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AGRADECIMIENTOS

A las fantsticas escritoras de BSB. Chicas, sois estupendas! Y a los editores que hacen que las pginas queden perfectas. Sois impagables.

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DEDICATORIA

A Radclyffe. Decir gracias no basta. Es un honor formar parte de tu familia. Ah, y perdona por aquel infarto matutino. Mua! Fue un placer, XD. A las lectoras. Cada palabra, cada frase, cada prrafo y cada pgina es para vosotras y para nadie ms! A mis hijos. Gracias por quererme como soy. Sois lo ms precioso que tengo y mi corazn estara vaco si me faltara uno solo de vosotros. Y no, an no podis leer los libros, hasta que os casis. *sonrisa* A January..., por tu corta y pule. No te lo podr agradecer bastante. A Barbara Karmazin: la que lo empez todo por m. Tus crticas y tu amistad no tienen precio. Espero que lo sepas. A India Masters... Zorrona! Te quiero, de verdad. Gracias por la motivacin... y por la necesidad de cambiar la ropa interior. *guio* Eres la mejor! A mi grupo de crtica, Erotic Romance Crit Corner. Os quiero a todas y estoy tremendamente orgullosa de vosotras. Y por fin, a Rose. Sigues siendo la nica. Te quiero.

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CAPTULO UNO

Kelsey Billings observ a las clientas entrar en el bar desde detrs del teln del escenario. Era viernes: una noche ms que iba a pasarse entreteniendo a mujeres borrachas con los labios brillantes de saliva. Aquel era un trabajo para pipiolas; ella podra conseguir ms propinas y un servicio mejor en el nuevo bar gay que haban abierto a tres manzanas de all. Sin embargo, la amistad la mantena en aquel lugar. Y tambin la mova otro tipo de necesidad, que no tena nada que ver con el dinero. Cerr el teln y volvi al camerino. Es decir, al cubculo enano que estaba obligada a llamar camerino. Se dej caer en la nica silla que haba y contempl su reflejo. Ya estoy vieja para bailar se dijo, al tiempo que se coga los pechos por encima del fino top de seda sin espalda y se los realzaba un centmetro. Hasta se me caen las tetas. Ya ests hablando con tus tetas otra vez? Darren Taylor entr en el camerino tan campante y plant su culo huesudo en el tocador. Slo tienes treinta y uno, y tienes un culo ms bonito que todas las pollitas de este antro juntas. Se volvi hacia el espejo, se lami el dedo ndice y se lo pas por la ceja. Las mujeres se corren en las bragas en cuanto pones el pie en el escenario. No quiero que se corran en las bragas ni que me pongan sus asquerosas manos encima. Entonces, qu haces trabajando aqu, tonta? Estoy aqu porque me encanta bailar y hace que no piense en la vida real. Adems, Sharon necesitaba ayuda para resucitar el local. Kelsey saba que su mejor amigo se contentara con aquella respuesta. Darren era una de las pocas personas que saba la vida que llevaba en realidad, que estaba al frente de una empresa por valor de miles de millones de dlares y que tena que vivir embutida en trajes de ejecutiva y llevar el pelo bien tirante en una trenza francesa que detestaba.

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Larkin Rose Darren se apart de la mesa y seal el escenario. Sal ah a ayudar a tu amiga.

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Frunci los morritos pintados de rojo pasin, se ajust la espesa peluca y sali por la puerta. Capullo murmur Kelsey cuando Darren desapareci. Te he odo, perra. La mujer solt una carcajada, se retoc el rmel una ltima vez y le lanz un beso a su propio reflejo. A por ellas, campeona. Se levant y se ahuec el cabello ondulado para hacer resaltar los reflejos rubio platino, antes de colocarse una fina mscara de color negro. No poda arriesgarse a que alguien reconociera a la otra Kelsey la mujer que devoraba empresas rivales e inspiraba decenas de artculos entusiastas en las revistas de economa. En aquel lugar, el club The Pink Lady, poda abandonar todas sus inhibiciones y no quera renunciar a aquella libertad. Se recoloc un poco la diminuta minifalda de piel que apenas le cubra el trasero y volvi junto al teln para espiar otra vez por el hueco. La sala estaba llena hasta la bandera: no quedaba ni una silla libre y haba muchas mujeres apoyadas en las paredes, a la espera de que se apagaran las luces y las strippers dieran comienzo a su seductora coreografa. Cuando disminuy la intensidad de las luces, la sala se llen de silbidos y vtores, y la voz ronca de DJ Max tron desde los altavoces. Listas para ver unos buenos culos? Kelsey contuvo la respiracin hasta que su nombre artstico reson en la sala. Con ustedes, nuestra estrella... Veronicaaa! Rugi la msica y ella desliz la pierna por el borde del teln seductoramente. Los silbidos se tornaron ensordecedores cuando apareci, contoneando las caderas hasta bajar al suelo. Se dio la vuelta y ofreci una perfecta imagen de su trasero a la enardecida concurrencia, mientras se pasaba los dedos por las medias negras de encaje, en ademn sugerente. Se incorpor con un redoble de tambores y el pblico enloqueci. Cuando se acerc al borde del escenario para lucirse, las espectadoras empezaron a gritar obscenidades y ella se puso de rodillas a pocos centmetros de sus fans. Hasta haba algunos travests entre las bolleras, encantadsimos de unirse a la fiesta. Kelsey abri los dedos en abanico y se acarici los pechos, el estmago

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firme y el interior de los muslos antes de meterse un solo dedo en la entrepierna. Una mujer alarg la mano y Kelsey se la cogi, le lami la yema de un dedo y se la pas por el pezn endurecido, por encima del fino tejido del top. La mujer se qued con la boca abierta, mirando los pechos de Kelsey como si fueran chupa-chups y tuviera que comrselos hasta el palo. Kelsey le solt la mano, se incorpor y se pavone hasta el taburete que haba en el centro del escenario, sin dejar de mover las caderas a cada paso para provocarlas. Apoy las manos con firmeza sobre el silln de madera, se abri de piernas y se inclin lentamente. Se pas un dedo entre las nalgas y luego se lo desliz por la entrepierna. La msica retumb mientras se agachaba y volva a ofrecer un primer plano del trasero para su pblico. Cuando se volvi y se sent, con las rodillas pegadas al pecho, las mujeres de la primera fila estaban virtualmente araando las tablas. Se apoy bien para mantener el equilibrio y abri las piernas en el aire. La multitud rugi y estir el cuello para verle bien la entrepierna. Sin embargo, tendran que echar mano de la imaginacin si queran saber cmo era su sexo. Llevaba tanga y slo unas pocas privilegiadas tendran el placer de hundirle la cara entre los muslos. A lo mejor era demasiado remilgada, pero le traa sin cuidado. Cerr las piernas y salt del taburete. Detrs de ella haba una barra dorada que bajaba desde el techo hasta el escenario. La rode con una pierna y se frot el sexo contra el fro metal. El roce despert una sensacin clida entre sus piernas que le record que haca ya demasiado tiempo que no echaba un polvo. Se desliz hasta el suelo y a continuacin se arrastr sobre las tablas como un gato mimoso, acercndose peligrosamente al bosque de manos extendidas. Lleg al borde con las rodillas. Estaba lo bastante cerca como para que le acariciaran las medias y el liguero. Permiti que algunas afortunadas le tocaran las piernas musculadas, mientras se apretaba un pecho con la mano y dejaba caer el fino tirante para descubrir el hombro y exponer un poco ms de carne para los buitres de abajo. Entonces se quit el otro tirante, se cubri los dos pechos y dej que el top le cayera sobre las caderas. A veces, una miradita seductora era ms excitante que un desnudo total, as que slo les dejaba vislumbrar un poco de piel entre los dedos. La audiencia, embobada y babeante, chill y le silb, sin dejar de alargar el brazo para tratar de agarrarla en vano. Se humedeci los labios, arque una ceja y les subi la presin sangunea a todas cuando empez a tocarse, a suspirar y gemir en una pantomima de sexo en vivo. Deja que te la meta yo, nena! grit una mujer con el pelo rapado y

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Larkin Rose una mirada lasciva, obviamente ebria.

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Kelsey le devolvi una sonrisa seductora, se agarr los pechos y sac la lengua para lamerse el pezn de arriba abajo. Not una sensacin lquida y caliente entre los muslos y los gritos de deseo de las mujeres excitadas alimentaron el ansia que herva en sus venas. Realmente necesitaba echar un polvo aquella noche. Y de los buenos. Se imagin que le chupaban el pezn mientras la penetraban. La expectacin le hizo sentir unas punzadas en el coo. Descubri el otro pezn entre los dedos y le dio el mismo tratamiento, provocando al gento hasta que not que todos los ojos estaban puestos en ella. La cancin finaliz de manera explosiva y ella abri los brazos y se dej caer hacia atrs, entre agudos silbidos entusiasmados. Durante unos segundos, permaneci inmvil para disfrutar del poder que tena para hacer que a todas se les cayeran las bragas. Finalmente se alz y, coqueta, les gui un ojo a las mironas antes de desaparecer tras el teln. Darren, que esperaba entre bastidores a que le tocase salir, dio una patada en el suelo con sus zapatos rojos de tacn alto y le hizo un puchero. Qu rabia me da salir despus de que las hayas vuelto gagas con ese culito que tienes. Todos esos hombres deliciosos relegados a la parte de atrs... No es justo. Kelsey se quit la mscara. Delante hay un par que a lo mejor te interesan. Darren ech un vistazo a hurtadillas. Joder, que se preparen. Aqu est mam! Abri el teln de un tirn y la sala zumb de tensin de inmediato. Darren era el sexo y la pasin personificados, y su electrizante baile pona frentico al pblico. Kelsey observ cmo se ganaba a la audiencia durante unos segundos y luego se refugi en su camerino y volvi a dejarse caer sobre la silla. Tras finalizar el baile, poda mezclarse con las clientas, pero aquella noche no le apeteca que la manosearan, a no ser que quien le metiera mano fuera alguien conocido. Lo que quera era quedar con alguna de sus amantes habituales. Sus favoritas estaban grabadas en el libro negro ertico de su mente. Pam? No, haba encontrado novia estable, gracias a Dios. Por fin le quitara las manos de encima. Sharon? Ni de coa. Kelsey haba dejado de acostarse con ella en cuanto cogi aquel trabajo. No mezclaba los negocios con el placer, aunque ltimamente s que mezclaba el placer con los negocios. De todos modos, no. Otra que haba que tachar. Pens en Roxy. Pero no, calla... Se haba mudado unos tres meses atrs. Mierda. Seguro que se le ocurra alguien ms; no

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Larkin Rose era posible que su agenda fuera tan reducida. Tan tiquismiquis era?

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Sharon asom la cabeza en el umbral. El estrs se reflejaba en sus finos rasgos, aunque le sonri ampliamente. Te interesa un lapdance? Me lo pides o me lo ofreces? Sharon entr en el camerino. Llevaba unos pantalones de deporte ajustados a sus largas piernas. Se inclin y le mordisque la oreja a Kelsey. Es que voy a tener que despedirte slo para poder follarte otra vez? De hecho, s. Kelsey deseaba hundir el rostro de Sharon entre sus piernas y montarla hasta correrse en su cara, pero apart aquel pensamiento de su mente y se record que haba lmites: Sharon era su jefa y su amiga antes que nada. Que tuviera un polvo fabuloso era secundario. Quin quiere el baile? Un pedazo de cuerpo serrano, ya ves. Sharon se irgui y se arregl un poco en el espejo. Te espera en el cuarto interior. Kelsey enarc las cejas. Normalmente era ella la que decida a quin le haca un baile privado y no sola llevarse a muchas mujeres al pequeo cuarto interior, aislado del bullicio del bar. He pensado que querras un poco de intimidad le dijo Sharon con una sonrisa cmplice. Me pongo celosa slo de pensarlo.

***

La mujer estaba de espaldas a la puerta. Llevaba unos vaqueros ajustados que le marcaban el bonito trasero. Tena el pelo oscuro y ondulado, a la altura de la nuca; los hombros anchos, las manos en los bolsillos. Kelsey se imagin a s misma montndola como un jinete, usando su cabello a modo de riendas y aullando de placer al correrse en su espalda. Pestae para apartar la imagen de su mente y poder concentrarse en su trabajo. La mujer se volvi despacio, paseando la mirada por las paredes. Kelsey vislumbr un perfil de formas duras y cinceladas, con la nariz algo torcida. Tena el pelo corto por la parte de arriba y escalado a los lados. Sus brazos eran morenos y torneados, y llevaba un polo de color melocotn, de manga corta. Los ojos verde jade que repasaron a Kelsey eran como fuego lquido que la

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funda como un bloque de hielo. La recorri una sensacin ardiente que se concentr en su cltoris y lo hizo palpitar. El corazn le lati con fuerza en las sienes. Cerr las piernas con fuerza para mitigar el ardor que la consuma desde la entrepierna. Puedo hacer algo por ti? La mujer respondi con voz firme y profunda: Esperaba que me hicieras un lapdance repuso, con los ojos fijos en los pezones endurecidos de Kelsey. Treinta pavos sobre la mesa. Kelsey cerr la puerta y se dirigi al equipo de msica. Cuando mir hacia atrs, haba varios billetes sobre la mesa y la otra mujer se haba arrellanado en la mullida butaca. Kelsey puso su cancin preferida: la haba puesto tantas veces que debera ser la nica del CD. La msica retumb desde los altavoces y las luces estroboscpicas centellearon a su alrededor siguiendo el ritmo. Kelsey rode la butaca de la mujer y le pas los dedos por el brazo y por el hombro, hasta colocarse detrs. No me puedes tocar. Slo yo a ti. Se inclin y le lami la oreja. Sonri cuando la otra mujer cerr los ojos. Le gustaba el control que ejerca cuando daba un baile privado. Poda hacer lo que quisiera y dejarse hacer lo que quisiera. En aquel momento, quera ponerse a horcajadas sobre la cara de aquella preciosa mujer. Le acarici los firmes pechos y los abdominales bien marcados, mientras se acercaba ms y ms a la cinturilla suelta de los vaqueros. Le mordisque el cuello y le pas las uas por el brazo, antes de colocarse frente a ella. Los ojos de la otra mujer no reflejaban ms que puro deseo y Kelsey sinti que estaba an ms hmeda, por imposible que pareciera. Subi una pierna hasta el brazo de la butaca y bambole las caderas a escasos centmetros del rostro de su clienta, mientras se acariciaba el sexo hmedo. La mujer movi los labios, como si dijera algo, justo cuando Kelsey la rodeaba con las piernas y se le sentaba en el regazo. S? la anim Kelsey. La mujer lo repiti en voz queda. A que no te atreves a besarme. Kelsey sacudi la cabeza y se dio la vuelta sobre el regazo de su clienta. Se ech hacia atrs hasta que tuvo el trasero contra su sensual estmago

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musculado y empez a frotarse contra sus caderas. Unos dedos fuertes le rodearon la cintura y se insinuaron entre sus piernas, pero Kelsey los apart, se levant y movi el dedo ndice en seal de negativa. La otra mujer tambin se levant y atrajo a Kelsey contra su cuerpo duro y firme. Cuando abras las piernas, asegrate de que antes te secas el coo mojado. A Kelsey se le dispar el corazn y not un fuego ardiente que le lama el interior de los muslos. Reprimi el impulso de mirarse la entrepierna para ver lo mojada que estaba. Los duros ojos verdes de su clienta se posaron en los suyos. Entonces alarg la mano con la intencin de quitarle la mscara. Kelsey retrocedi, pero la otra mujer la retuvo con firmeza. Era ms fuerte que ella. Sonri. Quiero ver algo ms que esos ojos azules tan preciosos. Quiero ver a quin voy a llevarme a casa esta noche. Atrap los labios de Kelsey con los suyos y as se desat el infierno. Desliz la lengua en el interior de la boca de Kelsey y sta not que se le removan las entraas de pura necesidad. Dios mo! Deseaba que aquella mujer le metiera los dedos hasta el fondo, que la tocara y la frotara y la llevara al xtasis. A continuacin su clienta le bes el cuello apasionadamente. Qutate la mscara la apremi, mientras le mordisqueaba la piel. Kelsey se mora de ganas de echarle la cabeza hacia atrs y devorar a aquella excitante extraa por completo, luego montarse encima de ella y embestirla hasta que el fuego que arda en su centro se consumiera. Como si sus manos tuvieran voluntad propia, se descubri a s misma quitndose la mscara y, antes de darse cuenta, le haba mostrado su rostro a la mujer a la que quera montar como un semental. sta la estudi como si fuera la criatura ms arrebatadora que haba visto en la vida. Ests cogida? A Kelsey se le encogi el estmago. Se senta como la ganadora de un concurso de belleza, en lugar de una stripper haciendo un lapdance en un cuarto interior. Neg con la cabeza. O quiz no lleg a hacerlo? Era como si un terremoto vibrara en su interior. No susurr. Bien. La otra mujer se ech hacia atrs y Kelsey estuvo a punto de caer al

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suelo, pero su clienta la ayud a mantener el equilibrio y luego se lanz hacia la puerta, como un huracn dispuesto a asolar Kansas. A Kelsey la recorri un escalofro de puro deseo sexual acumulado durante demasiado tiempo. Ojal an estuviera encima de aquel cuerpo firme y annimo en donde se seguan sus reglas. Ojal fuera todo un sueo y no hubiera dejado que la acuciante necesidad de sexo le nublara la razn. Pero si aquellos ojos que la miraban con fijeza probaban algo era que se haban besado. Y en ese momento se produjo la provocacin final. A que no te atreves a desear ms. Sali del cuarto antes de que Kelsey pudiera gritarle todo lo que le pasaba por la mente: fracasada, calientabraguetas, mordisqueable, comestible... Eh! Mueve el culo y vuelve aqu ahora mismo para limpiar este desastre. Menuda fresca. A que no te atreves a desear ms? De qu iba? Estaban en el instituto o qu? Sally, a que no te atreves a darle un beso a Eugene en la pilila?. Se dio la vuelta y apag el equipo de msica, mientras rezaba porque todo aquello no fuera ms que una fantasa enfermiza y no acabara de mostrarle el rostro a una completa desconocida..., a la cual an quera tener entre las piernas para que la hiciera gritar de placer. Kelsey se qued mirando el pasillo vaco. Quin coo era sa?

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CAPTULO DOS

Jordan Porter se sent en uno de los taburetes de la barra. Sinti una punzada en la entrepierna despus de que aquella mujer se restregara en su regazo como una mueca de trapo haca tan slo un momento. Haba deseado tirarse a Veronica, o como quiera que se llamara de verdad, ponerla de espaldas, abrirla de piernas como un libro y devorarla. Desde el mismo momento en que aquella rubia despampanante haba puesto el pie en el escenario, Jordan haba sabido que lo que ms quera era sentir aquel maravilloso cuerpo retorcindose y temblando bajo el suyo, or sus gemidos vibrando en aquella garganta tan delicada... No recordaba haber sentido una necesidad tan repentina y acuciante por nadie. Ni siquiera por Marsha, el bellezn del que no haba podido despegarse durante los primeros seis meses de su relacin y de la que despus haba tardado un ao en librarse. Despus de romper con ella, la sensacin de libertad que se apoder de su alma era como una campana batiendo al viento y no tena la menor intencin de perder aquella libertad en un futuro prximo. Slo se fijaba en mujeres que ya tenan una relacin, porque eran las ms seguras con diferencia, o una carrera de la que preocuparse, por lo que no queran que una molesta relacin interfiriera en sus planes. Adems, Jordan tambin tena que pensar en su carrera. Pero, Dios, cmo deseaba a Veronica. Jordan imaginaba que sera tan buena en la cama como en el escenario. Las miradas que le lanzaba a la concurrencia le haban dejado claro que no disfrutaba seducindolas. Tampoco les haba dado el espectculo que queran de verdad, es decir, verle el coo desnudo mientras se deslizaba por el escenario. A Jordan le gustaba saber que estaba libre. Veronica podra haber tenido a cualquier mujer de las que haba en aquel bar y tambin de fuera. Con que les hubiera hecho un gesto con la mano, cualquiera la habra seguido como un perro faldero, aunque a lo mejor eso habra sido demasiado fcil para ella. Jordan se pregunt si lograra hacerla suplicar. Hasta aquel momento no haba credo en la lujuria a primera vista. De todas las mujeres a las que haba

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tenido el placer de hacer el amor, ninguna haba hecho que le diera un vuelco el corazn como Veronica. Verla caer de rodillas y arrastrarse por el suelo como una diosa del amor le arranc un gemido. Era el destino: tena que poseer a aquella mujer y hacerla gritar de placer. Sin entusiasmo, levant la mirada hacia la mujer que bailaba en aquellos momentos sobre el escenario. Llevaba unas medias de rejilla ajustadas como una segunda piel. Era bonita, al estilo de una colegiala. Llevaba una cola de caballo que rebotaba contra su cuerpo mientras bailaba al ritmo rpido de su cancin. Como parte de su rutina, dej caer al suelo la minifalda de pliegues, de color rojo y negro. La diferencia entre Veronica y ella saltaba a la vista: Siguiendo la meloda, Veronica se mova como si el mundo le perteneciera y provocaba a su pblico con lo que nunca iban a llegar a tocar. La bailarina de la coleta bailaba como si hubiera ensayado la coreografa lo justo para memorizar la secuencia de pasos. Jordan se volvi de nuevo hacia el pasillo oscuro y vio a Veronica, con las mejillas enrojecidas y una sonrisa de enfado. Haba vuelto a ponerse la mscara sobre su precioso rostro. Los reflejos platino de su cabello relucan cada vez que los haces de luz estroboscpica del local pasaban sobre ella. A Jordan se le aceler el pulso y not que el sexo se le encenda. Asinti con naturalidad; an no se senta preparada para dar el siguiente paso. Cunto tardara Veronica en hacerle una seal? Sinti un hormigueo en el cuello al notar movimiento a su espalda y se volvi con un atisbo de sonrisa. Sin embargo, Veronica pas de largo sin mirarla siquiera y se dirigi a una mesa en la que haba un grupo de mujeres, las cuales empezaron a meterle mano de inmediato. Una mujer alta y con el pelo rapado se le sent en el regazo. Veronica le rode el cuello con los brazos y desempe su papel de diosa a la perfeccin. Por encima del hombro de la mujer, le lanz una mirada arrogante a Jordan y despert en esta ltima al temible monstruo de ojos verdes que bramaba: Ma. A Jordan le entraron ganas de golpearse la cabeza contra la barra varias veces, hasta recuperar el sentido comn. En qu coo estaba pensando? Haba provocado a aquel pedazo de hembra y resulta que sera otra mujer la que se la llevara a casa y le prendera fuego. Y ahora qu, so idiota? Se atrevi a mirar en direccin a Veronica otra vez y sus ojos se encontraron. Jordan le sonri, excitada, presa de una increble necesidad de saltar del taburete y arrastrarla a un rincn ms privado del bar.

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La mujer del pelo rapado le acarici el muslo a Veronica y se acerc demasiado a su sexo para el gusto de Jordan. Como si tuviera algn derecho a que le importara. Sin embargo, al parecer a Veronica s le importaba, porque apart la mano errante, la retorci y se dio la vuelta para encararse con la otra mujer. Se dijeron algo y a continuacin Veronica agit el pelo, rubio y rizado, que le caa sobre los hombros, se levant y desapareci por una puerta lateral que haba junto al escenario. La otra mujer se haba puesto como un tomate. Jordan not un hormigueo de satisfaccin que le lleg al corazn. Lo siento por ti, nena. Supongo que te has pasado de la raya. Se preguntaba hasta dnde la dejara llegar a ella Veronica. Algo le deca que, si jugaba bien sus cartas, conseguira todo lo que quisiera. Dispuesta a averiguarlo, baj del taburete con la entrepierna ardindole y un polvo de los duros en mente.

***

Joder con las mujeres! Kelsey dej el dinero del lapdance en el bote de las propinas de Darren y se meti en el camerino, furiosa. Se arranc la mscara y el top, y agarr el sujetador que haba sobre el respaldo de la silla. A quin le gritas ahora? pregunt Darren desde el umbral de la puerta. A todo el mundo respondi Kelsey, mientras se cambiaba. Se quit la minifalda y se puso unos vaqueros de talle bajo. Se creen que soy comida que les han puesto en una bandeja. Cario, de la manera que mueves el culo en el escenario y escondes la mercanca, no puedes esperarte otra cosa opin Darren, que entr en el camerino ya sin el maquillaje de escena. Todas quieren ver lo que se han perdido. Ja. Si quisiera que vieran la mercanca, se la enseara salt Kelsey, sentada en la silla. Estoy harta de que se nos llene el local de tanta guarra barata. Darren se sent en su sof e hizo la observacin ms obvia. Bueno, no tienes por qu bailar. No es que necesites el dinero, precisamente. Ya sabes por qu lo hago dijo ella, mirndolo a los ojos. Darren la

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estudiaba, inquisitivo. Sharon s que necesita el dinero y entre t y yo atraemos a un buen puado de gente. l suspir. Por mucho que odie decir esto, este mundillo nunca ha sido lo tuyo. Eres lista y preciosa, y tienes un cuerpo para morirse. La mayora de las mujeres de ah fuera slo buscan un rollo de una noche. Y no creo que muchas estn a tu altura. Qu me vas a decir a m rezong Kelsey, mientras se coga el pelo con una pinza. Largumonos de aqu. Vamos a cenar, al cine, a rizarnos el pelo..., lo que sea. Darren le regal su sonrisa ms inocente. No puedo. Uno de esos hombres de toma pan y moja me ha invitado a su casa para follar hasta decir basta. Sers perro. Qu envidia contest, ponindose la camiseta. Djame adivinar: alto, castao, con una bonita sonrisa? Cmo lo has sabido? pregunt Darren con una risita. Bueno, seguro que no era a m a quien esperaba en primera fila del escenario ri ella a su vez. Con cabeza, sexomanaco. Siempre. Se volvi para marcharse, pero en ese momento dio un salto y se llev la mano al pecho con dramatismo. Ay, cario. Me has dado un susto de muerte! Una mujer entr en el camerino. A Kelsey le dio un vuelco el corazn. Se preguntaba cmo se las haba arreglado para esquivar al gorila de la puerta. Darren la rode y movi los labios sin que la recin llegada lo viera, pronunciando claramente: Hazlo, hazlo!. A continuacin se escabull y la dej a solas en el vestidor con la calientabraguetas del cuarto interior. El coo se le humedeci al instante. Qu es lo que quieres? le pregunt Kelsey. Saber si ests libre esta noche. Por qu? El deseo le recorra la entrepierna como llamaradas hmedas y necesitaba cerrar las piernas para aliviar la quemazn ms que nada en el mundo, pero no pretenda darle a aquella mujer la satisfaccin de verla sufrir. Por qu no? A no ser que tengas a alguna guarra barata en mente.

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Larkin Rose Kelsey le sonri con sarcasmo.

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Bueno, por lo menos las guarras baratas terminaran lo que empiezan si les diera la oportunidad. La tensin se concentr en su interior. En lugar de admitir que haba algo empezado, tendra que haberla mandado a tomar viento en cuanto entr. Por qu haba dejado que una desconocida supiera que la excitaba? Los ojos verdes de la desconocida relucieron con decisin. Oh, tengo intencin de acabar lo que he empezado. Kelsey se encogi de hombros. Lo siento. Tengo una lista kilomtrica de gente que dara un brazo por apagar este fuego. No necesito tu ayuda. Cmo? No puedo competir con la fauna de este sitio? T has venido a este sitio. Y t tambin. Empatadas? Kelsey la fulmin con una mirada llena de desdn. La verdad es que no. T has venido a buscar un coo gratis y el mo no est en el men. La mujer solt una carcajada. Era difcil escapar de aquella mirada tan penetrante. Lista para que nos vayamos? Kelsey escrut los rasgos firmes de su rostro. Era todava ms hermosa cuando sonrea de verdad. La excitacin la hizo vibrar por dentro. Perciba la misma ansia urgente en la mujer que haba escogido. Me parece bien que follemos, pero por la maana te largas. Despus de ti. La invitacin ronca vino acompaada de una sonrisa cmplice. De camino al aparcamiento, los pensamientos de Kelsey volaban en todas direcciones. Su objetivo primordial era que aquella mujer terminara lo que haba empezado. Quera que la tratara con brusquedad, que le hundiera los dedos y le arrancara un orgasmo de los buenos. Se detuvo frente a su Ford Explorer y la invit. Sgueme. Un placer. Su cita atraves la grava sin prisa, hasta llegar a un Dodge Viper. A

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Kelsey se le hizo la boca agua slo de verla mover las caderas de aquella manera tan sensual. No recordaba haber estado as de excitada por llevarse un ligue a casa en la vida.

***

Jordan se qued impresionada cuando el Ford Explorer atraves una verja de hierro forjado y se detuvo a la entrada de un chalet de color vainilla, con el tejado de tejas rojas de terracota. En los treinta minutos que haban tardado en llegar, haban atravesado los barrios de ms categora de la ciudad. Haba memorizado el nombre de las calles, para poder encontrar el camino de vuelta a aquella preciosidad. El antro de strip-tease no era de los que pagaban una millonada, as que no esperaba llegar a una casa tan fastuosa en un vecindario como aqul. Record la conversacin que haba odo por casualidad mientras esperaba en el camerino. El travest de la ropa ceida haba comentando algo sobre que Veronica no necesitaba el dinero que ganaba bailando. Jordan se pregunt a qu otra cosa se dedicaba para poder pagar aquella vida aislada y protegida. Trag saliva y logr apagar el contacto y salir del Viper sin que se le cayeran las llaves. Al ver el fantstico trasero de Kelsey, la recorri una oleada de calor por toda la espalda y se le instal entre las piernas. Lo nico que quera era empujarla dentro y ponerla contra la pared. Entonces le metera la lengua hasta la campanilla, le introducira los dedos y la hara gritar una y otra vez. Reprimi el impulso, atraves el porche y entr al oscuro vestbulo. La puerta se cerr tras ella y oy el sonido de un interruptor, dcimas de segundo antes de que se encendiera la luz. Te apetece beber algo? le ofreci Kelsey, que tambin tena que echar mano de todo su autocontrol para no ceder al impulso de arrancarle el polo color melocotn y morderle los pezones all mismo. No repuso la otra mujer con determinacin. Aunque puede que despus de pasarnos unas cuantas horas sudando necesitemos agua. Guau, perrita, hazme sudar. Kelsey sonri y aquello fue la gota que colm el vaso. La mujer cubri la distancia que las separaba y le devor los labios, inmovilizndola contra la puerta. Le desliz la lengua hasta el fondo y, una vez all, bail y explor, arrancndole un gemido de placer. El calor que senta entre sus piernas era pura lava lquida. Le enred los dedos en el corto y sedoso cabello. Gru

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desde el fondo de su alma cuando la apret ms fuerte contra la pared. Le quit los pantalones de un tirn y le dej el trasero al descubierto. Las caricias de Jordan la hacan estremecer; Kelsey nunca haba deseado con tanta ansia que se la follaran. Cayeron al suelo, enredadas sobre la mullida moqueta. Unos dedos firmes se deslizaron entre los muslos de Kelsey y acariciaron sus rizos hmedos. Ella se abri de piernas y agit las caderas en el aire, ansiosa porque la penetrara. Sabes a sudor musit la otra mujer, mientras le chupaba el cuello. cido y salado. Kelsey quera que cerrara la boca. Cuanto antes la llevara al xtasis, mejor. Jordan le roz el cltoris con la yema del dedo y Kelsey hundi la cabeza en la moqueta y se arque, dispuesta a meterse los dedos ella misma si tena que hacerlo. Estaba perdiendo la paciencia. Su cltoris palpitaba de pura necesidad bajo el dedo que la provocaba. La acariciaba arriba y abajo, se hunda un pice y vuelta a empezar. Antes de que te agarre los dedos y me los meta yo sola jade Kelsey, cmo coo te llamas? La aludida le mordisque la piel del hombro. Jordan Porten Bien, Jordan, si no te pones las pilas, me ver obligada a acabar sin ti. Qu prisa tienes, pastelito? Retir los dedos y se puso encima de Kelsey, la agarr de las muecas y le inmoviliz los brazos en el suelo, por encima de la cabeza. Entonces le abri las piernas con las rodillas y restreg la pelvis contra su sexo. Y a quin tengo el placer de hacerle el amor esta noche? El fuego le quem entre los muslos; aquella sensacin casi era demasiado para Kelsey. Tras titubear solo un instante, aunque no tena la menor idea de por qu no le daba miedo decirle su nombre real a aquella mujer, susurr: Kelsey. Kelsey. Jordan repiti su nombre como si fuera algo frgil. Me gusta ese nombre. Es seductor, excitante y dulce cuando se me deshace en la boca... literalmente. Kelsey ya estaba harta de esperar. Acaso aquella mujer no era ms que una calientabraguetas? La iba a torturar con palabras seductoras y con suaves caricias toda la puta noche? Jordan sonri, sensual, y le lami el labio inferior

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con su lengua caliente; Kelsey dej escapar un gemido gutural. Fue como recibir una descarga elctrica en el cerebro; los ojos se le cerraron. Not el aliento de Jordan sobre las mejillas, sobre los labios entreabiertos y en el interior de su boca. Deja de hacerme sufrir murmur Kelsey. An no has visto nada. Kelsey no daba crdito a sus odos y abri los ojos para enfrentarse a aquella preciosa mirada esmeralda. Reljate dijo Jordan. Por qu quieres apresurarlo? No tengo paciencia dijo Kelsey. Su pecho oscilaba arriba y abajo a toda velocidad. Ahora no, por lo menos. Todo lo bueno se hace esperar. Me voy a quemar viva si no te das prisa. Detestaba haber dejado escapar aquellas palabras. Era dbil y aquella mujer lo saba. Bueno, haberlo dicho. Apenas not que le soltaba las muecas cuando, antes de que pudiera darse cuenta, Jordan ya haba hundido el rostro entre sus piernas. El fuego la devor por completo. Jordan habra querido ver a Kelsey retorcerse un rato ms, pero la angustia en su mirada y su respiracin desbocada la impulsaron a actuar. Le abri los muslos an ms, le separ los labios de la vagina con los dedos y le pas la lengua por el cltoris. Kelsey se arque y ara la moqueta con las uas. El sonido le arranc a Jordan un cosquilleo en la entrepierna. Apret los muslos para mitigar el latido de lujuria. Quera comrsela entera, engullirla y quedarse dormida, saciada y satisfecha. Nunca antes haba deseado tanto a una mujer. Sonri. Tena toda la noche para hacerle el amor a su sirena. Los gemidos de Kelsey resonaron en la habitacin. Movi las caderas ms deprisa, loca de deseo. A Jordan se le encogi el corazn. Le introdujo los dedos en su hmedo centro y la abri. Despus de unas cuantas penetraciones profundas, le acarici el cltoris con un poco ms de presin. Para su sorpresa, Kelsey se puso rgida, con el tronco arqueado. Entonces not cmo se contraa en torno a sus dedos y dejaba escapar un grito; la agarr del pelo como si fueran riendas y le hundi el rostro en su sexo. Con su mano libre, Jordan apart una de las piernas que Kelsey le haba echado al cuello, para poder respirar. Jams haba odo unos gritos de tanta satisfaccin. Se sinti llena de orgullo cuando Kelsey le tir del pelo hasta casi

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arrancrselo. Al cabo de unos largos instantes, Kelsey la solt y dej caer los brazos inertes a los lados. Jordan le sac los dedos con cuidado y se desliz junto a su cuerpo sudoroso. Senta un cosquilleo en el cuero cabelludo, como si el pelo estuviera intentando volver a meterse en sus folculos. A eso le llamo yo energa reprimida. Bes a Kelsey en el cuello sudado. Qutate la ropa. Kelsey le dio la vuelta y mont a horcajadas sobre ella. Su repentina energa cogi a Jordan por sorpresa. No he acabado. Kelsey nunca haba estado tan satisfecha, pero todava no haba acabado con aquella mujer de cuerpo exquisito y manos hbiles. Ni de lejos. Pareca que su cuerpo haba agotado la frustracin sexual, pero el mero roce de los labios de Jordan sobre su piel hizo que cobrara vida al instante. Le quit el polo y lo ech a un lado. El resplandor azulado de la luna que se colaba por las persianas ilumin el sujetador blanco deportivo de Jordan. Kelsey le meti un dedo por el canalillo y se vio recompensada con un suave gemido por parte de su compaera. Jordan le comi la boca; le meti la lengua hasta el fondo para enredarse y saborear la suya. Las terminaciones nerviosas de Kelsey vibraron, su cltoris palpit y se frot contra el estmago firme de Jordan. Fllame otra vez. Jordan le bes el cuello. Antes no te he follado. Kelsey not una oleada de calor que la derriti como si fuera mantequilla. An ests a tiempo. Me lo ests suplicando? La provocacin que reflejaba la sonrisa de Jordan la volvi loca. Su voz interior le orden: Grala y dale un azote en ese culo prieto. Incapaz de resistirse, puso a Jordan de espaldas, le desabroch los vaqueros y se los baj hasta las rodillas, para dejar al descubierto unos muslos que se mora por chupar. Jordan se quit las braguitas y el sujetador en un abrir y cerrar de ojos, y las sombras danzaron sobre su pecho marfileo. Aquella imagen seductora hizo que Kelsey se quedara sin aliento. Se inclin y le chup uno de los pezones endurecidos. Jordan gimi de nuevo. Kelsey le acarici los abdominales con la yema de los dedos y se deleit con el sensual relieve. Jordan se puso en tensin

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bajo la voluptuosa exploracin de Kelsey, que por fin desliz los dedos sobre la masa rizada que destacaba entre sus muslos. Te gusta esto, eh? Le excit el cltoris y a continuacin la penetr hasta el fondo. Un poco jade Jordan en su odo. Cada uno de sus gemidos encenda ms el fuego que consuma a Kelsey desde lo ms hondo de las entraas. El sexo le lata, ansioso por que volviera a tocrselo. Le meti los dedos una y otra vez, y se deleit con lo mojada que estaba, hasta que Jordan levant las caderas con renovada urgencia. Entonces Kelsey sac los dedos y empez a trazarle pequeos crculos sobre el cltoris con la punta del dedo. Sigui frotndola as hasta que los suaves gritos de Jordan llenaron el aire y, en ese momento, inclin la cabeza y la acerc a los rizos mojados de su sexo. Le abri las piernas con firmeza y le separ los pliegues hinchados. Jordan contuvo la respiracin y se arque hacia la boca de Kelsey. Tienes prisa? la provoc Kelsey. Despus de que la hubiera dejado en aquel cuarto, dolorida por el deseo, lo mnimo que poda hacer era vengarse un poco. Vamos a jugar a esto toda la noche? Aprendo rpido. Le dio un lametn en el cltoris. Ahora te toca a ti. Jordan le acerc las caderas, en busca de ms. Supongo que me he metido en un lo. Kelsey le introdujo el dedo, aadi uno ms y la penetr ms hondo. Notaba la tensin que se acumulaba en su interior y sabore la sensacin de poder que la embargaba a medida que los gemidos de Jordan se incrementaban y cerraba los puos. Quera provocarla un poco ms para prolongar aquello, pero los muslos temblorosos de Jordan la hicieron cambiar de opinin. Necesitaba ver cmo se renda por completo. Le chup el cltoris a un ritmo constante, hasta que su cuerpo se puso rgido y Jordan se sacudi y se contrajo en torno a los dedos de Kelsey. Sus gritos agudos llenaron la habitacin y Kelsey relaj su abrazo y levant la cabeza para contemplarla. Jordan tena la cara rosada y tensa en su clmax. Le temblaba todo el cuerpo. Alarg una mano: al parecer necesitaba que la abrazara. Kelsey le sac los dedos despacio y gate sobre su cuerpo hasta desplomarse a su lado. Estaban las dos empapadas de sudor. Se abrazaron. Jordan le bes la frente y hundi el rostro en su cuello. Bueno, aquello era extrao, se dijo Kelsey. No estaba acostumbrada a

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hacerse arrumacos despus del sexo. Qu se supona que tena que hacer? Quedarse all tumbada indefinidamente o recordarle a Jordan que no eran novias y que ella no viva all? Not la respiracin clida en su pecho y decidi retrasar el momento unos minutos. A lo mejor Jordan saba hacer masajes en los pies o cocinaba. Eso sera fantstico. Tras pasarse un rato en brazos de Jordan, acaricindose la una a la otra, Kelsey se apart y cogi su ropa. Luego se levant y encendi la luz. Gracias por avisar farfull Jordan, pestaeando bajo la intensa luz amarillenta. Vio que Kelsey se vesta. Siempre eres as de... simptica? Oh, no. Mejoro mucho. Soy la reina de la simpata. Mis amigos creen que estoy hecha de azcar. Soy la mar de dulce. Kelsey le tendi la mano pero, en lugar de levantarse, Jordan se la qued mirando como si en lugar de una mano fuera una serpiente, lista para atacar. Al cabo de unos segundos la cogi e hizo caer a Kelsey sobre ella. Crea que habas dicho que no habas acabado dijo Jordan, mordisquendole la oreja. Kelsey sonri. Una dama slo puede sudar hasta cierto punto en una sola noche. Evit a Jordan cuando trat de besarla y volvi a ponerse en pie. Esta vez se alej de aquella mujer desnuda que haba tendida en el suelo, porque estaba decidida a jugar segn sus reglas. Se dirigi a la cocina y sac dos botellas de agua del frigorfico de acero inoxidable. Dio un buen trago y, cuando se volvi, Jordan estaba apoyada en el mrmol, completamente vestida. El agua helada le refresc un poco la garganta, pero, por desgracia, no supuso alivio alguno para el calor que le abrasaba entre los muslos slo de ver a Jordan, con sus anchos hombros y el pelo revuelto. Le desliz la otra botella sobre el mrmol. Jordan la ignor, rode el mrmol y se coloc entre las piernas abiertas de Kelsey. Entonces la agarr de los muslos. An no estoy lista para dar por finalizada nuestra cita. Kelsey estuvo a punto de atragantarse. Una cita? As es como quieres llamarlo? Jordan la observ con una expresin de curiosidad. Por qu no? Tengo pinta de ser una persona que tiene citas? No s de qu tienes pinta. Jordan ech un vistazo a la cocina, blanca

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y negra. Pero parece que te va bastante bien. La mayora de strippers no viven as. Kelsey arque las cejas. A cuntas strippers conoces? La sonrisa de Jordan se ensanch. Oh, no sern celos eso que oigo salir de tu boquita? Eh..., no. No soy nada celosa. As que, dnde vas a llevarme a cenar? le sonri Kelsey con dulzura. Jordan pase la mirada por su rostro y luego pos los ojos en su sexo. No tengo que llevarte a cenar a ninguna parte. T, en este taburete, ya me bastas. Las brasas volvieron a arder entre los muslos de Kelsey, que atrajo a Jordan hacia s una vez ms.

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CAPTULO TRES

Jordan despert con los bien torneados brazos de Kelsey y sus esbeltas piernas sobre ella. Ech un vistazo al luminoso dormitorio. Haba un enorme televisor contra la pared, a los pies de la cama, y grandes ventanales dobles dejaban entrar la luz. Cmo poda tener una casa tan grande y hermosa? Ninguna stripper de la que hubiera odo hablar poda pagarse aquel estilo de vida. Sera Kelsey una seorita de compaa? Una prostituta? Jordan no acababa de creerse que la mujer que haba escondido sus partes ms deliciosas a sus fans fuera capaz de ofrecerlas por dinero. Sin embargo, lo que estaba claro es que de alguna manera pagaba aquella casa... O bien se la pagaba alguien. Se imagin a un viejo amante adinerado, con su bastn y su millonaria cuenta corriente incluidos. No. No poda ser eso. A lo mejor alguna lesbiana rica quera tener a Kelsey y su cuerpo exquisito en casa esperndola cuando regresara de algn viaje de negocios. Volvera de Pars en su jet privado, se lo montara con ella y la paseara por todo Los ngeles para que la viera todo el mundo? Quienquiera que pagase aquella casa ganaba un montn de dinero o estaba gastndose un montn de dinero para mantener a Kelsey en un entorno tan lujoso. Resultaba extrao que Kelsey siguiera haciendo strip-tease, dadas las circunstancias. Jordan estudi a la bella mujer que haba echada a su lado, a la que se haba follado una y otra vez la noche anterior. Estaba dormida profundamente, con los labios entreabiertos, y Jordan sinti el impulso de meterle la yema del dedo en la boca y notar cmo se lo chupaba. Venga ya. La ltima vez que te despertaste con una mujer tardaste un ao en librarte de ella. Kelsey cambi de posicin y se desperez. Abri los ojos y mir a Jordan; despus se dio la vuelta para comprobar la hora. Mierda! Te tienes que ir. Llego tarde. Tarde para qu? pregunt Jordan, sin apartar la mirada de aquel culo perfecto, mientras Kelsey saltaba de la cama y se meta en el bao. Es

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Larkin Rose sbado.

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Oy el sonido de la ducha. Atnita, Jordan sali de la cama y sigui a Kelsey a la ducha. El jabn se deslizaba sobre su cuerpo bronceado y la espuma se concentraba en su sexo. Kelsey le sonri fugazmente. No empieces le dijo bajo el chorro de la ducha. Jordan se meti con ella y le bes el cuello. Sabore el champ afrutado y le acarici las nalgas. Kelsey le apart las manos de un palmetazo. Hablo en serio. Llego tarde. Seguro que puedes perder un par de minutos. Jordan todava no quera separarse de ella. Follrsela unas cuantas noches ms no le hara dao a nadie. Cuando la espuma se desliz sobre sus pezones endurecidos, Jordan no se pudo resistir y se los lami con delicadeza. Al punto, los dedos de Kelsey se enredaron en su cabello. Muy bien, un par de minutos slo...

***

Una hora despus, Kelsey conduca a travs de las bulliciosas calles de Los ngeles. Todava tena el cuerpo insensible despus del orgasmo matutino y no dejaba de pensar en Jordan. Normalmente aquel tipo de recuerdos no le duraban tanto despus del sexo. Apart a Jordan de su mente y trat de concentrarse en el trabajo que la aguardaba. Billings Industries estaba a punto de absorber a otra empresa farmacutica e incrementar los beneficios vendiendo activos de la compaa y recortando la plantilla. Como muchas de las pequeas empresas que compraba Billings Industries, sta estaba anclada en el pasado y fabricaba sus productos en Estados Unidos, en lugar de en China, echaba mano de personal local para actividades que deberan externalizarse a la India y an se preguntaban por qu no eran competitivos. Aparc detrs de un edificio de ladrillos blancos, aburrida slo de pensar en el procedimiento legal de la absorcin y cansada de volver a ser la mala en un proceso ms de reestructuracin empresarial. Su padre se revolvera en la tumba si supiera lo poco que le interesaba la empresa y lo mucho que deseaba dejar todo por lo que haba trabajado. La odiara por tener aquella tentacin. Por qu le haba tocado ser la lista de la familia? Por qu no poda haber dejado a su hermano Kevin al frente

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Larkin Rose de todo?

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Kelsey puso los ojos en blanco ante la idea. Kevin era un fracasado. Su padre le haba dejado un fideicomiso en lugar de legarle unas responsabilidades que no sera capaz de asumir. Kevin viva en Hollywood y finga ser actor. Haca poco haba puesto dinero en una pelcula que protagonizaba l mismo. Ni siquiera haba llegado a los cines; se haba estrenado directamente en DVD, pero aquello no le impeda dejar caer nombres de grandes estrellas, como si fueran sus amigos ntimos. En aquellos momentos estaba en un festival de cine en el extranjero, en busca de un puesto como coproductor en una pelcula que la gente pagara para ver. Kelsey se senta aliviada. Al menos cuando no estaba en la ciudad no tena que preocuparse por el siguiente desastre. Kevin slo le hablaba cuando quera algo. Era ella la que pagaba a los abogados que lo sacaban de sus los, como ya haba hecho su padre desde que Kevin era nio. Era la nica que lo llevaba a clnicas de desintoxicacin y se aseguraba de que la madre de su hijo recibiera la pensin cuando Kevin olvidaba enviar los cheques. Su hermano nunca se lo haba agradecido. De nios haban estado muy unidos. Kelsey no estaba segura de cundo haban cambiado las cosas, pero lo cierto es que se senta como si ya no lo conociera en absoluto y eso le dola. Suspir y cogi su maletn de detrs del asiento del conductor, cerr el coche y atraves el asfalto, hacia el reluciente vestbulo de la parte de atrs del edificio. Sus tacones repiquetearon sobre el suelo de mrmol al atravesar el complejo escner de seguridad y luego se dirigi a unas pesadas puertas de cristal. Haba recorrido aquel corto trecho casi cada da de su vida durante los ltimos diez aos, ya desde que iba a la universidad. Kevin siempre se haba metido con ella por ser la nia de pap, porque su padre la haba elegido a ella para ensearle el negocio. Le guardaba rencor, pero no porque l deseara sentarse en el despacho de su padre, sino por el prestigio que aquello conllevaba. El sonido de sus pasos en el vestbulo desierto haca que Kelsey deseara echar a correr. Odiaba su trabajo en el club por muchas razones, pero en la intimidad de The Pink Lady poda ser ella misma. Al menos en parte. Douglas Whitaker se levant de la butaca en cuanto ella entr en la sala de reuniones. Le llevaba pocos aos y era la nica persona con la que estaba unida en aquel horrible y apagado edificio. Era casi como un hermano. Haban tenido muchos aos para conocerse, porque se haban criado el uno junto al otro. En el negocio siguieron apoyndose mutuamente y, tras la muerte de su padre, dos aos atrs, ella haba ascendido a Douglas a vicepresidente financiero. La decisin haba despertado las iras de varios socios ms antiguos

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Larkin Rose que crean que aquel puesto les corresponda.

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Douglas saba que Kelsey se senta fatal por destrozarle la vida a la gente y durante los ltimos meses haban estado trabajando codo con codo en un plan para cambiar el rumbo de la compaa de su padre. Dej la chaqueta sobre el respaldo de una de las sillas y se sirvi una taza de caf. Al sentarse, pregunt: Ya has encontrado novia? La vida de Douglas estaba dedicada por entero al trabajo y Kelsey sola bromear con que lo que necesitaba era un buen revolcn. Por su parte, l opinaba que ella tena que sentar la cabeza. Algunos tenemos otras prioridades ms importantes que acostarnos con alguien repuso Douglas. Kelsey ri y sac unos expedientes de su maletn. No s dijo, mientras abra el esquema del proyecto. No veo cmo puede funcionar esta idea. Has pensado lo de cambiarle el nombre y punto? Para qu? Si no puedo cambiar la compaa, de qu iba a servir? Douglas se sent hacia atrs y la fulmin con la mirada. Qu te pasa? Por qu tienes tanto miedo ltimamente? No tengo miedo. Kelsey desvi la mirada. La haba calado, eso seguro. Le horrorizaba hacer cambios en algo que le haba importado tanto a su padre, aunque no estuviera de acuerdo en el modo en que haca los negocios. Haba querido a su padre ms que el aire que respiraba y se senta culpable por despreciar la empresa. En lugar de estar orgullosa, se avergonzaba de la mentira en la que se vea obligada a vivir. Lo nico que quera era asumir el papel de su padre y preservar su legado. Si cambiaba la empresa, sera como ignorar sus ltimos deseos y aquello era algo que la atormentara de por vida. El dilema le haca pasar las noches en vela. Para alcanzar sus deseos, tendra que ir en contra del curso que haba sentado su padre. Si fallaba, sera como clavarse un cuchillo: tendra que seguir haciendo algo que acabara por destrozarla, que le chupaba el alma adquisicin a adquisicin. Si lo hago, estoy jodida, y si no lo hago, tambin. Volvi a mirar a Douglas a los ojos. Es que no lo ves? l le cogi la mano y su rostro cincelado de rasgos duros se dulcific.

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Cario, sabes que tu padre te quera ms que a nada en este mundo. Te dej esta empresa porque saba que podras con ella. No le gustara saber que eres desgraciada. Y a mis padres tampoco. A Kelsey se le llenaron los ojos de lgrimas. Artie y Ellie Whitaker eran los mejores amigos de su padre y prcticamente la haban adoptado cuando ste muri. Ellie tambin haba llenado el vaco que le haba dejado la marcha de su madre. Haca las cosas que normalmente hara una madre y, al crecer, Kelsey siempre supo que poda acudir a ella si necesitaba hablar con alguien. Artie era ms reservado que su afectuosa esposa. Incluso a sus treinta y un aos, Kelsey todava se encoga de miedo como una nia cuando l la rea. Douglas tena razn. Ellos querran lo mejor para ella, pero no poda fallarle a su padre, costara lo que costara. Dejando las cosas como estaban se aseguraba de no decepcionarlo. Era el amor de su vida, nadie la haba entendido nunca mejor que l. Conoca sus esperanzas y sus sueos, y ella los comparta todos con l. Kelsey sacudi la cabeza y reprimi las lgrimas. No estoy lista para cambiar las cosas. Douglas retir la mano y se cruz de brazos. As que vas a seguir escondindote el resto de tu vida, siempre temiendo que alguien te pegue un tiro en la cabeza por la espalda. Crees que la libertad que necesitas est en ese bar repugnante al que vas? Es mi vida gru Kelsey, que estaba empezando a enfadarse. Se apart de la mesa. Sabes qu? Quiz lo que tendra que hacer es vender esta maldita empresa y ya est. Antes de que Douglas tuviera tiempo de responder, Kelsey sali de la sala hecha una furia y abandon el edificio sin mirar atrs. Se meti en su Explorer, encendi el motor y se incorpor al trfico. Acabo de decidir vender el negocio sin reflexionarlo bien antes? murmur para s mientras esperaba en un semforo. Por qu no? Qu se lo impeda? A lo mejor poda mudarse a Hawai y colorn colorado. Asinti frente a su reflejo en el retrovisor. Empezaba a considerar seriamente la decisin que le haba venido a la cabeza en un arrebato. Ojal lo hubiera hecho antes, en lugar de esperar a que su lista de enemigos se extendiera desde all hasta China. Haba mucha gente, probablemente cientos de personas, que desearan ponerle la soga al cuello y abrir la trampilla para ver cmo se asfixiaba hasta morir. Billings Industries la haba convertido en multimillonaria, as que no perda nada si la venda. Poda asegurarse de que fuera a parar a buenas manos, unas manos que pusieran en marcha su plan. Aquello era algo esencial, por

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Larkin Rose muchas ganas que tuviera de dejarlo todo y no mirar atrs.

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***

Jordan dej salir a sus dos ltimos alumnos y cerr la puerta de la escuela de krate de la cual era la orgullosa propietaria. Esper a ver cmo los nios de diez aos entraban en el coche de sus padres y luego fue a la parte trasera del edificio, donde estaba su Viper. Mientras se sentaba al volante, se pregunt si deba ir a The Pink Lady o a otro local de strip-tease del bulevar. Si regresaba tan pronto parecera desesperada, pero, si no iba, sera como si no quisiera volver a ver a Kelsey y no haba nada ms lejos de la verdad. Se haba pasado todo el da deseando sumergirse entre los muslos firmes de aquella diosa. Son el mvil justo cuando sala del aparcamiento. Hola, cielo. La voz de su madre fue como un jarro de agua fra para sus fantasas. Jordan hizo una mueca y se arrepinti de haber descolgado. Hola, mam. Por qu no llamas nunca? No estars trabajando demasiado? Ya sabes que no eres de acero... Estoy bien, mam. El mes que viene tengo competicin. Debo estar preparada. Tonteras. Les das palizas a los chicos desde que aprendiste a andar. No es lo mismo. Adems, podra ser mi ltimo torneo. Me gustara salir por la puerta grande. Oh, Dios! Cunto me alegro de or eso! Podras romperte un brazo... o peor: y si alguien te rompe el cuello? Mam, deja de preocuparte tanto. Tengo treinta y dos aos, y nunca me ha pasado nada. Soy tu madre, preocuparme es mi trabajo. Hablando de trabajos, te han dicho algo de las solicitudes que enviaste? Obtuvo un hondo suspiro como respuesta. Su madre detestaba hablar de su incapacidad para encontrar trabajo, pero Jordan no poda pasarlo por alto. Su madre no debera vivir de la beneficencia. Y en un apartamento de

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proteccin oficial, por Dios. Aun as, se negaba a aceptar la ayuda de Jordan, por mucho que sta se lo suplicara. Se las arreglaba para llevarle comida con la excusa de que slo quera dejar en la nevera cosas que le apeteca comer cuando iba de visita. Eso s, Dios librara a Jordan de pagar alguna factura ms sin que su madre se enterara. Cuando Jordan intent pagarle el alquiler, Susan Porter estuvo a punto de arrancar de cuajo el techo de su pequeo apartamento. No quiero hablar de eso le dijo. Tengo comida en la mesa y electricidad para cocinarla. Es lo nico de lo que tienes que preocuparte. Jordan puso los ojos en blanco y suspir, exasperada. Como quieras, pero no s por qu te empeas en no querer venir a vivir conmigo. No puedes seguir viviendo rodeada de basura, en un barrio donde los traficantes de drogas ocupan las esquinas cada noche. No est bien. No te preocupes por esas tonteras. Soy una mujer dura. En mis tiempos les habra pateado el culo sin despeinarme. O de dnde te crees que has sacado lo de ser tan butch? Jordan no tena la menor duda de que su madre haba sido de armas tomar, pero ya no era tan dura. Los tiempos haban cambiado. A Jordan le pona enferma pensar que, a pesar de tener un negocio prspero y conducir el coche de sus sueos, no se le permita ayudar a la persona que ms quera en el mundo. No entenda por qu su madre era tan terca. Todo el mundo tena derecho a conservar su orgullo, pero a veces tena la impresin de que su madre la estaba castigando. Si lo que quera era hacerla sentir culpable e impotente, lo estaba consiguiendo. Te quiero, mam dijo, para disimular su frustracin. Te llamar dentro de unos das. Nada ms colgar ya se haba decidido: ira al club y bebera hasta olvidar la voz de su madre y el hecho de que viviera en la miseria. Si llegaba cuando ya estuviera avanzada la noche querra decir que no estaba completamente desesperada por ver a Kelsey por mucho que se muriera de ganas de volver a contemplar sus curvas y abrazarla y besarla apasionadamente una vez ms. Eso s, siempre que Kelsey estuviera dispuesta a convertir su rollo de una noche en un doblete.

***

Kelsey aparc en la parte trasera de The Pink Lady y se abri paso hacia el interior.

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Larkin Rose Darren asom la cabeza y dej escapar un silbido agudo.

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Me la pones dura cada vez que vienes vestida con tu traje de ejecutiva. Cierra el pico, pervertido. Huy, alguien se ha levantado gruona. Ven aqu y dale a papato un buen beso con lengua. Darren se le acerc agitando los dedos y con la lengua fuera, imitando a Gene Simmons. Kelsey grit y corri a esconderse en el camerino. l le pisaba los talones cuando ella salt sobre la silla y se hizo un ovillo. Darren la rode con los brazos y la embisti como un perro en celo. Venga, nena la apremi. Hizo un sonido hmedo y ella grit de nuevo y se tap la oreja. Mi preciosa y sensual drag queen. Quita de encima, chucho. Darren solt una risita y se apart. Has llegado pronto. Qu ha pasado? Kelsey se alis la ropa. No estaba de humor para trabajar despus de mi reunin con Douglas. Oh, l, l... Ese cuerpazo... Es hetero. Y? Voy a vender solt, antes de que le diera por cambiar de idea. Coo, ya era hora. Darren se dej caer en su regazo. Puedo retirarme contigo a alguna isla paradisaca? Por favor, mami. Ser bueno y me lavar toda la ropa. Hasta guardar mis muequitos en la cama para usarlos slo de noche. Se meti el pulgar en la boca y arque las cejas repetidas veces. Aprtate, loco. Kelsey se lo sac de encima y empez a desabrocharse la camisa. Hablando de locos, has recibido una llamada muy rara hoy. Una mujer que deca que te iba a matar o algo as. Hablaba con uno de esos aparatejos que distorsionan la voz. Le he dicho que eras cinturn negro y que podas romperle el cuello como si fuera una ramita con las manos desnudas. No pareca muy impresionada. Le quit el papel a un chicle y se lo meti en la boca, como si aquella conversacin fuera lo ms normal del mundo. Matarme?

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S. Seguro que ser alguna gilipollas a la que habrs rechazado sonri con sorna. Cario, no hagas como si fuera la primera vez que oyes algo as. Yo estaba aqu la noche que tu ex trajo a aquella bomba de relojera. Cierto. La imagen de la nueva novia de Pam le vino a la cabeza. Vaya si se haba puesto celosa por culpa de Kelsey. Pam la llev al club una vez: craso error. Se haba mostrado muy desconsiderada durante su aventura, as que Kelsey haba decidido demostrarle a su nueva novia la joya que se estaba llevando. Contone su cuerpo sudoroso por todo el escenario con la intencin de que Pam no le quitara ojo de encima y el plan funcion durante un rato. Sin embargo, en lugar de montarle un nmero a Pam o largarse de all, la novia la tom con Kelsey. Salt al escenario, gritando como una loca, y amenaz a Kelsey con hacerle de todo menos maquillarla y pintarle las uas. Pobre Pam. Ya no poda volver a ningn local gay de strip-tease mientras se acostara con aquella monada. No es que a Kelsey le importara una mierda con quin sala Pam. En realidad lo senta por la novia, porque saba lo que le gustaba flirtear a Pam. Sonri, se quit el sujetador y escogi un top del armario. La llamada deba de tratarse de una broma para asustarla. Por suerte, no se asustaba con facilidad. Alguien llam a la puerta y Darren dej escapar un chillido agudo que le hel la sangre. Kelsey se volvi, con el corazn en un puo. Sharon estaba en la puerta y parpadeaba conmocionada, con la mano en el pecho. Por qu gritas, idiota? exclam, lanzndole a Darren una mirada furibunda. No te irs a dejar el pelo as, verdad? Darren se abanic. Va en contra de la tica de la belleza. Los dioses de la moda llorarn de pena. Ros de lgrimas saladas arrasarn las calles y contaminarn los pantanos. Se gastarn millones en plantas desalinizadoras. La ciudad se arruinar. Tienes que hacer algo con ese pelo! Kelsey se dobl sobre s misma, muerta de risa. Tampoco es que fuera el fin del mundo. Sharon llevaba rulos, simplemente. Sers capullo. Sharon puso los brazos en jarras y esboz una sonrisa custica. Lrgate de aqu y llvate a los cobardicas de tus dioses de la moda. Ay, perdname, Cruella de Vil. Con un pelo como ese deberas llevar una carnada de cachorritos detrs de ti. La prxima vez te arreglas antes de venir a visitarnos.

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Sali por la puerta, esquivando a Sharon cuando intent darle un manotazo. Kelsey se quit los pantalones y se puso una minifalda, tratando de ignorar a Sharon. No obstante, sta le rode la cintura con los brazos y le lami la espalda. Por qu no dejas que cierre la puerta y te acelere un poco el pulso? Kelsey le apart las manos. Ya te lo dije. No mezclo los negocios con el placer. No deberas haberme pedido que trabajara aqu si no eres capaz de mantener tu parte del trato. Entonces ests despedida. Ya no puedo pasar un da ms sin este cuerpo tan delicioso. Kelsey se apart de ella. Lo siento, jefa, no puede ser. Es por esa mujer que te llevaste a casa anoche? Eso no es asunto tuyo. Vaya, lo siento. No te alborotes. Sharon le sonri con amabilidad y le tendi un sobre amarillo. Haban dejado esto para ti en la barra cuando sal del despacho. Kelsey cogi el sobre, sin despegar los ojos de la mirada seductora de Sharon. Gracias. De nada, culito prieto. Sharon le dio una palmada en el trasero al salir. La pobre estaba enamorada de Kelsey. Tena un buen polvo, pero el amor era lo ltimo en lo que haba pensado Kelsey cuando estaba con Sharon. Lo ltimo en lo que pensaba, y punto. Debera haber dado por finalizada aquella aventura haca tiempo, antes de romperle el corazn a Sharon. Quiz debera pensar en dejar el trabajo. En realidad no lo necesitaba y estaba harta de los clientes de The Pink Lady. Sin embargo, vala la pena todo aquel lo por la libertad que le daba para jugar y divertirse. Y, si se iba, echara de menos a los amigos que haba hecho all. Kelsey mir el sobre. Llevaba su nombre escrito, pero nada ms. Lo abri y sac una nota doblada por la mitad. Cuando ley el mensaje fue como si el corazn se le fuera a salir del pecho. Tres palabras. Nada ms.

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Larkin Rose ESTS MUERTA, ZORRA.

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CAPTULO CUATRO

Kelsey pase la mirada por la sala, en busca de algn rostro que estuviera lleno de odio. Aunque intentaba no pensar en la nota, no poda evitarlo. La llamada de telfono poda considerarse un chiste desafortunado de alguna borracha despechada. Quizs alguien a quien le haba rozado la mano haba credo que sera divertido amenazarla. Pero quin iba a tomarse la molestia de dejarle una nota? Aquello ya era otra historia. Gir alrededor de la barra y se desliz hasta el suelo, mientras se acariciaba todo el cuerpo y arqueaba el pecho. Las mujeres gritaron hasta desgaitarse. Cada pice de piel que recorra con los dedos le recordaba a Jordan. Deseaba notar sus manos deslizndose por los mismos caminos, sus labios sobre los suyos y sus cuerpos tan apretados que no quedara espacio ni para sudar. Cuando termin la msica compuso una sonrisa falsa y volvi a estudiar a la multitud. Seguro que la persona que la quera muerta estaba all aquella noche, esperando la oportunidad perfecta. O quizs el plan era jugar con ella hasta convertirla en un manojo de nervios. No he visto a nadie dijo, al salir del escenario. Darren tambin observaba a las mujeres enloquecidas desde detrs del teln. Esboz una sonrisa tranquilizadora. Lo ms probable es que sea una broma estpida. Seguro que s. Una de las bailarinas se haba puesto enferma, as que Kelsey tena otra actuacin aquella noche, antes de irse a casa. Fue a buscar a Sharon y la encontr encorvada en su silla, frente a la pantalla de su ordenador. Ests segura de que no viste a nadie dejar la nota? Sharon le hizo un gesto para que entrara.

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Tendra que haberte llamado, pero esperaba que al final no fuera nada titube, como si no supiera si deba continuar. Creo que la persona que hizo la llamada es la misma que dej la nota. Tambin llam anoche, justo despus de que te fueras. Boquiabierta, Kelsey balbuce: Anoche? Qu dijo? Te amenaz a ti y a la mujer con la que te fuiste. El miedo se apoder de Kelsey y le atenaz la boca del estmago. Por qu no me lo dijiste? No quera asustarte. Cre que era una broma de mal gusto, como todas. Una expresin de preocupacin ensombreci su rostro. Pero us tu nombre real. Kelsey se apoy en la pared. Dios mo, estar espindome? Sharon se preocup todava ms. Creo que deberas venirte a mi casa unos das. S cmo defenderme, Sharon. Ya lo s, pero si te pasara algo no podra soportarlo. Kelsey se compadeci de Sharon. Lo senta por ella, pero no la amaba. Y no quera hacerle ms dao quedndose en su casa como cualquier otra invitada a sabiendas de que Sharon querra ms. Gracias por la oferta, pero estar bien. Sharon neg con la cabeza. Supongo que siempre puedes dejar que tu nuevo ligue libre tus batallas. Kelsey se mordi la lengua para no mandarla a la mierda y regres al bar sin pronunciar palabra. Haba un taburete libre entre los hombres que rodeaban el escenario en aquel momento. Darren apareci desde detrs del teln, con su boa ondeando a la espalda. Los hombres lanzaron alaridos y dieron palmadas en el suelo del escenario para que Darren se les acercara. Alguien se desliz detrs de Kelsey y ella mir por encima del hombro. Era una mujer corpulenta, con el pelo rubio, de punta. Le hizo un gesto con la cabeza. Kelsey le dio un repaso rpido y admir sus potentes muslos y los hombros anchos. Es divertido dijo la rubia, con voz ronca y profunda.

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Larkin Rose S que lo es. Te va?

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Kelsey baj la mirada hasta la entrepierna de la mujer: nunca se poda estar del todo segura con algunas travests. Me va la gente divertida, pero no me van los hombres, si es lo que preguntas. Kelsey sonri. S, supongo que era eso lo que preguntaba. Me llamo Paula. La mujer le tendi su manaza. Encantada. Kelsey le dio la mano. La de Paula era spera y callosa. Veronica. Encantada. Vas a volver a bailar? pregunt. Sus ojos azules relampaguearon. S. Bien, estoy impaciente. Para asombro de Kelsey, la rubia cogi su bebida de la barra y se fue a un rincn. Los pensamientos de Kelsey volaron a toda velocidad. Sera ella? La persona que le haba dejado la nota sera capaz de acercarse a ella con tanta facilidad? En aquel momento se abri la puerta principal y una rfaga de aire caliente entr en el local. Kelsey mir de reojo y casi se puso en pie de golpe. Jordan estaba en la entrada y su cuerpo de vicio era como un imn para ella. Se agarr de la barra; sus ojos se encontraron. Los apetitosos labios de Jordan se curvaron en una sonrisa. Oh, s. Tengo que volver a probarlos. Jordan se desliz entre la multitud y se sent en el taburete que haba quedado libre junto a Kelsey. No saba si volver aqu o no. Por qu dices eso? Kelsey recorri con los ojos el estmago firme bajo la camiseta, de color azul claro, de Jordan. Quera volver a explorar aquellos abdominales y mucho ms. Jordan se encogi de hombros. Volver o no volver...: esa es la cuestin. Haz lo que te apetezca, nena. Yo estoy aqu para bailar, subir la temperatura y acelerarles el pulso a unas cuantas Kelsey le gui un ojo.

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Larkin Rose Sobre todo a ti. Crees que podramos repetir lo de anoche?

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Kelsey sonri. Sinti un cosquilleo en la entrepierna, que empez a palpitarle automticamente. Supongo que lo podra arreglar. Un sbito palmetazo en la barra la hizo volverse. Hora de mover el culo, ricura. Sharon seal el escenario. Venga. Jordan tens la barbilla un instante y a Kelsey se le dispar el corazn en el pecho. Sinti el impulso de meterle la lengua en la boca y degustar el sabor de su pasta de dientes. Hizo un esfuerzo para que no le temblaran las manos y baj del taburete. Normalmente nunca se pona nerviosa antes de salir al escenario, pero saber que Jordan estara mirando lo cambiaba todo.

***

Jordan sinti una antipata inmediata por la mujer que se le puso delante y le bloque la vista del escenario. Hola. Soy Sharon Scott, la duea del local. Quieres beber algo o qu? Cerveza. Sharon puso una botella en la barra con malos modos. Est cogida, vale? gru, con una mueca en los labios. Jordan apart la mirada de la cerveza y mir fijamente aquellos ojos, que reflejaban aversin. Bueno musit, bajando del taburete. Alguien debera recordrselo a ella. Cogi la cerveza por el cuello de la botella, dej un billete de cinco dlares en la barra y se abri paso entre la multitud, para encontrar un buen sitio desde donde ver el baile ertico de Kelsey. El corazn le dio un vuelco cuando las luces se apagaron y una pierna fabulosa se insinu entre las cortinas y se estir en el aire. Tras la pierna apareci una mano, que se acarici el muslo. Y de repente el teln se corri y Jordan not que la respiracin se le atoraba en la garganta. Kelsey la mir a los ojos mientras avanzaba hasta el borde del escenario y se pona de rodillas. El pblico le meti billetes de dlar hasta en el ltimo hueco libre del tanga. Levant el trasero en el aire y apoy la cara en el suelo. A

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Jordan se le ocurran un milln de cosas que hacerle a aquel culo tan apetecible, a aquel cuerpo, a aquellos labios... Diablos, a cada centmetro de su piel, firme y caliente. Sinti que su entrepierna se humedeca cuando los ojos azules de Kelsey la taladraron y su seductora sonrisa la desarm. Una mujer fornida, con el cabello rubio de punta, se abri paso entre la multitud de lesbianas y travests gritonas. El gorila que vigilaba a un lado del escenario le bloque el camino. Su piel oscura reluca como el nice bajo las luces del escenario. La mujer le dio un billete y le dijo algo. l dobl el billete por la mitad y le hizo un gesto con la mano a Kelsey, para que viera el dinero. sta asinti y la mujer subi al escenario. El gorila subi una silla tras ella. Jordan sinti que el fuego la consuma cuando Kelsey hizo sentar a la rubia en la silla, le puso el tacn en el pecho y le pas los dedos por la entrepierna. Empez a sudar mientras Kelsey ejecutaba los mismos movimientos seductores que haba practicado con ella en el cuarto interior. Desliz las manos por debajo de la camiseta y le acarici el canalillo y el vientre. Despus, le lami las orejas mientras sus fans enloquecan. Jordan se removi en la silla. Estaba ms que dispuesta a arrancarles la cabeza a todas y tuvo que echar mano de todo su autocontrol para no saltar al escenario y llevarse a Kelsey a rastras. Ech un vistazo a las mujeres que contemplaban el espectculo con los ojos desencajados y, cuando volvi a prestarle atencin al escenario, Kelsey y ella se miraron a los ojos. Kelsey le dedic un guio coqueto, para hacerle saber que no se haba olvidado de ella. Jordan hizo un esfuerzo por calmar el latido desbocado de su corazn y le devolvi la mejor de sus sonrisas, aunque por dentro los celos la estaban volviendo loca. En realidad no quera ver lo que iba a pasar a continuacin, pero, aun as, era incapaz de apartar la mirada. Kelsey se puso delante de la mujer. De cara al pblico, flexion las rodillas e inclin la cabeza. El cabello le cay hacia delante, como una cascada dorada. Retrocedi despacio hasta ponerle el culo en el regazo a la otra mujer, abri las piernas para montar a horcajadas encima de ella y ech la cabeza hacia atrs, agitando sus bucles de oro en el aire. Con las caderas contra el estmago de la mujer, empez a hacer un movimiento ondulante y a frotarse lentamente en crculos. A Jordan se le aceler el corazn todava ms cuando la mujer le desliz las manos entre las piernas. Kelsey se las apart, se puso en pie y neg con la cabeza. Jordan sonri. Era la parte que ms le gustaba: ver cmo la bailarina arrogante haca trizas a la contrincante que se atreva a desafiarla. Cuando acab la cancin, la rubia se fue con Kelsey tras el teln. Transcurrieron varios segundos y Jordan se puso tensa. No saba qu hacer.

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Deba seguirlas y quitarle de encima a aquella fan babeante o deba quedarse donde estaba y dejar que Kelsey se ocupara de sus propios asuntos? Al fin y al cabo, tena que estar acostumbrada, verdad? El caso es que Jordan no lo estaba y empezaba a replantearse muy seriamente qu necesidad tena de volver all aquella noche, cuando por fin el teln se abri y el travest asom la cabeza. Harold, necesitamos ayuda aqu detrs le grit al gorila del escenario. Jordan salt de la silla, super al gorila y se abri paso a codazos hasta el escenario. Cuando apart el teln, casi tropez con la rubia del pelo de punta que haba pagado el lapdance pblico. Estaba tirada en el suelo, como un saco de patatas; Kelsey estaba de pie a su lado, con el fino tacn sobre su pecho. El gorila choc con Jordan y, al mirar al suelo, se ech a rer. Quin necesita a un guardaespaldas cuando tenemos a Veronica? Agarr a la fan demasiado ansiosa y la puso en pie. Vamos, ya has tenido bastante por esta noche. Zorra! le grit a Kelsey. El bello rostro de Kelsey se contrajo por la ira y en ese instante pareci darse cuenta de algo. Eres la chiflada que me ha dejado esa sucia nota? La rubia le sonri con malicia y Jordan not un escalofro, e instintivamente adopt una pose defensiva. Harold arrastr fuera a la furiosa mujer, haciendo uso de su envergadura para bloquear sus intentos de volver a saltar sobre Kelsey. Fuera le grit. La mujer rechin los dientes y le dio un buen repaso a Kelsey con ojos hambrientos. Recuerda mi cara. Un da volvers a verla.

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CAPTULO CINCO

He conseguido informacin sobre tu fan desesperada anunci Harold al unirse al pequeo grupo congregado ante el camerino de Kelsey. Tienes su nombre completo? pregunt Kelsey. Paula Riching. A Kelsey se le hizo un nudo en el estmago. Le haba venido un nombre a la cabeza: Riching Incorporated. Cmo iba a olvidarse? Su padre haba muerto dos semanas despus de aquella absorcin, de un ataque al corazn. Mierda maldijo. Odio todo lo que hago: mi trabajo, mi vida..., todo. Sharon apart a Jordan y abraz a Kelsey. No pasa nada, mueca. Deja que te lleve a casa y te prepare un bao caliente. Tienes que descansar. Afloj su abrazo y mir a Kelsey a la cara. No quiero que sigas bailando. No lo soporto. Kelsey la mir, sorprendida, esperando que de un momento a otro se convirtiera en la nia del exorcista y hubiera que llamar a un cura. La dura mujer de negocios que conoca se haba convertido, de repente, en una novia cursi que quera cuidar de ella. Nunca antes te haba molestado. Tonteras. Slo quera que fueras feliz. Pero hasta aqu hemos llegado. Si tengo que despedirte, lo har. Lo que t digas. Kelsey se apart de ella. Creo que has pasado demasiado rato entre botellas. Jordan pos sus ojos verdes en Kelsey. Su mirada transmita preocupacin. Hay algo que deba saber? Quin coo era esa ta? Y qu ms da? murmur Kelsey, mientras se pona los vaqueros de

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Larkin Rose un tirn. Joder, acaso una ya no tiene intimidad o qu? Nadie hizo el menor ademn de marcharse. Darren se sent en el sof al estilo indio.

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Crees que es la misma persona que te dej la amenaza de muerte? Pareca muy cabreada contigo. Amenaza de muerte? repiti Jordan, furibunda. Te han amenazado? Ya nos estamos ocupando de eso, verdad, cielo? intervino Sharon, dndole unas palmaditas a Kelsey y fulminando a Jordan con la mirada. Se le notaba el disgusto en la cara. Kelsey se calz unas zapatillas. Pareca ms interesada en otras cosas, no precisamente en abrirme la garganta. Ech un vistazo a su alrededor. Darren, que era incapaz de pelear, ni que le fuera la vida en ello, se miraba las uas. Sharon finga que eran la pareja perfecta y miraba a Jordan como si fuera a hacerla pedazos. Harold estaba listo para entrar en accin: slo tena que decir la palabra. Y Jordan se vea igual de peligrosa. Necesito pensar. Kelsey se frot las sienes. Voy a recoger mis cosas y nos vamos se apresur a decir Sharon. Con las prisas por llegar a la puerta, prcticamente tropez ella sola. Me voy a mi casa, Sharon. Kelsey mir a Jordan a los ojos. No vas a irte a casa con ella! exclam Sharon con una mueca de desagrado. Apenas la conoces. No es ms que una desconocida a la que te has follado. Kelsey se enfureci. Nos dejis a solas un momento? Mir a todos con frialdad. Fuera. Ya! Santa Mara Madre de Dios... Darren se levant volando del sof y arrastr a Jordan con l. Corred si queris vivir! Harold encabez la huida. Se mova bastante deprisa para el tamao que tena. Cuando salieron, cerraron la puerta. Pasa algo? quiso saber Jordan, indecisa en el vestbulo.

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Chist. Me encantan las peleas de gatas dijo Darren, con la oreja pegada a la puerta. No pasa nada la tranquiliz Harold. Saben dnde est el lmite. Esa mujer no te conviene. Ni siquiera es tu tipo! se oy gritar a Sharon al otro lado de la puerta. Jordan enarc una ceja. Se ponen as muy a menudo? Pse dijo Darren. Pero es muy divertido verlas. T no tienes ni puta idea de cul es mi tipo! chill Kelsey. Y no eres nadie para decirme a m con quin puedo o no puedo acostarme! Aljate de la puerta, loco dijo Harold, tirando de Darren. Se oye perfectamente desde aqu. Pero los puetazos no se oyen. Quiero saber cundo ha llegado el momento de llamar a una ambulancia. A lo mejor debera irme... farfull Jordan. Despus de pelear tambin les daba por echar un polvo de reconciliacin? Quiero que vuelvas conmigo! continu Sharon. Y no slo como un polvo ocasional. Quiero algo ms. Ay, mierda. Darren se tap la boca, dramticamente. Llama a emergencias. La est tocando. Qutame las putas manos de encima! La respuesta inmediata de Kelsey reson. No te quiero. No hagas esto ms difcil. Sigui un largo silencio. Darren peg todava ms la oreja. Te lo voy a decir una ltima vez. Qutame las manos de encima. Jordan contuvo la respiracin. El tono de Kelsey era inflexible. No estaba de broma. Le va a perdonar la vida a la jefa. Darren junt las palmas de las manos y mir al cielo. Gracias, Dios. Dioses de la moda, Virgen Mara y..., joder, todos los de ah arriba. Necesito cobrar esta noche. Muy bien, ve y arruina tu vida. Como si no estuviera ya lo bastante jodida. Y ms ahora que tienes a tus enemigos pisndote los talones. Lrgate de aqu. Darren retrocedi y se puso a silbar una burda imitacin de la tonadilla

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Larkin Rose de The Andy Griffith Show. La puerta se abri.

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Kelsey estaba fuera de s. Mir a cada uno de sus amigos y finalmente pos los ojos en Jordan. Vmonos! A Jordan nunca le haba sentado bien que le dieran rdenes pero, aun as, sigui a Kelsey. La fresca brisa nocturna le acarici el pelo, pero no hizo nada por mitigar el calor que se acumulaba entre sus piernas. El espectculo de la noche le haba disparado el corazn y ver a Kelsey tomando el control haba sido un plus. Me pone negra, joder. Kelsey dio una patada en el suelo, esparciendo varios guijarros. Eso he odo. Jordan se encogi de hombros cuando Kelsey levant la mirada. Las paredes son finas. S. Conozco un sitio perfecto donde podemos ir para que descargues adrenalina. Kelsey sonri ampliamente. Incluye una cama? No, pero hay colchones. Te sigo.

***

Escuela de Krate Jordan Kelsey arque una ceja. Estoy impresionada. Gracias. Jordan se senta muy orgullosa. Nunca haba pensado que sera tan gratificante que otra persona apreciara lo que haca para ganarse la vida, pero la clida sensacin que le acarici el estmago hizo que valiera la pena todo el nerviosismo de la noche. Gui a Kelsey hacia el interior y cerr la puerta tras ellas, antes de hacer un movimiento circular con la mano. Bienvenida a mi segundo hogar. Kelsey observ las fotografas enmarcadas y ley las placas de los trofeos.

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Larkin Rose Vaya, has ganado muchos campeonatos. Jordan hizo una reverencia. Debe de ser fantstico.

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Kelsey se dirigi hacia una vitrina donde haba varios cinturones de colores diferentes y luego pase hasta otra estantera de trofeos y acarici una figurita. Jordan se imagin sus dedos acaricindole la piel con la misma dulzura y la entrepierna le ardi. Bueno, decas algo de quemar adrenalina. Kelsey la arranc de su fantasa. S, ven conmigo. Jordan la llev a los vestuarios y le pas unos pantalones de chndal. Toma, pntelos. En lugar de entrar en uno de los vestidores, Kelsey le sonri, seductora, y se desabroch los pantalones. Se los baj lentamente, contoneando las caderas. Jordan ech mano de toda su voluntad para reprimirse y no arrancarle el tanga blanco de encaje. Lo que no pudo fue apartar los ojos de sus tentadoras curvas mientras terminaba de cambiarse. Lista? le pregunt Kelsey con una sonrisa traviesa. Jordan casi haba dejado de respirar. La piel le arda. Primero, estiramientos murmur. Fue lo mejor que se le ocurri, cuando lo nico en lo que era capaz de pensar, en realidad, era en meterle los dedos a Kelsey y hacerla chillar de placer. S, seora respondi Kelsey, imitando un saludo militar. Se tumb en el suelo, junt las piernas y las mantuvo levantadas. Poco a poco, se abri de piernas y, de repente, dio un giro y qued tendida sobre el suelo boca abajo, con la mejilla sobre la lona. Dios, dame fuerzas. Arriba le orden Jordan, antes de perder el control. Se puso protecciones en las manos y aadi: Pega, con fuerza. Hasta que te sientas mejor. Ests bromeando, no? Por qu iba a hacerlo? Te har sentir mejor. Puedes descargar tu ira conmigo.

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Larkin Rose Kelsey agach la cabeza y la sacudi para soltarse el pelo. Qu? pregunt Jordan, confundida. No eres demasiado perspicaz, eh?

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Jordan le ofreci una de las manos enguantadas con la proteccin. Cuidado con lo que dices, mujer. Kelsey sonri, paciente, y apunt: No has visto lo que le ha pasado a la zumbada del club? Crees que me puedes tumbar con un puetazo de casualidad? ri Jordan. Muy bien, levntalas. Kelsey levant los puos y se puso en posicin defensiva. Jordan obedeci. Quera ayudarla a aliviar su enfado y despus hacerle el amor en el suelo all mismo. Quera reseguir cada curva de su cuerpo y orla gemir de placer. Bien le dijo, cuando Kelsey le dio un puetazo flojo. Ahora ms fuerte, hasta que notes que se te pasa el enfado. No te reprimas. Ni se me pasara por la cabeza. Kelsey le dio ms fuerte, un puetazo detrs de otro. Sus delicadas manos impactaban con energa contra las protecciones. Vaya, parece que has nacido para esto. Te encuentras mejor? No mucho, pero es divertido. Cundo nos ponemos en serio? En serio? Kelsey dio un puetazo tan fuerte que habra hecho caer de rodillas a cualquier oponente y, a continuacin, se agach y barri los pies de Jordan con una pierna. sta cay de lado y lanz un gruido, rectificando la cada instintivamente. Kelsey la empuj, la puso de espaldas, mont sobre ella a horcajadas y le inmoviliz los brazos por encima de la cabeza. Le quit las protecciones de las manos y las tir a un lado. Taekwondo musit Kelsey. Jordan sinti su aliento de canela en la cara. Con una dulce sonrisa, Kelsey aadi: Nunca subestimes a tu oponente. Jordan se la qued mirando con incredulidad. El deseo recorra sus venas como un torrente. Se le agit la respiracin y se le puso la carne de gallina. Me la voy a follar hasta dejarla sin sentido.

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Larkin Rose ***

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Kelsey se sumergi en los ojos ms hermosos que haba visto en la vida. La mirada de sorpresa total en el rostro de Jordan la haba puesto tan caliente que quera arrancarse la piel. Era una pena que Jordan no fuera ms que un polvo. Se imaginaba sentando la cabeza con alguien como ella, una persona amable y considerada, pero al mismo tiempo fuerte como una roca e increble entre las sbanas. Ven aqu le susurr Jordan, con aquellos labios tan sensuales. Kelsey se inclin sobre ella hasta cubrir su boca con sus labios y Jordan le meti la lengua, suave y hmeda, hasta el fondo. Gimi al enredar su lengua con la de Jordan y le acarici el pelo con los dedos. Jordan le dio la vuelta hasta colocarse encima y le abri las piernas con las rodillas. Enseguida le frot la entrepierna con los dedos, dejando un reguero de fuego a su paso. Entonces le bes el cuello y le traz un sendero hmedo sobre la piel con la lengua. Llevo todo el da pensando en follarte susurr. La mirada de Jordan haca que Kelsey se sintiera como una obra de arte en un museo. No hables. Le puso un dedo sobre los labios. Slo hazlo. Cerr los ojos cuando Jordan le pas la mano por el trasero y le quit los pantalones y el tanga. El top fue el siguiente en desaparecer. Kelsey le rode el cuello con los brazos y frot las caderas contra el firme estmago de Jordan. Deseaba un orgasmo, lo necesitaba. Contuvo el aliento cuando Jordan desliz los dedos entre sus piernas. Un ansia insaciable se apoder de ella y tom aire cuando Jordan le roz el cltoris. Los suaves movimientos circulares no le bastaban y la embisti con fuerza, dejando caer la cabeza hacia atrs. En aquella ocasin Jordan no jug con ella. Al parecer, saba perfectamente lo que Kelsey necesitaba y tambin cmo drselo.

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CAPTULO SEIS

Jordan abraz a Kelsey, temblorosa entre sus brazos. No quera soltarla. El modo en que responda su cuerpo era impresionante. Con el rostro sobre el pecho de Kelsey, aspir su dulce aroma, con un toque floral, mezclado con la sensualidad de las feromonas. Le frot el cltoris en crculos, cada vez ms deprisa, al ritmo al que Kelsey sacuda las caderas. sta se puso rgida un segundo antes de emitir un sonido ronco y Jordan desliz la mano hacia abajo y le meti los dedos. Kelsey mova la cabeza de un lado a otro, frotndose el coo contra la mano de Jordan, mientras los gritos agudos se sucedan desde lo ms hondo de su garganta. Era el sonido ms hermoso que Jordan haba odo nunca. Esperaba que Kelsey se retorciera, que le tirase del pelo. Sin embargo, en lugar de eso, Kelsey le rode el cuello con los brazos y se le abraz como si fuera su salvavidas. Con las manos enredadas en el cabello de Jordan, se balance contra ella, para frotarse a un ritmo constante sobre los dedos que la penetraban. El aire se llen de gemidos; Kelsey temblaba como una hoja en medio de una tormenta. Jordan la penetr con fuerza, hasta el fondo, y el cuerpo de Kelsey se tens y se contrajo a su alrededor en oleadas frreas. El clmax de su orgasmo se desvaneci demasiado pronto y qued reducido a unas pulsaciones ms suaves. Kelsey se derrumb entre sus brazos y Jordan le sac los dedos y la abraz con ternura. Permanecieron as durante lo que pareci una eternidad, sin hablar y sin tratar de moverse. Finalmente, Kelsey rod y se apart de Jordan. Las dos se sentaron. Jordan acarici los rizos que se le haban soltado de la pinza que le sujetaba el pelo. Te apetece ir a cenar? O al cine..., o seguir follando? Kelsey le sonri con ternura. No me estars pidiendo una cita, verdad? Jordan se encogi de hombros. En realidad, no. Pero me gusta el cine. Y cenar. Y follar.

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Menos mal. Por un momento he credo que ibas a ponerte en plan cursi. Kelsey se apart de ella y empez a vestirse. Jordan reprimi el impulso de volver a inmovilizarla en el suelo y follrsela hasta que suplicara clemencia. En lugar de eso, se levant y se dirigi a la puerta. Kelsey la cogi del brazo y Jordan se volvi, aunque no quera seguir mirando aquellos ojos azules tan seductores. Jordan, a m tambin me gusta el cine. Y cenar. Y follar.

***

La confusin se haba apoderado de Kelsey como un torbellino. Su vida, su carrera, Jordan, la amante que se haba tirado ya dos veces. Y Paula Riching y quienquiera que la quisiera muerta... Todo aquel estrs sumado haca que deseara poder esconderse en alguna parte. El trabajo en Billings Industries le estaba chupando el alma, pero estar con Jordan haca que dejara de pensar en todo. Hasta en la posibilidad de que el da siguiente pudiera ser el ltimo: su ltima venta o su ltimo baile. Contempl embobada la espalda fuerte y la curva firme de las nalgas de Jordan al salir de la escuela de krate. La vida de Jordan consista en buscar siempre la victoria siguiente, al igual que Kelsey buscaba su siguiente carnicera empresarial. A lo mejor el destino las haba unido. Kelsey inspir y se fij en las medallas de oro que colgaban de las paredes. Le vino a la cabeza su despacho, cuyas paredes estaban forradas con sus premios y sus logros enmarcados. Tan diferentes eran Jordan y ella? Kelsey destrozaba las vidas de los dems, mientras que Jordan les abra la cabeza. Jordan cerr la puerta principal con llave y se dirigieron al Viper. Adnde vamos, mi seora? No s. Qu tipo de comida te gusta? Jordan arque las cejas y le mir la entrepierna. Kelsey hizo una mueca, juguetona. Hablo en serio. Y yo. Me gusta casi cualquier cosa, mientras no siga viva cuando llegue a mi plato. Se adelant a Kelsey para abrirle la puerta del asiento del acompaante. Kelsey le agradeci aquel caballeroso gesto con una sonrisa y se acomod en el

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Larkin Rose asiento de piel.

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A m me encanta el bistec afirm, una vez que Jordan haba tomado asiento y haba arrancado el coche. Bistec entonces. Salieron del aparcamiento y se incorporaron a la carretera. El aire fro de la noche entraba por las ventanillas abiertas y a Kelsey se le puso la carne de gallina. Las luces de los establecimientos discurran con rapidez junto al coche y se reflejaban en los cristales al pasar por delante. Al poco, llegaron al restaurante elegido y encontraron mesa. La camarera se present y les tom nota. Cunto hace que tienes la escuela de krate? pregunt Kelsey, para or algo que no fuera su propia respiracin. Les resultaba tan extrao conversar porque ambas saban que su conexin era puramente sexual? Casi diez aos le sonri Jordan. Y tambin entrenas? Todo lo que el cuerpo aguante. Tengo dos ayudantes, pero me paso el da all. La camarera volvi con sus bebidas y una bandeja de madera con pan de centeno. Kelsey se reclin en el asiento y estudi a Jordan. Dios, se la vea tan relajada. A lo mejor era eso lo que la atraa de ella. En el caos en el que se haba convertido su vida, Jordan era como el ojo del huracn: segura y tierna. Con ella, el torbellino de su existencia quedaba lejos. Jordan apoy las manos en el borde de la mesa. Juguete con los cubiertos enrollados en la servilleta, visiblemente nerviosa. Me pica la curiosidad. Cmo aprendiste taekwondo? Kelsey dej escapar un suspiro al recordar su entrenamiento. Gracias a un padre sobreprotector, supongo. Te dedicas a algo ms, aparte de a bailar en The Pink Lady? Kelsey asinti. Llevo el negocio de mi padre. A veces le gustaba pronunciar aquellas palabras. A algunas mujeres les pareca de lo ms interesante que tuviera poder en un mundo de hombres. Al menos hasta que averiguaban en qu consista ese mundo exactamente. Muri hace casi dos aos.

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Larkin Rose Lo siento.

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La compasin se hizo evidente en la mirada de Jordan. Era obvio que quera preguntar ms, pero perciba que era un tema escabroso. De repente, Kelsey sinti la necesidad de contrselo todo acerca de la disfuncional familia Billings. Cmo se comportaba el perdedor de su hermano y cmo su madre se haba rendido en su matrimonio y haba abandonado a sus hijos adolescentes sin que Kelsey hubiera entendido nunca el porqu. La echaba de menos, sobre todo en aquellos momentos en los que estaba en proceso de cambiar la empresa. Quiz su madre habra estado orgullosa de ella. Kelsey recordaba vagamente or discutir a sus padres sobre la obsesin de John Billings por su negocio. La camarera apareci con su cena y comieron en silencio. Jordan emanaba cierta aura de proteccin, de seguridad. Kelsey ansiaba sentir aquellos brazos fuertes a su alrededor una vez ms. Tendra que poner punto y final a aquella aventura muy pronto. Su privacidad dependa de ello. No obstante, mientras tanto, tena la firme intencin de disfrutar de cada momento. No era habitual en ella desear a una mujer por algo ms que por su cuerpo. A lo mejor se senta especialmente vulnerable porque su vida estaba perdiendo el rumbo. Kelsey frunci el entrecejo: una sensacin fra se le instal en la boca del estmago y se qued mirando su plato. Reconoca aquel dolor sordo, por mucho que se esforzara en negarlo. Era soledad. Jordan se dio cuenta de que el semblante de Kelsey se ensombreca y resisti el impulso de cogerle la mano. Si estuvieran solas, la desnudara, se envolvera en una manta a su lado y dormiran juntas, piel contra piel. Haba algo en Kelsey que la impela a protegerla y a desvelar sus secretos. Sin embargo, no estaban solas. Estaban en pblico y alguien poda verlas e incluso meterse con ellas, como les pasaba a veces a las lesbianas que se mostraban afectuosas delante de los dems. Te pasa algo? le pregunt Jordan, escrutando su rostro. No, estoy bien. Kelsey mir por encima del hombro de Jordan, con expresin inescrutable. Seal a un beb que se hallaba en brazos de su madre, dos mesas ms all. Es tan bonita. Y qu pequeita... A Jordan le dio un vuelco el corazn. Le gustaran los bebs a Kelsey? O los nios? No saba nada de aquella intrigante mujer, salvo que su vida pareca un culebrn. Cuando se dio cuenta de que en realidad le importaba, fue como recibir un puetazo. De dnde haban salido aquellos sentimientos? Acaso no estaba decidida a defender su libertad contra viento y marea tras haberla recuperado por fin? Por alguna estpida razn, tena ganas de conocer los sueos, las esperanzas y los secretos de Kelsey, as como sus aspiraciones y sus deseos. Quera saberlo todo de ella y le daba igual lo terribles, pequeos o

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Larkin Rose dramticos que fueran aquellos secretos. Vmonos de aqu le dijo.

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Crea que nunca me lo pediras respondi Kelsey al punto, antes de levantarse de la mesa. Jordan dej unos cuantos billetes sobre la mesa para la cuenta y la propina. Pasearon por la calle en silencio. Cuando llegaron al coche, Jordan estaba inquieta. Algo haba cambiado. Acababan de echar un polvo fantstico y saba que iban a volver a casa de Kelsey y que pasaran la noche juntas. La observ por el rabillo del ojo y record su pelea con Sharon. Al parecer, Kelsey le tena alergia a las mujeres que intentaban aduearse de ella. Aquello era algo que tenan en comn. Jordan condujo de manera mecnica hasta la salida de la autopista que tena que coger para llegar al barrio de Kelsey. Cuando llegaron a la verja, casi estaba decidida a buscar una excusa para volverse a su casa. Tecle el cdigo de seguridad que le dijo Kelsey y aparc delante de la casa. En cuanto se apag el motor, el fuego se apoder de ella y ya no le qued duda alguna respecto a lo que se dedicaran a hacer el resto de la noche. De hecho, quera reclinar el asiento y empezar a hacerle el amor all mismo, en el coche, frente a la entrada. Respir hondo y sigui a Kelsey hacia el interior. Tras ella, recorri el ancho pasillo hasta su dormitorio. La luz de la luna llena iluminaba dbilmente la habitacin. En cuanto se acercaron a la cama, empezaron a desabrocharse y a tirarse de la ropa con frenes, hasta caer desnudas sobre la cama. Sus labios se hallaron y sus lenguas se entrelazaron. Se tocaron y exploraron con manos ardientes. Kelsey la puso de espaldas y mont sobre sus caderas. Abri un cajn de la mesita de noche y sac un vibrador de color fucsia. La luz de la luna hizo relucir el plstico brillante. Jordan sinti entre las piernas un ardor apasionado que la consuma. Con una sonrisa traviesa, le quit el juguete a Kelsey y dobl el extremo hasta que la vibracin le hizo cosquillas en la mano. Asumo que quieres que use esto. Le dio la vuelta para ponerse encima de ella y le abri las piernas con la rodilla. Atrapada entre sus muslos, Kelsey le regal una sonrisa impa. Quin ha dicho que lo quera para m? Jordan le cubri el pecho de besos hmedos, sin llegar a tocar el pezn endurecido. Soy mejor dando que recibiendo. Kelsey se retorci.

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Entonces dmelo jade, frotando su sexo contra la pelvis de Jordan. Jordan sonri y sigui besndole el pecho, hasta hallar sus deliciosos pezones. Sin pensrselo dos veces, le mordisque uno y despus el otro antes de hundirle la lengua en el ombligo. Por fin descendi un poco ms y se detuvo frente al resbaladizo orificio de su nueva amante. Kelsey ya respiraba de manera entrecortada de pura expectacin. Cuando Jordan coloc el vibrador ronroneante debajo de ella, sta jade y dej escapar un gruido sordo. Poco a poco, Jordan le meti el juguete. Kelsey se arque y sacudi las caderas, al ritmo de las embestidas, largas y fluidas, mientras Jordan le acariciaba el cltoris con toda la intencin del mundo. Cuando sus jadeos se hicieron ms pesados, Jordan ya no pudo resistirlo ms. Deseaba abrazar aquel cuerpo tembloroso mientras se corra. Le solt el cltoris y se le puso encima. Kelsey resopl. No pares. Jordan le inmoviliz los brazos por encima de la cabeza y, con el vibrador entre los muslos, continu embistiendo a Kelsey con destreza. Kelsey la rode con las piernas y le cruz los tobillos detrs de la espalda. Jordan la bes profundamente y le succion la punta de la lengua. Con cada embestida, el vibrador se frotaba contra el cltoris de Kelsey, hasta hacerla enloquecer. Kelsey no perdi el ritmo y acarici a Jordan al mismo tiempo que su amante la acariciaba a ella, de manera que Jordan lleg pronto al borde del orgasmo. La noche se llen de sus gemidos. Kelsey se frotaba cada vez ms fuerte y cada vez ms deprisa contra el vibrador. Oh, Dios mo. Ah! grit, moviendo las caderas como una loca debajo de Jordan. Jordan le solt las muecas y Kelsey le ech los brazos al cuello antes de quedarse rgida. Sus erticos lloriqueos de placer fueron demasiado para Jordan, que se corri explosivamente mientras Kelsey se estremeca y gema apasionadamente. Temblando, Jordan se derrumb encima de ella y hundi el rostro en su cuello para aspirar su aroma mezclado con sudor, hasta recuperar el control sobre su respiracin. Kelsey le acarici la espalda y la columna. Permanecieron enredadas en un abrazo sudoroso hasta que sus respiraciones se normalizaron. Entonces Jordan tir el vibrador al suelo y se tumb de espaldas al lado de Kelsey. El corazn le lata de manera irregular y oleadas de confusin recorran sus venas. Los sentimientos y las emociones se agolpaban en su interior y deseaba expresarlos ms que nada en el mundo. Esper a que Kelsey le diera alguna seal de que estaba tan abrumada como ella. Pero sta no alarg la mano para cogrsela. Tampoco la bes. Por

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desgracia, tendra que ocultarle sus sentimientos a Kelsey para siempre. No haca falta que Kelsey le dijera que, para ella, Jordan no era ms que un polvo. El mensaje le haba llegado, alto y claro.

***

Poco despus, Kelsey le acarici el corto cabello a Jordan y aspir su dulce aroma. Pronto, las dos retomaran sus vidas. Jordan con su krate y ella con su compaa. Era ms que probable que no volvieran a verse. Tena intencin de disfrutar de aquella noche tanto tiempo como pudiera. Al fin y al cabo, se mereca algo de tranquilidad, aunque solo fuera un rato. Jordan cambi de posicin y le hundi el rostro an ms en el cuello. Ha sido genial. Kelsey se mostr de acuerdo. Lo cierto era que la palabra genial se quedaba corta para describir lo poderoso que haba sido. Eres una amante maravillosa. Dese retirar el comentario en cuanto se le escap. Decirle a alguien que era una gran amante era como otorgarle poder y no quera que Jordan tuviera todava ms control sobre ella. Jordan se apoy sobre el codo y le pase los dedos sobre los pechos, antes de dejarlos descansar sobre su vientre. Viniendo de ti, me lo tomo como un cumplido. Kelsey no iba a admitir que, hasta el momento, ninguna de sus amantes la haba hecho sentir como en una nube, incluso horas despus de hacer el amor. Venga, vamos a ver una pelcula. Kelsey le dio un beso rpido en la mejilla y se levant de la cama. Recogi el vibrador, lo lav en el lavabo y lo volvi a meter en el cajn. Con suerte, volveran a utilizarlo antes de que se hiciera de da. Se le fueron los ojos hacia Jordan, que estaba de pie, desnuda junto a la cama. Su hermoso cuerpo exiga que le prestara atencin: su estmago firme y sus piernas musculadas eran una combinacin espectacular. Dios, Kelsey se mora de ganas de lamer cada centmetro de aquella mujer. Jordan le agarr el brazo, la atrajo hacia s y la bes en los labios. El calor se expandi entre las piernas de Kelsey a la velocidad del rayo. Cmo era

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posible, despus del terremoto de haca pocos minutos? Le flaquearon las rodillas y empuj a Jordan antes de que su determinacin siguiera el mismo camino. No iba a dejar que ella dictara cundo volveran a hacer el amor. Si no paras, nunca saldremos del dormitorio. Lo dices como si fuera un problema. Kelsey no respondi. Slo se convertira en un problema si dejaba que la aventura fuera ms all y aquello no pasara. Sac ropa para las dos y, una vez vestidas, salieron a la sala de estar y se arrellanaron en el sof para ver una pelcula, acurrucadas entre mantas. Kelsey nunca haba estado tan relajada. No recordaba la ltima vez que se haba acurrucado con alguien frente al televisor, si es que lo haba hecho alguna vez. No era su estilo, pero se senta increblemente satisfecha. Cuando termin la pelcula, volvieron a la cama. En esta ocasin, se quitaron la ropa lenta y calmosamente. Tenan toda la noche por delante y Kelsey quera que le quedara grabada en la memoria para siempre.

***

Kelsey abri los ojos y se desperez. El cuerpo clido que haba dormido a su lado haba desaparecido y solo quedaba el hueco que haba ocupado. Hasta en su mundo de soledad, no recordaba haberse sentido tan vaca en la vida. Haba querido despedirse de Jordan antes de que se marchara, pero en cierta manera se alegraba de que no hubiera sido as. De lo contrario, no estaba segura de haber sido capaz de fingir que le resbalaba, como siempre, y si Jordan lea sus verdaderos sentimientos en sus ojos, las cosas podran complicarse. Se arrastr hasta el bao y se lav los dientes. Al volver a la cama, un delicioso aroma despert sus sentidos. Caf? Segua tratando de procesar aquella desconcertante idea, cuando Jordan apareci en la puerta con una taza en la mano. No s cmo lo tomas, as que lo he cargado de azcar y leche. Kelsey se sent contra el respaldo de la cama y acept el caf. Observ a Jordan con cautela, dio un sorbo y gimi de placer en cuanto aquel sabor delicioso deleit sus papilas gustativas. Es maravilloso. Gracias. De nada. El desayuno estar listo en diez minutos. Jordan sali de la habitacin y Kelsey se qued mirando la puerta.

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Alguna de sus amantes le haba preparado el desayuno antes? Demonios, ni siquiera haba permitido que ninguna, salvo Sharon, se quedara a pasar la noche despus de follar. Las otras mujeres que se haba llevado a casa hacan demasiadas preguntas y no le quedaba ms remedio que ponerlas de patitas en la calle. La haba sorprendido que Jordan siguiera all. Tena la impresin de que la libertad tambin significaba mucho para ella. Era una mujer fuerte. No necesitaba pegarse a alguien de quien poder depender o con quien comprometerse porque no se sintiera completa sin tener novia. Era la clase de persona capaz de comprender por qu Kelsey se aferraba a la empresa de su padre con tanto fervor. Apart aquel pensamiento tan poco realista de su mente. La gente slo la vea como un tiburn empresarial, no como una persona sensible. Nadie saba an que intentaba encontrar la manera de cambiar la compaa, sin dejar de obtener beneficios. Nadie entendera realmente que el amor por su padre la haba obligado a aguantar para preservar su legado. l amaba aquella empresa ms que a nada. Incluso cuando su madre le suplic y lo amenaz con marcharse, su padre rehus soltar las riendas de su monstruo. Ahora aquel imperio perteneca a Kelsey y ella no poda pensar mal de l por haberlo creado. Si tena que pasarse el resto de su vida sola, que as fuera. Su padre le haba enseado todo lo que saba, a ser fuerte e independiente y a defender lo que crea. No poda defraudarlo ahora, abandonando el imperio por el que haba sacrificado tanto. Se levant de la cama, se puso unos bxers y una camiseta, y fue a la cocina. Huele bien coment. Se fij en los sndwiches de beicon, huevo, lechuga y rodajas de tomate que Jordan haba dispuesto en bandejas. Se le hizo la boca agua. Jordan le pas uno y se sent en el otro taburete. Me he imaginado que despus de esta noche nos entrara hambre. Slo de pensar en todo lo que haban hecho durante la noche, Kelsey se estremeci. Jordan la haba hecho correrse varias veces, hasta dejarla sin aliento y ms saciada que nunca. Despus se haban quedado dormidas. Se concentr en el sndwich y le hinc el diente con fruicin. Tienes planes hoy? le pregunt Jordan. Kelsey ech un vistazo al reloj que haba sobre el fregadero. Tengo que ir a trabajar.

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Larkin Rose Y esta noche?

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Si prolongaban aquella relacin, al final Kelsey tendra que revelarle cosas que no quera. La nica forma de terminar con aquel dilema era que acabaran antes de llegar a ms. Lo siento, tengo planes minti. Jordan asinti y le dio un mordisco a su sndwich. La decepcin se le notaba en la cara. A Kelsey se le encogi el corazn. Qu mal habra en una noche ms? No tena que contrselo todo a Jordan. Comi un poco ms mientras se decida. Cuntos encuentros hacan falta para que un rollo se convirtiera en una relacin? Nunca haba dejado que nadie formara parte de su vida el tiempo suficiente para averiguarlo. Jordan no tiraba la toalla. Sus ojos refulgieron, como si retara a Kelsey a decir que s. Maana? Kelsey titube, con el corazn partido entre la lgica y la lujuria. Estoy libre a partir de las tres, despus de la reunin que tengo a la hora de comer. Jordan sonri. Pasar a buscarte a las tres y media. Kelsey arque una ceja. Quin te ha dado permiso? No lo necesito repuso con una sonrisa an ms radiante. Jordan se levant, llev los platos vacos al fregadero y empez a fregarlos. Kelsey se reprendi mentalmente: se estaba metiendo en un lo. Lo mejor sera llamar a Jordan al da siguiente para anular la cita. Poda despedirse de ella por telfono. Fue incapaz de controlar el latido de su corazn cuando Jordan atraves la cocina y se le puso entre las piernas. Te apetece una ducha? le propuso en tono juguetn. Tengo varias partes que frotar.

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CAPTULO SIETE

Se oa msica rap procedente de los apartamentos abiertos que haba junto al de su madre. Jordan llam a la puerta. Mientras esperaba que su madre le abriera, se le fue la mente a Kelsey y record la manera en que se contoneaba al ritmo de la msica. Su madre ech un vistazo por el visillo, frunci el entrecejo y procedi a descorrer los mltiples cerrojos y cadenas. Pasa algo? le pregunt a Jordan, en cuanto esta entr en el diminuto recibidor. No. Acaso una hija no puede ir a visitar a su madre? Te me ests volviendo sensiblera, jovencita? pregunt. Condujo a Jordan a la cocina, donde tena una olla al fuego. Te apetece un plato de estofado casero? No, gracias. Ya comer cuando vuelva al trabajo. Su estmago protest sonoramente. Nada poda compararse con la cocina de su madre, pero, si no le dejaba comprar comida, lo ltimo que iba a hacer era comer y dejar a su madre sin posibilidad de repetir. Ests como un palillo. Tienes que comer. Susan Porter le dirigi una mirada crtica. Ests... diferente. Las mismas mejillas sonrosadas y ese brillo en los ojos, pero hay algo... Se llev la mano a la boca. Mi nia se ha enamorado? Jordan se encogi. Por lo que a ella respectaba, su madre tena demasiada imaginacin. Estaba impaciente por tener nietos y no dejaba de buscar indicios de que Jordan fuera a sentar la cabeza. Por Dios, mam. No estoy enamorada. He venido a ver qu tal estabas. Cmo se llama? Le gustan los nios? A Jordan le entr una sensacin de ahogo. Su madre era nica para meterse en las vidas ajenas. No estoy con nadie.

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No me has contestado lo de los nios. Tienen que gustarle. Quiero que me hagas abuela. No lo olvides. Mam, no me ests escuchando. Le gustan los nios. Perfecto. Jordan se dej caer en una silla. Por qu eres tan cabezota? Su madre se acerc a la mesa y le sirvi un vaso de t. Porque Dios me ha hecho as. A ti tambin, por eso no me cuentas lo de esa chica. Pero no pasa nada. Si quieres mantenerla en secreto, lo entiendo. Jordan puso los ojos en blanco. Cogi el vaso y bebi un largo trago, con la esperanza de que el lquido helado le refrescara la mente calenturienta. Estaba enamorada? Estara su madre en lo cierto? No. Su libertad era demasiado preciosa y, adems, solo haca dos das que conoca a Kelsey. Dime dnde ser tu ltimo combate. Puedo ir a verte? No tienes ni idea de lo emocionada que estoy de que no vayas a seguir hacindote dao. Ya empezamos. Jordan no acababa de hacerse a la idea de que su ltimo combate estuviera cada vez ms cerca. Cundo haba tomado la decisin de dejar de combatir? Y por qu? Competir era lo nico que la haca verdaderamente feliz. Era esa felicidad lo que haba perdido? O quiz la razn por la que competa? Siempre haba sido importante para ella demostrar a los dems lo fuerte que era. En aquel mundo, se discriminaba a las lesbianas y, aunque los tiempos estaban cambiando, salir del armario en el instituto la haba enseado a estar en guardia. Ahora bien, la necesidad de sentirse segura y de tener la sartn por el mango no eran las nicas razones que tena para luchar. Ganar combates la emocionaba ms de lo que poda expresar. El subidn no poda compararse con nada, salvo, quizs, con hacer el amor con Kelsey. Ya le has dado una paliza a todo el mundo, as que para qu seguir arriesgndote? continuaba su madre. Ya has ganado un buen puado de premios y de chismes de esos. Trofeos? pregunt Jordan, con la ceja arqueada. No, cario, no estoy senil. Los bonitos que me gustan. Medallas? Su madre chasque los dedos y asinti vigorosamente. S, eso. Me encantan. De todas maneras, como iba diciendo, creo que es

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Larkin Rose bueno que por fin hayas puesto en orden tus prioridades.

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Jordan no contest. Se preguntaba si su madre haba valorado alguna vez sus triunfos, el hecho de tener un negocio propio y de haber ganado todas las competiciones en las que haba participado durante los ltimos diez aos. Se avergonzaba de que su hija fuera lesbiana? Se lamentaba por el hecho de que quiz nunca llegara a tener nietos de su sangre? Le entristeca que lo nico que su madre quisiera fuera ser abuela. Ningn otro de sus logros tena importancia a sus ojos. A lo mejor tu amiga vendr tambin al combate. Lo dudo dijo Jordan. Entonces s que hay alguien. Lo saba! Jordan dej el vaso en la mesa y se levant. Me voy. Necesitas algo? No, cielo. Y, por favor, deja de preocuparte tanto por m. Tienes otras cosas por las que preocuparte. Mira hizo un gesto circular con la mano para sealar la estancia escasamente decorada. Estoy bien. Pago las facturas, tengo comida en la mesa, hablo por telfono... Estoy de maravilla. Jordan hizo una mueca. Menuda mentira. A su madre le encantaba su antigua casa, que haba diseado y decorado ella misma, antes de tener que venderla en un mercado inmobiliario hundido para poder pagar las facturas, cuando cerraron los laboratorios. O, ms bien, cuando el nuevo propietario ech a los trabajadores para reestructurar el negocio. Ni siquiera tena asegurada la pensin. Los antiguos trabajadores seguan luchando en los tribunales para conservar sus derechos. Jordan apret los dientes. Dara cualquier cosa por echarles el guante a los peces gordos que haban comprado y vendido el negocio. La culpa era suya: eran la razn de que su madre viviera de la beneficencia y a duras penas le llegara el dinero para comer. Ojal se pudrieran en el infierno. Cmo poda haber gente tan ambiciosa y cruel? Le dio un beso a su madre en la mejilla. Si necesitas algo, llmame. Lo digo en serio. Lo que sea, a cualquier hora, en cualquier lugar. Eres mi madre y te quiero. Lo har, mi nia. Su dulce rostro se ti de tristeza. Yo tambin te quiero. Jordan saba que no llamara. Era demasiado orgullosa. Jordan conoca a alguien igual: ella misma.

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Inquieta, subi al coche y volvi a la escuela de krate para coger unos documentos. Era el da ms tranquilo de la semana y quera aprovechar para ponerse al da con las cuentas y el papeleo. No crea que pudiera concentrarse. Desde que se haba marchado de casa de Kelsey el da anterior, no poda pensar ms que en sus suaves gemidos mientras senta cmo temblaba y se corra. Mientras esperaba en un semforo, pens en cancelar su cita de aquella noche. Seguir vindose con Kelsey era un error. Jordan saba en qu acabara aquello. Ya la encontraba irresistible y no poda fingir que le iba a resultar fcil dejar de verla. A cunto poder tendra que renunciar? Kelsey era un espritu libre. Si Jordan intentaba cambiarla, la descartara igual que a Sharon. Avanz algunos metros cuando el semforo se puso verde. Se fij en una mujer vestida con traje de ejecutiva, sentada en un caf que haca esquina. Llevaba el pelo recogido en un moo desordenado y algunos mechones le enmarcaban el rostro. Vesta pantalones negros, una blusa blanca con tres botones desabrochados, que insinuaban un escote de escndalo. Sus piernas eran largas, esbeltas. Enseguida pens en Kelsey, pero sacudi la cabeza para enterrar el mundo de sus largos dedos al penetrarla. Si anulaba su cita, seguramente no volvera a ver a Kelsey ni tendra la oportunidad de follrsela de nuevo. La mujer del caf se volvi hacia un hombre atractivo, alto y de cabello oscuro, que tambin llevaba traje. Este le sonri y se acerc a ella. A Jordan se le encogi el estmago: la expresin de la mujer se haba vuelto seria y a Jordan le record la mirada incendiaria con la que la haba fulminado Kelsey en el cuarto interior del club. El coche de detrs le dio al claxon y ella se sobresalt y avanz hasta tener una mejor visin de la mujer. Mierda. Jordan tuvo que frenar para no empotrarse contra el coche de delante. Aquella hermosa mujer era Kelsey. No era que Jordan nunca hubiera visto a una mujer que tan pronto llevaba vaqueros y camiseta como un traje de categora, pero Kelsey era diferente. Pareca una profesional de tomo y lomo, como si llevara aos hacindolo. Como si aquella fuera ella de verdad y la stripper que conoca Jordan no fuera ms que una fantasa. Por fin entenda por qu Kelsey no sala con nadie. Llevaba una doble vida y las dos mitades no tenan nada que ver la una con la otra. Jordan pens en las amenazas telefnicas. Y si alguien de la vida real de Kelsey se haba enterado de su otra vida en The Pink Lady? Tendra alguna novia despechada en la vida real que se hubiera enterado de que se tiraba a desconocidas que encontraba en un bar? A Jordan le temblaban las manos sobre el volante. No saba por qu le

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afectaba tanto aquella idea. Kelsey tena derecho a su intimidad y a sus fantasas. Jordan haba participado de buen grado. Nadie haba prometido nada. Mir al frente. Qu poda hacer?

***

Tras ponerse al da con los contratos y ultimar los detalles de su ltima adquisicin, Kelsey se dio la vuelta en la silla y mir por la ventana. El cielo estaba salpicado de nubes blancas y algodonosas, y pareca que el tiempo no pasaba nunca. Todava quedaban tres horas para ver a Jordan y se mora de ganas de que la tocara de nuevo. Desde cundo le daba por pensar en una mujer durante horas despus de un polvo apasionado? No recordaba que le hubiera ocurrido nunca y no quera empezar con Jordan. Suspiro y llam a Douglas al busca. Haba llegado el momento de poner en prctica su plan. Con suerte, aceptara que hubiera cambiado de opinin. La decisin de vender le sorprendera, pero seguro que la ayudaba a encontrar a alguien capaz de tomar las riendas de la compaa. Cuando el hombre alto y delgado entr por la puerta, ella trag saliva para aliviar el nudo que tena en la garganta. Douglas llevaba desabrochado el cuello de la camisa, blanca y almidonada. Era indicativo de que algo le traa de cabeza. Le sonri con cario: se lo imaginaba abrindose el cuello de la camisa y pasndose los dedos por el pelo mientras resoplaba a causa de algn frustrante contrato. Qu ocurre? pregunt l, mientras se sentaba en la mesa frente al escritorio. Kelsey lo mir a los ojos, decidida. Confiaba en l; saba que hara todo lo posible para asegurarse de que la compaa fuera a parar a buenas manos. He decidido vender. Douglas pestae. No hablas en serio. Crea que el otro da slo estabas enfadada. Kelsey asinti. No he hablado ms en serio en la vida. A Douglas se le tensaron los msculos del cuello. Y qu pasa con los planes que habamos hecho? Vas a tirarlo todo por la borda?

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An quiero seguir con el plan. Slo voy a dejar que sea otro quien lo implemente. Douglas se inclin hacia delante. Escchame. No importa lo que t quieras. Si de verdad crees que alguien va a comprar esta empresa y, a continuacin, va a cambiar el negocio por completo, lo siento pero te equivocas. Billings ya se ha creado una reputacin. Eso es lo que quiere todo el mundo y no el giro de ciento ochenta grados que tienes en mente. Kelsey reflexion sobre aquellas palabras. Tendra razn Douglas? Encontrara algn comprador que estuviera interesado en una empresa que ayudara a los negocios emergentes, en lugar de un tiburn empresarial, lo que Billings era en aquellos momentos? Apoy el codo en la mesa y la barbilla en el puo. Conseguir que funcione. De alguna manera, como sea. Me asegurar de que esta empresa acaba en buenas manos. Douglas se puso en pie bruscamente. No voy a hablar de eso ahora. No s qu mosca te ha picado, pero no ests siendo racional. Se fue hacia la puerta y all se detuvo. Mir atrs con una mezcla de desconcierto y pesar. Hemos dedicado mucho tiempo a esto. Si lo jodes, te arrepentirs. No voy a joderlo replic Kelsey. Olvidas que llevo en esto casi toda la vida. S cmo cerrar un trato. Creo que eres t la que olvidas el pasado repuso Douglas. Tu padre renunci a muchas cosas para convertir esta empresa en lo que es. Te conozco y nunca te perdonaras destruir todo lo que le importaba. Llmame cuando recuperes la razn. Sali del despacho sin darle tiempo a responder. Kelsey se qued mirando la puerta cerrada y se pregunt si estara en lo cierto. No estaba segura de querer correr aquel riesgo, ahora que Douglas le haba pasado la patata caliente. Puede que ser la propietaria de la compaa y dejar que le chupara la vida no fuera lo que quera, pero tampoco podra soportar ver cmo se desintegraba el negocio. Se frot las sienes con los dedos. Si pudiera dejar de pensar en su culo, a lo mejor podra pensar con la cabeza. Aquello era ridculo. Nunca haba imaginado que acabara convertida en una tonta, dbil, pattica y lujuriosa, pero aquello precisamente era lo que haba

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sucedido. Mir el reloj: casi era la hora de irse. Se preguntaba lo que estara haciendo Jordan. Estara preparndose para su cita o an no habra acabado de entrenar? Kelsey se la imagin con el rostro, el cuello y el canalillo sudorosos. Habra estado pensando en ella tambin? Se forj una imagen mental de la delicada arruga entre sus cejas y de la mirada soolienta que suavizaba el color de sus ojos y los volva de un misterioso tono jade. Mierda exclam. Se levant de golpe de la silla. Ojal no hubiera propuesto verse otra vez. Tena que hacer algo para dejar de pensar en Jordan y recuperar el sentido comn. Normalmente bailar la despejaba y le ayudaba a descargar adrenalina, pero aquello no era una opcin. Aquella noche les perteneca a ellas dos y sera la ltima que compartiran. Kelsey se prometi que hara de la velada una noche inolvidable, para que pudieran recordarla cuando se separaran sus caminos.

***

Joder, ests para comerte. Literalmente. Jordan se la comi con los ojos enterita y Kelsey se sinti como Cenicienta al llegar al baile. Aunque sus vaqueros de talle bajo de color azul, y la camisa de seda borgoa no eran muy de princesa, precisamente. Las sandalias y el anillo en el dedo gordo tampoco parecan zapatitos de cristal. Sin embargo, la intensa mirada de Jordan la haca sentir preciosa. Kelsey sonri. No me dijiste adnde iramos, as que no saba qu ponerme. A m me gustas desnuda brome Jordan. Pero preferira que no nos arrestaran. Subi al porche y a Kelsey se le par el corazn. Llevaba unos vaqueros oscuros ajustados a los muslos y la camisa color vainilla por dentro, como si quisiera provocar a Kelsey para descubrir lo que haba debajo. Se imagin de rodillas entre sus piernas, chupndola hasta que sus gritos reverberaran en su interior. Jordan baj los ojos hasta sus labios y se le acerc para besarla con delicadeza. Kelsey sinti un ardor en sus entraas, que se instal entre sus piernas. Jordan se apart con un gruido reticente. Vuestra carroza espera, mi adorable princesa dijo, sealando el coche. Kelsey ri y se dirigi al Viper. Jordan la sigui y agarr la manilla antes

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de que ella abriera la puerta. Kelsey quiso sealar que el rollo caballeroso no le iba, pero la mirada de satisfaccin de Jordan le hizo guardar silencio. Le sostuvo la mirada y memoriz cada una de las arruguitas que se le marcaban al sonrer. El pulso se le aceler. Jordan tambin ola muy bien, con un toque de ctrico mezclado con almizcle. Kelsey se meti en el coche rpidamente, antes de que cambiara de idea y arrastrara a Jordan hasta su casa. Tena la sensacin, a juzgar por la mirada de deseo de Jordan, de que sta no se lo pondra muy difcil. Jordan inspir hondo, arranc el coche y salieron de la propiedad. Y si Kelsey se rea de sus planes romnticos? Estaba a punto de averiguarlo. No estaba segura de que la impuls, pero el caso es que alarg la mano y se la cogi a Kelsey. El roce le pareci lo ms natural del mundo. Quera ms y estuvo a punto de acariciarle la mejilla con ternura. Si no frenaba aquellos gestos de afecto, acabara con el corazn hecho pedazos. Qu tal el da? le pregunt. Kelsey se puso tensa. No hablemos de trabajo dijo con voz glida. El trabajo es aburrido. Jordan podra habrselo discutido, pero no quera desperdiciar aquel tiempo tan precioso. Saba que Kelsey no era feliz en su trabajo de da y saba leer entre lneas. El traje con el que la haba visto pareca caro y conservador: el tipo de vestimenta que llevan las mujeres que quieren que sus homlogos masculinos las respeten. Le haba contado que llevaba el negocio de su padre y Jordan se haba imaginado algn tipo de empresa familiar, modesta y que no diera muchos beneficios. Si no, por qu tendra un segundo trabajo como stripper? Sin embargo, al parecer tena algo que ver con el mundo de las grandes compaas. Seguramente ocupara algn puesto importante en una empresa en la que mandaban hombres menos capacitados. Era normal que se mostrara ambivalente. Y de qu quieres que hablemos? le pregunt Jordan. Kelsey retir la mano de debajo de la de Jordan. No tenemos que hablar de nada. Cierto, muy cierto. Saber ms la una de la otra solo llevara a recordar demasiadas cosas una vez terminara su aventura. Si es que poda llamarse as, porque Jordan no estaba segura de cmo calificar lo que haba entre ellas. Se haba jurado que despus de aquella noche no volvera a ver a Kelsey pero, cuanto ms tiempo pasaba con ella, ms quera volver a verla. Aquella noche tena que ser la ltima. Por la maana, tena la firme intencin de marcharse con la cabeza bien alta.

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Larkin Rose Condujo hasta la entrada de un parque y detuvo el coche. Ya hemos llegado.

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Kelsey baj y observ el sendero que se internaba entre los pinos. Vamos de picnic? Sus ojos relucieron, vivaces. La ltima vez que fui de picnic tena... Jordan esper a que terminara la frase, deseosa de saber algo de su vida. Cuando su mirada expectante fue ignorada, abri el maletero, se ech una manta al hombro y cogi la cesta de picnic. De hecho, s. Es lo que vamos a hacer. Quera coger a Kelsey de la mano, pero saba que sera pasarse de la raya. En lugar de eso, la gui por el sendero. Los pjaros graznaron, alarmados por su presencia, y salieron disparados de sus nidos aleteando frenticamente. Siguieron caminando hasta llegar a un claro con csped. Las copas de los rboles estaban podadas y formaban un crculo perfecto sobre sus cabezas, de manera que no tapaban la luz a la hierba. Jordan extendi la manta y se quit los zapatos. Kelsey la imit. Se puso de rodillas y se dej caer de espaldas para mirar el cielo que se vea entre los rboles. Guau, mira cuntas nubes. Jordan se tumb a su lado. Me encanta este sitio. Sueles traer aqu a muchas mujeres? Jordan esboz una gran sonrisa. Vengo aqu a estar sola y a pensar. Sobre qu? Cualquier cosa..., todo..., nada en particular. Kelsey ech un vistazo a su alrededor. Necesito un lugar como ste. Es tan tranquilo y aislado. Jordan se volvi para mirarla. S, muy aislado apunt, hacindole un gesto significativo con las cejas. El rostro de Kelsey reflej su intenso deseo. Abri la cesta e inspeccion su contenido. Ohhh! Fresas. am, am.

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Larkin Rose Y nata aadi Jordan.

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Kelsey se inclin hacia ella y la bes apasionadamente. Esta gimi cuando le meti la lengua entre los labios y el fuego entre las piernas de Jordan se aviv. Kelsey apart la cesta y tir de Jordan hasta acomodarla en su regazo. Se besaron profundamente, hasta que Jordan le dio la vuelta y empez a desabrocharle la fina blusa. Cuando le desabroch el ltimo botn, apart la tela y le baj el sujetador. Kelsey le desabroch el botn de los vaqueros y le sac la camisa. Las dos se quitaron la ropa, la una a la otra, con excitacin. Jordan not mariposas en el estmago al contemplar el delicioso cuerpo de Kelsey, abierto para ella, esperndola. En aquellos momentos habra deseado ser una artista para poder capturar la belleza radiante y los apasionados ojos color zafiro de su musa. Retom el control de s misma y sac las fresas y el bote de nata montada. Dnde quieres que te ponga las fresas con nata, preciosa? Kelsey sonri. En las partes ms delicadas. Jordan no se hizo de rogar. Mont sobre los muslos de Kelsey a horcajadas, se puso un poco de nata en el dedo y se lo paso por el pezn. Cuando Kelsey dio un respingo, Jordan le puso una fresa en la boca. Chpala mientras yo te chupo en otro sitio. Repiti el proceso con el otro pezn y a continuacin baj un poco y le extendi la nata sobre el cltoris y su orificio, que ya rezumaba humedad. Kelsey se arque. Jordan la oa chupar y lamer la fresa. Los ruidos eran de lo ms ertico. Cuando Jordan se apart, Kelsey le cogi la mano y empez a lamerle los dedos seductoramente. El fuego se apoder de Jordan, su sexo se contrajo. Le chup la nata de los pezones, despacio, a conciencia. Se los meti en la boca hasta el fondo, uno despus del otro, y le acarici con la lengua la superficie endurecida. Kelsey le clav los dientes en un dedo y dej escapar un gruido ronco, que le hizo vibrar el pecho. Jordan le sigui chupando los pezones con afn. Kelsey dio un respingo y se retorci. Le solt la mano a Jordan y le hundi los dedos en el pelo para atraer su cabeza contra su pecho y obligarla a castigarle el pezn con ms ansia. Fllame, Jordan. La splica entrecortada fue ms de lo que Jordan pudo soportar. Descendi por el cuerpo de Kelsey, le meti los dedos con fuerza y la llen por completo. Se vio recompensada con un grito de pasin y Kelsey la embisti con

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las caderas. Necesitaba ms. Jordan la penetr con ms fuerza y ms deprisa, una y otra vez, mientras le chupaba la nata del cltoris al mismo tiempo. Kelsey le enred los dedos en el pelo y la sostuvo mientras se sacuda contra su cara. Cuando su orgasmo dio paso a unas pulsaciones ms suaves, Kelsey se derrumb en el suelo y dej caer los brazos, inertes, sobre la manta. Suspir hondo cuando Jordan sac los dedos de su clido refugio mojado y traz un reguero de besos hmedos hasta su boca. Kelsey abri los ojos para mirarla y Jordan sinti que se le encoga el estmago, como si se hubiera subido a una montaa rusa. Le lami los labios hasta que Kelsey los abri y la invit a entrar. Mientras se besaban, Kelsey la puso de espaldas y le pas los dedos por la barbilla y la mejilla. Finalmente se los enred en el pelo y se apart de Jordan para dedicarle una sonrisa radiante. Y a ti dnde te gusta la fruta?

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CAPTULO OCHO

Kelsey saba que tena que parar aquello y pronto. Ya haca demasiado que duraba aquel juego y cuanto ms tiempo pasaba con Jordan ms se preguntaba si con ella sera diferente que con las dems. Jordan la haca sentir tranquila, como si fuera capaz de comprenderla mejor que nadie. La manera en que la abrazaba y la escuchaba cuando hablaba le haca pensar que poda abrirle su corazn y aquella idea la asustaba. Nunca le haba hablado a ninguna de sus amantes de sus verdaderos sentimientos. Se haba pasado la vida aprendiendo a ocultar sus emociones. Mostrarlas la haca sentir vulnerable. Al da siguiente retomara a su vida real: trabajar, bailar y regresar a casa sola. No podra volver a mirar una fresa sin pensar en Jordan y saba que no volvera a encontrar a nadie que la hiciera sentir tan viva. Jordan tambin volvera a su mundo y pronto estaran demasiado ocupadas para pensar la una en la otra. Kelsey nunca olvidara el tiempo que haban compartido. Se engaaba si quera creer lo contrario. Deseaba que aquella ltima noche fuera inolvidable. Tena que serlo. Necesitaba algo a lo que aferrarse. Contempl el familiar skyline de Los ngeles mientras conducan de regreso a su casa. El sol se haba puesto en el horizonte mientras hacan el amor por ltima vez encima de la manta. Las farolas y las luces de las tiendas brillaban en la oscuridad. Los compradores de ltima hora deambulaban de un lado para otro, cargados con bolsas. Sinti un peso en el corazn cuando llegaron ante la verja. Jordan puls el cdigo y aparc en la entrada circular. Par el motor enseguida, para dejar claras sus intenciones. Kelsey sonri. Ni siquiera se le haba pasado por la cabeza que Jordan la dejara en casa y se marchara. Iban a pasar la noche juntas y ambas lo saban. Se dirigieron hacia la puerta en silencio. Te traer t helado le dijo Kelsey, como si aquella fuera una noche como cualquier otra. Como si tuvieran una rutina de pareja: volver a casa y ponerse cmodas para compartir la velada.

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Despus de beber algo, pusieron una pelcula y se acurrucaron en el sof. Sabes? Ni siquiera s tu apellido coment Jordan y le bes la mejilla. Kelsey se olvid de todas sus preocupaciones. Poda confiar en Jordan? La invadi una oleada de placer al pensar que poda abrirle su corazn a alguien. Se arrellan en el sof y le acarici los abdominales por encima de la camisa. Kelsey Billings dijo en voz baja. Kelsey Billings. Humm, sexy. Y familiar. Kelsey la abraz ms fuerte y abri los labios para que Jordan deslizara la lengua dentro de su boca. El corazn se le dispar en el pecho y el fuego se desat entre sus piernas. Se puso encima de Jordan y se besaron, despacio y con ternura. Finalmente, juntaron sus frentes. Dime algo de ti pidi Kelsey, a pesar de que su plan era evitar los detalles personales. Tienes familia? Jordan miraba fijamente sus labios. No quieres que te hable de mi familia disfuncional. Pero el caso es que s quera. Quera saberlo todo de Jordan. Qu la haca feliz, cules eran sus sueos y sus esperanzas. Qu diablos era lo que la haca tan diferente. Cuntame algo de todos modos insisti. Jordan le puso las manos en la cintura. Bueno, mi padre muri hace aos y mi madre perdi su trabajo hace poco, despus de treinta aos. El propietario se fue a la bancarrota y una empresa ricachona compr el negocio y despidi a todos los empleados. Kelsey not que se le nublaba la vista y un escalofro le recorri la espalda. La voz de Jordan sonaba lejana. Qu probabilidades haba? Rez porque hubiera sido otra compaa la responsable. Guau. Jordan le sonri, tranquilizadora. No pongas esa cara tan triste. Kelsey pestae y su sentido de la vista y el odo resucitaron de golpe. Qu? Menuda cara has puesto. Jordan la bes en la mejilla. No te preocupes. Mi madre no lo hace. Cree que el da menos pensado sonar el telfono y alguien querr contratar a una mujer de ms de cincuenta aos que

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Larkin Rose ha trabajado toda la vida en un laboratorio farmacutico.

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Kelsey le sonri dbilmente mientras repasaba nombres mentalmente. Wilson, McGregor, Hominy... todas ellas eran empresas farmacuticas que haban comprado en los ltimos dos aos. Por favor, Dios, que no sea una de sas. Tuvo que vender la casa continu Jordan, pero no quiso venir a vivir conmigo. Se instal en un apartamento de proteccin oficial. Es triste. Nuestros padres no deberan vivir en la pobreza, sabes? Pero no acepta nada de m, ni siquiera que le haga la compra. Me parte el corazn cada vez que voy a verla. Y no hay ninguna otra manera de ayudarla? A lo mejor buscndole un trabajo. Jordan neg con la cabeza. Mi madre es muy independiente. Se morira si supiera que he llamado a todas las farmacuticas en un radio de ochenta kilmetros. Es por su edad. Nadie quiere contratar a alguien que est tan cerca de la jubilacin. Lo siento la abraz Kelsey. De repente se senta como una nia mimada. Nunca haba necesitado un salario para vivir, pero tampoco era la tpica nia rica que miraba por encima del hombro a la gente menos afortunada. Ms bien al contrario. Cuando se trataba de los desamparados, siempre era la primera en echar una mano. Aunque, claro, nadie sabra nunca lo mucho que haba donado a la beneficencia ni cmo estaba tratando de construir un mundo mejor. Su trabajo consista en destrozar negocios que luchaban por subsistir y haba aceptado las racionalizaciones de su padre durante mucho tiempo. Segn John Billings, la gente que perda su empleo encontraba nuevos trabajos. Se reciclaban y gozaban de nuevas oportunidades. Algunos siempre haban deseado montar sus propios negocios y, al dejar sus puestos, tenan al fin ocasin de abrirse camino por ellos mismos. Los que no... Bueno, al fin y al cabo la supervivencia del ms fuerte era una ley natural para todas las especies. Seguro que pronto encontrar algo le dijo Kelsey. Se alej de su regazo y se sent en el sof. Envi una plegaria silenciosa antes de formular la siguiente pregunta: A qu se dedicaba tu madre en la farmacutica? La aterrorizaba or la respuesta. Llevaba los libros de contabilidad para el dueo. Tena unos cuantos aos de experiencia en el sector qumico, pero nada que luciera demasiado en un curriculum.

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Kelsey tena la pregunta en la punta de la lengua. Luch contra ella, pero al final perdi la batalla. Cmo se llamaba la empresa? McGregor Pharmaceuticals. A Kelsey le entraron nuseas. Nunca haba credo que tendra ganas de huir de Jordan, pero en aquel momento habra preferido estar en cualquier otro lugar. Se qued mirando la televisin con expresin impenetrable y el corazn en un puo. Jordan la atrajo hacia ella. Y ya no hay mucho ms que contar. No tengo hermanos. Slo somos mi madre y yo aadi con amargura. Ojal me dejara cuidar de ella. El dolor que transmita la voz de Jordan le llen los ojos de lgrimas. Cmo se sentira si supiera la verdad? Kelsey no saba qu decir ni qu hacer. Si hablaba, Jordan se marchara. De qu iba a servir? No poda cambiar lo que haba ocurrido, as que por qu iba a arruinar sus ltimas horas juntas? Sin embargo, ahora que saba lo de la madre de Jordan, no le pareca correcto callar, pero quera pasar una noche ms con ella. Acaso slo pensaba en sus propias necesidades? Y, ay, Dios santo, cmo necesitaba sentir a Jordan entre sus muslos. Al da siguiente todo habra terminado. Pero aquella noche Jordan era toda suya. No tena la menor intencin de desperdiciar un segundo ms hablando de otras cosas. Jordan debi de notar su cambio de humor. No quera disgustarte. Ya s que tienes tus propios problemas. Aquella mujer del bar me dio un susto de muerte sonri contra la mejilla de Kelsey. Y mira que no me asusto fcilmente. Kelsey asinti dbilmente, con aire culpable. Se levant del sof y le dio la mano a Jordan para ayudarla a levantarse. Sin decir nada, la llev a su dormitorio. Quera sentir cmo se estremeca una vez ms: quera or sus gemidos de placer. Joder, slo una vez ms. La empuj sobre la cama y se desvisti con dedos temblorosos, mientras Jordan se quitaba la camisa y los vaqueros. Cuando la ltima prenda acab en el suelo, Kelsey se arrodill junto a Jordan, sobre la cama. Esta se volvi hacia ella y le acarici y le masaje las nalgas con ternura. Sus ojos color esmeralda eran clidos y estaban encendidos de deseo, aunque tambin relucan con una emocin ms honda. Kelsey quera hacer desaparecer aquella tristeza y le tom el rostro entre las manos para

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besarla lenta y apasionadamente. Sus bocas se exploraron y devoraron. Sus suaves gemidos se mezclaban con suspiros hmedos cada vez que ponan entre ellas la distancia imprescindible para mirarse a los ojos. Kelsey tumb a Jordan de espaldas. Deseaba tocarla, saborearla y chuparla por todas partes. Descendi, deslizndose sobre su cuerpo, le lami la pierna y le dio un mordisquito encima de la rodilla. Jordan solt una carcajada y abri las piernas. Kelsey continu su camino hmedo hacia la entrepierna de Jordan y, en cuanto la alcanz, le succion el cltoris, hambrienta, y le meti los dedos. Jordan se arque y dej escapar un profundo gemido. Frot las caderas contra Kelsey. Estaba tan hermosa, libre y excitada, que a Kelsey se le hizo un nudo en la garganta. Cerr los ojos para bloquear la imagen. Si pudiera deshacerse del peso que senta sobre los hombros... sera maravilloso abrir su corazn a alguien, para variar, en lugar de verse obligada a ocultar sus sucios secretos. A veces era como si estuviera condenada a cargar con el peso insoportable del pasado de su padre, adems del suyo. Estaba cansada y lo nico que quera era que todo acabara. Te ocurre algo? le pregunt Jordan. Kelsey se dio cuenta de que se haba quedado quieta, con la cabeza apoyada en el vientre de Jordan y los dedos dentro. Levant la mirada y forz una sonrisa sensual. Slo te hago esperar un poco. Deja de pensar. No poda hacer nada. Aqul era su destino y aquella noche era la ltima vez que estaran juntas. Jordan le devolvi la sonrisa. Pues dime lo que he hecho para volver a hacerlo. Kelsey la penetr ms deprisa hasta que Jordan chill y se retorci. Cuando dej de temblar, Kelsey dej su posicin entre las piernas de Jordan y ascendi sobre su cuerpo, estudindola para memorizar cada una de sus curvas. Finalmente mont a horcajadas sobre la cara de Jordan. sta le acarici el cltoris con la lengua y le agarr las nalgas para que no se moviera. Le lami el coo y luego le succion el cltoris a conciencia. Kelsey sacudi la cabeza de un lado a otro al ritmo en que se lo chupaba. Jordan le desliz los dedos entre las piernas y la penetr con energa. Kelsey grit. Ms fuerte.

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Sus entraas se tensaron como un muelle. A una velocidad que necesariamente tena que haberle dado sus aos de krate, Jordan la cogi de la cintura y la tumb de espaldas. Kelsey rebot en el colchn al tiempo que Jordan se le pona encima. Dnde tienes los juguetes? Jordan le abri las piernas y volvi a meterle los dedos. Kelsey sacudi las caderas y se aferr a la colcha. No necesito juguetes. Slo... a ti. El rostro de Jordan reflej una cierta confusin. Algo haba ido mal: Kelsey lo percibi en el fondo de su corazn. Su ltima noche no sera ms que un polvo de despedida. En lugar de hacer el amor, mantendran una distancia de seguridad y utilizaran la intensidad de su conexin fsica como va de escape, como siempre haban hecho. Tendra que querer sexo duro, no? Como si eso la fuera a hacer sentir mejor acerca de lo que le ocultaba a Jordan. Su mente se haba convertido en un torbellino de pensamientos caticos. Jordan frunci el entrecejo. Qu sucede? Kelsey inspir hondo. Los ojos se le haban llenado de lgrimas y apenas poda contenerlas. Nada. Quiero que acabes lo que has empezado sonri dbilmente y levant las caderas. Jordan se retir y abri el cajn de la mesita de noche. Kelsey vio el arns de reojo y se puso tensa. No quera que en la ltima noche que iban a pasar juntas hubiera ninguna falsedad, pero puso cara de deseo por Jordan. Si era lo que ella deseaba, dejara que se lo metiera, joder si lo hara. Quera que Jordan recordara aquella noche durante el resto de su vida. Jordan escrut el rostro de Kelsey con atencin y dud, con el arns en la mano. Notaba que algo iba mal; lo vea en el comportamiento de Kelsey. No tena ni idea de lo que haba pasado, pero no iba a jugar a aquel juego con ella. No quera empezar a hacerle preguntas y convertir su ltima noche juntas en una sesin de terapia. Haba ido all para echarle el mejor polvo de su vida. Despus se acurrucara a su lado y la abrazara hasta que se quedase dormida. Sin psicoanlisis. Sin excusas. Sin conversaciones incmodas, mientras intentaban decirse adis. Cuando Kelsey se despertara por la maana, Jordan ya se habra ido. Se abroch las correas y se coloc el dildo. Cuando mir a Kelsey, la pasin que reflejaba su rostro hizo que se le encogiera el estmago. Su mirada

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deca: mteme esa cosa ya. Jordan agarr el extremo del dildo y se lo coloc entre las piernas. Deja de perder el tiempo y hazlo gru Kelsey. Haba algo raro en el tono de su voz. Puede que su cara dijera fllame, pero su voz deca algo diferente. Jordan quiso arrancarse el puto juguete y tirarlo. Empez a apartarse, pero Kelsey le rode las caderas con las piernas y la inmoviliz donde estaba. Fllame, Jordan. Jordan le introdujo el dildo poco a poco. Se deslizaba con facilidad en el interior de su coo mojado. Kelsey grit, se arque y le hundi las uas en la espalda. Oh, s, ms fuerte! Se agit contra el dildo sin parar. Ms deprisa, Jordan. Jordan se sent sobre los talones y Kelsey liber su espalda. Jordan encontr su ritmo y la penetr una y otra vez, mientras le acariciaba el cltoris con el pulgar, en crculos. Kelsey la embisti y se arque para que la frotara ms fuerte. Cuanto ms cerca estaba del clmax, ms desesperados se volvan sus gritos. No sabes hacerlo mejor? Jordan la penetr con ms fuerza. Me has dicho que te follara, no que te rompiera. Kelsey ech la cabeza hacia atrs. Oh, Dios, eso ya es otra cosa. No pares. Jordan le hizo doblar una pierna contra el pecho y Kelsey se la aguant para que el dildo le entrara ms hondo. Jordan la embisti enrgicamente. Los cuerpos sudados de las dos mujeres botaban con las sacudidas. Le meti el juguete hasta el fondo, sin dejar de trabajarle el cltoris con una cadencia perfecta. Kelsey jade en busca de aire y solt un grito agudo y desgarrador. Su cuerpo se agitaba, fuera de control; Jordan le solt las piernas y cay sobre ella para frotarse contra sus caderas. Cuando busc los labios de Kelsey, sta gir la cabeza y le hundi los dedos en el pelo. Enloquecida, tir de l sin dejar de sacudirse contra su cuerpo, hasta que su orgasmo se expandi por completo. Ha sido fantstico jade, cuando Jordan le bes el cuello. Jordan sonri, pero no fue capaz de responder. No estaba segura de a

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qu se refera exactamente: al orgasmo o al polvo de despedida. Estaba convencida de que aqulla era la manera que tena Kelsey de decir adis. Haba llegado el momento de volver al mundo real. Le sac el dildo, se lo quit y lo tir al suelo. Cuando se dio la vuelta, Kelsey estaba de lado. Jordan se tumb junta a ella, las tap a ambas con la sbana y abraz el cuerpo sudado de Kelsey por la espalda. Esper. Aqul era el momento en que una de las dos tena que decir algo sobre el futuro, pero Jordan no quera estar en desventaja, y menos cuando Kelsey ya le haba enseado la puerta. No pareca abierta a ningn tipo de discusin y, aunque hubiera llegado a considerar la posibilidad, seguro que se haba decidido del todo cuando Jordan le haba hablado de su madre. Quin iba a querer liarse con una mujer que pronto tendra que hacerse cargo de su madre? Jordan frunci el entrecejo. Aqul no era el motivo. Haba visto compasin en los ojos de Kelsey. Su mirada apesadumbrada mientras se lo contaba no haba sido fingida. La haba entristecido de verdad or la desgracia de Susan. Quiz slo se compadeca de Jordan, pero era como si se sintiera responsable. Era extrao y, al mismo tiempo, adorablemente dulce. Mierda. Tena que dejar de pensar en ella. Se haba acabado. Pero, joder..., tena a Kelsey grabada a fuego en la mente. Sera difcil olvidarla. Not que los hombros de Kelsey se relajaban y observ que su pecho se mova a un ritmo constante, con la respiracin profunda propia del sueo. Jordan le bes la mejilla, dej escapar un suspiro resignado y se levant de la cama. Despus de vestirse, se qued de pie contemplando el bello rostro y el cuerpo de Kelsey. Haba muchas cosas que quera decirle, pero su tiempo con ella haba finalizado. Era hora de marcharse.

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CAPTULO NUEVE

Tras una larga semana de trabajo, Kelsey se desplom sobre la silla de su camerino y contempl su reflejo. Debera de haberse animado un poco all, en su segundo hogar, pero era como si la tristeza se hubiera apoderado de ella. Se retoc el maquillaje mientras se preguntaba si Jordan aparecera aquella noche. Slo de pensarlo le dio un vuelco el corazn, pero saba que no sucedera. Jordan no haba vuelto a poner un pie en The Pink Lady desde su polvo de despedida y Kelsey no esperaba lo contrario. Las dos saban lo que haba: la aventura se haba terminado. No se iban a hacer amigas ni nada parecido. Jordan haba sido un buen polvo y nada ms. Kelsey se levant y empuj la silla, se alis la minifalda, se puso la mscara y recorri el pasillo. Mantuvo los ojos pegados al suelo cuando Max la llam a voz en grito. No quera ver a las mujeres babosas que la esperaban. Cuando atraves el teln y lleg al taburete del escenario, se puso encima, boca abajo, y abri las piernas. El aire se llen de silbidos y la msica atronadora retumb en sus odos. El muro de sonido la aisl de sus propios pensamientos y volvi a ser la de siempre bajo los estridentes altavoces. Sin dejarse llevar por las emociones. Calmada y controlada. Mientras los vtores se sucedan y el pblico daba patadas en el suelo, ella se contoneaba de un lado a otro del escenario y se dejaba tocar los brazos y las piernas. Algunas almas valientes llegaron a acariciarle mechones de su largo cabello suelto, pero Kelsey pas de largo con desdn. Cogi la mano de alguien que se agitaba en el aire y le chup unos cuantos dedos. A pesar de la msica y los gritos, no pudo evitar que le viniera a la cabeza la imagen de Jordan y, al recordar sus dedos en su interior, el calor prendi entre sus muslos. Se llev la mano de la mujer a la entrepierna y se frot las caderas en sus nudillos, pero aun as no pudo dejar de pensar en cmo la tocaba Jordan. Se moj enseguida y se frot ms fuerte, hasta que unos dedos rollizos se deslizaron bajo su tanga. Kelsey mir directamente a los ojos castaos de la

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mujer, que sonri ampliamente e intent meterle los dedos ms adentro, pero Kelsey le apart la mano y se alz por encima de la multitud. Oh, s. Aqul era su lugar. All senta que el mundo exterior desapareca y la vida real se volva insignificante en comparacin. Pase por el escenario entre decenas de caras y decenas de sonrisas. Tena un buen puado de fans entregadas. La msica termin demasiado pronto. No quera que cesara la msica, porque el silencio la devolvera a la realidad. Abandon el escenario y corri a su camerino. Por el pasillo, se quit la mscara y el top. No le importaba si la vea alguien. Los lanz contra la pared en cuanto entr en el camerino. La minifalda se fue al suelo. Se quit los tacones, cogi los vaqueros y se cubri el torso con una camiseta sin mangas. Un ruido la alert y se volvi hacia la puerta. Sharon estaba en el umbral. Ests bien? le pregunt, manteniendo las distancias. No eras t misma ah fuera. Kelsey asinti. Todo bien, jefa. Quieres hablar de ello? Kelsey no acababa de entender qu coo le pasaba. Acaso su imagen de mujer fuerte y segura de s misma se haba ido al carajo? De verdad, Sharon, no me pasa nada. No te preocupes. Kelsey, no puedo ayudarte si no eres sincera conmigo. Creo que habra que llamar a Artie. Sharon se le acerc y le tendi un sobre. Te ha llegado otra carta. Kelsey la cogi con precaucin. Se le haba hecho un nudo en el estmago. La abri despacio, sac la nota doblada y ley la nueva amenaza. Estaba pulcramente mecanografiada, igual que la primera.

OJO POR OJO Y DIENTE POR DIENTE. TU VIDA POR OTRA

No puedes ocuparte de esto t sola le dijo Sharon. Y si es ms que una broma? Y si Paula busca venganza? Kelsey neg con la cabeza. No quiero sacar esto de madre dijo. Le temblaban las manos y las puso entre las rodillas. El otro da prcticamente sacaba espuma por la boca.

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Estaba borracha puntualiz Kelsey. Y no admiti que fuera ella la de las notas y las llamadas. Adems, la adquisicin de Riching fue de las ms fciles en las que ayud a mi padre. Su padre ni siquiera estaba en contra de vender. Creo que se alegraba de que se acabara todo. Sharon suspir. Siento lo de la otra noche. Supongo que estaba un poco celosa. Kelsey sonri ante el sbito cambio de tema. No sufras. Aunque Sharon slo necesitaba desahogarse y seguan siendo amigas, Kelsey no quera contarle demasiado. No estaba dispuesta a hablarle de Jordan, porque, si se lo contaba, Sharon creera que haba tenido algo que ver con la ruptura. Y que Dios las cogiera confesadas. Le has hablado de tu empresa? la sonde Sharon. A quin? No hagas como si no supieras de quin te hablo. Kelsey se encogi de hombros. No tengo por qu contrselo. Ya me conoces. Cuando es slo sexo, no hay nada de que hablar. Seguro? dijo Sharon en un tono suspicaz, escrutando el rostro de Kelsey con atencin. Joder, claro. Estoy segura ri Kelsey. No tengo tiempo para las cursiladas del amor. Adems, t eres la nica persona a la que le da igual mi verdadero trabajo. Pero, claro, eres una zorra, as que no cuentas. Sharon solt una carcajada. S, lo soy, vale. Se dirigi a la puerta. Pero tarde o temprano tendrs que confiar en alguien. Confo en la gente que me quiere dijo Kelsey. Sharon la mir detenidamente. Por eso tienes que confiar en m y llamar a Artie. Kelsey asinti y meti la nota en el sobre otra vez. En aquel momento, Darren apareci en el camerino sin darle tiempo a escapar. Quieres ir a comer algo con Tony y conmigo despus de que cerremos? Claro que s.

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Kelsey dej la amenaza de muerte en el cajn superior de su tocador y Sharon la observ, interrogante. Podra llamar yo a Artie, si quieres. No. Kelsey se puso en pie. Es mi problema, no el tuyo. Darren arque una ceja. Me estis ocultando algo? Acaso Kelsey le hara eso a sus amigos? replic Sharon con sarcasmo. Cuando se fue, Darren le puso la mano en la pierna. Kelsey, cielo, se te ha ocurrido alguna vez que no tienes que defenderte de todo el mundo? Kelsey no se movi, aunque las palabras de su amigo desataron algo en su interior. Era eso lo que haca? Contempl su reflejo en el espejo y retrocedi en el tiempo, hasta otro reflejo, en otro tiempo. Fue como ver a su madre devolvindole la mirada, desde lo ms profundo de su memoria. Era como ver una pelcula antigua: Kelsey la vio llorar. Intent consolarla rodendole los hombros con el brazo. Su madre suspir hondo. Nada cambiar. Hasta cree que tiene que defenderse de m. La derrota que reflejaba su rostro hizo que Kelsey se sintiera totalmente impotente. Su madre haba tirado la toalla. Haba dejado de quererle. Kelsey siempre la haba visto como la traidora que los abandon y empez una nueva vida. Sin embargo, era la nica que haba traicionado a alguien? Por primera vez en la vida comprendi que su padre le haba hecho dao a la mujer que le amaba y que aquello haba tenido consecuencias. Haba pagado aquel precio por levantar un muro entre l y la gente que lo quera de verdad. Quera ella cometer el mismo error?

***

Jordan dej el coche en el aparcamiento del restaurante de 24 horas y mir el reloj. Seguramente Connie tardara diez minutos en llegar. Jordan haba llegado pronto porque necesitaba desesperadamente ver a su vieja amiga y porque no quera aparcar en la calle, la misma en la que estaba The Pink Lady. En casa se estaba volviendo loca y tena que hacer algo para sacarse todas

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aquellas imgenes de la cabeza. La televisin no ayudaba. Tampoco poda dormir. Y, sin descansar como es debido, no poda funcionar y mucho menos entrenar para el prximo combate. A aquel ritmo, algn oponente muy inferior a ella la humillara pblicamente. Por qu no poda dejar de pensar en Kelsey? Despus estaba su madre, que se haba mostrado tan tranquila durante su visita. Aquella mujer le provocara una lcera. Sus ahorros se agotaban a una velocidad de vrtigo y Jordan no poda hacer nada para evitarlo. Apret los dientes con irritacin. Durante la semana anterior, haba llamado a algunas empresas farmacuticas de otros estados y tambin a varias farmacias, pero segua sin encontrar nada. Estaba asustada, desesperada. Se dira que su madre se negaba a darse cuenta de las pocas opciones que le quedaban y la muy obstinada insista en que lo tena todo bajo control y en que poda cuidarse sola. Qu haca falta para que asumiera la situacin y le permitiera a Jordan hacer lo que cualquier hija querra hacer? Cerr el Viper y entr en el restaurante. Supona que tendra que esperar sola, pero oy que alguien la llamaba y localiz a una pelirroja que le haca seas desde una de las mesas que haba junto a la ventana. Slo con ver sonrer a Connie, Jordan se sinti mejor. Joder, necesitaba liberar un poco de tensin acumulada. Si alguien poda devolverla al buen camino era su ex compaera de cuarto en la universidad. Haca meses que no me llamabas! protest Connie en cuanto Jordan tom asiento a su lado. Lo siento. Jordan agach la cabeza con la esperanza de que Connie se apiadara de ella. Haces bien en sentirlo le sonri Connie. Tu madre ya ha encontrado trabajo? Jordan neg con la cabeza. No. Sigue buscando y sigue sin dejar que la ayude. Eso es porque es una mujer con clase. No quiere aprovecharse de su hija. Jordan se encogi de hombros y se apoy en el respaldo de la silla. Supongo. Pero cuando se quede sin ahorros no tendr ms remedio. Entonces ya veris lo que hacis. Pidieron unas cervezas y estudiaron la carta.

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La hamburguesa al roquefort est muy buena apunt Jordan. Sola pasar por aquel restaurante antes de ir a alguno de los clubs de ms abajo. Quieres que compartamos algn entrante? pregunt Connie. Me muero de hambre. Jordan no tena apetito. Llevaba das viviendo a base de fruta y caf, pero por hacer feliz a Connie dijo que s. Claro, lo que quieras. Aros de cebolla. Connie dej la carta. Y un batido. Chocolate o vainilla? A Jordan se le revolvi el estmago. Elige t. La camarera les llen las jarras de cerveza y les tom nota. Ahora, vamos a lo bueno dijo Connie, en cuanto se alej la camarera. Qu tal tu vida sexual? Jordan sonri. Nadie como Connie para ir al grano y saber que haba alguna mujer en el asunto. Ya no vale la pena hablar de ella. Connie la observ. Desde cundo? La zorra de Marsha no te fastidi la libido, verdad? Ya te dije que no la dejaras ir a vivir contigo. Jordan se ri. No, es que..., bueno... Respir hondo. Si no se lo poda contar a Connie, a quin se lo iba a contar?. Conoc a una persona. Una stripper. Oh, cuenta, cuenta Connie se puso cmoda. No es nada. Slo... Te la tiraste? Cuntame esa parte. Jordan sonri y bebi un sorbo de cerveza mientras reflexionaba. No lo s. Fue diferente. Connie lade la cabeza. Diferente? Ser mejor que te expliques, porque me ha parecido ver a Cupido disparando flechas con corazoncitos alrededor de tu cabeza. Jordan ech un vistazo a su espalda cuando un ruidoso grupo entr en el restaurante. Carcajadas femeninas y risitas masculinas flotaron en el ambiente.

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Jordan se qued sin respiracin al reconocer a Kelsey con Darren y otro hombre. Su cabello largo y ondulado caa como una cascada de rizos dorados sobre sus hombros. Los fluorescentes del local le robaron parte de color a sus mejillas y, como resultado, sus rasgos parecan ms duros. Vio a Jordan y a Connie, pero apart la mirada enseguida. Su expresin, indudablemente teida de celos, as como los vaqueros que le ajustaban peligrosamente los muslos provocaron un escalofro ardiente entre las piernas de Jordan. A Darren se le borr la sonrisa de la cara cuando vio a Connie. Lanz a Jordan una mirada incendiaria para dejarle bien claro que, antes que ser testigo de cmo cenaba con otra mujer, la abofeteara. Era evidente que Kelsey no le haba dicho que su lo ya era historia. Connie cambi de posicin a su lado. Qu sucede? Jordan despeg los ojos del fuego que arda en la mirada de Kelsey Es ella. Connie se volvi en el asiento. Oh, l, l... Parece cabreada. Cabreada y celosa. Jordan sonri: le gustaba despertar aquellas emociones en Kelsey. Sonri an ms cuando el tro se les acerc. Hola. Ahora acabis? Perdi la batalla interna que estaba librando para no mirar a Kelsey. Darren solt una risita. Ni siquiera hemos empezado. Le sopl un beso al hombre que tena a su lado. Este macizorro es Tony. Jordan sonri ante las muestras de afecto. Ojal pudiera tener una relacin tan fcil y cmoda con Kelsey. Encantada, Tony. Queris sentaros con nosotras? Los ojos azules de Kelsey echaron chispas. No, gracias. No querra interrumpir vuestra cita. Pero yo s. Sintate intervino Darren, que hizo pasar a Tony delante para que se sentara a la mesa. Jordan reprimi una carcajada: Kelsey se mora de celos. No nos importa. Le dio un codazo a Connie. Verdad? Connie le sigui el juego.

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Kelsey se sent al final de la mesa, fij la mirada en la ventana y mantuvo la distancia entre Jordan y ella. Ya hemos pedido, pero llamar a la camarera se ofreci Jordan, complaciente. Ah, no te preocupes dijo Darren. Venimos siempre, as que ya saben lo que queremos. Le dio otro repaso a Connie y se quit una pelusilla imaginaria del hombro. Kelsey tamborile con las uas sobre la mesa, sin mirar a Jordan para nada. El enfado era evidente en cada fibra de su ser. Jordan dijo lo primero que se le ocurri. Parece que maana va a hacer buen da, verdad? Aquello no poda haber sucedido: no acababa de decir semejante estupidez. Dios, tierra trgame. No se supona que tena que poner celosa a Kelsey? Connie solt una risita. Mi pequea meteorloga. Le dio una palmada en la pierna a Jordan y Kelsey la fulmin con la mirada. Darren tosi y se dirigi a Connie. Kelsey es cinturn negro. Connie sonri. Yo tambin. Jordan me entren. Clases particulares, por supuesto. Jordan tom un trago de cerveza para que no le entrara la risa. La mezcla de fuego y hielo en los ojos de Kelsey era demasiado buena para ser verdad. Bueno, alguien est acosando a Kelsey. Darren sonaba como un nio de prvulos, emperrado en superar a Connie. sta se acerc un poco a Jordan y dijo, con voz seductora: Jordan nunca dejara que nadie me acosara. Verdad, nena? Jordan reprimi una carcajada y neg con la cabeza, despacio. Nunca. Lleg la comida. Tony coma como si deseara hacerse invisible. Darren tir ketchup en el plato de Connie sin querer. Jordan mordisqueaba sus

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delicias de pollo sin quitarle el ojo de encima a Kelsey. Buscaba desesperadamente algo que decir. Ests tan buena que en lo nico que pienso es en hacer que te corras. Sabes qu? Te echo de menos. Se meti una patata frita en la boca para reprimir un gemido. Cunto hace que os conocis? pregunt Kelsey, en un tono tirante. Antes de que Jordan tuviera tiempo de atarle la lengua a Connie y dar por terminada la deliciosa provocacin, sta ri, se volvi hacia su amiga y repuso: Uf, har... veinte aos? A Kelsey se le pusieron los ojos como platos. Veinte aos? Darren resopl. Se levant de la mesa y arrastr a Tony con l. Vamos, Kelsey, cielo. Necesitas despiojarte. Seguro que esta perra te ha pegado algo. Sigui insultndola por encima del hombro de camino a la caja. Kelsey dio unos pasos hacia la puerta, pero antes de llegar se dio la vuelta, con el rostro congestionado por la ira, y volvi a la mesa a grandes zancadas. Eres una puta mentirosa. Cmo te atreves? Joder... Connie silb por lo bajo cuando el tro sali por la puerta. Menuda bomba de relojera tienes entre manos. Jordan vio por la ventana cmo se alejaba Kelsey, seguida de Darren y de su cita. Qu haces aqu sentada todava, tonta? la impeli Connie. Detenla. Para qu coo la voy a detener? Acaba de dejarme. Connie la empuj hasta hacerla levantar. Mueve el culo y sal ah fuera antes de que se vaya. Creo que Cupido ha dado en el blanco.

***

Kelsey se detuvo junto al coche de Darren y esper a los tortolitos. La furia se haba apoderado de ella y su paciencia penda de un hilo. Dios, no

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haba estado tan celosa en la vida. Y por qu? Porque una ta con la que se haba enrollado dos noches haba engaado a su novia? Por amor del cielo, se senta sucia y humillada. Darren y Tony se acercaron a ella, entre risitas. Vais a dejar de meteros mano el tiempo suficiente para llevarme al club? Saba que tendra que haber trado mi coche. No os preocupis, chicos. Yo la llevo. Me pilla de camino intervino Jordan, que haba aparecido en la acera. Kelsey le lanz una mirada furibunda. Ni hablar. No vas a volver a ponerle los cuernos a tu novia conmigo fulmin a Darren con la mirada para que se diera prisa. Entra en el puto coche! Darren mir a Jordan de arriba abajo. A lo mejor deberas ir con ella, cielo le dijo a Kelsey. Entonces le dirigi una sonrisa a su cita y aadi: Mi pastelito se siente un poco abandonado. Verdad, pastelito? Hecha una furia, Kelsey apret los dientes y a punto estuvo de gruirle a Jordan. Ir a pie. Jordan se pas los dedos por el pelo, en un gesto de frustracin. Maldita sea, te estn acosando. No vas a ir a pie a ninguna parte. Kelsey se dio media vuelta y ech a andar, pero Jordan la agarr del brazo y la detuvo. Sube al puto coche o te meter a la fuerza. Kelsey enderez los hombros, levant la barbilla y se dirigi al Viper como una princesa orgullosa. Se qued all de pie hasta que Jordan le abri la puerta y, sin pronunciar palabra, subi al coche y se abroch el cinturn. El trayecto de dos manzanas fue ms incmodo que una cumbre palestino-israel. Ninguna de las dos quera romper el hielo. Incapaz de reprimir su enfado, Kelsey se encar con Jordan en cuanto llegaron a The Pink Lady. Qu cara tienes! Follabas conmigo mientras tu novia te esperaba preocupada en casa? Jordan sonri. Aquella furiosa acusacin la extasiaba. No, te follaba mientras ella estaba en el trabajo.

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Kelsey dio un respingo. Cerr los puos y a duras penas reprimi el impulso de pegarla. Ests enferma. No pareca que te importara cuando gritabas mi nombre. Kelsey sinti un cosquilleo en la entrepierna. Cmo lograba Jordan que, a pesar de todo, tuviera ganas de arrancarle la ropa? Santo cielo. He sido "la otra". Y haba disfrutado cada segundo. Le aterrorizaba que Jordan viera el deseo en sus ojos, as que mir por la ventana. Los ojos se le llenaron de lgrimas, pero no se permiti derramarlas. No pensaba consentir que aquella zorra la hiciera llorar, por mucho dao que le hubiera hecho. Mrame, Kelsey. La splica de Jordan despert el fuego en su interior. El ansia y el deseo la asaetearon como cristales afilados, directos a su sexo. Vete a la mierda. Jordan le cogi la barbilla y le hizo girar la cabeza. Connie es mi mejor amiga. ramos compaeras de cuarto en la universidad. Kelsey trag saliva. Los ojos de Jordan, cargados de ternura, diversin y honestidad, hicieron que le entraran ganas de subirse a su cara a horcajadas. Veinte aos. El comentario por fin cobraba sentido. Haba asumido que eran novias desde el instituto, cosa que haca que Jordan pareciera mucho ms insensible. Por favor, se haba comportado como una idiota enamorada en pblico. Haban jugado con ella. Jordan le sonri con delicadeza y compuso una expresin divertida, pero aquello no aplac a Kelsey. De repente se senta como una amante despechada. La vergenza no hizo ms que avivar su enfado. Gir la cara, temerosa de la mirada de Jordan y de las emociones que se arremolinaban en su interior como un tsunami. Apoy la mejilla en el fresco cristal y dijo: Muy graciosa. No soy yo la que lleva una doble vida le dijo Jordan en tono serio. Ni siquiera s quin eres en realidad, Kelsey Qu quieres decir? He estado en tu casa. Y te vi con traje un da por la calle. Es evidente

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Larkin Rose que no haces strip-tease para ganarte el pan.

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Kelsey se encar con ella de nuevo. Le temblaban los labios. Quera contrselo todo pero no saba por dnde empezar. Me conoces mejor de lo que crees. De verdad? Porque hemos follado unas cuantas veces? No. Kelsey luch por hallar las palabras adecuadas. Al final sus esfuerzos por contener las lgrimas se fueron al traste. El picnic. Fue uno de los das ms felices de mi vida. Qu trataba de decir? Que era el nico da de su memoria reciente en que se haba sentido real? Que cuando Jordan y ella haban hecho el amor sobre aquella manta se haba sentido querida? Jordan la mir durante un buen rato. Voy a llevarte a casa. Y luego vamos a hablar. A Kelsey se le aceler el pulso. Sera un error? Apart las dudas de su mente y accedi. De acuerdo. Kelsey se apoy en el reposacabezas de piel, sorprendida del riesgo que estaba dispuesta a correr. Jordan quera saber la verdad y ella se la contara, hasta el detalle ms srdido. Sera un gran alivio soltarlo todo, pasara lo que pasara.

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CAPTULO DIEZ

La verja de la casa de Kelsey estaba abierta de par en par. Haban tirado papel higinico sobre los arbustos y los rboles como si fueran guirnaldas de Navidad. Tambin haban lanzado pintura roja sobre la fachada, en un cruel intento de estropear su belleza. Dios santo... Kelsey baj a toda prisa del Viper en cuanto aparcaron. Jordan sac el mvil y llam a emergencias, mientras bajaba del coche y segua a Kelsey por el patio delantero. La operadora respondi. Cul es su emergencia? Alguien ha entrado en casa de mi amiga. Necesitamos una patrulla inmediatamente. Jordan le dio la direccin. Seora, hay alguien con usted? Mi amiga est aqu. Es la propietaria de la casa. La operadora le dijo que permaneciera al telfono hasta que llegara la polica y Jordan rode a Kelsey con el brazo. Estn de camino. Qu clase de jodido chiflado hara algo as? Las lgrimas se deslizaban por sus mejillas mientras contemplaba el jardn. Su bello rostro estaba contrado por la pena. Seguramente el mismo jodido chiflado que enva amenazas de muerte al club. Jordan se guard aquel pensamiento para s. La mujer que Harold haba reducido no haba negado estar detrs de aquellas amenazas y todo el mundo pareca pensar que, efectivamente, poda haber sido ella. Se habra metido en casa de Kelsey? Y si saba dnde viva, qu ms poda saber? Qu relacin

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Larkin Rose tena con Kelsey?

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Jordan pase con Kelsey por el jardn, para comprobar los destrozos. Haba cristales rotos sobre las plantas tropicales, alrededor de la entrada. Al inspeccionar ms a fondo, encontraron algunas ventanas rotas. Haban lanzado ms papel higinico desde dentro de la casa. Kelsey subi al porche de madera. No entres la detuvo Jordan. Espera a que llegue la polica. Kelsey solt un chillido agudo y se llev las manos a la boca. Jordan sigui la direccin de su mirada de horror y un escalofro le recorri la espalda. En las tablas del patio haban escrito una nueva amenaza a punta de cuchillo.

HA LLEGADO TU HORA, ZORRA

Los sollozos desconsolados de Kelsey le rompieron el corazn. La abraz con fuerza hasta que apareci la polica, con las luces y las sirenas puestas, como si vinieran a arrestar a un terrorista. Su pronta llegada sorprendi a Jordan, aunque supuso que una de las ventajas de vivir en un barrio como aqul era que la polica acuda cuando la llamaban. Si hubiera llamado desde casa de su madre habra sido diferente; eso si se dignaban a aparecer. Apart aquel amargo pensamiento de su mente y solt a Kelsey. Las dos contemplaron las luces brillantes. Despus de confirmarle a la operadora que la polica haba llegado, Jordan colg y se llev a Kelsey del porche. Si el acosador o acosadora haba dejado algn rastro, no quera contaminar la escena antes de que la analizara la polica. Un polica alto, vestido de paisano, se les acerc e ilumin la parte de atrs de la casa con una linterna. Habis entrado? No contest Kelsey, enjugndose las lgrimas. El inspector dio algunas rdenes, se sac una llave del bolsillo y se la dio a un polica vestido de uniforme. Asegrate de que no hay nadie en la casa. Se volvi hacia ellas de nuevo. Tienes idea de quin puede haber hecho esto, Kelsey? Kelsey respondi sin extraarse de que el inspector la llamara por su nombre de pila. Supongo que podra hacerte una lista.

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Para sorpresa de Jordan, el polica la rode con sus fuertes brazos. No pasa nada, nena. Ya sabes el viejo dicho: Mantn a tus amigos cerca y a tus enemigos an ms cerca. Tu padre sigui siempre esa regla. Ay, Artie suspir Kelsey. Tendra que haberte llamado antes. Artie? Kelsey conoca a un inspector por su nombre? Quin coo era aquella mujer? Artie le dio una palmada en la espalda y la solt. Parece que tenemos que hablar de muchas cosas. Eso es decir poco. Kelsey sonri a Jordan con timidez. Jordan, te presento a mi segundo padre, Artie Whitaker. El mejor amigo de mi padre. Artie le tendi la ancha mano y Jordan se la estrech. Haba un milln de preguntas que quera hacerles a los dos, pero por el momento callar pareca la mejor opcin. La casa est limpia, seor grit el agente desde el porche. No hay nadie. Slo un desorden de mil demonios. Kelsey fue hacia all y Jordan la sigui al punto. Artie Whitaker se qued atrs, hablando por radio. Las habitaciones con ventanas rotas tambin estaban llenas de papel higinico y manchadas con bombas de pintura. Las cortinas estaban desgarradas y se agitaban en las ventanas con el viento. Kelsey se cubri la boca al llegar a la sala de estar. Las bolas de pintura haban roto una vitrina y haba cristales en la moqueta. Era de mi madre... Kelsey se ech a llorar de nuevo y las lgrimas hicieron que se le corriera el rmel; se arrodill y se puso a recoger trozos de porcelana. Haba una tiara con una piedra preciosa en el centro, torcida y rota junto a la vitrina. Kelsey la cogi, la abraz contra su pecho y rompi en sollozos. Le encantaba. Ms que ninguna otra cosa. La voz de Artie desde la otra habitacin atrajo la atencin de Jordan y sta despeg los ojos de aquella desoladora imagen. No hay seal de que hayan forzado la puerta, as que lo ms seguro es que quien haya sido supiera el cdigo. Entr en la sala de estar y se detuvo al ver a Kelsey en el suelo. Quiero que atrapes a quien ha hecho esto farfull ella. Le cogeremos, pequea.

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Dio un rodeo para no pisar los cristales rotos y mir por la ventana hecha aicos. No puedes quedarte aqu. Ser mejor que vengas conmigo y con Ellie. Se queja de que nunca vienes a vernos. No pasa nada, seor. Puede quedarse conmigo intervino Jordan. Tenemos que hablar. Artie asinti. Bien. Coge lo que necesites, pero no intentes limpiar nada. Pero no puedo irme as, sin ms murmur Kelsey, sin apartar los ojos de sus recuerdos. Artie cruz la habitacin, le puso la mano en el hombro y le habl con dulzura. Tendremos que precintar toda la casa durante la investigacin. No podrs volver hasta que la polica cientfica acabe de buscar huellas y recoger pruebas. Jordan agarr a Kelsey de la mano. Venga. Vamos a coger algo de ropa.

***

Quien estuviera jugando con ella quera que viviera con miedo y lo estaba consiguiendo. Nunca haba estado tan asustada. Haba recibido muchas cartas incendiarias y llamadas cargadas de odio en Billings Industries. La gente le gritaba obscenidades y colgaba, como si eso les diera el control. Paula Riching haba sido la primera persona en seguirla a The Pink Lady y seguramente era quien haba escrito las ltimas notas y haba hecho las llamadas que haba interceptado Sharon. Pero aquello? Kelsey nunca haba sufrido un ataque tan lleno de rencor. Tan personal. Quienquiera que lo hubiera hecho quera dejarle bien claro algo, aunque no saba el qu. Se concentr en lo que tena que meter en la bolsa para llevarse a casa de Jordan. Esta estaba sentada en la cama, a pocos metros, con los brazos cruzados. Su expresin era seria y Kelsey no se atreva ni a mirarla. Aquella noche iba a tener que explicarle muchas cosas, pero no saba si estaba preparada para hacerlo. Ya no estaba segura de poder compartir sus secretos ms sucios con una mujer que haba llegado a importarle y a la que admiraba. Lo nico que quera era hacerse un ovillo en un sof y quedarse dormida en sus brazos para

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Larkin Rose olvidar sus problemas y el resto del mundo en general.

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Todava poda decidir irse con Artie. All estara segura. Ellie y l lo saban todo de su padre y ella, y no la juzgaban. Ests lista? le pregunt Jordan. Kelsey se dio cuenta de que se haba quedado mirando al vaco. Se puso recta y decidi que haba llegado la hora de coger el toro por los cuernos. Lo nico que tena que hacer era pasarle la pelota a Jordan y esperar a ver qu ocurra. Artie las esperaba en el jardn delantero. Necesito el nombre y el nmero de telfono de todas las personas que tienen el cdigo. Kelsey sinti como si le oprimieran el pecho. Artie estara orgulloso de ella. Slo se lo he dado a la gente en quien confo. Bien hecho. Para qu se lo ibas a dar a nadie ms? Le sonri ampliamente y sus ojos relucieron, divertidos. El viento le agit el pelo, plateado. Y en cuntas personas confas? Kelsey le lanz una mirada de exasperacin y empez a decir nombres. Darren y Sharon. Kevin. T. Jordan. Nadie ms. Artie pareca aliviado. Eso es todo? La recorri una oleada de culpabilidad. Tena que contarle muchas ms cosas. Me estn acosando solt, antes de cambiar de opinin. La simpata de Artie se desvaneci y una mirada airada vino a reemplazarla. Qu quieres decir? Alguien ha estado dejndome amenazas de muerte en el club. Notas, llamadas de telfono. Una mujer se present la otra noche, me llam de todo y me amenaz antes de que Harold la echara. Tengo su nombre y su nmero de matrcula. Artie pas una hoja de su libreta. Por mucho que te guste hacerte la dura, hay cosas de las que no puedes ocuparte sola. Cmo se llama?

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Larkin Rose Paula Riching.

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La dura mirada de Artie se ti de confusin. Tema decirle la segunda parte, pero inspir hondo y prosigui. Compramos la empresa de su padre. Artie levant la mirada al punto. Por qu no me lo habas dicho antes? Ah estaba: el instinto protector que la haca sentir segura. Haba ocupado el lugar de su padre sin titubeos, sin reservas. Lo adoraba por quererla tanto. No quera preocuparte. Lo mir a los ojos. Y crea que slo estaba enfadada, pero que no pasara de ah. Artie escribi algo en la libreta. Duerme un poco. Yo me encargar de esto. Pero ms vale que me llames a primera hora de la maana. Tenemos que hablar de varias cosas. Kelsey saba que no dira nada ms delante de Jordan y dese abrazarlo por ser tan discreto. Mir a Jordan de reojo y su expresin le dej claro que aquella noche tena intencin de llegar hasta el fondo de su misteriosa vida. No estaba segura de por qu era tan importante que Jordan lo supiera todo, pero deseaba contrselo. No quera que hubiera secretos entre ellas, as que, acabara como acabara la noche, se lo contara todo y al menos se quedara con la conciencia limpia.

***

Jordan condujo el Viper por la carretera que discurra entre jardines tropicales, con palmeras altas y bajas, cuyas hojas se balanceaban a merced del viento. Llegaron frente a una gran casa de estuco gris con una veranda alrededor. A diferencia de muchas casas de la costa de Los ngeles, tena una chimenea alta. Kelsey se sinti como en casa enseguida. Estaba impaciente por entrar y encender la chimenea. Jordan cogi su bolsa del asiento trasero y Kelsey la sigui al interior por un ancho pasillo, hasta llegar a una sala espaciosa con un mullido sof en el centro. Haba una butaca orejera a juego y un silln reclinable a los lados, formando un cuadrado en el suelo, en cuyo centro haba una mesita de caf para completar el cuadro. Kelsey se relaj un poco al ver el hogar de piedra de la chimenea. Haba

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atizadores con agarradores de latn en el borde. Se mora de ganas de encender el fuego y acurrucarse junto a Jordan. Bienvenida a mi humilde morada. Jordan dej la bolsa de Kelsey en el suelo y encendi una lmpara en el rincn. Kelsey pase por la estancia y contempl todos los chismes, trofeos, medallas y fotografas de caras sonrientes. Not que se le encoga el corazn al pensar en su padre y hasta en su insensible hermano gorrn, pero sobre todo en su madre. En aquellos momentos la echaba muchsimo de menos. El hogar de los Billings sola mostrar las mismas caras sonrientes antes de que su madre se marchara y antes de que un ataque al corazn se llevara a su padre. Despus de aquello todo haba ido de mal en peor, hasta que conoci a Sharon. Aunque nunca haba estado enamorada de ella, tenan sueos parecidos. Sharon tena el bar y necesitaba su ayuda para darle vida, as que Kelsey se haba tirado a la piscina para explorar su deseo de bailar. Al principio haba planeado hacer strip-tease solamente un par de noches por semana y como algo temporal. Sin embargo, con el baile desconectaba de la vida real y de aquel negocio que la haca tan infeliz. Los sueos de su padre la haban empujado hacia delante da a da, sin mirar atrs y sin prestarle atencin a lo que de verdad importaba en la vida. Lo nico que la motivaba era continuar con su legado. Si no hubiera sido por The Pink Lady y sus excntricos amigos, se habra vuelto loca mucho tiempo atrs. El club se haba convertido en un lugar donde poda desahogarse y, cuando el local empez a funcionar, Kelsey se sinti orgullosa de haber aportado su granito de arena. Jordan pas por su lado y la mir a los ojos. Quieres que encienda el fuego, ya que no dejas de mirar la chimenea? Cuando Kelsey asinti, Jordan prendi unas ramitas y un poco de papel y se sent sobre los talones para ver cmo se avivaba el fuego. Se le marcaban los msculos de los brazos cada vez que tiraba un tronco a las llamas, pero Kelsey dej de fantasear cuando Jordan se limpi las manos y se dej caer en el sof. All vamos. Lista para contarme qu demonios est pasando aqu? Qu quieres saber? Kelsey era consciente de que con aquella pregunta no haca ms que ganar tiempo, pero no es que quisiera jugar con Jordan: sencillamente no saba por dnde empezar. Jordan la mir con impaciencia.

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Esa es una pregunta estpida. No he visto nunca que la polica llegara tan rpido a la escena de un crimen como lo han hecho hoy, evidentemente porque eres una especie de hijastra del inspector jefe. Te desnudas en un club, pero no necesitas el dinero. Vives en una mansin y parece que la polica sea tu equipo de guardaespaldas privados. Dej escapar una carcajada sarcstica. Eso descarta que trafiques con drogas, pero sigo sin saber cmo te ganas la vida y el vandalismo y las amenazas me han dado que pensar. As que, qu tienes que contarme, Kelsey? Kelsey respir hondo, rode las piernas de Jordan y se sent a su lado. Ya sabes que no me desnudo. No soy tan barata. Yo bailo. Jordan ri. Vale, sa te la concedo. Y ya te dije que llevo la empresa de mi padre. Muri hace casi dos aos. Mi hermano es demasiado estpido para llevar otra cosa que no sea su Hummer y la verdad es que ni de eso estoy segura sonri, pero, como Jordan no dio muestras de que el chiste le hiciera gracia, volvi a posar la mirada en el fuego. En cualquier caso, hered el negocio. Mi padre saba que era la nica que tena lo que hay que tener para manejarlo, porque me haba entrenado durante aos. Te deba de querer mucho, para dejrtelo todo. No s si voy a poder estar a la altura de sus expectativas. Estoy segura de que ests haciendo un buen trabajo insisti Jordan con un tono de clara simpata en la voz. Las llamas se agitaron, bajo la atenta mirada de Kelsey. He hecho lo que se esperaba de m. Es difcil de explicar..., complicado. Kelsey, me estoy cansando de juegos. Ya s que empezamos como un rollo sexual y Dios sabe que nunca esper que... Kelsey se volvi poco a poco, con el corazn golpendole el pecho. Qu es lo que nunca esperaste? Pens en la atraccin irracional que senta por Jordan y en las emociones que haba tratado de ignorar desde que la conoci. Entre ellas haba algo ms que una conexin sexual, eso ya era innegable, pero lo que no saba era lo que senta Jordan. Qu es lo que no esperabas? susurr, esperanzada. Jordan gru.

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Nunca esper que las cosas se complicaran tanto. Gente que irrumpe en tu casa, amenazas de muerte, la loca del club, la polica que corre a protegerte. Ve al grano, Kelsey. Se me est agotando la paciencia. Kelsey dio un respingo y todas las palabras que anhelaba decir se le fueron de la cabeza. Quera averiguar si Jordan senta algo por ella y tambin quera hablarle de los ltimos dos aos, para que supiera lo triste que estaba porque su padre haba muerto solo en su despacho y no haba podido decirle adis. Lo perdida que estaba sin su madre. Lo sola que se haba sentido ante la tumba de su padre y lo desgraciada que haba sido su vida hasta que la haba conocido. Kelsey contuvo la respiracin y reflexion sobre aquel hecho tan increble. De repente, todo le importaba mucho ms; la idea de perder a Jordan le resultaba insoportable. Entrelaz los dedos con nerviosismo. Cmo iba a explicarle la locura en la que estaba sumida su vida sin arriesgar lo que ms le importaba? Hasta aquel momento no se haba dado cuenta de lo mucho que necesitaba que Jordan la entendiera y la aceptara. Not que se le encendan las mejillas y dej escapar el aliento contenido de golpe, con un sonido parecido a un quejido. Se volvi enseguida para mirar a Jordan a los ojos. La verdad le temblaba en los labios: estaba enamorada. Que qu clase de negocio tienes, joder! le grit Jordan. La aspereza de sus palabras fue como una bofetada de realidad. Conmocionada, le sostuvo a Jordan la mirada airada y reprimi el impulso de hacerse un ovillo en su regazo y llorar ante la injusticia que supona estar a punto de perder algo que ni siquiera haba sido consciente de querer. Es una corporacin tartamude, tratando de retrasar lo inevitable. Bueno, eso ayuda mucho. El cinismo de Jordan la hiri de un modo que no esperaba. Con ella, Kelsey se senta sbitamente vulnerable y se encogi sobre s misma. Si hubiera puesto su plan en prctica antes, si hubiera sido lo bastante fuerte para plantar cara a los viejos ambiciosos que queran ms y ms dinero, por llenas que tuvieran ya las carteras... Jordan no la escuchara: no le dara la oportunidad de explicarle que, en realidad, era una persona decente y de buen corazn. Con lo que iba a contarle, a Jordan se le revolvera el estmago y Kelsey no podra defenderse. Cmo poda explicarle que haba decidido seguir destrozando empresas y despidiendo a empleados? No poda esperar que Jordan la perdonara por no cambiar el rumbo de la empresa en cuanto su padre muri. Apenas poda perdonarse ella misma. Kelsey levant la barbilla. Su padre no la haba defraudado nunca y ella

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no pensaba defraudarlo ahora por nada del mundo. No se disculpara por l. Haba levantado un negocio prspero y haba vivido el sueo americano. La gente como Jordan iba y vena, pero el recuerdo de su padre y la vida que haban compartido viviran siempre con ella. Compro negocios que tienen problemas dijo. Como el de aquella tal Riching? S. Compramos compaas dbiles, las echamos abajo, despedimos a los trabajadores y vendemos los activos por ms dinero del que podras imaginar. Vaya, no suena nada bonito. Kelsey esper lo que saba que estaba por venir. Jordan era como el resto del mundo, su expresin dura era buena prueba de ello. Fue testigo del momento en que Jordan at cabos. Me ests tomando el pelo... Se dio con la mano en la frente. T eres Billings Industries? Se levant, negando con la cabeza, y a Kelsey se le encogi el corazn. Mir a Jordan a los ojos fijamente. No se le ocurra nada que pudiera suavizar lo monstruosa que era. Su instinto de supervivencia se haba vuelto loco: decirle que s era una trampa, pero decirle que no significara volver al pozo de mentiras del que quera salir. No tena sentido negarlo por ms tiempo. A Jordan le bastara con buscar la empresa en Google y vera que Kelsey era la presidenta. Con todo lo que le haba pasado a la seora Porter, lo que la sorprenda era que Jordan no la hubiera buscado y hubiera atado cabos antes. Reuni toda la fuerza de voluntad que tena y repuso: S. Mi padre cre Billings Industries y yo lo suced como presidenta. Ah, joder. Jordan se ech las manos a la cabeza. La duea de la compaa que destroz la vida de mi madre, la persona que la mand a vivir a un vertedero plagado de drogas est sentada en mi puta casa. Sus ojos reflejaban un odio profundo que Kelsey reconoca. Lo haba visto en cientos de rostros cuando se diriga a los grupos de trabajadores que iban a ser despedidos. Abri la boca para defenderse, pero la cerr de golpe. An le quedaba algo de orgullo y no haba absolutamente nada ms que decir. Los ojos se le llenaron de lgrimas; ansiaba acercarse a Jordan, abrazarla y decirle lo mucho que lo senta, pero se reprimi. Estaba acostumbrada al odio y a la condena de los dems. Cuando Jordan se quedara a gusto con ella, Kelsey se marchara an ms insensibilizada que antes, as que se mantuvo firme. Todos los que despedimos son indemnizados justamente.

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As es cmo lo llamas? Jordan cruz los brazos como si necesitara contenerse para no pegarle un puetazo. Me das ganas de vomitar. Sali de la sala y son un portazo en algn punto de la casa. Kelsey no se movi. Estaba aterrorizada y confusa, y no saba qu hacer, as que trat de normalizar su respiracin y sopesar sus opciones. Poda seguir a Jordan y tratar de explicarle que las cosas en Billings estaban a punto de cambiar, pero para qu? Jordan era igual que todos: la juzgaba antes de conocer todos los hechos. No poda esperar que confiara en ella lo suficiente para dejar a un lado su ira y escuchar sus proyectos. Sac el mvil y busc el nmero de Artie, pero, antes de que llamara, la puerta se abri de golpe y Jordan irrumpi de nuevo en la sala de estar, furiosa. La luchadora que haba en Kelsey no le permiti echarse atrs, as que levant la barbilla y le sostuvo la mirada a Jordan. Te quiero fuera de aqu a primera hora de la maana. Los labios de Jordan se torcieron en una mueca mientras escrutaba con enfado el rostro de Kelsey. Entonces le lanz una manta y una almohada a los pies, se dio media vuelta y se fue. Kelsey dio un salto cuando Jordan sali de la sala de estar y dio un portazo. Slo tena que seguirla y explicarle que proyectaba cambiar la empresa para arreglar aquel desastre. Sera as de simple? Dio un paso titubeante y se detuvo. Jordan estaba fuera de s y su ira era comprensible. No era el mejor momento para intentar razonar con ella y Kelsey tampoco se senta con fuerzas para orle decir que John Billings era un hombre cruel y sin corazn. Adems, si le hablaba de sus motivos para cambiar los objetivos de la empresa, sera como admitir que ella tambin despreciaba lo que haba hecho y nadie, absolutamente nadie, iba a obligarla a decir algo as. Su padre se haba dejado la piel para hacer realidad sus sueos, tras haberse criado con un padre que le pegaba a diario. No poda deshonrarlo ahora, de ninguna manera. Las lgrimas rodaron por sus mejillas. Jordan nunca sabra la verdad.

***

Jordan pase de un lado a otro del dormitorio, con los puos cerrados. Nunca haba tenido tantas ganas de pegarle a alguien. Santo cielo, cmo no lo haba visto antes? Kelsey Billings, la duea de Billings Industries, estaba en su

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Larkin Rose casa. Por amor de Dios, se haba acostado con ella!

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Se dej caer en el borde de la cama y apoy el rostro entre las manos. La imagen de Kelsey desnuda entre sus brazos se col en su cabeza. Jordan an poda sentir cmo temblaba su hermoso cuerpo mientras le meta los dedos bien adentro. Todava notaba sus brazos rodendole delicadamente los hombros y el cuello, abrazndola como si se avecinara el fin del mundo. Se levant de la cama, se meti en el bao y contempl su reflejo. Pero cmo diablos se puede tener tan mala suerte? Se alej del espejo, apag la luz y volvi al dormitorio. Malhumorada, se sac la camiseta por la cabeza, se quit los vaqueros, se puso unos bxers y se meti en la cama. Not un nudo en el estmago cuando oy el sonido amortiguado del llanto de Kelsey. Se habra pasado con ella? En absoluto. Aquella mujer le haba destrozado la vida a su madre y por culpa suya ahora estaba hundida en una depresin. No tena que disculparse con Kelsey. Aun gracias que no le pegaba una paliza sobre el tatami. Llora toda la noche si quieres. Me importa una mierda murmur Jordan. Apag la lmpara de la mesilla y la habitacin se sumi en la oscuridad. Vividas imgenes se sucedieron en su mente y empez a dar vueltas en la cama en un intento de escapar a los recuerdos ms explcitos y a su tortura. Saber que Kelsey estaba al fondo del pasillo, seguramente desnuda bajo la manta, era un castigo todava peor. Quizs haba sido demasiado dura. Era evidente que Kelsey haba estado muy unida a su padre y Jordan admiraba su inquebrantable lealtad, pero aquello no era excusa. Podra haber vendido la empresa si no comparta sus objetivos, si no hubiera tenido el corazn de piedra y hubiera considerado que la gente no merece que la traten como basura. Jordan intent ponerse en el lugar de Kelsey e imagin que heredaba un monstruo de un padre al que amaba. Quizs ella tampoco habra sido capaz de deshacerse de l. Tena derecho a juzgarla sin haberse visto nunca obligada a tomar una decisin parecida? Jordan puso los ojos en blanco: all estaba ella, tratando de buscar excusas para justificar a una mujer que haba destrozado las vidas de otros a propsito. Kelsey era una bruja. Una bruja con el cuerpo ms maravilloso que haba visto jams. Jordan refunfu y se sent en la cama al darse cuenta de la horrible realidad.

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Larkin Rose Oh, mierda. Estoy enamorada de una bruja.

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Antes de cambiar de opinin, se levant de la cama y recorri el pasillo hacia la sala principal. Esperaba encontrarse a Kelsey temblando y sollozando. Sin embargo, el sof estaba vaco. Kelsey se haba ido.

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CAPTULO ONCE

Jordan se filtr en los pensamientos de Kelsey como chocolate fundido. Si renunciaba a ella, quiz nunca ms encontrara a nadie a quien amar y que la amara durante el resto de su vida. Solloz mientras las lgrimas le empapaban las mejillas. Habra alguna posibilidad de que, cuando Jordan se tranquilizara, estuviera dispuesta a escuchar su versin de los hechos? Contempl el borrn de luces que pasaba junto a la ventanilla del coche. Realmente quera a alguien que siempre desaprobara su vida, por mucho que cambiara? Poda confiar en alguien que la consideraba un monstruo? No era culpa suya que las empresas no pudieran mantenerse a flote. Si la Billings no las compraba, lo hara algn otro gigante empresarial. La mayora de los dueos de los negocios que compraban estaban agradecidos de no acabar en bancarrota. Ech un vistazo a Artie, que iba al volante a su lado, y dej que la visin de su poderoso perfil la confortara. Gracias por venir a recogerme. Se sec la cara, pero era incapaz de contener las lgrimas. Cario, te ha pasado lo mismo que a tu padre. Sabas que sera difcil dejar que la gente entrara en tu vida. Tu propia madre es la viva prueba de ello: crea que tu padre era un monstruo, pero estaba enamorada de l. Habra hecho cualquier cosa por estar a su lado. Al menos l tena a alguien. Mientras siga en esta empresa nunca encontrar a nadie. Ay, pequea, encontrars el amor algn da. Solo tienes que elegir a alguien que pueda aceptar cmo te ganas la vida. No har falta. Voy a vender Billings Industries. Artie levant el pie del acelerador. Que vas a hacer qu? Cundo lo has decidido? Llevo un tiempo pensndolo. Me ir y no mirar atrs. Tengo que

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Larkin Rose hacerlo. Artie guard silencio durante unos segundos.

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Creo que es la mejor decisin que has tomado en la vida dijo al fin. Mi padre se estar revolviendo en la tumba en este momento. No soporto pensar que le he decepcionado. Artie dej escapar una risita. Lo dudo. Estara orgulloso de que persiguieras tus propios sueos en lugar de enterrarte en vida con los suyos. Kelsey sacudi la cabeza con incertidumbre. Yo no estoy tan segura. Siempre quiso que yo llevara el negocio. Porque saba que seras capaz. Quera que fueras fuerte e independiente. Pero no infeliz. John no hubiera deseado eso. Te quera. Lo s sonri Kelsey con tristeza. Artie le dio una palmadita en la mano. Una vez me dijo una cosa que creo que te interesar or. Dijo que dara cada centavo que haba ganado en la vida porque tu madre lo mirara como cuando acababan de casarse. Dijo que el brillo de sus ojos se haba apagado, pero que la pasin que los una la mantena junto a l. Cuando se march, se qued destrozado. Kelsey mir fijamente a Artie. Aquellas palabras se le antojaban extraas, porque su padre nunca hablaba con cario de su madre, pero, aun as, saba que se queran. Aunque, cuando era adolescente, sus padres ya no se besaran ni se abrazaran, el amor segua flotando a su alrededor. Kelsey siempre lo haba sentido cuando estaban el uno cerca del otro. Or de boca de Artie exactamente cunto haban significado el uno para el otro la haba dejado estupefacta. Nunca haba imaginado que le arrebatara el aliento de aquella manera saber que su padre estaba dispuesto a tirarlo todo por la borda por amor. Por qu no dej la empresa por ella? Se le fue la lengua, sin poder contenerse. Habra sido ms feliz. Fue un imbcil, nunca dej de recordrselo respondi Artie en un tono inexpresivo. Nunca estuvo seguro de que, si renunciaba al dinero y al poder, recuperara el corazn de tu madre. Crea que tena que cuidar de su familia dijo Kelsey en su defensa. Pero en lugar de eso la destruy. Artie aminor y cogi el carril para

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salir de la autopista. Podra haber dejado la empresa y vivir de su cuenta corriente el resto de su vida. Podra haberle dado a tu madre lo que ella quera sin renunciar a lo que se haba propuesto. Kelsey suspir. Haba odo a sus padres discutir por aquel motivo. Ella le preguntaba cuntos millones le haran falta para enterrar el pasado. Su padre haba crecido en la pobreza, con un padre brutal, y se haba jurado que su familia nunca sufrira como l. Kelsey lo respetaba por aquel motivo y era consciente de haber heredado su arraigado sentido de la responsabilidad. Hiciera lo que hiciera Kevin, ella siempre estaba dispuesta a ayudarlo y, si encontrase a su madre, tambin la ayudara a ella. Billings Industries se convirti en su gran amor cuando se dio cuenta de que haba perdido a tu madre dijo Artie. Crey que era demasiado tarde para recuperarla. Y t qu crees? Giraron hacia el barrio de los Whitaker, un mar de casitas familiares con pequeos jardines y piscinas en el patio de atrs. Creo que cometi el mayor error de su vida al no ir tras ella. Kelsey lo mir fijamente, mientras le daba vueltas en la cabeza a los planes que tena para la compaa. Estaba ms decidida que nunca a llevar el proyecto hasta el final. Cambiara el rumbo de Billings Industries. No volvera a hacerle dao a un solo ser humano para alimentar la ambicin empresarial. Quiz cuando hubiera acabado, ira a buscar a Jordan y podran volver a empezar. Le dedic a Artie su mejor sonrisa. Gracias por compartir los temores de mi padre conmigo. No quiero pasarme la vida amando a un segundo amor. La empresa nunca fue mi sueo. Quiero buscar mi propia felicidad. sta es mi nia. Estoy orgulloso de ti. Kelsey sac un pauelo de papel de la caja que haba en el asiento y se sec las lgrimas. No ests tan orgulloso todava. Va a ser una pesadilla asegurarse de que la compaa acabe en buenas manos. De repente pens en Douglas. Por supuesto. Cmo haba podido ser tan tonta? Con todas las horas extenuantes que haban pasado juntos revisando las cifras, las noches que se haban pasado sin dormir pensando en cmo su empresa poda ayudar a los negocios que trataban de prosperar para que sus trabajadores no acabaran en el paro. Douglas saba lo que Kelsey quera hacer, se conoca la compaa al dedillo. No haba nadie mejor a quien confiarle el

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Larkin Rose sueo de su padre.

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Douglas! exclam, emocionada. Douglas puede ocupar mi lugar! Ahora s que has perdido la chaveta dijo Artie. Puede que mi hijo sea bueno en su trabajo, pero estar al frente de una compaa del tamao de Billings Industries es otra historia. Te has vuelto loco? l me ha ayudado a disear el proyecto que lo cambiar todo. S que sera capaz. Puedo hacerte una pregunta? Kelsey se qued inmvil. Aquel tono paternal siempre la haca poner firme. Claro. Si sabas que queras cambiar las cosas y te has pasado tanto tiempo buscando el modo, por qu no lo has hecho t misma? Kelsey agach la cabeza. Tena miedo de joderlo todo y hundir la empresa. Si hubiera destrozado sus sueos, no lo habra podido soportar. As que sois los dos igual de imbciles? Ella sonri, algo insegura, y se encogi de hombros. Supongo que en cierta manera s. Por suerte para m, yo todava soy joven y puedo reconstruir mi vida. Se detuvieron en la entrada de la casa de los Whitaker. Aqul haba sido su segundo hogar desde que se march su madre. Ellie, la perfecta esposa de Artie, la haba ayudado a deshacerse de las cosas de su madre cuando qued claro que no iba a volver. Hizo lo mismo por ella cuando muri su padre. En cierto modo, Kelsey se senta como si hubiera perdido tanto a su madre como a su padre: a uno lo haba enterrado y no saba nada de la otra. No estaba segura de qu era peor, porque al menos a su padre poda ir a visitarlo al cementerio de vez en cuando. Se haba quedado con algunos recuerdos de su madre, pero los recuerdos no podan reemplazar a la original. Ellie sali a recibirlos a la entrada. Artie la salud y luego volvi a marcharse, porque todava estaba de servicio. Ellie llevaba el delantal puesto incluso a aquellas horas. Se le marcaban algunas arruguitas alrededor de los chispeantes ojos azules al rer y llevaba el pelo plateado recogido en rulos. Su rostro regordete se ilumin con una sonrisa cuando Kelsey se acerc. Abri los brazos para recibirla y Kelsey se fundi en ellos. De inmediato, el dolor y las tribulaciones se desvanecieron. Tuviera los problemas que tuviera, Ellie

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siempre la ayudaba a ver las cosas con perspectiva. La abrazaba y le traa leche con galletas, como si aquello fuera la cura de todos los males, reales o imaginarios, y normalmente funcionaba. Estrech las manos de Kelsey y le dijo: Tengo galletas. Justo lo que necesito, ms kilos. Ay, nia, no fastidies. Lo que yo dara por tener tu tipo. Ellie la meti en la cocina a empujones y se sentaron en las sillas almohadilladas que haba alrededor de la mesa de cristal. Crees que a una vieja pelleja con piel de naranja como yo la dejaran salir a hacer bailes erticos en ese club tuyo? Kelsey se atragant con la galleta. Qu? Ellie se mir las anchas caderas. Te parece que soy demasiado espectacular para ellos? No creo que tuviramos bastantes gorilas para quitarte al pblico de encima respondi Kelsey con un guio. Tener a alguien a su lado que la quisiera incondicionalmente era el mejor sentimiento del mundo. Se acordaba del da en que le confes a Ellie que era lesbiana. sta se haba limitado a arquear las cejas. Lo dices como si fuera una enfermedad o algo. No lo digas como si te avergonzases. Si crees que una palabrilla como lesbiana har que te quiera menos, ests muy equivocada, jovencita. Kelsey sinti una punzada en el corazn al recordarlo. No crea poder querer a nadie ms de lo que quera a Ellie, despus de todo lo que la haba apoyado siempre que le iba con cualquier problema. Me alegro de estar aqu suspir. Ha sido un mes horrible, creme. Lo siento mucho, cielo. Qu ha sucedido? Ah, lo de siempre. Trabajo y ms trabajo. Kelsey se imaginaba que Artie no le haba contado el acto de vandalismo que haba tenido lugar en su casa, porque no le gustaba preocupar a su esposa. No obstante, Ellie la observ con detenimiento. Mientes muy bien. Kelsey la mir con el entrecejo fruncido. Detesto que me leas la mente.

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Ya lo s afirm Ellie con satisfaccin. Cuntame qu nuevo amor tienes. Kelsey se qued de piedra. Acaso lo llevaba escrito en la cara o algo as? Ella acababa de darse cuenta de los sentimientos que le atenazaban la boca del estmago y todava exista la posibilidad de que estuviera equivocada. Estaba programada para no sentir amor, no necesitarlo y no quererlo. Joder. Era el amor la razn por la que no poda sacarse a Jordan de la cabeza, como si fuera un juego de realidad virtual? No hay mucho que contar dijo dbilmente. Oh, tonteras. Artie me ha dicho que saltaban chispas entre vosotras dos. Anda, pues s que le haba contado a Ellie algunos detalles. A Kelsey no le apeteca admitir que seguramente haba estropeado la posibilidad de tener una verdadera relacin, as que se encogi de hombros. Hace poco que nos conocemos. No es para tanto. Nena, con quin te crees que ests hablando? No has salido con nadie desde que muri tu padre. Si te ests viendo con esa mujer, es que te has enamorado hasta las trancas. No es eso. No bamos... en serio. Aj. Entonces, cundo te diste cuenta de que la amabas, exactamente? Volvi a ver a Jordan en su cabeza y cerr la mano en torno a la galleta con tanta fuerza que la deshizo. No s lo que siento admiti. Pero ya no importa, porque la he jodido. Entonces ms te vale arreglarlo. Ellie mir el reloj de pared: siempre cocinaba algo cuando Artie trabajaba de noche, para que encontrara comida caliente cuando llegara a casa. Automticamente, Kelsey fue a la nevera y sac beicon y huevos. Se pusieron a hacer la comida como si no hubiera nada raro en preparar el desayuno en mitad de la noche. Creo que no tiene arreglo dijo Kelsey, mientras cortaba el pan a rebanadas para hacer tostadas. Resulta que su madre fue vctima de uno de los cierres de mi empresa. Ellie neg con la cabeza. Da igual. Arrglalo.

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Larkin Rose Por qu iba a querer a una mujer que me odia?

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Porque cuando lo arregles ya no te odiar contest Ellie, mientras cascaba los huevos en un bol. Y cmo puedo arreglarlo? Ellie encontr el batidor. Eres una de las personas ms inteligentes que conozco. Llevas una compaa enorme t sola. Ya se te ocurrir algo. Ni hablar. No necesitaba amor y el dolor que le encoga las entraas no era indicativo de que lo hubiera encontrado de verdad. Tampoco tena nada que ver con que fuera a dejar que se le escapara de las manos. En absoluto. Ellie, me odia y no la culpo. Adems, como ya te he dicho, no estoy enamorada de ella. No me hagas soltar palabrotas tan temprano le dijo Ellie, batiendo los huevos con energa. Si no encuentras la manera de solucionar esto, tendr que dejarte sin leche con galletas. Kelsey no respondi. Ellie no la conoca tan bien como crea. Yo no ruego y mucho menos suplico como una pobre imbcil. Calent la tostadora y coloc un par de rebanadas de pan. Quiero conocerla aadi Ellie. No creo que sea posible. Tendra que haber sabido que no le servira de nada discutir. Ellie se limit a poner el beicon en la plancha y pregunt: Cmo se llama? Jordan Porter contest Kelsey. Y aadi, cortante: Sale en la gua. Llmala a ver qu piensa de m. Entonces entenders por qu no tiene arreglo. Eso ya lo veremos insisti Ellie. Lo que t digas. Kelsey le dio la vuelta a la tostada. Le gustaba tener la ltima palabra con Ellie, porque era algo que no suceda a menudo.

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CAPTULO DOCE

Jordan se meti en la ducha para quitarse el sudor. Estaba agotada. Le dolan partes del cuerpo que no le haban dolido durante aos. Se haba retrasado en su entrenamiento y as pagaba las consecuencias. Bajo el chorro de agua caliente, trat de relajar los msculos doloridos. Mientras pensaba en el sudor, las agujetas y el entrenamiento, se dio cuenta de que casi haba perdido la pasin por el deporte. Aquella maana se haba levantado sin fuerzas. Trat de sacarse a Kelsey de la cabeza a fuerza de entrenar, porque las maanas que pasaba a solas, en la escuela vaca, solan hacerla sentir viva y preparada para enfrentarse a cualquier oponente, pero no lo logr. Era como si ya no le importara nada. Haba llegado el momento de colgar el cinturn y retirarse? Necesitaba seriamente decidir qu deba hacer con el resto de su vida. Tena dinero para vivir cmodamente durante un tiempo si no cerraba la escuela de krate y las cosas seguan yndole como hasta el momento. Haba conocido a un hombre que le haba ofrecido convertir el negocio en una franquicia y asociarse con ella para crear una marca de ropa y equipamiento deportivo. Si aceptaba aquel trato, no tendra que volver a trabajar un solo da en el resto de su vida, pero tampoco quera pasarse el da sentada sin hacer nada. Meti la cara bajo el fuerte chorro de la ducha. Tena demasiadas cosas en las que pensar y necesitaba sacarse a Kelsey de la cabeza de una vez por todas. Sin embargo, las imgenes tridimensionales que tena de ella en la memoria iban ganando el combate y no la dejaban concentrarse en las decisiones que tena que tomar con respecto a su madre, el trabajo y todo lo dems. Y pensar que haba estado a punto de decirle a Kelsey que la quera. Y si haba sido demasiado cruel? Quiz debera haberse tomado las cosas de otra manera. No, no haba sido demasiado cruel: Kelsey era un monstruo con un cuerpo maravilloso. No le deba ninguna disculpa. Haba sido

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mejor enterarse mientras todava poda alejarse de ella sin que le destrozara el corazn. Jordan daba gracias de que la relacin no hubiera llegado ms lejos. Dej que los pensamientos bulleran en su cerebro mientras cerraba la escuela de krate. Le haba dejado un mensaje al personal diciendo que se iba a coger unos das de vacaciones. No tena la menor idea de lo que hara con aquel tiempo. Quiz fuera el momento de hacer un viajecito en coche o lo que fuera para dejar de pensar y que su alma cicatrizara las heridas. Se meti en el Viper y puso la radio para distraerse. Son una cancin lenta y sensual, que le trajo una seductora imagen de Kelsey a la cabeza. Las calles estaban desiertas tan temprano, as que no tena nada en lo que concentrarse para no pensar en aquel cuerpo asombroso y en aquellos preciosos ojos llenos de lgrimas cuando Jordan le gritaba. Se record que era culpa de Kelsey que no pudiera dormir y que, probablemente, perdera el combate que se supona que tena que ser el colofn de su carrera antes de retirarse oficialmente. Era culpa suya que su madre estuviera en una situacin desesperada. Hasta el fuego que le arda entre las piernas era culpa de Kelsey. Jordan dese no haber puesto el pie en The Pink Lady aquella noche. Tambin dese haberle planteado antes todas aquellas preguntas tan obvias, pero quiz no haba querido saber la verdad y haba ignorado su inquietud y sus sospechas porque la deseaba demasiado. Jordan solt una palabrota y se oblig a prestarle atencin al trfico. Si quera recuperar la paz mental, tena que dejar de pensar en aquel demonio.

***

Kelsey observ el edificio blanco de ladrillos que le haba robado la esposa a su padre y murmur: Hoy te voy a dejar en manos de alguien que se ocupar bien de ti. Te lo prometo. Mientras superaba el control de seguridad de la entrada y recorra el pasillo de mrmol con sus estilizados zapatos de tacn, pens en cmo sera abandonar unos sueos que ni siquiera haban sido los suyos. Hasta el aire a su alrededor pareca diferente y el olor del edificio no era tan intenso; tampoco el ruido de sus tacones transmita maldad. Se senta libre. Aceler el paso. Aquel da pondra el plan en marcha formalmente y en breve entregara a la criatura de su padre y se marchara. Una sonrisa aflor en sus labios al abrir las puertas de la sala de reuniones. Los hombres se volvieron

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hacia ella; uno de ellos ech un vistazo a su reloj de pulsera y arque una ceja en gesto de desaprobacin. Kelsey haba vuelto a llegar tarde. Kelsey siempre se haba sentido abrumada al entrar en aquella sala dispuesta a destrozar una compaa, una vida y un hogar ms. Dirigi una mirada circular a la estancia y se pregunt qu pasara cuando les presentara su propuesta. Seguramente algunos socios se negaran a tomar parte en aquellos cambios, pero tena la esperanza de obtener el apoyo de la mayora. Buenos das, caballeros. Se quit la chaqueta, sac unos documentos del maletn y dijo: Os he convocado esta maana para discutir el futuro de Billings Industries. Kelsey? intervino Douglas. Ella levant una mano para tranquilizarlo. S lo que hago. Se dirigi a los dems. Caballeros, antes de empezar quiero agradeceros a todos el tiempo que le habis dedicado a esta compaa. A algunos de vosotros os conozco desde que era nia y siempre os he admirado porque mi padre confiaba en vosotros. Hoy he venido para pedir vuestro apoyo en una decisin muy dura. Hace unos das, decid vender Billings Industries. La sala se llen de exclamaciones de sorpresa y todos observaron a Kelsey con frialdad. Ella aguard unos segundos, para que sus palabras calaran, y luego prosigui. Sin embargo, no quiero vender la empresa por la que mi padre se dej la piel, porque seguramente acabara en manos de alguien que todava empeorara ms la situacin. Esper a que los murmullos se acallaran y se dirigi a la ventana, desde donde se disfrutaba de una hermosa vista de la ciudad. Un sol radiante baaba con su luz dorada los rascacielos. En lugar de eso, he decidido dejar la empresa en manos de alguien en quien pueda confiar. A partir del lunes, Douglas Whitaker tomar el control. Douglas dio un respingo. Qu? Te has vuelto loca? No. Sabes perfectamente lo que quiero hacer. Conoces el proyecto hasta la ltima coma. Douglas, confo en ti y confo en estas personas. Si no

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Larkin Rose aceptas, tendr que vender y juro que no dudar en hacerlo. Uno de los hombres carraspe.

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Kelsey, te pido que lo reconsideres. Tu padre no quera que el negocio cambiara. No, es cierto. Mi padre se equivoc en muchas cosas durante aos, ms de lo que podras llegar a entender. Yo voy a hacer los cambios que l no tuvo el valor de implementar. El hombre se qued con la boca abierta. No puedes hablar en serio. Tu padre era un coloso cuando ocupaba esa silla. Yo tambin afirm ella, con ms confianza de la que crea poseer. Mi padre cometi errores que yo no estoy dispuesta a repetir, as que vamos a movernos en una direccin diferente. Douglas se levant de la silla y la estrech entre sus brazos. Ella not el roce de su cabello oscuro contra la mejilla. Estoy orgulloso de ti. Kelsey le sonri. Saba que lo estaras. Si alguien prefiere marcharse antes de ver cmo la empresa cambia de rumbo, sois libres de entregarme vuestra carta de dimisin al final del da. Ech un vistazo a su alrededor, porque casi esperaba que los socios se levantaran de golpe y corrieran a la puerta. Sin embargo, uno de ellos pregunt: De qu tipo de cambios estaramos hablando? No quiero que esta compaa vuelva a destrozarle la vida a nadie ms. Kelsey dio un puetazo en la mesa. Quiero que ayude a las empresas a recuperarse, que las levantemos de la mano si es preciso. Financiaremos nuevos proyectos e invertiremos en las buenas ideas. Quieres convertir a Billings en una empresa de capital de riesgo? pregunt un anciano de aire digno. Pareca abatido. Por qu no? Algunos de los hombres ms inteligentes del mundo estn en esta sala. Podemos hacerlo. Douglas se alis la corbata. Creo que todos sabemos que hay muchas maneras de enfocar esta idea y no todas implican tirar el dinero con frikis informticos que quieren probar sus cacharros en Internet.

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Los presentes se rieron. Douglas saba cmo conectar con sus colegas y Kelsey contaba con ello. Todos habis trabajado muy duro para convertir esta empresa en lo que es les dijo. Vuestras ideas sern imprescindibles para seguir avanzando. Kelsey y yo hemos estado trabajando en una propuesta. Creo que ser un buen punto de partida para discutir esta maana. Le pas un documento a una ayudante y le pidi que hiciera copias. Si no me necesitis le susurr Kelsey al odo, tengo algo importante que hacer. Qu pasa con el papeleo legal? Ahora eres el jefe brome ella. Haz que lo redacten todo y yo firmar. Me asegurar de dejarte en buen lugar le prometi Douglas. Eso s que ser una novedad. Le dio un beso rpido en la mejilla y susurr: Gracias. S que hars un buen trabajo. Sali de la sala como una mujer nueva; se senta como flotando en una nube. Billings Industries por fin iba en pos de nuevos objetivos. Ojal hubiera tomado aquella decisin mucho antes, en lugar de temer que los socios de su padre la despreciaran y abandonaran el barco. Slo necesitaba hacer una cosa ms antes de irse: busc a Sarah, la jefa de recursos humanos, y le dio una hoja con instrucciones. Luego cerr la puerta de su despacho. Se sonri cuando sali del edificio y el sol de la tarde le acarici la piel. Creo que pap estara orgulloso de m. Estoy haciendo lo que l no pudo hacer.

***

Jordan estaba metiendo una pila de camisetas en una bolsa de viaje cuando el mvil le vibr en el bolsillo del pantaln. En aquella ocasin comprob quin llamaba y se resign a tener otra conversacin difcil. Mam, tienes que dejar de llamarme cada cinco minutos. Tengo cosas que hacer. Su madre grit de manera ensordecedora y Jordan no le entendi ni una palabra. Le dio un vuelco el corazn y se maldijo por no haber mirado el contestador.

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Larkin Rose Mam, no te entiendo. Clmate. Qu pasa? Los gritos pararon y se hizo el silencio. Jordan sinti pnico. Mam, ests bien? Quieres que llame a una ambulancia?

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S, me va a dar un ataque. Su madre enseguida estall en carcajadas y aadi: Es broma. He encontrado trabajo, Dios mo, he encontrado trabajo! grit de felicidad. Mierda, mam, me has dado un susto de muerte. Caca. Qu? No le digas mierda a tu madre, di caca. Vale, mam. Cuntame lo del trabajo. Todava no s mucho. La seorita ha sido muy amable y me ha dicho que ha ledo mi curriculum y, despus de mi experiencia en McGregor, soy exactamente lo que andan buscando. Quera contratarme ya mismo. Tengo un buen presentimiento, cario. Y no te quieren hacer una entrevista? Jordan estaba encantada, pero tambin se mostraba algo escptica. No. Y no te lo creers cuando te diga lo que voy a cobrar. Pero no quiero ser gafe, as que ya te lo dir. Te doy una pista: puedo largarme de esta mierda de casa con mi primer sueldo exclam, emocionadsima. Caca apunt Jordan, incapaz de resistirse. Qu dices, cario? No le digas mierda a tu hija. Di caca. Su madre solt una carcajada. Te quiero, nena. Tengo que dejarte. Desame suerte. Espera, mam. Cmo se llama la empresa? Su madre ya haba colgado. Jordan cerr el mvil y lo tir encima de la cama, al lado de la bolsa. Con el entrecejo fruncido, dobl unos vaqueros. Haba dejado el nombre de su madre en varias agencias de trabajo despus de agotar las empresas, pero, sinceramente, no haba sido demasiado optimista. Precisamente aquel da haba decidido sacar a su madre de aquel vertedero, le gustara o no. Primero, se tomara unos das de vacaciones y luego lo arreglara todo para la mudanza. Volvi a pensar en Kelsey. Si hubiera llevado las cosas de otra manera y

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hubiera dejado que se explicara, en lugar de descargar toda su ira sobre ella, ahora disfrutara de su amor, en lugar de sentirse culpable y desgraciada. Jordan dio un puetazo en el borde de la cama.

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CAPTULO TRECE

Kelsey contempl la casa vaca desde el otro lado de la calle durante unos segundos, antes de atravesar la puerta principal. A qu jugaba Paula? Despus de que Artie desayunara lo que Ellie y ella haban preparado, les haba contado las malas noticias: Paula no slo era su vecina, sino que su empresa de construccin haba trabajado en la casa de los Whitaker. Acababan de construir una espaciosa sala de estar para que Artie pudiera traer a sus amigos a jugar al billar. Paula haba estado presente en las obras y, durante el tiempo que trabaj en la ampliacin, haba odo hablar de Kelsey a Ellie, mientras cenaban o se tomaban un caf. Artie no slo estaba atnito, sino tambin asustado. Hasta se le haba ido el brillo de la mirada, presa de la consternacin, y Kelsey no estaba segura de a quin odiaba ms por hacerlo sentir tan culpable: a Paula o a s misma. Por mucho que quisiera estar muerta de miedo, por alguna razn no lo estaba. De alguna manera, tena la extraa certeza de que Paula no estaba detrs de las amenazas de muerte, a pesar de su comportamiento en el club. Visualiz la sonrisa seductora de Paula, que no le haba dejado dudas sobre lo que quera de ella. Si Jordan no hubiera estado all, Kelsey podra haberse visto obligada a descargar parte de la tensin de Paula, saciando su propio apetito sexual. Por desgracia, no poda sacarse a Jordan de la cabeza. No eran los dedos de Paula los que quera que la acariciaran debajo del tanga hasta arrancarle gritos de placer. Kelsey se ech hacia delante en el sof y apart aquellos pensamientos calenturientos de su mente, porque su relacin haba terminado. Por qu demonios se empeaba en hurgar en la llaga? Sac el telfono del soporte de la mesa del rincn y observ el nmero que Artie le haba apuntado junto con sus nuevos cdigos de seguridad. Configur el telfono para grabar la llamada, como le haba dicho Artie, y marc el nmero de Paula. De repente no estaba segura de que deba decir cuando Paula descolgara. Paula Riching?

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Larkin Rose S. En qu puedo ayudarla? Artie quera que la hiciera confesar, si poda. Puedes empezar por decirme por qu has destrozado mi casa. Perdn? Con quin hablo? Kelsey. Kelsey Billings. Oy una risita en el otro extremo de la lnea.

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Vaya, vaya. A qu debo el placer? He odo maravillas de la verdadera Kelsey. Dulce, con un corazn de oro... Ellie cree que caminas sobre las aguas. Fuiste t la que me destroz la casa, chiflada de mierda? Si digo que s, me dejars ir a ayudarte a limpiarla? Hablaba con voz calma, preada de deseo. Ya s dnde vives. Aquello confundi a Kelsey. Si Paula haba provocado los destrozos y le haba escrito el mensaje en el porche, querra decir que era la luntica que estaba detrs de las amenazas de muerte. Sin embargo, pareca cuerda y terriblemente cachonda, exactamente igual que en el bar. Que te jodan le dijo Kelsey con frialdad. Es lo que intentaba, pero casi me rompiste los dedos. S, lo recuerdo. Kelsey sonri al recordar el dolor que haba reemplazado la expresin de lujuria en los ojos de Paula, cuando le haba doblado los dedos hacia atrs. Si las miradas matasen, habra cado fulminada all mismo. Aguant el auricular del telfono inalmbrico con el hombro y se dirigi a la ventana para contemplar la casa de enfrente, al otro lado de la calle. Era una casa grande, de tres pisos, que llevaba dos aos vaca, aunque haban estado arreglando el patio en las ltimas semanas. Al parecer, Paula se mudara pronto. Invtame a tu casa le dijo Paula. S, claro. Te crees que soy idiota? Finge que lo eres e invtame. No lo creo. T te lo pierdes, caramelito. Te habra hecho pasar un buen rato. A Kelsey no le caba duda de que tena razn, ya que haba visto el deseo ardiente en las profundidades de sus ojos azules. Podemos quedar para tomar un caf, en un lugar pblico, donde haya

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Larkin Rose gente. Si eso va a hacer que te sientas mejor... ri Paula.

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Kelsey no crea que nada fuera a lograr que se sintiera segura, pero por alguna razn tena que mirar a Paula a los ojos cuando negara lo de las notas y el vandalismo. La haban entrenado para mantener a sus enemigos cerca y para enfrentarse a las amenazas directamente. Estar cara a cara con una mujer que poda hacerle dao le dara una inyeccin de confianza y, si poda descartar a Paula como sospechosa, Artie y Ellie no se sentiran mal por haber tenido tratos con ella. Dentro de media hora en Los Santos dijo Kelsey. Artie la matara si supiera lo que iba a hacer. Lo nico que le haba pedido era que hablara por telfono con Paula para ver si poda hacerla confesar. No obstante, Kelsey no estaba convencida de que Paula le hubiera mandado las amenazas y sola confiar en su intuicin. Cogi las llaves del coche y sali de la casa. Despus de su salida triunfal de Billings Industries, nada poda empaar su buen humor, ni siquiera aquella amenaza que haba dejado una marca en el porche incluso despus de que la hubieran lijado.

***

Paula estaba apoyada contra una enorme Chevy Silverado, cuando Kelsey lleg al aparcamiento. Estaba todava ms sexy que en el bar, con su camiseta blanca y aquellos brazos bronceados que con tanta fuerza la haban agarrado aquella noche. En la parte de atrs de la camioneta llevaba mangueras, caballetes y otros materiales de construccin; en el lateral haba un gran letrero con el logo de Riching Construction. Kelsey ech un vistazo a las calles atestadas de gente, los coches alineados ante los semforos en rojo y los peatones que esperaban para cruzar la calle. Se oblig a devolverle la sonrisa a Paula. Dame una buena razn por la que no debera denunciarte a la polica. Paula dej ver sus blancos dientes al sonrer. Porque tienes curiosidad. Si no, no estaramos aqu. Kelsey apoy su peso en el otro pie y la fulmin con la mirada. Se senta estpida, como si su vida fuera un libro abierto y aquella mujer la hubiera estudiado minuciosamente. No poda saber lo que Ellie le haba contado

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Larkin Rose mientras compartan su famosa lasaa. Me ests acosando? le pregunt.

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Si as fuera, podras culparme? Con ese cuerpo tan sexy que tienes, quin podra resistirse? respondi Paula, moviendo las cejas. Kelsey se cruz de brazos. Aunque no tena miedo, todava le quedaba cierta inquietud y se mostraba precavida y desconfiada. Paula era inescrutable. Y bien...? pregunt con cautela. Queras charlar sobre algo o que nos pasramos el da en el aparcamiento? Depende. Paula la repas de arriba abajo y Kelsey sinti un hormigueo por todo el cuerpo. Podr mirarte cuando la luz del sol te ilumine la cara? Kelsey observ los vaqueros anchos y los restos de serrn en la camiseta de Paula. Y si estaba equivocada y Paula era buena escondiendo sus verdaderas intenciones? O al contrario. Y si la noche que fue a The Pink Lady sencillamente haba tenido un mal da y era totalmente inocente? Venga, cobardica, vamos a comer y a conocernos un poco mejor. Parece que tenemos mucho en comn le dijo Paula, indicando la entrada del restaurante. Kelsey entr en el restaurante con ella, sin bajar la guardia. Encontraron una mesa libre y se sentaron la una enfrente de la otra. Despus de que la camarera tomara nota de lo que queran beber, Paula pregunt: As que crees que he destrozado tu casa arque las cejas. Tienes una casa muy bonita, por cierto. Kelsey se puso tensa. Gracias. Por si lo has olvidado, me amenazaste. Paula se inclin hacia delante y le cogi la mano a Kelsey. sta se oblig a no retirarla y a sostenerle la mirada. Lo ltimo que quera es que Paula se diera cuenta de que no estaba tan segura de s misma como quera aparentar. De hecho, estaba cagada de miedo. Mi comportamiento no tiene excusa. Paula se puso seria. Cuando una mujer se siente avergonzada a veces pierde el control. Te pido disculpas por llamarte zorra. Kelsey sacudi la cabeza. Soy una zorra. Eso no me molest. Esboz una sonrisa sombra

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Larkin Rose cuando Paula ri. T amenaza, s.

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Ah, quieres decir lo de que recordaras mi cara? Supuse que si volva y me portaba bien a lo mejor me hacas otro lapdance. Aunque no s si mi corazn lo resistira. Le solt la mano. Siento haberte asustado y tambin no haber podido ahuyentar a tu admiradora pesada. Kelsey la observ de hito en hito. De qu hablas? Qu admiradora? Bueno, me pagaron para que la pusiera celosa. Perdona? Alguien te pag para ahuyentar a una clienta? quiso aclarar. Se le haba puesto la carne de gallina. La camarera dijo que intentabas librarte de aquella mujer alta, de pelo oscuro, que fue a sentarse contigo. Me pag cien pavos para que me hicieras un lapdance, porque deca que, si jugaba bien mis cartas, a lo mejor consegua una cita, adems de ahuyentar a tu admiradora. Pero en lugar de eso se me fue la mano y me gan que me echarais del local. Kelsey revivi aquella noche de inmediato. La camarera habitual, Phyllis, atenda la barra. Sharon tambin haba salido a ayudarla. Not que la ira le quemaba por dentro. Menuda bruja! Sharon era capaz de caer tan bajo para vengarse de ella? Kelsey record cmo haba dado un puetazo en la mesa y le haba dado un susto de muerte para ordenarle que saliera a bailar. Oh, oh... Me da la impresin de que no lo sabas. Kelsey neg con la cabeza. Le iba a cantar las cuarenta a Sharon en cuanto llegara a The Pink Lady. Y, si era capaz de llegar a aquellos extremos, se habra rebajado an ms y lo de las llamadas y las amenazas sera cosa suya? En cuanto se hizo a la idea, dej de tener miedo. Lo que la preocupaba era la incertidumbre, pero ahora que saba la verdad poda enfrentarse a ella. Por cierto murmur Paula lentamente. Quera darte las gracias por hundir el negocio de mi padre. La sonrisa se le borr de la cara y Kelsey not un nudo en la garganta.

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CAPTULO CATORCE

Qu posibilidades haba de que la adquisicin de Billings hubiera hecho feliz a alguien? La emocion mucho saber que el padre de Paula se haba sentido aliviado al dejar su empresa y retirarse con la cabeza alta. No era de extraar que hubiera firmado los papeles tan deprisa: estaba listo para que llegara el final. Kelsey puls el nuevo cdigo para abrir la verja y meti el coche en los terrenos de su casa con una gran sonrisa. Paula le haba dicho que se haba alegrado mucho por su familia, porque su padre haba estado al borde de sufrir una crisis de ansiedad. Gracias a la venta pudo retirarse y Paula tuvo el coraje y el dinero para comprar la subsidiaria de Riching Construction. Era muy triste que su padre no hubiera vivido lo suficiente para verla triunfar en el negocio y para disfrutar de una jubilacin confortable y sin preocupaciones. Paula le haba explicado que, desde que su madre haba muerto, tras una larga batalla contra el cncer, su padre la echaba terriblemente de menos. Haba aceptado su oferta de buen grado, deseoso de empezar de nuevo. En cuanto oy aquella historia, Kelsey supo que haba hecho lo correcto con Billings Industries. Si hubiera optado por la salida ms fcil y la hubiera vendido, se habra arrepentido. En lugar de eso, ahora tena el poder para cambiarle la vida a la gente. Aparc delante de la casa y ech un vistazo a su alrededor antes de salir del Explorer. Por seguridad, Artie quera que aparcara en el garaje y usara la puerta interior, pero se negaba a cambiar sus costumbres porque alguna idiota quisiera asustarla. Entr y comprob los mensajes que haba en el contestador automtico, aunque se desanim cuando no encontr ninguno de la persona a la que quera or. Se preguntaba qu estara haciendo Jordan. Pensara en ella? La odiara tanto como crea Kelsey? Claro que te odia. Le destrozaste la vida a su madre. Deja de pensar en ella, imbcil.

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Jordan se haba ido y, cuanto antes lo asumiera, mejor. No estaba tan segura como Ellie de que aquella relacin tuviera arreglo: aunque Jordan estuviera dispuesta a hablar, Kelsey no estaba dispuesta a arrastrarse ante ella. Si no la aceptaba tal como era, no haba nada que discutir. Se dej caer en el sof y le devolvi la llamada a Darren, quien le haba dejado un locuaz mensaje en el que le propona una fiesta del pijama. Kelsey lo invit a casa y, mientras esperaba a que llegara, prepar unos aperitivos. No estaba de humor para socializar, pero necesitaba distraerse. Dado que Paula Riching estaba descartada, su misteriosa acosadora segua suelta. Saba que Sharon nunca le hara dao: si haba sido ella la autora de las amenazas, seguramente estara intentando asustarla para que retomara su relacin de manera estable. De todas maneras, hasta que Artie arrestara a alguien, ella estara preocupada. Son el timbre y Darren protest por el intercomunicador: Por qu has cambiado el nmero? Me siento como un intruso. Hasta que Artie coja a esa chiflada, no voy a darle el nuevo cdigo a nadie. Kelsey lo dej entrar y sali al porche para recibirlo. Darren lleg en su Suzuki Samurai, un pequeo jeep que le iba que ni pintado. Era interesante ver cmo los coches reflejaban la personalidad de sus conductores. Darren cogi su bolsa del asiento del acompaante y atraves el patio de cemento. Me hars trenzas en el pelo? Trenzas? No me mires as. Pas por su lado y se meti en la casa. Pero tenemos que hacer planes. Lo primero es lo primero le grit Darren desde la sala de estar. Trenzas! Al cabo de un rato, Kelsey le estaba trenzando el pelo. El resultado era un desastre maysculo. Es horroroso. Eso es porque te tiemblan las manos. Qu mosca te ha picado? Se volvi en la silla para mirarla a la cara. Es por esa mujer? No, capullo. Ya no salgo con ella. Kelsey se dej caer en el sof. Sabas que Sharon le pag a la psicpata del bar para que le hiciera un lapdance aquella noche?

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Qu dices... A la que tumbaste tras el teln? Y eso te lo ha dicho Sharon? No tiene huevos. Kelsey puso los ojos en blanco. Me lo dijo Paula. Quin es Paula? pregunt Darren, mientras abra el bote de esmalte de uas y se pona el pie de Kelsey sobre el regazo. La psicpata. Se llamaba as, no te acuerdas? Paula Riching. Darren levant la mirada. La has visto? Resulta que Artie la conoca. Hoy he comido con ella. Y adivina qu: va a mudarse a la casa de enfrente. Darren entorn los ojos. Ha comprado esa casa? Mir a su alrededor, como si esperara que apareciera algn intruso en cualquier momento. Y por qu me has invitado, exactamente? Para no morir sola? Kelsey solt una risita. Es muy maja. Hemos mantenido una conversacin muy interesante afirm, mientras se colocaba algodones entre los dedos de los pies. Crees que las amenazas de muerte son cosa de Sharon? No pareci que a Darren le extraara aquella pregunta. No me sorprendera. Est obsesionada contigo contest. Moj el pincelito del esmalte unas cuantas veces y empez a pintarle las uas de color cereza. Yo nunca estoy cuando recibe las supuestas llamadas y nadie ha visto a ninguna persona entrar en el bar y dejar las notas. Adems, dnde estaba cuando te destrozaron la casa? Acurdate de que no vino a cenar. Supuestamente, tena otros planes. Kelsey se concentr en los dedos de sus pies. Pero, por qu? Por qu se tomara tantas molestias para asustarme? Para que vuelvas con ella. Nunca he estado con ella. Pero no porque ella no quisiera, cario. Darren le aplic otra capa. T no has visto cmo te mira cuando ests en el escenario. Est locamente enamorada de ti. Kelsey observ la cabeza agachada de su amigo y reflexion sobre sus palabras. A Sharon no le haca la menor gracia que Jordan la rondara, pero estaba tan desesperada como para montar algo as? No se la imaginaba

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rompiendo ventanas y tirando papel higinico por el cristal. Sharon no era una persona violenta. No puede ser ella. No es posible. Kelsey dej caer la cabeza hacia atrs sobre el cojn y mir al techo fijamente. Tampoco poda descartar completamente aquella posibilidad. Cmo voy a demostrarlo? Darren no levant la vista de su creacin. Las psicpatas siempre se delatan a s mismas. Son demasiado estpidas como para no hacerlo. Dale tiempo. Al cabo de un buen rato, despus de pintarse las uas de las manos y de los pies, y tras ver varias pelculas, Kelsey estaba tumbada en la cama, pensando en lo que le haba dicho Darren. Sharon siempre deca que haca el amor y no la guerra, y lo haba demostrado con la habilidad de sus manos. El sexo con ella era apasionado, la haca sudar y duraba hasta bien entrada la madrugada. Entonces, por qu no la quera? La pregunta la atraves como un rayo. Con Sharon le faltaba algo, igual que con las dems. Con ellas no le sudaban las manos, ni le daba un vuelco el corazn, y, por supuesto, cualquier pensamiento romntico estaba fuera de discusin. Kelsey estaba enamorada, pero haba dejado que el amor se le escapara. Era culpa suya? Importaba de quin fuera la culpa? Haba seguido los pasos de su padre y lo haba hecho la mar de bien, incluso en su vida personal. Hundi el rostro en la almohada y trat de dejar de darle vueltas a todo aquello, porque era una tortura. Las imgenes empezaron a sucederse, de una en una, cada vez ms deprisa, hasta convertirse en una pelcula que transcurra tras sus prpados cerrados. Jordan se le acerc y la bes en los labios; una espiral de calor ascendi por sus piernas y el carrusel gir ms deprisa, mientras la lengua de Jordan se funda con la suya. Kelsey desliz una mano hacia abajo y se roz el cltoris con el dedo. Se frot contra la palma de la mano, imaginando que Jordan le meta los dedos. Estaba empapada. Sus pezones rozaban las suaves sbanas que se adheran a su cuerpo. Se oblig a abrir los ojos y se sent. Concentrada en la oscuridad del techo, trat de ser razonable. No dejes que te controle de esta manera. Domnate, Kelsey. S, claro. Era as de fcil. Lanz la almohada a la otra punta de la habitacin. Nadie haba ejercido tanto control sobre ella en el pasado y, aunque le molestaba, tambin la

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asombraba sobremanera. Lo que tena el amor era que no le permita aislarse de sus sentimientos, distanciarse o dejar de sentir. Cmo iba a ser capaz de funcionar?

*** A la maana siguiente, Kelsey enrgicamente cuando son el telfono. estaba lavndose los dientes

Cgelo, por favor le grit a Darren, porque si era Artie no quera perder la llamada. Cuando el telfono sigui sonando, Kelsey escupi el dentfrico y corri al dormitorio para coger el telfono que haba sobre la mesilla de noche. La sangre se le hel en las venas al or la voz de Jordan. Podemos hablar? Kelsey reprimi el impulso de colgarle el telfono. El nudo que se le haba hecho en la garganta no la dejaba hablar. Ests ah? pregunt Jordan. Aj. Kelsey, me voy de la ciudad y quera decirte... Qu? Kelsey no estaba de humor para que le echaran en cara los defectos de su carcter. Que soy una idiota por hacer lo que me han enseado a hacer, por enriquecerme quitndole el trabajo a la gente? Ya lo he odo todo, Jordan, as que, por favor, trgate tus comentarios de mierda y no vuelvas a llamarme. Colg el telfono con un golpe y lanz el cepillo de dientes contra la pared. Zorra! Guau, supongo que eso va por alguien. Darren salt sobre la cama y la hizo botar encima del colchn. Era la mujer caona? S. No. O sea, s, era ella. Pero no est caona. Es una zorra. Bueno, perdname fingi sentirse ofendido. Ests loca por ella, chica, y ya puedes decir lo que quieras. Kelsey se levant de la cama. No es verdad! Vale pas los dedos seductoramente sobre el edredn de algodn.

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Pero apuesto a que anoche pensaste en ella cuando estabas aqu sola en la cama, verdad que s? Le puso morritos a la almohada e hizo una notable y sonora interpretacin, como si estuviera enrollndose con ella. Kelsey puso los ojos en blanco y abri el armario. Y qu te ha hecho, exactamente? Ya no me acuerdo. Me ech la culpa de la desgracia de su familia. Kelsey se puso una blusa marrn sobre el pecho y se mir en el espejo que haba en la puerta del armario. Y existe la posibilidad de que llamara para disculparse? Kelsey asom la cabeza y le lanz una mirada incendiaria. Darren levant las manos en ademn defensivo. Slo digo que... Me importa una mierda por qu ha llamado le cort Kelsey, mientras se diriga al tocador a paso furioso . Y no quiero seguir hablando de ella. Tengo un negocio que atender y un futuro que perseguir.

***

Susan Porter era como una versin de Jordan pero ms mayor. Sus preciosos ojos verdes estaban rodeados de arruguitas, tena una sonrisa radiante y caminaba con confianza. El parecido era increble. Kelsey respir hondo y trat de calmar el latido salvaje de su corazn. Se preguntaba si Jordan estara furiosa o agradecida. Kelsey no poda compensar a todas y cada una de las personas a las que su compaa haba despojado de todo, pero aqulla en concreto significaba mucho para ella. Aunque no tena intencin de volver a ver a Jordan, corregir el dao que le haba hecho a la seora Porter supona dar un paso en la direccin correcta. Sonri y fue hacia ella. Me alegro de que haya decidido aceptar nuestra oferta. La seora Porter le estrech la mano con firmeza y ella le devolvi el apretn. Por favor, sintese, seora Porter. Llmeme Susan. Tom asiento en la silla que le indic Kelsey. Me

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ha sorprendido un poco, como comprender, dado que fue su compaa la que me dej sin trabajo. Kelsey se sent tambin. As es, seora, y no tengo palabras para describir cunto lamento esa situacin. Sin embargo, esta compaa nunca ha tenido como objetivo hacerle dao a nadie. Compramos empresas que estn a punto de quebrar: habra perdido su empleo igualmente. Espero que lo comprenda. Susan la observ con curiosidad. Lo comprendo. Por eso estoy aqu. Kelsey se quit un peso de encima. Me alegro de or eso le regal una amplia sonrisa. Tengo sus papeles preparados. Ya ha hablado con Sarah sobre su salario y su nuevo puesto, pero si tiene cualquier otra pregunta... Lo cierto es que s. Susan cogi la jarra de la mesita de caf y se sirvi un vaso de agua. Le gustan los nios? La pregunta descoloc a Kelsey por completo. Qu tena aquello que ver? S que me gustan. Fantstico. Quiero ser abuela algn da. Eso es maravilloso. Seguro que tendr un montn de nietos. Kelsey sinti el impulso repentino de despedir a aquella mujer antes de haberla contratado siquiera. Quiz Susan Porter estaba loca y tena que dar gracias al cielo porque Jordan estuviera fuera de su vida, no fuera a ser que acabara como su madre. Eso espero. Kelsey le pas el contrato. Necesito que lo lea y lo firme al final de cada pgina. Si tiene alguna pregunta, no dude en hacrmela. A decir verdad s que tengo ms preguntas. Kelsey se encogi un poco. A saber qu iba a preguntarle aquella mujer ahora. Por qu yo? Con todas las mentes jvenes y brillantes que hay en la ciudad, por qu me escogi a m? Levant la mano. No importa, no responda. Me da la impresin de que no me dira la verdad.

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Aquella mujer no estaba loca. Kelsey se puso en guardia de inmediato: Susan era ms lista de lo que aparentaba. Sin duda, era una mujer inteligente. Hay cosas en la vida que no tienen respuesta, Susan, no importa cunto nos esforcemos en entenderlas. Al parecer, la madre de Jordan tuvo suficiente con aquella respuesta y esboz de nuevo su radiante sonrisa. Firm el contrato y se lo devolvi a Kelsey. Puede empezar el lunes que viene le dijo Kelsey. Esperaba no estar cometiendo un error. Sarah ser su supervisora. La est esperando para ensearle el edificio. Ella le mostrar su puesto. Por encima de Sarah slo est Douglas Whitaker. Los ojos verdes de Susan relampaguearon con curiosidad. Crea que la compaa era suya. He decidido dejar mi cargo. Douglas ocupar mi lugar. Demasiado duro? A Kelsey la sorprendi una pregunta tan directa; tena la escalofriante sensacin de que Susan saba ms sobre su persona de lo que dejaba entrever. No, seora. No tiene nada que ver con eso. Sencillamente mi trabajo aqu ha terminado. Susan sonri y se puso en pie. Tiene toda la razn. Estoy impaciente por empezar a trabajar para su compaa. Me da la impresin de que tiene planes maravillosos para ella. Se detuvo de camino a la puerta y mir a Kelsey una ltima vez. Ahora entiendo por qu Ellie Whitaker te quiere tanto. Sorprendida, Kelsey trat de encontrar una respuesta. De qu se conocan Ellie y la madre de Jordan? Susan, espere... empez. Sin embargo, su nueva empleada ya haba salido. La oy hablando con Sarah, pero no las interrumpi. Cuando las dos pasaron delante de su despacho, Susan le dedic una gran sonrisa y Kelsey supo que su eleccin haba sido acertada. Jordan tena suerte de tener a una madre en su vida, sobre todo a una con tantas agallas. No pudo evitar pensar en su propia madre y en lo que podran compartir, sobre todo en aquellos momentos. Ahora que su papel en la empresa iba a cambiar, tendra tiempo para los pequeos placeres de la vida. Ojal pudiera sentarse a hablar con su madre: la echaba muchsimo de menos.

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***

Kelsey trabaj unas pocas horas ms. Douglas lo tena todo bajo control y le haba ordenado que se marchara del edificio de una vez, porque ella no dejaba de interrumpirlo. Con una sonrisa en los labios slo de pensar en su nueva libertad, tom la curva hacia su casa y dio un respingo al ver el coche de Jordan. Casi cedi al impulso de pisar el acelerador y pasar de largo, pero tarde o temprano tendra que enfrentarse a ella. Se detuvo en la entrada y puls el nuevo cdigo. Una figura apareci en la parte de atrs de su coche cuando se abri la puerta. Saca las garras, nena. Aqu viene el siguiente asalto. Jordan se acerc a su ventanilla. Quin demonios te crees que eres? Kelsey mir al frente para evitar el efecto hipntico de su mirada. Me gustara pensar que soy Sharon Stone, pero en realidad soy Kelsey Billings. No vayas de lista conmigo. Kelsey apret los dientes con tanta fuerza que temi que se le desencajara la mandbula. No voy de nada contigo. Pis el acelerador y gir para aparcar en el patio. La verja se cerr, pero Jordan la haba seguido hasta el interior. Sabes que esto es propiedad privada, verdad? le dijo Kelsey al salir del coche. Ya sabes lo poco que tarda la polica en llegar a mi casa. Eres una zorra sin corazn. Jordan subi los escalones del porche de un salto, tras los pasos de Kelsey. Y ahora intentas comprar a mi madre? Es que no te detienes ante nada? Por qu contratar a tu madre es no tener corazn? La he salvado de trabajar en una hamburguesera cutre, no? solt Kelsey. Ella misma not el desprecio en su voz y dese haberse mordido la lengua. Bruja! La ira deform el rostro de Jordan. De verdad creste que contratndola solucionaras esto? Creste que te perdonara as como as? Kelsey la mir con perplejidad. Y pensar que se haba tomado la molestia de contratar a Susan Porter para ayudarla a salir del agujero en el que viva y

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Larkin Rose Jordan an tena la cara de quejarse.

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Crees que la he contratado por ti? Tengo pinta de que me importe una mierda lo que pienses? No te lo creas tanto: esto no tiene nada que ver contigo. Kelsey meti la llave en la cerradura y abri la puerta de una patada. Es hora de que te marches, Jordan. Jordan mir hacia la puerta y luego volvi a posar los ojos en Kelsey muy lentamente. Me parece que no. Jordan quera estrangularla y ver cmo aquellos labios risueos le suplicaban clemencia. Aquellos labios... Dios, cmo le gustara besarlos. Sigui a Kelsey hasta la sala de estar, ignorando sus miradas incendiarias y los insultos que le lanzaba. Kelsey dej la maleta en el suelo, al lado del sof. Adelante. Di lo que hayas venido a decir y lrgate de aqu. Espera. Se acomod en el sof. El sarcasmo era evidente en sus palabras. Ya estoy lista. Me gusta estar sentada cuando la gente se me tira a la yugular. La sala es toda tuya. Jordan no estaba segura de si quera matarla o follrsela hasta dejarla inconsciente. El escote de Kelsey se insinuaba entre los pliegues de su blusa de seda, tentndola a probarlo. Sus esbeltas piernas se vean muy atractivas con aquellos pantalones ajustados, que le marcaban la curva de su fabuloso trasero. A Jordan le costaba trabajo concentrarse en lo que quera decir. Cmo puedes estar ah sentada con tanta arrogancia mientras tu empresa le destroza la vida a la gente? Kelsey se limit a mirarla de hito en hito. Se encogi ligeramente de hombros y Jordan dio un paso hacia ella. Ya slo las separaban algunos centmetros. Voy a decirte una cosa musit Kelsey con una mirada defensiva. No tienes ni idea de lo que ests hablando. Crees que est bien invadir mi espacio y comportarte como si yo fuera el enemigo. Por qu? Porque he tenido xito donde t has fracasado: he conseguido que tu madre se sintiera segura y feliz. Por qu t no has sido capaz? Furiosa, Jordan grit: No me dejaba! Eso es pattico y lo sabes. Si fuera mi madre, la habra sacado de ese barrio antes de que tuviera tiempo de deshacer el equipaje.

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Larkin Rose Qu fcil es hablar. Como t no tienes madre... Zorra!

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Kelsey se levant de un salto y alz la mano para abofetearla, pero Jordan le sujet la mueca antes de que le alcanzara la mejilla. Kelsey le tir del pelo como una gata salvaje. A Jordan, el dolor en el cuero cabelludo le arranc un cosquilleo en la entrepierna y, mientras le clavaba las uas a Kelsey, la bes en la boca. Esta dej escapar un gritito desde el fondo de la garganta y afloj la mano que tena aferrada al cabello de Jordan. A los pocos segundos, dejaba caer los brazos y le sacaba a Jordan la camiseta del pantaln. Sabes que eres una zorra, verdad? Jordan le ech la cabeza hacia atrs para llegarle mejor al cuello, le mordisque su delicada piel y sabore su aroma almizclado. Y me siento orgullosa de serlo repuso Kelsey, metindole la mano bajo la camiseta y arandole la columna. Cuando Jordan ech la cabeza hacia atrs, llevada por aquel dolor tan dulce, Kelsey aprovech para torturarle el cuello con besos y mordiscos. No te parece que ya es hora de que dejes de culpar a los dems de tus problemas? murmur, mientras descenda hacia sus pechos. Jordan emiti un gruido ronco, agarr la blusa de Kelsey y se la abri de un tirn. Los botones de perlitas repiquetearon sobre la mesita de caf al caer. Kelsey jadeaba y con cada respiracin se le hinchaban los pechos bajo el sujetador de encaje. Jordan le acarici la delicada tela antes de apartarlo y saborearle el pezn, mientras le acariciaba la piel bronceada del pecho. La acusacin de Kelsey an resonaba en su cabeza y lo cierto es que ella haba llegado a la misma conclusin, aunque no quera admitirlo en voz alta. A qu coo has venido? susurr Kelsey. Jordan saba la respuesta. Haba venido a hacerle dao, a verla aullar de dolor, igual que haba llorado su madre el da en que la despidieron. Pero tambin quera verla retorcerse de deseo. Jordan no estaba segura del papel que estaba desempeando ni del porqu. Estaba defendiendo el honor de su madre o slo la haba usado de excusa para ir a ver a Kelsey? Se senta culpable por querer meterle los dedos hasta el fondo. Intentaba castigarla porque ella no tena fuerza de voluntad? Desliz los dedos sobre el botn del pantaln de Kelsey y se lo desabroch. Lo siguiente fue la ruidosa cremallera. He venido a decirte cunto te desprecio. Le meti la mano hasta el sexo hmedo y le introdujo los dedos hasta el

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fondo. Kelsey gimi y a Jordan le flaquearon las rodillas: Kelsey la volva loca. Yo tambin te odio. Kelsey le agarr la camiseta con los dientes y se apart unos centmetros. Qutate esta mierda. Jordan la penetr con ms fuerza, deseosa de orla gritar de dolor, adems de placer. Kelsey grit y ech la cabeza hacia atrs. Jadeando, le agarr la mueca a Jordan y le clav el dedo para frenar sus embestidas. Qutate la ropa de una maldita vez, joder. Ya! Jordan la tir de espaldas sobre el sof y se puso encima de ella, con la mano metida an entre sus piernas. Las rdenes no las das t, Kelsey, las doy yo. La penetr ms hondo con cada embestida y, cuando Kelsey se derriti en sus manos, Jordan se retir y le baj los seductores pantalones. Kelsey pate, se dio la vuelta y se arrastr boca abajo por el sof. Dnde diablos te crees que vas? Jordan la agarr del pie y se tir encima de ella para inmovilizarla en el sof. La respuesta de Kelsey se perdi entre los cojines, mientras Jordan le quitaba los pantalones y dejaba al descubierto su precioso trasero. Luego le quit la camisa y el sujetador sin encontrar resistencia por parte de Kelsey. Al pasarle los dedos por la suave curva de la espalda, se emocion. Le separ las piernas a Kelsey y la penetr con los dedos. El gemido de Kelsey la deshizo por completo. Fllame, Jordan. Por favor. El juego de hacerse dao haba acabado. En el momento en que Kelsey le suplic que la hiciera suya, el intenso erotismo devolvi a Jordan al presente de inmediato y ya no fue capaz de seguir alimentando su ira. Le sac los dedos y le dio la vuelta. Su pecho se mova rpidamente al respirar y los pezones endurecidos le suban y bajaban sin parar. Jordan los tom entre los labios, uno despus del otro, y los chup lentamente. Al tiempo que pasaba la lengua por la punta de los pezones, le acarici el ombligo y luego le meti la mano entre las piernas. Kelsey estaba abierta y mojada, y sacuda las caderas ligeramente, como muestra de su ansia. Kelsey se arque cuando Jordan la penetr y gimi con cada embestida. Agarr los pantalones de Jordan y se los baj con urgencia. En esta ocasin, Jordan no se lo impidi, sino que la ayud a quitarle la ropa con la mano libre y dio un respingo cuando Kelsey le acarici el cltoris. No. An no. Quera centrar toda la atencin en Kelsey. Le puso el pulgar sobre el

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cltoris y se lo frot en crculos hasta que sus jadeos urgentes se transformaron en gritos desesperados. Senta que el orgasmo de Kelsey estaba cerca y la penetr ms deprisa y con ms fuerza. Lo nico que vea era a Kelsey: no exista nada ms, salvo ellas dos. Kelsey se abri de piernas por completo, sin ningn tipo de pudor, y Jordan le meti los dedos al ritmo en que sacuda las caderas, mientras le frotaba el cltoris sin pausa. Las paredes internas de su sexo se contrajeron, resbaladizas, en torno a sus dedos a medida que se incrementaba la presin. Kelsey se sacudi contra ella con embestidas salvajes y frenticas. Jordan us todo su cuerpo para imprimir energa a la mano que penetraba a Kelsey una y otra vez, dentro y fuera, hasta que Kelsey se puso rgida debajo de ella y se le aferr con fuerza a la nuca. Se retorci y estremeci, grit y se balance bajo el peso de Jordan, hasta que las sacudidas remitieron y las contracciones se convirtieron en pulsaciones en torno a los dedos de Jordan. Cuando se calm su respiracin, mir a Jordan a los ojos y desliz una mano entre ellas, le acarici el vientre y hall su coo mojado. Pocos segundos despus de que le frotara el cltoris con uno de sus finos dedos, Jordan grit y se corri explosivamente. Se frot contra la mano de Kelsey hasta que le fallaron las rodillas y se derrumb sobre sta. Hundi la nariz en el cuello de Kelsey, aspir sus fragancias mezcladas y se qued quieta, escuchando el sonido de su corazn. Se reira si le dijera que estoy enamorada de ella?

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CAPTULO QUINCE

Kelsey aspir profundamente el aroma almizclado de Jordan. Abri los ojos y se le encogi el corazn en el pecho al sentir a Jordan abrazndola tan fuerte. Aquello estaba mal: dos mujeres hacindose pedazos la una a la otra. Se oblig a mirar ms all del cabello oscuro y sedoso, a escasos centmetros de su rostro, y ech mano de toda su fuerza de voluntad para salir de debajo de Jordan y alejarse de sus brazos fuertes y sus manos hbiles. Cogi los pantalones que haba dejado arrugados en el suelo y se los puso enseguida; despus se puso la camisa y se la aguant cerrada con las manos. Jordan se levant del sof. Estuvo muy callada, mientras se pona los pantalones bajo la atenta mirada de Kelsey. Todava le dola todo el cuerpo despus de aquel orgasmo tan intenso: sin duda alguna, Jordan era la mejor amante que haba tenido nunca y la primera a la que haba querido de verdad. Mranos. Kelsey levant el brazo para ver las marcas que los dedos de Jordan le haban dejado en la mueca. Unos plidos mechones de pelo le caan sobre la cara. Nos comportamos como si nos odiramos. Jordan se frot la frente con la palma de la mano. Nunca te entender, ni a ti ni a tu empresa. Tampoco estoy segura de querer hacerlo. Pero tenemos una conexin. Kelsey casi se olvid de respirar. Esper, deseosa de or de labios de Jordan lo que en el fondo de su corazn ya saba. Cuando Jordan se qued callada, reprimi el impulso de ir hacia ella, acariciarle el pelo y besar aquellos labios de ensueo. Contuvo las lgrimas y se dio la vuelta. Jordan no iba a decirlo. Kelsey quera estar sola, hacerse un ovillo y romper a llorar, pero no poda mostrar su debilidad delante de aquella mujer tan fuerte. No se mostrara derrotada delante de nadie, as que fue a la puerta y cogi el picaporte. Supongo que no hace falta que te acompae.

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Larkin Rose Espera!

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El grito agudo de Jordan hizo que Kelsey se volviera hacia ella. Le temblaron las piernas al ver la expresin de su rostro. Inspir y expir lentamente; Jordan se le acerc. No puedo hacerlo dijo Jordan. Kelsey sinti que le invada una negra oleada de decepcin. Se le encogi el corazn. No voy a disculparme por nada de lo que he hecho en la vida dijo con frialdad. Soy quien soy y estoy orgullosa de la persona en la que me he convertido. Nunca llegars a conocer a la verdadera Kelsey. Jordan retrocedi como si Kelsey le hubiera dado una bofetada. T conoces a la verdadera Kelsey? Sabes lo que quieres? S, y t? La mirada de Jordan se suaviz y le roz el brazo a la otra mujer. Creo que s, pero quiero pedirte algo. A Kelsey se le aceler el corazn de nuevo. El qu? Necesito tomarme unos das para pensar en mi madre, en mi trabajo. En nosotras. Nosotras. Kelsey hizo un esfuerzo para no lanzarse en brazos de Jordan y suplicarle que se quedara para siempre. Existe un nosotras? pregunt, temerosa de su respuesta. Jordan la bes en la frente con sus clidos labios. Para m, s. Kelsey not que las lgrimas le nublaban la visin. Se apoy en Jordan para no caer al suelo. La necesidad de abrazarla era superior a sus fuerzas, as que desliz los brazos en torno a su cintura y suspir cuando not el vientre de Jordan contra el suyo. Para m, tambin le susurr a Jordan al odo. Entonces, no lo estropeemos. De acuerdo. Kelsey quera decir algo ms, pero not que Jordan haba hecho un gran

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esfuerzo para dar aquel paso y tena que esperar a que estuviera preparada para dar el siguiente. Aun as, una alegra desenfrenada la domin y fue incapaz de dejar de sonrer. Jordan senta algo por ella y eso que todava no saba el cambio que haba hecho en Billings Industries. Jordan la mir como si la viera por primera vez. Tengo que irme. Kelsey asinti y se mordi el labio inferior para no llorar. Estar aqu cuando vuelvas. Jordan la bes otra vez en los labios con ternura y se march. Kelsey contempl al amor de su vida desde la ventana. Por favor, vuelve a m.

***

Estoy muy emocionada por la mudanza afirm Susan Porter, mientras transportaba cajas desde la cocina a la puerta principal. Tendras que dejarme llevarlas a m le dijo Jordan. Ya haces bastante. Se supone que tendras que estar en Palm Springs, dndote un respiro. Es lo que habra hecho si hubieras esperado una semana ms. An no poda creer que su madre hubiera encontrado un nuevo apartamento en veinticuatro horas. Ni siquiera has empezado en tu nuevo trabajo todava. Soy eficiente replic su madre, obviamente satisfecha de s misma. Cuando vuelva a trabajar ya no tendr tiempo para la mudanza. Adems, crea que queras que me fuera de esos apartamentos. Claro que s, pero... Te fastidia que trabaje para el enemigo. No es eso. En absoluto protest Jordan. Ah, no? Quieres hablar de ello? No. No parece que te alegres mucho.

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Jordan cogi una caja vaca y empez a meter cacharros de porcelana dentro. Cmo puedes trabajar para ella? solt, sin poder contenerse. Haca dos das que haba visto a Kelsey y todava no tena un plan de accin. Era como si estuviera al borde de un precipicio y lo nico que poda hacer era rezar para no cometer ninguna estupidez que la precipitara al abismo. Amaba a Kelsey y quera encontrar el modo de superar todo el dao que se haban hecho, pero Kelsey estaba satisfecha con su imperio multimillonario y no pareca dispuesta a disculparse por nada, as que Jordan no saba cmo iban a encontrar un punto medio. Trabajar para quin, cario? Jordan puso los ojos en blanco. Sabes perfectamente de quin hablo. Trabajo para un l. No una ella. Qu ha pasado con Kelsey? pregunt Jordan, como si no le importara. No te lo creeras aunque te lo dijera. Oyes con las orejas, no con el corazn. Qu puetas significa eso? Su madre mont otra caja. El ruido de la cinta adhesiva la estaba poniendo de los nervios. Esa mujer se ha dejado la piel haciendo lo que se esperaba de ella explic Susan, mientras le quitaba una taza a Jordan y la guardaba en su caja. Un da, cuando madures, entenders que las cosas no siempre son lo que parecen. Hoy no quiero hablar de Kelsey Billings, si no te importa. Su madre lanz una carcajada. Nunca has sabido admitir cundo estabas equivocada. se es tu problema: eres terca como una mula. Ah, s? Me pregunto de quin lo habr heredado. Jordan cogi un par de cajas y sali de la cocina. Kelsey no es el enemigo. Es un ngel roto una voz femenina son a su espalda. Jordan se dio la vuelta y se encontr cara a cara con una mujer de cabello plateado, anchas caderas y formas generosas y maternales, con pantalones de

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algodn azul marino y una blusa de flores. Llevaba el pelo cogido con un clip en la parte de atrs de la cabeza. Hola, Ellie! Gracias por venir. Susan pareca encantada. Te presento a mi hija Jordan. Jordan, ya conoces al marido de Ellie, Artie Whitaker. S, lo recuerdo Jordan asinti, corts. Encantada de conocerte, Ellie. Igualmente. Jordan estudi a las dos mujeres, que sonrean tontamente como si se rieran de ella. De qu os conocis? De las clases de arte dijo Ellie. Aerbic intervino Susan. Las dos se echaron a rer como colegialas. Creo que deberamos sentarnos. Ellie mir a su alrededor. Queda algn mueble? Todos respondi Susan alegremente. He decidido tirar la casa por la ventana. Maana me llevarn el sof nuevo al apartamento. No me lo habas dicho balbuce Jordan. Te has gastado el resto de tus ahorros? Ellie enarc las cejas. Creo que ya s por qu Kelsey est que se tira de los pelos por ti. Se acomod en el sof mientras Susan preparaba el t. Dselo le orden desde la cocina. Ellie dej de rer y se puso seria. Tu madre piensa que ha llegado la hora de que sepas la verdad, Jordan, pero cree que a ella no le hars caso. Depende de lo que me diga murmur Jordan. Los ojos de Ellie relampaguearon con determinacin. Quiero a Kelsey y no voy a permitir que le hagas dao. Jordan apret los labios con firmeza y dijo, controlando el tono de voz: Creo que Kelsey sabe cuidarse sola. Al parecer no tienes muy buen concepto de ella.

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He intentado ver ms all de sus prcticas empresariales poco ticas. Qu amable por tu parte. Ellie acept el t helado que le ofreca Susan y pregunt: Siempre es as? Siempre. Muchas gracias, mam repuso Jordan, dando un sorbo de t. Alguna vez has querido a alguien tanto que por protegerle lucharas hasta la muerte? quiso saber Ellie. Jordan not que el corazn se le aceleraba cuando le vino a la cabeza el rostro de Kelsey. Lentamente, respondi: Entiendo el sentimiento. Bien, Artie y yo queremos a esa nia como si fuera nuestra. Por esa razn busqu a tu madre cuando Artie me cont que te haba conocido. Not que las cosas entre Kelsey y t no iban bien y quera ayudar. Jordan mir a su madre con el entrecejo fruncido. As que te has dedicado a hablar de m a mis espaldas y ahora quieres interferir en mi vida privada? Susan asinti, sin avergonzarse en lo ms mnimo. Es lo que hacen las madres. Jordan se sent, resignada. Cuanto antes oyera lo que la nueva amiga de su madre tena que decirle, antes acabaran de empaquetar las cajas y se iran de aquel lugar. Adems, tambin senta curiosidad: si Kelsey tena amigos ntimos dispuestos a defenderla con una lealtad inquebrantable, significaba que era mucho ms que la malvada empresaria que Jordan deseara odiar. Aunque eso ya lo saba, se senta obligada a averiguar algo ms. De acuerdo, te escucho dijo. El abuelo de Kelsey era alcohlico. El sueo de su vida era montar su propio negocio y lo intent, pero acab en bancarrota. A partir de entonces se volvi un amargado que echaba la culpa de su fracaso a su familia y amigos, en lugar de sealarse a s mismo. Le pegaba al padre de Kelsey y al resto de su familia regularmente. Ellie hizo una pausa para enjugarse las lgrimas. Convirti a sus hijos en ladrones y mendigos. John creci sin saber por qu razn tener un negocio poda convertir a un hombre en un monstruo, pero no quera que a otras familias les pasara lo mismo que a l. Qu irona puntualiz Jordan, considerando la de gente que se ha quedado sin empleo por su culpa.

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Larkin Rose Ellie suspir.

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Eso no era lo que l quera. Cre Billings Industries para salvar a los empresarios y a sus familias del desastre. Quera ayudar comprando empresas que estaban al borde de la quiebra. No s muy bien por qu se estrope todo. Por avaricia? sugiri Jordan. Ellie la mir a los ojos y no se dej avasallar. Kelsey acaba de poner a mi hijo al frente de la compaa y su trabajo ser implementar un nuevo plan de empresa. Yo tambin voy a participar anunci Susan, muy animada. Kelsey me lo ha explicado: la compaa invertir en los negocios para que remonten y la gente conserve su empleo. Jordan cambi de posicin en su asiento. Se le haba hecho un nudo en el estmago y le estaban entrando ganas de vomitar. Un plan de empresa nuevo? Douglas y ella llevan meses trabajando en eso revel Ellie. Kelsey siempre ha odiado en lo que se haba convertido la empresa, pero no poda decrselo a su padre, porque no quera hacerle dao. Jordan hizo un esfuerzo para aclarar sus enmaraados pensamientos. Si ya no lleva la compaa, qu es lo que va a hacer? Ellie le sostuvo la mirada. Creo que eso depende de ti.

***

Kelsey meti una maleta con ruedas en el camerino, mientras Darren observaba su rostro en el espejo. Segn l, el maquillaje de Kelsey le sentaba mejor que el suyo. Cielo? Esto... no he hecho el equipaje dijo l, cuando Kelsey abri la maleta frente al armario. Si nos vamos a Hawai, debera prepararme. Kelsey solt una carcajada. No me voy a Hawai; lo dejo. No lo dices en serio. Darren baj el aplicador de rmel. Este sitio no sera nada sin ti. S, ya s que el dinero te da igual, pero a algunos de nosotros nos gusta.

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Kelsey meti las minifaldas y los tops en la maleta. Cuando retir los trajes de escena de las perchas, se dio cuenta de que haba un traje de ejecutiva arrugado en un rincn. Me he pasado la vida escondida detrs de una falsa sonrisa y un corazn de piedra dijo, mientras recoga tambin el traje de chaqueta de marca. Este sitio era mi refugio. Un cambio, algo diferente. Aqu poda ocultar a la persona que no quera que vieran los dems. Pero la bailarina tampoco soy yo de verdad. Claro que no le sonri Darren. Pregntale a cualquier stripper. Ya no voy a ser ninguna de esas personas afirm. A Darren le temblaron los labios. Ay, cario, ests enamorada. La rode con los brazos y le estruj la cara contra el pecho. Verdad que es el sentimiento ms hermoso del mundo? Kelsey not que se le llenaban los ojos de lgrimas, pero las contuvo. Alguien se aclar la garganta detrs de ella: era Sharon, que entraba en la habitacin. Va todo bien? Dentro de un momento, todo ir de maravilla. Kelsey not que la dominaba la ira casi de inmediato. Sharon pareca tan inocente... Hay alguna pista sobre la persona que te destroz la casa? No. Te puso cachonda pagarle a Paula para que le hiciera un lapdance? La vacilacin culpable delat a Sharon. Mierda. Lo siento. Fue una estupidez por mi parte. No hace falta que lo jures. En qu estabas pensando? Sharon le sostuvo la mirada con idntica firmeza. Quera alejar a esa mujer de ti. Crea que si me libraba de ella volveras conmigo. Nunca estuve contigo, Sharon. Nunca te promet amor. Lo pasamos bien juntas, pero eso es todo. Nunca hubo ms. Lo s. Lo siento, Kelsey. Y las amenazas de muerte? Tambin son cosa tuya, verdad? Otro intento enfermizo de recuperarme?

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Larkin Rose Sharon dio un respingo.

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Yo nunca hara algo as. Puede que te quiera, pero no soy imbcil. Kelsey la mir fijamente, intentando leer su expresin. Por alguna razn, su sistema de alarma interior se fue al garete el da que conoci a Jordan. Sharon le cogi las manos. Quienquiera que te est haciendo eso, va en serio, Kelsey. Estoy muy preocupada por ti. Si menta, lo haca condenadamente bien. Kelsey dud, confusa: si Sharon no era la persona que la estaba acosando, tena que ser Paula, pero Paula le haba parecido bastante conforme con el pasado cuando haban hablado. Qu haces? le pregunt Sharon, al ver la maleta. Vas a tener que buscarte a otra bailarina contest Kelsey. No voy a volver.

***

Qu pas con la madre de Kelsey? pregunt Jordan, mientras acababan de embalar las ltimas cajas. Ellie la mir con los ojos azules anegados en lgrimas. Se rindi. Creo que se habra llevado a los nios con ella, pero no poda soportar hacerle ms dao a John. Para Kelsey, su madre lo era todo y su padre tambin. Desde entonces ha tenido el corazn roto, hasta que llegaste t. Jordan se limit a mirarla fijamente, ya que se haba quedado sin habla. Y t, mi cabezona hija, vas y la dejas apunt su madre. Jordan se sinti traicionada. Te estaba defendiendo a ti. No necesito que me defienda nadie. Necesitaba que me dieran una patada en el culo por deprimirme en lugar de salir a buscar trabajo. Jordan neg con la cabeza; no daba crdito a sus odos. Le importaba un carajo lo horrible que hubiera sido la vida de Kelsey, los fantasmas que la perseguan o las personas que haba perdido, porque, aun as, segua siendo quien les daba la patada a decenas de personas y se haca rica a su costa. Eres mi madre dijo. Tena que defenderte.

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Aquello le lleg al corazn y, en lugar de responderle con alguna irona, como siempre, su madre le dio un abrazo. Lo siento. Tendra que dar gracias por lo mucho que me cuida mi hija. Pero no te atrevas a echarme la culpa de todos tus problemas. Aquellas palabras apagaron el enfado de Jordan como por ensalmo: era exactamente lo que haba hecho el abuelo de Kelsey. Haba culpado de su fracaso a todo el mundo, salvo a s mismo, y Jordan se daba cuenta de que ella estaba actuando del mismo modo. Era ms fcil culpar a Kelsey que admitir que no poda solucionar los problemas de su madre ella sola. Qu estpida haba sido! Haba estado a punto de perder a la nica amante que le haba importado realmente, porque era demasiado cabezota y no quera enfrentarse a la verdad. Y la verdad era muy simple: no poda vivir un solo da ms sin Kelsey. Creo que ya has odo lo suficiente sobre la clase de persona que es Kelsey dijo Ellie. Pero, por si necesitas ms pruebas, lee esto. Le dej un recorte de peridico en el regazo.

Kelsey Billings es la fundadora de Nueva Esperanza, una organizacin destinada a salvar negocios de la bancarrota. La seorita Billings es muy conocida por el apoyo filantrpico que ha prestado a las asociaciones benficas de Los ngeles y ha donado recientemente un milln de dlares para ayudar a las mujeres y los nios que escapan de situaciones de violencia domstica. Su iniciativa, el programa 'Un Nuevo Principio', proporciona alojamiento y asistencia educativa a las vctimas de maltrato. La construccin fue financiada por la Fundacin John Billings Senior, que lleva el nombre del abuelo de la seorita Billings. sta ha fundado tambin Nuevas Generaciones, una organizacin que colabora en la localizacin de personas desaparecidas.

Jordan pens en la madre de Kelsey. Kelsey no se haba quedado sentada ni haba permitido que la tristeza se apoderara de su vida, sino que haca cosas por el futuro, ya que no poda hacer nada para reparar el pasado. Aquella mujer no era slo un ngel roto, sino que tena el alma rota y trataba de repararla ella sola. Ya era hora de que Jordan fuera a buscarla y se ofreciera a echarle una mano en aquella tarea. Estoy enamorada de un ngel susurr. Ah, casi me olvido. Ellie le tendi un sobre amarillo. Paula Riching dej esto antes y me pidi que se lo diera a Kelsey. Te dejar que hagas los honores. Cogi un rollo de cinta adhesiva. Susan, te he contado lo de

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las reformas en mi casa? Las ha hecho Paula, tiene su propia empresa de construccin. Jordan capt la insinuacin. Era evidente que Ellie no saba nada de la hostilidad de Paula hacia Kelsey y trataba de dejar entrever que, si Jordan no jugaba bien sus cartas, Kelsey tena otras opciones. Abri el sobre y desdobl el papel que haba dentro. Al principio no entenda qu era: haba una esquela grapada a la hoja, con el nombre de George Paul Riching. Enseguida baj los ojos a las palabras impresas debajo del recorte.

T MATASTE A MI PADRE, HIJA DE PUTA. VOY A POR TI

El miedo la atenaz, intenso y asfixiante, y casi se le par el corazn. Se levant del sof de un salto. Llamad a la polica. Que vayan a casa de Kelsey. Deprisa! El papel se cay al suelo cuando ech a correr hacia la puerta.

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CAPTULO DIECISIS

Kelsey se sec las lgrimas con un pauelo de papel y pas la pgina del lbum de fotos. Su madre miraba a su padre con arrobo y una enorme sonrisa en su hermoso rostro. Su padre, alto y orgulloso, le devolva la mirada como si no hubiera ninguna otra mujer en el mundo. Slo tena ojos para ella. Kelsey no olvidara nunca el amor de su padre y en aquellos momentos dara cualquier cosa por orle decir una vez ms lo orgulloso que estaba de ella. Y Kevin, aun siendo un fracasado, obtena la misma atencin. No pasaba da sin que su padre les dijera a los dos lo mucho que los quera y los valoraba. Dej escapar un sollozo. Dentro de dos semanas sera el aniversario de su muerte. Su madre y su hermano la haban dejado sola para afrontar todo aquello. Cmo haban podido? Se estaba desmoronando. Llevar la compaa la haba convertido en una mujer dura de pelar las veinticuatro horas del da. Al convertirse en bailarina, se haba transformado en una diosa de la seduccin. Y de repente, ya no era ninguna de las dos cosas. Era slo Kelsey Billings, la propietaria de una empresa que por fin hara lo que tena que haber hecho desde el principio. Ensimismada en los recuerdos, pas el dedo cariosamente sobre una foto de su padre y le acarici la barbilla cuadrada. Va por ti, pap. De tal palo, tal astilla. Slo que Kelsey no haba planeado perder al amor de su vida por no ser capaz de cambiar. Se hizo un ovillo en el sof y se pregunt cundo sabra algo de Jordan. Lo nico que le haca levantarse de la cama aquellos ltimos dos das era pensar en que pronto volvera a abrazarla. Un perro ladr a lo lejos y atrajo su atencin hacia la ventana. Dej el lbum a un lado y se levant. Con la luz del atardecer, era difcil ver nada entre las sombras del jardn. No vea a nadie, pero senta algo... o a alguien. Se dirigi a la puerta principal para comprobar que estaba cerrada. Fue entonces cuando lo oy: pasos en el porche. Eran demasiados ligeros para ser de una persona, pero tambin le parecieron demasiado pesados para ser de un animal. El miedo

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Larkin Rose la paraliz.

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Quin anda ah? grit a travs de la gruesa hoja de madera. Soy yo, Paula, tu nueva vecina. Kelsey abri la puerta, pero dej la cadena puesta. Tendras que haber llamado. Paula agit una botella de vino sobre su cabeza. Traigo unos regalos. Cmo has pasado la verja? Kelsey se senta ridcula por ser tan paranoica, pero, si Paula haba podido entrar, cualquiera podra hacerlo. sta se encogi de hombros. Trabajo en la construccin. Has odo hablar de las escaleras? Has saltado el muro? Paula se encogi de hombros otra vez. Quera darte una sorpresa. Una agradable. Mir la cadena y Kelsey se sinti avergonzada por mostrarse tan poco hospitalaria, as que se apresur a dejarla entrar. Agradeca la compaa y quera dejar atrs el pasado. Era lo que pareca querer Paula el da que comieron juntas. Paula entr con una ancha sonrisa en el rostro. Qu? No traes cena? brome Kelsey. Crea que la obligacin de los nuevos vecinos era traer pastel o algo. No se me da bien cocinar contest Paula. Le dio el vino y ech un vistazo a su alrededor mientras Kelsey cerraba la puerta. Bonita casa. Pasa y sintate. Kelsey la condujo a la sala de estar y Paula tom asiento en el sof. Inmediatamente, se puso el lbum de fotos sobre el regazo y empez a pasar pginas. Kelsey sac copas y se sent en el otro extremo del sof. Ese era mi padre seal una foto. T y yo tenemos muchas cosas en comn: las dos tenamos padres fantsticos y los echamos terriblemente de menos. Paula la observ inquisitivamente, como si buscara en su rostro algn significado oculto. Cerr el lbum y lo apart. Siento curiosidad: tu padre o t derramasteis alguna lgrima cuando matasteis al mo?

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Kelsey se qued helada y el pnico le atenaz la boca del estmago. Neg con la cabeza y pase la mirada a su alrededor, en busca de algo con lo que defenderse. Sin embargo, apartar los ojos de su oponente fue una estupidez y tendra que haberlo previsto. Paula se le ech encima en un abrir y cerrar de ojos, se sent sobre su estmago y le rode el cuello con las manos para estrangularla. Tu padre llev al mo a la tumba. Paula ense los dientes mientras la estrangulaba con ms fuerza. Se llamaba a s mismo fracasado. Kelsey ara los dedos que la asfixiaban y pate en el aire. Los pulmones le ardan, en busca de oxgeno. De repente Paula la solt y se levant de encima de ella con tanta calma como quien desmonta de un caballo. Kelsey se desliz del sof al suelo con un ataque de tos que casi la hizo vomitar. Se cogi el cuello y observ a Paula con detenimiento. De verdad creas que dejara que te salieras con la tuya as como as, despus de lo que tu padre y t le hicisteis? pregunt Paula. La saliva brillaba en sus labios. Pero dijiste que tenamos que mirar hacia delante. Paula se agach ante ella y la fulmin con mirada de manaca. Miento bien, zorra estpida. Kelsey se puso rgida. No era capaz de apartar la mirada de la maldad que haba en sus ojos. Retrocedi hasta quedar de espaldas contra la mesita del caf y Paula se incorpor y se puso de pie ante ella. Pobrecita Kelsey. Oh, no..., su papato se ha muerto. Vamos a sentir pena por ella. Oh, no..., mamata se fue de casa. Vamos a sentir an ms pena por ella. Pobre Kelsey! se frot los ojos, inyectados en sangre. Dime, alguien se compadeci alguna vez de mi padre? Alguien se par a preguntarse por qu se haba rendido? Kelsey not cmo la ira reemplazaba al miedo. Cerr los puos y le sostuvo la mirada a Paula mientras se levantaba del suelo. No pensaba dejar que se burlara de ella. No sabes una mierda de m, de mi familia ni de mi vida. No te atrevas a manchar el nombre de mi padre pronuncindolo con tu asquerosa lengua. Eres pattica. Crees que has engaado a todo el mundo escupi Paula. Ellie y Artie estn cegados y no ven ninguno de tus defectos. Debe de ser jodidamente maravilloso donar miles de dlares a la beneficencia como quien echa una moneda a una fuente. Mi padre tuvo que humillarse por cada centavo que

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Se te ha ocurrido pensar alguna vez que fue tu padre el que llev su negocio a la quiebra, no nosotros? sise Kelsey. Pero Paula no haba acabado de hablar. Cundo coo dejarn todos de compadecerse por una stripper y el cabrn de su padre que llevaron a un buen hombre a la tumba? Kelsey se senta fuerte, ya que haba hecho todo lo que estaba en sus manos para reparar el dao que haba infligido a su familia y, por fin, estaba en paz. Quiero que te marches dijo con serenidad. Paula pestae varias veces y a continuacin se lanz sobre ella. Las dos cayeron y rodaron sobre la moqueta, forcejeando y tirndose del pelo. A Kelsey le result fcil entrar en la pelea, despus de tantos aos de entrenamiento. Como oponente, Paula era ms corpulenta y ms fuerte, pero estaba furiosa y era torpe. Kelsey apret los dientes y le dio un codazo en la nariz. Cuando Paula se llev las manos a la cara, la peg una vez, y otra, y otra. Luego la agarr del pelo y le estamp la cara contra el suelo. Nosotros no matamos a tu padre. l mismo se cav su tumba y por esa razn mi... mi padre le compr el negocio. Cmo te atreves a culparnos? Kelsey quera decir ms, gritarle que su padre tambin se haba cavado su propia tumba, pero saba que no servira de nada. Paula necesitaba echarle la culpa a otra persona. Volvi a golpearle la cabeza contra el suelo antes de ir por el telfono. En cuanto cogi el auricular, not un dolor agudo y lacerante en la espalda, lanz un grito y cay de rodillas. Paula salt encima de ella y la inmoviliz boca abajo contra la moqueta. Le golpe la cabeza contra el suelo mientras profera toda clase de insultos. Kelsey vio las estrellas tras los prpados cerrados, mientras la cabeza le estallaba de dolor. Tienes las manos manchadas con su sangre y ya es hora de que pagues por tu crimen. Paula volvi a clavarle algo en la espalda y Kelsey levant la mirada hacia aquellos ojos feroces y malvados. Paula, para, por favor. S lo terrible que fue para ti perderle. Cabrona de mierda, no creas que puedes comprenderme. Tu padre y t me arrebatasteis lo nico que me importaba en la vida. Kelsey dobl las piernas contra el pecho de Paula y la empuj. Paula

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sali volando y cay de espaldas. Cuando Kelsey trat de levantarse, le flaquearon las piernas y, por un instante, se le nubl la vista. Sinti un hormigueo en los brazos y la cara le arda. Poco a poco el corazn dej de aporrearle el pecho. Paula la observ plcidamente durante todo el proceso, sin dar muestras de querer atacarla de nuevo. Tendras que haber visto la cara de tu papato cuando me present en su oficina con una pistola y le dije que su pequea putita morira lenta y dolorosamente. Supongo que su viejo corazn no pudo soportarlo. Se ri con maldad. Fue una gozada ver cmo se agarraba el pecho y se arrastraba por el suelo, a gatas, para suplicarme que no te hiciera dao. A Kelsey se le llenaron los ojos de lgrimas al imaginar a su padre suplicando por la vida de su hija en lugar de la suya propia. Le parta el corazn que hubiera muerto atemorizado y su enfado se convirti en odio profundo. Se le volvi a nublar la vista y el cuerpo no le respondi, por mucho que intentara moverse. Intent gatear hacia Paula, decidida a arrancarle hasta el ltimo soplo de aire de los pulmones para vengar a su padre, pero los brazos no la sostuvieron y se desplom sobre la moqueta, jadeando. Cuando se le aclar la vista, vio que Paula sostena una jeringuilla demasiado cerca de su cuerpo y el miedo se apoder de ella. Sinti un cosquilleo en todas y cada una de sus terminaciones nerviosas. Ha llegado tu hora, Kelsey. Me ha parecido adecuado hacerlo coincidir con el aniversario de la muerte de mi padre. Paula se limpi la sangre del labio y sonri. Cuando te encuentren, estars drogada hasta las cejas, muerta sobre la tumba de tu padre. Habrs dejado una nota de suicidio muy dulce, explicando que ya no podas seguir viviendo despus de lo que le habas hecho a mi padre. Dios sabe que seguiste adelante con tu vida como si ninguno de nosotros hubiera existido, guarra asquerosa. Agarr a Kelsey del brazo y la arrastr por la moqueta. Kelsey intent gritar, pero ya no tena control alguno sobre su cuerpo. Trat de cogerle la pierna a Paula, pero tena los brazos paralizados. La habitacin daba vueltas a su alrededor y vea luces azules en las paredes. Paula la solt y se alej de ella. Joder, Artie me va a obligar a hacer esto por las malas. Kelsey cerr los ojos despus de que la habitacin girara por ltima vez. Lo siento mucho, pap. Y se hundi en la oscuridad.

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Jordan pis el acelerador con fuerza, dominada por el amor, la adrenalina y el miedo ms atroz que haba sentido nunca. Tomaba las curvas a una velocidad de vrtigo, mientras rezaba por no llegar demasiado tarde. Cuando aparc en la calle de Kelsey, rog a Dios que no le hubiera pasado nada. Un chirrido de neumticos la sac de sus pensamientos. Varios coches de polica la adelantaron y se detuvieron junto a los que haba ya aparcados frente a la puerta de Kelsey. La polica haba abierto la verja. Jordan no quera atraer la atencin hacia ella, por lo que cerr el Viper y corri hacia la casa que haba a dos nmeros de la de Kelsey, cuyo patio delantero daba a la calle. Sin dudarlo un segundo, corri a la parte trasera de la casa, de estilo Victoriano. Un perro se abalanz contra la puerta del porche y las luces del sistema de seguridad iluminaron el patio. Jordan escal el muro entre las casas, para pasar a la propiedad adyacente. Las ramas de los rboles colgaban sobre el jardn como un toldo verde y el musgo que las cubra confera un aspecto amenazador a la oscura noche. La casa se vea vaca, los propietarios deban de estar fuera. Jordan contuvo la respiracin. Oa a la polica en la calle; uno de los agentes le gritaba a Paula que saliera. Jordan not movimiento y se escondi detrs de un rbol. El resplandor de la luna se colaba entre las ramas y delineaba una silueta: Paula estaba en el muro que divida las dos viviendas y tena a Kelsey echada a la espalda. No poda saltar con ella en brazos, as que la solt primero y salt despus. Jordan tena que actuar de inmediato o Kelsey morira, si es que no estaba muerta ya. Se agazap detrs de un arbusto para intentar ver mejor a la hermosa mujer que yaca inerte en el suelo. No poda ver si respiraba y tampoco la vio hacer el menor movimiento. Nada. Seor, por favor, no dejes que acabe as. Que no haya llegado tarde. El miedo y el amor obran milagros. Jordan sali de detrs del arbusto y se incorpor, sacando pecho. Qu coo ests haciendo? Paula se volvi al punto, con los ojos llenos de maldad. Atrs! Kelsey segua sin moverse y Jordan sinti nuseas. Necesitaba alguna seal de que segua con vida. Tena el pelo alborotado sobre la cara y los labios plidos como la muerte. Se acab, Paula. La polica te tiene rodeada.

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Funcionara si suplicaba? A lo mejor Paula se asustaba, si saba que iban a arrestarla, y soltaba a Kelsey. Huye, an ests a tiempo. No le hagas dao. La respuesta de Paula fueron risotadas secas y exaltadas. Cay de rodillas y acerc una jeringuilla al cuello de Kelsey. Jordan lanz un grito, llena de odio. Quera echarse encima de la zorra que le haba hecho dao a Kelsey y orla suplicar clemencia. Apret los dientes y cerr los puos para resistir la tentacin de abalanzarse sobre ella, porque Paula no necesitaba ms que una fraccin de segundo para clavar la jeringuilla en el precioso cuello de Kelsey. Eres muy graciosa le dijo Paula, frotndose el estmago como si le doliera de tanto rer. Estara dispuesta a ir a la cmara de gas por ver a esta zorra muerta. Jordan se qued paralizada: no saba si atacarla o echar a correr como alma que lleva el diablo. El instinto, y no otra cosa, la impuls a preguntar: Dnde estabas t mientras el negocio de tu padre se hunda? Paula se levant de golpe, tal como Jordan haba esperado que reaccionara. Tena que redireccionar la ira de Paula. Oa voces, as que la polica deba de estar rodeando la casa de Kelsey Pronto se desplegaran por las casas del vecindario, as que lo nico que tena que hacer era ganar tiempo. Por qu no salvaste t el negocio? Paula le ense los dientes. No me dej. Jordan conoca bien a aquella clase de personas: las que culpaban a los dems de sus fallos y equivocaciones, igual que haba hecho ella. Quera alejarla de Kelsey todo lo posible o, al menos, lo suficiente para atacar a Paula sin ponerla en peligro. Por qu? Porque eres una mujer? Las mujeres no pueden trabajar en un mundo de hombres, verdad? Tu anticuado papato no dejaba que su preciosa niita tomara el control? Por esa razn ests celosa de Kelsey, porque su padre crea en ella? Que te jodan! amenazadoramente. exclam Paula, avanzando hacia Jordan

Puede que aquella fuera su nica oportunidad. Se lanz contra ella y Paula se ech a un lado. Jordan fren, se dio la vuelta y le quit la jeringuilla de la mano de una patada. Paula abri desmesuradamente los ojos al localizar la aguja y corri por ella. Jordan tambin vio el cilindro blanco y se lanz a cogerlo, con Paula detrs, agarrndola de la camiseta.

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Jordan pis la jeringuilla y la hizo aicos. Paula le solt la camiseta y ech a correr en direccin contraria. Estn aqu! grit un agente desde la parte superior del muro. Jordan corri hacia Kelsey y se arrodill a su lado para buscarle el pulso. Est viva! le grit al agente. Dense prisa! La ira y la adrenalina le dieron alas. Corri por el jardn abierto y salt la valla de la casa siguiente. Fue esquivando los rboles y, poco a poco, recort distancias con la rubia, que le llevaba cada vez menos ventaja. Los msculos de brazos y piernas protestaron por el esfuerzo, se contrajeron y tensaron a medida que los forzaba ms y ms para ir ms deprisa. Su respiracin se haba tornado jadeante por la carrera. Se prepar para saltar el muro siguiente, pero Paula se detuvo en seco y se volvi hacia ella, con las rodillas flexionadas, los brazos extendidos y los puos cerrados, en postura defensiva. Jordan fue consciente de que aqul sera su ltimo combate y de que disfrutara de lo lindo dndole una paliza a Paula. Sonri y mir a aquella zorra a los ojos. Te lo advierto, s pelear le dijo Paula, con un gesto de cabeza desafiante, como si Jordan tuviera que echarse a temblar. Bien, ser un placer darte una paliza. Jordan se coloc en posicin y empezaron a andar en crculos, sin perderse de vista. Paula lanz un puetazo no muy fuerte, a modo de prueba, y Jordan ech la cabeza hacia atrs para esquivarlo, sin despegar los brazos del cuerpo. Paula le propin otro puetazo, en esta ocasin con intencin de hacer dao, y Jordan salt a un lado y a continuacin le hundi el puo en las costillas. Paula dej escapar el aire contenido en los pulmones con un respingo. Esa hija de puta no se merece que pelees por ella grazn, preparada para atacar de nuevo. Jordan sonri con malicia. Vale la pena la paliza que te vas a llevar. Paula lanz un nuevo puetazo, Jordan lo esquiv y le descerraj un gancho en el estmago. Paula cay al suelo, rod sobre s misma e inmediatamente se puso en pie. Es una puta la provoc. No es culpa suya que tu padre muriera. Jordan dio un paso atrs para tentarla a que se acercara, atenta a todos sus movimientos. En lugar de comportarte como una cobarde, deberas haberlo ayudado.

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Paula abri la boca, indignada, y Jordan le lanz un directo a la nariz. Con la fuerza, a Paula se le fue la cabeza hacia atrs, pero se agach y le barri los pies a Jordan como si no le hubiera hecho ningn dao. Jordan no se esperaba aquel movimiento, ya que significaba que Paula saba algo de artes marciales. De todos modos, era la tpica matona y no tena paciencia ni autocontrol a la hora de luchar, de manera que Jordan saba que poda con ella. Lo nico que esperaba era que la polica no las encontrara demasiado pronto, porque quera tener tiempo de darle una leccin antes de que se la llevaran al manicomio. Cuando acabe contigo, esa puta ser ma Paula cometi la estupidez de anunciar. El instinto de proteccin y de posesin domin a Jordan al pensar en Kelsey Aquella mujer no conoca bien a su ngel y Jordan se haba cansado de juegos. Haba llegado la hora de acabar con aquella zorra y volver con el amor de su vida. Tena cosas que arreglar. Se ech a un lado y le dio una patada circular que alcanz a Paula en la mandbula. sta gru y se llev la mano a los labios ensangrentados. Alto! grit un polica. Jordan crey reconocer a Artie. Su voz estaba cargada de adrenalina y exasperacin. No se atrevi a mirar por encima del hombro, para no apartar los ojos de su oponente. Oy un grito: era Kelsey y aquel sonido fue como msica para sus odos. Durante una fraccin de segundo, Paula dej de existir y el mundo gir nicamente alrededor de la belleza que la aguardaba. Por qu peleas por esa puta? Paula escupi sangre y Jordan vio la locura reflejada en su rostro. Aquella mujer estaba a punto de ganarse un billete al manicomio, slo de ida. Jordan baj las manos a los costados. Paula la mir fijamente, confusa, y sonri malvolamente. Lanz un puetazo y Jordan, a la velocidad del rayo, se agach, rod sobre s misma y se incorpor detrs de Paula. Le dio un fuerte empujn y salt sobre ella antes incluso de que tocara el suelo. Paula se zaf de Jordan y rod por el suelo, pero Jordan se sent a horcajadas encima de ella y la inmoviliz. Empez a propinarle un puetazo tras otro, con todas sus fuerzas. Quera ver sangrar a la mujer que haba convertido la vida de su amor en un infierno durante meses y que haba intentado asesinarla aquella noche. Cegada por la ira, deseaba matar a Paula, asistir a su ltimo suspiro, pero unas manos la agarraron bruscamente por los lados y la alejaron a rastras.

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Larkin Rose Un agente se agach junto a Paula y la espos. Kelsey? pregunt Jordan, mirando a Artie. Est bien, gracias a ti.

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Seal la calle y Jordan ech a correr con todas las fuerzas que le quedaban. Kelsey estaba apoyada en el Cruiser de Artie y pareca que apenas se sostena en pie. Por primera vez, se dio cuenta del nmero de coches de polica que haba a su alrededor con las luces encendidas. Le dio la impresin de que tardaba una eternidad en llegar junto a Kelsey: fueron los metros ms largos de su vida. Cuando estuvo cerca del coche, Kelsey prcticamente se ech en sus brazos. La sensacin que le produjo estrechar aquel cuerpo esbelto, el aroma a jazmn de su pelo y el sonido de sus sollozos le rompieron el corazn. La aterrorizaba pensar que la mujer de la que estaba locamente enamorada podra haber muerto en manos de aquella luntica. Le acarici el rostro con los labios y le apart el pelo de la frente para ver aquellos asombrosos ojos azules. Tena mucho miedo murmur Kelsey, abrazando a Jordan con brazos temblorosos. Me drog. Ya ests a salvo. Jordan la abraz ms fuerte para aguantar el peso de Kelsey, que se vea poco estable, pues le temblaban las piernas. Quera cogerla en brazos y llevarla a casa. Kelsey la mir, con las mejillas enrojecidas y hmedas por el llanto. Tena miedo por ti le dijo. Le dio un puetazo suave en el brazo, con valor, pese a que la droga entorpeca an sus movimientos y le haca arrastrar las palabras. Mat a mi padre. Est loca, nena. El sonido de pasos atrajo su atencin. Paula las fulminaba con la mirada mientras se la llevaban dos agentes. Sus ojos enajenados encontraron los de Kelsey y su rostro manchado de sangre se contrajo en una mueca feroz y malvada. Volver a por ti, Kelsey. Frunci los labios ensangrentados y le lanz un beso. Mataste a mi padre! exclam Kelsey. Se lanz sobre ella, tambaleante, pero Jordan la retuvo. Paula sonri. Ojal. Siento decir que slo ayud en el proceso. Le lanz una mirada incendiaria a Jordan. Volver a por ti tambin, zorra. Jordan dese partirle el cuello para que Kelsey no volviera a tener miedo

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Larkin Rose nunca ms, pero se limit a devolverle la desagradable sonrisa. Ser un placer acabar lo que he empezado.

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La sonrisa de Paula se desvaneci. Mir a Kelsey por ltima vez antes de que la polica la hiciera avanzar de un empujn. Artie las acompa de vuelta a casa de Kelsey, mientras sta permaneca en silencio en brazos de Jordan. Los efectos de la droga que la haba paralizado iban desapareciendo, pero todava no poda andar. Jordan quera preguntarle si estaba bien, pero perciba que necesitaba guardar silencio, al igual que ella, por lo que le dio un poco de espacio y se concentr en lo que s quera decirle. Empez con un susurro sobre su suave cabello rubio. Te quiero. Kelsey inclin la cabeza hacia atrs y sonri.

***

Aunque le temblaba todo el cuerpo, Kelsey notaba que iba recuperando las fuerzas. Tenemos que ocuparnos de unos cuantos detalles ms antes de irnos dijo el mdico de la ambulancia. La droga se elimina del organismo en doce horas, pero todava podra haber algn efecto secundario. Tendramos que ir al hospital le dijo Jordan. Kelsey neg con la cabeza. Quiero estar en casa. Ya la haban examinado y manoseado bastante y, adems, poco a poco se senta ms duea de s misma. Junto con las fuerzas, la ira haba vuelto y tambin su recin encontrado amor. El miedo iba y vena en oleadas. Qu habra pasado si Jordan no hubiera llegado? Y si Paula hubiera ido armada con algo ms que una jeringuilla con un sedante? Si hubiera llevado una pistola, podra haber matado a Jordan fcilmente. Estaba loca y, en cuanto hizo aquel comentario sobre su padre, Kelsey tuvo la certeza de que no saldra de all con vida. Se odiaba por haber confiado en ella. Qu haba sido de sus instintos? Se supona que tena buen ojo con las personas. Por qu no haba sido capaz de ver las verdaderas intenciones de Paula? Por amor? Habra interferido el amor?

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Artie le estrech la mano al mdico y Kelsey los sigui al porche. Le ech los brazos al cuello. Gracias por estar siempre a mi lado. No se me ocurre ningn otro lugar donde preferira estar repuso l, con los ojos llenos de lgrimas. Ahora descansa un poco. Nos has dado un susto de muerte y Ellie esperar que vengas a visitarnos maana. Estaba hecha un manojo de nervios. Baj los escalones del porche y entonces se dio la vuelta. Ah, s. Y llama a Sharon y al memo ese de tu mejor amigo. Me han tenido al telfono cada cinco minutos. Sharon. Los remordimientos le revolvieron el estmago. Bsicamente la haba acusado de acosarla. Querra seguir siendo su amiga? Sera eso posible si no haba amor de por medio? Y as, sin ms, Kelsey supo que su vida estaba a punto de empezar de nuevo, con el primer rayo de sol de la maana. Ya no llorara a los que la haban abandonado. Los sueos de su padre eran slo un recuerdo: el legado de su abuelo, una fundacin con la que ayudara a los dems a cumplir sus sueos. La invadi una dulce sensacin de libertad y se sinti como una mujer nueva, sonri y liber el dolor de su corazn. Cuando se volvi, Jordan estaba de pie, justo detrs de ella. Kelsey la mir a los ojos, llenos de necesidad, y el amor, intenso y poderoso, le aguijone el corazn. El amor de su vida, su herona y defensora, estaba ante ella y su amor la envolva por completo. Ya no haba nada en qu pensar o de lo que preocuparse. Jordan la estrech entre sus brazos, con cario y ternura, y la condujo dentro. Kelsey cerr la puerta y puls el botn para cerrar la verja. No ms interrupciones por esta noche. Kelsey cogi a Jordan de la mano y camin sobre la moqueta con ella. Lo nico que deseaba era estar desnuda entre sus firmes brazos, pero Jordan se ech hacia atrs y la detuvo. Tenemos que hablar. A Kelsey se le subi el corazn a la garganta: Jordan quera saberlo todo de su vida y Kelsey quera contrselo, pero lo ms importante era que Jordan la amaba, dijera lo que dijera, y que ya haba tomado la decisin de aceptarla tal como era. Ests segura? le pregunt Kelsey. Jordan sonri. Claro que lo estoy. Te quiero.

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La alegra ms pura se apoder de Kelsey y borr cualquier otra emocin de su mente. Yo tambin te quiero. Quiero saberlo todo de ti, sea lo que sea le dijo Jordan. Kelsey se acurruc entre sus brazos y le pas un dedo por la curva de los labios. Sea lo que sea? Sea lo que sea. Trato hecho. Pero antes... Kelsey le susurr a Jordan al odo: A que no te atreves a hacerme el amor...?

Fi n

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