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Doa Perfecta

Benito Prez Galds [5]

-IVillahorrenda...!, cinco minutos...! Cuando el tren mixto descendente, n m. !5 "no es #reciso nom$rar la l%nea&, se detu'o en la #e(ue)a estacin situada entre los *ilmetros +,+ - +,., casi todos los 'ia/eros de se0unda - tercera clase se (uedaron durmiendo o $ostezando dentro de los coches, #or(ue el 1r%o #enetrante de la madru0ada no con'ida$a a #asear #or el desam#arado andn. 2l nico 'ia/ero de #rimera (ue en el tren 'en%a $a/ a#resuradamente, - diri0indose a los em#leados, #re0untoles si a(uel era el a#eadero de Villahorrenda. "2ste nom$re, como otros muchos (ue des#us se 'er3n, es #ro#iedad del autor.& 42n Villahorrenda estamos 4re#uso el conductor, [!] cu-a 'oz se con1und%a con el cacarear de las 0allinas (ue en a(uel momento eran su$idas al 1ur0n4. 5e me ha$%a ol'idado llamarle a Vd., se)or de 6e-. Creo (ue ah% le es#eran a Vd. con las ca$aller%as. 4Pero hace a(u% un 1r%o de tres mil demonios! 4di/o el 'ia/ero en'ol'indose en su manta4. 78o ha- en el a#eadero al0 n sitio dnde descansar - re#onerse antes de em#render un 'ia/e a ca$allo #or este #a%s de hielo9 8o ha$%a concluido de ha$lar, cuando el conductor, llamado #or las a#remiantes o$li0aciones de su o1icio, marchose, de/ando a nuestro desconocido ca$allero con la #ala$ra en la $oca. Vio este (ue se acerca$a otro em#leado con un 1arol #endiente de la derecha mano, el cual mo'%ase al com#3s de la marcha, #ro-ectando 0eomtrica serie de ondulaciones luminosas. :a luz ca%a so$re el #iso del andn, 1ormando un zig-zag seme/ante al (ue descri$e la llu'ia de una re0adera. 47;a- 1onda o dormitorio en la estacin de Villahorrenda9 4#re0unt el 'ia/ero al del 1arol. 4<(u% no ha- nada 4res#ondi este secamente, corriendo hacia los (ue car0a$an ech3ndoles tal rociada de 'otos, /uramentos, $las1emias - atroces in'ocaciones (ue hasta las 0allinas escandalizadas de tan 0rosera $rutalidad, murmuraron dentro de sus cestas. 4:o me/or ser3 salir de a(u% a toda #risa [,] 4di/o el ca$allero #ara su ca#ote4. 2l conductor me anunci (ue ah% esta$an las ca$aller%as. 2sto #ensa$a, cuando sinti (ue una sutil - res#etuosa mano le tira$a sua'emente del a$ri0o. Vol'iose - 'io una oscura masa de #a)o #ardo so$re s% misma re'uelta - #or

cu-o #rinci#al #lie0ue asoma$a el a'ellanado rostro astuto de un la$rie0o castellano. =i/ose en la des0ar$ada estatura (ue recorda$a al cho#o entre los 'e0etales> 'io los sa0aces o/os (ue $a/o el ala de ancho som$rero de tercio#elo 'ie/o res#landec%an> 'io la mano morena - acerada (ue em#u)a$a una 'ara 'erde, - el ancho #ie (ue, al mo'erse, hac%a sona/ear el hierro de la es#uela. 472s Vd. el 5r. ?. @os de 6e-9 4#re0unt echando mano al som$rero. 45%> - Vd. 4re#uso el ca$allero con ale0r%a4 ser3 el criado de do)a Per1ecta (ue 'iene a $uscarme a este a#eadero #ara conducirme a Ar$a/osa. 42l mismo. Cuando Vd. 0uste marchar... :a /aca corre como el 'iento. Be #arece (ue el se)or ?. @os ha de ser $uen /inete. Verdad es (ue a (uien de casta le 'iene... 47Por dnde se sale9 4di/o el 'ia/ero con im#aciencia4. Vamos, '3monos de a(u%, se)or... 7Cmo se llama Vd.9 4Be llamo Pedro :ucas 4res#ondi el del #a)o #ardo, re#itiendo la intencin de (uitarse el som$rero4 #ero me llaman el t%o :icur0o. 72n dnde est3 el e(ui#a/e del se)orito9 [C] 4<ll% $a/o el relo/ lo 'eo. 5on tres $ultos. ?os maletas - un mundo de li$ros #ara el 5r. ?. Ca-etano. Dome Vd. el taln. En momento des#us se)or - escudero hall3$anse a es#aldas de la $arraca llamada estacin, 1rente a un camine/o (ue #artiendo de all% se #erd%a en las 'ecinas lomas desnudas, donde con1usamente se distin0u%a el misera$le caser%o de Villahorrenda. Dres ca$aller%as de$%an trans#ortar todo, hom$res - mundos. Ena /aca, de no mala estam#a, era destinada al ca$allero. 2l t%o :icur0o o#rimir%a los lomos de un cuarta0o 'enera$le, al0o des'enci/ado aun(ue se0uro, - el macho cu-o 1reno de$%a re0ir un /o'en za0al de #iernas listas - 1o0osa san0re, car0ar%a el e(ui#a/e. <ntes de (ue la cara'ana se #usiese en mo'imiento, #arti el tren, (ue se i$a escurriendo #or la '%a con la #arsimoniosa cachaza de un tren mixto. 5us #asos, retum$ando cada 'ez m3s le/anos, #roduc%an ecos #ro1undos $a/o tierra. <l entrar en el t nel del *ilmetro +,., lanz el 'a#or #or el sil$ato, - un aullido estre#itoso reson en los aires. 2l t nel, echando #or su ne0ra $oca un h3lito $lan(uecino, clamorea$a como una trom#eta, al o%r su enorme 'oz, des#erta$an aldeas, 'illas, ciudades, #ro'incias. <(u% canta$a un 0allo, m3s all3 otro. Princi#ia$a a amanecer. [F]

- II En 'ia/e #or el corazn de 2s#a)a

Cuando, em#ezada la caminata, de/aron a un lado las casuchas de Villahorrenda, el ca$allero, (ue era /o'en - de mu- $uen 'er, ha$l de este modoG 4?%0ame Vd., 5r. 5oln... 4:icur0o, #ara ser'ir a Vd... 42so es, 5r. :icur0o. Bien dec%a -o (ue era usted un sa$io le0islador de la anti0Hedad. Perdone Vd. la e(ui'ocacin. Pero 'amos al caso. ?%0ame Vd., 7cmo est3 mi se)ora t%a9 45iem#re tan 0ua#a 4re#uso el la$rie0o, adelantando al0unos #asos su ca$aller%a4. Parece (ue no #asan a)os #or la se)ora do)a Per1ecta. Bien dicen (ue al $ueno ?ios le da lar0a 'ida. <s% 'i'iera mil a)os ese 3n0el del 5e)or. 5i las $endiciones (ue le echan en la tierra 1ueran #lumas, la se)ora no necesitar%a m3s alas #ara su$ir al cielo. 47I mi #rima la se)orita 6osario9 [+J] 4Bien ha-a (uien a los su-os #arece! 4di/o el aldeano4. 7Ku he de decirle de do)a 6osarito, sino (ue es el 'i'o retrato de su madre9 Buena #renda se lle'a Vd., ca$allero ?. @os, si es 'erdad, como dicen, (ue ha 'enido #ara casarse con ella. Dal #ara cual, la ni)a no tiene tam#oco #or (u (ue/arse. Poco 'a de Pedro a Pedro. 47I el 5r. ?. Ca-etano9 45iem#re metidillo en la 1aena de sus li$ros. Diene una $i$lioteca m3s 0rande (ue la catedral, - tam$in escar$a la tierra #ara $uscar #iedras llenas de unos demonches de 0ara$atos (ue dicen escri$ieron los moros. 472n cu3nto tiem#o lle0aremos a Ar$a/osa9 4< las nue'e, si ?ios (uiere. Poco contenta se 'a a #oner la se)ora cuando 'ea a su so$rino... 7I la se)orita 6osarito (ue esta$a a-er dis#oniendo el cuarto en (ue Vd. ha de 'i'ir...9 Como no le han 'isto nunca, la madre - la hi/a est3n (ue no 'i'en, #ensando en cmo ser3 este 5r. don @os. Ia lle0 el tiem#o de (ue callen cartas - ha$len $ar$as. :a #rima 'er3 al #rimo - todo ser3 1iesta - 0loria. <manecer3 ?ios - medraremos, como di/o el otro. 4Como mi t%a - mi #rima no me conocen toda'%a 4di/o sonriendo el ca$allero4, no es #rudente hacer #ro-ectos. 4Verdad es> #or eso se di/o (ue uno #iensa el $a-o - otro el (ue lo ensilla 4re#uso el la$rie0o4. [++] Pero la cara no en0a)a... Ku alha/a se lle'a Vd.! I (u $uen mozo ella! 2l ca$allero no o- las ltimas #ala$ras del t%o :icur0o, #or(ue i$a distra%do - al0o medita$undo. :le0a$an a un recodo del camino, cuando el la$rie0o, torciendo la direccin a las ca$aller%as, di/oG

4<hora tenemos (ue echar #or esta 'ereda. 2l #uente est3 roto - no se #uede 'adear el r%o sino #or el cerrillo de los :irios. 42l cerrillo de los :irios! 4di/o el ca$allero, saliendo de su meditacin4. Cmo a$undan los nom$res #oticos en estos sitios tan 1eos! ?esde (ue 'ia/o #or estas tierras, me sor#rende la horri$le iron%a de los nom$res. Dal sitio (ue se distin0ue #or su 3rido as#ecto - la desolada tristeza del ne0ro #aisa/e, se llama Valle-ameno. Dal 'illorrio de ado$es (ue misera$lemente se extiende so$re un llano estril - (ue de di'ersos modos #re0ona su #o$reza, tiene la insolencia de nom$rarse Villa-rica> - ha- un $arranco #edre0oso - #ol'oriento, donde ni los cardos encuentran /u0o, - (ue sin em$ar0o se llama Valdeflores. 72so (ue tenemos delante es el Cerrillo de los Lirios9 7Pero dnde est3n esos lirios, hom$re de ?ios9 Io no 'eo m3s (ue #iedras - -er$a descolorida. :lamen a eso el Cerrillo de la Desolacin - ha$lar3n a derechas. 2xce#tuando Villahorrenda, (ue #arece ha reci$ido al mismo tiem#o el nom$re - la hechura, todo a(u% es iron%a. Pala$ras hermosas realidad #rosaica - misera$le. :os cie0os ser%an [+.] 1elices en este #a%s, (ue #ara la len0ua es #ara%so - #ara los o/os in1ierno. 2l 5r. :icur0o, o no entendi las #ala$ras del ca$allero 6e- o no hizo caso de ellas. Cuando 'adearon el r%o, (ue tur$io - re'uelto corr%a con im#aciente #reci#itacin, como si hu-era de sus #ro#ias orillas, el la$rie0o extendi el $razo hacia unas tierras (ue a la siniestra mano en 0rande - desnuda extensin se 'e%an, - di/oG 42stos son los Alamillos de Bustamante. 4Bis tierras! 4exclam con / $ilo el ca$allero, tendiendo la 'ista #or el triste cam#o (ue alum$ra$an las #rimeras luces de la ma)ana4. 2s la #rimera 'ez (ue 'eo el #atrimonio (ue hered de mi madre. :a #o$re hac%a tales #onderaciones de este #a%s, me conta$a tantas mara'illas de l, (ue -o, siendo ni)o, cre%a (ue estar a(u% era estar en la 0loria. =rutas, 1lores, caza ma-or - menor, montes, la0os, r%os, #oticos arro-os, oteros #astoriles, todo lo ha$%a en los Alamillos de Bustamante, en esta tierra $endita, la me/or - m3s hermosa de todas las tierras... Ku demonio! :a 0ente de este #a%s 'i'e con la ima0inacin. 5i en mi ni)ez, - cuando 'i'%a con las ideas - con el entusiasmo de mi $uena madre, me hu$ieran tra%do a(u%, tam$in me ha$r%an #arecido encantadores estos desnudos cerros, estos llanos #ol'orientos o encharcados, estas 'etustas casas de la$or, estas norias des'enci/adas, cu-os can/ilones la0rimean lo $astante #ara re0ar media [+L] docena de coles, esta desolacin misera$le - #erezosa (ue esto- mirando. 42s la me/or tierra del #a%s 4di/o el 5r. :icur0o4 - #ara el 0ar$anzo es de lo (ue no ha-. 4Pues lo cele$ro, #or(ue desde (ue las hered no me han #roducido un cuarto estas cle$res tierras. 2l sa$io le0islador es#artano se rasc la ore/a - dio un sus#iro. 4Pero me han dicho 4continu el ca$allero4 (ue al0unos #ro#ietarios colindantes han metido su arado en estos 0randes estados m%os - #oco a #oco me los 'an cercenando. <(u% no ha- mo/ones, ni linderos, ni 'erdadera #ro#iedad, 5r. :icur0o.

2l la$rie0o des#us de una #ausa, durante la cual #arec%a ocu#ar su sutil es#%ritu en #ro1undas dis(uisiciones, se ex#res de este modoG 42l t%o Paso :ar0o, a (uien llamamos el Filsofo #or su mucha trastienda, meti el arado en los Alamillos #or encima de la ermita, - roe (ue roe, se ha zam#ado seis 1ane0adas. 4Ku incom#ara$le escuela! 4exclam riendo el ca$allero4. <#ostar (ue no ha sido ese el nico... 1ilso1o. 4Bien di/o el otro, (ue (uien las sa$e las ta)e, - si al #alomar no le 1alta ce$o no le 1altar3n #alomas... Pero Vd., 5r. ?. @os, #uede decir a(uello de (ue el o/o del amo en0orda la 'aca, - ahora (ue est3 a(u% 'ea de reco$rar su 1inca. 4Kuiz3s no sea tan 13cil, 5r. :icur0o 4re#uso el [+M] ca$allero, a #unto (ue entra$an #or una senda a cu-os lados se 'e%an hermosos tri0os (ue con su lozan%a - tem#rana madurez recrea$an la 'ista4. 2ste cam#o #arece me/or culti'ado. Veo (ue no todo es tristeza - miseria en los Alamillos. 2l la$rie0o #uso cara de l3stima, - a1ectando cierto desdn hacia los cam#os elo0iados #or el 'ia/ero, di/o en todo humild%simoG 45e)or, esto es m%o. 4Perdone Vd. 4re#lic 'i'amente el ca$allero4 -a (uer%a -o meter mi hoz en los estados de usted. Por lo 'isto la 1iloso1%a a(u% es conta0iosa. Ba/aron inmediatamente a una ca)ada (ue era lecho de #o$re - estancado arro-o, #asado este, entraron en un cam#o lleno de #iedras, sin la m3s li0era muestra de 'e0etacin. 42sta tierra es mu- mala 4di/o el ca$allero 'ol'iendo el rostro #ara mirar a su 0u%a com#a)ero (ue se ha$%a (uedado un #oco atr3s4. ?i1%cilmente #odr3 Vd. sacar #artido de ella, #or(ue todo es 1an0o - arena. :icur0o, lleno de mansedum$re, contestG 42sto... es de Vd. 4Veo (ue a(u% todo lo malo es m%o 4a1irm el ca$allero riendo /o'ialmente. Cuando esto ha$la$an tomaron de nue'o el camino real. Ia la luz del d%a, entrando en ale0re irru#cin #or todas las 'entanas - clara$o-as del his#ano horizonte, inunda$a de es#lendorosa claridad [+5] los cam#os. 2l inmenso cielo sin nu$es #arec%a a0randarse m3s - ale/arse de la tierra #ara 'erla - en su contem#lacin recrearse desde m3s alto. :a desolada tierra sin 3r$oles, #a/iza a trechos, a trechos de color 0redoso, di'idida toda en tri3n0ulos - cuadril3teros amarillos o ne0ruzcos, #ardos o li0eramente 'erde0ueados, seme/a$a en cierto modo a la ca#a del hara#iento (ue se #one al sol. 5o$re a(uella ca#a misera$le, el cristianismo - el islamismo ha$%an tra$ado #icas $atallas. Gloriosos cam#os, s%, #ero los com$ates de anta)o les ha$%an de/ado horri$les.

4Be #arece (ue ho- #icar3 el sol, 5r. :icur0o 4di/o el ca$allero desem$araz3ndose un #oco del a$ri0o en (ue se en'ol'%a4. Ku triste camino! 8o se 'e ni un solo 3r$ol en todo lo (ue alcanza la 'ista. <(u% todo es al re's. :a iron%a no cesa. 7Por (u si no haa(u% 3lamos 0randes ni chicos, se ha de llamar esto los Alamillos9 2l t%o :icur0o no contest a la #re0unta, #or(ue con toda su alma atend%a a le/anos ruidos (ue de im#ro'iso se o-eron, - con adem3n intran(uilo detu'o su ca$al0adura, mientras ex#lora$a el camino - los cerros le/anos con som$r%a mirada. 47Ku ha-9 4#re0unt el 'ia/ero, detenindose tam$in. 47Drae Vd. armas, ?. @os9 4En re'l'er... <h!, -a com#rendo. 7;a- ladrones9 [+!] 4Puede... 4re#uso el la$rie0o con mucho recelo4. Be #arece (ue son un tiro. 4<ll3 lo 'eremos... adelante! 4di/o el ca$allero #icando su /aca4. 8o ser3n tan temi$les. 4Calma, 5r. ?. @os 4exclam el aldeano detenindole4. 2sa 0ente es m3s mala (ue 5atan3s. 2l otro d%a asesinaron a dos ca$alleros (ue i$an a tomar el tren... ?e/monos de 1iestas. Gas#arn el =uerte, Pe#ito Chis#illas, Beren0ue - <horca45ue0ras no me 'er3n la cara en mis d%as. 2chemos #or la 'ereda. 4<delante, 5r. :icur0o. 4<tr3s, 5r. ?. @os 4re#lic el la$rie0o con a1li0ido acento4. Vd. no sa$e $ien (u 0ente es esa. 2llos 1ueron los (ue el mes #asado ro$aron de la i0lesia del Carmen el co#n, la corona de la Vir0en - dos candeleros> ellos 1ueron los (ue hace dos a)os sa(uearon el tren (ue i$a #ara Badrid. ?. @os, al o%r tan lamenta$les antecedentes, sinti (ue a1lo/a$a un #oco su intre#idez. 47Ve Vd. a(uel cerro 0rande - em#inado (ue ha- all3 le/os9 Pues all% se esconden esos #%caros en unas cue'as (ue llaman la Estancia de los Caballeros. 4?e los Ca$alleros! 45% se)or. Ba/an al camino real, cuando la 0uardia ci'il se descuida, - ro$an lo (ue #ueden. 78o 'e Vd. m3s all3 de la 'uelta del camino, una cruz, (ue se #uso en memoria de la muerte (ue dieron al alcalde de Villahorrenda cuando las elecciones9 [+,] 45%, 'eo la cruz. 4<ll% ha- una casa 'ie/a, en la cual se esconden #ara a0uardar a los tra/ineros. < a(uel sitio llamamos las Delicias. 4:as ?elicias!...

45i todos los (ue han sido muertos - ro$ados al #asar #or ah% resucitaran, #odr%a 1ormarse con ellos un e/rcito. Cuando esto dec%an, o-ronse m3s de cerca los tiros, lo (ue tur$ un #oco el es1orzado corazn de los 'ia/antes, #ero no el del za0alillo, (ue retozando de ale0r%a #idi al 5r. :icur0o licencia #ara adelantarse - 'er la $atalla (ue tan cerca se ha$%a tra$ado. A$ser'ando la decisin del muchacho, a'er0onzose ?. @os de ha$er sentido miedo o cuando menos un #oco de res#eto a los ladrones - exclam, es#oleando la /acaG 4Pues all3 iremos todos. Kuiz3s #odamos #restar auxilio a los in1elices 'ia/eros (ue en tan 0ran a#rieto se 'en, - #oner las #eras a cuarto a los caballeros. 2s1orz3$ase el la$rie0o en con'encer al /o'en de la temeridad de sus #ro#sitos, as% como de lo in til de su 0enerosa idea, #or(ue los ro$ados, ro$ados esta$an - (uiz3s muertos, - en situacin de no necesitar auxilio de nadie. Nnsist%a el se)or a #esar de estas sesudas ad'ertencias, contesta$a el aldeano, o#oniendo la m3s 'i'a resistencia, cuando la #resencia de dos o tres carromateros (ue #or el [+C] camino a$a/o tran(uilamente 'en%an conduciendo una 0alera, #uso 1in a la cuestin. 8o de$%a de ser 0rande el #eli0ro cuando tan sin cuidado 'en%an a(uellos, cantando ale0res co#las> - as% 1ue en e1ecto, #or(ue los tiros, se0 n di/eron, no eran dis#arados #or los ladrones, sino #or la 0uardia ci'il, (ue de este modo (uer%a cortar el 'uelo a media docena de cacos (ue ensartados conduc%a a la c3rcel de la 'illa. 4Ia, -a s lo (ue ha sido 4di/o :icur0o, se)alando le'e humareda (ue a mano derecha del camino - a re0ular distancia se descu$r%a4. <ll% les han esca$echado. 2sto #asa un d%a s% - otro no. 2l ca$allero no com#rend%a. 4Io le ase0uro al 5r. ?. @os 4a)adi con ener0%a el le0islador lacedemonio4, (ue est3 mu- rete$in hecho> #or(ue de nada sir'e 1ormar causa a esos #illos. 2l /uez les marca un #oco - des#us les suelta. 5i al ca$o de seis a)os de causa al0uno 'a a #residio, a lo me/or se esca#a, o le indultan - 'uel'e a la 2stancia de los Ca$alleros. :o me/or es estoG 1ue0o en ellos! 5e les lle'a a la c3rcel, - cuando se #asa #or un lu0ar a #ro#sito... Oah!, #erro (ue te (uieres esca#ar... #um, #um...P. Ia est3 hecha la sumaria, re(ueridos los testi0os, cele$rada la 'ista, dada la sentencia... todo en un minuto. Bien dicen, (ue si mucho sa$e la zorra, m3s sa$e el (ue la toma. 4Pues adelante, - a#retemos el #aso, (ue este [+F] camino, a m3s de lar0o, no tiene nada de ameno 4di/o 6e-. <l #asar /unto a las ?elicias 'ieron a #oca distancia del camino a los 0uardias (ue minutos antes ha$%an e/ecutado la extra)a sentencia (ue el lector sa$e. Bucha #ena caus al za0alillo (ue no le #ermitieran ir a contem#lar de cerca los #al#itantes cad3'eres de los ladrones, (ue en horroroso 0ru#o se distin0u%an a lo le/os, - si0uieron todos adelante. Pero no ha$%an andado 'einte #asos cuando sintieron el 0alo#ar de un ca$allo (ue tras ellos 'en%a con tanta ra#idez (ue #or momentos les alcanza$a. Vol'iose nuestro 'ia/ero - 'io un hom$re, me/or dicho un Centauro, #ues no #od%a conce$irse m3s #er1ecta armon%a entre ca$allo - /inete, el cual era de com#lexin recia - san0u%nea, o/os 0randes, ardientes, ca$eza ruda, ne0ros $i0otes, mediana edad - el as#ecto en

0eneral $rusco - #ro'ocati'o, con indicios de 1uerza en toda su #ersona. Bonta$a un so$er$io ca$allo de #echo carnoso, seme/ante a los del Partenn, en/aezado se0 n el modo #intoresco del #a%s, - so$re la 0ru#a lle'a$a una 0ran 'ali/a de cuero, en cu-a ta#a se 'e%a en letras 0ordas la #ala$ra Correo. 4;ola, $uenos d%as, 5r. Ca$alluco 4di/o :icur0o, saludando al /inete cuando estu'o cerca4. Cmo le hemos tomado la delantera!, #ero usted lle0ar3 antes si se #one a ello. 4?escansemos un #oco 4re#uso el 5r. Ca$alluco, [.J] #oniendo su ca$al0adura al #aso de la de nuestros 'ia/eros, - o$ser'ando atentamente al #rinci#al de los tres4. Puesto (ue ha- tan $uena com#a)a... 42l se)or 4di/o :icur0o, sonriendo4 es el so$rino de do)a Per1ecta. 4<h!... #or muchos a)os... mu- se)or m%o - mi due)o... <m$os #ersona/es se saludaron, siendo de notar (ue Ca$alluco hizo sus ur$anidades con una ex#resin de altaner%a - su#erioridad (ue re'ela$a cuando menos la conciencia de un 0ran 'aler o de una alta #osicin en la comarca. Cuando el or0ulloso /inete se a#art - #or $re'e momento se detu'o ha$lando con dos 0uardias ci'iles (ue lle0aron al camino, el 'ia/ero #re0unt a su 0u%aG 47Kuin es este #3/aro9 47Kuin ha de ser9 Ca$alluco. 47I (uin es Ca$alluco9 4Doma... 7#ero no le ha o%do Vd. nom$rar9 4di/o el la$rie0o, asom$rado de la i0norancia su#ina del so$rino de do)a Per1ecta4. 2s un hom$re mu- $ra'o, 0ran /inete, el #rimer ca$allista de todas estas tierras a la redonda. 2n Ar$a/osa le (ueremos mucho> #ues l es... dicho sea en 'erdad... tan $ueno como la $endicin de ?ios... <h% donde Vd. le 'e, es un caci(ue tremendo, - el 0o$ernador de la #ro'incia se le (uita el som$rero. 4Cuando ha- elecciones... 4I el 0o$ierno de Badrid le escri$e o1icios con [.+] mucha 'uecencia en el rtulo... Dira a la $arra como un 5an Crist$al, - todas las armas las mane/a como mane/amos nosotros nuestros #ro#ios dedos. Cuando ha$%a 1ielato no #od%an con l, - todas las noches sona$an tiros en las #uertas de la ciudad... Diene una 0ente (ue 'ale cual(uier dinero, #or(ue lo mismo es #ara un 1re0ado (ue #ara un $arrido... =a'orece a los #o$res, - el (ue 'en0a de 1uera - se atre'a a tentar el #elo de la ro#a a un hi/o de Ar$a/osa, -a #uede 'erse con l... <(u% no 'ienen casi nunca soldados de los Badriles> cuando han estado, todos los d%as corr%a la san0re, #or(ue Ca$alluco les $usca$a camorra #or un no - #or un s%. <hora #arece (ue 'i'e en la #o$reza - se ha (uedado con la conduccin del correo> #ero est3 metiendo 1ue0o en el <-untamiento #ara (ue ha-a otra 'ez 1ielato - rematarlo l. 8o s cmo no le ha o%do Vd. nom$rar en Badrid, #or(ue es hi/o de un 1amoso Ca$alluco (ue estu'o en la 1accin, el cual Ca$alluco #adre era hi/o de otro Ca$alluco a$uelo, (ue tam$in estu'o en la 1accin de m3s all3... I

como ahora andan diciendo (ue 'uel'e a ha$er 1accin, #or(ue todo est3 torcido re'uelto, tememos (ue Ca$alluco se nos 'a-a tam$in a ella, #oniendo 1in de esta manera a las haza)as de su #adre - a$uelo, (ue #or 0loria nuestra nacieron en esta ciudad. 5or#rendido (ued nuestro 'ia/ero al 'er la es#ecie de ca$aller%a andante (ue a n su$sist%a en los lu0ares (ue 'isita$a, #ero no tu'o ocasin de hacer [..] nue'as #re0untas, #or(ue el mismo (ue era o$/eto de ellas se les incor#or, diciendo de mal talanteG 4:a 0uardia ci'il ha des#achado a tres. Ia le he dicho al ca$o (ue se ande con cuidado. Ba)ana ha$laremos el 0o$ernador de la #ro'incia - -o... 47Va Vd. a Q...9 48o, (ue el 0o$ernador 'iene ac3, 5r. :icur0o> se#a Vd. (ue nos 'an a meter en Ar$a/osa un #ar de re0imientos. 45% 4di/o 'i'amente el 'ia/ero, sonriendo4. 2n Badrid o% decir (ue ha$%a temor de (ue se le'antaran en este #a%s al0unas #artidillas... Bueno es #re'enirse. 42n Badrid no dicen m3s (ue desatinos... 4exclam 'iolentamente el Centauro, acom#a)ando su a1irmacin de una retah%la de 'oca$los de esos (ue le'antan am#olla4. 2n Badrid no ha- m3s (ue #iller%a... 7< (u nos mandan soldados9 7Para sacarnos m3s contri$uciones - un #ar de (uintas se0uidas9 Por 'ida de...!, (ue si no ha- 1accin de$er%a ha$erla. Con (ue Vd. 4a)adi, mirando socarronamente al ca$allero4, 7con (ue Vd. es el so$rino de do)a Per1ecta9 2sta salida de tono - el insolente mirar del $ra'o en1adaron al /o'en. 45% se)or 4re#uso4. 75e le o1rece a Vd. al0o9 45o- mu- ami0o de la se)ora - la (uiero como a las ni)as de mis o/os 4di/o Ca$alluco4. Puesto (ue Vd. 'a a Ar$a/osa, all3 nos 'eremos. [.L] I sin decir m3s, #ic es#uelas a su corcel, el cual #artiendo a esca#e desa#areci entre una nu$e de #ol'o. ?es#us de media hora de camino, durante la cual el 5r. ?. @os no se mostr mucomunicati'o, ni el 5r. :icur0o tam#oco, a#areci a los o/os de entram$os a#i)ado 'ie/o caser%o asentado en una loma, - del cual se destaca$an al0unas ne0ras torres - la ruinosa 13$rica de un des#edazado castillo en lo m3s alto. En amasi/o de #aredes de1ormes, de casuchas de tierra #ardas - #ol'orosas como el suelo, 1orma$a la $ase, con al0unos 1ra0mentos de almenadas murallas, a cu-o am#aro mil chozas humildes alza$an sus misera$les 1rontis#icios de ado$es, seme/antes a caras anmicas - ham$rientas (ue #ed%an una limosna al #asa/ero. Po$r%simo r%o ce)%a, como un cinturn de ho/alata, el #ue$lo, re1rescando al #asar al0unas huertas, nica 1rondosidad (ue ale0ra$a la 'ista. 2ntra$a - sal%a la 0ente en ca$aller%as o a #ie, - el mo'imiento humano, aun(ue #e(ue)o, da$a cierta a#ariencia

'ital a a(uella 0ran morada, cu-o as#ecto ar(uitectnico era m3s $ien de ruina - muerte (ue de #ros#eridad - 'ida. :os re#u0nantes mendi0os (ue se arrastra$an a un lado otro del camino, #idiendo el $olo del #asa/ero, o1rec%an lastimoso es#ect3culo. 8o #od%an 'erse existencias (ue me/or cuadraran en las 0rietas de a(uel se#ulcro, donde una ciudad [.M] esta$a no slo enterrada sino tam$in #odrida. Cuando nuestros 'ia/eros se acerca$an, al0unas cam#anas tocando desacordemente, indica$an con su ex#resi'o son (ue a(uella momia ten%a toda'%a un alma. :lam3$ase Ar$a/osa, ciudad (ue no en Geo0ra1%a caldea o co#hta sino en la de 2s#a)a 1i0ura con ,.L.M ha$itantes, a-untamiento, sede e#isco#al, #artido /udicial, seminario, de#sito de ca$allos sementales, instituto de se0unda ense)anza - otras #rerro0ati'as o1iciales. 42st3n tocando a misa ma-or en la catedral 4di/o el t%o :icur0o4. :le0amos antes de lo (ue #ens. 42l as#ecto de su #atria de Vd. 4di/o el ca$allero examinando el #anorama (ue delante ten%a4, no #uede ser m3s desa0rada$le. :a histrica ciudad de Ar$a/osa "+&, cu-o nom$re es sin duda corru#cin de urbs augusta, #arece un 0ran muladar. 42s (ue de a(u% no se 'en m3s (ue los arra$ales 4a1irm con dis0usto el 0u%a4. Cuando entre usted en la calle 6eal - en la del Condesta$le, 'er3 13$ricas tan hermosas como la de la catedral. 48o (uiero ha$lar mal de Ar$a/osa antes de conocerla 4di/o el ca$allero4. :o (ue he dicho no es tam#oco se)al de des#recio> (ue humilde - misera$le [.5] lo mismo (ue hermosa - so$er$ia, esa ciudad ser3 siem#re #ara m% mu- (uerida, no slo #or ser #atria de mi madre, sino #or(ue en ella 'i'en #ersonas a (uienes amo -a sin conocerlas. 2ntremos, #ues, en la ciudad augusta. 5u$%an -a #or una calzada #rxima a las #rimeras calles, e i$an tocando las ta#ias de las huertas. 47Ve Vd. a(uella 0ran casa (ue est3 al 1in de esta 0ran huerta #or cu-o $ardal #asamos ahora9 4di/o el t%o :icur0o, se)alando el enorme #aredn re'ocado de la nica 'i'ienda (ue ten%a as#ecto de ha$ita$ilidad cmoda - ale0re. 4Ia... 7a(uella es la 'i'ienda de mi t%a9 4@usto - ca$al. :o (ue 'emos es la #arte trasera de la casa. 2l 1rontis da a la calle del Condesta$le, - tiene cinco $alcones de hierro (ue #arecen cinco castillos. 2sta hermosa huerta (ue ha- tras la ta#ia es la de la se)ora, - si Vd. se alza so$re los estri$os la 'er3 toda desde a(u%. 4Pues estamos -a en casa 4di/o el ca$allero4. 78o se #uede entrar #or a(u%9 4;a- una #uertecilla> #ero la se)ora la mand ta#iar. 2l ca$allero se alz so$re los estri$os - alar0ando cuanto #udo la ca$eza, mir #or encima de las $ardas.

4Veo la huerta toda 4indic4. <ll% $a/o a(uellos 3r$oles est3 una mu/er, una chi(uilla... una se)orita... [.!] 42s la se)orita 6osario 4re#uso :icur0o riendo. I al instante se alz tam$in so$re los estri$os #ara mirar. 42h!, se)orita 6osario 40rit, haciendo con la derecha mano 0estos musi0ni1icati'os4. Ia estamos a(u%... a(u% le trai0o a su #rimo. 48os ha 'isto 4di/o el ca$allero, estirando el #escuezo hasta el ltimo 0rado4. Pero si no me en0a)o, al lado de ella est3 un clri0o... un se)or sacerdote. 42s el se)or Penitenciario 4re#uso con naturalidad el la$rie0o. 4Bi #rima nos 'e... de/a solo al clri0o, - echa a correr hacia la casa... 2s $onita... 4Como un sol. 45e ha #uesto m3s encarnada (ue una cereza. Vamos, 'amos, se)or :icur0o. [.,]

- III Pe#e 6e<ntes de #asar adelante con'iene decir (uin era Pe#e 6e- - (u asuntos le lle'a$an a Ar$a/osa. Cuando el $ri0adier 6e- muri en +CM+, sus dos hi/os @uan - Per1ecta aca$a$an de casarse, esta con el m3s rico #ro#ietario de Ar$a/osa, a(uel con una /o'en de la misma ciudad. :lam3$ase el es#oso de Per1ecta ?. Banuel Bar%a @os de Polentinos - la mu/er de @uan, Bar%a Polentinos, #ero a #esar de la i0ualdad de a#ellido su #arentesco era un #oco le/ano - de a(uellos (ue no co0e un 0al0o. @uan 6e- era insi0ne /urisconsulto 0raduado en 5e'illa, - e/erci la a$o0ac%a en esta misma ciudad durante treinta a)os con tanta 0loria como #ro'echo. 2n +CM5 era -a 'iudo - ten%a un hi/o (ue em#eza$a a hacer dia$luras> sol%a tener #or entretenimiento el construir con tierra en el #atio de la casa 'iaductos, malecones, estan(ues, #resas, ace(uias, soltando des#us el a0ua #ara (ue entre a(uellas 1r30iles o$ras [.C] corriese. 2l #adre le de/a$a hacer - dec%aG Ot ser3s in0enieroP. Per1ecta - @uan de/aron de 'erse desde (ue uno - otro se casaron, #or(ue ella se 1ue a 'i'ir a Badrid con el o#ulent%simo Polentinos, (ue ten%a tanta hacienda como $uena mano #ara 0astarla. 2l /ue0o - las mu/eres cauti'a$an de tal modo el corazn de Banuel Bar%a @os, (ue ha$r%a dado en tierra con toda su 1ortuna si m3s #ronto (ue l #ara derrocharla, no estu'iera la muerte #ara lle'3rselo a l. 2n una noche de or0%a aca$aron de s $ito los d%as de a(uel ricacho #ro'inciano, tan 'orazmente chu#ado #or las

san0ui/uelas de la corte - #or el insacia$le 'am#iro del /ue0o. 5u nica heredera era una ni)a de #ocos meses. Con la muerte del es#oso de Per1ecta se aca$aron los sustos en la 1amilia> #ero em#ez el 0ran con1licto. :a casa de Polentinos esta$a arruinada> las 1incas en #eli0ro de ser arre$atadas #or los #restamistas, todo en desorden, enormes deudas, lamenta$le administracin en Ar$a/osa, descrdito - ruina en Badrid. Per1ecta llam a su hermano, el cual, acudiendo en auxilio de la #o$re 'iuda, mostr tanta dili0encia - tino, (ue al #oco tiem#o la ma-or #arte de los #eli0ros ha$%an desa#arecido. Princi#i #or o$li0ar a su hermana a residir en Ar$a/osa, administrando #or s% misma sus 'astas tierras, mientras l hac%a 1rente en Badrid al 1ormida$le em#u/e de los acreedores. Poco a #oco 1ue descar03ndose la casa [.F] del enorme 1ardo de sus deudas, #or(ue el $ueno de ?. @uan 6e-, (ue ten%a la me/or mano del mundo #ara tales asuntos, lidi con la curia, hizo contratos con los #rinci#ales acreedores, esta$leci #lazos #ara el #a0o, resultando de este h3$il tra$a/o (ue el ri(u%simo #atrimonio de Polentinos saliese a 1lote, - #udiera se0uir dando #or luen0os a)os es#lendor - 0loria a la ilustre 1amilia. :a 0ratitud de Per1ecta era tan 'i'a, (ue al escri$ir a su hermano desde Ar$a/osa, donde resol'i residir hasta (ue creciera su hi/a, le dec%a entre otras ternezasG O;as sido m3s (ue hermano #ara m%, - #ara mi hi/a m3s (ue su #ro#io #adre. 7Cmo te #a0aremos ella - -o tan 0randes $ene1icios9 <-!, (uerido hermano m%o, desde (ue mi hi/a se#a discurrir - #ronunciar un nom$re, -o le ense)ar a $endecir el tu-o. Bi a0radecimiento durar3 toda mi 'ida. Du hermana indi0na siente no encontrar ocasin de mostrarte lo mucho (ue te ama - de recom#ensarte de un modo a#ro#iado a la 0randeza de tu alma a la inmensa $ondad de tu coraznP. Cuando esto se escri$%a, 6osarito ten%a dos a)os. Pe#e 6e-, encerrado en un cole0io de 5e'illa, hac%a ra-as en un #a#el, ocu#3ndose en #ro$ar (ue la suma de los ngulos interiores de un pol gono !ale tantas !eces dos rectos como lados tiene menos dos. 2stas en1adosas #ero0rulladas le tra%an mu- atareado. Pasaron a)os - m3s a)os. 2l muchacho crec%a - no [LJ] cesa$a de hacer ra-as. Por ltimo, hizo una (ue se llama De "arragona a #ontblanch. 5u #rimer /u0uete 1ormal 1ue el #uente de +.J metros so$re el r%o =rancol%. ?urante mucho tiem#o do)a Per1ecta si0ui 'i'iendo en Ar$a/osa. Como su hermano no sali de 5e'illa, #asaron no #ocos a)os sin (ue uno - otro se 'ieran. Ena carta trimestral, tan #untualmente escrita como #untualmente contestada, #on%a en comunicacin a(uellos dos corazones, cu-a ternura ni el tiem#o ni la distancia #od%an en1riar. 2n +C,J cuando ?. @uan 6e-, satis1echo de ha$er desem#e)ado $ien su misin en la sociedad, se retir a 'i'ir en su hermosa casa de Puerto 6eal, Pe#e, (ue -a ha$%a tra$a/ado al0unos a)os en las o$ras de 'arias #oderosas com#a)%as constructoras, em#rendi un 'ia/e de estudio a <lemania e Nn0laterra. :a 1ortuna de su #adre "tan 0rande como #uede serlo en 2s#a)a la (ue slo tiene #or ori0en un honrado $u1ete&, le #ermit%a li$rarse en $re'es #eriodos del -u0o del tra$a/o material. ;om$re de ele'adas ideas - de inmenso amor a la ciencia, halla$a su m3s #uro 0oce en la o$ser'acin estudio de los #rodi0ios con (ue el 0enio del si0lo sa$e coo#erar a la cultura - $ienestar 1%sico - #er1eccionamiento moral del hom$re. <l re0resar del 'ia/e, su #adre le anunci la re'elacin de un im#ortante #ro-ecto, como Pe#e cre-era (ue se trata$a de un #uente, d3rsena o [L+] cuando menos

saneamiento de marismas, sacole de tal error ?. @uan mani1est3ndole su #ensamiento en estos trminosG 42stamos en Barzo - la carta trimestral de Per1ecta no #od%a 1altar. Kuerido hi/o, lela, - si est3s con1orme con lo (ue en ella mani1iesta esa santa - e/em#lar mu/er, mi (uerida hermana, me dar3s la ma-or 1elicidad (ue en mi 'e/ez #uedo desear. 5i no te 0ustase el #ro-ecto, deschalo sin re#aro, aun(ue tu ne0ati'a me entristezca> (ue en l no ha- ni som$ra de im#osicin #or #arte m%a. 5er%a indi0no de m% - de ti (ue esto se realizase #or coaccin de un #adre terco. 2res li$re de ace#tar o no, - si ha- en tu 'oluntad la m3s li0era resistencia, ori0inada en le- del corazn o en otra causa, no (uiero (ue te 'iolentes #or m%. Pe#e de/ la carta so$re la mesa, des#us de #asar la 'ista #or ella, - tran(uilamente di/oG 4Bi t%a (uiere (ue me case con 6osario. 42lla contesta ace#tando con 0ozo mi idea 4di/o el #adre mu- conmo'ido4. Por(ue la idea 1ue m%a... s%, hace tiem#o, hace tiem#o (ue la conce$%... #ero no ha$%a (uerido decirte nada, antes de conocer el #ensamiento de mi hermana. Como 'es Per1ecta aco0e con / $ilo mi #lan> dice (ue tam$in ha$%a #ensado en lo mismo> #ero (ue no se atre'%a a mani1est3rmelo, #or ser t ... 7no 'es lo (ue dice9 O#or ser t un /o'en de sin0ular%simo mrito, - su hi/a una /o'en aldeana, educada sin $rillantez ni [L.] mundanales atracti'os...P. <s% mismo lo dice... Po$re hermana m%a! Ku $uena es!... Veo (ue no te en1adas, 'eo (ue no te #arece a$surdo este #ro-ecto m%o, al0o #arecido a la #re'isin o1iciosa de los #adres de anta)o (ue casa$an a sus hi/os sin consult3rselo las m3s 'eces haciendo uniones dis#aratadas - #rematuras... ?ios (uiera (ue esta sea o #rometa ser de las m3s 1elices. 2s 'erdad (ue no conoces a mi so$rina> #ero t - -o tenemos noticias de su 'irtud, de su discrecin, de su modestia - no$le sencillez. Para (ue nada le 1alte hasta es $onita... Bi o#inin 4a)adi 1esti'amente4 es (ue te #on0as en camino - #ises el suelo de esa recndita ciudad e#isco#al, de esa urbs augusta, - all%, en #resencia de mi hermana - de su 0raciosa 6osarito, resuel'as si esta ha de ser al0o m3s (ue mi so$rina. Pe#e 'ol'i a tomar la carta - la le- cuidadosamente. 5u sem$lante no ex#resa$a ale0r%a ni #esadum$re. Parec%a estar examinando un #ro-ecto de em#alme de dos '%as 1rreas. 4Por cierto 4dec%a ?. @uan4 (ue en esa remota Ar$a/osa, donde, entre #arntesis, tienes 1incas (ue #uedes examinar ahora, se #asa la 'ida con la tran(uilidad - dulzura de los idilios. Ku #atriarcales costum$res! Ku no$leza en a(uella sencillez! Ku r stica #az 'ir0iliana! 5i en 'ez de ser matem3tico 1ueras latinista, re#etir%as al entrar all% el ergo tua rura manebunt. Ku admira$le lu0ar #ara dedicarse a la contem#lacin de nuestra #ro#ia alma - #re#ararse [LL] a las $uenas o$ras! <ll% todo es $ondad, honradez> all% no se conocen la mentira - la 1arsa como en nuestras 0randes ciudades> all% renacen las santas inclinaciones (ue el $ullicio de la moderna 'ida aho0a> all% des#ierta la dormida 1e, - se siente 'i'o im#ulso inde1ini$le dentro del #echo, al modo de #ueril im#aciencia (ue en el 1ondo de nuestra alma 0ritaG O(uiero 'i'irP.

Pocos d%as des#us de esta con1erencia, Pe#e sali de Puerto 6eal. ;a$%a rehusado meses antes una comisin del Go$ierno #ara examinar, $a/o el #unto de 'ista minero, la cuenca del r%o 8ahara en el 'alle de Ar$a/osa> #ero los #ro-ectos a (ue dio lu0ar la con1erencia re1erida, le hicieron decirG OCon'iene a#ro'echar el tiem#o. 5a$e ?ios lo (ue durar3 ese no'iaz0o - el a$urrimiento (ue traer3 consi0oP. ?iri0iose a Badrid, solicit la comisin de ex#lorar la cuenca del 8ahara, se la dieron sin di1icultad, a #esar de no #ertenecer o1icialmente al cuer#o de minas, # sose lue0o en marcha, - des#us de tras$ordar un #ar de 'eces, el tren mixto n mero !5 le lle', como se ha 'isto, a los amorosos $razos del t%o :icur0o. =risa$a la edad de este excelente /o'en en los treinta - cuatro a)os. 2ra de com#lexin 1uerte - un tanto herc lea, con rara #er1eccin 1ormado, - tan arro0ante, (ue si lle'ara uni1orme militar o1recer%a el m3s 0uerrero as#ecto - talle (ue #uede ima0inarse. [LM] 6u$ios el ca$ello - la $ar$a, no ten%a en su rostro la 1lem3tica im#ertur$a$ilidad de los sa/ones, sino #or el contrario, una 'i'eza tal (ue sus o/os #arec%an ne0ros sin serlo. 5u #ersona $ien #od%a #asar #or un hermoso - aca$ado s%m$olo, - si 1uera estatua, el escultor ha$r%a 0ra$ado en el #edestal estas #ala$rasG inteligencia, fuerza. 5i no en caracteres 'isi$les, lle'3$alas l ex#resadas 'a0amente en la luz de su mirar, en el #oderoso atracti'o (ue era don #ro#io de su #ersona, - en las sim#at%as a (ue su trato cari)osamente con'ida$a. 8o era de los m3s ha$ladoresG slo los entendimientos de ideas inse0uras - de mo'edizo criterio #ro#enden a la 'er$osidad. 2l #ro1undo sentido moral de a(uel insi0ne /o'en le hac%a mu- so$rio de #ala$ras en las dis#utas (ue constantemente tra$an so$re di'ersos asuntos los hom$res del d%a> #ero en la con'ersacin ur$ana sa$%a mostrar una elocuencia #icante - discreta, emanada siem#re del $uen sentido - de la a#reciacin mesurada - /usta de las cosas del mundo. 8o admit%a 1alsedades misti1icaciones, ni esos retrucanos del #ensamiento con (ue se di'ierten al0unas inteli0encias im#re0nadas del 0on0orismo> - #ara 'ol'er #or los 1ueros de la realidad, Pe#e 6e- sol%a em#lear a 'eces, no siem#re con comedimiento, las armas de la $urla. 2sto casi era un de1ecto a los o/os de 0ran n mero de #ersonas (ue le estima$an, #or(ue a#arec%a un #oco irres#etuoso en #resencia de multitud [L5] de hechos comunes en el mundo - admitidos #or todos. =uerza es decirlo, aun(ue se amen0He su #resti0ioG 6eno conoc%a la dulce tolerancia del condescendiente si0lo (ue ha in'entado sin0ulares 'elos de len0ua/e - de hechos #ara cu$rir lo (ue a los 'ul0ares o/os #udiera ser desa0rada$le. <s%, - no de otra manera, #or m3s (ue di0an calumniadoras len0uas, era el hom$re a (uien el t%o :icur0o introdu/o en Ar$a/osa en la hora - #unto en (ue la cam#ana de la catedral toca$a a misa ma-or. :ue0o (ue uno - otro, atis$ando #or encima de los $ardales, 'ieron a la ni)a - al Penitenciario - la 'eloz corrida de a(uella hacia la casa, #icaron sus ca$aller%as #ara entrar en la calle 6eal, donde 0ran n mero de 'a0os se deten%an #ara mirar al 'ia/ero, como extra)o hus#ed intruso de la #atriarcal ciudad. Dorciendo lue0o a la derecha, en direccin a la catedral, cu-a cor#ulenta 13$rica domina$a todo el #ue$lo, tomaron la calle del Condesta$le, en la cual, #or ser estrecha em#edrada, retum$a$an con estridente sonsonete las herraduras, alarmando al 'ecindario (ue #or 'entanas - $alcones se mostra$a, #ara satis1acer su curiosidad. <$r%anse con sin0ular chas(uido las celos%as, - caras di'ersas, casi todas de hem$ra, asoma$an arri$a - a$a/o. Cuando Pe#e 6e- lle0 al ar(uitectnico um$ral de la casa de Polentinos, -a se ha$%an hecho multitud de comentarios di'ersos so$re su 1i0ura. [L!]

- IV :a lle0ada del #rimo 2l 5r. Penitenciario, cuando 6osarito se se#ar $ruscamente de l, mir a los $ardales - 'iendo las ca$ezas del t%o :icur0o - de su com#a)ero de 'ia/e, di/o #ara s%G 4Vamos> -a est3 ah% ese #rodi0io. Kuedose un rato medita$undo, sosteniendo el manteo con am$as manos cruzadas so$re el a$domen, 1i/a la 'ista en el suelo, con los anteo/os de oro desliz3ndose sua'emente hacia la #unta de la nariz, saliente - h medo el la$io in1erior, - un #oco 1runcidas las $lan(ui4ne0ras ce/as. 2ra un santo 'arn, #iadoso - de no com n sa$er, de intacha$les costum$res clericales, al0o m3s de sexa0enario, de a1a$le trato, 1ino comedido, 0ran re#artidor de conse/os - ad'ertencias a hom$res - mu/eres. ?esde luen0os a)os era maestro de latinidad - retrica en el Nnstituto, cu-a no$le #ro1esin diole 0ran caudal de citas horacianas - de 1loridos tro#os, (ue em#lea$a [L,] con 0racia - o#ortunidad. 8ada m3s con'iene a)adir acerca de este #ersona/e, sino (ue cuando sinti el trote lar0o de las ca$al0aduras (ue corr%an hacia la calle del Condesta$le, se arre0l el manteo, enderez el som$rero, (ue no esta$a del todo $ien a/ustado en la 'enera$le ca$eza, - marchando hacia la casa, murmurG 4Vamos a conocer a ese #rodi0io. 2n tanto Pe#e $a/a$a de la /aca - en el mismo #ortal le reci$%a en sus amantes $razos do)a Per1ecta, ane0ado en l30rimas el rostro - sin #oder #ronunciar sino #ala$ras $re'es - $al$ucientes, ex#resin sincera de su cari)o. 4Pe#e... #ero (u 0rande est3s!... - con $ar$as! Be #arece (ue 1ue a-er cuando te #on%a so$re mis rodillas... -a est3s hecho un hom$re, todo un hom$re... Cmo #asan los a)os!... @es s! <(u% tienes a mi hi/a 6osario. ?iciendo esto, ha$%an lle0ado a la sala $a/a, ordinariamente destinada a reci$ir, do)a Per1ecta #resentole a su hi/a. 2ra 6osarito una muchacha de a#ariencia delicada - d$il, (ue anuncia$a inclinaciones a lo (ue los #ortu0ueses llaman saudades. 2n su rostro 1ino - #uro se o$ser'a$a la #astosidad nacarada (ue la ma-or #arte de los #oetas atri$u-en a sus hero%nas, - sin cu-o $arniz sentimental #arece (ue nin0una 2nri(ueta - nin0una @ulia #ueden ser interesantes. Pero lo #rinci#al en 6osario era (ue ten%a [LC] tal ex#resin de dulzura - modestia, (ue al 'erla no se echa$an de menos las #er1ecciones de (ue carec%a. 8o es esto decir (ue era 1ea> mas tam$in es cierto (ue ha$r%a #asado #or hi#er$lico el (ue la llamara hermosa, dando a esta #ala$ra su ri0uroso sentido. :a hermosura real de la ni)a de do)a Per1ecta consist%a en una es#ecie de trans#arencia, #rescindiendo del n3car, del ala$astro, del mar1il - dem3s materias usadas en la com#osicin descri#ti'a de los rostros humanos, una es#ecie de trans#arencia, di0o, #or

la cual todas las honduras de su alma se 'e%an claramente> honduras no ca'ernosas horri$les como las del mar, sino como las de un manso - claro r%o. Pero all% 1alta$a materia #ara (ue la #ersona 1uese com#letaG 1alta$a cauce, 1alta$an orillas. 2l 'asto caudal de su es#%ritu se des$orda$a, amenazando de'orar las estrechas ri$eras. <l ser saludada #or su #rimo, se #uso como la 0rana - slo #ronunci al0unas #ala$ras tor#es. 42star3s desma-ado 4di/o do)a Per1ecta a su so$rino4. <hora mismo te daremos de almorzar. 4Con #ermiso de Vd. 4re#uso el 'ia/ero4, 'o- a (uitarme el #ol'o del camino. 4Bu- $ien #ensado 4di/o la se)ora4 6osario, lle'a a tu #rimo al cuarto (ue le hemos #re#arado. ?es#3chate #ronto, so$rino. Vo- a dar mis rdenes. 6osario lle' a su #rimo a una hermosa ha$itacin situada en el #iso $a/o. ?esde (ue #uso el #ie dentro de ella, Pe#e reconoci en todos los detalles [LF] de la 'i'ienda la mano dili0ente - cari)osa de una mu/er. Dodo esta$a #uesto con arte sin0ular, - el aseo - 1rescura de cuanto all% ha$%a con'ida$an a re#osar en tan hermoso nido. 2l hus#ed re#ar minuciosidades (ue le hicieron re%r. 4<(u% tienes la cam#anilla 4di/o 6osarito, tomando el cordn de ella, cu-a $orla ca%a so$re la ca$ecera del lecho4. 8o tienes m3s (ue alar0ar la mano. :a mesa de escri$ir est3 #uesta de modo (ue reci$as la luz #or la iz(uierda... Bira, en esta cesta echar3s los #a#eles rotos... 7D 1umas9 4Den0o esa des0racia 4re#uso Pe#e, sonriendo. 4Pues a(u% #uedes echar las #untas de ci0arro 4di/o ella, tocando con la #unta del #ie un mue$le de latn dorado lleno de arena4. 8o ha- cosa m3s 1ea (ue 'er el suelo lleno de colillas de ci0arro... Bira el la'a$o... Para la ro#a tienes un ro#ero - una cmoda... Creo (ue la relo/era est3 mal a(u% - se te de$e #oner /unto a la cama... 5i te molesta la luz no tienes m3s (ue correr el trans#arente tirando de la cuerda... 7'es9... risch... Pe#e esta$a encantado. 6osarito a$ri una 'entana. 4Bira 4di/o4, esta 'entana da a la huerta. Por a(u% entra el sol de tarde. <(u% tenemos col0ada la /aula de un canario, (ue canta como un loco. 5i te molesta la (uitaremos. :ue0o a$ri otra 'entana del testero o#uesto. 42sta otra 'entana 4a)adi4 da a la calle. Bira, [MJ] de a(u% se 'e la catedral, (ue es mu- hermosa - est3 llena de #reciosidades. Vienen muchos in0leses a 'erla. 8o a$ras las dos 'entanas a un tiem#o, #or(ue las corrientes de aire son mu- malas. 4Kuerida #rima 4di/o Pe#e con el alma inundada de inex#lica$le 0ozo4. 2n todo lo (ue est3 delante de mis o/os 'eo una mano de 3n0el (ue no #uede ser sino la tu-a. Ku

hermoso cuarto es este! Be #arece (ue he 'i'ido en l toda mi 'ida. 2st3 con'idando a la #az. 6osarito no contest nada a estas cari)osas ex#resiones, - sonriendo sali. 48o tardes 4di/o desde la #uerta4 el comedor est3 tam$in a$a/o... en el centro de esta 0aler%a. 2ntr el t%o :icur0o con el e(ui#a/e. Pe#e le recom#ens con una lar0ueza a (ue el la$rie0o no esta$a acostum$rado, - este, des#us de dar las 0racias con humildad, lle'ose la mano a la ca$eza como (uien ni se #one ni se (uita el som$rero, - en tono em$arazoso, mascando las #ala$ras, como (uien no dice ni de/a de decir las cosas, se ex#res de este modoG 47Cu3ndo ser3 la me/or hora #ara ha$lar al se)or ?. @os de un... de un asuntillo9 47?e un asuntillo9 <hora mismo 4re#uso Pe#e, a$riendo su $a l. 48o es o#ortunidad 4di/o el la$rie0o4. ?escanse el 5r. ?. @os, (ue tiem#o tenemos. B3s d%as ha- (ue lon0anizas, como di/o el otro> - un d%a 'iene [M+] tras otro d%a... Kue Vd. descanse, 5r. ?. @os... Cuando (uiera dar un #aseo... la /aca no es mala... Con (ue $uenos d%as, 5r. ?. @os. Kue 'i'a Vd. mil a)os... <h!, se me ol'ida$a 4a)adi, 'ol'iendo a entrar des#us de al0unos se0undos de ausencia4. 5i (uiere Vd. al0o #ara el se)or /uez munici#al... <hora 'o- all3 a ha$larle de nuestro asuntillo... 4?ele Vd. ex#resiones 4di/o 1esti'amente, no encontrando me/or 1rmula #ara sacudirse de encima al le0islador es#artano. 4Pues (uede con ?ios el 5r. ?. @os. 4<$ur. 2l in0eniero no ha$%a sacado su ro#a, cuando a#arecieron #or tercera 'ez en la #uerta los sa0aces o/uelos - la marrullera 1isonom%a del t%o :icur0o. 4Perdone el 5r. ?. @os 4di/o mostrando en a1ectada risa sus $lan(u%simos dientes4. Pero... (uer%a decirle (ue si Vd. desea (ue esto se arre0le #or ami0a$les com#onedores... <un(ue, como di/o el otro, #on lo tu-o en conse/o - unos dir3n (ue es $lanco - otros (ue es ne0ro... 47;om$re, (uiere Vd. irse de a(u%9 4?%0olo #or(ue a m% me car0a la /usticia. 8o (uiero nada con /usticia. ?el lo$o un #elo - ese de la 1rente. Con (ue con ?ios, 5r. ?. @os. ?ios le conser'e sus d%as #ara 1a'orecer a los #o$res... 4<dis, hom$re, adis. Pe#e ech la lla'e a la #uerta, - di/o #ara s%G

4:a 0ente de este #ue$lo #arece mu- #leitista. [M.]

-V7;a$r3 desa'enencia9 Poco des#us, Pe#e se #resenta$a en el comedor. 45i almuerzas 1uerte 4le di/o do)a Per1ecta con cari)oso acento4 se te 'a a (uitar la 0ana de comer. <(u% comemos a la una. :as modas del cam#o no te 0ustar3n. 4Be encantan, se)ora t%a. 4Pues di lo (ue #re1ieresG 7almorzar 1uerte ahora o tomar una cosita li0era #ara (ue resistas hasta la hora de comer9 42sco/o la cosa li0era #ara tener el 0usto de comer con ustedes> - si en Villahorrenda hu$iera encontrado al0 n alimento, nada tomar%a a esta hora. 4Por su#uesto, no necesito decirte (ue nos trates con toda 1ran(ueza. <(u% #uedes mandar como si estu'ieras en tu casa. 4Gracias, t%a. 4Pero cmo te #areces a tu #adre! 4a)adi la [ML] se)ora, contem#lando con 'erdadero arro$amiento al /o'en mientras este com%a4. Be #arece (ue esto- mirando a mi (uerido hermano @uan. 5e senta$a como te sientas t , - com%a lo mismo (ue t . 2n el modo de mirar so$re todo sois como dos 0otas de a0ua. Pe#e la em#rendi con el 1ru0al desa-uno. :as ex#resiones as% como la actitud - las miradas de su t%a - #rima le in1und%an tal con1ianza, (ue se cre%a -a en su #ro#ia casa. 475a$es lo (ue me dec%a 6osario esta ma)ana9 4indic do)a Per1ecta, 1i/a la 'ista en su so$rino4. Pues me dec%a (ue t , como hom$re hecho a las #om#as - eti(uetas de la corte - a las modas del extran/ero, no #odr3s so#ortar esta sencillez un #oco r stica en (ue 'i'imos - esta 1alta de $uen tono, #ues a(u% todo es a la #ata la llana. 4Ku error! 4re#uso Pe#e, mirando a su #rima4. 8adie a$orrece m3s (ue -o las 1alsedades - comedias de lo (ue llaman alta sociedad. Crean ustedes (ue hace tiem#o deseo darme, como dec%a no s (uin, un $a)o de cuer#o entero en la naturaleza> 'i'ir le/os del $ullicio, en la soledad - sosie0o del cam#o. <nhelo la tran(uilidad de una 'ida sin luchas, sin a1anes, ni en'idioso ni en'idiado, como di/o el #oeta. ?urante mucho tiem#o mis estudios #rimero - mis tra$a/os des#us me han im#edido el descanso (ue necesito - (ue reclaman mi es#%ritu - mi cuer#o> #ero desde (ue entr en esta casa, (uerida t%a, (uerida [MM] #rima, me he sentido rodeado de la atms1era de #az (ue deseo.

8o ha- (ue ha$larme, #ues, de sociedades altas ni $a/as, ni de mundos 0randes ni chicos, #or(ue de $uen 0rado los cam$io todos #or este rincn. 2sto dec%a cuando los cristales de la #uerta (ue comunica$a el comedor con la huerta se oscurecieron #or la su#er#osicin de una lar0a o#acidad ne0ra. :os 'idrios de unos es#e/uelos des#idieron, heridos #or la luz del sol, 1u0iti'o ra-o> rechin el #ica#orte, a$riose la #uerta - el se)or Penitenciario #enetr con 0ra'edad en la estancia. 5alud se inclin, (uit3ndose la canale/a hasta tocar con el ala de ella al suelo. 42s el se)or Penitenciario de esta 5anta Catedral 4di/o ?o)a Per1ecta4, #ersona a (uien estimamos mucho - de (uien es#ero ser3s ami0o. 5intese usted, 5r. ?. Nnocencio. Pe#e estrech la mano del 'enera$le canni0o - am$os se sentaron. 4Pe#e, si acostum$ras 1umar des#us de comer no de/es de hacerlo 4mani1est $en'olamente do)a Per1ecta4, ni el se)or Penitenciario tam#oco. < la sazn el $uen ?. Nnocencio saca$a de de$a/o de la sotana una 0ran #etaca de cuero, marcado con irrecusa$les se)ales de anti(u%simo uso, - la a$ri desen'ainando de ella dos lar0os #itillos, uno de los cuales o1reci a nuestro ami0o. ?e un cartonce/o (ue irnicamente llaman los es#a)oles $agon, sac 6osario [M5] un 1s1oro, - $ien #ronto in0eniero - canni0o echa$an su humo el uno so$re el otro. 47I (u le #arece al 5r. ?. @os nuestra (uerida ciudad de Ar$a/osa9 4#re0unt el canni0o, cerrando 1uertemente el o/o iz(uierdo, se0 n su costum$re mientras 1uma$a. 4Doda'%a no he #odido 1ormar idea de este #ue$lo 4di/o Pe#e4. Por lo #oco (ue he 'isto, me #arece (ue no le 'endr%an mal a Ar$a/osa media docena de 0randes ca#itales dis#uestos a em#learse a(u%, un #ar de ca$ezas inteli0entes (ue diri0ieran la reno'acin de este #a%s, - al0unos miles de manos acti'as. ?esde la entrada del #ue$lo hasta la #uerta de esta casa he 'isto m3s de cien mendi0os. :a ma-or #arte son hom$res sanos aun ro$ustos. 2s un e/rcito lastimoso cu-a 'ista o#rime el corazn. 4Para eso est3 la caridad 4a1irm ?. Nnocencio4. Por lo dem3s, Ar$a/osa no es un #ue$lo misera$le. Ia sa$e Vd. (ue a(u% se #roducen los #rimeros a/os de toda 2s#a)a. Pasan de 'einte las 1amilias ricas (ue 'i'en entre nosotros. 4Verdad es 4indic do)a Per1ecta4 (ue los ltimos a)os han sido detesta$les a causa de la seca> #ero aun as% las #aneras no est3n 'ac%as, - se han lle'ado ltimamente al mercado muchos miles de ristras de a/os. 42n tantos a)os (ue lle'o de residencia en Ar$a/osa 4di/o el clri0o, 1runciendo el ce)o4 he 'isto lle0ar a(u% innumera$les #ersona/es de la Corte, tra%dos [M!] unos #or la 0resca electoral, otros #or 'isitar al0 n a$andonado terru)o o 'er las anti0Hedades de la catedral, - todos entran ha$l3ndonos de arados in0leses, de trilladoras mec3nicas, de saltos de a0uas de $ancos - (u s -o cu3ntas ma/ader%as. 2l estri$illo es (ue esto es mu- malo - (ue #od%a ser me/or. V3-anse con mil demonios> (ue a(u% estamos mu$ien sin (ue los se)ores de la Corte nos 'isiten, - mucho me/or sin o%r ese continuo clamoreo de nuestra #o$reza - de las 0randezas - mara'illas de otras #artes. B3s sa$e el

loco en su casa (ue el cuerdo en la a/ena, 7no es 'erdad, se)or ?. @os9 Por su#uesto, no se crea ni remotamente (ue lo di0o #or Vd. ?e nin0una manera. Pues no 1alta$a m3s. Ia s (ue tenemos delante a uno de los /'enes m3s eminentes de la 2s#a)a moderna, a un hom$re (ue ser%a ca#az de trans1ormar en ri(u%simas comarcas nuestras 3ridas este#as... 8i me incomoda #or(ue usted me cante la 'ie/a cancin de los arados in0leses - la ar$oricultura - la sel'icultura... 8ada de eso> a hom$res de tanto, de tant%simo talento, se les #uede dis#ensar el des#recio (ue muestran hacia nuestra humildad. 8ada, ami0o m%o, nada, se)or ?. @os, est3 Vd. autorizado #ara todo, #ara todo, incluso #ara decirnos (ue somos #oco menos (ue ca1res. 2sta 1il%#ica, terminada con marcado tono de iron%a, - harto im#ertinente toda ella, no a0rad al /o'en> #ero se a$stu'o de mani1estar el m3s li0ero [M,] dis0usto - si0ui la con'ersacin, #rocurando en lo #osi$le huir de los #untos en (ue el susce#ti$le #atriotismo del se)or canni0o hallase 13cil moti'o de discordia. 2ste se le'ant en el momento en (ue la se)ora ha$la$a con su so$rino de asuntos de 1amilia - dio al0unos #asos #or la estancia. 2ra esta, 'asta - clara, cu$ierta de anti0uo #a#el, cu-as 1lores - ramos, aun(ue descoloridos, conser'a$an su #rimiti'o di$u/o, 0racias al aseo (ue reina$a en todas cada una de las #artes de la 'i'ienda. 2l relo/, de cu-a ca/a col0a$an al descu$ierto, al #arecer, las inm'iles #esas - el 'olu$le ".& #ndulo, diciendo #er#etuamente (ue no, ocu#a$a con su a$i0arrado horario el lu0ar #reeminente entre los slidos mue$les del comedor, com#letando el ornato de las #aredes una serie de l3minas 1rancesas (ue re#resenta$an las haza)as del con(uistador de B/ico, con #roli/as ex#licaciones al #ie, en las cuales se ha$la$a de un Ferdinand Cortez - de una Donna #arine tan in'eros%miles como las 1i0uras di$u/adas #or el i0norante artista. 2ntre las dos #uertas 'idrieras (ue comunica$an con la huerta, ha$%a un a#arato de latn, (ue no es #reciso descri$ir desde (ue se di0a (ue ser'%a de sustent3culo a un loro, el cual se manten%a all% con la seriedad - circuns#eccin #ro#ias de estos animale/os, o$ser'3ndolo todo. :a 1isonom%a irnica - dura de los loros, su casaca 'erde, su 0orrete encarnado, sus $otas amarillas - #or ltimo las roncas #ala$ras $urlescas [MC] (ue suelen #ronunciar, les dan un as#ecto extra)o - re#ulsi'o entre serio - rid%culo. Dienen no s (u r%0ido em#a(ue de di#lom3ticos. < 'eces #arecen $u1ones, - siem#re se aseme/an a ciertos 1inchados su/etos (ue #or (uerer #arecer mu- su#eriores, tiran a la caricatura. 2ra el Penitenciario mu- ami0o del loro. Cuando de/ a la se)ora - a 6osario en colo(uio con el 'ia/ero, lle0ose a l, - de/3ndose morder con la ma-or com#lacencia el dedo %ndice, le di/oG 4Dunante, $ri$n, 7#or (u no ha$las9 Poco 'aldr%as si no 1ueras charlat3n. ?e charlatanes est3 lleno el mundo de los hom$res - el de los #3/aros. :ue0o co0i con su #ro#ia 'enera$le mano al0unos 0ar$anzos del cercano cazuelillo - se los dio a comer. 2l animal em#ez a llamar a la criada #idindole chocolate, - sus #ala$ras distra/eron a las dos damas - al ca$allero de una con'ersacin (ue no de$%a de ser mu- im#ortante. [MF]

- VI ?onde se 'e (ue #uede sur0ir la desa'enencia cuando menos se es#era ?e s $ito se #resent el 5r. ?. Ca-etano Polentinos, hermano #ol%tico de do)a Per1ecta, el cual entr con los $razos a$iertos, 0ritandoG 4Ven0a, 'en0a ac3, 5r. ?. @os de mi alma. I se a$razaron cordialmente. ?. Ca-etano - Pe#e se conoc%an, #or(ue el distin0uido erudito - $i$li1ilo sol%a hacer excursiones a Badrid cuando se anuncia$a almoneda de li$ros, #rocedentes de la testamentar%a de al0 n bu%uinista. 2ra ?. Ca-etano alto 1laco, de edad mediana, si $ien el continuo estudio o los #adecimientos le ha$%an desme/orado mucho> se ex#resa$a con una correccin alam$icada (ue le senta$a a las mil mara'illas, - era cari)oso - ama$le, a 'eces con exa0eracin. 6es#ecto de su 'asto sa$er, 7(u #uede decirse sino (ue era un 'erdadero #rodi0io9 2n Badrid su nom$re no se #ronuncia$a sin res#eto, - si don [5J] Ca-etano residiera en la ca#ital, no se esca#ara sin #ertenecer, a #esar de su modestia, a todas las academias existentes - #or existir. Pero l 0usta$a del tran(uilo aislamiento, - el lu0ar (ue en el alma de otros tiene la 'anidad, ten%alo en el su-o la #asin #ura de los li$ros, el amor al estudio solitario - reco0ido sin otra ulterior mira - aliciente (ue los #ro#ios li$ros - el estudio mismo. ;a$%a 1ormado en Ar$a/osa una de las m3s ricas $i$liotecas (ue en toda la redondez de 2s#a)a se encuentran, - dentro de ella #asa$a lar0as horas del d%a - de la noche, com#ilando, clasi1icando, tomando a#untes - entresacando di'ersas suertes de noticias #recios%simas, o realizando (uiz3s al0 n inaudito - /am3s so)ado tra$a/o, di0no de tan 0ran ca$eza. 5us costum$res eran #atriarcales> com%a #oco, $e$%a menos, - sus nicas cala'eradas consist%an en al0una merienda en los <lamillos en d%as mu- sonados, - #aseos diarios a un lu0ar llamado Bundo0rande, donde a menudo eran desenterradas del 1an0o de 'einte si0los medallas romanas - #edazos de ar(uitra$e, extra)os #lintos de desconocida ar(uitectura - tal cual 3n1ora o cu$icularia de inestima$le #recio. Vi'%an ?. Ca-etano - do)a Per1ecta en una armon%a tal, (ue la #az del Para%so no se le i0ualara. @am3s ri)eron. 2s 'erdad (ue l no se mezcla$a #ara nada en los asuntos de la casa, ni ella en los de la $i$lioteca m3s (ue #ara hacerla $arrer - lim#iar [5+] todos los s3$ados, res#etando con reli0iosa admiracin los li$ros - #a#eles (ue so$re la mesa - en di'ersos #ara/es esta$an de ser'icio. ?es#us de las #re0untas - res#uestas #ro#ias del caso, ?. Ca-etano di/oG 4Ia he 'isto la ca/a. 5iento mucho (ue no me tra/eras la edicin de +5.,. Dendr (ue hacer -o mismo un 'ia/e a Badrid... 7Vas a estar a(u% mucho tiem#o9 Bientras m3s, me/or, (uerido Pe#e. Cu3nto me ale0ro de tenerte a(u%! 2ntre los dos 'amos a arre0lar #arte de mi $i$lioteca - a hacer un %ndice de escritores de la @ineta. 8o siem#re se encuentra a mano un hom$re de tanto talento como t ... Ver3s mi $i$lioteca... Podr3s darte en ella $uenos atracones de lectura... Dodo lo (ue (uieras... Ver3s mara'illas,

'erdaderas mara'illas, tesoros ina#recia$les, rarezas (ue slo -o #oseo, slo -o... Pero, en 1in, me #arece (ue -a es hora de comer, 7no es 'erdad, @os9 78o es 'erdad Per1ecta9 78o es 'erdad 6osarito9 78o es 'erdad, se)or ?. Nnocencio9... ho- es Vd. dos 'eces PenitenciarioG d%0olo #or(ue 7nos acom#a)ar3 Vd. a hacer #enitencia9 2l canni0o se inclin - sonriendo mostra$a sim#3ticamente su a(uiescencia. :a comida 1ue cordial, - en todos los man/ares se ad'ert%a la a$undancia des#ro#orcionada de los $an(uetes de #ue$lo, realizada a costa de la 'ariedad. ;a$%a #ara atracarse do$le n mero de #ersonas (ue las all% reunidas. :a con'ersacin reca- en asuntos di'ersos. [5.] 42s #reciso (ue 'isite Vd. cuanto antes nuestra catedral 4di/o el canni0o4. Como esta ha- #ocas, 5r. ?. @os!... Verdad es (ue Vd., (ue tantas mara'illas ha 'isto en el extran/ero, no encontrar3 nada nota$le en nuestra 'ie/a i0lesia... 8osotros, los #o$res #atanes de Ar$a/osa, la encontramos di'ina. 2l maestro :#ez de Ber0anza, racionero de ella, la llama$a en el si0lo QVN pulchra augustiana... 5in em$ar0o, #ara hom$res de tanto sa$er como Vd., (uiz3s no ten0a nin0 n mrito, - cual(uier mercado de hierro ser3 m3s $ello. Cada 'ez dis0usta$a m3s a Pe#e 6e- el len0ua/e irnico del sa0az canni0o, #ero resuelto a contener - disimular su en1ado, no contest sino con #ala$ras 'a0as. ?o)a Per1ecta tom en se0uida la #ala$ra, - /o'ialmente se ex#res as%. 4Cuidado, Pe#ito> te ad'ierto (ue si ha$las mal de nuestra santa i0lesia #erderemos las amistades. D sa$es mucho - eres un hom$re eminente (ue de todo entiendes> #ero si has de descu$rir (ue esa 0ran 13$rica no es la octa'a mara'illa, 0u3rdate en $uen hora tu sa$idur%a, - no nos sa(ues de $o$os... 4:e/os de creer (ue este edi1icio no es $ello 4re#uso Pe#e4, lo #oco (ue de su exterior he 'isto me ha #arecido de im#onente hermosura. ?e modo, se)ora t%a, (ue no ha- #ara (u asustarse> ni -o so- sa$io ni mucho menos. 4Poco a #oco 4di/o el canni0o, extendiendo la mano - dando #az a la $oca #or $re'e rato #ara (ue [5L] ha$lando descansase del mascar4. <lto all3G no 'en0a Vd. a(u% hacindose el modesto, 5r. ?. @os> (ue hartos estamos de sa$er lo much%simo (ue Vd. 'ale, la 0ran 1ama de (ue 0oza - el #a#el im#ortant%simo (ue desem#e)ar3 donde (uiera (ue se #resente. 8o se 'en hom$res as% todos los d%as. Pero -a (ue de este modo ensalzo los mritos de Vd... ?et 'ose #ara se0uir comiendo, - lue0o (ue la sin hueso (ued li$re, continu as%G 4Ia (ue de este modo ensalzo los mritos de usted, #erm%taseme ex#resar otra o#inin con la 1ran(ueza (ue es #ro#ia de mi car3cter. 5%, 5r. ?. @os, s%, 5r. ?. Ca-etano> s% se)ora - ni)a m%asG la ciencia, tal como la estudian - la #ro#a0an los modernos, es la muerte del sentimiento - de las dulces ilusiones. Con ella la 'ida del es#%ritu se amen0ua> todo se reduce a re0las 1i/as, - los mismos encantos su$limes de la 8aturaleza desa#arecen. Con la ciencia destr -ese lo mara'illoso en las artes, as% como la 1e en el alma. :a ciencia dice (ue todo es mentira - todo lo (uiere #oner en 0uarismos - ra-as, no slo maria ac terras, donde estamos nosotros, sino tam$in c&lum%ue profundum, donde est3 ?ios... :os admira$les sue)os del alma, su arro$amiento

m%stico, la ins#iracin misma de los #oetas, mentira. 2l corazn es una es#on/a, el cere$ro una 0usanera. Dodos rom#ieron a re%r, mientras l da$a #aso a un tra0o de 'ino. 4Vamos, 7me ne0ar3 el 5r. ?. @os 4a)adi el [5M] sacerdote4, (ue la ciencia, tal como se ense)a - se #ro#a0a ho-, 'a derecha a hacer del mundo - del 0nero humano una 0ran m3(uina9 42so se0 n - con1orme 4di/o ?. Ca-etano4. Dodas las cosas tienen su #ro - su contra. 4Dome Vd. m3s ensalada, se)or Penitenciario 4di/o do)a Per1ecta4. 2st3 car0adita de mostaza, como a Vd. le 0usta. Pe#e 6e- no 0usta$a de enta$lar 'anas dis#utas, ni era #edante, ni alardea$a de erudito, mucho menos ante mu/eres - en reuniones de con1ianzaG #ero la im#ortuna 'er$osidad a0resi'a del canni0o necesita$a, se0 n l, un correcti'o. Para d3rselo le #areci mal sistema ex#oner ideas, (ue concordando con las del canni0o, hala0asen a este, - decidi mani1estar las o#iniones (ue m3s contrariaran - m3s acer$amente morti1icasen al mordaz Penitenciario. 4Kuieres di'ertirte conmi0o 4di/o #ara s%4. Ver3s (u mal rato te 'o- a dar. I lue0o a)adi en 'oz altaG 4Cierto es todo lo (ue el se)or Penitenciario ha dicho en tono de $roma. Pero no es cul#a nuestra (ue la ciencia est derri$ando a martillazos un d%a - otro tanto %dolo 'ano, la su#ersticin, el so1isma, las mil mentiras de lo #asado, $ellas las unas, rid%culas las otras, #ues de todo ha- en la 'i)a del 5e)or. 2l mundo de las ilusiones, (ue es como si di/ramos un se0undo mundo, se 'iene a$a/o con estr#ito. 2l misticismo en reli0in, la rutina en la ciencia, el [55] amaneramiento en las artes, caen como ca-eron los dioses #a0anos, entre $urlas. <dis, sue)os tor#esG el 0nero humano des#ierta - sus o/os 'en la realidad. 2l sentimentalismo 'ano, el misticismo, la 1ie$re, la alucinacin, el delirio desa#arecen, - el (ue antes era en1ermo ho- est3 sano - se 0oza con #lacer indeci$le en la /usta a#reciacin de las cosas. :a 1antas%a, la terri$le loca, (ue era el ama de la casa, #asa a ser criada... ?iri/a Vd. la 'ista a todos lados, se)or Penitenciario, - 'er3 el admira$le con/unto de realidad (ue ha sustituido a la 13$ula. 2l cielo no es una $'eda, las estrellas no son 1arolillos, la luna no es una cazadora tra'iesa, sino un #edrusco o#aco, el sol no es un cochero em#ere/ilado - 'a0a$undo sino un incendio 1i/o. :as sirtes no son nin1as sino dos escollos, las sirenas son 1ocas, - en el orden de las #ersonas, Bercurio es Banzanedo> Barte es un 'ie/o $ar$ilam#i)o, el conde de Bolt*e> 8stor #uede ser un se)or de 0a$3n (ue se llama Br. Dhiers> Ar1eo es Verdi> Vulcano es Rru##> <#olo es cual(uier #oeta. 7Kuiere Vd. m3s9 Pues @ #iter, un ?ios di0no de ir a #residio si 'i'iera a n, no descar0a el ra-o, sino (ue el ra-o cae cuando a la electricidad le da la 0ana. 8o ha- Parnaso, no ha- Alim#o, no ha- la0una 2sti0ia, ni otros Cam#os 2l%seos (ue los de Par%s. 8o ha- -a m3s $a/adas al in1ierno (ue las de la 0eolo0%a, - este 'ia/ero, siem#re (ue 'uel'e, dice (ue no ha- condenados en el centro de la tierra. 8o ha- m3s su$idas al cielo (ue las de la astronom%a, - esta a su [5!] re0reso ase0ura no ha$er 'isto los seis o siete #isos de (ue ha$lan el ?ante - los m%sticos so)adores de la 2dad Bedia. 8o encuentra sino astros - distancias, l%neas, enormidades

de es#acio - nada m3s. Ia no ha- 1alsos cm#utos de la edad del mundo, #or(ue la #aleontolo0%a - la #rehistoria han contado los dientes de esta cala'era en (ue 'i'imos a'eri0uado su 'erdadera edad. :a 13$ula, ll3mese #a0anismo o idealismo cristiano, -a no existe, - la ima0inacin est3 de cuer#o #resente. Dodos los mila0ros #osi$les se reducen a los (ue -o ha0o en mi 0a$inete cuando se me anto/a con una #ila de Bunsen, un hilo inductor - una a0u/a imantada. Ia no ha- m3s multi#licaciones de #anes - #eces (ue las (ue hace la industria con sus moldes - m3(uinas - las de la im#renta, (ue imita a la 8aturaleza sacando de un solo ti#o millones de e/em#lares. 2n suma, se)or canni0o del alma, se han corrido las rdenes #ara de/ar cesantes a todos los a$surdos, 1alsedades, ilusiones, ensue)os, sensi$ler%as - #reocu#aciones (ue o1uscan el entendimiento del hom$re. Cele$remos el suceso. Cuando conclu- de ha$lar, en los la$ios del canni0o retoza$a una sonrisilla, - sus o/os ha$%an tomado animacin extraordinaria. ?. Ca-etano se ocu#a$a en dar di'ersas 1ormas, ora rom$oidales, ora #rism3ticas, a una $olita de #an. Pero do)a Per1ecta esta$a #3lida - 1i/a$a sus o/os en el canni0o con insistencia o$ser'adora. 6osarito [5,] contem#la$a llena de estu#or a su #rimo. 2ste se inclin hacia ella - al o%do le di/o disimuladamente en 'oz mu- $a/aG 48o me ha0as caso, #rimita. ?i0o estos dis#arates #ara sul1urar al se)or canni0o. [5C]

- VII :a desa'enencia crece 4Puede (ue creas 4indic do)a Per1ecta con li0ero acento de 'anidad4, (ue el 5r. ?. Nnocencio se 'a a (uedar callado sin contestarte a todos - cada uno de esos #untos. 4Ah, no! 4exclam el canni0o, ar(ueando las ce/as4. 8o medir -o mis escasas 1uerzas con adalid tan 'aliente - al mismo tiem#o tan $ien armado. 2l 5r. ?. @os lo sa$e todo, es decir, tiene a su dis#osicin todo el arsenal de las ciencias exactas. Bien s (ue la doctrina (ue sustenta es 1alsa> #ero -o no ten0o talento ni elocuencia #ara com$atirla. 2m#lear%a -o las armas del sentimiento> em#lear%a ar0umentos teol0icos, sacados de la re'elacin, de la 1e, de la #ala$ra di'ina> #ero a-!, el 5r. ?. @os, (ue es un sa$io eminente, se reir%a de la teolo0%a, de la 1e, de la re'elacin, de los santos #ro1etas, del 2'an0elio... En #o$re clri0o i0norante, un desdichado (ue no sa$e matem3ticas, ni 1iloso1%a alemana [5F] en (ue ha- a(uello de 'o - no 'o, un #o$re dmine (ue no sa$e m3s (ue la ciencia de ?ios - al0o de #oetas latinos no #uede entrar en com$ate con estos $ra'os cori1eos. Pe#e 6e- #rorrum#i en 1rancas risas. 4Veo (ue el 5r. ?. Nnocencio 4di/o4 ha tomado #or lo serio estas ma/ader%as (ue he dicho... Va-a, se)or canni0o, 'ul'anse ca)as las lanzas - todo se aca$. 5e0uro estode (ue mis 'erdaderas ideas - las de Vd. no est3n en desacuerdo. Vd. es un 'arn

#iadoso e instruido. <(u% el i0norante so- -o. 5i he (uerido $romear dis#nsenme todosG -o so- as%. 4Gracias 4re#uso el #res$%tero 'isi$lemente contrariado4. 7<hora salimos con esa9 Bien s -o, $ien sa$emos todos (ue las ideas (ue Vd. ha sustentado son las su-as. 8o #od%a ser de otra manera. Ested es el hom$re del si0lo. 8o #uede ne0arse (ue su entendimiento es #rodi0ioso, 'erdaderamente #rodi0ioso. Bientras Vd. ha$la$a, -o, lo con1ieso in0enuamente, al mismo tiem#o (ue en mi interior de#lora$a error tan 0rande, no #od%a menos de admirar lo su$lime de la ex#resin, la #rodi0iosa 1acundia, el mtodo sor#rendente de su raciocinio, la 1uerza de los ar0umentos... Ku ca$eza, se)ora do)a Per1ecta, (u ca$eza la de este /o'en so$rino de usted! Cuando estu'e en Badrid - me lle'aron al <teneo, con1ieso (ue me (ued a$sorto al 'er el asom$roso in0enio (ue ?ios ha dado a los ateos - #rotestantes. [!J] 45r. ?. Nnocencio 4di/o do)a Per1ecta, mirando alternati'amente a su so$rino - a su ami0o4 creo (ue Vd. al /uz0ar a este chico, tras#asa los l%mites de la $ene'olencia... 8o te en1ades, Pe#e, ni ha0as caso de lo (ue di0o, #or (ue -o ni so- sa$ia, ni 1ilso1a, ni telo0a, #ero me #arece (ue el se)or don Nnocencio aca$a de dar una #rue$a de su 0ran modestia - caridad cristiana, ne03ndose a a#a$ullarte, como #od%a hacerlo, si hu$iese (uerido... 45e)ora, #or ?ios! 4murmur el eclesi3stico. 45i es lo (ue deseo 4re#uso Pe#e riendo. 4Sl es as% 4a)adi la se)ora4. 5iem#re hacindose la mos(uita muerta... I sa$e m3s (ue los cuatro doctores. <-, 5r. ?. Nnocencio, (u $ien le sienta a Vd. el nom$re (ue tiene! Pero no se nos 'en0a ac3 con humildades im#ortunas. 5i mi so$rino no tiene #retensiones... 5i l sa$e lo (ue le han ense)ado - nada m3s... 5i ha a#rendido el error, 7(u m3s #uede desear sino (ue Vd. le ilustre - le sa(ue del in1ierno de sus mentirosas doctrinas9 4@ustamente, no deseo otra cosa, sino (ue el se)or Penitenciario me sa(ue... 4murmur Pe#e, com#rendiendo (ue sin (uererlo se ha$%a metido en un la$erinto. 4Io so- un #o$re clri0o (ue no sa$e m3s (ue la ciencia anti0ua 4re#uso ?. Nnocencio4. 6econozco el inmenso 'aler cient%1ico mundano del 5r. ?. @os, - ante tan $rillante or3culo, callo - me #ostro. ?iciendo esto, el canni0o cruza$a am$as manos [!+] so$re el #echo, inclinando la ca$eza. Pe#e 6e- esta$a un si es no es tur$ado a causa del 0iro (ue diera su t%a a una 'ana dis#uta 1esti'a en la (ue tom #arte tan slo #or acalorar un #oco la con'ersacin. Cre- #rudente #oner #unto en tan #eli0roso tratado, - con este 1in diri0i una #re0unta al se)or ?. Ca-etano, cuando este, des#ertando del 'a#oroso letar0o (ue tras los #ostres le so$re'ino, o1rec%a a los comensales los indis#ensa$les #alillos cla'ados en un #a'o de #orcelana (ue hac%a la rueda. 4<-er he descu$ierto una mano em#u)ando el asa de un 3n1ora en la cual ha- 'arios si0nos hier3ticos. De la ense)ar 4di/o ?. Ca-etano, 0ozoso de #lantear un tema de su #redileccin.

45u#on0o (ue el se)or de 6e- ser3 tam$in mu- ex#erto en cosas de ar(ueolo0%a 4indic el canni0o, (ue siem#re im#laca$le, corr%a tras su '%ctima, si0uindola hasta su m3s escondido re1u0io. 4Por su#uesto 4di/o do)a Per1ecta4. 7?e (u no entender3n estos des#a$ilados ni)os del d%a9 Dodas las ciencias las lle'an en las #untas de los dedos. :as uni'ersidades - las academias les instru-en de todo en un #eri(uete d3ndoles #atentes de sa$idur%a. 4Ah!, eso es in/usto 4re#uso el canni0o, o$ser'ando la #enosa im#resin (ue mani1esta$a el sem$lante del in0eniero. 4Bi t%a tiene razn 4a1irm Pe#e4. ;o- a#rendemos un #oco de todo, - salimos de las escuelas con rudimentos de di1erentes estudios. [!.] 4?ec%a 4a)adi el canni0o4 (ue ser3 Vd. un 0ran ar(uelo0o. 48o s una #ala$ra de esa ciencia 4re#uso el /o'en4. :as ruinas son ruinas, - nunca me ha 0ustado em#ol'arme en ellas. ?. Ca-etano hizo una mueca mu- ex#resi'a. 48o es esto condenar la ar(ueolo0%a 4di/o 'i'amente el so$rino de do)a Per1ecta, ad'irtiendo con dolor (ue no #ronuncia$a una #ala$ra sin herir a al0uien4. Bien s (ue del #ol'o sale la historia. 2sos estudios son #reciosos - util%simos. 4Ested 4o$ser' el Penitenciario, metindose el #alillo en la ltima muela4 se inclinar3 m3s a los estudios de contro'ersia. <hora se me ocurre una excelente idea, 5r. ?. @os. Vd. de$iera ser a$o0ado. 4:a a$o0ac%a es una #ro1esin (ue a$orrezco 4re#lic Pe#e 6e-4. Conozco a$o0ados mu- res#eta$les, entre ellos a mi #adre, (ue es el me/or de los hom$res. < #esar de tan $uen e/em#lo, en mi 'ida me hu$iera sometido a e/ercer una #ro1esin (ue consiste en de1ender lo mismo en #ro (ue en contra de las cuestiones. 8o conozco error, ni #reocu#acin, ni ce0uera m3s 0rande (ue el em#e)o de las 1amilias en inclinar a la me/or #arte de la /u'entud a la a$o0ac%a. :a #rimera - m3s terri$le #la0a de 2s#a)a es la tur$amulta de /'enes a$o0ados, #ara cu-a existencia es necesario una 1a$ulosa cantidad de #leitos. :as cuestiones se multi#lican en #ro#orcin de la demanda. <un as%, much%simos se (uedan sin tra$a/o, [!L] - como un se)or /urisconsulto no #uede tomar el arado ni sentarse al telar, de a(u% #ro'iene ese $rillante escuadrn de hol0azanes llenos de #retensiones (ue 1omentan la em#leoman%a, #ertur$an la #ol%tica, a0itan la o#inin en0endran las re'oluciones. ?e al0una #arte han de comer. Ba-or des0racia ser%a (ue hu$iera #leitos #ara todos. 4Pe#e, #or ?ios, mira lo (ue ha$las 4di/o do)a Per1ecta, con marcado tono de se'eridad4. Pero dis#nsele Vd., 5r. ?. Nnocencio... #or(ue l i0nora (ue Vd. tiene un so$rinito el cual, aun(ue recin salido de la Eni'ersidad, es un #ortento en la a$o0ac%a. 4Io ha$lo en trminos 0enerales 4mani1est Pe#e con 1irmeza4. 5iendo, como so-, hi/o de un a$o0ado ilustre, no #uedo desconocer (ue al0unas #ersonas e/ercen esta no$le #ro1esin con 'erdadera 0loria.

48o... si mi so$rino es un chi(uillo toda'%a 4di/o el canni0o, a1ectando humildad4. Bu- le/os de mi 3nimo a1irmar (ue es un #rodi0io de sa$er, como el 5r. de 6e-. Con el tiem#o (uin sa$e... 5u talento no es $rillante ni seductor. Por su#uesto, las ideas de @acintito son slidas, su criterio sano> lo (ue sa$e lo sa$e a macha martillo. 8o conoce so1ister%as ni #ala$ras huecas... Pe#e 6e- #arec%a cada 'ez m3s in(uieto. :a idea de (ue sin (uererlo, esta$a en contradiccin con las ideas de los ami0os de su t%a, le morti1ica$a, - [!M] resol'i callar #or temor a (ue l - ?. Nnocencio conclu-eran tir3ndose los #latos a la ca$eza. =elizmente el es(uiln de la catedral, llamando a los canni0os a la im#ortante tarea del coro, le sac de situacin tan #enosa. :e'antose el 'enera$le 'arn - se des#idi de todos, mostr3ndose con Pe#e tan lison/ero, tan ama$le, cual si la amistad m3s %ntima desde lar0o tiem#o les uniera. 2l canni0o, des#us de o1recerse #ara ser'irle en todo, le #rometi #resentarle a su so$rino, a 1in de (ue este le acom#a)ase a 'er la #o$lacin, - le di/o las ex#resiones m3s cari)osas, di0n3ndose a0raciarle al salir con una #almadita en el hom$ro. Pe#e 6e- ace#tando con 0ozo a(uellas 1rmulas de concordia, 'io, sin em$ar0o, el cielo a$ierto cuando el sacerdote sali del comedor - de la casa. [!5]

- VIII < toda #risa Poco des#us la escena ha$%a cam$iado. ?on Ca-etano, encontrando descanso a sus su$limes tareas en un dulce sue)o (ue de l se am#ar, dorm%a $landamente en un silln del comedor. ?o)a Per1ecta anda$a #or la casa tras sus (uehaceres. 6osarito, sent3ndose /unto a una de las 'idrieras (ue a la huerta se a$r%an, mir a su #rimo, dicindole con la muda oratoria de los o/osG 4Primo, sintate a(u% /unto a m%, - dime todo eso (ue tienes (ue decirme. Pe#e 6e-, aun(ue matem3tico, lo com#rendi. 4Kuerida #rima 4di/o Pe#e4, cu3nto te ha$r3s a$urrido ho- con nuestras dis#utas! Bien sa$e ?ios (ue #or mi 0usto no ha$r%a #edanteado como 'iste> #ero el se)or canni0o tiene la cul#a... 75a$es (ue me #arece sin0ular ese se)or sacerdote9... 42s una #ersona excelente! 4re#uso 6osarito, demostrando el 0ozo (ue sent%a #or 'erse en dis#osicin [!!] de dar a su #rimo todos los datos - noticias (ue necesitase. 4Ah!, s%, una excelente #ersona. Bien se conoce! 4Cuando le si0as tratando, conocer3s... 4Kue no tiene #recio. 2n 1in, $asta (ue sea ami0o de tu mam3 - tu-o #ara (ue tam$in lo sea m%o 4a1irm el /o'en4. 7I 'iene mucho ac39

4Doditos los d%as. 8os acom#a)a mucho 4re#uso 6osarito con in0enuidad4 Ku $ueno - (u ama$le es! I cmo me (uiere! 4Vamos, -a me 'a 0ustando ese se)or. 4Viene tam$in #or las noches a /u0ar al tresillo 4a)adi la /o'en4, #or(ue a #rima noche se re nen a(u% al0unas #ersonas, el /uez de #rimera instancia, el #romotor 1iscal, el de3n, el secretario del o$is#o, el alcalde, el recaudador de contri$uciones, el so$rino de ?. Nnocencio... 4<h! @acintito, el a$o0ado. 42se. 2s un #o$re muchacho m3s $ueno (ue el #an. 5u t%o le adora. ?esde (ue 'ino de la Eni'ersidad, con su $orla de doctor... #or(ue es doctor de un #ar de 1acultades, sac nota de so$resaliente... 7(u crees t 9, 'a-a!... #ues desde (ue 'ino, su t%o le trae a(u% con mucha 1recuencia. Bam3 tam$in le (uiere mucho... 2s un muchacho mu1ormalito. 5e retira tem#rano con su t%o> no 'a nunca al Casino #or las noches, no /ue0a ni derrocha, - tra$a/a en el $u1ete de ?. :orenzo 6uiz, (ue es el #rimer a$o0ado de [!,] Ar$a/osa. ?icen (ue @acinto ser3 un 0ran de1endedor de #leitos. 45u t%o no exa0era$a al elo0iarle 4di/o Pe#e4. 5iento mucho ha$er dicho a(uellas tonter%as so$re los a$o0ados... Kuerida #rima, 7no es 'erdad (ue estu'e incon'eniente9 4Calla, si a m% me #arece (ue tienes mucha razn. 47Pero de 'eras, no estu'e un #oco...9 48ada, nada. 4Ku #eso me (uitas de encima! :a 'erdad es (ue me encontr, sin sa$er cmo, en una contradiccin constante - #enosa con ese 'enera$le sacerdote. :o siento mucho. 4:o (ue -o creo 4di/o 6osarito, cla'ando en l sus o/os llenos de ex#resin cari)osa4 es (ue t no eres #ara nosotros. 47Ku si0ni1ica eso9 48o s si me ex#lico $ien, #rimo. Kuiero decir, (ue no es 13cil te acostum$res a la con'ersacin ni a las ideas de la 0ente de Ar$a/osa. 5e me 1i0ura... es una su#osicin. 4Ah!, noG -o creo (ue te e(ui'ocas. 4D 'ienes de otra #arte, de otro mundo, donde las #ersonas son mu- listas, musa$ias, - tienen unas maneras 1inas - un modo de ha$lar in0enioso, - una 1i0ura... Puede ser (ue no me ex#li(ue $ien. Kuiero decir (ue est3s ha$ituado a 'i'ir entre una sociedad esco0ida> sa$es mucho... <(u% no ha- lo (ue t necesitas> a(u% no ha- 0ente sa$ia, ni 0randes [!C] 1inuras. Dodo es sencillez, Pe#e. 5e me 1i0ura (ue te a$urrir3s, (ue te a$urrir3s mucho - al 1in tendr3s (ue marcharte.

:a tristeza (ue era normal en el sem$lante de 6osarito se mostr con tintas - ras0os tan notorios, (ue Pe#e 6e- sinti una emocin #ro1unda. 42st3s en un error, (uerida #rima. 8i -o trai0o a(u% la idea (ue su#ones, ni mi car3cter ni mi entendimiento est3n en disonancia con los caracteres - las ideas de a(u%. Pero 'amos a su#oner #or un momento (ue lo estu'ieran. 4Vamos a su#onerlo... 42n ese caso ten0o la 1irme con'iccin de (ue entre t - -o, entre nosotros dos, (uerida 6osario, se esta$lecer3 una armon%a #er1ecta. 5o$re esto no #uedo en0a)arme. 2l corazn me dice (ue no me en0a)o. 6osarito se ru$oriz> #ero es1orz3ndose en hacer huir su sonro/o con sonrisas miradas diri0idas a(u% - all%, di/oG 48o 'en0as ahora con arti1icios. 5i lo dices #or(ue -o he de encontrar siem#re $ien todo lo (ue #iensas, tienes razn. 46osario 4exclam el /o'en4. ?esde (ue te 'i, mi alma se sinti llena de una ale0r%a mu- 'i'a... he sentido al mismo tiem#o un #esar, el #esar de no ha$er 'enido antes a Ar$a/osa. 42so s% (ue no lo he de creer 4di/o ella, a1ectando /o'ialidad #ara encu$rir medianamente su emocin4. [!F] 7Dan #ronto9... 8o 'en0as ahora con #ala$rotas... Bira, Pe#e, -o so- una lu0are)a, -o no s ha$lar m3s (ue cosas 'ul0ares> -o no s 1rancs> -o no me 'isto con ele0ancia> -o a#enas s tocar el #iano> -o... 4Ah, 6osario! 4exclam con ardor el /o'en4. ?uda$a (ue 1ueses #er1ecta> ahora -a s (ue lo eres. 2ntr de s $ito la madre. 6osarito (ue nada ten%a (ue contestar a las ltimas #ala$ras de su #rimo, conoci, sin em$ar0o, la necesidad de decir al0o, - mirando a su madre, ha$l as%G 4<h!, se me ha$%a ol'idado #oner la comida al loro. 48o te ocu#es de eso ahora. 7Para (u os est3is ah%9 :le'a a tu #rimo a dar un #aseo #or la huerta. :a se)ora se sonre%a con $ondad maternal, se)alando a su so$rino la 1rondosa ar$oleda (ue tras los cristales a#arec%a. 4Vamos all3 4di/o Pe#e le'ant3ndose. 6osarito se lanz como un #3/aro #uesto en li$ertad hacia la 'idriera. 4Pe#e, (ue sa$e tanto - ha de entender de 3r$oles 4a1irm do)a Per1ecta4 te ense)ar3 cmo se hacen los in/ertos. < 'er (u o#ina l de esos #eralitos (ue se 'an a tras#lantar.

4Ven, 'en 4di/o 6osarito desde 1uera. :lama$a a su #rimo con im#aciencia. <m$os desa#arecieron entre el 1olla/e. ?o)a Per1ecta les 'io ale/arse, - des#us se ocu# del loro. Bientras le [,J] reno'a$a la comida, di/o en 'oz mu- $a/a, con adem3n #ensati'oG 4Ku des#e0ado es! 8i si(uiera le ha hecho una caricia al #o$re animalito. :ue0o en 'oz alta a)adi, cre-endo en la #osi$ilidad de ser o%da #or su cu)adoG 4Ca-etano, 7(u te #arece el so$rino9... Ca-etano! 5ordo 0ru)ido indic (ue el anticuario 'ol'%a al conocimiento de este misera$le mundo. 4Ca-etano... 42so es... eso es... 4murmur con tor#e 'oz el sa$io4 este ca$allerito sostendr3 como todos la o#inin errnea de (ue las estatuas de Bundo0rande #roceden de la #rimera inmi0racin 1enicia. Io le con'encer... 4Pero Ca-etano... 4Pero Per1ecta... Bah! 7Dam$in ahora sostendr3s (ue he dormido9 48o, hom$re, (u he de sostener -o tal dis#arate!... 7Pero no me dices (u te #arece ese /o'en9 ?. Ca-etano se #uso la #alma de la mano ante la $oca #ara $ostezar m3s a 0usto, des#us enta$l una lar0a con'ersacin con la se)ora. :os (ue nos han transmitido las noticias necesarias a la com#osicin de esta historia, #asan #or alto a(uel di3lo0o, sin duda #or(ue 1ue demasiado secreto. 2n cuanto a lo (ue ha$laron el in0eniero - 6osarito en la huerta a(uella tarde, #arece e'idente (ue no es di0no de mencin. [,+] 2n la tarde del si0uiente d%a ocurrieron s% cosas (ue no de$en #asarse en silencio, #or ser de la ma-or 0ra'edad. ;all3$anse solos am$os #rimos a hora $astante a'anzada de la tarde, des#us de ha$er discurrido #or distintos #ara/es de la huerta, atentos el uno al otro - sin tener alma ni sentidos m3s (ue #ara 'erse - o%rse. 4Pe#e 4dec%a 6osario4, todo lo (ue me has dicho es una 1antas%a, una cantinela, de esas (ue tan $ien sa$is hacer los hom$res de chis#a. D #iensas (ue como so- lu0are)a creo cuanto me dicen. 45i me conocieras, como -o creo conocerte a ti, sa$r%as (ue /am3s di0o sino lo (ue siento. Pero de/monos de sutilezas tontas - de ar0ucias de amantes (ue no conducen sino a 1alsear los sentimientos. Io no ha$lar conti0o m3s len0ua/e (ue el de la 'erdad. 72res acaso una se)orita a (uien he conocido en el #aseo o en la tertulia - con la cual #ienso #asar un rato di'ertido9 8o. 2res mi #rima. 2res al0o m3s... 6osario, #on0amos

de una 'ez las cosas en su 'erdadero lu0ar. =uera rodeos. Io he 'enido a(u% a casarme conti0o. 6osario sinti (ue su rostro se a$rasa$a - (ue el corazn no le ca$%a en el #echo. 4Bira, (uerida #rima 4a)adi el /o'en4 te /uro (ue si no me hu$ieras 0ustado, -a estar%a le/os de a(u%. <un(ue la cortes%a - la delicadeza me ha$r%an o$li0ado a hacer es1uerzos, no me hu$iera sido 13cil disimular mi desen0a)o. Io so- as%. [,.] 4Primo, casi aca$as de lle0ar 4di/o lacnicamente 6osarito, es1orz3ndose en re%r. 4<ca$o de lle0ar - -a s todo lo (ue ten%a (ue sa$er> s (ue te (uiero, (ue eres la mu/er (ue desde hace tiem#o me est3 anunciando el corazn, dicindome noche - d%a... O-a 'iene, -a est3 cerca> (ue te (uemasP. 2sta 1rase sir'i de #retexto a 6osario #ara soltar la risa (ue en sus la$ios retoza$a. 5u es#%ritu se des'anec%a al$orozado en una atms1era de / $ilo. 4D te em#e)as en (ue no 'ales nada 4continu Pe#e4 - eres una mara'illa. Dienes la cualidad admira$le de estar a todas horas #ro-ectando so$re cuanto te rodea la di'ina luz de tu alma. ?esde (ue se te 'e, desde (ue se te mira, los no$les sentimientos - la #ureza de tu corazn se mani1iestan. Vindote se 'e una 'ida celeste (ue #or descuido de ?ios est3 en la tierra> eres un 3n0el - -o te adoro como un tonto. <l decir esto #arec%a ha$er desem#e)ado una 0ra'e misin. 6osarito 'iose de s $ito dominada #or tan 'i'a sensi$ilidad, (ue la escasa ener0%a de su cuer#o no #udo corres#onder a la excitacin de su es#%ritu, - des1alleciendo, de/ose caer so$re una #iedra (ue hac%a las 'eces de asiento en a(uellos amenos lu0ares. Pe#e se inclin hacia ella. 8ot (ue cerra$a los o/os, a#o-ando la 1rente en la #alma de la mano. Poco des#us la hi/a de do)a Per1ecta Polentinos, diri0%a a su #rimo, entre dulces l30rimas, [,L] una mirada tierna, se0uida de estas #ala$rasG 4De (uiero desde antes de conocerte. <#o-adas sus manos en las del /o'en, se le'ant - sus cuer#os desa#arecieron entre las 1rondosas ramas de un #aseo de adel1as. Ca%a la tarde - una dulce som$ra se extend%a #or la #arte $a/a de la huerta, mientras el ltimo ra-o del sol #oniente corona$a de res#landores las cimas de los 3r$oles. :a ruidosa re# $lica de #a/arillos arma$a es#antosa al0ara$%a en las ramas su#eriores. 2ra la hora en (ue des#us de corretear #or la ale0re inmensidad de los cielos, i$an todos a acostarse, - se dis#uta$an unos a otros la rama (ue esco0%an #or alco$a. 5u charla #arec%a a 'eces recriminacin - dis#uta, a 'eces $urla - 0race/o. Con su #arlero trinar se dec%an a(uellos tunantes las ma-ores insolencias, d3ndose de #icotazos - a0itando las alas, as% como los oradores a0itan los $razos cuando (uieren hacer creer las mentiras (ue #ronuncian. Pero tam$in sona$an #or all% #ala$ras de amor> (ue a ello con'ida$an la a#aci$le hora - el hermoso lu0ar. En o%do ex#erto hu$iera #odido distin0uir las si0uientesG 4?esde antes de conocerte te (uer%a, - si no hu$ieras 'enido me ha$r%a muerto de #ena. Bam3 me da$a a leer las cartas de tu #adre, - como en ellas hac%a tantas ala$anzas de ti, -o dec%aG Oeste de$iera ser mi maridoP. ?urante mucho tiem#o, tu #adre

no ha$l de (ue t - -o nos cas3ramos, lo [,M] cual me #arec%a un descuido mu0rande. Io no sa$%a (u #ensar de seme/ante ne0li0encia... Bi t%o Ca-etano, siem#re (ue te nom$ra$a dec%aG OComo ese ha- #ocos en el mundo. :a mu/er (ue le #es(ue, -a se #uede tener #or dichosa...P. Por 1in tu #a#3 di/o lo (ue no #od%a menos de decir... 5%, no #od%a menos de decirloG -o lo es#era$a todos los d%as... Poco des#us de estas #ala$ras, la misma 'oz a)adi con zozo$raG 4<l0uien 'iene tras de nosotros. 5aliendo de entre las adel1as, Pe#e 'io a dos #ersonas (ue se acerca$an, - tocando las ho/as de un tierno ar$olito (ue all% cerca ha$%a, di/o en alta 'oz a su com#a)eraG 48o es con'eniente a#licar la #rimera #oda a los 3r$oles /'enes como este, hasta su com#leto arrai0o. :os 3r$oles recin #lantados no tienen 'i0or #ara so#ortar dicha o#eracin. D $ien sa$es (ue las ra%ces no #ueden 1ormarse sino #or el in1lu/o de las ho/as, as% es (ue si le (uitas las ho/as... 4<h! 5r. ?. @os 4exclam el Penitenciario con 1ranca risa, acerc3ndose a los dos /'enes - hacindoles una re'erencia4. 72st3 Vd. dando lecciones de horticultura9 (nsere nunc #elib)e piros, pone ordine !ites, (ue di/o el 0ran cantor de los tra$a/os del cam#o. Nn/erta los #erales, caro Beli$eo, arre0la las #arras... 7Con (ue cmo estamos de salud, 5r. don @os9 2l in0eniero - el canni0o se dieron las manos. [,5] :ue0o este 'ol'iose - se)alando a un /o'enzuelo (ue tras l 'en%a, di/o sonriendoG 4Den0o el 0usto de #resentar a Vd. a mi (uerido @acintillo... una $uena #ieza... un taram$ana, se)or don @os. [,!]

- IX :a desa'enencia si0ue creciendo - amenaza con'ertirse en discordia @unto a la ne0ra sotana se destac un sonrosado - 1resco rostro. @acintito salud a nuestro /o'en, no sin cierto em$arazo. 2ra uno de esos chi(uillos #recoces a (uienes la indul0ente Eni'ersidad lanza antes de tiem#o a las arduas luchas del mundo, hacindoles creer (ue son hom$res #or(ue son doctores. Den%a @acintito sem$lante a0raciado - carilleno, con me/illas de rosa como una muchacha, - era rechoncho de cuer#o, de estatura #e(ue)a tirando un #oco a #e(ue)%sima, - sin m3s #elo de $ar$a (ue el sua'e $ozo (ue lo anuncia$a. 5u edad exced%a #oco de los 'einte a)os. ;a$%ase educado desde la ni)ez $a/o la direccin de su excelente - discreto t%o, con lo cual dicho se est3 (ue el tierno ar$olito no se torci al crecer. Ena moral se'era le manten%a constantemente derecho, - en el cum#limiento de sus de$eres escol3sticos [,,] a#enas ten%a #ero. Concluidos los estudios uni'ersitarios

con a#ro'echamiento asom$roso, #ues no hu$o clase en (ue no 0anase las m3s eminentes notas, em#ez a tra$a/ar, #rometiendo con su a#licacin - $uen tino #ara la a$o0ac%a #er#etuar en el 1oro el lozano 'erdor de los laureles del aula. < 'eces era tra'ieso como un ni)o, a 'eces 1ormal como un hom$re. 2n 'erdad, en 'erdad (ue si a @acintito no le 0ustaran un #oco, - aun un mucho, las lindas muchachas, su $uen t%o le creer%a #er1ecto. 8o de/a$a de sermonearle a todas horas, a#resur3ndose a cortarle los audaces 'uelos> #ero ni aun esta inclinacin mundana del /o'enzuelo lo0ra$a en1riar el mucho amor (ue nuestro $uen canni0o ten%a al encantador reto)o de su cara so$rina Bar%a 6emedios. 2n trat3ndose del a$o0adillo, todo ced%a. ;asta las 0ra'es - rutinarias #r3cticas del $uen sacerdote se altera$an siem#re (ue se tratase de al0 n asunto re1erente a su #recoz #u#ilo. <(uel mtodo ri0uroso - 1i/o como un sistema #lanetario sol%a #erder su e(uili$rio cuando @acintito esta$a en1ermo o ten%a (ue hacer un 'ia/e. Nn til celi$ato el de los clri0os! 5i el Concilio de Drento les #roh%$e tener hi/os, ?ios, no el ?emonio, les da so$rinos #ara (ue conozcan los dulces a1anes de la #aternidad. 2xaminadas im#arcialmente las cualidades de a(uel a#ro'echado ni)o, era im#osi$le desconocer su mrito. 5u car3cter era #or lo [,C] com n inclinado a la honradez, - las acciones no$les des#erta$an 1ranca admiracin en su alma. 6es#ecto a sus dotes intelectuales - a su sa$er social, ten%a todo lo necesario #ara ser con el tiem#o una nota$ilidad de estas (ue tanto a$undan en 2s#a)a> #od%a ser lo (ue a todas horas nos com#lacemos en llamar hi#er$licamente un distinguido patricio, o un eminente hombre p*blico, es#ecies (ue #or su mucha a$undancia a#enas son a#reciadas en su /usto 'alor. 2n a(uella tierna edad, en (ue el 0rado uni'ersitario sir'e de soldadura entre la #uericia - la 'irilidad, #ocos /'enes, ma-ormente si han sido mimados #or sus maestros, est3n li$res de una #edanter%a 1astidiosa (ue, si les da 0ran #resti0io /unto al silln de sus mam3s, es mu- risi$le entre hom$res hechos - 1ormales. @acintito ten%a este de1ecto, discul#a$le no slo #or sus #ocos a)os, sino #or(ue su $uen t%o 1omenta$a a(uella 'anidad #ueril con im#rudentes a#lausos. :ue0o (ue los cuatro se reunieron, continuaron #aseando. @acinto calla$a. 2l canni0o, 'ol'iendo al interrum#ido tema de los p'ros (ue se ha$%an de in/ertar - de las !ites (ue se de$%an #oner en orden, di/oG 4Ia s (ue el 5r. ?. @os es un 0ran a0rnomo. 48ada de eso> no s una #ala$ra 4re#uso el /o'en, 'iendo con mucho dis0usto a(uella man%a de su#onerle instruido en todas las ciencias. 4Ah!, s%> un 0ran a0rnomo 4a)adi el Penitenciario4> [,F] #ero en asuntos de a0ronom%a no me citen tratados no'%simos. Para m% toda esa ciencia, 5r. de 6e-, est3 condensada en lo (ue -o llamo la Biblia del campo, en las Ger0icas del inmortal latino. Dodo es admira$le, desde a(uella 0ran sentencia +ec !ero terr& ferre omnes omnia possunt, es decir, (ue no todas las tierras sir'en #ara todos los 3r$oles, 5r. ?. @os, hasta el minucioso tratado de las a$e/as, en (ue el #oeta ex#lana lo concerniente a estos doctos animalillos, - de1ine al z3n0ano diciendoG (lle horridus alter desidia, lactam%ue trahens inglorius

al!um, de 1i0ura horri$le - #erezosa, arrastrando el inno$le 'ientre #esado, 5r. ?. @os... 4;ace Vd. $ien en traduc%rmelo 4di/o Pe#e riendo4, #or(ue entiendo mu- #oco el lat%n. 4Ah!, los hom$res del d%a 7#ara (u ha$%an de entretenerse en estudiar anti0uallas9 4a)adi el canni0o con iron%a4. <dem3s, en lat%n slo han escrito los calzonazos como Vir0ilio, Cicern - Dito :i'io. Io, sin em$ar0o, esto- #or lo contrario, - sea testi0o mi so$rino, a (uien he ense)ado la su$lime len0ua. 2l tunante sa$e m3s (ue -o. :o malo es (ue con las lecturas modernas lo 'a ol'idando, - el me/or d%a se encontrar3 (ue es un i0norante, sin sos#echarlo. Por(ue, 5r. ?. @os, a mi so$rino le ha dado #or entretenerse con li$ros no'%simos - teor%as [CJ] extra'a0antes, - todo es =lammarion arri$a - a$a/o, - nada m3s sino (ue las estrellas est3n llenas de 0ente. Vamos, se me 1i0ura (ue Vds. dos 'an a hacer $uenas mi0as. @acinto, ru0ale a este ca$allero (ue te ense)e las matem3ticas su$limes, (ue te instru-a en lo concerniente a los 1ilso1os alemanes, - -a eres un hom$re. 2l $uen clri0o se re%a de sus #ro#ias ocurrencias, mientras @acinto, 0ozoso de 'er la con'ersacin en terreno tan de su 0usto, se excus con Pe#e 6e-, - de $uenas a #rimeras le descar0 esta #re0untaG 4?%0ame el 5r. ?. @os, 7(u #iensa Vd. del ?arTinismo9 5onri nuestro /o'en al o%r #edanter%a tan 1uera de sazn, - de $uena 0ana excitara al /o'en a se0uir #or a(uella senda de in1antil 'anidad> #ero cre-endo m3s #rudente no intimar mucho con el so$rino ni con el t%o, contest sencillamenteG 48o #uedo #ensar nada de las doctrinas de ?arTin, #or(ue a#enas las conozco. :os tra$a/os de mi #ro1esin no me han #ermitido dedicarme a esos estudios. 4Ia 4di/o el canni0o riendo4. Dodo se reduce a (ue descendemos de los monos... 5i lo di/era slo #or ciertas #ersonas (ue -o conozco, tendr%a razn. 4:a teor%a de la seleccin natural 4a)adi en13ticamente @acinto4, dicen (ue tiene muchos #artidarios en <lemania. 48o lo dudo 4di/o el clri0o4. 2n <lemania no [C+] de$e sentirse (ue esa teor%a sea 'erdadera, #or lo (ue toca a Bismarc*. ?o)a Per1ecta - el 5r. ?. Ca-etano a#arecieron 1rente a los cuatro. 4Ku hermosa est3 la tarde! 4di/o la se)ora4. Ku tal, so$rino, 7te a$urres mucho9... 48ada de eso 4re#uso el /o'en. 48o me lo nie0ues. ?e eso 'en%amos ha$lando Ca-etano - -o. D est3s a$urrido, - te em#e)as en disimularlo. 8o todos los /'enes de estos tiem#os tienen la a$ne0acin de #asar su /u'entud, como @acinto, en un #ue$lo donde no ha- Deatro 6eal, ni Bu1os, ni

$ailarinas, ni 1ilso1os, ni <teneos, ni #a#eluchos, ni Con0resos, ni otras di'ersiones #asatiem#os. 4Io esto- a(u% mu- $ien 4re#uso Pe#e4. <hora le esta$a diciendo a 6osario (ue esta ciudad - esta casa me son tan a0rada$les, (ue me 0ustar%a 'i'ir - morir a(u%. 6osario se #uso mu- encendida - los dem3s callaron. 5ent3ronse todos en una 0lorieta, a#resur3ndose el so$rino del se)or canni0o a ocu#ar el lu0ar a la iz(uierda de la se)orita. 4Bira, so$rino, ten0o (ue ad'ertirte una cosa 4di/o do)a Per1ecta, con a(uella risue)a ex#resin de $ondad (ue emana$a de su alma, como de la 1lor el aroma4. Pero no 'a-as a creer (ue te re#rendo, ni (ue te do- leccionesG t no eres ni)o - 13cilmente com#render3s mi idea. [C.] 46%)ame Vd., (uerida t%a> (ue sin duda lo merecer 4re#lic Pe#e, (ue -a em#eza$a a acostum$rarse a las $ondades de la hermana de su #adre. 48o, no es m3s (ue una ad'ertencia. 2stos se)ores 'er3n cmo ten0o razn. 6osarito o%a con toda su alma. 4Pues no es m3s 4a)adi la se)ora4, sino (ue cuando 'uel'as a 'isitar nuestra hermosa catedral #rocures estar en ella con un #oco m3s de reco0imiento. 4Pues 7(u he hecho -o9 48o extra)o (ue t mismo no conozcas tu 1alta 4indic la se)ora con a#arente /o'ialidad4. 2s natural> acostum$rado a entrar con la ma-or desen'oltura en los ateneos, clu$s, academias - con0resos, crees (ue de la misma manera se #uede entrar en un tem#lo donde est3 la di'ina Ba/estad. 4Pero se)ora, dis#nseme Vd. 4di/o Pe#e, con 0ra'edad4. Io he entrado en la catedral con la ma-or com#ostura. 45i no te ri)o, hom$re, si no te ri)o. 8o lo tomes as%, #or(ue tendr (ue callarme. 5e)ores, discul#en Vds. a mi so$rino. 8o es de extra)ar un descuidillo, una distraccin... 7Cu3ntos a)os hace (ue no #ones los #ies en lu0ar sa0rado9... 45e)ora, -o /uro a Vd... Pero en 1in, mis ideas reli0iosas #odr3n ser lo (ue se (uiera> #ero acostum$ro 0uardar la ma-or com#ostura dentro de la i0lesia. [CL] 4:o (ue -o ase0uro... 'amos si te has de o1ender no si0o... :o (ue ase0uro es (ue muchas #ersonas lo ad'irtieron esta ma)ana. 8ot3ronlo los se)ores de Gonz3lez, do)a 6o$ustiana, 5era1inita, en 1in... con decirte (ue llamaste la atencin del se)or o$is#o... 5u Nlustr%sima me dio las (ue/as esta tarde en casa de mis #rimas. ?%/ome (ue no te mand #lantar en la calle #or(ue le di/eron (ue eras so$rino m%o. 6osario contem#la$a con an0ustia el rostro de su #rimo, #rocurando adi'inar sus contestaciones antes (ue las diera.

45in duda me han tomado #or otro. 48o... no... 1uiste t ... Pero no 'a-as a o1enderte (ue a(u% estamos entre ami0os #ersonas de con1ianza. =uiste t , -o misma te 'i. 4Ested! 4@ustamente. 78e0ar3s (ue te #usiste a examinar las #inturas, #asando #or un 0ru#o de 1ieles (ue esta$an o-endo misa9... De /uro (ue me distra/e de tal modo con tus idas 'enidas, (ue... Vamos... es #reciso (ue no lo 'uel'as a hacer. :ue0o entraste en la ca#illa de 5an Gre0orio> alzaron en el altar ma-or - ni si(uiera te 'ol'iste #ara hacer una demostracin de reli0iosidad. ?es#us atra'esaste de lar0o a lar0o la i0lesia, te acercaste al se#ulcro del <delantado, #usiste las manos so$re el altar> #asaste en se0uida otra 'ez #or entre el 0ru#o de los 1ieles, llamando la atencin. Dodas las muchachas te mira$an - t #arec%as satis1echo de #ertur$ar tan lindamente la [CM] de'ocin e/em#laridad de a(uella $uena 0ente. 4?ios m%o! Dodo lo (ue he hecho!... 4exclam Pe#e, entre eno/ado - risue)o4. 5oun monstruo - ni si(uiera lo sos#echa$a. 48o, $ien s (ue eres un $uen muchacho 4di/o do)a Per1ecta, o$ser'ando el sem$lante a1ectadamente serio e inmuta$le del canni0o, (ue #arec%a tener #or cara una m3scara de cartn4. Pero, hi/o, de #ensar las cosas a mani1estarlas as% con cierto des#ar#a/o ha- una distancia (ue el hom$re #rudente - comedido no de$e sal'ar nunca. Bien s (ue tus ideas son... no te en1ades> si te en1adas me callo... ?i0o (ue una cosa es tener ideas reli0iosas - otra mani1estarlas... Be 0uardar mu- $ien de 'itu#erarte #or(ue creas (ue no nos cri ?ios a su ima0en - seme/anza sino, (ue descendemos de los micos> ni #or(ue nie0ues la existencia del alma, ase0urando (ue esta es una dro0a como los #a#elillos de ma0nesia o de rui$ar$o (ue se 'enden en la $otica... 45e)ora, #or ?ios... 4exclam Pe#e con dis0usto4. Veo (ue ten0o mu- mala re#utacin en Ar$a/osa. :os dem3s se0u%an 0uardando silencio. 4Pues dec%a (ue no te 'itu#erar #or esas ideas... <dem3s de (ue no ten0o derecho a ello, si me #usiera a dis#utar conti0o, t , con tu talentazo descomunal me con1undir%as mil 'eces... no, nada de eso. :o (ue di0o es (ue estos #o$res - men0uados ha$itantes de Ar$a/osa son #iadosos - $uenos cristianos, si $ien nin0uno de ellos sa$e 1iloso1%a [C5] alemana, #or lo tanto no de$es des#reciar # $licamente sus creencias. 4Kuerida t%a 4di/o el in0eniero con 0ra'edad4. 8i -o he des#reciado las creencias de nadie, ni ten0o las ideas (ue Vd. me atri$u-e. Kuiz3s ha-a estado un #oco irres#etuoso en la i0lesiaG so- al0o distra%do. Bi entendimiento - mi atencin esta$an 1i/os en la o$ra ar(uitectnica, - 1rancamente no ad'ert%... #ero no era esto moti'o #ara (ue el se)or o$is#o intentase echarme a la calle, - Vd. me su#usiera ca#az de atri$uir a un #a#elillo de la $otica las 1unciones del alma. Puedo tolerar eso como $roma, nada m3s (ue como $roma.

Pe#e 6e- sent%a en su es#%ritu excitacin tan 'i'a, (ue a #esar de su mucha #rudencia - mesura no #udo disimularla. 4Vamos, 'eo (ue te has en1adado 4di/o do)a Per1ecta, $a/ando los o/os - cruzando las manos4. Dodo sea #or ?ios! 5i hu$iera sa$ido (ue lo toma$as as%, no te ha$r%a dicho una #ala$ra. Pe#e, te rue0o (ue me #erdones. <l o%r esto - al 'er la actitud sumisa de su $ondadosa t%a, Pe#e se sinti a'er0onzado de la dureza de sus anteriores #ala$ras, - #rocur serenarse. 5acole de su em$arazosa situacin el 'enera$le Penitenciario, (ue sonriendo con su ha$itual $ene'olencia, ha$l de este modoG 45e)ora do)a Per1ecta, es #reciso tener tolerancia con los artistas... oh!, -o he conocido muchos. 2stos [C!] se)ores, como 'ean delante de s% una estatua, una armadura mohosa, un cuadro #odrido o una #ared 'ie/a, se ol'idan de todo. 2l 5r. ?. @os es artista, - ha 'isitado nuestra catedral, como la 'isitan los in0leses, los cuales de $uena 0ana se lle'ar%an a sus museos hasta la ltima $aldosa de ella... Kue esta$an los 1ieles rezando> (ue el sacerdote alz la sa0rada hostia> (ue lle0 el instante de la ma-or #iedad - reco0imiento> #ues $ien... 7(u le im#orta nada de esto a un artista9 2s 'erdad (ue -o no s lo (ue 'ale el arte, cuando se le dis0re0a de los sentimientos (ue ex#resa... #ero en 1in, ho- es costum$re adorar la 1orma, no la idea... :%$reme ?ios de meterme a discutir este tema con el 5r. ?. @os, (ue sa$e tanto, - ar0umentando con la #rimorosa sutileza de los modernos, con1undir%a al #unto mi es#%ritu, en el cual no ha- m3s (ue 1e. 42l em#e)o de Vds. de considerarme como el hom$re m3s sa$io de la tierra, me morti1ica $astante 4di/o Pe#e, reco$rando la dureza de su acento4. Dn0anme #or tonto> (ue #re1iero la 1ama de necio a #oseer esa ciencia de 5atan3s (ue a(u% me atri$u-en. 6osarito se ech a re%r, - @acinto cre- lle0ado el momento m3s o#ortuno #ara hacer ostentacin de su erudita #ersonalidad. 42l #ante%smo o #anente%smo est3n condenados #or la N0lesia, as% como las doctrinas de 5cho#enhauer - del moderno ;artmann. [C,] 45e)ores - se)ora 4mani1est 0ra'emente el canni0o4, los hom$res (ue consa0ran culto tan 1er'oroso al arte, aun(ue slo sea atendiendo a la 1orma, merecen el ma-or res#eto. B3s 'ale ser artista - deleitarse ante la $elleza, aun(ue slo est re#resentada en las nin1as desnudas, (ue ser indi1erente - descre%do en todo. 2n es#%ritu (ue se consa0ra a la contem#lacin de la $elleza no entrar3 com#letamente el mal. Est Deus in nobis... Deus, entindase $ien. 5i0a, #ues, el 5r. ?. @os admirando los #rodi0ios de nuestra i0lesia> (ue #or mi #arte le #erdonar de $uen 0rado las irre'erencias, sal'a la o#inin del se)or #relado. 4Gracias, 5r. ?. Nnocencio 4di/o Pe#e, sintiendo en s% #unzante - re'oltoso el sentimiento de hostilidad hacia el astuto canni0o, - no #udiendo dominar el deseo de morti1icarle4. Por lo dem3s, no crean Vds. (ue a$sor$%an mi atencin las $ellezas art%sticas de (ue su#onen lleno el tem#lo. 2sas $ellezas, 1uera de la im#onente ar(uitectura de una #arte del edi1icio - de los tres se#ulcros (ue ha- en las ca#illas del 3$side - de al0unos entalles del coro, -o no las 'eo en nin0una #arte. :o (ue ocu#a$a mi entendimiento era la consideracin de la de#lora$le decadencia de las artes

reli0iosas, - no me causa$an asom$ro, sino clera, las innumera$les monstruosidades art%sticas de (ue est3 llena la catedral. 2l estu#or de los circunstantes 1ue extraordinario. 48o #uedo resistir 4a)adi Pe#e4, a(uellas [CC] im30enes charoladas - $ermellonadas, tan seme/antes #erdneme ?ios la com#aracin, a las mu)ecas con (ue /ue0an las ni)as 0randecitas. 7Ku #uedo decir de los 'estidos de teatro con (ue las cu$ren9 Vi un 5an @os con manto, cu-a 1acha no (uiero cali1icar #or res#eto al 5anto Patriarca - a la N0lesia (ue le adora. 2n los altares se acumulan im30enes del m3s de#lora$le 0usto art%stico, - la multitud de coronas, ramos, estrellas, lunas - dem3s adornos de metal o #a#el dorado 1orman un as#ecto de (uincaller%a (ue o1ende el sentimiento reli0ioso - hace desma-ar nuestro es#%ritu. :e/os de ele'arse a la contem#lacin reli0iosa, se a$ate, - la idea de lo cmico le #ertur$a. :as 0randes o$ras del arte, dando 1ormas sensi$les a las ideas, a los do0mas, a la 1e, a la exaltacin m%stica, realizan misin mu- no$le. :os mamarrachos - las a$erraciones del 0usto, las o$ras 0rotescas con (ue una #iedad mal entendida llena las i0lesias, tam$in cum#len su o$/eto> #ero este es $astante tristeG 1omentan la su#ersticin, en1r%an el entusiasmo o$li0an a los o/os del cre-ente a a#artarse de los altares, - con los o/os se a#artan las almas (ue no tienen 1e mu- #ro1unda ni mu- se0ura. 4:a doctrina de los iconoclastas4 di/o @acintito4, tam$in #arece (ue est3 muextendida en <lemania. 4Io no so- iconoclasta, aun(ue #re1iero la destruccin de todas las im30enes, a esta exhi$icin de chocarrer%as de (ue me ocu#o 4continu el /o'en4. [CF] <l 'er esto, es l%cito de1ender (ue el culto de$e reco$rar la sencillez au0usta de los anti0uos tiem#os> #ero noG no se renuncie al auxilio admira$le (ue las artes todas, em#ezando #or la #oes%a - aca$ando #or la m sica, #restan a las relaciones entre el hom$re - ?ios. Vi'an las artes, des#l0uese la ma-or #om#a en los ritos reli0iosos. Io so- #artidario de la #om#a... 4<rtista, artista - nada m3s (ue artista 4exclam el canni0o, mo'iendo la ca$eza con ex#resin de l3stima4. Buenas #inturas, $uenas estatuas, $onita m sica... Gala de los sentidos, - el alma (ue se la lle'e el ?emonio. 4I a #ro#sito de m sica 4di/o Pe#e 6e-, sin ad'ertir el de#lora$le e1ecto (ue sus #ala$ras #roduc%an en la madre - la hi/a4, 1i0 rense ustedes (u dis#uesto estar%a mi es#%ritu a la contem#lacin reli0iosa al 'isitar la catedral, cuando de $uenas a #rimeras al lle0ar al o1ertorio en la misa ma-or, el se)or or0anista toc un #asa/e de La "ra!iatta. 42n eso tiene razn el 5r. de 6e- 4di/o el a$o0adillo en13ticamente4. 2l se)or or0anista toc el otro d%a el $rindis - el $als "L& de la misma #era - des#us un rond de La ,ran Du%uesa. 4Pero cuando se me ca-eron las alas del corazn 4continu el in0eniero im#laca$lemente4 1ue cuando 'i una ima0en de la Vir0en (ue #arece estar en 0ran 'eneracin, se0 n la mucha 0ente (ue ante ella ha$%a - la multitud de 'elas (ue la alum$ra$an. :a han 'estido con ahuecado ro#n de tercio#elo [FJ] $ordado de oro, de tan extra)a 1orma (ue su#era a las modas m3s extra'a0antes del d%a. ?esa#arece su cara entre un 1olla/e es#eso, com#uesto de mil suertes de enca/es rizados con tenacillas, - la corona de media 'ara de alto rodeada de ra-os de oro, es un dis1orme cata1alco (ue le

han armado so$re la ca$eza. ?e la misma tela - con los mismos $ordados son los #antalones del ni)o @es s... 8o (uiero se0uir, #or(ue la descri#cin de cmo est3n la madre - el hi/o me lle'ar%a (uiz3s a cometer al0una irre'erencia. 8o dir m3s, sino (ue me 1ue im#osi$le tener la risa - (ue #or $re'e rato contem#l la #ro1anada ima0en, exclamandoG OBadre - se)ora m%a, cmo te han #uesto!P. Concluidas estas #ala$ras, Pe#e o$ser' a sus o-entes, - aun(ue a causa de la som$ra cre#uscular no se distin0u%an $ien los sem$lantes, cre- 'er en al0uno de ellos se)ales de amar0a consternacin. 4Pues, 5r. ?. @os 4exclam 'i'amente el canni0o, riendo - con ex#resin de triun1o4, esa ima0en (ue a la 1iloso1%a - #ante%smo de Vd. #arece tan rid%cula, es 8uestra 5e)ora del 5ocorro, #atrona - a$o0ada de Ar$a/osa, cu-os ha$itantes la 'eneran de tal modo (ue ser%an ca#aces de arrastrar #or las calles al (ue ha$lase mal de ella. :as crnicas - la historia, se)or m%o, est3n llenas de los mila0ros (ue ha hecho, - a n hod%a 'emos constantemente #rue$as irrecusa$les de su #roteccin. ;a de sa$er Vd. tam$in (ue su se)ora t%a do)a Per1ecta, es [F+] camarera de la 5ant%sima Vir0en del 5ocorro, - (ue ese 'estido (ue a Vd. le #arece tan 0rotesco... #ues... di0o (ue ese 'estido, tan 0rotesco a los im#%os o/os de Vd. sali de esta casa, - (ue los #antalones del ni)o o$ra son /untamente de la mara'illosa a0u/a - de la acendrada #iedad de su #rima de usted 6osarito, (ue nos est3 o-endo. Pe#e 6e- se (ued $astante desconcertado. 2n el mismo instante le'antose $ruscamente do)a Per1ecta, - sin decir una #ala$ra se diri0i hacia la casa, se0uida #or el se)or Penitenciario. :e'ant3ronse tam$in los restantes. ?is#on%ase el aturdido /o'en a #edir #erdn a su #rima #or la irre'erencia, cuando o$ser' (ue 6osarito llora$a. Cla'ando en su #rimo una mirada de amistosa - dulce re#rensin, exclamG 4Pero (u cosas tienes!... A-ose la 'oz de do)a Per1ecta (ue con alterado acento, 0rita$aG 46osario, 6osario! 2sta corri hacia la casa. [F.]

-X:a existencia de la discordia es e'idente Pe#e 6e- se encontra$a tur$ado - con1uso, 1urioso contra los dem3s - contra s% mismo, #rocurando inda0ar la causa de a(uella #u0na enta$lada a #esar su-o entre su #ensamiento - el #ensamiento de los ami0os de su t%a. Pensati'o - triste, au0urando discordias, #ermaneci $re'e rato sentado en el $anco de la 0lorieta, con la $ar$a a#o-ada en el #echo, 1runcido el ce)o, cruzadas las manos. 5e cre%a solo.

?e re#ente sinti una ale0re 'oz (ue modula$a entre dientes el estri$illo de una cancin de zarzuela. Bir - 'io a ?. @acinto en el rincn o#uesto de la 0lorieta. 4<h! 5r. de 6e- 4di/o de im#ro'iso el ra#az4 no se lastiman im#unemente los sentimientos reli0iosos de la inmensa ma-or%a de una nacin... 5i no considere Vd. lo (ue #as en la #rimera re'olucin 1rancesa... [FL] Cuando Pe#e o- el zum$idillo de a(uel insecto, su irritacin creci. 5in em$ar0o, no ha$%a odio en su alma contra el mozal$ete doctor. 2ste le morti1ica$a como morti1ican las moscas> #ero nada m3s. 6e- sinti la molestia (ue ins#iran todos los seres im#ortunos, - como (uien ahu-enta un z3n0ano, contest de este modoG 47Ku tiene (ue 'er la re'olucin 1rancesa con el manto de la Vir0en Bar%a9 :e'antose #ara marchar hacia la casa> #ero no ha$%a dado cuatro #asos, cuando o- de nue'o el zum$ar del mos(uito (ue dec%aG 45r. ?. @os, ten0o (ue ha$lar a Vd. de un asunto (ue le interesa mucho, - (ue #uede traerle al0 n con1licto... 47En asunto9 4#re0unt el /o'en retrocediendo4. Veamos (u es eso. 4Ested lo sos#echar3 tal 'ez 4di/o @acinto, acerc3ndose a Pe#e, - sonriendo con ex#resin #arecida a la de los hom$res de ne0ocios, cuando se ocu#an de al0uno mu0ra'e4. Kuiero ha$lar a Vd. del #leito... 47Ku #leito9... <mi0o m%o, -o no ten0o #leitos. Vd., como $uen a$o0ado, sue)a con liti0ios - 'e #a#el sellado #or todas #artes. 47Pero cmo9... 78o tiene V. noticia de su #leito9 4#re0unt con asom$ro el ni)o. 4?e mi #leito!... Ca$almente, -o no ten0o #leitos, ni los he tenido nunca. [FM] 4Pues si no tiene Vd. noticia, m3s me ale0ro de ha$rselo ad'ertido #ara (ue se #on0a en 0uardia... 5%, se)or, Vd. #leitear3. 4I 7con (uin9 4Con el t%o :icur0o - otros colindantes del #redio llamado los Alamillos. Pe#e 6e- se (ued estu#e1acto. 45%, se)or 4a)adi el a$o0adillo4. ;o- hemos cele$rado el 5r. :icur0o - -o una lar0a con1erencia. Como so- tan ami0o de esta casa, no he (uerido de/ar de ad'ert%rselo a Vd., #ara (ue si lo cree con'eniente, se a#resure a arre0larlo todo. 4Pero -o 7(u ten0o (ue arre0lar9 7Ku #retende de m% esa canalla9 4Parece (ue unas a0uas (ue nacen en el #redio de Vd. han 'ariado de curso - caen so$re unos te/ares del susodicho :icur0o - un molino de otro, ocasionando da)os de

consideracin. Bi cliente... #or(ue se ha em#e)ado en (ue le he de sacar de este mal #aso... mi cliente, di0o, #retende (ue usted resta$lezca el anti0uo cauce de las a0uas, #ara e'itar nue'os des#er1ectos - (ue le indemnice de los #er/uicios (ue #or indolencia del #ro#ietario su#erior ha su1rido. 4I el #ro#ietario su#erior so- -o!... 5i entro en un liti0io, ese ser3 el #rimer 1ruto (ue en toda mi 'ida me han dado los cle$res <lamillos, (ue 1ueron m%os - (ue ahora, se0 n entiendo, son de todo el mundo, #or(ue lo mismo :icur0o (ue otros la$radores [F5] de la comarca me han ido cercenando #oco a #oco, a)o tras a)o, #edazos de terreno, - costar3 mucho resta$lecer los linderos de mi #ro#iedad. 42sa es cuestin a#arte. 42sa no es cuestin a#arte. :o (ue ha- 4exclam el in0eniero, sin #oder contener su clera4 es (ue el 'erdadero #leito ser3 el (ue -o enta$le contra tal 0entuza, (ue se #ro#one sin duda a$urrirme - deses#erarme #ara (ue a$andone todo - les de/e continuar en #osesin de sus latrocinios. Veremos si ha- a$o0ados - /ueces (ue a#adrinen los tor#es mane/os de esos aldeanos le0istas, (ue 'i'en #leiteando - son la #olilla de la #ro#iedad a/ena. Ca$allerito, do- a Vd. las 0racias #or ha$erme ad'ertido los ruines #ro#sitos de esos #alurdos m3s malos (ue Caco. Con decirle a Vd. (ue ese mismo te/ar - ese mismo molino en (ue :icur0o a#o-a sus derechos, son m%os... 4?e$e hacerse una re'isin de los t%tulos de #ro#iedad - 'er si ha #odido ha$er #rescri#cin en esto 4di/o @acintito. 4Ku #rescri#cin ni (u...! 2sos in1ames no se reir3n de m%. 5u#on0o (ue la administracin de /usticia sea honrada - leal en la ciudad de Ar$a/osa... 4Ah, lo (ue es eso! 4exclam el letradillo con ex#resin de ala$anza4. 2l /uez es #ersona excelente. Viene a(u% todas las noches... Pero es extra)o (ue Vd. no tu'iera noticias de las #retensiones [F!] del 5r. :icur0o. 78o le han citado a n #ara el /uicio de conciliacin9 48o. 45er3 ma)ana... 2n 1in, -o siento mucho (ue el a#resuramiento del se)or :icur0o me ha-a #ri'ado del 0usto - de la honra de de1enderle a Vd.> #ero cmo ha de ser... :icur0o se ha em#e)ado en (ue -o he de sacarle de #enas. 2studiar la materia con ma-or detenimiento. 2stas #%caras ser'idum$res son el 0ran escollo de la /uris#rudencia. Pe#e entr en el comedor en un estado moral mu- lamenta$le. Vio a do)a Per1ecta ha$lando con el Penitenciario, - a 6osarito sola, con los o/os 1i/os en la #uerta. 2s#era$a sin duda a su #rimo. 4Ven ac3, $uena #ieza 4di/o la se)ora, sonriendo con mu- #oca es#ontaneidad4. 8os has insultado, 0ran ateo> #ero te #erdonamos. Ia s (ue mi hi/a - -o somos dos #alurdas inca#aces de remontarnos a las re0iones de las matem3ticas donde t 'i'es> #ero en 1in... toda'%a es #osi$le (ue al0 n d%a te #on0as de rodillas ante nosotros, ro03ndonos (ue te ense)emos la doctrina.

Pe#e contest con 1rases 'a0as - 1rmulas de cortes%a - arre#entimiento. 4Por mi #arte 4di/o ?. Nnocencio, #oniendo en los o/os ex#resin de modestia dulzura4, si en el curso de estas 'anas dis#utas he dicho al0o (ue #ueda o1ender al 5r. ?. @os, le rue0o (ue me #erdone. <(u% todos somos ami0os. [F,] 4Gracias. 8o 'ale la #ena... 4< #esar de todo 4indic do)a Per1ecta, sonriendo -a con m3s naturalidad4, -o sosiem#re la misma #ara mi (uerido so$rino, a #esar de sus ideas extra'a0antes - anti4 reli0iosas... 7?e (u creer3s (ue #ienso ocu#arme esta noche9 Pues de (uitarle de la ca$eza al t%o :icur0o esas ter(uedades con (ue te #iensa molestar. :e he mandado 'enir - en la 0aler%a me est3 es#erando. ?escuida, (ue -o lo arre0lar, #ues aun(ue conozco (ue no le 1alta razn... 4Gracias, muchas 0racias, (uerida t%a 4re#uso el /o'en, sintindose in'adido #or la onda de 0enerosidad (ue tan 13cilmente nac%a en su alma. Pe#e 6e- diri0i la 'ista hacia donde esta$a su #rima, con intencin de unirse a ella> #ero al0unas #re0untas sa0aces del canni0o le retu'ieron al lado de do)a Per1ecta. 6osario esta$a triste, o-endo con indi1erencia melanclica las #ala$ras del a$o0adillo, (ue instal3ndose /unto a ella ha$%a comenzado una retah%la de conce#tos em#ala0osos, con im#ortunos chistes sazonada, - 1atuidades del #eor 0usto. 4:o #eor #ara ti 4di/o do)a Per1ecta a su so$rino cuando le sor#rendi o$ser'ando la desacorde #are/a (ue 1orma$an 6osario - @acinto4, es (ue has o1endido a la #o$re 6osario. ?e$es hacer todo lo #osi$le #or deseno/arla. :a #o$recita es tan $uena!... 4Ah, s%, tan $uena! 4a)adi el canni0o4, (ue no dudo #erdonar3 a su #rimo. [FC] 4Creo (ue 6osario me ha #erdonado -a 4a1irm 6e-. 4I si no, en corazones an0elicales no dura mucho el resentimiento 4di/o ?. Nnocencio meli1luamente4. Io ten0o al0 n ascendiente so$re esa ni)a, - #rocurar disi#ar en su alma 0enerosa toda #re'encin contra Vd. 2n cuanto -o le di0a dos #ala$ras... Pe#e 6e- sintiendo (ue #or su #ensamiento #asa$a una nu$e. 4Dal 'ez no sea #reciso 4di/o con intencin. 48o le ha$lo ahora 4a)adi el ca#itular4 #or(ue est3 em$elesada o-endo las tonter%as de @acintillo... ?emonches de chicos! Cuando #e0an la he$ra, ha- (ue de/arles. ?e #ronto se #resentaron en la tertulia el /uez de #rimera instancia, la se)ora del alcalde - el de3n de la catedral. Dodos saludaron al in0eniero, demostrando en sus #ala$ras - actitudes (ue satis1ac%an, al 'erle, la m3s 'i'a curiosidad. 2l /uez era un mozal$ete des#a$ilado, de estos (ue todos los d%as a#arecen en los criaderos de eminencias, as#irando recin em#ollados a los #rimeros #uestos de la administracin de la #ol%tica. ?3$ase no #oca im#ortancia, - ha$lando de s% mismo - de su /u'enil to0a, #arec%a mani1estar eno/o #or(ue no le hu$ieran hecho de 0ol#e - #orrazo #residente del

Dri$unal 5u#remo. 2n a(uellas manos inex#ertas, en a(uel cere$ro henchido de 'iento, en a(uella #resuncin rid%cula, ha$%a #uesto el 2stado las [FF] 1unciones m3s delicadas - m3s di1%ciles de la humana /usticia. 5us maneras eran de #er1ecto cortesano, re'ela$a escru#uloso esmero en todo lo concerniente a su #ersona. Den%a la maldita ma)a de estarse (uitando - #oniendo a cada instante los lentes de oro, - en su con'ersacin 1recuentemente indica$a el em#e)o de ser trasladado #ronto a #adriz, #ara #restar sus im#rescindi$les ser'icios en la secretar%a de Gracia - @usticia. :a se)ora del alcalde era una dama $onachona, sin otra 1la(ueza (ue su#onerse murelacionada en la corte. ?iri0i a Pe#e 6e- di'ersas #re0untas so$re modas, citando esta$lecimientos industriales donde le ha$%an hecho una manteleta o una 1alda en su ltimo 'ia/e, coet3neo de la 'isita de Bule-4<$$as, - tam$in nom$r a una docena de du(uesas - mar(uesas, trat3ndolas con tanta 1amiliaridad como a sus ami0uitas de escuela. ?i/o tam$in (ue la condesa de B. "#or sus tertulias 1amosa& era ami0a su-a (ue el !J estu'o a 'isitarla, - la condesa la con'id a su #alco en el 6eal, donde 'io a Bule-4<$$as en tra/e de moro acom#a)ado de toda su morer%a. :a alcaldesa ha$la$a #or los codos, como suele decirse, - no carec%a de chiste. 2l se)or de3n era un 'ie/o de edad a'anzada, cor#ulento - encendido, #letrico, a#o#ltico> un hom$re (ue se sal%a 1uera de s% mismo #or no ca$er en su #ro#io #elle/o, se0 n esta$a de 0ordo - morcilludo. Proced%a de la exclaustracin, no ha$la$a [+JJ] m3s (ue de asuntos reli0iosos, - desde el #rinci#io mostr hacia Pe#e 6e- el desdn m3s 'i'o. 2ste se mostra$a cada 'ez m3s ine#to #ara acomodarse a sociedad tan #oco de su 0usto. 2ra su car3cter nada malea$le, duro - de mu- escasa 1lexi$ilidad, - rechaza$a las #er1idias - acomodamientos de len0ua/e #ara simular la concordia cuando no exist%a. Bant 'ose, #ues, $astante 0ra'e durante el curso de la 1astidiosa tertulia, o$li0ado a resistir el %m#etu oratorio de la alcaldesa, (ue sin ser la =ama ten%a el #ri'ile0io de 1ati0ar con cien len0uas el o%do humano. 5i en el $re'e res#iro (ue esta se)ora da$a a sus o-entes, Pe#e 6e- (uer%a acercarse a su #rima, #e03$asele el Penitenciario como el molusco a la roca, - lle'3ndole a#arte con adem3n misterioso, le #ro#on%a un #aseo a Bundo0rande con el 5r. ?. Ca-etano o una #artida de #esca en las claras a0uas del 8ahara. Por 1in esto conclu-, #or(ue todo conclu-e en este mundo. 6etirose el se)or de3n, de/ando la casa 'ac%a, - $ien #ronto no (ued de la se)ora alcaldesa m3s (ue un eco, seme/ante al zum$ido (ue recuerda en la humana ore/a el reciente #aso de una tem#estad. 2l /uez #ri' tam$in a la tertulia de su #resencia, - #or 1in ?. Nnocencio dio a su so$rino la se)al de #artida. 4Vamos, ni)o, '3monos (ue es tarde 4le di/o sonriendo4. Cu3nto has mareado a la #o$re 6osarito!... 7Verdad, ni)a9 <nda, $uena #ieza, a casa #ronto. [+J+] 42s hora de acostarse 4di/o do)a Per1ecta. 4;ora de tra$a/ar 4re#uso el a$o0adillo. 4Por m3s (ue le di0o (ue des#ache los ne0ocios de d%a 4a)adi el canni0o4, no hace caso.

45on tantos los ne0ocios... tantos!... #ero tantos!... 48o, di m3s $ien (ue esa endia$lada o$ra en (ue te has metido... Sl no lo (uiere decir, 5r. don @os> #ero se#a Vd. (ue se ha #uesto a escri$ir una o$ra so$re La influencia de la mu-er en la sociedad cristiana - adem3s una .-eada sobre el mo!imiento catlico en... no s dnde. 7Ku entiendes t de o-eadas ni de influencias9... 2stos ra#aces del d%a se atre'en a todo. E1... (u chicos!... Con (ue '3monos a casa. Buenas noches, se)ora do)a Per1ecta... $uenas noches, 5r. ?. @os... 6osarito... 4Io es#erar al 5r. ?. Ca-etano 4di/o @acinto4 #ara (ue me d el Augusto +icols. 45iem#re car0ando li$ros... hom$re!... < 'eces entras en casa (ue #areces un $urro. Pues $ien, es#eremos. 42l 5r. ?. @acinto 4di/o Pe#e 6e-4 no escri$e a la li0era - se #re#ara $ien #ara (ue sus o$ras sean un tesoro de erudicin. 4Pero ese ni)o 'a a en1ermar de la ca$eza, 5r. ?. Nnocencio 4o$/et do)a Per1ecta4. Por ?ios, mucho cuidado. Io le #ondr%a tasa en sus lecturas. 4Ia (ue es#eramos 4indic el doctorcillo con notorio acento de #resuncin4, me lle'ar tam$in [+J.] el tercer tomo de Concilios. 78o le #arece a Vd., t%o9... 4;om$re, s%> no de/es eso de la mano. Pues no 1alta$a m3s. =elizmente lle0 #ronto el 5r. ?. Ca-etano "(ue tertulia$a de ordinario en casa de ?. :orenzo 6uiz& - entre0ados los li$ros, march3ronse t%o - so$rino. Pe#e 6e- le- en el triste sem$lante de su #rima un deseo mu- 'i'o de ha$larle. <cercose a ella, mientras do)a Per1ecta - ?. Ca-etano trata$an a solas de un ne0ocio domstico. 4;as o1endido a mam3 4le di/o 6osario. 5us 1acciones indica$an una es#ecie de temor. 42s 'erdad 4re#uso el /o'en4. ;e o1endido a tu mam3G te he o1endido a ti... 48o> a m% no. Ia se me 1i0ura$a a m% (ue el ni)o @es s no de$e 0astar calzones. 4Pero es#ero (ue una - otra me #erdonar3n. Du mam3 me ha mani1estado hace #oco tanta $ondad... :a 'oz de do)a Per1ecta 'i$r de s $ito en el 3m$ito del comedor, con tan discorde acento, (ue el so$rino se estremeci cual si o-ese un 0rito de alarma. :a 'oz di/o im#eriosamenteG 46osario, 'ete a acostar!

Dur$ada - llena de con0o/a, la muchacha dio 'arias 'ueltas #or la ha$itacin, haciendo como (ue $usca$a al0una cosa. Con todo disimulo #ronunci al #asar #or /unto a su #rimo, estas 'a0as #ala$rasG 4Bam3 est3 eno/ada... 4Pero... [+JL] 42st3 eno/ada... no te 1%es, no te 1%es. I se march. 5i0uiole des#us do)a Per1ecta, a (uien a0uarda$a el t%o :icur0o, durante un rato, las 'oces de la se)ora - del aldeano o-ronse con1undidas en 1amiliar con1erencia. Kuedose solo Pe#e con ?. Ca-etano, el cual, tomando una luz, ha$l de este modoG 4Buenas noches, Pe#e. 8o crea Vd. (ue 'o- a dormir, 'o- a tra$a/ar... Pero 7#or (u est3 Vd. tan medita$undo9 7Ku tiene Vd.9... Pues s%, a tra$a/ar. 2sto- sacando a#untes #ara un Discurso-#emoria so$re los Lina-es de .rba-osa... ;e encontrado datos noticias de 0rand%simo #recio. 8o ha- (ue darle 'ueltas. 2n todas las #ocas de nuestra historia, los or$a/osenses se han distin0uido #or su hidal0u%a, #or su no$leza, #or su 'alor, #or su entendimiento. ?%0anlo sino la con(uista de B/ico, las 0uerras del 2m#erador, las de =eli#e contra here/es... 7Pero est3 Vd. malo9 7Ku le #asa a Vd.9... Pues s%, telo0os eminentes, $ra'os 0uerreros, con(uistadores, santos, o$is#os, #oetas, #ol%ticos, toda suerte de hom$res esclarecidos 1lorecieron en esta humilde tierra del a/o... 8o, no ha- en la cristiandad #ue$lo m3s ilustre (ue el nuestro. 5us 'irtudes - sus 0lorias llenan toda la historia #atria - a n so$ra al0o... Vamos, 'eo (ue lo (ue Vd. tiene es sue)oG $uenas noches... Pues s%, no cam$iar%a la 0loria de ser hi/o de esta no$le tierra #or todo el oro del mundo. Augusta llam3ronla los anti0uos, august sima [+JM] la llamo -o ahora, #or(ue ahora, como entonces, la hidal0u%a, la 0enerosidad, el 'alor, la no$leza son #atrimonio de ella... Con (ue $uenas noches, (uerido Pe#e... se me 1i0ura (ue Vd. no est3 $ueno. 7:e ha hecho da)o la cena9... 6azn tiene <lonso Gonz3lez de Bustamante en su Floresta amena al decir (ue los ha$itantes de Ar$a/osa $astan #or s% solos #ara dar 0randeza - honor a un reino. 78o lo cree Vd. as%9 4Ah!, s%, se)or, sin duda nin0una 4re#uso Pe#e 6e-, diri0indose $ruscamente a su cuarto. [+J5]

- XI :a discordia crece 2n los d%as sucesi'os, 6e- hizo conocimiento con 'arias #ersonas de la #o$lacin 'isit el Casino, tra$ando amistades con al0unos indi'iduos de los (ue #asa$an la 'ida en las salas de a(uella cor#oracin.

Pero la /u'entud de Ar$a/osa no 'i'%a constantemente all%, como #odr3 su#oner la male'olencia. Ve%anse #or las tardes en la es(uina de la catedral - en la #lazoleta 1ormada #or el cruce de las calles del Condesta$le - la Dri#er%a, al0unos ca$alleros (ue 0allardamente en'ueltos en sus ca#as, esta$an como de centinela 'iendo #asar la 0ente. 5i el tiem#o era $ueno, a(uellas eminentes lum$reras de la cultura urbsaugustense se diri0%an, siem#re con la indis#ensa$le ca#ita, al titulado #aseo de las ?escalzas, el cual se com#on%a de dos hileras de t%sicos olmos - al0unas retamas descoloridas. <ll% la $rillante #l-ade atis$a$a a las ni)as de ?. =ulano o de don Perence/o, [+J!] (ue tam$in ha$%an ido a #aseo, - la tarde se #asa$a re0ularmente. 2ntrada la noche, el Casino se llena$a de nue'o, - mientras una #arte de los socios entre0a$a su alto entendimiento a las delicias del monte, los otros le%an #eridicos, - los m3s discut%an en la sala del ca1 so$re asuntos de di'ersa %ndole, como #ol%tica, ca$allos, toros o $ien so$re chismes locales. 2l resumen de todos los de$ates era siem#re la su#remac%a de Ar$a/osa - de sus ha$itantes so$re los dem3s #ue$los - 0entes de la tierra. 2ran a(uellos 'arones insi0nes lo m3s 0ranado de la ilustre ciudad, #ro#ietarios ricos los unos, #o$r%simos los otros> #ero li$res de altas as#iraciones todos. Den%an la im#ertur$a$le serenidad del mendi0o, (ue nada a#etece mientras no le 1alta un mendru0o #ara en0a)ar al ham$re - el sol #ara calentarse. :o (ue #rinci#almente distin0u%a a los or$a/osenses del Casino era un sentimiento de 'i'a hostilidad hacia todo lo (ue de 1uera 'iniese. I siem#re (ue al0 n 1orastero de 'iso se #resenta$a en las au0ustas salas, cre%anle 'enido a #oner en duda la su#erioridad de la #atria del a/o, o a dis#utarle #or en'idia las #reeminencias incontro'erti$les (ue 8atura le concediera. Cuando Pe#e 6e- se #resent, reci$ironle con cierto recelo, - como en el Casino a$unda$a la 0ente 0raciosa, al cuarto de hora de estar all% el nue'o socio, -a se ha$%an dicho acerca de l toda suerte de cuchu1letas. Cuando a las reiteradas #re0untas [+J,] de los socios contest (ue ha$%a 'enido a Ar$a/osa con encar0o de ex#lorar la cuenca hullera del 8ahara - estudiar un camino, todos con'inieron en (ue el 5r. ?. @os era un 1atuo (ue (uer%a darse tono in'entando criaderos de car$n - '%as 1rreas. <l0uno a)adiG 4Pero en $uena #arte se ha metido. 2stos se)ores sa$ios creen (ue a(u% somos tontos - (ue se nos en0a)a con #ala$rotas... ;a 'enido a casarse con la ni)a de do)a Per1ecta, - cuanto di0a de cuencas hulleras es #ara echar 1acha. 4Pues esta ma)ana 4indic otro, (ue era un comerciante (ue$rado4 me di/eron en casa de las de ?om%n0uez (ue ese se)or no tiene una #eseta, - 'iene a (ue do)a Per1ecta le manten0a - a 'er si #uede #escar a 6osarito. 4Parece (ue ni es tal in0eniero, ni cosa (ue lo 'al0a 4a)adi un #ro#ietario de oli'os, (ue ten%a em#e)adas sus 1incas #or el do$le de lo (ue 'al%an4. Pero -a se 'e... 2stos ham$rientos de Badrid se creen autorizados #ara en0a)ar a los #o$res #ro'incianos, como creen (ue a(u% andamos con ta#arra$o, ami0o... 4Bien se le conoce (ue tiene ham$re. 4Pues entre $romas - 'eras nos di/o anoche (ue somos unos $3r$aros hol0azanes. 4Kue 'i'imos como los $eduinos, tomando el sol.

4Kue 'i'%amos con la ima0inacin. [+JC] 42so esG (ue 'i'imos con la ima0inacin. 4I (ue esta ciudad era lo mismito (ue las de Barruecos. 4;om$reG no ha- #aciencia #ara o%r eso. 7?nde ha$r3 'isto l "como no sea en Par%s& una calle seme/ante a la del Condesta$le, (ue #resenta un 1rente de siete casas alineadas, todas ma0n%1icas, desde la de do)a Per1ecta a la de 8icolasito ;ern3ndez9... 5e 1i0uran estos canallas (ue uno no ha 'isto nada, ni ha estado en Par%s... 4Dam$in di/o con mucha delicadeza (ue Ar$a/osa era un #ue$lo de mendi0os, - dio a entender (ue a(u% 'i'imos en la ma-or miseria sin darnos cuenta de ello. 4V3l0ame ?ios!, si me lo lle0a a decir a m%, ha- un esc3ndalo en el Casino 4exclam el recaudador de contri$uciones4. 7Por (u no le di/eron la cantidad de arro$as de aceite (ue #rodu/o Ar$a/osa el a)o #asado9 78o sa$e ese est #ido (ue en a)os $uenos Ar$a/osa da #an #ara toda 2s#a)a - aun #ara toda 2uro#a9 Verdad es (ue -a lle'amos no s cu3ntos a)os de mala cosecha> #ero eso no es le-. 7Pues - la cosecha del a/o9 7< (ue no sa$e ese se)or (ue los a/os de Ar$a/osa de/aron $izcos a los se)ores del /urado en la ex#osicin de :ondres9 2stos - otros di3lo0os se o%an en las salas del Casino #or a(uellos d%as. < #esar de estas ha$lillas tan comunes en los #ue$los #e(ue)os, (ue #or lo mismo (ue son enanos suelen ser so$er$ios, 6e- no [+JF] de/ de encontrar ami0os sinceros en la docta cor#oracin, #ues ni todos eran maldicientes ni 1alta$an all% #ersonas de $uen sentido. Pero ten%a nuestro /o'en la des0racia, si des0racia #uede llamarse, de mani1estar sus im#resiones con inusitada 1ran(ueza, - esto le atra/o al0unas anti#at%as. N$an #asando d%as. <dem3s del dis0usto natural (ue las costum$res de la ciudad e#isco#al le #roduc%an, di'ersas causas todas desa0rada$les em#eza$an a desarrollar en su 3nimo honda tristeza, siendo de notar #rinci#almente, entre a(uellas causas, la tur$a de #leiteantes (ue cual en/am$re 'oraz se arro/ so$re l. 8o era slo el t%o :icur0o, sino otros muchos colindantes los (ue le reclama$an da)os - #er/uicios, o $ien le #ed%an cuentas de tierras administradas #or su a$uelo. Dam$in le #resentaron una demanda #or no s (u contrato de a#arcer%a (ue cele$r su madre - no 1ue al #arecer cum#lido, - asimismo le exi0ieron el reconocimiento de una hi#oteca so$re las tierras de Alamillos, hecha en extra)o documento #or su t%o. 2ra un hormi0uero una inmunda 0usanera de #leitos. ;a$%a hecho #ro#sito de renunciar a la #ro#iedad de sus 1incas> #ero entre tanto su di0nidad le o$li0a$a a no ceder ante las marruller%as de los sa0aces #alurdos> - como el <-untamiento le reclam tam$in #or su#uesta con1usin de su 1inca con un inmediato monte de Pro#ios, 'iose el des0raciado /o'en en el caso de tener (ue disi#ar [++J] las dudas (ue acerca de su derecho sur0%an a cada #aso. 5u honra esta$a com#rometida, - no ha$%a otro remedio (ue #leitear o morir. ;a$%ale #rometido do)a Per1ecta en su ma0nanimidad a-udarle a salir de tan tor#es l%os #or medio de un arre0lo amistoso> #ero #asa$an d%as - los $uenos o1icios de la e/em#lar se)ora no da$an resultado al0uno. Crec%an los #leitos con la amenazadora #resteza de una en1ermedad 1ulminante. Pe#e 6e- #asa$a lar0as horas del d%a en el

/uz0ado dando declaraciones, contestando a #re0untas - a re#re0untas, - cuando se retira$a a su casa, 1ati0ado - colrico, 'e%a a#arecer la a1ilada - 0rotesca car3tula del escri$ano, (ue le tra%a re0ular #orcin de #a#el sellado lleno de horri$les 1rmulas... #ara (ue 1uese estudiando la cuestin. 5e com#rende (ue a(uel no era hom$re a #ro#sito #ara su1rir tales re'eses, #udiendo e'itarlos con la ausencia. 6e#resent3$ase en su ima0inacin a la no$le ciudad de su madre como una horri$le $estia (ue en l cla'a$a sus 1eroces u)as - le $e$%a la san0re. Para li$rarse de ella $ast3$ale, se0 n su creencia, la 1u0a> #ero un inters #ro1undo, como inters del corazn, le deten%a, at3ndole a la #e)a de su martirio con lazos mu- 1uertes. 5in em$ar0o, lle0 a sentirse tan 1uera de su centro, lle0 a 'erse tan extran/ero, di03moslo as%, en a(uella tene$rosa ciudad de #leitos, de anti0uallas, de en'idia - de maledicencia, (ue hizo #ro#sito de a$andonarla sin [+++] dilacin, insistiendo al mismo tiem#o en el #ro-ecto (ue a ella le condu/era. Ena ma)ana, encontrando ocasin a #ro#sito, 1ormul su #lan ante do)a Per1ecta. 45o$rino m%o 4re#uso esta con su acostum$rada dulzura4G no seas arre$atado. Va-a, (ue #areces de 1ue0o. :o mismo era tu #adre (u hom$re! 2res una centella... Ia te he dicho (ue con much%simo 0usto te llamar hi/o m%o. <un(ue no tu'ieras las $uenas cualidades - el talento (ue te distin0uen "sal'o los de1ectillos, (ue tam$in los ha-&> aun(ue no 1ueras un excelente /o'en, $asta (ue esta unin ha-a sido #ro#uesta #or tu #adre, a (uien tanto de$e mi hi/a - -o, #ara (ue la ace#te. 6osario no se o#ondr3 tam#oco, (uerindolo -o. 7Ku 1alta, #ues9 8ada> no 1alta nada m3s (ue un #oco tiem#o. 8o se #uede hacer el casamiento con la #reci#itacin (ue t deseas, - (ue dar%a lu0ar a inter#retaciones, (uiz3s des1a'ora$les a la honra de mi (uerida hi/a... Va-a, (ue t como no #iensas m3s (ue en m3(uinas, todo lo (uieres hacer al 'a#or. 2s#era, hom$re, es#era... 7(u #risa tienes9 2se a$orrecimiento (ue le has co0ido a nuestra #o$re Ar$a/osa es un ca#richo. Ia se 'eG no #uedes 'i'ir sino entre condes - mar(ueses - oradores - di#lom3ticos... Kuieres casarte - se#ararme de mi hi/a #ara siem#re! 4a)adi en/u03ndose una l30rima4. Ia (ue as% es, inconsiderado /o'en, ten al menos la caridad de retardar al0 n tiem#o esa $oda [++.] (ue tanto deseas... Ku im#aciencia! Ku amor tan 1uerte! 8o cre% (ue una #o$re lu0are)a como mi hi/a ins#irase #asiones tan 'olc3nicas. 8o con'encieron a Pe#e 6e- los razonamientos de su t%a> #ero no (uiso contrariarla. 6esol'i, #ues, es#erar cuanto le 1uese #osi$le. Ena nue'a causa de dis0ustos uniose $ien #ronto a los (ue -a amar0a$an su existencia. ;ac%a dos semanas (ue esta$a en Ar$a/osa, - durante este tiem#o no ha$%a reci$ido nin0una carta de su #adre. 8o #od%a achacar esto a descuidos de la administracin de correos de Ar$a/osa, #or(ue siendo el 1uncionario encar0ado de a(uel ser'icio ami0o - #rote0ido de do)a Per1ecta, esta le recomenda$a diariamente el ma-or cuidado #ara (ue las cartas diri0idas a su so$rino no se extra'iasen. Dam$in i$a a la casa el conductor de la corres#ondencia, llamado Crist$al 6amos, #or a#odo Ca$alluco, #ersona/e a (uien -a conocimos, - a este sol%a diri0ir do)a Per1ecta amonestaciones - re#rimendas tan enr0icas como la si0uienteG 4Bonito ser'icio de correos tenis!... 7Cmo es (ue mi so$rino no ha reci$ido una sola carta desde (ue est3 en Ar$a/osa9... Cuando la conduccin de la corres#ondencia corre a car0o de seme/ante taram$ana, cmo han de andar las cosas! Io le ha$lar al se)or Go$ernador de la #ro'incia #ara (ue mire $ien (u clase de 0ente #one en la administracin.

Ca$alluco alzando los hom$ros, mira$a a 6e- [++L] con ex#resin de la m3s com#leta indi1erencia. En d%a entr con un #lie0o en la mano. 4Gracias a ?ios! 4di/o do)a Per1ecta a su so$rino4. <h% tienes cartas de tu #adre. 6e0oc%/ate, hom$re. Buen susto nos hemos lle'ado #or la #ereza de mi se)or hermano en escri$ir... 7Ku dice9, est3 $ueno sin duda 4a)adi al 'er (ue Pe#e 6e- a$r%a el #lie0o con 1e$ril im#aciencia. 2l in0eniero se #uso #3lido al recorrer las #rimeras l%neas. 4@es s, Pe#e... (u tienes! 4exclam la se)ora, le'ant3ndose con zozo$ra4. 72st3 malo tu #a#39 42sta carta no es de mi #adre 4re#uso Pe#e, re'elando en su sem$lante la ma-or consternacin. 47Pues (u es eso9... 4Ena orden del ministerio de =omento, en (ue se me rele'a del car0o (ue me con1iaron... 4Cmo... es #osi$le! 4Ena destitucin #ura - sim#le, redactada en trminos mu- #oco lison/eros #ara m%. 47;ase 'isto ma-or #icard%a9 4exclam la se)ora, 'ol'iendo de su estu#or. 4Ku humillacin! 4murmur el /o'en4. 2s la #rimera 'ez en mi 'ida (ue reci$o un desaire seme/ante. 4Pero ese Go$ierno no tiene #erdn de ?ios! ?esairarte a ti! 7Kuieres (ue -o escri$a a Badrid9 Den0o all3 $uenas relaciones - #odr conse0uir [++M] (ue el Go$ierno re#are esa 1alta $rutal - te d una satis1accin. 4Gracias, se)ora, no (uiero recomendaciones 4re#lic el /o'en con dis#licencia. 42s (ue se 'en unas in/usticias> unos atro#ellos!... ?estituir as% a un /o'en de tanto mrito, a una eminencia cient%1ica...! Vamos> si no #uedo contener la clera. 4Io a'eri0uar 4di/o Pe#e, con la ma-or ener0%a4 (uin se ocu#a de hacerme da)o... 42se se)or ministro... Pero de estos #oliti(ue/os in1ames 7(u se #uede es#erarse9 42n Ar$a/osa ha- al0uien (ue se ha #ro#uesto hacerme morir de deses#eracin 4a1irm el /o'en 'isi$lemente alterado4. 2sto no es o$ra del ministro, esta - otras contrariedades (ue ex#erimento son resultado de un #lan de 'en0anza, de un c3lculo desconocido, de una enemistad irreconcilia$le> - este #lan, este c3lculo, esta enemistad, no lo dude Vd., (uerida t%a, est3n a(u%, est3n en Ar$a/osa.

4D te has 'uelto loco 4re#lic do)a Per1ecta, demostrando un sentimiento seme/ante a la com#asin4. 7Kue tienes enemi0os en Ar$a/osa9 7Kue al0uien (uiere 'en0arse de ti9 Vamos, Pe#e, t has #erdido el /uicio. :as lecturas de esos li$ros en (ue se dice (ue tenemos #or a$uelos a los monos o a las cotorras, te han trastornado la ca$eza. 5onri con dulzura al decir la ltima 1rase, - des#us, [++5] tomando un tono de 1amiliar - cari)osa amonestacin, a)adiG 4;i/o m%o, los ha$itantes de Ar$a/osa seremos #alurdos - toscos la$rie0os sin instruccin, sin 1inura ni $uen tono> #ero a lealtad - $uena 1e no nos 0ana nadie, nadie, #ero nadie. 48o crea Vd. 4di/o Pe#e4 (ue acuso a las #ersonas de esta casa. Pero sosten0o (ue en la ciudad est3 mi im#laca$le - 1iero enemi0o. 4?eseo (ue me ense)es ese traidor de melodrama 4re#uso la se)ora, sonriendo de nue'o4. 5u#on0o (ue no acusar3s a :icur0o ni a los dem3s (ue te han #uesto #leito, #or(ue los #o$recitos creen de1ender su derecho. I entre #arntesis, no les 1alta razn en el caso #resente. <dem3s el t%o :ucas te (uiere mucho. <s% mismo me lo ha dicho. ?esde (ue te conoci, dice (ue le entraste #or el o/o derecho, - el #o$re 'ie/o te ha #uesto un cari)o... 45%... #ro1undo cari)o! 4murmur el /o'en. 48o seas tonto 4a)adi la se)ora, #onindole la mano en el hom$ro - mir3ndole de cerca4. 8o #ienses dis#arates - con'ncete de (ue tu enemi0o, si existe, est3 en Badrid, en a(uel centro de corru#cin, de en'idia - ri'alidades, no en este #ac%1ico - sose0ado rincn, donde todo es $uena 'oluntad - concordia... 5in duda al0 n en'idioso de tu mrito... De ad'ierto una cosa, - es, (ue si (uieres ir all3 #ara a'eri0uar la causa de este desaire - #edir [++!] ex#licaciones al Go$ierno, no de/es de hacerlo #or nosotras. Pe#e 6e- 1i/ los o/os en el sem$lante de su t%a, cual si (uisiera escudri)arla hasta en lo m3s escondido de su alma. 4?i0o (ue si (uieres ir, no de/es de hacerlo 4re#iti la se)ora con calma admira$le, con1undindose en la ex#resin de su sem$lante la naturalidad con la honradez m3s #ura. 48o, se)ora 4re#iti Pe#e4. 8o #ienso ir all3. 4Be/or> esa es tam$in mi o#inin. <(u% est3s m3s tran(uilo, a #esar de las ca'ilaciones con (ue te est3s atormentando. Po$re Pe#illo! Du entendimiento, tu descomunal entendimiento, es la causa de tu des0racia. 8osotros, los de Ar$a/osa, #o$res aldeanos r sticos, 'i'imos 1elices en nuestra i0norancia. Io siento mucho (ue no ests contento. 7Pero es cul#a m%a (ue te a$urras - deses#eres sin moti'o9 78o te trato como a un hi/o9 78o te he reci$ido como la es#eranza de mi casa9 7Puedo hacer m3s #or ti9 5i a #esar de eso, no nos (uieres, si nos muestras tanto des#e0o, si te $urlas de nuestra reli0iosidad, si haces des#recios a nuestros ami0os, 7es acaso #or(ue no te tratemos $ien9

:os o/os de do)a Per1ecta se humedecieron. 4Kuerida t%a 4di/o 6e-, sintiendo (ue se disi#a$a su encono4. Dam$in -o he cometido al0unas 1altas desde (ue so- hus#ed de esta casa. 48o seas tonto... Ku 1altas ni 1altas! 2ntre [++,] #ersonas de la misma 1amilia todo se #erdona. 4Pero 6osario 7dnde est39 4#re0unt el /o'en le'ant3ndose4. 7Dam#oco la 'er ho-9 42st3 me/or. 75a$es (ue no ha (uerido $a/ar9 45u$ir -o. 4;om$re, no. 2sa ni)a tiene unas ter(uedades... ;o- se ha em#e)ado en no salir de su cuarto. 5e ha encerrado #or dentro. 4Ku rareza! 45e le #asar3. 5e0uramente se le #asar3. Veremos si esta noche le (uitamos de la ca$eza sus ideas melanclicas. Ar0anizaremos una tertulia (ue la di'ierta. 7Por (u no te 'as a casa del 5r. ?. Nnocencio - le dices (ue 'en0a #or ac3 esta noche - (ue trai0a a @acintillo9 4< @acintillo! 45%, cuando a 6osario le dan estos accesos de melancol%a, ese /o'encito es el nico (ue la distrae. 4Pero -o su$ir... 4;om$re, no. 4Cuidado (ue ha- eti(uetas en esta casa. 4D te est3s $urlando de nosotros. ;az lo (ue te di0o. 4Pues (uiero 'erla. 4Pues no. Ku mal conoces a la ni)a! 4Io cre% conocerla $ien... Bueno, me (uedar... Pero esta soledad es horri$le. 4<h% tienes al se)or escri$ano. 4Baldito sea l mil 'eces. [++C] 4I me #arece (ue ha entrado tam$in el se)or #rocurador... es un excelente su/eto. 4<s% le ahorcaran.

4;om$re, los asuntos de intereses, cuando son #ro#ios, sir'en de distraccin. <l0uien lle0a... Be #arece (ue es el #erito a0rnomo. Ia tienes #ara un rato. 4Para un rato de in1ierno! 4;ola, hola, si no me en0a)o el t%o :icur0o - el t%o Paso4:ar0o aca$an de entrar. Puede (ue 'en0an a #ro#onerte un arre0lo. 4Be arro/ar al estan(ue. 4Ku descastado eres! Pues todos ellos te (uieren tanto!... Vamos, #ara (ue nada 1alte, ah% est3 tam$in el al0uacil. Viene a citarte. 4< cruci1icarme. Dodos los #ersona/es nom$rados 1ueron entrando en la sala. 4<dis, Pe#e, (ue te di'iertas 4di/o do)a Per1ecta. 4Dr30ame, tierra! 4exclam el /o'en con deses#eracin. 45r. ?. @os... 4Bi (uerido 5r. ?. @os... 42stima$le 5r. ?. @os... 45r. ?. @os de mi alma... 4Bi res#eta$le ami0o 5r. ?. @os... <l o%r estas almi$aradas insinuaciones, Pe#e 6e- exhal un hondo sus#iro - se entre0. 2ntre0 su [++F] cuer#o - su alma a los sa-ones, (ue es0rimieron horri$les ho/as de #a#el sellado, mientras la '%ctima, ele'ando los o/os al cielo, dec%a #ara s% con cristiana mansedum$reG 4Padre m%o, 7#or (u me has a$andonado9

- XII <(u% 1ue Dro-a <mor, amistad, aire sano #ara la res#iracin moral, luz #ara el alma sim#at%a, 13cil comercio de ideas - de sensaciones era lo (ue Pe#e 6e- necesita$a de una manera im#eriosa. 8o tenindolo, aumenta$an las som$ras (ue en'ol'%an su es#%ritu, - la lo$re0uez interior da$a a su trato dis#licencia - amar0ura. <l d%a si0uiente de las escenas re1eridas en el ca#%tulo anterior, morti1icole m3s (ue nada el -a demasiado lar0o - misterioso encierro de su #rima, moti'ado, al #arecer, #rimero #or una en1ermedad sin im#ortancia, des#us #or ca#richos - ner'iosidades de di1%cil ex#licacin.

6e- extra)a$a conducta tan contraria a la idea (ue ha$%a 1ormado de 6osarito. ;a$%an transcurrido cuatro d%as sin 'erla, no ciertamente #or(ue a l le 1altasen deseos de estar a su lado> - tal situacin comenza$a a ser desairada - rid%cula, si con un acto de 1irme iniciati'a no #on%a remedio en ello. [+.+] 47Dam#oco ho- 'er a mi #rima9 4#re0unt de mal talante a su t%a, cuando conclu-eron de comer. 4Dam#oco. 5a$e ?ios cu3nto lo siento!... Bastante le he #redicado ho-. < la tarde 'eremos... :a sos#echa de (ue en tan in/usti1icado encierro su adora$le #rima era m3s $ien '%ctima sin de1ensa, (ue autora resuelta con acti'idad #ro#ia e iniciati'a, le indu/o a contenerse - es#erar. 5in esta sos#echa, hu$iera #artido a(uel mismo d%a. 8o ten%a duda al0una de ser amado #or 6osario mas era e'idente (ue una #resin desconocida actua$a entre los dos #ara se#ararlos, - #arec%a #ro#io de un 'arn honrado a'eri0uar de (uin #roced%a a(uella 1uerza mali0na, - contrarrestarla "M& hasta donde alcanzara la 'oluntad humana. 42s#ero (ue la o$stinacin de 6osario no durar3 mucho 4di/o a do)a Per1ecta, disimulando sus 'erdaderos sentimientos. <(uel d%a tu'o una carta de su #adre, en la cual este se (ue/a$a de no ha$er reci$ido nin0una de Ar$a/osa, circunstancia (ue aument las in(uietudes del in0eniero, con1undindole m3s. Por ltimo, des#us de 'a0ar lar0o rato solo #or la huerta de la casa, sali - 1ue al Casino. 2ntr en l, como un deses#erado (ue se arro/a al mar. 2ncontr en las #rinci#ales salas a 'arias #ersonas (ue charla$an - discut%an. 2n un 0ru#o desentra)a$an con l0ica sutil di1%ciles #ro$lemas de toros> en otro diserta$an so$re cu3les eran los me/ores [+..] $urros entre las castas de Ar$a/osa - Villahorrenda. ;astiado hasta lo sumo, Pe#e 6e- a$andon estos de$ates - se diri0i a la sala de #eridicos, donde ho/e 'arias re'istas sin encontrar deleite en la lectura> - #oco des#us, #asando de sala en sala, 1ue a #arar sin sa$er cmo a la del /ue0o. Cerca de dos horas estu'o en las 0arras del horri$le demonio amarillo, cu-os res#landecientes o/os de oro #roducen tormento - 1ascinacin. 8i aun las emociones del /ue0o alteraron el som$r%o estado de su alma, - el tedio (ue antes le em#u/ara hacia el 'erde ta#ete, a#artole tam$in de l. ;u-endo del $ullicio, dio con su cuer#o en una estancia destinada a tertulia, en la cual a la sazn no ha$%a alma 'i'iente, - con indolencia se sent /unto a la 'entana de ella, mirando a la calle. 2ra esta an0ost%sima - con m3s 3n0ulos - recodos (ue casas, som$reada toda #or la #a'orosa catedral, (ue al extremo alza$a su ne0ro muro carcomido. Pe#e 6e- mir a todos lados, arri$a - a$a/o, - o$ser' un #l3cido silencio de se#ulcroG ni un #aso, ni una 'oz, ni una mirada. ?e #ronto hirieron su o%do rumores extra)os, como cuchicheos de 1emeninos la$ios - des#us el chirrido de cortina/es (ue se corr%an, al0unas #ala$ras, #or 1in el tararear sua'e de una cancin, el ladrido de un 1alderillo, - otras se)ales de existencia social, (ue #arec%an mu- sin0ulares en tal sitio. A$ser'ando $ien, Pe#e 6e'io (ue tales rumores #roced%an de un enorme $alcn [+.L] con celos%as, (ue 1rente #or 1rente a la 'entana mostra$a su cor#ulenta 13$rica. 8o ha$%a concluido sus

o$ser'aciones cuando un socio del Casino a#areci de s $ito a su lado, - riendo le inter#el de este modoG 4<h! 5r. ?. Pe#e, #icarn!, 7se ha encerrado usted a(u% #ara hacer cocos a las ni)as9 2l (ue esto dec%a era ?. @uan Da1et3n, un su/eto ama$il%simo, - de los #ocos (ue ha$%an mani1estado a 6e- en el Casino cordial amistad - 'erdadera admiracin. Con su carilla $ermellonada, su $i0ote/o te)ido de ne0ro, sus o/uelos 'i'arachos, su estatura mez(uina, su #elo con 0ran estudio #einado #ara ocultar la cal'icie, ?. @uan Da1et3n #resenta$a una 1i0ura $astante di1erente de la de <ntino> #ero era mu- sim#3tico> ten%a mucho 0race/o, - 1elic%simo in0enio #ara contar a'enturas 0raciosas. 6e%a mucho, - al hacerlo su cara se cu$r%a toda, desde la 1rente a la $ar$a, de 0rotescas arru0as. < #esar de estas cualidades - del a#lauso (ue de$%a estimular su dis#osicin a las #icantes $urlas, no era maldiciente. Kuer%anle todos, - Pe#e 6e- #asa$a con l ratos a0rada$les. 2l #o$re Da1et3n, em#leado anta)o en la administracin ci'il de la ca#ital de la #ro'incia, 'i'%a modestamente de su sueldo en la secretar%a de Bene1icencia, com#leta$a su #asar tocando 0allardamente el clarinete en las #rocesiones, en las solemnidades de la catedral - en el teatro, cuando al0una tra%lla de deses#erados cmicos a#arec%a #or [+.M] a(uellos #a%ses con el ale'oso #ro#sito de dar 1unciones en Ar$a/osa. Pero lo m3s sin0ular en ?. @uan Da1et3n era su a1icin a las muchachas 0ua#as. Sl mismo, cuando no oculta$a su cal'icie con seis #elos llenos de #omada, cuando no se te)%a el $i0ote, cuando anda$a derechito - es#i0ado "5& #or la #oca #esadum$re de los a)os, ha$%a sido un Denorio 1ormida$le. A%rle contar sus con(uistas era cosa de morirse de risa, #or(ue ha- Denorios de Denorios - a(uel 1ue de los m3s ori0inales. 47Ku ni)as9 Io no 'eo ni)as en nin0una #arte 4re#uso Pe#e 6e-. 4;30ase Vd. el anacoreta. Ena de las celos%as del $alcn se a$ri, de/ando 'er un rostro /u'enil encantador risue)o, (ue desa#areci al instante, como una luz a#a0ada #or el 'iento. 4Ia, -a 'eo. 478o las conoce Vd.9 4Por mi 'ida (ue no. 45on las Dro-as, las ni)as de Dro-a. Pues no conoce Vd. nada $ueno... Dres chicas #recios%simas, hi/as de un coronel de 2stado Ba-or de Plazas (ue muri en las calles de Badrid el 5M. :a celos%a se a$ri de nue'o - com#arecieron dos caras. 45e est3n $urlando de nosotros, 5r. ?. Pe#e 4di/o Da1et3n, haciendo una se)a amistosa a las ni)as. [+.5]

47:as conoce Vd.9 47Pues no las he de conocer9 :as #o$res est3n en la miseria. Io no s cmo 'i'en. Cuando muri ?. =rancisco Dro-a, se hizo una suscricin #ara mantenerlas> #ero esto dur #oco. 4Po$res muchachas! Be 1i0uro (ue no ser3n un modelo de honradez... 47Por (u no9... Io no creo lo (ue en el #ue$lo se dice de ellas. =uncion de nue'o la celos%a. 4Buenas tardes, ni)as 40rit ?. @uan Da1et3n, diri0indose a las tres, (ue art%sticamente a0ru#adas a#arecieron4. 2ste ca$allero dice (ue lo $ueno no de$e esconderse - (ue a$ran Vds. toda la celos%a. Pero la celos%a se cerr - ale0re concierto de risas di1undi una extra)a ale0r%a #or la triste calle. Creer%ase (ue #asa$a una $andada de #3/aros. 47Kuiere Vd. (ue 'a-amos all39 4di/o de s $ito Da1et3n. 5us o/os $rilla$an, - una sonrisa #icaresca retoza$a en sus amoratados la$ios. 47Pero (u clase de 0ente es esa9 4<nde Vd. 5r. de 6e-... :as #o$recitas son honradas. Bah! 5i se alimentan del aire como los camaleones. ?i0a Vd., el (ue no come 7#uede #ecar9 Bastante 'irtuosas son las in1elices. I si #ecaran, lim#iar%an su conciencia con el 0ran a-uno (ue hacen. 4Pues 'amos. [+.!] En momento des#us, ?. @uan Da1et3n - Pe#e 6e- entraron en la sala. 2l as#ecto de la miseria (ue con horri$les es1uerzos #u0na$a #or no serlo, a1li0i al /o'en. :as tres muchachas eran mu- lindas, #rinci#almente las dos m3s #e(ue)as, morenas, #3lidas, de ne0ros o/os - sutil talle. Bien 'estidas - $ien calzadas, ha$r%an #arecido reto)os de du(uesa, en canditura #ara entroncar con #r%nci#es. Cuando la 'isita entr, las tres se (uedaron mu- cortadas> #ero $ien #ronto mostraron la %ndole de su 0enial 1r%'olo - ale0re. Vi'%an en la miseria, como los #3/aros en la #risin, sin de/ar de cantar tras los hierros lo mismo (ue en la o#ulencia del $os(ue. Pasa$an el d%a cosiendo, lo cual indica$a #or lo menos, un #rinci#io de honradez> #ero en Ar$a/osa, nin0una #ersona de su#osicin se trata$a con ellas. 2sta$an, hasta cierto #unto, #roscritas, de0radadas, acordonadas, lo cual, hasta cierto #unto, indica$a tam$in al0 n moti'o de esc3ndalo. Pero en honor de la 'erdad de$e decirse (ue la mala re#utacin de las Dro-as consist%a, m3s (ue nada, en su 1ama de chismosas, enredadoras, tra'iesas - des#reocu#adas. ?iri0%an annimos a 0ra'es #ersonas #on%an motes a todo 'i'iente de Ar$a/osa, desde el o$is#o al ltimo zascandil> tira$an #iedrecitas a los transe ntes> chichea$an escondidas tras las re/as #ara re%rse con la con1usin - azoramiento del (ue #asa$a> sa$%an todos los sucesos de la 'ecindad, #ara lo cual ten%an en constante uso los tra0aluces - a0u/eros [+.,] todos de la #arte alta

de la casa> canta$an de noche en el $alcn> se 'est%an de m3scara en Carna'al #ara meterse en las casas m3s alcurniadas, con otras ma/ader%as - li$ertades #ro#ias de los #ue$los #e(ue)os. Pero cual(uiera (ue 1uese la razn, ello es (ue el a0raciado triun'irato Dro-ano, ten%a so$re s% un esti0ma de esos (ue una 'ez #uestos #or susce#ti$le 'ecindario, acom#a)an im#laca$lemente hasta m3s all3 de la tum$a. 472ste es el ca$allero (ue dicen ha 'enido a sacar minas de oro9 4di/o una. 47I a derri$ar la catedral #ara hacer con las #iedras de ella una 13$rica de za#atos9 4a)adi otra. 47I a (uitar de Ar$a/osa la siem$ra del a/o #ara #oner al0odn o el 3r$ol de la canela9 Pe#e no #udo re#rimir la risa ante tales des#ro#sitos. 48o 'iene sino a hacer una recoleccin de ni)as $onitas #ara lle'3rselas a Badrid 4di/o Da1et3n. 4<-! ?e $uena 0ana me ir%a! 4exclam una. 4< las tres, a las tres me las lle'o 4a1irm Pe#e4. Pero se#amos una cosaG 7#or (u se re%an Vds. de m% cuando esta$a en la 'entana del Casino9 Dales #ala$ras 1ueron la se)al de nue'as risas. 42stas son unas tontas 4di/o la ma-or de las tres4. =ue #or(ue di/imos (ue Vd. se merece al0o m3s (ue la ni)a de do)a Per1ecta. 4=ue #or(ue esta di/o (ue Vd. est3 #erdiendo el tiem#o - (ue 6osarito no (uiere sino 0ente de i0lesia. [+.C] 4Ku cosas tienes! Io no he dicho tal cosa. D di/iste (ue este ca$allero es ateo luterano - entra en la catedral 1umando - con el som$rero #uesto. 4Pues -o no lo in'ent 4mani1est la menor4 (ue eso me lo di/o a-er 5us#iritos. 47I (uin es esa 5us#iritos (ue dice de m% tales tonter%as9 45us#iritos es... 5us#iritos. 48i)as m%as 4di/o Da1et3n con sem$lante almi$arado4. Por ah% 'a el naran/ero. :lamadle, (ue os (uiero con'idar a naran/as. Ena de las tres llam al 'endedor. :a con'ersacin enta$lada #or las ni)as desa0rad $astante a Pe#e 6e-, disi#ando la li0era im#resin de contento entre a(uella chusma ale0re - comunicati'a. 8o #udo, sin em$ar0o, contener la risa cuando 'io a ?. @uan Da1et3n descol0ar un 0uitarrillo ras0uearlo con la 0racia - destreza de los a)os /u'eniles.

4Be han dicho (ue Vds. sa$en cantar a las mil mara'illas 4mani1est 6e-. 4Kue cante ?. @uan Da1et3n. 4Io no canto. 48i -o 4di/o la se0unda, o1reciendo al in0eniero al0unos cascos de la naran/a (ue aca$a$a de mondar. 4Bar%a @uana, no a$andones la costura 4di/o la Dro-a ma-or4. 2s tarde - ha- (ue aca$ar la sotana esta noche. [+.F] 4;o- no se tra$a/a. <l demonio las a0u/as 4exclam Da1et3n. 2n se0uida enton una cancin. 4:a 0ente se #ara en la calle 4di/o la Dro-a se0unda, asom3ndose al $alcn4. :os 0ritos de don @uan Da1et3n se o-en desde la #laza... @uana, @uana! 47Ku9 4Por la calle 'a 5us#iritos. :a m3s #e(ue)a 'ol al $alcn. 4D%rale una c3scara de naran/a. Pe#e 6e- se asom tam$in> 'io (ue #or la calle #asa$a una se)ora, - (ue con diestra #unter%a la menor de las Dro-as le asest un cascarazo en el mo)o. ?es#us cerraron con #reci#itacin, - las tres se es1orza$an en so1ocar con'ulsamente su risa #ara (ue no se o-era desde la '%a # $lica. 4;o- no se tra$a/a 40rit una de ellas, 'olcando de un #unta#i la cesta de la costura. 42s lo mismo (ue decir Oma)ana no se comeP 4a)adi la ma-or, reco0iendo los enseres. Pe#e 6e- se ech instinti'amente mano al $olsillo. ?e $uena 0ana les hu$iera dado una limosna. 2l es#ect3culo de a(uellas in1elices hur1anas, condenadas #or el mundo a causa de su 1ri'olidad, le entristec%a so$remanera. 5i el nico #ecado de las Dro-as, si el nico desaho0o con (ue com#ensa$an su soledad, su #o$reza - a$andono, era tirar cortezas de naran/a al transe nte, $ien se las #od%a discul#ar. Kuiz3s las austeras costum$res del #o$lachn en (ue [+LJ] 'i'%an las ha$%a #reser'ado del 'icio> #ero las des0raciadas carec%an de com#ostura - comedimiento, 1rmula com n - m3s 'isi$le del #udor, - $ien #od%a su#onerse (ue ha$%an echado #or la 'entana al0o m3s (ue c3scaras. Pe#e 6e- sent%a hacia ellas una l3stima #ro1unda. A$ser' sus misera$les 'estidos, com#uestos, arre0lados - remendados de mil modos #ara (ue #areciesen nue'os, o$ser' sus za#atos rotos... - otra 'ez se lle' la mano al $olsillo.

4Podr3 el 'icio reinar a(u% 4di/o #ara s%4> #ero las 1isonom%as, los mue$les, todo me indica (ue estos son los in1elices restos de una 1amilia honrada. 5i estas #o$res muchachas 1ueran tan malas como dicen, no 'i'ir%an tan #o$remente ni tra$a/ar%an. 2n Ar$a/osa ha- hom$res ricos. :as tres ni)as se le acerca$an sucesi'amente. N$an de l al $alcn, del $alcn a l, sosteniendo con'ersacin #icante - li0era, (ue indica$a, 1uerza es decirlo, una es#ecie de inocencia en medio de tanta 1ri'olidad - des#reocu#acin. 45r. ?. @os, (u excelente se)ora es do)a Per1ecta! 42s la nica #ersona de Ar$a/osa (ue no tiene a#odo, la nica #ersona de (ue no se ha$la mal en Ar$a/osa. 4Dodos la res#etan. 4Dodos la adoran. < estas 1rases, el /o'en res#ond%a con ala$anzas de su t%a> #ero se le #asa$an 0anas de sacar dinero [+L+] del $olsillo - decirG OBar%a @uana, tome Vd. #ara unas $otas. Pe#a, tome Vd. #ara (ue se com#re un 'estido. =lorentina, tome Vd. #ara (ue coman una semana...P. 2stu'o a #unto de hacerlo como lo #ensa$a. 2n un momento en (ue las tres corrieron al $alcn #ara 'er (uin #asa$a, ?. @uan Da1et3n se acerc a l - en 'oz $a/a le di/oG 4Ku monas son! 78o es 'erdad9... Po$res criaturas! Parece mentira (ue sean tan ale0res, cuando... $ien #uede ase0urarse (ue ho- no han comido. 4?. @uan, ?. @uan 40rit Pe#illa4. Por ah% 'iene su ami0o de Vd. 8icolasito ;ern3ndez, o sea Cirio /ascual, con su som$rero de tres #isos. Viene rezando en 'oz $a/a, sin duda #or las almas de los (ue ha mandado al ho-o con sus usuras. 47< (ue no le dicen Vds. el remo(uete9 47< (ue s%9 4@uana, cierra las celos%as. ?e/mosle (ue #ase, - cuando 'a-a #or la es(uina, -o 0ritarG 0Cirio, Cirio /ascual1... ?. @uan Da1et3n corri al $alcn. 4Ven0a, Vd. ?. @os, #ara (ue conozca este ti#o. Pe#e 6e- a#ro'ech el momento en (ue las tres muchachas - ?. @uan se re0oci/a$an en el $alcn, llamando a 8icolasito ;ern3ndez con el a#odo (ue tanto le hac%a ra$iar> acerc3ndose con toda cautela a uno de los costureros (ue en la sala ha$%a, [+L.] coloc dentro de l media onza (ue le (ueda$a del /ue0o.

?es#us corri al $alcn, a #unto (ue las dos m3s #e(ue)as, 0rita$an entre locas risasG 20Cirio /ascual, Cirio /ascual13. [+LL]

- XIII En casus $elli ?es#us de esta tra'esura, las tres enta$laron con los ca$alleros una con'ersacin tirada so$re asuntos - #ersonas de la ciudad. 2l in0eniero, recelando (ue su 1echor%a se descu$riese, estando l #resente, (uiso marcharse, lo cual dis0ust mucho a las Dro-as. Ena de estas (ue ha$%a salido 1uera de la sala, re0res diciendoG 4Ia est3 5us#iritos en cam#a)a col0ando la ro#a. 4?. @os (uerr3 'erla 4indic otra. 42s una se)ora mu- 0ua#a. I ahora se #eina a estilo de Badrid. Ven0an Vds., ca$alleros. :le'3ronles al comedor de la casa "#ieza de rar%simo uso&, del cual se sal%a a un terrado, donde ha$%a al0unos tiestos de 1lores - no #ocos trastos a$andonados - hechos #edazos. ?esde all% 'e%ase el hondo #atio de una casa colindante, con una 0aler%a llena de 'erdes enredaderas - hermosas macetas esmeradamente [+LM] cuidadas. Dodo indica$a all% una 'i'ienda de 0ente modesta #ulcra - hacendosa. :as de Dro-a, acerc3ndose al $orde de la azotea miraron atentamente a la casa 'ecina, e im#oniendo silencio a los 0alanes, se retiraron lue0o a a(uella #arte del terrado, desde donde nada se 'e%a ni ha$%a #eli0ro de ser 'isto. 4<hora sale de la des#ensa con un cazuelo de 0ar$anzos 4di/o Bar%a @uana, estirando el cuello #ara 'er un #oco. 4Uas! 4exclam otra, arro/ando una #iedrecilla. A-ose el ruido del #ro-ectil al chocar contra los cristales de la 0aler%a, - lue0o una colrica 'oz (ue 0rita$aG 4Ia nos han roto otro cristal esas... Acultas las tres en el rincn del terrado, /unto a los dos ca$alleros, so1oca$an la risa. 4:a se)ora 5us#iritos est3 mu- incomodada 4di/o Pe#e 6e-4. 7Por (u la llaman Vds. as%9 4Por(ue siem#re (ue ha$la sus#ira entre #ala$ra - #ala$ra, - aun(ue de nada carece, siem#re se est3 lamentando.

;u$o un momento de silencio en la casa de a$a/o. Pe#ita Dro-a atis$ con cautela. 4<ll3 'iene otra 'ez 4murmur en 'oz $a/a, im#oniendo silencio4. Bar%a, dame una china... < 'er... zas... all3 'a. 48o le has acertado. 4?io en el suelo. [+L5] 4< 'er si #uedo -o... 2s#eraremos a (ue sal0a otra 'ez de la des#ensa. 4Ia... -a sale. 2n 0uardia, =lorentina. 4< la una, a las dos, a las tres!... Pa1!... A-ose a$a/o un 0rito de dolor, un 'oto, una exclamacin 'aronil, #ues era un hom$re el (ue la da$a. Pe#e 6e- #udo distin0uir claramente estas #ala$rasG 4?emonche! Be han a0u/ereado la ca$eza esas... @acinto, @acinto! 7Pero (u canalla de 'ecindad es esta9... 4@es s, Bar%a - @os, lo (ue he hecho! 4exclam llena de consternacin =lorentina4, le he dado en la ca$eza al 5r. ?. Nnocencio. 47<l Penitenciario9 4di/o Pe#e 6e- estu#e1acto. 45%. 47Vi'e en esa casa9 47Pues dnde ha de 'i'ir9 42sa se)ora de los sus#iros... 42s su so$rina, su ama o no s (u. 8os di'ertimos con ella, #or(ue es mu- car0ante> #ero con el se)or Penitenciario no solemos 0astar $romas. Bientras r3#idamente se #ronuncia$an las #ala$ras de este di3lo0o, Pe#e 6e- 'io (ue 1rente al terrado - mu- cerca de l se a$r%an los cristales de una 'entana #erteneciente a la misma casa $om$ardeada> 'io (ue a#arec%a una cara risue)a, una cara conocida, una cara cu-a 'ista le aturdi - le constern - le #uso #3lido - trmulo. 2ra @acintito, (ue interrum#ido [+L!] en sus 0ra'es estudios, a$ri la 'entana de su des#acho, #resent3ndose en ella con la #luma en la ore/a. 5u rostro # dico, 1resco sonrosado da$a a tal a#aricin as#ecto seme/ante al de una aurora. 4Buenas tardes, 5r. ?. @os 4di/o 1esti'amente. :a 'oz de a$a/o 0rita$a de nue'oG

4@acinto, #ero @acinto! 4<ll3 'o-, t%o. 2sta$a saludando a un ami0o... 4V3monos, '3monos 40rit =lorentina con zozo$ra4. 2l se)or Penitenciario 'a a su$ir al cuarto de D. +omina!ito - nos echar3 un res#onso. 4V3monos, cerremos la #uerta del comedor. <$andonaron en tro#el el terrado. 4?e$ieron Vds. #re'er (ue @acintito las 'er%a desde su tem#lo del sa$er 4di/o Da1et3n. 4D. +omina!ito es ami0o nuestro 4re#uso una de ellas4. ?esde su tem#lo de la ciencia nos dice a la calladita mil ternezas, - tam$in nos echa $esos 'olados. 47@acinto9 4#re0unt el in0eniero4, 7(u endia$lado nom$re le han #uesto Vds.9 4D. +omina!ito... :as tres rom#ieron a re%r. 4:o llamamos as% #or(ue es mu- sa$io. 48oG #or(ue cuando nosotras ramos chicas, l era chico tam$in, #ues... s%. 5al%amos al terrado a /u0ar - le sent%amos estudiando en 'oz alta sus lecciones. 45%> - todo el santo d%a esta$a cantando. [+L,] 4?eclinando, mu/er. 2so esG se #on%a de este modo +omina!ito rosa, ,eni!ito, Da!ito, Acusa!ito. 45u#on0o (ue -o tam$in tendr mi nom$re #ostizo 4di/o Pe#e 6e-. 4Kue se lo di0a a Vd. Bar%a @uana 4re#lic =lorentina ocult3ndose. 47Io9... d%selo t , Pe#a. 4Vd. no tiene nom$re toda'%a, ?. @os. 4Pero lo tendr. Prometo (ue 'endr a sa$erlo, a reci$ir la con1irmacin 4indic el /o'en, con intencin de retirarse. 47Pero se 'a Vd.9 45%. Ia han #erdido Vds. $astante tiem#o. 8i)as, a tra$a/ar. 2sto de arro/ar #iedras a los 'ecinos - a los transe ntes no es la ocu#acin m3s a #ro#sito #ara unas /'enes tan lindas - de tanto mrito... Con(ue a$ur...

I sin es#erar m3s razones ni hacer caso de los cum#lidos de las muchachas, sali a toda #risa de la casa, de/ando en ella a ?. @uan Da1et3n. :a escena (ue ha$%a #resenciado, la 'e/acin su1rida #or el canni0o, la ino#inada #resencia del doctorcillo, aumentaron las con1usiones, recelos - #resentimientos desa0rada$les (ue tur$a$an el alma del #o$re in0eniero. ?e#lor con toda su alma ha$er entrado en casa de las Dro-as, - resuelto a em#lear me/or el tiem#o, mientras su hi#ocondr%a le durase, recorri las calles de la #o$lacin. [+LC] Visit el mercado, la calle de la Dri#er%a, donde esta$an las #rinci#ales tiendas> o$ser' los di'ersos as#ectos (ue o1rec%an la industria - comercio de la 0ran Ar$a/osa, - como no hallara sino nue'os moti'os de a$urrimiento, encaminose al #aseo de las ?escalzas> #ero no 'io en l m3s (ue al0unos #erros 'a0a$undos, #or(ue con moti'o del 'iento molest%simo (ue reina$a, ca$alleros - se)oras se ha$%an (uedado en sus casas. =ue a la $otica, donde hac%an tertulia di'ersas es#ecies de #ro0resistas rumiantes, (ue esta$an #er#etuamente masticando un tema sin 1in> #ero all% se a$urri m3s. Pasa$a al 1in /unto a la catedral, cuando sinti el r0ano - los hermosos cantos de coro. 2ntr, arrodillose delante del altar ma-or, recordando las ad'ertencias (ue acerca de la com#ostura dentro de la i0lesia le hiciera su t%a> 'isit lue0o una ca#illa, - dis#on%ase a entrar en otra, cuando un aclito, celador o #errero se le acerc, - con modales mudescorteses - descom#uesto len0ua/e, le ha$l as%G 45u Nlustr%sima dice (ue se #lante Vd. en la calle. 2l in0eniero sinti (ue la san0re se a0ol#a$a en su cere$ro. 5in decir una #ala$ra o$edeci. <rro/ado de todas #artes #or 1uerza su#erior o #or su #ro#io hast%o, no ten%a m3s recurso (ue ir a casa de su t%a, donde le es#era$anG +.V 2l t%o :icur0o #ara anunciarle un se0undo #leito. [+LF] ..V 2l 5r. ?. Ca-etano, #ara leerle un nue'o trozo de su discurso so$re los lina/es de Ar$a/osa. L.V Ca$alluco, #ara un asunto (ue no ha$%a mani1estado. M.V ?o)a Per1ecta - su sonrisa $ondadosa, #ara lo (ue se 'er3 en el ca#%tulo si0uiente. [+MJ]

- XIV :a discordia si0ue creciendo

Ena nue'a tentati'a de 'er a su #rima 6osario 1racas al caer de la tarde. Pe#e 6ese encerr en su cuarto #ara escri$ir 'arias cartas, - no #od%a a#artar de su mente una idea 1i/a. 42sta noche o ma)ana 4dec%a4 se aca$ar3 esto de una manera o de otra. Cuando le llamaron #ara la cena, do)a Per1ecta se diri0i a l en el comedor, dicindole de $uenas a #rimerasG 4Kuerido Pe#e, no te a#ures, -o a#lacar al 5r. ?. Nnocencio... Ia esto- enterada. Bar%a 6emedios, (ue aca$a de salir de a(u%, me lo ha contado todo. 2l sem$lante de la se)ora irradia$a satis1accin, seme/ante a la de un artista or0ulloso de su o$ra. 47Ku9 4Io te discul#ar, hom$re. Domar%as al0unas co#as en el Casino, 7no es esto9 ;e a(u% el resultado [+M+] de las malas com#a)%as. ?. @uan Da1et3n, las Dro-as!... 2sto es horri$le, es#antoso. 7;as meditado $ien9... 4Dodo lo he meditado, se)ora 4re#uso Pe#e, decidido a no entrar en discusiones con su t%a. 4Be 0uardar mu- $ien de escri$irle a tu #adre lo (ue has hecho. 4Puede V. escri$irle lo (ue 0uste. 4VamosG te de1ender3s desmintindome. 4Io no desmiento. 4:ue0o con1iesas (ue estu'iste en casa de esas... 42stu'e. 4I (ue le diste media onza, #or(ue, se0 n me ha dicho Bar%a 6emedios, esta tarde $a/ =lorentina a la tienda del extreme)o a (ue le cam$iaran media onza. 2llas no #od%an ha$erla 0anado con su costura. D estu'iste ho- en casa de ellas> lue0o... 4:ue0o -o se la di. Per1ectamente. 48o lo nie0as. 4Ku he de ne0arlo! Creo (ue #uedo hacer de mi dinero lo (ue me/or me con'en0a. 4Pero de se0uro sostendr3s (ue no a#edreaste al 5r. Penitenciario. 4Io no a#edreo.

4Kuiero decir (ue ellas en #resencia tu-a... 42so es otra cosa. 42 insultaron a la #o$re Bar%a 6emedios. 4Dam#oco lo nie0o. 47I cmo /usti1icar3s tu conducta9 Pe#e... #or [+M.] ?ios. 8o dices nada> no te arre#ientes, no #rotestas... no... 48ada, a$solutamente nada, se)ora. 48i si(uiera #rocuras desa0ra'iarme. 4Io no he a0ra'iado a Vd... 4Vamos, -a no te 1alta m3s (ue... ;om$re, co0e ese #alo - #0ame. 4Io no #e0o. 4Ku 1alta de res#eto!... (u...! 78o cenas9 4Cenar. ;u$o una #ausa de m3s de un cuarto de hora. ?. Ca-etano, do)a Per1ecta - Pe#e 6ecom%an en silencio. 2ste se interrum#i cuando ?. Nnocencio entr en el comedor. 4Cu3nto lo he sentido, 5r. ?. @os de mi alma!... Crame Vd. (ue lo he sentido de 'eras 4di/o estrechando la mano al /o'en - mir3ndole con ex#resin de l3stima #ro1unda. 2l in0eniero no su#o (u contestar> tanta era su con1usin. 4Be re1iero al suceso de esta tarde. 4<h!... -a. 4< la ex#ulsin de Vd. del sa0rado recinto de la i0lesia catedral. 42l se)or o$is#o 4di/o Pe#e 6e-4 de$%a #ensarlo mucho antes de arro/ar a un cristiano de la i0lesia. 4I es 'erdad, -o no s (uin le ha metido en la ca$eza a 5u Nlustr%sima (ue Vd. es hom$re de mal%simas [+ML] costum$res> -o no s (uin le ha dicho (ue usted hace alarde de ate%smo en todas #artes> (ue se $urla de cosas - #ersonas sa0radas, - aun (ue #ro-ecta derri$ar la catedral #ara edi1icar con sus #iedras una 0ran 13$rica de al(uitr3n. Io he #rocurado disuadirle> #ero su Nlustr%sima es un #oco terco. 4Gracias #or tanta $ondad, 5r. ?. Nnocencio.

4I eso (ue el se)or Penitenciario no tiene moti'os #ara 0uardarte tales consideraciones. Por #oco m3s le de/an en el sitio esta tarde. 4Bah!... 7#ues (u9 4di/o el sacerdote riendo4. 7Ia se tiene a(u% noticia de la tra'esurilla9... <#uesto a (ue Bar%a 6emedios 'ino con el cuento. Pues se lo #rohi$%, se lo #rohi$% de un modo terminante. :a cosa en s% no 'ale la #ena, 7no es 'erdad, 5r. de 6e-9 4Puesto (ue Vd. lo /uz0a as%... 42se es mi #arecer. Cosas de muchachos... :a /u'entud, di0an lo (ue (uieran los modernos, se inclina al 'icio - a las acciones 'iciosas. 2l 5r. ?. @os, (ue es una #ersona de 0randes #rendas, no #od%a ser #er1ecto... 7(u tiene de #articular (ue esas 0raciosas ni)as le sedu/eran - des#us de sacarle el dinero, le hicieran cm#lice de sus des'er0onzados - criminales insultos a la 'ecindad9 Kuerido ami0o m%o, #or la dolorosa #arte (ue me cu#o en los /ue0os de esta tarde 4a)adi, lle'3ndose la mano a la re0in lastimada4, no me do- #or o1endido, ni si(uiera morti1icar a Vd. con recuerdos de tan [+MM] desa0rada$le incidente. ;e sentido 'erdadera #ena al sa$er (ue Bar%a 6emedios ha$%a 'enido a contarlo todo... 2s tan chismosa mi so$rina... <#ostamos a (ue tam$in cont lo de la media onza, - los retozos de Vd. con las ni)as en el te/ado, las carreras - #ellizcos, - el $ailoteo de ?. @uan Da1et3n... Bah!, estas cosas de$ieran (uedar en secreto. Pe#e 6e- no sa$%a lo (ue le morti1ica$a m3s, si la se'eridad de su t%a o las hi#critas condescendencias del canni0o. 47Por (u no se han de decir9 4indic la se)ora4. Sl mismo no #arece a'er0onzado de su conducta. 5#anlo todos. Wnicamente se 0uardar3 secreto de esto a mi (uerida hi/a, #or(ue en su estado ner'ioso son temi$les los accesos de clera. 4Vamos, (ue no es #ara tanto, se)ora 4a)adi el Penitenciario4. Bi o#inin es (ue no se 'uel'a a ha$lar del asunto, - cuando esto lo dice el (ue reci$i la #edrada, los dem3s #ueden darse #or satis1echos... I no 1ue $roma lo del trastazo, 5r. ?. @os, #ues cre% (ue me a$r%an un $o(uete en el casco - (ue se me sal%an #or l los sesos... 4Cu3nto siento este accidente!... 4$al$uci Pe#e 6e-4. Be causa 'erdadera #ena, a #esar de no ha$er tomado #arte... 4:a 'isita de Vd. a esas se)oras Dro-as llamar3 la atencin en el #ue$lo 4di/o el canni0o4. <(u% no estamos en Badrid, se)ores, a(u% no estamos en ese centro de corru#cin, de esc3ndalo... [+M5] 4<ll3 #uedes 'isitar los lu0ares m3s inmundos 4mani1est do)a Per1ecta4, sin (ue nadie lo se#a. 4<(u% nos miramos mucho 4#rosi0ui ?. Nnocencio4. 6e#aramos todo lo (ue hacen los 'ecinos, - con tal sistema de 'i0ilancia la moral # $lica se sostiene a con'eniente altura... Crame Vd., ami0o m%o, crame Vd., - no di0o esto #or morti1icarle> usted ha sido el #rimer ca$allero de su #osicin (ue a la luz del d%a... el #rimero, s% se)or... "ro-& %ui primus ab oris...

?es#us se ech a re%r, dando al0unas #almadas en la es#alda al in0eniero en se)al de amistad - $ene'olencia. 4Cu3n 0rato es #ara m% 4di/o el /o'en, encu$riendo su clera con las #ala$ras (ue cre- m3s o#ortunas #ara contestar a la sola#ada iron%a de sus interlocutores4, 'er tanta 0enerosidad - tolerancia, cuando -o merec%a #or mi criminal #roceder...! 47Pues (u9 < un indi'iduo (ue es de nuestra #ro#ia san0re - (ue lle'a nuestro mismo nom$re 4di/o do)a Per1ecta4, 7se le #uede tratar como a un cual(uiera9 2res mi so$rino, eres hi/o del me/or - m3s santo de los hom$res, mi (uerido hermano @uan, esto $asta. <-er tarde estu'o a(u% el secretario del se)or o$is#o, a mani1estarme (ue 5u Nlustr%sima est3 mu- dis0ustado #or(ue te ten0o en mi casa. 47Dam$in eso9 4murmur el canni0o. 4Dam$in eso. Io di/e (ue sal'o el res#eto (ue [+M!] el se)or o$is#o me merece - lo mucho (ue le (uiero - re'erencio, mi so$rino es mi so$rino, - no #uedo echarle de mi casa. 42s una nue'a sin0ularidad (ue encuentro en este #a%s 4di/o Pe#e 6e-, #3lido de ira4. Por lo 'isto a(u% el o$is#o 0o$ierna las casas a/enas. 4Sl es un $endito. Be (uiere tanto (ue se le 1i0ura... se le 1i0ura (ue nos 'as a comunicar tu ate%smo, tu des#reocu#acin, tus raras ideas... Io le he dicho re#etidas 'eces (ue tienes un 1ondo excelente. 4<l talento su#erior de$e siem#re concedrsele al0o 4mani1est ?. Nnocencio. 4I esta ma)ana, cuando estu'e en casa de las de Ciru/eda, a-!, t no #uedes 1i0urarte cmo me #usieron la ca$eza... Kue si ha$%as 'enido a derri$ar la catedral> (ue si eras comisionado de los #rotestantes in0leses #ara ir #redicando la here/%a #or 2s#a)a> (ue #asa$as la noche entera /u0ando en el Casino> (ue sal%as $orracho... OPero se)oras 4les di/e4, 7(uieren Vds. (ue -o en'%e a mi so$rino a la #osada9P. <dem3s, en lo de las em$ria0ueces no tienen razn, - en cuanto al /ue0o, no s (ue /u0aras hasta ho-. Pe#e 6e- se halla$a en esa situacin de 3nimo en (ue el hom$re m3s #rudente siente dentro de s% 'iolentos ardores - una 1uerza cie0a - $rutal (ue tiende a estran0ular, a$o1etear, rom#er cr3neos - machacar huesos. Pero do)a Per1ecta era se)ora - [+M,] adem3s su t%a, ?. Nnocencio era anciano - sacerdote. <dem3s de esto las 'iolencias de o$ra son de mal 0usto e im#ro#ias de #ersonas cristianas - $ien educadas. Kueda$a el recurso de dar li$ertad a su com#rimido encono #or medio de la #ala$ra mani1estada decorosamente - sin 1altarse a s% mismo, #ero a n le #areci #rematuro este #ostrer recurso, (ue no de$%a em#lear, se0 n su /uicio, hasta el instante de salir de1initi'amente de a(uella casa - de Ar$a/osa. 6esistiendo, #ues, el 1uri$undo ata(ue, a0uard. @acinto lle0 cuando la cena conclu%a. 4Buenas noches, 5r. ?. @os... 4di/o estrechando la mano del /o'en4. Vd. - sus ami0as no me han de/ado tra$a/ar esta tarde. 8o he #odido escri$ir una l%nea. I ten%a (ue hacer!...

4Cu3nto lo siento, @acinto! Pues se0 n me di/eron, Vd. las acom#a)a al0unas 'eces en sus /ue0os - retozos. 4Io! 4exclam el ra#az, #onindose como la 0rana4. Bah!, $ien sa$e Vd. (ue Da1et3n no dice nunca #ala$ra de 'erdad... 7Pero es cierto, se)or de 6e-, (ue se marcha Vd.9 47:o dicen #or ah%9... 45%> lo he o%do en el Casino, en casa de ?. :orenzo 6uiz. 6e- contem#l durante un rato las 1rescas 1acciones de D. +omina!ito. ?es#us di/oG 4Pues no es cierto. Bi t%a est3 mu- contenta de m%> des#recia las calumnias con (ue me est3n o$se(uiando [+MC] los or$a/osenses... - no me arro/ar3 de su casa aun(ue en ello se em#e)e el se)or o$is#o. 4:o (ue es arro/arte... /am3s. Ku dir%a tu #adre!... 4< #esar de sus $ondades de Vd., (uerida t%a, a #esar de la amistad cordial del se)or canni0o, (uiz3s decida -o marcharme... 4Barcharte! 4Barcharse Vd.! 2n los o/os de do)a Per1ecta $rill una luz sin0ular. 2l canni0o a #esar de ser hom$re mu- ex#erto en el disimulo, no #udo ocultar su / $ilo. 45%> - tal 'ez esta misma noche... 4Pero hom$re, (u arre$atado eres!... 7Por (u no es#eras si(uiera a ma)ana tem#rano9... < 'er... @uan, (ue 'a-an a llamar al t%o :icur0o, #ara (ue #re#are la /aca... 5u#on0o (ue lle'ar3s al0 n 1iam$re... 8icolasa!... ese #edazo de ternera (ue est3 en el a#arador... :i$rada, la ro#a del se)orito... #ronto. 48o, no #uedo creer (ue Vd. tome determinacin tan $rusca 4di/o ?. Ca-etano, cre-ndose o$li0ado a tomar al0una #arte en a(uella cuestin. 47Pero 'ol'er3 Vd... no es eso9 4#re0unt el canni0o. 47< (u hora #asa el tren de la ma)ana9 4#re0unt do)a Per1ecta, #or cu-os o/os claramente asoma$a la 1e$ril im#aciencia de su alma. 45% me marcho> me marcho esta misma noche. 4Pero hom$re, si no ha- luna... [+MF] 2n el alma de do)a Per1ecta, en el alma del Penitenciario, en la /u'enil alma del doctorcillo retum$aron como una armon%a celeste estas #ala$rasG Oesta misma nocheP.

4Por su#uesto, (uerido Pe#e, t 'ol'er3s... Io he escrito ho- a tu #adre, a tu excelente #adre... 4exclam do)a Per1ecta con todos los s%ntomas 1isio0nmicos (ue a#arecen cuando se 'a a derramar una l30rima. 4Bolestar a Vd. con al0unos encar0os 4mani1est el sa$io. 4Buena ocasin #ara #edir el cuaderno (ue me 1alta de la o$ra del a$ate Gaume 4indic el a$o0ade/o. 4Vamos, Pe#e, (ue tienes unos arre$atos - unas salidas 4murmur la se)ora sonriendo, con la 'ista 1i/a en la #uerta del comedor4. Pero se me ol'ida$a decirte (ue Ca$alluco est3 es#erando #ara ha$larte. [+5J]

- XV 5i0ue creciendo, hasta (ue se declara la 0uerra. Dodos miraron hacia la #uerta, donde a#areci la im#onente 1i0ura del Centauro, serio, ce/i/unto, con1uso al (uerer saludar con ama$ilidad, hermosamente sal'a/e, #ero des1i0urado #or la 'iolencia (ue hac%a #ara sonre%r ur$anamente - #isar (uedo - tener en correcta #ostura los herc leos $razos. 4<delante, 5r. 6amos 4di/o Pe#e 6e-. 4Pero no 4o$/et do)a Per1ecta4. 5i es una tonter%a lo (ue tiene (ue decirte. 4Kue lo di0a. 4Io no de$o consentir (ue en mi casa se 'entilen estas cuestiones rid%culas... 47Ku (uiere de m% el 5r. 6amos9 Ca$alluco #ronunci al0unas #ala$ras. 4Basta, $asta... 4exclam do)a Per1ecta, riendo4. 8o molestes m3s a mi so$rino. Pe#e, no ha0as caso de ese ma/adero... 7Kuieren Vds. (ue les di0a en (u consiste el eno/o del 0ran Ca$alluco9 [+5+] 472no/o9 4Ia me lo 1i0uro 4indic el Penitenciario, recost3ndose en el silln - riendo ex#ansi'amente - con estr#ito. 4Io (uer%a decirle al 5r. ?. @os... 40ru) el 1ormida$le /inete.

4;om$re, calla #or ?ios, no nos a#orrees los o%dos. 45r. Ca$alluco 4a#unt el Penitenciario4, no es mucho (ue los se)ores de la corte des$an(uen a los rudos ca$allistas de estas sal'a/es tierras... 42n dos #ala$ras, Pe#eG la cuestin es esta. Ca$alluco es no s (u... :a risa le im#idi continuar. 48o s (u 4a)adi ?. Nnocencio4 de una de las ni)as de Dro-a, de Bari(uita @uana, si no esto- e(ui'ocado. 4I est3 celoso! ?es#us de su ca$allo, lo #rimero de la creacin es Bari(uita Dro-a. 4Bonito a#unte! 4exclam la se)ora4. Po$re Crist$al! 7;as cre%do (ue una #ersona como mi so$rino9... Vamos a 'er, 7(u i$as a decirle9 ;a$la. 4?es#us ha$laremos el 5r. ?. @os - -o 4re#uso $ruscamente el $ra'o de la localidad. I sin decir m3s se retir. Poco des#us, Pe#e 6e- sali del comedor #ara ir a su cuarto. 2n la 0aler%a hallose 1rente a 1rente con su tro-ano anta0onista, - no #udo re#rimir la risa al 'er la tor'a seriedad del o1endido corte/o. [+5.] 4Ena #ala$ra 4di/o este, #lant3ndose descaradamente ante el in0eniero4. 7Ested sa$e (uin so- -o9 ?iciendo esto #uso la #esada mano en el hom$ro del /o'en con tan insolente 1ran(ueza, (ue este no #udo menos de rechazarle enr0icamente. 48o es #reciso a#lastar #ara eso. 2l 'alentn, li0eramente desconcertado, se re#uso al instante - mirando a 6e- con audacia #ro'ocati'a, re#iti su estri$illo. 475a$e Vd. (uin so- -o9 45%> -a s (ue es Vd. un animal. <#artole $ruscamente hacia un lado - entr en su cuarto. 5e0 n el estado del cere$ro de nuestro des0raciado ami0o en a(uel instante, sus acciones de$%an sintetizarse en el si0uiente $re'%simo - de1initi'o #lanG rom#erle la ca$eza a Ca$alluco sin #rdida de tiem#o, des#edirse ense0uida de su t%a con razones se'eras aun(ue corteses (ue le lle0aran al alma, dar un 1r%o adis al canni0o - un a$razo al ino1ensi'o ?. Ca-etano> administrar #or 1in de 1iesta una #aliza al t%o :icur0o, #artir de Ar$a/osa a(uella misma noche, - sacudirse el #ol'o de los za#atos a la salida de la ciudad.

Pero los #ensamientos del #erse0uido /o'en no #od%an a#artarse, en medio de tantas amar0uras, de otro des0raciado ser a (uien su#on%a en situacin m3s a1licti'a an0ustiosa (ue la su-a #ro#ia. Dras el in0eniero entr en la estancia una criada. 47:e diste mi recado9 4#re0unt l. [+5L] 45% se)or - me dio esto. 6e- tom de las manos de la muchacha un #edacito de #eridico, en cu-a mar0en le- estas #ala$rasG O?icen (ue te 'as. Io me mueroP. Cuando Pe#e 'ol'i al comedor, el t%o :icur0o se asoma$a a la #uerta, #re0untandoG 47< (u hora hace 1alta la /aca9 4< nin0una 4contest 'i'amente Pe#e 6e-. 47:ue0o no te 'as esta noche9 4di/o do)a Per1ecta4. Be/or es (ue lo de/es #ara ma)ana. 4Dam#oco. 47Pues cu3ndo9 4Ia 'eremos 4di/o 1r%amente el /o'en, mirando a su t%a con im#ertur$a$le calma4. Por ahora no #ienso marcharme. 5us o/os lanza$an enr0ico reto. ?o)a Per1ecta se #uso #rimero encendida, #3lida des#us. Bir al canni0o, (ue se ha$%a (uitado las 0a1as de oro #ara lim#iarlas, - lue0o cla' sucesi'amente la 'ista en los dem3s (ue ocu#a$an la estancia, incluso Ca$alluco, (ue entrando #oco antes, se sentara en el $orde de una silla. ?o)a Per1ecta les mir como mira un 0eneral a sus (ueridos cuer#os de e/rcito. ?es#us examin el sem$lante medita$undo - sereno de su so$rino, de a(uel estrat0ico enemi0o (ue se #resenta$a de im#ro'iso cuando se le cre%a en 'er0onzosa 1u0a. <-! 5an0re, ruina - desolacin!... Ena 0ran $atalla se #re#ara$a. [+5M]

- XVI 8oche Ar$a/osa dorm%a. :os mustios 1arolillos del # $lico alum$rado des#ed%an en encruci/adas - calle/ones su #ostrer 1ul0or, como cansados o/os (ue no #ueden 'encer el

sue)o. < su d$il luz se escurr%an en'ueltos en sus ca#as los 'a0a$undos, los rondadores, los /u0adores. 5lo el 0raznar del $orracho o el canto del enamorado tur$a$an la callada #az de la ciudad histrica. ?e #ronto el A!e #ar a /ur sima de 'inoso sereno sona$a como un (ue/ido en1ermizo del durmiente #o$lachn. 2n la casa de do)a Per1ecta tam$in ha$%a silencio. Dur$3$alo slo un di3lo0o (ue en la $i$lioteca del 5r. ?. Ca-etano sosten%an este - Pe#e 6e-. 5ent3$ase el erudito re#osadamente en el silln de su mesa de estudio, la cual a#arec%a cu$ierta #or di'ersas suertes de #a#eles, conteniendo notas, a#untes - re1erencias, sin (ue el m3s #e(ue)o desorden las con1undiese, a #esar de su mucha di'ersidad [+55] - a$undancia. 6e1i/a$a los o/os en el co#ioso montn de #a#eles> #ero sus #ensamientos 'ola$an, sin duda, en re0iones mu- distantes de a(uella sa$idur%a. 4Per1ecta 4di/o el anticuario4, aun(ue es una mu/er excelente, tiene el de1ecto de escandalizarse #or cual(uier accin 1r%'ola e insi0ni1icante. <mi0o, en estos #ue$los de #ro'incia el menor desliz se #a0a caro. 8ada encuentro de #articular en (ue Vd. 1uese a casa de las Dro-as. 5e me 1i0ura (ue ?. Nnocencio, $a/o su ca#ita de hom$re de $ien, es al0o ciza)oso. 7< l (u le im#orta9... 4;emos lle0ado a un #unto, 5r. ?. Ca-etano, en (ue es #reciso tomar una determinacin enr0ica. Io necesito 'er - ha$lar a 6osario. 4Pues 'ala Vd. 42s (ue no me de/an 4res#ondi el in0eniero, dando un #u)etazo en la mesa4. 6osario est3 secuestrada... 45ecuestrada! 4exclam el sa$io con incredulidad4. :a 'erdad es (ue no me 0usta su cara, ni su as#ecto, ni menos el estu#or (ue se #inta en sus $ellos o/os. 2st3 triste, ha$la #oco, llora... <mi0o don @os, me temo mucho (ue esa ni)a se 'ea atacada de la terri$le en1ermedad (ue ha hecho tantas '%ctimas en los indi'iduos de mi 1amilia. 4Ena terri$le en1ermedad! 7Cu3l9 4:a locura... me/or dicho, man%as. 2n la 1amilia no ha ha$ido uno solo (ue se li$rara de ellas. Io, -o so- el nico (ue he lo0rado esca#ar. [+5!] 4Ested!... ?e/ando a un lado las man%as 4di/o 6e- con im#aciencia4, -o (uiero 'er a 6osario. 48ada m3s natural. Pero el aislamiento en (ue su madre la tiene es un sistema hi0inico, (uerido Pe#e, el nico sistema (ue se ha em#leado con xito en todos los indi'iduos de mi 1amilia. Considere usted (ue la #ersona cu-a #resencia - 'oz de$e de hacer m3s im#resin en el delicado sistema ner'ioso de 6osarillo es el ele0ido de su corazn. 4< #esar de todo 4insisti Pe#e4, -o (uiero 'erla. 4Kuiz3s Per1ecta no se o#on0a a ello 4di/o el sa$io 1i/ando la atencin en sus notas #a#eles4. 8o (uiero meterme en camisa de once 'aras.

2l in0eniero, 'iendo (ue no #od%a sacar #artido del $uen Polentinos, se retir #ara marcharse. 4Ested 'a a tra$a/ar, - no (uiero estor$arle. 48o> a n ten0o tiem#o. Vea Vd. el c mulo de #reciosos datos (ue he reunido ho-. <tienda Vd... O2n +5L, un 'ecino de Ar$a/osa llamado Bartolom del ;o-o, 1ue a Ci'itta4Vecchia en las 0aleras del Bar(us de Castel46odri0oP. Atra. O2n el mismo a)o dos hermanos, hi/os tam$in de Ar$a/osa - llamados @uan - 6odri0o Gonz3lez del <rco, se em$arcaron en los seis na'%os (ue salieron de Baestri(ue el .J de =e$rero (ue a la altura de Calais to#aron con un na'%o in0ls, - los 1lamencos (ue manda$a Van ATen...P. 2n 1in, 1ue a(uello una im#ortante haza)a [+5,] de nuestra marina. ;e descu$ierto (ue un or$a/osense, un tal Bateo ?%az Coronel, al1rez de la Guardia, 1ue el (ue escri$i en +,JF - dio a la estam#a en Valencia el #4trico encomio, f*nebre canto, l rico elogio, descripcin num4rica, gloriosas fatigas, angustiadas glorias de la 5eina de los 6ngeles. Poseo un #recios%simo e/em#lar de esta o$ra, (ue 'ale un Per ... Atro or$a/osense es autor de a(uel 1amoso "ractado de las di!ersas suertes de la ,ineta, (ue ense) a Vd. a-er> - en resumen, no do- un #aso #or el la$erinto de la historia indita sin tro#ezar con al0 n #aisano ilustre. Io #ienso sacar todos esos nom$res de la in/usta oscuridad - ol'ido en (ue -acen. Ku 0oce tan #uro, (uerido Pe#e, es de'ol'er todo su lustre a las 0lorias, ora #icas, ora literarias del #a%s en (ue hemos nacido! 8i (u me/or em#leo #uede dar un hom$re al escaso entendimiento (ue del cielo reci$iera, a la 1ortuna heredada - al tiem#o $re'e con (ue #uede contar en el mundo la m3s dilatada existencia... Gracias a m%, se 'er3 (ue Ar$a/osa es ilustre cuna del 0enio es#a)ol. Pero 7(u di0o9 78o se conoce $ien su #rosa#ia ilustre en la no$leza, en la hidal0u%a de la actual 0eneracin urbsaugustana9 Pocas localidades conocemos en (ue crezcan con m3s lozan%a las #lantas - ar$ustos de todas las 'irtudes, li$res de la mal1ica -er$a de los 'icios. <(u% todo es #az, mutuo res#eto, humildad cristiana. :a caridad se #ractica a(u% como en los me/ores tiem#os e'an0licos> a(u% no se conoce la [+5C] en'idia, a(u% no se conocen las #asiones criminales> - si o-e ha$lar Vd. de ladrones - asesinos, ten0a #or se0uro (ue no son hi/os de esta no$le tierra, o (ue #ertenecen al n mero de los in1elices #er'ertidos #or las #redicaciones dema00icas. <(u% 'er3 Vd. el car3cter nacional en toda su #ureza, recto, hidal0o, incorru#ti$le, #uro, sencillo, #atriarcal, hos#italario, 0eneroso... Por eso 0usto tanto de 'i'ir en esta #ac%1ica soledad, le/os del la$erinto de las ciudades, donde reinan a-!, la 1alsedad - el 'icio. Por eso no han #odido sacarme de a(u% los muchos ami0os (ue ten0o en Badrid> #or eso 'i'o en la dulce com#a)%a de mis leales #aisanos - de mis li$ros, res#irando sin cesar esta salut%1era atms1era de honradez, (ue se 'a #oco a #oco reduciendo en nuestra 2s#a)a, - slo existe en las humildes - cristianas ciudades (ue con las emanaciones de sus 'irtudes sa$en conser'arla. I no crea Vd., este sose0ado aislamiento ha contri$uido mucho, (uerid%simo Pe#e, a li$rarme de la terri$le en1ermedad connaturalizada en mi 1amilia. 2n mi /u'entud, -o, lo mismo (ue mis hermanos - #adre, #adec%a lamenta$le #ro#ensin a las m3s a$surdas man%as> #ero a(u% me tiene Vd. tan #asmosamente curado de ellas, (ue no conozco la existencia de tal en1ermedad sino cuando la 'eo en los dem3s. Por eso mi so$rinilla me tiene tan in(uieto. 4Cele$ro (ue los aires de Ar$a/osa le ha-an #reser'ado a Vd. 4di/o 6e-, no #udiendo re#rimir [+5F] un sentimiento de $urlas (ue #or le- extra)a naci en medio de su tristeza4. < m% me han #ro$ado tan mal (ue creo he de ser mani3tico dentro de #oco tiem#o si si0o a(u%. Con (ue $uenas noches, - (ue tra$a/e Vd. mucho.

4Buenas noches. ?iri0iose a su ha$itacin> mas no sintiendo sue)o ni necesidad de re#oso 1%sico, sino #or el contrario, 1uerte excitacin (ue le im#ulsa$a a a0itarse - di'a0ar, ca'ilando mo'indose, se #ase de un 3n0ulo a otro de la #ieza. ?es#us a$ri la 'entana (ue da$a a la huerta, - #oniendo los codos en el ante#echo de ella, contem#l la inmensa ne0rura de la noche. 8o se 'e%a nada. Pero el hom$re ensimismado lo 'e todo, - 6e-, 1i/os los o/os en la oscuridad, mira$a cmo se i$a desarrollando so$re ella el a$i0arrado #aisa/e de sus des0racias. :a som$ra no le #ermit%a 'er las 1lores de la tierra, ni las del cielo, (ue son las estrellas. :a misma 1alta casi a$soluta de claridad #roduc%a el e1ecto de un ilusorio mo'imiento en las masas de 3r$oles, (ue se extend%an al #arecer> i$an #erezosamente - re0resa$an enrosc3ndose, como el olea/e de un mar de som$ras. =ormida$le 1lu/o - re1lu/o, una lucha entre 1uerzas no $ien mani1iestas a0ita$an la silenciosa es1era. 2l matem3tico, contem#lando a(uella extra)a #ro-eccin de su alma so$re la noche, dec%aG [+!J] 4:a $atalla ser3 terri$le. Veremos (uin sale triun1ante. :os insectos de la noche ha$laron a su o%do dicindole misteriosas #ala$ras. <(u% un chirrido 3s#ero, all% un chas(uido seme/ante al (ue hacemos con la len0ua, all3 lastimeros murmullos, m3s le/os un son 'i$rante, #arecido al de la es(uila sus#endida al cuello de la res 'a0a$unda. ?e s $ito sinti 6e- una consonante extra)a, una r3#ida nota #ro#ia tan slo de la len0ua - de los la$ios humanos. 2sta exhalacin cruz #or el cere$ro del /o'en como un rel3m#a0o. 5inti cule$rear dentro de s% a(uella 5 1u0az, (ue se re#iti una - otra 'ez, aumentando de intensidad. Bir a todos lados, mir hacia la #arte alta de la casa, - en una 'entana cre- distin0uir un o$/eto seme/ante a un a'e $lanca (ue mo'%a las alas. Por la mente excitada de Pe#e 6e- cruz en un instante la idea del 1nix, de la #aloma, de la 0arza real... - sin em$ar0o a(uella a'e no era m3s (ue un #a)uelo. 2l in0eniero salt #or la 'entana a la huerta. A$ser'ando $ien, 'io la mano - el rostro de su #rima. :e #areci distin0uir el tan usual mo'imiento de im#oner silencio lle'ando el dedo a los la$ios. ?es#us la sim#3tica som$ra alar0 el $razo hacia a$a/o desa#areci. Pe#e 6e- entr de nue'o en su cuarto r3#idamente - #rocurando no hacer ruido, #as a la 0aler%a, a'anzando des#us lentamente #or ella. 5ent%a [+!+] el #al#itar de su corazn como si reci$iera hachazos dentro del #echo. 2s#er un rato... al 1in o- distintamente tenues 0ol#es en los #elda)os de la escalera. Eno, dos, tres... Produc%an a(uel rumor unos za#atitos. ?iri0iose hacia all3 en medio de una oscuridad casi #ro1unda, - alar0 los $razos #ara #restar a#o-o a (uien $a/a$a. 2n su alma reina$a una ternura exaltada - #ro1unda, #ero 7a (u ne0arlo9, tras a(uel dulce sentimiento sur0i de re#ente, como in1ernal ins#iracin, otro (ue era un terri$le deseo de 'en0anza. :os #asos se acerca$an descendiendo. Pe#e 6e- a'anz - unas manos (ue tantea$an en el 'ac%o, chocaron con las su-as. :as cuatro a-!, se unieron en estrecho a#retn. [+!.]

- XVII :uz a oscuras :a 0aler%a era lar0a - ancha. < un extremo esta$a la #uerta del cuarto donde mora$a el in0eniero, en el centro la del comedor - al otro extremo la escalera - una #uerta 0rande - cerrada, con un #elda)o en el um$ral. <(uella #uerta era la de una ca#illa, donde los Polentinos ten%an los santos de su de'ocin domstica. <l0una 'ez se cele$ra$a en ella el santo sacri1icio de la misa. 6osario diri0i a su #rimo hacia la #uerta de la ca#illa, - se de/ caer en el escaln. 47<(u%9... 4murmur Pe#e 6e-. Por los mo'imientos de la mano derecha de 6osario, com#rendi (ue esta se santi0ua$a. 4Prima (uerida, 6osario... 0racias #or ha$erte de/ado 'er! 4exclam estrech3ndola con ardor entre sus $razos. 5inti los dedos 1r%os de la /o'en so$re sus la$ios, im#onindole silencio. :os $es con 1renes%. [+!L] 42st3s helada... 6osario... 7#or (u tiem$las as%9 ?a$a diente con diente, - su cuer#o todo se estremec%a con 1e$ril con'ulsin. 6esinti en su cara el a$rasador 1ue0o del rostro de su #rima, - alarmado exclamG 4Du 1rente es un 'olc3n, 6osario. Dienes 1ie$re. 4Bucha. 472st3s en1erma realmente9 45%... 4I has salido... 4Por 'erte. 2l in0eniero la estrech entre sus $razos #ara darle a$ri0o> #ero no $asta$a. 4<0uarda 4di/o 'i'amente le'ant3ndose4. Vo- a mi cuarto a traer mi manta de 'ia/e. 4<#a0a la luz, Pe#e.

6e- ha$%a de/ado encendida la luz dentro de su cuarto, - #or la #uerta de este sal%a una tenue claridad, iluminando la 0aler%a. Vol'i al instante. :a oscuridad era -a #ro1unda. Dentando las #aredes #udo lle0ar hasta donde esta$a su #rima. 6eunironse - la arro# cuidadosamente de los #ies a la ca$eza. 4Ku $ien est3s ahora, ni)a m%a! 45%, (u $ien!... Conti0o. 4Conmi0o... - #ara siem#re 4exclam con exaltacin el /o'en. Pero o$ser' (ue se desas%a de sus $razos - se le'anta$a. [+!M] 47Ku haces9 5inti el ruido de un hierrecillo. 6osario entra$a una lla'e en la in'isi$le cerradura, a$r%a cuidadosamente la #uerta en cu-o um$ral se ha$%an sentado. :e'e olor de humedad, inherente a toda #ieza cerrada #or mucho tiem#o, sal%a de a(uel recinto oscuro como una tum$a. Pe#e 6e- se sinti lle'ado de la mano, - la 'oz de su #rima di/o mu- d$ilmenteG 42ntra. ?ieron al0unos #asos. Cre%ase l conducido a i0notos lu0ares 2l%seos #or el 3n0el de la noche. 2lla tantea$a. Por 1in 'ol'i a sonar su dulce 'oz murmurandoG 45intate. 2sta$an /unto a un $anco de madera. :os dos se sentaron. Pe#e 6e- la a$raz de nue'o. 2n el mismo instante su ca$eza choc con un cuer#o mu- duro. 47Ku es esto9 4:os #ies. 46osario... 7(u dices9 4:os #ies del di'ino @es s, de la ima0en de Cristo Cruci1icado (ue adoramos en mi casa. Pe#e 6e- sinti como una 1r%a lanzada (ue le tras#as el corazn. 4Bsalos 4di/o im#eriosamente la /o'en. 2l matem3tico $es los helados #ies de la santa ima0en. 4Pe#e 4exclam des#us la se)orita, estrechando [+!5] ardientemente la mano de su #rimo4. 7D crees en ?ios9

46osario!... 7(u dices ah%9 Ku locuras #iensas! 4re#uso con #er#le/idad el #rimo. 4Contstame. Pe#e 6e- sinti humedad en sus manos. 47Por (u lloras9 4di/o lleno de tur$acin4. 6osario, me est3s matando con tus dudas a$surdas. Kue si creo en ?ios! 7:o dudas t 9 4Io no> #ero todos dicen (ue eres ateo. 4?esmerecer%as a mis o/os, te des#o/ar%as de tu aureola de #ureza - de #resti0io, si dieras crdito a tal necedad. 4A-ndote cali1icar de ateo, - sin #oder con'encerme de lo contrario #or nin0una razn, he #rotestado desde el 1ondo de mi alma contra tal calumnia. D no #uedes ser ateo. ?entro de m% ten0o -o 'i'o - 1uerte el sentimiento de tu reli0iosidad, como el de la m%a #ro#ia. 4Ku $ien has ha$lado! 72ntonces, #or (u me #re0untas si creo en ?ios9 4Por(ue (uer%a escucharlo de tu misma $oca - recrearme o-ndotelo decir. ;ace tanto tiem#o (ue no oi0o el acento de tu 'oz!... 7Ku ma-or 0usto (ue o%rla de nue'o, des#us de tan 0ran silencio, diciendoG Ocreo en ?iosP9 46osario, hasta los mal'ados creen en l. 5i existen ateos, (ue no lo dudo, son los calumniadores, los intri0antes de (ue est3 in1estado el mundo... Por [+!!] mi #arte, me im#ortan #oco las intri0as - las calumnias, - si t te so$re#ones a ellas - cierras tu corazn a los sentimientos de discordia (ue una mano ale'e (uiere introducir en l, nada se o#ondr3 a nuestra 1elicidad. 47Pero (u nos #asa9 Pe#e, (uerido Pe#e... 7t crees en el ?ia$lo9 2l in0eniero call. :a oscuridad de la ca#illa no #ermit%a a 6osario 'er la sonrisa con (ue su #rimo aco0iera tan extra)a #re0unta. 45er3 #reciso creer en l 4di/o al 1in. 47Ku nos #asa9 Bam3 me #roh%$e 'erte> #ero 1uera de lo del ate%smo no ha$la mal de tiG ?%ceme (ue es#ere> (ue t decidir3s> (ue te 'as, (ue 'uel'es... ;3$lame con 1ran(ueza... 7;as 1ormado mala idea de mi madre9 4?e nin0una manera 4re#lic 6e- a#remiado #or su delicadeza. 478o crees, como -o, (ue me (uiere mucho> (ue nos (uiere a los dos> (ue slo desea nuestro $ien, - (ue al 1in - al ca$o hemos de alcanzar de ella el consentimiento (ue deseamos9 45i t lo crees as%, -o tam$in... Du mam3 nos adora a entram$os... Pero, (uerida 6osario, es #reciso con1esar (ue el ?emonio ha entrado en esta casa.

48o te $urles... 4re#uso ella con cari)o4. <-!, mam3 es mu- $uena. 8i una sola 'ez me ha dicho (ue no 1ueras di0no de ser mi marido. 8o insiste [+!,] m3s (ue en lo del ate%smo. ?icen adem3s (ue ten0o man%as, - (ue ahora me ha entrado la de (uererte con toda mi alma. 2n nuestra 1amilia es le- no contrariar de 1rente las man%as con0nitas (ue tenemos, #or(ue atac3ndolas se a0ra'an m3s. 4Pues -o creo (ue a tu lado ha- $uenos mdicos (ue se han #ro#uesto curarte, - (ue al 1in, adorada ni)a m%a, lo conse0uir3n. 48o, no, no mil 'eces 4exclam 6osario a#o-ando su 1rente en el #echo de su no'io4. Kuiero 'ol'erme loca conti0o. Por ti esto- #adeciendo, #or ti esto- en1erma> #or ti des#recio la 'ida - me ex#on0o a morir... Ia lo #re'eo> ma)ana estar #eor, me a0ra'ar... Borir> 7(u me im#orta9 4D no est3s en1erma 4re#uso l con ener0%a4> t no tienes sino una #ertur$acin moral, (ue naturalmente trae li0eras a1ecciones ner'iosas> t no tienes m3s (ue la #ena ocasionada #or esta horri$le 'iolencia (ue est3n e/erciendo so$re ti. Du alma sencilla 0enerosa no lo com#rende. Cedes> #erdonas a los (ue te hacen da)o> te a1li0es, atri$u-endo tu des0racia a 1unestas in1luencias so$renaturales> #adeces en silencio> entre0as tu inocente cuello al 'erdu0o> te de/as matar, - el mismo cuchillo hundido en tu 0ar0anta te #arece la es#ina de una 1lor (ue se te cla' al #asar. 6osario, desecha esas ideasG considera nuestra 'erdadera situacin, (ue es 0ra'e> mira la causa de ella donde 'erdaderamente est3, - no te aco$ardes, no cedas a la morti1icacin (ue se [+!C] te im#one, en1ermando tu alma - tu cuer#o. 2l 'alor de (ue careces te de'ol'er3 la salud, #or(ue t no est3s realmente en1erma, (uerida ni)a m%a, t est3s... 7(uieres (ue lo di0a9, est3s asustada, aterrada. De #asa lo (ue los anti0uos no sa$%an de1inir - llama$an male1icio. 6osario, 3nimo, con1%a en m%! :e'3ntate - s%0ueme. 8o te di0o m3s. 4<-! Pe#e... #rimo m%o!... se me 1i0ura (ue tienes razn 4exclam 6osarito ane0ada en llanto4. Dus #ala$ras resuenan en mi corazn como 0ol#es 'iolentos (ue estremecindome, me dan nue'a 'ida. <(u% en esta oscuridad donde no #odemos 'ernos las caras, una luz ine1a$le sale de ti - me inunda el alma. 7Ku tienes t , (ue as% me trans1ormas9 Cuando te conoc%, de re#ente 1ui otra. 2n los d%as en (ue he de/ado de 'erte, me he 'isto 'ol'er a mi anti0uo estado insi0ni1icante, a mi co$ard%a #rimera. 5in ti 'i'o en el :im$o, Pe#e m%o... ;ar lo (ue me dices> me le'anto - te si0o. Nremos /untos a donde (uieras. 75a$es (ue me siento $ien9, 7sa$es (ue no ten0o -a 1ie$re9, 7(ue reco$ro las 1uerzas9, 7(ue (uiero correr - 0ritar9, 7(ue todo mi ser se renue'a - se aumenta - se centu#lica #ara adorarte9 Pe#e, tienes razn. Io no esto- en1erma, -o no esto- sino aco$ardada, me/or dicho, 1ascinada. 42so es, 1ascinada. 4=ascinada. Derri$les o/os me miran - me de/an muda - trmula. Den0o miedo> 7#ero a (u9... D solo tienes el extra)o #oder de de'ol'erme la [+!F] 'ida. A-ndote, resucito. Io creo (ue si me muriera - 1ueras a #asear /unto a mi se#ultura, desde lo hondo de la tierra sentir%a tus #asos. Ah, si #udiera 'erte ahora!... Pero est3s a(u%, a mi lado, - no #uedo dudar (ue eres t ... Danto tiem#o sin 'erte!... Io esta$a loca. Cada d%a de soledad me #arec%a un si0lo... Be dec%an (ue ma)ana, (ue ma)ana - 'uelta con ma)ana. Io me asoma$a a la 'entana #or las noches a la 'entana, - la claridad de la luz de tu cuarto, me ser'%a de consuelo. < 'eces tu som$ra en los cristales, era #ara m% una

a#aricin di'ina. Io extend%a los $razos hacia 1uera, derrama$a l30rimas - 0rita$a con el #ensamiento, sin atre'erme a hacerlo con la 'oz. Cuando reci$% tu recado #or conducto de la criada> cuando reci$% tu carta dicindome (ue te marcha$as, me #use mu- triste, cre% (ue se me i$a saliendo el alma del cuer#o - (ue me mor%a #or 0rados. Io ca%a, ca%a, como el #3/aro herido cuando 'uela, (ue 'a ca-endo - murindose, todo al mismo tiem#o... 2sta noche, cuando te 'i des#ierto tan tarde, no #ude resistir el anhelo de ha$larte, - $a/. Creo (ue todo el atre'imiento (ue #uedo tener en mi 'ida, lo he consumido - em#leado en una sola accin, en esta, - (ue -a no #odr de/ar de ser co$arde... Pero t me dar3s aliento> t me dar3s 1uerzas> t me a-udar3s 7no es 'erdad9... Pe#e, #rimo m%o (uerido, dime (ue s%> dime (ue ten0o 1uerzas - las tendr> dime (ue no esto- en1erma - no lo estar. Ia no lo esto-. Be [+,J] encuentro tan $ien, (ue me r%o de mis males rid%culos. <l decir esto, 6osarito se sinti 1renticamente enlazada #or los $razos de su #rimo. A-ose un a-!, #ero no sali de los la$ios de ella, sino de los de l, #or(ue ha$iendo inclinado la ca$eza, tro#ez 'iolentamente con los #ies del Cristo. 2n la oscuridad es donde se 'en las estrellas. 2n el estado de su 3nimo - en la natural alucinacin (ue #roducen los sitios oscuros, a 6e- le #arec%a, no (ue su ca$eza ha$%a to#ado con el santo #ie, sino (ue este se ha$%a mo'ido, amonest3ndole de la manera m3s $re'e - m3s elocuente. 2ntre serio - 1esti'o alz la ca$eza - di/o as%G 45e)or, no me #e0ues, (ue no har nada malo. 2n el mismo instante 6osario tom la mano del /o'en, o#rimindola contra su corazn. A-ose una 'oz #ura, 0ra'e, an0elical, conmo'ida, (ue ha$l de este modoG 45e)or (ue adoro, 5e)or ?ios del mundo - tutelar de mi casa - de mi 1amilia> 5e)or a (uien Pe#e tam$in adora> 5anto Cristo $endito (ue moriste en la cruz #or nuestros #ecadosG ante ti, ante tu cuer#o herido, ante tu 1rente coronada de es#inas, di0o (ue este es mi es#oso, - (ue des#us de ti, es el (ue m3s ama mi corazn> di0o (ue le declaro mi es#oso - (ue antes morir (ue #ertenecer a otro. Bi corazn - mi alma son su-os. ;az (ue el mundo no se o#on0a a nuestra 1elicidad - concdeme [+,+] el 1a'or de (ue esta unin (ue /uro sea $uena ante el mundo como lo es en mi conciencia. 46osario, eres m%a 4exclam Pe#e con exaltacin4. 8i tu madre ni nadie lo im#edir3. :a #rima inclin su hermoso $usto inerte so$re el #echo del #rimo. Dem$la$a en los amantes $razos 'aroniles, como la #aloma en las 0arras del 30uila. Por la mente del in0eniero #as como un ra-o la idea de (ue exist%a el ?emonio> #ero entonces el ?emonio era l. 6osario hizo li0ero mo'imiento de miedo, tu'o como el tem$lor de sor#resa (ue anuncia el #eli0ro. 4@ rame (ue no desistir3s 4di/o tur$adamente 6e- ata/ando a(uel mo'imiento. 4De lo /uro #or las cenizas de mi #adre (ue est3n...

4?nde! 4Ba/o nuestros #ies. 2l matem3tico sinti (ue se le'anta$a $a/o sus #ies la losa... #ero no, no se le'anta$aG es (ue l cre- notarlo as%, a #esar de ser matem3tico. 4De lo /uro 4re#iti 6osario4 #or las cenizas de mi #adre - #or ?ios (ue nos est3 mirando... Kue nuestros cuer#os, unidos como est3n ahora, re#osen $a/o estas losas cuando ?ios (uiera lle'arnos de este mundo. 45% 4re#iti Pe#e 6e-4, con emocin #ro1unda, sintiendo llena su alma de una tur$acin inex#lica$le. [+,.] <m$os #ermanecieron en silencio durante $re'e rato. 6osario se ha$%a le'antado. 47Ia9 Vol'i a sentarse. 4Diem$las otra 'ez 4di/o Pe#e4. 6osario, t est3s mala> tu 1rente a$rasa. Dentola - ard%a. 4Parece (ue me muero 4murmur la /o'en con desaliento4. 8o s (u ten0o. Ca- sin sentido en $razos de su #rimo. <0asa/3ndola, not (ue el rostro de la /o'en se cu$r%a de helado sudor. 42st3 realmente en1erma 4di/o #ara s%4. 2sta salida es una 'erdadera cala'erada. :e'antola en sus $razos tratando de reanimarla, #ero ni el tem$lor de ella ni el desma-o cesa$an, #or lo cual resol'i sacarla de la ca#illa, a 1in de (ue el aire 1resco la reanimase. <s% 1ue en e1ecto. 6eco$rado el sentido, mani1est 6osario mucha in(uietud #or hallarse a tal hora 1uera de su ha$itacin. 2l rel "!& de la catedral dio las cuatro. 4Ku tarde! 4exclam la /o'en4. 5ultame, #rimo. Be #arece (ue #uedo andar. Verdaderamente esto- mu- mala. 45u$ir conti0o. 42so de nin0una manera. <ntes ir arrastr3ndome hasta mi cuarto... 78o te #arece (ue se o-e un ruido9... [+,L] <m$os callaron. :a ansiedad de su atencin determin un silencio a$soluto. 478o o-es nada, Pe#e9 4<$solutamente nada.

4Pon atencin... <hora, ahora 'uel'e a sonar. 2s un rumor (ue no s si suena le/os, mu- le/os, o cerca, mu- cerca. :o mismo #odr%a ser la res#iracin de mi madre (ue el chirrido de la 'eleta (ue est3 en la torre de la catedral. <h! Den0o un o%do mu- 1ino. 4?emasiado 1ino... Con (ue, (uerida #rima, te su$ir en $razos. 4Bueno, s $eme hasta lo alto de la escalera. ?es#us ir -o sola. 2n cuanto descanse un #oco, me (uedar como si tal cosa... 7Pero no o-es9 ?etu'ironse en el #rimer #elda)o. 42s un sonido met3lico. 47:a res#iracin de tu mam39 48o, no es eso. 2l rumor 'iene de mu- le/os. 75er3 el canto de un 0allo9 4Podr3 ser. 4Parece (ue suenan dos #ala$ras, diciendoG all !o', all !o'. 4Ia, -a oi0o 4murmur Pe#e 6e-. 42s un 0rito. 42s una corneta. 4Ena corneta! 45%. 5u$e #ronto. Ar$a/osa 'a a des#ertar... Ia se o-e con claridad. 8o es trom#eta sino clar%n. :a tro#a se acerca. [+,M] 4Dro#a! 48o s #or (u me 1i0uro (ue esta in'asin militar ha de ser #ro'echosa #ara m%... 2sto- ale0re, 6osario arri$a #ronto. 4Dam$in -o esto- ale0re. <rri$a. 2n un instante la su$i, - los dos amantes se des#idieron, ha$l3ndose al o%do tan (uedamente (ue a#enas se o%an. 4Be asomar #or la 'entana (ue da a la huerta, #ara decirte (ue he lle0ado a mi cuarto sin no'edad. <dis. 4<dis, 6osario. Den cuidado de no tro#ezar con los mue$les. 4Por a(u% na'e0o $ien, #rimo. Ia nos 'eremos otra 'ez. <smate a la 'entana de tu cuarto si (uieres reci$ir mi #arte tele0r31ico.

Pe#e 6e- hizo lo (ue se le manda$a> #ero a0uard lar0o rato - 6osario no a#areci en la 'entana. 2l in0eniero cre%a sentir a0itadas 'oces en el #iso alto. [+,5]

- XVIII Dro#a :os ha$itantes de Ar$a/osa o%an en la cre#uscular 'a0uedad de su ltimo sue)o a(uel clar%n sonoro, - a$r%an los o/os diciendoG 4Dro#a. Enos ha$lando consi0o mismos, mitad dormidos, mitad des#iertos, murmura$anG Por 1in nos han mandado esa canalla. Atros se le'anta$an a toda #risa, 0ru)endo as%G 4Vamos a 'er a esos condenados. <l0uno a#ostro1a$a de este modoG 4<ntici#o 1orzoso tenemos... 2llos dicen (uintas, contri$uciones> nosotros diremos #alos - m3s #alos. 2n otra casa se o-eron estas #ala$ras, #ronunciadas con ale0r%aG 45i 'endr3 mi hi/o... 5i 'endr3 mi hermano!... Dodo era saltar del lecho, 'estirse a #risa, a$rir las 'entanas #ara 'er el al$orotador re0imiento (ue [+,!] entra$a con las #rimeras luces del d%a. :a ciudad era tristeza, silencio, 'e/ez> el e/rcito ale0r%a, estr#ito, /u'entud. 2ntrando el uno en la otra, #arec%a (ue la momia reci$%a #or arte mara'illosa el don de la 'ida, - $ulliciosa salta$a 1uera del h medo sarc1a0o ",& #ara $ailar en torno de l. Ku mo'imiento, (u al0azara, (u risas, (u /o'ialidad! 8o existe nada tan interesante como un e/rcito. 2s la #atria en su as#ecto /u'enil - 'i0oroso. :o (ue en el conce#to indi'idual tiene o #uede tener esa misma #atria de ine#ta, de le'antisca, de su#ersticiosa unas 'eces, de $las1ema otras, desa#arece $a/o la #resin 1rrea de la disci#lina (ue de tantas 1i0urillas insi0ni1icantes hace un con/unto #rodi0ioso. 2l soldado, o sea el cor# sculo, al des#renderse, des#us de un rompan filas, de la masa en (ue ha tenido 'ida re0ular - a 'eces su$lime, suele conser'ar al0unas de las cualidades #eculiares del e/rcito. Pero esto no es lo m3s com n. < la se#aracin suele acom#a)ar s $ito encanallamiento, de lo cual resulta (ue si un e/rcito es 0loria - honor, una reunin de soldados #uede ser calamidad inso#orta$le, - los #ue$los (ue lloran de / $ilo - entusiasmo al 'er entrar en su recinto un $atalln 'ictorioso, 0imen de es#anto - tiem$lan de recelo cuando 'en li$res sueltos a los se)ores soldados.

2sto ltimo sucedi en Ar$a/osa, #or(ue en a(uellos d%as no ha$%a 0lorias (ue cantar ni moti'o al0uno #ara te/er coronas ni trazar letreros triun1ales [+,,] ni mentar si(uiera haza)as de nuestros $ra'os, #or cu-a razn todo 1ue miedo - descon1ianza en la e#isco#al ciudad, (ue si $ien #o$re, no carec%a de tesoros en 0allinas, 1rutas, dinero doncellez, los cuales corr%an 0ran ries0o desde (ue entraron los consa$idos alumnos de Barte. <dem3s de esto, la #atria de los Polentinos, como ciudad mu- a#artada del mo'imiento - $ullicio (ue han tra%do el tr31ico, los #eridicos, los 1errocarriles - otros a0entes (ue no ha- #ara (u analizar ahora, no 0usta$a (ue la molestasen en su sose0ada existencia. 5iem#re (ue se le o1rec%a co-untura #ro#ia, mostra$a asimismo 'i'a re#ulsin a someterse a la autoridad central (ue mal o $ien nos 0o$ierna> recordando sus 1ueros de anta)o - mascull3ndolos de nue'o, como rumia el camello la -er$a (ue ha comido el d%a antes, sol%a hacer alarde de cierta inde#endencia le'antisca, de#lora$les resa$ios de $ehetr%a (ue a 'eces da$an no #ocos (ue$raderos de ca$eza al 0o$ernador de la #ro'incia. Atros% de$e tenerse en cuenta (ue Ar$a/osa ten%a antecedentes, o me/or dicho a$olen0o 1accioso. 5in duda conser'a$a en su seno al0unas 1i$ras enr0icas de a(uellas (ue en edad remota, se0 n la entusiasta o#inin de ?. Ca-etano, la im#ulsaron a inauditas acciones #icas> - aun(ue en decadencia, sent%a de 'ez en cuando 'iolento a13n de hacer 0randes cosas, aun(ue 1ueran $ar$aridades - desatinos. Como dio al mundo tantos e0re0ios hi/os, (uer%a sin duda (ue [+,C] sus actuales '3sta0os, los Ca$allucos, Beren0ues - Pelomalos reno'asen las ,estas 0loriosas de los de anta)o. 5iem#re (ue hu$o 1acciones en 2s#a)a, a(uel #ue$lo dio a entender (ue no exist%a en 'ano so$re la 1az de la tierra, si $ien nunca sir'i de teatro a una 'erdadera 0uerra. 5u 0enio, su situacin, su historia la reduc%an al #a#el secundario de le'antar #artidas. A$se(ui al #a%s con esta 1ruta nacional en +C., cuando los <#ostlicos, durante la 0uerra de los siete a)os, en +CMC, - en otras #ocas de menos eco en la historia #atria. :as #artidas - los #artidarios 1ueron siem#re #o#ulares, circunstancia 1unesta (ue #roced%a de la 0uerra de la Nnde#endencia, una "C& de esas cosas $uenas (ue han sido ori0en de in1initas cosas detesta$les. Corruptio optimi pessima. I con la #o#ularidad de las #artidas - de los #artidarios, coincid%a, siem#re creciente, la im#o#ularidad de todo lo (ue entra$a en Ar$a/osa con 'isos de dele0acin o instrumento del #oder central. :os soldados 1ueron siem#re tan mal 'istos all% (ue siem#re (ue los ancianos narra$an un crimen, ro$o, asesinato, 'iolacin o cual(uier otro es#anta$le desa1uero, a)ad%anG esto sucedi cuando !ino la tropa. I -a (ue se ha dicho esto tan im#ortante, $ueno ser3 a)adir (ue los $atallones en'iados all3 en los mismos d%as de la historia (ue re1erimos, no i$an a #asearse #or las calles, #ues (ue lle'a$an un o$/eto [+,F] (ue clara - detalladamente se 'er3 m3s adelante. Como dato de no escaso inters a#untaremos (ue lo (ue a(u% se 'a contando ocurri en un a)o (ue no est3 mu- cerca del #resente, ni tan #oco mu- le/os, as% como tam$in se #uede decir (ue Ar$a/osa "entre "F& los romanos urbs augusta, si $ien al0unos eruditos modernos, examinando el a-osa, o#inan (ue este ra$illo lo tiene #or ser #atria de los me/ores a/os del mundo&, no est3 mu- le/os ni tam#oco mu- cerca de Badrid, no de$iendo tam#oco ase0urarse (ue encla'e sus 0loriosos cimientos al 8orte ni al 5ur, ni al 2ste ni al Aeste, sino (ue es #osi$le est en todas #artes, - #or do (uiera (ue los es#a)oles re'uel'an sus o/os - sientan el #icor de sus a/os.

6e#artidas #or el munici#io las cdulas de alo/amiento, cada cual se 1ue en $usca de su ho0ar #restado. :es reci$%an de mu- mal talante, d3ndoles acomodo en los lu0ares m3s atrozmente inha$ita$les de las casas. :as muchachas del #ue$lo no eran en 'erdad las m3s descontentas> #ero se e/erc%a so$re ellas una 0ran 'i0ilancia, - no era decente mostrar ale0r%a #or la 'isita de tal canalla. :os #ocos soldados hi/os de la comarca eran los nicos (ue esta$an a cuer#o de re-. :os dem3s eran considerados como extran/eros de la extran/er%a m3s remota. < las ocho de la ma)ana un teniente coronel de ca$aller%a entr con su cdula en casa de ?o)a Per1ecta Polentinos. 6eci$ironle los criados, #or encar0o de la se)ora, (ue hall3ndose en de#lora$le [+CJ] situacin de 3nimo, no (uiso $a/ar al encuentro del soldadote> - se)al3ronle #ara 'i'ienda la nica ha$itacin al #arecer dis#oni$le de la casa, el cuarto (ue ocu#a$a Pe#e 6e-. 4Kue se acomoden los dos como #uedan 4di/o do)a Per1ecta con ex#resin de hiel 'ina0re4. I si no ca$en (ue se 'a-an a la calle. 72ra su intencin molestar de este modo al in1ame so$rino, o realmente no ha$%a en el edi1icio otra #ieza dis#oni$le9 8o lo sa$emos, ni las crnicas de donde esta 'er%dica historia ha salido dicen una #ala$ra acerca de tan im#ortante cuestin. :o (ue sa$emos de un modo incontro'erti$le es (ue le/os de morti1icar a los dos hus#edes (ue les em$aularan /untos, causoles sumo 0usto #or ser ami0os anti0uos. Grande - ale0re sor#resa tu'ieron uno - otro cuando se encontraron, - no cesa$an de hacerse #re0untas, - lanzar exclamaciones, #onderando la extra)a casualidad (ue los un%a en tal sitio ocasin. 4Pinzn... t #or a(u%!... #ero 7(u es esto9 8o sos#echa$a (ue estu'ieras tan cerca... 4Io o% decir (ue anda$as #or estas tierras, Pe#e 6e-> #ero tam#oco cre% encontrarte en la horri$le, en la sal'a/e Ar$a/osa. 4Pero (u casualidad 1eliz!... #or(ue esta casualidad es 1elic%sima, #ro'idencial... Pinzn, entre t - -o 'amos a hacer al0o 0rande en este #o$lacho. 4I tendremos tiem#o de meditarlo 4re#uso el otro sent3ndose en el lecho donde el in0eniero esta$a [+C+] acostado4, #or(ue se0 n #arece 'i'iremos los dos en esta #ieza. 7Ku demonios de casa es esta9 4;om$re, la de mi t%a. ;a$la con m3s res#eto. 78o conoces a mi t%a9... Pero 'o- a le'antarme. 4Be ale0ro, #or(ue con eso me acostar -o, (ue $astante lo necesito... Ku camino, ami0o Pe#e, (u camino - (u #ue$lo! 4?ime, 7'en%s a #e0ar 1ue0o a Ar$a/osa9 4=ue0o! 4?%0olo #or(ue -o tal 'ez os a-udar%a.

4Ku #ue$lo!, #ero (u #ue$lo! 4exclam el militar tirando el chac, #oniendo a un lado es#ada - tahal%, cartera de 'ia/e - ca#ote4. 2s la se0unda 'ez (ue nos mandan a(u%. De /uro (ue a la tercera #ido la licencia a$soluta. 48o ha$les mal de esta $uena 0ente. Pero (u a tiem#o has 'enido! Parece (ue te manda ?ios en mi a-uda, Pinzn... Den0o un #ro-ecto terri$le, una a'entura, si (uieres llamarla as%, un #lan, ami0o m%o... - me hu$iera sido mu- di1%cil salir adelante sin ti. ;ace un momento me 'ol'%a loco ca'ilando - di/e lleno de ansiedadG O5i -o tu'iera a(u% un ami0o, un $uen ami0o...P. 4Pro-ecto, #lan, a'entura... Ena de dos, se)or matem3tico, o es dar la direccin a los 0lo$os o es al0o de amores... 42s 1ormal, mu- 1ormal. <custate, duerme un #oco, - des#us ha$laremos. 4Be acostar, #ero no dormir. Puedes contarme [+C.] todo lo (ue (uieras. 5lo te #ido (ue ha$les lo menos #osi$le de Ar$a/osa. 4Precisamente de Ar$a/osa (uiero ha$larte. 7Pero t tam$in tienes anti#at%a a esa cuna de tantos 'arones insi0nes9 42stos a/eros... los llamamos los a/eros... #ues di0o (ue ser3n todo lo insi0nes (ue t (uieras> #ero a m% me #ican, como los 1rutos del #a%s. 2ste es un #ue$lo dominado #or 0entes, (ue ense)an la descon1ianza, la su#ersticin - el a$orrecimiento a todo el 0nero humano. Cuando estemos des#acio te contar un sucedido... un lance mitad 0racioso mitad terri$le (ue me #as a(u% el a)o #asado... Cuando te lo cuente t te reir3s - -o echar chis#as de clera... Pero en 1in, lo #asado #asado. 4:o (ue a m% me #asa no tiene nada de 0racioso. 4Pero los moti'os de mi a$orrecimiento a este #o$lachn son di'ersos. ;as de sa$er (ue a(u% asesinaron a mi #adre el MC unos desalmados #artidarios. 2ra $ri0adier - esta$a 1uera de ser'icio. :lamole el 0o$ierno - #asa$a #or Villahorrenda #ara ir a Badrid cuando 1ue co0ido #or media docena de tunantes... <(u% ha- 'arias dinast%as de 0uerrilleros. :os <ceros, los Ca$allucos, los Pelomalos... un #residio suelto, como di/o (uien sa$%a mu- $ien lo (ue dec%a. 45u#on0o (ue la 'enida de dos re0imientos con al0una ca$aller%a no ser3 #or 0usto de 'isitar estos amenos 'er0eles. [+CL] 47Ku ha de ser9 Venimos a recorrer el #a%s. ;a- muchos de#sitos de armas. 2l Go$ierno no se atre'e a destituir a la ma-or #arte de los a-untamientos sin des#arramar al0unas com#a)%as #or estos #ue$los. Como ha- tanta a0itacin 1acciosa en esta tierra> como dos #ro'incias cercanas est3n -a in1estadas, - como adem3s este distrito munici#al de Ar$a/osa tiene una historia tan $rillante en todas las 0uerras ci'iles, hatemores de (ue los $ra'os de #or a(u% se echen a los caminos a sa(uear lo (ue encuentren. 4Buena #recaucin!... #ero creo (ue mientras esta 0ente no #erezca - 'uel'a a nacer, mientras hasta las #iedras no muden de 1orma, no ha$r3 #az en Ar$a/osa.

42sa es tam$in mi o#inin 4di/o el militar encendiendo un ci0arrillo4. 78o 'es (ue los #artidarios son la 0ente mimada en este #a%s9 < todos los (ue asolaron la comarca en +CMC - en otras #ocas, o a 1alta de ellos a sus hi/os, les encuentras colocados en los 1ielatos, en #uertas, en el a-untamiento, en la conduccin del correoG los ha- (ue son al0uaciles, sacristanes, comisionados de a#remios. <l0unos se han hecho temi$les caci(ues - son los (ue amasan las elecciones - tienen in1lu/o en Badrid> re#arten destinos... en 1in, esto da 0rima. 4?ime, 7- no se #odr3 es#erar (ue los #artidarios ha0an al0una 1echor%a en estos d%as9 5i as% 1uera, Vds. arrasar%an el #ue$lo, - -o les a-udar%a. [+CM] 45i en m% consistiera... 2llos har3n de las su-as 4di/o Pinzn4 #or(ue las 1acciones de las dos #ro'incias cercanas crecen como una maldicin de ?ios. I ac3 #ara entre los dos, ami0o 6e-, -o creo (ue esto 'a lar0o. <l0unos se r%en - ase0uran (ue no #uede ha$er otra 0uerra ci'il como la #asada. 8o conocen el #a%s, no conocen a Ar$a/osa - sus ha$itantes. Io sosten0o (ue esto (ue ahora em#ieza lle'a lar0a cola, - (ue tendremos una nue'a lucha cruel - san0rienta (ue durar3 lo (ue ?ios (uiera. 7Ku o#inas t 9 4<mi0o Pinzn, en Badrid me re%a -o de todos los (ue ha$la$an de la #osi$ilidad de una 0uerra ci'il tan lar0a - terri$le como la de siete a)os> #ero ahora, des#us (ue estoa(u%... 42s #reciso en0ol1arse en estos #a%ses encantadores, 'er de cerca esta 0ente - o%rle dos #ala$ras #ara sa$er de (u #ie co/ea. 4Pues s%... sin #oderme ex#licar en (u 1undo mis ideas, ello es (ue desde a(u% 'eo las cosas de otra manera, - #ienso en la #osi$ilidad de lar0as - 1eroces 0uerras. 42xactamente. 4Pero ahora m3s (ue la 0uerra # $lica me #reocu#a una #ri'ada en (ue esto- metido - (ue he declarado hace #oco. 47?i/iste (ue esta es la casa de tu t%a9 7Cmo se llama9 4?o)a Per1ecta 6e- de Polentinos. [+C5] 4<h! :a conozco de nom$re. 2s una #ersona excelente, - la nica de (uien no he o%do ha$lar mal a los a/eros. Cuando estu'e a(u% la otra 'ez, en todas #artes o%a #onderar su $ondad, su caridad, sus 'irtudes. 45%> mi t%a es mu- $ondadosa, mu- ama$le 4di/o 6e-. ?es#us (ued #ensati'o $re'e rato. 4Pero ahora recuerdo... 4exclam de s $ito Pinzn4. <hora recuerdo... Cmo se 'an atando ca$os... 5%, en Badrid me di/eron (ue te casa$as con una #rima. Dodo est3 descu$ierto. 72s a(uella linda - celestial 6osarito9... 4<mi0o Pinzn, 'amos a ha$lar detenidamente.

45e me 1i0ura (ue ha- contrariedades. 4;a- al0o m3s. ;a- luchas terri$les. 5e necesitan ami0os #oderosos, listos, de iniciati'a, de 0ran ex#eriencia en los lances di1%ciles, de 0ran astucia - 'alor. 4;om$re, eso es toda'%a m3s 0ra'e (ue un desa1%o. 4Bucho m3s 0ra'e. 5e $ate uno 13cilmente con otro hom$re. Con mu/eres, con in'isi$les enemi0os (ue tra$a/an en la som$ra es im#osi$le. 4VamosG -a so- todo o%dos. 2l teniente coronel Pinzn descansa$a cuan lar0o era so$re el lecho. Pe#e 6eacerc una silla - a#o-ando en el mismo lecho el codo - en la mano la ca$eza, em#ez su con1erencia, consulta, ex#osicin [+C!] de #lan o lo (ue 1uera, - ha$l lar0u%simo rato. A%ale Pinzn con curiosidad #ro1unda - sin decir nada, sal'o al0unas #re0untillas sueltas #ara #edir nue'os datos o la aclaracin de al0una oscuridad. Cuando 6econclu-, Pinzn esta$a serio. 2stirose en la cama, des#erez3ndose con la #lacentera con'ulsin de (uien no ha dormido en tres noches, - des#us di/o as%G 4Du #lan es #elia0ud%simo, arries0ado - di1%cil. 4Pero no im#osi$le. 4Ah!, no, (ue nada ha- im#osi$le en este mundo. Pinsalo $ien. 4Ia lo he #ensado. 47I est3s resuelto a lle'arlo adelante9 Bira (ue esas cosas -a no se estilan. 5uelen salir mal, - no de/an $ien #arado a (uien las hace. 42sto- resuelto. 4Pues #or mi #arte aun(ue el asunto es arries0ado - 0ra'e, mu- 0ra'e, estodis#uesto a a-udarte en todo - #or todo. 47Cuento conti0o9 4;asta morir. [+C,]

- XIX Com$ate terri$le.4 2strate0ia.

:os #rimeros 1ue0os no #od%an tardar. < la hora de la comida, des#us de #onerse de acuerdo con Pinzn res#ecto al #lan con'enido, cu-a #rimera condicin era (ue am$os ami0os 1in0ir%an no conocerse, Pe#e 6e- 1ue al comedor. <ll% encontr a su t%a (ue aca$a$a de lle0ar de la catedral, donde #asa$a, se0 n su costum$re toda la ma)ana. 2sta$a sola - #arec%a hondamente #reocu#ada. 2l in0eniero o$ser' (ue so$re a(uel sem$lante #3lido - marmreo, no exento de cierta hermosura, se #ro-ecta$a la misteriosa som$ra de un cela/e. <l mirar reco$ra$a la claridad siniestra> #ero mira$a #oco, - des#us de una r3#ida o$ser'acin del rostro de su so$rino, el de la $ondadosa dama se #on%a otra 'ez en su estudiada #enum$ra. <0uarda$an en silencio la comida. 8o es#eraron a ?. Ca-etano, #or(ue este ha$%a ido a Bundo [+CC] Grande. Cuando em#ezaron a comer, do)a Per1ecta di/oG 4I ese ca$allero, ese militarote (ue nos ha re0alado ho- el Go$ierno, 7no 'iene a comer9 4Parece tener m3s sue)o (ue ham$re 4re#uso el in0eniero sin mirar a su t%a. 47:e conoces t 9 48o le he 'isto en mi 'ida. 4Pues estamos di'ertidos con los hus#edes (ue nos manda el Go$ierno. <(u% tenemos nuestras camas - nuestra comida #ara cuando a esos #erdidos de Badrid se les anto/e dis#oner de ellas. 42s (ue ha- temores de (ue se le'anten #artidas 4di/o Pe#e 6e- sintiendo (ue una centella corr%a #or todos sus miem$ros4 - el Go$ierno est3 decidido a a#lastar a los or$a/osenses, a a#lastarlos, a hacerlos #ol'o. 4;om$re, #ara, #ara #or ?ios, no nos #ul'erices 4exclam la se)ora con sarcasmo4. Po$recitos de nosotros! Den #iedad, hom$re, - de/a 'i'ir a estas in1elices criaturas. I (u 7ser3s t de los (ue a-uden a la tro#a en la 0randiosa o$ra de nuestro a#lastamiento9 4Io no so- militar. 8o har m3s (ue a#laudir cuando 'ea extir#ados #ara siem#re los 0rmenes de 0uerra ci'il, de insu$ordinacin, de discordia, de $ehetr%a, de $andolerismo - de $ar$arie (ue existen a(u% #ara 'er0Henza de nuestra #oca - de nuestro #a%s. [+CF] 4Dodo sea #or ?ios. 4Ar$a/osa, (uerida t%a, casi no tiene m3s (ue a/os - $andidos, #or(ue $andidos son los (ue en nom$re de una idea #ol%tica o reli0iosa, se lanzan a correr a'enturas cada cuatro o cinco a)os. 4Gracias, 0racias, (uerido so$rino 4di/o do)a Per1ecta #alideciendo4. 7Con (ue Ar$a/osa no tiene m3s (ue eso9 <l0o m3s ha$r3 a(u%, al0o m3s (ue t no tienes - (ue has 'enido a $uscar entre nosotros.

6e- sinti el $o1etn. 5u alma se (uema$a. Srale mu- di1%cil 0uardar a su t%a las consideraciones (ue #or sexo, estado - #osicin merec%a. ;all3$ase en el dis#aradero de la 'iolencia, - un %m#etu irresisti$le le em#u/a$a, lanz3ndole contra su interlocutora. 4Io he 'enido a Ar$a/osa 4di/o4 #or(ue Vd. me mand llamar> Vd. concert con mi #adre... 45%, s% es 'erdad 4re#uso la se)ora interrum#indole 'i'amente, - #rocurando reco$rar su ha$itual dulzura4. 8o lo nie0o. <(u% el 'erdadero cul#a$le he sido -o. Io ten0o la cul#a de tu a$urrimiento, de los desaires (ue nos haces, de todo lo desa0rada$le (ue en mi casa ocurre con moti'o de tu 'enida. 4Be ale0ro de (ue Vd. lo conozca. 42n cam$io t eres un santo. 75er3 #reciso tam$in (ue me #on0a de rodillas ante tu 0raciosidad - te #ida #erdn9... [+FJ] 45e)ora 4di/o Pe#e 6e- 0ra'emente de/ando de comer4 rue0o a Vd. (ue no se $urle de m% de una manera tan des#iadada. Io no #uedo #onerme en ese terreno... 8o he dicho m3s sino (ue 'ine a Ar$a/osa llamado #or Vd. 4I es cierto. Du #adre - -o concertamos (ue te casaras con 6osario. Viniste a conocerla. Io te ace#t desde lue0o como hi/o... D a#arentaste amar a 6osario... 4Perdneme Vd. 4o$/et Pe#e4. Io ama$a - amo a 6osario> Vd. a#arent ace#tarme #or hi/o> Vd., reci$indome con en0a)osa cordialidad, em#le desde el #rimer momento todas las artes de la astucia #ara contrariarme - estor$ar el cum#limiento de las #romesas hechas a mi #adre> Vd. se #ro#uso desde el #rimer d%a deses#erarme, a$urrirme - con los la$ios llenos de sonrisas - de #ala$ras cari)osas, me ha estado matando, achicharr3ndome a 1ue0o lento> Vd. ha lanzado contra m% en la oscuridad - a mansal'a un en/am$re de #leitos> Vd. me ha destituido del car0o o1icial (ue tra/e a Ar$a/osa> Vd. me ha des#resti0iado en la ciudad> Vd. me ha ex#ulsado de la catedral> Vd. me ha tenido en constante ausencia de la esco0ida de mi corazn> Vd. ha morti1icado a su hi/a con un encierro in(uisitorial, (ue le har3 #erder la 'ida, si ?ios no #one su mano en ello. ?o)a Per1ecta se #uso como la 0rana. Pero a(uella 'i'a llamarada de su or0ullo o1endido - de [+F+] su #ensamiento descu$ierto #as r3#idamente de/3ndola #3lida 'erdosa. 5us la$ios tem$la$an. <rro/ando el cu$ierto con (ue com%a, se le'ant de s $ito. 2l so$rino se le'ant tam$in. 4?ios m%o, 5anta Vir0en del 5ocorro! 4exclam la se)ora lle'3ndose am$as manos a la ca$eza - com#rimindosela se0 n el adem3n #ro#io de la deses#eracin4. 72s #osi$le (ue -o merezca tan atroces insultos9 Pe#e, hi/o m%o, 7eres t el (ue ha$la9... 5i he hecho lo (ue dices, en 'erdad (ue so- mu- #ecadora. ?e/ose caer en el so13 - se cu$ri el rostro con las manos. Pe#e, acerc3ndose lentamente a ella, o$ser' el an0ustioso sollozar de su t%a - las l30rimas (ue a$undantemente derrama$a. < #esar de su con'iccin no #udo 'encer el li0ero

enternecimiento (ue se a#oder de l, - sintindose co$arde, ex#eriment cierta #ena #or lo mucho - 1uerte (ue ha$%a dicho. 4Kuerida t%a 4indic #onindole la mano en el hom$ro4. 5i me contesta Vd. con l30rimas - sus#iros, me conmo'er3 #ero no me con'encer3. 6azones - no sentimientos me hacen 1alta. ;3$leme Vd., d%0ame serenamente (ue me e(ui'oco al #ensar lo (ue #ienso, #ru$emelo des#us, - reconocer mi error. 4?/ame. D no eres hi/o de mi hermano. 5i lo 1ueras no me insultar%as como me has insultado. 7Con (ue -o so- una intri0ante, una comedianta, [+F.] una har#%a hi#crita, una di#lom3tica de enredos caseros9... <l decir esto, la se)ora ha$%a descu$ierto su rostro - contem#la$a a su so$rino con ex#resin $eat%1ica. Pe#e esta$a #er#le/o. :as l30rimas, as% como la dulce 'oz de la hermana de su #adre, no #od%an ser 1enmenos insi0ni1icantes #ara el alma del matem3tico. :as #ala$ras le retoza$an en la $oca #ara #edir #erdn. ;om$re de 0ran ener0%a #or lo com n, cual(uier accidente de sensi$ilidad, cual(uier a0ente (ue o$rase so$re su corazn, le troca$a de s $ito en ni)o. <cha(ues de matem3tico. ?icen (ue 8eTton era tam$in as%. 4Io (uiero darte las razones (ue #ides 4di/o do)a Per1ecta, indicando al so$rino (ue se sentase /unto a ella4. Io (uiero desa0ra'iarte. Para (ue 'eas si so- $uena, si soindul0ente, si so- humilde... 7Crees (ue te contradir, (ue ne0ar en a$soluto los hechos de (ue me has acusado9... #ues no, no los nie0o. 2l in0eniero se (ued asom$rado. 48o los nie0o 4#rosi0ui la se)ora4. :o (ue nie0o es la da)ada intencin (ue les atri$u-es. 7Con (u derecho te metes a /uz0ar lo (ue no conoces sino #or indicios con/eturas9 7Dienes t la su#rema inteli0encia (ue se necesita #ara /uz0ar de #lano las acciones de los dem3s - dar sentencia so$re ellas9 72res ?ios #ara conocer las intenciones9 Pe#e se asom$r m3s. [+FL] 478o es l%cito em#lear al0una 'ez en la 'ida medios indirectos #ara conse0uir un 1in $ueno - honrado9 7Con (u derecho /uz0as acciones m%as (ue no com#rendes $ien9 Io, (uerido so$rino, ostentando una sinceridad (ue t no mereces, te con1ieso (ue s%, (ue e1ecti'amente me he 'alido de su$ter1u0ios #ara conse0uir un 1in $ueno, #ara conse0uir lo (ue al mismo tiem#o era $ene1icioso #ara ti - #ara mi hi/a... 78o com#rendes9 Parece (ue est3s lelo... <h! Du 0ran entendimiento de matem3tico - de 1ilso1o alem3n no es ca#az de #enetrar estas sutilezas de una madre #rudente! 42s (ue me asom$ro m3s - m3s cada 'ez 4di/o el in0eniero. 4<sm$rate todo lo (ue (uieras> #ero con1iesa tu $ar$aridad 4mani1est la dama, aumentando en $r%os4, reconoce tu li0ereza - $rutal com#ortamiento conmi0o, al acusarme como lo has hecho. 2res un mozal$ete sin ex#eriencia ni otro sa$er (ue el de los li$ros, (ue nada ense)an del mundo ni del corazn. D de nada entiendes, m3s (ue de hacer caminos - muelles. <-!, se)orito m%o. 2n el corazn humano no se entra #or

los t neles de los 1erro4carriles, ni se $a/a a sus hondos a$ismos #or los #ozos de las minas. 8o se lee en la conciencia a/ena con los microsco#ios de los naturalistas, ni se decide la cul#a$ilidad del #r/imo, ni'elando las ideas con teodolito. 4Por ?ios (uerida t%a!... [+FM] 47Para (u nom$ras a ?ios sino crees en l9 4di/o do)a Per1ecta, con solemne acento4. 5i cre-eras en l, si 1ueras $uen cristiano, no a'enturar%as #r1idos /uicios so$re mi conducta. Io so- una mu/er #iadosa, 7entiendes9 Io ten0o mi conciencia tran(uila, 7entiendes9 Io s lo (ue ha0o - #or (u lo ha0o, 7entiendes9 42ntiendo, entiendo, entiendo. 4?ios, en (uien t no crees, 'e lo (ue t no 'es ni #uedes 'er, las intenciones. I no te di0o m3s> no (uiero entrar en ex#licaciones lar0as #or(ue no lo necesito. Dam#oco me entender%as si te di/era (ue desea$a alcanzar mi o$/eto sin esc3ndalo, sin o1ender a tu #adre, sin o1enderte a ti, sin dar (ue ha$lar a las 0entes con una ne0ati'a ex#l%cita... 8ada de esto te dir, #or(ue tam#oco lo entender3s, Pe#e. 2res matem3tico. Ves lo (ue tienes delante - nada m3s> la naturaleza $rutal - nada m3s> ra-as, 3n0ulos, #esos - nada m3s. Ves el e1ecto - no la causa. 2l (ue no cree en ?ios no 'e causas. ?ios es la su#rema intencin del mundo. 2l (ue le desconoce, necesariamente ha de /uz0ar de todo como /uz0as t , a lo tonto. Por e/em#lo, en la tem#estad no 'e m3s (ue destruccin> en el incendio estra0os, en la se(u%a miseria, en los terremotos desolacin, - sin em$ar0o, or0ulloso se)orito, en todas esas a#arentes calamidades, ha- (ue $uscar la $ondad de la intencin... s% se)or, la intencin siem#re $uena de (uien no #uede hacer nada malo. [+F5] 2sta em$rollada, sutil - m%stica dialctica no con'enci a 6e-> #ero no (uiso se0uir a su t%a #or la 3s#era senda de tales ar0umentaciones, - sencillamente di/oG 4Bueno> -o res#eto las intenciones... 4<hora (ue #areces reconocer tu error 4#rosi0ui la #iadosa se)ora, cada 'ez m3s 'aliente4, te har otra con1esin, - es (ue 'o- com#rendiendo (ue hice mal en ado#tar tal sistema, aun(ue mi o$/eto era inme/ora$le. ?ado tu car3cter arre$atado, dada tu inca#acidad #ara com#renderme, de$% a$ordar la cuestin de 1rente - decirteG Oso$rino m%o, no (uiero (ue seas es#oso de mi hi/aP. 42se es el len0ua/e (ue de$i em#lear Vd. conmi0o desde el #rimer d%a 4re#uso el in0eniero, res#irando con desaho0o, como (uien se 'e li$re de enorme #eso4. <0radezco mucho a Vd. esas #ala$ras, (uerida t%a. ?es#us de ser acuchillado en las tinie$las, ese $o1etn a la luz del d%a me com#lace mucho. 4Pues te re#ito el $o1etn, so$rino 4a1irm la se)ora con tanta ener0%a como dis#licencia4. Ia lo sa$es. 8o (uiero (ue te cases con 6osario. Pe#e call. ;u$o una lar0a #ausa, durante la cual uno - otro estu'ieron mir3ndose 1i/a - atentamente, cual si la cara de cada uno 1uese #ara el contrario la m3s #er1ecta o$ra del arte.

478o entiendes lo (ue te he dicho9 4re#iti ella4. Kue se aca$ todo, (ue no ha$oda. [+F!] 4Perm%tame Vd. (uerida t%a 4di/o el /o'en, con entereza4 (ue no me aterre con la intimacin. 2n el estado a (ue han lle0ado las cosas, la ne0ati'a de Vd. es de escaso 'alor #ara m%. 47Ku dices9 40rit 1ulminante do)a Per1ecta. 4:o (ue Vd. o-e. Be casar con 6osario. ?o)a Per1ecta se le'ant indi0nada, ma/estuosa, terri$le. 5u actitud era la del anatema hecho mu/er. 6e- #ermaneci sentado, sereno, 'aliente, con el 'alor #asi'o de una creencia #ro1unda - de una resolucin in(ue$ranta$le. 2l des#lome de toda la iracundia de su t%a (ue le amenaza$a no le hizo #esta)ear. Sl era as%. 42res un loco. Casarte t con mi hi/a, casarte t con ella, no (ueriendo -o!... :os la$ios trmulos de la se)ora articularon estas #ala$ras con el 'erdadero acento de la tra0edia. 48o (ueriendo Vd.!... 2lla o#ina de distinto modo. 48o (ueriendo -o!... 4re#iti la dama4. 5%... - lo di0o - lo re#itoG no (uiero, no (uiero. 42lla - -o lo deseamos. 4Ben0uadoG 7acaso no ha- en el mundo m3s (ue ella - t 9 78o ha- #adres, no hasociedad, no ha- conciencia, no ha- ?ios9 4Por(ue ha- sociedad, #or(ue ha- conciencia, #or(ue ha- ?ios 4a1irm 0ra'emente 6e-, le'ant3ndose - alzando el $razo - se)alando al cielo4, di0o - re#ito (ue me casar con ella. [+F,] 4Bisera$le, or0ulloso! I si todo lo atro#ellaras, 7crees (ue no ha- le-es #ara im#edir tu 'iolencia9 4Por(ue ha- le-es, di0o - re#ito (ue me casar con ella. 48ada res#etas. 48o res#eto nada (ue sea indi0no de res#eto. 4I mi autoridad, - mi 'oluntad, -o... 7-o no so- nada9 4Para m% su hi/a de Vd. es todoG lo dem3s nada. :a entereza de Pe#e 6e- era como los alardes de una 1uerza incontrasta$le, con #er1ecta conciencia de s% misma. ?a$a 0ol#es secos, contundentes, sin atenuacin de

nin0 n 0nero. 5us #ala$ras #arec%an, si es #ermitida la com#aracin, una artiller%a des#iadada. ?o)a Per1ecta ca- de nue'o en el so13> #ero no llora$a, - una con'ulsin ner'iosa a0ita$a sus miem$ros. 47?e modo (ue #ara este ateo in1ame 4exclam con 1ranca ra$ia4 no hacon'eniencias sociales, no ha- nada m3s (ue un ca#richo9 2so es una a'aricia indi0na. Bi hi/a es rica. 45i #iensa Vd. herirme con ese arma sutil, ter0i'ersando la cuestin e inter#retando torcidamente mis sentimientos, #ara lastimar mi di0nidad, se e(ui'oca Vd., (uerida t%a. :l3meme Vd. a'aro. ?ios sa$e lo (ue so-. 48o tienes di0nidad. 42sa es una o#inin como otra cual(uiera. 2l [+FC] mundo #odr3 tenerla a Vd. en olor de in1ali$ilidad. Io no. 2sto- mu- le/os de creer (ue las sentencias de Vd. no ten0an a#elacin ante ?ios. 47Pero es cierto lo (ue dices9... 7Pero insistes des#us de mi ne0ati'a9... D lo atro#ellas todo, eres un monstruo, un $andido. 45o- un hom$re. 4En misera$le! <ca$emosG -o te nie0o a mi hi/a, -o te la nie0o. 4Pues -o la tomar! 8o tomo m3s (ue lo (ue es m%o. 4Ku%tate de mi #resencia 4exclam la se)ora, le'ant3ndose de s $ito4. =atuo, 7crees (ue mi hi/a se acuerda de ti9 4Be ama, lo mismo (ue -o a ella. 4Bentira, mentira! 42lla misma me lo ha dicho. ?is#nseme Vd. si en esta cuestin do- m3s 1e a la o#inin de ella (ue a la de su mam3. 47Cu3ndo te lo ha dicho, si no la has 'isto en muchos d%as9 4:a he 'isto anoche - me ha /urado ante el Cristo de la ca#illa (ue ser%a mi mu/er. 4Ah esc3ndalo - li$ertina/e!... 7Pero (u es esto9 ?ios m%o, (u deshonra! 4exclam do)a Per1ecta com#rimindose otra 'ez con am$as manos la ca$eza - dando al0unos #asos #or la ha$itacin4. 76osario sali anoche de su cuarto9... 45ali #ara 'erme. Ia era tiem#o. [+FF]

4Ku 'il conducta la tu-a! ;as #rocedido como los ladrones, has #rocedido como los seductores adocenados. 4;e #rocedido se0 n la escuela de Vd. Bi intencin era $uena. 4I ella $a/!... <h!, lo sos#echa$a. 2sta ma)ana al amanecer la sor#rend% 'estida en su cuarto. ?%/ome (ue ha$%a salido no s a (u... 2l 'erdadero criminal eres t , t ... 2sto es una deshonra. Pe#e, Pe#e, es#era$a todo de ti, menos tan 0rande ultra/e... Dodo aca$. B3rchate. Ia no existes #ara m%. De #erdono, con tal de (ue te 'a-as... 8o dir una #ala$ra de esto a tu #adre... Ku horri$le e0o%smo! 8o, no ha- amor en ti. D no amas a mi hi/a. 4?ios sa$e (ue la adoro, - me $asta. 48o #on0as a ?ios en tus la$ios, $las1emo, - calla. 2n nom$re de ?ios, a (uien #uedo in'ocar #or(ue creo en l, te di0o (ue mi hi/a no ser3 /am3s tu mu/er. Bi hi/a se sal'ar3, Pe#e, mi hi/a no #uede ser condenada en 'ida al in1ierno, #or(ue in1ierno es la unin conti0o. 46osario ser3 mi es#osa 4re#iti Pe#e 6e- con #attica calma. Nrrit3$ase m3s la #iadosa se)ora con la ener0%a serena de su so$rino. Con 'oz entrecortada ha$l as%G 48o creas (ue me amedrantan tus amenazas. 5 lo (ue di0o. Pues (u, 7se #uede atro#ellar un ho0ar, [.JJ] una 1amilia, se #uede atro#ellar la autoridad humana di'ina9 4Io lo atro#ellar todo 4di/o el in0eniero em#ezando a #erder su calma ex#res3ndose con al0una a0itacin. 4:o atro#ellar3s todo! <h! Bien se 'e (ue eres un $3r$aro, un sal'a/e, un hom$re (ue 'i'e de la 'iolencia. 48o, (uerida t%a. 5o- manso, recto, honrado - enemi0o de 'iolencias> #ero entre Vd. - -o, entre Vd. (ue es la le- - -o (ue so- el destinado a acatarla, est3 una #o$re criatura atormentada, un 3n0el de ?ios su/eto a inicuos martirios. 2ste es#ect3culo, esta in/usticia, esta 'iolencia inaudita es la (ue con'ierte mi rectitud en $ar$arie, mi razn en 1uerza, mi honradez en 'iolencia #arecida a la de los asesinos - ladrones> este es#ect3culo, se)ora m%a, es lo (ue me im#ulsa a no res#etar la le- de V., lo (ue me im#ulsa a #asar so$re ella, atro#ell3ndolo todo. 2sto (ue #arece desatino es una leineludi$le. ;a0o lo (ue hacen las sociedades, cuando una $rutalidad tan il0ica como irritante se o#one a su marcha. Pasan #or encima - todo lo destrozan con 1eroz acometida. Dal so- -o en este momentoG -o mismo no me conozco. 2ra razona$le - soun $ruto, era res#etuoso - so- insolente, era culto - me encuentro sal'a/e. Ested me ha tra%do a este horri$le extremo, irrit3ndome - a#art3ndome del camino del $ien #or donde tran(uilamente i$a. 7?e (uin es la cul#a, m%a o de Vd.9 [.J+] 4Du-a, tu-a!

48i Vd. ni -o lo #odemos resol'er. Creo (ue am$os carecemos de razn. 2n Vd. 'iolencia e in/usticia, en m% in/usticia - 'iolencia. ;emos 'enido a ser tan $3r$aro el uno como el otro, - luchamos - nos herimos sin com#asin. ?ios lo #ermite as%. Bi san0re caer3 so$re la conciencia de Vd., la de Vd. caer3 so$re la m%a. Basta -a, se)ora. 8o (uiero molestar a Vd. con #ala$ras in tiles. <hora entraremos en los hechos. 42n los hechos, $ien! 4di/o do)a Per1ecta m3s $ien ru0iendo (ue ha$lando4. 8o creas (ue en Ar$a/osa 1alta 0uardia ci'il. 4<dis, se)ora. Be retiro de esta casa. Creo (ue nos 'ol'eremos a 'er. 4Vete, 'ete, 'ete -a 40rit ella se)alando la #uerta con enr0ico adem3n. Pe#e 6e- sali. ?o)a Per1ecta des#us de #ronunciar al0unas #ala$ras incoherentes (ue eran la m3s clara ex#resin de su ira, ca- en un silln con muestras de cansancio o de ata(ue ner'ioso. <cudieron las criadas. 4Kue 'a-an a llamar al 5r. ?. Nnocencio! 40rit4. <l instante... #ronto!... (ue 'en0a! ?es#us mordi el #a)uelo. [.J.]

- XX 6umores.4 Demores. <l d%a si0uiente de esta dis#uta lamenta$le, corrieron #or toda Ar$a/osa de casa en casa, de c%rculo en c%rculo, desde el Casino a la $otica, - desde el #aseo de las ?escalzas a la #uerta de Baide/os, rumores 'arios so$re Pe#e 6e- - su conducta. Dodo el mundo los re#et%a, - los comentarios i$an siendo tantos, (ue si ?. Ca-etano los reco0iese com#ilase, 1ormar%a con ellos un rico "hesaurum de la $ene'olencia or$a/osense "+J&. 2n medio de la di'ersidad de es#ecies (ue corr%an, ha$%a con1ormidad en al0unos #untos culminantes, uno de los cuales era el si0uienteG Kue el in0eniero, en1urecido #or(ue do)a Per1ecta se ne0a$a a casar a 6osarito con un ateo, ha$%a alzado la mano a su t%a. 2sta$a 'i'iendo el /o'en en la #osada de la 'iuda de Cuzco "++&, esta$lecimiento montado como ahora se [.JL] dice, no a la altura, sino a la $a/eza de los m3s #rimorosos atrasos del #a%s. Visit3$ale con 1recuencia el teniente coronel Pinzn, #ara #onerse de acuerdo res#ecto al enredo (ue entre manos tra%an, - #ara cu-o e1icaz desem#e)o mostra$a el soldado 1elices dis#osiciones. Ndea$a a cada instante nue'as tra'esuras artima)as, a#resur3ndose a lle'arlas del #ensamiento a la o$ra con excelente humor, si $ien sol%a decir a su ami0oG

42l #a#el (ue esto- haciendo, (uerido Pe#e, no se de$e contar entre los m3s airosos> #ero #or dar un dis0usto a Ar$a/osa - su 0ente, andar%a -o a cuatro #ies. 8o sa$emos (u sutiles trazas em#le el ladino militar, maestro en ardides del mundo, #ero lo cierto es (ue a los tres d%as de alo/amiento ha$%a lo0rado hacerse musim#3tico en la casa. <0rada$a su trato a do)a Per1ecta, (ue no #od%a o%r sin emocin sus zalameras ala$anzas del $uen #orte de la casa, de la 0randeza, #iedad ma0ni1icencia au0usta de la se)ora. Con ?. Nnocencio esta$a a #artir un con1ite. 8i la madre ni el Penitenciario le estor$a$an (ue ha$lase a 6osario "a (uien se dio li$ertad des#us de la ausencia del 1eroz #rimo&> - con sus cortesan%as alam$icadas, su h3$il lison/a - destreza suma, ad(uiri en la casa de Polentinos considera$le au0e - hasta 1amiliaridad. Pero el o$/eto de todas sus artes era una doncella, (ue ten%a #or nom$re :i$rada, a (uien sedu/o "castamente ha$lando& #ara [.JM] (ue trans#ortase recados cartitas a la 6osario, 1in0indose enamorado de esta. 8o resisti la muchacha al so$orno, realizado con $onitas #ala$ras - mucho dinero, #or(ue i0nora$a la #rocedencia de las es(uelas - el 'erdadero sentido de tales l%os> #ues si lle0ara a entender (ue todo era una nue'a dia$lura de ?. @os, aun(ue este le 0usta$a mucho, no hiciera traicin a su se)ora #or todo el dinero del mundo. 2sta$an un d%a en la huerta do)a Per1ecta, ?on Nnocencio, @acinto - Pinzn. ;a$lose de la tro#a - de la misin (ue tra%a a Ar$a/osa, en cu-o tratado el 5r. Penitenciario hall tema #ara condenar la tir3nica conducta del 0o$ierno, - sin sa$er cmo nom$raron a Pe#e 6e-. 4Doda'%a est3 en la #osada 4di/o el a$o0adillo4. :e he 'isto a-er, - me ha dado memorias #ara V., se)ora do)a Per1ecta. 47;ase 'isto ma-or insolencia9... <h!, 5r. Pinzn, no extra)e V. (ue em#lee este len0ua/e, trat3ndose de un so$rino carnal... -a sa$e V... a(uel ca$allerito (ue se a#osenta$a en el cuarto (ue usted ocu#a. 45%, -a lo s! 8o le trato> #ero le conozco de 'ista - de 1ama. 2s ami0o %ntimo de nuestro $ri0adier. 47<mi0o %ntimo del $ri0adier9 45%, se)ora, del (ue manda la $ri0ada (ue ha 'enido a este #a%s, - (ue se ha re#artido entre di1erentes #ue$los. [.J5] 47I dnde est39 4#re0unt con inters sumo la dama. 42n Ar$a/osa. 4Creo (ue se a#osenta en casa de Pola'ie/a 4indic @acinto. 45u so$rino de V. 4continu Pinzn4, - el $ri0adier Batalla son %ntimos ami0os, se (uieren entra)a$lemente, - a todas horas se les 'e /untos #or las calles del #ue$lo. 4Pues, ami0uito, mala idea 1ormo de ese se)or /e1e 4re#uso do)a Per1ecta.

42s un... es un in1eliz 4di/o Pinzn en el tono #ro#io de (uien #or res#eto no se atre'e a a#licar una cali1icacin dura. 4Be/orando lo #resente, 5r. Pinzn, - haciendo una sal'edad honros%sima en honor de V. 4a1irm do)a Per1ecta4, no #uede ne0arse (ue en el e/rcito es#a)ol ha- cada ti#o... 48uestro $ri0adier era un excelente militar antes de darse al es#iritismo... 4<l es#iritismo! 42sa secta (ue llama a los 1antasmas - duendes #or medio de las #atas de las mesas!... 4exclam el canni0o riendo. 4Por curiosidad, slo #or curiosidad 4di/o @acintillo con n1asis4, he encar0ado a Badrid la o$ra de <llan Rardec. Bueno es enterarse de todo. 47Pero es #osi$le (ue tales dis#arates...9 @es s! [.J!] ?%0ame V., Pinzn, 7mi so$rino tam$in es de esa secta de #ie de $anco9 4Be #arece (ue l 1ue (uien cate(uiz a nuestro $ra'o $ri0adier Batalla. 4Pero, @es s! 42so es> - cuando se le anto/e 4di/o ?. Nnocencio sin #oder contener la risa4, ha$lar3 con 5crates, 5an Pa$lo, Cer'antes - ?escartes, como ha$lo -o ahora con :i$rada #ara #edirle un 1os1orito. Po$re se)or de 6e-! Bien di/e -o (ue a(uella ca$eza no esta$a $uena. 4Por lo dem3s 4continu Pinzn4, nuestro $ri0adier es un $uen militar. 5i de al0o #eca es de excesi'amente duro. Doma tan al #ie de la letra las rdenes del 0o$ierno, (ue si le contrar%an mucho a(u%, ser3 ca#az de no de/ar #iedra so$re #iedra en Ar$a/osa. 5%, les #re'en0o a Vds. (ue estn con cuidado. 4Pero ese monstruo nos 'a a cortar la ca$eza a todos. <-! 5r. ?. Nnocencio, estas 'isitas de la tro#a me recuerdan lo (ue he le%do en la 'ida de los m3rtires, cuando se #resenta$a un #rocnsul romano en un #ue$lo de cristianos... 48o de/a de ser exacta la com#aracin 4di/o el Penitenciario mirando al militar #or encima de las 0a1as. 42s un #oco triste> #ero siendo 'erdad, de$e decirse 4mani1est Pinzn con $ene'olencia4. <hora, se)ores m%os, est3n Vds. a merced de nosotros. [.J,] 4:as autoridades del #a%s 4o$/et @acinto4, 1uncionan a n #er1ectamente. 4Creo (ue se e(ui'oca Vd. 4re#uso el soldado, cu-a 1isonom%a o$ser'a$an con #ro1undo inters la se)ora - el Penitenciario4. ;ace una hora ha sido destituido el alcalde de Ar$a/osa.

47Por el Go$ernador de la #ro'incia9 42l 0o$ernador de la #ro'incia ha sido sustituido #or un dele0ado del Go$ierno (ue de$i lle0ar esta ma)ana. :os a-untamientos todos cesar3n ho-. <s% lo ha mandado el Binistro, #or(ue tem%a, no s con (u moti'o, (ue no #resta$an a#o-o a la autoridad central. 4Bien, $ien estamos 4murmur el canni0o, 1runciendo el ce)o - echando adelante el la$io in1erior. ?o)a Per1ecta medita$a. 4Dam$in han sido (uitados al0unos /ueces de #rimera instancia, entre ellos el de Ar$a/osa. 42l /uez! Peri(uito!... 7Ia no es /uez Peri(uito9 4exclam do)a Per1ecta con 'oz 0esto #arecida "+.& a los de las #ersonas (ue tienen la des0racia de ser #icadas #or una '%$ora. 4Ia no es /uez de Ar$a/osa el (ue lo era a-er 4mani1est Pinzn4. Ba)ana lle0a el nue'o. 4En desconocido! 4En desconocido! 4En tunante (uiz3s... 2l otro era tan honrado!... 4di/o la se)ora con zozo$ra4. @am3s le #ed% [.JC] cosa al0una, (ue al #unto no me concediera. 75a$e usted (uin ser3 el alcalde nue'o9 4?icen (ue 'iene un corre0idor. 4Vamos, di0a Vd. de una 'ez (ue 'iene el ?ilu'io, - aca$aremos 4mani1est el canni0o le'ant3ndose. 47?e modo (ue estamos a merced del se)or $ri0adier9 4Por al0unos d%as, ni m3s ni menos. 8o se en1aden Vds. conmi0o. < #esar de mi uni1orme, me desa0rada el militarismo> #ero nos mandan #e0ar... - #e0amos. 8o #uede ha$er o1icio m3s canalla (ue el nuestro. 45% (ue lo es, s% (ue lo es 4di/o la se)ora disimulando mal su 1uror4. Ia (ue Vd. lo ha con1esado... Con (ue ni alcalde, ni /uez... 48i 0o$ernador de la #ro'incia. 4Vamos> (ue nos (uiten tam$in al se)or A$is#o - nos manden un mona0uillo en su lu0ar.

42s lo (ue 1alta... 5i a(u% les de/an hacerlo 4murmur ?. Nnocencio, $a/ando los o/os4, no se #arar3n en #elillos. 4I todo es #or(ue se teme el le'antamiento de #artidas en Ar$a/osa 4exclam la se)ora cruzando las manos - a0it3ndolas de arri$a a$a/o desde la $ar$a a las rodillas4. =rancamente, Pinzn, no s cmo no se le'antan hasta las #iedras. 8o le deseo mal nin0uno a V.> #ero lo /usto ser%a (ue el a0ua (ue $e$en Vds. se les con'irtiera en lodo... 7?i/o [.JF] usted (ue mi so$rino es %ntimo ami0o del $ri0adier9 4Dan %ntimo (ue no se se#aran en todo el d%a> 1ueron com#a)eros de cole0io. Batalla le (uiere como un hermano, - le com#lace en todo. 2n su lu0ar de Vd., se)ora, -o no estar%a tran(uilo. 4Ah! ?ios m%o! Demo un atro#ello!... 4exclam ella mu- desasose0ada. 45e)ora 4a1irm el canni0o con ener0%a4. <ntes (ue consentir un atro#ello en esta honrada casa, antes (ue consentir el menor 'e/amen hecho a esta no$il%sima 1amilia, -o... mi so$rino... 7(u di0o9, los 'ecinos todos de Ar$a/osa... ?on Nnocencio no conclu-. 5u clera era tan 'i'a, (ue se le tra$a$an las #ala$ras en la $oca. ?io al0unos #asos marciales - des#us se 'ol'i a sentar. 4Be #arece (ue no son 'anos esos temores 4di/o Pinzn4. 2n caso necesario, -o... 4I -o... 4re#iti @acinto. ?o)a Per1ecta ha$%a 1i/ado los o/os en la #uerta 'idriera del comedor, tras la cual de/ose 'er una 0raciosa 1i0ura. Bir3ndola, #arec%a (ue en el sem$lante de la se)ora se enne0rec%an m3s las som$r%as nu$es del temor. 46osario, #asa a(u%, 6osario 4di/o saliendo a su encuentro4. 5e me 1i0ura (ue tienes ho- me/or cara - est3s m3s ale0re, s%... 78o les #arece a ustedes (ue 6osario tiene me/or cara9 5i #arece otra. Dodos con'inieron en (ue ten%a retratada en su sem$lante la m3s 'i'a 1elicidad. [.+J]

- XXI ?es#erta 1erro Por a(uellos d%as #u$licaron los #eridicos de Badrid las si0uientes noticiasG O8o es cierto (ue en los alrededores de Ar$a/osa se ha-a le'antado #artida al0una. 8os escri$en de a(uella localidad (ue el #a%s est3 tan #oco dis#uesto a a'enturas, (ue se considera in til en a(uel #unto la #resencia de la $ri0ada BatallaP.

O?%cese (ue la $ri0ada Batalla saldr3 de Ar$a/osa, #or(ue no hacen 1alta all% 1uerzas del e/rcito, e ir3 a Villa/u3n de 8ahara, donde han a#arecido al0unas #artidasP. OIa es se0uro (ue los <ceros recorren con al0unos /inetes el trmino de Villa/u3n, #rximo al distrito /udicial de Ar$a/osa. 2l 0o$ernador de la #ro'incia de Q... ha tele0ra1iado al 0o$ierno, diciendo (ue =rancisco <cero entr en las 6o(uetas, donde co$r un semestre - #idi raciones. ?omin0o [.++] <cero "=altri(uera& 'a0a$a #or la sierra del @u$ileo, acti'amente #erse0uido #or la Guardia ci'il, (ue le mat un hom$re a#rehendi a otro. Bartolom <cero 1ue el (ue (uem el re0istro ci'il de :u0arno$le, lle'3ndose en rehenes al alcalde - a dos de los #rinci#ales #ro#ietariosP. O2n Ar$a/osa reina tran(uilidad com#leta, se0 n carta (ue tenemos a la 'ista, - all% no #iensan m3s (ue en tra$a/ar el cam#o #ara la #rxima cosecha de a/os, (ue #romete ser ma0n%1ica. :os distritos inmediatos s% est3n in1estados de #artidas> #ero la $ri0ada Batalla dar3 $uena cuenta de ellasP. 2n e1ecto, Ar$a/osa esta$a tran(uila.4 :os <ceros, a(uella dinast%a 0uerrera, merecedora, se0 n al0unas 0entes, de 1i0urar en el 6omancero, ha$%a tomado #or su cuenta la #ro'incia cercana, #ero la insurreccin no cund%a en el trmino de la ciudad e#isco#al. Creer%ase (ue la cultura moderna ha$%a al 1in 'encido en su lucha con las le'antiscas costum$res de la 0ran $ehetr%a, - (ue esta sa$orea$a las delicias de una #az duradera. I esto es tan cierto, (ue el mismo Ca$alluco, una de las 1i0uras m3s caracterizadas de la re$eld%a histrica de Ar$a/osa, dec%a claramente a todo el mundo (ue l no (uer%a re7ir con el gobierno, ni meterse en danzas, (ue #od%an costarle caras. ?%0ase lo (ue se (uiera, el arre$atado car3cter de 6amos ha$%a tomado asiento con los a)os, en1ri3ndose un #oco la 1o0osidad (ue con la existencia [.+.] reci$iera de los Ca$allucos #adres - a$uelos, la me/or casta de 0uerreros (ue ha asolado la tierra. Cuntase adem3s (ue #or a(uellos d%as el nue'o 0o$ernador de la #ro'incia celebr una conferencia con este im#ortante #ersona/e, o'endo de sus labios las ma'ores seguridades de contri$uir al re#oso # $lico - e'itar toda ocasin de distur$ios. <se0uran 1ieles testi0os (ue se le 'e%a en amor - com#a)a con los militares, #artiendo un #i)n con este o el otro sar0ento en la ta$erna, - hasta se di/o (ue le i$an a dar un $uen destino en el <-untamiento de la ca#ital de la #ro'incia. Ah cu3n di1%cil es #ara el historiador, (ue #resume de im#arcial, de#urar la 'erdad en esto de las o#iniones #ensamientos de los insi0nes #ersona/es (ue han llenado el mundo con su nom$re! 8o sa$e uno a (u atenerse, - la 1alta de datos ciertos da ori0en a lamenta$les e(ui'ocaciones. 2n #resencia de hechos tan culminantes como la /ornada de Brumario, como el saco de 6oma #or Bor$n, como la ruina de @erusaln, 7(u #siclo0o, ni (u historiador #odr3 determinar los #ensamientos (ue les #recedieron o les si0uieron en la ca$eza de Bona#arte, Carlos V - Dito9 6es#onsa$ilidad inmensa la nuestra! Para li$rarnos en #arte de ella, re1iramos #ala$ras, 1rases - aun discursos del mismo em#erador or$a/osense, - de este modo cada cual 1ormar3 la o#inin (ue le #arezca m3s acertada. 8o ca$e duda al0una de (ue Crist$al 6amos [.+L] sali, -a anochecido, de su casa, - atra'esando #or la calle del Condesta$le 'io tres la$rie0os (ue en sendas mulas 'en%an en direccin contraria a la su-a, - #re0unt3ndoles (ue a d camina$an, re#usieron (ue a la casa de la se)ora do)a Per1ecta, a lle'arle 'arias #rimicias de 1rutos de las huertas al0 n dinero de las rentas 'encidas. 2ran, el 5r. Pasolar0o, un mozo a (uien llama$an

=ras(uito Gonz3lez, - el tercero, de mediana edad - recia com#lexin, reci$%a el nom$re de Ve/arruco, aun(ue el su-o 'erdadero era @os 2ste$an 6omero. Vol'i atr3s Ca$alluco, solicitado #or la $uena com#a)%a de a(uella 0ente con (uien ten%a 1ranca anti0ua amistad, - entr con ellos en casa de la se)ora. 2sto ocurr%a se0 n los m3s 'eros%miles datos, al anochecer - dos d%as des#us de a(uel en (ue do)a Per1ecta Pinzn ha$laron lo (ue en el anterior ca#%tulo ha #odido 'er (uien lo ha le%do. 2ntret 'ose el 0ran 6amos dando a :i$rada ciertos recados de #oca im#ortancia (ue una 'ecina con1iara a su $uena memoria, - cuando entr en el comedor, -a los tres la$rie0os antes mencionados - el 5r. :icur0o, (ue asimismo #or sin0ular coincidencia esta$a #resente, ha$%an enta$lado con'ersacin so$re asuntos de la cosecha - de la casa. :a se)ora ten%a un humor endia$lado> a todo #on%a 1altas, - re#rend%ales 3s#eramente #or la se(u%a del cielo - la in1ecundidad de la tierra, 1enmenos de (ue ellos, los #o$recitos no ten%an la cul#a. Presencia$a [.+M] la escena el 5r. Penitenciario. Cuando entr Ca$alluco, saludole a1ectuosamente el $uen canni0o, se)al3ndole un asiento a su lado. 4<(u% est3 el #ersona/e 4di/o la se)ora con desdn4. Parece mentira (ue se ha$le tanto de un hom$re de tan #oco 'aler! ?ime, Ca$alluco, 7es 'erdad (ue te han dado de $o1etadas unos soldados esta ma)ana9 4< m%! < m%! ?iciendo esto el Centauro se le'ant indi0nado cual si reci$iera el m3s 0rosero insulto. 4<s% lo han dicho 4a)adi la se)ora4. 78o es 'erdad9 Io lo cre%, #or(ue (uien en tan #oco se tiene... De escu#ir3n - t te creer3s honrado con la sali'a de los militares. 45e)ora! 4'oci1er 6amos con ener0%a4. 5al'o el res#eto (ue de$o a Vd., (ue es mi madre, m3s (ue mi madre, mi se)ora, mi reina... #ues di0o (ue sal'o el res#eto (ue de$o a la #ersona (ue me ha dado todo lo (ue ten0o... sal'o el res#eto... 47Ku9... Parece (ue 'as a decir mucho - no dices nada. 4Pues di0o, (ue sal'o el res#eto, eso de la $o1etada es una calumnia 4a)adi ex#res3ndose con extraordinaria di1icultad4. Dodos ha$lan de m%, (ue si entro o si sal0o, (ue si 'o-, (ue si 'en0o... I todo 7#or (u9 Por(ue (uieren tomarme #or 1i0urn #ara (ue re'uel'a el #a%s. Bien est3 Pedro en su casa, se)oras - ca$alleros. 7Kue ha 'enido la tro#a9... [.+5] malo es> #ero 7(u le 'amos a hacer9... 7Kue han (uitado al alcalde - al secretario - al /uez9... malo es> -o (uisiera (ue se le'antaran contra ellos las #iedras de Ar$a/osa> #ero di mi #ala$ra al 0o$ernador, - hasta ahora -o... 6ascose la ca$eza, 1runci el adusto ce)o - con len0ua cada 'ez m3s tor#e, #rosi0ui as%G 4Io ser $ruto, #esado, i0norante, (uerencioso, testarudo - todo lo (ue (uieran> #ero a ca$allero no me 0ana nadie.

4:3stima de Cid Cam#eador 4di/o con el ma-or des#recio do)a Per1ecta4. 78o cree Vd., como -o, se)or Penitenciario, (ue en Ar$a/osa no ha- -a un solo hom$re (ue ten0a 'er0Henza9 4Gra'e o#inin es esa 4re#uso el ca#itular, sin mirar a su ami0a ni a#artar de su $ar$a la mano en (ue a#o-a$a el medita$undo rostro4. Pero se me 1i0ura (ue este 'ecindario ha ace#tado con excesi'a sumisin el #esado -u0o del militarismo. :icur0o - los tres la$radores re%an con toda su alma. 4Cuando los soldados - las autoridades nue'as 4di/o la se)ora4, nos ha-an lle'ado el ltimo real, des#us de deshonrado el #ue$lo, en'iaremos a Badrid, en una urna cristalina, a todos los 'alientes de Ar$a/osa #ara (ue los #on0an en el Buseo o los ense)en #or las calles. 4Vi'a la se)ora! 4exclam con 'i'o adem3n el (ue llama$an Ve/arruco4. :o (ue ha #arlado es como [.+!] el oro. 8o se dir3 #or m% (ue no ha- 'alientes, #ues no esto- con los <ceros, #or a(uello de (ue tiene uno tres hi/os - mu/er - #uede suceder cual(uier estro#icio> (ue si no... 47Pero, t no has dado tu #ala$ra al 0o$ernador9 4le #re0unt con amar0a sonrisa la se)ora. 4<l Go$ernador! 4exclam el nom$rado =ras(uito Gonz3lez4. 8o ha- en todo el #a%s tunante (ue m3s merezca un tiro. Go$ernador - Go$ierno todos son lo mismo. 2l cura nos #redic el domin0o tantas cosas altisonantes so$re las here/%as - o1ensas a la reli0in (ue hacen en Badrid... Ah! ;a$%a (ue o%rle... <l 1in dio muchos 0ritos en el # l#ito, diciendo (ue la reli0in -a no ten%a de1ensores. 4<(u% est3 el 0ran Crist$al 6amos 4di/o la se)ora dando 1uerte #almada en el hom$ro del Centauro4. Bonta a ca$allo> se #asea en la #laza - en el camino real #ara llamar la atencin de los soldados> 'enle estos, se es#antan de la 1iera catadura del hroe, - echan todos a correr muertos de miedo. :a se)ora termin su 1rase con una risa exa0erada (ue se hac%a m3s chocante #or el #ro1undo silencio de los (ue la o%an. Ca$alluco esta$a #3lido. 45r. Pasolar0o 4continu la dama #onindose seria4, esta noche, cuando 'a-a Vd. a su casa, m3ndeme ac3 a su hi/o Bartolom #ara (ue se (uede a(u%. 8ecesito tener $uena 0ente en casa> - aun as%, $ien #odr3 suceder (ue el me/or d%a amanezcamos mi hi/a - -o asesinadas. [.+,] 45e)ora! 4exclamaron todos. 45e)ora! 40rit Ca$alluco le'ant3ndose4. 72so es $roma o (u es9 45r. Ve/arruco, 5r. Pasolar0o 4continu la se)ora sin mirar al $ra'o de la localidad4, no esto- se0ura en mi casa. 8in0 n 'ecino de Ar$a/osa lo est3, - menos -o. Vi'o con el alma en un hilo. 8o #uedo #e0ar los o/os en toda la noche.

4Pero 7(uin, (uin se atre'er39... 4Vamos 4exclam :icur0o con ardor4, (ue -o, 'ie/o - en1ermo, ser ca#az de $atirme con todo el e/rcito es#a)ol si tocan el #elo de la ro#a a la se)ora... 4Con el 5r. Ca$alluco 4di/o =ras(uito Gonz3lez4, $asta - so$ra. 4Ah!, no 4re#uso do)a Per1ecta con cruel sarcasmo4. 78o 'en ustedes (ue 6amos ha dado su #ala$ra al 0o$ernador9... Ca$alluco se 'ol'i a sentar> - #oniendo una #ierna so$re otra, cruz las manos so$re ellas. 4Be $asta un co$arde 4a)adi im#laca$lemente el ama4, con tal (ue no ha-a dado #ala$ras. Kuiz3s #ase -o #or el trance de 'er asaltada mi casa, de 'er (ue me arrancan de los $razos a mi (uerida hi/a, de 'erme atro#ellada e insultada del modo m3s in1ame... 8o #udo continuar. :a 'oz se aho0 en su 0ar0anta, - rom#i a llorar desconsoladamente. 45e)ora, #or ?ios, c3lmese Vd.!... Vamos... no [.+C] ha- moti'o toda'%a... 4di/o #reci#itadamente - con sem$lante - 'oz de a1liccin suma ?. Nnocencio4. Dam$in es #reciso un #o(uito de resi0nacin #ara so#ortar las calamidades (ue ?ios nos en'%a. 47Pero (uin... se)ora9 7Kuin se atre'er3 a tales 'itu#erios9 4#re0unt uno de los cuatro4. Ar$a/osa toda se #ondr%a so$re un #ie #ara de1ender a la se)ora. 4Pero 7(uin, (uin9... 4re#itieron todos. 4Va-a, no la molesten Vds. con #re0untas im#ortunas 4di/o con o1iciosidad el Penitenciario4. Pueden retirarse. 48o, no, (ue se (ueden 4mani1est 'i'amente la se)ora secando sus l30rimas4. :a com#a)%a de mis $uenos ser'idores es #ara m% un 0ran consuelo. 4Baldita sea mi casta 4di/o el t%o :ucas d3ndose un #u)etazo en la rodilla4, si todos estos 0atu#erios no son o$ra del mism%simo so$rino de la se)ora. 47?el hi/o de ?. @uan 6e-9 4?esde (ue le 'i en la estacin de Villahorrenda - me ha$l con su 'oz melosilla sus mimos de hom$re cortesano 4mani1est :icur0o4, le tu'e #or un 0rand%simo... no (uiero aca$ar #or res#eto a la se)ora... Pero -o le conoc%... le se)al desde a(uel d%a, -o no me e(ui'oco. 5 mu- $ien, como di/o el otro, (ue #or el hilo se saca el o'illo, #or la muestra se conoce el #a)o - #or la u)a el len. 48o se ha$le mal en mi #resencia de ese desdichado /o'en 4di/o la de Polentinos se'eramente4. [.+F] Por 0randes (ue sean sus 1altas, la caridad nos #roh%$e ha$lar de ellas - darles #u$licidad.

4Pero la caridad 4mani1est ?. Nnocencio, con cierta ener0%a4 no nos im#ide #reca'ernos contra los malos> - de eso se trata. Ia (ue han deca%do tanto los caracteres - el 'alor en la desdichada Ar$a/osa> -a (ue este #ue$lo #arece dis#uesto a #oner la cara #ara (ue escu#an en ella cuatro soldados - un ca$o, $us(uemos al0una de1ensa unindonos. 4Io me de1ender como #ueda 4di/o con resi0nacin - cruzando las manos do)a Per1ecta4. ;30ase la 'oluntad del 5e)or! 4Danto ruido #ara nada... Por 'ida de...! 2n esta casa son de la #iel del miedo!... 4exclam Ca$alluco entre serio - 1esti'o4. 8o #arece sino (ue el tal don Pe#ito es una regin "lase le0in& de demonios. 8o se asuste Vd., se)ora m%a. Bi so$rinillo @uan, (ue tiene trece a)os, 0uardar3 la casa, - 'eremos, so$rino #or so$rino, (uin #uede m3s. 4Ia sa$emos todos lo (ue si0ni1ican tus 0ua#ezas - 'alent%as 4re#lic la dama4. Po$re 6amos, (uieres ech3rtela de $ra'ucn cuando -a se ha 'isto (ue no sir'es #ara nada! 6amos #alideci li0eramente, 1i/ando en la se)ora una mirada sin0ular en (ue se con1und%a con el es#anto el res#eto. 45%, hom$re, no me mires as%. Ia sa$es (ue no me asusto de 1antasmones. 7Kuieres (ue te ha$le de una 'ez con claridad9 Pues eres un co$arde. [..J] 6amos, mo'indose como el (ue siente en di'ersas #artes de su cuer#o molestas #icazones, demostra$a 0ran desasosie0o. 5u nariz ex#el%a - reco0%a el aire como la de un ca$allo. ?entro de a(uel cor#achn com$at%a consi0o misma #or echarse 1uera ru0iendo - destrozando una tormenta, una #asin, una $ar$aridad. ?es#us de modular a medias al0unas #ala$ras, mascando otras, le'antose - $ram de esta maneraG 4:e cortar la ca$eza al 5r. de 6e-!! 4Ku desatino! 2res tan $ruto como co$arde 4di/o la se)ora #alideciendo4. 7Ku ha$las ah% de matar, si -o no (uiero me maten a nadie - mucho menos a mi so$rino, #ersona a (uien amo a #esar de sus maldades9 42l homicidio! Ku atrocidad! 4exclam el se)or ?. Nnocencio escandalizado4. 2ste hom$re est3 loco. 4Batar!... :a idea tan slo de un homicidio me horroriza, Ca$alluco 4di/o la se)ora cerrando los dulces o/os4. Po$re hom$re! ?esde (ue has (uerido mostrar 'alent%a, has aullado "+L& como un lo$o carnicero. Vete de a(u% 6amos> me causas es#anto. 478o dice la se)ora (ue tiene miedo9 78o dice (ue atro#ellar3n la casa, (ue ro$ar3n a la ni)a9 45%, lo temo. 4I eso lo ha de hacer un solo hom$re 4di/o 6amos con des#recio, 'ol'iendo a sentarse4. 2so lo ha de hacer el ?. Pe#e Po(uita Cosa con sus matem3ticas. [..+] ;ice

mal en decirle (ue le re$anar%a el #escuezo. < un mu)eco de ese estam$re se le co0e de una ore/a - se le echa de remo/o en el r%o. 45%, r%ete ahora, $estia. 8o es mi so$rino solo (uien ha de cometer todos esos desa1ueros (ue has mencionado - (ue -o temo> #ues si 1uese l solo no le temer%a. Bandar%a a :i$rada (ue se #usiera en la #uerta con una esco$a... $astar%a... 8o es l solo, no. 47Pues (uin9 4;azte el $orrico. 8o sa$es t (ue mi so$rino - el $ri0adier (ue manda esa condenada tro#a se han con1a$ulado...! 4Con1a$ulado! 4exclam Ca$alluco demostrando no entender la #ala$ra. 4Kue est3n de com#inche 4di/o el t%o :icur0o4. =a$ulearse (uiere decir estar de com#inche. Ia me $arrunta$a -o lo (ue dice la se)ora. 4Dodo se reduce a (ue el $ri0adier - los o1iciales son u)a - carne de ?. @os, - lo (ue l (uiera lo (uieren esos soldadotes, - esos soldadotes har3n toda clase de atro#ellos $ar$aridades, #or(ue ese es su o1icio. 4I ahora no tenemos alcalde (ue nos am#are. 48i /uez. 48i 0o$ernador. 2s decir, (ue estamos a merced de esa in1ame 0entuza. 4<-er 4di/o Ve/arruco4 unos soldados se lle'aron en0a)ada a la hi/a m3s chica del t%o @uli3n, - [...] la #o$re no se atre'i a 'ol'er a su casa> mas la encontraron llorando descalza /unto a la 1uentecilla 'ie/a, reco0iendo los #edazos de la c3ntara rota. 4Po$re ?. Gre0orio Palome(ue, el escri$ano de 8aharilla <lta! 4di/o =ras(uito Gonz3lez4. 2stos tunantes le ro$aron todo el dinero (ue ten%a en su casa. Pero el $ri0adier, cuando se lo contaron, contest (ue era mentira. 4Diranos, m3s tiranos no nacieron de madre 4mani1est el otro4. Cuando di0o (ue #or #unto no esto- -o tam$in con los <ceros...! 47I (u se sa$e de =rancisco <cero9 4#re0unt mansamente do)a Per1ecta4. 5entir%a (ue le ocurriera al0 n #ercance. ?%0ame Vd., ?. NnocencioG 7=rancisco <cero, no naci en Ar$a/osa9 48o se)oraG l - su hermano son de Villa/u3n. 4:o siento #or Ar$a/osa 4di/o do)a Per1ecta4. 2sta #o$re ciudad ha entrado en des0racia. 75a$e usted si =rancisco <cero dio #ala$ra al 0o$ernador de no molestar a los #o$res soldaditos en sus ro$os de doncellas, en sus irreli0iosidades, en sus sacrile0ios, en sus in1ames 1elon%as9

Ca$alluco dio un salto. Ia no se sent%a #unzado, sino herido #or 1eroz sa$lazo. 2ncendido el rostro - con los o/os llenos de 1ue0o, 0rit de este modoG 4Io di mi #ala$ra al 0o$ernador, #or(ue el 0o$ernador me di/o (ue 'en%an con $uen 1in! 4B3r$aro, no 0rites. ;a$la como la 0ente - te escucharemos. [..L] 4Io #romet% (ue ni -o, ni nin0uno de mis ami0os le'antar%amos #artidas en tierra de Ar$a/osa... < todo el (ue ha (uerido salir #or(ue le retoza$a la 0uerra en el cuer#o, le he dichoG !ete con los Aceros %ue a%u no nos mo!emos... Pero ten0o mucha 0ente honrada, s% se)ora, - $uena, s% se)ora, - 'aliente, s% se)ora, (ue est3 des#erdi0ada #or los caser%os - las aldeas - los arra$ales - los montes, cada uno en su casa, 7eh9 I en cuanto -o les di0a la mitad de media #ala$ra 7eh9, -a est3n todos descol0ando las esco#etas, 7eh9, - echando a correr a ca$allo o a #ie #ara ir a donde -o les mande... I no me anden con 0ram3ticas, (ue -o si di mi #ala$ra, 1ue #or(ue la di, - si no sal0o es #or(ue no (uiero salir, - si (uiero (ue ha-a #artidas las ha$r3> - si no (uiero, noG #or(ue -o so- (uien so-, el mismo hom$re de siem#re, $ien lo sa$en todos... I di0o otra 'ez (ue no 'en0an con 0ram3ticas 7estamos...9, - (ue no me di0an las cosas al re's 7estamos...9, - si (uieren (ue sal0a me lo declaren con toda la $oca a$ierta 7estamos...9, #or(ue #ara eso nos ha dado ?ios la len0ua, #ara decir esto - a(uello. Bien sa$e la se)ora (uin so-, as% como $ien s -o (ue le de$o la camisa (ue me #on0o, - el #an (ue como ho-, - el #rimer 0ar$anzo (ue chu# cuando me des#echaron, - la ca/a en (ue enterraron a mi #adre cuando muri, - las medicinas - el mdico (ue me sanaron cuando estu'e en1ermo> - $ien sa$e la se)ora (ue si ella me diceG OCa$alluco, rm#ete la ca$ezaP, 'o- a a(uel rincn - contra la #ared me la [..M] rom#o> $ien sa$e la se)ora (ue si ahora dice ella (ue es de d%a, -o, aun(ue 'ea la noche, creer (ue me e(ui'oco (ue es claro d%a> $ien sa$e la se)ora (ue ella - su hacienda son antes (ue mi 'ida, - (ue si delante de m% la #ica un mos(uito, le #erdono #or(ue es mos(uito> $ien sa$e la se)ora (ue la (uiero m3s (ue a cuanto ha- de$a/o del sol... < un hom$re de tanto corazn se le diceG OCa$alluco, so animal, haz esto o lo otroP, - $asta de ritlicas - mete - saca de #ala$re/as - sermoncillos al re's - #incha #or a(u% - #ellizca #or all3. 4Vamos, hom$re, sosi0ate 4di/o do)a Per1ecta con $ondad4. De has so1ocado como a(uellos oradores re#u$licanos (ue 'en%an a #redicar a(u% la reli0in li$re, el amor li$re - no s cu3ntas cosas li$res... Kue te trai0an un 'aso de a0ua. Ca$alluco hizo con el #a)uelo una es#ecie de rodilla, a#retado en'oltorio o m3s $ien #elota, - se lo #ase #or la ancha 1rente - co0ote #ara lim#iarse am$as #artes, cu$iertas de sudor. Dra/ronle un 'aso de a0ua, - el 5r. Canni0o con una mansedum$re (ue cuadra$a #er1ectamente a su car3cter sacerdotal, lo tom de manos de la criada #ara #resent3rselo - sostener el #lato mientras $e$%a. 2l a0ua se escurr%a #or el 0aznate de Ca$alluco, #roduciendo un cla(ueteo sonoro. 4<hora tr3i0ame Vd. otro a m%, se)ora :i$rada 4di/o ?. Nnocencio4. Dam$in ten0o un #oco de 1ue0o dentro.

- XXI ?es#erta!

46es#ecto a lo de las #artidas 4di/o do)a Per1ecta cuando conclu-eron de $e$er4, slo te di0o (ue ha0as lo (ue tu conciencia te dicte. 4Io no entiendo de dictados 4re#uso el Centauro4. ;ar lo (ue sea del 0usto de la se)ora. 4Pues -o no te aconse/ar nada en asunto tan 0ra'e 4re#uso ella con la circuns#eccin - comedimiento (ue tan $ien le senta$an4. 2so es mu- 0ra'e, 0ra'%simo, - -o no #uedo aconse/arte nada. 4Pero el #arecer de Vd... 4Bi #arecer es (ue a$ras los o/os - 'eas, (ue a$ras los o%dos - oi0as... Consulta tu corazn... -o te concedo (ue tienes un 0ran corazn... Consulta a ese /uez, a ese conse/ero (ue tanto sa$e, - haz lo (ue l te mande. Ca$alluco medit, #ens todo lo (ue #uede #ensar una es#ada. [..!] 4:os de 8aharilla <lta 4di/o Ve/arruco4 nos contamos a-er - ramos trece, #ro#ios #ara cual(uier cosita ma-or... Pero como tem%amos (ue la se)ora se en1adara, no hicimos nada. 2s tiem#o -a de tras(uilar. 48o te #reocu#es de la tras(uila 4di/o la se)ora4. Diem#o ha-. 8o se de/ar3 de hacer #or eso. 4Bis dos muchachos 4mani1est :icur0o4 ri)eron a-er el uno con el otro, #or(ue uno (uer%a irse con =rancisco <cero - el otro no. Io les di/eG O?es#acio, hi/os m%os, (ue todo se andar3. 2s#erad, (ue tan $uen #an hacen a(u% como en =ranciaP. 4<noche me di/o 6o(ue Pelomalo 4mani1est el t%o Pasolar0o4, (ue en cuanto el 5r. 6amos di/era tanto as%, -a esta$an todos con las armas en la mano. Ku l3stima (ue los dos hermanos Bur0uillos se ha-an ido a la$rar las tierras de :u0arno$le! 4Va-a Vd. a $uscarlos 4di/o el ama 'i'amente4. 5r. :ucas, #ro#orcinele Vd. un ca$allo al t%o Pasolar0o. 4Io, si la se)ora me lo manda, - el 5r. 6amos tam$in 4di/o =ras(uito Gonz3lez4, ir a Villahorrenda a 'er si 6o$ustiano, el 0uarda de montes, - su hermano Pedro (uieren tam$in... 4Be #arece $uena idea. 6o$ustiano no se atre'e a 'enir a Ar$a/osa #or(ue me de$e un #i(uillo. Puedes decirle (ue le #erdono los seis duros - medio... 2sta #o$re 0ente, (ue tan 0enerosamente [..,] sa$e sacri1icarse #or una $uena idea, se contenta con tan #oco... 78o es 'erdad, 5r. ?. Nnocencio9 4<(u% nuestro $uen 6amos 4re#uso el canni0o4, me dice (ue sus ami0os est3n descontentos con l #or su ti$ieza> #ero (ue en cuanto le 'ean determinado se #ondr3n todos la canana al cinto.

4Pero (u, 7est3s determinado a echarte a la calle9 4di/o la se)ora4. 8o te he aconse/ado -o tal cosa, - si lo haces es #or tu 'oluntad. Dam#oco el 5r. ?. Nnocencio te ha$r3 dicho una #ala$ra en este sentido. Pero cuando t lo decides as%, razones mu#oderosas tendr3s... ?ime, Crist$al, 7(uieres cenar9, 7(uieres tomar al0o...9, con 1ran(ueza... 42n cuanto a (ue -o aconse/e al 5r. 6amos (ue se eche al cam#o 4di/o ?. Nnocencio mirando #or encima de los cristales de sus anteo/os4, razn tiene la se)ora. Io, como sacerdote, no #uedo aconse/ar tal cosa. 5 (ue al0unos lo hacen, - aun toman las armas> #ero esto me #arece im#ro#io, mu- im#ro#io, - no ser -o (uien les imite. :le'o mi escru#ulosidad hasta el extremo de no decir una #ala$ra al 5r. 6amos so$re la #elia0uda cuestin de su le'antamiento en armas. Io s (ue Ar$a/osa lo desea> s (ue le $endecir3n todos los ha$itantes de esta no$le ciudad> s (ue 'amos a tener a(u% haza)as di0nas de #asar a la historia> #ero, sin em$ar0o, #erm%taseme un discreto silencio. 42st3 mu- $ien dicho 4a)adi do)a Per1ecta4. 8o me 0usta (ue los sacerdotes se mezclen en tales [..C] asuntos. En clri0o ilustrado de$e conducirse de este modo. Bien sa$emos (ue en circunstancias solemnes - 0ra'es, #or e/em#lo, cuando #eli0ran la #atria - la 1e, est3n los sacerdotes en su terreno incitando a los hom$res a la lucha - aun 1i0urando en ella. Pues (ue ?ios mismo ha tomado #arte en cle$res $atallas, $a/o la 1orma a#arente de 3n0eles o santos, $ien #ueden sus ministros hacerlo. ?urante la 0uerra contra los in1ieles, 7cu3ntos o$is#os acaudillaron las tro#as castellanas9 4Buchos, - al0unos 1ueron insi0nes 0uerreros. Pero estos tiem#os no son a(uellos, se)ora. Verdad es (ue si 'amos a mirar atentamente las cosas, la 1e #eli0ra ahora m3s (ue antes... 7Pues (u re#resentan esos e/rcitos (ue ocu#an nuestra ciudad - #ue$los inmediatos9, 7(u re#resentan9 75on otra cosa m3s (ue el in1ame instrumento de (ue se 'alen #ara sus #r1idas con(uistas - el exterminio de las creencias, los ateos #rotestantes de (ue est3 in1estado Badrid9... Bien lo sa$emos todos. 2n a(uel centro de corru#cin, de esc3ndalo, de irreli0iosidad - descreimiento, unos cuantos hom$res mali0nos, com#rados #or el oro extran/ero, se em#lean en destruir en nuestra 2s#a)a la semilla de la 1e... Pues 7(u creen Vds.9 8os de/an a nosotros decir misa - a Vds. o%rla #or un resto de consideracin, #or 'er0Henza... #ero el me/or d%a... Por mi #arte, estotran(uilo. 5o- un hom$re (ue no se a#ura #or nin0 n inters tem#oral - mundano. Bien lo sa$e la [..F] se)ora do)a Per1ecta, $ien lo sa$en todos los (ue me conocen. 2stotran(uilo - no me asusta el triun1o de los mal'ados. 5 mu- $ien (ue nos a0uardan d%as terri$les> (ue cuantos 'estimos el h3$ito sacerdotal tenemos la 'ida #endiente de un ca$ello, #or(ue 2s#a)a, no lo duden Vds., #resenciar3 escenas como a(uellas de la 6e'olucin 1rancesa en (ue #erecieron miles de sacerdotes #iados%simos en un mismo d%a... Bas no me a#uro. Cuando to(uen a de0ollar #resentar mi cuelloG -a he 'i'ido $astante. 7Para (u sir'o -o9 Para nada, #ara nada, #ara nada. 4Comido de #erros me 'ea -o 4exclam Ve/arruco mostrando el #u)o, no menos duro - 1uerte (ue un martillo4, si no aca$amos #ronto con toda esa canalla ladrona. 4?icen (ue la semana (ue 'iene comienza el derri$o de la catedral 4indic =ras(uito Gonz3lez. 45u#on0o (ue la derri$ar3n con #icos - martillos 4di/o el canni0o sonriendo4. ;aart%1ices (ue no tienen esas herramientas, - sin em$ar0o adelantan m3s edi1icando. Bien

sa$en Vds. (ue, se0 n tradicin #iadosa, nuestra hermosa ca#illa del 5a0rario 1ue derri$ada #or los moros en un mes - reedi1icada en se0uida #or los 3n0eles en una sola noche... ?e/arles, de/arles (ue derri$en. 42n Badrid, se0 n nos cont la otra noche el cura de 8aharilla 4di/o Ve/arruco4, -a (uedan tan [.LJ] #ocas i0lesias, (ue al0unos curas dicen misa en medio de la calle, como les a#orrean - les dicen in/urias - tam$in les escu#en, muchos no la (uieren decir. 4=elizmente a(u%, hi/os m%os 4mani1est ?on Nnocencio4, no hemos tenido a n escenas de esa naturaleza. 7Por (u9 Por(ue sa$en (u clase de 0ente sois> #or(ue tienen noticia de 'uestra #iedad ardiente - de 'uestro 'alor... 8o le arriendo la 0anancia a los #rimeros (ue #on0an la mano en nuestros sacerdotes, - en nuestro culto... Por su#uesto, dicho se est3 (ue si no se les ata/a a tiem#o, har3n dia$luras. Po$re 2s#a)a, tan santa - tan humilde - tan $uena! Kuin ha$%a de decir (ue lle0ar%a a estos a#urados extremos!... Pero -o sosten0o (ue la im#iedad no triun1ar3, no se)or. Doda'%a ha- 0ente 'alerosa, toda'%a ha- 0ente de a(uella de anta)o, 7no es 'erdad, 5r. 6amos9 4Doda'%a la ha-, s% se)or 4re#uso el Centauro. 4Io ten0o una 1e cie0a en el triun1o de la le- de ?ios. <l0uno ha de salir en de1ensa de ella. 5i no son unos, ser3n otros. :a #alma de la 'ictoria - con ella la 0loria eterna, al0uien se la ha de lle'ar. :os mal'ados #erecer3n, si no ho-, ma)ana. <(uel (ue 'a contra la le- de ?ios caer3, no ha- remedio. 5ea de esta manera, sea de la otra, ello es (ue ha de caer. 8o le sal'an ni sus ar0ucias, ni sus escondites, ni sus artima)as. :a mano de ?ios est3 alzada so$re l - le herir3 sin 1alta. Den03mosle com#asin [.L+] deseemos su arre#entimiento... 2n cuanto a 'osotros, hi/os m%os, no es#eris (ue os di0a una #ala$ra so$re el #aso (ue se0uramente 'ais a dar. 5 (ue sois $uenos, s (ue 'uestra determinacin 0enerosa - el no$le 1in (ue os 0u%a la'an toda mancha #ecaminosa (ue #or causa del derramamiento de san0re #udierais reci$ir> s (ue ?ios os $endice, (ue 'uestra 'ictoria, lo mismo (ue 'uestra muerte, os su$limar3n a los o/os de los hom$res - a los de ?ios> s (ue se os de$en #almas - ala$anzas - toda suerte de honores> #ero a #esar de esto, hi/os m%os (ueridos, mi la$io no os incitar3 a la #elea. 8o lo he hecho nunca, ni lo ha0o ahora. A$rad con arre0lo al %m#etu de 'uestro no$le corazn. 5i l os manda (ue os estis en 'uestras casas, estaos en ellas> si l os manda (ue sal03is, salid en $uen hora. Be resi0no a ser m3rtir - a inclinar mi cuello ante el 'erdu0o, si esa misera$le tro#a contin a a(u%. Pero si un im#ulso hidal0o - ardiente - #%o de los hi/os de Ar$a/osa, contri$u-e a la 0rande o$ra de la extir#acin de las des'enturas #atrias, me tendr #or el m3s dichoso de los hom$res, slo con ser #aisano 'uestro> - toda mi 'ida de estudios, de santidad, de #enitencia, de resi0nacin, no me #arecer3 tan meritoria #ara as#irar al cielo, como un d%a solo de 'uestro hero%smo. 48o se #uede decir m3s - me/or! 4exclam do)a Per1ecta arre$atada de entusiasmo. Ca$alluco se ha$%a inclinado hacia adelante en su [.L.] asiento, #oniendo los codos so$re las rodillas. Cuando el canni0o aca$ de ha$lar, tomole la mano - se la $es con ardiente 1er'or. 4;om$re me/or no ha nacido de madre4 di/o el t%o :icur0o en/u0ando o haciendo (ue en/u0a$a una l30rima.

4Kue 'i'a el 5r. Penitenciario! 40rit =ras(uito Gonz3lez #onindose en #ie arro/ando hacia el techo su 0orra. 45ilencio 4di/o la se)ora4. 5intate =ras(uito. D eres de los de mucho ruido - #ocas nueces... 4Bendito sea ?ios, (ue le dio a Vd. ese #ico de oro! 4exclam Crist$al in1lamado de admiracin4. Ku dos #ersonas ten0o delante! Bientras 'i'an las dos, 7#ara (u se (uiere m3s mundo9... Doda la 0ente de 2s#a)a de$iera ser as%... #ero cmo ha de ser as% si no ha- m3s (ue #iller%a! 2n Badrid, (ue es la corte de donde 'ienen le-es mandarines, todo es latrocinio - 1arsa. Po$re reli0in, cmo la han #uesto!... 8o se 'en m3s (ue #ecados... 5e)ora do)a Per1ecta, 5r. ?. Nnocencio, #or el alma de mi #adre, #or el alma de mi a$uelo, #or la sal'acin de la m%a, /uro (ue deseo morir... 4Borir! 4Kue me maten esos #erros tunantes> - di0o (ue me maten, #or(ue -o no #uedo descuartizarlos a ellos. 5o- mu- chico. 46amos, eres 0rande 4di/o solemnemente la se)ora. [.LL] 47Grande, 0rande9... Grand%simo #or el corazn> #ero 7ten0o -o #lazas 1uertes, ten0o ca$aller%a, ten0o artiller%a9 42sa es una cosa, 6amos 4di/o do)a Per1ecta sonriendo4, de (ue -o me ocu#ar%a mu#oco. 78o tiene el enemi0o lo (ue a ti te hace 1alta9 45%. 4Pues (u%taselo... 45e lo (uitaremos, s% se)ora. Cuando di0o (ue se lo (uitaremos... 4Kuerido 6amos 4exclam ?. Nnocencio4. 2n'idia$le #osicin es la de Vd... ?estacarse, ele'arse so$re la 'il muchedum$re, #onerse al i0ual de los ma-ores hroes del mundo... #oder decir (ue la mano de ?ios 0u%a su mano!... Ah (u 0randeza honor! <mi0o m%o, no es lison/a. Ku a#ostura, (u 0entileza, (u 0allard%a!... 8o, hom$res de tal tem#le no #ueden morir. 2l 5e)or 'a con ellos, - la $ala - hierro enemi0os detinense... no se atre'en... 7(u se han de atre'er 'iniendo de ca)n - de manos de here/es9... Kuerido Ca$alluco, al 'er a Vd., al 'er su $izarr%a - ca$allerosidad, 'ienen a mi memoria, sin #oderlo remediar, los 'ersos de a(uel romance de la con(uista del im#erio de Dra#isondaG :le0 el 'aliente 6old3n de todas armas armado, en el 1uerte Briador [.LM] su #oderoso ca$allo, - la 1uerte ?urlindana mu- $ien ce)ida a su lado,

la lanza como una entena, el 1uerte escudo em$razado... Por la 'isera del -elmo 1ue0o 'en%a lanzando> retem$lando con la lanza como un /unco mu- del0ado, - a toda la hueste /unta 1ieramente amenazando. 4Bu- $ien 4exclam el t%o :icur0o $atiendo #almas4. I -o di0o como ?. 6einaldosG 8adie en ?. 6enialdos "+M& to(ue si (uiere ser $ien li$rado! Kuien otra cosa (uisiese l ser3 tan $ien #a0ado (ue todo el resto del mundo no se esca#e de mi mano sin (uedar #edazos hecho o mu- $ien escarmentado. 46amos, t (uerr3s cenar> t (uerr3s tomar al0o 7no es 'erdad9 4di/o la se)ora. 48ada, nada 4re#uso el Centauro4, denme si acaso un #lato de #l'ora. ?iciendo esto solt estre#itosa carca/ada, dio 'arios [.L5] #aseos #or la ha$itacin, o$ser'ado atentamente #or todos, - detenindose lue0o /unto al 0ru#o, 1i/ los o/os en do)a Per1ecta - con atronadora 'oz #ro1iri estas #ala$rasG 4?i0o (ue no ha- m3s (ue decir. Vi'a Ar$a/osa, muera Badrid! ?escar0 la mano so$re la mesa, con tal 1uerza (ue retem$l el #iso de la casa. 4Ku #oderoso $r%o! 4exclam ?. Nnocencio. 4Va-a (ue tienes unos #u)os... Dodos contem#la$an la mesa (ue se ha$%a #artido en dos #edazos. =i/a$an lue0o los o/os en el nunca $astante admirado 6enialdos "+5& o Ca$alluco. Nnduda$lemente ha$%a en su sem$lante hermoso, en sus o/os 'erdes animados #or extra)o res#landor 1elino, en su ne0ra ca$ellera, en su cuer#o herc leo, cierta ex#resin - aire de 0randeza, un resa$io o m3s $ien recuerdo de las 0randes razas (ue dominaron al mundo. Pero su as#ecto 0eneral era el de una de0eneracin lastimosa, - costa$a tra$a/o encontrar la 1iliacin no$le - heroica en la $rutalidad #resente. 5e #arec%a a los 0randes hom$res de ?. Ca-etano, como se #arece el mulo al ca$allo. [.L!]

- XXII Bisterio ?es#us de lo (ue hemos re1erido, dur mucho la con1erencia> #ero omitimos lo restante #or no ser indis#ensa$le #ara la $uena inteli0encia de esta relacin. 6etir3ronse al 1in, (uedando #ara lo ltimo, como de costum$re, el 5r. ?. Nnocencio. 8o ha$%an tenido tiem#o a n la se)ora - el canni0o de cam$iar dos #ala$ras, cuando entr en el comedor una criada de edad - mucha con1ianza (ue era el $razo derecho de do)a Per1ecta, - como esta la 'iera in(uieta - tur$ada, llenose tam$in de tur$acin, sos#echando (ue al0o malo en la casa ocurr%a. 48o encuentro a la se)orita #or nin0una #arte 4di/o la criada res#ondiendo a las #re0untas de la se)ora. 4@es s!... 6osario!... 7dnde est3 mi hi/a9 4V3l0ame la Vir0en del 5ocorro! 40rit el Penitenciario, tomando el som$rero dis#onindose a correr tras la se)ora. [.L,] 4Buscadla $ien... :i$rada... :i$rada... Pero 7no esta$a conti0o en su cuarto9 45%, se)ora 4re#uso tem$lando la criada 'ie/a4, #ero el demonio me tent - me (ued dormida. 4Baldito sea tu sue)o... @es s m%o... 7(u es esto9 6osario, 6osario... :i$rada. 5u$ieron, $a/aron, tornaron a $a/ar - a su$ir, lle'ando luz - re0istrando todas las #iezas. Por ltimo o-ose la 'oz del Penitenciario en la escaleraG 4<(u% est3, a(u% est3 4dec%a con / $ilo4. Ia #areci. En instante des#us la madre - la hi/a se encontra$an la una 1rente a la otra en la 0aler%a alta. 47?nde esta$as9 4#re0unt con se'ero acento do)a Per1ecta examinando el rostro de su hi/a. 42n la huerta 4re#uso la ni)a m3s muerta (ue 'i'a. 472n la huerta a estas horas9 6osario, 6osario!... 4Den%a calor, me asom a la 'entana, se me ca- el #a)uelo - $a/ a $uscarlo.

47Por (u no di/iste a :i$rada (ue te lo alcanzase9... :i$rada!... 7?nde est3 esa muchacha9 75e ha dormido tam$in9 :i$rada a#areci al 1in. 5u sem$lante #3lido indica$a la consternacin - el recelo del delincuente. 47Ku es esto9 7?nde esta$as9 4#re0unt con terri$le eno/o la dama. [.LC] 4Pues se)ora... $a/ a $uscar la ro#a (ue est3 en el cuarto de la calle... - me (ued dormida. 4Dodas duermen a(u% esta noche. Be #arece (ue al0uno no dormir3 en mi casa ma)ana. 6osario, #uedes retirarte. Com#rendiendo (ue era indis#ensa$le #roceder con #rontitud - ener0%a, la se)ora el canni0o em#rendieron sin tardanza sus in'esti0aciones. Pre0untas, amenazas, rue0os, #romesas 1ueron em#leadas con ha$ilidad suma #ara in(uirir la 'erdad de lo acontecido. 8o result ni som$ra de cul#a$ilidad en la criada anciana> #ero :i$rada con1es de #lano entre lloros - sus#iros todas sus $ella(uer%as (ue sintetizamos del modo si0uienteG Poco des#us de alo/arse en la casa, el 5r. Pinzn em#ez a hacer cocos a la se)orita 6osario. ?io dinero a :i$rada, se0 n sta dice, #ara tenerla #or mensa/era de recados amorosas es(uelas. :a se)orita no se mostr eno/ada sino antes $ien 0ozosa, - #asaron al0unos d%as de esta manera. Por ltimo, la sir'ienta declara (ue a(uella noche 6osario - el 5r. Pinzn ha$%an concertado 'erse - ha$larse en la 'entana de la ha$itacin de este ltimo, (ue da a la huerta. Con1iaron su #ensamiento a la :i$rada, (uien o1reci #rote0erlo mediante una cantidad (ue se le entre0ara en el acto. 5e0 n lo con'enido, el Pinzn de$%a salir de la casa a la hora de costum$re - 'ol'er ocultamente a las nue'e, entrar en su cuarto, del cual - de la casa saldr%a tam$in [.LF] clandestinamente m3s tarde, #ara 'ol'er sin ta#u/os a la hora a'anzada de costum$re. ?e este modo no #odr%a sos#echarse de l. :a :i$rada a0uard al Pinzn, el cual entr mu- en'uelto en su ca#ote sin ha$lar #ala$ra. Betiose en su cuarto a #unto (ue la se)orita $a/a$a a la huerta. :a :i$rada, mientras dur la entre'ista, (ue no #resenci, estu'o a#ostada en la 0aler%a, #ara a'isar a Pinzn cual(uier #eli0ro (ue ocurriese> - al ca$o de una hora sali como antes, mu- $ien cu$ierto con su ca#ote - sin ha$lar una #ala$ra. Concluida la con1esin, ?. Nnocencio #re0unt a la desdichadaG 472st3s se0ura de (ue el (ue entr - sali era el 5r. Pinzn9 :a reo no contest nada, - sus 1acciones indica$an 0ran #er#le/idad. :a se)ora se #uso 'erde de ira. 47D le 'iste la cara9 47Pero (uin #odr%a ser sino l9 4re#uso la doncella4. Io ten0o la se0uridad de (ue era l. =ue derecho a su cuarto... conoc%a mu- $ien el camino.

2s raro 4di/o el canni0o4. Vi'iendo en la casa no necesita$a em#lear tales ta#u/os... Pod%a ha$er #retextado una en1ermedad - (uedarse... 78o es 'erdad, se)ora9 4:i$rada 4exclam esta con exaltacin de ira4, te /uro #or ?ios cruci1icado (ue ir3s a #residio. ?es#us cruz las manos> cla'ose los dedos de [.MJ] la una en la otra con tanta 1uerza, (ue casi se hizo san0re. 45r. ?. Nnocencio 4exclam4. Buramos... no ha- m3s remedio (ue morir. ?es#us rom#i a llorar desconsoladamente. 4Valor, se)ora m%a 4di/o el clri0o con acento #attico4. Bucho 'alor... <hora es #reciso tenerlo 0rande. 2sto re(uiere serenidad - 0ran corazn. 42l m%o es inmenso 4di/o entre sollozos la de Polentinos. 42l m%o es #e(ue)ito... 4di/o el canni0o4, #ero all3 'eremos. [.M+]

- XXIII :a con1esin 2ntretanto 6osario, con el corazn hecho #edazos, sin #oder llorar, sin #oder tener calma ni sosie0o, tras#asada #or el 1r%o acero de un dolor inmenso, con la mente #asando en 'eloz carrera del mundo a ?ios - de ?ios al mundo, aturdida - medio loca, esta$a a altas horas de la noche en su cuarto, #uesta de hino/os, cruzadas las manos, con los #ies desnudos so$re el suelo, la ardiente sien a#o-ada en el $orde del lecho, a oscuras, a solas, en silencio. Cuida$a de no hacer el menor ruido, #ara no llamar la atencin de su mam3, (ue dorm%a o a#arenta$a dormir en la ha$itacin inmediata. 2le' al cielo su exaltado #ensamiento en esta 1ormaG 45e)or, ?ios m%o, 7#or (u antes no sa$%a mentir, - ahora s9 7Por (u antes no sa$%a disimular - ahora disimulo9 75o- una mu/er in1ame9... 2sto (ue siento - (ue a m% me #asa es la ca%da de las (ue no [.M.] 'uel'en a le'antarse... 7;e de/ado de ser $uena honrada9... Io no me conozco. 75o- -o misma o es otra la (ue est3 en este sitio9... Ku de terri$les cosas en tan #ocos d%as! Cu3ntas sensaciones di'ersas! Bi corazn est3 consumido de tanto sentir!... 5e)or, ?ios m%o, 7o-es mi 'oz, o esto- condenada a rezar eternamente sin ser o%da9... Io so- $uena, nadie me con'encer3 de (ue no so- $uena. <mar, amar much%simo, 7es acaso maldad9... Pero no... esto es una ilusin, un en0a)o. 5o- m3s mala (ue las #eores mu/eres de la tierra. ?entro de m% una 0ran cule$ra me muerde - me en'enena el corazn... 7Ku es esto (ue siento9 7Por (u no me matas, ?ios m%o9 7Por (u no me hundes #ara siem#re en el in1ierno9... 2s es#antoso, #ero lo

con1ieso, lo con1ieso a solas a ?ios, (ue me o-e, - lo con1esar ante el sacerdote. <$orrezco a mi madre. 72n (u consiste esto9 8o #uedo ex#lic3rmelo. Sl no me ha dicho una #ala$ra en contra de mi madre. Io no s cmo ha 'enido esto... Ku mala so-! :os demonios se han a#oderado de m%. 5e)or, 'en en mi auxilio, #or(ue no #uedo con mis #ro#ias 1uerzas 'encerme... En im#ulso terri$le me arro/a de esta casa. Kuiero huir, (uiero correr 1uera de a(u%. 5i l no me lle'a, me ir tras l arrastr3ndome #or los caminos... 7Ku di'ina ale0r%a es esta (ue dentro de mi #echo se con1unde con tan amar0a #ena9... 5e)or, ?ios - #adre m%o, ilum%name. Kuiero amar tan slo. Io no nac% #ara este rencor (ue me est3 de'orando. Io no nac% [.ML] #ara disimular, ni #ara mentir, ni #ara en0a)ar. Ba)ana saldr a la calle, 0ritar en medio de ella, - a todo el (ue #ase le dirG amo, aborrezco... Bi corazn se desaho0ar3 de esta manera... Ku dicha ser%a #oder conciliarlo todo, amar - res#etar a todo el mundo! :a Vir0en 5ant%sima me 1a'orezca... Atra 'ez la idea terri$le. 8o lo (uiero #ensar, - lo #ienso. 8o lo (uiero sentir, - lo siento. <h!, no #uedo en0a)arme so$re este #articular. 8o #uedo ni destruirlo ni atenuarlo... #ero #uedo con1esarlo - lo con1ieso, dicindoteG 5e)or, (ue a$orrezco a mi madre. <l 1in se aletar0. 2n su inse0uro sue)o la ima0inacin le re#roduc%a todo lo (ue ha$%a hecho a(uella noche, des1i0ur3ndolo sin alterarlo en su esencia. A%a el relo/ de la catedral dando las nue'e> 'e%a con / $ilo a la criada anciana durmiendo con $eat%1ico sue)o, - sal%a del cuarto mu- des#acito #ara no hacer ruido> $a/a$a la escalera tan sua'emente, (ue no mo'%a un #ie hasta no estar se0ura de #oder e'itar el m3s li0ero ruido. 5al%a a la huerta, dando una 'uelta #or el cuarto de las criadas - la cocina> en la huerta deten%ase un momento #ara mirar al cielo, (ue esta$a tachonado de estrellas. 2l 'iento calla$a. 8in0 n ruido interrum#%a el hondo sosie0o de la noche. Parec%a existir en ella una atencin 1i/a - silenciosa, #ro#ia de o/os (ue miran sin #esta)ear - o%dos (ue acechan en la ex#ectati'a de un 0ran suceso... :a noche o$ser'a$a. <cerc3$ase des#us a la #uerta4'idriera del comedor, [.MM] - mira$a con cautela a cierta distancia, temiendo (ue la 'ieran los de dentro. < la luz de la l3m#ara del comedor 'e%a a su madre de es#aldas. 2l Penitenciario esta$a a la derecha - su #er1il se descom#on%a de un modo extra)o> crec%ale la nariz, aseme/3ndose al #ico de un a'e in'eros%mil, - toda su 1i0ura se torna$a en una recortada som$ra ne0ra - es#esa, con 3n0ulos a(u% - all%, irrisoria, escueta - del0ada. 2n1rente esta$a Ca$alluco, m3s seme/ante a un dra0n (ue a un hom$re. 6osario 'e%a sus o/os 'erdes, como dos 0randes linternas de con'exos cristales. <(uel 1ul0or - la im#onente 1i0ura del animal le in1und%an miedo. 2l t%o :icur0o - los otros tres se le #resenta$an como 1i0uritas 0rotescas. 2lla ha$%a 'isto en al0una #arte, sin duda en los mu)ecos de $arro de las 1erias, a(uel re%r est #ido, a(uellos sem$lantes toscos - a(uel mirar lelo. 2l dra0n a0ita$a sus $razos> (ue en 'ez de accionar, da$an 'ueltas como as#as de molino, re'ol'%a los 0lo$os 'erdes, tan seme/antes a los 1anales de una 1armacia, de un lado #ara otro. 5u mirar ce0a$a... :a con'ersacin #arec%a interesante. 2l Penitenciario a0ita$a las alas. 2ra una #resumida a'ecilla (ue (uer%a 'olar - no #od%a. 5u #ico se alar0a$a - se retorc%a. 2riz3$ansele las #lumas con s%ntomas de 1uror, - des#us, reco0indose a#lac3ndose, escond%a la #elada ca$eza $a/o el ala. :ue0o, las 1i0urillas de $arro se a0ita$an (ueriendo ser #ersonas, - =ras(uito Gonz3lez se em#e)a$a en #asar #or hom$re. [.M5] 6osario sent%a #a'or inex#lica$le en #resencia de a(uel amistoso concurso. <le/3$ase de la 'idriera - se0u%a adelante #aso a #aso, mirando a todos lados #or si era

o$ser'ada. 5in 'er a nadie, cre%a (ue un milln de o/os se 1i/a$an en ella... Pero sus temores - su 'er0Henza disi#3$anse de im#ro'iso. 2n la 'entana del cuarto donde ha$ita$a el 5r. Pinzn a#arec%a un hom$re azul> $rilla$an en su cuer#o los $otones como sartas de lucecillas. 2lla se acerca$a. 2n el mismo instante sent%a (ue unos $razos con 0alones la sus#end%an como una #luma, metindola con r3#ido mo'imiento dentro de la #ieza. Dodo cam$ia$a. ?e s $ito, son un estam#ido, un 0ol#e seco (ue estremeci la casa en sus cimientos. 8i uno ni otro su#ieron la causa de tal estr#ito. Dem$la$an - calla$an. 2ra el momento en (ue el dra0n ha$%a roto la mesa del comedor. [.M!]

- XXIV 5ucesos im#re'istos.4 Pasa/ero desconcierto. :a escena cam$ia. Ved una estancia hermosa, clara, humilde, ale0re, cmoda - de un aseo sor#rendente. =ina estera de /unco cu$re el #iso, - las $lancas #aredes se adornan con hermosas estam#as de santos - al0unas esculturas de dudoso 'alor art%stico. :a anti0ua cao$a de los mue$les $rilla lustrada #or los 1rotamientos del s3$ado, - el altar donde una #om#osa Vir0en de azul - #lata 'estida reci$e domstico culto, se cu$re de mil 0raciosas chucher%as, mitad sacras mitad #ro1anas. ;a- adem3s cuadritos de mostacilla, #ilas de a0ua $endita, una relo/era con Agnus Dei, una rizada #alma de ?omin0o de 6amos, - no #ocos 1loreros de inodoras 1lores de tra#o. 2norme estante de ro$le contiene una rica - esco0ida $i$lioteca, - all% est3 ;oracio el e#ic reo - si$arita /unto con el tierno Vir0ilio, en cu-os 'ersos se 'e #al#itar - derretirse el corazn de la in1lamada ?ido> [.M,] A'idio el nari0udo, tan su$lime como o$sceno - adulador, /unto con Barcial el tunante len0uaraz - conce#tista> Di$ulo el a#asionado, con Cicern el 0rande> el se'ero Dito :i'io, con el terri$le D3cito, 'erdu0o de los Csares> :ucrecio el #ante%sta> @u'enal, (ue con la #luma desolla$a> Plauto, el (ue ima0in las me/ores comedias de la anti0Hedad dando 'ueltas a la rueda de un molino> 5neca el 1ilso1o, de (uien se di/o (ue el me/or acto de su 'ida 1ue su muerte> Kuintiliano el retrico> 5alustio el #%caro, (ue tan $ien ha$la de la 'irtud> am$os Plinios, 5uetonio - Varrn, en una #ala$ra, todas las letras latinas, desde (ue $al$ucieron su #rimera #ala$ra con :i'io <ndrnico, hasta (ue exhalaron su #ostrer sus#iro con 6uttilio. Pero haciendo esta in til, aun(ue r3#ida enumeracin, no hemos o$ser'ado (ue dos mu/eres han entrado en el cuarto. 2s mu- tem#rano, #ero en Ar$a/osa se madru0a mucho. :os #a/aritos cantan (ue se las #elan en sus /aulas> tocan a misa las cam#anas de las i0lesias, - hacen sonar sus ale0res es(uilas las ca$ras (ue 'an a de/arse orde)ar a las #uertas de las casas. :as dos se)oras (ue 'emos en la ha$itacin descrita 'ienen de o%r su misa. Visten de ne0ro, - cada cual trae en la mano derecha su li$rito de de'ocin - el rosario en'uelto en los dedos.

4Du t%o no #uede tardar -a 4di/o una de ellas4, le de/amos em#ezando la misa> #ero l des#acha [.MC] #ronto, - a estas horas estar3 en la sacrist%a (uit3ndose la casulla. Io me hu$iera (uedado a o%rle la misa, #ero ho- es d%a de mucha 1ati0a #ara m%. 4Io no he o%do ho- m3s (ue la del se)or ma0istral 4di/o la otra4, la del se)or ma0istral, (ue las dice en un sus#iro, - aun creo (ue no me ha sido de #ro'echo, #or(ue esta$a mu- #reocu#ada, sin #oder a#artar el entendimiento de estas cosas terri$les (ue nos #asan. 4Cmo ha de ser!... 2s #reciso tener #aciencia... Veremos lo (ue nos aconse/a tu t%o. 4<-! 4exclam la se0unda, exhalando un hondo sus#iro4. Io ten0o la san0re a$rasada. 4?ios nos am#arar3. 4Pensar (ue una #ersona como Vd., una se)ora como Vd. se 'e amenazada #or un...! I l si0ue en sus trece... <noche, se)ora do)a Per1ecta, con1orme Vd. me lo mand, 'ol'% a la #osada de la 'iuda del Cuzco, - he #edido nue'os in1ormes. 2l ?. Pe#ito - el $ri0adier Batalla est3n siem#re /untos con1erenciando... a- @es s ?ios - 5e)or m%o!... con1erenciando so$re sus in1ernales #lanes - des#achando $otellas de 'ino. 5on dos #erdidos, dos $orrachos... 5in duda discurren al0una maldad mu- 0rande... Como me intereso tanto #or Vd., anoche, estando -o en la #osada, 'i salir al ?. Pe#ito, - le se0u%... 47I a dnde 1ue9 4<l Casino, s% se)ora, al Casino 4re#uso la otra [.MF] tur$3ndose li0eramente4. ?es#us 'ol'i a su casa. <-!, cu3nto me re#rendi mi t%o #or ha$er estado hasta mutarde ocu#ada en este es#iona/e... #ero no lo #uedo remediar... @es s ?i'ino, am#3rame! 8o lo #uedo remediar, - mirando a una #ersona como Vd. en trances tan #eli0rosos, me 'uel'o loca... 8ada, nada, se)ora, esto- 'iendo (ue a lo me/or esos tunantes asaltan la casa - nos lle'an a 6osarito... ?o)a Per1ecta, #ues era ella, 1i/ando la 'ista en el suelo, medit lar0o rato. 2sta$a #3lida - ce)uda. 4Pues no 'eo el modo de im#edirlo 4indic al 1in. 4Io s% le 'eo 4di/o 'i'amente la otra, (ue era la so$rina del Penitenciario - madre de @acinto4. Veo un medio mu- sencillo, el (ue he mani1estado a Vd. - no le 0usta. <h!, se)ora m%a, Vd. es demasiado $uena. 2n ocasiones como esta, con'iene ser un #oco menos #er1ecta... de/ar a un ladito los escr #ulos. Pues (u, 7se 'a a o1ender ?ios #or eso9 4Bar%a 6emedios 4di/o la se)ora con altaner%a4, no di0as desatinos. 4?esatinos!... Vd., con sus sa$idur%as, no #odr3 #onerle las #eras a cuarto al so$rine/o. 7Ku cosa m3s sencilla (ue la (ue -o #ro#on0o9 Puesto (ue ahora no ha/usticia (ue nos am#are, ha0amos nosotros la 0ran /usticiada. 78o ha- en casa de usted hom$res (ue sir'an #ara cual(uier cosa9 Pues llamarles [.5J] - decirlesG OBira

Ca$alluco, Pasolar0o, o (uien sea, esta noche te ta#u/as $ien, de modo (ue no seas conocido> lle'as conti0o a un ami0uito de con1ianza - te #ones detr3s de la es(uina de la calle de la 5anta =az. <0uard3is un rato, - cuando ?. @os 6e- #ase #or la calle de la Dri#er%a #ara ir al Casino, #or(ue de se0uro ir3 al Casino, 7entendis $ien9, cuando #ase, le sal%s al encuentro de re#ente - le dais un susto!...P. 4Bar%a 6emedios, no seas tonta 4indic con ma0istral di0nidad la se)ora. 48ada m3s (ue un susto, se)ora> atienda usted $ien a lo (ue di0oG un susto. Pues (u, 7ha$%a -o de aconse/ar un crimen9... @es s Padre - 6edentor m%o! 5lo la idea me llena de horror - #arece (ue 'eo se)ales de san0re - 1ue0o delante de mis o/os. 8ada de eso, se)ora m%a... En susto, - nada m3s (ue un susto, #or lo cual com#renda ese $er0ante (ue estamos $ien de1endidas. Sl 'a solo al Casino, se)ora, enteramente solo, - all% se /unta con sus ami0otes, los del sa$le - morrioncete. =i0 rese usted (ue reci$e el susto, (ue adem3s le (uedan al0unos huesos (ue$rantados, sin nada de heridas 0ra'es, se entiende... #ues en tal caso, o se aco$arda - hu-e de Ar$a/osa, o se tiene (ue meter en la cama #or (uince d%as. 2so s%, ha- (ue recomendarles (ue el susto sea $ueno. 8ada de matar... cuidadito con eso> #ero sentar $ien la mano. 4Bar%a 6emedios 4di/o do)a Per1ecta con altaner%a4, [.5+] t eres inca#az de una idea ele'ada, de una resolucin 0rande - sal'adora. 2so (ue me aconse/as es una indi0nidad co$arde. 4Bueno, #ues me callo... <- de m%, (u tonta so-! 4re1un1u) con humildad la so$rina del Penitenciario4. Be 0uardar mis tonter%as #ara consolarla a Vd. des#us (ue ha-a #erdido a su hi/a. 4Bi hi/a!... #erder a mi hi/a!... 4exclam la se)ora con s $ito arre$ato de ira4. 5lo o%rlo me 'uel'e loca. 8o, no me la (uitar3n. 5i 6osario no a$orrece a ese #erdido, como -o deseo, le a$orrecer3. ?e al0o sir'e la autoridad de una madre... :e arrancaremos su #asin, me/or dicho, su ca#richo, como se arranca una -er$a tierna (ue a n no ha tenido tiem#o de echar ra%ces... 8o, esto no #uede ser, 6emedios. Pase lo (ue #ase, no ser3! 8o le 'alen a ese loco ni los medios m3s in1ames. <ntes (ue 'erla es#osa de mi so$rino, ace#to cuanto de malo #ueda #asarle, incluso la muerte. 4<ntes muerta, antes enterrada - hecha alimento de 0usanos 4a1irm 6emedios cruzando las manos, como (uien dice una #le0aria4, (ue 'erla en #oder de... <-!, se)ora, no se o1enda Vd. si le di0o una cosa, - es (ue ser%a 0ran de$ilidad ceder #or(ue 6osarito ha-a tenido al0unas entre'istas secretas con ese atre'ido. 2l caso de anteanoche se0 n lo cont mi t%o, me #arece una treta in1ame de ?on @os #ara conse0uir su o$/eto #or medio del esc3ndalo. Buchos hacen esto... <- @es s ?i'ino, [.5.] no s cmo ha- (uien le mire la cara a un hom$re no siendo sacerdote! 4Calla, calla 4di/o do)a Per1ecta con 'ehemencia4. 8o me nom$res lo de anteanoche. Ku horri$le suceso! Bar%a 6emedios... com#rendo (ue la ira #uede #erder un alma #ara siem#re. Io me a$raso... ?esdichada de m%, 'er estas cosas - no ser hom$re!... Pero si he de decir la 'erdad so$re lo de anteanoche a n ten0o mis dudas. :i$rada /ura #er/ura (ue 1ue Pinzn el (ue entr. Bi hi/a nie0a todo, mi hi/a nunca ha mentido...! Io insisto en mi sos#echa. Creo (ue Pinzn es un $ri$n encu$ridor> #ero nada m3s.

4Vol'emos a lo de siem#re, a (ue el autor de todos los males es el dichoso matem3tico... <-! 8o me en0a) el corazn cuando le 'i #or #rimera 'ez... Pues, se)ora m%a, res%0nese Vd. a #resenciar al0o m3s terri$le toda'%a, si no se decide a llamar a Ca$alluco - decirleG OCa$alluco, es#ero (ue...P. 4Vuelta a lo mismo> #ero t eres sim#le... 4Ah! 5i so- -o mu- sim#lota, lo conozco> #ero si no alcanzo m3s, 7(u #uedo hacer9 ?i0o lo (ue se me ocurre, sin sa$idur%as. 4:o (ue t ima0inas, esa 'ul0aridad tonta de la #aliza - del susto se le ocurre a cual(uiera. D no tienes dos dedos de 1rente, 6emedios, - cuando (uieres resol'er un #ro$lema 0ra'e, sales con tales #atochadas. Io ima0ino un recurso m3s di0no de #ersonas no$les - $ien nacidas. <#alear!, (u estu#idez! [.5L] <dem3s, no (uiero (ue mi so$rino reci$a un ras0u)o #or orden m%aG eso de nin0una manera. ?ios le en'iar3 su casti0o #or cual(uiera de los admira$les caminos (ue Sl sa$e ele0ir. 5lo nos corres#onde tra$a/ar #or(ue los desi0nios de ?ios no hallen o$st3culo. Bar%a 6emediosG es #reciso en estos asuntos ir directamente a las causas de las cosas. Pero t no entiendes de causas... t no 'es m3s (ue #e(ue)eces. 45er3 as% 4di/o humildemente la so$rina del cura4. <-, #ara (u me har3 ?ios tan necia, (ue nada de esas su$limidades entiendo! 42s #reciso ir al 1ondo, al 1ondo, 6emedios. 7Dam#oco entiendes ahora9 4Dam#oco. 4Bi so$rino, no es mi so$rino, mu/erG es la $las1emia, el sacrile0io, el ate%smo, la dema0o0ia... 75a$es lo (ue es la dema0o0ia9 4<l0o de esa 0ente (ue (uem a Par%s con #etrleo, - los (ue a(u% derri$an las i0lesias - 1usilan las im30enes... ;asta ah% 'amos $ien. 4Pues mi so$rino es todo eso... <h!, si l estu'iera solo en Ar$a/osa!... Pero no, hi/a m%a. Bi so$rino, #or una serie de 1atalidades, (ue son otras tantas #rue$as de los males #asa/eros (ue a 'eces #ermite ?ios #ara nuestro casti0o, e(ui'ale a un e/rcito, e(ui'ale a la autoridad del 0o$ierno, e(ui'ale al alcalde, e(ui'ale al /uez> mi so$rino no es mi so$rino, es la nacin o1icial, 6emedios> es esa se0unda [.5M] nacin, com#uesta de los #erdidos (ue 0o$iernan en Badrid, - (ue se ha hecho due)a de la 1uerza material> de esa nacin a#arente, #or(ue la real es la (ue calla, #a0a - su1re> de esa nacin 1icticia (ue 1irma al #ie de los decretos - #ronuncia discursos - hace una 1arsa de 0o$ierno una 1arsa de autoridad - una 1arsa de todo. 2so es ho- mi so$rino> es #reciso (ue te acostum$res a 'er lo interno de las cosas. Bi so$rino es el 0o$ierno, el $ri0adier, el alcalde nue'o, el /uez nue'o, #or(ue todos le 1a'orecen a causa de la unanimidad de sus ideas> #or(ue son u)a - carne, lo$os de la misma manada... 2ntindelo $ienG ha- (ue de1enderse de todos ellos, #or(ue todos son uno, - uno es todos> ha- (ue atacarles en com n, - no con #alizas al 'ol'er de una es(uina, sino como ataca$an nuestros a$uelos a los moros, a los moros. 6emedios... ;i/a m%a, com#rende $ien esto> a$re tu entendimiento - de/a entrar en l una idea (ue no sea 'ul0ar... remntate> #iensa en alto, 6emedios.

:a so$rina de ?. Nnocencio esta$a atnita ante tanta 0randeza. <$ri la $oca #ara decir, sin duda, al0o en consonancia con tan mara'illoso #ensamiento> #ero slo exhal un sus#iro. 4Como a los moros 4re#iti do)a Per1ecta4. 2s cuestin de moros - cristianos. I cre%as t (ue con asustar a mi so$rino se conclu%a todo!... Ku necia eres! 78o 'es (ue le a#o-an sus ami0os9 78o 'es (ue estamos a merced de esa canalla9 78o 'es [.55] (ue cual(uier teniente/o es ca#az de #e0ar 1ue0o a mi casa si se le anto/a9... 7Pero t no alcanzas esto9 78o com#rendes (ue es necesario ir al 1ondo9 78o com#rendes la inmensa 0randeza, la terri$le extensin de mi enemi0o, (ue no es un hom$re, sino una secta9... 78o com#rendes (ue mi so$rino, tal como est3 ho- en1rente de m%, no es un hom$re, sino una #la0a9... Contra ella, (uerida 6emedios, tendremos a(u% un $atalln de ?ios (ue ani(uile la in1ernal milicia de Badrid. De di0o (ue esto 'a a ser 0rande 0lorioso... 45i al 1in 1uera... 47Pero t lo dudas9 ;o- hemos de 'er a(u% cosas terri$les... 4di/o con 0ran im#aciencia la se)ora4. ;o-, ho-. 7Ku hora es9 :as siete. Dan tarde - no ocurre nada!... 4Kuiz3 se#a al0o mi t%o, (ue est3 a(u% -a. :e siento su$ir la escalera. 4Gracias a ?ios... 4di/o do)a Per1ecta le'ant3ndose #ara salir al encuentro del Penitenciario4. Sl nos dir3 al0o $ueno. ?on Nnocencio entr a#resuradamente en la #ieza. 5u demudado rostro indica$a (ue a(uella alma consa0rada a la #iedad - a los estudios latinos, no esta$a tan tran(uila como de ordinario. 4Balas noticias 4di/o #oniendo so$re una silla el som$rero - desatando los cordones del manteo. ?o)a Per1ecta #alideci. 42st3n #rendiendo 0ente 4a)adi ?. Nnocencio, [.5!] $a/ando la 'oz, cual si de$a/o de cada silla estu'iera un soldado. 45os#echan, sin duda, (ue los de a(u% no les a0uantar%an sus #esadas $romas 4#rosi0ui el cura4, - han ido de casa en casa echando mano a todos los (ue ten%an 1ama de 'alientes... :a se)ora se arro/ en un silln - a#ret 1uertemente los dedos contra la madera de los $razos del mue$le. 4=alta (ue se ha-an de/ado #render 4indic 6emedios. 4Buchos de ellos... #ero muchos 4di/o ?on Nnocencio con ademanes encomi3sticos, diri0indose a la se)ora4, han tenido tiem#o de huir, - se han ido con armas - ca$allos a Villahorrenda.

47I 6amos9 42n la catedral me di/eron (ue es el (ue $uscan con m3s em#e)o... Ah, ?ios m%o!, #render as% a unos in1elices (ue nada han hecho toda'%a...! Vamos, no s cmo los $uenos es#a)oles tienen #aciencia. 5e)ora m%a, do)a Per1ecta, re1iriendo esto de las #risiones, me he ol'idado decir a Vd. (ue de$e marcharse a su casa al momento. 45%, al momento... 76e0istrar3n mi casa esos $andidos9 4Kuiz3s. 5e)ora, estamos en un d%a ne1asto 4di/o ?. Nnocencio con solemne conmo'ido acento4. ?ios se a#iade de nosotros! 42n mi casa ten0o media docena de hom$res [.5,] mu- $ien armados 4re#uso la se)ora 'i'amente alterada4. Ku ini(uidad! 75er3n ca#aces de (uerer lle'3rselos tam$in9... ?e se0uro el 5r. Pinzn no se ha$r3 descuidado en denunciarlos. 5e)ora, re#ito (ue estamos en un d%a ne1asto. Pero ?ios am#arar3 la inocencia. 4Be 'o-, me 'o-. 8o de/e Vd. de #asar #or all3. 45e)ora, en cuanto des#ache la clase... - me 1i0uro (ue con la alarma (ue ha- en el #ue$lo, todos los chicos har3n no'illos ho-> #ero ha-a o no clase, ir des#us #or all3... 8o (uiero (ue sal0a Vd. sola, se)ora. <ndan #or las calles esos z3n0anos de soldados con unos humos... @acinto, @acinto! 48o es #reciso. Be marchar sola. 4Kue 'a-a @acinto 4di/o la madre de este4. Ia de$e de estar le'antado. 5intironse los #reci#itados #asos del doctorcillo (ue $a/a$a a toda #risa la escalera del #iso alto. Ven%a con el rostro encendido, 1ati0ado el aliento. 47Ku ha-9 4le #re0unt su t%o. 42n casa de las Dro-as 4di/o el /o'enzuelo4, en casa de esas... #ues... 4<ca$a de una 'ez. 42st3 Ca$alluco. 47<ll3 arri$a9... 7en casa de las Dro-as9 45%, se)or... Be ha ha$lado desde el terrado, - me ha dicho (ue est3 temiendo le 'a-an a co0er all%. [.5C] 4Ah, (u $estia!... 2se ma/adero 'a a de/arse #render 4exclam do)a Per1ecta hiriendo el suelo con el in(uieto #ie. 4Kuiere $a/ar a(u% - (ue le escondamos en casa.

47<(u%9 Canni0o - so$rina se miraron. 4Kue $a/e! 4di/o do)a Per1ecta con 'ehemente 1rase. 47<(u%9 4re#iti ?. Nnocencio #oniendo cara de mal humor. 4<(u% 4contest la se)ora im#eriosamente4. 8o conozco casa donde #ueda estar m3s se0uro. 4Puede saltar 13cilmente #or la 'entana de mi cuarto 4di/o @acinto. 4Pues si es indis#ensa$le... 4Bar%a 6emedios 4di/o la se)ora4. 5i nos co0en a este hom$re, todo se ha #erdido. 4Donta - sim#le so- 4re#uso la so$rina del canni0o #onindose la mano en el #echo - aho0ando el sus#iro (ue sin duda i$a a salir al # $lico4, #ero no co0er3n a este hom$re. :a se)ora sali r3#idamente, - #oco des#us el Centauro se arrellena$a en la $utaca donde el se)or ?on Nnocencio sol%a sentarse a escri$ir sus sermones. 8o sa$emos cmo lle0 a o%dos del $ri0adier Batalla> #ero es induda$le (ue este dili0ente militar ten%a noticia de (ue los or$a/osenses ha$%an 'ariado de intenciones, en la ma)ana de a(uel d%a dis#uso [.5F] la #risin de los (ue en nuestro rico len0ua/e insurreccional solemos llamar caracterizados. 5al'ose #or mila0ro el 0ran Ca$alluco, re1u0i3ndose en casa de las Dro-as, #ero no cre-ndose all% se0uro, $a/ como se ha 'isto, a la santa - no sos#echosa mansin del $uen canni0o. Por la noche, la tro#a, esta$lecida en di'ersos #untos del #ue$lo, e/erc%a la ma-or 'i0ilancia con los (ue entra$an - sal%an> #ero 6amos lo0r e'adirse $urlando o (uiz3s sin $urlar las #recauciones militares. 2sto aca$ de encender los 3nimos, - multitud de 0ente se con/ura$a en los caser%os cercanos a Villahorrenda, /unt3ndose de noche #ara dis#ersarse de d%a - #re#arar as% el arduo ne0ocio de su le'antamiento. 6amos recorri las cercan%as alle0ando 0ente - armas, - como las columnas 'olantes anda$an tras los <ceros en tierra de Villa/u3n de 8ahara, nuestro hroe ca$alleresco adelant mucho en #oco tiem#o. Por las noches arries03$ase con audacia suma a entrar en Ar$a/osa, 'alindose de medios de astucia o tal 'ez de so$ornos. 5u #o#ularidad - la #roteccin (ue reci$%a dentro del #ue$lo ser'%anle hasta cierto #unto de sal'a0uardia, - no ser3 a'enturado decir (ue la tro#a no des#le0a$a ante a(uel osado cam#en el mismo ri0or (ue ante los hom$res insi0ni1icantes de la localidad. 2n 2s#a)a, - #rinci#almente en tiem#o de 0uerras (ue son siem#re a(u% desmoralizadoras, suelen 'erse esas condescendencias in1ames con los 0randes, mientras se #ersi0ue [.!J] sin #iedad a los #e(ue)uelos. Valido, #ues, de su audacia, del so$orno, o no sa$emos de (u, Ca$alluco entra$a en Ar$a/osa, recluta$a m3s 0ente, reun%a armas - aco#ia$a dinero. Para ma-or se0uridad de su #ersona, o #ara cu$rir el ex#ediente, no #on%a los #ies en su casa, a#enas entra$a

en la de do)a Per1ecta #ara tratar de asuntos im#ortantes, - sol%a cenar en casa de este o del otro ami0o, #re1iriendo siem#re el res#etado domicilio de al0 n sacerdote, #rinci#almente el de ?. Nnocencio, donde reci$iera asilo en la ma)ana 1unesta de las #risiones. 2n tanto Batalla ha$%a tele0ra1iado al Go$ierno dicindole (ue, descu$ierta una cons#iracin 1acciosa, esta$an #resos sus autores, - los #ocos (ue lo0raron esca#ar anda$an dis#ersos - 1u0iti'os, acti!amente perseguidos por nuestras columnas. [.!+]

- XXV Bar%a 6emedios 8ada m3s entretenido (ue $uscar el ori0en de los sucesos interesantes (ue nos asom$ran o #ertur$an, ni nada m3s 0rato (ue encontrarlo. Cuando 'emos arre$atadas #asiones en lucha encu$ierta o mani1iesta, - lle'ados del natural im#ulso inducti'o (ue acom#a)a siem#re a la o$ser'acin humana, lo0ramos descu$rir la oculta 1uente de donde a(uel re'uelto r%o ha tra%do sus a0uas, ex#erimentamos sensacin mu- #arecida al 0ozo de los 0e0ra1os - $uscadores de tierras. 2ste 0ozo nos lo ha concedido ?ios ahora, #or(ue ex#lorando los escondri/os de los corazones (ue laten en esta historia, hemos descu$ierto un hecho (ue se0uramente es el en0endrador de los hechos m3s im#ortantes (ue hemos narrado> una #asin (ue es la #rimera 0ota de a0ua de esta al$orotada corriente, cu-a marcha estamos o$ser'ando. [.!.] Continuemos, #ues, la narracin. Para ello de/emos a la se)ora de Polentinos, sin cuidarnos de lo (ue #udo ocurrirle en la ma)ana de su di3lo0o con Bar%a 6emedios. Penetra llena de zozo$ra en su 'i'ienda, donde se 'e o$li0ada a so#ortar las excusas cortesan%as del 5r. Pinzn, (uien ase0ura (ue mientras l existiera, la casa de la se)ora no ser%a re0istrada. :e res#onde do)a Per1ecta de un modo altanero, sin di0narse 1i/ar en l los o/os, #or cu-a razn l #ide ur$anamente ex#licaciones de tal des'%o, a lo cual ella contesta ro0ando al 5r. Pinzn a$andone su casa, sin #er/uicio de dar o#ortunamente cuenta de su ale'osa conducta dentro de ella. :le0a ?. Ca-etano, - se cruzan #ala$ras de ca$allero a ca$allero> #ero como ahora nos interesa m3s otro asunto, de/amos a los Polentinos - al teniente coronel (ue se las com#on0an como #uedan, - #asemos a examinar a(uello de los manantiales arri$a mencionados. =i/emos ahora la atencin en Bar%a 6emedios, mu/er estima$le, a la cual es ur0ente consa0rar al0unas l%neas. 2ra una se)ora, una 'erdadera se)ora, #ues a#esar de su ori0en humild%simo, las 'irtudes de su t%o carnal el 5r. ?. Nnocencio, tam$in de $a/o ori0en, m3s su$limado #or el 5acramento, as% como #or su sa$er - res#eta$ilidad, ha$%an derramado extraordinario es#lendor so$re toda la 1amilia. 2l amor de 6emedios a @acinto era una de las m3s 'ehementes #asiones (ue en el corazn maternal [.!L] #ueden ca$er. :e ama$a con delirio> #on%a el $ienestar de su

hi/o so$re todas las cosas humanasG cre%ale el m3s #er1ecto ti#o de la $elleza - del talento creados #or ?ios, - diera #or 'erle 1eliz - 0rande - #oderoso, todos los d%as de su 'ida - aun #arte de la eterna 0loria. 2l sentimiento materno es el nico (ue #or lo mu- santo - no$le, admite la exa0eracin> el nico (ue no se $astardea con el delirio. 5in em$ar0o, suele ocurrir un 1enmeno sin0ular (ue no de/a de ser com n en la 'ida, es (ue si esta exaltacin del a1ecto maternal no coincide con la a$soluta #ureza del corazn - con la honradez #er1ecta, suele extra'iarse - con'ertirse en 1renes% lamenta$le, (ue #uede contri$uir, como otra cual(uiera #asin des$ordada, a 0randes 1altas - cat3stro1es. 2n Ar$a/osa Bar%a 6emedios #asa$a #or un modelo de 'irtud - de so$rinasG (uiz3s lo era en e1ecto. 5er'%a cari)osamente a cuantos la necesita$an /am3s dio moti'o a ha$lillas - murmuraciones de mal 0nero> /am3s se mezcl en intri0as. 2ra #iadosa, no sin de/arse lle'ar a extremos de mo/i0ater%a chocante> #ractica$a la caridad> 0o$erna$a la casa de su t%o con ha$ilidad su#rema> era $ien reci$ida, admirada - o$se(uiada en todas #artes, a #esar del so1oco casi intolera$le (ue #roduc%a su continuo a13n de sus#irar - ex#resarse siem#re en tono (ue/um$roso. Pero en casa de do)a Per1ecta, a(uella excelente se)ora su1r%a una es#ecie de capitis diminutio. 2n [.!M] tiem#os remotos - mu- acia0os #ara la 1amilia del $uen Penitenciario, Bar%a 6emedios "si es 'erdad, 7#or (u no se ha decir9& ha$%a sido la'andera en la casa de Polentinos. I no se crea #or esto (ue do)a Per1ecta la mira$a con altaner%aG nada de eso. Drat3$ala sin or0ullo> sent%a hacia ella un cari)o 'erdaderamente 1raternal> com%an /untas, reza$an /untas, re1er%anse sus cuitas, a-ud3$anse mutuamente en sus caridades - en sus de'ociones as% como en los ne0ocios de la casa... #ero 1uerza es decirlo!, siem#re ha$%a al0o, siem#re ha$%a una ra-a in'isi$le #ero in1ran(uea$le entre la se)ora im#ro'isada - la se)ora anti0ua. ?o)a Per1ecta tutea$a a Bar%a, - esta /am3s #udo #rescindir de ciertas 1rmulas. 5ent%ase tan #e(ue)a la so$rina de ?. Nnocencio en #resencia de la ami0a de este, (ue su humildad nati'a toma$a un tinte extra)o de tristeza. Ve%a (ue el $uen canni0o era en la casa una es#ecie de conse/ero 3ulico inamo'i$le> 'e%a a su idolatrado @acintillo en 1amiliaridad casi amorosa con la se)orita, - sin em$ar0o, la #o$re madre - so$rina 1recuenta$a la casa lo menos #osi$le. 2s #reciso indicar (ue Bar%a 6emedios se dese)ora$a $astante "#ase la #ala$ra& en casa de do)a Per1ecta, - esto le era desa0rada$le, #or(ue tam$in en a(uel es#%ritu sus#irn ha$%a, como en todo lo (ue 'i'e, un #oco de or0ullo... Ver a su hi/o casado con 6osarito, 'erle rico - #oderoso> 'erle em#arentado con do)a Per1ecta, con la se)ora... a-!, esto era #ara Bar%a 6emedios la tierra - el cielo, [.!5] esta 'ida la otra, el #resente - el m3s all3, la totalidad su#rema de la existencia. ;ac%a a)os (ue su #ensamiento - su corazn se llena$an de a(uella dulce luz de es#eranza. Por esto era $uena - mala, #or esto era reli0iosa - humilde o terri$le - osada, #or esto era todo cuanto ha- (ue ser, #or(ue sin tal idea, 6emedios, (ue era la encarnacin de su #ro-ecto, no existir%a. 2n su 1%sico, Bar%a 6emedios no #od%a ser m3s insi0ni1icante. ?istin0u%ase #or una lozan%a sor#rendente (ue aminora$a en a#ariencia el 'alor numrico de sus a)os, 'est%a siem#re de luto, a #esar de (ue su 'iudez era -a cuenta mu- lar0a. ;a$%an #asado cinco d%as desde la entrada de Ca$alluco en casa del 5r. Penitenciario. Princi#ia$a la noche. 6emedios entr con la l3m#ara encendida en el cuarto de su t%o, des#us de de/arla so$re la mesa, se sent 1rente al anciano, (ue desde media tarde

#ermanec%a inm'il - medita$undo en su silln, cual si le hu$ieran cla'ado en l. 5us dedos sosten%an la $ar$a, arru0ando la morena #iel no ra#ada en tres d%as. 47Ca$alluco di/o (ue 'endr%a a cenar a(u% esta noche9 4#re0unt a su so$rina. 45%, se)or, 'endr3. 2n estas casas res#eta$les es donde el #o$recito est3 m3s se0uro. 4Pues -o no las ten0o todas conmi0o a #esar de la res#eta$ilidad de mi casa 4re#uso el Penitenciario4. Cmo se ex#one el 'aliente 6amos!... I [.!!] me han dicho (ue en Villahorrenda - su cam#i)a ha- mucha 0ente... (u s -o cu3nta 0ente... 7Ku has o%do t 9 4Kue la tro#a est3 haciendo unas $ar$aridades... 42s mila0ro (ue esos cari$es no ha-an re0istrado mi casa! De /uro (ue si 'eo entrar uno de los de #antaln encarnado me cai0o sin ha$la. 4Buenos, $uenos estamos! 4di/o 6emedios echando en un sus#iro la mitad de su alma4. 8o #uedo a#artar de mi mente la tri$ulacin en (ue se encuentra la se)ora do)a Per1ecta... <-, t%o!, de$e usted ir all3. 47<ll3 esta noche9... <ndan las tro#as #or las calles. =i0 rate (ue a un soldado se le anto/a... :a se)ora est3 $ien de1endida. 2l otro d%a re0istraron la casa - se lle'aron los seis hom$res armados (ue all% ten%a> #ero des#us se los han de'uelto. 8osotros no tenemos (uien nos de1ienda en caso de un atro#ello. 4Io he mandado a @acinto a casa de la se)ora #ara (ue la acom#a)e un ratito. 5i Ca$alluco 'iene le diremos (ue #ase tam$in #or all3... 8adie me (uita de la ca$eza (ue al0una 0ran 1echor%a #re#aran esos #illos contra nuestra ami0a. Po$re se)ora, #o$re 6osarito!... Cuando uno #iensa (ue esto #od%a ha$erse e'itado con lo (ue #ro#use a do)a Per1ecta hace dos d%as... 4Kuerida so$rina 4di/o 1lem3ticamente el Penitenciario4, hemos hecho todo cuanto en lo humano [.!,] ca$%a #ara realizar nuestro santo #ro#sito... Ia no se #uede m3s. ;emos 1racasado, 6emedios. Con'ncete de ello, - no seas tercaG 6osarito no #uede ser la mu/er de nuestro idolatrado @acintillo. Du sue)o dorado, tu ideal dichoso (ue un tiem#o nos #areci realiza$le, - al cual consa0r -o las 1uerzas todas de mi entendimiento, como $uen t%o, se ha trocado -a en una (uimera, se ha disi#ado como el humo. 2ntor#ecimientos 0ra'es, la maldad de un hom$re, la #asin induda$le de la ni)a - otras cosas (ue callo, han 'uelto las cosas del re's. X$amos 'enciendo - de #ronto somos 'encidos. <-, so$rina m%a! Con'ncete de una cosa. ;o- #or ho-, @acinto merece mucho m3s (ue esa ni)a loca. 4Ca#richos - ter(uedades 4re#uso Bar%a con dis#licencia $astante irres#etuosa4. Va-a con lo (ue sale Vd. ahora, t%o. Pues las 0randes ca$ezas se est3n luciendo... ?o)a Per1ecta con sus su$limidades - usted con sus ca'ilaciones sir'en #ara cual(uier cosa. 2s l3stima (ue ?ios me ha-a hecho a m% tan tonta, - d3dome este entendimiento de ladrillo - ar0amasa, como dice la se)ora, #or(ue si as% no 1uera -o resol'er%a la cuestin.

47D 9 46esuelta estar%a -a, si ella - Vd. me hu$ieran de/ado. 47Con los #alos9 48o asustarse, ni a$rir tanto los o/os, #or(ue no se trata de matar a nadie... 'a-a! [.!C] 42so de los #alos, 6emedios 4di/o el canni0o sonriendo4, es como el rascar... -a sa$es. 4Bah!... di0a Vd. tam$in (ue so- cruel - san0uinaria... me 1alta 'alor #ara matar un 0usanito> $ien lo sa$e Vd... Ia se com#rende (ue no ha$%a -o de (uerer la muerte de un hom$re. 42n resumen, hi/a m%a, #or m3s 'ueltas (ue le des, el se)or ?. Pe#e 6e- se lle'a la ni)a. Ia no es #osi$le e'itarlo. Sl est3 dis#uesto a em#lear todos los medios, incluso la deshonra. 5i la 6osarito... cmo nos en0a)a$a con a(uella carita circuns#ecta - a(uellos o/os celestiales, 7eh9... si la 6osarito, di0o, no le (uisiera... 'amos... todo #odr%a arre0larse> #ero a-!, le ama como ama el #ecador al demonio> est3 a$rasada en criminal 1ue0o> ca-, so$rina m%a, ca- en la in1ernal tram#a li$idinosa. 5eamos honrados /ustos> 'ol'amos la 'ista de la inno$le #are/a, - no #ensemos m3s en el uno ni en la otra. 4Ested no entiende de mu/eres, t%o 4di/o 6emedios con lison/era hi#ocres%a4> Vd. es un santo 'arn> Vd. no com#rende (ue lo de 6osarito no es m3s (ue un ca#richillo de esos (ue #asan, de esos (ue se curan con un #ar de re1re0ones en los morros o media docena de azotes. 45o$rina 4di/o ?. Nnocencio 0ra'e - sentenciosamente4, cuando han #asado cosas ma-ores, los ca#richillos no se llaman ca#richillos, sino de otra manera. [.!F] 4D%o, Vd. no sa$e lo (ue dice4 re#uso la so$rina, cu-o rostro se in1lam s $itamente4. Pues (u, 7ser3 Vd. ca#az de su#oner en 6osarito9... (u atrocidad! Io la de1iendo, s%, la de1iendo... 2s #ura como un 3n0el... Vamos, t%o, con esas cosas se me su$en los colores a la cara - me #one Vd. so$er$ia. <l decir esto, el sem$lante del $uen clri0o se cu$r%a de una som$ra de tristeza, (ue en a#ariencia le en'e/ec%a diez a)os. 4Kuerida 6emedios 4a)adi4. ;emos hecho todo lo humanamente #osi$le - todo lo (ue en conciencia #od%a - de$%a hacerse. 8ada m3s natural (ue nuestro deseo de 'er a @acintillo em#arentado con esa 0ran 1amilia, la #rimera de Ar$a/osa> nada m3s natural (ue nuestro deseo de 'erle due)o de las siete casas del #ue$lo, de la dehesa de Bundo4 0rande, de las tres huertas, del corti/o de <rri$a, de la 2ncomienda, - dem3s #redios ur$anos - r sticos (ue #osee esa ni)a. Du hi/o 'ale mucho, $ien lo sa$en todos. 6osarito 0usta$a de l - l de 6osarito. Parec%a cosa hecha. :a misma se)ora, sin entusiasmarse mucho, a causa sin duda de nuestro ori0en, #arec%a $ien dis#uesta a ello, a causa de lo mucho (ue me estima - 'enera, como con1esor - ami0o... Pero de re#ente se #resenta

ese malhadado /o'en. :a se)ora me dice (ue tiene un com#romiso con su hermano (ue no se atre'e a rechazar la #ro#osicin (ue este le ha hecho. Con1licto 0ra'e. 7Pero [.,J] (u ha0o -o en 'ista de esto9 <-!, no lo sa$es t $ien. Io te so- 1ranco, si hu$iera 'isto en el se)or de 6e- un hom$re de $uenos #rinci#ios ca#az de hacer 1eliz a 6osario, no ha$r%a inter'enido en el asunto> #ero el tal /o'en me #areci una calamidad, - como director es#iritual de la casa, de$% tomar cartas en el asunto - las tom. Ia sa$es (ue le #use la #roa, como 'ul0armente se dice. ?esenmascar sus 'icios> descu$r% su ate%smo> #use a la 'ista de todo el mundo la #odredum$re de a(uel corazn materializado, - la se)ora se con'enci de (ue entre0a$a a su hi/a al 'icio... <-!, (u a1anes #as. :a se)ora 'acila$a> -o 1ortalec%a su 3nimo indeciso> aconse/3$ale los medios l%citos (ue de$%a em#lear contra el so$rine/o #ara ale/arle sin esc3ndalo> su0er%ale ideas in0eniosas, - como ella me mostra$a a menudo su #ura conciencia llena de alarmas, -o la tran(uiliza$a demarcando hasta (u #unto eran l%citas las $atallas (ue li$r3$amos contra a(uel 1iero enemi0o. @am3s aconse/ medios 'iolentos ni san0uinarios, ni atrocidades de mal 0nero, sino sutiles trazas (ue no conten%an #ecado. 2sto- tran(uilo, (uerida so$rina. Pero $ien sa$es t (ue he luchado, (ue he tra$a/ado como un ne0ro. <-!, cuando 'ol'%a a casa #or las noches - dec%aG OBari(uilla, 'amos $ien, 'amos mu- $ienP, t te 'ol'%as loca de contento - me $esa$as las manos cien 'eces, - dec%as (ue era -o el hom$re me/or del mundo. 7Por (u te en1ureces ahora des1i0urando [.,+] tu no$le car3cter - #ac%1ica condicin9 7Por (u me ri)es9 7Por (u dices (ue est3s so$er$ia - me llamas en $uenas #ala$ras @uan :anas9 4Por(ue Vd. 4re#uso la mu/er sin ce/ar en su a0resi'a irritacin4 se ha aco$ardado de re#ente. 42s (ue todo se nos 'uel'e en contra, mu/er. 2l maldito in0eniero, 1a'orecido #or la tro#a, est3 resuelto a todo. :a chi(uilla le ama, la chi(uilla... no (uiero decir m3s. 8o #uede ser, te di0o (ue no #uede ser. 4:a tro#a! Pero Vd. cree como do)a Per1ecta (ue 'a a ha$er una 0uerra, - (ue #ara echar de a(u% a ?. Pe#e, se necesita (ue media nacin se le'ante contra la otra media... :a se)ora se ha 'uelto loca - Vd. all3 se le 'a. 4Creo lo mismo (ue ella. ?ada la %ntima conexin de 6e- con los militares, la cuestin #ersonal se a0randa... Pero a-!, so$rina m%a, si hace dos d%as tu'e es#eranza de (ue nuestros 'alientes echaran de a(u% a #unta#is a la tro#a, desde (ue he 'isto el 0iro (ue han tomado las cosas> desde (ue he 'isto (ue la ma-or #arte son sor#rendidos antes de #elear, - (ue Ca$alluco se esconde - (ue esto se lo lle'a la tram#a, descon1%o de todo. :os $uenos #rinci#ios no tienen a n $astante 1uerza material #ara hacer #edazos a los ministros - emisarios del error... <-!, so$rina m%a, resi0nacin, resi0nacin. <#ro#i3ndose entonces ?. Nnocencio el medio de ex#resin (ue caracteriza$a a su so$rina, sus#ir [.,.] dos o tres 'eces ruidosamente. Bar%a, contra todo lo (ue #od%a es#erarse, 0uard #ro1undo silencio. 8o ha$%a en ella, al menos a#arentemente, ni clera, ni tam#oco la sensi$ler%a su#er1icial de su ordinaria 'ida> no ha$%a sino una a1liccin #ro1unda - modesta. Poco des#us de (ue el $uen t%o conclu-era su #erorata, dos l30rimas rodaron #or las sonrosadas me/illas de la so$rinaG no tardaron en o%rse al0unos sollozos mal com#rimidos, - #oco a #oco, as% como 'an creciendo en ruido 1orma la hinchazn - tumulto de un mar (ue em#ieza a al$orotarse, as% 1ue

encres#3ndose a(uel olea/e del dolor de Bar%a 6emedios, hasta (ue rom#i en deshecho llanto. [.,L]

- XXVI 2l tormento de un canni0o 46esi0nacin, resi0nacin! 4'ol'i a decir don Nnocencio. 46esi0nacin, resi0nacin! 4re#iti ella en/u0ando sus l30rimas4. Puesto (ue mi (uerido hi/o ha de ser siem#re un #ela0atos, salo en $uen hora. :os #leitos escasean> $ien #ronto lle0ar3 el d%a en (ue lo mismo ser3 la a$o0ac%a (ue nada. 7?e (u 'ale el talento9 7?e (u 'alen tanto estudio - rom#erse la ca$eza9 <-! 5omos #o$res. :le0ar3 un d%a, se)or ?. Nnocencio, en (ue mi #o$re hi/o no tendr3 una almohada so$re (ue reclinar la ca$eza. 4Bu/er! 4;om$re!... I si no, d%0ameG 7(u herencia #iensa Vd. de/arle cuando cierre el o/o9 Cuatro cuartos, seis li$rachos, miseria - nada m3s... Van a 'enir unos tiem#os... Ku tiem#os, se)or t%o!... Bi #o$re hi/o, (ue se est3 #oniendo mu- delicado de salud, [.,M] no #odr3 tra$a/ar... -a se le marea la ca$eza desde (ue lee un li$ro> -a le dan $ascas /a(ueca siem#re (ue tra$a/a de noche... tendr3 (ue mendi0ar un destine/o> tendr -o (ue #onerme a la costura, - (uin sa$e, (uin sa$e... como no ten0amos (ue #edir limosna. 4Bu/er! 4Bien s lo (ue di0o... Buenos tiem#os 'an a 'enir 4a)adi la excelente mu/er 1orzando m3s el sonsonete llorn con (ue ha$la$a4. ?ios m%o! 7Ku 'a a ser de nosotros9 <h! 5lo el corazn de una madre siente estas cosas... 5lo las madres son ca#aces de su1rir tantas #enas #or el $ienestar de un hi/o. Ested 7cmo ha de com#render9 8o, una cosa es tener hi/os - #asar amar0uras #or ellos, - otra cosa es cantar el gori gori en la catedral - ense)ar lat%n en el Nnstituto... Vea Vd. de (u le 'ale a mi hi/o el ser so$rino de Vd. - el ha$er sacado tantas notas de so$resaliente, - ser el #rimor - la 0ala de Ar$a/osa... 5e morir3 de ham$re, #or(ue -a sa$emos lo (ue da la a$o0ac%a, o tendr3 (ue #edir a los di#utados un destino en la ;a$ana, donde le matar3 la 1ie$re amarilla... 4Pero mu/er!... 48o, si no me a#uro, si -a callo, si no le molesto a Vd. m3s. 5o- mu- im#ertinente, mu- llorona, mu- sus#irosa, - no se me #uede a0uantar, #or(ue so- madre cari)osa miro #or el $ien de mi amado hi/o. Io me morir, s% se)or, me morir en silencio [.,5] - aho0ar mi dolor> me $e$er mis l30rimas #ara no morti1icar al se)or canni0o... Pero mi idolatrado hi/o me com#render3, - no se ta#ar3 los o%dos como Vd. hace en este momento... a- de m%! 2l #o$re @acinto sa$e (ue me de/ar%a matar #or l, - (ue le

#ro#orcionar%a la 1elicidad a costa de mi 'ida. Po$recito ni)o de mis entra)as! Dener tanto mrito, - 'i'ir condenado a un #asar mediano, a una condicin humilde!... #or(ue no, se)or t%o, no se enso$er$ezca Vd... Por m3s (ue echemos humos, siem#re ser3 Vd. el hi/o del t%o Dinie$las, el sacrist3n de 5an Bernardo... - -o no ser nunca m3s (ue la hi/a de Nlde1onso Dinie$las, su hermano de Vd., el (ue 'end%a #ucheros, - mi hi/o ser3 el nieto de los Dinie$las... (ue tenemos un tene$rario en nuestra cesta, - nunca saldremos de la oscuridad, ni #oseeremos un #edazo de terru)o donde decirG Oesto es m%oP, ni tras(uilaremos una o'e/a #ro#ia, ni orde)aremos /am3s una ca$ra #ro#ia, ni meter mis manos hasta el codo en un saco de tri0o trillado - a'entado en nuestras eras... todo esto a causa de su #oco 3nimo de Vd., de su $o$er%a - corazn ameren0ado... 4Pero... #ero mu/er. 5u$%a m3s de tono el canni0o cada 'ez (ue re#et%a esta 1rase, - #uestas las manos en los o%dos, sacud%a a un lado - otro la ca$eza con doloroso adem3n de deses#eracin. :a chillona cantinela de Bar%a 6emedios era cada 'ez m3s a0uda, - #enetra$a en [.,!] el cere$ro del in1eliz - -a aturdido clri0o como una saeta. Pero de re#ente trans1ormose el rostro de a(uella mu/er, mud3ronse los #la)ideros sollozos en una 'oz $ronca - dura, #alideci su rostro, tem$laron sus la$ios, cerr3ronse sus #u)os, ca-ronle so$re la 1rente al0unas 0uede/as del desordenado ca$ello, sec3ronse #or com#leto sus o/os al calor de la ira (ue $rama$a en su #echo, le'antose del asiento, - no como una mu/er, sino como una ar#%a, 0rit de este modoG 4Io me 'o- de a(u%, -o me 'o- con mi hi/o!... 8os iremos a Badrid> no (uiero (ue mi hi/o se #udra en este #o$lachn. 2sto- cansada de 'er (ue mi hi/o, al am#aro de la sotana, no es ni ser3 nunca nada. 7:o o-e Vd., se)or t%o9 Bi hi/o - -o nos 'amos! Vd. no nos 'er3 nunca m3s, nunca m3s> #ero nunca m3s! ?on Nnocencio ha$%a cruzado las manos - reci$%a los 1uri$undos ra-os de su so$rina con la consternacin de un reo de muerte a (uien la #resencia del 'erdu0o (uita -a toda es#eranza. 4Por ?ios, 6emedios 4murmur con 'oz dolorida4, #or la Vir0en 5ant%sima... <(uellas crisis - horri$les eru#ciones del manso car3cter de la so$rina eran tan 1uertes como raras, - se #asa$an a 'eces cinco o seis a)os sin (ue ?on Nnocencio 'iera a 6emedios con'ertirse en una 1uria. 45o- madre!... 5o- madre!... - #uesto (ue [.,,] nadie mira #or mi hi/o, mirar -o, -o misma! 4exclam la im#ro'isada leona ru0iendo. 4Por Bar%a 5ant%sima, mu/er, no te arre$ates... Bira (ue est3s #ecando... 6ecemos un Padre nuestro - un <'e4Bar%a, - 'er3s cmo se te #asa eso. ?iciendo esto tem$la$a - suda$a. Po$re #ollo en las 0arras del $uitre! :a mu/er trans1ormada aca$ de estru/arle con estas #ala$rasG 4Ested no sir'e #ara nada> Vd. es un mandria... Bi hi/o - -o nos marcharemos de a(u% #ara siem#re, #ara siem#re. Io le conse0uir una #osicin a mi hi/o, -o le $uscar una $uena con'eniencia, 7entiende Vd.9 <s% como esto- dis#uesta a $arrer las calles

con la len0ua, si de este modo 1uera #reciso 0anarle la comida, as% tam$in re'ol'er la tierra #ara $uscar una #osicin a mi hi/o, #ara (ue su$a - sea rico, - considerado, #ersona/e, - ca$allero, - #ro#ietario, - se)or, - 0rande - todo cuanto ha- (ue ser, todo, todo. 4?ios me 1a'orezca! 4di/o ?. Nnocencio de/3ndose caer en el silln e inclinando la ca$eza so$re el #echo. ;u$o una #ausa, durante la cual se o%a el a0itado resuello de la mu/er 1uriosa. 4Bu/er 4di/o al 1in ?. Nnocencio4, me has (uitado diez a)os de 'ida> me has a$rasado la san0re> me has 'uelto loco... Kue ?ios me d la serenidad (ue #ara a0uantarte necesito! 5e)or, #aciencia, #aciencia es lo (ue (uiero> - t , so$rina, hazme el 1a'or [.,C] de llorar - la0rimear - estar sus#irando a moco - $a$a diez a)os, #ues tu maldita ma)a de los #ucheros (ue tanto me en1ada es #re1eri$le a esas locas iras. 5i no su#iera (ue en el 1ondo eres $uena... Va-a (ue #ara ha$er con1esado - reci$ido a ?ios esta ma)ana, te est3s #ortando. 45%, #ero es #or Vd., #or Vd. 47Por (u en el asunto de 6osario - de @acinto te di0o Oresi0nacinP9 4Por(ue cuando todo marcha$a $ien, V. se 'uel'e atr3s - #ermite (ue el 5r. 6e- se a#odere de 6osarito. 47I cmo lo 'o- a e'itar9 Bien dice la se)ora (ue tienes entendimiento de ladrillo. 7Kuieres (ue sal0a #or ah% con una es#ada, - en un (u%tame all3 estas #a/as ha0a #icadillo a toda la tro#a, - des#us me encare con 6e- - le di0aG Oo V. me de/a en #az a la ni)a o le corto el #escuezoP9 48o, #ero cuando -o he aconse/ado a la se)ora (ue diera un susto a su so$rino, V. se ha o#uesto, en 'ez de aconse/arle lo mismo (ue -o. 4D est3s loca con eso del susto. 4Por(ue Omuerto el #erro se aca$ la ra$iaP. 4Io no #uedo aconse/ar eso (ue llamas susto - (ue #uede ser una cosa tremenda. 45%, #or(ue so- una matona, 7no es 'erdad, t%o9 4Ia sa$es (ue los /ue0os de manos son /ue0o de 'illanos. <dem3s, 7crees (ue ese hom$re se de/ar3 asustar9 7I sus ami0os9 [.,F] 4?e noche sale solo. 47D (u sa$es9 4:o s todo, - no da un #aso sin (ue -o me entere 7estamos9 :a 'iuda de Cuzco me tiene al tanto de todo.

4Vamos, no me 'uel'as loco. 7I (uin le 'a a dar ese susto9... 5e#3moslo. 4Ca$alluco. 47?e modo (ue l est3 dis#uesto9... 48o, #ero lo estar3 si V. se lo manda. 4Vamos, mu/er, d/ame en #az. Io no #uedo mandar tal atrocidad. En susto! 7I (u es eso9 7D le has ha$lado -a9 45% se)or, #ero no me ha hecho caso, me/or dicho, se nie0a a ello. 2n Ar$a/osa no ha- m3s (ue dos #ersonas (ue #uedan decidirle con una sim#le ordenG Vd. o do)a Per1ecta. 4Pues (ue se lo mande la se)ora, si (uiere. @am3s aconse/ar (ue se em#leen medios 'iolentos - $rutales. 7Kuerr3s creer (ue cuando Ca$alluco - al0unos de los su-os esta$an tratando de le'antarse en armas, no #udieron sacarme una sola #ala$ra incit3ndoles a derramar san0re9 8o, eso no... 5i do)a Per1ecta (uiere hacerlo... 4Dam#oco (uiere. 2sta tarde he estado ha$lando con ella dos horas, - dice (ue #redicar3 la 0uerra, 1a'orecindola #or todos los medios> #ero (ue no mandar3 a un hom$re (ue hiera #or la es#alda a otro. Dendr%a razn en o#onerse si se tratara de cosa [.CJ] ma-or... #ero no (uiero (ue ha-a heridas> -o no (uiero m3s (ue un susto. 4Pues si do)a Per1ecta no (uiere ordenar a Ca$alluco (ue d sustos al in0eniero, -o tam#oco, 7entiendes9 <ntes (ue nada es mi conciencia. 4Bueno 4re#uso la so$rina4. ?%0ale Vd. a Ca$alluco (ue me acom#a)e esta noche... no le di0a V. m3s (ue eso. 47Vas a salir tarde9 4Vo- a salir, s% se)or. Pues (u, 7no sal% tam$in anoche9 47<noche9 8o lo su#e> si lo hu$iera sa$ido, me ha$r%a en1adado, s% se)ora. 48o le di0a Vd. a Ca$alluco sino lo si0uienteG OKuerido 6amos, le estimar mucho (ue acom#a)e a mi so$rina a cierta dili0encia (ue tiene (ue hacer esta noche, - (ue la de1ienda si acaso se 'e en al0 n #eli0roP. 42so s% lo #uedo hacer. Kue te acom#a)e... (ue te de1ienda. <h, #icarona!, t (uieres en0a)arme, hacindome cm#lice de al0una ma/ader%a. 4Ia... 7(u cree Vd.9 4di/o irnicamente Bar%a 6emedios4. 2ntre 6amos - -o 'amos a de0ollar mucha 0ente esta noche. 48o $romees. De re#ito (ue no le aconse/ar a 6amos nada (ue ten0a 'isos de maldad. Be #arece (ue est3 ah%...

A-ose ruido en la #uerta de la calle. :ue0o son la 'oz de Ca$alluco (ue ha$la$a con el criado, - #oco [.C+] des#us el hroe de Ar$a/osa #enetr en la estancia. 48oticias, 'en0an noticias, 5r. 6amos 4di/o el clri0o4. Va-a (ue si no nos da Vd. al0una es#eranza en cam$io de la cena - de la hos#italidad... 7Ku ha- en Villahorrenda9 4<l0una cosa 4re#uso el 'alentn sent3ndose con muestras de cansancio4. Pronto se 'er3 el se)or ?. Nnocencio si ser'imos #ara al0o. Como todas las #ersonas (ue tienen im#ortancia o (uieren d3rsela, Ca$alluco mostra$a 0ran reser'a. 42sta noche, ami0o m%o, se lle'ar3 Vd., si (uiere, el dinero (ue me han dado #ara... 4Buena 1alta hace... Como lo huelan los de tro#a, no me de/ar3n #asar 4di/o 6amos riendo $rutalmente. 4Calle Vd., hom$re... Ia sa$emos (ue Vd. #asa siem#re (ue se le anto/a. Pues no 1alta$a m3s. :os militares son 0ente de man0a ancha... - si se #usieran #esados, con un #ar de duros, 7eh9... Vamos, 'eo (ue no 'iene Vd. mal armado... 8o le 1alta m3s (ue un ca)n de a ocho. Pistolitas, 7eh9... Dam$in na'a/a. 4Por lo (ue #ueda suceder 4di/o Ca$alluco sacando el arma del cinto - mostrando su horri$le ho/a. 4Por ?ios - la Vir0en! 4exclam Bar%a 6emedios cerrando los o/os - a#artando con miedo el rostro4. [.C.] Guarde Vd. ese chisme. Be horrorizo slo de 'erlo. 45i Vds. no lo lle'an a mal 4di/o 6amos cerrando el arma4, cenaremos. Bar%a 6emedios dis#uso todo con #reci#itacin, #ara (ue el hroe no se im#acientase. 4Ai0a Vd. una cosa, 5r. 6amos 4di/o ?. Nnocencio a su hus#ed cuando se #usieron a cenar4. 7Diene Vd. muchas ocu#aciones esta noche9 4<l0o ha- (ue hacer 4re#uso el $ra'o4. 2sta es la ltima noche (ue 'en0o a Ar$a/osa, la ltima. Den0o (ue reco0er al0unos muchachos (ue (uedan #or a(u%, - 'amos a 'er cmo sacamos el salitre - el azu1re (ue est3 en casa de Ciru/eda. 4:o dec%a 4a)adi $ondadosamente el cura llenando el #lato de su ami0o4, #or(ue mi so$rina (uiere (ue la acom#a)e Vd. un momento. Diene (ue hacer no s (u dili0encia, - es al0o tarde #ara ir sola. 47Va a casa de do)a Per1ecta9 4#re0unt 6amos. <ll% he estado hace un momento> no (uise detenerme. 47Cmo est3 la se)ora9

4Biedosilla. 2sta noche he sacado los seis mozos (ue ten%a en la casa. 4;om$reG 7cree Vd. (ue no hacen 1alta all%9 4di/o 6emedios con zozo$ra. 4B3s 1alta hacen en Villahorrenda. ?entro de las casas se #udre la 0ente 'alerosa, 7no es 'erdad se)or canni0o9 [.CL] 45e)or 6amos, a(uella casa no de$e estar nunca sola 4di/o con seriedad el Penitenciario. 4Con los criados $asta - so$ra. 7Pero V. cree, 5r. ?. Nnocencio, (ue el $ri0adier se ocu#a de asaltar casas a/enas9 45%> #ero $ien sa$e V. (ue ese in0eniero de tres mil docenas de demonios... 4Para eso... en la casa no 1altan esco$as 4mani1est Crist$al /o'ialmente4. 5i al 1in al ca$o no tendr3n m3s remedio (ue casarlos... ?es#us de lo (ue ha #asado... 45r. 6amos 4di/o 6emedios s $itamente eno/ada4, se me 1i0ura (ue no entiende V. 0ran cosa en esto de casar a la 0ente. 4?%0olo #or(ue esta noche, hace un momento, 'i (ue la se)ora - la ni)a esta$an haciendo al modo de una reconciliacin. ?o)a Per1ecta $esu(uea$a a 6osarito, - todo era echarse #ala$rillas tiernas - mimos. 46econciliacin! V. con eso de los armamentos has #erdido la cha'eta... Pero en 1in, 7me acom#a)a usted o no9 48o es a la casa de la se)ora donde (uiere ir 4di/o el clri0o4, sino a la #osada de la 'iuda de Cuzco. Be esta$a diciendo (ue no se atre'e a ir sola, #or(ue teme ser insultada #or... 47Por (uin9 4Bien se com#rende. Por ese in0eniero de tres mil o cuatro mil docenas de demonios. <noche mi [.CM] so$rina le 'io all% - le di/o cuatro 1rescas, #or cu-a razn no las tiene todas consi0o esta noche. 2l mocito es 'en0ati'o - #rocaz. 48o s si #odr ir... 4indic Ca$alluco4> como ando ahora escondido, no #uedo desa1iar al ?. @os Po(uita Cosa. 5i -o no estu'iera como esto-, con media cara ta#ada - la otra medio descu$ierta, -a le ha$r%a roto treinta 'eces el es#inazo. 7Pero (u sucede si cai0o so$re l9 Kue me descu$ro> caen so$re m% los soldados, - adis Ca$alluco. 2n cuanto a darle un 0ol#e a traicin, es cosa (ue no s hacer, ni est3 en mi natural, ni la se)ora lo consiente tam#oco. Para sol1as con ale'os%a no sir'e Crist$al 6amos. 4Pero hom$re, 7estamos locos9... 7(u est3 usted ha$lando9 4di/o el Penitenciario con inne0a$les muestras de asom$ro4. 8i #or #ienso le aconse/o -o a V. (ue maltrate a ese ca$allero. <ntes me de/ar cortar la len0ua (ue aconse/ar una $ella(uer%a. :os malos caer3n, es 'erdad> #ero ?ios es (uien de$e 1i/ar el momento, no -o. 8o se trata tam#oco de dar #alos. <ntes reci$ir -o diez docenas de ellos (ue recomendar a un cristiano la

administracin de tales medicinas. 5lo di0o a V. una cosa "a)adi, mirando al $ra'o #or encima de los es#e/uelos&, - es, (ue como mi so$rina 'a all3, como es #ro$a$le, mu- #ro$a$le, 7no es eso, 6emedios9... (ue ten0a (ue decir al0unas #ala$re/as a ese hom$re, recomiendo a V. (ue no la desam#are en caso de (ue se 'ea insultada... [.C5] 42sta noche ten0o (ue hacer 4re#uso lacnica - secamente Ca$alluco. 4Ia lo o-es, 6emedios. ?e/a tu dili0encia #ara ma)ana. 42so s% (ue no #uede ser. Nr sola. 48o, no ir3s, so$rina m%a. Den0amos la 1iesta en #az. 2l 5r. 6amos tiene (ue hacer no #uede acom#a)arte. =i0 rate (ue eres in/uriada #or ese hom$re 0rosero... 4Nnsultada... insultada una se)ora #or ese...! 4exclam Ca$alluco4. 8o #uede ser. 45i Vd. no tu'iera ocu#aciones... $ah, $ah!, -a estar%a -o tran(uilo. 4Acu#aciones ten0o 4di/o el Centauro le'ant3ndose de la mesa4, #ero si es em#e)o de Vd... ;u$o una #ausa. 2l Penitenciario ha$%a cerrado los o/os - medita$a. 42m#e)o m%o es, s%, 5r. 6amos 4di/o al 1in. 4Pues no ha- m3s (ue ha$lar. Nremos, se)ora do)a Bar%a. 4<hora, (uerida so$rina 4di/o ?. Nnocencio entre serio - /o'ial4, #uesto (ue hemos concluido de cenar, tr3eme la /o1aina. ?iri0i a su so$rina una mirada #enetrante, - acom#a)3ndolas de la accin corres#ondiente, #ro1iri estas #ala$rasG 4Io me la'o las manos. [.C!]

- XXVII ?e Pe#e 6e- a ?. @uan 6e.rba-osa 89 de Abril. OKuerido #adreG #erdneme Vd. si #or #rimera 'ez le deso$edezco no saliendo de a(u%, ni renunciando a mi #ro#sito. 2l conse/o - rue0o de usted son #ro#ios de un #adre $ondadoso - honradoG mi ter(uedad es #ro#ia de un hi/o insensato> #ero en m% #asa una cosa sin0ularG ter(uedad - honor se han /untado - con1undido de tal modo, (ue

la idea de disuadirme - ceder me causa 'er0Henza. ;e cam$iado mucho. Io no conoc%a estos 1urores (ue me a$rasan. <ntes me re%a de toda o$ra 'iolenta, de las exa0eraciones de los hom$res im#etuosos, como de las $rutalidades de los mal'ados. Ia nada de esto me asom$ra, #or(ue en m% mismo encuentro a todas horas cierta ca#acidad terri$le #ara la #er'ersidad. < Vd. #uedo ha$larle como se ha$la a [.C,] solas con ?ios - con la conciencia> a Vd. #uedo decirle (ue so- un misera$le, #or(ue es un misera$le (uien carece de a(uella #oderosa 1uerza moral contra s% mismo, (ue casti0a las #asiones somete la 'ida al duro r0imen de la conciencia. ;e carecido de la entereza cristiana (ue contiene el es#%ritu del hom$re o1endido en un hermoso estado de ele'acin so$re las o1ensas (ue reci$e - los enemi0os (ue se las hacen> he tenido la de$ilidad de a$andonarme a una ira loca, #onindome al $a/o ni'el de mis detractores, de'ol'indoles 0ol#es i0uales a los su-os - tratando de con1undirlos #or medios a#rendidos en su #ro#ia indi0na escuela. Cu3nto siento (ue no estu'iera Vd. a mi lado #ara a#artarme de este camino! Ia es tarde. :as #asiones no tienen es#era. 5on im#acientes - #iden su #resa a 0ritos - con la con'ulsin de una es#antosa sed moral. ;e sucum$ido. 8o #uedo ol'idar lo (ue tantas 'eces me ha dicho V., - es (ue la ira #uede llamarse la #eor de las #asiones, #or(ue trans1ormando de im#ro'iso nuestro car3cter, en0endra todas las dem3s #asiones, - a todas les #resta su in1ernal llamarada. PPero no ha sido sola la ira, sino un 1uerte sentimiento ex#ansi'o, lo (ue me ha tra%do a tal estado, el amor #ro1undo - entra)a$le (ue #ro1eso a mi #rima, nica circunstancia (ue me a$suel'e. I si el amor no, la com#asin me ha$r%a im#ulsado a desa1iar el 1uror - las intri0as de su terri$le hermana [.CC] de Vd., #or(ue la #o$re 6osario, colocada entre un a1ecto irresisti$le - su madre, es ho- uno de los seres m3s des0raciados (ue existen so$re la tierra. 2l amor (ue me tiene - (ue corres#onde al m%o, 7no me da derecho a a$rir, como #ueda, las #uertas de su casa - sacarla de all%, em#leando la le- hasta donde la le- alcance, - usando la 1uerza desde el #unto en (ue la le- me desam#are9 Creo (ue la ri0uros%sima escru#ulosidad moral de Vd. no dar3 una res#uesta a1irmati'a a esta #ro#osicin, #ero -o he de/ado de ser a(uel car3cter metdico - #uro 1ormado en su conciencia con la exactitud de un tratado. Ia no soa(uel a (uien una educacin casi #er1ecta dio #asmosa re0ularidad en sus sentimientos> ahora so- un hom$re como otro cual(uiera> de un solo #aso he entrado en el terreno com n de lo in/usto - de lo malo. Pre#3rese usted a o%r cual(uier $ar$aridad (ue ser3 o$ra m%a. Io cuidar de noti1icar a Vd. las (ue 'a-a cometiendo. PPero ni la con1esin de mis cul#as me (uitar3 la res#onsa$ilidad de los sucesos 0ra'es (ue han ocurrido - ocurrir3n> ni esta, #or mucho (ue ar0umente, recaer3 toda entera so$re su hermana de usted. :a res#onsa$ilidad de do)a Per1ecta es inmensa, se0uramente. 7Cu3l ser3 la extensin de la m%a9 <h!, (uerido #adre. 8o crea Vd. nada de lo (ue oi0a res#ecto a m%, - atn0ase tan slo a lo (ue -o le re'ele. 5i le dicen (ue he cometido una 'illan%a [.CF] deli$erada, res#onda (ue es mentira. ?i1%cil, mu- di1%cil me es /uz0arme a m% mismo en el estado de tur$acin en (ue me hallo> #ero me atre'o a ase0urar (ue no he #roducido deli$eradamente el esc3ndalo. Bien sa$e Vd. a dnde #uede lle0ar la #asin 1a'orecida en su horri$le crecimiento in'asor #or las circunstancias. P:o (ue m3s amar0a mi 'ida es ha$er em#leado la 1iccin, el en0a)o - $a/os disimulos. Io (ue era la 'erdad misma! ;e #erdido mi #ro#ia hechura... Pero 7es esto la #er'ersidad ma-or en (ue #uede incurrir el alma9 72m#iezo ahora o aca$o9 8ada s. 5i 6osario con su mano celeste no me saca de este in1ierno de mi conciencia, deseo (ue

'en0a usted a sacarme. Bi #rima es un 3n0el, - #adeciendo #or m%, me ha ense)ado muchas cosas (ue antes no sa$%a. P8o extra)e Vd. la incoherencia de lo (ue escri$o. ?i'ersos sentimientos me in1laman. Be asaltan a ratos ideas, di0nas 'erdaderamente de mi alma inmortal> #ero a ratos cai0o tam$in en des1allecimiento lamenta$le, - #ienso en los hom$res d$iles men0uados, cu-a $a/eza me ha #intado Vd. con 'i'os colores #ara (ue los a$orrezca. Dal como ho- me hallo, esto- dis#uesto al mal - al $ien. ?ios ten0a #iedad de m%. Ia s lo (ue es la oracin, una s #lica 0ra'e - re1lexi'a, tan #ersonal, (ue no se a'iene con 1rmulas a#rendidas de memoria, una ex#ansin del alma (ue se atre'e a [.FJ] extenderse hasta $uscar su ori0en, lo contrario del remordimiento (ue es una contraccin de la misma alma, en'ol'indose - ocult3ndose, con la rid%cula #retensin de (ue nadie la 'ea. Vd. me ha ense)ado mu- $uenas cosas> #ero ahora esto- en #r3cticas, como decimos los in0enieros> ha0o estudios so$re el terreno, - con esto mis conocimientos se ensanchan - 1i/an... 5e me est3 1i0urando ahora (ue no so- tan malo como -o mismo creo. 75er3 as%9 PConclu-o esta carta a toda #risa. Den0o (ue en'iarla con unos soldados (ue 'an hacia la estacin de Villahorrenda, #or(ue no ha- (ue 1iarse del correo de esta 0enteP. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8: de Abril. O:e di'ertir%a a Vd., (uerido #adre, si #udiera hacerle com#render cmo #iensa la 0ente de este #o$lachn. Ia sa$r3 Vd. (ue casi todo este #a%s se ha le'antado en armas. 2ra cosa #re'ista, - los #ol%ticos se e(ui'ocan si creen (ue es cosa de un #ar de d%as. :a hostilidad contra nosotros - contra el Go$ierno la tienen los or$a/osenses en su es#%ritu, 1ormando #arte de l como la 1e reli0iosa. Concret3ndome a la cuestin #articular con mi t%a, dir a Vd. una cosa sin0ular> la #o$re se)ora, (ue tiene el 1eudalismo en la mdula de los huesos, ha ima0inado (ue -o 'o- a atacar su casa #ara ro$arle [.F+] su hi/a, como los se)ores de la 2dad Bedia ataca$an un castillo enemi0o #ara consumar cual(uier desa1uero. 8o se r%a Vd., (ue es 'erdadG tales son las ideas de esta 0ente. 2xcuso decir a usted (ue me tiene #or un monstruo, #or una es#ecie de re- moro here/ote, - los militares con (uienes he hecho amistad a(u%, no merecen me/or conce#to. 2n casa de do)a Per1ecta es cosa corriente (ue la tro#a - -o 1ormamos una coalicin dia$lica - anti4reli0iosa #ara (uitarle a Ar$a/osa sus tesoros, su 1e - sus muchachas. Be consta (ue su hermana de usted cree a #ie /untillas (ue -o le 'o- a tomar #or asalto la casa, - no es dudoso (ue detr3s de la #uerta ha$r3 al0una $arricada. PPero no #uede ser de otra manera. <(u% tienen las ideas m3s anticuadas acerca de la sociedad, de la reli0in, del 2stado, de la #ro#iedad. :a exaltacin reli0iosa (ue les im#ulsa a em#lear la 1uerza contra el Go$ierno, #or de1ender una 1e (ue nadie ha atacado - (ue ellos no tienen tam#oco, des#ierta en su 3nimo resa$ios 1eudales, - como resol'er%an todas sus cuestiones #or la 1uerza $ruta - a san0re - 1ue0o, de0ollando a todo el (ue no #iense como ellos, creen (ue no ha- en el mundo (uien em#lee otros medios.

P:e/os de ser mi intento hacer (ui/otadas en la casa de esa se)ora, he #rocurado e'itarle al0unas molestias, de (ue no se li$raron los dem3s 'ecinos. Por mi amistad con el $ri0adier no les han o$li0ado [.F.] a #resentar, como se mand, una lista de todos los hom$res de su ser'idum$re (ue se han marchado con la 1accin> - si se le re0istr la casa, me consta (ue 1ue #or 1rmula> - si le desarmaron los seis hom$res (ue all% ten%a, des#us ha #uesto otros tantos - nada se le ha hecho. Vea usted a lo (ue est3 reducida mi hostilidad a la se)ora. Verdad es (ue -o ten0o el a#o-o de los /e1es militares> #ero lo utilizo tan slo #ara no ser insultado o maltratado #or esta 0ente im#laca$le. Bis #ro$a$ilidades de xito consisten en (ue las autoridades recientemente #uestas #or el /e1e militar son todas ami0as. Domo de ellas mi 1uerza moral - les intimido. 8o s si me 'er en el caso de cometer al0una accin 'iolenta> #ero no se asuste usted, (ue el asalto - toma de la casa es una #ura - loca #reocu#acin 1eudal de su hermana de Vd. :a casualidad me ha #uesto en situacin 'enta/osa. :a ira, la #asin (ue arde en m% me im#ulsar3n a a#ro'echarla. 8o s hasta dnde irP. 8; de Abril. O:a carta de Vd. me ha dado un 0ran consuelo. 5%> #uedo conse0uir mi o$/eto, usando tan slo los recursos de la le-, e1icaces com#letamente #ara esto. ;e consultado a las autoridades de a(u% - todas me con1irman en lo (ue Vd. me indica. 2sto- contento. Ia (ue he inculcado en el 3nimo de mi [.FL] #rima la idea de la deso$ediencia, (ue sea al menos al am#aro de las le-es sociales. ;ar lo (ue usted me manda, es decir, renunciar a la cola$oracin un #oco 1ea de Pinzn> destruir la solidaridad aterradora (ue esta$lec% con los militares> de/ar de en'anecerme con el #oder de ellos> #ondr 1in a las a'enturas, - en el momento o#ortuno #roceder con calma, #rudencia - toda la $eni0nidad #osi$le. Be/or es as%. Bi coalicin, mitad seria, mitad $urlesca, con el e/rcito ha tenido #or o$/eto #onerme al am#aro de las $rutalidades de los or$a/osenses - de los criados - deudos de mi t%a. Por lo dem3s, siem#re he rechazado la idea de lo (ue llamamos la inter!encin armada. P2l ami0o (ue me 1a'orec%a ha tenido (ue salir de la casa, #ero no esto- en com#leta incomunicacin con mi #rima. :a #o$recita demuestra un 'alor heroico en medio de sus #enas, - me o$edecer3 cie0amente. P2st Vd. sin cuidado res#ecto a mi se0uridad #ersonal. Por mi #arte nada temo, esto- mu- tran(uiloP. 9< de Abril. O;o- no #uedo escri$ir m3s (ue dos l%neas. Den0o mucho (ue hacer. Dodo concluir3 dentro de unos d%as. 8o me escri$a Vd. m3s a este lu0arn. Pronto tendr3 el 0usto de a$razarle su hi/o, /epeP. [.FM]

- XXVIII ?e Pe#e 6e- a 6osarito Polentinos O?ale a 2ste$anillo la lla'e de la huerta - enc3r0ale (ue cuide del #erro. 2l muchacho est3 'endido a m% en cuer#o - alma. 8o temas nada. 5entir mucho (ue no #uedas $a/ar, como la otra noche. ;az todo lo #osi$le #or conse0uirlo. Io estar all% des#us de media noche. De dir lo (ue he resuelto - lo (ue de$es hacer. Dran(uil%zate, ni)a m%a, #or(ue he a$andonado todo recurso im#rudente - $rutal. Ia te contar. 2sto es lar0o - de$e ser ha$lado. Be #arece (ue 'eo tu susto - con0o/a al considerarme tan cerca de ti. Pero hace ocho d%as (ue no te he 'isto. ;e /urado (ue esta ausencia de ti concluir3 #ronto, - concluir3. 2l corazn me dice (ue te 'er. Baldito sea -o si no te 'eoP. [.F5]

- XXIX 2l o/eo Ena mu/er - un hom$re #enetraron des#us de las diez en la #osada de la 'iuda de Cuzco, - salieron de ella dadas las once - media. 4<hora, se)ora do)a Bar%a 4di/o el hom$re4, la lle'ar a usted a su casa, #or(ue ten0o (ue hacer. 4<0uarde V., 5r. 6amos, #or amor de ?ios 4re#uso ella4. 7Por (u no nos lle0amos al Casino a 'er si sale9 Ia ha o%do Vd... 2sta tarde estu'o ha$lando con l 2ste$anillo, el chico de la huerta. 47Pero Vd. $usca a ?. @os9 4#re0unt el Centauro de mu- mal humor4. 7Ku nos im#orta9 2l no'iaz0o con do)a 6osarito #ar donde de$%a #arar, - ahora no ha- m3s remedio sino (ue la se)ora tiene (ue casarlos. 2sa es mi o#inin. 4Ested es un animal 4di/o 6emedios con en1ado. 45e)ora, -o me 'o-. [.F!] 4Pues (u, hom$re 0rosero, 7me 'a Vd. a de/ar sola en medio de la calle9 45i Vd. no se 'a #ronto a su casa, s% se)ora. 42so es... me de/a Vd. sola, ex#uesta a ser insultada... Ai0a Vd., 5r. 6amos. ?. @os saldr3 ahora del Casino, como de costum$re. Kuiero sa$er si entra en su casa o si0ue adelante. 2s un ca#richo, nada m3s (ue un ca#richo. 4Io lo (ue s es (ue ten0o (ue hacer, - 'an a dar las doce.

45ilencio 4di/o 6emedios4, ocultmonos detr3s de la es(uina... En hom$re 'iene #or la calle de la Dri#er%a alta. 2s l. 4?on @os... :e conozco en el modo de andar. 5e ocultaron - el hom$re #as. 45i03mosle 4di/o Bar%a 6emedios con zozo$ra4. 5i03mosle a corta distancia, 6amos. 45e)ora... 48ada m3s sino hasta 'er si entra en su casa. 4En minutillo nada m3s, do)a 6emedios. ?es#us me marchar. <ndu'ieron como treinta #asos, a re0ular distancia del hom$re (ue o$ser'a$an. :a so$rina del Penitenciario se detu'o al 1in, - #ronunci estas #ala$ras. 48o entra en su casa. 4Nr3 a casa del $ri0adier. 42l $ri0adier 'i'e hacia arri$a, - ?. Pe#e 'a hacia a$a/o, hacia la casa de la se)ora. [.F,] 4?e la se)ora! 4exclam Ca$alluco andando a #risa. Pero se en0a)a$an> el es#iado #as #or delante de la casa de Polentinos, - si0ui adelante. 47Ve Vd. cmo no9 45r. 6amos, si03mosle 4di/o 6emedios o#rimiendo con'ulsamente la mano del Centauro4. Den0o una corazonada. 4Pronto hemos de sa$erlo, #or(ue el #ue$lo se aca$a. 48o 'a-amos tan a #risa... #uede 'ernos... :o (ue -o #ens, 5r. 6amos> 'a a entrar #or la #uerta condenada de la huerta. 45e)ora, Vd. se ha 'uelto loca! 4<delante, - lo 'eremos. :a noche era oscura - no #udieron los o$ser'adores #recisar dnde ha$%a entrado el se)or de 6e-> #ero cierto ruido de $isa0ras mohosas (ue o-eron, - la circunstancia de no encontrar al /o'en en todo lo lar0o de la ta#ia, les con'encieron de (ue se ha$%a metido dentro de la huerta. Ca$alluco mir a su interlocutora con estu#or. Parec%a lelo. 472n (u #iensa Vd...9 7Doda'%a duda Vd.9

47Ku de$o hacer9 4#re0unt el $ra'o lleno de con1usin4. 7:e daremos un susto9... 8o s lo (ue #ensar3 la se)ora. ?%0olo #or(ue esta noche estu'e a 'erla, - me #areci (ue la madre - la hi/a se reconcilia$an. 48o sea Vd. $ruto... 7Por (u no entra Vd.9 [.FC] 4<hora me acuerdo de (ue los mozos armados -a no est3n ah%, #or(ue -o les mand salir esta noche. 4I a n duda este marmole/o lo (ue ha de hacer. 6amos, no sea Vd. co$arde - entre en la huerta. 47Por dnde, si han cerrado la #uertecilla9 45alte Vd. #or encima de la ta#ia... Ku #elmazo! 5i -o 1uera hom$re... 4Pues arri$a... <(u% ha- unos ladrillos 0astados #or donde su$en los chicos a ro$ar 1ruta. 4<rri$a #ronto. Io 'o- a llamar a la #uerta #rinci#al #ara (ue des#ierte la se)ora, si es (ue duerme. 2l Centauro su$i, no sin di1icultad. Bont a ca$allo $re'e instante so$re el muro, des#us desa#areci entre la ne0ra es#esura de los 3r$oles. Bar%a 6emedios corri desalada hacia la calle del Condesta$le, - co0iendo el alda$n de la #uerta #rinci#al, llam... llam con toda el alma - la 'ida tres 'eces. [.FF]

- XXX ?o)a Per1ecta Ved con cu3nta tran(uilidad se consa0ra a la escritura la se)ora do)a Per1ecta. Penetrad en su cuarto, a#esar de lo a'anzado de la hora, - la sor#renderis en 0ra'e tarea, com#artido su es#%ritu entre la meditacin - unas lar0as - concienzudas cartas (ue traza a ratos con se0ura #luma - correctos #er1iles. ?ale de lleno en el rostro - $usto manos la luz del (uin(u, cu-a #antalla de/a en dulce #enum$ra el resto de la #ersona la #ieza casi toda. Parece una 1i0ura luminosa e'ocada #or la ima0inacin en medio de las 'a0as som$ras del miedo. 2s extra)o (ue hasta ahora no ha-amos hecho una a1irmacin mu- im#ortante, - es (ue ?o)a Per1ecta era hermosa, me/or dicho, era toda'%a hermosa, conser'ando en su sem$lante ras0os de aca$ada $elleza. :a 'ida del cam#o, la 1alta a$soluta de #resuncin, el no 'estirse, el no acicalarse, el odio a [LJJ] las modas, el des#recio de las 'anidades cortesanas eran causa de (ue su nati'a hermosura no $rillase o $rillase mu- #oco. Dam$in la desme/ora$a mucho la intensa amarillez de su rostro, indicando una 1uerte constitucin $iliosa.

8e0ros - ras0ados los o/os, 1ina - delicada la nariz, ancha - des#e/ada la 1rente, todo o$ser'ador la considera$a como aca$ado ti#o de la humana 1i0uraG #ero ha$%a en a(uellas 1acciones cierta ex#resin de dureza - so$er$ia (ue era causa de anti#at%a. <s% como otras #ersonas, aun siendo 1eas, llaman, do)a Per1ecta des#ed%a. 5u mirar, aun acom#a)ado de $ondadosas #ala$ras, #on%a entre ella - las #ersonas extra)as la in1ran(uea$le distancia de un res#eto receloso> mas #ara las de casa, es decir, #ara sus deudos, #arciales - alle0ados, ten%a una sin0ular atraccin. 2ra maestra en dominar, nadie la i0ual en el arte de ha$lar el len0ua/e (ue me/or cuadra$a a cada ore/a. 5u hechura $iliosa, - el comercio excesi'o con #ersonas - cosas de'otas, (ue exalta$an sin 1ruto ni o$/eto su ima0inacin, la ha$%an en'e/ecido #rematuramente, -, siendo /o'en, no lo #arec%a. Podr%a decirse de ella (ue con sus h3$itos - su sistema de 'ida se ha$%a la$rado una corteza, un 1orro #treo, insensi$le, encerr3ndose dentro como el caracol "+!& en su casa #ort3til. ?o)a Per1ecta sal%a #ocas 'eces de su concha. 5us costum$res intacha$les, - a(uella $ondad [LJ+] # $lica (ue hemos o$ser'ado en ella desde el momento de su a#aricin en nuestro relato, eran causa de su 0ran #resti0io en Ar$a/osa. 5osten%a adem3s relaciones con excelentes damas de Badrid, - #or este medio consi0ui la destitucin de su so$rino. <hora, en el momento #resente de nuestra historia, la hallamos sentada /unto al #u#itre, (ue es el con1idente nico de sus #lanes el de#ositario de sus cuentas numricas con los aldeanos, - de sus cuentas morales con ?ios - la sociedad. <ll% escri$i las cartas (ue trimestralmente reci$%a su hermano> all% redacta$a las es(uelitas #ara incitar al /uez - al escri$ano a (ue em$rollaran los #leitos de Pe#e 6e-, all% arm el lazo en (ue este #erdiera la con1ianza del Go$ierno> all% con1erencia$a lar0amente con ?. Nnocencio. Para conocer el escenario de otras acciones cu-os e1ectos hemos 'isto, ser%a #reciso se0uirla al #alacio e#isco#al - a 'arias casas de 1amilias ami0as. 8o sa$emos cmo hu$iera sido do)a Per1ecta amando. <$orreciendo ten%a la in1lamada 'ehemencia de un 3n0el tutelar de la discordia entre los hom$res. Dal es el resultado #roducido en un car3cter duro - sin $ondad nati'a #or la exaltacin reli0iosa, cuando esta, en 'ez de nutrirse de la conciencia - de la 'erdad re'elada en #rinci#ios tan sencillos como hermosos, $usca su sa'ia en 1rmulas estrechas (ue slo o$edecen a intereses eclesi3sticos. Para (ue la mo/i0ater%a sea ino1ensi'a, es #reciso (ue exista [LJ.] en corazones mu- #uros. Verdad es (ue aun en este caso es in1ecunda #ara el $ien. Pero los corazones (ue han nacido sin la ser31ica lim#ieza (ue esta$lece en la tierra un :im$o #rematuro, cuiden $ien de no in1lamarse mucho con lo (ue 'en en los reta$los, en los coros, en los locutorios - en las sacrist%as, si antes no han ele'ado en su #ro#ia conciencia un altar, un # l#ito - un con1esonario. :a se)ora, de/ando a ratos la escritura, #asa$a a la #ieza inmediata donde esta$a su hi/a. < 6osarito se le ha$%a mandado (ue durmiera, #ero ella, #reci#itada -a #or el des#e)adero de la deso$ediencia, 'ela$a. 47Por (u no duermes9 4le #re0unt su madre4. Io no #ienso acostarme en toda la noche. Ia sa$es (ue Ca$alluco se ha lle'ado los hom$res (ue ten%amos a(u%. Puede suceder cual(uier cosa, - -o 'i0ilo... 5i -o no 'i0ilara, 7(u ser%a de ti - de m%9... 47Ku hora es9 4#re0unt la muchacha.

4Pronto ser3 media noche... D no tendr3s miedo... #ero -o lo ten0o. 6osarito tem$la$a, - todo indica$a en ella la m3s ne0ra con0o/a. 5us o/os se diri0%an al cielo, como cuando se (uiere orar> mira$an lue0o a su madre, ex#resando un terror mu- 'i'o. 4Pero, 7(u tienes9 47;a dicho Vd. (ue era media noche9 45%. [LJL] 4Pues... 7#ero es -a media noche9 6osario (uer%a ha$lar, sacud%a la ca$eza, encima de la cual se le ha$%a #uesto un mundo. 4D tienes al0o... a ti te #asa al0o 4di/o la madre cla'ando en ella los sa0aces o/os. 45%... (uer%a decirle a Vd. 4$al$uci la muchacha4, (uer%a decir... 8ada, nada, me dormir. 46osario, 6osario. Du madre lee en tu corazn como en un li$ro 4exclam do)a Per1ecta con se'eridad4. D est3s a0itada. Ia te he dicho (ue esto- dis#uesta a #erdonarte si te arre#ientes> si eres una ni)a $uena - 1ormal. 4Pues (u, 7no so- $uena -o9 <-, mam3, mam3 m%a, -o me muero! 6osario #rorrum#i en llanto con0o/oso - dolorido. 47< (u 'ienen estos lloros9 4di/o su madre a$raz3ndola4. 5i son las l30rimas del arre#entimiento, $enditas sean. 4Io no me arre#iento, -o no #uedo arre#entirme 40rit la /o'en con arre$ato de deses#eracin (ue la #uso su$lime. Nr0ui la ca$eza, - en su sem$lante se #int s $ita, ins#irada ener0%a. :os ca$ellos le ca%an so$re la es#alda. 8o se ha 'isto ima0en m3s hermosa de un 3n0el dis#uesto a re$elarse. 47Pero te 'uel'es loca o (u es esto9 4di/o do)a Per1ecta #onindole am$as manos so$re los hom$ros. [LJM] 4Be 'o-, me 'o-! 4di/o la /o'en, ex#res3ndose con la exaltacin del delirio. I se lanz 1uera del lecho. 46osario, 6osario... ;i/a m%a... Por ?ios! 7Ku es esto9 4<-!, mam3, se)ora 4exclam la /o'en a$raz3ndose a su madre4. Yteme Vd.

42n 'erdad, lo merec%as... 7Ku locura es esta9 4Yteme Vd... Io me marcho, me marcho con l. ?o)a Per1ecta sinti $or$otones de 1ue0o (ue su$%an de su corazn a sus la$ios. 5e contu'o, - slo con sus o/os ne0ros, m3s ne0ros (ue la noche, contest a su hi/a. 4Bam3, mam3 m%a, -o a$orrezco todo lo (ue no sea l! 4exclam 6osario4. Zi0ame Vd. en con1esin, #or(ue (uiero con1esarlo a todos, - a Vd. la #rimera. 4Be 'as a matar, me est3s matando 4murmur la madre #onindose l%'ida. 4Io (uiero con1esarlo, #ara (ue Vd. me #erdone... 2ste #eso, este #eso (ue ten0o encima no me de/a 'i'ir... 42l #eso de un #ecado!... <)3dele encima la maldicin de ?ios, - #rue$a a andar con ese 1ardo, des0raciada... 5lo -o #uedo (uit3rtelo. 48o, Vd. no, Vd. no 40rit 6osario con deses#eracin4. Pero i0ame Vd., (uiero con1esarlo todo, todo... ?es#us arr/eme Vd. de esta casa, donde he nacido. [LJ5] 4<rro/arte -o!... 4Pues me marchar. 4Benos. Io te ense)ar los de$eres de hi/a (ue has ol'idado. 4Pues huir> l me lle'ar3 consi0o. 47De lo ha dicho, te lo ha aconse/ado, te lo ha mandado9 4#re0unt do)a Per1ecta, lanzando estas #ala$ras como ra-os so$re su hi/a. 4Be lo aconse/a... ;emos concertado casarnos. 2s #reciso, mam3, mam3 m%a (uerida. Io la amar a Vd... Conozco (ue de$o amarla... Be condenar si no la amo. 5e retorc%a los $razos - ca-endo de rodillas, $es los #ies a su madre... 46osario, 6osario! 4exclam do)a Per1ecta con terri$le acento4. :e'3ntate. ;u$o una #e(ue)a #ausa. 472se hom$re te ha escrito9 45%. 47:e has 'isto des#us de a(uella noche9 45%. 4I t ...!

4Io tam$in... Ah!, se)ora. 7Por (u me mira usted as%9 Vd. no es mi madre. 4A/al3 no. Gzate en el da)o (ue me haces. Be matas, me matas sin remedio 40rit la se)ora con indeci$le a0itacin4. ?ices (ue ese hom$re... 42s mi es#oso... Io ser su-a, #rote0ida #or la le-... Vd. no es mu/er... 7Por (u me mira Vd. de [LJ!] ese modo (ue me hace tem$lar9... Badre, madre m%a, no me condene Vd. 4Ia t te has condenadoG $asta. A$edceme - te #erdonar... 6es#ondeG 7cu3ndo reci$iste cartas de ese hom$re9 4;o-. 4Ku traicin! Ku in1amia! 4exclam la madre antes $ien ru0iendo (ue ha$lando4. 72s#era$ais 'eros9 45%. 47Cu3ndo9 42sta noche. 47?nde9 4<(u%, a(u%. Dodo lo con1ieso, todo. 5 (ue es un delito... 5o- mu- in1ame> #ero Vd., Vd., (ue es mi madre, me sacar3 de este in1ierno. Consienta usted... ?%0ame Vd. una #ala$ra, una sola. 42se hom$re a(u%, en mi casa! 40rit do)a Per1ecta dando al0unos #asos (ue #arec%an saltos hacia el centro de la ha$itacin. 6osario la si0ui de rodillas. 2n el mismo instante o-ronse tres 0ol#es, tres estam#idos, tres ca)onazos. 2ra el corazn de Bar%a 6emedios (ue toca$a a la #uerta, a0itando la alda$a. :a casa se estremec%a con tem$lor #a'oroso. Badre e hi/a se (uedaron como estatuas. Ba/ a a$rir un criado, - #oco des#us, en la ha$itacin de ?o)a Per1ecta, entr Bar%a 6emedios, (ue no era mu/er, sino un $asilisco en'uelto en un [LJ,] mantn. 5u rostro encendido #or la ansiedad des#ed%a 1ue0o. 4<h% est3, ah% est3 4di/o al entrar4. 5e ha metido en la huerta #or la #uertecilla condenada... Doma$a aliento a cada s%la$a. 4Ia entiendo 4re#iti do)a Per1ecta con una es#ecie de $ramido. 6osario ca- ex3nime al suelo - #erdi el conocimiento.

4Ba/emos 4di/o do)a Per1ecta sin hacer caso del desma-o de su hi/a. :as dos mu/eres se deslizaron #or la escalera como dos cule$ras. :as criadas - el criado esta$an en la 0aler%a sin sa$er (u hacer. ?o)a Per1ecta #as #or el comedor a la huerta, se0uida de Bar%a 6emedios. 4<1ortunadamente tenemos ah% a Ca... Ca... Ca$alluco 4di/o la so$rina del canni0o. 47?nde9 42n la huerta tam$in... 5al... sal... salt la ta#ia. ?o)a Per1ecta ex#lor la oscuridad con sus o/os llenos de ira. 2l rencor les da$a la sin0ular 'idencia de la raza 1elina. 4<ll% 'eo un $ulto... 4di/o4. Va hacia las adel1as. 42s l 40rit 6emedios4. Pero all3 a#arece 6amos... 6amos! ?istin0uieron #er1ectamente la colosal 1i0ura del Centauro. [LJC] 4;acia las adel1as... 6amos, hacia las adel1as... ?o)a Per1ecta adelant al0unos #asos. 5u 'oz ronca, (ue 'i$ra$a con acento terri$le, dis#ar estas #ala$rasG 4Crist$al, Crist$al... m3tale! A-ose un tiro. ?es#us otro. [LJF]

- XXXI =N8<: ?e ?. Ca-etano Polentinos a un su ami0o de Badrid .rba-osa 98 de Abril. OKuerido ami0oG 2n'%eme Vd. sin tardanza la edicin de +!.. (ue dice ha encontrado entre los li$ros de la testamentar%a de Corchuelo. Pa0o ese e/em#lar a cual(uier #recio. ;ace tiem#o (ue lo $usco in tilmente, - me tendr #or mortal 'enturos%simo #ose-ndolo. ;a de hallar Vd. en el colophon "+,& un casco con em$lema so$re la #ala$ra "ractado, - la se0unda Q de la 1echa B?CQQNN ha de tener el ra$illo

torcido. 5i en e1ecto, concuerdan estas se)as con el e/em#lar, #n0ame Vd. un #arte tele0r31ico, #or(ue esto- mu- in(uieto... aun(ue ahora me acuerdo de (ue el tel0ra1o, con moti'o de estas im#ortunas - 1astidiosas 0uerras, no 1unciona. < correo 'uelto es#ero la contestacin. PPronto, ami0o m%o, #asar a Badrid con o$/eto [L+J] de im#rimir este tan es#erado tra$a/o de los Lina-es de .rba-osa. <0radezco a Vd. su $ene'olencia, mi (uerido ami0o> #ero no #uedo admitirla en lo (ue tiene de lison/a. 8o merece mi tra$a/o, en 'erdad, los #om#osos cali1icati'os con (ue Vd. lo encarece> es o$ra de #aciencia estudio, monumento tosco, #ero slido - 0rande, (ue ele'o a las 0randezas de mi amada #atria. Po$re - 1eo en su hechura, tiene de no$le la idea (ue lo ha en0endrado, la cual no es otra (ue con'ertir los o/os de esta 0eneracin descre%da - so$er$ia hacia los mara'illosos hechos - acrisoladas 'irtudes de nuestros ante#asados. A/al3 (ue la /u'entud estudiosa de nuestro #a%s diera este #aso a (ue con todas mis 1uerzas la incito! A/al3 1ueran #uestos en #er#etuo ol'ido los a$omina$les estudios - h3$itos intelectuales introducidos #or el desen1reno escol3stico - las erradas doctrinas! A/al3 se em#learan exclusi'amente nuestros sa$ios en la contem#lacin de a(uellas 0loriosas edades, #ara (ue, #enetrados de la sustancia - $en1ica sa'ia de ellas los modernos tiem#os, desa#areciera este loco a13n de mudanzas - esta rid%cula man%a de a#ro#iarnos ideas extra)as, (ue #u0nan con nuestro #rimoroso or0anismo nacional! Demo mucho (ue mis deseos no se 'ean cum#lidos, - (ue la contem#lacin de las #er1ecciones #asadas (uede circunscrita al estrecho c%rculo en (ue ho- se halla, entre el tor$ellino de la demente /u'entud (ue corre detr3s de 'anas uto#%as [L++] - $3r$aras no'edades. Cmo ha de ser, ami0o m%o! Creo (ue dentro de al0 n tiem#o ha de estar nuestra #o$re 2s#a)a tan des1i0urada, (ue no se conocer3 ella misma ni aun mir3ndose en el clar%simo es#e/o de su lim#ia historia. P8o (uiero le'antar mano de esta carta sin #artici#ar a Vd. un suceso desa0rada$le> la desastrosa muerte de un estima$le /o'en mu- conocido en Badrid, el in0eniero de caminos ?. @os de 6e-, so$rino de mi cu)ada. <caeci este triste suceso anoche en la huerta de nuestra casa, - a n no he 1ormado /uicio exacto so$re las causas (ue #udieron arrastrar al des0raciado 6e- a esta horri$le - criminal determinacin. 5e0 n me ha re1erido Per1ecta esta ma)ana cuando 'ol'% de Bundo Grande, Pe#e 6e- a eso de las doce de la noche, #enetr en la huerta de esta casa - se #e0 un tiro en la sien derecha, (uedando muerto en el acto. =i0 rese usted la consternacin - alarma (ue se #roducir%a en esta #ac%1ica - honrada mansin. :a #o$re Per1ecta se im#resion tan 'i'amente, (ue nos hemos asustado> #ero -a est3 me/or, - esta tarde hemos lo0rado (ue tome un so#icaldo. 2m#leamos todos los medios de consolarla, - como es $uena cristiana, sa$e so#ortar con edi1icante resi0nacin las ma-ores des0racias. P<c3 #ara entre los dos, ami0o m%o, dir a usted, (ue en el terri$le atentado del /o'en 6e- contra su #ro#ia existencia, de$i in1luir 0randemente [L+.] una #asin contrariada, tal 'ez los remordimientos #or su conducta - el estado de hi#ocondr%a amar0u%sima en (ue se encontra$a su es#%ritu. Io le a#recia$a mucho> creo (ue no carec%a de excelentes cualidades> #ero a(u% esta$a tan mal estimado, (ue ni una sola 'ez o% ha$lar $ien de l. 5e0 n dicen, hac%a alarde de ideas - o#iniones extra'a0ant%simas> $url3$ase de la reli0in> entra$a en la i0lesia 1umando - con el som$rero #uesto> no res#eta$a nada #ara l no ha$%a en el mundo #udor, ni 'irtudes, ni alma, ni ideal, ni 1e, sino tan slo teodolitos, escuadras, re0las, m3(uinas, ni'eles, #icos - azadas. 7Ku tal9 2n honor de la 'erdad, de$o decir, (ue en sus con'ersaciones conmi0o, siem#re disimul tales ideas,

sin duda #or miedo a ser destrozado #or la metralla de mis ar0umentos> #ero de # $lico se re1ieren de l mil cuentos de here/%as estu#endas - desa1ueros. P8o #uedo se0uir, (uerido, #or(ue en este momento siento tiros de 1usiler%a. Como no me entusiasman los com$ates, ni so- 0uerrero, el #ulso me 1la(uea un tantico. Ia le im#ondr3 a Vd. de al0unos #ormenores de esta 0uerra, su a1ect%simo, etc., etc.P. 99 de Abril. OBi inol'ida$le ami0oG ;o- hemos tenido una san0rienta re1rie0a en las inmediaciones de Ar$a/osa. :a 0ran #artida le'antada en Villahorrenda [L+L] ha sido atacada #or las tro#as con 0ran cora/e. ;a ha$ido muchas $a/as #or una - otra #arte. ?es#us se dis#ersaron los $ra'os 0uerrilleros> #ero 'an mu- en'alentonados, - (uiz3 oi0a Vd. mara'illas. B3ndalos, a #esar de estar herido en un $razo, no se sa$e cmo ni cu3ndo, Crist$al Ca$alluco, hi/o de a(uel e0re0io Ca$alluco (ue usted conoci en la #asada 0uerra. 2s el caudillo actual hom$re de 0randes condiciones #ara el mando, adem3s honrado - sencillo. Como al 1in hemos de #resenciar un arre0lito amistoso, #resumo (ue Ca$alluco ser3 0eneral del e/rcito es#a)ol, con lo cual uno - otro 0anar3n mucho. PIo de#loro esta 0uerra, (ue 'a tomando #ro#orciones alarmantes> #ero reconozco (ue nuestros $ra'os cam#esinos no son res#onsa$les de ella, #ues han sido #ro'ocados al cruento $atallar #or la audacia del Go$ierno, #or la desmoralizacin de sus sacr%le0os dele0ados, #or la sa)a sistem3tica con (ue los re#resentantes del 2stado atacan lo m3s 'enerando (ue existe en la conciencia de los #ue$los, la 1e reli0iosa - el acrisolado es#a)olismo, (ue #or 1ortuna se conser'an en lu0ares no in1estados a n de la asoladora #estilencia. Cuando a un #ue$lo se le (uiere (uitar su alma #ara in1undirle otra> cuando se le (uiere descastar, di03moslo as%, mudando sus sentimientos, sus costum$res, sus ideas, es natural (ue ese #ue$lo se de1ienda, como el (ue en mitad de solitario camino se 'e asaltado [L+M] de in1ames ladrones. :le'en a las es1eras del Go$ierno el es#%ritu la salut%1era sustancia de mi o$ra de los Lina-es "#erdneme Vd. la inmodestia&, entonces no ha$r3 0uerras. P;o- hemos tenido a(u% una cuestin mu- desa0rada$le. 2l clero, ami0o m%o, se ha ne0ado a enterrar en se#ultura sa0rada al in1eliz 6e-. Io he inter'enido en este asunto, im#etrando del se)or o$is#o (ue le'antara anatema de tanto #eso> #ero nada se ha #odido conse0uir. Por 1in hemos em#a(uetado el cuer#o del /o'en en un ho-o (ue se hizo en el cam#o de Bundo4Grande, donde mis #acienzudas ex#loraciones han descu$ierto la ri(ueza ar(ueol0ica (ue Vd. conoce. ;e #asado un rato mu- triste, - a n me dura la #enos%sima im#resin (ue reci$%. ?. @uan Da1et3n - -o somos los nicos (ue acom#a)aron el 1 ne$re corte/o. Poco des#us 1ueron all3 "cosa rara& esas (ue llaman a(u% las Dro-as, - rezaron lar0o rato so$re la r stica tum$a del matem3tico. <un(ue esto #arec%a una o1iciosidad rid%cula, me conmo'i. P6es#ecto de la muerte de 6e-, corre #or el #ue$lo el rumor de (ue 1ue asesinado. 8o se sa$e #or (uin. <se0uran (ue l lo declar as%, #ues 'i'i como hora - media. Guard secreto, se0 n dicen, res#ecto a (uin 1ue su matador. 6e#ito esta 'ersin sin desmentirla ni a#o-arla. Per1ecta no (uiere (ue se ha$le de este asunto, - se a1li0e mucho siem#re (ue lo tomo en $oca. [L+5]

P:a #o$recita, a#enas ocurrida una des0racia, ex#erimenta otra (ue a todos nos contrista mucho. <mi0o m%o, -a tenemos una nue'a '%ctima de la 1unest%sima - rancia en1ermedad connaturalizada en nuestra 1amilia. :a #o$re 6osario, (ue i$a saliendo adelante, 0racias a nuestros cuidados, est3 -a #erdida de la ca$eza. 5us #ala$ras incoherentes, su atroz delirio, su #alidez mortal, recurdanme a mi madre - hermana. 2ste caso es el m3s 0ra'e (ue he #resenciado en mi 1amilia, #ues no se trata de man%as, sino de 'erdadera locura. 2s triste, trist%simo, (ue entre tantos, -o sea el nico (ue ha lo0rado esca#ar, conser'ando mi /uicio sano - entero, - totalmente li$re de ese 1unesto mal. P8o he #odido dar sus ex#resiones de Vd. a don Nnocencio, #or(ue el #o$recito se nos ha #uesto malo de re#ente - no reci$e a nadie, ni #ermite (ue le 'ean sus m3s %ntimos ami0os. Pero esto- se0uro de (ue le de'uel'e a Vd. sus recuerdos, - no dude (ue #ondr3 mano al instante en la traduccin de 'arios e#i0ramas latinos (ue Vd. le recomienda... 5uenan tiros otra 'ez. ?icen (ue tendremos 0resca esta tarde. :a tro#a aca$a de salirP. Barcelona 8=> de ?unio. O<ca$o de lle0ar a(u% des#us de de/ar a mi so$rina 6osario en 5an Baudilio de :lo$re0at. 2l director del esta$lecimiento me ha ase0urado (ue es un caso incura$le. Dendr3, s%, una asistencia esmerad%sima [L+!] en a(uel 0randioso - ale0re manicomio. Bi (uerido ami0o, si al0una 'ez cai0o -o tam$in, ll'enme a 5an Baudilio. 2s#ero encontrar a mi 'uelta #rue$as de los Lina-es. Pienso a)adir seis #lie0os, #or(ue ser%a 0ran 1alta no #u$licar las razones (ue ten0o #ara sostener (ue Bateo ?%ez Coronel, autor del #4trico Encomio, desciende #or la l%nea materna de los Gue'aras - no de los Bur0uillos, como ha sostenido erradamente el autor de la Floresta amena. P2scri$o esta carta #rinci#almente #ara hacerle a Vd. una ad'ertencia. ;e o%do a(u% a 'arias #ersonas ha$lar de la muerte de Pe#e 6e-, re1irindola tal como sucedi e1ecti'amente. Io re'el a Vd. este secreto cuando nos 'imos en Badrid, cont3ndole lo (ue su#e al0 n tiem#o des#us del suceso. 2xtra)o mucho (ue no ha$indolo dicho -o a nadie m3s (ue a Vd., lo cuenten a(u% con todos sus #elos - se)ales, ex#licando cmo entr en la huerta, cmo descar0 su re'l'er so$re Ca$alluco cuando 'io (ue este le acomet%a con la na'a/a, cmo 6amos le dis#ar des#us con tanto acierto (ue le de/ en el sitio... 2n 1in, mi (uerido ami0o, #or si inad'ertidamente ha ha$lado de esto con al0uien, le recuerdo (ue es un secreto de 1amilia, - con esto $asta #ara una #ersona tan #rudente - discreta como usted. P<l$ricias, al$ricias. 2n un #eriodi(u%n he le%do (ue Ca$alluco ha derrotado al $ri0adier BatallaP. [L+,] .rba-osa 89 de Diciembre. OPer1ecta me encar0a muchas ex#resiones #ara usted. 5e ha re%do mucho con la es#eciota de su casamiento. :a 'erdad es (ue en nuestro #ue$lo se dice tam$in. 2lla lo nie0a, - r%e mucho cuando se le dice. 2n caso de (ue esto ten0a 'isos de 1ormalidad, -o le ne0ar mi a#ro$acin, #or(ue @acinto tiene 'eintids a)os menos (ue ella, - aun(ue Per1ecta se conser'a mu- $ien - ahora ha echado carnes - se ha #uesto mu- 0ua#a, no creo (ue tal unin #ueda ser #ro'echosa. 5i he de decir la 'erdad, no 'eo al chico mu-

entusiasmado. 5u madre do)a Bar%a 6emedios es la (ue me #arece (ue se de/ar%a cortar am$as ore/as #or(ue este ante4#ro-ecto 1uese si(uiera #ro-ecto. PEna sensi$le noticia ten0o (ue dar a Vd. Ia no tenemos Penitenciario, no #recisamente #or(ue ha-a #asado a me/or 'ida, sino #or(ue el #o$recito est3 desde el mes de <$ril tan acon0o/ado, tan melanclico, tan taciturno (ue no se le conoce. Ia no ha- en l ni si(uiera de/os de a(uel humor 3tico, de a(uella /o'ialidad correcta - cl3sica (ue le hac%a tan ama$le. ;u-e de la 0ente, se encierra en su casa, no reci$e a nadie, a#enas toma alimento, - ha roto toda clase de relaciones con el mundo. 5i le 'iera Vd. no le conocer%a, #or(ue se ha (uedado [L+C] en los #uros huesos. :o m3s #articular es (ue ha re)ido con su so$rina, - 'i'e solo, enteramente solo en una casucha del arra$al de Baide/os. <hora dice (ue renuncia su silla en el coro de la catedral - se marcha a 6oma. <-! Ar$a/osa #ierde mucho, #erdiendo a su 0ran latino. Be #arece (ue #asar3n a)os tras a)os - no tendremos otro. 8uestra 0loriosa 2s#a)a se aca$a, se ani(uila, se muereP. .rba-osa 9@ de Diciembre. OBi car%simo ami0oG escri$o a Vd. a toda #risa #ara decirle (ue no #uedo remitir holas #rue$as. <ca$a de suceder en mi casa una des0racia es#antosa... Be llaman... Den0o (ue acudir... 8o s lo (ue es de m%. P2ra cierto el #ro-ecto de casamiento de @acinto con mi cu)ada. 2sta ma)ana esta$an todos en casa. 5e ha$%a matado el cerdo #ara las Pascuas. :as mu/eres se ocu#a$an en las ale0res 1aenas de estos d%as, - 'iera Vd. all% a Per1ecta con media docena de sus ami0as - criadas, ocu#3ndose en lim#iar la carne #ara el ado$o, en #icarla #ara los chorizos, en #re#arar todo lo concerniente al interesante tratado de las morcillas. 2ntr @acinto, acercose al 0ru#o, res$al en una #iltra1a - ca-... ;orri$le suceso (ue, #or lo monstruoso, no #arece 'erdad!... 2l in1eliz muchacho ca- 'iolentamente so$re su madre Bar%a 6emedios, (ue ten%a un 0ran [L+F] cuchillo en la mano. Por un mecanismo 1atal, el arma se en'as en el #echo del /o'en, atra'es3ndole el corazn. P2sto- consternado... 2sto es es#antoso!... Ba)ana ir3n las #rue$as... <)adir otros dos #lie0os, #or(ue he descu$ierto un nue'o or$a/osense ilustre. Bernardo <rmador de 5oto, (ue 1ue es#oli(ue del du(ue de Asuna, le sir'i durante la #oca del 'irreinato "+C& de 83#oles - aun ha- indicios de (ue no hizo nada, a$solutamente nada en el com#lot contra VeneciaP.

- XXXII 2sto se aca$. 2s cuanto #or ahora #odemos decir de las #ersonas (ue #arecen $uenas - no lo son.

=N8 ?2 :< 8AV2:<

Badrid.4 <$ril de +C,!.