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LES GOTHS

UNE MIGRATION ARTISTIQUE


Entre le 1 sicle de notre re et leur installation dans les pninsules ibrique et italique jusquau
dbut du 8 sicle, les Goths ont effectu une migration exemplaire. En trois grandes tapes, de la mer
Baltique la Mditerrane, tout en restant fidles leurs origines scandinaves, ils vont se nourrir des
expressions artistiques des terres quils vont habiter.
Au contact des autres peuples germaniques, des peuples scythes et sarmates, eux-mmes nourris
dart grec, des peuples byzantins et romains, les Goths constituent ce que nous appelons aujourdhui
une culture-monde . Cest dans les annes 1980 que le penseur hindou Sanji Subramanayam avait
mis en question la vision europocentriste du monde, en accordant une gale dignit aux sources extra-
europennes. Il a puissamment contribu dcentrer nos regards occidentaux ainsi qu sortir de la
relation ingale centre-priphrie. Lantillais Edouard Glissant nous invitait paralllement
archipliser notre pense. Au niveau artistique, cest lhistorien Jurgis Baltrusatis, lve dHenri
Focillon, que je dois mon attention aux migrations non seulement des populations mais de leurs
imaginaires et des motifs qui les illustrent. Il apparat indispensable ds lors de sortir du cadre troit des
tats et du nationalisme mthodologique . Les flux culturels transgressent allgrement les frontires
considres aujourdhui comme intangibles, dfinitives bien que rcentes. Nous voici renvoys aux
espaces gomtrie variable, la complexit des apports et lesprit de synthse dvelopp par certains
peuples, certaines villes, certains foyers culturels.
Il faut dabord se dfaire dune vision pjorative des Goths. En pays doc, tre un ostrogoth na
rien de valorisant. Considr comme un peuple barbare par les Grecs et les Romains, lItalie de la
Renaissance nourrie dAntiquit classique, leur attribuera, malgr lanachronisme, lart gothique du
XIII pour ses formes hrisses et ses gargouilles menaantes juges barbares. Suite la seconde guerre
mondiale, tout ce qui tait dessence germanique a t diabolis. Il a fallu attendre la fin du XX et le
dbut du sicle actuel pour que les tudes reprennent grce aux fouilles entreprises dans les pays de la
Mer Noire et en Espagne.
Pour ce qui est des pays doc (royaumes de Toulouse et de Tolde), le terrain est insuffisamment
explor. Jusqu une poque rcente lhistoriographie franaise a renvoy les Wisigoths au seul domaine
ibrique et ce qui est rcupr des fouilles est souvent assimil lart franc mrovingien. Larchologie
dpend en fait de lidologie et des origines dont un tat veut se prvaloir. Ainsi en est-il des fameux
Gaulois rduits une Gaule hexagonale et de llimination des Ibres et des Ligures
La plupart des ensembles palatiaux ont t dtruits, Bordeaux, Aire sur Adour, Barcelone,
Recopolis, Tolde et notamment Toulouse, capitale de royaume. Dans les annes 1980 : les fondations
du palais royal ont t carrment radiques au profit dune malheureuse opration immobilire, ce qui
avait dclench lindignation des archologues espagnols.
Il est fort probable, comme lvoque Jordans, lhistorien des Goths (VI sicle) que ces derniers
proviennent du sud de la Sude (Scandza) et notamment dune le sudoise qui a gard le nom de
Gtland. La grande ville du sud de la Sude ne sappelle-t-elle pas Gteborg !
Pour des raisons climatiques, ce peuple dagriculteurs a cherch plus au sud des terres fertiles et
plus clmentes. Dabord le long de la Vistule. Ils participent l au dveloppement de la culture dite de
Wielbark (I-III) au contact dautres peuples germaniques. Aurols du prestige des dynasties balte ou
amale, laristocratie guerrire gothe a su jouer auprs deux un rle fdrateur. Au niveau artistique, les
Goths diffusent alors, entre autres, un motif raffin de fibule dite monstre orn dune srie de demi-
boules qui vont se retrouver sur la poterie aux cts de motifs en dents de scie.
Poussant plus au sud leur migration, les Goths redescendent la valle du Dniepr jusqu la mer
Noire, de la Crime jusquaux abords de lEmpire romain dorient. Ceux qui sinstallent lest sont
dsigns comme Ostrogoths et ceux de louest comme Wisigoths. Ils occupent dsormais le territoire
dun peuple quasi-mythique, les Scythes. Ce peuple, dorigine iranienne, sest fait connatre par la
production dune orfvrerie de trs haut niveau artistique. Au dbut de lre chrtienne, les Sarmates
eux-mmes dorigine iranienne, continuent cette production qui a su intgrer linfluence des comptoirs
grecs dOlbia et de Neapolis. Les Goths vont se rclamer les hritiers directs des Scythes tel point quils
seront dsigns sous ce nom par les Romains. La vita (ouvrage hagiographique) de Saint-Sever,
tmoigne encore de cette mme dsignation en pays aquitain au VI sicle : Sever, le Scythe
Sous la conduite dun chef exceptionnel, Hermanaric, les Goths et les peuples fdrs, Daces, Gtes,
Alains, Sarmates, connaissent au IV sicle un haut degr de civilisation dite de Tchernjahov.
Hermanaric sera mme honor comme lAlexandre des Goths.
Le trsor des Wisigoths
Les Wisigoths, crit Menendez Pidal dans le troisime volume de son Histoire gnrale de
lEspagne, avaient la rputation de possder la plus riche orfvrerie et leurs temples celle dtre les mieux
pourvus en objets prcieux attachs au culte .
Le trsor amass tout au cours des premires migrations va se trouver enrichi dun trsor
incomparable rcupr lors du sac de Rome en 410 et dont une partie provenait de la prise de Jrusalem
par les Romains. Comme le souligne lcrivain aquitain Sidoine Apollinaire, ce trsor transport
Toulouse sera lobjet dune extrme attention de la part des rois wisigoths. Lorsque les Francs semparent
de lAquitaine, les Wisigoths emportent leur trsor jusqu Tolde. Cest dans cette ville que les Arabes
en rcupreront une partie. Ce trsor devenu mythique fait lobjet de recherches assidues et alimentent
jusqu nos jours un imaginaire dlirant entre la Montagne dAlaric et Rennes le Chteau.
Les fouilles organises en pays doc sur les sites funraires wisigothiques ont rvl Montferrand,
Lunel-Viel, Estagel, Roujan, Loupian, Quarante, Maguelonne et autres lieux un nombre important de
fibules, agrafes, plaques-boucles de ceinturon qui tmoignent des influences scandinaves, germaniques,
scytho-grecques, sarmates et byzantines jusquau cur de lAquitaine, de la Narbonnaise et de la
pninsule ibrique.
Le royaume de Toulouse
Deux sites majeurs sont considrer, le palais Royal (dont il ne nous reste plus quune maquette)
et lantique temple de la Daurade (Daurata), le plus ancien monument ddi la Vierge Marie (dbut
V sicle) : seuls quelques fragments nous en sont parvenus. Suffisamment toutefois pour que lon
comprenne pourquoi cet difice contemporain du mausole de Galla Placidia Ravenne tait considr
alors comme une des merveilles de lOccident.
La Ravenne ostrogothique du VI et ses monuments (St Apollinaire le Neuf, St Apollinaire in
Classe, Saint-Vital, le baptistre des Ariens, le palais et le mausole de Thodoric) heureusement
conservs nous permettent de comprendre les influences armniennes et byzantines dans lart de btir et
de dcorer des Wisigoths : dans le nord de la Castille (Campos Goticos) Quintanilla de las Vias, San
Pedro de la Nave ou au Portugal San Fructuoso ou encore en Septimanie-Gothie avec le superbe
ensemble rcemment restaur de la Seu dEgara Terrassa.
Larc outrepass prserv de Saint-Georges de Lunas (fin V-dbut VI) tmoigne tout autant de la
migration des formes orientales (empire byzantin, empire sassanide persan) jusquen pays doc. Les
Arabes, Cordoue vont trouver larc outrepass wisigothique qui a du leur rappeler une forme voisine
en Syrie notamment. Les piliers, les chancels et les frises conserves, par leur stylisation vgtale, animale
et humaine, tablissent une heureuse synthse entre les lointains apports scytho-sarmates et les
expressions palochrtiennes : ainsi le chrisme que lon retrouve en abondance dans les Pyrnes
centrales de part et d autre de la chane.
De la Baltique la Mditerrane, de la Mer Noire lAtlantique, du palo-christianisme al-
Andalus, de lart des steppes asiatiques lart mozarabe, les Goths ont excell dans leur rle de passeurs.
Isidore de Sville (fin VI-dbut VII) illustre parfaitement ce rle : sa pense encyclopdique a fait le
lien entre lAntiquit et le monde mdival.
Les expressions artistiques wisigothiques se perptueront travers lart asturien, lart mozarabe et
jusque dans les Sacramentaires dont celui de Gellone.
Nous navons pas encore ce jour dcod tout lesprit de ces formes.
Un peuple comme les Goths, christianis ds le IV, ayant traduit la Bible dans sa propre langue,
un peuple capable de subtiles synthses artistiques peut-il tre qualifi de barbare ?