Vous êtes sur la page 1sur 143

FEDERICO BRITO FIGUEROA

Zamora
BIOGRAFA
Biblioteca Familiar

NOTA A LA SEXTA EDICIN

Nuestro libro Tiempo de Ezequiel Zamora ha resistido la prueba del tiempo y se ha proyectado como un mensaje para la accin, en las nuevas generaciones revolucionarias, civilesy militares herederas y continuadoras de los ideales de redencin social y humana simbolizados por el Jefe del Pueblo Sobera no y general en jefe de los ejrcitos de la Repblica, Ezequiel Zamora. Ese libro calumniado y blasfe mado por la (pequea canalla intelectual, constituy una de las orientaciones espirituales de la rebelin militar y democrtica del 4 de febrero de 1992. As lo proclam muchas veces el comandante Hugo Chve% Fras, por radio y televisin, y lo confirm especialmente.en un ensayo publicado en el Suple mento Cultural de Ultimas Noticias. Para quienes trabajamos intelectualmente con humildady paciencia, pero con absoluta claridad de objetivos finales, esa es la crtica que tomamos en consideracin, la que nos orienta y nutre espiritualmnte para no desviarnos del camino trabado hace ms de medio siglo. . FEDERICO BRTTO FIGUEROA ha Victoria, 12 de febrero de 1994

Ilustracin de cubierta: tomada de Jacinto Prez Arcay. luz Guerra Federal, consecuencias, Oficina Central de Informacin, Caracas, 1997. Ilustraciones tomadas de Enciclopedia Ocano de Venezuela, Ocano Grupo Editorial, S.A., 2002, tomos 2 y 3; Federico Brito Figueroa. Tiempo de E^equielZamora, Universidad Central de Venezuela, Caracas, 1996. 4

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA

CAPTULO PRIMERO
LOS PRIMEROS AOS DE EZEQUIEL ZAMORA
El comandante general Boves desde el principio de la campana manifest el sistema que se haba propuesto y del cual jams se separ: fundbase en la destruccin de todos los blancos conservando, contemplando y halagando a las dems castas (...) repartiendo las casas y los bienes de los muertosy de los desterrados entre los pardos y dndoles papeletas de propiedad. Jos Ambrosio Llamonas (Memorialpresentado ai Rey..., el 31 dejuliode 1815, g Antologa documental de Venezuela, Introducny Recopilacin de Santos Rodufo Corts, Caracas, 1960, p. 225.) La libertad general de los esclavos, no ha sido declarada sino por una proclama dirigida a los habitantes de la provincia de Caracas cuando^ ejecut el desembarco en Ocumare el 6 de julio de 1816 (...)La naturaleza, lajusticiay apoltica exigen la emancipacin de los esclavos. (Simn Bolvar, cuartel general de Angostura, 16 de julio de 1818, cf. K A. Rondn Marque^ La esclavitud en Venezuela, Caracas, 1954, pp. 38-39.)

El origen social de Ezequiel Zamora y el cuadro histrico de Venezuela en 18171821 El origen familiar y social de Ezequiel Zamora se hunde en las entraas del pueblo venezolano, hijo de Alejandro Zamora y Paula Correa,1 nace en Ca, el Io de febrero de 1817. Sus padres no pertenecen a las poderosas familias que en las ltimas dcadas coloniales controlan la propiedad territorial conjuntamente con la explotacin de los esclavos, peones y campesinos enfeudados, ni estn integrados a los grupos burocrticos y mercantiles que dominan en los centros urbanos. Los padres de Ezequiel Zamora son blancos de orilla, medianos propietarios agropecuarios y, en consecuencia, forman parte de las categoras econmicas y socialmente oprimidas en los cuadros de Venezuela colonial. El origen familiar de Ezequiel Zamora determina que sus primeros aos transcurran dentro de condiciones sociales saturadas de la tradicin igualitaria del pueblo venezolano,

libre de ideas despreciativas hacia la poblacin de color, encuadrado en un ambiente histrico fecundo en proyecciones polticas: los ltimos momentos de la guerra de emancipacin y los primeros de Venezuela como pas independiente. Es una poca de enconada persecucin y terror, de agona y lucha abnegada y generosa. Cuando nace, militares zafios, verdugos colonialistas, ms crueles que los propios acontecimientos, imperan en el pas segando cabezas venezolanas como los negros esclavos y los campesinos siegan pasto en las haciendas. Temerosos del patbulo y de las contribuciones forzosas muchos de los ricos propietarios esconden su fervor independentista y hacen causa comn con los invasores. Los ms firmes vagan arruinados por las Antillas. El ambiente histrico-social determina que Ezequiel Zamora conozca desde temprana edad los sinsabores de la represin poltica, no directamente pero s en la persona de su padre, oficial del ejrcito independentista. El ambiente histrico-social deteraaina, igualmente,

FEDERICO BRTTO FIGUEROA que Zamora adquiera bien pronto nocin de la generosa abnegacin, del integral sacrificio humano, del odio a la opresin y de la pasin de lucha manifestados en el patriotismo perseguido pero indomable, lastrado de odio hacia los colonizadores. En 1821, como un soldado ms, muere Alejandro Zamora luchando por la emancipacin nacional. Su muerde coincide con la independencia absoluta y la expulsin de los colonizadores europeos y es posible que haya muerto con la certeza de que con el sacrificio de su vida estaba contribuyendo a formar la patria de la que carecieron sus abuelos;- la patria que no conoci su padre y que% un blanco de orilla ms, no disfrut plenamente; pero su pueblo, los negros de Barlovento, sus hijos, viviran en una tierra libre de opresores y oprimidos. No vivi Alejandro Zamora unos aos ms para desengaarse, para que la propia actuacin de su hijo, dos dcadas ms tar-f d, le hiciera comprender que sus luchas y las luchas de tantos hombres que como l soaban y combatan, constituan escasamente una jornada por la construccin de la patria para todos los venezolanos. Finalizada la guerra de independencia muy poco cambia el panorama donde transcurren los primeros aos de Ezequiel Zamora: los llanos, los valles del Tuy y Aragua integran el epicentro de un vasto movimiento popular, expresin de hondos problemas sociales no solucionados por la guerra de independencia. Los negros esclavos, los peones y campesinos enfeudados haban tomado las armas, guiados por las banderas republicanas o por las banderas de los caudillos que durante los primeros aos de guerra aparecan formalmente como realistas, como una forma de luchar por la igualdad civil y la liberacin econmico-social. Los terratenientes,, que no sucumbieron segados por las cuchillas de los guerrilleros, porque huyeron hacia las Antillas esperando que pasara la tormenta, comenzaron a regresar a Venezuela con intenciones de continuar llevando la cmoda vida de la sociedad colonial. Sin embargo sus latifundios haban pasado manu militan, de hecho, a poder de dos y 6 hasta de cuatro propietarios, expropiados igual nmero de veces, o los ocupaban los antiguos peones y capataces satisfaciendo por propia mano la reivindicacin fundamental que los haba lanzado a la guerra, reivindicacin negada con tanto encono y en su conjunto por el movimiento emancipador. Los soldados que regresaban de la guerra, decepcionados unos, ganados por la rebelda, la mayora, se negaban a someterse a la antigua esclavitud y servidumbre. Con ms de diez aos de guerra encima se oponan a continuar siendo explotados por aquellos amos que un da fueron patriotas y al siguiente realistas; que colaboraron n la elaboracin de las listas de proscripciones firmadas por Monteverde o Morillo, y persiguieron alos canarios, aplicando con todo rigor el Decreto de Guerra a Muerte; que traicionaron a Miranda y recibieron a Bolvar en 1813. Hombres de la misma estirpe social que el marqus de Casa Len, Felipe Fermn Pal o Rafael Diego Mrida. El origen familiar y social, y el contacto de Ezequiel Zamora durante los primeros aos de su vida con una poblacin oprimida y de acusada rebelda y sentido igualitario son elementos claves en el desarrollo de su formacin humana, condicionando, que, a pesar de ser blanco y vivir en una sociedad donde la explotacin econmica se escudaba en lo hondo del prejuicio racial, corriprendiera, cuando advino la madurez, que en tan enconada lucha la razn estaba de parte de los hambrientos esclavos y peones, y no de los terratenientes y opulentos, los antiguos hombres de la diablocracia; condicionando, en sntesis, su definitiva identificacin con los sentimientos y aspiraciones de las masas populares venezolanas y el desarrollo del apasionado ideal igualitario que fue signo permanente de su vida.

Los primeros elementos intelectuales en la formacin ideolgica de Ezequiel Zamora Muerto Alejandro Zamora, a los pocos aos, la familia se traslada a Caracas. Con la liquida-

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA cin de la dominacin colonial, los Zamora como centenares y miles de familias de la misma condicin Social, gente modesta y simple, de escasos bienes de fortuna o sin ms bienes que los brazos y el cerebro, sin ms patrimonio que los despachos militares adquiridos por el padre, el esposo o el hijo muertos en la guerra de independencia, esperan grandes cambios: la paz, el bienestar material y espiritual de esta tierra, empapada en la entraa con la sangre de sus mejores hijos, salobre por la sal de las lgrimas derramadas en silencio por annimas mujeres del pueblo, que no supieron nunca en el calabozo de qu crcel agoniz el padre; en qu huesa comn blanquean los huesos del hombre amado; qu rbol, qu flor, qu frutos cuajaron alimentados con el fosfato de los hijos jnuertos a campo traviesa o inutilizados en el cepo d la tortura. Pero muy lejos de la realidad est el justo anhelo de familias como los Zamora, gente simple de corazn puro. Fuerzas torvas, encarnadas por hombres siniestros, conspiran a la sombra de la naciente repblica, aspiran a cosechar los frutos de la siembra regada con la sangre de ms de 200 000 venezolanos. Y para ellos son los mejores frutos. La usufructan en nombre de su aristocrtico origen, la afianzan sobre el monopolio de las extensas plantaciones de cacao, caf y ail, de los grandes hatos y latifundios, sobre el control del comercio de exportacin. Oportunistas de todas las pelambres, duchos en toda suerte de arteras, curtidos en todas las traiciones Oh manes de Casa Len, del tuerto Rafael Diego Mrida y de Felipe Fermn Pal! se encargan de dar forma jurdica al despojo. Militares, traidores a su origen de clase, actuando como hombres de presa de la aristocracia caraquea defienden el despojo con las armas en la mano. En Caracas, Ezequiel Zamora estudia en la escuela de primeras letras que funciona, regentada por el maestro Vicente Mndez, en la antigua Casa municipal ubicada en la esqui na de Las Mercedes. La instruccin sistemtica que en los primeros aos recibe Zamora es en extremo rudimentaria, como s acostumbra en aquellas escuelas de la IQ Repblica: leer, escribir, nociones elementales de gramtica y aritmtica y doctrina cristiana.2 Adems, Zamora es uno de los jvenes que asiste a la escuela fundada en Caracas por el pedagogo ingls Jos Lancaster.3 Desde los bancos escolares data la amistad de Ezequiel Zamora con Manuel Mara Echeanda, Pedro Medina, Jos Miguel Lpez y Carlos Dvila. Aquellos condiscpulos de Zamora y especialmente Manuel Mara Echeanda devienen posteriormente en sus ms fieles compaeros en las luchas polticas; las asperezas de la vida, los rudos golpes de la represin godo-terrateniente no destruyen sino que cimentan y afianzan aquella amistad nacida en los bancos escolares. Pero si escasa es la educacin sistemtica recibida por Zamora, la vida le brinda desde los ms tiernos aos un campo de fecundo aprendizaje, propicio para el desarrollo de sus cualidades de futuro combatiente por la democracia y la igualdad social. Ms que el maestro Vicente Mndez los verdaderos formadores del carcter de Ezequiel Zamora son Paula Correa, s madre, y Juan Gspers, un emigrante alsaciano casado con su hermana Carlota. Con el ejemplo de su abnegacin hacia el esposo y los patriotas perseguidos, Paula Correa brinda a sus hijos lecciones que difcilmente se aprenden en los libros o estudiando catecismo. Esta actitud, manera de ser consustancializada con la sangre, los nervios y la propia existencia, es posicin definitiva y permanente en Paula Correa. En 1847, cuando para calmar su sed de sangre la oligarqua venezolana reclama el patbulo para Ezequiel Zamora, la voz de Paula Correa se alza firme, y resuelta defendiendo pblicamente la vida de su hijo, protestando contra los crmenes del secretario del interior Cobos Fuertes, quien acta azuzado por la jaura que desde el Congreso dirige ngel Quintero y desde las pginas de El Diario de la Tarde alienta Juan Vicente Gonzlez. Juan Gspers es un francs aventado a Amrica por la represin antidemocrtica que se generaliza en Europa, especialmente en Francia, despus de la restauracin. Como
7

FEDERICO BRTTO FIGUEROA otros tantos revolucionarios europeos, Juan Gspers emigra a Amrica, huyendo a la reaccin feudal-absolutista y atrado por la lucha que libran las naciones hispanoamericaas contra la dominacin colonial. En Venezuela, Gspers es un venezolano ms y confundido con nuestra igualitaria poblacin participa en sus luchas, comparte las inquitudes y anhelos del pueblo. l alsaciano introduce a Zamora en un mundo desconocdo, labor para la que est suficientemente dotado, se trata de un hombre de ideas democrticas que ha participado en las luchas revolucionarias del pueblo francs. Juan Gaspers, a quien le parece nuestra guerra de independencia simple juego de nios en comparacin con la revolucin y las guerras en las que ha participado, contribuye poderosamente a despertar la sensibilidad democrtica de Ezequiel Zamora. A travs de sus relatos y conversaciones conoce Zamora la revolucin democrtico-burguesa de Francia; de labios del alsaciano escucha la letra y la msica de la Marsellesa y la Carmagnole, se informa de las heroicas acciones de los sans-culottes y de la insurreccin de la masa rural que impulsa a abolicin de los bienes de manos muertas y la distribucin de los latifundios de la Iglesia y la nobleza entre los descendientes de los siervos. Napolen Bonaparte que consagra jurdicamente el derecho de los campesinos franceses a la tierra, adquiere en la mente de Zamora los contornos de un Robespierre a caballo. En sus viajes a los Llanos, Zamora fortatece su amistad con el abogado y profesor universitario Jos Mara Garca, su antiguo compaero de escuela y quien ya hombre maduro populariza dentro y fuera de la Universidad de Caracas los fundamentales principios de la filosofa de la igualdad,4 y quien se traslada constantemente a aquellas regiones en actividades profesionales relacionadas con los tribunales del Cuarto Circuito Judicial de la provincia de Caracas. La amistad de Zamora y Jos Mari a Garca desempea importante papel en la formacn ideolgica e intelectual del futuro caudi8 lio de la Revolucin Federal: Zamora recibe del antigu compaero de los bancos escolares libros de historia, derecho, literatura poltica en general que lo inclinan al estudio y conocimiento de las revoluciones y movimientos sociales definidos por la presencia de la masa popular, en especial la revolucin democrtico-burguesa de Francia y las luchas agrarias de la antigua Roma. El estudio individual, las lecturas, las plticas y discusiones con Jos Mara Garca determinan que la in tuicin de los problemas sociales se transforme en Zamora en profundo ideal democrtico e igualitario. Desde aquellos aos de anrquica formacin, combinando el estudio con el arreo de ganado, data la admiracin de Ezequiel Zamora por figuras f evolucionaras como los Gracos, Espartaco y Gracus Babeuf cuyas actuaciones aspira a emular. No son accidentales, desde luego, las constantes referendas a las sublevaciones de esclavos, que se encuentran en sus cartas a los peones de las haciendas, cuando posteriormente comienza a intervenir como hombre de accin en las luchas sociales venezolanas, A los pocos meses de actividad como com prador y vendedor de ganado, Ezequiel Zamora se establece, con dinero obtenido en prstamo de Juan Gspers, en Villa de Cura con una modesta casa de vveres.5 Para esta poca se le describe como hombre de proverbial sobriedad, no dominado por vicio alguno, no fuma ni bebe alcohol, detesta a los charlatanes, pero sobre todo siente especial repugnancia por la mentira y la cobarda, es cribe Laureano Villanueva; ama a su madre, Paula Correa, a cuyas necesidades acude diariamente con el fruto de su negocio. Es muy aficionado al baile y a la caza, a los ejercicios corporales, especialmente a la lucha, la natacin, la carrera y la equitacin; camina leguas a pies y trepa montaas sin fatigarse, En Villa de Cura, en los Valles de Aragua y en los Llanos, Zamora se encuentra como en casa propia. Escasamente han variado las condiciones econmico-sociales de la poblacin llanera y de los peones en relacin con los aos preindependentistas. Se observa, igual que en las ltimas d-

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA cadas de la sociedad colonial que los peones per- pertenecen a todos. Fsicamente, sus amigos manecen atados a la servidumbre en los hatos,y lo describen como un hombre alto y delgado; una poblacin ambulante se hace justicia por su de oj os azules y mirada viva y penetrante; sus propia mano, canalizando la realizacin de sus facciones se distinguen por lneas bien definireivindicaciones en el abigeato y en el saqueo de das, pmulos agudos, nariz recta, barba firme las propiedades de sus explotadores. y saliente, frente descubierta y bien modelada En los Llanos y en los Valles de Aragua, que dan a su rostro una vigorosa expresin Zamora se identifica con las capas de la pode inteligencia, altivez y energa.6 blacin que de manera tan mezquina han sido Los aos que Ezequiel Zamora vive como tratadas por la repblica. Vive sus vidas, con modesto comerciante en los Llanos y Valles de los peones llaneros desafa los peligros de una Aragua constituyen en realidad otros tantos naturaleza salvaje e inhspita, se enfrentaren aos de vivo aprendizaje y maduracin. Homla misma forma que cincuenta aos atrs lo bre se hizo enfrentado a los ms diversos pro-. haba hecho el abuelo Juan de Zamora, conblemas, jugndose la vida contra salteadores que tra los bandidos que fungen de jefes de aque- saquean las caravanas; identificado definitiva11a poblacin ambulante lanzada al pillaje por mente con el pueblo, viviendo su vida, suf nen ia propia sociedad oligrquica sobre cuyas do sus permanentes privaciones, comiendo su bases materiales se, edific la repblica. Zaescasa comida^ gozando de sus creadoras di mora demuestra en estos encuentros estar versiones, riendo sus chistes, comprendiendo dotado de un indomable valor personal, que hasta dnde llega su grandeza y desinters, a nada teme, jugndose la vida desinteresada- Si dura fue la niez de Ezequiel Zamora, mente cada vez que es necesario defender a velada por las persecuciones, el terror y la lu los humildes y a los dbiles. Generoso cual cha, si duros los aos de la adolescencia, ms ninguno, honrado como pocos, apasionado duros todava fueron los aos de hacerse dehasta la exageracin, y actuando en el mismo finitivamente hombre. Todos constituyen una medio social donde lo haba hecho Jos Topreparacin para el papel que habra de ms Boves, bien pronto Zamora es considedesempear como tribuno y organizador porado como un llanero ms. Llaneros son sus pular, primero, eficaz jefe de guerrillas, luego, mejores amigos personales y llaneros habran indiscutible caudillo de las masas populares, de ser sus ms leales compaeros polticos en posteriormente. Hombre del pueblo, Ezequiel sus luchas por la democracia y la igualdad so- Zamora, es en suma, elaboracin y hechura cial. En los caseros, en los hatos, en los pol- del pueblo venezolano. Este hecho determina vorientos caminos, los peones hablan de l que en las luchas sociales en las que participa como hombre audaz, valeroso y servicial, n- como figura de primer orden exprese con abtegro y de sentimientos de cario hacia los soluta fidelidad los sentimientos democrtihumildes. Siempre tiene dinero para socorrer eos y las reivindiefaciones econmico-sociales a los pobres, los haberes de su trabajo personal de la masa popular venezolana.

FEDERICO BRITO FIGUEROA

CAPTULO SEGUNDO
LAS LUCHAS SOCIALES VENEZOLANAS EN 1840-1846 . ..ciertamente porgrande que sea la repugnanaj el estremecimiento al decirlo (...) en Venezuela (...) El inters anuales de 45,80 por ciento. (...) Jams se haba visto en los tribunales de Venezuela la autoridad dando'fuerza y apoyo a las extorsiones ms monstruosas, ya no paliadas y encubiertas, sino manifiestas y pblicas, haciendo ostentacin de derechoy legitimidad. (Fermn Toro, Reflexiones sobre la Ley de 10 de Abril de 1834 y otras obras, Caracas, 1941,pp 106-107.) .. .se corri la vo^ de que bajo la presidencia delsr. Antonio Leocadio Guarnan serepartiran los bienes y las tierras de los ricos entre los pobres, que se libertaran los esclavos (...) para ganarse a la gente ignorante no haba medio ms efica^ que presentar un programa tan liberal. Oyeron algunos incautos las promesas, y se figuraron que semejantes derechos deban conquistarse sin dilacin alguna, sobre todo cuando iba a someterse el caso del voto decisivo de la mayora eleccionaria, (fos Antonio Pe% Autobiografa del general Jos Antonio Pez, vol. 2, Caracas, 1946, pp. 407-408.)

Las clases sociales dominantes y el movimiento liberal venezolano El 24 de agosto de 1840 con el lema Malopericulosam libertatem quam quietum servitium comienza a circular en Caracas el semanario poltico El Venezolano,1 considerado por los idelogos de la oligarqua como la tea de la disolucin Social, la ponzoa venenosa que introduce la discordia en el seno de la familia venezolana. La simple lectura de la plataforma de lucha presentada por el peridico y el conocimiento de quienes respaldan econmicamente la nueva empresa poltica, inducen a pensar que no son tan disolventes y revolucionarios sus principios, pero s que algo serio ocurre entre las clases dominantes venezolanas. El capital inicial de 570 pesos es aportado por un heterogneo conglomerado poltico. Conjuntamente con idelogos democrticos como Toms Lander, contribuyen ricos propietarios como Casiano Santana, aristcratas de la especie de Juan Bautista Mijares, Fran10

cisco Rodrguez del Toro, Anacleto Clemente y Francisco de la Madriz; tambin contribuyen Jos Ignacio Paz Castillo, Florencio Orea, Flix Castro, Remigio Armas, J. J. M., Mariano Ascanio, J. S. M., J. Basas de Roger, Jos Gabriel Lugo, Rafael Mara Lugo, Jos Julin Ponce, Jos Mara Morales, Diego Bautista Urbaneja, Bartolom Manrique, Jos Austria, Rufino Blanco, Manuel Echeanda, Ignacio J.Chaquert, Jos B. Arvalo, Toms J. Sanabria, Medardo Medina, Martn Echegarreta, Jos Toribio Iribarren, Ramn Lozano y Ca., Vicente Ibarra, Jos Prez, G. F., Vicente Mexas, R. I., Fermn Beita, Guillermo Espino, J. M. Jesurum y Luis Correa. El personal de redaccin de El Venezolano lo integran Antonio Leocadio Guzmn, Toms Lander, Mariano Mora, Jos Gabriel Lugo, Rafael Mara Lugo, Jos Austria, Jacinto Gutirrez, Jos Julin Ponce, Jos Bernardo Arvalo, Toms J. Sanabria y Juan Vicente Gonzlez; escribientes Jernimo E. Blanco, Len Cova, Carlos Berrio, Len

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA Van Prag, N. Maury, Epifanio Franco, Toms Pacanins y Abigal Lozano, e impresores Zacaras Llaguno, Manuel J. Rivas, Len Flix Monasterio, Juan Bautista Gallaraga, J. J. Torrealba, Len Echeverra, Jacinto Echeverra, Federico Latassa, Sandalio Urizaba, Eleodoro Lpez, Felipe Ovalles, Benigno Barrosa, Nicomedes Pea, Manuel Mara Mondragn, Vicente Liliado y Benicio Cordero. En los principios sustentados por El Venezolano ncleo formal del movimiento poltico tradicionalmente calificado de liberal no es posible localizar, con excepcin de expresiones como lo que es de todos debe circular entre todos, hombres nuevos alternabilidad republicana^ ningn planteamiento terico que pueda tildarse de revolucionario en el entidourgus-democrtico; reivindicaciones tan fundamentales como la abolicin de la esclavitud, la emancipacin econmica de los campesinos enfeudados, la igualdad civil y poltica para toda la poblacin, (que s hubieran contribuido a imprimirle fisonoma democrtica en sentido burgus, al llamado Partido Liberal y a diferenciarlo radicalmente del Partido Conservador) estn ausentes en la plataforma de los redactores y fmandadores de El Venezolano. En cuanto a la separacin de la Iglesia y el Estado sta era ya una conquista de hecho y de derecho lograda por los gobiernos conservadores desde 1830. Cmo pueden autocalificarse de demcratas quienes comienzan pronuncindose por el cumplimiento rgido de la Constitucin y de las leyes, es decir, de la Constitucin que excluye de los derechos de ciudadana al 92% de la poblacin y sanciona la esclavitud como una institucin de la sociedad? Slo es posible localizar en aquel programa liberal dOs reivindicaciones que introducen un elemento de diferenciacin con sus adversarios a quienes califican de logreros, adueados de los puestos pblicos sin querer soltarlos. Nos referimos a la abolicin de la Ley de 10 de Abril de 18342 y a la guerra al banco por sus monopolios y privilegios,3 y estas reivindicaciones, las ms fundamentales para los liberales de 1840, son claves para la comprensin tanto del proceso de diferenciacin que se operaba en el bloque de las clases dominantes como de aspectos esenciales de las luchas sociales venezolanas. El problema en s, no es la Ley de 10 de Abril, ni la Ley de Espera y Quita, sino la situacin de hecho4 que ambos estatutos legalizan y refrendan: la usura, practicada por los grandes comerciantes monopolistas, exportadores e importadores, corroe como lepra pestilente la sociedad venezolana en todos sus estratos. El fenmeno no es reciente, ya desde la poca colonial se haba venido formando una masa de capital comercial y usurario, que de instrumento para facilitar la compra-venta de mercancas devino lentamente en un me dio de apropiacin del trabajo ajeno a travs del prstamo y del agio. Los altos comerciantes caraqueos, vulgos canastilleros, comprando, revendiendo y despus de la independencia especialmente exportando e importando, y suministrando medios de consumo y prstamos a rdito a los terratenientes, medianos y pequeos propietarios, se apropiaban de una importante parte del plusproducto creado por el trabajo de los esclavos, peones, campesinos enfeudados y artesanos. El plusproducto, materializado en las cosechas, pasaba a manos de los comerciantes monopolistas, y los cosecheros continuaban endeudndose progresivamente, arruinndose no pocos de ellos. En el antiguo tribunal mercantil de Caracas existe suficiente documentacin (y Fermn Toro la menciona en su conocido opsculo) que confirma la hiptesis histrica y dan una idea de la preponderancia del capital usurario-comercial, propio de formaciones econmico-sociales precaptalistas, en los cuadros de la sociedad venezolana de la primera mitad del siglo XK. Fermn Toro escribe que basta echar una ojeada a aquellos expedientes para convencerse de que ...toda especie de contratos desiguales y ruinosos, en que la usura, la mohatra, el anatocismo, todos los medios 11

FEDERICO BRTTO FIGUEROA inventados por la ms insaciable avaricia para absorber la fortuna ajena, han sido defendidos bajo el nombre de la libertad y de la religin de contratos, y mantenidos y ejecutados por los jueces en nombre de la repblica y por autoridad de la ley.5 Algunas sentencias mencionadas por Fermn Toro ilustran la extensin y profundidad del fenmeno. El comerciante A prest al agricultor B 1 000 pesos, al 3% mensual, y a los pocos aos, habiendo hecho ste varios abonos, dos de los cuales ascendan a 500 pesos, fue condenado por el Tribunal a pagar 4 173 pesos por capital e intereses.6 En los primeros meses de 1836 el comerciante A prest al hacendado B 3 000 pesos; n junio de 1837, el deudor firm obligacin hipotecaria por 11300 pesos, incluyendo capital e intereses, y catorce meses ms tarde* en agosto de 1838, el deudor demandado declar que su deuda ascenda ya a 15 704 pesos. Tres meses despus, en diciembre de 1838, el acreedor detalla su cuenta hacindola ascender a 18 635 pesos 7 reales.7 El documento merece ser transcrito ntegramente: Maana 6 de corriente se cumple el plazo en que ustedes deben satisfacerme 18 635 pesos 7 reales, compuesto este total de 11300 pesos de capital, 5 148 de rditos y 2 187 pesos y 7 reales de multa o pena convencional, constante todo y todo afianzado en escrituras pblicas de 4 y 8 de junio de 1837. Como el rdito y multa va aumentndose a proporcin del tiempo que corra sin pagarse, pues los 18 635 pesos 7 reales es cantidad lquida hasta maana, sin perjuicio de obrar sus efectos las escrituras desde el 6 del corriente en adelante hasta quedar yo completamente satisfecho deseo evitar a ustedes perjuicios y redimirme de los que he experimentado y experimento con la demora del pago, suplicndoles verifiquen ste y alejen de este modo toda contienda judicial, pues tengo expedita mi accin para proponer maana mi demanda, cuyo paso suspendo en obsequio de la paz hasta ver cul es l resultado de esta poltica insinuacin extrajudicial, porque cuando uso de mi derecho judicialmente he agotado ya 12 todos los medios amigables en cuantos negocios me ocurren. Ni la cualidad de hipotecarios, ni las renuncias contenidas en las escrituras dejan arbitrio a ustedes para evitar la ejecucin, el remate y pago de mi deuda, as como tampoco las leyes terminantes, las opiniones de letrados juiciosos, y otros documentos y recursos legales que me favorecen y de que sabr valerme, pueden abrir la puerta a ningn juez ni tribunal para oponerse a mi accin: pues si alguno hubiere aquien la amistad haga sordo a mis reclamos, no implorar su audiencia, por que la ley y mis pruebas ponen en mis manos el remedio para aplicarlo al mal antes de que suceda, y colocar mi demanda en un punto de vista en que la imparcialidad sola, y la sola justicia, oigan, vean y determinen.8 El hombre pblico de aquella poca que presenta el problema tal cual es, dramticamente, describe el caso de un usurero que presta a un hacendado 3 000 pesos, exigindole obligaciones, renuncias, hipotecas y todas las seguridades que permita la Ley de 10 de Abril a los prestamistas. El inters de 45% hace crecer vertiginosamente la suma original y el deudor cada vez ms se siente imposibilitado para hacer frente a una deuda que crece en progresin geomtrica, y cuanto mayor es el plazo que el acreedor le concede, ms segura es su ruina, porque mayor es el trmino de la progresin. Al cabo de cinco o seis aos la deuda monta a 18 000 o 20 000 pesos, entonces es demandado el deudor, sus bienes puestos en remate o cedidos a buen librar en transaccin extrajudicial al acreedor, que se absorbe con un miserable capital y sin ningn trabajo, una finca fruto de muchos sacrificios y de largos aos de fatigas y privaciones.9 Y como las anteriores, otras sentencias de iguales caractersticas: en los primeros meses de 1840, una hacienda situada en Tapipa, propiedad de T. F., formada por 15 000 rboles de cacao, 4 600 arbustos de caf, 3 esclavos de tarea, 2 manumisos, un esclavo incapacitado para el trabajo por su edad, terrenos de vegas, casa y repartimiento y avaluada en 12 383 pesos fue rematada en 318 pesos.10 Du-

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA rante el mismo ao las posesiones de J. A. G. S. situadas en los valles de Aragua, constituidas por 145 fanegadas de tierra y 36 000 rboles de cacao, adems de cultivos de algodn, caf y ail fueron rematadas en 3 000 pesos. Solamente en el ao anterior se haba extrado de estas haciendas de J. A. G. S. 400 pacas de algodn, 1295 libras de ail y 95 quintales de caf, productos que fueron vendidos en el mercado por 10 132,02 pesos.11 No son casos aislados sino expresin de una situacin general, los juicios y sentencias presentados por Fermn Toro en sus 'Reflexiones sobre la Ley de 10 de Abril de 1834. La produccin agropecuaria, pero especialmente la agricultura de plantacin, constituye la base de la economa venezolana. Solamente el cultivo del caf equivale a 33 millones de arbustos que (conjuntamente con los instrumentos y medios de produccin, el circulante utilizado para satisfacer IQS gastos ocasionados por la recoleccin de las cosechas, beneficio y transporte a los mercados) representa una inversin de 11 500 pesos, sin incluir el valor de la tierra y de los esclavos, que en escaso nmero trabajan en las plantaciones de caf, porque en stas predominan las relaciones sociales feudales de produccin. Si adems del caf se consideran los cultivos de cacao, ail, trigo, caa de azcar, etc., con un valor aproximado de 4 millones quinientos mil pesos y 8 millones cuatrocientos mil pesos que representa el valor de los esclavos estimados para la poca, se observa que la inversin en la agricultura equivale a 24 millones cuatrocientos mil pesos. A la luz de estas cifras Es evidente que la agricultura es la ocupacin general de los venezolanos, fuente principal de su riqueza (...) No tenemos fbrica; todo artefacto nos viene del extranjero; nuestro comercio es limitado y todo en manos de extranjeros; el comercio interior es de muy poco movimiento (...) las fbricas; como vemos, no han nacido todava en nuestra tierra; las artes mecnicas estn en su estado primitivo, y cualquier otra empresa industrial es tan miserable y precaria que de ninguna manera pueden entrar en competencia con la industria agrcola.12 El capital usurario, en manos de los comerciantes, venezolanos o extranjeros,13 y con el apoyo del Estado desde abril de 1834, se apodera de la produccin agropecuaria, riqueza social que es el resultado del trabajo de los esclavos y preferentemente, de los campesinos encadenados a la explotacin servil de la tierra. Ese capital usurario es el nexo entre la produccin agropecuaria venezolana y el mercado capitalista mundial, debido a que los prestamistas controlan las importaciones y las exportaciones. Es un nexo de dependencia en trminos de la poca del capitalismo industrial. En las plantaciones de Venezuela en esta poca concretamente las relaciones de produccin de naturaleza feudal predominan sobre las de carcter esclavista. Ambas coexisten, pero la fundamental es la primera, a pesar de la oposicin de los terratenientes a emancipar sus esclavos, categora que subsiste sometida a un evidente proceso de enfeudamiento, impuesto por la explotacin latifundista-precapitalista de la tierra y refrendado jurdicamente por la Ley de Manumisin o ley de libertad de vientres, cuyo objetivo no es otro que legalizar un fenmeno que se desarrolla espontneamente en los propios latifundios. En la guerra nacional de independencia, sin que sta llegue a adquirir carcter de revolucin democrtico-burguesa,14 se observa un fenmeno de transferencia, de la propiedad agraria, y en este sentido son ciertas las consideraciones de Laureano Vallenilla Lanz, cuando seala que Pez y algunos otros Proceres, secundados por una porcin de especuladores, comenzaron a comprar los haberes militares, sobre todo los de los llaneros de Apure y Oriente por precios irrisorios; de tal manera que el latifundio colonial pas sin modificacin alguna a las manos de Pez, Monagas y otros caudillos, quienes habiendo entrado a la guerra sin bienes de fortuna, eran a poco de constituida Venezuela los ms ricos propietarios del pas. A esta violacin de la Ley de Repartos en perjuicio de los llaneros se sigui la reaccin del partido realista, que apoderado de los 13

FEDERICO BRTO FIGHEROA Consejos de Gobierno y de los Tribunales de Justicia, comenzaron a anular las confis caciones de los bienes de los emigrados, arrebatndoselos a los guerreros de la Inde pendencia, a quienes se les haban asignado en recompensa de sus servicios, para devol vrselos a sus antiguos propietarios y a sus descendientes que regresaban al pas. Bien entendido que esta medida no alcanz ni po dra alcanzar al general Pez, ni a algunos otros magnates que continuaron aumentan do su riqueza territorial con las propiedades de los realistas.15 ' En este contexto, son vlidas, igualmente, las consideraciones de Mario Briceo Iragorry, quien observa que Los cuadros sociales de la Colonia se han mantenido hasta hoy, con sus instituciones civiles, casi invulnerables. En torno a Pez volvi a levantas la abatida cabeza la vieja oligarqua territorial y a ella se han sumado nuevas fuerzas creadas por el surgimiento de los valores provocados por la guerra de independencia. (...) Los hombres de la independencia y el pueblo que se haban sacrificado por su triunfo, sin esencialmente repudiar los principios civilistas, vean con dolor que stos sirvieran de parapeto para satisfacer las insaciables ansias de lucro de los componentes de los propios cuadros cuyo abatimiento busc la revolucin.16 Pero no es solamente el latifundio colonial que subsiste y elementos de la estructura social colonial los que se proyectan en Venezuela independiente. Hay otro fenmeno, resultado inmediato de la guerra de independencia, que es necesario considerar porque repercute directamente en la estructura de clase. El latifundio no solamente subsiste sino que se incrementa a expensas de las tierras baldas nacionales y municipales, incorporadas al dominio privado sin limitacin alguna y en trminos que superan el proceso desocupacin y composicin ocurrido en Venezuela colonial, en la segunda mitad del siglo xvm.17 Los descendientes de los antiguos amos de la propiedad agraria, los caudillos militares y sus asesores, los personajes de significacin poltica y los funcionarios de la burocracia, desde 14 1821, ocupaban de hecho o incorporan a sus primitivas posesiones vastas extensiones del territorio nacional.18 En las tierras incorporadas a los latifundios de origen colonial y en los que se forman despus d la guerra de independencia, el sistema de relaciones sociales de produccin que domina, desde los primeros momentos, es de carcter feudal. Son peones, manumisos o esclavos en proceso de manumisin y campesinos jurdicamente libres (pero dependientes de las haciendas mediante el sistema de renta-trabajo o renta-especie y a veces renta-dinero) los que valorizan las tierras fcilmente adquiridas. En estas nuevas propiedades el trabajo de los esclavos es ornplementario del trabajo realizado por los peones y campesinos enfeudados. Los amos de la propiedad territorial (generalmente denominados hacendados o cosecheros, que cultivan la tierra en las condiciones econmico-sociales descritas, forman la clase latifundista o terrateniente. Los comerciantes-prestamistas, llamados despectivamente canastilleros, integran la burguesa comercial importadora y exportadora. Estas dos clases constituyen la base social del bloque dominante que controla el Estado venezolano, de modo incipiente desde 1821, pero sobre todo a partir de 1830. Este es resultado de la guerra nacional de independencia, desde el punto de vista de los intereses de las clases dominantes nativas: los terratenientes incrementan sus latifundios y la explotacin latifundista de la tierra y la burguesa comercial controla definitivamente las relaciones con el mercado exterior capitalista. Las pugnas entre latifundistas y burguesa comercial conducen a la escisin poltica del bloque social de las clases dominantes en 1840. Los terratenientes arruinados, en proceso de ruina o endeudados con la burguesa comercial, los caudillos militares extraados de las funciones pblicas, demagogos del tipo de Antonio Leocadio Guzmn e idelogos de la contextura intelectual de Toms Lander, agrupados en torno a El Venezolano forman el Partido Liberal. Los co-

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA merciantes prestamistas (muchos de los cuales tambin son grandes latifundistas) la burocracia civil y militar con el corifeo de la gente colorada a la cabeza19 e intelectuales ultramontanos del tipo de Juan Vicente Gonzlez, constituyen el Partido Conservador, Oligarca o Godo. res, corromper las masas con los ms torpes halagos y desencadenar lo ms vil de la sociedad, contra toda notabilidad, cualquiera que sea su ttulo, la riqueza, la gloria militar, o las virtudes civiles. No dir que sea causa nicamente de este estado de cosas la Ley de 10 de Abril; son varias las que obran simultneamente; pero s, que contribuye muy poderosamente a la perturbacin y a la inmoralidad; y que por ung reaccin natural obra contraa libertad, la seguridad y la introduccin de capitales, objetos que principalmente se tuvieron en mira al sancionarla.20 Antonio Leocadio Guzmn no es un latifundista poderoso,21 ni un revolucionario, es s un poltico hbil, formado intelectualmente en las fuentes del liberalismo espaol, y antes de lanzar sus anatemas contra la oligarqua y contra los logreros haba medrado con quienes as calificaba en limpios y turbios manejos de la cosa pblica. Pero Antonio Guzmn aporta n capital de incalculable valor, desconocido por los arruinados terratenientes de 1840. Ese capital es la demagogia social, en cuya utilizacin Guzmn resulta un maestro de primera categora. El Venezolano, de la timidez de sus primeras ediciones se lanza violentamente por el camino de la diatriba contra sus adversarios. Nada lo detiene en su carrera, las negociaciones y granujadas polticas de los notables, que Guzmn conoce de cerca, dejan de ser un secreto transformndose en un lugar comn en boca del pueblo; sin embargo Antonio Leocadio Guzmn, azote de su propia familia, como lo califica Juan Vicente Gonzlez, su antiguo compaero de armas, evita en todo momento abordarlas reivindicaciones fundamentales de las masas populares, pero escribiendo en estilo vulgar y chabacano, despierta la duda y la inquietud en el pueblo y produce la impresin de estar de acuerdo con sus reivindicaciones. La lnea poltica de la pluma que redacta los edtpriales de El Venezolano tiene un objetivo: .. .conquistar la admiracin del pueblo, arrastrar la simpata de los oprimidos y capitalizar al mismo tiempo la confianza de los privilegiados.22 El Venezolano, una vez lanzado 15:

Las clases sociales explotadas y el movimiento liberal venezolano Las pugnas econmicas entre los latifundistas y la burguesa comercial importadoraexportadora y la escisin del bloque social de las clases dominantes que controla el Estado y las instituciones estatales a nivel nacional, regional y municipal, acelera la contradiccin fundamental entre clases explotadas y clases explotadoras. Los propios idelogos que critican la Ley sobre Libertad de Contratos y consideran la usura una lepra del gnero humano, se atemorizan por el proceso de radicalizacin que se observa en la prensa y en la calle: El clamor contra la Ley de 10 de Abril que se ha levantado en Venezuela escribe Fermn Toro se ha visto acompaado de hechos muy expresivos; el odio a los tribunales; la divisin en la sociedad; las calificaciones de logreros, usureros y estafadores por una parte, y por otra de alzados, tramposos y arteros; esta divisin y pugna produciendo conflictos pblicos, desmanes y amenazas que alarman la poblacin y perturban los hbitos de paz y armona: las voces de Monte Sacro y de Palenque difundidas n la capital de la Repblica y valles circunvecinos, aplicadas unas veces como injurias a los agricultores, otras como remedios violentos a lo que se ha llamado crisis; todo esto sirviendo a unos de bandera para clamar contra el gobierno y contra la pretendida oligarqua de empleados y logreros; a otros de motivos para formar planes econmicos ms o menos atrevidos con que se promueven los nimos y se predisponen a las ms graves innovaciones, con la mira de sacar el pas de su postracin actual; a otros, en fin, de ocasin para excitar las pasiones popula-

FEDERICO BRTTO FIGUEROA nal; leyes que convirtieron al clero en mquina e dominacin, y que buscaban perpetuidad de los mandatarios haciendo instrumentos polticos el incensario, el tribunal de la penitencia y la Ctedra del Espritu Santo; leyes que han encarecido la justicia, y otras que la han embrollado, y otras que han hecho perpetuos los pleitos, y otras que han privado de toda garanta a los contratos, y engendrado y preparado as nuevos e innumerables litigios, cual mina de inmoralidad y depravacin: leyes vengativas que se han llamado perdones; y perdones que se han llamado castigos. Todo este juego de palabras y de acusaciones para concluir en que aquellas leyes son negativas porque estn a inmensa distancia del cdigo fundamental es decir, de la Constitucin de 1830 que precisamente excluye de la democracia poltica al 92% de la poblacin. La masa rural incitada por la demagogia social de El Venezolano se incorpora a las filas del liberalismo. El retrato de Antonio Leocadio Guzmn es venerado y alumbrado como imagen sagrada en los hogares humildes, en tanto que cintas amarillas, emblemas del movimiento liberal, engalanan los sombreros de menestrales y gaanes, especialmente en las sierras de Carabobo* costas y Valles de Aragua y Tuy, Llanos del Gurico, Barinas y Apure, donde vegeta una poblacin campesina en condiciones sociales favorables a' la demagogia guzmancista y a la expansin del evangelio liberal, que deviene en el credo de los pobres y de los desheredados de la fortuna. Los redactores de El Venezolano no temen enfrentarse a los polticos de la oligarqua, especialmente al corifeo de la gente colorada; ya en la edicin del 27 de setiembre de 1841, escriben refirindose a Jos Antonio Pez: Es crimen en esta sociedad, crimen poltico o civil, querer a un ciudadano determinado? Pueden todos ser aborrecidos o mal vistos, ya con justicia o sin ella, y hay uno a quien debe amarse por obligacin? Dnde est, pues, la igualdad legal? El es un ciudadano en la ciudad o es el dueo de la sociedad? Y el 5 de octubre nuevamente insisten sobre el mismo problema, pero de una manera directa: No es Pez

General Carlos Soublette. por el peligroso camino de la demagogia social no se detiene en su carrera; su preocupacin no es elevar la polmica al terreno de los principios sino mantenerla en el plano de la diatriba; no aspira a liquidar el orden poltico de la oligarqua para edificar el rgimen democrtico, sino a desacreditar a los logreros y oligarcas mostrando sus miserias y lceras morales, con el objetivo de ganar la confianza popular. En los editoriales redactados por Antonio Leocadio Guzmn, independientemente del lenguaje directo y el estilo que no pocas veces raya en la procacidad, las ideas democrticas son escasas, abundan, s, los lugares comunes y la agresividad verbal: harto reciente son puede leerse en uno de los editoriales de El Venezolano asaz escandalosas, Harto sensibles al pueblo venezolano, los excesos de poder, y ms que crueles los padecimientos de la nacin. Leyes que destruyen la. propiedad; leyes que hacen espantosa la suerte del trabajador; leyes que entronizaron la usura, que aconsejronla avaricia, que autorizaron las ms brbaras persecuciones; leyes que destruyeron el ejrcito, que comprometieron grandes porciones del territorio nacilo

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA la patria, no es ms que un hombre de ella, deificarlo no es el ministerio de los patriotas, de los hombres qu quieren pasar p.orprce-, res de la repblica. Qu hacemos cuando muera? Se acabar la repblica? En afn de capitalizar el odio que las masas venezolanas sienten hacia la burocracia militar que comparte el poder con los notables, El Venezolano, no teme atacarla, en la edicin de 12 de abril de 1842, Pas escriba el audaz demagogo el dominio de los ms fuertes; preciso es que comience el de los ms inteligentes (...) Su gloria los debe inclinar a ser excluidos de estos puestos, que piden ya no hombres d armas y prestigio, sino hombres de masas, sin ms recomendacin que sus principios y sin ms influencia que la que inspiran la virtud y el saber. Desde las pginas de El Venezolano, Antonio Leocadio Guzmn presenta los elementos formales los de fondo los calla que a su juicio definen la oligarqua venezolana, que constituye ...una verdadera aristocracia, que desnaturalizaba la Constitucin del pas, la contradeca y mantena la sociedad en un estado violento entre leyes liberales y (?) prcticas absurdas. Sin embargo la afirmacin es sencillamente una tergiversacin de la realidad hisr trica: la oligarqua existe de hecho y la Constitucin y leyes fundamentales de la repblica, que El Venezolano califica de liberales, no contradicen sino que reafirman el poder poltico de la oligarqua. . El Venezolano es pobre en la elaboracin de formulaciones econmico-sociales que puedan calificarse de serias, desde el punto de vista revolucionario, pero maneja con maestra la irona y el sarcasmo. Su arma es de una sorprendente eficacia psicolgica. Para designar a sus enemigos inventa motes que penetran en el alma del pueblo y se difunden con rapidez, cpmo el de jabaditps, oligarquistas, mamantones23 que favorecen la popularidad del movimiento liberal e introducen elementos de diferenciacin en sus filas: aterrorizados emigran muchos de los que en principio han financiado el peridico y los intelectuales de la calaa de Juan Vicente Gonzlez. Entre los primeros el de ms significacin es el marqus del Toro, quien con la manifiesta cobarda de siempre retorna al redil despus de una senil travesura y para que no quede la menor duda al respecto organiza una fiesta en su Quinta de Anauco en honor a Pez, en donde se dan cita todos los desertores ansiosos de volver a la gracia divina.24 Inspirados en el ejemplo de El Venezolano comienzan a circular, en Caracas y en el interior del pas, otros peridicos destinados a popularizar el movimiento liberal: El Centinela del Avila, El Relmpago, ElAgricultor, LaNueva Era, I^os Ayes del Pueblo, La Noche Buena de la Oligarqua, El Zancudo, Las Avispas, ElLaberinto, El Sin Camisa, El Bravo Independiente, El Republicano, El Diario de Caracas, El Constitucional, El Progreso, El Elector, El Tribuno, El Torrente y La Penca, etc. En esta prensa, los peridicos epigramticos y humorsticos, no pocas veces escritos en estilo desaliado, son los que realizan una propaganda ms o menos consecuente de los principios democrticos (tierras y hombres libres, Comunidad de las tierras, racionalizacin de la propiedad, eleccin popular, etc.) reivindicaciones que los rganos centrales del movimiento liberal temen mencionar; la prensa humorstica refleja el proceso de radicalizcin de la masa popular venezolana que transforma los tmidos planteamientos de los lderes amarillos en peticiones que s pueden calificarse de democrticorevohjcionarias porque difunden contrariando los postulados de su propio partido, la propajganda demaggica (...) en pro del reparto de las tierras y la libertad de los esclavos.25 Los editoriales, las simples notas informativas de aquel torrente de hojas sueltas chabacanamente escritas las ms, inunda a Caracas...,26 son en realidad llamamientos a las acciones directas en pro de las reivindicaciones democrticas fundamentales; los prohombres de la oligarqua, los idelogos e intelectuales de aquel rgimen son duramente criticados y ridiculizados para satisfaccin de la masa popular venezolana: ngel Quintero es calificado indistintamente de fantasma de las tinieblas, ngel malo, 17

FEDERICO BRTTO FIGUEROA ngel rebelado, el malvado Quintero; Monseor Talavera, Obispo de Trcala, es bautizado como obispo de trica; Jos Antonio Pez y Carlos Soublette son calificados comb dos bribones y los dos malvados ms insignes que ha producido la tierra, ladrones descarados, viejos impdicos cargados de aos y de crmenes; de Soublette, presidente de la Repblica, afirmaba El Rayo: Hasta cundo, General, sois asesino? Hasta cundo sois ladrn? Recordad, General, que habis nacido para morir en alto puesto, pero no para vivir en l. Esta ltima afirmacin es una alusin a la horca, y Juan Vicente Gonzlez recibe el cognomento de mulo trafagte alias Juan Bisonte Sodoma y Gomorra; de l se dice en el nmero 32 de Las Avispas: Ves aquella mole, aquel confuso montn de ropa, coto enorme, respiracin sofocada^ de olor saturno y pies elefancacos (...) es Juan Vicente Gomorra, principal redactor del inmundo papel llamado Diario
de la Tarde.

La prensa humorstica desempea papel fundamental en el proceso de diferenciacin que se comienza a operar en el seno del mo vimiento liberal debido a la incorporacin a sus filas de la masa rural y de los deshereda dos d los centros urbanos, atrados por la demagogia social y la crtica descarnada a los prohombres de la oligarqua. El juicio instau rado contra Antonio Leocadio Guzmn, por el delito de difamacine injuria, ilustra hasta dnde es de profundo aquel proceso de dife renciacin, impulsado fundamentalmente porque el pueblo hace suyos y transforma en reivindicaciones democrticas los tmidos planteamientos de los arruinados terratenien tes venezolanos. . En El Relmpago, edicin del 20 de noviembre de 1843, aparecen unas seguidillas en las que se ironiza a Juan Prez, capitoste del Banco Nacional y de paso se denuncia veladamente el contenido de clase de la justicia oligrquica; el autor de las seguidillas es el inquieto poeta Rafael Arvelo, aunque estn firmadas por Ramn Villalobos, Ramn Can, talabartero de la parroquia Santa Rosala. Contra 18

Antonio Leocadio Guzmn, propietario de la imprenta donde se edita El Relmpago se enfila la enconada accin de los tribunales godos, que aspiran a hacer un escarmiento, antes que en la persona de Guzmn, en toda la prensa democrtica. Los tribunales declaran a Ramn Villalobos, ebrio consuetudinario e irresponsable ante la ley: no posee bienes de fortuna y carece de la condicin de elector, no es un ciudadano dentro de la mecnica de la repblica oligrquica. El jurado de imprenta declara el 25 de enero de 1844 que Antonio Leocadio Guzmn es quien debe responder al libelo de acusacin, y coneste finrenese el jurado, bajo la presidencia de Vicente Oso, pero las masas democrticas de Caracas se movilizan y frustran audazmente el atentado que se pretende cometer contra la libertad de imprenta, salvando de paso al demagogo, cuyas prdicas aqullas identifican con sus intereses. El pueblo se concentra frente a la casa del tribunal, entre las esquinas de Pedrera y Marcos Parra, en apoyo del redactor de El Venezolano, quien se defiende haciendo gala de su comunicativa elocuencia y es declarado inocente en medio de las aclamaciones de sus partidarios, mueras a la oligarqua y al gobierno,27 no faltando .. .piedras que vuelan a las ventanas de algunas casas oligarcas, ni gritos y amenazas contra los godos.28 Los idelogos reaccionarios comprenden que con el 9 de febrero de 1844, una nueva fuerza comienza a luchar conscientemente por la democracia poltica popular venezolana. Esta es la razn por lo que consideran nefasta aquella fecha; el corifeo de la gente colorada, enriquecido con los despojos de la Ley de Repartos, escribe al respecto: Aciago 9 de febrero! Habase iniciado en Venezuela la era de los desrdenes, del derecho del populacho armado a derrocar las leyes e ingerirse en las deliberaciones del poder judicial,29 en tanto que para el intemperante ngel Quintero ese 9 de febrero de 1844 es el sepulcro de la Patria (...) negra pgina de nuestros das.30 Los historiadores venezolanos (inclusive los de criterio progresista) no han comprendido la significacin democrtica del 9 de fe-

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA brero de 1844 y hasta el mesurado y penetrante Jos Gil Fortoul califica de turbas a las masas que participan en aquella accin. Turbas? Turbas de esa sensibilidad poltica y de esa pasin por los problemas pblicos son las que impulsan la historia. Ramn Daz Snchez llega ms lejos, porque no otro juicio se desprende de los trminos en que describe la protesta popular:.. .el vocero arrecia en el arroyo, dirase que en la estrecha calle ha venido a verterse toda la escoria humana de los suburbios y que esa marejada rugiente no tardar en derribar a la guardia e invadir el saln. All estn el albail (...) el parihuelero (...) y el conuquero. Tambin la mujer que lava la ropa blanca. Cmo br lian sus ojos, antes apacibles y humildes, y cmo se dilatan sus bocas para verter esos chorros de odio que hierve en sus corazones!31 Las clases sociales explotadas, en este perodo, estn representadas por el campesinado, los esclavos, los peones rurales y urbanos y categoras artesanales formadas por manumisos y esclavos emancipados, Son agrupaniientos heterogneos (algunos francamente diferenciados y otros en proceso de diferenciacin) que tienen como caracterstica comn, precisamente, la condicin de grupos explotados por las clases sociales dominantes que controlan la riqueza social y el Estado. Esos grupos sociales explotados, conjuntamente con singulares capas medias de las ciudades y medianos y pequeos propietarios del campo, al incorporarse al Partido Liberal, le imprimen contenido de movimiento democrtico, especialmente despus del 9 de febrero de 1844, rebasando, en las acciones prcticas, las aspiraciones polticas de los liberales y demagogos del tipo de Antonio Leocadio Guzmn. cado a sus actividades profesionales de modesto pulpero y comerciante en ganado, en Villa de Cura. Pero en realidad, Zamora, desde 1840 participa directamente en la lucha contra la odiada oligarqua de tenderos enriquecidos con actitudes de personajes y difundiendo los principios tierras y hombres libres, entre los explotados del campo. En este sentido, Zamora est al tanto de cuanto ocurre en Caracas: desde el 7 de febrero, en muchos caseros, ranchos y centros de trabajo los peones pasan la noche en vela, dispuestos a marchar sobre Caracas para rescatar a Antonio Leocadio Guzmn (a quien suponen el intrprete de sus aspiraciones) en caso de que la sentencia no sea absolutoria. Cuando un posta llega a Villa de Cura, trayendo noticias sobre los resultados del juicio ocurren manifestaciones similares a las de Caracas y por primera vez la masa campesina pronuncia una frase que hiela la sangre de los notables: Oligarcas temblad! Cul ha sido la labor de Ezequiel Zamora desde el 24 de agosto de 1840 hasta el 9 de febrero de 1844 para que surja, como al azar, del anonimato al primer plano de las luchas polticas: respetado y querido ppr gente de baja condicin, execrado porlas plumas ultramontanas, odiado y temido por las clases sociales que monopolizan la repblica como cerrado coto familiar? En 1840 cuando comienza a circular El Venezolano, Ezequiel Zamora apenas tiene 23 aos de edad, pero como millares de hombres del pueblo, en busca de la tierra y la libertad, y atrado por la demagogia social guzmancista se identifica e incorpora al movimiento liberal amarillo. Desde entonces, con mengua de su bienestar personal, sin aspiraciones materiales para s, combina sus actividades de modesto comerciante en Villa de Cura con las de agitador y organizador de las luchas democrticas de la masa rural de los Valles de Aragua y Llanos del Guaneo. En estas regiones, espealmenteen San Francisco de Cara, San San Jos de Tiznados y los caseros adyacentes y asociado con el licenciado Juan Martnez, inicia una intensa propaganda democrtica, oral 19

Ezequiel Zamora y el movimiento liberal venezolano Ezequiel Zamora no participa en la manifestacin del 9 de febrero de 1844; los acontecimientos lo sorprenden aparentemente dedi-

FEDERICO BRTTO FIGUEROA y escrita, a travs de cartas personales, que rpidamente se extiende, como el fuego sobre la llanura, por los latifundios y centros de trabajo, transformando aquellas regiones en el ms poderoso bastin del movimiento antifeudal en l perodo 1840-1846. Las condiciones econmico-sociales que imperaban en las zonas rurales y suburbanas del centro de la repblica y las caractersticas subjetivas de la poblacin campesina oprimida que en ellas habitaba, favorecen la expansin de la propaganda democrtica iniciada por Ezequiel Zamora. Desde l poca colonial los terratenientes haban cimentado en los Valles de Aragua una prspera agricultura de plantacin sobre la base de la apropiacin latifundista de la tierra. La poblacin indgena fue destruida en lo fundamental y la sobreviviente sometida a servidumbre, e incorporada al proceso de la produccin conjuntamente con la mano de obra de los esclavos negros, que, permutados por muas, sebo o cueros de res, multiplicaron con su trabajo el valor natural de aquellos frtiles valles. Los descendientes de los encomenderos monopolizaron las mejores tierras: la familia Bolvar era propietaria de las Vegas de San Mateo a la par que de los ms ricos hatos de San Luis de Cura; Antonio Fernndez de Len, el marqus de Casa Len, era amo absoluto de las tierras d Maracay, en su hacienda La Trinidad se cultivaba el mejor tabaco y en Tapatapa se concentraban miles de cabezas de ganado; en jurisdiccin de El Mamn, el Conde Tovar y los Mier y Tern posean tierras que se alargaban hasta el mar, otorgadas, segn documentos de donacin, con lmites que se extendan hasta donde llegaban la vista y la imaginacin; en La Victoria, las tierras pertenecientes a las comunidades indgenas: Tucua, Tiquire, Guacamaya, La Curia y La Cumaca y las denominadas tierras de realengo, arrebatadas a sus legtimos cultivadores, estaban monopolizadas por la aristocracia terrateniente; en las mrgenes del lago de Valencia los marqueses del Toro haban campeado como verdaderos, seores feudales; todava en 1806 litigaban por expropiar a
.20

las comunidades indgenas de Mariara y Guacara, defendidas en aquella oportunidad por Juan Germn Roscio; en Gige, Cabrera y Yuma, ngel Quintero es uno de los ms opulentos propietarios. La independencia no modifica la estructura de la propiedad territorial en los Valles de Aragua: los caudillos militares comparten el monopolio de la tierra con sus antiguos amos, y entre aquellos, Jos Antonio Pez deviene en uno de los ms ricos terratenientes de la regin, adquiriendo mediante la especulacin con los haberes de guerra las propiedades del marqus de Casa Len codiciadas por el mantuanaje caraqueo por la fertilidad del suelo y por las facilidades de riego. Sin embargo, la independencia y l enriquecimiento de algunos caudillos militares de origen popular no transforman la naturaleza ntima del rgimen econmico imperante en los campos, y cuando Ezequiel Zamora inicia la explicacin oral y escrita de los principios democrticos, los terratenientes de Aragua, a tono con su estirpe de clase, forman una categora social que explota a la masa rural en las mismas condiciones que en a sociedad colonial. Las caractersticas subjetivas y psicolgicas del campesinado de los Valles de Aragua son propicias para la asimilacin de la demagogia social y de la propaganda democrtica que desde los primeros instantes imprime Ezequiel Zamora a las tmidas reivindicaciones planteadas por el movimiento liberal amarillo. El campesinado de los Valles de Aragua es una vasta categora social sostenida a la explotacin latifundista, pero en permanente contacto con todo cuanto ocurre en los centros urbanos de mayor desarrollo. La disgregacin feudal no es obstculo para impedir la participacin del campesinado arageo, siempre como reserva del progreso, en las luchas poltico-sociales ocurridas, primero en Venezuela colonial y, posteriormente en Venezuela independiente, porque las ideas democrticas debatidas en las ciudades, si no por escrito por lo menos de palabra, llegan con facilidad a las masas campesinas contribuyendo pode-

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA rosamente a despertar en ellas la inquietud y mujeres en los hospicios. Otras veces los trila sensibilidad por los problemas polticos. bunales de la localidad rematan los bienes de uno cualquiera de los propietarios arruinados, o sencillamente la miseria acentuada por el Ezequiel Zamora y el programa de violento descenso del precio de los productos las masas campesinas agropecuarios mercantilizados, extiende sus ' garras por los campos y chozas campesinas. La Villa de San Luis de Cura, donde habita Los capitanes de gavillas son azotados y lueEzequiel Zamora en 1838-1846, es un vecin- go condenados a presidio o muerte. dario de escasa poblacin urbana, pero de gran La-masa popular repudia el orden poltico importancia econmica, rodeado de ricos la- que aplica semejantes normas de justicia; Zatifundios ganaderos y agrcolas: hacia el Nor- mora lo comprende y extrae de ellos elemente Los Colorados y Los Bagres; hacia el Sur tos de juicio y para la explicacin de los prinEl Samn; al Este La Virginia y El Carmen; y cipios democrticos. Sus argumentos son al Oeste tierras dedicadas a la ceba del gana- dbiles desde el punto de vista terico, pero de do vacuno, y en el rea urbana una intensa un gran valor agitacional y a tono con el desaactividad comercial y una incipiente industria rrollo social y la mentalidad de la masa rural: artesanal y manufacturera que utiliza los cue- califica la Ley de Hurtos como la de ley del mecate, y para denunciar la esclavitud y la ros de res como materia prima. En la villa y en el cantn de San Luis de apropiacin latifundista de la tierra recurre a Cura las pugnas sociales se manifiestan inten- las ms simples imgenes. Dios hizo iguales samente: frente a los opulentos propietarios ve- a todos los hombres en cuerpo y alma, por getan los peones ganaderos, los campesinos en- qu entonces un puado de ladrones y facfeudados, los manumisos sin tierras, los esclavos ciosos van a vivir del trabajo de los pobres, y los pequeos comerciantes y artesanos as- especialmente de quienes tienen el pellejo fixiados por la usura. No son escasos los cho- negro?; cuando Dios hizo el mundo reparques entre oprimidos y opresores: el ganado ti en comn el agua, el sol, la tierra, por qu de los latifundistas destruye las siembras de los entonces los godos se han apoderado de las pisatarios, los usureros rematan los bienes de mejores tierras, bosque y aguas, que son prolos pequeos propietarios, los esclavos huyen piedad del pueblo? En ninguno de los peridicos liberales que hacia las rochelas, los trabajadores rurales son reclutados compulsivamente para el servicio de circulan en Caracas, Ezequiel Zamora ha lelas armas, los peones cobran el salario en espe- do formulaciones como las anteriores, pero a cie y el Estado, expresin dla Repblica Oli- elle parecen correctas y por tal razn las exgrquica, reprime cruelmente la ms leve pro- pone y defiende con pasin. Son producto de sus diarias lecturas de historia, especialmente testa del pueblo trabajador. La vida social brinda a Ezequiel Zamora sobre las luchas sociales en la Roma esclavista, excelentes oportunidades para el desarrollo de y de sus conversaciones con empobrecidos sus actividades polticas; algunas veces el ve- curas de empobrecidas parroquias, con quiecindario amanece alarmado por la captura de nes mantiene amistad. Esas formulaciones dan negros cimarrones que haban huido diez o una idea de la lucha para la cual Zamora se veinte aos atrs. El Estado, que sostiene la prepara conscientemente, y en el mismo senesclavitud como una institucin, realiza en las tido, las constantes referencias que hace a las personas de los capturados los ms crueles campaas desarrolladas por Tiberio y Cayo escarmientos: los hombres son azotados y las Graco en pro del reparto de las tierras entre esclavas sometidas a pblica vergenza y los libertos y esclavos romanos. Zamora luego condenados a trabajos forzados, los es- manifiesta que esto mismo desea l hacer'en clavos en las obras pblicas del cantn y sus Venezuela, y para realizarlo invita al pueblo a 21

FEDERICO BRTTO FIGUERA organizarse y a luchar contra los godos opresores. La modesta casa de comercio de Ezequiel Zamora se transforma rpidamente en un centro de lucha democrtica, generalmente los corredores de la pulpera bullen de parroquianos, la mayora interesados en escuchar las conversaciones del catire y la lectura de los peridicos que llegan semanalmente de Caracas. En esas conversaciones Zamora se revela ya como un nato e intuitivo agitador democrtico; sus explicaciones sobre la necesidad desunificarse en la lucha contra los poderosos, preparan las condiciones para formas de organizacin y propaganda mucho ms eficaces, capaces de contribuir como contribuyeron al desarrollo del vasto movimiento de masas que posteriormente golpeara hondamente los fundamentos e instituciones de la Repblica Oligrquica. El desarrollo de la lucha bien pronto rebasa los lmites de la simple explicacin de los principios democrticos, a travs de las conversaciones individuales: Ezequiel Zamora comienza a trasladarse constantemente a los centros de trabajo y a los caseros enclavados en los latifundios agrcolas y ganaderos, donde celebra/euniones con los peones y esclavos. En muchas de esas reuniones Zamora lee y comenta para sus oyentes una informacin inserta en las pginas de El Venezolano donde se denuncia que el ganado de Jos Antonio Pez destruye sistemticamente los conucos de los campesinos pisatarios de Maracay, a pesar de haberle otorgado el Banco Nacional un crdito de $ 110 000 para reparar los cercados de sus haciendas. Las reuniones celebradas por Ezequiel Zamora se multiplican: una noche se encuentra en Los Colorados, otra en El Samn, en Los Bagres o El Nicual, cuando no en caseros como Garabato, Magdaleno o Gige. De la simple lectura y comentario de los peridicos comienza a exponer opiniones propias sobre los problemas econmicos que afectan a los trabajadores rurales; en cada una de las haciendas que visita organiza grupos de activistas, encargados de recibir los peridicos, de
22

distribuirlas insignias amarillas y de elaborar informes sobre las condiciones sociales que imperan en los caseros. De esta manera Zamora fue creando una amplia red de corresponsales, que sin saber leer ni escribir la mayora de ellos constituyen el ncleo ms importante para la formacin de una organizacin de lucha democrtica: La Sociedad Liberal de Villa de Cura, que de liberal en el sentido que entendan los redactores de El Venezolano slo tena el nombre; porque tanto por su composicin social como por sus objetivos y programa se trataba sencillamente de una organizacin reivindicativa democrticorevolucionaria de las masas campesinas del cantn. La noche de la instalacin de la Sociedad Liberal de Villa de Cura, centenares de peones se concentraron en el cantn; a la luz de " las bujas y de los candiles de sebo, sus rostros macilentos, terrosos, famlicos, pero con unos ojos que denotan una inteligencia comn a pocos pueblos, se distinguan jubilosos, llenos de vida, la vida que insufla la fe en la lucha por la vida mejor para todos. Aquella noche Zamora, qued definitivamente afianzado como la figura democrtica de mayor importancia en el cantn San Luis de Cura. Bien pronto lo sera de todos los Valles de Aragua, posteriormente de todo el pas, posicin que habra de ocuparlo en razn de riquezas y bienes materiales, de los cuales careca, sino por la abnegacin y pasin puestas en juego en defensa de los desheredados de lafortuna. Cul fue el programa de lucha de la Sociedad Liberal de Villa de Cura? Y por qu fue recibido con tanto entusiasmo por la masa rural y por las categoras sociales oprimidas de los centros urbanos? El programa de la Sociedad Liberal de Villa de Cura, que de manera tcita estaba presente en las intervenciones y cartas de Zamora, era simple: 1) Comunidad d las tierras; 2) Hombres libres; 3) Eleccin popular y principio alternativo; y 4) Horror a la oligarqua. Sin embargo, este programa tan rudimentariamente expresado defina el contenido anti-

TIEMPO DE EZQUIEL ZAMORA feudal de las movilizaciones de masas que tenan por escenario los Llanos y los Valles centrales; constituan una sntesis de los objetivos de la repblica democrtica, porque expresaba con claridad la lucha por la liquidacin del latifundio al reclamar la Comunidad de las tierras, y la alusin a la abolicin de la esclavitud y a la ampliacin de la democracia poltica no poda ser ms directa, y en cuanto a la consigna de horror a la oligarqua, constitua un repudio a la poltica de opresin y sojuzgamiento realizada por la burocracia militar y el grupo civil que monopolizaban las instituciones del Estado. stos planteamientos diferencian radicalmente el movimiento democrtico personificado personificado en Ezquiel Zamora y si)S campesinos del. movimiento liberal amarillo que ignoraba las reivindicaciones fundamentales de la masa venezolana. La Sociedad Liberal de Villa de Gura se extendi por todos los caseros y vecindarios del cantn; en la organizacin de la seccional de Gige, Santa Cruz y Palo Negro se destac como excelente activista, l campesino Francisco Jos Rangel, comisario de Timbique y Tacasuruma; en el ramal interior de la Cordillera de la Costa en El Nicual y El Pao de Zarate se destacaron los peones Jos Bernardo Masab, Socorro Masab (comisario de Guambra) y Tiburcio Barrios; en los Llanos del Gurico se destacaron Zoilo Medrano; Jess Gonzlez, El'Agachado y los hermanos Rosalio y Concepcin Herrera. La instalacin de una seccional de la Sociedad Liberal de Villa de Cura en Gige, a iniciativa de Francisco Jos Rangel, ampli el radio de accin de la propaganda democrtica hasta la Sierra de Carabbo y zonas adyacentes al Lago de Valencia, ^onde estaban ubicadas las haciendas de ngel Quintero. En las asambleas polticas, los campesinos ponan en juego su inagotable ingenio. Estas reuniones finalizaban generalmente entre chistes e ironas o con la improvisacin de corros destinados a zaherir y ridiculizar a los godos latifundistas y a exaltar a Ezquiel Zamora y la lucha por la tierra. Algunos de estos corros han sido salvados para la historia por los propios campesinos, quienes los han trasmitido de generacin en generacin, no siendo extrao (todava en 1940-1946, es decir, cien aos ms tarde) escucharlos en bailes de joropo, pasaje y golpe arageo.32 Esas improvisaciones en forma de verso libre, constituyen valiosos documentos para calibrar el contenido social-reivindicativo de las luchas que tuvieron por escenario los Valles de Araguaen 1840-1846. Otras veces, a iniciativa de Zamora, se realizaban actos pblicos en los que se quemaban ejemplares de la Ley de 10 de Abril de 1834 o de la Ley de Hurtos, o tambin a iniciativa de Zamora, se quemaban judas que representaban a Jos Antonio Pez, ngel Quintero, Juan Vicente Gonzlez o uno cualquiera de los hombres pblicos de la Repblica Oligrquica. Los intelectuales que en Caracas orientan polticamente el movimiento liberal, comienzan a mirar con preocupacin hacia los revoltosos Valles, y Antonio Leocadio Guzmn, en primer lugar, no dejan de admirar la audacia poltica del modesto comerciante de Villa de Cura. Su fino olfato de poltico cortesano, de viejo zorro palaciego, ducho en toda suerte de maniobras y arteras, lo inducen a pensar que aquel movimiento (que escapa a los lmites de sus modestas aspiraciones hombres nuevos y altemabilidad republicana) llegara muy lejos, y como buen poltico de la alabanza es de los primeros en felicitar a Zamora, aunque con temor. Toms Lander, por el contrario, felicita sinceramente a Zamora,33 porque comprende que con hombres como ste es posible ...estimular, contrariando los postulados de su propio partido, la propaganda (...) en pro del reparto de la tierra y la libertad de los esclavos.34 Pero hay otra gente que igualmente mira con preocupacinhacia los Llanos y Valles Centrales del territorio venezolano. Son los idelogos e intelectuales identificados con la Repblica Oligrquica, en primer trmino Juan Vicente Gonzlez, quien como policaca ave de rapia no cesa de alertar, desde las pginas del Diario de la Tarde, al Estado y sus instituciones, llamando a reprimir
23

FEDERICO BRITO FIGUERO el movimiento social simbolizado por Ezequiel Zamora, los campesinos de Aragua y peones llaneros: Todo debemos temerlo escribe lleno de pavor de puntos donde existen tantos elementos de guerra; donde se levant la faccin de Farfn (...) de donde salieron a desolar las sanguinarias hordas de Boves (...) Por todas partes los malvados alzan la frente impune. Asonadas y motines ponen en alarma los llanos de Calabozo que bastaron a Boves para desolar este pas; en varios puntos bullen proyectos de conspiracin y, asesinato (...). Nuestra guerra es a muerte. Juan Vicente Gonzlez, libelista reaccionario de indiscutible fuerza polmica, deforma conscientemente la verdad histrica presentando las luchas de las masas campesinas venezolanas por la democracia poltica, la democratizacin de la propiedad agraria y la abolicin de la esclavitud, como una lucha sin principios, donde lo caracterstico son los crmenes y los asesinatos. Necesariamente, contra Ezequiel Zamora, cabeza visible del movimiento democrtico-revolucionario, lanza el renegado neurpata los peores dicterios y todo el cieno de su prosa de sensible antena de la Repblica Oligrquica. El movimiento organizado de Ezequiel Zamora se extiende impetuosamente. Nada lo detiene, ni los anatemas y calumnias del Diario de la Tarde, ni la capitulacin de El Venezolano que deja de circular intempestivamente. El movimiento organizado por Ezequiel Zamora surge en todos los cantones, pueblos y caseros de la provincia: en Maracay, Choron y Ocumare de la Costa; en La Victoria, El Consejo, San Mateo y Las Cocuizas; se fortalece en Villa de Cura, Magdaleno, Gige, San Francisco y comarcas del Gurico; se extiende hacia las ms apartadas zonas agrcolas de Chuao, Costa de Maya, Tiara y la Sierra del Sur. Las insignias amarillas y el retrato del cnico demagogo, alumbrado como una imagen sagrada ms, denotan que la poblacin campesina identifica'sus aspiraciones socialreivindicativas con las banderas del liberalismo amarillo.35 Pero el propio desarrollo del
24

movimiento demuestra que est forjando el brazo armado de la insurreccin plebeyocampesina. se brazo armado es Ezequiel Zamora, cuyas condiciones de caudillo popular se modelan definitivamente en aquellos aos de lucha civil por la tierra y la libertad, lucha compartida ntegramente con hombres surgidos del seno de un campesinado de tan aguda perspicacia poltica y senr tido igualitario, como lo es el campesinado de los Valles de Aragua.

Las repercusiones sociales de la crisis econmica de 1840-1845 El bloque de las clases dominantes, a partir de 1830, incorpora los puertos nacionales al trfico internacional regido por el mercado exterior capitalista con la misma fuerza que, en lo interno, mantiene la estructura econmica caracterstica de Venezuela en las ltimas dcadas coloniales. En efecto, el 14 de octubre de octubre de 1830 es promulgada la primera Ley Orgnica y se habilitan para el comercio exterior los puertos siguientes: Angostura, Pampatar Juangriego, Carpano, Cuman, Barcelona, La Guaira, Puerto Cabello, La Vela y Maracaibo, y exclusivamente, para la exportacin: San Juan de los Cayos, Cumafebo, Adcora, Capatrida, Giria y Maturn, que solamente pueden importar de Aruba, Curazao y Trinidad. El Estado protege de manera especial los productos agropecuarios mercantilizados, absorbidos en no menos del 80% por el mercado capitalista mundial, prohibe la importacin de sal, tabaco, caf, caa de azcar, mieles, aguardiente de caa y, hasta 1833, la salida al exterior de caballos, vacas, yeguas, en tanto que caf, cacao, algodn, carbn de piedra, azcar, papeln, aguardiente, trigo y harina de trigo quedan exentos de todo tipo de derechos de exportacin. Sin embargo desde 1833 el caf y el cacao comienzan a pagar un impuesto de 30, 50 y 75 centavos segn el puerto de embarque. ' En lo general el derecho de exportacin oScla entre 1% y 4% segn el producto ex-

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA portado las monedas de plata pagan 3% y las de oro 1%; el ganado vacuno cuatro pesos per cpita, el asnal y l mular cuatro y 16. pesos respectivamente. En 1837 s impone una contribucin extraordinaria de 10% sobre el total de los frutos exportados y se crea un impuesto especial sobre la caa de azcar; en 1844 se suprime por quince aos todo derecho nacional o municipal sobre el ganado vacuno, carne salada* sebo, grasa, queso, astas, cerda y cueros exportados y, para impulsar la pesca, se decreta bonificar a los exportadores con 40 centavos por cada quintal de pescado seco exportado. Los historiadores venezolanos, en general, tienen encomisticos calificativos para las realizaciones econmicas de la Repblica Oligrquica y, de acuerdo, con las cifras ms conocidas, el balance, especialmente del comercio exterior, es favorable, pero slo aparentemente. Porque un estudio ms profundo (considerando no nicamente la relacin importacin-exportacin, sino la estructura econmica, el sistema rentstico, las condicionesnes econmico-sociales de la poblacin trabajadora y las contradicciones sociales) demuestra que el balance es negativo, tanto desde el punto de vista del desarrollo econmico interno (en sentido capitalista) como desde el ngulo de la consideracin Venezuela independiente. El supervit que se observa en los ingresos y gastos pblicos en los aos fiscales correspondientes a la Repblica Oligrquica no expresa exactamente la verdad, porque para cubrir el dficit permanente el Estado impone, sistemticamente, contribuciones forzosas a la masa general de la poblacin, saquea las economas de las capas sociales productoras. En 1830 impone un emprstito obligatorio y sta es la explicacin por la cual el perodo fiscal 18304831 arroja un balance favorable; en 1831, nuevamente decreta una contribucin que invalida el supervit acusado en 1831-1832; en 1833 grava l caf conun ele* vado impuesto y en 1834 el supervit debe considerarse inexistente porque de haberse abonado los sueldos atrasados y los prstamos, los egresos habran superado a los ingresos; en 1835 para cubrir los gastos ordinarios eleva en 10% el arancel de importacin y exportacin e impone emprstitos obligatorios en forma de suplementos; en 1836 grava durante diez meses los sueldos de los empleados y crea un impuesto adicional, trimestral, sobre el cultivo de la caa de azcar, que oscila entre tres pesos y seis pesos por cada 83 rnet^os cuadrados cultivados. En la contabilidad de aquel ao fiscal hay un supervit, pero en la Memoria presentada al Congreso Nacional en 1839 y una vez realizada la liquidacin final, se observa un dficit. El titular de la cartera de Hacienda escribe que el supervit acusado en 1838-1839 es falso porque para cubrir los gastos ordinarios haba sido necesario concertar un emprstito, y en 1839-1840 las obligaciones vencidas y los intereses de los emprstitos anulan totalmente el supervit acusado; en 1845-1846, para satisfacer los gastos ordinarios, nuevamente se suscribe un emprstito y se graban los sueldos y salarios de los empleados con un impuesto de 5% y por un perodo de dos aos. El propio desarrollo econmico-social liquida las ilusiones de los idelogos de la oligarqua sobre la paz y la estabilidad de la Repblica. A partir de 1840 se comienza a observar un descenso general en los precios de los productos agropecuarios mercantilizados y en el valor total de las exportaciones. En 1838, el caf trillado se cotizaba en los mercados internacionales a 14 pesos el quintal, pero en 1840 desciende a nueve pesos el quintal; en 1841 a ocho pesos, en 1842 a siete pesos y en 1843 a tres pesos el quintal. Los hacendados, dedicados preferentemente al cultivo del caf, que precisamente para incrementar sus plantaciones ...haban tomado fuertes prstamos a cuenta de sus futuras cosechas, vense as prcticamente arruinados, inermes en manos de sus acreedores,36 es decir, de la burguesa usuraria, que tambin controla relaciones con el mercado exterior capitalista, y tiene en su apoyo la Ley de 10 de Abril de 1834 y la Ley de 15 de Mayo de 1841 25

FEDERICO Burro FIGUEROA


i .i '-i r

para apoderarse rpidamente de las propiedades de sus acreedores. Las exportaciones totales descienden de Bs. 38 041 938,60 en 1841-1842 a Bs. 33 860 774,85, en 1842-1843 y aBs. 29 833 630,75 en 1843-1844. Paralelamente al desequilibrio del comercio exterior se acenta, en el orden interno, el fenmeno de la escasez de granos y legumbres tradiconalmete producidos en el pas, hasta el punto que el 17 de mayo de 1839 se decreta la libre entrada por el puerto de La Guaira (y por una duracin d seis meses) de artculos de consumo popular como maz, carotas y frijoles, y desde 1841 se insiste ante el Congreso Nacional para que promulgue una ley declarando libre de todo gravamen la importacin de granos y legumbres.37 Las causas de la crisis de 1840-1845 son de naturaleza diferente. Unas arrancan de la propia naturaleza del rgimen econmico y de produccin imperante en Venezuela en la cuarta dcada del siglo xix; la agricultura de plantacin sobre la base del latifundio y la mano de obra esclava deja de ser definitivamente productiva, tanto que nuevamente en 1845 se gestiona un emprstito en el exterior para manumitir a los esclavos, que, por otra parte, continan decreciendo y transformndose en campesinos enfeudados, y los terratenientes para alcanzar los antiguos niveles de beneficio acentan las ms variadas formas de explotacin extraeconmica: derechos de piso, peaje, derechos sobre los pastos y aguas, etc. La usura extiende sus tentculos sobre la sociedad venezolana, a la sombra de un Estado que en realidad es el testaferro y fiel ejecutor de las ordenanzas legales del capital usurario, de los propietarios monopolistas y comerciantes importadores, que actan de intermediarios entre los cosecheros^, y el mercado capitalista mundial; el mercado interior tiende cada vez ms a limitarse, en tanto que decae el poder adquisitivo de la masa general de la poblacin. Sin embargo, en la explicacin de la crisis de 1840-1845 es necesario considerar un fenmeno extrao a la dinmica econmica de 26

la sociedad venezolana que agrava el problema. Nos referimos a la crisis d superproduccin, cuyos primeros sntomas se comienzan a observar precisamente en aquellos aos y que estalla en EE.UU., Inglaterra, Francia y otros pases del continente europeo que constituan el mercado fundamental de los productos agropecuarios mercantilizados venezolanos. El caf lo consuman Hamburgo, Nueva York y Nueva Orleans; el cacao, Espaa y Francia; los cueros de res, Inglaterra y los E.UU; el tabaco, Hamburgo y Dinamarca; el azcar, Inglaterra y los EE.UU.; El precio de aquellos productos con los que Venezuela concurra a las cotizaciones internacionales dependa evidentemente de las variaciones del mercado capitalista, que absorba el 80% de la produccin nacional. Las causas internas y externas de la crisis de 1840-1845 son sealadas inclusive por los hombres pblicos que actan en aquel agitado perodo de la historia venezolana. En el mensaje presidencial presentado ante el Congreso Nacional en 1844, por Carlos Soublette, se seala que la industria en general y particularmente la agrcola, ha experimentado embarazos y dificultades en los ltimos dos aos; pero ms aun en el que acaba de expirar. La crisis mercantil, que ha afligido a otras naciones, a donde nuestros productos concurren para su consumo, ha hecho bajar aqu los precios. Estas causas externas que no nos es dado evitar, y muchas veces aun prever, unidas a la deuda que ha contrado la agricultura, para nuevos establecimientos agrarios y para mejoras por un sistema de crdito, han ocasionado aquellos embarazos y dificultades. La crisis econmica arrastra en su cada el bienestar de muchas familia industriosas, profundiza el proceso de diferenciacin que se observa en el bloque social de las clases dominantes, pero tambin repercute sobre la masa general de la poblacin. Los campesinos vagan hambrientos por las aldeas, y en los centros urbanos, segn Jos Austria,.. .el malestar y la indigencia devoran a los ciudadanos, determinando, de acuerdo con la opi-

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA nin de Hilarin Nadal, que la crisis no se limite solamente ...a la cuestin econmica, ligada ntimamente a la cuestin poltica, sino que se extienda a la religin y en consecuencia al bienestar material y moral de todos sus asociados, hecho que favorece ...las agitaciones de los revoltosos, a juicio de Jos Antonio Pez. Las clases sociales dominantes y el poder poltico El bloque social de las clases dominantes venezolanas conspira contra la institucionalidad de la Gran Colombia, y en 1830, instaura un orden poltico que no puede ser definido sino como una Repblica Oligrquica. Contra Simn Bolvar (rodeado desde 1826 porla reaccionaria aristocracia bogotana y las altas jerarquas eclesisticas) se unifican los ms destacados caudillos militares y polticos civiles, en una lucha que es presentada como una continuacin de la emancipacin nacional. Jos Antonio Pez, enriquecido con los haberes de guerra, transformado en un latifundista ms, seala algunos de los intereses que contribuyen a la disolucin de la Gran Colombia: Venezuela no poda ser feliz bajo la dependencia de Colombia, necesitas de la individualidad de su gobierno lo mismo que de la libre disposicin de sus propios recursos. Mal podra vivir a remolque de Bogot, a quien pagaba todo gnero de tributos sin ninguna compensacin equivalente.38 Es cierto, en los pronunciamientos y general conspiracin contra la Gran Colombia hubo elementos relacionados con el sentimiento nacional venezolano, vlidos sobre todo en aquellos momentos cuando Venezuela haba logrado su independencia a sangre y fuego y haba contribuido con inauditos sacrificios a emancipar otras colonias, incluyendo la Nueva Granada. Pero hubo otros elementos en juego, conectados directamente con los intereses de las clases dominantes que necesitaban (precisamente por razones de grupos sociales explotadores) tomar el poder poltico, es decir, ejercer la tirana domstica activa y dominante, proclamada por el Libertador en los aos terribles, de la lucha por la emancipacin. A partir de 1822, ...realistas, militares y civiles, y sus descendientes inmediatos (...) unidos a los patriotas adversarios del Libertador y contrarios a la unin colombina,39 constituyen un poderoso grupo poltico que progresivamente se apodera ... .de los Ayuntamientos, convirtindolos, como en el antiguo rgimen, en intrpretes y defensores de sus intereses y pasiones, comenzando por protestar contra la Constitucin del Rosario de Ccuta. En 1825, acusa a Pez, que hasta entonces haba permanecido ms o menos sometido a la autoridad del Libertador y al gobierno de Bogot, por la ejecucin de la ley de milicias, para rodearle un ao ms tarde cuando se alce contra la Constitucin. (...) Mantendr a Venezuela en un estado de constante agitacin proclamando los ms opuestos principios polticos, interviniedo en las elecciones hasta llevar sus representantes al Congreso, apoderndose de los tribunales de justicia, de las jefaturas polticas de las localidades; y por ltimo, con Pez a la cabeza, promover el movimiento eminentemente popular de la disolucin de la Gran Repblica.40 Este es el agrupamiento que instaura la Repblica Oligrquica en 1830, orden poltico que, desde el punto de vista de los intereses de la clase que representa, en nada se diferencia de la Gran Colombia. Con exactitud, Antonio Leocadio Guzmn, despus de haberle servido diez aos, la define como una oligarqua. En verdad que la definicin es insustituible, y con razn la repiten los fundadores de la historia cientfica en Venezuela: Oligarqua (...) porque conserva la distincin entre hombres libres y esclavos y no transforma (...) las bases del rgimen social y econmico que vena de la Independencia y de la Gran Colombia: en lo social, predominio de los propietarios de tierras, que son tambin la clase ms instruida, de hecho una aristocracia agraria e intelectual.41 Esta es la clase social que, conjuntamente con la burguesa usuraria y comercial, apoyada en una faccin de militares
27

FEDERICO BRTTO FIGUEROA enriquecidos con los haberes de guerra, controla el poder poltico y pretende mantenerlo, en lo interno, en trminos casi equivalentes al orden colonial resquebrajado por el carcter popular de la guerra de independencia, sobre todo, a partir de 1816. Es un grupo heterogneo en cuanto al origen social y las ideas polticas de sus figuras representativas: Fueron los realistas, con la cooperacin de uno que otro de sus antiguos adversarios; quienes apoderados de la direccin de la Repblica, pretendieron revivir las disciplinas tradicionales de las fuerzas conservadoras de la sociedad casi desaparecidas en el movimiento tumultuoso y oclocrtico de la revolucin y establecer, a pesar de los principios constitucionales y llamndose "los amigos del orden", una especie de mandarinato, fundado principalmente en una oligarqua caraquea de tenderos enriquecidos con actitudes de personajes.42 La Constitucin de 1830, base de todo el ordenamiento jurdico para legalizar el poder poltico del bloque social dominante formado por latifundistas y la burguesa usuraria y comercial, excluye de los derechos de ciudadana al 92% de la poblacin. La Constitucin establece que para gozar de los derechos ciudadanos se necesita: ser venezolano, casado o mayor de veintin aos, saber leer y escribir, dueo de una propiedad raz cuya renta anual sea de cincuenta pesos, o tener una profesin, oficio o industria til que produzca cien pesos anuales sin dependencia de otro en clase de sirviente domstico o gozar de un sueldo anual de ciento cincuenta pesos. La Constitucin seala entre las causales para perder estos derechos: la condicin de sirviente domstico, ser deudor fallido y deudor de plazo cumplido a fondos pblicos. El sistema electoral demuestra que la democracia es solamente para los latifundistas y la burguesa usuraria y comercial. Para obtener la condicin de elector de segundo grado se requiere ser sufragante parroquial no suspenso, haber cumplido veinticinco aos, ser venezolano, dueo de una propiedad raz cuya renta anual sea de doscientos pesos o tener 28 una profesin, oficio o industria til que produzca trescientos pesos o gozar de un sueldo anual de cuatrocientos pesos.43 Para ser diputado es indispensable ser dueo de una propiedad raz, cuya renta anual sea de cuatrocientos pesos tener una profesin, oficio o industria til que produzca quinientos pesos o gozar de un sueldo anual de seiscientos pesos.44 Para aspirar a la eleccin de senador se requiere ser dueo de una propiedad raz, cuya renta anual sea de ochocientos pesos o tener una profesin, oficio o industria til que produzca mil pesos anuales o gozar de un sueldo de mil doscientos pesos al ao.45 El rgimen de esclavitud (jurdicamente disimulado por la Ley de Manumisin el 2 de octubre de 1830 y en franco proceso de enfeudamiento por razones econmicas) completan el cuadro para comprender perfectamente cules son los intereses de clase representados porel Estado y sus instituciones: Aqu se nota escribe un historiador contemporneo la influencia de muchos propietarios, algunos enemigos de la independencia, que estaban regresando al pas, y de los mismos propietarios patriotas que ahora se aprovechaban de los beneficios de la paz para remachar sus derechos privilegiados.46 El Estado (expresin de los intereses de los lattundistas y de la burguesa usuraria y comercial) sostiene el principio del patronato eclesistico47 y no vacila en reprimir a las altas jerarquas religiosas cuando conspiran reclamando fueros especiales, incluyendo los tributos denominados diezmos y primicias. Ese Estado mantiene su estabilidad sobre la base de la violenta represin, (no hay un da de paz en Venezuela entre 1830-1846) contra las clases sociales explotadas y caudillos militares no privilegiados.48 En este perodo l institucionalidad es sinnimo de violencia poltica legalizada, y as contina siendo hasta 1840-1846, cuando, a raz del proceso de diferenciacin que ocurre en bloque social de las clases dominantes, nuevos elementos entran en juego y la Repblica Oligrquica viola definitivamente su propia legalidad, problema este que estudiaremos en el captulo siguiente.

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA

CAPITULO TERCERO
LAS ELECCIONES DE 1840-1846
Era el caso que cerca de cuatro mil personas haban acompaado al seor Guarnan de Caracas a La Victoria (...) sobresaliendo entre todos Ezequiel Zamora, por la arrogancia con que iba a caballo, lan%a enastada y espada al cinto, al lado del eminente tribuno, como si hubiera tomado a su cargo, motu proprio, custodiarle por el camino y en los pueblos; llevando la adhesin a su persona hasta montarle una guardia de honor en la casa que le sirvi de alojamiento en La Victoria. (Laureano Villanueva, Ezequiel Zamora..., Barquisimeto,, 1955,p. 65.) ...yo no he hecho esta propaganda eleccionaria, ni esta predicacin para formar soldados sino ciudadanos, yo no soy hombre de guerra sino depaa^ leyes y derecho en el seno de las instituciones que nos rigen. (Antonio Leocadio Guarnan, La Victoria, 4 de septiembre de 1846.)

Las perspectivas electorales del movimiento liberal venezolano en 1840-1846 El sistema electoral de la Repblica Oligrquica, facilia el control de las instituciones legislativas, a nivel municipal, provincial y nacional, por la minora que domina la economa y, en conjunto, la vida social de Venezuela desde 1830. Ha quedado suficientemente demostrado que el 8% de la poblacin tiene derecho a participar en las elecciones de primer grado, pero que en la prctica slo el 4% ejerce ese derecho. En las elecciones de segundo y tercer grado la proporcin de ciuda-. danos activos, o, mejor dicho, de ciudadanos de primera categora, es todava mas reducida.1 En consecuencia, hasta 1838 solamente hay representantes godos u oligarcas en los concejos municipales, asambleas provinciales y Congreso Nacional. El cuadro poltico electoral comienza a variar a partir de 1840, cuando se inicia el proceso de diferenciacin del bloque social de las clases dominantes y como resultado poltico inmediato, los terratenientes en pugna con la burguesa usuraria y comercial, constituyen el

movimiento liberal. Las cifras relativas a las elecciones de primer grado celebradas entre 1838 y 1846, denotan que el escaso porcentaje de la poblacin.con derecho de ciudadana se identifica progresivamente con los planteamientos programticos del movimiento liberal. Especialmente significativos son los cmputos electorales delcantn Caracas, el centro poltico ms importante del pas. (Tabla 1.) El cantn Caracas estaba integrado por las parroquias San Pablo, Candelaria, Altagracia, San Juan, Santa Rosala, Macarao, Catedral, Chacao, El Valle, La Vega, Carrizal, San Antonio, San Diegp, Paracotos y San Pedro. La lista liberal triunfante en 1844, que se tradujo en el control del Concejo Municipal, estuvo formada por Carlos Arvelo, Jos Luis Moreno, Esteban Herrera, Jos Alberto Espinoza, 'Tabla 1
Aos 1838 . 1840 1844 1846 Votos conservadores 300 1000 800 1084 Votos liberales 500 2 141 2 744 Total de votos 300 1500 2 941 3 826

29

FEDERICO BRITO FIGUEROA Jos Manuel Garca, Manuel Mara Echeada, Antonio Leocadio Guzmn, Jos Toms Sanabria, Santiago Madrid, Juan Francisco Guzmn, Florencio Orea, Jos Toribio Iribarren, Ricardo Romualdo Blasco. En atencin a los cmputos electorales se estimaba como un hecho cierto la eleccin de Antonio Leocadio Guzmn como presidente de la repblica. Pero los acontecimientos ocurrieron de manera diferente a como los haba imaginado el audaz demagogo: el ao de 1846 devino una fecha clave para el movimiento liberal amarillo, una dura prueba de fuego que seala el descenso del prestigio popular de Guzman y el ascenso poltico de caudillos del orgen social d Ezequiel Zamora. Cul fue la tctica electoral del movimiento liberal venezolano en est perodo? El documento publicado en los ltimos meses de 1845 con el ttulo de Memoria de la sociedad liberal de Caracas es una fuente de gran importancia para la comprensin del problema. La Memoria est suscrita por Antonio Leocadio Guzmny Manuel MaraEcheanda, no la firma Toms Lander; el agresivo adversario de la oligarqua muere en aquel mismo ao. Es una prdida sensible, Lander entre todos sus compaeros de lucha, es, posiblemente, el cerebro mejor organizado. Ya muerto, embalsamad, permanece sentado durante cuarenta aos empuando la misma pluma que tan gilmente manejara en vida frente a sus libros y papeles ms queridos, como constituyendo con su presencia una requisitoria contra los prevaricadores y negociantes de las aspiraciones democrticas del pueblo venezolano.2 La Memoria de la sociedad liberal de Caracas comienza precisando que el partido al entrar en la lid eleccionaria de 1846 no debe jugar su existencia en la eleccin del Poder Ejecutivo, sino que, procurando en cuanto sea posible, obtener este complemento de su victoria, debe sin embargo, hacer consistir su triunfo, esencialmente, en la ocupacin del Poder Legislativo (...) los liberales como hermanos, debemos respetar altamente la independencia de nuestros compaeros, y siempre que sea el hombre fiel al gran deber de obedecer la ma30

yora, el da de resolver el punto pertenece a la comunin liberal. Ser enemigo tan slo el que haciendo consistir en un hombre su programa, proteste rebelarse contra la mayora, si no la obtiene por su candidato, La Memoria desarrolla, seguidamente, el planteamiento general de la tctica electoral: 1) estrecharse ms y ms en el gran programa liberal y robustecer la prensa para sostener con unidad y perseverancia ese programa; 2) no hacer depender el triunfo eleccionario de la eleccin del Presidente de la Repblica y emplear, todos los medios aceptables y posibles para que la designacin de candidatos recaiga en personas de reconocida probidad liberal, sin ninguna complicidad oligrquica, ni aun indiferentes para el gobierno; 3) abjurar para siempre y en todo caso de los crmenes individuales y del gran crimen del empleo de la fuerza, mientras no llegaren aquellos casos extremos, reconocidos en el derecho civilizado; es decir, cuando violando todas las frmulas pretendiera la fuerza arrebatarnos nuestras leyes fundamentales o los derechos que ellos nos conceden, y 4) Un peligro corremos (...) la prolongada dominacin de la oligarqua ha extendido sus races de tal maneraque no basta para arrancar este samn una mayora nacional, cual basta en la vida ordiriara de los pueblos libres para cambiar de mandatarios; Las dos ltimas conclusiones consti- tuyen, posiblemente una concesin formal a las amplias capas de la poblacin que aspiraban a introducir modificaciones esenciales en la estructura de la Repblica Oligrquica, apelando a acciones violentas, si era necesario y en razn de la terquedad de las clases dominantes. (Tabla 2.) La campaa electoral se polariz en torno a cinco candidaturas presidenciales:Jos Flix Blanco, exsacerdote y coronel, quien contaba con el apoyo de Caracas y algunas provincias del Llano; general Bartolom Salom, respaldada por Carabobo y parte de Occidente; Jos Tadeo y Jos Gregorio Monagas indiscutibles caudillos de las Llanuras orientales, y fialmente Antonio Leocadio Guzmn, apoyado por l mayora de la poblacin, el campesinado y

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA Tabla 2


POSIBILIDADES ELECTORALES DE LOS GRUPOS POLTICOS EN 1846 Grupos polticos Oligarcas-Conservadores Liberales: Monaguistas Guzmancistas Salomistas Blanquiscas Totales Electores 1er. grado 24 006 12 004 15 009 6 003 3 000 60 022 . Electores 2dp. grado 3 520 1760 2 200 878 440 8 798 % Electoral 40% 20% 25% 10% 5% 100%

,.,

'

la pequea burguesa urbana: su popularidad era enorme, especialmente en los Valles del Tuy, Aragua, Carabobo, Llanos del Gurico y zonas costeras. La situacin poltica de los Monagas era muy particular: Jos Tadeo aparece como candidato conservador y Jos Gregorio como liberal. Pero quienes conocen a. fondo la realidad saben que esto no es sino una hbil ficcin por medio de la cual los dos caudillos de Oriente conservan inclume su fuerza poltica. Los votos que respaldan al uno son los mismos que fortalecen al otro. Las mismas son las regiones donde ambos seorean. Idnticos sus intereses y la voluntad que les mueve. Nadie sabra hacer diferenciaciones entre las divisas liberales y oligarcas ante los pobladores de aquellas regiones. All no hay nadie ms que una divisa Monagas y as segn aparezca la conveniencia del fraternal binomio, la fuerza toda, compacta y resuelta como un solo hombre gravitar en favor de esta o aquella parcialidad.3 La lucha electoral se desarrolla bajo el signo de una emponzoada agresividad verbal. l peridico humorstico Las Avispas califica Jos Flix Blanco de clrigo apstata, coronel tonsurado, una triste prueba presentara Venezuela a los ojos del mundo presentando al Padre Blanco para presidente de la Repblica. A Jos Tadeo Monagas lo increpa el mismo peridico duramente: ...las proezas militares no son ttulos suficientes para colocarlo en la silla presidencial, mejor dicho: no son ttulos. La cuestin es de porvenir para la patria, no es de pasado. Antonio Leocadio Guzmn, en razn de que es Ja

candidatura con mayor arrastre popular, recibe de frente el ataque de la prensa inspirada por Juan Vicente Gonzlez y de otros escritores de la misma condicin ideolgica. Uno de aquellos peridicos publica un suplemento grfico, El Palo Ensebado, en cuyo primer nmero aparece Guzmn trepando a una cucaa de la que cuelgan los 48 000 pesos anuales de la Presidencia, las talegas del tesoro pblico y los emblemas de todos los cargos, honores y recompensas administrados por el jefe de estado.4 Las campaas periodsticas se desarrollan en lo fundamental sobre una base carente de principios: los problemas democrticos de fondo no son abordados por los candidatos liberales, ni siquiera por Antonio Leocadio Guzmn, cuyo nombre es considerado por el pueblo como sinnimo de sus reivindicaciones fundamentales. La tctica del redactor de El Venezolano se nutre en las fuentes de la demagogia, pero con igual fuerza en el oportunismo y en la capitulacin frente a los enemigos del pueblo: deja que sus simpatizantes y amigos prometan y hablencomo procede Ezequiel Zamora de la comunidad de las tierras, pero, por otra parte, engaando a quienes creen er sus palabras, busca una solucin conciliatoria con las figuras polticas ms execrables de la Repblica Oligrquica. sto ltimo es lo permanente en Antonio Leocadio Guzmn; ya en agosto de 1844, despus de los primeros triunfos electorales, haba escrito a Soublette, desde las pginas de El Venezolano: continuaris haciendo una guerra maquiavlica a un partido nacional, que sin 31

FEDERICO BRITO FIGUEROA ms elementos que las voluntades del pueblo abate tantos colosos y os sita en tan extravagante situacin? Pues bien, General, este partido os ofrece nuevamente sosteneros en la silla presidencial, sostener el orden poltico, y por supuesto el imperio sagrado de la Constitucin. Es decir, sostener la Constitucin de 1830 que excluye al 92% de la poblacin d los derechos de ciudadana. No son simples frases los planteamientos de Guzmn; posteriormente en un folleto publicado en vsperas de las elecciones de 1846 por uno de sus correligionarios, vuelve a aparecer como consigna poltica, uno de sus pensamientos favoritos; La Constitucin de 1830 es l Monte Sacro d los venezolanos. La tendencia a la capitulacin y el temor al movimiento, aglutinado, en cierto sentido por su demagogia social, conduciran en definitiva a Antonio Leocadio Guzmn por el camino de la traicin a la entrevista de La Victoria* luego a la crcel y al borde del patbulo. La oligarqua no permiti en 1846 el triunfo de una candidatura presidencial de la que la diferenciaban escasas cuestiones de principio, pero que en cambio, con su demagogia, haba contribuido al desarrollo de un movimiento de masas que tenda a profundizarse y marchaba hacia la comunidad de las tierras y el establecimiento de la democracia poltica. Movimiento que se orientaba a lanzar por la borda a los prevaricadores del tipo de Antonio Guzmn. A tono con estas razones, la oligarqua apel a la represin y al fraude para impedir la victoria electoral del redactor de ElVenezolano y sus correligionarios. En julio de 1846, en vsperas de las elecciones de primer grado que se iniciaban el 1 de agosto, el gobierno orden el reclutamiento forzoso de los campesinos, disposicin destinada fundamentalmente a atemorizar el movimiento de los trabajadores rurales de los Valles de Aragua y Tuy y de los llanos que bajo la direccin de Ezequiel Zamora, se vena caracterizando por su radicalizacin. El gobierno oligarca violaba con aquella resolucin el decreto ejecutivo sobre alistamiento, vigente desde el 10 de agosto de 1836 y, me32 diante otra resolucin, designando los jefes y oficiales de las, milicias, violaba la ley de 14 de agosto del mismo ao, que estatua que estos funcionarios deban ser propuestos al Poder Ejecutivo por los gobernadores de las provincias. El problema del reclutamiento forzoso para el servicio de las armas y los atropellos inferidos a los trabajadores rurales fueron planteados eri la sesin celebrada por el Concejo Municipal del cantn d Caracas, donde predominaba el movimiento liberal como consecuencia de las elecciones de 1844. El concejal Orea propuso el nombramiento de una comisin que redactara un proyecto de acuerdo sobre las medidas que necesariamente tena que tomar el Concejo Municipal en defensa del derecho de sufragio. Aprobada la proposicin, la comisin qued integrada por los concejales Echeanda, Arvel y Medina, y dos das despus, en sesin extraordinaria, el acuerdo fue aprobado en los trminos siguientes: Io Que en la prxima reunin del Congreso se acuse constitucionalmente al Poder Ejecutivo por las infracciones cometidas. 2 Que el ConcejoMunicipal dirija una alocucin a los ciudadanos del cantn alentndolos en el inters que deben tomar en el ejercicio del nico acto de soberana que les compete constitucionalmente y a la vez se les tranquilice respecto a su libertad personal y libertad de sufragio. El acuerdo aprobado por el Concejo Municipal del cantn Caracas sobre l defensa del sufragio ocasion una violenta intervencin del concejal Juan Vicente Gonzlez quien calific a los liberales de anarquistas, comunistas y enemigos de la sociedad. Para hombres de la mentalidad del redactor del Diario de la tarde protestar por la leva de los campesinos y velar por la relativa pureza de unas elecciones ya de por s deformadas, en razn de su carcter exclusivista, constitua una instigacin a delinquir contra el orden social establecido, un alegato en pro de la revolucin social. La mayora liberal reclam una sancin para el vocero de los prestamistas. Cmo,

ellos, polticos cuyas aspiraciones se sintetizaban en el programa hombres nuevos y alternbilidad republicana, anarquistas y comunistas? Nunca. No perdonaran semejante ofensa a Juan Vicente Gonzlez. Iniciada la discusin sobre la sancin que deba imponerse al orador, conforme al artculo 37 del Reglamento Interior y de Debates, el concejal Medina propuso que Gonzlez fuera expulsado de la sesin, pero finalmente se aprob delegar en el presidente del Concejo Municipal el tipo de la sancin a imponer, quien resolvi privar del uso de la palabra al seor Gonzlez durante aquella sesin (...) mas en el acto suplic ste que se le permitiese seguir tomando parte de la discusin, ofreciendo hacerlo con el respeto y la calma que se le exigia. La Repblica Oligrquica, en respuesta a la protesta del Concejo Municipal del cantn Caracas, viol el orden jurdico por ella misma instaurado: el 27 de julio el Poder Ejecutivo por rgano de la Secretara del Interior y Justicia emiti una resolucin poniendo a disposicin del Tribunal de Primera Instancia, en calidad de conspiradores a los concejales que haban protestado contra la recluta, y al jefe poltico Jos Clemente Ponte, que haba presidido la sesin en la que se haba discutido el problema. Medina, Echeanda, Andrade, Plaza, Arvelo, Orea, Olivares y Toribio Gonzlez, de hecho perdieron su condicin de miembros del Concejo Municipal del cantn Caracas. El golpe contra la mayora liberal del Concejo Municipal del cantn Caracas favoreci el desarrollo de ulteriores agresiones contra el movimiento liberal; el Poder Ejecutivo, contando con una mayora fraudulenta logr la aprobacin, en la sesin del 20 de agosto, de una resolucin mediante la cual el Concejo Municipal se abrogaba el derecho de calificar a los electores, cuando en realidad solamente estaba facultado por la legislacin vigente para verificar los escrutinios de las elecciones parroquiales. En el acta de la sesin de 20 de agosto de 1846 puede leerse que El Concejo Municipal declara en cumplimien-

to de la Constitucin y de la Ley de Elecciones, que no escrutar sufragios dados en favor de individuos que estaban suspensos de los derechos de sufragantes parroquiales al tiempo de inscribirse en la lista de electores, al tiempo de comenzar las elecciones, aunque se hallasen inscritos en la lista de electores, o en todo tiempo de los ocho das perodo de la eleccin. El Concejo Municipal del cantn Caracas se transform en el reducto de la represin antidemocrtica: en el momento de estructurar los registros fueron anulados los votos de la parroquias San Diego, Macaro y La Vega, y al computar los votos de otras parroquias solamente fueron tomados en consideracin aquellos que convenan al gobierno, alegando razones ftiles, como la de que estaban escritos de manera diferente a como aparecan en la lista de candidatos, o argumentando que se trataba de deudores a caudales pblicos, como ocurri con el propio Antonio Leocadio Guzmn, quien fue eliminado de la lista de electores triunfantes en razn de adeudar unos cuantos cntimos al Tribunal de Primera Instancia de Caracas: Se ley por mandato de la Presidencia una certificacin relativa al seor Antonio Leocadio Guzmn en la que consta que dicho seor es deudor a fondos pblicos por impuesto
33

FBBffiBacSainpEfiftuEROA para gastos de justicia en el expediente seguido contra l por Jos Vicente Armburu, segn lo certifica el Secretario del Juzgado de la Primera Instancia, seor Juan Valero. De seguidas el seor Gonzlez (Juan Vicente) apoyado, propuso: que en virtud de esta certificacin presentada por Jos Eugenio Daz, Lope Mara Bello, Manuel Mara Alemn y otros, el Concejo declarase al seor Antonio Leocadio Guzmn, comprendido en su acuerdo de 20 de agosto precitado. As fue acordado, votando en su contra los seores Tirado, Quintero y Emazabal. La maniobra^ contra Antonio Leocadio Guzmn para eliminarlo como lector haba . sido preparada con anticipacin, de ella se haca lenguas das antes el propio Juan Vicente Gonzlez en el Diario de la Tarde: Guzmn! en varios corres por calles y plazas arengando y convidando a votar por ti. Ni aun derecho tienes al sufragio y quieres que sufraguen otras personas por ti (...) Quandan initio
viHosum est, tractu tempores non convalescit.

El gobierno conservador de Carlos Soublette, calificado por la prensa liberal ...comodn del tirano (se refera a Jos Antonio Pez) que traiciona servilmente la democracia extendi la poltica represiva a todo el pas: los jueces de las parroquias forneas adversarios del rgimen, fueron suspendidos de sus funciones; tropa armada recorra sistemticamente las calles de Caracas sembrando el terror en la ciudadana, coaccionando a los electores e imponiendo multas a los habitantes de las parroquias suburbanas y obligndolos a suministrar comida y alojamiento a los piquetes encargados de reclutar a los campesinos: sufragantes adversarios del gobierno fueron asesinados en La Vega, en el propio local de votaciones.En Diario de la Tarde, Juan Vicente Gonzlez reclamaba el exterminio de los adversarios del rgimen oligarca, el odio hacia las masas populares aguzaba su innato sentido policaco: Qu espera el gobierno? escriba desesperado Qu espera? Aguarda ms pruebas de la revolucin que estalla sobre su cabeza?; revolucin de la que muchos autores contemporneos no observan sino los
34

signos exteriores, silenciando las causas ntimas que las engendran, al informar solamente sobre las ...partidas rebeldes que pululan; en los llanos y en los valles de la provincia caraquea, causando zozobra y consternacin, atacando a las autoridades y violando la propiedad. Esclavos alzados amenazan de muerte a sus amos y huyen. Los jueces son irrespetados y amedrentados. La represin poltica adquiri en el campo un definido contenido de clase, porque a pesar de que los menestrales, arrieros y gaanes carecan de los derechos de ciudadana, se mostraban como los ms enrgicos adversarios del rgimen oligrquico, imprimiendo un contenido verdaderamente revolucionario a la lucha que Antonio Leocadio Guzmn aspiraba a mantener nicamente en el terreno de hombres nuevos y alternabidad republicana. El Concejo Municipal de Caracas fue depuesto en su totalidad y sus miembros enjuiciados como conspiradores; la Asamblea de San Juan de los Morros declar revolucionaria la lista de candidatos donde apareca el retrato de Guzmn, calificando de facciosos a los ciudadanos que por ella votaron en Magdaleno las autoridades detienen al Juez y expulsan del local de votaciones a los sufragantes, entre quienes se encontraba el indio Francisco Jos Rangel, acompaado por 300 campesinos de Manuare y la Sierra de Carabobo. En Maracay la Asamblea rechaz los votos liberales, argumentando que no se admitan sufragios por muecos (se refera al retrato de Antonio Leocadio Guzmn que apareca en las papeletas de votacin); policas armados detenan a las puertas de los locales de votaciones a los trabajadores rurales caracterizados como adversarios del rgimen conservador; hechos semejantes ocurrieron en Turmero, Choron, San Francisco y San Jos de Tiznados.

Ezequiel Zamora y las elecciones de 1846 En el cantn Villa de Cura la represin antidemocrtica adquiri un carcter todava ms

TiEMPOftxri&qpaa Zmim violento porque la campaa electoral, bajo la direccin de Ezequiel Zamora, se haba realizado bajo el signo de la entrega de la tierra a los peones y arrendatarios, fenmeno que se reflej en la integracin social de las listas electorales y en las que figuraba Ezequiel Zamora como candidato principal a la Asamblea Provincial. El triunfo de Ezequiel Zamora era evidente en razn de sus luchas en pro de la masa general de la poblacin, pero su presencia en la asamblea (de electores) constitua un serio peligro para el bloque social de las clases dominantes, sus opiniones reflejaran la opinin de las masas rurales, que con la derrota de la oligarqua deseaban obtener los derechos de ciudadana y la liquidacin del monopolio sobre la propiedad de la tierra; la presencia de Ezequiel Zamora en la asamblea de electores, dificultaba cualquier tipo de solucin conciliatoria con los prohombres del rgimen conservador de las que tanto gustaban polticos amarillos. En razn de estos hechos los personeros del Estado usurero-latifundista recurrieron a toda suerte de maniobras para invalidar la inevitable eleccin de Ezequiel Zamora, que simbolizaba el triunfo de las aspiraciones del campesinado y de la poblacin oprimida de los centros urbanos. Ezequiel Zamora intua las maniobras de sus adversarios polticos, cinco aos de experiencia como organizador de las masas populares en los Valles de Aragua haban aguzado su sensibilidad poltica, y la lucha diaria, silenciosa a veces, siempre abnegada y generosa lo capacitaban para estimar que sus adversarios polticos no daran cuartel, y por eso desconfiaba de la libertad e imparcialidad de unas eleciones realizadas en una sociedad donde la riqueza material e intelectual y las instituciones polticas estaban monopolizadas por los opulentos propietarios, agiotistas, burcratas y militares privilegiados. En consecuencia actuando como un autntico jefe revolucionario, vigilante, leal a las masas que en l haban depositado su confianza:.. .y mozo entusiasta y decidido cual ninguno pasaba las noches con sus parciales alrededor de la casa de la Junta, para entrar el primero en ella y ocupar la sala, cuando por la maana abran la puerta se declaraba instalada la Asamblea.6 La vigilancia revolucionaria ejercida por Zamora y los trabajadores del campo enfureci a los ricos propietarios que integraban la Junta, quienes comprendieron que se encontraban ante un adversario tenaz, imposible de atemorizar con la recluta y la represin, menos silenciar con el soborno. Un adversario vehemente a quien no asustaban la crcel ni las balas. Lgicamente, para liquidar la vigilancia revolucionaria de Ezequiel Zamora y sus peones recurrieron a una maniobra carente de toda base jurdica: ...lo acusaron ante la Asamblea parroquial de haber solicitado en los campos y en la ciudad sufragios para s, y conducido partidas de sufragantes a votar por sus listas.7 Para los terratenientes y acaudalados usureros la propaganda electoral realizada por Zamora constitua un delito que ameritaba sancin; en toda poca, en las sociedades divididas en clases antagnicas el peor de los delitos lo constituye alzar los oprimidos contra los opresores, denunciar la naturaleza rapaz del rgimen de explotacin del hombre por el hombre y no otra cosa haba hecho Zamora al utilizar las elecciones como un vehculo de lucha contra los poderosos de su poca. La Asamblea parroquial integrada por sus propios acusadores, sus ms calificados enemigos polticos, transformada ilegalmente en tribunal, violando una vez ms, personeros de la oligarqua terrateniente, sus propias leyes, dict contra Zamora una sentencia desposeyndolo de los derechos de ciudadana, sentencia que expresaba el despecho poltico y el odio de clases de sus gestores y elaboradores: En nombre de la Repblica de Venezuela, por lo que resulta de estas actuaciones por lo que les consta a los miembros de esta Junta, acerca de que apareciendo Ezequiel Zamora en una de las listas para electores de este cantn se ha recomendado a s mismo y exigido sufragios para s, se declara que son nulos y de ningn valor los votos que se han recibido en favor del expresado Zamora; declarndose
35

FE^jRGP^yT|3yBROA

asimismo que ste no puede sufragar; todo de conformidad con el artculo 46 de la Constitucin, Y a los efectos que haya lugar, se pasar este expediente a la autoridad que corresponda, por el Presidente de esta Asamblea. Ciudad de Cura, agosto ocho de mil ochocientos cuarenta y seis. El juez Jos Ignacio Celis. Conjuez Aureliano Otez. Corjuez Juan Cuervos. Conjuez Andrs Fuentes. Conjuez Juan Bautista Salas. No poda faltar en una sentencia contra las masas populares venezolanas el nombre de Aureliano Otez; este apellido, como otros del mismo origen social, en el proceso de nuestras luchas sociales se identifica con toda accin poltica que vaya en contra del pueblo y los intereses nacionales, as signifique la venta del pas, la hipoteca del patrimonio nacional. Slo una cosa preocupa a los descendientes de Casa Len y Felipe Fermn Pal: medrar, negociar, enriquecerse a costa del sacrificio de la propia honra, cuando no es posible monopolizar o compartir el poder con cuanto aventurero asalta el gobierno, para entrar a saco en los dineros pblicos. Cunto lodo hay acumulado en tantas canas que, despus de muertas, reciben el homenaje de una historia escrita con criterio de clase dominante por quienes intelectualmente trillan el mismo camino! El agua regia y la esponja de una crtica histrica, elaborada con criterio revolucionario es necesario pasar sobre tanto apellido intocable para poner al desnudo sus granujadas y la abyeccin del pensamiento reaccionario! Zamora reaccion violentamente contra el atropello cometido, llegando a acciones de hecho en el propio local de votaciones: a puetazos lanz a la calle a los integrantes de la Asamblea parroquial. El ms atemorizado de todos era Aureliano Otez, quien a los pies de Zamora demand perdn. Seguros estaban los leguleyos de Villa de Cura que la reaccin de Zamora habra de ser violenta, por lo que antes de dictar sentencia haban apostado a las puertas de la Asamblea Parroquial un piquete de guardias fuertemente armado con 36

encargo de detenerlo en momentos que se retirara. Una vez preso fue conducido a la crcel pblica y el fraudulento expediente remitido al Tribunal de la Primera Instancia del cuarto Distrito Judicial. La primera prisin sufrida por Ezequiel Zamora es de importancia capital en el proceso de su maduracin como caudillo popular: la represin policaca, el fraude electoral y la violacin del orden jurdico por los mismos sectores sociales que lo haban instaurado, lo conducen a la conclusin de que las luchas periodsticas y la agitacin verbal son menos que impotentes frente al poder de las clases dominantes, estructurado econmica, social y polticamente para reprimir las justas luchas de los oprimidos. La represin impulsa el pensamiento que lentamente se haba venido formando en el cerebro de Ezequiel Zamora: es necesario olvidarse un poco de las insignias y cambiarlas por balas y machetes. Ms de un campesino le haba formulado la observacin al odo ...catire, la colmena hay que castrarla con candela y de un solo golpe porque si se alborotan las avispas nos pican. Una vez alterados los cmputos electorales a su antojo, los conservadores consideran innecesario que Zamora contine preso y en consecuencia, el Tribunal de la Primera Instancia del cuarto Distrito Judicial, a cargo de Manuel Alfonso dicta sentencia considerando ...que no haba cometido Zamora los hechos de que se le acusan como funcionario pblico, llamado a intervenir en el acto de las elecciones; ni constituan ellos por su naturaleza una falta o delito de aqullos que segn la ley 9 del Cdigo de Elecciones de 8 de abril de aquel ao debiera conocer la respectiva Corte Superior o algn otro de los tribunales comunes en su caso. Sin embargo, la violencia utilizada contra Zamora engendrara inevitablemente la violencia, y ...en esta madrugada en que arrebatan a Zamora de la querencia de su bodega escribe un novelista contemporneo los pies de sus apresadores comienzan a abrir un nuevo camino en la oscuridad.8

TIEMPO DE -EifeQtk.'Z&M&M La entrevista de La Victoria o la capitulacin poltica Frente a la represin poltica y el fraude electoral y atemorizado por el ascenso de la lucha de masas, Antonio Leocadio Guzmn no piensa sino en pactar con los adversarios polticos a quienes tan agresivamente ha atacado desde las pginas de El Venezolano. Esta posicin, que no es nueva sino base fundamental de la estrategia de Antonio Leocadio Guzmn, es un elemento clave para interpretar la discutida entrevista de La Victoria. Enrique Bernardo Nez brinda una versin que es cierta: En los comienzos de agosto los seores Juan Reina y Toms Hernndez, de Caracas, hablaban, en el camino de San Pedro a esta ciudad, de la inquietud poltica existente, y de las dificultades que se presentaban para conciliar los nimos. Discurrieron que poda ser propicia una entrevista entre Pez y Guzmn. Hernndez manifest su escepticismo de que esto pudiera lograrse, y Reina le contest que por el contrario, Pez se inclinaba al avenimiento, y no guardaba rencor por los ataques de Guzmn y su partido. Volvi casualmente a hablar con el general Pez y ms bien lo hall lastimado por la falsa posicin de Guzmn. Lleno de alborozo y con la autorizacin de Reina, Hernndez se apresur a comunicarle estas nuevas a Guzmn. A su vez Reina conferencio con Guzmn y luego fue a Maracay esta vez en compaa de un seor Lugo, deudo del general Pez, a tratar de la entrevista, a la cual se prest Pez por conveniencia y patriotismo. Ms tarde durante el proceso, Pez declarar: Medit bien el negocio y la posicin en que han colocado mis servicios a la Repblica, y me persuad de que no poda negarme a or a un venezolano que me solicitaba. Contest, pues, allanndome a dar audiencia al seor Guzmn en esta villa, y el seor Reina volvi a La Victoria a instruir de este resultado al seor Hernndez.9 Las cartas fechadas el 22 y 27 de agosto de 1846, redactadas por Santiago Marino y Antonio Leocadio Guzmn, confirman la opinin de que el redactor de El Venezolano no solamente comparte la idea de la entrevista, sino que es^l verdadero inspirador de ella. Caracas: 22 de agosto de 1846 Sr. General Santiago Marino La Victoria Mi querido General y amigo: Si en todo tiempo y circunstancias, mi corazn me tiene a la disposicin de usted con cunta ms fuerza obedecera al influjo de su amistad, cuando ella invoca el nombre sagrado de la Patria, y cuando lejos de exigirme un sacrificio, me ofrece una oportunidad dichosa para probar que mi cabeza est libre de toda ambicin y que mi pecho no abriga ninguna baja pasin? No a La Victoria sino al Cuzco ira yo para complacer a usted, por servir a mi patria, para probar la fuerza de mis intenciones, as a mis amigos como mis preocupados enemigos. La misin que usted quiere desempear generosamente, no puede ser ms noble ni ms digna de su antiguo y elevado rango social. Quiera la suerte que usted recoja de tan sano propsito, los copiosos y saludables frutos que sin duda se propone! No me sorprende de manera alguna la disposicin de nimos del seor general Pez. Despus de una escuela prctica de tantos aos, y a presencia de los hechos que nos rodean, l no puede menos que creer conmigo, y con todos los patriotas previsivos, que este teatro de sbitas violencias y alevosos atentados que las pasiones quieren sustituir al goce de los derechos y al imperio de la justicia, no puede, en manera alguna, servir de fundamento a la seguridad de todos, a la libertad de todos, al porvenir de Venezuela. En cuanto a m, apelo a usted mismo; usted me conoce. Pudiera yo abrigar otros deseos que los del bien de la patria? La patria son nuestros hijos y nuestros padres, nuestras esposas y hermanos, nuestros amigos y compatriotas, el depsito de las glorias pasadas, todos los bienes presentes y el inmenso porvenir. Un hombre es un tomo. El que como yo carece de grandes servicios Qu ser al lado de la patria? Qu sern sus mismos 37

'FE5mRSd:BfltW>&C3JJ?ROA

intereses, sus miras y pasiones? El nico valor del hombre es el que tenga para servir a su patria. Pero, General, para los actos trascendentales es que se necesita mayor tino y acierto. Si yo voy a Maracay no interpretarn este paso, amigos y contrarios ya como traicin, ya como bajeza, ya de mil otras maneras? El General sin los oligarcas es siempre el general Pez, es ms, es mucho ms que con ellos pero yo sin la confianza y amor de los liberales qu soy? qu podr servir? ni para la patria, ni para la amistad. Avseme usted que el General estar tal da en tal casa, hacienda, posada, fuera de la jurisdiccin de Maracay, y cuente usted conmigo a su lado, solo, con pocos, con muchos, o como usted quiera, siempre en mis principios liberales, y dispuesto a cuanto el honor y la patria exijan de m. Mientras usted no tenga esta seguridad, yo expondra sus respetos y mi decoro a un verdadero chasco, sin culpa de nadie; ni provecho de ninguna especie. Si usted realiza su propsito, y yo me veo con el general Pez en estas circunstancias, tenga la ms ciega confianza en que han de poner las bases de benficos resultados. Siempre ser de usted amigo cordial y afectsimo. ANTONIO LEOCADIO GUZMN. La Victoria: agosto 27 de 1846 Seor Antonio Leocadio Guzmn Caracas Mi querido amigo: La misma noche que recib su interesante carta de 22 de los corrientes, que nuestro amigo el seor Hernndez me entreg, y despus de or, detenida y atentamente las observaciones de ste, sal para Maracay, siempre firme en mi propsito de no omitir paso alguno, ni perdonarme ninguna especie de fatiga hasta allanar los obstculos que de algn modo tiendan a entorpecer la realizacin del pensamiento sublime, de la idea patritica, que realizada, es en mi concepto la salvacin de
38

los ms caros intereses de los venezolanos pues en las presentes circunstancias, difciles, sumamente difciles a mi ver, ningn plan legal puede realizarse que conduzca a un resultado satisfactorio sin que estn de acuerdo los dos hombres de ms poderoso influjo sobre sus conciudadanos. Usted en esta parte piensa como yo, y todas las personas con quienes antes y despus de haber recibido su carta del 22 he conferenciado sobre el particular, razonan de la misma manera, y esto con pruebas inequvocas de conocimiento ntimo, con entusiasmo dir mejor. Pero desgraciadamente se atraviesa un pequeo inconveniente, que slo usted puede vencer y que la patria le ordena que venza. Al general Pez le es imposible salir en estos das de Maracay, sin exponerse a una recada, que puede ser fatal. Est an enfermo, alimentndose con lquidos, y alguna pequea salida que da es en silla de mano, y a pocos pasos de su casa; de lo contrario, yo le aseguro a usted que ira a cualquier parte adonde el bien comn lo llamase a verse con usted. Por otra parte, hoy es tan pblica la disposicin, el deseo que l tiene de realizar esta entrevista, y tan sabido de una multitud de personas este deseo y las dificultades que a l le impiden salir a otra parte a realizarlo, que todos sus escrpulos de partido y delicadeza personal deben desaparecer. Nada dir a usted de temores por su seguridad personal; porque ni usted es hombre que teme, ni su amigo lo llamara, si ni aun remotamente viese que corra algn riesgo* ni las personas entre quienes usted va a estar son capaces de faltar a las leyes de la caballerosidad. Los amigos Alfonso, Bigott y Hernndez, van cerca de usted a interponer su amistad y a convencerlo con todos los argumentos que les sugiera su patriotismo y el conocimiento que tienen del estado de esta negociacin por ac, de que debe venirse con ellos inmediatamente: Vngase usted con ellos, mi amigo, vngase usted. Yo tengo una casa en Maracay, qu

es la de usted, a la que usted llegar, y en la que quedar todo concluido, sin salir usted de all a buscar a nadie. Pero si todava le pareciese a usted mucho ir all, venga al menos a La Victoria a donde usted no puede tener un motivo para dejar de venir. Situado aqu, la distancia es ya corta y las relaciones pueden ser ms eficaces, por lo ms prontas. En el cantn La Victoria nadie puede gloriarse de estar entre los suyos con ms virtud que usted. Hasta la vista, mi amigo; y digo hasta la vista, porque ms resistencia de su parte no puede ni an presumirse por su afectsimo amigo. Q.B.S.M. S. MARINO. Antonio Leocadio Guzmn convoca a los grupos liberales de Caracas a varias reuniones con el fin de convencer a los renuentes de la necesidad de la entrevista: el 28 de agosto se renen en la casa de Miguel Blanco y el 29 en la de Felipe Bigott, rico terrateniente de La Victoria, y uno de los ms entusiastas propugnadores de la conciliacin. En esta ltima reunin se resuelve que Flix Mara Alfonso, Felipe Hernndez, Toms Hernndez y el ya mencionado Bigott escogeran la comisin que debera acompaar a Guzmn a La Victoria, comisin que queda integrada por Jos de Iribarren, Mariano Montilla, Diego Ibarra, Juan Crisstomo Hurtado, Pascual Linares, Bruno Hurtado, Mauricio Blanco, Jos Mara Velsquez, Froiln N. Bigott, Salustiano de la Plaza, Juan Jos Conde, Manuel Mara Echeanda, Juan Francisco Guzmn, Clemente Ponte, Fidel Rivas, Santiago Terrero, Valerio Castro, Medardo Medina, Juan de Dios Morales, Pedro Estanislao y Pascual Luces. La comisin sale de Caracas el martes o I de septiembre, a las siete de la maana, ya d$sde la parroquia San Juan comienza a cambiar de contenido social: en El Empedrado ?e, incorpora gran cantidad de personas pertenecientes a la clase proletaria y en los pue-

blos y caseros del trayecto se incorporan campesinos, arrieros, artesanos armados de lanzas, espadas, trabucos, pistolas y machetes, y en San Pedro de los Altos Ezequiel Zamora que marcha armado de una lanza enastada organiza a los hombres de cuatro en fondo, hecho que no deja de atemorizar a Antonio Leocadio Guzmn; en Las Lajas la comisin que ya comienza a transformarse en una manifestacin de masas se encuentra con delegaciones de El Consejo, La Victoria, Turmero, Maracay y Villa de Cura; en El Consejo el recibimiento es apotesico; centenares de trabajadores se concentran en la entrada del pueblo, y desde all, Antonio Leocadio Guzmn, envanecido como todos los polticos de su especie, relata los acontecimientos a Felipe Larrazbal: A las seis de la tarde llegamos a Las Cocuisas, porque no qued habitante de San Pedro para ac que no viniera a conocerme y colmarme de bendiciones. En Las Lajas encontr la comisin del Pueblo del Consejo y poco ms ac los de La Victoria y Turmero, todos exigindome que pase a ellos con mil expresiones de entusiasmo. En los cerros se aument el squito caraqueo que era de 92 personas con otros 30 40 de Charallave, Paracotos, San Diego y todas esas parroquias se estn despoblando para venir a estos valles: segn dicen estos seores slo esperan saber que yo haya venido. En Cocuizas me esperaron como 60 personas del Consejo, muchas de La Victoria, Turmero, Maracay y Villa de Cura. Todos a convidarme, acompaarme, a defenderme. En fin, no se puede expresar el grado de inmortalidad y entusiasmo de la opinin liberal de los pueblos. En Mamn nos esperaba el pueblo entero del Consejo: hombres, mujeres, nios, viejos, todo cuanto respira aqu es liberal y casi todos fueron al Mamn y me acompaaron hasta el pueblo; no se poda andar ni a pie ni a caballo. La msica, todo a la Constitucin y a Guzmn exclusivamente; lo espeso del gento con banderas y cuantos signos se han inventado de alegra, amor y entusiasmo, hacan de nuestra marcha el ms imponente, tierno e interesante cuadro.
39

FgE^^E^^guERO Cuntas reflexiones me inspiraba! (...) Qu pueblo! Qu gobierno! Qu pasado lo pasado! Qu cierto, qu lisonjero el porvenir! Por lo que veo me encontrar rodeado para maana de todos los vecindarios de los Valles de Aragua y quin sabe cuntas comarcas ms. Qu riesgo, qu poder, qu fuerza, qu poder humano puede contrastar esta esplndida, firme, unida y poderosa voluntad?. Sin embargo, das ms tarde, ya preso, cuando lo interrogaba Francisco Conde, jefe de seccin de la Secretara del Interior y Justicia, acobardado como todos los polticos de su especie y tratando de salvar el pellejo a toda costa, declara renegando de todo, que aquella carta la escribi de prisa, en medio del bullicio. Cuando la comitiva llega a La Victoria es una verdadera manifestacin de masas: .. .hombres descalzos y sucios marchaban enlazados por los brazos y se balanceaban al comps de la msica, con gritos ensordecedores: Viva la libertad! Viva nuestro presidente Guzmn! Iba luego un cuerpo de hombres a caballo compuesto de comisiones de Caracas y de los pueblos de Aragua. Llevaban en los sombreros bandas amarillas con el mote de Viva Guzmn, que tambin se lea en una gran bandera tricolor (...). Luego un grupo en medio del cual iban Marino y Guzmn custodiados por Pilar Meneses, Manuel Solrzano y Ezequiel Zamora, con espadas y lanzas enastadas. En La Victoria las masas rurales organizaron un recibimiento que no haba sido considerado por el viejo y cnico demagogo: cuando la comitiva se detuvo frente a la casa de Santiago Marino .. .era tal la multitud que no podan transitar ni los malojeros. Antonio Leocadio Guzmn salud a los manifestantes con el sombrero en la mano y dirigi algunas palabras con nimo de que se disolvieran, la respuesta se la dieron millares de voces que gritaban: Comunidad de las tierras!, Libertad de los esclavos!, Abajo los oligarcas!, Viva la libertad! Oligarcas, temblad!^ al mismo tiempo que los hombres del pueblo disparaban sus pistolas y trabucos al aire. Tembl el corazn de Guzmn, aquella actitud de los
40

trabajadores rurales echaba por tierra sus esperanzas de pactar con los ...picaros y logreros oligarcas. Los historiadores reaccionarios y muchos liberales en la misma forma que denigran del 9 de febrero de 1844, tergiversan el conteni do de las manifestaciones de las masas rura les de los Valles de Aragua, en los primeros das de septiembre de 1846, presentndolas como bestial expresin de los apetitos de la plebe analfabeta. En este sentido las expre siones de Ramn Daz Snchez son elocuen tes: .. .ya la alegra popular Comienza a rom per los diques de la continencia. Y quin podr contener a esta humanidad que busca en el alcohol estmulo para su alegra? Los campos estn sembrados de caa cuyo zumo se destila en los alambiques. He aqu la inspi racin del pueblo, el agua lustral de la patria. Cuando los hombres ingieren este lquido ar diente ansian ver correr la sangre (...) Al ver estos rostros congestionados, estos ojos enro jecidos, Guzmn se estremece. Comprende que bastara una pequea llama para hacer saltar los explosivos acumulados. Los hombres que le acompaan sonren satisfechos, orgullosos de la fuerza que el fanatismo pone a su dispo sicin (...) los discursos de Antonio Leoca dio tienen un sorprendente sabor de apaci guamiento.10 Pronto ocurren otros hechos que alejan definitivamente la solucin conciliatoria propugnada por Guzmn: el 4 de septiembre llegan nuevas personalidades polticas de Caracas, entre otras Jos Manuel Garca y Manuel Mara Echeanda, posteriormente Felipe Larrazbal, quienes son portadores de noticias sobre 10 que se dice en la capital de la Repblica; corren rumores de que el presidente Soublette est escondido o ha emigrado del pas; se comenta insistentemente sobre la formacin de un gobierno provisional integrado por Na polen Sebastin Arteaga, Jos Gregorio Monagas y Antonio Leocadio Guzmn quien lo presidira y de quien se dice que tiene ms de 4 000 hombres sobre las armas. En los mentideros de la poltica capitalina se consi dera como una realidad el entendimiento

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA entre Jos Antonio Pez y Antonio Leocadio Guzmn, sobre la base de que el primero aceptara la presidencia del movimiento liberal y Guzmn sera presentado como candidato presidencial de compromiso. Sin embargo, Felipe Larrazabal trae noticias ms alarmantes: desde el Io de septiembre la Secretara del Interior y Justicia ha tomado una serie de medidas represivas, entre otras la de enjuiciar a los publicistas del liberalismo amarillo; el Consejo de Gobierno autoriza al Poder Ejecutivo para aumentar las fuerzas armadas y Jos Antonio Pez y Jos Tadeo Monagas son designados jefes del ejrcito permanente. Aquella misma tarde llega un posta de la capital con informaciones que destruyen definitivamente las esperanzas de una posible solucin conciliatoria: los godos hacen suya la candidatura de Jos Tadeo Moragas. Este grita desesperado Antonio Leocadio Guzmn es un golpe de Estado con lo cual se pretende arrebatarnos los crculos liberales de Oriente: no habr un liberal oriental que tome las armas contra el gobierno que ya sostiene la candidatura del general Monagas, afirmacin que confirma la diferencia formal, que no de fondo, exista entre las distintas fracciones de las clases dominantes venezolanas. Desde las pginas del Diario de la TarJuan Vicente Gonzlez no cesa un instante de escribir contra la manifestacin poltica de La Victoria que al llegar ...a Maracay reunir tanto pueblo que estar en disposicin de tomar el parque e imponer su ley al general Pez; en el mismo sentido escribe que La Victoria es .-..parque, corte y cuartel de Guzmn, que ...Guzmn y los Larrazabal son responsables de la sangre que se derrama y por esta razn ...Guzmn perecer bajo la cuchilla de la ley. El odio de Juan Vicente Gonzlez se dirige especialmente contra el carcter de masas de la manifestacin:.. .los ciudadanos que tomaron parte en la revolucin de las reformas fueron severamente castigados, y no eran con mucho de carcter tan criminal como sta, ni tan cruel, ni tan infame. En la tarde del 4 de septiembre llegan noticias de ndole diferente pero ms peligrosas que las anteriores para la solucin conciliatoria: dos das antes Francisco Jos Rangel, a quien Ramn Daz Snchez llama un tal Rangel, comisario de Tacasuruma y Timbique, haba invadido, al frente de 200 peones, los pueblos de Gige y Magdaleno. La bandera del tal Rangel era nada menos que ...tierras y hombres libres y su plan apoderarse de Villa de Cura, unirse con las guerrillas de los Llanos, marchar hacia Maracay donde se encontraba el parque y seguir a Caracas, para poner a Guzmn en la silla, es decir, en la presidencia de la repblica. Rangel y los campesinos que la acompaan ocupan las haciendas cercanas, especialmente Yuma, propiedad de ngel Quintero, libertan los esclavos y queman los ttulos de propiedad; en Gige amarran al alcalde Jernimo Lovera y al secretario municipal Domingo Valiente y destruyen igualmente los ttulos de propiedad; en Magdaleno asaltan el tribunal, queman los documentos de propiedad y reponen en su cargo al juez Diego Revete, quien haba sido depuesto por el gobierno godo debido a sus simpatas con el movimiento liberal. Necesariamente, los historiadores reaccionarios que se deleitan en presentar a Rangel como un monstruo, silencian que tanto l como los peones que le acompaaban haban sido expulsados de las tierras que cultivaban y del local de votaciones en la misma forma que haba sido sancionado Ezequiel Zamora. Entre tanto, en el seno de la comisin liberal se suscitaban discusiones de gran importancia poltica entre Antonio Leocadio Guzmn y quienes desde el primer momento mantienen reservas sobre los resultados positivos de la entrevista: Jos Mara Garca la califica de trampa y termina parodiando a Vs gilio, ...el lobo no cuenta las ovejas que se propone devorar; Manuel Mara Echeanda, despus de llamar cobarde a Guzmn, finaliza su intervencin afirmando ...creo que estamos perdidos si no acudimos a la nica tabla de salvacin que nos queda en este desastre de las libertades y derechos ciudadanos, esa tabla de salvacin es la guerra, la protesta armada, el nico recurso que le queda a 41

FEDERICO BRITO FIGUEROA los pueblos dignos cuando los tiranos los vejan y oprimen. Napolen Sebastin Arteaga respalda la opinin de Manuel Mara Echeanda considerando que ...no podemos salvarnos sino siguiendo el ejemplo que ya han dado gran nmero de nuestros copartidarios vejados, perseguidos y burlados: apelar al santo derecho de la insurreccin. Hagamos lo mismo que yo respondo por la provincia de Barinas. Ezequiel Zamora interviene con palabras que constituyen un reto a la actitud capituladora de Antonio Leocadio Guzmn: ...yo no soy orador, ni hombre de pluma, sino un soldado del partido liberal, dispuesto a intervenir en todos los terrenos para defenderlo y hacer triunfar sus ideas; pero por lo que acabo de or, me afirmo en la creencia de que tenemos que apelar en el acto a las armas para salvarnos y salvar a la Nacin de las garras de la oligarqua, por cuya razn me ofrezco que si Antonio Leocadio Guzmn, con el inmenso prestigio que tiene, despliega la bandera de la insurreccin y confa en m, repito, sin que se tomen mis palabras por fanfarronadas, que dentro de dos meses estaremos en la capital triunfantes despus de haber acabado con el Coco de Jos Antonio Pez.11 En estas reuniones la posicin capituladora de Antonio Leocadio Guzmn es inequvoca y para justificarla se limita a repetir palabras que constituyen una justificacin ante s mismo ...yo no he hecho esta propaganda eleccionaria ni esta predicacin en El Venezolano para formar soldados sino ciudadanos, yo no soy hombre de guerra, sino de paz, leyes y derechos en el seno de las instituciones que nos rigen. Y para que no quede la menor duda, el 5 de septiembre por la noche, cuando el jefe poltico de La Victoria convoca por bando la milicia, al toque de generala, Guzmn se presenta a ofrecer sus vicios precisamente contra los peones que en las haciendas proclaman su nombre y se organizan para caer sobre la ciudad, dispuestos a hacerse justicia por sus propias manos, intuyendo la traicin de sus falsos apstoles. El 5 de septiembre por la noche los peones y trabajadores nuevamente vuelven a ma42

nifestar por las calles de La Victoria, dirigidos esta vez por Ezequiel Zamora, Manuel Ibarra, Toms Galarraga, Rafael Flores, Calvareo, Julin Tosta, Gabriel y Jos de Jess Zamora, Juan Jos Moronta, Santiago Moreno y Juan Jos Pomposa, un mulato requenete como de treinta aos; el zambo Juan Jos Moronta, antiguo soldado de la emancipacin y quien desde los Llanos se ha trasladado para' asistir a la manifestacin se muestra de lo ms enrgico, y lanza la idea de azotar pblicamente a Guzmn por traidor y de bajar el pescuezo por igual a oligarcas y liberales. Despus de aquellas manifestaciones de masas, Ezequiel Zamora, decepcionado de Antonio Leocadio Guzmn, realiza una reunin con un grupo de personas que participan de sus mismos sentimientos: Manuel Mara Echeanda, Manuel Ibarra, Gabriel y Jos de Jess Zamora, pronuncindose por continuar la lucha armada ya iniciada por los peones y arrendatarios de Magdaleno y Gige. Aquella misma noche Zamora toma la va del Pao de Zarate, con la intencin de organizar la guerra de guerrillas en la Sierra del Sur, y Echeanda se marcha con iguales objetivos hacia los Valles del Tuy, en tanto que Guzmn permanece (acobardado, y despreciado por los peones que antes lo haban aclamado, y proscrito por el gobierno) hasta el 11 de septiembre en la casa de Santiago Marino. El 11 de septiembre a las cinco de la maana Guzmn emprende el regreso hacia Caracas por veredas y caminos extraviados y acompaado solamente por Jos del Pilar Meneses, Manuel Riverol y Manuel Solrzano; en Antmano tropiezan con una patrulla policial comandada por el juez Felipe Rodil, quien al reconocer a Guzmn los hace detener con el pretexto de qu llevan armas. Jos del Pilar Meneses queda preso en Antmano y el resto por exigencias del propio Guzmn va ante el gobernador de la provincia Mariano Ustriz quien se niega a detenerlo por carecer de pruebas suficientes, conviniendo Guzmn en presentarse a las 10 de la maana, pero en lugar de hacerlo corre a ocultarse, primero en el almacn de un seor

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA Delgado y luego donde la familia Santana, Soublette cmplice de tantos crmenes y tacerca de la esquina de Coln, maos crmenes, tiene todava el inconcebi ble arrojo de expedir una circular a los gober nantes, y de maltratar en ella a los ciudadanos Antonio Leocadio Guzmn todos de Venezuela (...). Y como cumple a y Juan Vicente Gonzlez, anverso los intentos proditorios de este gobierno, que y revers de la prevaricacin poltica carga ya con el peso de plomo de la execra cin pblica, presentar a la libertad de imprenLa Repblica Oligrquica lanza todos sus sata cual si fuese el origen del mal, que ha ocabuesos en persecucin de Antonio Leocadio sionado los movimientos perturbadores de la Guzmn; Carlos Machado, jefe poltico del pblica tranquilidad; cmo importa a esa adcantn, allana casa por casa, la persecucin es ministracion sin fe buscar astutamente a quin feroz contra todos los liberales, pero en la perhacer responsable de sus culpas que le infunsona de Antonio Leocadio se desea hacer un den miedo y atemorizan, semejante a aqueescarmiento que sirva de ejemplo a las masas los nios malvados que buscan en la excusa cuya sensibilidad poltica se ha afinado con la la impunidad, y en la falsa imputacin el des demagogia social del redactor de El Venenlacargo de sus hechos, no se habla en la circular no. La guerra es a muerte como ya lo haba de otra cosa sino del carcter sedicioso de pronosticado Juan Vicente.Gonzlez, y la carnuestros escritos y de los motivos que tiene el cel de San Jacinto, las bvedas de La Guaira, gobierno para reconocer en el abuso de la li las crceles de Villa de Cura, La Victoria, bertad de imprimir la causa principal de los Maracay y Valencia se llenan de presos; los atentados que hoy tienen en alarma a la Repperidicos liberales desaparecen de la circulablica (...) Cmo si los periodistas fueran los cin, perseguidos al tenor de la circular dirigque han roto con escndalo la Constitucin y da por la Secretara del Interior y Justicia a los barrenado las leyes! Cmo si la prensa hugobernadores de provincia con fecha 27 de biera suspendido Concejos, anulado electoagosto de 1846, donde se seala que ...pores, deshecha registros, violado asambleas, derosos motivos tiene el Gobierno para re- depuesto jueces, quemado listas (...) No es la conocer en el abuso de la libertad de imprenlibertad de imprenta la que ha trado la miseta, la causa principal de los atentados contra ria a nuestros pueblos, ni la que los ha abruel orden pblico que en 1844 tuvieron lugar mado con el peso de bronce de insoportables en varios cantones, y de los que tierin hoy en contribuciones. inseguridad, al de Calabozo y en alarma una Al destierro de Felipe Larrazbal sigue el parte de la Repblica. de Blas Bruzual; Juan Vicente Gonzlez queFelipe Larrazbal, en el nmero 78 d da con el campo libre, incitando, desde las El Patriota, en un editorial que le vale el despginas del Diario Hela Tarde, a la represin y tierro, polemiza con la peregrina tesis del al crimen, dando pistas para que la polica loministro del interior Francisco Cobos Fuerclice a su antiguo compaero de armas. Nada tes: En las terribles circunstancias en que se lo detiene en el camino de la delacin: Por encuentra la Nacin, hoyque nos vemos sin qu Guzmnse esconde? escribe GonzConstitucin ni leyes, Sujetos al rgimen imlez indignado Oh, es grave mal que Guzperante d la fuerza cuando el desenfreno man se escpnda, grave, gravsimo mal para la opresor de los gobernantes contra el pueblo patria!. Y como a pesar de todas sus acusaha llegado a su colmojy la majestad de la sociones, Antonio Leocadio Guzmn permaneberana popular se ve ultrajada; cuando los dece oculto, Juan Vicente Gonzlez cambia la legados del poder pblico han desgarrado los pluma del polemista ultramontano por la vil testimonios de su autoridad en desprecio de librea del polica. Es a l a quien corresponde, la mayora (...) el gobierno del general en razn de una delacin, detener al ex redac43

FEDERICO BRTTO FIGUEROA tor de El Venezolano en su escondite de la esquina de Coln,12 el sbado 3 de octubre de 1846. Y desde el 5 de octubre sustituye el Diario de la Tarde la consigna permanente de Guzmn es deudor de rentas pblicas, por otra, Guzmn est preso. El enemigo de mi patria es mi enemigo y da a da contina presentando los argumentos tericos para conducir al patbulo a Antonio Leocadio Guzmn; por este camino llega no pocas veces a escribir algunas verdades sobre el pretendido caudillo democrtico: Si Guzmn, en el momento de peligro, resuelto y firme a la cabeza de sus parciales, hubiera aparecido exponiendo su vida, nosotros le tendramos otra consideracin. Pero quien esto escribe carece del suficiente valor cvico para hacerlo, tan cobarde es el uno como el otro, ya tendra Juan Vicente Gonzlez oportunidad de demostrar que sus palabras no pasaban de ser las bravuconadas de un arrogante reaccionario respaldado por las bayonetas de la Repblica Oligrquica. Las elecciones de 1846, y la entrevista de La Victoria particularmente, denotan, a la par que la capacidad demaggica de Antonio Leocadio Guzmn y su grupo, la capacidad de la masa popular para imprimir verdadero contenido democrtico-revolucionario a los abstractos planteamientos de la minora intelectual que funge de dirigente del movimiento social en 1846. En la entrevista de La Victoria las masas campesinas frustran mediante la accin combativa la salida conciliatoria que anhelaban los terratenientes, liberales y conservadores; transformando una accin de capitulacin po-' ltica en una jornada democrtica de masas, de lucha por la abolicin de la propiedad latifundisa y de la esclavitud, ampliacin de la democracia poltica. Ni godos., ni liberales contaron con la intervencin popular en el momento de trazar su estrategia poltica, educados, por razones de clase, en la utilizacin demaggica de los sentimientos reivindicativos de la masa popular. Pero en las jornadas de septiembre de 1846 las masas populares venezolanas, sorprenden (fenmeno tan comn en nuestra historia) a sus pretendidos caudillos, mientras stos demandan perdn y pactan a travs de un autcrata con la odiada oligarqua de logreros y opresores, los trabajadores rurales no se quedan en la mitad del camino, se lanzan a la guerra de guerrillas, a reivindicar con su sangre el derecho a la posesin de la tierra y a una vida libre en una Venezuela libre.

44

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA

CAPITULO CUARTO
LA INSURRECCIN CAMPESINA Y ANTIESCLAVISTA DE 1846
Das ha que hemos anunciado que estaba apunto de estallar una repolucin (...) al pueblo se le ha dicho que s dueo de nuestras propiedades (...) asustados, la mayor parte de los^comerciantesextranjeros-han abandonado el pas (...) se ha declarado la guerra entre el rico y el pobre. IJOS Jlanos estn conmovidos, y partidas de hombres feroces los recorren (...) Una revolucin social (...) El esclavo pide la libertad, y el proletariado pide la tierra que se le ofreci (...) das han de pasar, y de trabajo cotitinuo, de lucha sin tregua, para frenar y contener tanta aspiracin (...) que amenaza nuestras vidas y propiedades. Juan Vicente Gon%le% Diario de la Tarde, Caracas, 23 de julio, 11 de septiembre y 15 de septiembre de 1846.) .. '.acotar pblicamente a Guarnan por traidor y bajar el pescuezo por igual a oligarcas y liberales. (Declaracin del\ambo Juan JosMoronta, antiguo soldado de la guerra de independencia. JLM Victoria, 5 de septiembre de 1846.)

Los antecedentes histricos del problema En los aos siguientes a la guerra nacional de independencia no hubo un da de paz en Venezuela. Con razn Simn Bolvar tema ms a la paz que a la guerra. En estricto sentido histrico, no hubo paz no solamente por las pugnas, suficientemente conocidas, entre civiles y militares, paecistas y bolivarianos, separatistas e integracionistas, polticos levitudos y militares cotizados. No hubo paz debido a la situacin de las clases sociales explotadas, de modo especial los esclavos y las masas campesinas. Es en esta situacin concreta donde hay que buscar las causas de la inestabilidad de la Repblica Oligrquica y no en los bajos instintos de la plebe venezolana propensa a la anarqua y el bandidaje. Para los esclavos y para el campesinado en condiciones de enfeudamiento, la guerra nacional de independencia nada significa, desde el punto de vista de reivindicaciones fundamentales como grupos sociales explotados: subsiste la esclavitud y se fortalecen

el latifundioy las singulares relaciones de servidumbre, a las cuales nos hemos referido en captulos anteriores. La Ley de Manumisin en 1821, modificada en 1830, conjuga la existencia del rgimen de esclavitud y el proceso de enfeudamiento de la mano de obra esclava, en principio, jurdicamente libre, pero en situacin de dependencia con respecto a los amos de la tierra. Con respecto a 1810, hay un descenso en la mano de obra esclava. Es un descenso cuantitativo,1 y cualitativo en el cuadro de las relaciones de produccin en las plantaciones de origen colonial y en los latifundios que se forman a expensas de las tierras baldas nacionales y municipales, predomina la servidumbre sobre la esclavitud. Servidumbre en el sentido hispanoamericano, se entiende, caracterizada por la existencia del peonaje y otras categoras sociales que cultivan la tierra en condiciones de real enfeudamiento.2 Anuladas las emancipaciones de esclavos ocurridas en el contexto de la guerra de independencia, los amos de la tierra, apoyados en la Ley de Manumisin, pretenden regresar a
45

FEDERICO BRTTO FIGUEROA una situacin equivalente a la que caracteriza a Venezuela colonial desd l punto de vista de la propiedad-esclavo. Los amos de la tierra reclaman la devolucin de sus esclavos incorporados a las armas de la Repblica, o en su defecto la cancelacin del valor correspondiente, estimado de acuerdo con la tarifa vigente de 1810. Sobre este problema la informacin documental es vasta, y nos limitamos a mencionar solamente algunos casos, ocurridos en diferentes pocas, a ttulo de ilustracin. En 1823, un grupo de propietarios reclama 6 000 pesos, valor de sus esclavos movilizados por el Ejrcito Republicano; en 1824, Valentn Garmendia reclama el valor de un esclavo suyo incorporado a las armas patriotas; en el mismo ao de 1824 el Estado elabora una relacin de ...esclavos que sirven en el ejrcito cuyos importes reclaman sus amos; en 1830, la Secretara del Interior y Justicia informa sobre los esclavos fugitivos en el ejrcito, y algunos propietarios, entre ellos Juana Sandoval y Pedro Elisaldy, reclaman sus esclavos; en 1832, Antonio Leocadio Guzmn reclama el valor de sus esclavos Jos Antonio y Pedro que tomaron el servicio de los ejrcitos de la Repblica; en 1834, un soldado independentista, capitn, pide su libertad porque ingres siendo esclavo al servicio de las armas (...) y sus antiguos amos quieren atarlo al botaln como negro cimarrn; en 1835, la Secretara del Interior y Justicia elabora un padrn sobre la introduccin de esclavos prfugos.3 Los esclavos luchan por su libertad en la misma forma que lo haban hecho en el contexto de la guerra de independencia', es decir, con las armas en la mano o mediante las fugas individuales y colectivas. Son numerosas las conspiraciones y rebeliones proyectadas por esclavos y manumisos con la cooperacin de antiguos soldados republicanos, defraudados por los resultados negativos^ de la ley de repartos de tierra. En 1831 l Secretario del Interior y Justicia informa sobre una ...revolucin que se tramaba en Cuman contra los blancos y propietarios.4 En febrero de 1832 ocurri la rebelin de los negros de 46 Angostura, que por su significacin merece especial comentario. El 15 de enero de 1832 haba tenido lugar un motn, contra las autoridades regionales, promovido por el teniente Pedro Vicente Aguado; este movimiento fue debelado y reducidos a prisin sus inspiradores.5 En la noche del 23 al 24 de febrero ocurri la rebelin de los esclavos, reclamando su libertad apoyados en las proclamas expedidas por el Libertador en 1816. Segn B. TaveraAcost, quien menciona un documento de la poca: empez la insurreccin por los caleteros y apoyada por algunos esclavos con el objeto d tomar el parqu de artillera. Asaltaron el cuartel de ciudad Angostura y se apoderaron de 36 fusiles y 1000 cartuchos. El movimiento fue aplastado por oficiales y soldados veteranos con la cooperacin de los civiles y notables de la localidad. En el asalto perecieron tres esclavos, y los jefes de esta importante y significativa rebelin fueron fusilados en la plaza pblica del mercado nombrado Castillito. Los jefes, cuyos nombres es necesario salvar para la historia, fueron Francisco Basanta, Bruno Basanta y Jos del Carmen Ferrn (esclavos de la familia Ferrn); Eusebio Gontasti (esclavo de la familia Gontasti) y Ezequiel Burmeister (caletero, trabajador libre). Los otros morenos ms,6 que no lograron huir fueron condenados a cinco aos de presidio en Puerto Cabello, Maracaibo o La Guaira y a separacin perpetua deGuayana. Las palabras de Camilo Gorrochotegui, en documento escrito el 20 de marzo de 1832, permiten comprender la trascendencia de la rebelin de los esclavos de Guayana: El escandaloso acontecimiento que tuvo lugar en esta ciudad en la madrugada del 24 de febrero tiene todava llenos de pavor a todos los habitantes de la capital y a cuantas personas lo han sabido, al considerar que las instituciones, el gobierno y toda la raza blanca se salvaron de su destruccin por un milagro que no se repite con frecuencia.7 En f 831 y 1832 ocurren levantamientos de esclavos en los Llanos del Gurico, especialmente en Tucuragita, Orituco y en los

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA Valles del Tuy y Ca. En 1833 se inicia la causa seguida a los esclavos de la hacienda de La Urbina, en los Valles de Af agua, por conspiracin y rebelin, debido a que en la mencionada hacienda, propiedad de los descendientes del conde de Tovar, las autoridades descubren los hilos de una revolucin tenebrosa, capitaneada por los esclavos Julin Matos, Marcos Rivas y Tiburcio Colorado (...) siervos de la familia Tovar.8 En 1835, las autoridades de Valencia informan sobre la conspiracin de la gente de color, morenos y esclavos (...) contra los amos y la raza blanca. En el mismo ao ocurren rebeliones de esclavos, con apoyo de gente libre, (calificados de bandoleros) en los Llanos del Gurico y Barinas, Turiamo, Chuao, Capaya, Puertos d Gibraltar y Cariaco. En estos movimientos se destacan el faccioso Policarpo Soto, antiguo arrendatario de la familia Mier y Tern, en los Valles de Aragua, y el esclavo Esteban Ponte, propiedad de la familia Ponte.9 En 1836, 837,1838 y 1839, nuevamente s registran conatos de rebelin contra la legtima autoridad de los amos en los Llanos de Barinas, Gurico y Apure y en las plantaciones de los Valles Centrales de Venezuela. En 1840, el fenmeno conspiracin y rebelin de esclavos presenta un carcter general, pero d modo especial se destacan las ocurridas en las cercanas de Coro y en la hacienda Turiamo y Valles de Aragua. En 1841,1842 y 1843, las informaciones sobre levantamientos de esclavos se circunscriben a Valles del Tuy, Ca, Capaya, Ocumare de la Costa y Choron. En 1844, las rebeliones ms importantes son las de las cercanas de Mata Rala y Barinas, con la participacin de peones y arrendatarios expulsados de sus tierras. En 1845, conspiran los esclavos de Tucacas, Tara y Tocuyo de la Costa, en Yaracuy, y los negros de Brasen (entre Chuao y Turmero). En 1846, las autoridades descubren los hilos de un vasto levantamiento proyectado por los esclavos de l costa del Golfo Triste.10 Las 130 rebeliones, conspiraciones y revoluciones de esclavos ocurridas en 1830-1846, fueron acciones de significacin local y reginal, pero siempre la bandera de lucha fue la libertad y la abolicin de la esclavitud, hecho que las eleva histricamente y obliga a considerarlas como una forma de expresin popular del movimiento democrtico y antiesclavista, impuesta por las propias masas explotadas. Al margen de las consideraciones sobre bandolerismo de la plebe, tan comn en los documentos d la poca, los juicios de la rebelin instaurados contra los esclavos sublevados, revelan, precisamente, ese carcter democrtico. Conjuntamente con las rebeliones y conspiraciones, es necesario considerar las fugas individuales y colectivas como otra forma de lucha de los esclavos por la libertad. Las rebeliones y las fugas son aspectos de un mismo problema. Los primeros esclavos prfugos son los esclavos que regresan de la guerra de independencia, con la condicin de soldados, clases y oficiales del Ejrcito Libertador, hombres libres, ciudadanos de hecho y de derecho, y se encuentran en la singular situacin de que los descendientes de sus antiguos amos los continan considerando esclavos y los reclaman como tales, apoyados en la Ley de Manumisin. Para escapar a la situacin de esclavitud, los soldados libertadores pugnan pof continuar incorporados a la Milicia Nacional y, una vez licenciados huyen hacia los montes, en razn de,que la Repblica instaurada con su sacrificio les niega el derecho de ciudadana. Pero las fugas individuales y colectivas se incrementan a partir de 1830, despus de la promulgacin de la segunda Ley de Manumisin, que al elevar a veintin aos, la edad requerida para obtener cartilla de libertad, significa un retroceso con respecto a la Ley de 1821. En la Repblica Oligrquica, las fugas de esclavos nunca fueron consideradas como una cuestin privada que solamente corresponda solucionar al propietario, sino como un problema poltico que lesionaba los fundamentos de la sociedad y la moral pblica, y sobre la base de este planteamiento fueron reprimidas de modo permanente por las instituciones
47

FEDERICO BRUTO FIGUEROA y autoridades locales, regionales y nacionales. El Estado (identificado con las clases dominantes caracterizadas en captulos anteriores) legisl y persigui cruelmente a los esclavos que escapaban al dominio de los dueos naturales. Pero la legislacin y la represin resultaron ineficaces. Las fugas de esclavos continuaron hasta transformarse en un problema de orden pblico, y as lo consideraron las/ instituciones de la Repblica Oligrquica. Contra las fugas de esclavos legislaron los concejos municipales, las asambleas provinciales y el Congreso Nacional. Contra las fugas de esclavos se pronunciaron las elevadas jerarquas eclesisticas y el Poder Ejecutivo, que utiliz las fuerzas de lneas para perseguir los esclavos prfugos. Las informaciones primarias sobre fugas de esclavos en este perodo las constituyen las denuncias presentadas por los dueos en las Jefaturas de cantn, con copia a la Secretara del Interior y Justicia y los avisos publicados en la Gaceta de Vene^ueht El Liberal y otros peridicos que tenan una seccin permanente sobre fugas y compra-venta de esclavos. El texto de esos avisos siempre estaba redactado en los mismos trminos, es decir, se limitaban a describir las caractersticas de los esclavos, particularidades, edad, color de la piel, nombre de los amos y la gratificacin ofrecida. A modo de ilustracin presentamos algunos de estos avisos, correspondientes a fugas denunciadas en diferentes aos: ESCLAVOS PRFUGOS Sabino: su edad es de 28 aos, color negro tinto, de mediana estatura, muy fornido: "cara grande y ancha, nariz chata, ojos blancos, mira con sobrecejo y aire taciturno, los pies anchos con los dedos grandes; tiene una pequea cicatriz en la barriga, de una postema que se abri con lanceta ahora meses. Este esclavo perteneci en un tiempo al Sr. Troanes, vecino de Valencia, en cuya ciudad o inmediaciones puede estar o en la Parroquia de Macarao, adonde ltimamente estuvo sirviendo a su dueo an48 terior que fue el Sr. doctor Jos Joaqun Hernndez; ha cumplido cuatro meses de huido. Florencio: Como de veinte aos, color zambo, alto y delgado de cuerpo un poco gibado lo que se nota ms en la manera de andar; cara larga, nariz perfilada, ojos grandes y pestaudos, poblados de cejas; tiene el pelo pasudo, de color castao la voz ronca. Hace ms de un ao de huida (...) Dichos siervos pertenecen a J. A. Mosquera, quien gratificar con 50 pesos de contado por cada uno, a quien se los presente en su casa de negocios, calle de los Bravos 148.u ESCLAVAPRFUGA E124 de octubre del ao 37 prximo pasado, se fug de la casa de la Sra. Carmen Santos la esclava Ascensin con su hija manumi1sa, Beln. (...) Seales de la madres Mulata oscura, pelo negro y medio largo, ojos negros, los dientes un poco picados, pie pequeo y uno de los dedos grandes un poco sacado para dentro, seal particular un lunar en la barba. (...) Seales de la hija: de edad siete aos, color mulato, pelo rubio y muy crespo, perfecciones muy finas, seal particular tres berruguitas en el prpado del ojo derecho. Se ofrece al que la coja y conduzca a esta ciudad en la casa del Sr. Jos Len Prez, del comercio, treinta pesos de gratificacin y los costos que causen.12 En la seccin permanente esclavos prfugos se solicitan hasta los. que tienen diez aos huyendo y esclavas casadas con hombres libres. Pero tambin se solicitan manumisos y siervos, denominacin utilizada en algunos documentos para designar a los campesinos-arrendatarios en situacin de dependencia con respecto a los amos de la propiedad agraria. En la medida que se acentan la crisis de 184Q1845 y la propaganda democrtica, se incrementan las fugas incluyendo algunos arrendatarios encadenados a la tierra por las deudas: CANARIOS PRFUGOS De los establecimientos de Azprua y Ca. se han fugado en distintas oportunidades los

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA canarios siguientes: Francisco Peraza, delgado, trigueo, poca barba. Pedro Morales, estatura regular, trigueo, ojos verdes. Carmen Delgado de ms de cuarenta aos, alta, gruesa, blanca, ojos azules, pies muy grandes, algo crapulosa. Adems de los gastos de captura daremos una buena gratificacin a quien entregue alguno o algunos de los prfugos expresados. Valencia, 10 de enero de 1847. AzpruayCa..13 Los esclavos prfugos, cuando no eran capturados y severamente castigados por sus amos y las instituciones del Estado, se incorporaban a las partidas de bandoleros que infestaban los desiertos y asaltaban los hatos y poblacin del llano como en los tiempos coloniales. Pero estos bandoleros, calificados as por las instituciones del Estado .y por la Gacetade Venrela, ...eran llaneros: mulatos y zambos (...) muchos eran obreros, artesanos, agricultores sin trabajo, a quienes acompaaban multitud de esclavos y de manumisos que huan del dominio de sus amos, a los cuales queran someterles de nuevo jueces y autoridades, que sobre todo en las provincias llaneras violaban constantemente la Ley de Manumisin en favor de los propietarios.14 El Congreso de 1834 promulg la Ley de Hurtos15 contra los esclavos prfugos y contra la poblacin rural frustrada por la guerra de independencia que reclamaba con las armas en la mano el cumplimiento de los compromisos adquiridos en 1816 y 1817. Esa ley result ineficaz para detener la huida de los esclavos y de los hambrientos que se hacan justicia por sus propias manos. Al contrario, se observa, que a partir de 1834 las protestas y rebeliones por el reparto de tierras, libertad de los esclavos, abolicin de impuestos y contribuciones, adquirieron un carcter ms violento y fueron ms frecuentes.16 La agitacin campesina en los Valles y Llanos Centrales Al margen de la demagogia de Antonio Leocadio Guzmn, los principios democrticos proclamados por Ezequiel Zamora se difundieron rpidamente en el medio social donde imperaban las condiciones anteriormente descritas. La situacin era de miseria y explotacin, pero igualmente de rebelda. No haba pasividad de los hambrientos frente a la represin de los poderosos. Con las armas en la niano, por vas de hecho, los miserables se enfrentaban a los instrumentos represivos del Estado, expresin de las clases sociales dominantes. Era una aguda lucha de clases, continuacin de la que haba tenido en el contexto de la guerra nacional de independencia. Los principios democrticos difundidos por Ezequiel Zamora, elevaron el carcter de esa lucha de clases y la justificaron tericamente: ...los miserables, los proscritos de los goces sociales, los adeudados por el alto inters del capital y arruinados y perseguidos por las leyes de crdito, los militares (...) sin pensin de retiro, los llaneros (...) castigados ahora con la pena de azotes, los esclavos y manumisos que haban saboreado el goce de la libertad y hasta conquistado grados y honores en la guerra, perseguidos por sus amos con el apoyo de las autoridades; todos esos grupos sociales para quienes la vida era un tormento (...) tenan que ver con odio a los hombres del gobierno y considerar como redentores a quienes les hacan promesas de bienestar.17 Les hacan promesas de bienestar... Pero con algunas diferencias: Antonio Leocadio Guzmn lo haca demaggicamente, para pactar con la odiosa oligarqua, en tanto que Ezequiel Zamora proceda sinceramente, con el fin de educar a los miserables en la lucha contra el dominio de sus antiguos amos y de organizarlos para una guerra a muerte (...) una revolucin social, como la defina Juan Vicente Gonzlez, desde las pginas del Diario de la Tarde, y la calumniaba, presentndola como la ms peligrosa forma de bandolerismo, exaltada por los escritores sediciosos de los publicistas liberales... Pero las causas eran ms profundas que la simple agitacin periodstica sealada por el reaccionario hroe del comn...18 Las causas las engendraba la
49

FEDERICO BRITO FIGEROA estructura econmico-social de la Repblica Oligrquica o Seorial. En los captulos II y III de la presente obra nos hemos referido a la labor realizada por Ezequiel Zamora en 1840-1846. Pero para una mejor comprensin de la significacin de la agitacin campesina y del papel desempeado por este hombre del pueblo consideramos importante ampliar las informaciones. La agitacin (en los trminos que Zamora difunda los principios polticos-democrticos) estaba orientada a demostrar el espritu de justicia que haba en las acciones violentas de los pobres contra los ricos, de los miserables contra los opulentos y contra ...la supervivencia de castas y clases, que nos leg la colonia, la tirana ejercida por la clase militar habituada al despotismo, la opresin de las leyes econmicas protectoras del capital y las ex acciones que a su amparo se cometan (...) las persecuciones a que daban lugar la recoleccin de esclavos, emancipados por patriotas y realistas durante la guerra y sometidos de nuevo por la Ley de Manumisin al dominio de sus antiguos amos (:..) igualdad, libertad, reformas legislativas, distribucin de bienes, abolicin de la esclavitud.. ..19 En consecuencia la agitacin campesina en los Valles y Llanos Centrales, de modo especial, pero en general en todo el territorio venezolano tena justificacin histrica... No, no eran simples acciones de bandolerismo. Es importante sealar que las explicaciones tericas utilizadas por Ezequiel Zamora en este perodo tenan un gran valor agitacional, a tono con la mentalidad de los campesinos, y por eso las reciban con satisfaccin y las asimilaban rpidamente. Las formulaciones de Zamora eran semejantes a las elaboradas por los caudillos de las grandes insurrecciones campesinas ocurridas en la Edad Media: ljacquerie en Francia, la guerra de los campesinos en Alemania y las rebeliones de Emlian Pugachov o Stephan Razin en Rusia.20 El pensamiento poltico de Ezequiel Zamora, expresado mediante simples imgenes y comparaciones, facilita la organizacin de las masas campesinas en la lucha por la tierra y la libertad:
50

Es como una gangrena que corrompe las fibras sociales y desata el desbarajuste (escribe un novelista contemporneo con pluma digna de Juan Vicente Gonzlez). Los peones de las haciendas y de los hatos llaneros no aceptan ya el freno de la disciplina, y no quieren ser mandados por nadie. Asesinan a sus caporales. Los libertos arrastran a los esclavos a la rebelin. La agricultura y la cra se arruinan y el robo y la depredacin se convierten en institucin privativa de las masas anarquizadas.21 * Las masas campesinas, los peones y esclavos incorporan los principios democrticos. difundidos por Ezequiel Zamora a la vida cotidiana. En muchos casos son modificados y ampliados en su forma, pero el contenido permanece inalterable es la lucha de los pobres contra los ricos y opresores y la necesidad de esta lucha nace de la propia realidad social, imposible de disimular con alusiones a la Edad de Oro de la Repblica destruida por las masas anarquizadas. La agitacin, en este caso concreto, tiene carcter popular, democrtico y revolucionario porque, en la prctica, lesiona los fundamentos esclavistas y feudales de la Repblica Oligrquica. La amplitud y significacin de esa agitacin campesina se revelan hasta en los corros y composiciones en verso libre, que se cantaban en los joropos campesinos. A modo de ilustracin presentamos algunas de esas composiciones,22 salvadas para la historia por los descendientes de los insurrectos campesinos de 1846:
Esta bandera amarilla que levantamos ahora nos ayuda apega de filo a los montes de Quintero. Aquellas tierras son buenas las que tiene el ngel maloP Vamos all yo les digo, con el machete en la mano y la bandera amarilla, para poder derrotal . a os de ua en el rabo 24 en la lucha electoral.

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


Ay Zamora peliador de la comunid de la tierra, ponga con todo valor t el machete en la madera! Ueve en alto la bandera del color tradicional y ponga los godos a temblar que nosotros empuamos el rabn25 con inters p descogot de una ve% a los amos asesinos. Cntele compadre mo al catire Don Ezequiel, cntele con alegra aunque los Ote% lloren porque Don Braulio 2e morir de una fiebre amarilla y pondremos una fiesta en la casa de Rangel. Viva Antonio Leocadio viva la revolucin, viva el catire Zamora y la sociedad liberal. Soy catlico y mi mae tambin catlica fue por eso desde quien sabe me impresion el dios te d v que le hace la cru^ al agua pa pdesela beb, pero al consejo del cura le guardo tan buena fe que maldigo los embustes con que me quiere sorprende. Quin sera un hombre catire jipato 2Sy narign? tiene noble corazn -y responde por... Zamora!

'

La primera etapa de la insurreccin campesina de 1846 La insurreccin campesina de 1846 comienza espontneamente el Io de septiembre ace-

lerada por la represin armada contra los campesinos de los Valles Centrales, con oca^ sin de las elecciones de primer grado. Decimos espontijeamente porque hasta ese momento no hay ningn plan de accin concreto para la preparacin de la insurreccin. Lo que circula como opinin entre los liberales ms conscientes son ideas como las que difunde Ezequiel Zamora entre las masas campesinas, y la opinin obsesiva de Antonio Leocadio Guzmn: llegar a un acuerdo o solucin conciliatoria con la odiada oligarqua. Es el temor al peligro constantemente denunciado por Juan Vicente Gonzlez en el Diario de la Tarde y en sus catilinarias arengas pronunciadas en el Concejo Municipal del cantn de Caracas contra los liberales. Ese peligro es la revolucin social (...) la guerra social que nos amenaza. Ese peligro est presente en los planes polticos de Antonio Leocadio Guzmn. La insurreccin campesina comienza el o I de septiembre de 1846, con el alzamiento de Francisco Jos Rangel,29 al frente de trescientos peones, manumisos y esclavos de las haciendas de Pacarigua y Manuare. Esta partida de facciosos,30 como la denominan los idelogos reaccionarios de la poca y sus equivalentes en Venezuela contempornea, ocupa Gige, a los gritos de Viva Antonio Leocadio Guzmn! Viva Venezuela libre, tierras y hombres libres, oligarcas temblad! En Gige detienen al alcalde Jernimo Lovera y al Secretario de la Alcalda, a quienes libertan posteriormente a solicitud del cura de la parroquia, presbtero Gaspar Yanes. . Los campesinos y esclavos de las haciendas Panecito, La Amapola, El Milagro y La Florida se incorporan a los insurrectos comandados por Francisco Jos Rangel. En la madrugada del 3 de septiembre ocupan la hacienda Yuma, propiedad de ngel Quintero, el poltico, en funciones de gobierno, ms reaccionario de la Repblica Oligrquica; los insurrectos libertan los esclavos, invitan a los peones a que se les incorporen, queman los ttulos de propiedad y fusilan a los empleados de confianza de ngel Quintero, y ste salva 51

FEDERICO BRTTO FIGUEROA la vida porque se encuentra en Valencia. Los propietarios de las haciendas cercanas huyen aterrorizados.31 En esta zona la insurreccin de los esclavos y campesin|s es general: En Yuma supo (informa el capitn Jorge Racamonte, militar al servicio de la Repblica Oligrquica) que los esclavos de las haciendas se haban alzado (...) que todo aquel territorio era enemig, y que los puentes del Chara!, en el camino de Gige a Valencia, haban sido destruidos para cortar las comunicaciones entre estas dos plazas; en fuerza d lo cual regres el mismo da a Magdaleno, adonde lleg poco antes de las ocho de la noche (...) En la maana siguiente, aumentada su fuerza (...) determin salir con ella a recorrer las montaas de Tucupido y Guacamaya, en direccin de Tacasuruma; y en esta excursin llegaron a sus odos noticias de haberse visto pasar por all, das antes, muchas partidas armadas camino del Valle de Manuare, que era, a lo que pareca, el punto de reunin de la gente de Rangel.32 Los insurrectos, en nmero de trescientos, a los gritos de viva Guipan, viva la libertad, tierras y hombres libres, y con Francisco Jos Rangel a la cabeza, asaltaron a Villa d Cura, a la ua de la madrugada del 4 de septiembre. La ciudad estaba defendida por fuerzas mili tares veteranas al mando del general Judas Tadeo Piango, enviadas especialmente des de Caracas por el Poder Ejecutivo, debido a que se consideraba a Villa de Cura como un lugar clave entre los Llanos y los Valles Cen trales. Los campesinos y esclavos armados de tercerolas, machetes, trabucos, lanzas enas tadas y garrotes..., asaltaron el cuartel.. .por tres calles simultneamente (...) aunque cargaron reciamente tres o cuatro veces (...) fueron al fin rechazados antes de rayar el da, bien que unos y otros sufrieron muchas pr didas.33 , Los insurrectos, despus de la derrota de Villa de Cura huyeron hacia las haciendas de Magdaleno, donde fueron alcanzados por fuerzas militares al mando del general Jos Antonio Pez, quien desde Maracay haba marchado con nimo de destruir a los sedicio52

sos, que nuevamente haban ocupado Magdaleno y parapetendose en las calles del pueblo, tenan comprometida la situacin de las columnas de infantera del capitn Jorge Racamonde. Combatiendo en dos frentes, ...los sediciosos, con el tal Rangel a la cabeza, fueron finalmente derrotados, y huyeron hacia las montaas, donde tuvieron noticias del levantamiento de Ezequiel Zamora.34 Despus de la frustrada accin de Villa de Cura, la insurreccin campesina se extiende vigorosamente por los Valles y Llanos Centrales, Llanos Occidentales y Orientales, por el Norte hacia la costa, y por el Sur hacia las serranas interiores de la cordillera Caribe. Es una insurreccin campesina, no es una simple rebelin de significacin liniitada, circunscrita solamente a los Valles de Aragua. A partir del Io de septiembre de 1846, no hay aldea o casero de las regiones mencionadas donde no se agrupen los peones, manumisos y esclavos bajo las banderas del programa principio alternativo, eleccin popular, horror a la oligarqua, tierras y hombres libres. En efecto, en la primera quincena de septiembre, inspirados en el ejemplo de Francisco Jos Rangel, se organizan grupos armados en Valencia, La Victoria, Cagua, Guanare, Barinas, Ocumare del Tuy, Tacarigua, Capaya, Ocumare de la Costa, Choron, El Consejo, Las Tejeras, Turmero, Maracay; Charallave, Ca, San Juan de los Morros, Calabozo, Altagracia de Orituco, Valle de la Pascua, Morn, Alpargatn, San Juan Bautista del Pao, El Bal, Puerto Nutrias, El Sombrero, Tinaco, Tinaquillo y Cariaco. El 6 de septiembre, Jos Orencio Castellanos, pen de una hacienda de Los Guayos, y 23 hombres de a caballo armados de lanzas enastadas derrotan la patrulla del comandante Roa y se apoderan de armas y vituallas. Ese mismo da, hacia la medianoche, Marcos Rivas, manumiso de la hacienda Santo Domingo y ...30 hombres armados de lanzas y trabucos, dando vivas a la libertad y mueras a los oligarcas...35 ocupan el pueblo de Las Tejerast detienen a FelipeXen, comisario de Guayas, y se llevan cuantas armas y pertrechos hubieron a las manos.36 Al siguiente

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA da se rebelan los esclavos de las haciendas La Urbina y El Conde, acaudillados por el negro Domingo Aponte y el bisojo Julin Matos, y marchan hacia las guerrillas formadas en Las Cocuizas. El 19 de septiembre se sublevan los peones de La Fundacin dirigidos por el isleo Juan Castillo, de oficio gan, labrador y revoltoso consuetudinario. El 10, los indios de Tiquire y Guairaima reciben a los emisarios de Ezequiel Zamora, y al anochecer abandonan los sembrados, que honestamente cultivan de tiempo inmemorial,37 y se incorporan a la insurreccin. En otras regiones del pas la situacin era equivalente a la que se observaba en los Valles de Aragua. El 7 de septiembre, Rafael Flores, Calvareo, labrador de Charallave, en compaa de Jos de Jess Zamora, inici la insureccin en los Valles del Tuy. Con un grupo de campesinos se intern por la quebrada Chacao hacia las haciendas Cagua y Palomas, invitando a los vecinos a luchar por tierras y hombres libres. En Cagua de Las Mercedes ya ascendan a quinientos:. ..se iban reuniendo los esclavos de las haciendas por donde pasaban, a quienes prometa Calvareo la libertad.38 El 8 de septiembre se sublevaron los campesinos de Tacata bajo la direccin de Marcos Aristigueta y Po Andar; al siguiente da, los peones de la hacienda Flor Amarilla, comandados por Jos Espinoza y Gregorio Chacri, ...tomaron el rumbo de los Valles buscando al sedicioso Calvareo. El 15 de septiembre se levantaron en armas el capitn Pedro Vicente Aguado, doctor Manuel Mara Echeanda, Juan Bautista Echeanda, Mariano Tirado, Jos Padilla, Toms Galarraga, Felipe Prez, Carmen Bocaranda, Francisco Marcelino Blanco, Julin Mejas, Fernando Muoz, Magdaleno Martnez, Silverio Riobueno, Francisco Ordez y Antonio Hernndez, quienes a la cabeza de cuatrocientos hombres entre libres y esclavos, armados de lanzas, machetes y garrotes, ocuparon a Ro Chico y soplaron lallama de la guerra civil por el litoral hasta Barcelona, y tierra adentro hasta Caucagua y el Tuy39 donde, en efecto, surgieron grupos de campesinos y esclavos armados que se incorporaron a las partidas de bandoleros que infestaban los Llanos de la regin. El 18 de septiembre se sublevan los peones y esclavos de las Empalizadas, Las Mayitas y Sabana Seca en los Llanos de Barinas, dirigidos por Pedro Blanco, Julin Daz y Canelones; el da siguiente la rebelin se extiende por los hatos y fundos de Obispos, Pedraza y Puerto Nutrias; el 20 de septiembre se constituyen los primeros ncleos armados de la faccin Indios de Guanarito, formada no solamente por indgenas, sino tambin por deudores arruinados y labradores expulsados de sus tierras, y surgen guerrillas en las montaas de Turen. El 25 de septiembre los mulatos Rondn agitan el Valle de Cariaco y las montaas de Guaranache, y las partidas rebeldes, en plan de lucha para poner a Guzmn en la silla se extienden desde los Llanos Orientales y costas del Orinoco hasta los Llanos Centrales y Occidentales, llegando hasta el piedemonte andino. En los Valles Occidentales los grupos guerrilleros, con base de operaciones en Morn, Tocuyo de la Costa y Aroa, penetran hasta las haciendas ubicadas en jurisdiccin de San Felipe, Yaritagua y Barquisimeto... Fcil es comprender que la insurreccin Campesina de 1846 pubre prcticamente la mitad del territorio nacional. Entretanto ocurren estos acontecimientos qu es de Ezequiel Zamora? Cul es su actividad despus de la entrevista de La Victoria y, concretamente, despus de la reunin celebrada con Manuel Mara Echeanda, Napolen Sebastin Arteaga y Juan Jos Mornta? El 7 de septiembre, al anochecer, Ezequiel Zamora, arrastrado de su pundonor y despechado* sale de La Victoria en compaa de Manuel Ibarra. Marcha con una determinacin: echar por tierra a los oligarcas a hierro y plomo. Toma el camino de Guacamaya, al Sur de La Victoria, rumbo hacia El Pao de Zarate, a donde llega a la hora de la oracin. Pasa la noche en la choza del campesino Juan Nepomuceno Castillo y enva emisarios, con cartas y proclamas, a los vecindarios de Tiara, Buenavista, El Cacao, Santa Rosa, El Toro y La Florida, invitndolos a seguir adelante 53

FEDERICO BRITO FIGUEROA como una imperiosa necesidad, para quitarnos el yugo de la oprobiosa oligarqua y para que, opngase quien se opusiere y cueste lo que costare, lleguemos por fin a conseguir las grandes conquistas que fueron el lema de la independencia.40 El 8 de septiembre, Ezequiel Zamora, conocedor de las veredas de la'Sierra de la Virgen, marcha hacia el Valle de Tacasuruma. Al anochecer celebra una reunin en la choza del campesino Socorro Masab, en Guambra. Asisten alrededor de cien vecinos, y ante ellos expone su plan: ...hacer la guerra para derribar al gobierno godo y crear una era de felicidad para el pueblo, cuyos derechos haban sido hollados por la oligarqua. Y como todos los presentes aprueban calurosamente sus palabras, selecciona los ms mozos y fuertes y toma el camino de La Meseta hacia la montaa de Las Muas, refugio de Francisco Jos Rangel. El 9 de septiembre se renen Ezequiel Zamora y Francisco Rangel en la montaa de Las Muas e inician una campaa de reclutamiento en Los Leones, Timbique, Alto de Las Muas, Caruto y otros vecindarios que se extienden entre los lmites del Gurico y Aragua. Despus de estudiar las condiciones geogrficas y, de mutuo acuerdo, seleccionan Las Guasduitas .. .punto ms central del Valle de Manuare (...) para Cuartel General por la abundancia de sementeras y ganados,41 y durante cuatro das se dedican a organizar cuadrillas de diez o doce hombres, que por decisin de Ezequiel Zamora permanecen en los sitios mencionados, en estado de alerta. La firme disposicin de Ezequiel Zamora es organizar bajo su direccin a todas las facciones de sediciosos que actan en los llanos, valles y serranas, sin programa definido de lucha, pero que se enfrentan con las armas en la mano al ord^n oligrquico. As procede, en efecto. El 15 de septiembre enva correspondencia, invitndolos a incorporarse al Ejrcito del Pueblo Soberano, a los siguientes jefes de partidas rebeldes: Rsalio y Concepcin Herrera (Llanos de Calabozo), Segundo Martnez (La Platilla), Evangelista Cabeza
54

(Llanos de Canuto y Tiznados), Jos Antonio Tovar y Gregorio Matute (Guardatinajas y Las Galeras), Po Avilan (Camatagua), Manuel Puerta, (Camagita) Luis Hernndez (Memo), Indio Simn (indios de Guaribe y negros cimarrones de El Potrero), Juan Martnez (Tucupido), Pedro Rodrguez (Chaguaramas), Jos Manuel Aponte (Valle de Tiara), Tiburcio Herrera (Cerro Azul), Juan Utrera (El Cacao), Natalio Cabrera y Jos Urbano Figueroa (Sierra del Sur, monte adentro), Judas Belisario, Juan Seijas y Juan Brito (Caguade Las Mercedes), Nonato Escalona y Prxedes Mndez (Sierras de Giripa) y Pedro Aquino, quien controla las guerrillas que actan, desde el 17 de diciembre de 1845, desde la margen derecha del ro Uare hasta el cantn Orituco.42 En el mismo sentido procede Zamora a incorporar al Ejrcito del Pueblo Soberano (especialmente para fortalecer el cuerpo de caballera) a las partidas comandadas por Benedicto Herrera, Santiago Prez y el Negro Infante, que dominan en los llanos de Cardoncito y comarcas de esta jurisdiccin; a las facciones de Pedro Centeno y Juan Alvarado, que actan en los Llanos de Lezama desde 1844, y las guerrillas que bajo la direccin de Pedro Prez, Jacinto Villavicencio, Simn Flores, Gervasio Solrzano, Juanicote Aponte y el Tirano (antiguo soldado de la guerra de independencia) controlan los Llanos de El Calvario, Guardatinajas, Chaguaramas, Los Angeles y Parapara. El 19 de septiembre, el Estado mayor del Ejrcito del Pueblo Soberano, mediante una carta-circular ratifica las invitaciones formuladas anteriormente por Zamora: Repblica de Venezuela.Ejrcito del Pueblo Soberano.Estado mayor.Jefatura de Operaciones.Cantn de Corralito, 19 de septiembre de 1846.-36 Aos de la independencia y 6 de la Oposicin. Seores Segundo Martnez y Evangelista Cabezas. Muy seores mos y compaeros: Ahora que sern las nueve de la noche les participo lo siguiente: como a la oracin He-

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA gamos a este sitio y tuvimos la felicidad de saber que ustedes pernoctaban en el sitio del Ojo de Agua, y como sabemos que ustedes es tn defendiendo la misma causa que nosotros, tienen un denodado patriotismo y deseos de sacar a la Patria de la salvaje y brutal domina cin en que la tienen los godos oligarcas, sos tenidos por el gobierno faccioso y ladrn de Soublette. Cbeme la honra de participarles que marchamos con el Ejrcito del Pueblo So berano como a las ocho de la maana a to mar el pueblo San Francisco de Tiznados. All diremos con orgullo y bizarra: Viva la liber tad, Viva el Pueblo Soberano, Eleccin Po pular, Horror a la Oligarqua, Tierras y Hom bres Libres. , Desgraciado el godo que se oponga; porque all mismo pagar con la vida su infamia: all mismo se le cortar la cabeza para que sirva de escarmiento a los traidores y tiranos. Amigos, ustedes y nosotros unidos seremos una muralla inexpugnable. Convidlos, pues, a que se vengan a incorporar a estas filas de hombres, todos resueltos a ser libres o morir, pudiendo asegurarles que el triunfo por medio' de las armas ser infalible y que la Patria agradecida y libre de sus tiranos nos bendecir, y la posteridad nos cubrir de gloria. Somos de ustedes: El Jefe del Pueblo Soberano Ezequiel Zamora.Coronel Francisco Jos Rangel. El Secretario del Despacho Jos Bernardo Masab.43 La idea de Ezequiel Zamora es unificar bajo su direccin las partidas de sediciosos y forjar un ejrcito del pueblo. Hacia el logro de este objetivo labora conscientemente, combinando la agitacin poltica y el trabajo organizativo. En sus cartas a los peones habla del programa de la revolucin: tierras y hombres Ubres, pero con igual fuerza seala la necesidad de organizara los pobres contra los poderosos. Habla y acta en esta orientacin. En Las Guasduitas establece una fbrica de plvora, lanzas, balas desplom y trabucos;44 disciplina a sus soldados, organiza un estado mayor, selecciona los oficiales y clases entre los ms decididos y ledos; elabora un padrn de las armas blancas y de fuego en poder de los campesinos * las solicita en prstamo, y extiende los correspondientes recibos a nombre del Ejrcito del Pueblo Soberano; en el mismo sentido procede cuando los vecinos suministran ganado vacuno para la alimentacin de la tropa y caballos y mula%para el cuerpo de caballera; establece un eficiente sistema de avituallamiento, y enva correspondencia a Villa de Cura, La Victoria, San Juan de los Morros, Calabozo, San Sebastin y otros centros urbanos pidiendo cooperacin. Las masas campesinas apoyan abnegadamente la labor realizada por Ezequiel Zamora: Las mujeres, sensibles en todo el mundo a las grandes pasiones populares; atradas a los peligros de aquella poca, por la suerte de sus hijos y maridos, salan voluntariamente de las selvas y atravesaban grandes distancias para llevar a Zamora bastimentos y pertrechos (...) los negros esclavos se le incorporaban con espontaneidad, armados de tercerolas, fusiles y carabinas. Le sobraban correos y espas. Y es un hecho cierto que los pueblos nunca entran en aventuras criminales (...) Hay en el corazn de las masas rsticas cierta virtud, sublime sobre todas, de amor a la libertad; cierto natural criterio para favorecer la causa de los desgraciados, de los pobres y oprimidos; inquebrantable voluntad para sobrellevar en su defensa los rigores del infortunio.45 La vanguardia del Ejrcito del Pueblo Soberano ocup a San Francisco de Tiznados en la fecha prevista, en tanto que Ezequiel Zamora y Francisco Jos Rangel continuaron fortaleciendo la retaguardia con nuevos contingentes de tropa, reclutadas en Manuare, Tacasuruma, La Galera, La Ollita y Valles de Aragua. El 25 de septiembre llegaron a San Francisco de Tiznados al frente de trescientos cincuenta hombres, que conjuntamente con las partidas armadas que haban llegado de la sierra y los llanos totalizaron 1250 soldados de infantera y caballera. En San Francisco de Tiznados, Ezequiel Zamora, en primer trmino, reorganiz definitivamente el Ejrcito del Pueblo Soberano, debido a la incorporacin de los grupos que a ltima hora llegaron de los Valles de Aragua, 55

FEDERICO BRITO FIGUEROA comandados por Pedro Cabrera, Juan Antonio Pal (hijo de Coto Pal), Pablo Gonzlez y Jos Brandford (de nacionalidad britnica), quienes igualmente fueron portadores de importantes noticias sobre el desarrollo de la insurreccin en otras regiones del pas: Las noticias eran negativas, pero Zamora no vacil y continu con firmeza en sus actividades. Dividi la infantera en cinco batallones a las rdenes de Francisco Jos Rangel y Manuel Ibarra, y la caballera en dos cuerpos bajo la direccin de Rosalio Herrera y Evangelista Cabezas; reestructur el Estado mayor y ste, a su vez, ratific a Zamora como Jefe del Pueblo Soberano, extendi los respectivos nombramientos a los oficiales, sargentos y cabos, organiz el sistema de avituallamiento de la tropa y un cuerpo especial de informacin, formado por hombres y mujeres con posibilidades de visitar peridicamente los centros urbanos.46 Los cuadros de direccin del Ejrcito del Pueblo Soberano quedaron constituidos en la forma siguiente:
ESTADO MAYOR

Jefe del Pueblo Soberano, Ezequiel Zamora.Coronel Francisco Jos Rangel. Coronel Manuel Ibarra, jefe de estado mayor. Coronel Juan Evangelista Cabezas.Coronel Segundo Martnez.Comandante Jos Bernardo Masab, secretario de estado mayor. Comandante Jos Brandford, comisario de Guerra.
COMANDANTES

Pedro Aquino, Jos Urbano Figueroa, Francisco Pulido, Francisco Pacheco, Rosalio Herrera, Nicols A. Machado, Carmelo Daz, Sants Rodrguez, Toms Rondn y Jess Gonzlez, el Agachado. CAPITANES Y TENIENTES Juan Antonio Tovar, Faustino Brea, Gregorio Matute, Fernando Romero, Juan Brito, Fernando Bolvar, Remigio Ledezma, Jos 56

Viloria, Lucas Aquino, Gumersindo Snchez, Dmaso Peralta, Ramn Zuloaga, Juan Cndido Aponte* Felipe Pereira, Jos Martel, Agustn Aularj Francisco Montero, Policarpo Snchez, Joaqun Rodrguez Guerrero, Zoilo Medrano, Manuel Herrera, Miguel Masab, Luciano Parra y Leocadio lvarez. En la plaza de San Francisco de Tiznados, Ezequiel Zamora celebra una asamblea en la , que participan todos los vecinos, y los arenga en los trminos siguientes:.. .luchamos para proporcionar una situacin feliz a los pobres (...) los pobres nada tienen que temer, no tienen nada que perder, que tiemblen los oligarcas, no habr ni ricos ni pobres, la tierra es libre, es de todos. Inmediatamente invita a los presentes a elegir al jefe poltico, una junta comunal de cinco miembros y los comisarios de veredas y vecindarios. En la tarde, desde el pulpito de la iglesia, cedida especialmente por el cura parroquial, Sebastin Escobar, pronunci otro discurso, exclusivamente ante los oficiales, clases y soldados del Ejrcito del Pueblo Soberano: 1 Al final de la arenga entreg a sus soldados la bandera amarilla, que como emulacin a la lucha partidista le haba obsequiado el pueblo de Villa de Cura. En las speras manos del campesino, improvisado en soldado, flame arrogante al aire, mostrando el lema: Eleccin popular, principio alternativo, orden, horror a la oligarqua. En el desarrollo de la lucha la palabra orden desaparecer: sonaba a resabio oligarca esgrimido desde las columnas del Diario de la Tarde por el polemista reaccionario Juan Vicente Gonzlez, y el pueblo, en sana e intuitiva rplica, la borr de su bandera, para significar, no la erradicacin del orden, sino la destruccin del antiguo y caduco, para instaurar uno nuevo: el orden popular e igualitario.47 El 26 de septiembre, el Ejrcito del Pueblo Soberano sali de San Francisco de Tiznados, ocupando el pueblo de San Jos el da siguiente y marchando inmediatamente hacia Potrero del Limn o Laguna de Piedra, en la margen derecha del ro Tiznados, sitio <jue Ezequiel Zamora consideraba inexpugnable.48

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA Pero sus clculos fallaron, especialmente porque el ejrcito enemigo estaba formado por tropas veteranas y bajo la direccin del co-^ mandante de operaciones del Llano, coronel Francisco Guerrero, antiguo oficial de la guerra de independencia, y quien conoca las peculiaridades del campo de batalla tanto como Zamora. La batalla fue sangrienta, con resultados desfavorables para el Ejrcito del Pueblo Soberano, que fue prcticamente destruido,4^ a pesar de los esfuerzos de Zamora y de la valenta de sus soldados; hecho reconocido no slo por los militares de carrera contra quienes combata, sino por sus ms enconados adversarios, como los redactores de ElCentinela de la Patria. No hubo cuartel para los vencidos, bisnos soldados todava que sin embargo prefirieron morir luchando antes que caer prisioneros, segn el parte emitido por los vencedores, el mismo da de la batalla, 29 de sep- -i tiembrede 1846: Prisioneros no se hicieron; as porque la estrechez del campo en que obraba la caballera no le permita sino alcanzarlos sobre el monte y alancearlos, como por el ardor de la tropa en el momento de la persecucin.50 Las prdidas del Ejrcito del Pueblo Soberano en Sabana de Piedra (que no fue una accin guerrillera, sino una batalla) fueron considerables, debido al elevado nmero de muertos y heridos, a los que se ahogaron en el ro Tiznados, entre ellos Manuel Ibarra,51 y a las armas, pertrechos y bestias tomadas por el enemigo,52 segn los informes enviados al estado mayor general y a la Secretara de Estado en los despachos de guerra y marina: El nmero total' de facciosos destruidos en el golpe de armas de hoy escriba el coronel Francisco Guerrero no bajaba de 500 hombres y entre ellos los cabecillas Ezequiel Zamora, Rangel, Ibarra, Cabezas, Tovar, Segundo Martnez y Rosalio Herrera. Ignoro si algunos de stos es del nmero de los muertos porque no se han registrado todos los cadveres.53 En los centros urbanos, los polticos reaccionarios y los idelogos de las clases dominantes, que estaban atemorizados por la magnitud de la insurreccin campesina, celebraron calurosamente el xito obtenido por el ejrcito de la oligarqua en Laguna de Piedra. No se trataba de una simple accin militar entre caudillos rivales de las tantas ocurridas en Venezuela desde 1830, sino de una insurreccin de los explotados contra los explotadores. Esta era la razn de la satisfaccin que se reflejaba en las informaciones publicadas por La Gaceta de Venezuela y ElCentinela de la Patria. Era el odio de clase, que causaba pavor, segn Laureano Villanueva, el que inspiraba los partes de guerra y los editoriales de la prensa goda: Hemos obtenido un triunfo esplndido sobre los facciosos reunidos con Zamora, Rangel, Cabezas, Herrera, etc. (...) murieron como cien hombres: heridos y hallados en Tiznados un nmero considerable. Todo cay en nuestro poder; los que escaparon fue por la ayuda de los grandes montes; a la derecha del campo del ataque. Y lo participo a usted para que tan fausta noticia la haga trascender de una manera esplndida a ese cantn como el trmino de los facciosos (...) me apresuro a comunicarlo para que sin tardanza llegue a conocimiento del supremo gobierno, y se hagan todos sabedores de tan fausta noticia.54 Para derrotar el Ejrcito del Pueblo Soberano, en Laguna de Piedra, el Estado identificado con las clases dominantes haba movilizado fuerzas considerables desde distintos lugares del pas, y llamado a filas a curtidos veteranos de la guerra de independencia. Para enfrentarse a Ezequiel Zamora, la Secretara de Estado en los despachos de guerra.y marina nombr al General Jos Antonio Pez, jefe de estado mayor del ejrcito y coloc bajo su direccin a los generales Jos Laurencio Silva, Len de Febres Cordero, Judas Tadeo piango y Jos Mara Zamora, e igualmente a coroneles y comandantes como Francisco Guerrero, Juan de la Cruz Paredes, Domingo Hernndez, Doroteo Hurtado, y gran nmero de oficiales de indiscutible actividad. ...Todos estaban satisfechos con el xito obtenido en Laguna de Piedra, y su alegra era mayor cuando pensaba que de 57

FEDERICO BRITO FIGUEROA los muertos a n quedar duda, fue uno Ezequiel Zamora, que naca de jefe de los facciosos.55. Pero Zamora no haba muerto en la batalla de Laguna d Piedra, como pensaba la Comandancia de Operaciones del Llano, todava el 30 de septiembre... Zamora haba escapado felizmente, y sus adversarios solamente vinieron a tener informaciones en este sentido el 5 de octubre. Destacaron en su persecucin cuerpos armados de todo tipq: campos volantes, espas, delatores atemorizados, patrullas; ocuparon los caseros, se apoyaron en el bandido Dionisio Cisneros, destruyeron las siembras de los campesinos comprometidos o no, ajusticiaron sin frmula de juicio a cuanto esclavo detuvieron, y azotaron a los ancianos, nios y mujeres que encontraron en ranchos y veredas.., Zamora no estaba muerto, pero pronto estar prisionero, no tiene escapatoria, sealaban los partes de los militares godos. No fue as, y, en este caso, cedemos la palabra al apasionado publicista liberal D. Laureano Villanueva: Cercado Zamora pareca condenado a ser cogido de un momento a otro (...) pero siendo como era, baqueano experto de aquellos campos, logr escurrirse por veredas que sus perseguidores no conocan, hasta que sali a Sabana Larga donde encontr a Rangel oculto con algunos soldados. De all parti a pie, pero con entera seguridad, a Tacasuruma, con el intento de internarse en los inaccesibles montes de las inmensas cordilleras y guerrear a la defensiva en sus quebradas, picos y desfiladeros hasta que se repusiera de su desastre; ideando rectificar con una nueva tctica su primer plan de campaa, que tan lastimosamente acababa de fracasar en la porfiada y sangrienta jornada de El Limn; pues aquellas comarcas con caminos intransitables, cortadas por quebradas y estribos de montes, habitadas por labriegos amigos suyos, caudillos naturales del pas, audaces y duros como la raza caribe de que descienden, eran a un tiempo gente y escenario a propsito para la guerra que iba enseguida a ensayar con escasa tropa armada contra las huestes numerosas del gobierno.56
58

Pero Ezequiel Zamora no considera la guerra de guerrillas, apoyada en una tctica defensiva, como un instrumento eficaz para combatir a las fuerzas militares de la oligarqua. La ofensiva es la mejor defensa, explica constantemente a sus compaeros de lucha. Para combatir nuevamente se oculta, no para salvar la vida. En Cerro Azul en la choza de un campesino comienza a reconstruir el Ejrcito del Pueblo Soberano, en compaa de Jos Bernardo Masab, Miguel Herrera, Miguel Masab y Francisco Jos Rangel, quien permanece en las montaas de Las Muas; ante ellos sostiene que es necesario ...hacer la guerra (...) para destruir a los oligarcas y a todos los que se opusierana sus intentos, repartir los bienes y las tierras entre los pobres y libertad a la Patria del tirnico yugo que les tena el gobierno.57 No hay vacilacin de Ezequiel Zamora en la derrota, hay espritu de lucha revolucionaria: Su rebelde, permanente estado de nimo, no se entibiaba ante la momentnea derrota; estaba acrisolado para destruir definitivamente el rgimen de la oligarqua: desde la obscura noche del calabozo y la entrevista de La Victoria no otro rumbo dominaba su vida (...) esa noche, echado sobre el duro suelo de la choza campesina, se afianzaba esa conviccin, como garfios de acero, en su corazn y en los de sus compaeros. El y los suyos de los explotados venan, y con la frente altiva de los revolucionarios destruiran el rgimen de la oligarqua o moriran.58 , La segunda etapa de la insurreccin campesina de 1846 En el contexto de la insurreccin o guerra campesina de 1846, son convenientes algunas consideraciones sobre la situacin general del pas. La Repblica Oligrquica, despus de violar su propia legalidad impone la paz de los patbulos: en los campos se fusila sin frmula de juicio y en los centros urbanos se condena a muerte mediante sentencia firme de los tribunales, sometidos a la presin de la

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA Secretara del Interior y Justicia. Es el terror en todos los niveles de la vida nacional, es un terror de clase dominante contra clase explotada y los idelogos del orden constitucional y civil instauran de hecho una dictadura militar a la sombra del estado mayor del ejrcito, comandado por Jos Antonio Pez. Este, apstata y prevaricador de las banderas reivindicativas sostenidas en la guerra de independencia libertad de esclavos, reparto de tierras es el instrumento represivo (conscientemente y con criterio poltico) de las clases dominantes, atemorizadas por la guerra social o insurreccin campesina de 1846. Escuchemos a este respecto las opiniones de Jos Antonio Pez: Sangrientas huellas dej la poca de tantos escndalos (...) poca verdaderamente lamentable, porque los apstoles de la anarqua y de la disolucin llevaron su infausta misin hasta imprimir en la dcil creencia de nuestras masas la lisonjera cuanto extravagante idea de que iban a poseer lo que jams les haba pertenecido ni poda pertenecerles sino bajo la ms absurda e injusta usurpacin. La propiedad adquirida por justos ttulos, la abundancia que slo nace por el trabajo y con la probidad; todas stas ideas conservadoras y eminentemente sociales se han pretendido desvanecer y aun arrancar de la cabeza de los proletarios, reemplazndolas con el cebo de una universal usurpacin de la propiedad, proclamada en vano, algunas yeces por insignes revolucionarios de otros tiempos y de otros pueblos (...) Tal la criminal intentona de Rangel, empresa de demagogos intrigantes favorecida por gente sin principios de ningn gnero, convidada a la matanza y al desorden en nombre de los principios liberales.59 La insurreccin campesina de 1846, a pesar de la derrota de Laguna de Piedra, la paz de los patbulos y el falaz Decreto de Amnista del gobierno de Carlos Soublette,60 no estaba liquidada. Para Ezequiel Zamora esa derrota tena un carcter transitorio, y desde el 30 de septiembre trabajaba para reiniciar la guerra en condiciones ms favorables. No crea en una amnista que exclua a los .. .cabecillas de facciones o principales factores de la revolucin que les ha dado origen y mucho menos cuando la aplicacin de ese decreto quedaba en manqs del jefe del estado mayor, general Jos Antonio Pez, el instrumento militar de la Repblica Oligrquica. No crea Ezequiel Zamora en las soluciones conciliatorias propugnadas por los idelogos liberales de Caracas, atemorizados por la paz dlos patbulos. En las discusiones con sus compaeros de Cerro Azul, sostena Ezequiel Zamora, que la tal amnista era la trampa del lobo para cazar las ovejas, y que si no encontraba en la Sierra elementos para reconstituir el Ejrcito del Pueblo Soberano, bajara a las costas para sublevar a los esclavos. Las condiciones generales del pas son favorables a los planes de Ezequiel Zamora, debido a las repercusiones de la insurreccin campesina en el nimo de los esclavos de las haciendas y centros urbanos. No es accidental el incremento de las fugas de esclavos en el ao de 1846, a pesar de la derrota de Laguna de Piedra, calificada por la prensa reaccionaria como el fin de la guerra y el regreso al imperio del orden constitucional. Es esa prensa la que contina denunciando las fugas de esclavos, en los avisos redactados en los mismos trminos que antes de la guerra campesina. Para los idelogos de la Repblica Oligrquica parece que nada ha ocurrido:
ESCLAVO PRFUGO

El da 1 de julio ltimo se fug del pueblo de Maracay un manumiso del que suscribe, nombrado Vicente, color mulato prieto, medio jipato, cara bien cortada, pelo crespo pasudo y castao, escaso de uas en los pies y los dedos pequeos levantados por mucha carnosidad debajo, piernas y cuerpo delgados, como de catorce aos de edad, el traje que llev fue de calzoncillos blancos, camisa de listado azul, sombrero de cogollo y frazada balleta azul turqu y rosada. Al que lo presentare en Maracay al seor Laureano Udis; en Caracas al seor Jos Aponte, s le pagarn 59

FEDERICO BRITO FIGUEROA todos los gastos de captura y conduccin, y adems una gratificacin suficiente.Caracas, octubre 4 de 1846, Jos Miguel Mrida.61 Entre las personas que denuncian las fugas de los esclavos con mayor energa y solicitan vehementemente la cooperacin de las autoridades para capturarlos, figuran Carlos Machado, Cipriano Morales y Nicomedes Zuloaga, conocidos usureros de Caracas, quienes han aumentado sus caudales al amparo de la Ley de 10 de Abril de 1834. Estos dignos descendientes de Casa Len (antiguo jefe de la polica de Caracas, el primero; srdido prestamista, el segundo, y futuro jefe de polica de Caracas, el tercero) acusan de dbil al gobierno de Soublette porque no legaliza la pena de muerte para los esclavos prfugos. Pero las fugas de esclavos continan, inexorablemente, a pesar de la derrota de Laguna de Piedra y de la arrogancia de los prestamistas caraqueos, que ahora se sienten seguros, pero siempre mirando con temor hacia la Sierra del Sur, y pensando en los sucesos de Yuma, protagonizados por el bandido Rangel. Los avisos publicados en El"Liberal,
La Gaceta de Venezuela y El Centinela dla Patria

gadas, edad 26 aos y habla muy poco espaol. Estos cuatro peones estaban contratados en dicha hacienda y son naturales de Curazao. Se ofrece por su captura una buena gratificacin, de diez pesos por cada uno. Ocrrase a Juan Me. Whirter, en Puerto Cabello; L. O. Callaghan, en Caracas; a Goold Lyon, en Valencia o a Bernardo Me. Donald, mayordomo de la expresada hacienda. l Liberal, Caracas, 10 de julio de 1847. En este perodo las fugas de esclavos son tan frecuentes, que en Caracas, Valencia, La Guaira y Puerto Cabello, algunas casas comerciales ofrecen sus servicios para depositar esclavos capturados, cobrando una comisin a los amos. Es interesante observar que son las mismas casas que controlan el comercio * de exportacin e importacin y facilitan prstamos a los hacendados. Estas casas comerciales pagan los avisos publicados en la prensa y gestionan ante las autoridades la entrega de los esclavos prfugos: ESCLAVOPRFUGO Un esclavo llamado Lorenzo de la propiedad del Sr. Fermn Perdomo, se ha fugado de Aroa; dicho criado tendr como 30 aos de edad, color mulato, retaco, grueso, abultado de pelo, muy crespo, pero no chicharrn; tiene unas cicatrices a un lado, en una paleta; lampio, apenas tiene bozo, tambin es medio trabado de lengua. Se ofrece una gratificacin de 25 pesos y los gastos que ocasione la captura, a quien lo entregare a este puerto a los seores Boulton Dallett y Ca. La Guaira, 27 de febrero de 1847. El Liberal, Caracas, 28 de febrero de 1847. CINCUENTA PESOS DE GRATIFICACIN El 28 de octubre del ao prximo pasado se ha fugado de esta ciudad, un esclavo de la propiedad del que suscribe, y ofrece a la persona que lo capture cincuenta pesos de gratificacin, y al que solamente diere noticia positiva de su paradero tambin se le gratificar con veinticinco pesos. El esclavo se llama

permiten constatar que no solamente se fugan los esclavos y manumisos, se fugan tambin los criados y siervos textualmente .. .seducidos con motivo de la revolucin que estall en septiembre ltimo (...) incorporados a las fuerzas facciosas.62 En el mismo sentido la prensa goda informa sobre la fuga de peones de las haciendas, es decir, trabajadores libres: PEONES PRFUGOS Se fugaron el ao prximo pasado de la hacienda Matrera, Valle del Pao, Raimundo Matres, color zambo, estatura 5 pies y 6 pulgadas, edad de 30 a 35 aos, habla un poco de ingls y el castellano bien. Antonio Matres, color negro retinto, estatura 5 pies y 7 pulgadas, edad 20 a 22 aos y sus pies y dedos encogidos. Martn Petaca, color negro retinto, marcado de viruelas, estatura 5 pies y 9 pulr 60

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA Martn, de veintiocho a treinta aos, zapatero, estatura pequea, pelo rubio pasudo, cari' larga, escaso de barba, algo barroso, color blanco, ojos rayados, un poco azules, se aplica al canto, a la guitarra y tambin sabe jugar garrote. El Tocuyo, 4 de agosto de 1847, Miguel Anzola, Caracas, 28 de agosto de 1847. El Liberal. Despus de considerar las causas de la derrota de Laguna de Piedra y de discutir detenidamente con sus compaeros en Cerro Azul, Ezequiel Zamora parte hacia Manuare y Guambra, e intempestivamente, con audacia incomparable resuelve saltar a Caracas. Ninguno de sus soldados tiene conocimiento de esta salida. Vestido de campesino, con un calzn ancho y una camisa hasta la rodilla (...) calzado con cotizas de cuero (...) armado de una lanza enastada,63 emprende camino, por las veredas que comunican Vi-: lia de Cura, El Pao de Zarate y La Victoria. En menos de dos das recorre 175 kilmetros, la distancia que hay entre Guambra y Caracas. En Caracas se rene con Jos Manuel Gar- ca quien permanece oculto, desde el 7 de septiembre. Algunos lderes del movimiento liberal son partidarios de llegar a un acuerdo con el gobierno de Soublette, sobre la base del falaz Decreto de Amnista promulgado el 2 de octubre. Argumentan ...el enemigo es fuerte, es necesario esperar que evolucione favorablemente la situacin. No, responde Ezequiel Zamora, la ofensiva es la mejor de las defensas, a la carga contra los oligarcas, que tiemblen. Ya Juan Vicente Gonzlez ha dicho que la guerra es a muerte, y a muerte ser la guerra (...) La mecha de la insurreccin arder otra vez en la Sierra, y si as lo quieren los godos, tambin arder en los Cantones urbanos... A avivar la mecha de la insurreccin campesina, regresa nuevamente Zamora hacia la Sierra del Sur. Cuando Ezequiel Zamora regresa hacia la Sierra del Sur, al pasar por La Platilla, le acompaan siete hombres armados solamente con una carabina, un trabuco, tres lanzas enastadas, un par de pistolas, dos cananas, 30 libras de plvora y diez barras de piorno para la fabricacin de balas... Pero a los ocho das ya le acompaaban ciento 50 hombres de a pie y a caballo, llegados de diferentes lugares, dispuestos a reconstituir el Ejrcito del Pueblo Soberano sobre la base de las experiencias adquiridas de septiembre de 1846. Zamora establece su cuartel general en La Tormenta, cima infranqueable, rodeada de desfiladeros y torrentes. En la choza del campesino Julio Escalona rene al estado mayor, y por decisin de sus miembros resuelven mantener en secreto los nombres de quienes lo integran; enva emisarios a Las Races, Casupito y otros caseros y rpidamente los efectivos del Ejrcito del Pueblo Soberano totalizan 870 efectivos, entre infantera y caballera, que ascienden hasta mil y trescientos el 21 de octubre, cuando Zamora exclama, en una reunin del estado mayor .. .ahora podemos volver a hablar con la voz gruesa, que tiemblen los oligarcas. Bajo la direccin del estado mayor funcionan cuatro secciones: infantera, caballera, guerrillas o cuerpos volantes e informacin. El papel de la infantera y caballera consiste en enfrentarse directamente a los batallones godos en condiciones favorables a nosotros, recalca Zamora; el papel de los cuerpos volantes, hostilizar al enemigo, como los mosquitos hostilizan al hombre, para atraerlo a nuestro terreno, y el papel de los informadores: cegar al enemigo con noticias falsas. Los cooperadores abundan al Ejrcito del Pueblo Soberano, en tanto que las tropas del gobierno carecen de la ms elemental cooperacin. As lo reconocen patticamente los partes oficiales: Sin embargo, de haber librado rdenes a los comisarios de la jurisdiccin escribe el coronel Doroteo Hurtado para reunir un nmero respetable de reclutas, todo ha sido infructuoso, porque todos los hombres absolutamente estn negados a servir al gobierno. (...) todos los vecinos huyen al monte, d modo que yo no encuentro hombres para postas que lleven las comunicaciones a los comandantes de las columnas, ni para espas que me den razn del paradero de Zamora.64 61

FEDERICO BRITO FIGUEROA Es una guerra entre clases sociales explotadas y clases dominantes, y el Estado identificado con estas ltimas moviliza ntegramente sus fuerzas militares para reprimir la insurreccin campesina y evitar que se extienda a las otras regiones del pas. Es todo el ejrcito de la Repblica Oligrquica el que entra en accin. El estado mayor llanca a filas a la mayora de los oficiales veteranos de la guerra de independencia y ordena el reclutamiento inmediato de diez mil hombres de tropa, cifra respetable para la poca si se considera que la poblacin del pas asciende a 1250 mil habitantes, aproximadamente. El bandolero Dionisio Cisneros, enemigo de la independencia todava en 1823, cuando se levanta en armas contra la Repblica, en defensa del Rey y de la Religin, es incorporado al ejrcito con el grado de coronel. Cisneros es ahora valido de Jos Antonio Pez, y especialista en capturar esclavos prfugos. Cisneros, debido a su antiguo oficio de salteador conoce como ninguno los caminos y veredas de los Llanos y de la Sierra. Este facineroso es el hombre seleccionado para combatir a Zamora... En el estado mayor comenta Jos Antonio Pez: ...seguro, el compadre prendera a Zamora y ya tendremos a este faccioso amarrado. Pero Ezequiel Zamora no es un esclavo prfugo ni un inculto guerrillero. Es un caudillo revolucionario y un calificado jefe militar, a pesar de tener solamente dos meses de experiencia prctica. Zamora se re de las bravuconadas de los protectores de Cisneros, y en la cima de La Tormenta, hasta donde permite que lleguen las avanzadas de los godos destruye totalmente las columnas de sus adversarios. El estado mayor no comprende las causas de la derrota y duda de la lealtad de Cisneros. Cierto, Cisneros domina tanto el terreno como Zamora, pero ste cuenta con el apoyo de las masas campesinas: Cisneros no encontraba prcticos que lo guiaran con seguridad, pues los vecinos huan a los montes al sentir las tropas del gobierno; de tal suerte, que stas para dar un paso adelante tenan que pagar los espas; y sucedi a 62 veces que algunos reciban la paga adelantada y luego desaparecan, yndose por lo comn a avisar a los facciosos el paradero de las tropas que andaban persiguindoles.65 El estado mayor del ejrcito de la Repblica Oligrquica, comienza a comprender, por primera vez desde 1830, que no son bandoleros, ni hombres sin principios los que andan alzados por los montes, apellidando guerra por cosas que no pueden comprender. No, ahora se trata de una fuerza, debidamente organizada y polticamente orientada hacia el logro de objetivos revolucionarios. Ahora se trata del Ejrcito del Pueblo Soberano. A tono con estas consideraciones, el estado mayor del ejrcito de la Repblica Oligrquica traz una estrategia tendiente a aislar el territorio dominado por Zamora de las otras regiones del pas. Las columnas comandadas por Racamonte y Garca fueron escalonadas en La Platilla, Picacho Blanco y Guambra, en tanto que cuatrocientos efectivos ms fueron distribuidos entre Timbique, Manuare y Los Naranjos, a las rdenes directas del general Len de Febres Cordero, jefe de operaciones de la Sierra. El objetivo de estos cuerpos 1 400 soldados, incluyendo las fuerzas de Esteller y Cisneros era enfrentarse a cualquier partida que nuevamente asomara por aquellos sitios. El cuerpo principal del ejrcito, formado por 834 soldados veteranos, fue acantonado a orillas del ro Tiznados, entre San Francisco y San Jos; la guarnicin de Calabozo, compuesta por una compaa de carabineros a caballo y otra de infantera fue fortalecida con refuerzos enviados urgentemente de Caracas; las milicias de Altagracia de Orituco fueron elevadas a 150 plazas, y un cuerpo de caballera fue destinado a cubrir la lnea entre Barbacoas y El Sombrero; dos compaas fueron ubicadas entre San Francisco y la entrada a la Sierra; ocho escuadrones cubran las vas entre Ortiz y Calabozo; diez cuerpos volantes de cuarenta hombres cada uno fueron situados en San Francisco, San Jos, Guardatinajas y Barbacoas.

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA El coronel Francisco Guerrero, con batallones de infantera y cuerpos de caballera bajo su direccin, que totalizaban 800 efectivos, diriga las operaciones contra las fuerzas de Zamora en la provincia de Apure; el general Jos Laurencio Silva contaba con 500 soldados en Barinas y 300 ms en El Bal y Turen, para evitar que las guerrillas de la regin se incorporaran al Ejrcito del Pueblo Soberano; las montaas de Yuma, Cabrera, Magdalena, La Amapola, El Milagro y La Florida, donde comenz la insurreccin el Io de septiembre de 1846, estaban ocupadas por fuerzas del gobierno. Las guarniciones de Valencia, Maracay, Villa de Cura y La Victoria fueron elevadas a trescientas y ms plazas cada una, adems de ciento cincuenta hombres de milicia a la orden de los jefes de guarnicin. En todo centro de poblacin de relativa significacin haba fuerzas armadas de modo permanente y en loscaseros, columnas de infantera o escuadrones de caballera; funcionaban jefaturas de operaciones en la Sierra, Llanos Centrales, Llanos Occidentales, Llanos Orientales, Valles Centrales y piedemonte de la Cordillera de Los Andes... Pero los explotados de los centros urbanos rehuan el reclutamiento y se negaban a cooperar con el ejrcito de las clases dominantes: Y al ocuparse de su contestacin escriba el jefe poltico del cantn San Carlos al coronel Domingo Hernndez me es muy sensible manifestar a usted, que en el estado de desmoralizacin en que hoy se hallan estos vecinos con los trastornos polticos que han ocurrido de septiembre ac, creo casi imposible poder llevar a efecto tan saludable medida, pues los hombres an permanecen huyendo por los montes, la desconfianza y temores de que estn posedos los aterra; y lo peor de esto es que la cizaa y malos principios de que estn posedos no se acaban.66 El campo de operaciones (en una guerra que combina batallas en sencido estricto y guerra de guerrillas) es vasto, comprende el territorio que en la actualidad forman los estados Gurico, Aragua, Barinas, Portuguesa, Cojedes, y parte de Apure, Anzotegui y Monagas. El objetivo del ejrcito oligarca es reducir la insurreccin campesina a estas regiones y aislarla del resto del pas, donde comienzan a agitarse los partidarios del faccioso Zamora. En este sentido la preocupacin es notoria en las esferas oficiales, especialmente en el crculo reaccionario llamado por el pueblo el sanedrn oligarca, formado por los ms connotados ultramontanos y financiado por los Machado, Morales, Zuloaga, Romero, Tovar, vila, Rodrguez, Muoz, Key, Snchez, Veloz, Gallegos, Mancera, etc. En las reuniones, Juan Vicente Gonzlez con voz feminoide chillaba como una cotorra: Nunca sociedad alguna estuvo ms llena de desrdenes (...) el gobierno flota entre la anarqua y el vrtigo.67 En este perodo de la insurreccin campesina, Ezequiel Zamora desarrolla una intensa actividad; es incansable, su consigna es vencer o morir. Disciplina sus tropas, hasta totalizar 1500 efectivos, entre infantera y caballera, adems de 150 grupos guerrilleros y cuerpos volantes, que actan independientemente, pero bajo la direccin del estado mayor del Ejrcito del Pueblo Soberano. La misin de esos cuerpos es hostilizar el enemigo por los cuatro costados, para atraerlo a nuestro terreno, cegarlo, mientras el grueso de nuestras tropas rompe el cerco y avanza hacia los cantones urbanos explica Zamora a Jos Bernardo Masab. La actividad de Zamora es intensa, repetimos. En sitios ocultos de La Platilla, Los Naranjos, Timbique, Terrn Colorado, Capotera del Diablo y Caracuello establece fbricas de armas; a las rdenes de Francisco Jos Rangel actan guerrillas en La Tigra, Cucharito, Cerro Peln, Platilln, Timbique, Los Leones, Cerro Azul, El Pial, Tacasuruma y Manuare. Zamora sostiene correspondencia no solamente con los activistas de la Sierra y los Llanos, sino tambin con sus amigos de Caracas, Valencia, Maracay, La Victoria, Villa de Cura, Calabozo y Barinas. Los amigos ms consecuentes lo alientan a continuar combatiendo. Jos Brandford, quien se 63

FEDERICO BRITO FIGUEROA encuentra oculto en Caracas, desde la derrota de Laguna de Piedra, le escribe lo siguiente: He recibido unos papeles de Trinidad muy interesantes, en ingls y francs; entre M. Lassabe, el oficial de artillera de Napolen I, que te dio lecciones, y yo los estamos traduciendo (...) Hablan sobre los revolucionarios de Europa, que en Francia tienen el color roj o como bandera, qu dirn los godos de aqu (...) Hablan de una revolucin de proletarios, que ser inevitable. Esto lo dice un revolucionario llamado Blanqui, y de la existencia de una sociedad o liga, que quiere la comunidad de todos los bienes, no nicamente de la tierra. (...) Ahora dicen que Babaeuf es un hroe; ste se llama como Graco, el romano que admiras con Espartaco. (...) las ideas de SaintJust estn de moda, con el posta que venga mandar copia de estos papeles; el material para las balas y los libros sobre lo militar ya salieron.68 Despus de haber derrotado por primera vez a Dionisio Cisneros, Zamora, burlando la vigilancia de sus perseguidores, llega hasta los alrededores de Villa de Cura, y all destruye las fuerzas enemigas comandadas por el capitn Jos Rosario Villasmil, en la accin de Los Bagres, el 28 de noviembre de 1846. Ahora s tiemblan los godos el bandido est casi en nuestra casa, y el gobierno no puede detenerlo, exclama Aureliano Otez.69 Rpidamente regresa a la Sierra y el 2 de diciembre derrota al coronel Doroteo Hurtado, en La Ollita; en la semana siguiente nuevamente derrota a sus adversarios en las montaas de Gige, frente aManuare (en Guacamaya y La Yuca). El 12 de febrero de 1847 asalta, en compaa de Francisco Jos Rangel, la guarnicin del Pao de San Juan Bautista; el 17 del mismo mes derrota en Los Leones al capitn Julin Castro y el 24 al comandante Santos Ponce, en La Culebra. Acciones estas que obligan al estado mayor a reconsiderar nuevamente la situacin: Zamora para entonces ya era un hombre temible por su constancia, valor, actividad y prestigio y se puso vista en su destruccin, antes de que llegara a reunir a su lado las otras
64

guerrillas que haba hecho lanzar en el pas en favor de la causa.69 Los triunfos del Ejrcito del Pueblo Soberano, especialmente la batalla de La Culebra, levantan el nimo de la sedicin en los caseros El Cuj, Potrerito, Chirgua, Chiquito, Gamoruco, Corcobado, Cotoperiz, Camob, Terronal, Buena Vista, Ro Paragua Arriba hasta sus cabeceras, cumbres y Valles de Manuare, donde surgen guerrillas con el programa de hombres libres y comunidad de las tierras. Zamora considera que los triunfos obtenidos son decisivos y comienza a prepararse para saltar sobre los cantones urbanos y luego marchar sobre Caracas para libertar la Patria de la tirana oligarca. Especial significacin atribuye Zamora a la accin de La Culebra, y as lo informa a sus compaeros en nombre del estado mayor del Ejrcito del Pueblo Soberano: Repblica de Venezuela.Ejrcito del Pueblo Soberano.Estado mayor.Jefatura de Operaciones.Vallecito, 26 de febrero de 1847.-37 Aos de la Independencia y 7 de la Oposicin. Seor Luciano Parra Mi apreciado amigo y compaero: Ahora que sern las ocho de la noche le comunico lo siguiente: el mircoles batimos al enemigo en el sitio de La Culebra, quedando dos columnas y algunos, jefes muertos para ejemplo de los dems opresores. Ya la oligarqua va muy por lo bajo; al valor de las columnas que cargo y al mando del valiente coronel Rangel, se le debe todo. Por lo tanto espero que montes a caballo inmediatamente, vayas a los campos y recojas los hombres que puedas, que maana te espero con tu valor acostumbrado y los hombres armados que consigas. Confo en tu fidelidad y creo firmemente que no desobedecers. Rangel y mis columnas te saludan, y t cuenta con tu servidor, Ezequiel Zamora, Jefe del Pueblo Soberano. Adicin: carios a nuestro amigo Vivas, y que no se quede.Vale. "El estado de nimo de Zamora y sus tropas es de combate y seguridad en el triunfo

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA de la revolucin. La vanguardia de} Ejrcito del Pueblo Soberano, en los ltimos das del mes de febrero de 1847 avanza hacia el centro y ocupa Magdaleno, Santa Cruz, Cagua, Palo Negro y dominan el camino crucial de los Valles de Aragua. La intencin de Zamora es sorprender la guarnicin de Maracay y caer sobre el parque. Ordena a Jess Gonzlez, El Agachado, realizar este golpe de comando, sin que escape el autcrata Pez, para juzgarlo. Pero la operacin fracasa por imprudencia de Francisco Jos Rangel.71 El nimo de las tropas del gobierno es de derrota. El general Judas Tadeo Piango, jefe de operaciones del Llano, informa al estado mayor, el 8 de diciembre de 1846, que considera casi imposible combatir contra el Ejrcito del Pueblo Soberano: el entusiasmo de estos hombres por seguir la faccin de su general Zamora y su coronel Rangel, exige medidas activas que los desvanezcan (...) han llegado hasta la vista de nuestros centinelas, y al reconocerlos por el uniforme, se han dispersado. (...) A la vez que los grupos buscan la faccin, debe notarse que hasta ahora no se me ha presentado un solo vecino de esta jurisdiccin (...) debemos convencernos de la animacin de estos malvados cuando desatienden la falta de armas y se arrojan con puntas de machetes enastadas, cmo ver por la que remito.72 La jefatura de operaciones del Llano informa sobre el desarrollo de nuevas facciones, inspiradas por el faccioso Zamora. En efecto, en los primeros das de diciembre, Toms Rondn y Jos Aponte, levantan a los vecinos de Las Cocuizas y con gente suficiente y caballos marchan hacia la Sierra; en Corocito, Benedicto Bracho y el esclavo Ramn, propiedad de la familia Zuloaga, entusiasman la gente de este partido y con ella deben "ocupar El Pao; En El Chorro, Ramn Vivas agrupa los vecinos, con miras sobre Gige y Magdaleno; en Carnganos, Santiago Ceballos acaudilla la revolucin (...) apellidando guerra a los oligarcas, tierras y hombres libres; en Chirgua Abajo, Gabriel Rodrguez recluta cien y ms hombres armados de flechas y carabinas; en La Victoria, Choron y Maracay aparecen guerrillas. Los triunfos de Zamora obligan a la Repblica Oligrquica a una reorganizacin total de sus fuerzas militares. En todos los centros urbanos de este vastO/distrito militar las milicias fueron llamadas a filas; columnas de observacin fueron escalonadas entre Tacata y Ocumare del Tuy; en La Victoria fueron incorporados 200 hombres de la milicia de reserva, al mando del comandante Jos Mara Muguerza; la guarnicin de Turmero fue reforzada con 200 soldados y colocada bajo la jefatura del comandante Martn Ramos; en Cagua y Santa Cruz se ubicaron compaas de 50 hombres cada una, y en La Quinta fue establecido el cuartel de un campo volante que recorriese todo el frente Sur de la parroquia Santa Cruz, cuyas montaas lindan con Magdaleno, Tocorn y Castillo, por donde se haba visto a ltima hora nuevas partidas de facciosos. El coronel Miguel Arismendi fue nombrado jefe de la lnea de comandos militares que se extenda desde La Victoria hasta Punta Cabrera, incluyendo las guarniciones de Maracay y Turmero; un campo volante, mandado por el capitn Jos Mara Prez, corra entre estas dos plazas. El capitn Antonio Jelambife nombrado jefe de la guarnicin de Maracay. Haba una lnea de comandos militares que funcionaba desde San Juan de los Morros hasta Gige para cubrir los Valles de Aragua y La Sierra, por el Sur; otra lnea se extenda desde San Juan de los Morros hasta Camoruco, y otra desde San Francisco hasta El Pao. El general Jos Antonio Pez, al frente de 800 hombres, reforzados luego con 500 ms, ocup La Cuesta de Las Muas y organiz su estado mayor en los trminos siguientes: Jefe de estado mayor: general Judas Tadeo Piango; pimer ayudante del estado mayor: coronel Juan de la Cruz Paredes; primer ayudante de S.E.: coronel Jos Austria; segundo ayudante del estado mayor: comandante Bernardo Herrera; segundo ayudante de S. E.: comandante de caballera Toms Castejn; adjuntos al estado mayor: capitn de Milicias 65

FEDERICO BRITO FIGEROA Manuel Pez, capitn Gregorio Codecido, capitn de ingenieros Olegario Meneses, capitn de milicias Rafael Lugo. Escribientes: teniente de ingenieros Manuel Escurra, teniente de ingenieros Manuel Cadenas, subteniente de milicias Federico Maya, subteniente de milicias Jos Pardo Gil y sargento primero Roseliano Guillen. Cirujano mayor: doctor Manuel Porras; Practicantes: Br. Bonifacio Umanez y Br. Benito Gordils. Auditores de guerra: Licenciado Jos Santiago Rodrguez y doctor ngel Quintero. A pesar de toda esta movilizacin, Ezequiel Zamora vuelve a derrotar a sus adversarios en veinte acciones de guerrillas y en la batalla de Cataure. La demostracin de fuerzas del gobierno ha resultado ineficaz. Es una guerra entre explotados y explotadores, y los campesinos hostilizan al ejrcito del gobierno en toda forma: los soldados huyen con el fusil y los pertrechos (...) no hay hombres baqueanos que mereciesen la confianza para desempear tal cargo. En tanto que el Ejrcito del Pueblo Soberano .. .cuenta con el apoyo del considerable nmero de vecinos que por todas direcciones lo rodea, con la facilidad de encontrar en ellos muchos dispuestos a seguirle.73 La guerra es a muerte, haba escrito Juan Vicente Gonzlez, y as la practica el ejrcito del gobierno. Los jefes de operaciones para restablecer el orden pblico y conseguir la pacificacin de la Sierra consideran conveniente quemar los ranchos, arrasar las siembras de los campesinos y concentrar los vecinos en las parroquias urbanas o cabeceras de cantn. Esta poltica de tierra arrasada la aplican en primer trmino los seores Martn Tovar, Juan Galindo y Ciriaco lvarez, dueos de los Valles de Manuare y Tacasuruma, quienes proceden a ...despedir los vecinos de esos Valles y quemarles sus casas y conucos, como dueos que son de los mencionados Valles. El jefe de operaciones de Gige estima que la poltica de destruccin de la poblacin campesina es la nica adecuada para combatir a Ezequiel Zamora: Mas yo me atrevo a manifestar a S.E. que, no es posible conseguir la total destruccin 66 de estos malvados si no se adopta un plan que parecer desolador, pero que yo juzgo indispensable, as como es mi deber indicarlo. Tal es: quemar todos los conucos, y aun los ranchos, y sacarles las familias a poblado; de lo contrario puede aseverarse que la seguridad pblica quedar amenazada tan pronto como se retiren las tropas; primero: porque puede asegurarse tambin que no hay una sola persona de los colonos o inquilinos en este Valle y en el de Tacasuruma que no tenga sus afecciones con los facciosos; y segundo: porque sus localidades les ofrecen ventajas naturales para burlarse de la moral, atacando impunemente la vida y la propiedad ajena.74 En el estado mayor del ejrcito del gobierno cunde el espritu de derrota. Jos Antonio Pez propone juicios verbales y expeditos para los soldados sospechosos de indisciplina y el fusilamiento del coronel Dionisio Cisneros porque fracasa ante la estrategia y la tctica de Ezequiel Zamora. Pero tambin fracasan oficiales de mayor experiencia que Cisneros, incluyendo el propio Pez. Es una guerra nueva, comenta el capitn de ingenieros Olegario Meneses; Zamora juega con sus fuerzas como con peones en un tablero de ajedrez y salta por sobre sus adversarios con la salida del caballo, en el juego de ajedrez. En su primitiva brutalidad Cisneros confiesa antes de ser enjuiciado ...no es mi culpa, Zamora tiene pacto con el Diablo, desaparece se esconde y sale por donde uno o lo espera, es intil, tambin derrotar al compadre Pez. El autcrata Pez no perdona la apreciacin de Cisneros, y en el juicio que se instaura al antiguo bandolero, la sentencia de muerte es inexorable. Ezequiel Zamora prepara sus tropas para una batalla definitiva, y las guerrillas hostilizan al enemigo para conducirlo al sitio apropiado. Trabajando activamente hacia ese objetivo, que significa en su opinin la muerte del ejrcito godo, enferma gravemente, primero de fiebre fra y luego de tifus... Sus adversarios lo sorprenden en Pagito, el 1 de marzo de 1847; no rehuye el combate, y al frente de 300 soldados lucha contra 1800 que

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA totalizan los efectivos de la columna de Barquisimeto, el batalln Caracas y las compaas de Magdaleno y San Juan. Son tropas veteranas, trasladadas urgentemente para aumentar las fuerzas militares del gobierno, que tienen rdenes de peinar la Sierra. En la accin de Pagito, las tropas del Ejrcito del Pueblo Soberano, adems de Zamora, estaban comandadas por Francisco Jos Rangel, Jos de Jess Gonzlez, El Agachado, Joaqun Rodrguez, Toms Rondn, Policarpo Snchez, Juan Brito, Felipe Pereira, Dmaso Peralta, Ramn Tovar, Jos Bernardo Masab, Juan Sanabria y Ramn Zuloaga, es- clavo, cuyo apellido corresponda al de sus amos. Las tropas del gobierno estaban comandadas por coronel Domingo Hernndez, comandante Juan Bautista Rodrguez, capitn Julin Castro y capitn Julio lvarez. La accin de Pagito fue sangrienta: 900 entre muertos y heridos, y 500 desaparecidos, fueron las bajas de las tropas del gobierno, y 200 las del Ejrcito del Pueblo Soberano, segn los partes oficiales. Las tropas revolucionarias consumen todos los pertrechos y Zamora, sin un cartucho, carga con mpetu terrible a lanza y bayoneta por medio de aquelias columnas que diezmaba la muerte (...) Todo a su derredor se abate o muere. ...Gente y caballos resbalan en el barro que se ha formado de sangre y tierra; y son precipitados a los barrancos, o destrozados por los que corren por encima de ellos. Desde los tiempos de la independencia no se haba librado una accin ms sangrienta.75 Las diferencias numricas entre los contendientes eran sensibles, favorables al ejrcito del gobierno, pero Zamora dominaba la situacin desde el punto de vista estratgico: La posicin del enemigo era tan ventajosa informaba el coronel Doroteo Hurtado al estado mayor general que an no se puede decir que nuestra prdida ha sido considerable, pues debieron haber concluido con todas nuestras tropas desde el principio del combate; las alturas no eran accesibles a los esfuerzos de un hombre solo para treparlas sosteniendo el enemigo un fuego vivsimo.76 Las tropas del gobierno, diezmadas, prcticamente derrotadas, pero numricamente superiores, quedan ocupando el campo, y Zamora se abre paso con s lanza, baja al plan dando frente al enemigo y con una columna como de cien hombres, sin que nadie se atreva a perseguirle. Zamora no marcha en situacion de derrota sino en plan de lucha, a reorganizar sus tropas en las montaas de Cataure, donde rene gran nmero de dis persos. Al anochecer del 1 de marzo parte hacia la Sierra, por el occidente de San Juan de los Morros, y en el camino real encuentra una columna enemiga, la columna de Chacao, que huye a su aproximacin, sin disparar un tiro.77 Tal es el terror que inspira el Ejrcito del Pueblo Soberano a sus adversarios, Pero la enfermedad de Zamora se agrava, y extenuado por el tifus, el hambre, y la fatiga se debate entre la vida y la muerte. En estas condiciones resuelve dispersar la columna que le acompaa y que sus integrantes regresen a sus lugares de origen para reiniciar el reclutamiento, fortalecer el Ejrcito del Pueblo Soberano, concentrarse en El Pao de Zarate, bajar por Agua Amarilla y Tacata hacia los Valles de Aragua y Tuy y saltar sobre Caracas, desguarnecida de tropas, por dos vas: La Victoria y Ocumare del Tuy. En cumplimiento de estas rdenes marchan Toms Rondn na cia El Pao de San Juan Bautista y Policarpo Snchez hacia San Francisco de Tiznados, Francisco Jos Rangel, gravemente herido y con una enfermedad mortal se interna en la Sierra, en tanto que Ezequiel Zamora resuelve permanecer en Guambra; esperando curarse del tifus, para reiniciar la lucha, Despus de la accin de Pagito, el objetivo de las jefaturas de operaciones es pacificar la Sierra a sangre y fuego, destruir de raz a los facciosos, que renacen de sus cenizas como la mala hierba. A tono con esta orientacin desde el 11 de marzo, los capitanes Valentn Viera y el traidor Guillermo Blan co, Guillermote, recorren los Llanos del Gurico, Las Muas, Guambra, La Virgen y Cerro Azul; el comandante Ramn Chirinos y el capitn Julio Oliveros saquean a Manuare y 67

FEDERICO BRTTO FIGUEROA Tacasuruma; el comandante Jos Mara Muguerza recibe rdenes de quemar todos los conucos y ranchos de Quebrada de Agua, Brazo del Medio, Montaas de Camob, San Pablo, Mocundo y La Ollita; el comandante Saturnino Garca en cumplimiento de rdenes semejantes entra por Platilln, La Platilla, Picacho Blanco, Los Geros, Valle Hondo, San Gregorito y Bejucal hasta salir a La Ollita por La Platilla Baja, en tanto que campos volantes recorren los caminos y veredas conocidas prendiendo a cualquier hombre o mujer que encuentren fuera de su casa despus de la siete de la noche. En Paso Ancho, jurisdiccin de San Francisco de Tiznados, fue detenido Policrpo Snchez y fusilad, en el acto, sin frmula de juicio. Francisco Jos Rangel fue detenido en Guambra, el 14 de marzo, y a pesar de encontrarse medio muerto fue terminado de ultimar a machetazos78 conjuntamente con dos muchachos que le acompaaban, por el campo volante de Guillermo Blanco, Guillermote, traidor y desertor del Ejrcito del Pueblo Soberano, y por esta razn condenado a muerte en ausencia.79 El mismo da, como a las doce de la noche en pie del cerro de Juana Caliente, situado entre las bocas de los ros de Juana Caliente y Palambra fue capturado Ezequiel Zamora.80 Debido a su astucia salv la vida Zamora, porque al preguntrsele su nombre, ocult su identidad, y respondi: Juan Prez, vecino de este lugar, a su mandar... Pero el 26 de marzo, el comandante de operaciones de la Sierra conoci la verdadera identidad del preso, y el 28 J. A. Pez trasmiti la informacin a la Secretara de Estado en los despachos de guerra y marina: Repblica de Venezuela. Ejrcito Permanente. Cuartel general en Caracas a 28 de marzo de 1847.37.de la Independencia y 18 delaLey. A1 seor Secretario de Estado en los despachos de guerra y marina: Acabo de recibir los oficios que en copia tengo el honor d acompaar a usted, en los cuales se me participa la captura del famoso cabecilla de la faccin, del compaero de Ran68 gel, Ezequiel Zamora. Me congratulo con el gobierno y doy cordialmente la enhorabuena a los pueblos que han sentido el azote de aquel cabecilla, por el trmino de sus desgracias. Sin tiempo para decir todo lo que merece el coronel Doroteo Hurtado, no puedo privarme de la satisfaccin que experimento al recomendar la singular conducta de este benemrito jefe. En persona y mandando una guerrilla, el coronel Hurtado s ha apoderado del que entre los facciosos mereci el ttulo de general y lo ha presentado al general encargado de las operaciones. El cabecilla ser entregado a los tribunales de justicia y a stos toca, por medio de un fallo justo, satisfacer la sociedad. Soy de usted atento servidor", Jos Antonio Pez.81 La muerte de Francisco Jos Rangel y la captura de Ezequiel Zamora constituyeron el fin de la insurreccin campesina en la Sierra, porque en otras regiones del pas haba sido liquidada desde octubre de 1846. El numeroso grupo de sublevados comandados por el doctor Manuel Mara Echeanda, Juan Bautista Echeanda, comandante Mariano Tirado, capitn Pedro Vicente Aguado y otros, fue derrotado el 2 de octubre por el general Jos Mara Zamora, en Vega Grande, entre Curiepe e Higuerote. Debido a la tenacidad de Manuel Mara Echeanda esta faccin se recuper rpidamente, pero nuevamente fue derrotada en Clarines. En esta accin cayeron prisioneros el capitn Pedro Vicente Aguado, comandante en jefe de la columna de operaciones sobre las Cos,tas de Barlovento; comandante Mariano Tirado, jefe de estado mayor del ejrcito revolucionario; Silverio Riobueno, ayudante de campo; Toms Antonio La Rosa, ayudante del estado mayor; teniente Felipe Prez, adjunto al estado mayor; capitn de caballera Julin Montes, subteniente de caballera Antonio Hernndez, sargento primero de caballera Leonardo Farez y 115 hombres de tropa, entre cabos, distinguidos y soldados rasos. Despus de la derrota de la insurreccin campesina, la Repblica Oligrquica aplic con ms facilidad la poltica represiva llama-

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA da por el pueblo la paz de los patbulos. Con la misma fuerza que los jefes de operaciones fusilaban sin frmula de juicio en los campos, los tribunales de justicia condenaban a muerte, no slo a quienes caan prisioneros luchando con las armas en la mano, sino a cualquier ciudadano de simpatas con los revolucionarios. Bastaba una simple delacin o el no arrepentimiento por los errores cometidos. En Villa de Cura, negndoles el derecho de defensa, fueron condenados a muerte los hermanos Po y Juan Antonio vila, talabartero el primero, y labrador el segundo. En Puerto Cabello nueve hombres del pueblo rubricaron en el paredn de los fusilamientos el derecho a luchar por la libertad y la igualdad social: Toms Campos, Zoilo Perera, Damin Ojeda, Jos Mara Herrera, Norberto vila, Francisco Snchez, Juan Jos Gonzlez, Antonio Mingorro y Rafael Barrios. En La Guaira fueron condenados a muerte Pedro Vicente Aguado, Mariano Tirado, Toms Galarraga, Carmen Bocaranda, Felipe Prez, Julin Mejas, Silverio Riobueno, Francisco Marcelino Blanco, Magdaleno Martnez, Antonio Hernndez y Francisco Ordez. La Corte Suprema de Caracas confirm en un mismo da, siete de estas sentencias. Con anterioridad haba sido condenado y ejecutado Rafael Flores, Calvareo, conjuntamente con un grupo de campesinos, cuyos nombres, lamentablemente, no hemos podido averiguar. Para la historiografa reaccionaria, el movimiento armado de 1846-1847 no fue sino una sedicin de la plebe anrquica y bestial contra el orden y la legalidad constitucional. Para la historiografa de inspiracin liberal y democrtica, aquel movimiento fue una justa rebelin o protesta armada, con raigambre colectiva, contra el orden oligrquico. En total desacuerdo con la primera apreciacin (porque es manifestacin del criterio que tienen los idelogos' de las clases dominantes sobre los movimientos revolucionarios) y sopesando lo positivo de la segunda apreciacin (porque refleja las simpatas de la intelectualidad progresista hacia las luchas populares) consideramos que el movimiento armado de 1846-1847 fue algo ms que una rebelin, fue una guerra o insurreccin campesina. En esta apreciacin coincidimos con los colegas de otras latitudes, que utilizando los mismos instrumentos metodolgicos han estudiado el problema: Esta guerra, as como los movimientos sociales que le precedieron, como la sublevacin de Francisco Jos Rangel, fue provocada por el deterioro de la situacin de las masas trabajadoras del campo al crearse condiciones que incrementaban su explotacin por la clase oligrquica (...) La sublevacin de Rangel ya haba manifestado claramente su carcter social, traa consigo elementos de guerra campesina. Los sublevados reivindicaban el reparto de la tierra, la abolicin de los impuestos. Precisamente durante el perodo de esta sublevacin empez a configurarse con ms y ms precisin la orientacin antioligrquica de las opiniones del hroe nacional de Venezuela, Ezequiel Zamora, que era en aquellos aos uno de los dirigentes de la lucha popular.82 Compartimos plenamente la formulacin anterior. La insurreccin campesina fue una guerra entre clases explotadas y clases explotadoras, y en este sentido fue ua guerra civil, una guerra social, entre los miserables (los explotados) y los honestos de la sociedad (los explotadores) como la caracterizaban idelogos reaccionarios del tipo de Juan Vicente Gonzlez, Jos Santiago Rodrguez, ngel Quintero, Jos Mara Vargas o Ciraco vila, y repite en nuestro tiempo la intelectualidad identificada con las clases dominantes de Venezuela contempornea. La insurreccin campesina de 1846 no fue una rebelin contra un terrateniente o grupo de terratenientes de una regin determinada, sino una guerra de esclavos y campesinos enfeudados contra la clase terrateniente en su totalidad y contra el Estado identificado con los intereses de las clases dominantes. La insurreccin campesina de 1846 no fue una simple sedicin provocada por la difusin de la propaganda democrtico-liberal sino la expresin violenta y armada de la lucha de clases entre explotados y explotadores. 69

FEDERICO BRITO EIGUEROA La insurreccin campesina de 1846 no fracas,83 sino que fue derrotada despus de una guerra civil de seis meses, que conmovi hasta sus cimientos la Repblica Oligrquica. Los peones, manumisos, y esclavos elevados a la condicin de jefes revolucionarios, jams se rindieron; cayeron prisioneros o murieron con las armas en la mano, fieles a la palabra comprometida*: libertad o muerte... Estas fueron las ltimas palabras de Francisco Jos Rangel . antes de ser vilmente ultimado a machetazos... Estas fueron las palabras de Ezequiel Zamora ante la justicia de las clases dominantes, representada por el licenciado Jos Santiago Rodrguez, auditor de guerra del estado mayor del ejrcito de la Repblica Oligrquica. Son causas de orden general y particular las que determinan la derrota de la insurreccin campesina de 1846. Las primeras se relacionan con las limitaciones de clase del campesinado y de los esclavos para impulsar una insurreccin triunfante hasta una revolucin, que en el caso concreto de Venezuela, en 1846, tena carcter antiesclavista y antifeudal. La historia demuestra, en sentido universal, en el pasado y en el presente, que solamente bajo la direccin de la burguesa o del proletariado las insurrecciones campesinas pueden transformarse en revoluciones, y cuya profundidad est en relacin directa.con el papel dirigente (ideolgica, poltica y militarmente hablando) que desempee cada una de las clases sociales mencionadas en ltimo trmino. En 1846, los campesinos y los esclavos (desde el punto de vista d las alianzas de clase) se enfrentran solos contra el aparato militar-burocrtico del Estado de las clases dominantes; el programa de lucha de la insurreccin es inobjetable y la estrategia y tctica militar estn a tono con el desarrollo social de la poca, hasta el punto de que militares de la capacidad profesional de Olegario Metieses consideran que se trata de una guerra nueva, imbatible e invencible... Pero los aliados de clase vacilan con la misma fuerza que la insurreccin campesina se profundiza y prolonga en la Sierra y en los Llanos. Esos aliados (los terratenientes arruinados con concepciones polticas burguesas, la pequea burguesa intelectual, la direccin del movimiento liberal en general) imponen la solucin conciliatoria en Caracas y en los dems centros urbanos. La solucin conciliatoria es Jos Tadeo Monagas.

70

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA

CAPTULO QUINTO
EZEQUIEL ZAMORA, JEFE DEL PUEBLO SOBERANO

' << vista, pues, de lo expuesto, no puede negarse que Ezequiel Zamora merece el calificativo de cabecilla o jefe de la faccin a que se ha hecho referencia (<..) Por estos fundamentos, pues, y por los dems que contienen los autos, administrando justicia por autoridad de la ley, y con sujecin entera al artculo 2 de la Ley de 15 junio de 1831 (...) se condena al expresado Ezequiel Zamora a la pena de ltimo suplido, (juagado de Primera Instancia del Cuarto Circuito Judicial de la provincia de Caracas, Sentencia..., San Luis de Cura, 27 de julio de 1847.) No poda separarme de mis compaeros, pues crea mi deber morir con ellos;y en cuanto a solicitar indulto, saba por los peridicos demasiado, que se deca que a Zamora y Rangel no se perdonaran (...). Cuando me levant contra el gobierno cre hacer a mi Patria un servido en virtud de las rabones que tengo manifestadas. (Ezequiel Zamora, San Luis de Cura, 8 de abril de 1847, Declaradn...)

Ezequiel Zamora, .hroe popular venezolano En el contexto de la insurreccin campesina de 1846, Ezequiel Zamora se transforma en un hroe popular, en la figura individual ms destacada de la revolucin democrtica, antiesclavista y atifeudal. No es un simple guerrillero, cuyas acciones de protesta se circunscriben exclusivamente a la Sierra, Valles y Llanos Centrales, sino el hombre que simboliza y sintetiza la voluntad de las clases sociales explotadas para hacer la revolucin y sacar la Patria de la salvaje y brutal dominacin en que la tienen los godos oligarcas, sostenidos por el gobierno faccioso y ladrn de Soublette.1 Formulacin programtica que indica que Zamora tiene conciencia de la identificacin que existe, en todo perodo histrico, entre las clases dominantes y el Estado, y por extensin con el gobierno de turno. En el proceso de la insurreccin campesina de 1846, Zamora s destaca no solamente como un jefe militar, estratgicamente hablando, sino como un revolucionario convencido

y consciente de su elevada responsabilidad poltica. Comparte con sus compaeros de armas todos los sinsabores de la guerra. Es de una austeridad proverbial, come lo que come la tropa (...) asa l mismo su carne. No comete crmenes individuales,2 ni tolera que se lesione en lo ms mnimo los bienes de la poblacin, pero s ordena el secuestro de las propiedades de los godos oligarcas, porque con esas propiedades explotan y le hacen la guerra al pueblo. A la hora de la derrota Zamora no vacila, y sostiene con firmeza ante sus verdugos: No poda separarme de mis compaeros, pues crea de mi deber morir con ellos; y en cuanto a solicitar indulto saba, por los peridicos demasiado, que se deca que a Zamora y Rangel no se perdonaran.3 En la guerra, Ezequiel Zamora es el abnegado compaero de armas y en la vida civil es el ciudadano eficiente y cooperador con la comunidad. As lo hacen constar sus amigos, y algunos de sus adversarios polticos, en declaraciones rendidas ante el Tribunal de Primera Instancia del Cuarto Circuito d la provincia 71

FEDERICO BRITO FIGUEROA de Caracas, con ocasin del juicio instaurado contra Ezequiel Zamora, .por sedicin y conspiracin, en abril de 1847. El hacendado Braulio Otez, hermano de Aureljano Otez, por ejemplo, declara que .. .mientras he visto en esta ciudad al precitado Zamora le he visto ocupado en trabajar. Vctor Ros, administrador de las rentas municipales de San Luis de Cura, declara, que Ezequiel Zamora, vecino muchos aos de esta ciudad ha sido y es un hombre laborioso, pundonoroso en el compromiso de sus deberes y buen vecino, y Manuel Orta, jefe poltico del cantn mencionado en 1844, seala que Ezequiel Zamora siempre ha merecido la estimacin de los vecinos. Todos recuerdan que antes de alzarse en armas contra el gobierno pag sus deudas y vendi las existencias de su casa mercantil al isleo Manuel, dependiente suyo, en-' cargndole que el montante lo remitiese a su madre, que iba a quedar escasa de recursos en Caracas. nada menos que por uno de los polticos exponentes de la conciencia jurdica del orden constitucional y civil. La intelectualidad reaccionaria (la canalla mental, como denomina el socialista Augusto Bebel a sus equivalentes en Alemania) pagada para mentir y difamar, ha corrido la especie de que en el proceso de las declaraciones Zamora delata a algunos de sus compaeros de armas. La turbia especie est tan bien urdida que es aceptada, inclusive, por algunos intelectuales identificados con las luchas democrticas nacionales. Pero una cosa es cierta, la propia calumnia solamente revela la putrefaccin espiritual de los hombres pensantes de las clases dominantes venezolanas, quienes tarados por razones de clase y educacinpara toda accin generosa y noble, son incapaces de concebirlas como integradas a la personalidad de los revolucionarios venezolanos, en el pasado y en el presente. Las declaraciones de Zamora no fueron rendidas con carcter confidencial ante un grupo de torturadores, interesados en obtener alguna informacin que los condujera a localizar a los guerrilleros que todava luchaban, o a identificar los nombres y direcciones de las personas que en los centros urbanos cooperaron con la insurreccin campesina, y en tales casos la norma de conducta era (y es, ayer y hoy) el silencio del interrogado o torturado. Ezequiel Zamora se encontraba ante un tribunal ad hoc, cierto que formado por sus enemigos polticos interesados y decididos a condenarlo a muerte, pero en todo caso se trataba de un tribunal que inquira sobre acontecimientos pasados, y en estas condiciones, la actitud del revolucionario era (y es, ayer y hoy) asumir toda la responsabilidad, reivindicar como una cuestin de honor todo cuanto se ha hecho con las armas en la mano. As procedi Ezequiel Zamora ante sus verdugos; sostuvo con orgullo, de manera casi desafianteclas razones por las cuales se haba lanzado a la guerra, considerando que las acciones armadas en las que haba participado constituan los sucesos ms notables de lo que puedo llamar mi vida militar.

La justicia de las clases dominantes o Ezequiel Zamora ante los tribunales de la Repblica Oligrquica El 4 de abril de 1847, engrillado, rodeado de doscientos soldados de bayoneta calada, y en el propio calabozo donde se encontraba preso e incomunicado rindi Ezequiel Zamora declaracin indagatoria ante l licenciado Jos Santiago Rodrguez, auditor de guerra del estado mayor general de la Repblica Oligrquica. En aquel histrico interrogatorio se enfrentan, uno de los ms definidos y caracterizados personeros intelectuales de las clases dominantes venezolanas y el ms calificado representante de la revolucin antiesclavista y antifeudal. Apasiona el estudio de los documentos relacionados con el interrogatorio, porque a pesar de las parrafadas curialescas y la malla leguleyesca hbilmente tejida por Jbs Santiago Rodrguez, se destaca, ostensiblemente, la gil y natural inteligencia de Zamora, quien es interrogado, no por un vulgar tinterillo de provincia, sino
72

TIEMPO DE EZEQUBEL ZAMORA Como dato elocuente para enjuiciar el problema, es conveniente destacar que en toda pregunta que le fue maliciosamente formulada sobre cuestiones confidenciales, Zamora guard silencio o respondi evasivamente. Digno ejemplo para muchos polticos venezolanos que vacilan y prevarican en el momento de jugarse la vida por principios demaggicamente difundidos. Zamora no eludi responsabilidades, y su comportamiento en los interrogatorios estuvo a la altura de la tradicin varonil del pueblo venezolano y a la altura de los ideales de rendicin social, por los cuales haba combatido con las armas en la mano. Para una mayor comprensin de nuestras afirmaciones, nada mejor que transcribir los fragmentos ms importantes del interrogatorio, las preguntas formuladas por el auditor de guerra Jos Santiago Rodrguez y las respuestas de Ezequiel Zamora. JUICIO CRIMINAL CONTRA EZEQUIEL ZAMORA EN 1847 DECLARACIN
(Fragmentos)

Contesta: Con la lectura de la multitud de papeles que salan de la prensa llamada de oposicin liberal, papeles a cuya lectura me entregu con ardor, comenc por desatender mis ocupaciones ordinarias y conclu tomando las armas contra el gobierno de mi Patria, creyendo que le haca un servicio; y dado el primer paso, segu de suceso en suceso hasta que fui aprehendido por un piquete de la columna de La Victoria en la noche de uno de los ltimos das del mes anterior (marzo), en el sitio de Palambra, jurisdiccin d San Francisco de Tiznados. Preguntado: Cmo puede explicarse su intencin de hacer un servicio a su patria, tomando las armas contra el gobierno establecido? Contesta: Cre que un gobierno que infringe las leyes autoriza a los ciudadanos para levantarse en masa contra l: cre que las haba violado el gobierno de Venezuela. Pregntado: Cules eran los papeles a cuya lectura ha dicho se haba entregado?
Responde: El Patriota, las Avispas, El Zancudo, El Diario, El Sin Camisa, La Centella, EIRayo,

En la ciudad de San Luis de Cura, a cuatro de abril de 1847, yo, el Auditor de Guerra, en virtud de la disposicin contenida en la comunicacin anterior, pas al cuartel de la columna Barquisimeto y despus de haber el seor Jos Pardo Gil aceptado y jurado desempear fielmente las funciones de secretario en el presente acto, hice Comparecer a un individuo, que se halla detenido en este lugar, el cual impuesto del deber en que se encuentra de ser verdadero en sus respuestas a las preguntas que se le hagan, se le hizo el siguiente interrogatorio:4 Preguntado: Por qu cree Ud. hallarse preso? Responde: T?or haber sido perseguido por las tropas del gobierno, lo cual ha sucedido por haber yo levantado una faccin contra l, o cooperado con ella. Preguntado: En qu trminos cooper usted a la faccin que dice, o la levant?

El Venezolano y otros muchos que venan a mis manos de Valencia y otras partes. Preguntado: Estaba usted suscrito a todos estos papeles o se los enviaban gratis? Responde: Haba de lo uno y de lo otro. Preguntado: Saba usted quines eran los autores de aquellos escritos, pues que lleg a darles tanto crdito, que se dej llevar ciegamente por las ideas que ellos publicaban? Responde: Conoc como autor de El Patriota al doctor Felipe Larrazbal: se me dijo de que de El Venezolano lo era tambin Antonio L. Guzmn: tambin o decir que algunos eran obra del doctor Fidel Rivas, otros de un seor Bruzual del Oriente, y Las Avispas de un joven nombrado Requena, individuos todos a quienes cre con la ilustracin bastante para saber lo que publicaban. Preguntado: Cuales son los sucesos a que se ha referido usted en una de sus respuestas anteriores, los sucesos a que le condujo el hecho de haber tomado armas contra el gobierno de su patria?
73

FEDERICO Burro FIGUEROA Responde: Primero el choque que tuve con las tropas del coronel Guerrero en el sitio de El Limn donde fui derrotado igualmente que la fuerza que all mandaba compuesta de mil y un pico de hombres de infantera y caballera, fuerza que tena por ttulo la oposicin y que se compona de cinco compaas, de cada una de las armas dichas y fuerza a cuya cabeza me encontraba yo con el carcter de Jefe del Pueblo Soberano. Segundo: el encuentro que tuve en Los Bagres con una fuerza, que mandaba el capitn Villasmil, el cual por consecuencia del asalto que me hizo fue derrotado por mis tropas y muerto. Tercero: en el sitio de La Ollita tuve otro encuentro con las armas del gobierno, pero me retir habiendo reconocido que aquellas eran superiores a las mas. Cuarto: habindome dirigido de all a las montaas de Gige, frente Manuare, con ihs de trescientos hombres, tuve otro choque con una partida del gobierno en el sitio de la Yuca, adonde vine de dichas montaas obligado por la necesidad o falta de subsistencia: nos dispararon algunos tiros; pero nosotros nos fuimos, sin ser perseguidos, al sitio de Guacamaya, en donde nos rechaz otra fuerza del gobierno, o ms bien que esto la noticia que tuvimos que all exista. Quinto: el ataque que tuvo lugar en el sitio de la Culebra y que mand yo en persona a la cabeza de doscientos y como cuarenta hombres. Sexto: el suceso del sitio de Cataure, en el cual vindonos mis compaeros y yo casi cercados por las tropas del gobierno, disparamos algunos tiros, hicimos pie firme y al favor de la oscuridad de la noche nos retiramos. Y sptimo, en fin, el formal ataque que tuvo lugar en el sitio de Pagito, en el cual pelearon a mis rdenes ms de trescientos hombres. Son estos los sucesos ms notables de lo que puedo llamar mi vida militar, desde que me decid a obrar formalmente contra el gobierno. Preguntado: Qu pasos ha dado usted en su carrera revolucionaria con anterioridad al choque tenido en el sitio de El Limn? Responde: Los necesarios para reunir la gente que all llev, cuya operacin dio principio en el Valle de Guambra. 74 Preguntado: Cuntas partidas logr usted reunir a las formadas por usted mismo? Responde: Las que haban organizado por su propia cuenta, sin conocerlos yo ni tener noticias de ellos, Rangel, Rosalio Herrera, Evangelista Cabezas y Segundo Martnez. Preguntado: Todos esos individuos se sometieron a las rdenes de usted? Responde: En virtud solamente del querer de los individuos nominados. Preguntado: Qu precedentes pudo usted interesar para con ellos, qu razones pudo darles para conseguir que obrasen bajo sus rdenes unos hombres que, habiendo organizado por s mismo sus respectivas partidas, deban creerse hasta abatidos sometindose a quien se les ofreca para mandarlos sin darles fundamento alguno de superioridad? Responde: No hice otra cosa que, instruido de que existan varios grupos de hombres en armas contra el gobierno, escribirles a los que los capitaneaban para que se me uniesen, dicindoles en diferentes cartas qu yo me haba levantado para defender la Constitucin que crea infringida y hollada y que si no haba individuos )que me acompaasen dejara el territorio de Venezuela para dirigirme a donde hallara patria, paz y libertad, lo cual produjo el efecto de que todos los individuos a que me dirig se me reunieron en San Francisco de los Tiznados con las fuerzas que tenan a su mando, advirtiendo, que para entonces ya Rangel estaba en mi compaa. Preguntado:No concede usted como yo, un efecto mgico y por dems milagroso a esas cartas que dice dirigi? no se sorprende usted de que un simple comerciante de Ciudad de Cura lograse llevar a su alrededor, con su solo nombre, nombre antes ignorado, a hombres tenidos por valientes y que por s solos haban acometido la misma empresa que usted, lo cual les autorizaba para tenerle a lo sumo, como un compaero igual y nunca como su jefe? Responde: No creo que haya sido esto obra de milagro, sino efecto causado por la prensa d la oposicin que produjo iguales efectos para los dems que se comprometieron llevados

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA por la idea de destruir un gobierno que haba quebrantado las leyes. Preguntado: Dnde se aloj usted en Caracas en los das de agosto que ha dicho estuvo all? Responde: En la casa de una hermana ma nombrada Genoveva. Preguntado: Tiene usted algunos parientes en Caracas? ^Responde: Si seor, y son los Esnales, Los Garca (Miguel y el doctor Jos Manuel y Juan hermano de stos) y los Arrabales. Preguntado: Cul de estos individuos merece ms consideracin y respeto de parte de usted? Contesta: A todos considero iguales. Preguntado: Formaron parte de la reunin de Guzmn en La Victoria algunos de los parientes de usted? Responde: S seor. Preguntado: Conoci usted a Rafael Flores conocido por el sobrenombre de Cakareo? Responde: Lo conoc en La Victoria en los das de dicha reunin. Preguntado: Qu relaciones tuvo usted con Antonio L. Guzmn durante la reunin de La Victoria y antes? Responde: No he tenido otras relaciones con ste, que las de un conocido. Preguntado: Qu ofertas haca usted a los vecinos de Tacasuruma para que le siguiesen, puesto que tan fcilmente lo consigui segn dice? Responde: No les haca oferta ninguna. Ellos me seguan porque yo invitaba para defender la Patria, la libertad y la ley que haban quebrantado los oligarcas. Preguntado: Quin suministr a usted los elementos de guerra y otros recursos para la empresa que acometi? Responde: A m no me ha suministrado nadie, porque un barril de plvora que tuve lo tom en San Jos de Tiznados en casa de Valentn Tovar, y esta plvora la perd en el ataque de El Limn consumindola en la pelea. Preguntado: De dnde sali, pues, la plvora, el plomo y los elementos todos empleados en los diferentes choques que ha dicho usted ha tenido con las armas del Gobierno? Responde: Para los ltimos arbitrios cont con las armas y municiones tomadas por Rangel en El Pao de San Juan Bautista, y para los otros, con los elementos de guerra tomados en el ataque de Los Bagres, y ya especialmente con las armas y municiones con que contribua cada vecino que se presentaba al llamamiento que se le haca. Preguntado: De qu otros arbitrios se vala usted para ganar proslitos? Responde: Les lea los papeles que publicaba la prensa liberal que eran muchsimos y que ellos mismos cargaban en abundancia en los Sombreros, al paso que tambin les proclam en San Jos de Tiznados. Preguntado: Qu relaciones polticas, o eleccionarias, o guzmancistas tena usted en Valencia? Responde: No las tuve sino con Jos y Juan Rodrguez, comerciantes de all, que me escribieron para que trabajase por la candidatura de Guzmn, y me enviaban todos los papeles del partido liberal. Preguntado: Con qu otras personas conservaba usted relaciones y de qu lugares eran? Responde: Con ninguna otra. Preguntado: Hacia qu punto llevaba usted direccin con la gente que mandaba, cuando se verific el choque del sitio de La Culebra, y con qu fin? Responde: bamos hacia la Culebra, y los sitios de La Quinta y Las Matas, con el objeto de reunir hombres; pues se nos dijo que los haba en abundancia, y tenamos la seguridad de que nos seguiran. Preguntado: En qu fundaba usted la confianza de que se le reuniran aquellos vecinos? Responde: En que as me lo aseguraban varios moradores de aquellos sitios, que estaban con nosotros, sin que me sea posible recordar otros que un tal Jess Agachado.5 ^Preguntado: Qu puede usted decirme de un barril de plvora que opusieron donde lo tomara, en su expedicin a La Culebra?
75

FEDERICO BRITO FIGUEROA Re.sponde: Nada. Preguntado: Dnde fue usted despus del ataque de El Limn? Responde: Vine a Cerro Azul y me paseaba de all a la montaa de Las Muas con tres individuos, a saber, Manuel Herrera, y los hermanos Masab, Miguel y Jos, hijos de Socorro. Preguntado: Dnde estaba usted cuando Rangel ocup ltimamente El Pao de San Juan Bautista, y dnde se le reuni? Responde: Estaba unas veces en la montaa de Las Muas y otras en La Tormenta, habindome reunido con Rangel en Las Guasduitas. Preguntado: Qu direccin llevaba usted o hacia qu punto iba o se encaminaba con su gente antes de ser batido en Pagito? Responde: bamos en derechura para San Francisco de Cara y Camatagua, confiados en que habiendo habido, como en efecto hubo all gran votacin por el partido liberal en las ltimas elecciones, encontraramos quienes nos siguiesen. Preguntado: Y despus de la derrota de Pagito, que pens usted hacer? Responde: Irme por Guardatinajas como lugar solitario, en busca de un ro navegable para embarcarme para un pas extranjero. Preguntado: Conoce, usted a Santiago Sandoval y Jos Mara Meza de Valencia? Responde: No los conozco. Preguntado: Cuntos das estuvo en el sitio de La Dormida a tiempo que iba para l de Los Bagres? Responde: Me parecen que fueron tres das. Preguntado: Qu auxilios recibi all y de Responde: Yo se los mand a decir con una negrita de la Hacienda La lagunita, cuyo nombre no s,, y los conductores de los efectos fueron mis mismos dependientes, los cuales despus de habrmelos entregado, regresaron a esta ciudad. Preguntado: Finalmente puede usted decirme, como uno de los principales cabecillas que dice haber sido de la revolucin en que se ha visto envuelto el pas, cul sea la extensin que se logr dar a este movimiento, cules los recursos con que contaban sus primeros jefes y quines fuesen stos? Responde: En cuanto a los puntos tocados del espritu revolucionario dir, que slo puedo hablar de Ro Chico, y toda aquella costa, Los Tiznados, Guardatinajas, El Pao y las serranas de Cura; esto por lo que hace a los lugares donde estall la revolucin, pues mis compaeros en ella aseguraban que Barinas, Coro y Apure hacan lo mismo que se ha visto en los lugares mencionados. En cuanto a recursos no s con cules se contase: ms por lo que hace a m dir, que habiendo ledo en la Historia de Venezuela, que el general Pez con slo su valor y asido de la bandera tricolor, haba triunfado de lneas enteras de enemigos de la Patria, as yo me propuse imitarle exhortando a mis compaeros con estas mismas expresiones, de las cuales crea sacar los medios necesarios para mi objeto6 Y por lo que hace a jefes principales de dicha revolucin, no conoca a otros que Manuel Ibarra, y los Echeanda, de vista y trato y por noticias al seor Aguado y al seor Monagas.7 En este estado suspendo el presente interrogatorio, y habiendo ledo lo escrito al que lo ha evacuado, dijo que es conforme en todas sus partes, advirtiendo solamente: que en la relacin que se hizo de los choques que tuvo con las armas del Gobierno, se omiti mencionar el del sitio d Los Leones, que se verific el mismo da que el de Las Guasduitas y puede reputarse como uno solo, habiendo sido tambin el primero, despus que Rangel estuvo en El>Pao. Firma conmigo y el secretario. Jos Santiago Rodrguez.Jos Pardo Gil. Ezequiel Zamora.

quin?
Responde: Los dependientes que tena en mi bodega que eran, un isleo llamado Manuel y Felipe Alberto, me enviaron una botella de vino, un poco de pan de horno y un poco de queso. Preguntado: Le enviaron tambin plvora? Responde: No seor. Preguntado: Cmo o por quin supieron aquellos individuos que ustedes estaban en La Dormida: y quin sirvi de conductor d los efectos mencionados? 76

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA El 5 de abril de 1847, por orden de la jefatura general del ejrcito, Ezequiel Zamora fue puesto a disposicin del Tribunal d Primera Instancia del Cuarto Circuito Judicial de la Provincia de Caracas. El 8 del mismo mes, violando todas las disposiciones legales, se constituy el tribunal en el cuartel de la columna, Barquisimeto, actuando como defensor el doctor Manuel Daz y como fiscal oh sarcasmo! el licenciado Juan Martnez, es decir, la misma persona que haba iniciado a Zamora en la lucha poltica electoral. Ya veremos oportunamente, que Juan Martnez, procediendo como los renegados de todas las pocas, trat siempre de hundir a su antiguo compaero, solicitando la pena de muerte para Ezequiel Zamora. En el segundo interrogatorio le fueron formuladas a Zamora casi las mismas preguntas que en el primero. Pero surgieron nuevos elementos de juicio que consideramos conveniente destacar. A una pregunta del Juez sobre el plan revolucionario y sobre quines eran las personas que lo haban lanzado a la insurreccin, respondi Zamora ...Ya he dicho que los pactos que el doctor Echeanday yo celebramos en La Victoria (...) crea que un gobierno que ha quebrantado la Ley deba ser contenido por la fuerza, y entregado a estas reflexiones conceb que debamos poner a Guzmn en la Presidencia, ya que los mismos mandatarios se haban apoderado de la cosa pblica; me afianc en este propsito y me gui el patriotismo (...) por lo que lea en los peridicos de que he hecho mencin, deduje ms que lo suficiente para persuadirme de hacer la revolucin sin cpnocer caudillo, porque crea que todos deban levantarse en masa contra los mandatarios opresores, porque haba roto el Cdigo Fundamental y hollado las Leyes de la Repblica.8 Ezequiel Zamora, de acuerdo con la anterior declaracin, defiende el derecho del pueblo a lainsurreccin, cuando las clases dominantes violan su propia legalidad, como ocurre en Venezuela, en aquellos momentos. Es claro, por otra parte, que se lanza a organizar la insurreccin campesina por convicciones revolucionarias, y no para practicar el pillaje y el saqueo, segn las acusaciones de la prensa reaccionaria. Ezequiel Zamora habla de la insurreccin de los explotados contra los explotadores, y no de un simple golpe de mano de un grupo de caudillos contra otro grupo de caudillos. A la pregunta del Juez: Por qu acostumbraba poner en sus comunicaciones al fecharlas, IQS nmeros o guarismos 37,18 y 6o? Responde sin inmutarse: Los guarismos indicados se referan, el primero, a la poca de la Independencia, el segundo, a las de la Ley y el tercero a la de la Oposicin, aadiendo en la respuesta siguiente sobre el mismo problema: Todo lo que se pregunta lo decan los peridicos que continuamente lo repetan, y cuando fui derrotado en El Limn fue cuando ms us de aquella frmula, excitando a los diferentes comisionados y comisarios de polica a que me siguieran voluntariamente, pues yo a nadie obligaba. Dejando de paso sealado, en la ltima parte, que los trabajadores del campo lo respaldaban de una manera consciente y voluntaria. Reconvenido por el Juez: Por qu no se haba separado de sus tropas, estando en desacuerdo con las acciones individuales cometidas por algunos de sus compaeros, y presentado ante las autoridades en solicitud de un indulto? Zamora respondi que no poda separarse de sus compaeros, pues era su deber morir con ellos; y en cuanto a solicitar indulto saba por las informaciones de prensa que para l no haba indulto. Esta es una de las tantas respuesta que demuestran el sentido de solidaridad, los nobles sentimientos humanos, la lealtad y la abnegacin como elementos que definan la personalidad de Ezequiel Zamora. Senta que como caudillo popular tena la obligacin de compartir con sus soldados todos los momentos de la guerra. l no estaba hecho de la pasta de los Guillermo Blanco, Guilkrmote o Dionisio Cisneros, lanzados a la guerra de guerrillas por simples apetitos de venganza y prestos a traicionar a sus compaeros a la menor oportunidad. Tratbase de un hombre distinto, y esto lo saban 77

FEDERICO BRITO FIGUEROA los personeros intelectuales de la Repblica Oligrquica y por esta razn se empeaban en hacer un escarmiento en su persona. A la ltima pregunta: Saba usted que conspirar contra el gobierno de su Patria era un delito, y que como cabecilla deba responder, no solamente de sus propios hechos sino tambin de los de sus compaeros? Zamora se limit sencillamente a responder: Cuando me levant contra el gobierno cre hacer a mi Patria un servicio en virtud d las razones que tengo manifestadas. En el desarrollo del proceso fue citado el fiscal procurador municipal, y compareci tambin Manuel Daz, quien ...impuesto del nombramiento de defensor que se le ha hecho del reo de esta causa, acept y jur desempear fielmente su encargo. El 13 de abril, el fiscal Juan Martnez comenz sus actuaciones presentando un documento indagatorio donde se reflejaba toda su cobarda y carencia de principios, propias de su condicin de renegado; interesado en borrar ante los ojos de la oligarqua, mediante la delacin y las ms viles acciones, cualquier duda que pudiera existir sobre sus relaciones con el antiguo compaero de luchas. Cmo no hubo de meditar Zamora sobre este problema, en aquellas horas en que se necesitaba mucho temple mucho guramo, como deca l para'no vacilar! la propia naturaleza del documento redactado por Juan Martnez requiere que sea transcrito ntegramente: A las siete de la maana de hoy trece de los corrientes se confiri al seor Procurador que siga el curso legal con la brevedad que demanda su naturaleza. El Fiscal pide a U.S. se sirva obrar en este sentido, y se reserva emitir su opinin definitiva cuando, evacuadas las pruebas, vuelva a pasrsele el expediente para el ltimo informe. Como Ezequiel Zamora en sus confesiones se refiere a injusticias que supone haberle hecho la Junta de Notables y la Asamblea parroquial de esta cabecera en tiempo de las ltimas elecciones primarias, ponindolo en arresto y privndole de los derechos de ciudadano; y menciona tambin la nulidad de las elecciones de Mag78 daleno, espera el que suscribe que por medio de oficio dirigido al seor jefe poltico, se pida al Concejo Municipal una copia autorizada de todas las actas que existan sobre aquellos hechos, y se agregarn por Secretara, de acuerdo con l decreto de seis de este mes, testimonios de las actas de otros expedientes que por conspiracin cursan en el tribunal de U.S. en lo conducente o relativo a los hechos criminales de Zamora. En la presente causa no importa tanto averiguar los delitos de Zamora y su faccin, porque ellos estn muy averiguados en cuantos expedientes se han formado desde septiembre ltimo en este circuito y otros por el crimen de conspiracin. Importa ms descubrir el origen o las primeras combinaciones de la revolucin. Sbese que Zamora antes y despus de las elecciones primarias, mantuvo activa correspondencia epistolar con algunos seores de Caracas sobre asuntos de poltica; que les diriga postas con frecuencia; que algunos de stos eran Nolasco Tovar, Pedro Navarro y Tiburcio Barrios, as como un tal Escalona, vecinos de esta ciudad, y que el mismo Zamora ms de una vez fue a la capital en ese tiempo. Sbese tambin que en la accin de Laguna de Piedra se cogi a los facciosos ua bandera con motes o letreros de imprenta; y en el concepto del Fiscal deben hacerse a Zamora preguntas inquisitivas sobr los puntos del prrafo anterior y sobre el modo con que hubo la bandera, cules eran los letreros, en qu imprenta se hizo el trabajo, etc., y tambin debe investigarse quin le dio el grado de general para capitanear las diversas facciones que existan en la Sierra y en el bajo Llano. Igualmente deben serexaminados sobre lo primero los conductores de las cartas, Tvar, Navarro, Escalona y Barrios y las personas que aparezcan citadas. U.S. sin ' embargo acordar lo que crea ms conveniente. Fecha utsupra, a las tres de la tarde. Juan Martnez. Tribunal de Primera Instancia. Agregese a sus autos. Examnese a los conductores de cartas que menciona el Fiscal, librndose al efecto las rdenes conducentes; pdase al Concejo Municipal de este cantn, por rgano de su presidente, copia

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA autorizada de las actas relativas a la nulidad de las elecciones primarias de la Parroquia Magdaleno, de los acuerdos de la Asamblea parroquial de esta ciudad que tengan relacin con el arresto que aquella acord de la persona de Ezequiel Zamora y la privacin de los derechos de ciudadano de ste, y luego agregese a estos autos. Hgase al reo el interrogatorio que indica el Fiscal y confirase en el da traslado al defensor. Cura, abril, 14 de 1847. Gonzlez Mndez Brizuela, secretario. Se confiri al defensor el traslado acordado a las doce del da de hoy, fecha utsupra. Brizuela, Secretario. Manuel Daz. Al da siguiente, el jefe poltico Aureliano Otaez (uno de los terratenientes que en las elecciones de 1846 haba privado a Ezequiel Zamora de los derechos de ciudadana), por si hay alguna duda sobre el carcter de clase imperante en la Repblica Oligrquica y lo parcializado del juicio que se ventilaba: se dirigi al Tribunal, satisfecho de hacer cumplir la citacin en realidad prisin de los testigos mencionados, peones en sus latifundios y en los hatos de uno cualquiera de los amigos del orden, como ya comenzaba a llamarse a los personeros de la oligarqua venezolana: Repblica de Venezuela. jefatura poltica del cantn. Ciudad de Cura, 15 de abril de 1847. Sr. Juez de Primera Instancia. U.S. ha mandado citar varios testigos en la causa que por conspiracin se sigue al cabecilla Ezequiel Zamora y ha oficiado a esta jefatura poltica para que los cite tambin y tendr la satisfaccin de cumplir con su citada orden. Soy de U.S., atento servidor. A.OTEZ. Hay otros hechos que evidencian el carcter parcializado del proceso; ya no en el problema poltico de fondo, n el cual la razn estaba de parte del acusado y no de los acusadores, sino en el propio terreno de los procedimientoslegales estatuidos por la oligarqua. Slo ...cuatro horas sealaba Manuel Daz, en el escrito de descargos se me han conceda do por U.S. para imponerme del proceso, compuesto de sesenta y seis fojas, formar concepto de sus actas y exculpar a mi defendido de los cargos que se le hacen, ni que pueda salir de mis manos una obra maestra completa que satisfaga mis deseos y los de mi cliente. El defensor Manuel Daz hizo todo lo posible en el terreno legal por salvar la vida de Ezequiel Zamora. En el escrito de descargos, despus de considerar que .. .salvar la persona de este hombre interesante, es la mayor carga que yo creo encontrar en mis nobles funciones que me he encargado como su defensor, seala: Io Es verdad que Ezequiel Zamora ha tomado las armas contra el Gobierno de su Patria, siendo sta su objeto ms querido, y exculparlo de este carg, sera pretender desmentir su explcita confesin; 2 Analiza la insurreccin campesina dirigida por Zamora no como un hecho aislado sino como una consecuencia lgica de todos los atropellos perpetrados por la oligarqua contra el pueblo, especialmente en las elecciones primarias, en que figur y desempe (Zamora) un papel de verdadero republicano (...) entregado con el mayor ardor a leer los peridicos y papeles sueltos que circulaban con el fin de presentar a los venezolanos los diferentes candidatos en quienes deba fijarse la atencin: compar y sujet a una mental digestin todas las doctrinas y principios con que los escritores pblicos disputaban en sus respectivos candidatos el inters con que debamos marchar en la elepcin del ms digno, y por una consecuencia se decidi por la candidatura de Antonio L. Guzmn. Debe entenderse por la propia confesin de Zamora que no conoca a Guzmn y que slo haba concebido en l la capacidad suficiente de esperar de l el mejor resultado para su patria; de consiguiente est fuera de toda imputacin que mi defendido tuviera rateras miras para elegir a Guzmn, y esto est tan probado, nada aspiraba sino a su trabajo, y por una consecuencia forzosa debe convenirse en que slo el patriotismo fue el mvil de su eleccin. 3 o Veladamente acusa a los integrantes del 79

FEDERICO BRITO FIGUEROA tribunal como responsables, en ltima instancia, de que Zamora se lanzase a la lucha armada, porque cuantos pasos daba (...) ms males le urdan sus adversarios y puedo decirlo as (...) los que proponindose que encallaran los esfuerzos de Zamora como las olas sobre las rocas, urdan medios que tocarn los extremos que no pudo evitar (...) recuerdo que fui testigo ocular de cuanto pas en esta ciudad en los das eleccionarios, quisiera que tales das no se me presentaran jams, porque a la verdad nunca me haba ocurrido que la intriga alcanzase hasta corromper los entendimientos y corazones que consideraba ms rectos en la escena que se me presentaba, pues acostumbrado a la rectitud e imparcialidad, todo era para m nuevo y desconocido. Pero a quin puedo llamar como testigo de esta verdad sino al Juez a quien hablo. 4o Insiste nuevamente sobre los atropellos perpetrados en las elecciones de 1846, cuando Zamora llam la atencin de la Asamblea para hacer valer sus derechos como ciudadano, y en este paso, fue vejado y conducido a una prisin, de cuyo acto fue testigo toda la ciudad, puesto en libertad sigui su marcha sin desviarse una lnea, arrostr todos los inconvenientes porque en tal grado de vigor se encontraba su patriotismo. 5 o Considera que Zamora es un fiel testigo del poco valimiento que tenan sus empeos por alcanzar que sus proslitos sufragasen (...) lleg a presenciar la conspiracin que le hacan sus conciudadanos (es decir los quefraguaron el proceso anterior) acusndolo como a un reo ante la Asamblea: l oy las declaraciones de unos testigos de tan poco valimiento para manchar su reputacin, y lleno de furor se transportaba instantneamente, reprimiendo con los mayores esfuerzos hasta aquel aliento que le inspirbala justicia, oy la terrible sentencia en que se le declar agente de su propio inters y la que puso el sello de sus males, despojndolo del inestimable derecho de elegir y ser elegido por un tiempo de cuatro aos, y oy en fin las ms fuertes expresiones que le dirigieron los magistrados, de quienes exigiera la consideracin en la rectitud de sus pasos, y no bastando nada, se retir a su casa con el 80 corazn llagado para buscar en ste asilo y entre sus amigos el remedio de sus males. 6o Demuestra que el crimen de Rangel, el haber ordenado el fusilamiento del terrateniente Andrs Fuentes, no pas de ser una accin de guerra, porque Fuentes desde El Loro espiaba el movimiento guerrillero y participaba al ...seor jefe poltico cuanto poda desearse en la materia y que, por otra parte se haba dado a la tarea de reunir gente y formar un punto de apoyo para ofender las guerrillas (...) embullado con esta idea fue preso por la fuerza que haba despreciado, y siendo esto tan claro como lo es no me ver autorizado para aseverar que Fuentes en su fantstica idea cav la huesa en que ha sido sepultado? 7 Considera que el ttulo de Jefe del Pueblo Soberano utilizado por Zamora en lugar de ser pernicioso era mo-ralizador al ejrcito liberal y contena en mucho los excesos que algunos de mala inclinacin intentaban practicar, aun cuando no pudiese impedir en un todo los males que se practicaban y lamentaba Zamora. 8o Refleja algunos aspectos de la solidaridad popular manifestada hacia Zamora, cuando afirma: Oigo ya, seor, por todas partes un eco unsono en esta ciudad que lamentando la suerte del acusado tiende a prestarle todo consuelo y llevar hasta el supremo gobierno cuanto sea conducente para salvarle la vida, y con razn, porque siendo este hombre como sus hechos conocidos antes de este suceso, necesario es que empleen un esfuerzo simultneo para conservar la vida a un joven que ha contribuido con sus luchas al beneficio de toda la poblacin. 9o Finalmente, despus de sealar ...que siendo esta causa grave, como se ha calificado, y que la persona de mi defendido es interesante, necesito para llenar mis deberes todo eltiempo que me concede la ley, esto es, el de treinta das, sin que se restrinja ni un solo momento (...) y se exculpe a Ezequiel Zamora de los hechos que se le imputan, y acordar en la recepcin a prueba de esta causa, todo el trmino que dejo referido, y que la ley concede en estos casos, por ser justicia que imploro y juro.

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA El 24 de abril en la crcel pblica a donde haba sido trasladado y donde se constituy el tribunal Zamora fue sometidc?, a un nuevo interrogatorio. El inters de los jueces, alentados por esos pesquisas reaccionarios llamados Jos Santiago Rodrguez y ngel Quintero, se centraba en obtener informacin sobre las personas que desde las ciudades cooperaron con la insurreccin. Sin embargo, las respuestas de Zamora fueron muy cautelosas y evasivas: Preguntado: Conoce usted al venerable cura de San Francisco de Tiznados, presbtero Sebastin Escobar y qu relaciones tuvo con l cuando la faccin que usted mandaba se acuartel en aquella parroquia? Contesta: Conozco al Presbtero Escobar, y no recuerdo haber tenido relaciones con l con referencia a la faccin; pero si puedo decir que cuando estuve en la parroquia de que se habla me visit varias veces en el cuartel, en prueba del afecto que me haba profesado antes. Hay una cuestin que preocupaba en alto, grado a los idelogos de las clases dominantes y se relacionaba con las reivindicaciones planteadas por la insurreccin campesina, concretamente con el programa de lucha que haba permitido a Ezequiel Zamora aglutinar bajo sus banderas a los explotados del campo y ganar la simpata de los pobres de los centros urbanos. Ese programa, expresado en cartas, proclamas y arengas, se sintetizaba en la consigna tierras y hombres libres, que el Fiscal identificaba con acciones de bandolerismo y depredacin: Preguntado: Los planes de usted, Rangel y otros cabecillas de la faccin, eran hacer la guerra al gobierno legtimo de Venezuela, matando a todo oligarca y a todo lo que se opusiera a sus intentos, y era repartir los bienes de aquellos entre los pobres? . >>Contesta: Nada de lo que se me pregunta respecto a Rangel o decir a ste, pero no puedo asegurar que fuese su intencin practicar o ejecutar los hechos sobre los que se me interroga. Respecto a mi persona asevero que ataqu al gobierno por las razones o motivos que dejo dicho (...) proclam muchas veces a mis tropas con prevenciones muy serias de que no cometiesen ningn acto criminal, hacindoles ver e inculcndoles que tan abominable y antisocial conducta slo era propia de los Cisneros.9 Desde trastienda Jos Santiago Rodrguez y ngel Quintero tejan sutilmente la trama poltica del proceso; los infelices rbulas de parroquia, Gonzlez Mndez, Juan Martnez y Manuel Alfonzo, que fungan de jueces y acusadores, se limitaban simplemente a interrogar al prisionero sobre la base de las preguntas elaboradas en las oficinas del estado mayor por aquellos dos pavorosos asesores intelectuales de las clases dominantes venezolanas. Mucho les preocupaba el hecho de que las masas campesinas, en sana e intuitiva rplica, hubiesen borrado de su bandera de lucha la palabra orden: Preguntado: Ha recordado usted el mote o letrero que tena la bandera que us la Sociedad Liberal establecida en esta ciudad poco antes de las elecciones, y de la cual usted ha hablado en su ltima declaracin? Contesta:S, seor, recuerdo que el mote o letrero era Eleccin popular principio alternativo, orden y horror a la oligarqua. Preguntado: Y cmo pudo figurar dicha bandera en el ataque de El Limn, cuando usted y la faccin que acaudillaba, proclamaban principios enteramente contrarios, a la vez que no puede haber orden pblico cuando se ataca a un gobierno legtimamente constituido, ya la vez que, alzndose contra l se ataca a la nacin, sus leyes y autoridades? Contesta: Cre, como antes he dicho, que deba atacarse un gobierno que haba infringido la Constitucin y leyes de la Repblica; y esto lo decan todos los periodistas de Caracas y otras partes. Preguntado: Sabe usted si de esa bandera que corresponda a la Sociedad Liberal de esta ciudad, fue borrada la palabra orden, y puede usted indicarme la persona que lo hiciera? Contesta: La palabra que se indica s fue borrada, pero no supe por quin; pues ese da haba mucha gente en ese lugar o sitio, que 81

FEDERICO BRITO FIGUEROA fue en la hacienda de Ancn, adonde concurrieron muchas personas notables de esta ciudad. (No hay duda que entre estos notables a quienes se refera Zamora se encontraba Juan Martnez, el Fiscal.) Preguntado: No podr usted decirme cul sea su opinin respecto al origen de esa revolucin provocada por los periodistas de la prensa corruptora? Contesta: Nada puedo decir. Al da siguiente, en la misma crcel, rindi Zamora su ltima declaracin indagatoria; de ah en adelante su suerte fue decidida por sus enemigos polticos sin su presencia y muchas veces sin siquiera la presencia de su defensor; desde las oficinas del estado mayor general los ulicos y paniaguados intelectuales de la burocracia militar reclamaban la aceleracin del proceso y la sentencia de muerte. Con ella queran regresar a Caracas Jos Antonio Pez, ngel Quintero y Jos Santiago Rodrguez, para presentarla como el mejor de sus triunfos ante la podrida oligarqua caraquea, presta, en toda hora de nuestra historia, a no importa qu precio, a lamerle las botas al patn de turno en la Casa de Gobierno, como sealara con acierto Rufino Blanco Fombona. En esta ltima declaracin indagatoria Zamora denot una vez ms su grandeza de alma, inclusive en relacin a sus propios enemigos y torturadores. Interrogado por el juez que si como consecuencia de la suspensin de sus derechos civiles no haba dicho pblicamente que tarde o temprano se vengara de quienes lo colocaban en aquella situacin, especialmente de los Celis, ricos terratenientes del lugar? Respondi: Nada de lo que se me pregunta he dicho, y puedo asegurar que siempre he odiado la venganza; y jur que aunque los Celis me ofendieran, nunca les cometera falta. En comprobacin de lo que acabo de decir, puedo citar los documentos que solicit con objeto de buscar el remedio por las vas de la ley que me trazaba, como lo podrn declarar las autoridades que en aquella poca estaban en esta ciudad y Santa Cruz, parroquia del cantn Turmero. Tcitamente pona en claro que no se haba lanza82 do a la lucha armada impulsado por turbios apetitos personalistas, con nimo de vengarse, en lo personal, de los atropellos cometidos por los godos, los mismos que en aquel instante lo juzgaban. S haba lanzado a la lucha por superiores ideales de redencin humana. Preguntado; Conoce usted a Jos Bernardo Masab? Contesta: Mucho le conozco, mucho conozco a Jos Bernardo. Priguntado: Le nombr usted de secretario? Contesta: Si, seor. Preguntado: Desde cundo no ve usted al citado Masab? Contesta: No tengo presente el da que se separ de m. Preguntado: Cmo se llaman las nueve personas que del vecindario de El Pao de Zarate comision usted para que reuniesen a todos los vecinos de la jurisdiccin? Contesta: Muy pocas personas conozco en El Pao y aunque no recuerdo a cuantas personas escrib, puedo confesar que s lo hice y me lo indic un soldado de la tropa, vecino de aquella jurisdiccin, sin poder ahora recordar sus nombres. Preguntado: Qu relaciones tuvo con Toms Barrera, vecino del casero de Los Colorados? ^Contesta: No recuerdo haber tenido relaciones con esa persona. Preguntado: En dnde hubo usted la bandera que apareci enastada en el ataque de

El Limn?
Contesta: La bandera tricolor que apareci en el ataque de El Limn era de la caballera que mandaba Rosalio Herrera y la que figuraba de color amarillo sol, era la misma que tena la Sociedad Liberal de esta ciudad, la misma que se me entreg como depositario del mensaje de dicha corporacin, y la misma que llevamos a la funcin que tuvo lugar en la hacienda de Ancn, en uno de los das en que los miembros de aqulla quisieron divertirse. Preguntado: En qu imprenta pusieron a esa bandera de que usted acaba de hablar, el mote o letrero que figur en El Limn?

TIEMPO DE EZEQIEL ZAMORA Contesta:Yo creo que el letrero fue puesto con cartulina y que en ninguna imprenta se le puso, como podrn decirlo el licenciado Juan Martnez y Miguel Torres. (La ltima parte de la respuesta, fue sin duda alguna con toda la intencin de recordarle a Martnez su condicin de traidor.) Preguntado: El grado de general de usted se le confiri formalmente antes de lanzarse en la faccin o cundo fue? Contesta: Antes de la faccin ningn ttulo tena, pero en Las Guasduitas me eligi la comitiva de jefe suyo, y en ese mismo da y despus de haber dado las gracias a los soldados, di a Rangel el ttulo de coronel. Manuel Daz recurri a todas las acciones dilatorias para salvar la vida de Zamora, no hubo treta jurdica ni procedimiento posible dentro del orden jurdico imperante al cual no recurriera. Present una lista de testigos, casi todos adversarios del acusado; Nicols Prez, Nicols Ovalles, Braulio Otez, Juan Bautista Prez, Francisco Gil Ceballos, Fausto Celis, Domingo Cuervos, Flix Carias, Jos Antonio Istillarte, Vctor Ros, Manuel Orta, Jos Ramn Hernndez, Ildefonso Guzmn, Socorro Telles y Joaqun Pal, exigi del tribunal que las mencionadas personas fueran interrogadas por las generales de l ley sobre las relaciones de amistad o enemistad que tuvieran con su defendido; reclam que Manuel Mara Echeanda, residente en Trinidad previa a las formalidades de ley, fuera examinado en los siguientes trminos: Si es cierto que Ezeqiel Zamora, a mediados de agosto del ao pasado 1846, le consult en Caracas lo que deba hacer, pues l haban privado por cuatro aos de los derechos de ciudadano para elegir y ser elegido, acompandole los documentos respectivos; y si es tambin verdad que a la vista de tales documentos contest a mi defendido: nada hace usted con su queja a los magistrados que actualmente se encuentran en la nacin; todos son oligarcas enemigos de los liberales, y usted como uno de stos nada alcanzar de ellos y perder su tiempo, sus pasos y sus intereses. No hay ms partido que tomar que ocurrir a las armas para vindicar el ultraje. Reunidos todos los liberales con honlbres como usted a la cabeza es como puede castigarse a los enemigos de la libertad individual: Usted cuente con Barlovento, armaremos esa gente, y usted en la Sierra con los dems compaeros debemos triunfar de la tirana (...) que se evacu esta prueba y se libre despacho a la Isla de Trinidad para, que sea evacuada esta ltima declaracin. Otros: Conviene a los derechos de la defensa que para sentenciar se tengan a la vista las actas de la Asamblea de agosto de 1846, para ilustracin del tribunal. Otros: Conviene a los derechos de mi cliente que los testigos que aparezcan declarando contra Ezeqiel Zamora, sean citados al tribunal para repreguntarlos. Otros: Pido igualmente, como antes lo indiqu, que se saquen tratados de cuantas declaraciones haya en el proceso y tengan relacin con esta causa, para que se verifique un cotejo de los conceptos que encierran unas y otras. Juan Martnez temblaba d pavor y de despecho con slo pensar que Zamora pudiera no ser condenado a muerte; temeroso de que el movimiento guerrillero libertara al prisionero; da a da peda al Juez la aceleracin del proceso, violando cuanta disposicin legal pudiera favorecer al acusado; el 11 de mayo introdujo un nuevo libelo, basado en parte en el conocimiento que tena de las relaciones polticas de su excompaero de armas. Aquel hombre no era un fiscal convencido de la causa que defenda, era un renegado: Seor Juez de Primera Instancia. Puesto que S.E. la Corte Superior de Justicia por sus muchas ocupaciones, no ha podido mandar un testimonio de varios expedientes en que estn comprobados los crmenes del titulado general de los facciosos Ezeqiel Zamora, y puesto que la causa que a ste se sigue debe retardarse algn tiempo porque se esperan las pruebas que ha ofrecido apuntos muy distantes del lugar del juicio, procedo a indicar algunos excesos y delitos de dicho Zamora y de su faccin, para que se averigen, en dicha causa. 83

FEDERICO BRITO FIGUEROA Primero: Zamora, en el tiempo de las ltimas elecciones primarias fue un caudillo guzmancista muy exaltado en este cantn, que con hechos y expresiones conmovi a las masas contra el gobierno y contra los hombres de orden a quienes llamaba picaros, godos y oligarcas. Segundo; Zamora pretendi ser electo por ese tiempo; y que triunfase el partido llamado de Gzmn; y para lograrlo, recorra el poblado y los campos con una actividad increble, seduca, pagaba y capitaneaba a la gente sencilla ignorante, a quin lea los impresos titulados liberales; se presentaba con ella a la Asamblea parroquial de esta cabecera; reclamaba los derechos de sus partidarios; lea las listas en que estaba l inscrito: las firmaba a ruego; entorpeca los trabajos de la Asamblea; le faltaba con frecuencia el respeto debido; y diriga contra los^onjueces y contra el orden pblico algunas expresiones sediciosas y alarmantes. Tercero: En el mismo tiempo aparecieron pasquines en que Zamora amenaz de muerte a algunos de los que l llamaba oligarcas y jur contra stos odio y venganza eterna. Este vecindario estuvo alarmado y sobresaltado por las amenazas y conducta de Zamora y de su gente en la poca eleccionaria. En ese tiempo se dej bigotes y manifestaba que por las buenas o por las malas subira el seor Guzmn a la Presidencia de la Repblica, y que rodaran por este pueblo las cabezas de los oligarcas. Desde entonces manifest Zamora conatos de conspiracin, y las autoridades tuvieron que estar con mucho celo y vigilancia, y que tomar algunas medidas de seguridad pblica. Cuarto: Los sufragantes de Magdalena, en cuya parroquia tambin trabaj Zamora con ardor, lo mismo que en la de Los Tiznados, concurrieron a votar armados y la Asamblea de all tuvo que anular los sufragios por la violencia o coaccin que se ejerca. Quinto:~No habiendo Zamora conseguido el triunfo de su electorado y de su partido, fue a Caracas en agosto con Manuel Ibarra y otros, bien armados y con tren de guerra que indicaba ya el proyecto concebido d turbar el orden pblico. 84 Sexto: Regres Zamora con el seor Guzmn hasta La Victoria, y de all vino a La Sierra a levantar contra el gobierno a la misma gente que ya haba conmovido en las elecciones primarias. Dos veces ha invadido su faccin la hacienda del seor Eustaquio Barreta, en Magdalena; una en septiembre Rangel a la cabeza y otra en febrero, cuando aqulla baj con Zamora a la Culebra; en la primera fueron baleados los seores Barreto, Carlos Montesino y otros, que se salvaron milagrosamente; y fue saqueado y malbaratado cuanto haba en la hacienda; en la segunda fue tambin sta saqueada, buscados los mismos individuos para matarlos, y amarrados algunos peones y esclavos que fueron incorporados a la faccin. Sptimo: En Magdaleno tambin el mismo Zamora rob la casa del seor Salvador del Cristo, distribuy las ropas y efectos entre su gente, y cometi otros excesos y tropelas, como incendiar algunas casas y propiedadesOctapo:En la jurisdiccin de Magdaleno, la faccin de Zamora asesin a Andrs Boga, porque ste no quera seguirla. Nopeno: Antes la misma faccin de Zamora cort la lengua y mat a lanzazos al comisario de polica de Guambra, Agustn Reyes porque ste no quera acompaarla y era hombre honrado y de orden. Dmo: Zamora o su faccin en varios puntos ha cometido otros robos, otros asesinatos, otros incendios y otras tropelas, y enia accin de Laguna de Piedra se cogi a los facciosos una carga de ropa que haban robado en Los Tiznados. Undmo: En los encuentros de armas que los facciosos han tenido con las tropas del gobierno, Zamora ha acribillado y hecho acri billar a pualadas a los oficiales y soldados de aqullas, a quienes tambin han desnudado y robado. Duodmo: Este pueblo ha sufrido mucho con motivo de las amenazas, incursiones y tropelas de la faccin de Zamora. Este lo tena sentenciado a muerte y ofreca a su gente que lo saquearan y degollaran. Zamora lo amenazaba y circulaba constantemente, y habiendo manifestado en Los Bagres, que de esta

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA ciudad slo se escaparan los; seores hermanos Prez, dijo Rangel: "Estos me tocan a m: yo me encargo de ellos". Decimotercero: Rangel, durante su alzamiento pens presentarse al seor general Cordero y al seor coronel Cisneros y Zamora se lo estorb hacindole concebir esperanzas de triunfo para que continuase en la empresa que ambos haban acometido. Apunto los hechos presentes con el objeto de que U.S. se sirva averiguarlos o ampliar la comprobacin de cada uno de ellos. U.S. puede hacer declarar sobre stos y sobre los dems crmenes de Zamora y su faccin a los seores, jefe poltico Aureliano Otez, Eustaquio Barreta, Pedro Bonfil, Nicomedes Brizuela, Ramn Hernndez, Francisco Gil Cebollas, Manuel Mara Landa, doctor Jaime Bosch, doctor Ignacio Celis, Braulio Otez, Ramn Rodrguez, Trinidad y Fausto Celis, doctor Manuel Manzo, Manuel Orta, Juan y Domingo Cuervos, Jess Peraza, Joaqun Daz, Benito Mart, Nicols Ovalles, Justo Fuentes, Luis Mara Ceballos, Leonardo Lpez, Francisco Monroy, Cayetano Ayala, Jos Jan y Fortunato Torrealva, quienes sabrn muchas cosas de ciencias cierta y otras de pblico y notorio. Tambin se puede librar despacho a Magdaleno con insercin de los particulares conducentes y a los dems lugares que U.S. juzgue de necesidad para averiguar los crmenes y atrocidades que la faccin de Zamora haya cometido en las veces que han sido invadidos por sta. Suplico, pues, a U.S. se sirva acordar las providencias conducentes para que queden bien justificados en el expediente todos los excesos y delitos de Zamora. Gura: once de mayo de mil ochocientos cuarenta y siete. JUAN MARTNEZ*. Las guerrillas que continuaron actuando en la Sierra despus de la prisin de Zamora trataron muchas veces de asaltar la crcel pblica para libertar a su jefe, y lo hubieran logrado de no haber las autoridades resuelto, para mayor seguridad, trasladarlo a la crcel pblica de Maracay, como se desprende de los oficios cruzados entre el gobernador de la provincia, l titular de la Corte Superior del Segundo Distrito Judicial y el jefe poltico de Maracay Repblica de Venezuela. Corte Superior del Segundo Distrito. Caracas, 18 de mayo de 1847, ao 18 de la Ley y 37 de la Independencia. Seor Juez de la Primera Instancia del CuartoCircuito. E1 seor gobernador de la provincia con fecha de ayer, dirigi a esta Gorte Superior el oficio que sigue: "Tiene informes fidedignos este gobierno que se procura esmeradamente la fuga del reo Ezequiel Zamora, preso en la crcel pblica de Cura; y de que a pesar de la escrupulosa vigilancia de las autoridades, y de todas las precauciones tomadas, no presta aquel lugar toda la seguridad necesaria para un encausado de tanta consideracin. Cree, pues, este gobierno, que es de urgente necesidad trasladar inmediatamente a Maracay, donde s existe la suficiente seguridad, al citado reo; pero como segn el artculo 10 de la ley de 15 de junio de 1831, sobre procedimiento contra conspiradores, es a S.E. la Corte Superior del Distrito a quien toca, proveyendo a la seguridad de los encausados, designar el lugar a donde deban ser trasladados y juzgados, me dirijo a S.E. por rgano de U.S., para que en consideracin de los informes dignos de todo crdito, que ha tenido el gobierno, se sirva acordar a la brevedad posible, la traslacin del referido Zamora a Maracay, a donde ocurrir el Juez siempre que lo creyere necesario". En consecuencia recay el decreto que sigue: "Visto el precdante oficio del seor gobernador de la provincia, y en virtud de las razones en l expresadas la Corte acuerda que Ezequiel Zamora, preso que se juzga por conspiracin, sea trasladado de la crcel de Cura a la de Maracay comunicndose esta determinacin con insercin del oficio referido al Juzgado de la Primera Instancia del Cuarto Circuito Judicial; y que se particip tambin al seor Gobernador a fin de que se efecte la traslacin 85

FEDERICO BRITO FIGUEROA del reo con la seguridad,necesaria". Lo que comunic a usted para su inteligencia y fines indicados. Dios guarde a usted. El presidente Jan Jos Romefb. ^Tribunal de Primera Instancia del Circuto. Agregese sta comunicacin a sus antecedentes; y con el fin de llevar a cabo la resolucin de S.E. la Corte Superior, transcrbase su contenido al seor jefe poltico del cantn, para que con seguridad bastante sea trasladado y entregado al seor jefe poltico de Marcay el reo Ezequiel Zamora. Cura, mayo 31 de 1847 a las seis de la tarde. Gonzlez MndezBrizuela, Secretario interino. Pero Zamora haba sido trasladado desde el 22 de mayo a la crcel pblica de Maracay violando todas las disposiciones legales al respecto; con aquel ajetreo burocrtico los tribunales de la oligarqua aspiraban nicamente dar un barniz legal, en cuanto a procedimiento, a sus innumerables atropellos. (...) Para que no quede duda sobre cuanto aqu afirmamos, nada ms convincente que la lectura del oficio del jefe poltico del cantn Maracay informando haber recibido al preso: Repblica de Venezuela. Jefatura Politica del cantn.Nmero 75. Maracay, mayo 25 de 1847. 18 y 37. )>Seor Juez de Primera Instancia del Cuarto Circuito. . ., WVyer recib la comunicacin de usted fecha 21 de los corrientes, numero 299, en que me transcribe la resolucin de S.E., la Corte Supenor relativa a la traslacin a la crcel de esta Vdk, del reo Ezequiel Zamora. La persona de este me fue entregada el 22 en la tarde por el seor comandante Juan Pereira, con oficio de remisin del seor^efe poltico de ese cantn. Dicho reo lo he puestoen uno de los calabozos internos del edificio de esta carcel,ypermaneceraenelconlosmismosgrillos que trajo y con toda la segundad necesaria. Lo digo a U.S. para su inteligencia y en contestacin a su citada nota. Soy de U.S. muy atento, obediente servidor. SALVADORMICHELENA. 86 El traslado de Ezequiel Zamora, de Villa de Cura a Maracay, constituye un elemento ms para calibrar su dotes de caudillo popular y su temple revolucionario; con los mismos grillos que cargaba desde el da de su detencin fue amarrado sobre un burro, y en amarrarlo, para que el sufrimiento fuese ms intenso, se dio mafia el traidor Guillermo Blanco Guilhrmote, instigado por Juan Martnez y la jaura reaccionaria de Villa de Cura. Zamora, para asombro de sus verdugos, (encanallecidos en el abominable arte de torturar seres humanos) aguant firme, sin un quejido, la tortura del pecho de paloma.10 Cuando la comitiva sali a la calle, ah, frente a la crr cel, estaba el pueblo, estaban los campesinos, con sus mujeres y sus hijos, famlicos, sucios, harapientos, testimoniando al prisionero la invalorable solidaridad de las masas populares venezolanas. Nuevamente, para asombro de sus verdugos y para satisfaccin del pueblo, a ellos se dirigi Zamora; seguro que marchaba hacia la muerte, mas una muerte que sera vida, porque lo sembrara definitivamente en la posteridad. La arenga de Zamora fue un llamado ala lucha por la tierra y la libertad y sus ltimas palabras tres rotundos Viva Antonio Leocadio Guzmn presidente de la repblica! Con ello quiso denotar una vez ms la naturaleza falsa y podrida de aquel procesp al cual haba sido sometido y que el pueblo que haba votado por el veleidoso periodista era el umco juez ^ quien l rendk ^^
u nota ms conmovedora k manifestacin lo constituy la hermosa de

presencia de Paula Correa La madre de Zmor^ M estuyo (fsicamente destruida> envejecida por latorturadesaber que el hijo se debata entre la yida k mu&ne -^ manos de su$ verdugos> los verd os del blo) moXalmente altiva balmente al comandante Juan agrediendo ver , Pereiraparaque le permitiera colocar un sombrerQ en h cabeza M hijo amado> como

j energumeno no se lo permiti, corri ^^ k escolta> no menoS de una mH ^ le^ su ohjev0 entregando d prisio_ ero un modesto sombrero de cogoyo, regalo de un pen de El Samn. Cuando la escolta

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA lleg a Maracay con el prisionero, el pueblo se agolp frente a la crcel vitorendolo. Sin embargo, Zamora no pudo responder el saludo popular por encontrarse enfermo, debido a una bebida tomada en Santa Cruz, al punto de haber llegado moribundo a Guaruto, distante una legua de Maracay. El juicio continu desarrollndose sin la presencia del acusado; enfurecido como una hiena hambrienta al olor de la sangre, alimentado el odio por las relucientes onzas pagadas por los godos y por las turbias pasiones de los renegados polticos Juan Martnez reclamaba como precio de sus delaciones la cabeza de Ezequiel Zamora; desde el 7 de mayo haba introducido un escrito ante el Tribunal oponindose a la promocin de las pruebas testimoniales presentadas por la defensa y presionando al juez para que dictara sentencia: desde el treinta del prximo pasado concluy el trmino ordinario de prueba y est corriendo slo el de la distancia para las que se deban evacuar en varios puntos de la Repblica; por esto me parece que ya pas el tiempo en que debieran examinarse los testigos vecinos del lugar del juicio, y que n esta virtud no deben tomarse sus declaraciones. Por otra parte es intil e inconducente y por tanto no aprovecha al reo la prueba que ha ofrecido, pues l adems de estar convicto paladinamente, ha confesado que levant una faccin contra el gobierno, los excesos y horrores que sta ha cometido, los diversos encuentros y ataques que ha tenido con las tropas del orden, y que de aqulla despus de la derrota que sufri en Pagito; y la prueba ofrecida, aunque se evacuase, no excluira la posibilidad de que Zamora es criminal. Tal prueba, en que algunos de los testigos son cmplices de ste, y en que a mi ver son supuestos los nombres de otros, se ha promovido nicamente con slo el objeto de alargar el juicio, contra el espritu y tenor expreso de la Ley sobre Conspiradores, y el tribunal no debe permitir que sea burlada, tanto ms en esta causa que por su gravedad y trascendencia excita la ajenn de todos, que produce disgustos, divisin y alarma en el vecindario, y que est ntimamente conexionada con el orden pblico y el bien de la sociedad. (...) Pido en virtud de lo expuesto, que no se tomen las declaraciones de los testigos vecinos de esta ciudad: que se declare inconducente la prueba ofrecida por Zamora; y que se proceda a dictar sentencia, evacuados que sean los ltimos informes. Si as no se acordare, apelo ante Su Excelencia la Corte Superior, adonde se servir en tal caso, este Tribunal dirigir un testimonio de las actas conducentes. Pero la honesta y firme actitud del defensor de Zamora, Manuel Daz, respaldado por la solidaridad de todo el pueblo, manifestada en cartas individuales, representaciones y comisiones de vecinos, que cada da con ms intensidad llegaban al tribunal, o en acciones de hecho, tales como tratar de asaltar la crcel, mientras el preso estuvo en Villa de Cura,11 paralizaron momentneamente la mano del verdugo, obligando al Juez a, dictar un auto rechazando la burda denegacin de justicia reclamada por el Fiscal, renegado Juan Martnez: Tribunal de Primera Instancia del Circuito: Vista la diligencia anterior del Procurador Municipal del cantn, en que pide no se tomen las declaraciones de los testigos vecinos de esta ciudad, por haber pasado, en su concepto, el tiempo en que debieron examinarse, en que pide se declare inconducente la prueba ofrecida por Zamora, y se proceda a dictar sentencia, evacuados que sean los ltimos informes; se observa en cuanto a lo primero, que el trmino de la distancia es tiempo hbil para evacuar la prueba que se ofrece en el lugar del juicio, y por consiguiente debe continuar el examen de los testigos: se observa en cuanto a lo segundo, que habindose admitido la prueba ofrecida por el defensor de Zamora, y manddose admitido para diferentes puntos de la Repblica, y manddose librar y aun librado algunos despachos, en los cuales se han hecho inserciones solicitadas por el procurador referido, es claro que hoy no es permitido al Tribunal si es o no conducente la prueba acordada. En cuanto al tercer punto se observa, finalmente, que en la audiencia de hoy ha solicitado .el mismo procurador el examen de un testigo y la prctica de una
87

FEDERICO BRTTO FIGUEROA diligencia o averiguaciones de ciertos hechos, en las parroquias de Los Tiznados, con cuyo objeto se han librado ya los correspondientes despachos, y que segn estos antecedentes, lo consentido por el fiscal, y lo acordado por este Tribunal, es evidente que la causa de Ezequiel Zamora no debe sentenciarse, mientraJ no expire el trmino de la distancia concedido en ella, que debe continuarse el examen de los testigos de este vecindario y orsele al indicado procurador la apelacin que interpone al final de su diligencia, en el efecto devolutivo. Complsese y remtase a la mayor brevedad posible a S.E. la Corte Superior y reitrense las rdenes de comparecencia de los testigos mencionados para que declaren, segn lo acordado. Cura, mayo ocho de mil ochocientos cuarenta y siete. Gonzlez Mndez. Brizuela, Secretario. Sin embargo, pese a la presin popular, el 27 de julio de 1847, el Tribunal de Primera Instancia del Cuarto Circuito Judicial, de la provincia de Caracas conden a Ezequiel Zamora a la pena de ltimosuplici y al pago de las costas procesales. La sentencia fue concebida y redactada en las oficinas del estado mayor General por ngel Quintero y Jos Santiago Rodrguez; el Juez de Villa de Cura y su Secretario fueron dos pobres diablos que, atemorizados y envilecidos, prestaron sus nombres para dar apariencia jurdica a un crimen ms de la oligarqua venezolana: .SENTENCIA EN NOMBRE DE LA REPBLICA DE VENEZUELA EL JUEZ DE PRIMERA INSTANCIA DEL CUARTO CIRCUITO JUDICIAL . DE LA PROVINCIA DE CARACAS ^Vistas con lo representado por el Procurador Municipal y alegado por el defensor en los autos criminales formalizados contra Ezequiel Zamora, por conspiracin y por atribursele culpabilidad en otros varios delitos y excesos. Averiguando como lo est suficientemente, que Zamora perteneci a la faccin 88 que en este cantn turb el orden pblico, desde el mes de septiembre del ao prximo pasado; debe inquirirse ahora el lugar que ocupaba en ella, para saber si est comprendido en el indulto expedido por el Supremo Gobierno: en 8 de junio ltimo, o en su ampliacin del veinte y uno del propio mes; o sino estndolo cul sea el castigo a que se haya hecho acreedor, de conformidad con ley de 15 de junio de 1831, que determina el modo de proceder con los conspiradores y las penas en que incurren como tambin cul sea la responsabilidad que le resulte por los otros crmenes y excesos cometidos mientras permaneca en la faccin, y la parte que en ellos tuviera. Zamora confiesa paladinamente en las diferentes declaraciones que ha rendido, que levant una faccin contra el gobierno o cooper a ella: que con este motivo tuvo un choque con las tropas que mandaba el general Guerrero en el sitio de El Limn; que la fuerza que all mantena a sus rdenes alcanzaba a mil y un pico de hombres de infantera y caballera, teniendo por ttulo: la oposicin y a cuya cabeza se encontraba con el carcter de general: confiesa el encuentro que tuvo en el sitio de Los Bagres, con una fuerza que mandaba el capitn Villasmil, quien por consecuencia del asalto que l hizo, fue derrotado con sus tropas y muerto: confiesa que en el sitio de La Ollita tuvo otro encuentro con las armas del gobierno, pero se retir habiendo reconocido que aqullas eran superiores a las suyas: confiesa que habindose dirigido de all a las montaas de Gige, frente a Manuare, con ms de trescientos hombres, tuvo otro choque con una partida del gobierno en el sitio de La Yuca, adonde haba ido de las montaas referidas obligado por la necesidad o falta de medios de subsistencia, y que aunque le dispararon algunos tiros, se fueron sin ser perseguidos al sitio de Guacamaya, en donde fueron rechazados por otra fuerza del gobierno, o ms bien que esto, se fueron por la noticia que tuvieron, de que all exista: confiesa que tuvo otro choque con las tropas del gobierno en el sitio de La Culebra, perteneciente a Los Valles de Aragua, el cual mand en

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA persona a la cabeza de doscientos y como cuarenta hombres: confiesa que de all march al sitio de Cataure, donde vindose cercado con sus compaeros por las tropas del gobierno, dispararon algunos tiros, hicieron pie firme, y al favor de la oscuridad de la noche se retiraron; y confiesa, en fin, que en el formal ataque que tuvo lugar en el sitio de Pagito, pelearon a sus rdenes ms de trescientos hombres, y que los hechos de armas que quedan relacionados, son los sucesos ms notables de lo que puede llamar su vida militar, desde que se decidi a obrar formalmente contra el gobierno. Tambin confiesa Zamora que dio los pasos necesarios para reunir la gente que llev a El Limn, cuya operacin dio principio en el Valle de Guambra: "que reuni las partidas que haban organizado por su propia cuenta Rangel, Rosalio Herrera, Evangelista Cabezas y Segundo Martnez, los que estuvieron a sus rdenes, habindole escrito los ltimos para que se le unieran: que confiri a Rangel el grado de coronel: que habindose entregado con la mayor actividad el ao pasado al triunfo del partido liberal en las elecciones primarias, as en esta parroquia como en la de Magdleno y Los Tiznados, comisionado por la sociedad que exista aqu, y obrando en la segunda, en unin de Ramn Goiticoa, que haba venido de Caracas, tambin de comisionado, se cometieron en su concepto varias injusticias por las juntas de Notables y por la Asamblea parroquial de esta ciudad, tales como habrsele reducido a prisin y habrsele privado de los derechos de ciudadano por cuatro aos: que concluido que fue el perodo de las elecciones se dirigi a Caracas donde consult con el doctor Manuel Mara Echeanda lo que debera hacer en aquel caso, y ste le dijo que en vano procurara una providencia favorable, porque el mando lo tenan los oligarcas, y que la justicia deba buscarse en una revolucin: que despus de esto sali de Caracas en compaa de Guzmn con una lanza enastada, y fue uno de los que formaron su comitiva: que invitado l y Manuel Ibarra en La Victoria por el propio Echeanda para una de las esquinas de la ciudad, form Echeanda el plan de revolucin; y convinieron en que Echeanda movera el Llano Arriba junto con un tal Aguado, el general Jos Gregorio Monagas, Juan Bautista Echeanda y otros, y que Ibarra y l (Zamora) levantaran la gente de La Sierra y El Llano Abajo: que el da siguiente por la maana se fue Echeanda para Caracas, e Ibarra y l (Zamora) por la tarde, se dirigieron a. El Pao de Zarate, desde donde por caminos extraviados, se fueron a la Sierra de Virgen Pura, buscando el Valle de Tacasuruma, para dar principio a la empresa contando con que los vecinos de all lo seguiran, como sucedi: que la primera reunin la tuvieron en el sitio de Guambra, de donde sigui para adelante, y hallndose en el sitio de Las Muas con un grupo como de cien hombres, se le present Rangel una tarde, con siete u ocho individuos, ofrecindole una,partida mayor, en cuya oportunidad recibi de ste en aquel acto unos vivas, y fue reconocido como un caudillo del partido liberal: que en aquella misma tarde, marcharon juntos para el sitio de Los Leones, y despus para los dems que ocuparon hasta llegar a las llanuras de El Limn; y que cuando se dirigi ltimamente al sitio de La Culebra fue con el objeto de reunir hombres, y cuando fue batido ei Pagito marchaba para San Francisco de Cara y Camatagua en solicitud de gente que lo siguiera. A vista, pues, de lo expuesto, no puede negarse que Ezequiel Zamora merece el calificativo de cabecilla o jefe de la faccin de que se ha hecho referencia, pues aunque consta que Rangel invadi primero esta poblacin y las de Gige y Magdleno, consta tambin que habindose reunido a aqul, llev desde entonces el grado y ttulo de general de la fuerza, hasta que fue aprehendido, y de consiguiente como tal general o cabecilla se encuentra exceptuado del indulto expedido por el Supremo P.E. en ocho de junio ltimo, y por su ampliacin del veintiuno del propio mes: sobre todo, bien considerado, se atiende que Zamora, segn resulta acreditado de las exposiciones de uh nmero considerable de testigos que han sido examinados en las tres piezas que componen estos 89

FEDERICO Burro FIGUEROA voluminosos autos, solicitaba y buscaba por s desde un principio, proslitos para la revolucin que haca, aun amenazando a algunos: que proclam y areng en los lugares o pueblos donde lleg a entrar para que le siguieran y aun dio rdenes y disposiciones para atacar las fuerzas del gobierno a los oficiales que destinaba de avanzada sobre ciertos puntos: que al separarse de esta ciudad para la de Caracas despus de las elecciones, lo verific armado de lanza y de otras armas que indicaban ya, segn sostienen algunos testigos, sus miras de levantarse contra el gobierno legtimo de la repblica: que antes de las elecciones haba manifestado aqu, segn declaran otros de los propios testigos que con su espada subira Guzmn a la silla presidencial y aun manifestaba mucho rencor y encono contra los que l llamaba oligarcas: que su propio defensor Manuel Daz, como defensor de Jos Hidalgo y Cipriano Quintana, a quienes tambin se les sigui causa por conspiracin, manifiesta que stos fueron arrebatados por Rangel y Zamora, autores verdaderos de la conspiracin y que el propio Daz manifiesta, en el tercer interrogatorio de su escrito principal de prueba, que Zamora era uno de los caudillos de la faccin cuando lleg al sitio de Los Bagres, y si era tal caudillo como sostiene el defensor, no puede provocarse, a duda que segn el diccionario mismo de la lengua castellana, mandaba y guiaba como cabeza y superior la gente armada y de guerra que haba llegado a aqul punto. Verdad es que el acusado atribuye a la lectura de los peridicos de la prensa corrompida, a cuyo lectura se entreg con ardor, haber llegado al estado de perdicin en que se encuentra; y tambin s verdad que su defensor le excepciona, asegurando que el verdadero cabecilla de la revolucin fue Francisco Rangel; pero, acerca de las excepciones propuestas por el reo, preciso es convenir que ellas por su naturaleza, carecen de toda fuerza ante los tribunales encargados nicamente de administrar justicia, y cuyo deber es slo arreglarse siempre a las leyes: y acerca de las excepciones alegadas por el defensor, ellas estn hasta cierto punto en opo90 sicin con lo confesado por el mismo acusado y con lo declarado por muchas personas enumeradas en la causa, no faltando quienes aseguren que algunas veces, separado Rangel de Zamora, ste se le incorporaba con hombres armados en el lugar donde aqul estaba, y que aun impidi que el propio Rangel se presentara al coronel Cisneros, en momentos en que estaba dispuesto a verificarlo. Respecto a los otros crmenes cometidos por la faccin: consta de autos que ella, efectivamente, perpetr varios crmenes en los lugares por donde anduvo, y cometi otros muchos excesos; y por lo tanto es natural que en todos o la mayor parte de ellos tuviese Zamora como caudillo una parte considerable. En cuanto al asesinato que fue perpetrado en la persona de Andrs Fuentes, Pedro Pastrn asevera que prisionero con Fuentes, lo pusieron en libertad y Rangel mand a ste con ocho lanceros, y no lo vio ms; lo mismo aseveran el testigo Jos Olayo Avendao y otros. Zamora niega abiertamente en las diferentes declaraciones que ha rendido en el informe escrito que acaT b de remitir a este tribunal, haber tenido parte alguna en la muerte de Andrs Fuentes a que se refieren los testigos que quedan relacionados, y para comprobarlo su defensor presenta los testimonios de Juan Romualdo Prieto, Pascual Torres, Juan Ibez, Jos Teodoro Fernndez y otros, y una certificacin del general Francisco de Paula Alcntara, jefe de operaciones de los Valles de Aragua referente a la manifestacin que le hizo Jos de Jess Gonzlez, El Agachado, cuando se le present y fue indultado; pero los testigos, en sustancia dicen que nada saben, Guillermo Blanco est contradicho habiendo manifestado en su declaracin, que no supo quin dio la orden para dar muerte aiAndrs Fuentes, conducido por Francisco Pacheco a presencia de Zamora y Rangel. Luis Fernando Fuentes est del mismo modo contradicho asegurando despus en otra declaracin que Zamora no tuvo parte alguna en la muerte de Fuentes. Joaqun Rodrguez manifiesta tener slo diez y seis aos y de consiguiente su dicho carece de fe, pues no tiene diez y ocho aos cumplidos. La

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA certificacin del general Alcntara refirindose a Jos de Jess Gonzlez, no puede estimarse porque no concurrieron a ella las formalidades prescritas por el artculo 35 y siguientes de la Ley 4a del Cdigo de Procedimiento Judicial y adems, Gonzlez asegura que l y Zamora exigieron al capitn Pacheco suspendieran los efectos de la orden mientras hablaban con el coronel Rangel. Adems, el que capitanea una faccin es responsable de los malos hechos que comete, pues de lo contrario resultara que un perverso astuto, lanzara cubiertamente a otros a cometer crmenes y desastres y decir despus que no se los haban mandado a perpetrar, se quedara impune, con escndalo de la moral y oprobio de las leyes. Verdades que en el plenario de la causa han declarado un nmero considerable de testigos sobre la nueva conducta y comportamiento de aqul antes de entrar en la revolucin, y uno de los servicios que prest en esta poblacin en el ao de cuarenta y cuatro, cuando estall aqu la revolucin de Juan Silva, aseverando en la defensa y que, tambin se prueba en sta que la irregular conducta observada por la Junta de Notables y la Asamblea parre*quial de esta ciudad, fue la que dio origen al alzamiento de su defendido; pero estas exposiciones, por muy bien probadas que estn, no son ni pueden ser en derecho bastante a desvirtuar los cargos que resultan contra el reo, pues aunque la conducta de la Junta de Notables y de la, Asamblea parroquial de esta ciudad hubiese sido irregular, no debi creerse autorizado Zamora para levantar una faccin contra el gobierno, para trastornar el orden pblico y para causar males inauditos a la patria, principalmente cuando no poda ignorar que la justicia de un tribunal no alsuelve nunca a los ciudadanos de la obediencia que deben prestar a las leyes, y cuando estas mismas le franqueaban los medios de vindicarse, si realmente haba sido ofendido; y como a los tribunales en sus fallos, no les es dado separarse de lo que las leyes prescriben, ni pueden acordar otra cosa que lo que estos mismos determinan con arreglo a lo alegado y aprobado. Por estos fundamentos pues, y por los dems que contienen los autos, administrando justicia por autoridad de la ley, y con sujecin entera al artculo 2 de la ley 15 de junio de 1831, que determina el modo de proceder contra los conspiradores y las penas en que incurren, se condenan al expresado Ezequiel Zamora a la pena de ltimo suplicio, en las costas procesales, y a consignar el papel sellado correspondiente que debe ser agregado con la nota de inutilizado previas las notificaciones respectivas; remtanse en consulta y apelacin los autos al Tribunal superior, dndose por secretara copia autorizada de esta sentencia: y de ella dse cuenta al P.E. por el rgano del Ministro del Interior a los fines consiguientes. San Luis de Cura, julio 27 de 1847. Ao 18 de la Ley y 37 de la Independencia. Manuel Alfonzo. Antonio Brizuela. Secretario interino. La defensa apel de la sentencia ante la Corte Superior del Segundo Distrito Judicial; desesperada Paula Correa corri a Caracas agotando todos los recursos para salvar h. vida del hijo amado; muchos fueron los profesionales del derecho que en pocas de paz se hacan lenguas de sus sentimientos democrticos, los que le volvieron la espalda, acobardados por la ola de sangre que se abata sobre la Repblica; el 10 de agosto dirigi una representacin a la mencionada Corte Superior; Paula Correa madre de Ezequiel Zamora, atentamente a V.E. expongo: que habindose excusado de hacer la defensa de mi hijo ante est Superioridad, los doctores Elias Acosta y Miguel Uznrez me he empeado con el primero para que, no obstante sus actuales ocupaciones n otras causas criminales, haga compatible cuanto pueda en la defensa del precitado mi hijo;-y l haprestado su conformidad atendiendo a los ruegos y lgrimas de una madre. En esta virtud, y en la de que V.E. siempre ha atendido a las solicitudes de las madres y parientes cercanos de los reos en iguales casos de estar ellos ausentes de esta ciudad. A V.E. suplico se sirva dar por excusado al seor Miguel Uznrez, que piensamarcharse al campo, y por nombrado nuevamente al seor Elias cost, quien firma en prueba 91

FEDERICO BRITO FIGUEROA de su conformidad aceptacin. Caracas, a 10 de agosto de 1847. Paula Correa. Elias Acosta. Zamora quera que su defensa ante el Tribunal de Segunda Instancia corriese a cargo de Manuel Daz, quien estaba ntimamente in- formado del proceso, era su amigo personal y de una honestidad a todaprueba:... he venido a esta ciudad escriba Manuel Daz ante la Corte Superior de Caracas^- como defensor que fui en primera instancia de Ezequiel Zamora, y por encargo de este mismo, para que le represente ante esta superioridad en la manifestacin de los hechos que tienden a su defensa; y como yo he sido quien ha creado el proceso, si me es lcito usar esta expresin, y adems por l angustiado del tiempo para imponerse de los autos el seor doctor Elias Acosta, que apenas podr contraerse al informe de la exposicin de los hechos, que constituyen la defensa del encausado, aparte del alegato en derecho que debe hacer el doctor Acosta, y as lo espero de la consideracin y latitud que V.E. acostumbra prestar a las peticiones de los reos, especialmente a los conde nados en Primer Instancia a ltimo suplicio, es justicia que imploro, etctera. Manuel Daz. Pero la Corte Superior denegando justicia, violando las ms elementales normas procesales y con nimo de invalidar al peligroso litigante, emiti un auto, fechado el 31 de agosto de 1847 oponindose a que Manuel Daz asumiera la defensa, quien apel ante la Corte Suprema, pero este tribunal, al igual que los anteriores en manos de godos recalcitrantes, confirm la atentatoria resolucin, en auto fechado el Io de septiembre. El 6 de septiembre de 1847, la Corte Superior de Justicia del Segundo Distrito confirm en todas sus partes la sentencia de muerte dictada contra Ezequiel Zamora. La defensa representada por Manuel Daz, (quien pese a las amenazas y la descalificacin que haba sufrido no descanso un solo momento en ayudar a su cliehte) reconfortado por la solidaridad popular hacia el condenado a muerte, apel de la sentencia ante la Corte Suprema de Justicia. Pero la suerte de Zamo92

ra ya estaba decidida; el 23 de septiembre el fiscal del ms alto tribunal de la Repblica introdujo el libelo pidiendo la aprobacin de la sentencia de muerte: He visto los autos formados contra Ezequiel Zamora por conspiracin y otros delitos y trados al Tribunal Supremo de Justicia en consulta de la sentencia librada por la Corte Superior en que condena a Zamora, como conspirador y homicida, ala pena del ltimo suplicio; en cuanto al primer delito, est plenamente acreditado en las actas, que Zamora fue jefe de la faccin armada que pretendi trastornar las bases del gobierno, e invadi varias poblaciones de la Repblica cometiendo varios crmenes. El mismo Zamora lo confiesa, lo dicen muchos testigos, y aun sin esto lo revelara el encumbrado puesto en que aqul estaba colocado entre los que componan la faccin, y las consideraciones que sta le dispensaba. Zamora, como general de ella, fue quien confiri el grado de coronel a Francisco Rangel, su segundo en el mando; l quien orden los ataques contra las tropas del gobierno; quien las bati en Los Bagres, en cuya funcin de armas fue muerto el capitn Jos del Rosario Villasmil; quien mand en persona el ataque del sitio de La Culebra a la cabeza de ms de doscientos hombres; l fue quien sostuvo el choque en todas las acciones de guerra que tuvieron las armas del gobierno en El Limn, en La Ollita, en La Yuca, en Guacamaya, en Cataure, Los Leones y el de Pagito, y es l qujen es responsable de todos estos hechos y de sus consecuencias. Ezequiel Zamora es conspirador de primera clase, y no est comprendido en ningn indulto como cabecilla. Obran tambin contra l los cargos que le resultan d la parte que debi tener de las varias muertes que cometi la faccin, entre ellas la de Fuentes. De ste no ha podido l mismo disculparse ni su defensor ha podido de una manera bastante aminorar la culpa. En nada favorecen a Zamora sus numerosas pruebas la mayor parte de sus testigos ignoran los principales hechos; el dicho de otros est en contradiccin con el que habase emitido en el sumario; otro no tiene la edad que la ley seala al testificarle en

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA juicio; y otro ha sido examinado informalmente. Tres slo queden hbiles, uno de los cuales resulta favorable desvirtuando su testimonio el de los otros, quedando en pie los que acusan a Zamora. l es pues responsable de los hechos cometidos por la faccin. Por tanto, estimando el Fiscal justa y arreglada a la ley la sentencia consultada, pide que V.E. se sirva aprobarla. Caracas, septiembre 23 de 1847. Rojas. * Y el 28 de octubre de 1847, la Corte Suprema de Justicia confirm en todas sus partes la sentencia de muerte contra Ezequiel Zamora: Cules son las conclusiones fundamentales que se derivan del juicio criminal por conspiracin incoado contra Ezequiel Zamora en 1847? Io.No fue un juicio ordinario contra un bandolero sin principios; fue un juicio poltico de las clases dominantes de la poca contra el ms caracterizado exponehte de la revolucin antiesclavista y antifeudal en el cuadro de la Repblica Oligrquica. En consecuencia fue un juicio de los explotadores contra los explotados, autores colectivos de la insurreccin campesina de 1846. En los considerandos de la sentencia condenatoria, Zamora recibi los mismos calificativos lanzados en todos los tiempos contra los revolucionarios y caudillos populares. 2 Las clases explotadas no abandonaron a Zamora en ningn momento; a pesar de la sangrienta represin los hombres y mujeres del pueblo se movilizaron audazmente para salvar la vida a quien se encontraba en el banquillo de los acusados, precisamente, por su identificacin con la revolucin antiesclavista y antifeudal. Los explotados no fueron, ni se sintieron jams, silenciosos espectadores en aquel histrico proceso. Sentan que ellos tambin estaban siendo acusados, por haber combatido con tanta firmeza, con las armas en la mano, por la tierra y la libertad. 3 De aquel histrico proceso incoado por las clases dominantes venezolanas para hacer un escarmiento en las masas campesinas y en los esclavos, para frenar sus luchas por tierras y hombres libres, la figura de Ezequiel Zamora surge limpia de toda inconsecuencia y mezquindad, porque asume su responsabilidad como jefe de la insurreccin, y reivindica el derecho de los explotados a esa insurreccin, cuando las clases dominantes violan su propia legalidad, como ocurre en 1846. 4o A pesar de la momentnea derrota que significaba la sentencia de muerte dictada contra Zamora, el triunfo, en ltima instancia, correspondi a las masas populares, que con sus luchas, como veremos oportunamente, invalidaron la ejecucin de esa sentencia, rescatando a Zamora de la crcel. Ante el banquillo de la historia los verdaderos acusadores fueron Ezequiel Zamora, Paula Correa, Manuel Daz y las masas populares, y los acusados fueron las clases dominantes, representadas por sus figuras civiles como Jos Santiago Rodrguez y ngel Quintero y por la burocracia militar traidora a la guerra nacional de independencia, representada por los Jos Antonio Pez, Leqn de Febres Cordero, Jos Mara Zamora, Judas Tadeo Piang, Doroteo Hurtado, Domingo Hernndez, Francisco Guerrero y otros prevaricadores.

Paula Correa, la madre de Ezequiel Zamora No es posible escribir a biografa, con fundamentacin histrica, de un hroe revolucionario, olvidando a los seres queridos que con l compartieron el triunfo o la dura hora de la derrota. En el caso concreto de Ezequiel Zamora las referencias tienen que ser, indispensablemente, con respecto a Paula Correa, la madre del Jefe del Pueblo Soberano. Con ella, abnegada mujer venezolana, la historia escrita ha sido mezquina. No es posible encontrar informacin sobre su vida en el perodo anterior a los acontecimientos polticos que condujeron a Zamora a la crcel y al borde del patbulo. Durante el tiempo que Zamora permaneci prisionero en Villa de Cura all estuvo Paula Correa. Para ella desaparecieron la quietud y el sueo, y si antes a la hora de la lucha
93

FEDERICO BRITO FIGUEROA poltico-electoral y a la hora de la insurreccin, desde lejos lo haba acompaado sentimentalmente, ahora su presencia fsica para salvarle la vida constituy factor de primer orden. Diariamente poda vrsele, vestida de negro, en muda protesta contra los verdugos del hijo amado, yendo de la crcel al tribunal, del cuartel de la columna Barquisimeto a las oficinas del estado mayor, elevando protestas, gestionando diligencias, solicitando permisos para visitarlo, y llevarle el nimo invalorable que insufla la presencia de los seres queridos cuando se est privado de la libertad. La presencia de Paula Correa en Villa de Cura facilit la movilizacin popular en pro de la salvacin de la vida de Zamora; a sus gestiones se debi que Manuel Daz aceptase actuar como defensor; ella promovi las pruebas ms eficaces ante el Tribunal de Primera Instancia, localizando y convenciendo a los testigos para que no se dejaran vencer por el terror policaco y concurrieran a declarar. Ella obtuvo sobre la base de prstamos, entre amigos, familiares y simples conocidos, el dinero indispensable para cubrir los gastos de la defensa. Ella escriba las cartas que, redactadas en un estilo que slo la desesperacin y el odio son capaces de engendrar, da a da llegaban a las oficinas del estado mayor firmadas por hombres y mujeres del pueblo reclamando la vida y la libertad de Zamora. Sin embargo, all no culminaron sus actividades; cuando comprendi que las gestiones legales eran sencillamente ineficaces, alent y promovi las acciones de hecho para libertar a Zamora por la fuerza de las armas, Y cuando el tribunal comprendi que el movimiento guerrillero libertara a Zamora, de continuar este prisionero en Villa de Cura y resolvi trasladarlo a la crcel de Maracay, fue Paula Correa quien organiz la protesta en la calle, frente a la crcel, en el momento del traslado, agrediendo verbalmente a los militares traidores a su origen social y principal instrumento represivo de las clases dominantes venezolanas. Dictada, en primera instancia, sentencia de muerte contra Zamora, Paula Correa no
94

perdi el nimo ni la esperanza de salvar la vida del hijo amado: perder un minuto en aquellos momentos equivala a esperar que los verdugos del pueblo cumplieran sus negros designios. Asesorada por Jos Manuel Garca, Paula Correa escribi centenares de cartas ya no solamente a los tribunales sino al general Jos Tadeo Monagas, presidente de la repblica impuesto por el Congreso godo, pero quien reaccionara durante los primeros aos de su gestin administrativa contra la poltica de sangre y fuego implantada por los oligarcas; en la carta fechada el 4 de septiembre de 1847, denuncia la madre de Zamora cmo los militares al servicio de la oligarqua preparaban el asesinato de su hijo, violando inclusive la propia sentencia dictada por el tribunal: Excelentsimo seor Presidente de la Repblica: Paula Correa, viuda, legtima madre del desgraciado joven Ezequiel Zamora, llena de respeto y anegada en lgrimas, que expresan el dolor mas fuerte de naturaleza, elevo hoy mi triste y compasiva splica al Supremo Poder Ejecutivo, cuya clemencia esmalta sus heroicas virtudes. Existe Excmo. Seor, mi desventurado hijo en la crcel de Maracay, casi privado de comunicacin, arrastrando enormes y pesados grillos, que ms que la seguridad contra la fuga, trabajan el tormento y el aniquilamiento. En tan dura y desesperante situacin, tres veces se ha atentado contra su existencia, emplendose aleves e insidiosos medios, de cuya prueba siempre sabe salvarse el asesino. Primero, se fingi que una partida quera acometer en una noche al pueblo para sacarlo de la crcel. En efecto se hizo correr la noticia, se alarm el vecindario, y en confianza, lamas criminal, se solicit del oficial de la guardia de la crcel, a quien se revel el plan, que con el pretexto de los confabulados en motn, se le quitase la vida esa noche a mi hijo. Para persuadirlo se le deca por el hombre ms descarado y cruel que tiene Venezuela, que era un servicio distinguido que

TIEMPO DE EZEQIEL ZAMORA se haca a la Repblica, matndose a Zamora, para que no se gastase ms en custodiarlo, ni en su juicio. La virtud del oficial de la guardia salv en tan horrible noche, la vida de mi hijo, pues se neg a la criminal maquinacin de aquel hombre excecrable.12 En la vez segunda, un oficial aprovechando el momento, en qu el de la guardia no se hallaba en la crcel, entr en ella, y desnudando su espada se dirigi al calabozo donde estaba mi hijo. En el acto, quiso el cielo, que entrase el oficial de guardia y sorprendido el asesino, no pudo consumar su crimen. Frustrados estos medios, se ech mano, Seor Excmo. de otro ms infame y aleve. A los pocos das se logr meter en la comida de mi hijo una hallaca con solimn. La casualidad de haber notado aqul, al dividirla con una cuchara, que sta se haba ennegrecido, lo salv de la muerte. En tan agobioso suplicio ha permanecido mi desgraciado hijo. E129 de agosto ltimo se ha aparentado en Maracay gran alarma, suponindose, que varios amotinados en Tacasuruma invadiesen el pueblo. Guardias dobles, patrullas, quien vives, y un tren estudiado de temores agitaron la poblacin. Mi hijo esperaba de un momento a otro la prdida de su vida, como fruto del aparato. Temo seor, y con sobrada razn, aunque no puedo'dar las pruebas de tan abominable y criminal historia, que un asesinato oportunamente perpetrado, me quit la esperanza de la clemencia, y de la misericordia del gobierno de mi Patria, y de la humanidad del piadoso corazn de V.S. E1 perverso, que acecha infatigablemente la vida de mi hijo se prepara a burlar la cle^ mencia nacional, dejando a la anciana madre, que suplica en el ltimo desespero, que la arrojen al sepulcro. Ya por todas estas razones, y por la de la causa de mi hijo ser hoy sentenciada en Segunda Instancia y se aproxima su trmino. Y ms que todo por que con las escaseces del erario, no hay con que sostener la guardia que custodia la crcel de Maracay; y porque a ser lcito el temor y el alarma en que se halla aquella villa, no est seguro mi hijo, y segn se aparen-' ta est expuesto al asalto de los facciosos. Suplico entraable y humildemente a V.E. se sirva mandar se traslade inmediatamente a esta crcel pblica, que ofrece ms seguridades con la correspondiente custodia, la persona de Ezeqiel Zamora... Caracas: Septiembre 4 de.1847. Exmo. Seor. PAULACORREA. La campaa popular en pro de la salvacin de la vida de Ezeqiel Zamora continu en casi todo el pas, especialmente en el centro y oriente de la Repblica; agotados los recursos ante los tribunales godos, los familiares, amigos y compaeros del apasionado caudillo revolucionario cifraban sus esperanzas en dos posibilidades: quien bien en un decreto del presidente Jos Tadeo Monagas conmutando la pena de muerte, tal como ya haba procedido en el caso de Antonio Leocadio Guzmn, o bien en un asalto a la Crcel de Maracay, realizado por el movimiento guerrillero para liberar al prisionero por las vas de hecho, tal como haba sido intentado varias veces, tanto en Villa de Cura como en Maracay. incansable Paula Correa, nuevamente se dirigi al Poder Ejecutivo planteando, adems del traslado de su hijo ala crcel de Caracas, el derecho ' de que ste fuese odo en persona por la Corte Suprema de la Repblica: Exmo. Seor Presidente de la Repblica. Paula Correa, viuda y legtima madre del joven Ezeqiel Zamora, con el alto respeto que debo a V.E. represento. En la semana prxima anterior por las razones entonces expuestas supliqu a V.E. se dignase acordar la translacin de mi expresado hijo d la crcel de Maracay a la de esta capital, cuya custodia, adems de ser ms segura, daba garanta a la vida de aquel desgraciado 95

FEDERICO Burro FIGUERO A venezolano, mientras que la justicia pblica, y la clemencia del gobierno decretasen definitivamente sobre la suerte del procesado. Ahora, seor Exmo. agrego otra razn poderosa y sostenida por el derecho de naturaleza y por las leyes del Estado; y lo hago en virtud de cartas que ltimamente he recibido de mi hijo Ezequiel. Este en persona, quiere y desea, como tino de los medios ms valiosos de su defensa, obra tan amparada aun por los mayores tiranos de la tierra, exponer ante el Tribunal Supremo, que ya a juzgarlo en ltima instancia, hechos .importantes, circunstancias, que nadie puede esplicar, como el mismo acusado, que cuenta ya con la incomparable desgracia de dos sentencias de muerte. Quiere mi desventurado hijo, que lo oiga S.E. la Corte Suprema; y de esta audiencia espera la vida. E1 mismo Dios oy a Can, no obstante de estar en su presencia el cadver palpitante y el fratricidio de Abel. Ante el Arepago, una de las maravillas del mundo judicial, ante aquellos doce ancianos reputados como divinos. Ante el Senado de Roma,- que era una asamblea de reyes, en el concepto de los embajadores de Pirro. Y ante las Audiencias Espaolas, que representaban la majestad del monarca, comparecan y tuvieron el derecho de ser odos los ciudadanos acusados por el delito de muerte. Quiere nuestra Constitucin que el ciudadano sea odo, antes de ser condenado. Dgnese, pues V.E. tambin para que sea odo mi hijo, acordar inmediatamente su traslacin a esta crcel. Caracas, septiembre 10 de" 1847. PAULACORREA. El presidente Jos Tadeo Monagas, por rgano de la Secretara de Estado en los despachos del Interior y Justicia, transcribi las cartas y peticiones de Paula Correa a los tribunales que conocan de la causa contra Ezequiel Zamora, que, integrados como estaban por sus 96 ms calificados enemigos polticos, nuevamente denegaron justicia, resolviendo que el prisionero deba permanecer en Maracay, y con el ntimo deseo de que los asesinos al servicio del estado mayor general cometiesen sus negros designios: Repblica de Venezuela. Corte Superior de Justicia del Segundo Distrito. Nmero 91.Caracas, 17, de septiembre de 1847. Ao 18 de la Ley y 37 de la Independencia. Seor Secretario de Estado en los Despachos del Interior y Justicia. En el oficio de usted de 13 del corriente numero 8.37, a que se sirve acompaar una representacin de Paula Correa, madre de Ezequiel Zamora, recay en esta Corte el decreto que sigue: No apareciendo fundamento alguno para temer por la seguridad del encausado, la Corte no est en el caso de usar de la facultad que le concede el artculo 10 de la ley de diez y seis de junio de 1831. Comuniqese al seor Secretario de Estado en los Despachos del Interior y Justicia, devolvindose la representacin. Y lo transcribo a usted acompandole la representacin mencionada. Soy de usted atento servidor. El presidente, Francisco Daz. La lucha por la vida y libertad de Zamora adquiri contornos de un debate pblico nacional; las cartas y peticiones de Paula Correa (editadas en hojas volantes, publicadas en algunos peridicos liberales que comenzaron a reaparecer, o simplemente copiadas a mano) favorecieron el aglutinamiento de una corriente de opinin que incorpor a elementos de todas las clases sociales, desde los peones y. campesinos hasta la intelectualidad democrtica, militares de la guerra de independencia y no pocos sectores del clero venezolano. La diferenciacin poltica que se operaba en el seno del gobierno favoreci ampliamente tanto el desarrollo de la campaa cmo las posibilidades de salvar la vida. El presidente Jos Tade Monagas, interesado en realizar una poltica independiente frente el crculo oligarca

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA que l rodeaba haba sustituido en la secretara de Estado para los despachos del Interior y Justicia, al intransigente y vehemente reaccionario ngel Quintero por Toms J. Sanavria, y colocado en las otras secretaras y puestos claves a hombres como Juan Sotillo, totalmente adictos a su persona; en el aparato gubernamental los godos se apoyaban en el Congreso Nacional, el Poder Judicial y en algunos elementos del Consejo de Gobierno. Presionado por la opinin riacional, y con nimo de ganar para s toda la corriente de clida simpata popular que significaba el nombre de Zamora, el presidente Jos Tadeo Monagas se dirigi el 2 de noviembre de 1847 por rgano de la Secretara del Interior, al Consejo de Gobierno, solicitando el acuerdo y consentimiento para conmutar la pena de muerte por ocho aos de confinamiento en la ciudad de Maracaibo; discutido el problema votaron.por el confinamiento, en la forma que lo propona l Poder Ejecutivo, el obispo de Trcala, Blanco, Meja y Sanavria, y en contra el doctor Jos Mara Vargas, Tovar, Narvarte y Jos Santiago Rodrguez, manifestando que votaran por la conmutacin de la pena de muerte, si se impona la de 10 aos de presidio y no la d confinamiento. Discutido nuevamente el problema el 4 de noviembre, la votacin volvi a quedar empatada; en vista del impasse en la sesin del da siguiente, el Poder Ejecutivo insisti, una vez ms en la conmutacin de la pena de muerte: Impuesto S.E. el Presidente de la Repblica de que el Consejo de Gobierno conviene en la conmutacin de la pena capital en que ha sido condenado Ezequiel Zamora, para lo cual fue excitado estando discorde nicamente en la pena que haya que subrogarse; y urgiendo el que cese este inconveniente por estar por expirar el trmino dentro del cual quiere el Decreto Legislativo de 3 de mayo de 1839 que el gobierno determine la conmutacin; resuelve: excitar de nuevo al Consejo para que le consulte la pena en que haya de hacerse la conmutacin acordada; con la cual se conforma desde luego; pues que no ejecutndose la de muerte, queda salvado el principio que ha guiado y gua la administracin para afianzar la paz interior de la Repblica, que es el motivo grave de conveniencia pblica que le ha llevado a solicitar en este caso el previo acuerdo y consentimiento del Consejo, a quien se convocar extraordinariamente para las once de este da. Por S.E. Sanavria. Jos Santiago Rodrguez, quien en su carcter de auditor de guerra del estado mayor haba iniciado el proceso, y en realidad era su artfice jurdico, pretendi invalidar la conmutacin de la pena, Calificando de anticonstitucionales las decisiones del Consejo de Gobierno en ese sentido; Jos Mara Vargas vot13 al lado de reaccionarios como Tovar, contra la conmutacin en la forma como la propona el Poder Ejecutivo, no quedndole al presidente Monagas otra alternativa, en vista de que estaba por finalizar el perodo legal para conmutar constitucionalmente la pena, que aceptar la opinin de los godos, quienes controlaban la mitad del Consejo de Gobierno, expidiendo ese mismo da el Decreto que salvaba la vida a Ezequiel Zamora:
JOS TADEO MONAGAS PRESIDENTE DE LA REPBLICA DEVENEZUELA ETC., ETC., ETC.,

Vista la sentencia de S.E. la Corte Suprema de Justicia, en que condena a Ezequiel Zamora a sufrir la pena de ltimo suplicio por conspiracin y otros delitos. Eh uso de la atribucin 21 que me concede el artculo 117 de la Constitucin, y previo acuerdo y consentimiento del Consejo de Gobierno. Decreto: Artculo 1 : Se conmuta la pena de muerte a que ha sido condenado Ezequiel Zamora, en la diez aos de presidio cerrado en el de Maracaibo. Artculo 2 : El Secretario de Estado en los Despachos del Interior y Justicia queda encargado de la ejecucin de este decreto. . 97

FEDERICO BRTTO FIGUEROA Dado, firmado de mi mano: sellado con el 29 de agosto ltimo, nmero 58. Soy de V. el sello del Poder Ejecutivo y refrendado por E. atento servidor. Toms Jos Sanavria. el Secretario de Estado en los DD del Inte- -^ Caracas, noviembre 6 de 1847. A su rior y Justicia n Caracas, a 5 de noviembre expediente, dejndose en cancillera copia aude 1847.-Ao 18 de la ley y 37 de la In- torizada de este Tribunal, de Decreto Ejecudependencia. Jos Tadeo Monagas. Por tivo del da de ayer, del precedente oficio y de SJJ. Tornas Jos Sanavria.Es copia. Sanavria. esta providencia. El pueblo venezolano consider como una El 9 de noviembre la Corte Suprema de victoria suya la salvacin de la vida de Zamo- Justicia transcribi a la Corte Superior un auto ra; en los barrios de Caracas y en no pocas contentivo de la conmutacin de la pena de ciudades del interior del pas, espontneamen- muerte impuesta a Zamora; a su vez la Corte te, se organizaron manifestaciones populares Superior remiti otro, en el mismo sentido, al en las cuales se vitore al presidente Monagas Tribunal de Primera Instancia del Cuarto Ciry a Zamora y se volvi a escuchar el himno cuito: Repblica de Venezuela. Caracas, democrtico Oligarcas, Temblad! Las mani- 11 de noviembre de 1847. Ao 18 de la festaciones ocurridas en los Valles de Aragua, ley y 37 de la Independencia. Seor Juez recordaron por su impetuosidad las de 1*846 de Primera Instancia del Cuarto Circuito. Para en La Victoria cuando la frustrada entrevista que en ese Juzgado se d cumplimiento a lo entre Antonio Leocadio Guzmn y Jos An- resuelto por S.E. la Corte Suprema de Justicia tonio Pez. En las pginas de la prensa, Juan en su auto del seis del corriente, expedido en Vicente Gonzlez, inflamado de odio y des- la causa seguida contra Ezequiel Zamora por pecho, protest desde su estrecho punto de conspiracin y otros delitos, devuelvo a usted vista reaccionario contra las manifestaciones el expediente, en tres piezas, la primera en populares: Tenemos, pues, en la ciudad a los 334 folios, la segunda con 425, y con 400 la facciosos de Magdaleno, Cura y Ro Chico, tercera. Dios guarde a usted El Presidente. con los mismos gritos de guerra y las mismas Francisco Daz. Y finalmente el Tribunal de intenciones. Pero el Poder Ejecutivo firme, Primera Instancia del Cuarto Circuito Judisigui adelante en la idea de salvar la vida de cial emiti el 18 de noviembre un auto manEzequiel Zamora; el mismo 5 de noviembre, dando a ejecutar y cumplir el decreto del prea pocas horas de la promulgacin del Decreto, sidente Jos Tadeo Monagas: la Secretara de Estado en los despachos del Tribunal dePrimera Instancia del Cuarto Interior y Justicia, diriga un oficio a la Corte Circuito Judicial de la provincia de Caracas. Suprema de Justicia: Gurdese, cmplase y ejectese lo resuelto por el Excelentsimo seor Presidente de la Repblica, en su decreto de cinco de este mes, conmutando a Ezequiel Zamora la pena de Repblica de Venezuela. Secretara de Es- muerte que se le haba impuesto por este tritado en los D,D. del Interior y Justicia. Ca- bunal, por S.E. la Corte Suprema, en la de racas, 5 de noviembre de 1847 18 de la ley diez aos de presidio en el cerrado de la pro* vincia de Maracaibo, como tambin en la parte y 37 de la Independencia. Excelentsimo seor Presidente de la Cor- en que disponen dichas sentencias que aqul satisfaga las costas judiciales y consigne el te^ Suprema de Justicia. Para los fines consiguientes tengo el ho- papel sellado que debe agregarse a los autos nor de pasar a manos de V.E. copia autoriza- con la nota de inutilizado: notifquese las preda del Decreto Ejecutivo de esta fecha, con- dichassentencias y el decreto del supremo mutando la pena de muerte impuesta a gobierno al reo, a su defensor y al fiscal de laEzequiel Zamora, en la de diez aos de presi- manera conveniente: cumplsese un testimonio ntegro y legalizado del fallo pronunciado dio. Contesto as la nota de V.E. fechada 98

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA por el Tribunal Supremo de la nacin y del decreto de S.E. el P.E., y remtase al seor gobernador de la provincia de Maracaibo, para que disponga que el reo mencionado entre a cumplir la pena que se le ha impuesto, con cuyo objeto se le remitir ste por conducto del seor gobernador de esta provincia, oficindose para ello, y para lo dems que haya lugar y corresponda, al seor jefe poltico del cantn Maracay donde permanece preso el propio reo: acsese recibo de estos autos a S.E. la Corte Superior del Distrito que lo devuelve; y en su oportunidad archvese, pasndose a la oficina pblica de Registro del cantn. San Luis de Cura, noviembre diez y ocho de 1847. M. Alfonso, r Brizuela, secretario. E1 mismo da se acus recibo de los autos a S.E. la Corte Superior. Brizuela, secretario. E1 propio da se notificaron al fiscal y defensor las sentencias libradas en la causa y tambin el Decreto del Supremo Gobierno, y quedaron enterados. Brizuela, secretario. Seguidamente se compuls un testimonio de la ltima sentencia y del decreto del P.E. y se dirigi al seor jefe poltico de Maracay para la debida notificacin del reo y para que, vuelto a cerrar otro testimonio, por el mismo orden que se le enva, lo remita al seor Gobernador de la provincia el que con la mayor seguridad, le remitir tambin el propio reo, oficindosele igualmente para que al recibir tanto al reo como el testimonio expresado, los remita al seor Gobernador de Maracaibo a quien del propio modo se le incluye la comunicacin correspondiente.Brizuela, secretario. Incontinenti se ofici al seor Administrador de Rentas Internas, para que en el caso de no satisfacerse por el reo 0 consignarse el papel sellado competente, represente y pida lo que corresponde en conveniencia con la ley de la materia. Brizuela, secretario. La prensa reaccionaria impugn la conmutacin de l pena de muerte impuesta a Zamora, considerndola como el definitivo rompimiento entre el presidente Monagas y los godos. Juan Vicente Gonzlez, desde las pginas de La Prensa calificaba a Zamora de nialvado, asesino, malhechor, infame, cretina. El Espectador, peridico que circulaba er Valencia redactado por ngel Quintero y Rafael Rojas, enjuici el problema en un vehemente editorial digno de los intereses que defenda: Conmutada la pena capital impuesta a un asesino escriba, a un incendiario del carcter de Zamora, con qu justicia podr el gobierno mandar ejecutar las sentencias de muerte que se pronuncien en lo adelante? (...) Cul es la moral de esta administracin? En qu principios de justicia apoya sus actos? El gobierno obra ciego por espritu de partido (...) Cmo puede defender este proceder escandaloso? Por libertar la administracin a famosos malhechores se ha puesto en contradiccin con sus ms nobles actos (..;) Los defensores del Ministerio nos llamarn sanguinarios porque nos hemos pronunciado por la muerte de un hombre. Nunca hemos temido los cargos, sino la justicia con que puedan hacrsenos. La historia de los padecimientos de Venezuela en los catorce meses ltimos est al alcance de todos. Sangre y fuego fueron la horrorosa ensea de los que se rebelaron contra la Nacin; clemencia y filantropa predica la maera administracin de Monagas. Apenas han muerto en el patbulo dos hombres insignificantes, Calvareo y Campos. Todos los cabecillas se han salvado. No hay publicista que no convenga en la necesi-. dad de castigar ejemplarmente las revoluciones en los cabecillas y perdonar a la multitud. Estos son nuestros principios, y el odio qu nos profesan los malos no nos har retroceder en el camino que hemos seguido constantemente. Es evidente que el factor fundamental para, lograr la conmutacin de la pena de muerte de Ezequiel Zamora, lo constituye la movilizacin de las masas populares (d modo especial la actividad de Paula Correa) que aglutina una corriente de opinin de proyecciones nacionales. Pero-es indudable que la situacin poltica existente en el pas (es decir, la tirantez entre los godos y el presidente Jos Tadeo Monagas, interesado h realizar una gestin administrativa independiente y personal) es
99

FEDERICO BRUTO FIGUEROA otro elemento de primer orden para cambiar la suerte del condenado a muerte. Cuando Jos Tadeo Monagas firma la conmutacin de la pena (aun en desacuerdo con la forma como la aprueba el Consejo de Gobierno, pues l es partidario de una conmutacin ms amplia) rubrica con esta decisin la ruptura definitiva con el sector ms reaccionario de las clases dominantes^ Jos Tadeo Monagas no salva la vida a un demagogo ms, sino al ms firme exponente de la revolucin antiesclavista y antifeudal, el hombre que cuando los pretendidos redentores liberales solamente piensan en salvar la pelleja, toma sin vacilacin el camino de la insurreccin, con la seguridad de que en caso de fracasar su destino inmediato sera el patbulo. Ezequiel Zamora, hroe nacional venezolano Ezequiel Zamora, de acuerdo con el texto del decreto de conmutacin de la pena de muerte, tena que ser trasladado al castillo de San Carlos. Ni la naturaleza humana ms fuerte resistira diez aos de presidio cerrado en aquella ttrica fortaleza, que como smbolo de barbarie y opresin edificaron los colonizadores hispanos en una de las islas del lago de Maracaibo. Las esperanzas" de los idelogos de la oligarqua consistan, precisamente, en aniquilar fsica y espiritualmente a Zamora. Que la crueldad de los carceleros, la incomunicacin y la insalubridad realizaran el crimen que no pudo cometer la mano del verdugo, paralizada oportunamente por la movilizacin de la opinin pblica nacional en defensa de la vida del Jefe del Pueblo Soberano. Inmediatamente despus de la publicacin del auto emitido por el Tribunal de Primera Instancia del Cuarto Circuito de la provincia de Caracas, comenzaron los preparativos para trasladar a Zamora al castillo de San Carlos. En efecto, el 22 de noviembre de 1847, el jefe poltico del cantn Maracay, Salvador Michelena dirigi sendas comunicaciones al gobernador de la provincia de Caracas y al mencio100 nado tribunal, informando que al siguiente da el prisionero ser remitido a su destino, con la seguridad necesaria y con los mismos grillos con que ha estado en la prisin de esta Villa. Repblica de Venezuela. Jefatura Poltica del cantn. Nmero 82. Maracay, noviembre 22.de 1847. 18 y 37. Seor Juez de la Primera Instancia del Cuarto Circuito. Contesto la comunicacin de U.S. fecha 18 de los corrientes, nmero 649 en que me adjunta copia de la sentencia de S.E. la Corte Suprema, y decreto del P.E. en la causa del reo Ezequiel Zamora y del auto librado en consecuencia por ese Juzgado, en 18 de los corrientes. Todo lo que U.S. me previene en su comunicacin citada ha sido cumplido, notificndose al reo por una diligencia que firm conmigo al pie de dicho testimonio el cual se puso dentro de su cubierta con el oficio que U.S. dirige al seor Gobernador de Maracaibo. El referido reo ser remitido maana, con toda la seguridad necesaria, al cargo de un ofi^ cial y una escolta de 10 soldados, y con l se dirigirn comunicaciones de U.S. para los seores gobernadores de Caracas y Maracaibo. Soy de U.S. muy atento obediente servidor.
SALVADOR MiCHELENA.

Repblica de Venezuela. Jefatura Poltica del cantn. Nmero 83. Maracay, noviembre 22 de 1847. - 18 y 37. - Seor Gobernador de la Provincia. A1 cargo del subteniente Jos Mara Prez, de la guarnicin de esta villa, y un piquete de diez soldados de la misma remito a U.S. por disposicin del seor Juez de la Primera Instancia del Cuarto Circuito, la persona de Ezequiel Zamora. Dicho oficial ha sido bien instruido de la vigilancia y seguridad con que debe ser conducido dicho reo, conforme las prevenciones que me ha hecho aquel Juzgado, el cual va con los mismos grillos con que ha estado en la prisin de esta villa. Adjunto dos pliegos cerrados del seor Juez de la Primera Instancia, uno para U,S. y el otro para el

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA seor Gobernador de Maracaibo, los cuales contienen la copia de la sentencia de S.E. la Corte Suprema, el decreto de conmutacin del P.E. y la notificacin al reo en persona hecha por esta Jefatura. Soy de U.S. muy atento servidor. SALVADORMICHELENA.14 Pero los godos, no llegaran a realizar el crimen que con tanta saa haban premeditado. Las masas populares, en especial el movimiento guerrillero, aprovechando las mismas condiciones que haban favorecido la conmutacin de la pena de muerte, trabajaban intensamente para libertar a Zamora, por las vas de hecho. Es necesario sealar que el movimiento guerrillero, independientemente de las medidas conciliatorias de Monagas haba continuado en toda su amplitud; con fina intuicin democrtica las masas campesinas saban que el gobierno de Jos Tadeo Monagas no resolvera sus problemas polticos fundamentales y por tal razn no cesaron de luchar con las armas en la mano, haciendo caso omiso de los mltiples llamamientos aia concordia y armona en el seno de la familia venezolana, suscritos, tanto por el presidente Monagas como por los antiguos lderes liberales que ya haban comenzado a convertirse en gobernadores de provincia, secretarios de estado o asesores intelectuales del rudo y austero terrateniente oriental. La fuga de Zamora fue hbilmente preparada por su hermano Gabriel Zamora, su primo Alejandro Tosta (quien con anterioridad haba estado preso y condenado a muerte), Rafael Gspers (igualmente familiar de Zamora), Napolen Sebastin Arteaga, y por una mujer cuya identidad se ignora, pues, lamentablemente no se ha podido verificar si se trataba de una amiga, de Paula Correa o de la esposa de Napolen Sebastin Arteaga. Lo nico cierto es que quienes han escrito, en el plano histrico o imaginativo, sobre aquella hazaa de indiscutible audacia popular, siempre han hecho referencia a una mujer como factor decisivo en la realizacin de la fuga.15 Sesenta guerrilleros, provenientes de los Valles de Aragua y Tuy, vestidos con trajes de arrieros y ganaderos, y dirigidos por el capitn Juan Alvarenga, penetraron en Maracay, en grupos de cuatro personas, yendo a ocultarse en la casa de una familia carorea de apellido Hilarraza, que habitaba detrs de la corcel donde se encontraba el prisionero. La tarde que los guerrilleros llegaron a Maracay haba llovido copiosamente, lo cual facilit que pasaran inadvertidos de las autoridades, alertas y vigilantes que haba en exceso, porque al da siguiente seria trasladado Ezequiel Zamora al castillo de San Carlos; el ltimo grupo en llegar fue el integrado por los amigos ntimos, hermanos y primos del prisionero, entre ellos el ms audaz, Alejandro Tosta, quien segn Francisco Tosta Garca llevaba una soga enrollada debajo de la coraza de la silla y atado en la correa del baticol a un hermoso caballo blanco aperado, que de paso haba comprado en La Victoria y que al diestro marchaba detrs de su mua; los compaeros lo ironizaban condole que pareca un sabanero cansado, de regreso para su rancho despus de un da de excesivo trabajo. A lo cual responda riendo el ironizado: S, seores, yo parecer todo cuanto ustedes gusten; pero es lo cierto que en esta ocasin, como en otras muchas, me ocupo de lo que estoy haciendo y como hombre prctico me voy siempre al grano. Ya vern los seores petacones que de nada se acuerdan, cuando llegue el caso de proceder, maana o pasado quin es el que viene mejor acomodado. Y efectivamente, Alejandro Tosta fue el hroe de la jornada; en el caballo trasladado por l y que tanta risa provocaba a sus compaeros fue donde huy Zamora; en Turmero, obtuvieron con el general Santiago Marino, una carta de recomendacin para el alcaide, la cual les permiti obtener permiso para visitar al preso en su condicin de familiares; el alcaide permiti que almorzaran con el preso y hasta que jugaran algunas partidas de tute y cada, sobre la base de entretenerlo un poco y consolarlo del penoso viaje y del tremendo castigo que le esperaba; de esta manera pudieron 101

FEDERICO BRTTO FIGUEROA ponerlo en cuenta del plan, estudiar la topografa, y tomar algunos informes precisos; cuando regresaron a la casa de la familia Hilarraza donde se hospedaban, Alejandro Tosta muy contento exclam: Ya casi est hecho el mandado y todo lo tengo calculado. Como ustedes han observado, el calabozo donde se halla Ezequiel tiene una claraboya alta con cuatro barrotes de hierro y como dicha claraboya da hacia el corral de esta casa, nada ms fcil que realizar la evasin sin ningn peligro, pues los guardias y centinelas se encuentran en la entrada, y afortunadamente de este lado, hacia la quebrada no colocan ninguna vigilancia, como lo estuvieron haciendo hasta hace pocos das. Pero hombre aadi Gabriel Zamora, as y con todo lo que dices no veo la facilidad, no debes olvidar que mi hermano tiene pesados grillos, y la claraboya est muy alta y tiene barrotes. S aadi Gspers pensativo, tampoco veo la manera de que Ezequiel pueda salir por este lado. Pues yo s la veo y muy clara respondi Alejandro Tosta, y Ezequiel con quien ya estoy inteligenciado, ha encontrado mi plan muy bien y lo aprueba en su totalidad, y, en cuanto a realizacin ya estamos de acuerdo. Oigan con calma al que ustedes bromeaban ayer, llamndolo sabanero cansado: yo soy toro jugado en estas lides y como deben recordar, me evad en meses pasados de la crcel de Ocumare, en donde estuve preso y sentenciado a muerte con el pobre Calvareo tan injustamente fusilado. Tengo estudiado el punto y traje todo lo necesario para actuar con xito: un par de limas para los grillos y el caballo para que se marche junto con nosotros, maana en la noche. Los grillos empec a limrselos hoy mismo y le dej all una lima, para que siguiera esta noche en el trabajo, que maana concluiremos, junto con el de los barrotes, de los cuales me ocupar, arrimando la mesa a la pared, subiendo encima la silla de cuero que hay en el calabozo, mientras ustedes conversan y entretienen al Alcaide en la sala de banderas... Hecho eso y luego que lo 102 encierren a las ocho enel calabozo, como lo hacen habitualmente, Ezequiel se subir por la mesa y la silla, amarrar la soga en uno de los barrotes que quedan sin limar, y zas!, se descolgar suavemente a este corral, montar su caballo y sin que lo note ni la misma familia Hilarraza, se marchar en el acto junto con nosotros, caminaremos toda la noche y ni siquiera el lucero del alba podr alcanzarnos. Magnfico, magnfico exclamaron todos entusiasmados, no hay cuestin, el plan es excelente. A ejecutarlo, y ser usted el principal factor de nuestro gran triunfo, de manera que nos quitamos el sombrero y lo reconocemos como jefe de nuestra empresa, sacaremos al pjaro de la jaula, para contento del pueblo venezolano, y para despecho y rabia de los godos! Tal como haba sido planeada fue realizada la fuga de Zamora, pero la prensa reaccionaria lanz la especie de que los familiares del prisionero haban sobornado la guardia en connivencia con una autoridad del cantn; aunque no es descartable totalmente esta versin, ni mucho menos criticable pues de lo que se trataba era salvar la vida del caudillo de las masas democrticas, no importaba a qu precio. Lo,cierto es que Maracay constitua una de las plazas militares ms importantes del pas y campo de armas de Jos Antonio Pez, el hombre fuerte de la oligarqua venezolana y no hay que olvidar que casi todos los jefes militares de la plaza eran hombres de confianza de Pez y declarados enemigos polticos del prisionero. Por este hecho el golpe de audacia del movimiento guerrillero fue todo un. xito y cont con el apoyo de la poblacin campesina, explotada servilmente en los feudos del autcrata Jos Antonio Pez y de los otros grandes terratenientes de la regin- Fueron hombres del pueblo, que haban participado activamente en el proceso electoral del ao anterior, votando por las listas de candidatos recomendadas por Ezequiel Zamora, fueror mujeres del pueblo que haban perdido al hijo, al esposo, al padre (asesinados por los militares de la oligarqua, por haber luchado

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA por el derecho al pan, a la tierra y a la libertad) quienes se constituyeron, desde el primer momento en los ms eficaces colaboradores del grupo de libertadores de Zamora. Ellos conocan la topografa del lugar como las palmas de las manos, saban las horas del relevo de rondas, las zonas ms vigiladas del cantn y las veredas para acortar las marchas. Sin la colaboracin del pueblo, activa en algunos sectores y tcita en la mayora, es imposible comprender y explicar la fuga de Ezequiel Zamora; fue el pueblo, quien con anterioridad haba paralizado la mano del verdugo, salvndolo del patbulo, el mismo que lo arranc de las garras de sus torturadores. La misma noche de la fuga, Zamora lleg a La Victoria, donde cambi de bestia y se encamin hacia Los Altos para luego seguir a Caracas y refugiarse en la casa de Jos Manuel Garca. Luego, disfrazado de pen y acompanado por Napolen Sebastin Arteaga, se traslado a la casa de la familia Cotarro, en la esquina de Piango, marchndose la noche siguiente a una hacienda situada en las inmediaciones de El Hatillo, en El Cafetal denominada la Guairita y propiedad de la misma familia Cotarro. Cuando pasaba por las ltimas calles de la capital, pudo or su nombre pronunciado con respeto, cario y admiracin por hombres del pueblo, que en los corredores de las pulperas comentaban su fuga de la crcel. El gobierno abri una averiguacin para conocer cules funcionarios del gobierno podran estar complicados en la evasin de Ezequiel Zamora. Cosa singular en esta Venezuela de las paradojas, la persona escogida fue el general Santiago Marino, en su carcter de comandante de armas de la provincia de Caracas, quien con toda seguridad haba contribuidomoralmente. a la liberacin de Zamora y por otra partede reconocida simpata por el movimiento liberal. Marino da cuenta de su misin en oficio remitido el 30 de noviembre de 1847 a la Secretara de Estado en los despachos de Guerra y Marina: Repblica de Venezuela. Comandancia de Armas de la Provincia. Caracas, 30 de noviembre de 1847. 18 de la Ley y 37 de la Independencia. Seor Secretario de Estado en los despachos de Guerra y Marina. E1 seor comandante de l Guarnicin de Maracay, con fecha 27 del que rige, me participa lo siguiente: Tengo el honor de elevar a manos de V. E. la averiguacin sumaria adjunta, por medio a los individuos que componan la guardia de la crcel del 22 del corriente por la fuga del reo Ezequiel Zamora. Por las declaraciones tomadas, aparece segn la conclusin final, que no ha habido culpabilidad de parte de dicha guardia, en la fuga del preso, pues sta qued encargada de la seguridad de la puerta principal de la crcel, nico punto en que tena centinela, desde el momento en que el jefe poltico, mand suprimir la que se pona cerca del ro para vigilarlo; cuyo encargo fue confiado entonces al Alcaide y rondas de polica en el interior del edificio, segn me lo ha manifestado el referido seor jefe poltico; sin embargo V.E. impuesto del contenido de dicho sumario dispondr lo que estimare con veniente, Quedando todava arrestados los expresados individuos de la guardia en el cuartel, lo anuncio a V.E. Para su conocimiento, Lo que transcribo a usted para su conocimiento y el S.E. el Presidente, advirtiendo que hoy mismo he sometido el expediente a dictamen del letrado. Soy de usted atento servidor, S. MARINO.16 Las contradicciones poltica* que reflejaba el gobierno de Jos Tadeo Monagas a la par que facilitaron la evasin de Zamora, evitaron, en cierto sentido, una eficaz persecucin para detenerlo nuevamente. El poder judicial se encontraba monopolizado por la rosca conservadora, y godos de reconocida intransigencia poltica eran los jueces, fiscales y procuradores, pero no pocos hombres del llamado movimiento liberal o bien simpatizantes o sencillamente adversarios dla poltica de sangre y fuego desempeaban funciones pblicas y cooperaron con la evasin del 103

FEDERICO BRJTO'FIGUEROA prisionero. Sin embargo, guardando las formas, en la Gaceta de Venezuela, nmero 895, correspondiente al 2 de enero de 1848, apareci la requisitoria contra Zamora, expedida por el Tribunal de la Primera Instancia del Cuarto Circuito Judicial, con fecha 24 de noviembre de 1847. La tardanza en que apareciera en el rgano oficial el mencionado documento dio pie para numerosas conjeturas, y fue uno de los argumentos esgrimidos por los godos para considerar que por lo menos muchos sectores del gobierno Monagas facilitaron la evasin del apasionado caudillo democrtico, lo cual constituira, de ser ello cierto, una de sus ms generosas actitudes: REQUISITORIACONTRA EZEQUIEL ZAMORA La Repblica de Venezuela y en su nombre. El Juez de la Primera Instancia del Cuarto Circuito Judicial de la Provincia de Caracas. A los seores jueces de a Cuarta Instancia, alcaldes parroquiales, jueces de paz y dems autoridades de la Repblica. HACESABER: Que habindose fugado Ezequiel Zamora de la crcel de la villa de Maracy, donde se hallaba en momentos en que iba a ser conducido a la provincia de Maracaibo donde deba cumplir los diez aos de presidio cerrado en que le fue conmutada la pena de muerte que se le haba impuesto, se ha mandado librar la presente requisitoria con las inserciones siguientes para su aprehensin. Tribunal de la Primera Instancia del Circuito.Acsese recibo de la anterior comunicacin al seor jefe poltico del cantn Maracay: y por cuanto en ella manifiesta dicho funcionario haberse fugado el reo Ezequiel Zamora en momentos en que iba a ser remitido al presidio cerrado de Maracaibo por diez aos en que le fue conmutada la pena de muerte que le haban impuesto los tribunales de justicia: lbrense en el da requisitorias circulares con las inserciones necesarias a los seores jueces de la Primera Ins104 tancia, alcaldes parroquiales, jueces de paz y dems autoridades de la Repblica, para su aprehensin y remisin a este tribunal donde existe la causa; insertndose a mayor abundamiento la predicha requisitoria en la Gaceta de Venezuela etc. San Luis de Cura, noviembre 24 de 1847. - 18 de la ley y 37 de la Independencia.Manuel Alfonzo. Antonio Brizuela, secretario. E1 Secretario que suscribe, certifica que los signos fisonmicos de Ezequiel Zamora, que ha podido adquirir de personas que le conocan muy bien, son del tenor siguiente: "Pelo rubio pasudo y bastante poblado, color blanco y algo catire, frente pequea, ojos azules y hundidos, nariz larga y perfilada, boca pequea y algo sumida, labios delgados, barba roja y escasa, estatura regular, cuerpo delgado, muy junto de muslos, y piernas manetas. Tiene las manos largas, descarnadas y cubiertas por un vello spero; los pies son tambin largos y flacos; es de un andar resuelto y tendr como treinta aos de edad". Cura, fecha utspra. Antonio Brizuela. En cuya virtud los seores jueces y autoridades a quienes se dirige la presente requisitoria, le darn su ms puntual cumplimiento, circulndola de uno en otro hasta el ltimo, que la devolver a este tribunal con la persona del reo prfugo, bien asegurada, si se logra su captura. San Luis de Cura, noviembre 24 de 1847. - 18 y 37. -Manuel Alfonzo. Antonio Brizuela, secretario.17 El pueblo venezolano celebr jubilosamente la evasin de Ezequiel Zamora, lo consider un triunfo suyo y una derrota para la oligarqua, el corolario de una lucha de meses para salvar la vida al hombre que tanto en la lucha poltico-electoral como con las armas en la mano haba demostrado estar ms cerca de sus intereses. El pueblo venezolano, para quien el valor personal es una de las condiciones bsicas del dirigente poltico, descart definitivamente a los pretendidos caudillos liberales que no supieron jugarse la cabeza en defensa del ideario que con tanto escndalo pregonaban, y consider desde aquel momento como su caudillo nato a Ezequiel Zamora. En coplas y d-

___________ TIEMPO M Eg^ggpM^ cimas, en corros y aguinaldos, en los joropos bailados en las haciendas, caseros y barrios humildes de las ciudades, el pueblo expres eon claridad este sentimiento: Zamora no quiso burro ni silln. Sino un buen caballo brioso y trotn. Por haber luchado en pro de la ley. Quera fusilarlo la malvada grey. Y cuando Monagas conmut la pena. Horribles insultos, vomit La Prensa. Las Catilinarias y El Espectador18 Todos los papeles del bando opresor! Tiembla el oligarca, se espanta y se a%pra. Al or el nombre de Ezequiel Zamora! i En la Guairita, Zamora fue conocido por los peones, arrendatarios y esclavos como don Manuel; slo los ms ntimos, los viejos [ guerrilleros que junto a l haban combati-; do, conocan la verdadera fisonoma de quien j se ocultaba bajo el nombre de aquel oscuro caporal de hacienda. Zamora no se fiaba de nadie, y por eso la astucia que lo haba salvado de morir envenenado en la crcel, lo induca a ocultar su verdadera personalidad. Sin embargo, la natural inteligencia del campesino venezolano presenta que algo extrao se ocultaba detrs de la figura del nuevo caporal de la hacienda, era casi imposible que un hombre tan conocido como Ezequiel Zamora, que precisamente haba iniciado sus luchas polticas en los Valles del Tuy y Ara-gua pudiese all pasar inadvertido; casi todos los campesinos presentan que aquel ...catire seco como un chigire era el mismo hombre que haba estado a punto de perder la cabeza, por haber empuado las armas en pro de la tierra, el pan y la libertad para los explotados. Debido a esta razn callaban guardando solidario silencio. Ezequiel Zamora nunca dorma en la casa grande ni en las destinadas a la servidumbre y a los peones, pero guardaba todas las formas para que se creyera que s lo haca. Una vez que se haca el silencio y cuando ya todos los peones y personal subalterno de la hacienda se haban retirado, Zamora, invariablemente acompaado por cuatro o cinco trabajadores de su confianza, se marchaba hacia una cualquiera de las chozas de los arrendatarios, donde pasaba la noche, o simplemente dorma a campo traviesa, cuando tena informaciones de que personas extraas haban estado rondando por la hacienda o el vecindario. Debido a que contaba con el cario y la estimacin de todos los campesinos, Zamora pudo organizar rpidamente una extensa red de espionaje que lo informaba de todo movimiento que se observara. Adems de las previsiones tomadas por Zamora, los mismos campesinos organizaban guardias para cuidarlo, siempre haba dos o tres campesinos armados de carabinas o tercerolas por los alrededores de la choza donde estaba durmiendo Zamora. No escap Zamora de la crcel para evadirse de la lucha, atemorizado por la represin, quebrantado el nimo por el largo encierro y la tortura psicolgica de estar a un paso del patbulo. No. Zamora escap de la crcel para salvarse del aniquilamiento fsico que significaba diez aos de presidio cerrado, y para continuar combatiendo contra la odiada oligarqua en condiciones ms favorables. Debido a esta razn el refugio que le brindaron los medianos propietarios de la Guairita lo consideraba simplemente como un alto en el camino que saba que era largo y peligroso. Una de sus preocupaciones fundamentales era ampliar sus conocimientos y el horizonte de sus informaciones culturales. En la Guairita, 105

cuando no estaba trabajando en el campo, se encontraba leyendoy estudiando y resumiendo en un cuaderno el resultado de sus lecturas y reflexiones. Y qu cosas lea y estudiaba Ezequiel Zamora? De manera general cuanto libro, folleto, peridico o revista caa en sus manos, pero especialmente lea, vida y apasionadamente, obras de historia y estrategia militar. En los libros buscaba fuentes de inspiracin para sus luchas, explicacin a multitud de problemas sociales, cuyas causas no haba logrado comprender de modo consciente, pero s intuitiva. De aqu las interrogantes que constantemente se planteaba, hablando consigo mismo y no pocas veces en voz alta, para asombro de sus amigos y compaeros (y posteriormente de su esposa cuando estaba desterrado en Curazao). Esas interrogantes eran las siguientes: Es posible terminar con la opresin de la oligarqua y con el poder de los ricos? Podr el pueblo vencer a sus tiranos? Y las tierras por qu las tienen solamente los poderosos? La tierra es de todos como el agua, el sol, y la naturaleza. Y respondindose a si mismo: Pero es necesario un Ejrcito del Pueblo para combatir al ejrcito de la oligarqua. En razn de las interrogantes mencionadas, que demuestran hasta dnde llegaba la sensibilidad social y la agudeza poltica de Zamora, fcil es comprender su admiracin por figuras histricas como Espartaco, Tiberio y Cayo Graco y Saint-Just, especialmente este ltimo, a quien admiraba por su rectitud revolucionaria y cuyas mximas parodiaba Zamora en sus conversaciones, cartas y proclamas: ...no puede haber libertad para los enemigos de la libertad y esos enemigos aqu

en Venezuela, subrayaba Zamora, son los godos opresores del pueblo. Si es necesario ...que queden cien, mil burgueses sin zapatos, no importa, pero nuestros soldados tienen que estar bien calzados, escriba SaintJust. Que los opresores queden en camisa, pero el ejrcito del pueblo no puede andar desnudo, eso es lo que quieren los godos, proclamaba Zamora. Zamora estaba familiarizado con las obras de los grandes socialistas utpicos del siglo XK y es por esta razn que el apasionado publicista liberal, Laureano Villanueva, considera que en el ideario del Jefe del Pueblo Soberano se observan ...ciertas ideas utpicas de socialismo y de igualdad de bienes. La afirmacin es correcta, y esas ideas son producto de sus lecturas, de los libros que le facilitaba Jos Brandford, especialmente, y de sus propias reflexiones sobre la realidad econmico-social de Venezuela.19 Pero el estudio y la meditacin sobre los problemas sociales venezolanos fueron interrumpidos por un acontecimiento poltico aparentemente imprevisto. El 24 de enero de 1848, el pueblo de Caracas, aprovechando la ruptura entre el presidente Jos Tadeo Monagas y la oligarqua caraquea disolvi el Congreso Nacional, y Ezequiel Zamora fue incorporado a las fuerzas armadas nacionales: un fro de muerte corri por la columna vertebral de ngel Quintero, Jos Santiago Rodrguez, Juan Vicente Gonzlez, Carlos Machado, Cipriano Morales y de los rbulas de .parroquia como el juez, el secretario del tribunal de Primera Instancia del Cuarto Circuito Judicial de la Provincia de Caracas y el traidor Juan Martnez, fiscal del cantn San Luis de Cura.

Frontis del c4stillo San Carlos, en la provincia de Maracaibo. 106

TrEMP&&Pfifi^KSHfi^

CAPITULO SEXTO
EZEQUIEL ZAMORA Y LA PRIMERA AUTOCRACIA LIBERAL

Unfantasma recorre el mundo: el fantasma del comunismo. Todas las fuerzas de la vieja Europa se han unido en santa cruzada para acosar ese fantasma: el Papa y el Zar, Metternich y Gui^pt, los radicales franceses y los polizontes alemanes (...) Qu partido de oposicin no ha sido motejado de comunista por sus adversarios en el Poder? Qupartido de oposicin, a su ve% no ha lanzado a los representantes de la oposicin, ms avanzados, el epteto %ahiriente de comunista? (Carlos Mar^ y Federico Engels, Londres, febrero de 1848, Obras escogidas, Mosc, 1969,p. 34.) En Europa, en los Estados Unidos, en el mundo entero, se encuentra planteado en estos momentos el mismo problema. En Alemania y Francia han surgido unas sectas de iluminados que pretenden resolverlo por medio de ciertas teoras que llaman socialismo. Pero en Caracas nadie'tiene an idea de lo que significa el tal socialismo. La palabra suena a hereja. (R#mn Da% Sanche^ Guzmn, elipse de una ambicin de poder, Caracas; W50,p. 235.)

Las elecciones presidenciales en el contexto de la insurreccin campesina de 1846 La Repblica Oligrquica viola su propia legalidad (consideracin sta que ha sido suficientemente demostrada en los captulos anteriores) pero contina laborando para mantener la institucionalidad, el orden civil y la trasmisin pacfica de los poderes civiles. Fariseos e hipcritas, una y otra vez, los idelogos de las clases dominantes venezolanas: fusilan sin frmula de juicio en los campos, imponen la paz de los sepulcros en las ciudades, y con la misma habilidad maniobran en los colegios electorales para ...mantener el hilo constitucional (...) con un buey madrinero que permita hacer la unidad del jinete y el caballo, el jinete arriba, el caballo abajo, segn la cnica y socarrona tesis expuesta por Jos Antonio Pez, en las oficinas del estado mayor. Sobre la base de estas consideraciones generales se realizaron las elecciones de 1846,

edil una poblacin total, segn estimaciones de 4a Secretara del Interior y Justicia, de 1 273 155 habitantes. En principio, de acuerdo con el sistema electoral vigente, tenan condiciones de electores de primer grado 128 785 ciudadanos, pero en razn de la situacin de guerra civil solamente votaron 60 022 personas, es decir el 4,7% de la poblacin total. En lo concreto, este porcentaje representa fundamentalmente a los oligarcas, porque la mayora de los sufragantes parroquiales simpatizantes de Antonio Leocadio Guzmn no pudo votar por electores de segundo grado identificados con el verstil y cnico demagogo. (Tabla 3.): De los 8 798 ciudadanos que de acuerdo con la Constitucin de 1830 tenan condiciones de electores de segundo grado, solamente votaron 342, porcentaje verdaderamente insignificante con respecto a la poblacin total y con respecto a cualquiera de las categoras de electores, de primer o segundo grad. Antonio Leocadio Guzmn apenas obtuvo 107

MBM&JBTO-lfa&oA 57 votos, por debajo de Jos Tadeo Monagas que obtuvo 107 y de Bartolom Salom que obtuvo 97; Jos Flix Blanco recibi 46 votos: hubo 23 votos nulos o en blanco y el resto se distribuy entre Jos Gregorio Monagas, Jos Antonio Pez, Manuel Felipe de Tovar, Santos Michelena y Santiago Marino. (Tabla 4.) La oligarqua concurri a las elecciones presidenciales de 1846, sin candidato propio debido al fallecimiento del general Rafael Urdaneta.2 En consecuencia, los sufragantes godos, en las elecciones de segundo grado, se dividieron: unos votaron por Jos Antonio Pez, Manuel Felipe de Tovar y Santos Michelena, y otros, la mayora, aliados con liberales conciliadores, votaron por Bartolom Salom, Jos Tadeo Monagas o Jos Flix Blanco. Ninguno de los candidatos obtuvo en estas elecciones las dos terceras partes requeridas por la Constitucin, y corresponTabla 3
NMERO DE ELECTORES DE PRIMER GRADO O SUFRAGANTES PARROQUIALES Categoras socio-profesionales Agricultores (graneles, medianos y pequeos hacendados) Criadores (grandes, medianos y pequeos ganaderos) Comerciantes (grandes, medianos y pequeos comerciantes) Artesanos Jornaleros (peones rurales y urbanos) Navegantes (oficiales y marinos) Empleados (burocracia civil todos sus niveles) Militares (oficiales en todos sus niveles) Eclesisticos Mdicos y cirujanos Abogados Procuradores Preceptores y profesores Estudiantes Arrieros Total Total 52 686 12 457 5315 7 801 43169 2 533 2124 623 316 110 68 41 247 140 1155 128 785

dio al Congreso Nacional perfeccionar la eleccin. En el Congreso Nacional (con mayora reaccionaria en razn del fraude electoral de 1846), Antonio Leocadio Guzmn fue eliminado sin ningn tipo de consideraciones,3 y la votacin final se concret a Bartolom Salom, Jos Flix Blanco y Jos Tadeo Monagas, quien result electo presidente de la Repblica y tom posesin del cargo el Io de enero de 1847, en una situacin realmente conflictiva y contradictoria, que no le permita actuar como el presidente de la nacin sino como el retaliador de una fraccin ahita de sangre, segn sus propias expresiones. Contra esta incmoda situacin reaccionara rpidamente Jos Tadeo Monagas. Pero son necesarias algunas explicaciones previas para una comprensin del problema. El crculo poltico ms reaccionario de las clases dominantes venezolanas, agrupado en torno a Jos Antonio Pez, impuso a Jos Gregorio Monagas como presidente de la repblica por tres razones fundamentales: 1a Porque lo consideraba un hombre de su clase social, ...nacido de una familia notable y el ms rico propietario del pas, un tanto aristcrata,4 segn la opinin de Lisandro Alvarado. 2 a Porque a pesar de que era .. .instintivamente autoritario, conservador y nada liberal5 se le estimaba como un elemento de transaccin con la direccin del movimiento liberal. 3 a Como un instrumento para enfrentarlo a la insurreccin campesina que, todava en el momento de las elecciones, se desarrollaba vigorosamente. Pero Jos Tadeo Monagas adems de estas condiciones era de una circunspeccin extraordinaria, jefe de familia (...) de costumbres muy austeras, ejemplar en su vida privada (...) hombre recto y severo6 y desde el primer momento decidi (por conviccin personal y por consejo de sus amigos) romper con la oligarqua caraquea y rectificar la poltica de sangre y fuego impuesta por ella. En el cumplimiento de este programa fue inflexible, y admirable la forma como disimul sus verdaderos sentimientos para en-

108

TIEMPQ y3&f&M<&to#m
Tabla 4 ELECTORES DE SEGUNDO GRADO QUE VOTARON EN LAS ELECCIONES PRESIDENCIALES DE 1846 Candidatos presidenciales Votacin obtenida Jos Tadeo Monagas Bartolom Salom Antonio Leocadio Guzmn Jos Flix Blanco Jos Gregorio Monagas Jos Antonio Pez Manuel Felipe de Tovar Santos Michelena Santiago Marino 107 97 57 46 6 2 2 1 1 319 Votos nulos Votacin total 23 342

La situacin del presidente Jos Tadeo Monagas era sumamente difcil y conflictiva. En tanto rompa con la oligarqua caraquea, que aspiraba a corromperlo como corrompi a Jos Antonio Pez, la guerra de guerrillas continuaba desarrollndose en muchas regiones del pas, porque la reivindicacin fundamental, tierras y hombres libres no habasido solucionada. En mayo de 1847 reaparecieron las guerrillas en las provincias de Caracas y Barcelona, especialmente en las montaas de Guaribe, donde un ncleo de 200 campesinos, comandados por Jos Garca, reclamaba concretamente la entrega de la tierra y la abolicin de la esclavitud. En los Valles de Aragua, Llanos del Pao y Sierra de Carabobo, Jos de Jess Gonzlez, El Agachado, y otros antiguos compaeros de Zamora, mantenan en alto las banderas del finado Rangel. En Caracas, La Victoria, Villa de Cura, Cuman, Barcelona, Barinas, San Carlos y otros centros urbanos, ocurrieron manifestaciones en las que
se cantaba el himno Oligarcas, Temblad! y en

ganar al crculo de hierro que lo mantena virtualmente prisionero en la Casa de Gobierno.7 El presidente Jos Tadeo Monagas rompi con el sanedrn oligarca8 e inmediatamente form su propio grupo poltico con intelectuales reclutados entre los cuadros del movimiento liberal, especialmente masones con quienes mantena cordiales relaciones, porque l, a pesar de su origen social, era antioligarca y adversario de esa casta que negaba los ideales por los cuales combatimos en la guerra de independencia, segn las propias palabras del austero caudillo oriental. A tono con esta orientacin, Jos Tadeo Monagas indult a multitud de hombres del pueblo, conmut las penas de muerte impuestas a Antonio Leocadio Guzmn y Ezequiel Zamora, permiti el regreso de Felipe Larrazbal, Blas Bruzual, Manuel Mara Echeanda y dems desterrados polticos refugiados en las Antillas, decret el sobreseimiento del juicio instaurado contra Napolen Sebastin Arteaga y otros intelectuales que haban participado en la insurreccin campesina de 1846.

los barrios pobres de Caracas circulaban volantes con textos como el siguiente:
has aves nocturnas cantaron de da, cuando del Oriente Monagas sali. Se viste de gala la Nacin entera, pues los pueblos quieren una nueva era. Porque en las tinieblas de dura opresin es el sol deseado de la salvacin. Mande el elegido con la mayora. Hasta cundo Pe^ con su oligarqua!

En las pginas de La Prensa, Juan Vicente Gonzlez escriba horrorizado y despechado contra estas manifestaciones populares y

109

EBBEfilKS Itop8g&t3EROA _______________

calificaba al movimiento reivindicativo de las masas campesinas de ...bando que ame* nazaba a la sociedad y derramaba la sangre, que mereca se le sumergiese en una cuba-de sangre para saciarlo de su sed, como se cuenta que Tomires hizo con Ciro. Pero Jos ladeo Monagas continu hacia adelante, firmemente, en su poltica de conciliacin y clemencia interesado en ganar la opinin p* i blica nacional y en neutralizar el movimiento antiesclavista y antifeudal. De acuerdo con esa orientacin dirigi al pas una alocucin* el* 8 de junio de 1847: A LOS VENEZOLANOS! Ha llegado, pues, la hora de la clemencia, y hoy la ejerzo en cuanto es posible y concilla-' ble, con las leyes y con los intereses de la sociedad y no se dir por eso con justicia que la revolucin ha quedado sin castigo (...) y si desgraciadamente ocurriesen nuevas perturbaciones, tampoco debe creerse que la conducta del gobierno ser idntica. No ms escndalos, no ms tumultos, no ms insurrecciones; olvidad para siempre esas odiosas palabras que en hora aciaga se inventaron para servir de seal de bandera, apellidndonos oligarcas o liberales (...) Si no obstante esa benigna conducta, hubiere quien continuase; alterando la tranquilidad de las poblaciones* turbando la paz de sus vecinos, fomentando; las divisiones que deben extinguirse y excitando a los tumultos o a la sedicin, el brazo'. de la ley les castigar infaliblemente con todo? su rigor y la sociedad se ver justa y debidamente vindicada.9 Ese mismo da, el presidente Jos Tadeo Monagas expidi un nuevo decreto indultando a los guerrilleros que se presentaran ante el general en jefe del ejrcito, gobernadores de provincia, comandantes de armas o jefes polticos de los cantones. Este decreto fue ampliado mediante resoluciones fechadas el 21 de junio y 15 de julio de 1847. Las sentencias de penas de muerte dictadas contra Pedro Vi* cente Aguado, Santos Rodrguez y Francisco Pacheco fueron conmutadas por prisiones le110

ves o por confinamiento; se permiti el regreso de los exilados polticos refugiados en Curazao y el propio presidente Monagas comision a los curas prrocos de las parroquias Catedral y Altagracia, para que en su nombre ofrecieran indultos a los guerrilleros que permanecan en armas en Aragua y Barlovento. El 24 de enero de 1848 La poltica de clemencia, conciliacin y pacificacin aplicada firmemente por el presidente Jos Tadeo Monagas constitua un reto y un desafo a la oligarqua caraquea, que si bien haba perdido el dominio del Poder Ejecutivo, controlaba todava el Congreso Nacional, las diputaciones provinciales, concejos municipales de los cantones, Poder Judicial en todas sus instancias, incluyendo la Corte Suprema de la Repblica, y la mitad del Consejo de Gobierno. Apoyados en esta respetable fuerza burocrtica, los godos ultramontanos conspiraban pblicamente.. Pero la fuga de Ezequiel Zamora derram la copa del resentimiento de los amigos del orden, y desde ese momento trabajaron en la organizacin de un golpe militar legal para enjuiciar al presidente Monagas por violacin de la Constitucin y colocarlo en el patbulo del que haban escapado Guzmn y Zamora. En otras palabras, los oligarcas preparaban el 24 de enero de 1848. El Congreso Nacional estaba dividido en tres corrientes polticas: Ia Una corriente reaccionaria y ultramontana, orientada desde la calle por Jos Antonio Pez y ngel Quintero, y en la que descollaban parlamentarios de la intemperancia de Juan Vicente Gonzlez, Jos Hermenegildo Garca y Jos Mara de Rojas. 2a Una corriente conservadora moderada en la que se destacaba Santos Michelena. 3 a Una corriente liberal cuyas figuras parlamentarias ms destacadas eran Estanislao Rendn, Jos de Jess Campo y'J. Silva. Este congreso constitua un"' verdadero reducto de la oligarqua y que el que desafor y promovi juicio contra Na*!

TIEMPO ms&SwxnL frntrn polen Sebastin Arteaga y otros diputados liberales. En el Poder Judicial el predominio de la oligarqua era absoluto. Todava a fines de 1847 los tribunales continuaban dictando sentencias de muerte, a pesar de la poltica de clemencia del presidente Jos Tadeo Monagas. Para obstaculizar esa poltica los procuradores municipales se apoyaban en las circulares enviadas por ngel Quintero en el perodo que desempe la Secretara del Interior y Justicia, y de acuerdo con esas circulares llegaron a la crcel pblica de Caracas, en diciembre de 1847,50 condenados a muerte de Villa de Cura, 39 de La Victoria, 22 de Barlovento, 16 del Pao de San Juan Bautista, 24 de San Juan de Los Morros, ocho de Barinas, 15 de Guanare, seis de Valencia y cinco de Maracay. La respuesta del Poder Ejecutivo .. .a esta tenebrosa maniobra oligarca, como la calific Manuel Mara Echeanda, fue el indulto, sobreseimiento de la causa y prisiones leves para los comprometidos. El 10 de diciembre de 1847 la Diputacin Provincial de Caracas, dominada por los oligarcas, se dirigi a la Cmara de Representantes, solicitando el enjuiciamiento del presidente Jos Tadeo Monagas.. .por las infracciones y abusos que haya" cometido contra la Constitucin y las leyes. Esta solicitud constitua el primer paso hacia el 24 de enero de 1848, fecha prevista para inhabilitar al Presidente de la Repblica en el ejercicio de sus funciones y luego colocarlo en el banquillo de los acusados, bajo jurisdiccin de la Corte Suprema, controlada por los oligarcas, cuya sentencia sera, inexorablemente, la pena de muerte. Con toda libertad sostena este punto de vista ngel Quintero en El Espectador: Rendimos nuestro homenaje de respeto y consideracin al honorable cuerpo que, firme y resuelto, ha dirigido el primero su voz al Congreso Nacional contra el Poder Ejecutivo infiel a las instituciones y declarado enemigo pblico por la sana y honrada opinin. Pertenece a la honorable Diputacin de Caracas el primer lugar entre los vengadores de la sociedad venezolana, entre los patricios que se preparan a pedir el castigo del Presidente que ha ultrajado a la Repblica. (...) La descomposicin est efectuada; el general Monagas ha sido el agente, pero el Congreso puede reconstituir el orden anterior, si en el intervalo de treinta y dos das que faltan para su reunin constitucional no sobreviene la gangrena que ha de causar infaliblemente la muerte del cuerpo social. El 26 de diciembre los ms caracterizados polticos godos enviaron una carta pblica a Jos Antonio Pez, ratificndole su adhesin como hombre fuerte de la oligarqua. El 1 de enero de 1848 apareci otra representacin similar en El Liberal, de Jos Mara de Rojas; a los pocos das La Prensa, en un editorial llamaba abiertamente a la rebelin, ...ha llegado el momento del peligro, escriba Juan Vicente Gonzlez y cada uno busca su puesto para defender la Patria (?), sus hogares, su vida. Bien pronto veremos que toda esta palabrera hueca no pasaban de ser simples fanfarronadas. A la hora del peligro, Juan Vicente Gonzlez fue de los primeros en correr y en someterse a cuanto quiso Jos Tandeo Monagas. El 5 de enero public el partido liberal (en volantes y en la prensa diaria) una convocatoria invitando a sus afiliados y simpatizantes para una asamblea general, con intencin de discutir los ltimos acontecimientos polticos. El 9 del mismo mes se realiz la asamblea en un teatro de la capital, hablando, entre otros, Blas Bruzual, quien present un proyecto de acuerdo para ser dirigido al Presidente de la Repblica, ofrecindole el apoyo del movimiento liberal; el acuerdo fue firmado por ms de mil personas, presentes en la citada reunin. El 16 de enero, en el mismo teatro, se realiz otra reunin poltica, presidida por el gobernador de la provincia de Caracas, para designar los jurados de imprenta, ganando la eleccin los liberales despus de una violenta discusin. El 16 de enero se reunieron secretamente los diputados godos en un saln llamado La Renaissance, donde .. .tomaron en consideracin la conducta del Presidente de la Repblica y la Manifestacin de la Diputacin 111

Provincial de Caracas, y por unanimidad se comprometieron, bajo juramento, a votar por la traslacin del Congreso fuera de la capital y por la declaratoria de ha lugar a la formacin de causa en la acusacin que habra de intentarse contra el Presidente de la Repblica.10 Caracas viva horas de febril agitacin poltica; el 20 no pudieron instalarse las cmaras por falta de quorum, pero las barras estaban plenas de ciudadanos interesados en el debate anunciado; slo el 23, a las dos de la tarde iniciaron sus sesiones las cmaras legislativas, y eso secretamente; la Cmara de Diputados acord inmediatamente trasladar sus sesiones a Puerto Cabello, excitando al senado a hacer lo mismo; dispuso la formacin de una guardia que le sirviese de custodia, designando al coronel Guillermo Smith, jefe de la susodicha guardia y arm a los ciudadanos de filiacin goda, que desde las cinco de la tarde comenzaron a afluir al edificio de San Francisco, local de sesiones del congreso. Como contrapartida los liberales organizaron una milicia popular, que bien pronto const de 2 000 voluntarios; por otra parte, muchos hombres del pueblo se armaron por su cuenta, asaltando los lugares donde se guardaba el parque. A las ocho de la maana del 24, la Cmara de Representantes confirm las medidas de polica y acord dirigirse al Poder Ejecutivo pidindole explicaciones sobre los ltimos acontecimientos polticos; a las 12 del da inici la cmara su tercera sesin y a las dos y media de la tarde, el secretario del Interior y Justicia, Toms J. Sanavria, se dirigi al edificio donde sesionaba el Congreso Nacional, para rendir el mensaje anual del Poder Ejecutivo. Jos Mara de Rojas propone que el ministro permanezca en la Cmara y que se llame tambin a los dems integrantes del gabinete, para que todos rindan cuenta de las medidas de seguridad pblica que haya tomado el gobierno y de las necesarias a la libertad de inviolabilidad de los miembros del Congreso. Esta proposicin fue aprobada por unanimidad, procedindose a redactar los correspondientes oficios. Inmediatamente ocurren 112

acontecimientos que ponen de manifiesto la vehemencia y el fanatismo poltico de los diputados godos y la cobarda poltica y personal de no pocos de los ms vociferantes. Se dieron aquella tarde escenas bufonescas, los diputados godos pasaron rpidamente de lo sublime a lo ridculo. Jos Mara de Rojas saca rpidamente un pual y amenaza de muerte al ministro Sanavria, al tiempo que lo increpa: Si los asesinos entran por la puerta usted ser la primera vctima, pero, en cuanto comprendi, por los gritos que llegaban de la calle, que la cosa iba en serio, abraz al ministro para curarse en salud; desde la barra el estudiante godo Ricardo Ovedio Limardo arenga a los diputados y los excita a cumplir con sus deberes; otro estudiante, Antonio Jos de Sucre, excita a los representantes a morir como romanos, a lo cual respondi Miguel Palacio, haciendo gala del peculiar humor del hombre venezolano: Qu va, yo no soy romano, sino llanero del Mijagual y no estoy acostumbrado a pelear enchiquerado! Cristbal Mendoza pasa por encima de la barra, y se dirige pistola en mano, a disparar contra el ministro Sanavria, dicindole: Malvado, ste es el fruto de tus doctrinas; desde la barra Julin Garca tambin apunta al Ministro, pero algunos desvan el tiro; algunos diputados ruegan, casi de rodillas, al Ministro que le pida al Presidente de la Repblica calmar tan horrible acontecimiento; otros, como Soteldo, lloran de terror; otros como Delfn Cereso, se arrodillaban ante el presbtero Jos Vicente Quintero, se confiesan en voz alta y piden la absolucin; la mayora se precipita por las escaleras y ventanas, uno de los primeros, Juan Vicente Gonzlez, quien haba permanecido hasta ese momento leyendo en voz alta una carta de Jos Antonio Pez, en la cual instaba al Congreso a resistir. Hasta all lleg el valor cvico del adiposo periodista. Posteriormente llega Blas Bruzual, a nombre del pueblo, para parlamentar con la cmara, pero ya sta se encontraba en vas de disolucin. Mientras esto ocurra, en la plaza de San Francisco se haba congregado una multitud

TIEMPO DE EZEQUEL ZAMORA integrada por milicianos y gente del pueblo armada de palos, piedras, machetes y cuanto instrumento encontraron a la mano; inquietos por la tardanza del Ministro Sanavria, corre la voz de que estaba preso o amenazado de muerte, y al punto se intenta forzar la entrada del edificio de San Francisco para libertarlo; el pueblo choca con la guardia del Congreso, $ta dispara y caen muertos los milicianos Miguel Riverol y Juan Maldonado. La multitud se enardece, el propio jefe de la guardia cae herido de un bayonetazo, los diputados que huyen despavoridos son perseguidos, all quedan muertos Jos Antonio Salas, Juan Garca, Francisco Argote, Julin Garca y Manuel Mara Alemn. Santos Michelena es herido de una pualada; otros representantes logran refugiarse en las legaciones extranjeras, Juan Vicente Gonzlez salva la vida por la oportuna intervencin del coronel Juan Sotillo, quien reconoci en aqul al maestro de sus hijos. A los gritos del pueblo: Muera Tragalibros! Que nos entreguen a Tragalibros! el generoso viejo Juan Sotillo, respondi, desenvainando su espada para defender a Juan Vicente Gonzlez: Qu Tragalibros de mis tormentos. Este hombre no se llama Tragalibros, sino Tragafote, pero yo lo cuido y lo salvo, porque tiene mucho talento, me est educando a los muchachos y porque nosotros no somos asesinos!.,. Esta noble actitud de Juan Sotillo, no fue obstculo para que posteriormente Juan Vicente Gonzlez escribiera los peores dicterios contra el hombre a < quien deba la vida. Jos Tadeo Monagas aconsejado por Diego Bautista Urbaneja, logr reunir el Congre* so Nacional al da siguiente. Con excepcin de Fermn Toro, que se neg a concurrir a las sesiones posteriores, y de Santos Michelena, que agonizaba n la Legacin Britnica, todos los agresivos representantes y senadores del 24 de enero de 1848 continuaron asistiendo al Congreso Nacional, ...para evitar que se rompiera el hilo constitucional Jos Mara d Rojas fue conducido por el propio presidente Jos Tadeo Monagas, para protegerlo de las iras populares, desde la Legacin dnde estaba refugiado hasta el saln de sesiones. Juan Vicente Gonzlez, el ms cobarde de todos, fue designado Secretario Accidental de la Cmara de Representantes, y con este carcter redact el acta de la sesin, o mejor dicho acto de contricin,11 segn la aguda observacin de Jos Gil Fortoul. Cuando Jos Antonio Pez se levanta en armas en los Llanos, en defensa de la Majestad del Congreso, son los mismos representantes y senadores del 24 de enero, sometidos al Poder Ejecutivo desde el da siguiente^ los que denuncian a Pez como enemigo de la Patria y de la Paz de la Repblica. Una muestra ms de la avilantez y la cobarda de las clases dominantes venezolanas, porque las actitudes de Fermn Toro y Santos Michelena son simples notas discordantes dentro de un coro de servilismo y abyeccin. Para combatir a Jos Antonio Pez, el Congreso Nacional autoriza al Poder Ejecutivo, el 26 de enero de 1848, para llamar al servicio hasta 10 000 hombres de laMilicia Nacional (...) y negociar por va de emprstito hasta la suma de un milln de pesos. El Decreto de Amnista General, propuesto cinco veces por el presidente Monagas en 1847 y rechazado igual nmero de veces por el Congreso Nacional, fu aprobado por unanimidad. Transcribimos el texto de, este decreto que enaltece a Jos Tadeo Monagas y merece ser conocido por las nuevas generaciones venezolanas: JOS TADEO MONAGAS PRESIDENTE DE LA REPBLICA DE VENEZUELA, ETC.,ETG. En uso de la autorizacin que se ha servido concederme el Congreso Nacional por su re solucin de esta fecha. Decreto: Art. 1. Se concede una amnista general d todos los actos pblicos o delitos polticos, eleccionarios y de imprenta cometidos desde que se sancion la Constitucin de 1830 hasta el da d hoy. 113

FEDERICO BRITO FIGUEROA . Art. 2.En virtud de la presente amnista quedarn en absoluta libertad de restituirse a sus casas o a donde les convenga todos los que estn sufriendo cualquier pena por dichos actos o delitos; se sobreseer en las causas pendientes y no podr abrirse ninguna otra. Art. 3.^El Secretario de Estado en los despachos del Interior y Justicia queda encargado de la ejecucin de este decreto. i Dado: firmado de mi mano: sellado con el sello del Poder Ejecutivo y Refrendado por el Secretario de Estado en los despachos del Interior y Justicia en Caracas, a 27 de enero de 1848, ao 19 de la Ley y 38 de la Indepen dencia. Jos Tadeo Monagas. Toms Jos Sanavria.12 . : , Sobre la disolucin del Congreso Nacional el 24 de enero de 1848, todava se discuten en nuestro pas. Los idelogos reaccionarios necesariamente condenan el hecho y no escasos historiadores democrticos consideran que el 24 de enero es el fin de la independencia del Poder Legislativo frente al Poder Ejecutivo. En nuestra opinin, para una exacta comprensin de este problema, es indispensable plantear la discusin no en trminos de un constitucionalismo abstracto y puro, ni de formas constitucionales inexistentes en la fealidad histrica, sino en funcin de los intereses de las clases dominantes representados-concretamente por el Congreso Nacional, en contradiccin con los intereses de las clases sociales explotadas y las aspiraciones polticas de la fraccin liberal que, conjuntamente con Jos Tadeo Monagas, controla el Poder Ejecutivo y necesita liquidar ...un reducto de la tenebrosa oligarqua caraquea para desarrollar su propia poltica. El historiador liberal, Francisco Gonzlez Guzmn, al relatar los acontecimientos del 24 de enero de 1848, escribe lo siguiente: *<No creemos que en el nimo y propsito del general Monagas, estuviera el plan de displver a balazos el Congreso Nacional, ni mucho menos que comunicara la orden de ataque, pues ya hemos visto que los sucesos se encadenaron de modo ignorado por aquel magistrado y no previsto por ninguno de los qu figura114 ron como actores.13 La opinin de Lisandro Alvarado es equivalente a la sustentada por Francisco Gonzlez Guian: Yo imagino que Monagas no pens en llevar las cosas tan al ' extremo,y que llegado a un punto crtico a/ que lo condujo la oposicin parlamentaria, fue/ a su vez arrastrado por la exasperacin de la tropas y del pueblo.14 El liberal Lucio Pulido considera que ...el ataque al Congreso ftte un hecho enteramente imprevisto, las pasiones eran ardientes y una chispa casual las incendi.15 Pero posiblemente el juicio quemas se aproxima a la verdad es el de Antonio GuzmnBlanco: A Monagas opina el autcrata y demagogo lo sorprendieron los acontecimientos y quizs lo arrastraron a pesar suyo. En verdad, el 24 de enero fue un golpe popular contra el Congreso oligarca, y contra Monagas que no quera liberalizar su gobierno francamente.16 Uno de nuestros clsicos historiadores considera que ...es natural que en vsperas del 24 de enero el pueblo de Caracas no tuviese simpatas por el Congreso que era una representacin del antiguo rgimen (...) aunque tampoco estaba el pueblo caraqueo con Monagas, que no era jefe de ningn partido nacional.17 Efectivamente, el 24 de enero de 1848 chocaron tres fuerzas polticas? a) El agrupamiento poltico ultramontano y reaccionario, representado por el Congreso Nacional; b) El agrupamiento democrtico-liberal, agrupado en torno a la figura austera y autocrtica de Jos Tadeo Monagas y c) El agrupamiento revolucionario, antiesclavista y antifeudal, representado por el pueblo de Caracas. Cuando el pueblo de Caracas disuelve a balazos el Congreso Nacional, no se enfrenta contra una institucin democrtica, depositara de la soberana popular sino contra la representacin institucional dlas clases dominantes, responsables de la poltica represiva y del mar de sangre que haba baado a la nacin. Clases dominantes que no haban vacilado en violar su propio orden constitucio-/ nal al arrebatar el triunfo electoral a Antonio

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA Leocadio Guzmn, candidato de las simpatas populares; al condenar a muerte a Ezequiel Zamora y a millares de hombres del pueblo que haban luchado con las armas en la mano por tierras y hombres libres, porque la Repblica Oligrquica les haba negado el ejercicio pacfico de sus derechos ciudadanos. Las clases dominantes venezolanas son las responsables del 24 de enero de 1848. Sus idelogos y hombres de presa conspiraron contra Jos Tadeo Monagas, no por sus discutibles tendencias autocrticas, sino porque ste, desde la presidencia de la Repblica se haba negado a ser un dcil instrumento en manos de ngel Quintero, Jos Santiago Rodrguez, Jos Mara Carreo o Hilarin Nadal, y sobre todo, porque haba iniciado una poltica de clemencia y perdonado la vida a Antonio Leocadio Guzmn y Ezequiel Zamora. Las clases dominantes venezolanas fraguaron el 24 de enero de 1848, para enjuiciar a Jos Tadeo Monagas, conducirlo a la crcel como un delincuente comn y sentenciarlo a la pena del ltimo suplicio. Esta actitud explica la pretensin de la mayora de la Cmara de Representantes de trasladarse a Puerto Cabello, donde apoyados por los genzaros de Jos Antonio Pez levantaran la bandera de la legalidad violada por el presidente Jos Tadeo Monagas. Qu clase de legalidad defenda la Cmara de Representantes en 1848? No era, precisamente, la legalidad, expresin de la soberana popular. La legalidad defendida por la Cmara de Representantes en 1848, era la expresin jurdica del orden oligrquico, de la explotacin de las masas campesinas, de la esclavitud y de la negacin de los derechos de ciudadana al 92% de la poblacin. Considerar que el 24 de enero de 1848 seala el principio de la decadencia del Poder Legislativo frente al Poder Ejecutivo, ms que absurdo es infantil y ridculo... En Venezuela, congresos nacionales sin eleccin popular directa y secreta, son sencillamente instrumentos dciles en manos del rgulo de turno 0 del demagogo civil galoneado a la fuerza. Hasta el 24 de enero de 1848 los congresos nacionales fueron instrumentos para legalizar la autocracia de Jos Antonio Pez; desde el da siguiente estuvieron dominados por Jos Tadeo Monagas, y, posteriormente, pot cualquier aventurero que asalte o trepe, enlodndose, hasta llegar a la Casa de Gobierno. El 24 de enero de 1848, las masas populares liquidaron la conspiracin godo-reaccionaria y salvaron a Jos Tadeo Monagas, objetivo aparente de esa conspiracin. Debido a esas razones, Jos Tadeo Monagas emerge de la jornada popular del 24 de enero como el hroe del da. Pero nada ms lejos de la verdad, el verdadero hroe fue el pueblo, que cuando Monagas vacila, comprende hacia dnde se orientan los planes de los conspiradores oligarcas. Jos Tadeo Monagas, aconsejado por la fraccin liberal-conciliadora, utiliza en beneficio de su futuro nepotismo el odio del pueblo hacia la oligarqua, pero cuando la lucha comienza a profundizarse, frena el entusiasmo popular: Nadie piensa en la legalidadescribe Antonio Guzmn Blanco despus de disuelto el Congreso por el pueblo a balazos. Todos los preparativos eran para marchar en un grande y entusiasta Ejrcito a los Llanos de Cata bozo y Apure para someter al General Pez, que resistira infatigablemerite a la cabeza de los oligarcas, con la bandera del Congreso.18 Pero Jos Tadeo Monagas, aconsejado por sus ulicos, estilo Diego Bautista Urbaneja, se limit a suturar el hilo, constitucional y a convocar el Congreso para reanudar sesiones el 25 de enero. Si Jos Tadeo Monagas hubiera sido efectivamente un poltico democrtico, a la altura de la revolucin antiesclavista y antifeudal, hubiera terminado de realizar la obra iniciada por el pueblo el 24 de enero de 1S48, lanzando por la borda la legalidad de la Repblica Oligrquica, convocando a elecciones generales para dar forma a una nueva legalidad, realmente democrtica y representativa de la soberana popular. Pero Jos Tadeo Monagas (por razones de clase y formacin ideolgica) careca de guramo poltico para emprender una obra de semejante 115

FEDERICO BRITO FIGUEROA envergadura... Slo el pueblo con la disolucin del Congreso Nacional por las vas de hecho, intua, una vez ms, cul era la verdadera salida revolucionaria de 1848.18
. . mismo entusiasmo demostrado en la insurreccin campesina d 1846; Zamora incorpor a su batalln, con el grado de oficiales, a sus viejos compaeros de armas, entre otros a Jess Gonzlez, El Agachado, a quien aseen- / dio a teniente de milicias. Una vez que Zamora finaliz de limpiar de enemigos el cantn San Luis de Cura, segn sus propias palabras, march rpidamente hacia los Llanos del Gurico, a las rdenes del general Santiago Marino, donde tuvo destacada actuacin en algunas acciones contra las partidas godas, que instigadas por los agentes de Jos Antonio Pez saqueaban los pueblos de Parapara, Tiznados y Guardatinajas. A peticin suya, Zamora fue enviado a los Llanos de Apure en las fuerzas comandadas por el general Jos Laurencio Silva. Aspiraba a derrotar a los generales Jos Antonio Pez y Judas Tadeo Piango, para llevarlos prisioneros a Caracas y someterlos a juicio pblico. Pero el primero ya haba sido derrotado en Los Araguatos,20 y el segundo en Taratara. En esta poca, febrero y marzo de 1848, Zamora particip en varias acciones militares ocurridas en las costas del ro Apure, Pedraza y Barinas. El gobernador de la provincia de Barinas desde el 26 de febrero de 1848 era Napolen Sebastin Arteaga, el combativo intelectual liberal que valerosamente haba contribuido a realizar la fuga de Ezequiel Zamora de la crcel pblica de Maracay. Zamora lleg a Barinas con el cargo de jefe militar de la plaza, para satisfaccin de Napolen Arteaga, y entre ambos comenzaron a trazar planes para la guerra y la paz. No solamente para derrotar a los facciosos oligarcas, lo cuales fcil porque contamos con la ayuda del pueblo, expresaba Napolen Sebastin Arteaga; sino porque es necesario hacer una revolucin que termine con las desigualdades sociales, el 24 de enero es solamente el principio, conclua Ezequiel Zamora. Largas eran las plticas y vastos los planes trazados por el tribuno y el caudillo popular. Pero estos planes de reforma y revolucin tuvieron que ser suspendidos inesperadamente.

La incorporacin de Ezequiel Zamora a las Fuerzas Armadas Nacionales Desde su refugio de La Guairita, Ezequiel Zamora mantena correspondencia con algunos amigos de Caracas, quienes le remitan libros, folletos y peridicos editados en el pas y en el exterior. Zamora firmaba sus cartas con el seudnimo d Manuel Correa, y un pen de la hacienda, el sute Nicols, las llevaba a la ciudad... El 22 de enero, Zamora march sorpresivamente hacia Caracas para participar en la organizacin de las milicias populares. Al da siguiente estuvo en Chacao y Candelaria, donde se concentraron las milicias de Petare, Manches y Guarenas; en El Empedrado y Las Adjuntas, donde se concentraron las de Los Teques, Carrizal, Macarao y San Pedro; en El Portachuelo y El Valle, donde se concentraron las de El Valle, San Antonio, San Diego y Paracotos; en La Puerta de Caracas, donde se concentraron las de La Guaira, Maiqueta, Caraballeda y Macuto. El 24 de enero fue de los hombres del pueblo ms enrgicos en reclamar la disolucin del Congreso Nacional. El 25, el presidente Jos Tadeo Monagas incorpor a Ezequiel Zamora a la Milicia Nacional con el grado de comandante y lo comision para organizar un batalln de civiles en Villa de Cura. Cmo temblaron d pavor los godos al tener noticias de este nombramiento, especialmente quienes lo haban condenado a muerte!19 En Villa de Cura, Zamora organiz un batalln de 700 milicianos, reclutados especialmente en la Sierra. No hubo un campesino de los Valles d Aragua que se negara a incorporarse como simple soldado raso bajo las rdenes del comandante de milicias nacionales Ezequiel Zamora. No hubo reclutamiento en el sentido estricto d la palabra; los peones y esclavos afluan de las haciendas con el 116

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA La revuelta goda levantaba cabeza en otras regiones del pas, y Zamora recibi rdenes del estado mayor del ejrcito de la repbli ca de trasladarse a Valencia con las fuerzas a su mando, y luego a la provincia de Maracaibo. En esta provincia, Zamora derrot a los godosj en las siguientes significativas accio nes militares: Io En la defensa de Quisiro (17 de septiembre de 1848) donde con slo 250 soldados, destruy una fuerza enemiga de 1000 hombres, que pretendan desembar car por aquellas costas, comandados por el coronel Jos Escolstico Andrade. 2o En Cabimas, el 30 de octubre del mismo ao, al de rrotar al comandante Basilio Borges, quien saqueaba las poblaciones de las riberas del Lago. 3 o En La Rita, el 27 de noviembre, donde solamente con 200 hombres armados de fusil, destruy la escuadrilla goda. 4 o En San Carlos del Zulia, accin en la que derrot definitivamente la divisin expedicionaria que marchaba de Maracaibo hacia la Cordillera Andina, alas rdenes directas del coronel Jos Escolstico Andrade. ' La accin militar de San Carlos del Zulia fue una batalla de gran envergadura y .. .obra slo de Zamora, como se ve del parte del general Justo Briceo, su jefe superior, y de las operaciones de mar y tierra en aquella campaa difcil y laboriosa.21 En esa batalla, Ezequiel Zamora comandaba 360 soldados de infantera, y sus adversarios contaban 1500, apoyados en tres cuarteles, y el barco de guerra llamado GeneralJackson, regalo de la colonia norteamericana de Caracas, como una contribucin a la revuelta goda de 1848. Los milicianos de Zamora destrozaron completamente a sus adversarios, tomando 600 prisioneros, 800 fusiles, el barco antes mencionado, siete faluchos y 30 piraguas. Entre los prisioneros estaban el coronel Muguerza y tres hijos de Jos Antonio Pez. En estas acciones militares Zamora demostr sus condiciones de jefe y conductor de tropas: En fin informaba Zamora a su amigo Luis Cotarro, indult a todos los insurgentes de sargento abajo, y en los das que pas all se presentaron un nmero de 50, unos con armas y otros sin ellas. De Maracaibo se sabe (...) que el fuego ha cesado y se han pasado a nuestras filas, oficiales, con nmero de tropas, 30 y 25, y compondrn los pasados desde el 5 que cursa, hasta esta parte de ms de 200 individuos. Yo les considero en un estado aflictivo y desesperante (...). Saldame en esa bizarra escuadra a todos sus compaeros de armas y particularmente al valiente y noble jefe de la noble lucha, general Justo Briceo. Cuando escribas a Caracas, recuerdas de mi parte a tu familia y cuenta como siempre a tu servidor.22 Las cuatro acciones militares dirigidas por Ezequiel Zamora decidieron la suerte de la rebelin de la chusma goda en 1848. El general Carlos Luis Castelli, en informe enyiado al jefe de la escuadra nacional, el 4 de diciembre de 1848, subraya que la presencia de Zamora constituy un hecho altamente positivo: Ya sabr Ud. que se me ha reunido en este campamento el comandante Ezequiel Zamora con 200 hombres de fusil. Esto con el nombre del Jefe, hizo buen efecto entre nosotros, y muy malo entre el enemigo.23 En razn de estos triunfos Zamora fue mencionado elogiosamente en la Memoria presentada por la Secretara de Guerra y Marina, e incorporado al ejrcito nacional con el grado de primer comandante de infantera: El Presidente de la Repblica de Venezuela, con fecha 3 de abril de 1849 y previo el voto del Consejo de Gobierno, libr ttulo ascendiendo al comandante de milicias Ezequiel Zamora, primer comandante de infantera, con destino al mando de k columna de Occidente que sirve hoy bajo sus rdenes. Caracas, 16 de abril de 1849, 20 aos de Ley y 39 de la Independencia.24 Despus de la victoriosa campaa del Zulia recibe rdenes de la Secretara de Guerra y Marina de regresar a Caracas, el presidente Monagas desea conocerlo personalmente, en razn de los triunfos obtenidos. Zamora, primero, cumple algunas obligaciones relacionadas con su cargo de comandante: marcha a Mrida y luego a Barinas, para terminar con los restos de las partidas godas que azotan a 117

FEDERICO BRITO FIGUEROA los pueblos. En el viaje hacia Caracas se detiene en los pueblos, villas y ciudades de Barinas, Portuguesa, Cojedes, Carabobo y Aragua y celebra reuniones con sus antiguos compaeros de armas, los peones y esclavos sobrevivientes de la insurreccin campesina de 1846, salvados del patbulo por el Decreto de Amnista del 27 de enero de 1848. A Caracas llega Zamora el Io de abril de 1849 y es recibido en audiencia especial y privada por el presidente Jos Tade Monagas, quien le informa que sera trasladado de la Milicia Nacional al ejrcito de la repblica, y que propondr su ascenso al Consejo de Gobierno. Pero ms que en ascensos militares (a l le basta con el ttulo de Jefe del Pueblo Soberano) Zamora piensa en otras cosas, para l ms importantes. Zamora piensa en la revolucin, en la libertad para todos los venezolanos ...en esta tierra que pari la independencia de Amrica, segn sus propias palabras. Cierto, los grados militares constituyen un punto de apoyo, en un pas de militares, siempre ...que el ejrcito sea del pueblo y no de los godos. Escasos son los das que Ezequiel Zamora puede permanecer en Caracas, pero los aprovecha al mximo para satisfacer sus inquietudes polticas ideolgicas; Con Blas Bruzual contina las discusiones iniciadas en San Carlos del Zulia sobre personajes de la Revolucin Francesa; Bruzual es admirador de Robespierre, y Zamora partidario de SaintJust, le apasiona la tenacidad de este hombre en el logro de sus propsitos revolucionarios y la firmeza para someter a los contrarrevolucionarios. Saint-Just es para Zamora el paradigma de la revolucin: no.vacila ni siquiera ante la guillotina manejada por los traidores de la revolucin. En las conversaciones con su primo, el doctor Jos Manuel Garca, Ezequiel Zamora per netr en el conocimiento del derecho constitucional. El ilustre profesor de la Universidad Central de Venezuela satisface las inquietudes de Zamora sobre problemas como los siguientes: Qu es una Asamblea Constituyente? S el derecho es eterno, por qu varan las nor118 mas legales con l tiempo? Qu es primero, el hecho o el derecho? Es que no hay un derecho para justificar la insurreccin de los pueblos contra sus opresores? Es que las revoluciones no crean siempre un nuevo derecho? Con Felipe Larrazbal, Zamora discute so, bre Brissot, por quien el redactor deEl Patriota siente una profunda admiracin. Con Manuel Mara Echeanda, Zamorj habla en torno a las reformas que es necesario aplicar desde el gobierno, en razn de que Echeanda es uno de los nuevos consejeros del presidente Jos Tadeo Monagas. Para Zamora es indispensable completar las acciones populares del 24 de enero de 1848, con la abolicin de la esclavitud, la eliminacin de la odiosa Ley de 10 de Abril de 1834 y su secuela la Ley de Espera y Quita. Es indispensable abolira pena de muerte por delitos polticos y la Ley de Hurtos. Slo as ..'.loa liberales que estn en la Casa de Gobierno no sern considerados godos de otra especie, sostiene Zamora. Con Jos Brandford y Luciano Requena, las discusiones son todava ms importantes^ desde el punto de vista poltico e ideolgico. El britnico sostiene correspondencia con amigos de Francia, y de'esta manera Zamora obtiene informacin sobre la Revolucin de Febrero de 1848; se habla sobre la repblica social, sobre Augusto Blanqui, Armando Barbes, sobre los continuadores de Gracus Babeuf. Brandford traduce y explica a Zamora el contenido de artculos de L'Atelier (revista mensual, editada por artesanos y obreros de Pars) y de los peridicos The Daily News (Londres), La Reforme (Pars), Th Economist (Londres) y Le National(Pars).. En las discusiones participa el alsaciano Juan de Gsprs, cuado de Zamora, emigrado a Venezuela desde la poca de la Restauracin en Francia. El alsaciano sostiene que solamente un Robespierre o Napolen a caballo, puede salvar a Francia, cuna de la revolucin (...) sin esto Blanqui y Barbes estarn nuevamente enprisn, c'est une merde. Requena informa sobre sus proyectos: la publicacin de un semanario poltico para educar a las masas incultas; en el dilogo se mencionan

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA algunos ttulos, para seleccionar los ms adecuados: El Tribuno del Pueblo, El Grito del Pueblo, El Pobre o El Proletario..." Zamora guarda silencio y medita: un mundo de luz penetra en su cerebro. Suea: Venezuela libre de la tirana goda, la lucha es no solamente por eleccin popular sino por tierras y hombres libres, la lucha es universal. Pero Zamora tiene que interrumpir intenv pestivamente sus planes de estudio: nuevamente la sierpe goda levanta la cabeza y el jefe del Pueblo Soberano recibe rdenes de la Secretara de Guerra y Marina <<de ponerse en campaa, en auxilio del general Trinidad Portocarrero, jefe del gobierno en la provincia de Aragua. La rebelin goda comienza el 21 de junio de 1849, con un atentado contra el presidente Jos Tadeo Monagas. Zamora marcha hacia los Valles de Aragua y sigue hacia los Llanos del Gurico, a las rdenes del general Santiago Marino, jefe de operaciones del ejrcito de la Repblica. El 13 de julio, Zamora en cooperacin con el comandante Nicols Silva derrota en Lecheritos al faccioso Juan Ignacio Mena. Est accin facilita los triunfos del general Juan Stillo en Manapire (el 17 de julio) y en Cabruta (el 23 del mismo mes) contra Lorenzo Belisario y el general Felipe Macer, respectivamente. En el occidente del pas, la rebelin goda comenz por Coro y Trujillo. En efecto, el 28 de junio de 1849, los comandantes Jos Mara Chacn y Wenceslao Briceo asaltaron el parque de Coro y llamaron al general Jos Antonio Pez, quien estaba refugiado en Curazao. Pez desembarc en el puerto de La Vela el 2 de junio, acompaado por setenta oficiales de graduacin26 e inici inmediatamente operaciones hacia el interior del pas. Zamora con slo 450 soldados destruy en Casup la retaguardia del ejrcito godo, comandada por el coronel Carlos D. Minchin. Esta accin ocurri el 12 de agosto de 1849, y el general Jos Antonio Pez se vio obligado a capitular el 15 del mismo mes en Macapo o Campo Monagas. Conjuntamente con sus secuaces, Pez fue trasladado prisionero a Valencia. Blas Bruzual, cruel y sarcsticamente, describi este hecho en El Republicano, en los trminos siguientes: Pez marchaba cabizbajo en medio de sus compaeros. Vena en un caballo castao, traa un sombrero de hule amarillo y cubierto el cuerpo con una cobija azuL en esa cabalgadura y con ese traje vena el rey de los Araguatos adornando la entrada triunfal de sus vencedores. Debido a uno de esos azares tan singulares en la historia venezolana, el comandante Ezequiel Zamora fue el jefe de la columna encargada de trasladar prisionero a Jos Antonio Pez, de Valencia a Caracas. Los godos temblaron de pavor. Pero Zamora brind una vez ms una leccin de altura poltica' a sus adversarios. Al recibir a Pez en calidad de prisionero, Zamora orden que le quitasen los grillos y enseguida entr al calabozo, dirigindole a Pez las siguientes palabras: Seor, estoy a las rdenes de Ud. Por medio de estos dos oficiales, capitanes Joaqun Rodrguez Guerrero y Francisco Linares Alcntara que son los de guardia, puede Ud. pedir lo que nenecesite para su servicio personal. Refieren Francisco Linares Alcntara y Joaqun Rodrguez Guerrero, que en el trnsito de Valencia a Caracas, Pez relataba a Zamora episodios de la guerra de independencia y a su vez Zamora le describa a Pez las acciones ms resaltantes de la insurreccin campesina de 1846, En Los Guayos, Guacara, San Joaqun y Valles de Aragua los terratenientes obsequiaron a Pez con suntuosos banquetes y saraos. Generoso con el vencido, Zamora permiti todos estos agasajos, pero no reprimi tampoco las rechiflas con que los peones y esclavos se burlaban de Pez, llamndole rey de los Araguatos, bastonero de l oligarqua y godo de Cotiza y Garras. En su Autobiografa, Jos Antonio Pez present una versin falsa sobre el contenido de aquellas manifestaciones de repudio popular: ...sal de Valencia con mi hijo Ramn el 2 de septiembre, escoltado por la columna de Zamora, compuesta por hombres mal intencionados. En el trnsito se reuna gente de antemano prevenida para gritar muera Pez, 119

FEDERICO BRTFO FIGUEROA y si el jefe poltico de alguna poblacin en- el Presidente de la Repblica, general Jos Greviaba a la crcel al ebrio que vociferaba aquellas grio Monagas, resolvi crearla nuevamente:, amenazas, Zamora lo haca poner en libertad a nombre del pueblo soberano y mandaba a sus SECRETARADEGUERRAYMARINA soldados que repitiesen aquel grito. Resgneme SECCIH. CARACAS, MAYODE1851 a aquellos insultos y al maltrato que se me daba en la crcel, a pesar de hallarme enfermo.27 Resuelto Zamora no reprimi, ni poda reprimir, aquellas manifestaciones de repudi popular Eri virtud de la facultad que concede al Pocontra Jos Antonio Pez, justificadas de todo der Ejecutivo el artculo nico t de la Ley de punto de vista. El legendario llanero de la gue- 18 de mayo de 1843, S. E. restablece la Co rra nacional de independencia apareca ante mandancia de Armas de la provincia de Coro, los ojos del pueblo como un vulgar traidor a qu fue suprimida por Resolucin de 29 de su origen social y como un prevaricador de abril del ao anterior, y nombra para desenl ias banderas libertad de esclavos y reparto pearla al primer comandante Sr. Ezequiel de tierras sostenidas desde 1817 hasta 1821. Zamora. Comuniqese a quienes corresJos Antonio Pez era, en los momentos que ponda y publquese. Por S.E. J. Muoz Ezequiel Zamora lo conduca preso a Cara- Tbar.30 cas, el poltico smbolo de las clases dominanEl 7 de febrero de 1852, a proposicin del tes venezolanas. Presidente de la Repblica, la Cmara de SEn Maracay, Zamora sostuvo violentos nadores ascendi a Ezequiel Zamora al graaltercados con el jefe poltico y el Concejo do de coronel; en 1853 desempe el cargo Municipal del cantn, identificados con .. .el de comandante de armas de la provincia de gobierno ladrn y faccioso de Soublette (...) Maracaibo, y en ese mismo ao fue nmbra la aspiracin de estos godos era que el auto- do gobernador de la provincia de Barinas; el crata Pez, prisionero del pueblo soberano 11 de mayo de 1854 fue ascendido a general durmiera en las casas de habitacin de Sus de brigada del ejrcito de la repblica,31 por Seoras. Zamora se opuso indignado a es- resolucin del Senado, y comandante d ar tas pretensiones, plane al jefe poltico del ms de la provincia de Guayana.32 El 10 de cantn, Seor J. Troconz, expujs del local abril de 1855 fue nombrado comandante de sesiones a los miembros del Concejo Mu- de armas de Margarita y Barcelona, y el 4 de nicipal y orden ...poner al faccioso Pez julio de 1856 contrajo matrimonio con la seen el mismo cuarto en que l estuvo cuando ora Estfana Falcn, hermana del general fue faccioso con Rangel.28 Procedo de esta Juan Crisstomo Falcn y viuda del ciudamanera, explic Zamora, en arenga pronun- dao venezolano de origen espaol Jos ciada en la plaza principal de Maracay, ...porBenito Diez: que tengo la fuerza y facultades extraordinaEn esta parroquia de San Bartolom de ras que me ha dado el gobierno.29 Macuto, el da cuatro de julio de mil ochoEn los aos siguientes, correspondientes cientos cincuenta y seis, el Ilustrsimo seor a la primera autocracia liberal, Ezequiel Z- doctor Silvestre Guevara y Lira* Dignsimo Armora se dedic a la carrera de las armas, al zobispo de Caracas y Venezuela, presenci el estudio de los problemas militares para com- matrimonio que por palabras del present en pietar su formacin profesional, y a la lectura su Palacio, contrajeron en este da el general ordenada y sistemtica d obras histpricas y " Ezequiel Zamora, natural de Caracas, hijo lede carcter social para ampliar su cultura po- gtimo de Alejandro Zamora y Paula Correa, ltica. El 12 de mayo de 1851 fue nombrado y Estfana Falcn, natural de Coro, y ambos comandante de armas de la provincia de Coro; vecinos de la ciudad de Santiago de Len, viuesta comandancia haba sido suprimida, pero da de Benito Diez e hija legtima de Jos Fal120 '

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA con y Josefa ZaVarce, habiendo recibido el liberal de marzo de 1858, contra el presidente mismo da el Sacrament de la Penitencia, JosTadeoMonagas. tambin fueron dispensadas las tres canniZamora no se retir a la vida privada decas amonestaciones que dispone el Santo cepcionado ni resentido por las inconsecuenConcilio de Trento, por Su Seora ilustrsicias polticas de muchos de los que haban sido ma; fueron testigos presenciales el general sus compaeros de lucha, tampoco a vegetar Juan Falcn, la esposa del General Presidenen la vida del hogar y a envejecer enriquecien te de la Repblica, Luisa Oriach de Monadose con la explotacin de los campesinos que gas, el doctor Jos Manuel Garca y el cura trabajaban en sus modestas haciendas. No. Za de la parroquia. De qu certifica Jos Eugemora'procedi de esta manera, para pirepanioBullos. rarse y estar en condiciones de hacer la verdaEl 20 de octubre de 1856, previo el voto dera revolucin. Relataba su hijo adoptivo consultivo del Consejo de Gobierno, la SeJustiniano Diez, que constantemente estaba cretara de Guerra y Marina nombr al genetrazando planes de batalla, que l consideraral Ezequiel Zamora comandante de armas ba irreales, pero que luego comprendi que de la provincia de Cuman, cargo que desemse trataba de la elaboracin de la estrategia mape hasta mayo de 1857, cuahdo resolvi registralmente aplicada en la Guerra Federal.33 tirarse a la vida privada por diferencias polti cas sustanciales con el gobierno liberal, que si bien haba abolido la esclavitud y eliminado El contexto histrico de la formacin odiosas leyes godas, mantena las mismas forideolgica de Ezequiel Z amora mas de opresin de los oligarcas. Para Za. mora esto constitua un serio problema de A partir de 1814, cuando se inicia la restauraconciencia, y as lo comentaba con s esposa cin absolutista en Europa, miles de oficiales, y sus amigos: ...Monagas me ha salvado del clases y soldados emigran hacia Amrica patbulo, pero est rodeado por un crculo de Latina, y algunos de ellos se establecen en Veliberales-oligarcas, marcha por un camino connezuela y se incorporan al ejrcito de la Retrario al pueblo (...) jams ser traidor a quien pblica. En conjunto, son soldados de la redebo la vida (...) hay que hacer la revolucin, volucin democrtico-burguesa, abanderados una verdadera revolucin, tengo los planes, de los principios de igualdad, libertad y fraaqu, en mi cabeza. trnidad, pero en quienes se observan difeZamora se retira a la vida privada y se marrendas ideolgicas individualmente hablando: cha a la provincia de Coro, y all, a"orice hay aventureros, liberales, simpatizantes de las leguas de la ciudad funda un hato en Maguay, ideas polticas napolenicas, republicanos en plena sierra de San Luis y, posteriormente, moderados y soldados identificados con el adquiere la hacienda La Caridad, a once leManifiesto de los Iguales e Gracus Babeuf. Enguas de Cor. Rpidamente tiene un capital tre stos llega Juan de Gspers, posteriormente de ms de cuarenta mil pesos, modestos cuado de Ezequiel Zamora y una de las prihaberes adquiridos con su trabajo personal, meras personas que coopera ert su formacin la cooperacin de Su esposa y de sus hijos poltica. adoptivos (Antonia, Julio y Justiniao)^ a quieEn la medida que se afianza la restauranes ama como hijos de su propia sangre ya cin y la Santa Alianza impone una poltica quienes termina de formar y educar. En enede sangre y fuego en Europa, aumenta la co ro de 1858, acepta, transitoriamente, la comanrriente migratoria. A Venezuela llegan f randancia militar de la provincia d Paraguan, ceses, rusos, hngaros, rumanos, corsos, poslo para perseguir l contrabando de armas lacos, alemanes, irlandeses e ingleses; gente de practicado por los godos pero renuncia viotodos los oficios y profesiones: sastres, zapatelentamente al tener noticias del golpe godoros, maestros de escuela, ebanistas, alhames, 121

FEDERICO BBSTO FIGUEROA mdicos y publicistas. La ola represiva en Europa no establece diferenciasnacioiiales ni profesionales. El programa de la Santa Alianza es liquidar las ideas subversivas y restaurar el absolutismo, pero afortunadamente los regmenes econmico-sociales histricamente liquidados no renacen. No hay paz en Europa, un ciclo de guerras y revoluciones se inicia en 1789 y se extiende hasta 1871 por el continente, desde los Pirineos hasta los Urales. En 1820 estalla la sublevacin republicana de Riego y Quiroga en Espaa. En 1825 fracasa la conspiracin, de los decembristas en Rusia, destinada a liquidar fsicamente al Zar,.. .autcrata de una crcel de pueblos. En los aos siguientes se reaniman los movimientos nacionales en Europa Oriental; en 1830, ocurre una revolucin en Pars, de significacin limitada, pero en 1848 estalla una nueva revolucin, que coincide con una crisis cclica de superproduccin que conmueve a la sociedad capitalista industrial y repercute en.sus reas de influencia. En la revolucin de febrero de 1848, en la calle y en las barricadas, la clase obrera marcha a la cabeza dejas dems clases sociales adversarias de la monarqua, hasta implantar nuevamente la repblica. En marzo circula la primera edicin del Manifiesto comunista redactado por Carlos Marx y Federico Engels, que finaliza con un grito de guerra que hace temblar de pavor a la burguesa europea: proletarios de todos los pases unios:.. En efecto, tiemblan de pavor, y contra el fantasma del comunismo se unen .. .en santa cruzada para acosar ese fantasma: el Papa y el Zar, Metternich y Guizot, los radicales franceses y los por lizontes alemanes.34 Contra ese fantasma que recorre el mundo, se unen las diferentes fracciones de la burguesa, los legitimistas y los orleanistas, y se apoderan del gobierno provisional. El proletariado, levantando la roja bandera de sus reivindicaciones, combate solo. El 15 de abril de 1848 manifiestan los artesanos y obreros de Pars solicitando la organizacin del trabajo y la supresin de la explotacin del hombre por el hombre. El 15 de mayo, los arte122 sanos y obreros de Pars, asaltan y disuelven la Asamblea Constituyente y forman un gobierno provisional revolucionario con Blanqui, Barbes, Albert, Raspail y Sobrier a la cabeza. L Guardia Nacional, con el apoyo de la canalla intelectual y la pequea burguesa desalojan a los insurrectos y detienen a los jefes obreros.35 El 23-26 de junio, ocurre la heroica insurreccin de Pars, ...aplastada con excepcional crueldad por la burguesa francesa. Fue, en la historia, la primera guerra civil entr el proletariado y la burguesa.36 En junio de 1848, el proletariado, el peli^ gro rojo segn la prensa reaccionaria de la poca, se bate solo en las barricadas. En contra del proletariado se unen todas las fracciones de la burguesa, los monrquicos legitimistas y orleanistas, los radicales pequeoburgueses, la burocracia militar y el lumpen proletariado capitaneado por Luis Napolen Bonaparte, quien a su vez es mirado con sim-. pata por el campesinado, recordando al to, a Napolen I... Despus de las jornadas de junio se inicia el reflujo de la revolucin y un agrupmiento poltico formado por banqueros y militares, con el apoyo de los republicanos pequeo-burgueses, impone a Luis Napolen Bonaparte en las elecciones del 10 de diciembre de 1848, antecedente del 2 de di-, ciembre de 1852, es decir, del golpe contrarrevolucionario.37 El ciclo revolucionario se manifiesta en todo el continente europeo, y en el cuadro de las revoluciones ocurridas, en el flujo y reflujo de los acontecimientos, se conjugan los elementos revolucionarios democrtico-burgueses, con movimientos nacionales de emancipacin Polonia, Hungra, Rumania, etc. y con la expresin violenta y armada de las reivindicaciones del proletariado, que como clase revolucionaria entra en la historia reclamando la organizacin del trabajo y la supresin de la explotacin del hombre por el hombrea. Es una poca singular, y es Carlos Marx el pensador que con ms claridad precisa las causas ntimas del flujo y reflujo que se observa n el proceso de la revolucin de 1848:

TIEMPO DE EZEQUL ZAMORA Marx volvi a encontrar sosiego para sus estudios econmicos y emprendi, ante todo, el estudio de la historia econmica de los ltimos diez aos. De est modo los hechos mismos le revelaron coft completa claridad lo que entonces haba deducido de un modo semiapriorista, de materiales llenos de lagunas, a saber: que la crisis (...) mundial producida en 1847 haba sido la verdadera madre de las revoluciones de febrero y marzo y que la prosperidad industrial, que haba vuelto a producirse paulatinamente desde mediados de 1848 y que en 1849 y 1850 llegaba a su pleno apogeo, fue la fuerza animadora que dio nuevos bros a la reaccin europea.38 Algunos decembristas escapan a la persecucin de la ojrana zarista, y se refugian en Colombiay Venezuela, entre ellosDimitri Chichean, quien es incorporado por el Libertador al ejrcito de la Repblica con el grado de comandante Dimitri Chicherin es hombre de leyenda e historia; participa en la defensa de Mosc, cuando la invasin napolenica y en las campaas de 1813 y 1814, estando presente en Pars ala hora de la capitulacin de Napolen I. Despus del fracaso de la cnsT piracin decembrista en 1825, ...Chicherin, con otros, pudieron salvarse con grandes sacrificios y dificultades, hasta refugiarse en los Estados Unidos, despus en Mxico y finalmente en Colombia (...) desde que dej su Patria vivi atormentado por tlspkeny la tristeza (...) devorado por la nostalgia39 pensando en la tierra rusa y en" la libertad que algn da reinar en Rusia. Hasta 1831, Dimitri Chicherin sirvi en regimientos de Colombia y Venezuela, y al tener noticias de los movimientos nacionales que en Polonia y otros pases oprimidos se organizaban contra el imperio zarista, se march a ^Europa, en compaa del capitn Skybisky, militar polaco al servicio de la repblica. En Caracas Chicherin estableci ntimas relaciones con Juan de Gspers, Jos Brandford, M. Lassabe y un personaje conocido como Ivn el ruso (cuyo apellido no hemos podido averiguar) y quien haba servido en el ejrcito imperial hasta 1814, cuando desert y emigr a Venezuela, Ivn el ruso se ganaba la vida en Caracas dictando clases a domicilio, de idiomas, contabilidad y dibujo. Chicherin y sus amigos formaron un grupo donde se lean obras de carcter econmico-social, se comentaban las noticias polticas de Venezuela y del exterior, se traducan al castellano, para su difusin, los artculos ms importantes aparecidos en los peridicos y revistas llegados de Pars. Chicherin se march a Europa en diciembre de 1831, pero mantuvo correspondencia con sus amigos hasta su muerte, ocurrida en Pars en 1852, cuando preparaba un cuerpo expedicionario para libertar a Polonia del dominio de la Rusia zarista.40 En el contexto del flujo y reflujo de la revolucin de 1848, centenares de emigrados europeos llegan a Venezuela. Viene gente de los ms Variados credos e ideas polticas: masones y liberales, carbonarios y rojos* socialistas reformistas y socialistas revolucionarios. Entre estos ltimos se destacan Charles Bouret, Pierre Cerreau, August Lux, Nikolaus Schneidery PierreMartinea (mulato). Son obreros y artesanos con participacin en las barricadas de junio de 1848. Vienen derrotados, pero convencidos de la justicia-de su causa. Vienen con sus libros y papeles a luchar por la organizacin del trabajo y la supresin de la explotacin del hombre por el hombre n l tierra donde Oligarcas, Temblad es el grito de guerra de los explotados. Son los primeros rojos que llegan a Venezuela: ...son los insurrectos de junio, los hombres de Blanqui, Barbes y Rspail, carne de presidio, deportados de Cayena, hombres que nacieron para residir en la Isla del Diablo, los que estn inundando este pas, para su desgracia, inf orinaba Jos Mara vila a la Legacin de Franciaen Venezuela, el 15'de enero de 1852. En Europa, el contexto histrico estaba caracterizado por la presencia beligerante del proletariado en las luchas sociales, las pugnas entre las diferentes fracciones de la burguesa, entre la democrafeia burguesa y el absolutismo y la difusin del socialismo, incluyendo su expresin cientfica, es decir, el marxismo.'En 123

FEDERICO BRTTO FGUEROA Venezuela, el contexto histrico estaba definido por una aguda y violenta lucha de clases entre explotadores (burguesa comercial y terratenientes) contra explotados (esclavos, campesinos enfeudados, peones, rurales y urbanos). Entre estas clases se mueven los idelogos de la pequea burguesa, sirviendo a unas y otras, segn sus intereses. Para los revolucionarios de Europa la palabra de orden es la revolucin social, apoyados en las ideas socialistas; para los revolucionarios de Venezuela la palabra de orden es la revolucin social, apoyados en el ideario democrtico-burgus, pero las ideas socialistas tambin comienzan a iluminar las esperanzas de los oprimidos, en contra de quienes sostienen que ...en Caracas nadie.tiene an idea de lo que significa el tal socialismo. La palabra suena a hereja.41 En Venezuela, despus del 24 de enero de 1848, hay efectivamente un cambio de gobierno. El presidente Jos Tadeo Monagas, de modo firme e inflexible, sustituye progresivamente la burocracia oligarca por idelogos liberales, y en las Fuerzas Armadas Nacionales nombra hombres de su absoluta confianza. Polticos de la honestidad de Jos Manuel Garca, Manuel Mara Echeanda y Felipe Larrazbal desempean las funciones de aseso^ res de la presidencia de la repblica y desde estos elevados cargos impulsan la eliminacin d la Ley de Pena de Muerte por Delitos Polticos, Ley de Hurtos, Ley de 10 de Abril de 1834, Ley de Espera y Quita, Ley de Imprenta y Papeles Impresos y modificacin de la Constitucin nacional, otorgando el derecho de sufragio a todos los venezolanos. Jos Tadeo Monagas y sus consejeros no vacilan, cuando las altas jerarquas eclesisticas intervienen en los problemas potestativos del Estado y expulsan a los jesutas del pas, a perpetuidad. Hay cambio de gobierno, despus del 24 de enero de 1848, pero no hay cambio en la naturaleza de clase del Estado. Los esclavos continan fugndose, todava en 1851, y los funcionarios locales y regionales tratando de aprehenderlos para entregarlos a sus amos. El Liberal, peridico del godo Jos Mara de Ro124 jas contina circulando con toda libertad y publicando su seccin: Compra-venta de esclavos, y esclavos prfugos. Jos Tadeo Monagas es inflexible en la aplicacin de la Ley de Manumisin de 1830 y ordena a los gobernadores de provincia no tener contemplaciones con los amos que la violen, remitindolos presos a la crcel pblica del cantn. Ilustrado por sus consejeros, el presidente Jos Tadeo Monagas decreta el funcionamiento de escuelas, donde aprendan un oficio o artesana los manumisos emancipados. Los idelogos como Blas Bruzal, Manuel Mara Echeanda y Felipe Larrazbal, y los revolucionarios como Ezequiel Zamora, Juan de Gspers, Luciano Requena y Jos Brandfrd comprenden que la repblica tiene que completar la obra de la independencia, poniendo en vigencia los decretos del Libertador sobre emancipacin de esclavos y repartos de tierras. Jos Tadeo Monagas vacila, influido por Urbaneja y entorpecido por Antonio Leocadio Guzmh, quien desempea la vicepresidencia de la Repblica.42 En estas condiciones ocurren las elecciones generales y Jos Gregorio Monagas ocupa la presidencia de la Repblica... Antonio Leocadio Guzmn, rodo el corazn por la envidia y el despecho, conspira palaciegamente. Zamora no es un soador, es un revolucionario y las circunstancias no fe permiten desperdiciar el tiempo en discusiones sobre futuros planes de reforma social. Es un revolucionario, un hombre de accin y de pensamiento que lee, estudia y discute con la firme intencin de hacer la revolucin. A partir de 1851 ampla el cuadro de su cultura poltica y se aproxima a las concepciones socialistas utpicas debido alas relaciones que establece con los insurrectos de junio de 1848, refugiados en Venezuela. Carece de una formacin intelectual sistemtica, en sentido acadmico, pero se propone superar esta limitacin y la supera: ...duerme poco, slo tres horas, se levanta, lee, comenta en voz alta, escribe y vuelve a acostarse informan sus familiares y amigos ms ntimos. As procede cuando est en Caracas, en campaa y en la vida de cuartel.

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA En Caracas se inscribe como alumno regular de la incipiente academia militar fundada por Olegario Meneses; los alumnos son oficiales en servicio activo, y entre IQS profesores se encuentra M. Lassabe, antiguo oficial de artillera de Napolen Bonaparte. Zamora es un alumno brillante, s el mejor en matemticas, teora, estrategia y tctica y supera a todos con sus conocimientos de historia militar y poltica. En las horas de ocio es el ms destacado jugador de ajedrez, su salida favorita es la de los caballos. La misma del petit caporal, el primer cnsul Napolen Bonaparte,43 comenta M. Lassabe. En las clases de la incipiente Academia Militar, sus condiscpulos lo admiran, con excepcin del seorito godo, el comandante Jorge Michelena. En los cursos destinados a estudiar grandes batallas y figuras militares de significacin universal, M. Lassabe y Zamora tienen algunas diferencias. El primero siente admiracin casi sagrada por Napolen Bonaparte como "militar y como poltico solamente hasta que fue cnsul de la repblica. Zamora admira a Napolen como conductor de tropas pero considera que Carnot es el verdadero creador del ejrcito revolucionario francs, demostrado as en la batalla de Valmy. El comandante Olegario Meneses contempla en silencio y con satisfaccin estas discusiones: Ezequiel Zamora es su mejor alumno, pero en su opinin nunca ser un militar profesional. El conservador Olegario Meneses, siente, comprende, qu Ezequiel Zamora se prepara para desem-. penar en condiciones ptimas el papel de Jefe del Pueblo Soberano.44 Zamora es un revolucionario, no un soador, y en la bsqueda de instrumentos prcticos para realizar sus ideales de redencin social, desempea interinamente la gobernacin de la provincia de Barinas, en enero de 1853. Sus planes son vastos y de accin inmediata: dota de ejidos y tierras comunales a los pueblos de la provincia,.. .una legua en cuadro para cada centro de poblacin y ordena a los jefes polticos de los cantones elaborar personalmente un padrn de manumisos para proceder a su emancipacin. Algunas autoridades locales vacilan, protestan los notables y el Concejo Municipal de Barinas, y Zamora no duda un instante en detener a unos y en no evitar que jess Gonzlez, El Agachado, y Regino Sulbarn planeen a los ms alebrestados. La situacin de miseria en la provincia de Barinas es general. Cierto, el nmero de esclavos es escaso, pero los peones famlicos y semidesnudos apenas ganan real y medio en comida, casabe y papeln trabajando durante noventa das y el resto del ao vagan sin ocupacin fija, no hay salario en dinero efectivo. Los peones se endeudan con los amos y las deudas pasan de padres a hijos, de abuelos a nietos. Zamora comprende en la prctica que estos problemas son expresin de un problema ms amplio, de carcter nacional, que no ha sido solucionado a pesar de la insurreccin campesina de 1846 y del 24 de enero de 1848. Ese problema solamente tiene solucin si se hace efectivo el programa tierras y hombres libres; Desdela gobernacin de la provincia de Barinas, Zamora presiona ante el presidente de la Repblica, general Jos Gregorio Monagas y obtiene la promesa de que en 1854 sern liberados los esclavos; en Caracas presiona en el mismo sentido Felipe Larrazbal, gobernador de la provincia de Caracas. Pero Zamora duda de las ofertas presidenciales y prcticamente compromete al doctor Manuel Alonso Olaechea, representante de la provincia de Barinas ante el Congreso Nacional, con un mandato imperativo para votar la abolicin sin indemnizacin a los amos de esclavos.45 Zamora desempearon carcter interino la gobernacin de Barinas, sin embargo, el Poder Ejecutivo, previo el voto consultivo del Consejo de Gobierno, selecciona a Zamora para desempear en propiedad la mencionada gobernacin, segn la terna propuesta por la Diputacin Provincial. Pero Zamora duda en aceptar un cargo poltico que lo separara por cinco aos de las Fuerzas Armadas Nacionales y obstaculizara la realizacin de uno de sus ms caros ideales, es decir-, la formacin del ejrcito del pueblo. En consecuencia, el 24 de abril de 1853 presenta formal renuncia: ...quiero en la 125

FEDERICO BRJTO FIGUEROA carrera a que pertenezco estar siempre dispuesto para defender las instituciones democrticas (...) bas de los gobiernos libres (...) quiero defender los fueros populares en los campos de batalla, y encontrarme ocupando el destino de Gobernador cuando deba acompaar a mis compatriotas en la defensa de sus derechos, sera para m doloroso y triste tener algn impedimento que me lo prohibiera (...) porque el juramento que tengo prestado me obliga a cambiar mi vida por la libertad de mi Patria.46 Hay otra cuestin que incide en esta dcisin de Zamora. Desde 1851 cursa un expediente en su contra, en la Secretara del Interior y Justicia, en el que un grupo de propietarios de Acarigua, Guanare y Araure lo acusan de presuntos atropellos cometidos por Zamora en la campaa de 1849. Son los godos que levantan la cabeza a pesar del 24 de enero. Entre los reclamantes por los daos ocasionados por Zamora contra los bienes de vecinos de Acarigua, Guanare y Araure figuran Josefa Peraza, Teresa Gabaldn, Francisco Gabaldn, Felicita Malpica de Peraza, Benigna Escalona, Antonio Peraza, Francisco Jos Rodrguez, Pedro Antonio Villegas, Casimiro Rodrguez y Federico Antonio Ramos. El delito de Zamora consiste en haber prohibido, en 1849j apoyado en la fuerza de las armas, el pago de renta por el cultivo de la tierra. Zamora elude este litigio burocrtico y prefiere permanecer en la comandancia de armas de la provincia de Maracaibo, firme en el cumplimiento de los planes trazados, es decir, prepararse para hacer la revolucin. Zamora mantiene permanente correspondencia con el crculo de amigos de Caracas y cuando viene a esta ciudad con ellos se rene para discutir sobre la situacin poltica nacional y para comentar las informaciones y peridicos que llegan de Europa. Jos Brandford, de regreso de Londres y Pars trae noticias alarmantes que preocupan seriamente al crculo de amigos de Ezequiel Zamora: la represin sextiende por todo el continente, Luis Bonaparte es un bufn en Las Tulleras manejado por los banqueros y usureros de 126 Pars. El Zar de Rusia ha aplastado la insurreccin en Polonia y Hungra. Los insurrectos de junio de 1848 residentes en Caracas participan en estas reuniones y cooperan con sus ideas y experiencias. En el crculo de amigos Ezequiel Zamora (que se diferencia de las otras fracciones liberales por su radicalismo) surge la iniciativa de formar progresivamente un partido dentro del partido liberal para difundir el credo igualitario, ganar posiciones y hacer la revolucin, porque nuevamente la sierpe goda se est apoderando maosamente de la Repblica, con guante de seda habiendo fracasado en los campos de batalla y hay liberales que transigen. Hay preocupacin por la abolicin de la esclavitud con indemnizacin. Se discuten planes de trabajo y se decide que Zamora se inscriba en la masonera,47 en tanto que otros en Caracas se dediquen a la organizacin de los artesanos en gremios por oficios. Pierre Cerreau castellaniza su nombre y se marcha a La Victoria, donde comienza a editar una publicacin ocasional, en la imprenta de Diego Hurtado, con el ttulo de Credo Igualitario.48 Los aos comprendidos entre 1848 y 1855 constituyen un perodo significativo en la formacin ideolgica de Ezequiel Zamora: ampla sus horizontes intelectuales, estudia los problemas militares desd el punto de vista terico, comprende la fundamentacin poltica del programa tierras y hombres libres> descubre los nexos existentes entre ese programa y el programa de los insurrectos de junio de 1848, en Pars. En Venezuela comunidad de las tierras, y en Europa organizacin del trabajo y supresin de la explotacin del hombre por el hombre. En Venezuela Oligarcas, Temblad, y enf Europa proletarios de todos los pases, unios. En Venezuela es el campesinado que entra en la historia, combatiendo por su emancipacin con las armas en la mano, y en Europa es el proletariado que entra en la historia, combatiendo por su liberacin con las armas en la mano... El tal socialismo... como que s tiene sentido, a pesar de los idelogos de las ciar ses dominantes, liberales amarillos o godos ultramontanos.

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA

NOTAS
CAPTULO PRIMERO
1

2 3

4 5

La madre de Ezequiel Zamora, Paula Correa, naci en Villa de Cura, hija de N. Correa y Brbara Rodrguez, prima hermana de Josefa Rodrguez de Pardo y madre, sta ltima, del poeta Fran cisco Guaicaipuro Pardo cf. Laureano Villanueva, Ezequiel Zamora Vida del Valiente Ciudadano Ezequiel Zamora, Barquisimeto, 1955, p. 10.) Las notas han sido tomadas de la edicin base: Federico Brito Figueroa, Tiempo de Ezequiel Zamora, Universidad Central de Venezuela, Caracas, 1996. (N. del E.) Ibid.,pp. 10-11. Manuel Landaeta Rosales, Biografa del Valiente Ciudadano general Ezequiel Zamora, Caracas, 1961, t. l,p.37. Laureano Villanueva, op. cit, p. 11. En 1838, Ezequiel Zamora resida en Villa de Cura, donde principi la carrera del comercio, ya como dependiente, ya como socio industrial, y por ltimo establecido por su cuenta y apoyado en su negocio mercantil por otro pecuario en los pueblos del Gurico. An se recuerda por muchas personas que existen de aquellos tiempos, la honradez con que Zamora manej sus negocios y es fama su pulcritud y laboriosidad en ellos, ManuelLandeta Rosales, op. cit., p. 38. Hasta 1846, cuando participa en la insurreccin campesina, Zamora estuvo dedicado al comer cio en vveres y en ganado. Laureano Villanueva, op. dt.,p. 11. '

CAPTULO SEGUNDO
1

ElVene^okno circula ininterrumpidamente hasta 1845, pero en abril de 1846 circula una edicin especial. El lema Malo periculosam libertatem quam quietum servitium significa en castellano ms quiero una libertad peligrosa que una esclavitud tranquila. La Ley sobre Libertad de Contratos fue aprobada por el Congreso Nacional el 5 de abril de 1834 (Manuel Quintero, presidente del Senado, y Fermn Toro, presidente de la Cmara de Representantes). El Poder Ejecutivo orden el cmplase legal, el 10 de abril de 1834. Ismael Medina, Vene^ekpreguenafederal {mu\grS\do, trabajo presentado para ascender a la categora de profesor asistente) Caracas, 1973, p. 12, informa sobre la instalacin en Caracas, en el ao 1839, de una Agencia del Banco Colonial Britnico. El autor seala, con razn que La instalacin de esta.agencia cont con el apoyo entusiasta del gobierno nacional tanto porque la misma producira supuestamente beneficios al comercio ya la agricultura como porque el go bierno podra disfrutar de los crditos de dicha agencia. Y a juzgar por testimonios de la poca, esta institucin bancaria llev a cabo jugosas operaciones. Fermn Toro, La doctrina conservadora, Caracas, 1960, p. 170, seala que La Ley de 10 de Abril fue hecha nicamente en favor del acreedor baj el doble punto de vista de libertad en la estipula cin de los intereses, y de seguridad en el cobro d su prstamo. El deudor fue necesariamente sacrificado bajo estos aspectos; la usura legalizada l quita todo apoyo legal, aun en los contratos ms monstruosos, y el remate de sus bienes sin justiprecio, ni condicin alguna en su favor, le pone sin amparo de ninguna especie en manos de su acreedor. Este es el carcter prominente de 127

FEDERICO BRTTO FIGUEROA esta ley. En vano se pretende con un juego de palabras hacer esta libertad igualmente benfica al acreedor y al deudor (...) La prueba de esta verdad est en el clamor que levantan hoy todos los deudores (...) Quitada a la usura la traba y la sujecin de la ley, el negocio de prstamo fue el ms lucrativo de todos, su prctica se extendi en todas las clases de la sociedad, los contratos ms monstruosos se celebraron sin sonrojo, y los tribunales de la repblica fueron llamados a ejecutarlos, con escndalo de la justicia y oprobio de las leyes. 5 PerttnnToro)B^xionessobrehLeyde10deAbrilde18^4jotrasobras,N3S,Ca.ra.CAS, 1941,p. 105. La redaccin original de las citas ha sido respetada, slo se ha actualizado la ortografa. (N. del E.) 6 Fermn Toro, opdt.,p. 105. 7 Ibid. 8 Ibid., pp. 105-106. 9 Ibid., pp. 115-116. 10 Ibid., pp. 166-167, N. 51. 1 Ibid., p. 167. 12 Ibid., pp. 156-157. 13 Jos Antonio Pez, Autobiografa delgenraljosAntonio Pe% vol. 2, Caracas, 1946 p. 209, informa que El 10 del mismo mes (es decir, abril) dio una ley por la cual dispona que los contratantes pudieran pactar libremente el inters del dinero que recibieran por prstamo y qu pudieran rema tar los bienes del deudor para hacer efectivo el pago de aqul (...). Algunos teman que los extran jeros, en cuyas manos haba mucho numerario, llegasen a ser los dueos de nuestras fincas. 14 Ricardo A. Martnez, A partir Boves, Caracas, 1963, p. 67, comentando el libro de William Z. Foster, OuttinePoliticalHistoryof theAmericas, NeW York, 1951, p. 133, escribe queFoster presen ta la siguiente cita de Yaroslasky: El carcter de una revolucin se descubre determinando cules son las fuerzas conductoras de la revolucin (...). Nosotros denominamos fuerzas con ductoras, a las clases que juegan una parte activa en el movimiento revolucionario. En op. cit., p. 295, Foster subraya que Una revolucin no es meramente un cambio violento en el personal gubernamental; es un vuelco que involucra una alteracin bsica de la forma de produccin, y un cambio fundamental en las relaciones de clase. Consideramos que este criterio metodolgi co es bsico para determinar el carcter de la guerra de independencia de Venezuela. 15 LaureanoV\ema.Lmz,Cesarismo democrtico, Caracas, 1952,pp. 106-107. 16 Mario Briceo Iragorry, Vidajpapeles deUrdaneta El Joven, Caracas, 1946, p. 16. 17 Federico BtoFigaeroi, La estructura econmica de Venezuela colonial, CaraS, 1963, pp. 141-199. 18 Toms Enrique Carrillo Batalla, Historia de las finanzas pblicas en Venezuela, vol. 1, p. 237, inserta la opinin expuesta sobre este problema por el ministro de hacienda, en el ao 1853: hay muchos individuos que se han introducido en las tierras del Estado sin haberse compuesto jams con la real hacienda en tiempo del gobierno espaol, y otros que a pretexto de prescrip cin por estar en posesin de las tierras desde tiempo inmemorial, las ocupan y enajenan sin tener ttulo legtimo de propiedad. Algunos de ellos han alegado que se les han perdido con motivo de la guerra, y que los primeros causantes de las tierras ya no existen, al paso que no les es posible hacerse de otros documentos por haber desaparecido los libros de las oficinas y muchos documentos de las escribanas pblicas. Llam la ateneindel Congreso sobre este punto, pareciendo conveniente al gobierno que se exijan los ttulos de propiedad a los dueos o poseedores. (Ismael Medina, op. cit., pp. 6-7, comenta estas informaciones y se refiere a las ocupaciones de las tierras baldas en 1841). 19 ' Fernando Pealver en carta al Libertador fechada en 1826 denomina as a Jos Antonio Pez para expresar que estaba identificado con los oligarcas. 20 Fermn Toro, op. cit., pp. 153-154. 128

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA Antonio Leocadio Guzmn, en 1840, no es uo de los ms poderosos latifundistas, pero s es un propietario rural de cierta significacin. En efecto, segn propia estimacin, su capital es de 107 mil pesos, formado por seis haciendas de caf y caa de azcar, tres casas, un almacn y varios esclavos (cf. Antonio Leocadio Guzmn, Datos histricos suramericanos, Bruxelles, 1878, t. 2, . p. 330.) En la Memoria de la Secretara del Interior y Justicia, correspondiente a 1832, t. 48, se menciona a Antonio Leocadio Guzmn reclamando el valor de sus dos esclavos Jos Antonio y Pedro que tomaron el servicio en los ejrcitos de la Repblica (cf. Ismael Medina, op. cit., N12,p.30.) 22 RamaDaz Snchez, Guarnan, elipse de una ambicin de poder, Caracas, 1950, p. 54. 23 Ramn Daz Snchez, cft Vp 247. 24 Tbid.,p.244. 25 Ibid., p. 235. 26 Ibid.,p.240. 27 Jos Gil Fortoul, Historia constitucional de Venezuela, Caracas, 1942, t. 2, p. 255. 28 Jos Gil Fortoul, op. cit.) t. 2, p. 255. 29 Jos Antonio Pez, op. cit., t. 2, p. 394. 30 Francisco Gonzlez Guian, Historia contempornea de Venezuela, Caracas, 1954, t. 4,p. 169. 31 Ramn Daz Snchez, op.cit.,p. 271. ,' 32 En el captulo IV incluimos algunos de estos corros y composiciones en verso libre. 33 Entre TomsLander y Ezequiel Zamora existi una conjugacin de sentimientos, un tcito acuerdo con respecto a los objetivos del movimiento antioligrquico. Se identificaban en la pasin y la vehemencia poltica, en el horror a la oligarqua, en la tenacidad. Lander, polemista de fuego, y Zamora, hombre de accin y apasionado luchador, parecan hechos de la misma pasta humana. Lander, ya con ms de quince afios de experiencia poltica, miraba a Zamora como la persona capaz de completar en la prctica la labor de difusin ideolgica iniciada por los peridicos radicales. 34 Ramn Daz Snchez, op. cit., p. 235. 35 El color amarillo tiene sentido revolucionario en el pasado histrico venezolano. En 1797 Jos Mara Espaa y Manuel Gual al incluir una franja amarilla en su bandera, sealan que ese color representa a los pardos y mestizos. En la bandera ideada por Francisco de Miranda el amarillo tiene el mismo significado. En la guerra de independencia, las tropas republicanas continan usando el amarillo para significar el contenido popular de la lucha por la emancipacin. No es extrao que el movimiento liberal utilizara la bandera amarilla. Ezequiel Zamora consideraba que el color amarillo no simbolizaba con exactitud las aspiraciones de las masas campesinas. A l le gustaba el rojo, y por eso us siempre un gran pauelo de ese color, y en conversaciones se manifest partidario de que la bandera amarilla se sustituyese por una bandera roja con una pequea estrella aitarilla, pero los godos ya se haban robado el color que tena las simpatas de Zamora. Banderas amarillas para un pueblo de tan firme rebelda y sentido igualitario? Bande ras color de miedo las llamaba Juan Vicente Gonzlez desde las pginas del Diario de a Tarde, queriendo expresar con la imagen, de modo indirecto, un pensamiento soez, es decir, banderas color de mierda. En 1846 la bandera de Zamora era amarilla, con la consigna Eleccin popular, principio alternativo, horror a la oligarqua, bordada en hilo de platay una orla roja. 36 Ramn Daz Snchez, op. t, p. 259. 37 Las cifras sobre importacin correspondientes a este perodo (en bolvares y no en pesos), han sido tomadas de Ramn Veloz, Economajfinanzas de Venezuela, Caracas, 1945, pp. 55-79. 38 Jos Antonio Pez, op. cit., t. 2, pp. 31-32. 39 Laureano Vallenilla Lanz, op. cit., p. 26. 129
21

FEDERICO BRITO FIGUEROA


40 41 42 43 44 45 46 47

48

Ibid. Jos Gil Fortoul, op. cit.,X. 2, p. 7. Laureano Vallenilla Lanz, op. cit, p. 27. Constitucin Nacional, 1830, Art. 27, Tt. 7. Constitucin Nacional, 1830, Art. 52, Tt. 11. , Constitucin Nacional, 1830, Art. 62, Tt. 12. . R. A. Rondn Mrquez, La esclavitud en Venezuela, Caracas, 1954, p. 51. Ley de 28 de Abril de 1824 promulgada por el Congreso de la Gran Colombia, ratificada por el Congreso de Venezuela el 14 de octubre de 1830 y 21 de marzo de 1833. Los diezmos fueron abolidos en Venezuela por la Ley de 6 de Abril de 1833, y se cobraron hasta el 15 de enero de 1834. El patronato eclesistico rigi en Venezuela hasta la sptima dcada del siglo xx, cuando fue sustituida por un concordato entre el Estado venezolano y la Santa Sede. A la luz de estos planteamiento es necesario estudiar, con verdadero criterio histrico, el movi miento reformista contra el gobierno presidido por el doctor Jos Mara Vargas, en el perodo de la Repblica Oligrquica.

CAPTULO TERCERO
1

3 4 5

Jos Gil Fortoul, Historia constitucional de Venezuela, t. 2, p. 7, seala que En las ltimas elecciones presidenciales d la oligarqua conservadora 0846) la poblacin total de la Repblica apenas exceda de un milln y cuarto. De stos haba inscriptos como electores de primer grado 128 785 y votaron solamente 60 022. Los electores de segundo grado eran 8 798 y votaron 342. En El Republicano, Barcelona, 14 de enero de 1846, se inserta un largo artculo sobre Toms Lander en el que destaca su condicin de idelogo del movimiento liberal venezolano. Toms Lander quiere elecciones primarias, restauracin de la soberana popular y leyes constituyentes y trmino de toda dominacin injusta (...) l no recuerda a Bolvar sino para honrarle; es el abogado de los antiguos patriotas, convertidos en vctimas por famlicos solicitantes de una nueva, cruel y oscura oligarqua que quiere suceder a la primera (...) Los servicios de Lander en esta ltima poca, han sido inmensos (...) y as como en aos anteriores sostuvo una campaa contra los diezmos, hasta que triunf; sostuvo otra contra el estanco, hasta que le vio caer; y sostuvo otras tantas de bien,y honra para Venezuela, ahora combati contra la infausta Ley de 10 de Abril, contra los tribunales inconstitucionales, contra el procedimiento sultnico, contra las satrapas judiciales, contra las disipaciones administrativas, contra el poderle la autocracia y contra las pretensiones de la usura devorante. (...) Lander llam a la poltica al gremio agricul tor, trabaj incansable por unirlo con el pueblo y ayud a formar esta potencia. (...) que pronto, muy pronto, ha de triunfar definitivamente para la dicha de la Repblica (...) No logr partici par del gozo de la victoria (...) No! Que no muera Lander entre los verfezolanos! (...) Viven sus escritos, viven sus hijos, viven sus inspiraciones, viven sus hechos, vivimos nosotros, que se trasmita tambin a nuestros hijos, este amor, este respeto, esta gratitud, estos profundos senti mientos a que es acreedor. El redactor de El Republicano era Blas Bruzual (cf. el texto completo de este artculo en Antonio Leocadio Guzmn, La doctrina liberal, Caracas, 1961, t. 2, pp. 25-30), sin embargo Pedro Grases y Manuel Prez Vila atribuyen el artculo sobre Toms Lander a Antonio Leocadio Guzmn. Ramn Daz Snchez, Guarnan, elipse de una ambicin depoder, Caracas, 1950, p. 307. Ibid,p.310. Laureano Villanueva, E^equiel Zamora (vida del valiente ciudadano E^equiel Zambra), Barquisimeto, 1953, p. 50.

13

ft

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


6 7 8 9

10 1 12

Ibid,p.59. Ibid. Ramn Daz Snchez, op. cit., p. 305. Sobre la entrevista de La Victoria, cf. C. Parra Prez, Marino y las guerras civiles (Elgran Partido Liberal), Madrid, 1959, pp. 287-319; Laureano Villanueva, op. cit, pp. 60-65; Jos Antonio Pez, Autobiografa del general Jos Antonio Pe% t. 2, p. 408, ss; y Enrique Bernardo Nez, La entrevis ta de La Victoria, El Nacional, Caracas, 21 22 y 23 de septiembre de 1946. Ramn Daz Snchez, <#>. '/.,p.318. Francisco Tosta Garca, Memorias de un vividor, Caracas, 1946, pp. 87-88. Secretara del Interior, Caracas, septiembre 21 de 1846. Resuelto. Habindose ordenado por el supremo Poder Ejecutivo en uso de la facultad 3a del artculo 118 de la Constitucin el arresto del seor Antonio L. Guzmn y no habindose podido efectuar en esta ciudad, no obstante las diligencias que se han practicado al intent; hgase saber a todos los gobernadores, jefes polti cos y jueces de paz de la Repblica para que le capturen y remitan a esta capital a disposicin del Ministro del Interior y Justicia. Publicndose al efecto esta resolucin en la Gaceta de Gobierno. Por S. E., Francisco Cobos Fuertes.

CAPTULO CUARTO
1

En conjunto el descenso es significativo, si se considera que en 1810 el nmero de esclavos ascenda a 87 800 y en 1834 a 35 959, cf. Federico Brito Figueroa, Historia econmicay social de Venezuela, Caracas, 1966,1.1, pp. 245-247. 2 La comprensin de este problema es clave para poder definir con exactitud la naturaleza de los cambios econmicos (desde el punto de vista interno) ocurridos en el contexto de la guerra de independencia. 3 Archivo General de la Nacin, Caracas, Intendencia de Venezuela, t. 42, fs. 142, ss; t. 41,127 ss., y t. 52, fs. 111, ss: Interiory Justicia, t. 4 fs. 73, ss.; t. 18, 411, ss.; t. 79, fs. 108, ss.; t. 65, fs. 233, ss; t. 88, fs. 52-65; y t. 88, fs. 279, ss. 4 Archivo General de la Nacin, Caracas, IriterioryJusticia, t. 336, fs. 428, ss.; es conveniente recor dar que el 15 de enero de 1817, en plena guerra de independencia hubo una conspiracin de negros contra blancos en El Sombrero y el 24 de noviembre del mismo ao, los realistas formaron un batalln de esclavos (Archivo General Nacional, Reaksprovisiones, t. 35, fs., 277, ss.,yt.36, fs., 330, ss.). 5 B. Tavera-Acosta, Anales de Guayana, Caracas, 1954, p. 465; Pedro Vicente Aguado, en 1846 particip de la insurreccin campesina y posteriormente en la Guerra Federal. 6 Los esclavos condenados a presidio y destierro fueron los siguientes: Andrs Contasti, Po Orozc, Jos Miguel Parra, Andrs Snchez, Juan Garca, Miguel Morillo, Jos Gabriel L> pez, Matilde Velez, Adn Mieres, Ventura Alvarez, Gaspar Ferrn, Natividad Basanta, ngel Mara Gmez, Jos Nonato, Alejandro y Juan Bautista Burmeister, Marcos Oleaga, Faustino Basanta y Ruperto Ferrn. Fueron condenados a penas leves (...) azotes y prisin en la localidad, los siguientes esclavos: Ambrosio Farreras, Fabin Cornieles, Ruperto Herrera, Marcos Ferrn, Pedro, Miguel Francisco, Jos Mara y Jacinto Bonalde; Agustn, Pedro, Pablo, Manuel, Jos Mara, Cipriano, Paulino y Juan Jos Basanta, Lzaro Caraballo, Pascual Capella, Francisco Guzmn, Antonio Hernndez, Juan Jos Jaspe, Jos Marabai, Silvestre Gutirrez, Matas Freir, Manuel Amburgus, Jacinto Barrios, Felice Carvajal, Juan V. Cardoso, Andrs Coronado, Felipe Carmona, Pablo Vidal, Andrs Gordete y otros morenos ms. (B. Tavera-Acosta, op. cit. p. 466.) 131

FEDERICO BRITO FIGUEROA


7

Camilo Gorrochotegui, 20 de marzo de 1832, cf. B. Tavera-Acosta, Apuntes para la historia, Cara cas, 1903, pp. 12-14. 8 Archivo General de la Nacin, Caracas, Interior y Justina, t. 27, fs. 1-6; t. 56, fs. 24-29; t. 36, fs. 288, ss.; Registro Subalterno del Distrito Ricaurte, La Victoria, Documentos sobre esclavos, sin clasifica cin ni foliar. 9 Archivo General de la Nacin, Caracas, Interior y Justina, t. 42, fs., 9-96, t. 37, fs. 179, ss., y Registro Subalterno del Distrito Ricaurte, documentos citados. 10 Archivo General de la Nacin, Caracas, Interiory Justicia, t. 226, fs. 270, ss; t. 211, fs. 213, ss., t. 297, fs., 343, ss., t. 294, fs. 331-336; t. 215, fs. 381, ss. y t. 294, fs., 356, ss. 1 Gaceta de Venezuela, Caracas, 4 de noviembre de 1838. ^ 12 Gaceta de Venezuela, Caracas, 20 de mayo de 1838. 13 El Liberal, Caracas, 6 de marzo de 1847. 14 LaureanoYa\[eri{&aLaiiz,Csarismo democrtico, Caracas, 1952, p. 185. 15 La primera Ley de Hurtos fue promulgada (con efectos para los pases integrantes de la Gran Colombia) el 3 de mayo de 1826, contra cierta clase de hombres desmoralizados hasta el extre mo de atacar de modo ms escandaloso la propiedad. La Ley de 23 de Mayo de 1834, reform la anterior y sealaba que los capitanes de gavillas que infesten ciudades o caminos sufrirn la pena del ltimo suplicio, los dems cmplices la de ciento cincuenta azotes distribuidos en tres porciones de quince en quince das, y diez aos de presidio. Para los hurtos de cien y quinientos pesos se imponan al reo cincuenta azotes de dplor y dos aos de trabajo en las obras pblicas del cantn o de la provincia respectiva. Excediendo de quinientos sin pasar de mil, el reo sufrir el mismo nmero de azotes y cuatro aos de trabajos; y de mil en adelante los azotes de dolor suban a setenta y cinco, con seis aos de presidio. (Cuerpo de leyes de Venezuela, 1.1, pp. 270, ss.; Ley de 23 de Mayo de 1834, cf. Laureano Vallenilla Lanz, op. cit, p. 113.) 16 Laureano Vallenilla Lanz, op. cit. pp.' 113-115, informa sobre la faccin poltica contra el gobierno proclamando reformas y otras cosas (ElLiberal, Caracas, 20 de marzo de 1837), dirigida por los hermanos Juan Pablo y Francisco Farfn, hroes legendarios bajo las bande ras de Independencia. 17 La.urean.0Vallemlla.L3.nz, Disgregacineintegracin, Caracas, 1930,pp. 30-31. 18 El pueblo venezolano, en tono de burla, llamaba a Juan Vicente Gonzlez hroe del comn porque una vez, despus de un lance personal con Cipriano Morales, conocido usurero de la poca se escondi en una letrina, excusado de hoyo o comn. 19 Laureano Vallenilla Lanz, op. cit., pp. 29-30. 20 Sobre este problema es conveniente cf. A. Gukovsky y O. Trachtenberg, Historia delfeudalismo, Buenos Aires, 1941, pp. 81-90,198-204,296-308 y 326-339; Federico Engels, La guerra de los : campesinos en Alemania, Mxico, s/f., y Carlos Marxy Federico Engels, Obras escogidas, Mosc, 1969, pp. 248-261. En 1956, cuando redactamos por primera vez este captulo, consideramos y escribimos sobre los elementos comunes que se observan en las insurrecciones campesinas ocurridas en Europa en la poca feudal, y, en Venezuela, en 1846 y en 1859, esta ltima en elcontexto de la Revolucin Federal. Hoy, diecisiete aos ms tarde, cuando hemos redactado definitivamente este captulo, sostenemos el mismo punto de vista. Es para nosotros satisfactorio coincidir, en este aspecto, con las conclusiones sustentadas por el historiador sovitico Anatoli Shulgovski, en La influencia de la Guerra Federal en Ventela (en multgrafo), clases dictadas en el Centro de Postgrado en Historia, UCV, Caracas, 1973. 21 Ramn Daz Snchez, Guarnan, elipse de una ambicin de poder, Caracas, 1950, p. 377. 22 En 1940-1945, cuando trabajamos en la organizacin del campesinado de Aragua, en pro de sus reivindicaciones, recopilamos estas composiciones en verso libre y algunos corros, dcimas y 132

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA bombas (estrofa de cuatro versos). Nuestros informantes fueron Jos Colorado (hijo de esclavos que haban obtenido la libertad cogiendo caf en la hacienda La Urbina, propiedad de los descendientes del Conde de Tovar). Jos Colorado naci en 1850 y muri en 1945; hombre inteligente, ledo y excelente arpista fue la persona que nos motiv a escribir este libro sobre Ezequiel Zamora; expulsado de la hacienda La Urbina se refugi en la hacienda Santa Rosala, propiedad entonces de Carlos Blank ntich, all nos mostr el libro de Laureano Villanueva sobre Zamora. Como este hombre tenemos que proceder nosotros, explicaba a los otros campesinos. Otros de nuestros informantes fueron Pedro Matos (hijo de la esclava Juliana Matos, nacido en 1881 y uno de los mejores intrpretes de la msica popular aragea); Fernando Castillo Flores, nacido en 1880, sobrino del guerrillero Fernando Flores, y organizador del movimiento campesino en la regin; Pedro Aquino (nieto de Pedro Aquino, compaero de Zamora en la insurreccin de 1846), Marcos Rivas (pen de la hacienda Santo Domingo, nieto del esclavo Marcos Rivas, uno de los conspiradores de la hacienda La Urbina en 1831-1835), Luciano Prieto (cantador de joropos y de oficio boyero), Rafael Montenegro (nieto de esclavos) y la mulata Isabel la hortalicera, manumisa de los seores de Tovar. ' El secretario del interior y justicia, ngel Quintero, era llamado por el pueblo el ngel malo de Jos Antonio Pez. 1 La frase completa es godos de ua en el rabo. 1 En los Valles de Aragua rabn significa machete. ' Braulio Otaez, latifundista de la regin, hermano de Aureliano Otaez que haba condenado Ezequiel Zamora como conjuez. Pjaro de la fauna regional, 1 Jipato, de semblante plido y enfermizo y catire es equivalente a rubio. ' Francisco Jos Rangel, antiguo soldado de la guerra de independencia en cuyo servicio aprendi a conocer minuciosamente los caminos y veredas de las sierras de Carabobo y Aragua, los vados de los ros, quebradas y lagunas que baan las tierras del Llano Abajo, y los laberintos d sus matas, bosques, sabanas y galeras (...) licenciado despus de la guerra, se dedic a la labranza en el Valle de Manuare en tierras de la familia de Tovar. (...) y vivi tranquilamente hasta el ao 46, en que se enardeci con la disputa de las elecciones. (...) Tomo las armas sin combinacin con nadie, siendo comisario de Timbique y Tacasuruma, a causa de haber anulado los oligarcas las elecciones de Magdaleno, y de haberle perseguido y echado de las tierras que cultivaba. (Laureano Villanueva, Ezequiel Zamora, Caracas, 1955, p. 67.) 1 Jos Santiago Rodrguez, Contribucin al estudio de la Guerra Federa/'en Venezuela, Caracas, 1960,1.1, p. 39, escribe al respecto: Los sucesos de Yuma son conocidos de cuantos se interesan por nuestras cuestiones histricas: la pluma de Juan Vicente Gonzlez los marc, merecidamente, con su anatema y el propio doctor Quintero los hizo objeto de los ms exaltados comentarios. Ramn Daz Snchez, op. t., p. 320, se solidariza con la versin goda: El crimen de Rangel y su tropa es algo que desborda los trminos de una vulgar sedicin, es un asesinato de gentes indefensas con el agravante de la nocturnidad. A la cabeza de la turba borracha, despus de apresar a cuantos hombres hall en su camino, el indio Rangel invadi la hacienda Yuma, propiedad del doctor Quintero, y sus gritos de muerte llenaron de pavor a los habitantes. Pedro J. Estoquera, Valencia, 5 de septiembre de 1846; carta al licenciado Jos Santiago Rodrguez^ Laureano Villanueva, op. t., p. 69. 1 Ibid.,p.68. 1 'Primeras diligencias en el expediente de la causa criminal seguida por subversin contra Ezequiel Zamora. Declaracin de testigosj encausados, La Victoria, 1847. Copia mecanografiada cedida al autor en 1940, por el doctor J. de J. Montesinos, quien fue en vida juez del distrito Ricaurte durante veinte aos y profesor de Historia de Venezuela en los Colegios Nacionales de Maracay y La Victoria. ; Laureano Villanueva, op. t., p. 70. ' 133

FEDERICO BRITO FIGUEROA


36 37

Ibid.,p.70. Declaracin del Indio Juan Ta, La Victoria, 12 de septiembre de 1846. 38 Laureano Villanueva, op. cit. p. 71. 39 Ibid,p.71. ! 40 Ezequiel Zamora, Pao de Zarate, 8 de septiembre d 1846, carta a Abelardo Rodrguez, 41 Laureano Villanueva, op. cit., p. 85. 42 Pedro Aquino estaba en armas desde el 17 de diciembre de 1845, cuando asalt la crcel de Calabozo para libertar a los presos por deudas y por aplicacin de la Ley de Hurtos. 43 Texto suministrado por el doctor J. de J. Montesinos, mencionado en la cita N 34. 44 La plvora la fabricaban con un mineral conocido, desde entonces, con el nombre de piedra zamora, que reducan a polvo y luego mezclaban con tierra, es la llamada plvora negra.s conve niente sealar la existencia, en la regin, de carbn, cobre, nquel, azufre, etc. (cf. Alcibades Matute Sojo, Orgenes histrko-geogrfkos de Aragua,Marz.cxy, 1967, p. 105, ss.). Las balas las fabricaban con plomo en barras; las lanzas con pedazos de machetes, con filo por los dos lados, que luego enas taban con maderas duras como hueso de pescado y prapra; hacan lanzas que terminaban en una aguda pa, que luego untaban con zumo extrado de las hojas del guachamacao, rbol venenoso con efectos equivalentes al curare. Duplicaban las armas de fuego, utilizando la parte superior de las tercerolas para fabricar trabucos; las cerbatanas, untadas con la misma sustancia antes mencio nada, las empleaban las mujeres para inutilizar las bestias de los adversarios. 45 Laureano Villanueva, op. , p. 88. 46 El cuerpo de inteligencia y espionaje, organizado por Jos Brandford, dependa directamente de Zamora; funcionaban estafetas de informacin en los principales centros urbanos; la de Villa de Cura estaba a cargo de Manuel Bolvar, ElIsMo, antiguo empleado de Zamora, y a quien ste don todos los haberes que tena en su casa de comercio. Esta correspondencia no la lea ni siquiera Jos Bernardo Masab, secretario del estado mayor del Ejrcito del Pueblo Soberano. 47 Federico Brito Figueroa, Ezequiel Zamora, un captulo de la historia nacional, Caradas, 1951, p. 68. 48 En op. cit., pp. 94-95, Laureano Villanueva presenta una excelente descripcin de esta batalla. 49 Manuel Landaeta Rosales, Biografa del Valiente Ciudadano general Ezequiel Zamora, Caracas, 1961,

t.l,p.41.
50 51

Francisco Guerrero, 30 de septiembre de 1846. Ezequiel Zamora, a pesar de ser magnfico nadador, se hubiera ahogado, a no ser por una zalea que le tir Rosalio Herrera. . 52 Gaceta de Venrela, Caracas, 11 de octubre de 1846, Se les tom una caja de guerra, un clarn, caballos, sillas, lanzas, trabucos, carabinas y fusiles, planchas de hierro, un bal de plvora, plomo y nueve cargas de ropa (...) se tomaron ciento siete bestias (...) entre caballos y muas. 53 Francisco Guerrero, 29 de septiembre de 1846. 54 Gaceta de Venezuela, Caracas, 4 de octubre de 1846, oficio de Mariano Uztriz, gobernador de la provincia de Caracas a la Secretara de Estado en los despachos de Guerra y Marina. 55 Francisco Guerrero, Comandancia de Operaciones del Llano, Laguna de Piedra, 29 de septiem bre de 1846, Informacin al estado mayor del ejrcito. 56 Laureano Villanueva, op. cit, p. 99. 57 Jos Bernardo Masab, Declaracin ante el estado mayor general del ejrcito, Maracay, 16 de abril de 1847. . 58 Federico Brito Figueroa, op. cit.,p. 71. 59 Jos Antonio Pez, Maracay, 23 de septiembre d 1846, cf. Autobiografa del general Jos Antonio Pe^ Caracas, 1946, volumen 2, pp. 414-415 y 421. 134

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


60

61 62 63 64 65 66 67

68 69 70 71

72 73 74 75 76 77 78

79 80 81

82

83

Decreto de Amnista, fechado el 2 de octubre de 1846, Gaceta de Venezuela, Caracas, 11 de octubre d 1846. El Liberal, Caracas, 12 de diciembre de 18.47. E/Iim4 Caracas,16 de enero de 1847. .' Laureano Villanueva, op. cit, pp. 99-100. Doroteo Hurtado, 15 y 17 de octubre de 1846. Laureano Villanueva, op. cit, p. 106. Carlos Muoz Ora, San Carlos, 5 de enero de 1847. La prensa humorstica de la poca muchas veces calific a Juan Vicente Gonzlez de sodomita, y en uno de esos peridicos se afirma que su cmplice es un muchacho llamado Natividad, que vive por la Subida de El Calvario. Jos Brandford, Caracas, 2 de noviembre de 1846. Aureliano Otez, Villa de Cura Io de diciembre de 1847. Manuel Landaeta Rosales, op. cit., 1.1. p. 45. Francisco Jos Rangel se detuvo algunos minutos en La Culebra, sacndole la lengua a un delator y quemando la casa de un godo ciento veinte revolucionarios marchaban por la va de Choron, al mismo tiempo, para aprehender a Pez, en su Hacienda La Trinidad. Doroteo Hurtado, La Ollita, Io de marzo de 1847. Doroteo Hurtado, La Tormenta, 2 de enero de 1847. Diario histrico de las operaciones de la columna de Gige, 14 y 17 de octubre de 1846. Laureano Villanueva, op. cit., p. 144. Doroteo Hurtado, La Ollita, 3 de marzo de 1847. Ezequiel Zamora, Guambra, 3 de marzo de 1847. Francisco Jos Rangel fue decapitado despus de muerto y su cabeza en salmuera fue remitida a Caracas, por indicaciones de J. A. Pez, y entregada a Jos Tadeo Monagas, presidente de la Repblica, para provocarlo. Ezequiel Zamora, 3 de marzo de1847. Doroteo Hurtado, San Francisco de Tiznados, 26 de marzo de 1847. No es cierto lo que afirma Jos Antonio Pez. El ttulo que Ezequiel Zamora utiliza en este perodo es el de Jefe del Pueblo Soberano. Los ttulos militares, en sentido estricto, los obtuvo posteriormente en servicio activ, en 1848-1859, y estudiando bajo la direccin de su adversario poltico, el oficial de artillera Olegario Meneses. Anatoli Shulgovsky op. cit. (clases dictadas en el Centro de Postgrado en Historia de l Universi dad Central de Venezuela), 1.11. Los movimientos sociales como las revoluciones e insurrecciones nunca fracasan, triunfan o son derrotadas, pero su significacin histrica siempre se manifiesta en la poca que ocurren o posteriormente. Fracasan s, los golpes de mano o las acciones de terrorismo individual.

CAPTULO QUINTO Ezequiel Zamora, cantn de Gorralito, 19 de septiembre de 1846. Es un hecho suficientemente comprobado que Ezequiel Zamora no utiliz las acciones de guerra para satisfacer venganzas personales. Andrs Fuentes fue fusilado en contra de la opinin de Zamora porque espiaba a favor del gobierno. As lo comprendi hasta la propia madre del mencionado Fuentes, hasta el punto de que cuando Zamora estaba preso en Villa de 135

FEDERICO BRTTO FIGUEROA Cura, a raz del juicio, ella le enviaba de comer y Zamora le daba las gracias con mensajes escritos dentro de una bola de cera negra. 3 Ezequiel Zamora, San Luis de Cura, 8 de abril de 1847. 4 ' Juicio criminal contra Ezequiel Zamora en 1847, cuaderno que contiene las piezas del juicio, con notas al margen y aclaratorias; posiblemente del propio Zamora. En esta fuente documental obtuvimos todas las informaciones relacionadas con l juicio, algunas de las cuales estn incluidas en las obras de Laureano Villanueva, Manuel Landaeta Rosales y Benigno Gonzlez. Posteriormente Ezequiel Zamora public una sntesis del juicio en su obra Vida pblica del general Ezequiel Zamora (112 pginas), sin fecha de edicin, ni pie de imprenta. 5 Zamora y Jess Gonzlez, El'Agachado, estaban de acuerdo en esta declaracin, porque El Aga chado estaba en armas, fuera de todo peligro y desarrollaba un plan para libertar a su jefe. 6 La respuesta de Zamora constituye una alusin velada a la traicin de Jos Antonio Pez a las masas llaneras, en cuyo frente, en la poca de la independencia, haba luchado por la libertad de los esclavos, y el reparto de la tierra. 7 Desde la entrevista de La Victoria, Zamora, los hermanos Echeanda y Pedro Vicente Aguado haban quedado de acuerdo en asumir toda la responsabilidad de la insurreccin en caso de derrota. 8 Ezequiel Zamora, San Luis de Cura, 8 de abril de 1847. 9 En su respuesta, Zamora evadi responder el punto relacionado con el reparto de tierras, que era una cuestin central del programa de lucha de la insurreccin campesina. Procedi de esta manera para defender su movimiento de la actuacin de bandolerismo porque los tribunales godos identificaban la consigna tierra y hombres libres como la ms caracterizada expresin del pillaje. Zamora trataba de encuadrar su defensa en el marco de las leyes vigentes y no poda proceder de otra manera. 10 Pecho de Paloma es una reata utilizada en los Valles de Aragua, en el pasado, para amarrar a los campesinos presos o reclutados. 1 Juan Martnez, San Luis de Cura, 7 de mayo de 1847, informa que hay temores de que el reo se fugue aunque sean grandes el celo y vigilancia de las autoridades. 12 Paula Correa consideraba a Jos Antonio Pez como autor intelectual del proyectado asesinato de Zamora. 13 El doctor Jos Mara Vargas fue de las personas que con mayor tenacidad se opuso al indulto propuesto por el presidente Jos Tadeo Monagas. Vargas era partidario de la inmediata ejecu cin del reo Ezequiel Zamora. 14 Archivo General de la Nacin, Caracas, Interior y Justicia, t. 358, fs. 341, ss. 15 Vrznc\scorostzGarc[a.,Memorias de un vividor, Caracas, 1946, pp. 166-168. 16 Santiago Marino, Caracas, 30 de noviembre de 1847. 17 Gaceta de Venezuela, Caracas, 2 de enero de 1848. , 18 La Prensa y Las Catilinarias (red. Juan Vicente Gonzlez), ElEspectador (red. ngel Quintero). 19 En los captulos siguientes nos referiremos detenidamente a estas consideraciones.

CAPTULO SEXTO
1 2

Archivo General de la Nacin, Caracas, Interior y Justicia, 1847, Doc. N 20. ElLiberal, Caracas, 4 de octubre de 1845, Rafael Urdneta estaba previsto para presidente de la Repblica en el prximo perodo, y la eleccin era casi evidente, como estaba favorecido por la opinin de una gran mayora. ' ,

136

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA En el Congreso Nacional ...no tena Guzmn probabilidad alguna favorable; estaba suspenso de sus derechos de ciudadano en virtud de la causa que se le segua como conspirador, y de todas suertes se haba descartado su nombre porque la mayora del Congreso era conservadora (cf. Jos Gil Fortoul, op. cit, t. 2, p. 273). 4 Lisandro Alvarado, Historia de la Revolucin Federal en Venezuela, Caracas, 1909, p. 5. 5 LucioPulido, Recuerdos histricos, Caracas, 1890, pp. 92-93. 6 L. Level de Goda', Historia contempornea de Verte^uela,polticaj militar (1858-1886), Caracas, 1954, t. l,p. 5.3. 7 La primera reaccin de Jos Tadeo Moriagas contra los oligarcas ocurri en la casa de Jos Antonio Pez, en La Vieta, a raz de la presentacin de Ja cabeza en salmuera de Francisco Jos Rangel, que Pez hizo enviar como regalo al Presidente de la Repblica. Esa misma noche Monagas decidi romper con quienes queran utilizarlo como verdugo de la Patria. 8 El primer gabinete de Jos Tadeo Monagas estuvo formado por hombres representativos de la Repblica Oligrquica: ngel Quintero, Miguel Herrera y Jos Mara Carreo. Fue un gabinete impuesto per el estado mayor del ejrcito. 9 Jos Tadeo Monagas, A los venezolanos!, Caracas, 8 de junio de 1847. 10 Francisco Gonzlez Ginn, Historia contempornea de Venezuela, Caracas, 1954, t. 4, p. 404. 1 Juan Vicente Gonzlez, al redactar el Acta se limit a incluir una nota sobre el incidente de ayer, para referirse al 24 de enero de 1848. 2 Gaceta de Venezuela, 30 de enero de 1848. 13 Francisco Gonzlez Guian, op. cit., t. 4, p. 404. 14 Lisandro Alvarado, Las delitos polticos en la historia de Venezuela, Caracas, 1954,p.93. 15 Lucio Pulido, op.cit., pp. 92-93. 16 Antonio Guzmn Blanco, En defensa de la causa liberal, Pars, 1894, p. 67. 17 Jos Gil Fortoul, op. cit, t. 2, p. 302. 18 Antonio Guzmn Blanco, op. cit., p. 67. 19 El Licenciado Juan Martnez, en compaa del Juez y Secretario del Tribunal de Primera Instancia del Cuarto Circuito Judicial pidieron perdn, de rodillas, en la plaza de San Luis de Cura. A pesar de la oposicin de Zamora, fueron azotados pblicamente por Jess Gonzlez, El Agachado. La actitud de Aureliano Otez fue ms abyecta todava: envi a su esposa e hija para servir al coman dante Zamora, lo cual fue rechazado por ste, violentamente y con indignacin .'. .zamarro basto nero, el tal Aureliano Otez, comentaba rindose Jess Gonzlez, El Agachado. 20 Debido a esta derrota, Jos Antonio Pez fue bautizado por el pueblo con el apodo de rey de los Araguatos. 21 ManuelLandaetaRosales,op. cit., t. l,p.48. 22 Ezequiel Zamora, Quisiro, 8 de noviembre de 1848, carta a Luis Cotarro. Esta correspondencia informando sobre la primera batalla de Zamora en Zulia, aparece fechada posteriormente en Curazao, el 21 de noviembre de 1848 y firmada por Exequiel Zamora. Blas Bruzual, auditor de guerra de Zamora, en aquella oportunidad, remiti copias de esa correspondencia a la prensa de Caracas. {Gaceta de Venezuela, 10 de diciembre de 1848). 23 Gaceta de Venezuela, Caracas, 24 de diciembre de 1848. 24 Secretara de Guerra y Marina, Correspondencia, Caracas, 16 de abril de 1849. 25 En Venezuela, en esta poca, se utilizaba la palabra proletario como sinnimo de pobre, depau perado, miserable. 26 El general Jos Antonio Pez y sus amigos viajaron de Curazao al puerto de La Vela en barcos pagados por el gobierno holands. , 137
3

FEDERICO BRTTO FIGUEROA


27 28 29 30 31

32

33

34 35 36 37

38 39

40

Jos Antonio Pez, op. cit., t. 2, p. 472. Archivo General de la Nacin, Caracas, Interior y Justicia, t. 402, Leg. 28, f. 84, ss. Ibid. Gaceta de Venezuela, Caracas, 15 de mayo de 1851. Zamora obtuvo sus grados militares por riguroso ascenso. El 12 de junio de 1844 fue designado oficial de caballera (teniente de la Milicia Nacional) a proposicin de la jefatura poltica del cantn San Luis de Cura; el 8 de septiembre de 1846 fue nombrado Jefe del Pueblo Soberano; el 26 de febrero de 1848, fue nombrado por el Poder Ejecutivo, comandante de la Milicia Nacio nal, convalidndole la campaa realizada durante la insurreccin campesina; el 3 de abril de 1849 ascendi a comandante del ejrcito nacional, ascenso otorgado por el Poder Ejecutivo, previo acuerdo del Consejo de Gobierno; el 7 de febrero de 1852 fue ascendido a coronel por el senado de la Repblica; el 13 de mayo de 1854 fue ascendido a general de brigada por el senado de la Repblica y el 25 de febrero de 1859 fue ascendido a general de divisin por el pueblo en armas, en Coro, sede del gobierno provisional revolucionario. El 30 de noviembre de 1859 fue ascendido a general en jefe. En Guayana, desempeando la comandancia de armas, sirvieron a las rdenes de Zamora (en Ciudad Bolvar y Upata) los comandantes Juan Jos Campos y Jse Mrmol Muoz; y ej capitn Mario Eduardo Gallegos, su ayudante de plaza, pero personaje sumamente intrigante y tracale ro. Justiniano Diez, hijo adoptivo de Zamora, comentaba, que su padre nunca descuidaba sus ejer cicios fsicos: natacin, juego de florete, tiro al blanco, equitacin, coleo, toreo y largas camina tas, mantuvo siempre la aficin al baile, dorma poco, a lo sumo tres horas y jams de modo continuo; se levantaba, caminaba, lea y volva a acostarse. En la mesa fue siempre sobrio, su alimentacin favorita consista en hervido, carne a la llanera, caf y leche, sin probar una gota de licor o cualquier otra bebida espirituosa. Carlos Marx y Federico Engels, Obras escogidas, Mosc, 1969, p. 34. Carlos Marx y Federico Engels, op. cit., p. 760. Ibid.,p.754. Cf. Carlos Marx, La lucha de clases en Francia, Buenos Aires, 1946, y el Dieciocho Brutnario de Luis Bonaparte, incluido en Obras escogidas, ed. cit., pp, 99-183. Este ltimo trabajo fue elaborado sobre la base de un anlisis histrico de los acontecimientos revolucionarios de Francia 1848-1851. Estas obras de Marx son fundamentales para la comprensin concreta de la metodologa del materialismo histrico. En ellas estn desarrolladas la teora cientfica de la lucha de clases, la revolucin proletaria, la doctrina del Estado, la dictadura del proletariado, la posicin del prole tariado con respecto al estado burgus, el problema de la alianza obrero-campesina, el papel de los partidos polticos burgueses y pequeos burgueses y la naturaleza del bonapartismo. Federico Engels, Introduccin a la lucha de clases en Francia, ed. cit., pf 11. Carmelo Fernndez, Memorias de Carmelo Fernnde^j recuerdos de Santa Marta, 1842, Caracas, 1973, p. 52. Carmelo Fernndez, op. cit., p. 52, seala que Dimitri (Demetrio) Chicherin muri posiblemente hacia 1833, pero esto no es cierto. En 1850 remiti a Juan de Gspers el libro de Luis Bonaparte titulado Des IdesNapoloniennesy sus ltimas cartas a sus amigos de Caracas estn fechadas en 1852. Muri en la pobreza, nostlgico por la tierra rusa en tinieblas bajo el ltigo del Zar. Pensando en las estepas rusas y en las llanuras venezolanas. El alma rusa y el alma venezolana son semejantes, aman tanto la libertad y por ella mueren generosamente, escriba Chicherin en su ltima carta. Varias veces estuvo preso en Clichy, por deudas y por haber salido fiador por su amigo Skybissky, el oficial polaco. En Pars vivi con diferentes nombres, hacindose pasar por suramericano.

138

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


41 42

43

44

45

46 47

48

Ramn Daz Snchez, op. cit.,p. 235. En 1847, cuando Antonio Leocadio Guzmn fue expulsado a perpetuidad del territorio de la Repblica, pronunci, en La Guaira, en el momento de embarcarse rumbo a Curazao, las siguientes palabras: Cunto tiempo dura en Venezuela la perpetuidad? Al siguiente ao ya haba regresado al pas e incorporado a la burocracia de la Primera Autocracia Liberal. M. Lassabe continuaba llamando de esta manera a Napolen Bonaparte; asu espritu republica no intransigente chocaba la expresin Napolen I. La administracin de Jos Tadeo y Jos Gregorio Monagas apoy moral y financieramente el proyecto del comandante Olegario Meneses. En 1854, cuando se discuti en, el Congreso Nacional y s decret la abolicin de la esclavitud, el nico representante que se pronunci por la abolicin sin indemnizacin, fue Manuel Alonso Olaechea, fue calificado de comunista por esta actitud. Archivo Generalde la Nacin, Caracas, Interior y Justicia, t. 482, fs. 359, ss. El 18 de mayo de 1855, Ezequiel Zamora fue recibido como miembro de la Organizacin Francmasnica, en Ciudad Bolvar, por la Logia Estrella del Orbe. La Disertacin de orden pro nunciada por Zamora vers sobre La Libertad e Igualdad entre los Hombres, y fue editada posteriormente en la Imprenta El Edn, de La Victoria. Pierre Cerreau, en castellano Pedro Cerr.

139

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA

NDICE
NOTA A LA SEXTA EDICIN / 3

Captulo Primerp LOS PRIMEROS AOS DE EZEQUIEL ZAMORA / 5 El origen social de Ezequiel Zamora y el cuadro histrico de Venezuela en 1817-1821 / 5 Los primeros elementos intelectuales en la formacin ideolgica de Ezequiel Zainora / 6

Captulo Segundo LAS LUCHAS SOCIALES VENEZOLANAS EN 1840-1846/10 Las clases dominantes y el movimiento liberal venezolano / 10 Las clases sociales explotadas y el movimiento liberal venezolano / 15 Ezequiel Zamora y el movimiento liberal venezolano /19 Ezequiel Zamora y el programa de las masas campesinas / 21 Las repercusiones sociales de la crisis econmica de 1840-1845 / 24 Las clases sociales dominantes y el poder poltico / 27

Captulo Tercero . LAS ELECCIONES DE 1840-1846 / 29 Las perspectivas electorales del movimiento liberal venezolano en 1840-1846 / 29 Ezequiel Zamora y las elecciones de 1846 / 34 La entrevista de La Victoria o la capitulacin poltica / 37 Antonio Leocadio Guzman y Juan Vicente Gonzlez, anverso y reverso de la prevaricacin poltica / 43 ' Captulo Cuarto LA INSURRECCIN CAMPESINA Y ANTIESCLAVBpV DE 18467 45 ^ Los antecedentes histricos del problema / 45 La agitacin campesina en los Valles y Llanos Centrales / 49 La primera etapa de la insurreccin campesina de 1846 / 51 La segunda.etapa de la insurreccin campesina de 1846 / 58

FEDERICO BRTTO FIGUEROA

Captulo Quinto EZEQUIEL ZAMORA, JEFE DEL PUEBLO SOBERANO / 71 Ezequiel Zamora, hroe popular venezolano / 71 La justicia de las clases dominantes o Ezequiel Zamora ante los tribunales de la Repblica Oligrquica / 72 Paula Correa, la madre d Ezequiel Zamora / 93 Ezequiel Zamora, hroe nacional venezolano / 100

Captulo Sexto EZEQUIEL ZAMORA Y LA PRIMERA AUTOCRACIA LIBERAL /107 Las elecciones presidenciales en el contexto de la insurreccin campesina de 1846 / 107 El 24 de enero de 1848/110 La incorporacin de Ezequiel Zamora a las Fuerzas Armadas Nacionales /116 El contexto histrico de la formacin ideolgica de Ezequiel Zamora / 121 NOTAS/127

142

MA** <L 4*4

**' ****** ff*'

g4*/Mv~"

itf

Soneto escrito especialmente por J. A. Armas Chitty para el libro Tiempo de E^eguiel Zamora. Aspiramos los zamoristas que este soneto sea esculpido en la estatua que un da se erigir al Jefe del Pueblo Soberano en Caracas.