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TOUS AUX JEUX !

LE SPORT DANS LANTIQUIT

DOSSIER ENSEIGNANT

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Exposition Tous aux Jeux ! Le sport dans lAntiquit Du 12 mai au 30 septembre 2012
Muse dpartemental des Antiquits

Le Dpartement de Seine-Maritime organise pour les Jeux Olympiques de 2012 un programme daccueil et daide aux sportifs de pays mergents, intitul La Seine-Maritime : un tremplin pour les Jeux . A cette occasion, le Muse dpartemental des Antiquits a choisi de saluer sa manire cette anne olympique en proposant, partir du 12 mai 2012, une exposition consacre au sport dans lAntiquit classique, intitule Tous aux Jeux ! Le sport dans lAntiquit .

Cette exposition exceptionnelle bnficie du concours de la Bibliothque Nationale de France (Cabinet des monnaies, mdailles et antiques), du Muse du Louvre (Dpartement des Antiquits grecques, trusques et romaines, Dpartement des Arts Graphiques), des Muses Royaux dArt et dHistoire (Bruxelles) et de diffrents muses de France en rgion. Elle retrace lhistoire et la forme des jeux et du sport, en Grce, Rome et dans lEmpire, en concluant sur le thtre amphithtre de Lillebonne et figure, par consquent, comme lune des expositions phares de 2012. Lexposition prsente des uvres illustrant le sport dans lantiquit classique (en Grce, Rome et dans lEmpire), sa forme, ses origines. Elle insiste galement sur le site de lamphithtre galloromain de Lillebonne, proprit du Dpartement de Seine-Maritime. Lexposition de compose de cinq grandes sections : 1. Sous lAuspice des Dieux 2. Le paquetage des athltes antiques Le mobilier Les reprsentations 3. La Grce et les Jeux panhellniques Les origines LIliade : Les funrailles de Patrocle Le combat hoplitique Fondation mythique des JO par Hracls Lentranement Les preuves Les courses pied : stadion, diaulos, dolichos, hoplitodromos Les sports lourds : lutte, pugilat, pancrace Pentathlon : stadion, lutte, lancer de disque (diskobolia), saut en longueur (gamma), lancer de javelot (akonstismos) Les courses hippiques : quadrige, course cheval, bige Le sacre

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4. Rome et lEmpire Le cirque Le modle : Circus Maximus Les courses hippiques Les sports lourds : pugilat et lutte Lamphithtre et les gladiatures Le modle : le Colise Entranement, panoplies et armaturae Combats 5. Le thtre amphithtre de Lillebonne Archives de fouilles Mobilier relatif au spectacle Les uvres retenues sont essentiellement issues des collections publiques franaises : BNF, Muse du Louvre et muses de France. Certaines uvres sont indites, notamment pour la BNF Les uvres slectionnes sont le plus varies possibles dans les matriaux utiliss : terre cuite, bronze, verre, cramiques, statuaire, numismatique, objets mobiliers, dessin...

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Histoire des Jeux


Les Jeux Olympiques, qui ont vu le jour en Grce, reclent encore de nombreux mystres, commencer par lorigine de leur cration.

Mythologie :
Les Grecs expliquent l'origine des Jeux Olympiques par le biais de nombreux mythes concurrents. Le plus ancien nous vient de lIliade, du pote grec Homre. Il attribue la cration des Jeux Olympiques Achille, qui souhaitait honorer la mmoire de son cousin Patrocle, tu par Hector lors de la guerre de Troie. Dautres mythes voquent aussi lintervention des Dactyles, des prtres aux pouvoirs magiques, dont lain Hracls de lIda, aurait cr les Jeux Olympiques. Il fut galement question du demi-dieu Hracls, voulant clbrer ses exploits aprs lun de ses douze travaux, dans les curies dAugias prs dOlympie ou, plus simplement, de Zeus lui-mme, aprs sa victoire sur Cronos. Mais le mythe le plus connu reste celui du hros Plops. Ce dernier aurait demand la main d'Hippodamie, fille du roi nomaos qui avait pour habitude d'organiser une course de chars l'opposant aux prtendants de sa fille. Pour gagner, le hros aurait fait appel Posidon, qui lui confia un char en or et des coursiers ails. Plops remporta ainsi la victoire et la main de la jeune fille. Mais Hippodamie, afin de mettre toutes les chances de son ct, avait fait saboter le char de son pre, qui se brisa pendant la course et causa sa mort. Plops aurait alors institu les Jeux Olympiques pour clbrer sa victoire et expier ce crime. A la suite de cet vnement, il donna galement son nom au Ploponnse (lle de Plops), pninsule constituant la partie mridionale de la Grce.
Hracls Coupe attique figures noires et figures rouges Vers 510 av. J.-C. [Louvre.edu] 1999 - Photo Erich Lessing

Histoire :
Lhistoire des Jeux Olympiques reste galement assez obscure. En 884 av. J.-C., le roi dElide Iphitos, aurait voulu rinstaurer une priode de paix en Grce, alors en proie de frquents conflits. Aprs avoir consult la Pythie de Delphes, il aurait rhabilit la pratique des Ftes Olympiques,

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une trve sous forme de crmonie religieuse, clbre tous les 4 ans sur le sanctuaire sacr dOlympie. Mais ce nest quen 776 av. J.-C. quune preuve sportive y aurait t adjointe et que le nom de Jeux Olympiques serait apparu dans les textes des auteurs antiques.

Prsentation des Jeux Olympiques :


Les Jeux Panhellniques, qui se droulaient sur quatre sites (Olympie, Nme, Delphes et Isthme), avaient la particularit de runir lensemble du monde grec une poque o la Grce ntait pas encore unie mais forme de cits-Etats (communauts politiquement et conomiquement indpendantes). De la Grce et de ses colonies, les populations se dplaaient pour participer ou assister aux Jeux, animes par un sentiment commun dappartenance une mme culture et une mme religion. Pouvait participer aux Jeux Panhellniques tout homme grec, de condition libre et citoyen part entire de sa cit. Mais en ralit, seuls les membres de laristocratie avaient les moyens de squiper, de sentrainer et de sabsenter pour se rendre aux Jeux. Les femmes, les esclaves et les trangers, eux, taient exclus doffice. Des quatre Jeux Panhellniques, ceux dOlympie taient les plus importants. Il sagissait au dbut dune simple institution rgionale mettant aux prises les grandes cits du Ploponnse. Mais au fil des sicles, lintrt de la population grandissant, ils devinrent un vnement incontournable pour toute la Grce. Leur dure passa dune journe cinq jours et de multiples preuves sportives vinrent se rajouter au fil des ditions. Si on ignore encore aujourdhui la date exacte laquelle ils se tenaient, on sait quils dbutaient la premire lune aprs le solstice dt, qui se situait entre la dernire semaine de juillet et la premire moiti du mois daot. On sait galement quils se droulaient tous les quatre ans, puisqu partir de 776 av. J.-C., ils servirent de rfrence au calendrier grec dont les annes taient calcules en olympiades (priodes de quatre ans). loccasion des Jeux, une trve sacre tait proclame. Des messagers, appels Spondophores , parcouraient lensemble du monde hellnique afin dannoncer la date de la comptition. Ils en profitaient galement pour exiger larrt des hostilits, avant, pendant et aprs les Jeux, afin que tous puissent se rendre sur le site, puis repartir, en toute scurit. Une priode de paix de plusieurs mois, l Ekcheiria , rgnait donc loccasion de ces concours. Les cits qui taient coupables davoir enfreint la trve taient exclues des Jeux et devaient payer de lourdes amendes.

Le site dOlympie :
Maquette du sanctuaire dOlympie

Archaeological Musum of Olympia


Olympie se trouvait dans la valle de l'Alphe traverse par le fleuve du mme nom sur les pentes du Mont Cronion. Elle tait entoure par un bois sacr o se trouvait lorigine un autel ddi au dieu Cronos.

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Olympie ntait donc pas une cit, mais un sanctuaire. Le site se composait dun espace sacr, lAltis, dlimit par un mur denceinte, et dun espace profane.

Lespace sacr abritait les temples de Zeus et dHra, les autels o avaient lieu les sacrifices et les Trsors, petits difices rigs par les cits o lon conservait les offrandes prcieuses. Lespace profane stendait autour du mur denceinte, le Temenos . On y trouvait les lieux dentranement, de comptition et tous les btiments servant ladministration des Jeux ou laccueil des htes de marque (Stade, Gymnase, Palestre, Hippodrome, Bouleutrion, Prytane et Lonidaion). Au moment des Jeux, en plus des athltes et des spectateurs, de nombreux marchands, artisans, potes, sculpteurs et architectes, affluaient sur le site, installaient des tales, dressaient des tentes. On estime ainsi plus de 40 000 le nombre de personnes prsentes lors des Jeux Olympiques.

La prparation des concurrents et des juges :


Si les Jeux ne duraient que cinq jours, leur prparation, elle, prenait plusieurs mois. Les meilleurs athltes de chaque cit devaient se soumettre certaines conditions requises pour participer aux Jeux. Lune dentre elles rsidait dans un entranement au sein de sa ville natale, durant les dix mois prcdant la venue Elis, la cit dont le territoire abritait la ville d'Olympie. Dix mois avant le dbut des festivits, les instances qui supervisaient les Jeux taient galement mises en place. Les magistrats les plus importants taient les Hellanodices , terme qui signifie Juges des Grecs . Au nombre de dix l'apoge des Olympiades, ils taient lus parmi les grandes familles lennes, puis forms par les Gardiens de la Loi Olympique (probablement danciens champions olympiques), aux rgles et aux traditions des Jeux. Vtus de pourpre, ils taient par la suite chargs de surveiller les entranements et les preuves. Ils se rpartissaient en trois collges, l'un charg des preuves hippiques, l'autre des diffrentes courses pied et le dernier des sports de combat. Un mois avant le dbut des preuves, juges et concurrents se rendaient Elis o commenait un entranement collectif extrmement rigoureux. A loccasion de ce stage, les athltes tentaient dtre retenus pour les Jeux Olympiques. Cette dernire tape, rgie par des rgles de vie communes, se droulait sous la surveillance des Hellanodices et en prsence dentraneurs qui aidaient les
Scne de palestre Amphore figures rouges Vers 515 av. J.-C. [Louvre.edu] - Photo Erich Lessing

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athltes progresser et perfectionner leur style. Les infractions taient punies par des peines allant jusqu lexclusion. Une slection tait faite au terme du mois dentranement et ceux qui taient choisis se rendaient sur le site dOlympie.

Lalimentation et lhygine :
Durant le dernier mois dentranement Elis, les athltes se voyaient contraints de suivre un rgime strict. Tous recevaient la mme nourriture, faite de pain d'orge, de bouillie de froment, de noix, de figues sches et de fromage frais. Mais, au milieu du Ve sicle, l'entraneur Dromeus de Stymphale, ancien vainqueur olympique, se servit de son exprience et inventa un rgime carn pour que les athltes aient de meilleures performances. Lhygine de lathlte, elle, suivait tout un rituel. Lorsquil arrivait au gymnase ou la palestre, il se dshabillait compltement puis prenait un bain. Pour se prparer lentranement, il senduisait ensuite le corps dhuile
Athlte la vasque Coupe attique attribue Onsimos Vers 500-490 av. J.-C. [Louvre.edu] - Photo H. Lewandowski

dolive et le saupoudrait de sable fin. Cela servait rgulariser la temprature du corps et se protger du soleil, voire des coups de bton que les juges pouvaient

infliger si les exercices ntaient pas faits correctement. Aprs lentranement, lathlte prenait son strigile, un instrument recourb avec lequel il raclait la sueur, lhuile et le sable de sa peau. Enfin, il terminait sa toilette de la mme faon quil lavait commenc avant lentrainement, avec de leau et une ponge. loccasion des comptitions, lathlte prparait sa peau de la mme manire.

La crmonie douverture :
Deux jours avant l'ouverture des Jeux, les athltes, leur entourage et les magistrats se rendaient en procession Olympie. Celle-ci, longue de 57 km, et conduisait dlgations

Hellanodices ,

prtres

officielles jusquau bois de lAltis, o tait situ le sanctuaire de Zeus. Le premier jour des Jeux, aprs les premiers sacrifices aux dieux, les athltes prtaient serment au Bouleutrion , de participer aux comptitions avec loyaut et dans le respect des rgles. Les Hellanodices prtaient
Plan simplifi de la rgion d'Olympie d'aprs The Olympic Games de Judith Swaddling British Museum Press, 1980.

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galement serment de juger en toute impartialit, puis classaient les participants par tranche dge. Par la suite avaient lieu les concours visant choisir les meilleurs trompettistes et les meilleurs hrauts. Ils taient chargs, respectivement, de faire taire la foule par une sonnerie et de faire les annonces publiques. Pour finir, les hrauts annonaient au public le nom des propritaires des chevaux et surtout celui des athltes (ainsi que celui de leur pre et de leur cit de naissance) qui allaient prendre part aux concours. Le public tait alors sollicit afin de vrifier que les concurrents avaient le droit de prendre part aux preuves ; savoir sils taient bien grecs, citoyens part entire et non accuss de meurtre ou de sacrilge.

Le droulement des preuves :


Les Jeux Panhlleniques comportaient une grande varit dpreuves, mais les Jeux Olympiques n'taient constitus, l'origine, que dune seule, la course de vitesse appele Dromos . Ce n'est quau fil des sicles que d'autres preuves furent ajoutes. Ces comptitions avaient lieu dans le stade et sur lhippodrome.

Historique de larrive des preuves aux Jeux Olympiques : 776 - 1re olympiade : course du stade ou Stadion . 724 12e : course double ou Diaulos . 720 13e : course de fond ou Dolichos . 708 18e : lutte et pentathlon. 688 23e : pugilat. 680 25e : course de quadriges. 648 33e : pancrace et course de chevaux monts. 632 37e : course pour enfants. 628 38e : pentathlon pour enfants. 616 41e : pugilat pour enfants. 520 65e : course en armes ou Hoplitodromos .

Il est impossible de dcrire avec exactitude le droulement des Jeux puisque la programmation dut changer au fur et mesure des ajouts dpreuves. On peut nanmoins donner certains exemples de programmes dolympiades qui nous sont parvenus, comme celui de la 77e dition (472 av. J.-C.) : - 1er jour : Agn des trompettistes et des hrauts. Prestation des serments. Prparatifs divers. - 2e jour : Courses hippiques (matin). Pentathlon (aprs-midi). Crmonie funraire en l'honneur de Plops (soir). - 3e jour : Sacrifice de l'hcatombe la pleine lune par les Elens. - 4e jour : Courses pied (matin). Sports de combat (aprs-midi). - 5e jour : Rcompenses des vainqueurs (matin). Repas en l'honneur des htes (aprs-midi).

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Description des preuves : - Les courses pied : elles se droulaient dans le stade, o les spectateurs prenaient place sur les talus pour suivre laction de trs prs. Les officiels (organisateurs et juges) bnficiaient dune tribune. Dans lAntiquit, le stade ntait pas ovale mais rectangulaire, et le sol tait de terre battue. Les concurrents prenaient place sur une ligne appele l Aphsis , signale par des pierres en calcaire blanc. Ils attendaient le dpart debout, le torse en avant, puis ils slanaient en ligne droite, en direction du temple de Zeus, pour atteindre la ligne darrive appele Terma . Pour les courses plus longues, les coureurs contournaient une borne ou un poteau chaque fin de stade. Il existait diffrents types de courses. Le Stadion , la plus prestigieuse, qui couvrait la longueur dun stade, soit 192,27mtres et dont le vainqueur donnait son nom lolympiade. Le Diaulos ou course double, quivalent un aller-retour dans le stade. Le Dolichos , course de longue distance, de 7 24 stades. Et l Hoplitodromos , course en armes, avec casque, bouclier et jambires, sur une longueur variant de deux quinze stades, pour laquelle les phbes (jeunes hommes) taient exclus.

Coureurs de stade Amphore panathnaque Vers 420 av. J.-C. Compigne, Muse Vivenel Texteimage.com - Photo Erich Lessing

Hoplitodromos Amphore figures noires Compigne, Muse Vivenel Texteimage.com - Photo Erich Lessing

- Les comptitions hippiques : elles se droulaient sur lhippodrome. Il y avait des courses de chevaux monts et des courses de chars. Lpreuve reine tait la course de quadriges, des chars tirs par quatre chevaux. Il y eut galement dautres types de courses de chars ou de chevaux monts au fil des olympiades (triges, biges / juments, mules, jeunes talons), mais ils ne restrent jamais longtemps au programme. Lors de la course de quadriges, les chars devaient parcourir douze fois la piste de lhippodrome. Au dbut et la fin de la piste se trouvaient des poteaux qu'il fallait contourner, ce qui tait extrmement difficile. Cette preuve tait surtout rserve la haute aristocratie, car elle seule avait les moyens de possder ces attelages. Les conducteurs de chars taient appels les Auriges . Contrairement aux autres athltes, ils furent peut-tre parfois de

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condition servile et ntaient jamais reconnus comme les vainqueurs des preuves, (ils ne recevaient quune couronne de laine tresse), puisque les honneurs revenaient aux propritaires des chevaux.

Dpart d'un aurige en quadrige Amphore figures noires Vers 530-520 av. J.-C. [Louvre.edu] - Photo Erich Lessing

Course de chevaux monts British Musum - Londres

- Le Pentathlon : il se droulait dans le stade et comportait cinq preuves comme son nom lindique : le lancer du disque, le saut en longueur, le lancer du javelot, la course du stade et la lutte. Il semblerait que les quatre premires preuves s'accomplissaient paralllement, suivies de la lutte qui tait lpreuve dcisive finale. Le vainqueur du Pentathlon tait dsign par le systme de la triple victoire relative. Les athltes taient limins progressivement, et il pouvait arriver que le concours s'arrte aprs la troisime preuve, si un athlte tait reconnu vainqueur dans les trois premiers concours. La victoire pouvait galement tre dclare aprs la quatrime discipline, s'il y avait eu un vainqueur lors de deux disciplines prcdentes. La lutte servait surtout faire la dcision en dernier recours. Les preuves spcifiques au pentathlon : Le lancer du disque : les athltes se partageaient des disques en bronze, pesant entre un et cinq kilos, pour environ vingt centimtres de diamtre. Afin que le disque ne glisse pas entre leurs doigts, il tait enduit de sable. La base de dpart, Valvis , imposait une limite devant et sur les cts. Aprs avoir lev le disque des deux mains au niveau de la tte, le discobole le calait contre son avant-bras droit et se penchait en avanant sur le pied gauche. Puis il se redressait d'un coup, le torse pivotant de gauche droite. Son bras droit dcrivait alors un large cercle d'avant en arrire, la force du lancer provenait de la dtente de la cuisse et du redressement du corps repli.

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Le saut en longueur : lpreuve consistait probablement en une suite de cinq sauts pieds joints, ce qui supposait une grande lharmonie et un sens du rythme. Lexcution du saut se faisait donc au son dune flute. L'preuve ne comportait pas de course d'lan, mais les athltes taient munis de deux haltres, qui leur donnaient plus d'amplitude lors des sauts. Ces haltres, de un cinq kilos, en pierre ou en bronze, en forme de demi-sphres, taient creuses d'une cavit, dans laquelle les athltes introduisaient leurs mains. Nous n'avons pas d'ides prcises quant aux performances des athltes. Nanmoins, le peu de donnes que nous possdons permettent de penser quils excutaient plusieurs sauts, dont les rsultats taient additionns afin de dsigner un vainqueur. Il semblerait galement quavant de sauter, les athltes ameublissaient le sol l'endroit o ils devaient se rceptionner. La raison de cette pratique tait assez simple, puisque leurs pieds devaient imprativement laisser une marque pour que leur tentative soit valide. Le lancer de javelot : ce type de lancer reste assez trange puisquil comportait deux preuves distinctes. Or, nul ne sait si elles taient pratiques ensemble, ou imposes tour de rle lors des diffrentes olympiades. Il y avait donc des lancers dont le but tait datteindre une cible et dautres o il fallait projeter l'arme le plus loin possible. Nanmoins, tous les lancers devaient tre raliss de la mme manire, prcds d'un bref lan et d'une torsion du corps. Les javelots, dune longueur variant entre 1,50 et 2 mtres, taient en pin, en frne ou en sureau. Extrmement lgers, ils taient lests lextrmit par une pointe de fer ou de bronze et comportaient un propulseur, fait dune lanire de cuir, dans lequel on glissait l'index et le majeur de la main droite. Donnant au javelot un mouvement de rotation, il permettait ainsi de doubler ou tripler la porte du lancer.

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Athltes de Pentathlon Amphore panathnaque de Vulci Vers 530-520 av. J.-C. British Museum - Londres

- Les sports de combat : ils avaient lieu dans le stade et se divisaient en trois preuves distinctes : la lutte, le pugilat et le pancrace. Ctait par tirage au sort que les concurrents savaient contre qui ils allaient combattre, car il nexistait pas de catgories de poids.

- La lutte : particulirement apprcie, mettait en jeu la force, la souplesse et lintelligence des athltes qui combattaient debout, mains nues. Avant le combat les lutteurs ameublissaient le sol avec une pioche et l'arrosaient avec de l'eau ; un effort prliminaire servant en ralit d'exercice le corps d'chauffement. d'huile pour Puis, tre ils s'enduisaient moins

saisissable. Ils s'affrontaient alors un par un, en fonction du tirage au sort. Il existait diffrentes techniques, mais aucune prise de torsion ou dtranglement ntait permise. Seuls les crocs en jambe, les coups de tte et les coups de poing sur ladversaire taient autoriss. Tte baisse, cherchant
Lutteurs Plik figures rouges Vers 450 av. J.-C. [Louvre.edu] - Photo H. Lewandowski

se saisir par les poignets, le cou ou mi-corps, les lutteurs navaient quun seul objectif, celui de renverser trois fois son adversaire sur le dos, tout en restant debout, pour remporter la victoire.

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- Le pugilat : anctre de la boxe, voyait deux adversaires saffronter dans un combat sans limite de temps et sans interruption, puisquon se frappait jusqu' labandon dun des deux adversaires. Les mains, les poignets et les avant-bras des pugilistes taient protgs par de longues lanires de cuir, qui laissaient les doigts libres pour pouvoir refermer le poing. Au fil des olympiades, des pices de mtal furent parfois ajoutes sur les jointures des mains, rendant les coups beaucoup plus violents. La tte des athltes tait alors protge par une calotte de bronze afin dviter les traumatismes trop importants. Les
Pugilistes Coupe figures rouges Vers 470 av. J.-C. [Louvre.edu] - Photo Erich Lessing

coups taient surtout ports la tte, la garde restant haute et les bras tendus. La seule rgle tait de ne pas tuer l'adversaire.

Le

Pancrace

unissait

les

deux

prcdentes disciplines. Les athltes combattaient poings nus et toutes les prises taient autorises, mis part les morsures et laveuglement. Les combats taient dune rare brutalit (il tait relativement frquent que certains concurrents dcdent sous les prises), ce qui explique quil ne fut jamais adapt pour les enfants. Les athltes combattaient dans la boue, aprs avoir pralablement pioch et arros le sol. Le perdant devait lever la main pour arrter le combat.
Pancrace Amphore figures noires VIe sicle av. J.-C. Vienne Kunsthistorisches Musum

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Rcompenses et clbrations :
Aux Jeux Panhellniques, il ny avait quun seul vainqueur et son prix tait une couronne de feuillage.

Olympie, une couronne dolivier sauvage, le Kotinos .

Delphes, une couronne de laurier.

lIsthme, une couronne de pin.

Nme, une couronne de cleri.

En plus de sa couronne, lathlte victorieux recevait galement un ruban de laine rouge, la Tnia , ainsi quune palme (branche de palmier), pour symboliser sa victoire. La crmonie officielle de remise des prix se droulait, de faon trs solennelle, le dernier jour des Jeux, dans le temple de Zeus. D'une voix forte, le hraut annonait le nom, le patronyme et la ville natale du vainqueur olympique. Puis, un Hellanodice ceignait la tte du vainqueur d'une couronne d'olivier et plaait une palme et un ruban de laine rouge dans ses mains, tandis que les spectateurs l'acclamaient et lui jetaient des fleurs. Le vainqueur et sa famille faisaient ensuite un sacrifice aux dieux sur l'autel du Bois sacr. Puis ils se rendaient au banquet
Athlte recevant son prix Assiette attique figures rouges Vers 520-510 av. J.-C [Louvre.edu] - Photo Erich Lessing

offert par les lens dans le Prytane. Leurs noms taient alors soigneusement consigns dans des registres ouverts cet effet, et les

plus grands vainqueurs se voyaient autoriss dresser leur statue dans lAltis. Sils ne recevaient aucune rtribution financire, les vainqueurs dOlympie devenaient souvent dimportants dignitaires dans leur cit dorigine. De retour des Jeux, ils taient accueillis en hros et bnficiaient de nombreux avantages jusqu la fin de leur vie. Il y avait deux raisons cela :

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- La modeste couronne de feuillage quils avaient reu se trouvait tre la plus haute rcompense individuelle attribue dans le monde grec. Elle leur garantissait donc le respect de tous. - Au sein de la socit grecque de l'antiquit, trs comptitive, le prestige d'un homme allait de paire avec celui de sa cit. Ainsi, prendre part aux preuves des Jeux Olympiques ne signifiait pas seulement engager sa propre rputation, mais galement celle de sa famille et de ses concitoyens. Pour remercier un athlte victorieux, il tait donc frquent de lui riger une statue, de rdiger des vers racontant ses exploits ou encore de frapper des pices de monnaie son effigie pour ne pas loublier et le faire connatre dans toute la Grce.

Les athltes illustres :


- Diagoras de Rhodes : fondateur dune vritable dynastie de champions, il fut le pre de trois vainqueurs olympiques et le grand-pre de deux autres vainqueurs olympiques. En 464 av J.-C., il avait remport ces mmes Jeux dans lpreuve du pugilat. Il fut galement victorieux quatre fois aux Jeux de lIsthme de Corinthe et deux fois aux Jeux de Nme.

- Dorieus de Rhodes : fils cadet de Diagoras de Rhodes, il fut trois fois vainqueur au pancrace lors des 87me, 88me et 89me Jeux Olympiques, en 432, 428 et 424 av J.-C. Egalement champion quatre reprises Delphes, huit lIsthme de Corinthe et sept Nme, il obtint le titre de Periodonikes (vainqueur du circuit), pour avoir remport la victoire sur les quatre sites des Jeux Panhellniques. Captur par les Athniens, lors de la guerre du Ploponnse, il chappa la mort grce sa renomme sportive. Il prit alors le parti de ses ennemis. Mais, reconnu lors dun sjour dans le Ploponnse aprs le conflit, il fut emprisonn par son ancien camp et mis mort Sparte. - Leonidas de Rhodes : il fut le plus grand coureur de lAntiquit. En quatre participations aux Jeux Olympiques, entre 164 et 152 av J.-C., il remporta douze victoires daffile, la course du stade, du double stade et la course en armes. Il fut ainsi le seul athlte remporter trois courses sur une seule journe et lors de quatre olympiades conscutives. Aprs sa mort, il fut quasiment difi dans sa cit. - Milon de Crotone : gendre de Pythagore, n dans le Sud de lItalie, il fut le sportif le plus couronn de lAntiquit. Il se fit remarquer pour la premire fois en 540 av J.-C, lors de la 60me olympiade, en remportant lpreuve de lutte destine aux phbes. Entre 532 et 516 av J.-C., il remporta cinq victoires conscutives dans lpreuve de lutte Olympie. Par la suite, il fut galement vainqueur dix reprises lIsthme de Corinthe, sept Delphes et neuf Nme, obtenant ainsi le titre de Periodonikes . Ses concitoyens le comparaient Hracls et lui attribuaient toutes sortes de lgendes (sauvetages, preuves de force, victoires militaires, apptit insatiable). Il perdit son titre Olympie lors de la 67me olympiade, en 512 av. J.-C. Laspect tragique de sa mort contribua encore

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son mythe : apercevant un arbre abattu dont le tronc fissur tait tenu ouvert par des coins, il entreprit de le fendre de ses propres mains. Mais les cales tombrent, larbre se referma sur lui et lemprisonna. Il fut dvor par des btes sauvages de la fort. - Polydamas de Skotoussa : vainqueur une seule reprise au pancrace, en 408 av J.-C., lors de la 93me dition des Jeux Olympiques, il obtint pourtant une renomme sans gale, du fait dun gabarit hors norme qui impressionna les grecs (il aurait mesur plus de 2 mtres). Qualifi par les auteurs antiques de plus grand mortel ayant jamais vcu , il fut lobjet de nombreuses lgendes (combat avec un lion mains nues, arrt dun char en pleine course, immobilisation dun taureau sauvage). - Thagnes de Thasos : un des athltes les plus polyvalents et les plus prolifiques de lAntiquit. Son histoire dbuta lge de neuf ans, lorsquil ta une statue en bronze dune divinit de son socle. Dabord condamn mort par ses concitoyens, il fut dcid de mettre profit son potentiel afin quil reprsente la cit aux Jeux. A Olympie, il remporta sa premire comptition de pugilat en 480 av J.-C. et celle de pancrace en 476 av J.-C. Il fut galement victorieux dans ces deux disciplines trois reprises Delphes, neuf Nme et dix lIsthme de Corinthe, obtenant ainsi le titre de Periodonikes . Vritable exploit pour un athlte de ce gabarit, il remporta par la suite la course de fond, aux Jeux de Phthie. Il aurait aussi remport entre 1300 et 1400 concours locaux. Aprs sa mort, une statue en bronze fut rige dans sa cit et il fut assimil un dieu gurisseur.

Lvolution des Jeux Panhellniques :


A lorigine, les Jeux constituaient un ensemble de festivits, lies un culte vou des divinits locales. Les dieux taient honors lors de la comptition et lHomme seffaait au profit de ceux qui lui offraient la victoire. Un vaste rseau de ftes sportives avait ainsi t mis en place, jusque dans les plus petites cits et quadrillait toute la Grce. Ces Jeux taient la reprsentation de la force, de lintelligence et de la loyaut du peuple grec, sur lesquels planait lidal aristocratique de la puret de lme, du courage et de lendurance. A partir du Ve sicle av. J.-C. cet esprit disparut peu peu. Olympie entra dans une phase de dcadence. La multiplication des conflits entre cits entraina une succession de pillages du sanctuaire et lesprit des jeux commena se corrompre. Au fil des olympiades, la renomme dune cit qui pouvait s'enorgueillir d'un ou plusieurs champions tait devenue considrable. Engageant leur prestige dans ces Jeux, elles essayaient par tous les moyens, dobtenir les plus grands champions prsenter aux olympiades, allant jusqu dbaucher les meilleurs lments des cits concurrentes. Les victoires devenant de plus en plus difficiles remporter, mesure que le niveau de performance s'accroissait, la ncessit d'un entranement intensif, associ un mode de vie particulier, donna naissance au professionnalisme.

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Par consquent, les vainqueurs, qui ne recevaient jusque l qu'une simple couronne de feuillage, obtinrent dsormais de nombreux prix, notamment sous forme pcuniaire. A la recherche du gain, ils se mirent parcourir les diffrents concours locaux qui se multipliaient travers la Grce. Les cas de tricherie, jusque l peu frquents ( Olympie, des statues appeles Zanes, portaient le nom des fraudeurs), devinrent plus nombreux ; les athltes se livrant la corruption en soudoyant leurs adversaires afin dobtenir la victoire et les honneurs. Le public, lui, se mit peu peu rclamer des preuves de plus en plus spectaculaires. Et des voix commencrent slever pour dnoncer le statut privilgi des athltes. Les philosophes, notamment, critiqurent le primat de la valeur physique sur de la valeur intellectuelle et dnoncrent linutilit de lathlte dans la vie de la cit. Ce fut alors la fin des Jeux Olympiques originels.

La fin des Jeux Panhellniques :


En 338 av. J.-C., la Grce tomba aux mains de la Macdoine de Philippe II, puis dAlexandre le Grand. Ce dernier ramena la paix sur le site dOlympie et permit de nouveau la bonne tenue des Jeux. En 146 av. J.-C., la Grce passa sous la domination de Rome et fut intgre lEmpire. Une fois encore, la situation samliora. Le nombre dagns se multiplia et Olympie les Jeux se modernisrent, au fur et mesure que les installations se dveloppaient. Les Jeux Panhellniques perdurrent ainsi jusquen 393 apr. J.-C., date laquelle lempereur de Byzance, Thodose Ier, mit un dcret interdisant les cultes paens et donc la tenue des Jeux. En 426 apr. J.-C., Thodose II entrina leur abolition et ordonna la destruction complte des temples du sanctuaire. Un premier tremblement de terre en 522 apr. J.-C. ajouta la ruine du site, qui fut totale aprs le second en 561 apr. J.-C. Une cit agricole, avec une glise et de modestes entreprises artisanales, stendit alors sur lancien site dOlympie. La cit fut dfinitivement abandonne au VIIe sicle apr. J.-C. et ses ruines furent ensevelies. Toutefois, la popularit des concours sportifs et des ftes culturelles persista jusquau VIe sicle apr. J.-C. dans de nombreuses provinces de lEmpire romain encore sous influence grecque.

Le dveloppement des Jeux Rome :


Rome, autrefois sous la domination du peuple trusque, stait familiarise avec la pratique sportive, entre le VIIIe et le VIe sicle av J.-C., et sadonnait au quadrige, au pugilat, la lutte ou encore la course pied. Nanmoins, peu de ftes sportives taient organises avant les guerres puniques, qui sachevrent en 146 av. J.-C. Les jeux taient surtout des crmonies caractre priv, organises loccasion de funrailles. Il nexistait alors que six grandes festivits annuelles, dont les Jeux Romains Ludi Romani et les Jeux Plbiens Ludi Pleibei . Ce ne fut qu la fin de ce conflit meurtrier contre

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Carthage que Rome organisa de nouvelles ftes, afin de remercier les dieux de leur avoir accord la victoire. La conqute de la Grce, la mme priode, permit galement un dveloppement et une internationalisation des Jeux antiques sans prcdent. Au Ier sicle av. J.-C., les grands gnraux de la Rpublique, tels que Sylla ou Csar, se servirent de ce type de festivits pour asseoir leur pouvoir en clbrant leurs conqutes militaires. Ils faisaient alors venir de nombreux athltes grecs dont le talent tait trs apprci Rome qui se produisaient lors de jeux appels triomphaux. Associs lorigine un vnement ponctuel et bien particulier, ces derniers finirent par se prenniser et se tenir chaque anne. A la fin de la Rpublique, les jeux staient ainsi multiplis dans la cit et stalaient sur 76 jours, dont 17 taient consacrs aux jeux du cirque. Les grandes festivits se composaient de jeux scniques et de comptitions sportives parmi lesquelles le pugilat, la lutte, les courses de chars et les courses pied. Nanmoins, les jeux taient encore relativement limits cette poque. La plupart restaient de simples ftes de quartiers, dont la vocation premire tait essentiellement religieuse. De plus, le refus de la nudit et de la pdrastie, dont les romains souponnaient les athltes grecs, empcha un temps la construction de gymnases dans la cit. La formation de sportifs professionnels sen trouva limite, dautant plus que les citoyens romains ne participaient pas eux-mmes aux comptitions, comme cela se faisait en Grce, mais laissaient les esclaves et les athltes grecs sen charger. La situation connut une nette volution sous lEmpire. Les jeux rpublicains, plus religieux mais moins spectaculaires, furent de plus en plus restreints. Ils firent place aux jeux triomphaux institus dsormais en lhonneur de lempereur, de sa famille, de ses divinits protectrices et de ses victoires militaires aux jeux du cirque et aux concours la mode grecque, introduits timidement Rome ds le IIe sicle av. J.-C., puis dvelopps par les empereurs successifs. Le plus clbre dentre eux fut l agn Capitolinus , institu par Domitien en 86 av. J.-C. Cette fte, calque sur le modle des Jeux dOlympie, se droulait tous les quatre ans et tait ddie Jupiter. Elle se distinguait en proposant lensemble des preuves venues de Grce, savoir les quatre courses pied, les trois sports de combat et le pentathlon, mais galement les comptitions hippiques et musicales. Cependant, les Jeux Olympiques tels quils taient connus en Grce ne se dvelopprent jamais vraiment Rome. Les preuves sportives qui les composaient, taient en gnral rparties au sein de deux types de jeux bien distincts. Dun ct, se trouvaient les concours sacrs, durant lesquels se droulaient les preuves athltiques (courses pied, sports de combat, pentathlon), parfois associes des chants et de la musique. De lautre, les jeux du cirque, nettement plus populaires, o les courses hippiques biges, triges, quadriges, Cursores (cavaliers acrobates) et Desultores (cavaliers changeant de

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montures chaque tour et finissant le dernier pied) tenaient le haut du pav, et entre lesquelles sintercalaient seulement trois preuves athltiques (la boxe, la lutte et la course pied). Ce fut ce genre de spectacles de grande envergure, adors du peuple, qui poussa Rome et de nombreuses cits de lempire construire des cirques, afin daccueillir les preuves qui sy droulaient. En effet, limage de la Grce, Rome ne possdait pas lorigine de lieux ddis la pratique des jeux. Ce fut lattrait grandissant de la population pour ses vnements sportifs qui lobligea se doter de ces quipements. Le plus impressionnant fut sans conteste le Circus Maximus . Dbut sous la domination trusque au VIe sicle av. J.-C., il fut sans cesse reconstruit et ramnag, notamment par Csar et Trajan, jusqu atteindre une longueur denviron 650 mtres, pour 150 mtres de large en moyenne. Selon les poques, il accueillit ainsi entre 150 000 et 250 000 personnes.

Au IVe sicle apr. J.-C., le nombre de jours destins aux jeux atteignit des sommets. Ce furent dsormais 175 jours, dont 64 rservs aux jeux du cirque, qui taient consacrs ces festivits. Entre 10 et 24 courses de chars taient alors organises chaque jour de jeux. Les spectacles devenaient de plus en plus longs et il ntait pas rare quils se droulent du dbut de la matine jusquau coucher du soleil. Comme ce fut le cas en Grce, quelques sicles auparavant, de nombreuses critiques commencrent slever contre ces festivits. De nombreux intellectuels romains, hostiles aux jeux, dnoncrent le poids pris par ces vnements, symboles selon eux du dclin de la civilisation romaine. Juvnal pote satirique latin du IIe sicle apr. J.-C. rsumait la situation doisivet et de dcadence dans laquelle senlisait la cit de Rome au fil des sicles avec cette phrase, devenue clbre : Panem et circenses (du pain et des jeux). Au Ve sicle, les chrtiens, dsormais en position de force au sein des organes du pouvoir imprial, tentrent de faire interdire certains types de jeux. Ainsi, les coles de gladiateurs furent fermes en 399 apr. J.-C. Rome par Constantin Ier (premier empereur converti au christianisme) et les derniers combats eurent lieu en 418 apr. J.-C. En 476 apr. J.-C., lempire romain doccident succomba aux invasions barbares. Seuls quelques jeux continurent exister au sein de lempire romain dOrient. La grande poque des jeux antiques tait cependant passe.

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Annexes :

Carte de la Grce ancienne ;

Source : http://www.olympia-greece.org/ancientgreecemap.html

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Glossaire :
Agn : l'agn est la fois la comptition et lesprit de comptition, l'mulation, le dsir d'tre le meilleur. On distingue lAgn stephanites (concours rcompens par une couronne de feuillage) comme les quatre grands Jeux Panhellniques et lAgn thematikos (Concours dot de prix matriels). LAgonothte, lui, tait le nom donn lorganisateur des Jeux. Altis : lAltis tait un bois sacr (comme lindiquait son nom grec) qui se trouvait dans le Ploponnse, au sein dune petite plaine de l'lide, sur la rive droite du fleuve Alphe, au pied du Mont Cronion. Il semble avoir t occup de manire continue ds le dbut du IIIe millnaire av. J.-C., avant daccueillir, durant lAntiquit, le sanctuaire dOlympie. Il devint alors un espace sacr prenant la forme dun quadrilatre de 200 m de long sur 175 m de large, que nul ne pouvait franchir en armes. Aurige : conducteur de char dans les courses hippiques sous lAntiquit. Il pouvait tre sur un Bige, un Trige ou un Quadrige, des attelages tirs par deux, trois ou quatre chevaux. Bouleutrion : salle du Conseil o les athltes prtaient serment avant les Jeux. Gymnasion : terme dsignant lensemble des quipements sportifs dune cit (la palestre, le stade et les quipements attenants). Cest galement le lieu d'entranement pour le pentathlon (hormis la lutte et le saut en longueur) et les preuves de course. Hellanodices : juges et arbitres des Jeux Olympiques antiques. Hraut : personnalit charge de faire diverses proclamations et publications solennelles, lors de crmonies publiques. Lonidaion : btiment rectangulaire, construit en 330 av. J.-C., par larchitecte Lonidas de Naxos et servant dhtellerie pour les athltes et les dlgations officielles. Palestre : lieu dducation pour les jeunes citoyens et dentrainement pour les adultes pratiquant les sports de combat et les sauts. Pythie : le nom de pythie tait donn aux prtresses d'Apollon qui, sur le site de Delphes, communiquaient aux tres humains les paroles du dieu, appeles oracles. Prytane : difice constituant le foyer de la cit. Il possde une fonction religieuse (contient le feu sacr dHestia, symbole de la prennit d'une cit) et politique (lieu de runion des prytanes, les cinquante bouleutes d'une mme tribu, qui, pendant un dixime de l'anne, constituent le bureau permanent du Conseil). Spondophores : tymologiquement porteurs d'un message. Gardiens des traits et du droit olympique qui parcouraient la Grce, afin de prvenir les cits hellniques du dbut des Jeux et de la priode de trve, appele Ekcheiria , qui sen suivait. Stadion : le stade o ont lieu les comptitions athltiques. Sa longueur varie selon les sites. Le mot stadion dsigne galement la course rapide, dont la longueur quivaut celle du stade lui-mme (entre 170 et 200 mtres / 192,27 mtres Olympie). Strigiles : instrument en bronze, en forme de racloir, utilis dans le bain pour racler la peau et en dtacher la crasse. Temenos : enceinte sacre dlimitant les frontires du sanctuaire.

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Zanes : statues de Zeus, leves grce aux amendes infliges aux athltes fraudeurs et graves leur nom, pour tmoigner de leur tricherie.

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Bibliographie et Sitographie :

Ouvrages spcialiss :

- Decker Wolfgang et Thuillier Jean Paul. Le Sport dans lAntiquit : Egypte, Grce, Rome. Picard. Paris. 2004.

- Padel-Imbaud Sophie. Jeux Olympiques et sport en Grce antique. Runion Des Muses Nationaux. Chercheurs d'art. Paris. 2004.

- Thuillier Jean Paul. Le Sport Dans La Rome Antique. Errance. Hesprides. Paris. 1996.

Sites Internet :

Ambassade de Grce. Bureau de Presse et de Communication. Les Jeux Olympiques de la Grce Antique. 2009 ; http://www.amb-grece.fr/olympisme/histoire_des_jeux.htm

Comit International Olympique. Jeux Olympiques de l'antiquit. 2011 ; http://www.olympic.org/fr/jeux-olympiques-antiquite

Educnet. SCEREN-CNDP/CRDP. Musagora. Les Jeux Olympiques. 2006 ; http://www.musagora.education.fr/jeux/default.htm

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Autour de lexposition
Animations pour les scolaires :
Visites commentes de lexposition Tous aux Jeux ! Le sport dans lAntiquit sur rendezvous, aux jours et horaires douverture du muse. Ateliers / jeux autour de lexposition Tous aux Jeux ! Le sport dans lAntiquit :

Memory des Jeux (maternelles/primaires) Ce jeu sadresse aux jeunes enfants qui joueront par quipes. Il sagit dun jeu de cartes comprenant des images reprsentant, pour une partie, des sportifs grecs de lAntiquit et pour lautre, leurs homologues contemporains. Des cartes piges ont volontairement t insres, parmi les sports daujourdhui afin de crer de la difficult dans la mise en forme des paires (ex : le pugilat donn la boxe, mais une image de karat peut tre confondue avec le dessin antique, do le pige). Le but du jeu est de reconstituer toutes les paires (sport antique/sport contemporain). Les sports olympiques (primaires/collges) Cet atelier propose de faire dcouvrir, tout en samusant, lensemble des disciplines olympiques qui se drouleront aux J.O de Londres en 2012. Le plateau de jeu se prsente sous la forme dun grand panneau o chaque sport est indiqu par une case son nom. Les images, elles, sont les pictogrammes qui ont t spcialement crs pour ces Jeux Olympiques afin de reprsenter chaque preuve. Le but du jeu est de reconstituer toutes les paires (nom/pictogramme) prsentes sur le plateau. Figure noire, figure rouge (collges/lyces) Les lves ralisent sur un support en terre cuite un dcor la figure noire reprsentant des athltes de la Grce antique, comme ceux visibles sur les cramiques de lexposition.

Animations pour les centres de loisirs :


Mdailles olympiques Limagination et la crativit des enfants seront de mises pour raliser des mdailles olympiques en or, argent ou bronze.

Tarifs : Visites commentes (par groupes de 30 lves) maternelles, primaires et centres de loisirs : 17 Ateliers (par groupes de 30 lves) maternelles, primaires et centres de loisirs : 25 Visites commentes (par groupes de 30 lves) collges et lyces : 25 Ateliers (par groupes de 30 lves) collges et lyces : 33 Pour tout renseignement et rservation (obligatoire pour les groupes), tlphoner au service des publics au 02 35 15 69 11 ou envoyer un mail musees.departementaux@cg76.fr (du lundi au vendredi)

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Informations pratiques

Muse dpartemental des Antiquits 198, rue Beauvoisine 76000 ROUEN Tl : 02 35 98 55 10 Fax : 02 32 76 31 70 www.museedesantiquites.fr Ouvert tous les jours, sauf le lundi, de 13h30 17h30 Le dimanche de 14h 18h Service des publics et de la communication Tl : 02 35 15 69 11 (pour les groupes) / 02 35 15 69 22 (pour les individuels) Fax : 02 35 15 69 16 www.museesdepartementaux@cg76.fr

Tarifs : 3 / 2 en tarif rduit (familles nombreuses, groupes de plus de 15 personnes, personnes de plus de 65 ans) / Gratuit pour les tudiants, les moins de 18 ans et les demandeurs demploi

Conservateur en chef : Nathalie ROY Conservateur du patrimoine : Caroline DORION-PEYRONNET

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Centres d'intérêt liés