocincia cognitiva, atualmente, representa um hbrido de disciplinas, de maneira que um estudante da mente deve estar atento a ter conhecimento em vrias reas para entender completamente os tpicos nela estudados. E esta rea muda rapidamente. Ao final deste captulo, apresentamos a curta e muito recente histria da neuroimagem. O imageamento do crebro tornou-se um ponto central no estudo da mente nos ltimos anos.

PENSANDO SOBRE AS GRANDES QUESTES


Voc pensa sobre grandes questes, como o sentido da vida ou o significado do significado? Ou voc do tipo que no se preocupa com tais questes? Se voc do segundo tipo, no leia este livro (muito embora seria melhor que voc o lesse). Este livro para aqueles que se preocupam com o que representa a vida, a mente, o sexo, o amor, o pensamento, o sentimento, o movimento, a ateno, o lembrar, o comunicar e o ser. Melhor, este livro trata do estudo cientfico destas grandes questes. Ento, prepare-se para aprender sobre uma fantstica histria que ainda est sendo escrita. O campo cientfico da neurocincia cognitiva recebeu este nome no final da dcada de 1970, no banco traseiro de um txi da cidade de Nova York. Um de ns, Michael S. Gazzaniga, estava com o grande fisiologista cognitivo George A. Miller, a caminho de um jantar de confraternizao no Hotel Algonquin. O jantar era oferecido por cientistas das Universidades Rockfeller e Cornell, que estavam se esforando para estudar como o crebro* d origem mente, um assunto que necessitava de um
* N. de T. Aqui, a palavra crebro utilizada de forma mais ampla, para expressar muitas vezes o encfalo ou, at mesmo, o sistema nervoso como um todo.

nome. Desta corrida de txi surgiu o termo neurocincia cognitiva, que foi aceito na comunidade cientfica. Agora a questo : O que isto significa? Para responder a essa intrigante questo, precisamos voltar atrs e olhar no somente para a histria do pensamento humano, mas tambm para as disciplinas cientficas de biologia, psicologia e medicina. Para compreender as propriedades miraculosas das funes cerebrais, voc deve ter em mente que foi a Me Natureza que as criou, e no uma equipe de engenheiros racionais. Apesar da Terra ter sido formada h aproximadamente 5 bilhes de anos, e da vida ter surgido h cerca de 3,5 bilhes de anos, os encfalos humanos, na sua forma final, apareceram h somente 100.000 anos. O encfalo dos primatas apareceu h aproximadamente 20 milhes de anos, e a evoluo tomou seu curso para construir o encfalo humano de hoje, capaz de todo o tipo de faanhas maravilhosas e banais. Durante grande parte da histria, os humanos estiveram muito ocupados para ter chance de pensar sobre o pensamento. Embora no se tenha dvida de que o encfalo humano possa exercer tais atividades, a vida exigia ateno a aspectos prticos, como a sobrevivncia em ambientes adversos, a criao de melhores maneiras de

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viver, inventando a agricultura ou domesticando animais, e assim por diante. Entretanto, logo que a civilizao se desenvolveu a ponto de que o esforo dirio para sobreviver no ocupasse todas as horas do dia, nossos ancestrais comearam a dedicar mais tempo construindo teorias complexas sobre as motivaes dos seres humanos. Exemplos de tentativas de compreender o mundo e nosso lugar nele incluem Oedipus Rex (dipo Rei), a antiga pea do teatro grego que lida com a natureza do conflito pai-filho e as teorias mesopotmica e egpcia sobre a natureza da religio e do universo. Os mecanismos cerebrais que possibilitam a gerao de teorias sobre a caracterstica da natureza humana prosperaram no pensamento dos ancestrais humanos. Ainda assim eles tinham um grande problema: no possuam a habilidade de explorar a mente de forma sistemtica por meio da experimentao. Em um trecho de um dirio de 1846, o brilhante filsofo Soren Kierkegaard escreveu:
Um homem deve dizer simples e profundamente que no compreende como a conscincia leva existncia perfeitamente natural. Mas um homem deve grudar seus olhos em um microscpio e olhar e olhar e ainda assim no ser capaz de ver como est acontecendo ; ridculo, e particularmente ridculo quando se supe que isto srio... Se as cincias naturais estivessem desenvolvidas nos tempos de Scrates como esto agora, todos os sofistas seriam cientistas. Haveria microscpios pendurados do lado de fora das lojas para atrair fregueses e teria uma placa dizendo: Aprenda e veja atravs de um microscpio gigante como um homem pensa (e, lendo esta placa, Scrates teria dito: Assim se comporta um homem que no pensa).

O prmio Nobel Max Delbruk (1986) iniciou seu fascinante relato sobre a evoluo do cosmos no livro Mind from Matter? com esta citao de Kierkegaard. Delbruck faz parte da tradio moderna que se iniciou no s-

culo XIX. Observa, manipula, mede e comea a determinar como o encfalo faz o seu trabalho. O pensamento terico algo maravilhoso e produziu cincias fascinantes, como as teorias da fsica e da matemtica. Contudo, para entender como um sistema biolgico funciona, necessrio um laboratrio, e experimentos tm de ser realizados. Idias derivadas da introspeco podem ser eloqentes e fascinantes, mas elas so verdadeiras? A filosofia pode acrescentar perspectivas, mas estariam corretas? Somente o mtodo cientfico pode guiar um tpico por um caminho seguro. Pense sobre a riqueza de fenmenos a serem estudados. Pegue a percepo de faces, por exemplo. Alguns dizem que o crebro tem um sistema especial para reconhecimento de faces. Esse sistema especializado foi identificado porque pacientes com certas leses cerebrais tinham dificuldade em reconhecer faces de todo o tipo. Cientistas imediatamente debateram sobre a possvel existncia de um sistema especializado. No, alguns disseram, o dano seria com a percepo de objetos em geral, no com faces em particular. Eles mostraram pesquisas que sugeriam que pessoas com dificuldades em reconhecer faces tambm tinham problemas em reconhecer objetos ou faces de animais. Mas eis que surge um novo caso. Um paciente, com grande dificuldade em identificar objetos do dia-a-dia, no tinha problema para identificar faces! De fato, se a face era composta de frutas arrumadas de modo a parecer uma face, o paciente dizia que via uma face, mas no reconhecia que ela era feita de frutas! Incrvel, mas real. Parecia, ento, que um sistema especial no crebro reconhecia faces; esse seria ativado para produzir a percepo em nossa conscincia por meio da configurao de elementos. Este processador especial de faces no sabe e no se importa com os elementos que as compem: desde que os elementos estejam de acordo, uma face percebida. O que poderia ser mais fascinante do que estudar como o crebro faz tais coisas?

A HISTRIA DO CREBRO
Um problema lhe dado para ser resolvido. Sabe-se que uma fatia de tecido biolgico pensa, lembra, presta ateno, resolve problemas, deseja sexo, pratica jogos, escreve novelas, expressa preconceito e faz milhes de outras coisas. proposto que voc descubra como isso acontece. Antes de comear, voc pode fazer algumas perguntas. O tecido trabalha como uma unidade, com todas as partes contribuindo como um todo? Ou ele cheio de processadores individuais, cada um deles tendo suas funes especficas, resultando em algo que parece funcionar como uma s unidade? Lembre-se que, a distncia, a cidade de Nova York parece um todo integrado, mas na realidade ela composta de milhes de processadores individuais, que so as pessoas. Talvez as pessoas, por sua vez, sejam feitas de unidades menores, mais especializadas. Este tema central se o crebro funciona como um todo, ou se partes dele trabalham independentemente, constituindo a mente o que alimenta muito das pesquisas modernas. Como veremos, a viso dominante mudou nos ltimos 100 anos, e continua a mudar. Tudo comeou no sculo XIX, quando os frenologistas, liderados por Franz Joseph Gall e J. G. Spurzheim (entre 1810 e 1819), declararam que o crebro era organizado com cerca de 35 funes especficas (Figura 1.1). Essas funes, que variavam de funes bsicas cognitivas, como a linguagem e a percepo da cor, at capacidades mais efmeras, como a esperana e a auto-estima, eram con-

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Figura 1.1 Esquerda: Franz Joseph Gall. Um dos fundadores da frenologia no incio do sculo XIX. Direita: O hemisfrio direito do encfalo, por Gall e Spurzheim, em 1810.

cebidas como sendo mantidas por regies especficas do crebro. Alm disso, se uma pessoa usava uma das faculdades com mais freqncia que as outras, a parte do crebro que representava esta funo devia crescer. De acordo com os frenologistas, esse aumento do tamanho de uma regio cerebral causaria uma distoro no crnio. Logicamente, ento, Gall e colaboradores acreditaram que uma anlise detalhada da anatomia do crnio poderia descrever a personalidade de uma pessoa. Ele chamou esta tcnica de personologia anatmica (Figura 1.2). Gall, mdico e neuroanatomista austraco, no era um cientista, pois no testava suas idias; a melhor parte de seu esforo foi direcionada para a anlise do crtex cerebral, particularmente da sua superfcie, e para enfa-

tizar a idia de que diferentes funes cerebrais so localizadas em discretas regies cerebrais. O fisiologista experimental Pierre Flourens questionou a viso localizacionista de Gall (Figura 1.3). Um grande nmero de pessoas rejeitou a idia de que processamentos especficos, como a linguagem e a memria, eram localizados em regies circunscritas do encfalo, e Flourens tornou-se seu porta-voz. Ele estudava animais, especialmente pssaros, e descobriu que leses em reas particulares do crebro no causavam certos dficits duradouros de comportamento. No importava onde fizesse a leso no encfalo, o pssaro sempre se recuperava. Ele desenvolveu, ento, a noo de que todo o crebro participa no comportamento, uma viso conhecida posteriormente como campo agregado. Em 1824, Flourens escreveu: Todas as sensaes, todas as percepes, e todas as vontades ocupam o mesmo espao nestas estruturas (crebro). As faculdades de sensao, percepo e vontade so, essencialmente, uma s faculdade. Trabalhos realizados no continente europeu e na Inglaterra ajudaram a retomada da viso localizacionista. Na Inglaterra, por exemplo, o neurologista John Hughlings Jackson (Figura 1.4) passou a publicar suas observaes sobre o comportamento das pessoas com leso cerebral. Uma das principais caractersticas dos escritos de Hughlings Jackson foi a incorporao da sugesto de experimentos para testar suas observaes. Ele notou, por exemplo, que durante o incio das convulses, alguns pacientes epilpticos moviam-se de modo caracterstico, e parecia que as convulses estimulavam um ponto correspondente do corpo no crebro; assim, mo-

Figura 1.2 Esquerda: Uma anlise dos presidentes Washington, Jackson, Taylor e Mckinley, por Jessie A. Fowler; Phrenological Journal, junho 1898. Centro: O mapa frenolgico das caractersticas pessoais no crnio; American Phrenological Journal, 1850. Direita: A publicao de Fowler e Wells Company sobre compatibilidade matrimonial em conexo com a frenologia, 1888.

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Figura 1.3 Esquerda: Pierre Jean Marie Flourens (1794-1867), que apoiava a idia que depois se chamou de campo agregado. Direita: A posio de um pombo destitudo de seus hemisfrios cerebrais como descrito por Flourens.

Figura 1.4 John Hughlings Jackson, neurologista ingls que foi um dos primeiros a reconhecer a viso localizacionista.

vimentos tnicos e clnicos dos msculos, produzidos pelo disparo epilptico anormal dos neurnios no encfalo, progrediam de maneira ordenada de uma parte do corpo para outra. Esse fenmeno o levou a propor uma organizao topogrfica no crtex cerebral: nesta viso, um mapa do corpo era representado em uma rea cortical particular. Hughlings Jackson foi um dos primeiros a observar essa caracterstica essencial da organizao cerebral. Embora Hughlings Jackson tambm tenha sido o primeiro a observar que leses no lado direito do encfalo afetam processos visuoespaciais mais do que leses no lado esquerdo, ele no afirmou que partes especficas do lado direito do encfalo estavam intimamente ligadas a essa importante funo cognitiva humana. Hughlings

Jackson, um neurologista clnico muito observador, notou que era raro um paciente perder totalmente uma funo. A maioria das pessoas que perdiam a capacidade de falar aps um acidente vascular cerebral, por exemplo, ainda conseguia falar algumas palavras. Pacientes incapazes de direcionar suas mos voluntariamente para locais especficos do corpo ainda podiam coar nesse lugar caso sentissem coceira. Quando Hughlings Jackson fez tais observaes, ele concluiu que muitas regies do encfalo contribuam para um dado comportamento. Nessa mesma poca, na Frana, talvez o mais famoso caso de neurologia da histria foi relatado por Paul Broca (Figura 1.5). Em 1861, ele tratou um homem que havia sofrido um acidente vascular cerebral; o paciente podia entender a linguagem, mas no conseguia falar. Consis-

Pc B A

Figura 1.5 Esquerda: Pierre Paul Broca. Direita: As conexes entre os centros da fala, no artigo de Wernicke sobre afasia. B = rea motora da fala, de Broca; A = centro sensorial da fala, de Wernicke; Pc = rea relacionada linguagem.

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tente com as observaes de Hughlings Jackson, entretanto, o paciente podia murmurar algumas coisas como o som tam. Esses pacientes em geral falam automaticamente; assim, enquanto apenas dizem tam, tam, tam... em resposta questo quem voc?, podem facilmente contar de um a dez de maneira normal. A exata parte do crebro que estava lesionada no paciente de Broca era o lobo frontal esquerdo. Denominouse, posteriormente, esta regio de rea de Broca. O impacto de seus achados foi enorme. Aqui havia um aspecto exclusivo da linguagem que estava prejudicado por uma leso especfica. Esse tema foi escolhido pelo neurologista alemo Carl Wernicke. Em 1876, quando tinha apenas 26 anos, ele relatou o caso de uma vtima de acidente vascular cerebral que podia falar quase normalmente, diferentemente do paciente de Broca, mas o que ele falava no fazia sentido. O paciente de Wernicke tambm no compreendia a linguagem escrita ou falada. Ele tinha uma leso numa regio mais posterior do hemisfrio esquerdo, na rea e ao seu redor, onde os lobos parietal e temporal se encontram. Hoje, essas diferenas sobre como o encfalo responde a doenas focais j so bem-compreendidas. Todos os neurologistas, em todos os hospitais, sabem dessas coisas. Contudo, h pouco mais de 100 anos, as descobertas de Broca e Wernicke fizeram tremer a Terra. Filsofos, mdicos e os primeiros psiclogos assumiram um ponto de partida fundamental: doenas focais causam dficits especficos. Naquela poca, os investigadores eram limitados em sua habilidade para identificar as leses dos pacientes. Os mdicos podiam observar o local do dano por exemplo, uma leso penetrante provocada por uma bala , mas eles tinham de esperar o paciente morrer para determinar o local da leso. A morte podia levar meses ou anos, e, em alguns casos, geralmente no era possvel realizar a observao: o mdico perdia contato com o paciente aps sua recuperao, e, quando este finalmente morria, o mdico no era informado e assim no podia examinar o encfalo e correlacionar a leso cerebral com os dficits de comportamento da pessoa. Hoje, o local da leso cerebral pode ser determinado em poucos minutos com mtodos de imagem que mapeiam e

fotografam o encfalo vivo. Vamos aprender sobre essas tcnicas conforme avanarmos na leitura deste livro. (Como uma observao histrica interessante, o encfalo do paciente famoso de Broca foi preservado. Mapeamentos recentes do encfalo deste paciente revelaram que a leso era muito maior do que aquela descrita por Broca.) Como acontece na maioria dos casos, os estudos em humanos levaram a questes para aqueles que trabalham com modelos animais. Logo aps a descoberta de Broca, os fisiologistas alemes Gustav Fritsch e Eduard Hitzig estimularam eletricamente pequenas partes do encfalo de um co e observaram que este estmulo produzia movimentos caractersticos no animal (Figura 1.6). Essa descoberta levou os neuroanatomistas a uma anlise mais detalhada do crtex cerebral e sua organizao celular; eles queriam apoio para suas idias sobre a importncia de regies localizadas. Como essas regies executavam diferentes funes, concluram que deviam olhar de modo diferente o nvel celular. Seguindo essa lgica, os neuroanatomistas alemes comearam a analisar o encfalo utilizando mtodos microscpicos para ver tipos de clulas em diferentes regies cerebrais. Talvez o mais famoso no grupo fosse Korbinian Brodmann, que analisou a organizao celular do crtex e caracterizou 52 regies diferentes (Figura 1.7). Brodmann usou tecidos corados, como aqueles desenvolvidos por Franz Nissl, que permitiram que ele visualizasse diferentes tipos de clulas em diferentes regies cerebrais. Como as clulas diferiam entre as regies cerebrais, essa diviso foi chamada de citoarquitetnica, ou arquitetura celular. Logo, muitos anatomistas agora famosos, incluindo Oskar Vogt, Vladimir Betz, Theodor Meynert, Constantin von Economo, Gerhardt von Bonin e Percival Bailey, contriburam para este trabalho, e muitos subdividiram o crtex ainda mais do que Brodmann havia feito. De maneira mais ampla, esses investigadores descobriram que vrias reas cerebrais descritas pela citoarquitetura realmente representavam regies cerebrais funcionalmente diferentes. Por exemplo, Brodmann foi o primeiro a distinguir as reas 17 e 18, distino essa que provou ser correta em estudos funcio-

Figura 1.6 Esquerda: O fisiologista e anatomista Gustav Theodor Fritsch (1838-1907). Centro: O professor de Psiquiatria Eduard Hitzig (1838-1927). Direita: Ilustrao original de Fritsch e Hitzig do crtex de um cachorro, por Fritsch e Hitzig.

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Figura 1.7 As 52 reas distintas descritas por Brodmann, baseadas na estrutura e no arranjo celulares. Adaptada de Brodmann (1909).

nais subseqentes. A caracterizao da rea visual primria do crtex, rea 17, como sendo distinta da rea 18, demonstrou o poder do estudo da abordagem pela citoarquitetura, como vamos ver melhor no Captulo 3. No entanto, a grande revoluo na nossa compreenso sobre o sistema nervoso estava ocorrendo mais ao sul da Europa, na Itlia e na Espanha. L, uma luta intensa ocorria entre dois brilhantes neuroanatomistas. Estranhamente, foi o trabalho de um deles que levou compreenso do trabalho do outro. O italiano Camillo Golgi desenvolveu uma colorao que impregnava neurnios individuais com prata (Figura 1.8). Essa colorao permitia a visualizao completa de um nico neurnio. Usando o mtodo de Golgi, o espanhol Santiago Ramn y Cajal descobriu que, ao contrrio da viso de Golgi e outros, os neurnios eram entidades nicas (Figura 1.9). Golgi acreditava que todo o encfalo era um sinccio, ou uma massa contnua de tecido que compartilhava um nico citoplasma! Cajal estendeu seus achados e foi o

Figura 1.9 Esquerda: Santiago Ramn y Cajal (1852-1934), co-vencedor do Prmio Nobel de 1906. Direita: Desenhos de Cajal das aferncias no crtex de mamferos.

primeiro a identificar no somente a natureza unitria do neurnio, mas tambm a transmisso de informao eltrica em uma nica direo, dos dendritos para a extremidade do axnio (Figura 1.10). Muitos cientistas genuinamente brilhantes estiveram envolvidos na histria inicial da doutrina neuronal. Por exemplo, Johannes Evangelista Purkinje um tcheco educado em Praga, poca ainda controlada pelos alemes, que teve de viajar para a Polnia para conseguir uma posio na universidade (Figura 1.11) descreveu no somente a primeira clula nervosa, mas tambm inventou o estroboscpio, descreveu fenmenos visuais comuns e encaminhou uma srie de outras descobertas. At mesmo Sigmund Freud entrou na histria do neurnio (Figura 1.12). Como um jovem cientista, ele estudou anatomia microscpica com o grande anatomista alemo Ernst Brcke. Freud escreveu um ensaio sobre seu trabalho subseqente e independente acerca do lagostim. Na realidade, algumas das biografias de Freud sugerem que ele tambm defendeu a idia de que o neurnio era uma unidade fisiolgica distinta e separada. Hermann von Helmholtz, talvez um dos mais famosos cientistas de todos os tempos, tambm contribuiu para os primeiros estudos sobre o sistema nervo-

Dendritos Corpo celular

Figura 1.8 Esquerda: Camillo Golgi (1843-1926), co-vencedor do Prmio Nobel em 1906. Direita: Desenhos de Golgi de diferentes tipos de clulas ganglionares em cachorro e gato.

Axnio

Figura 1.10 Uma clula bipolar da retina.

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Dendritos Corpo celular

Axnio

Figura 1.11 Esquerda: Johannes Evangelista Purkinje, que descreveu o primeiro neurnio no sistema nervoso. Direita: Uma clula de Purkinje do cerebelo.

Figura 1.12 Esquerda: Sigmund Freud (1856-1939). Direita: Do seu trabalho com o lagostim, Freud publicou esta ilustrao como um exemplo de anastomose de fibras nervosas, um conceito que Cajal mostrou estar errado.

Figura 1.13 nervosa.

Esquerda: Hermann Ludwig von Helmholtz (1821-1894). Direita: O aparelho de Helmholtz para medir a velocidade de conduo

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MARCOS EM NEUROCINCIA COGNITIVA

Entrevista com Mitchell Glickstein, PhD.

Dr. Glickstein professor de neuroanatomia e neurocincias no University College, Londres. Ele escreveu extensamente sobre a histria da neurocincia. os coraes tenham um suprimento de nervos, eles podem continuar a bater mesmo quando estes nervos so cortados. O maior dos nervos autonmicos, o nervo vago, d inervao ao corao e causa diminuio das batidas cardacas. Se o nervo vago estimulado eletricamente, o ritmo do corao e a fora das batidas diminuem. Todos esses fatos eram conhecidos na poca de Loewi. O que no se sabia era como o vago agia. Loewi estimulou a preparao de um nervo-corao de um sapo em uma taxa muito alta, causando a diminuio do ritmo cardaco. Ele coletou o fluido de dentro do corao logo aps a estimulao eltrica. Ento, injetou este fluido no mesmo corao ou em um segundo corao e isso produziu o mesmo efeito de diminuio do ritmo cardaco e da presso. Quando o fluido era removido sem que o vago tivesse sido estimulado, no havia efeito no corao ou no segundo corao. Loewi concluiu que alguma coisa devia estar sendo liberada quando o vago era estimulado, e era esta substncia qumica que causava a diminuio do ritmo e da fora. Ele a chamou provisoriamente de vagusstoff, significando exatamente material do vago. Alguns anos depois, Loewi e outros demonstraram que a substncia era o neurotransmissor acetilcolina. Loewi primeiramente acreditou que o vagusstoff acetilcolina era especfico. Sir Henry Dale, Walter Feldberg (um estudante de Loewi) e Marthe Vogt (a filha de Cecile e Otto) demonstraram que a acetilcolina tambm um neurotransmissor nas junes neuromusculares voluntrias. Consideremos agora a auto-observao. Wollaston (1824) descreveu sua prpria hemianopsia transitria (perda parcial da viso) e a hemianopsia mais permanente de dois conhecidos, quando o conceito ainda nem existia, e sua descrio foi colocada no Boston Medical and Surgical Intelligencer como uma curiosidade (depois disso, eles descreveram um menino na Filadlfia que via uma chama de vela de cabea para baixo!). Wollaston foi um dos gnios ingleses do sculo XIX, trabalhando em uma poca em que as pessoas podiam fazer contribuies a diversas cincias. Ele inventou um tipo de prisma para o trabalho ptico e tambm desenvol-

Autores: Voc assumiu a tarefa de estudar uma variedade de assuntos em neurocincias do ponto de vista histrico. O que motivou esse interesse? MG: Duas coisas. Uma foi a minha graduao na Universidade de Chicago, uma organizao batista onde os professores judeus ensinaram o catolicismo a estudantes ateus. No existiam livros-texto (ou quase nenhum), somente resumo de artigos originais. Em histria, por exemplo, lemos Lnin e Martov na Revoluo Russa. Em qumica, lemos Lavoisier. Eu sempre pensei que as pessoas que criaram novas idias podiam ensinar mais efetivamente que autores de livros. A segunda influncia foram as aulas de Harry Patton aos estudantes de medicina na Universidade de Washington. Ele ensinou brilhantemente sobre reflexos experimento por experimento. Aps a sua aula, voc entendia que o caminho mais curto para o reflexo do martelinho envolvia apenas uma sinapse, mas a evidncia que levou a esta concluso foi feita de maneira brilhantemente clara. Patton ensinou no somente o que sabemos, mas, mais importante, como sabemos. Autores: Voc est agora muito ligado ao mundo moderno dos livros, TV, revistas e conferncias freqentes. Tudo isso leva a uma imagem sobre quais so os assuntos importantes em neurocincias e como eles se tornaram importantes. Voc est sugerindo que a investigao dos trabalhos originais e a histria das idias levam a uma diferente interpretao do presente do que aquela que a maioria das pessoas conhece? Se for, poderia dar um exemplo? MG: H tanto para ser dito... Para comear, consideremos o experimento de Otto Loewi em Vagusstoff. No tempo em que Loewi fez seu experimento crucial, existia a suspeita de que os nervos podiam ativar os msculos ou outros nervos liberando uma pequena quantidade de uma substncia qumica mas no existia prova disso. Loewi desenhou um experimento simples na sua prpria casa aps ter tido a idia enquanto estava dormindo. Sabia-se naquele momento que os coraes dos vertebrados, de sapos at mamferos, podiam continuar a bater se removidos do corpo e colocados em uma soluo adequada. Embora

so (Figura 1.13). Ele foi o primeiro a sugerir que os invertebrados seriam bons modelos para entender os mecanismos cerebrais dos vertebrados. Helmholtz tambm fez grandes contribuies para a fsica, a medicina e a psicologia.

O fenmeno de um famoso cientista fazer contribuies significativas para distintas reas pode ser algo do passado. No que tais coisas no aconteam nos dias de hoje, elas somente no so facilmente reconhecidas. A cincia hoje um enorme empreendimento, e cada sub-

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veu uma tcnica para puxar fios muito finos para usar em instrumentos de preciso. Antes do trabalho de Wollaston, crina de cavalo havia sido utilizada. Wollaston fez uma simples auto-observao. Ele notou que s vezes tinha um ataque de perda parcial da viso. A perda visual era semelhante em ambos os olhos; metade do campo visual no podia ser visto. E era sempre a mesma metade em ambos os olhos. Wollaston deu este exemplo: ele foi ver seu amigo chamado Hughlings Jackson e olhou o nome na placa da porta de Hughlings Jackson. Ele disse que s conseguia ver a palavra son. Wollaston estava cego na metade esquerda de cada campo visual em ambos os olhos. A meia-cegueira transitria de Wollaston (agora chamada hemianopsia, literalmente metade da viso sem ver) era transitria, mas ele sabia de outros dois indivduos que tinham a meia-cegueira permanente. Ambos os tipos de hemianopsia agora so bem conhecidos dos mdicos. Sir Isaac Newton, em seu texto sobre ptica, especulou que cada nervo ptico era dividido de tal maneira que o nervo ptico ligado ao lado esquerdo de cada retina ia para o lado esquerdo do encfalo, e o nervo ptico do lado direito ia para o lado direito do encfalo. As implicaes das sugestes anatmicas de Newton nunca foram reconhecidas, e Wollaston no parecia saber de sua existncia. Suas observaes eram raras, e seus exemplos, nousuais. Foi s aps outros 70 anos que essas duas contribuies foram completamente integradas. A especulao de Newton sobre o curso da fibra do nervo ptico foi verificada, os mdicos comearam a reconhecer o fato de que a hemianopsia era muito comum e relacionada com a anatomia. Consideremos a natureza transcendente e internacional da cincia. Ela no envolveu somente os alemes no sculo XIX. Foi um rapaz de baixa estatura, Cajal, de um pas com pouca tradio cientfica, quem colocou a neuroanatomia no curso certo por cem anos. Esses so alguns exemplos de por que eu uso recursos histricos. Eles ajudam a enfrentar o absurdo que uma pessoa de 35 anos com cinco ps-doutorados, brilhante nos ltimos cinco anos de pesquisa e um pouco confusa nos cinco anos anteriores, que no sabe nada sobre como tudo o que sabemos chegou a ser conhecido. Se voc quer ensinar sobre cincia, no uma m escolha ensinar como ns chegamos aqui.

Autores: Com certeza, tudo isso verdadeiro e muito mais. Por exemplo, voc poderia comentar a doutrina neuronal de Cajal? Embora ele seja amplamente creditado como seu fundador, no seria realmente o caso de a idia estar no ar e muitas pessoas estarem falando sobre isso naquele momento? Apesar de Cajal ter sido, inquestionavelmente, um brilhante anatomista talvez o mais brilhante que tenha existido , ser que ele simplesmente no cristalizou e divulgou, com muito sucesso, a idia vigente na poca? MG: Cajal foi mais que isso. Voc pode melhor apreciar Cajal pela leitura de seus contemporneos (Golgi, Dogiel, Klliker). Quando Cajal comeou seu trabalho, a viso dominante era a de um sinccio vago. Golgi pensava que havia anastomoses entre as colaterais de um axnio e que o encfalo era uma rede fusionada. Recentemente, dei uma aula sobre Cajal no Instituto Cajal um verdadeiro desafio. Foquei-me na visita de Cajal a Inglaterra em 1894. Eu tinha todos os documentos relacionados ao seu convite, seu aceite e seu grau honorrio em Cambridge. (Ele foi preso rapidamente em Cambridge, um episdio parte muito divertido.) A razo pela qual eu passei um dia no Instituto foi para apresentar um assunto em particular a descoberta das espinhas dendrticas. Golgi certamente as viu, mas deixouas de fora de suas figuras. Klliker revisou a questo em seu livro (1896) e concluiu solenemente que eram um artefato. Cajal escreveu um artigo brilhante no qual levantou a questo sobre por que os dendritos deviam aparecer, mas no os axnios. Por que o mtodo de Golgi e suas variantes (baseadas em mercrio) os mostravam? Para provar sua validade, ele disse que aquilo teria de ser mostrado por um mtodo independente. Ele tentou com o mtodo de azul de metileno e conseguiu impregnar (corar) as espinhas, da mesma forma que o mtodo de Golgi corava. Eu fui a Madrid para olhar seus desenhos. Como Cajal disse: Elas esto l com azul de metileno; elas esto realmente l. O problema est acabado. Mas existiam outros. Waldeyer, por exemplo, cunhou o termo neurnio, mas contribuiu muito pouco. Concordo com Cajal, que disse que o que Waldeyer fez foi ... publicar minha pesquisa em um jornal mdico semanal. Quantos livros escritos h cem anos ainda so teis hoje? Autores: Bem, somente o tempo ir dizer se este ir se juntar aos outros. Obrigado.

disciplina tem seu prprio quadro de heris e viles. Esses guardies de um determinado tema relutam em deixar estranhos entrarem em seus debates. Shepherd (1992) recontou a fascinante histria de Camillo Golgi e a comparou com a de Cajal. Nascido

perto de Milo, Golgi, filho de um mdico, recebeu seu diploma de medicina aos 22 anos de idade, na Universidade de Pvia, na Itlia. Contudo, ele ficou de fora das pesquisas das grandes universidades alems um fato que o perseguiu durante toda sua carreira. Mesmo as-

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Interldio

o escrever livros-texto, os autores usam amplas pinceladas para comunicar os marcos que se tornaram importantes para o nosso pensamento durante um longo perodo de tempo. Seria bobagem, entretanto, no alertar o leitor sobre a complexa e intrigante rede de aspectos pessoais, culturais e intelectuais. Os problemas que atormentaram o mundo dos primeiros cientistas permanecem, at hoje, em total glria. Questes de autoria, ego, fundos e crditos so todos integrantes da fbrica da vida intelectual. Assim como os adolescentes nunca imaginam que seus pais tenham tido os mesmos interesses e desejos que eles tm, os novatos em cincias acreditam que esto abordando novas questes pela primeira vez na histria humana. Gordon Shepherd (1992), em seu histrico livro Foundations of the Neuron Doctrine, detalhou a variedade de foras atuantes no trabalho de cientistas que agora conhecemos em nossa breve histria. Shepherd notou que a exploso de pesquisas sobre o sistema nervoso comeou no sculo XVIII, como parte de uma intensa atividade presente quando do nascimento das cincias modernas. Robert Ful-

ton, por exemplo, inventou a mquina a vapor em 1807; Hans Christian rsted descobriu o eletromagnetismo. Mais interessante para o nosso campo foi Leopold Nobili, um fsico italiano que inventou o precursor do galvanmetro o aparelho que permitiu as bases para o estudo de correntes eltricas em tecidos vivos. Muitos anos antes, em 1674, Anton van Leeuwenhoek, na Holanda, usou um microscpio primitivo para observar tecidos animais (Figura A). Uma das suas primeiras observaes foi uma seo transversal de um nervo de vaca, no qual ele notou vasos muito pequenos. Essa observao foi consistente com a idia de Ren Descartes, de que os nervos contm fluidos ou espritos; estes seriam responsveis pelo fluxo de informao sensorial e motora no corpo (Figura B). Indo mais longe, entretanto, este trabalho revolucionrio teria de superar os problemas com os primeiros microscpios, no mnimo a qualidade do vidro usado nas lentes. Aberraes cromticas tornaram estes aparelhos inteis para a funo de aumento. Foi somente quando os fabricantes de lentes resolveram este problema, que a anatomia microscpica tornou-se novamente importante na histria da biologia.

Figura A Esquerda: Anton van Leeuwenhoek. Direita: Um dos microscpios originais usado por Leeuwenhoek, composto por duas placas de bronze que sustentavam a lente.

Figura B Retrato de Ren Descartes, por Frans Hals.

sim, Pvia foi o bero de cientistas espetaculares, como o fsico Alessandro Volta, Christopher Columbus e um grupo de grandes biologistas. Nesse brilhante grupo, Golgi era um mdico e cientista muito bem-formado. Apesar de sua carreira ter comeado de forma promissora, Golgi foi forado, devido a necessidades financeiras,

a aceitar um emprego fora de Pvia, na cidade de Abbiategrasso, onde trabalhou como mdico residente na Casa dos Incurveis. Nessas circunstncias, era muito pouco provvel que Golgi continuasse sua carreira cientfica. Mas ele perseverou e, trabalhando sob a luz do candelabro de sua cozinha, desenvolveu a mais famosa colorao de toda

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a histria. Golgi descobriu o mtodo da prata para corar neurnios la reazione negra, a reao negra. A colorao de Golgi ficou famosa, assim como ele prprio. Seu grande interesse pelas doenas o levou a vrias descobertas em patologia, e ele ento voltou a Pvia para ser professor. Porm seus escritos no eram muito conhecidos fora da Itlia; ento, traduziu-os e publicouos no Italian Archives of Biology que, curiosamente, era editado em francs. A reputao de Golgi cresceu, e em 1906 ele recebeu o Prmio Nobel juntamente com Cajal. Neste meio tempo, Cajal era o impetuoso filho de outro mdico. Somente a partir dos ensinamentos em casa, realizados pelo pai, que Cajal desenvolveu algum interesse pela biologia. Aps uma infncia complicada, Cajal emergiu como, conforme alguns chamam, o pai da neurocincia moderna. Ele recebeu os crditos por ter sido o primeiro a articular, na sua totalidade, a doutrina neuronal. A ironia nesta histria, como j mencionamos, que Cajal fez muitas de suas descobertas utilizando a colorao de Golgi. Ele viu pela primeira vez a colorao na casa de um amigo, em Madri, Don Luis Simarro, que havia aprendido a tcnica enquanto participava de um encontro em Paris. Cajal disse que foi l, no laboratrio da casa de Simarro no muito diferente do laboratrio onde Golgi inventou a colorao que ele viu pela primeira vez as famosas fatias de encfalo impregnadas com o mtodo de prata do sbio de Pvia.

A resposta de Cajal, ao ver a colorao, permanece fascinante (traduzida por Sherrington, em 1935):
Contra um fundo claro apareciam filamentos negros, alguns finos e lisos, outros grossos e espinhosos, em um padro pontuado por pontos pequenos e denso, estrelados ou fusiformes. Tudo era definido como um esboo de tinta nanquim em papel transparente japons. E pensar que este era o mesmo tecido que, corado com carmim ou campeche, aparecia como um bolo emaranhado em que o olhar tateava e tentava inutilmente exergar alguma coisa, terminando frustrado na tentativa de desvendar uma confuso e completamente perdido em sombria dvida. Aqui, ao contrrio, tudo estava claro e simples como um diagrama. Uma olhada era suficiente. Como um tolo, eu no podia tirar os olhos do microscpio.

Todavia, muitos anos depois, a cena na cerimnia do Prmio Nobel, em Estocolmo, foi horrvel. Golgi apareceu como um egocntrico e, sua maneira, negou-se a reconhecer as descobertas de Cajal, que naquele momento j tinha estabelecido a doutrina neuronal. Ambos estavam usando a mesma colorao, o mesmo microscpio e estudavam o mesmo tecido. Um enxergou a resposta, o outro no. Golgi continuava a ver seu amado sinccio de neurnios como uma s unidade, enquanto Cajal enxergava cada neurnio como uma unidade independente, como depois foi comprovado.

O SCULO XX
H quem fique desapontado em saber que os resultados dos primeiros trabalhos de Cajal e de outros confundiram os cientistas na primeira metade do sculo XX. Todo o seu trabalho, especialmente quando visto retrospectivamente, argumentava sobre a importncia dos neurnios isolados. Para saber como o sistema nervoso funciona, faz-se necessrio compreender como um nico neurnio interage e se comporta, assim como, para compreender as protenas, necessita-se entender como os aminocidos so organizados. A excentricidade dos processos sinciciais, das redes nervosas e dos processos holsticos no era necessria. O sistema nervoso no uma grande bolha; ele construdo de unidades distintas. Se pudermos compreender como esse sistema funciona e descrever as leis e os princpios de suas interaes, ento, o problema de como o encfalo d origem mente pode ser tratado e, finalmente, resolvido. Esta a viso ideal, isto , ao conhecer todos os elementos de um sistema, podemos compreender esse sistema. Porm o encfalo humano composto de bilhes de neurnios, e pensar que precisamos saber a ao de todos eles para entender como o encfalo funciona seria irracional. Na realidade, foi um grande esforo compreender como o gnglio somatogstrico da lagosta, com oito neurnios, produzia atividade rtmica. Os avanos so feitos trabalhando-se em diferentes nveis de organizao, eis a estratgia fundamental em neurocincia cognitiva. Sabendo-se qual comportamento realmente produzido, no precisamos conhecer todas as possibilidades de interaes que ocorrem entre os elementos relacionados. Dessa maneira, um problema se torna restrito e passvel de soluo. Mas essa no era a questo dominante no incio do sculo XX. Apesar de o renomado fisiologista ingls Sir Charles Sherrington acreditar enfaticamente que o neurnio se comportava como uma unidade e criar o termo sinapse para descrever a juno entre dois neurnios, os cientistas que trabalhavam em questes mais amplas do encfalo e do comportamento mantiveram-se unidos idia do processo holstico. Levou tempo para que as novas idias fossem amplamente aceitas, principalmente porque importantes figuras do incio dos estudos cerebrais estavam bastante divididas em suas teorias. Alm do mais, muitas das primeiras propostas eram na realidade bem razoveis, levando-se em considerao o estado do conhecimento cientfico naquele dado momento.

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Tomemos como exemplo a idia de contemporneos de Broca, como Pierre Marie. Enquanto Broca estava defendendo a importncia da localizao das funes, Marie demonstrava a variabilidade da localizao cortical. Marie relatou que somente metade de seus pacientes apresentava dificuldades de fala quando as leses eram localizadas no terceiro giro frontal do hemisfrio cerebral esquerdo a rea de Broca. Ele tambm notou que muitos pacientes com leses que no atingiam essa rea tinham afasia do tipo de Broca. Marie estava tanto certo quanto errado. Existe uma grande variao no encfalo humano, mas, por meio da observao da estrutura subjacente, ele poderia bem ter descoberto que uma regio crucial do encfalo simplesmente trocava de um lugar para outro durante o desenvolvimento. A noo de localizao, portanto, no foi realmente modificada com o tipo de observao que Marie ofereceu. Ainda hoje, algumas pessoas simplesmente se recusam a aceitar que, compreendendo a funo de um nico neurnio ou de reas menores do encfalo, podemos explicar como o encfalo funciona. Essa viso to comum hoje como era no incio do sculo XX. Todos os envolvidos no problema tinham o seu exemplo favorito das profundas contradies vistas nesta lgica. Durante a poca de Broca, um professor de fisiologia alemo chamado Friedrich Goltz levava seu cachorro em encontros cientficos (Figura 1.14). Goltz havia removido grande parte do crtex do animal, e, mesmo que alguns danos fossem percebidos, o comportamento do cachorro era perfeitamente funcional. Mostrou-se, posteriormente, que a leso do cachorro era bem menor do que aquela relatada, mas o exemplo no incomum. Em humanos com leso cerebral, comum nos surpreendermos com a ausncia

de sintomas em um paciente, dada a extenso da leso vista em um exame de imagens do crebro. Ainda assim, um grande avano havia sido feito. No incio do sculo XX, quase todos queriam provar que algum grau de localizao funcional ocorria no crtex cerebral. Mesmo Goltz notou muitas diferenas nos seus animais quando o lobo occipital era removido, em comparao a quando o crtex motor era removido. Os crticos ento diziam que era impossvel localizar funes corticais superiores, como o pensamento e a memria, diferente da viso original, que postulava a ausncia de qualquer localizao de funes enceflicas. Essas ressalvas estavam de acordo com a primeira observao articulada por Hughlings Jackson, isto , de que se deve distinguir entre a evidncia para localizao de sintomas e a idia de localizao de funo. Com isso, Hughlings Jackson queria dizer que, enquanto uma leso cerebral pode produzir um sintoma bizarro, no quer dizer que a rea afetada seja especializada somente nessa funo. A leso pode muito bem afetar outras estruturas no encfalo, porque pode danificar neurnios conectados a outras regies. A distino de Hughlings Jackson foi tambm uma das primeiras evidncias de que comportamentos expressam uma constelao de atividades independentes, e no uma entidade nica. Essa distino crucial quando analisamos dados de modernas imagens cerebrais, como veremos adiante. Stanley Finger (1994), em sua histrica descrio dos eventos relacionados a este tema fundamental em Origins of neuroscience, apresenta citaes dos antilocalizacionistas. Na virada do sculo, um movimento de amplas bases foi absorvido pelos processos de Gestalt, a idia de que o todo diferente da soma das partes. Um dos membros desse movimento, o grande bilogo francs Claude Bernard, escreveu em 1855:

Figura 1.14 Esquerda: Friedrich Leopold Goltz (1834-1902). Centro: O cachorro que Goltz mostrou no Congresso Internacional de Medicina em 1881. Direita: O crebro do cachorro do qual Goltz removeu uma poro do crtex.

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Apesar de ser possvel dissecar todas as partes do corpo, isol-las para serem estudadas em suas estruturas, formas e conexes, no a mesma coisa em vida, quando todas as partes cooperam ao mesmo tempo em um nico propsito. Um rgo no vive sozinho, pode-se dizer que este no existe anatomicamente, pois os limites estabelecidos so meramente arbitrrios. O que vive, o que existe, o todo e, se algum estuda todas as partes de um mecanismo separadamente, no sabe como este funciona. Da mesma maneira, anatomicamente, temos o organismo separado, mas no sabemos como ele funciona como um todo. Este todo s pode ser visto quando os rgos esto em funcionamento.

Esse tipo de pensamento motivou muito o trabalho posterior de dois neurologistas, Constantin von Monakow e Sir Henry Head (Figura 1.15). Monakow o pai do conceito de disquise, a idia de que o dano de uma parte do encfalo pode criar problemas para outras partes, um fato que tem sido bastante demonstrado. Head, que trabalhava em Londres, tambm via o encfalo como um sistema dinmico, interconectado e mutvel. Quando havia algum dano, Head acreditava que o comportamento resultante da leso se devia ao sistema como um todo estar em pane. Ele acreditava que um encfalo lesionado era como um novo sistema, no um sistema antigo com uma parte faltando. Segundo Head:
No que diz respeito perda de funo ou manifestaes negativas, estas respostas no revelam os elementos com os quais o comportamento original era composto... uma nova condio, conseqncia de um novo reajuste do organismo como um todo aos fatores que funcionam em nvel fisiolgico particular perturbados pela leso local.

Apesar da derrota nessa batalha intelectual, esses brilhantes cientistas formularam argumentos transcendentais. Os pontos levantados pelo grupo holstico e suas razes ainda hoje tm mrito. Com o aparecimento de Karl Lashley, o grande psiclogo experimental, a importncia

dos neurnios como unidade e funo localizada foi posta em dvida. Seus estudos e escritos eram baseados em forte contexto acadmico e apoiados em seus dados experimentais. O ponto assinalado por Lashley era de que as leses ocorridas no encfalo no pareciam criar problemas no aprendizado ou no desempenho de tarefas. O animal escolhido por Lashley era o rato, e ele utilizou exclusivamente a tarefa de aprendizado em labirinto. Desde ento, aprendemos que as concluses de Lashley tm algumas falhas. Por exemplo, a tarefa de aprendizado em labirinto requer muitas modalidades, que, por sua vez, requerem tanto do sistema nervoso, que nenhuma leso isolada pode produzir um dficit de aprendizado. Se um animal aprendeu a tarefa de locomover-se em um labirinto usando informao visual e proprioceptiva, uma leso no sistema visual ou no sistema proprioceptivo pode no ser suficiente para criar um dficit, pois uma das modalidades pode compensar a leso. Seguindo essa lgica, caso uma leso seja to grande que inclua todas as modalidades, ento o dficit deve ser observado. Na verdade, essa tambm foi a concluso de Lashley. De qualquer forma, a mensagem da escola holstica ainda tem lies vlidas. O pndulo lentamente se voltou para a viso da localizao assim que a pesquisa neurofisiolgica comeou a mostrar certas regularidades na organizao do crtex cerebral. No incio da dcada de 1930, Clinton Woolsey, Philip Bard e outros comearam a descobrir os mapas sensoriais e motores no encfalo. Na realidade, tornou-se claro que cada modalidade tinha mais de um desses mapas. Nas dcadas de 1970 e 1980, aprendemos que os mltiplos mapas existem em cada modalidade sensorial, chegando a um pico de complexidade no sistema visual dos primatas. At hoje, mais de 30 mapas de informao visual foram encontrados no encfalo de primatas. Ainda mais espetaculares so as descobertas de que reas bem localizadas no encfalo, como a rea mdio-temporal, so altamente especializadas no

O charme da neurologia, acima de todos os outros ramos da prtica mdica, deve-se maneira como esta nos fora ao contato dirio com os princpios. O conhecimento da estrutura e das funes do sistema nervoso necessrio para explicar o mais simples fenmeno da doena, e isso s pode ser conseguido pensando-se cientificamente. Sir HENRY HEAD, Some Principles of Neurology, 1918.

Figura 1.15 Esquerda: Sir Henry Head e W.H.R.Rivers no St. John College, em Cambridge, 1903. Head seccionou um ramo do seu prprio nervo radial e fez Rivers realizar experimentos de perda sensorial. Direita: Citao de Sir Henry Head.

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Figuras Femininas Histricas em Neurocincias

omo na maioria dos campos cientficos, at recentemente, poucas mulheres eram reconhecidas por suas contribuies em neurocincias. Apesar de ser fcil concluir que isso se deve pouca participao feminina, uma interpretao alternativa de que as mulheres, apesar de seu envolvimento, no foram completamente creditadas por seu trabalho. Consideremos o caso dos microeletrodos. Ferramenta poderosa em estudos eletrofisiolgicos hoje em dia, os microeletrodos so utilizados para descarregar discretos estmulos eltricos ou qumicos em uma clula e gravar a atividade eltrica de um nervo ou uma clula muscular de um indivduo. Ralph Gerard ganhou o Prmio Nobel na dcada de 1950, recebendo todos os crditos pela descoberta do microeletrodo, entre outras tantas realizaes. Entretanto, duas notveis mulheres fizeram grandes contribuies para a descoberta dos microeletrodos, apesar de no terem sido reconhecidas formalmente. Em 1902, Ida Hyde (1854-1945) foi a primeira mulher a ser eleita para a Sociedade Americana de Fisiologia, e permaneceu sendo a nica mulher nesta sociedade at 1914. Ela foi a primeira mulher a ganhar o ttulo de doutora em fisiologia de uma universidade alem (Universidade de Heidelberg) e a fazer pesquisa na Escola de Medicina de Harvard. Hyde inventou o primeiro microeletrodo para o trabalho intracelular com organismos inferiores, combinando instrumentos usados por F.H. Pratt (1917) e M.A Barber (1912). Ela construiu um eletrodo de dimetro muito pequeno (3 mcrons ou menos), preenchido com uma soluo salina, e conectou-o a uma pequena coluna de mercrio; o nvel da coluna podia ser alterado pela introduo de quantidades variveis de correntes eltricas negativas ou positivas. Esse mercrio, por sua vez, forava a soluo salina a favor ou contra a ponta do capilar e tambm transmitia estmulos eltricos para a clula atravs da soluo salina. Em 1921, usando esse mtodo, Hyde demonstrou a primeira evidncia de

que o princpio, na poca recentemente descoberto, do tudo-ou-nada da contrao no era universalmente verdadeiro para todas as clulas contrcteis. Esse microeletrodo foi subseqentemente perdido durante a guerra e teve de ser reinventado. O primeiro relato de que um microletrodo teria sido usado para gravar potenciais de repouso das membranas musculares de um sapo foi publicado em 1942, por Judith Graham Pool (1917-1975), G.R. Carlson e Ralph Gerard. Os eletrodos utilizados (2-3 mcrons de dimetro) tambm eram tubos capilares torcidos em uma das pontas e preenchidos com uma soluo salina isotnica de cloreto de potssio, o que permitiu a Pool e Gerard registrarem os potenciais de repouso e de ao evocados com seu eletrodo. Embora Gerard tenha recebido todos os crditos pela descoberta do microeletrodo, porque diminuiu o seu dimetro para 0,25 mcron, parece que Pool foi pelo menos instrumental nesta descoberta; de acordo com ela, a inveno foi sua, e ela no recebeu qualquer crdito pela descoberta. Alm de no serem reconhecidas por seu trabalho, as mulheres tambm foram colocadas sob a sombra de seus colegas contemporneos, como exemplificado pelos estudos de registro de clulas isoladas. Embora a maioria dos livros-texto em neurocincias discuta o trabalho de Hodgkin e Huxley sobre o axnio gigante de lula, outra cientista menos reconhecida, Angelique Arvanitaki, fez contribuies significativas ao estudo dos neurnios isolados. Nos anos de 1940, os neurobiologistas tinham aprendido a penetrar com microeletrodos clulas eletricamente ativas e queriam estudar as propriedades nervosas de uma clula isolada. Embora os nervos dos vertebrados sejam muito pequenos e estejam dentro de um encfalo e de um sistema nervoso, o mesmo no se aplica a grandes nervos de certos invertebrados. Angelique Arvanitaki (1939) desenvolveu a preparao ganglionar de gran-

processamento da informao visual de movimento. Para resumir, a neurocincia continua a revelar a surpreendente complexidade e a especializao do crtex cerebral. Stephen Kosslyn, um dos fundadores da neurocincia cognitiva, resumiu meticulosamente o conflito entre os localizacionistas e os holistas (Kosslyn e Andersen, 1992):
O erro dos primeiros localizacionistas que eles tentaram mapear o comportamento e a percepo em localizaes nicas no crtex. Qualquer comportamento ou percepo particular produzido por muitas reas, localizadas em vrias partes do encfalo. Assim, a chave para resolver este debate

compreender que funes complexas, como percepo, memria, raciocnio lgico e movimento, so o produto de vrios processos subjacentes, realizados em distintas regies do encfalo. Na realidade, as habilidades propriamente ditas podem ser alcanadas de diferentes maneiras, o que envolve diferentes combinaes de processos... Qualquer habilidade complexa, ento, no alcanada por uma nica parte do encfalo. Neste ponto, os holistas estavam corretos. Os tipos de funes classificadas pelos frenologistas no se localizam em uma nica regio cerebral. Entretanto, processos simples que so recrutados a exercer tais habilidades so localizados. Neste aspecto, os localizacionistas estavam corretos.

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h g f

e c d

a, bateria; b, comutador; c, bobina de induo; d, presilha; e, fio de platina; f, ponta da pipeta; g, presilha; h, tubo de borracha.

Esquerda: Ida Hyde (1854-1945). Primeira mulher eleita para a Sociedade Americana de Fisiologia, 1902. Direita: Microeletrodo de Ida Hyde (1921).

des nervos identificados nas lesmas Aplysia (lebre marinha) e Helix (lesma da terra). Arvanitaki tambm descobriu que, em solues com pouco clcio, fibras nervosas isoladas do cefalpodo Sepia (um parente do polvo) produziam oscilaes eltricas regulares que se tornavam periodicamente maiores e maiores, at que o nervo comeava, de tempos em tempos, a disparar potenciais de ao. Ela foi a primeira a demonstrar que, espontaneamente, a atividade rtmica recorrente pode ser uma propriedade inerente de um nico nervo sem a necessidade do circuito neural ger-la. Alm disso, ela notou que, quando dois ou mais nervos correm juntos, a atividade de um nervo pode atingir a atividade do vizinho. Hodgkin e Huxley ganharam o Prmio Nobel de fisiologia e medicina em 1963 por analisarem as bases inicas do potencial de ao no axnio da lula e so reconhecidos na maioria dos livros-texto de neurocincias, ofuscando as significativas contribuies de Arvanitaki a esta rea de estudo.

Desde o trabalho sobre memria de Brenda Milner na dcada de 1960, muitas mulheres em vrias reas das neurocincias tm sido reconhecidas como cientistas de ponta em suas reas: Patricia Goldman-Rakic (neurofisiologia e neuroanatomia do crtex frontal) ex-presidente da Sociedade de Neurocincias; Margaret Livingstone (neurofisiologia visual); Leslie Ungerleider (neuroimagem cortical funcional); Carol Colby (viso e crtex parietal); Mary Hatten (neurofisiologia celular do desenvolvimento); Carla Shatz (neurofisiologia visual) ex-presidente da Sociedade de Neurocincias; Christine Nussellin-Volhard (neurofisiologia molecular), e, talvez a mais conhecida, Rita Levi-Montalcini, a neurobiloga que dividiu o Prmio Nobel de medicina de 1986 pela descoberta do fator de crescimento nervoso. Embora o campo das neurocincias ainda tenha mais membros homens que mulheres, este desequilbrio est desaparecendo rapidamente, como pode ser visto pelo nmero de estudantes mulheres realizando sua formao em neurocincias.

A HISTRIA DA PSICOLOGIA
Enquanto a profisso mdica foi pioneira nos estudos sobre como o encfalo funciona, os psiclogos comearam a defender que tinham condies de mensurar o comportamento e sem dvida estudar a mente. At o comeo da psicologia experimental, a mente era terreno dos filsofos, que questionavam a natureza do conhecimento, sobre como conhecemos o que nos cerca. Os filsofos tinham duas posies principais: empirismo e racionalismo. O racionalismo se desenvolveu no Sculo das Luzes (Iluminismo). Tomou o lugar da religio e, entre os intelectuais e cientistas, tornou-se a nica maneira de pensar sobre o mundo. Por meio do pensamento correto, os racionalistas podiam determinar suas verdadeiras opinies. Eles rejeitavam opinies que, mesmo que fossem reconfortantes, eram inexplicveis e totalmente supersticiosas. Embora o racionalismo freqentemente seja equiparado ao pensamento lgico, ele diferente. O racionalismo leva em conta alguns temas, como o sentido da vida, enquanto que a lgica no. A lgica simplesmente se ba-

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seia no raciocnio indutivo, na estatstica e nas probabilidades. Ela no trata de inquietaes a respeito de estados mentais, como felicidade, interesses pessoais e bem-estar geral. Cada pessoa pesa essas questes de maneira diferente e, como conseqncia, uma deciso racional mais problemtica do que uma simples deciso lgica. Claramente, o racionalismo uma atividade mental complexa. O empirismo, por outro lado, a idia de que todo conhecimento advm de uma experincia sensorial. A experincia sensorial direta produz idias e conceitos simples. Quando idias simples interagem e se associam umas com as outras, idias e conceitos complexos so criados em um sistema de conhecimento do indivduo. Os filsofos britnicos de Thomas Hobbes no sculo XVII, John Locke e David Hume, at John Stuart Mill no sculo XIX enfatizaram o papel da experincia. No surpresa, ento, que a principal escola de psicologia experimental tenha nascido dessa viso associacionista. Um dos primeiros cientistas a defender o associacionismo foi Hermann Ebbinghaus. No final do sculo XIX, ele afirmou que processos complexos, como a memria, podiam ser medidos e analisados, saindo frente dos notveis psicofsicos Gustav Fechner e E.H. Weber. Estes trabalhavam arduamente, relacionando as propriedades fsicas de fenmenos, como a luz e o som, s experincias psicolgicas que produziam no observador. Essas medidas eram rigorosas e reproduzveis. Ebbinghaus foi um dos primeiros a compreender que era possvel medir processos mentais internos, como a memria (ver Captulo 8). Ainda mais influente foi a monografia clssica de Edward Thorndike, Animal Intelligence: An Experimental Study of the Associative Process in Animals (Figura 1.16). Nesse volume, publicado em 1911, Thorndike articulou sua lei do efeito, que foi a primeira demonstrao sobre a natureza das associaes. De vrios pontos de vista, sua teoria era muito simples. Thorndike apenas observou que a resposta a uma recompensa estaria gravada no organis-

Figura 1.16 Edward L.Thorndike.

mo como uma resposta habitual. Se no existisse recompensa aps a resposta, esta desapareceria. Assim, as recompensas eram responsveis por disponibilizar um mecanismo que estabelecesse uma resposta mais adaptativa. Essa idia se assemelha um pouco com a teoria da seleo natural de Darwin na realidade, Thorndike foi profundamente influenciado por Darwin. Ainda assim, o pai do pensamento associativo em psicologia misturou sua terminologia. Associacionismo dificilmente combina com nativismo (isto , a idia de que muitas formas de conhecimento j esto presentes no organismo desde o nascimento). O associacionismo comprometido com a idia amplamente popularizada pelo psiclogo americano John B. Watson, que promoveu a noo de que ele podia pegar qualquer beb e transform-lo em qualquer coisa (Figura 1.17). Aprender era a chave da questo, ele proclamava, e todos tinham os mesmos equipamentos nos quais o aprendizado podia ser construdo. A psicologia americana foi tomada por essa idia. Consumidos por isso, todos os grandes setores da psicologia dos Estados Unidos eram liderados por pessoas que tinham essa viso. Todo esse tumulto na psicologia behaviorista continuou, apesar da bem-estabelecida posio primeiramente articulada por Descartes, Leibniz, Kant e outros de que a complexidade estava embutida no organismo. Informaes sensoriais so meramente dados nos quais estruturas mentais preexistentes agem. Essa idia, que domina a psicologia atualmente, foi alegremente afirmada nessa idade de ouro. Com os associacionistas tomando a frente, foram realizados milhares de experimentos e, pelo volume de atividade, roubaram essa questo para eles. A couraa dos behavioristas comeou a quebrar, entretanto, quando os psiclogos da Gestalt, trabalhando com o fenmeno perceptual, demonstraram que a percepo era melhor compreendida em relao s propriedades emergentes de um estmulo. O movimento aparente, por exemplo, era uma propriedade emergente dos estmulos do mundo real. Existia somente como uma funo das propriedades preexistentes no encfalo. No era aprendido. Os psiclogos gestaltistas desenvolveram centenas de demonstraes mostrando pontos similares. O verdadeiro fim da dominncia do behaviorismo e da psicologia do estmulo-resposta no veio antes do final dos anos de 1950. Quase de um dia para o outro, os psiclogos comearam a pensar em termos de cognio, e no somente em comportamento. George Miller, que era um behaviorista assumido, ofereceu o que ele chamou de memrias muito pessoais daquele evento (Figura 1.18). Miller provocou uma revoluo nos anos de 1950. Em 1951, ele escreveu um livro muito influente chamado Language and Communication e observou: O vis behaviorista.... Onze anos depois, ele escreveu outro livro, chamado Psychology, the Science of Mental Life, ttulo que reflete uma completa rejeio idia de que a psico-

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Figura 1.17 Esquerda: John B. Watson. Direita: John B. Watson e o Pequeno Albert, durante um de seus experimentos de condicionamento de medo.

logia deveria estudar somente o comportamento. Conforme as palavras de Miller: Meu despertar cognitivo deve ter ocorrido nos anos de 1950. Aps uma rpida avaliao, Miller colocou a exata data de seu despertar em 11 de setembro de 1956, durante o Segundo Simpsio sobre Teoria da Informao, que ocorreu no Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT). Aquele foi um ano muito rico para vrias disciplinas. Nas cincias da computao, Allen Newell e Herbert Simon lanaram com sucesso Information Processing Language I, um poderoso programa que simulava a prova dos teoremas lgicos. O guru da computao John von Neumann escreveu as Palestras Silliman em organizao neural. Um famoso encontro sobre inteligncia artificial aconteceu na Faculdade Dartmouth, com Marvin Minsky, Claude Shannon (conhecido como o pai da teoria da informao) e muitos outros. Grandes iniciativas tambm estavam acontecendo na psicologia. Como resultado da II Guerra Mundial, novas

tcnicas psicolgicas estavam sendo aplicadas. James Tanner e John Swets utilizaram a deteco de sinais, teoria servo e a tecnologia computacional para estudar percepo. (Essas tcnicas foram desenvolvidas, em grande parte, para ajudar o departamento de defesa americano a detectar submarinos.) Miller tambm escreveu seu clssico artigo The Magical Number Seven, Plus-or-Minus two, no qual mostrou que existe um limite no volume de informao que pode ser captada em um breve perodo de tempo. Igualmente, o psiclogo do desenvolvimento Jerome Bruner estava trabalhando no problema do pensamento. Ao mesmo tempo em que via uma utilidade limitada das idias associacionistas no aprendizado infantil, ele acreditava em mecanismos superiores envolvidos no pensamento, construdos por meio de representaes e mapas mentais. Talvez a mais importante revelao, entretanto, tenha sido o trabalho de Noam Chomsky (Figura 1.19). Uma verso preliminar de suas idias em teorias sintticas foi publicada sob o ttulo Three Models of Language. O esforo de Chomsky transformou o es-

Figura 1.18 George A. Miller.

Figura 1.19 Noam Chomsky.

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MARCOS EM NEUROCINCIA COGNITIVA

Entrevista com George A. Miller, PhD.

Dr. Miller professor emrito na Universidade de Princeton e um dos fundadores da cincia cognitiva moderna. as pessoas podiam sintonizar-se para discriminar otimamente entre um conjunto particular de estmulos alternativos sem falar sobre suas expectativas subjetivas. Ulric Neisser juntou exemplos destes fenmenos alguns anos depois em seu livro Cognitive Psychology (1967). Mas lembro que fiquei particularmente impressionado com alguns experimentos que pareciam mostrar que a ateno do gato poderia ser monitorada em termos de resposta do nervo auditivo. Acho que os resultados posteriormente mostraram ser artefatos, mas naquele momento foi muito excitante pensar que alguma coisa subjetiva como a ateno podia estar refletida em algo to objetivo como um impulso nervoso. Durante os anos de 1950, tornou-se cada vez mais claro que o comportamento simplesmente uma evidncia, no a questo principal em psicologia. Autores: interessante notar que o termo psicologia foi amplamente abandonado, mesmo que a maioria das universidades ainda tenha departamentos de psicologia. Voc ouve falar de cincia cognitiva, embora a psicologia seja definida como cincia dos processos mentais e do comportamento. Isso foi necessrio e deliberado por alguma razo sociolgica? GAM: A psicologia tem sido definida de muitas maneiras. No sculo XIX, pensava-se que existiam trs ramificaes, que poderiam ser traduzidas para os dias de hoje como emoo, motivao e cognio. O behaviorismo podia lidar com emoo e motivao, mas sua recusa em admitir o mentalismo sob qualquer forma tornou muito difcil uma abordagem plausvel da cognio. Alguns psiclogos sentiram que uma psicologia sem cognio era absurda, e a comeou a contra-revoluo. Rapidamente,

Autores: A psicologia passou por mudanas revolucionrias nos ltimos 50 anos. Aps anos de dominao pelos behavioristas, repentinamente houve um interesse pela cognio. Alguns dizem que isso ocorreu em setembro de 1956. Poderia nos falar um pouco sobre isso? GAM: Eu escolhi, certa vez, o 11 de setembro de 1956 como um aniversrio apropriado para a cincia cognitiva. Essa foi a data do encontro, no Instituto de Tecnologia de Massachusetts, em que lderes cognitivistas das cincias da computao, da lingstica e da psicologia ficaram juntos pela primeira vez e comearam a compartilhar seu interesse pela mente humana. O interesse na cognio estava crescendo na ltima dcada, mas essa foi a primeira vez que nos demos conta de que esses diferentes campos eram parte de um todo, antes mesmo de sabermos como denominar isso. Autores: Existia alguma determinao particular pela qual estudantes da mente eram pressionados a explicar resultados cientficos em termos dos princpios behavioristas? Ou as pessoas estavam simplesmente ficando cansadas daquele tipo de explicao? GAM: Existiam muitos fenmenos desse tipo. Por exemplo, os lingistas achavam impossvel descrever a estrutura de uma sentena gramatical em termos de seqncia linear de reflexos estmulo-resposta. Bruner e colaboradores acharam claras evidncias de estratgias de soluo de problemas que em nada se pareciam com estmulos objetivos, respostas ou reforos, e Simon e Newell eram capazes de programar um computador primitivo para rastrear um problema da mesma maneira como as pessoas o fazem, mas no atravs de procedimento cego de tentativa-e-erro. Eu no podia explicar como

tudo da linguagem rapidamente. A mensagem fundamental era a de que o aprendizado terico ou seja, o associacionismo, extremamente defendido por B. F. Skinner no podia explicar como a linguagem era aprendida. A complexidade da linguagem era prpria do crebro e seguia regras e princpios que transcendiam todos os povos e todos os idiomas. Era universal. Herbert Simon e Allen Newell tambm divulgaram seus esforos para simular um processo cognitivo, apresentado no contexto do trabalho lingstico. Uma forma simples de associacionismo estava em voga novamente. Curiosamente, no mesmo dia, ocorreu uma tentativa ini-

cial de se testar a teoria neuropsicolgica de Donald Hebb sobre redes celulares, que sugeria que qualquer grupo de neurnios pode aprender qualquer coisa. Recentemente, as idias de Hebb avanaram bastante graas neurocincia da computao. Ao mesmo tempo que esse campo de especializao se volta gradualmente em direo importncia da estrutura neural interna e universal que governa a vida cognitiva e perceptual, prosseguem os esforos para demonstrar que leis de associao simples so responsveis por nosso aprendizado sobre o mundo. Retornaremos a esse assunto no Captulo 14, sobre perspectivas evolutivas.

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descobrimos aliados em outras disciplinas, particularmente em lingstica e inteligncia artificial, mas tambm em filosofia e na neurocincia. Pessoalmente, fiquei aliviado em comear a colaborar com estes novos profissionais e suas novas idias e parar de perder tempo em explicar o que estava errado com o behaviorismo. Com o crescimento da colaborao, a necessidade de nomear esta nova iniciativa tambm cresceu. Portanto, cincia cognitiva. Autores: E agora a cincia cognitiva uma fora majoritria no estudo da mente. Modelos sofisticados da mente foram construdos como resultado de experimentos. Uma das motivaes para o desenvolvimento da cincia cognitiva foi testar estes modelos em um sistema biolgico, para averiguar sua validade. Agora, os problemas da mente podem ser denominados por meio da percepo fsica ou da percepo biolgica. Os fsicos buscam por alguns poucos princpios gerais para explicar processos complexos, e essa atitude dependeria de alguns poucos princpios da mente. Os bilogos mais ou menos abrem mo dessa idia e dizem que a criatura biolgica um saco de truques, uma espcie de canivete suo com muitas funes especializadas. De que lado voc fica nesse debate? GAM: Ambos esto corretos. A compreenso detalhada das funes especializadas provavelmente tem de vir primeiro, antes dos princpios gerais poderem ficar claros. O fato de no podermos intuir esses princpios com antecedncia no significa que eles nunca sero compreendidos. Autores: Para aproveitar um exemplo especfico em cincia cognitiva: voc est trabalhando em um dicionrio eletrnico que se tornou um modelo de como o lxico humano deve trabalhar no encfalo humano. Poderia nos falar um pouco sobre ele e como isso pode levar compreenso de como o nosso prprio lxico trabalha?

GAM: difcil ser conciso quando voc est to perto de um trabalho como eu estou do conhecimento do lxico, mas deixe-me tentar caracterizar isso com um exemplo. H algum tempo, o filsofo ingls Grice notou que duas sentenas como Estou sem gasolina e H um posto ali na esquina so imediatamente vistas como relacionadas por pessoas com inteligncia normal. A questo : Como as pessoas preenchem a informao no-oferecida para esta relao? Uma explicao pode ser em termos do alastramento da excitao no encfalo. A primeira frase ativa o nodo lxico para gasolina, e a segunda ativa o nodo lxico para posto. Essas ativaes se alastram at finalmente se cruzarem em algum nodo lxico intermedirio, como carro, e ento uma sentena intermediria pode ser construda: carros so abastecidos com gasolina nos postos. Quando voc tenta construir um sistema que vai fazer isso, entretanto, voc v que este alastramento resulta em muitas interseces. Estima-se que somente 1/10 das interseces resultantes de uma ativao no especificamente direcionada sero apropriadas. Claramente, se existir essa excitao, a sua difuso guiada de alguma maneira. Assim, que tipo de informao um sistema vai precisar seja um sistema cerebral ou de computador de forma a ser capaz de restringir a difuso da excitao pelos canais apropriados? Nosso grupo aqui em Princeton tem buscado propor uma resposta a essa questo em termos de uma fina rede interconectada de conceitos lxicos. No pensamos que o encfalo faa isso da mesma maneira que nosso computador o faz, mas estamos ganhando uma viso muito mais profunda do problema que o encfalo tem de resolver. Quando entendermos isso, os neurocientistas cognitivos tero uma idia bem mais clara do que procurar.

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O termo neurocincia cognitiva foi criado dentro daquele txi da cidade de Nova York, no final dos anos de 1970, porque naquele momento uma nova misso se fazia realmente necessria. Os neurocientistas estavam descobrindo como o crtex cerebral era organizado e como ele funcionava em resposta a estmulos simples. Eles eram capazes de descrever mecanismos especficos como aqueles relacionados percepo visual. Por exemplo, David Hubel e Torsten Wiesel, em Harvard, estavam mostrando como um nico neurnio no crtex visual respondia de maneira confivel a formas particulares de estmulo visual. A rea de estudo da mente avanou muito alm dos simples mtodos de leso para acessar quais distrbios perceptivos ou cognitivos poderiam ocorrer aps uma leso cerebral. Os neurocientistas estavam comeando a construir modelos de como clulas unitrias interagem para produzir percepes. A maioria dos psiclogos no mais levava o behaviorismo a srio, como uma maneira de explicar a cognio complexa. Pessoas como George Miller abandonaram a abordagem inicial, que era totalmente behaviorista; ao invs disso, tentavam articular como a linguagem era representada. No sendo mais considerada como simples produto de aprendizado e associacionismo, a linguagem veio a ser aceita

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como uma construo complexa realizada pelo encfalo. Desde o avano de Chomsky, ficou claro que a gramtica um instinto, enquanto o lxico aprendido. O extraordinariamente talentoso David Marr, do MIT, fez um grande esforo para ligar os mecanismos cerebrais e a percepo. Marr, que morreu tragicamente muito jovem, deu uma viso do que seria a neurocincia cognitiva. Como Kosslyn e Andersen (1992) colocaram, naquele momento, o trabalho de Marr era unicamente interdisciplinar e particularmente importante porque propiciou os primeiros exemplos rigorosos de teorias da neurocincia cognitiva. Marr reforou a idia de que a computao neural pode ser compreendida pela anlise em mltiplos nveis. Filsofos das cincias tm observado, h muito tempo, que um nico fenmeno pode ser examinado em mltiplos nveis de anlise. Ao considerar a psicologia, filsofos como Jerry Fodor distinguiram nveis funcionais e fsicos; o nvel funcional atribua papis e propsitos aos eventos, enquanto o nvel fsico caracterizava os componentes eltricos e qumicos prprios desses eventos. Marr levou esses passos iniciais muito adiante. Ele atribuiu uma hierarquia aos nveis, baseado na idia de que o encfalo computa. Assim, dividiu o nvel funcional em dois nveis, um que caracteriza o que computado e outro que caracteriza como a computao realizada (isto , algoritmos), e mostrou como esses nveis relacionavam-se ao nvel mais baixo, o de implementao.

Apesar de moderna e arrojada, a abordagem de Marr no era muito precisa. Sua idia foi adotada pelos tericos cognitivos porque ele sugeriu que poderamos entender o nvel cognitivo simplesmente com a racionalidade. Teorias que pretendiam explicar aptides mentais como a linguagem, a memria ou a ateno requeriam anlises mais profundas, incluindo algoritmos, para descrever como os processos neuropsicolgicos produzem o estado cognitivo. Mas as idias de Marr no funcionaram completamente. A distino entre nveis isto , entre os algoritmos e os mecanismos de implementao dos neurnios era muito vaga. No existe somente um tipo de neurnio no encfalo; h muitos tipos, cada um com propriedades diferentes, acionado por diferentes neurotransmissores, e assim por diante. Qualquer teoria computacional, por conseqncia, deve ser sensvel real biologia do sistema nervoso e limitada pela maneira como o encfalo realmente funciona e ele funciona de maneira diferente para diferentes funes. No que amplas generalizaes das funes do sistema nervoso no existam. Elas existem e permitem que os cientistas procurem por mecanismos especficos, o que levou ao crescimento rpido do campo de pesquisas de rede neural. Aqui, os cientistas constroem modelos de como o encfalo pode funcionar e tentam limitar como as redes funcionam, incluindo informaes da neurofisiologia e da neuroanatomia.

O SBITO NASCIMENTO DO IMAGEAMENTO CEREBRAL


difcil entender a evoluo meterica das imagens cerebrais. Quando da 1a edio deste livro, o imageamento cerebral tinha algum apoio na neurocincia cognitiva, mas a maior parte do trabalho provinha de poucos laboratrios ao redor do mundo. Na poca da presente edio, a neuroimagem expandiu-se para dezenas de centros. Na realidade, hoje, todo o tradicional departamento acadmico de psicologia possui um aparelho de ressonncia magntica no seu subsolo, ou planeja ter um. Como tudo isso aconteceu? Como o estudo do fluxo sangneo cerebral por meio de imagens nos ajuda a entender processos como a ateno ou a leitura? Muitas coisas boas tiveram incio na Itlia, e isso inclui a pesquisa do fisiologista Angelo Mosso, que trabalhou em uma enfermaria de neurocirurgia e estudou pacientes com defeitos no crnio. Ele notou que a pulsao do crtex humano aumentava regionalmente durante a atividade mental. Com esse trabalho, Mosso havia estabelecido a correlao entre o fluxo sangneo cerebral e a atividade neural. Mas foi somente aps a II Guerra Mundial que a relao entre fluxo cerebral e funo neural comeou a ser quantificada. Seymour Kety, Lou Sokoloff, e muitos outros, a servio do Instituto Nacional de Sade, comearam a medir o fluxo cerebral no encfalo de animais. Esse trabalho abriu caminho para o surgimento dos primeiros aparelhos de imagem cerebral. Primeiro, os pesquisadores escandinavos David Ingvar e Neils Lassen desenvolveram um capacete com contadores de cintilao que envolvia toda a cabea e permitia a medida regional bruta de mudanas no fluxo cerebral durante a atividade mental. Essa tcnica logo deu lugar a uma tecnologia muito mais poderosa e espacialmente mais acurada chamada tomografia por emisso de psitrons (TEP). Com a TEP, uma tcnica desenvolvida na Universidade de Washington, em Saint Louis, tanto o fluxo cerebral como o metabolismo podiam ser quantificados. Usando procedimentos desenvolvidos por Kety e Sokoloff, os pesquisadores podiam agora, de forma similar, retratar o encfalo humano. Rapidamente, entretanto, a medida do metabolismo perdeu espao para a medida do fluxo cerebral. Com o desenvolvimento de radiofrmacos (p. ex., H215O) com meia-vida curta (123 se-

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gundos), o fluxo cerebral podia ser medido rapidamente (<1 minuto), e cada indivduo podia ser estudado vrias vezes, permitindo, assim, medidas cognitivas complexas. Na dcada de 1980, comeou a existir um grande interesse em como a TEP poderia ajudar a esclarecer a cognio humana. Psiclogos cognitivos rapidamente se envolveram nesses estudos. Michael I. Posner e Steve Petersen uniram esforos na Universidade de Washington e colaboraram com Marcus Raichle. Seu trabalho pioneiro lanou um campo inteiro de pesquisa. Nos 10 anos seguintes, pesquisadores realizaram estudos e mais estudos usando basicamente o chamado mtodo da subtrao. Derivado originalmente do trabalho realizado pelo fisiologista holands Franciscus Donders em 1868, esse mtodo envolve a subtrao de um mapeamento cerebral adquirido durante um estado de comportamento particular de outro mapeamento feito durante um diferente estado de comportamento. Assim, um mapeamento obtido enquanto algum olhava uma tela branca podia ser subtrado de um mapeamento feito quando a mesma pessoa olhava a mesma tela com uma palavra escrita. O mapeamento subtrado isolava um processo especificamente associado com a leitura. Enquanto esses estudos revolucionrios estavam sendo conduzidos, outro avano em imagem cerebral

foi desenvolvido. Ele se baseava em outro princpio fsico, o comportamento dos tomos de hidrognio ou prtons em um campo magntico. Paul Lauterbur, ento na Universidade de Illinois, percebeu como trabalhos anteriores da fsica podiam ser utilizados para se fazer imagens biolgicas, e sua criatividade levou ao desenvolvimento da imagem por ressnancia magntica (IRM). Inicialmente, as imagens eram relacionadas com a anatomia do encfalo; estas eram chamadas imagens estruturais. Contudo, Seiji Ogawa e colaboradores rapidamente entenderam que o estado funcional do encfalo tambm podia ser representado. Baseado em fatos qumicos prvios, descobertos por Linus Pauling e colaboradores segundo os quais o montante de oxignio carregado pela hemoglobina muda o grau pelo qual a hemoglobina perturba o campo magntico, a idia de trilhar o fluxo cerebral usando IRM tornou-se uma realidade. O sinal tornou-se conhecido como o sinal dependente do nvel sangneo de oxignio, ou blood oxygen level dependent (BOLD), e a base para a maioria dos estudos em imagem cerebral. Os detalhes dos mtodos de imagem sero apresentados no Captulo 4. Para saber mais sobre essa fascinante histria, leia a excelente reviso escrita por um dos fundadores desse campo, Marcus Raichle (1998).

RESUMO
Aprendemos como pelo menos dois campos acadmicos ricos e poderosos se uniram para produzir outro campo cientfico de pesquisa, a neurocincia cognitiva. A cincia do encfalo emergiu no sculo passado e deu-nos o conhecimento de que ele feito de unidades distintas os neurnios. Cajal uniu a histria sobre a importncia de entidades distintas, neurnios funcionais, e como eles devem interagir para produzir o comportamento. Em um nvel mais geral, linhas de batalha foram travadas para determinar de que modo o encfalo, como um todo, era organizado. Alguns pesquisadores acreditavam que as funes eram localizadas em reas distintas do encfalo; outros se opuseram duramente a essa idia e sustentaram a tese de que as funes eram representadas em todo crtex cerebral. Como o debate a respeito da localizao continuou no sculo XX, os psiclogos comearam a pensar diferentemente sobre suas teorias. Colocando as idias de Freud de lado, os maiores cientistas experimentais que trabalhavam em temas da psicologia passaram a acreditar em alguma forma de associacionismo. Em princpio, entendiam que tudo o que influenciava o organismo, no sentido de explicar por que e o que as pessoas aprendiam e lembravam, era baseado na teoria da recompensa e punio. Essa convico de que as contingncias do ambiente poderiam explicar tudo tornou-se parte essencial desse pensamento. Afinal, isso refletia o sonho americano. Qualquer um podia tornar-se qualquer coisa no ambiente certo. Tudo isso veio abaixo no fim da dcada de 1950. O empirismo no conseguiu explicar funes mentais complexas, como a linguagem e outras funes perceptuais. Os cientistas comearam a considerar que a representao de informaes vinha embutida no encfalo praticamente desde o nascimento. Conseqentemente, surgiu a psicologia cognitiva, que promoveu a noo de que estgios de processamento e atividade cognitiva podiam ser analisados levando em considerao seus componentes interligados. Entretanto, toda essa atividade produziu uma nova viso. Se algum quisesse entender como o encfalo permitia a cognio, o pensamento da neurocincia no estava preparado para tal trabalho. Da mesma maneira, na psicologia propriamente dita, modelos estavam sendo construdos, e processos mentais estavam sendo simulados mas sem interesse a respeito de como o encfalo fazia o trabalho. Ou seja, houve interesse em como a mente devia funcionar, ou como podia funcionar, mas no em como realmente funciona. Neste livro, exploramos como realmente o crebro d origem mente.

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TERMOS-CHAVE
associacionismo behaviorismo campo agregado citoarquitetura disquise empirismo frenologia holismo localizao racionalismo sinccio doutrina neuronal

QUESTES PARA PENSAR


1. possvel realizar um estudo sobre como a mente trabalha sem se estudar o encfalo? 2. Os novos experimentos em imageamento cerebral podero tornar-se a nova frenologia? 3. O que os psiclogos cognitivos querem dizer com o termo representao? E o que os neurocientistas querem dizer com esse termo? 4. Voc consegue imaginar como o encfalo poder ser escaneado no futuro?

LEITURAS SUGERIDAS
KASS-SIMON, G., and FARNES, P . (1990). Women of Science: Righting the Record. Bloomington, IN: Indiana University Press. LINDZEY, G. (Ed.). (1936). History of Psychology in Autobiography, Vol. III. Worcester, MA: Clark University Press. RAICHLE, M.E. (1998). Behind the scenes of functional brain imaging: A historical and physiological perspective. Proc. Nat. Acad. Sci. U.S.A. 95:765-772. SHEPHERD, G.M. (1992). Foundations of the Neuron Doctrine. New York: Oxford University Press.