Vous êtes sur la page 1sur 239

Leo Kessler Vres hegy

DUNA INTERNATIONAL A m eredeti cme: Blood Mountain Copyright Charles Whiting, 2006 A fordts a Spellmount 2006-os kiadsa alapjn kszlt Magyar fordts Nmeth Nikoletta, Varga Istvn Irodalmi szerkeszt: Szuj Bla Lektorlta: Farkas Gyula, Krmli Mihly Minden jog fenntartva. A kiad engedlye nlkl tilos a knyv brmilyen mdon trtn msolsa, terjesztse, belertve a fnymsolst s az elektronikus adathordoz eszkzket is. ISBN 978 963 9919 75 4 DUNA International Knyvkiad Kft. 1106 Budapest, Keresztri t 8/A Telefon: 264 4555, fax: 264 4551 e-mail: kiado@dunakiado.hu Felels kiad: a kft. gyvezetje Kiadvezet: Barz Mikls igazgat Fszerkeszt: Sipos Attila

Fszerkeszt: Sipos Attila Bortterv: Barz Klra Mszaki vezet: Marton va Nyomdai elkszts: HEXACO GNH Kft. Kszlt a Debreceni Kinizsi Nyomdban Felels vezet: Brds Jnos igazgat

A HALLOS HEGY ELLENI TMADS


Egy jelkp kell! Hogy mondta, Fhrerem? Hallhatta, kedves Jodl. Hadseregeink rvidesen jra lendletbe jnnek, s ezttal vgeznnk kell a vrs szrnyeteggel. Ennek rdekben a katonimnak szksge van egy olyan jelkpre, amit az oroszok s a korrupt, gyva angolszszok lnyegben az egsz vilg megrt. Olyasmire, ami hven szimbolizlja a nmet fegyverek legyzhetetlensgt, s mindenki eltt bebizonytja, hogy a nemzetiszocializmus eszmjnek lehetetlen gtat szabni. Olyasvalaminek kell lennie valami olyan dolognak, ami fellmlja az idk vgtelensgt. Amire mg akkor is emlkezni fognak az emberek, amikor n meg n mr rg eltvoztunk, Jodl tbornok. gy beszl, Fhrerem, mintha magt az stermszetet akarn legyzni. Remek, Jodl, kivl! Micsoda grandizus gondolat diadalmaskodni az stermszet felett! Megmszni valami eddig meghdtatlan hegyormot, s kitzni r a horogkeresztes lobogt! Micsoda fldntli jelkpe lehet ez a vilgegyetemnek!

lobogt! Micsoda fldntli jelkpe lehet ez a vilgegyetemnek! Maga az stermszet is behdol a Nemzetiszocialista Mozgalom hitvallsnak. Egy ilyen hstett visszhangja a vilg legtvolabbi sarkban lv, legmagnyosabb faluba is eljut. Mily hatalmas diadala lehet a nmet fegyvereknek s legyzhetetlen mozgalmunknak! Jodl, mutasson nekem egy meghdtsra vr hegyormot! Adolf Hitlernek a trzskar parancsnokhoz, Jodl tbornokhoz intzett szavai 1942 tavaszn Els knyv

A hegymszs tlete I. FEJEZET


A kis Jak feldertgp immr a harmadik krt tette meg. A pilta mellett l, a Szovjet Hegyivadsz Hadtest zubbonyt visel tiszt letekintett a magas fk alkotta, sr erdsgre meg a benne megbv, sztszrtan fellltott, remekl lczott strakra. Az erdn tl hzdott a tltl kiszklt, harckocsik lnctalpaitl felszabdalt, vgtelen sztyeppe. A poros utak fehr szalagjn mindentt a fokozott harci tevkenysg jeleit lehetett ltni. Terepszrke hadoszlopok vonultak mindenfel, tankok s teherautk vget nem r, lomha konvojai vnszorogtak a hegylncok irnyba. A fiatal tiszt aggdva harapdlta als ajkt. A pilta, egy katons, fekete haj, barna br grz fiatalember elcspte a pillantst. Lthatja elvtrs, ezek a kurafik jra teljes ervel trnek elre, s nem kell hozz aranycsillagos kemnygallrosnak lennie az

s nem kell hozz aranycsillagos kemnygallrosnak lennie az embernek, hogy kitallja, hov igyekeznek. A Hegyivadsz Hadtest tisztje figyelmen kvl hagyta a pilta Sztlin generalisszimuszra tett tiszteletlen megjegyzst, hogy aranycsillagos kemnygallros-nak titullta a Szovjetuni els embert, de magban megjegyezte, hogy az NKVD celljba zratja, ha a jvben sem tesz lakatot a szjra. Magam is tudom, hadnagy elvtrs. A kaukzusi olajmezkre fj a foguk vlaszolta. A pilta blcsen blogatott, mikzben arra koncentrlt, hogy a harmadik kr vgeztvel vzszintesbe hozza a gpt. Mi legyen? rdekldtt mintegy vletlenszeren kerlgetve az egyre nvekv sebessggel feljk vel, fehr nyomjelzs lvedkeket. Tegynk mg egy krt a fritzek felett? A lgi megfigyel, akinek gondolatait a szlfldjt fenyeget nmet radat kttte le, az orra alatt drmgte: Nem, elvtrs. A hegyek fel vesszk az irnyt. A pilta megvonta a vllt: Haraso, elvtrs, de legyen ksz a kiszllsra s levegben jrsra, mert knnyen lehet, hogy abban a magassgban ez a kimustrlt, vn lda megvlik a szrnyaitl! A megfigyel mg csak vlaszra sem mltatta. *** A lgi feldert kzelebb tolta jkp, napbarntott arct az ablakhoz s lepillantott. A kis Jak most magas, egyenetlen tjk felett replt. A csupasz sziklk sttbarnnak tntek a hfoltok kztt. Imitt-amott jl ltszottak a szikls hegyoldalba lehetetlen szgben bevgott, hepehups fldutak. A feldert indulsuk

szgben bevgott, hepehups fldutak. A feldert indulsuk eltt tanulmnyozta a trkpeket, gy tudta, hogy igen kevs a hasznlhat t, s azok is meglehetsen tvol esnek egymstl. Nyakt nyjtogatva az egyik meredek ton mg egy felfel kaptat tevs osztagot is sikerlt kiszrnia. A pilta dersen vigyorgott: Mintha nem is a totlis hbor kells kzepn lennnk, hanem a stt kzpkorban! Van benne nmi igazsg ismerte el a megfigyel, mikzben les szemvel minden khalmot, minden faviskt alaposan szemgyre vett az alattuk elsuhan terepen brmifle letjel utn kutatva. De semmi klnset sem tudott felfedezni. A tanyk elhagyatottnak tntek, s azt is tudni vlte, mirt. Idefenn, a magas hegygerinceken, negyvent fokos dlsszgben, az orknszer szlviharokban nemigen lt meg ms nvny, csak nhny kiszradt, csenevsz rekettyebokor. Mint ahogy az tkozott Karatszki trzsn kvl senki sem tengdtt itt a brcek kztt ms, azokrl pedig mindenki tudta, hogy tonll banditk. Amint kirtek a fellegek kzl a hhatr fl, a kis feldertgp belseje sokkal vilgosabb vlt. Alattuk a vakt htakar, felettk a nap szikrzott. A pilta arcrl lelohadt a mosoly. Napszemvegt szemre hzva komolyan koncentrlt a nagyobb magassg elrsre. Idefent ragyog, verfnyes, tavaszias volt az id. A hfedte cscsok szemkprztat tisztasggal ragyogtak az ers, srgs napfnyben. A feldert szvdobogva itta magba a termszet

csods ltvnyt. A nmet tmadst megelz rgi szp bkeidkben mindig az volt a szve vgya, hogy egyszer eljhessen ide s megmszhassa ezeket a brceket. Tisztban volt vele, hogy a Kaukzus ormai kornt sem mindig ilyen bartsgosan tisztk s bksek. A magas pratartalomtl a sziklk nha olyan sikamlsak, mintha tengeri alga bortan a felsznket. A szl gy sikoltozott, mint tzezer elkrhozott szellem, mikzben lthatatlan kezeivel megksrelte lelkni a vakmer hegymszt a hegyoldalrl. gy rezte, hogy a brcek az emberi gyengesg, illetve hsiessg pldi ltal megvilgtva maguk is a dicssges harctrre hasonltanak. Itt is van, elvtrs! zkkentette ki gondolataibl a pilta, aki szrs, barna karjn megfeszl izmokkal kszkdtt ajakkal, hogy minl feljebb emelje, mikzben a gp csillagmotorja erlyesen tiltakozott az erltets ellen. A z Elbrusz! mormolta tiszteletteljesen a megfigyel, bmulattal tekintve al a tekintlyt parancsol dupla hegycscsra, mely rzsasznen s fehren villogott a ragyogan kk gbolt eltt. Ht nem gy nz ki tnyleg, mint egy pr forms ni mell? vihogott tiszteletlenl, leveg utn kapkodva a pilta. Mi grzok mgis csak jobb szeretjk, ha az asszonyainknak valamivel nagyobb van ezeknl! A feldert elengedte fle mellett a pilta lceldst. Mindeddig nem volt rla tudomsa, hogy a Kaukzus legmagasabb cscst, az Elbruszt gy nevezte volna egy

valamikori, letnt np, br csakugyan kt ni mellre emlkeztetett a formja. A fldrajzi elmlkeds helyett sebtben a tvcsve utn nylt s szemhez emelve nyugatrl kelet fel haladva, mdszeresen tfslte a meredek vonulatot. Az egsz csillog, hfedte brc kihaltnak ltszott. A lehet legersebb nagytssal tvltott a nyugati hegyoromra, a kt cscs kzl a magasabbikra. Mterrl mterre haladva psztzta vgig a felsznt, brmifle emberi teremtmny ltal otthagyott jel utn kutatva, mikzben a pilta verejtkezve, kipirult arccal prblta egyenesben tartani a Jakot a ritka, hegyi levegben. Semmi! Semmi nyomuk. A Jak hirtelen emelkedst, majd az azt kvet vratlan, gyomorforgat zuhanst figyelmen kvl hagyva a feldert most a keleti cscs fel fordtotta figyelmt. Tovbbra is tzetesen kutatta a sziklafelsznt, mghozz olyan aprlkossggal, hogy kzben alig hallotta a tlterhelt motor dbrg tiltakozst, s a pilta grz kromkodst. A keleti cscs tezer-tszz mter magas, szz mterrel alacsonyabb a msiknl, de ez sem mutatott semmi klnset. Taln nem is voltak itt. A megfigyel elgedetten cssztatta vissza tvcsvt ersen megviselt brtokjba. Bevgezte a kldetst. Rendben van, elvtrsam mondta felengedve , most mr visszafordulhatunk. A pilta ds, fekete szemldkn izzadsgcseppek csillogtak. Gyilkos pillantst vetett a felderttisztre, aztn a csillagmotor dbrgst tlkiablva rfrmedt: Kazny szent anyjra, teljesen elment az esze, jember? Azt

Kazny szent anyjra, teljesen elment az esze, jember? Azt hiszi, hogy ez a fbl sszetkolt szemtlda kpes csak gy ssze-vissza repdesni a cicik felett! Mindjrt gy letrnek a szrnyai, mint egy pr gyufaszl! A Hegyivadsz Hadtest megfigyeltisztje knnyed vllvonssal felelte: Maga a gp vezetje, elvtrs mondta, szndkosan kerlve a pilta szt. Fellem gy viszi vissza a Jakot, ahogy akarja. Az izzad piltnak nem kellett ktszer ismtelni: mikzben a megfigyel knyelembe helyezkedve htradlt a brlsben, a lehet legszkebb krben visszafordtotta a Jakot, s fogcsikorgatva drmgte: Nagyon helyes, akkor a fritzek vonalai felett megynk vissza, a Kubn foly vlgyben, s remnykedjnk benne, hogy a csukaszrkk vadszai nem llnak lesben. Biztos nem llnak lesben vlaszolta a megfigyeltiszt az ifjsg tretlen bizalmval. Egy rn bell hazarnk, s megtltheti a blst vodkval. A fiatal feldert azonban tvedett. A pilta mr soha tbb nem ihatott Gorilka vodkt, s sem mszott meg tbb egyetlen hegycscsot sem. *** A grz mr ezer mterre sllyedt a gppel, s ppen a Kubni-szurdok felett repltek, amikor lesjtott rjuk a vgzet. A havas hegyormok elhagyatott holdfelsznt idzve sorjztak mgttk. Elttk pedig feltntek a front els csillog rzsaszn fnyei. Amint treplnek felette, mr biztonsgban rezhetik magukat. m ekkor egy vgzetes, fekete tmeg suhant el elttk

magukat. m ekkor egy vgzetes, fekete tmeg suhant el elttk iszonyatos sebessggel. A piltnak pp csak annyi ideje maradt, hogy a szrnyon megpillantsa a fekete-fehr balknkereszt felsgjelet s elszorult szvvel kromkodjon: A szentsgit, ugye megmondtam?! Egy fritz vadszgp! Aztn mieltt kitr manverre mg egyltaln gondolhatott volna a keskeny vlgyben, a Messerschmitt szk fordult vett, majd mint a szlvsz, jra feljk kzeledett vlt motorral. Gppuskja rlt kattogssal leadott egy sorozatot. A lvedkek a Jak fbl kszlt trzsbe vgdtak. A felderttiszt felsikoltott, s vres masszv vlt arccal a piltakabin oldalhoz vgdott. A grz mg egy utols, ktsgbeesett mozdulattal megksrelte oldalra fordtani srlt gpt, a Messerschmitt piltja azonban megelzte. jabb gppuskasorozatval sztroncsolta a kis gp hts vezrskjt. A grz tovbb kzdtt a vgzetesen megronglt gppel, hogy visszanyerhesse felette az uralmt, de nem jrt sikerrel. A Jak farka leszakadt. Mr a vlgy szikls mlye fel zuhant, amikor a nmet vadsz megadta neki a kegyelemlvst egy utols sorozattal. A lvedkek ezttal egyenesen a piltaflkbe csapdtak rlt pkhlv zzva a kabin ablakait. A pilta flelmben vltve s az arcbl ml vrtl megvakulva elengedte a kormnyt. A kis Jak mindent megsemmist zuhanssal, hatalmas reccsenssel vgdott a vlgyfalnak. Az iszonyatos csattans jra meg jra vgigvisszhangzott a szurdok egsz hosszn, mintha soha, de soha nem akarna abbamaradni

II. FEJEZET
A pokol sszes rdgre! horkant fel Grl rnagy a hideg, hegyi levegben fehr kdd vlt llegzettel. Maguk hegyi vadszoknak merik nevezni magukat, emberek? Cspre tett kzzel, izmos lbt sztterpesztve, kkemny, arrogns brzatn a nylt megvets arckifejezsvel mrte vgig az eltte msz, cscsos sapkt s az Edelweiss1 Hegyi Vadsz Rohamosztag egyenruhjt visel embereit. Mert innen nzve csak egy raks mncheni, srhas, vasrnapi turistnak tnnek, mghozz a legcsapnivalbb fajtbl. Na, szedjk ssze magukat, s gy mozogjanak, mintha lnnek! Meier trzsrmester, akit hatalmas termete s kztudottan nehz felfogsa miatt bajtrsai csak kr Joe-nak szltottak, a bajsza alatt morogva odasgta a mellette liheg trsnak, Japnak: Legszvesebben jl meghajtanm ezt az arrogns gazembert, s a szattyn seggbe bktt botommal adnm meg neki a kezd lendletet! Hangosan viszont a kvetkezt rikkantotta: Na, puhatk bagzs, hallhattk, hogy vlekedik magukrl az rnagy r! Szarjk ki az lmot a seggkbl, s egy-kett, felmszni erre a sziklafalra! Az ris termet, bajor altiszt vlasztkos kifejezsei hallatn Grl rnagy, az Edelweiss parancsnokhelyettese felszisszent, de mivel tudta, hogy Meier ngatsa rendszerint meghozza a vrt eredmnyt, inkbb elengedte a fle mellett, s az utols mszsi fzis megtervezsre koncentrlt. A leltt Jak feldertgp roncsainak mr itt kellett lennie kzvetlenl a ltkrkn tl,

roncsainak mr itt kellett lennie kzvetlenl a ltkrkn tl, legfeljebb hrom-ngyszz mternyire valamelyik sziklaperemen. Az az elretolt Luftwaffe-bzis, amelyrl a Jakot lelv Messerschmitt felszllt, ksedelem nlkl rtestette az I. Hegyi Hadtestet az esemnyrl, s egyttal a segtsgket krte a replgproncsok megkeressben s tkutatsban trkpek meg minden egyb olyan informci utn, ami a hrszerzs hasznra vlhat. Died tbornok persze nyomban tovbbpasszolta a megbzatst az elit Edelweissnek, gy trtnt, hogy Grlnek knytelen-kelletlen flbe kellett szaktania a fontos kikpzst, s az j feladatra kellett sszpontostania. A legtbb ktlhossz, amelyet le kellett kzdenik mszs kzben, nem volt klnsebben meredek, mondhatni rutinfeladat el lltotta ket, nemigen kvnva tbbet a gyakorlott hegymszk szokvnyos technikjnl: trd-befeszts, fogdzkods s kitols, s az n. tapadsos vagy reibung technika. Ennek ellenre meglehetsen lassan haladtak, fknt a terepismeret hinya miatt. gy tbbszr vakvgnyra tvedtek, vissza-vissza kellett fordulniuk, s egy-egy szakaszt tbbszr is le kellett kzdenik. Az id pedig rohamosan mlt. Egy rn bell rjuk sttedik. Grl dhdten szipkolva meredt a felette hzd, szinte fggleges sziklafalra. Jobb fel tekintve egsz trhet fogsokat ltott, s mg valamit, amit egy gretesnek tn kmnynek vlt. Ha odig elrnek, akkor j eslyk lehet r, hogy flrn bell elrjk a mg lthatatlan replroncsot. Mr pp elhatrozta magt a tovbbmszsra, amikor Meier trzsrmester is elrte az alatta lv prknyt.

Meier, mit szlna hozz, ha megprblkoznnk ingzssal? krdezte. Meier lenzett Jap rncos, keleties arcra: Ez a majomfing beszari tapsiflesnek nz engem sgta oda neki, aztn fennhangon odaszlt az rnagynak: Igenis, uram! Ha n kszen ll r, akkor n is terpeszllsban kitmasztotta magt s ersebben megmarkolta az t s az rnagyot sszekt ktelet.
1 Havasi gyopr.

Grl, aki tizenhat ves hitlerjugendesknt hdtotta meg lete els nyolcezres hegycscst, s hszvesen a legveszlyesebbnek tartott szaki oldalrl jutott fel az Eiger ormra, ezttal sem sokat habozott. Miutn tkletes egyenslyba kerlt a lbn, felnylt s bekalaplt egy acl sziklaszget a felette lv repedsbe. Aztn elengedte a csukljra hurkolt mszkalapcsot s teljes slyval a szgre nehezedett. A szg kitartott. Gyors, gyakorlott mozdulatokkal hurkot kttt a mszktlre, ami a sziklba vert standkarikn keresztl az alatta vrakoz, ris termet altiszthez rgztette. A hurkot a derekra kttte. Ezzel indulsra kszen is llt. Mg egy utols pillantst vetett a peremen tmaszkod Meierre, majd amennyire csak tudta, htrargta magt, a lehet legtvolabbra s legmagasabbra, amennyire csak a ktl engedte, s kilendlt a feneketlen mlysg fl, a semmibe. Rvid, de annl gyorsabb s lendletesebb inga-traverzet produklt. gy a mersz manverrel els prblkozsra sikerlt

produklt. gy a mersz manverrel els prblkozsra sikerlt megragadnia a jobb oldalon szrevett kapaszkodt. Miutn a tdejt megtlttte a friss, m ritka levegvel, s lbnak is tallt egy kiszgellst, kioldotta ktelt. Meier pillanatokon bell mellette termett, s immr egytt kerestk meg a kmny bejratt. Aztn eltntek a lenn lldogl megfigyelk szemei ell. Strmer ezredes, az Edelweiss Hegyi Vadsz Rohamosztag parancsnoka leengedte tvcsvt s az orra alatt megeresztett egy csendes kromkodst. Ez az tkozott Grl mr megint egy jabb tiltott, m annl ltvnyosabb manverrel kzdtte le az eltte tornyosul akadlyt! *** A kmny megmszsa elgg nehz volt, de megbirkztak mr ennl megerltetbb feladatokkal is. A nylsa megfelel szlessg volt, gy a kt rohamosztagos tenyert s htt az egyik, hegymsz bakancst pedig a msik sziklaoldalnak vetve egytt indult felfel. Feljebb rve azonban a kmny jelentsen sszeszklt. Most ismt Grl vette t a vezetst. Trdeit az egyik falba gyazva, szles, izmos htt a msiknak vetve, fokozatosan tornzta magt egyre feljebb. A feszltsgtl most mr egyre hangosabban s gyorsabban kapkodta a levegt. Egyszer csak megcsszott, s a bakancsa Meier hasba vgdott. kr Joe teli torokbl felvlttt hirtelen fjdalmban, de a sajt fogst nem engedte el. Grl keskeny, kemny arca egy pillanatra elvrsdtt szgyenben, m a kvetkezben mr visszanyerte az egyenslyt, stabilizlta fogst, s miutn valami bocsnatkrsflt mormogott a msik fel, mris folytatta a mszst felfel. Aztn feljutottak s elterltek a hban.

folytatta a mszst felfel. Aztn feljutottak s elterltek a hban. Vllzleteik fjtak a megerltetstl, llegzetk heves, reszels lihegss gyorsult. De nem pihenhettek sokig. Gottfried Grl rnagy, aki mrmr vallsos nsanyargatssal bntette s edzette testt, amita csak els zben meghallotta a nemzetiszocialista hitvalls harsny, szaki hvst, nem olyan ember volt, aki akr magnak, akr msoknak megengedte volna az nsajnlat s a henyls kellemes, m dekadens luxust. Folyamatos tettrekszsg! ez volt a jelmondata. Alig vlt szablyosabb a llegzete, mris megfesztette akaraterejt, talpra llt s kiadta a parancsot: Rendben van, Meier, folytassuk! Lssuk azt a gpet! kr Joe hangos nygssel feltpszkodott s elindult a mly hban az rnagy nyomban. Vkony verejtkhrtyval bortott, szles brzata mg mindig bborvrs volt az erlkdstl. Nzze csak! kiltott fel, amint megkerltk a tiszta fehr fldbl kimered szrke ktmbk egyikt. Ott van! Meier a hossz, szles nyom fel vette az irnyt, mely pontosan mutatta, hol csszott vgig a havon a kis feldertgp, mieltt vgleg megpihent volna. A nyomsvot valsggal elbortottk a kisebb-nagyobb roncsdarabok. Az egyik nagyobb szrnydarabon a Szovjet Lgier vrs csillagos felsgjele ltszott. Mellette egy felismerhetetlensgig sztroncsoldott hulla hevert. Azon trm a fejem, uram, hogy mi a szart kereshettek itt az ivnok? krdezte a trzsrmester. Ezek a ruszkik tnyleg

annyian vannak, hogy mindentt ott nyzsgnek. Grl rnagy homloka sszerncoldott Meier ordenr kifejezsei hallatn. Azt ajnlom, trzsrmester, hogy tartsa fken a nyelvt! frmedt r nagykpen az alantasra. Egy nemzetiszocialista nem sllyedhet olyan mlyre, hogy ilyen trgr szavakat hasznljon! Parancsra! vakkantotta automatikusan kr Joe, mikzben magban azt felelte az arrogns rnagynak, hogy akkor,,leheljen nyelves cskot arra a nemzetiszocialista seggre. Ehhez tartsa magt, trzsrmester, most pedig menjen, nzzen krl alaposan a nyomvonal krl! n addig megvizsglom a gproncsot. Igenis, uram! rikkantotta Meier, s mr fordult is a mly hba temetett roncsdarabok fel, mikzben Grl magt a Jakot vette szemgyre. Mivel a gp gerince is eltrt a zuhanskor, Grlnek csak nagy nehzsgek rn sikerlt kinyitni a piltakabin eldeformldott ajtajt. Az orosz pilta vlte az rnagy a halotton lv brkabt alapjn a sztzzdott mszerfalra roskadva fekdt, az arca egyetlen alvadt vrcsom. Grl magban drmgve megragadta a hulla ds, fekete hajt, flrehzta az tbl, s a mszerfal alatti rekeszeket kezdte vizsglgatni trkpek utn kutatva. Tallt is kettt, de mindkett csak jelletlen, szokvnyos repls trkp volt. Grl fejcsvlva tprengett. Vajon hol lehet az tvonaltrkp, s mi lehetett a Jak kldetse?

tvonaltrkp, s mi lehetett a Jak kldetse? Els krdsre pillanatokon bell megkapta a vlaszt, amikor a trzsrmester felvlttt: Uram, megtalltam az tvonaltrkpet! Grl felegyenesedve htranzett az ris termet altisztre. Kitn, Meier, rlk, hogy megkerlt! m az rvend szavak nyomban az ajkra fagytak, amint megpillantotta, hogy mit tart Meier a kezben. Egy leszakadt fej volt, rajta teljes psgben maradt orosz katonai sapkval, azon pedig a Vrs Hadsereg Hegyivadsz Hadtestnek jelvnye!

III. FEJEZET
Strmer ezredes a stra lelmiszeres rekeszn lve hallgatta a tbor monoton, egyhang esti zajait. A harmincas vei derekn jr, jl megtermett tiszt, aki mr a hbort megelzen is egsz Nmetorszg legkivlbb hegymszi kz tartozott, gyakran gondolt vissza a boldog bkeidkre. Mita csak az eszt tudta, ellenllhatatlan ksztetst rzett a hegymszsra. Ezen kvl alig volt ms szenvedlye, nha pipra gyjtott, megivott egy cssze kvt vagy azt a borzalmas, srtett tejjel vegytett fldieper dzsemet ette, hogy kzben megfeledkezzen a vezets rnehezed, szrny felelssgtl. Strmer rajongott a hegyekrt. St a fizikai erfesztst, a veszlyt, az gyessget s a ravaszsgot is kedvelte, amire az embernek a cscsok meghdtshoz hatatlanul szksge volt. Rengeteg emlk s bartsg ktdtt a szenvedlyhez. Mg a vllra nehezed felelssg sem volt ellenre. Tudta, mivel

tartozik a rbzott btor embereknek. Tbbnyire nem is parancsokkal, hanem pldamutatssal s valsgos, hatrozott vezetssel irnytotta ket. m a hegyek leginkbb a mindenek feletti mltsgot s szabadsgot jelkpeztk szmra. A havas cscsoknak ksznhette, hogy tvol tudott maradni az Ezerves Birodalmat hirdet nemzetiszocialistk harsnyan vltz, csizms cscselktl. Ha tehette volna, rkre beburkolzik a mly h vilgnak ldott csendjbe. Amint gy csendesen ldglve s pfkelve szvta a pipjt, hallgatva az jszakra kszld tbor zajait, arra gondolt, hogy a hegyek jelentik az utols menedket az ell az rdgien agresszv radattl, ami az utbbi hrom esztendben egsz Eurpt elrasztotta. A hegyek jelentettk az utols eslyt. Uram! Strmer felrzta magt brndozsbl. A stra nyitott bejratban Grl llt. Kldetse vgeztvel nyilvn most trhetett vissza a hadtest fhadiszllsrl. Kerljn beljebb, Grl kiltott oda az rnagynak sovny arcn a hirtelen tmadt indulat jeleivel. Beszdem van magval. Grl belpett a storba, majd gondosan a helyre igaztotta a bejrati lapjt. Rvidesen besttedik, az rnagy pedig komolyan vette a hadtest elstttsi szablyzatt, br a Szovjet Lgier mindeddig nem prblkozott bombatmadssal. Trtnetnk ugyanis 1942-ben, a Szovjetuni elleni hadjrat msodik esztendejben jtszdik. Foglaljon helyet mutatott r Strmer a msik lelmiszeres

rekeszre. Egy fontos dolgot akarok magval megbeszlni. A ma dlutniakkal kapcsolatban, uram? tudakolta Grl oly hevesen, mintha kptelen lenne palstolni izgatottsgt. Eltallta bktt Strmer a pipaszrval oly dhsen a helyettese fel, mintha valami tmadfegyver lenne. Az g szerelmre, mi a fszkes fent mvelt azon a sziklafalon? Az izgatottsg jelei nyomtalanul eltntek Grl bszke, arrogns brzatrl: Az ingra gondol, uram? Nan, hogy arra gondolok, Grl! Nagyon jl tudja, hogy az egysgnknl szigoran tilos az effle bravroskods. De Meierrel Odafenn mg egy szirti sas is megszdlhet. Mi trtnt volna magval Grl, ha az a benga bajor barom ne adj Isten megszdl vagy az egyenslyt veszti? Akkor mi lett volna magval? s nagy valsznsggel Meierrel is? Elrulom magnak ordtotta magbl kikelve a sajt krdsre vlaszolva , kt ronda folt lenne magukbl a vlgy mlyn, semmi tbb! Meglehet, uram, de minden n irnti tiszteletemtl fggetlenl szeretnm megjegyezni, hogy feltretlen tojsbl kptelensg rntottt stni vicsortott Grl a felettesre. A mai vilgban az embernek muszj bizonyos kockzatot vllalnia a siker rdekben. Vagy nem maga a Fhrer jelentette ki tbb zben, hogy csak olyan nemzet kpes diadalt aratni, amelynek polgrai hsiesen tudnak gondolkodni? Strmernek mr a nyelve hegyn volt, hogy Grl szembe vgja, mit gondol az tkozott Fhrerrl meg az ltala kiagyalt

vgja, mit gondol az tkozott Fhrerrl meg az ltala kiagyalt hlyesgekrl. m jl tudta, hogy a vgtelenl lojlis Grl milyen elvakult, vresszj nemzetiszocialista. Azzal is tisztban volt, hogy egy pillanatig sem habozna feljelenteni a parancsnokt a Gestapnak. Ezrt meggondolta, mit mond, s a kvetkezt vakkantotta helyette: A Fhrer nem alpinista, Grl. Mi viszont azok vagyunk, s az n egysgemben tilos a szksgtelen kockzatvllals. Szrs szemmel vgigmrte az rnagyot, mg az el nem vrsdtt, aztn rkrdezett: Egyszer s mindenkorra, megrtette az utastst? Grl szrke szemeit poros hegymsz bakancsra meresztve, nmn blintott. Strmer ezredes pr pillanatig hagyta a helyettest, hadd fjn csak a sajt levben. Kzben az rnagy vlla felett elnzve kr Joe-t figyelte, aki pp az egyik trgr sztorijt meslte harsnyan rhgcsl haverjainak olyan hangon, amirl a djbirkz termet altiszt gy vlte, csak diszkrt suttogs. Vgl az ezredes megtrte a stor slyos csendjt: Grl, legyen szves, gyjtsa meg a lmpt! mondta immr rendes, bketr hangon. Meg kell mg trgyalnunk a holnapi tennivalkat. Grl eleget tett az utastsnak, de tovbbra is kerlte a parancsnok tekintett. Strmer gy tett, mintha nem szrna szemet neki a dolog, csak szttertette trdn kis trkpt s folytatta: Ktlem, hogy fontos hadititkot rulok el vele, ha bepillantst engedek a trkpembe, s kzlm magval, hogy a Nmet

engedek a trkpembe, s kzlm magval, hogy a Nmet Hadsereg rvidesen ismt tmadsba lendl. Grl most mr arnylag lehiggadva, egyetrten blogatott. Az offenzvnk clja pedig nyilvnval, a Kaukzus fel trnk elre, elssorban az ivnok olajrt. Grl tovbbra is egyetrten biccentgetett a fejvel. Kintrl pedig behallatszott Meier lceldse: s tudjtok, mire jttem r, amikor a szoknyja al nyltam? Szmunkra az a krds, hogy milyen szerepet sznnak a tmads sorn az Edelweiss Hegyi Vadsz Rohamosztagnak. Arra, hogy kett volt belle a csajnak? kiltotta kzbe egy vaskos hang, mire a hallgatsgbl ismt kitrt a harsny rhgs. Strmer a kzbeszlsbl felismerte Meier flvr cimborjnak, Japnak a hangjt. Elmosolyodott, mikzben Grl a homlokt rncolta. Bekpzelt alak dnnygte az orra alatt az ezredes, majd visszatrt korbbi gondolatmenethez. Dietl tbornok mindeddig nem fogadott klnsebben a bizalmba, de nem kell ahhoz jsnak lennem s kristlygmbbe nznem, hogy kitalljam a feladatunkat. Az Edelweiss Rohamosztagnak minden bizonnyal az lesz a dolga, hogy biztostsa a hegyek fel tmad balszrnyunk elretrst. Vagyis a hegyekbe veznyelnek bennnket, azoknak ronda ivnoknak a visszaszortsra, akik a sajt hegyivadsz alakulatukkal ellentmadst ksrelhetnnek meg a szrnyunk ellen. pp ezrt parancsba adom, hogy az emberek holnaptl vgezzenek hegymszsi riadgyakorlatokat.

Uram vgott kzbe Grl, izgalmban nem gyzve kivrni, mg a felettestl engedlyt kap a beszdre , holnaptl mr aligha lesz szksg ilyen gyakorlatokra! Strmer les tekintett az rnagyra fggesztve, rkrdezett: Hogy rti ezt, Grl? A hadtestparancsnok holnap reggel nyolc ra nulla-nullra, mindkettnket maghoz rendelt, uram. Dietl tbornok parancsba adta, hogy errl rtestsem nt, valamint arrl is, hogy msodfok kszltsget kell elrendelni az Edelweiss Hegyi Vadsz Rohamosztagnl. Nocsak, mris akciba lendlnk? Grl szrke szemei izgalomtl csillogtak: gy tnik, uram. De, Grl vetette ellen Strmer ezredes , a hadseregnk mg nincs indulsra ksz llapotban. Az egysgek mg nem fejeztk be az elkszleteket, st, a kell mennyisg, szksges utnptls sem ll rendelkezsre. Ezrt, szerintem, nhny htig mg nem indthatjuk meg a kaukzusi offenzvnkat. Egyetrtek, uram. Szerintem is valami msrl lehet sz. Taln ppen azzal lehet kapcsolatban, amit ma dlutn a lezuhant orosz feldertgpben talltunk. Hogy rti ezt? Grl heves taglejtsekkel, sebtben beszmolt felettesnek arrl, hogyan talltk meg Meierrel a gp halott szemlyzett, s hogy egyikk a Szovjet Hegyivadsz Hadtest egyenruhjt viselte. Miutn az rnagy befejezte jelentst, Strmer ezredes nhny pillanatig csendben maga el meredve, pipafstt

nhny pillanatig csendben maga el meredve, pipafstt eregetve emsztette a frissen hallott informcikat. Vgl rkrdezett: Maga szerint teht az a halott orosz tiszt valamilyen lgi feldertst vgzett a hegyekben? Igenis, uram. Vajon mi clbl? Szerintem az oldalszrnyunk elleni tmads lehetsgeit kereshette vgta r kapsbl Grl. pp ezrt az a vlemnyem, hogy holnap Dietl tbornoktl arra kapunk parancsot, hogy menjnk fel a hegyekbe s lltsuk meg ket. Strmer ezredes a fejt csvlta. Lehetetlen, Grl csattant fel lesen. Maga is jl tudja, hogy az oroszok a teljes front szlessgben meneklnek. Nincsenek abban a helyzetben, hogy tmadst kezdemnyezhessenek. Nem, egy ellensges rajtats teljessggel valszntlen. Pipaszrt az rnagy mellkasnak szegezve folytatta: n inkbb azt felttelezem, hogy a halott ruszki egy alkalmas zrvonalat kereshetett odafenn valamelyik hegyi szurdokban vagy tjrban, ahol a rsznkrl indtott tmadst megllthatnk. gy bizony, Grl, szerintem errl lehet sz. s holnap Dietl tbornoktl minden valsznsg szerint arra kapunk parancsot, hogy keressk meg, illetve foglaljuk el ezt a zrvonalat, mieltt az oroszok megtehetnk. Igen, ez lesz az. Grl rnagyon tovbbra is a ktelkeds jelei ltszottak. Az igazsg azonban az volt, hogy ezttal mindkt tiszt tvedett. Az rnagy tvozsa utn az ezredes gondolataiba mlyedve mg sokig szvogatta mr rg kihlt pipjt. A maga rszrl

mg sokig szvogatta mr rg kihlt pipjt. A maga rszrl egyltaln nem osztozott Grl lelkesedsben a kszbn ll j bevets miatt. pp ellenkezleg, kptelen volt megszabadulni a nyomaszt rzstl, hogy ezttal a hallba kell vezetnie osztaga kivl, gyakorlott legnysgt.

IV FEJEZET
Meine Herren, der Kaukasus! recsegte ers bajoros akcentussal a Hegyi Hadtest sziklakemny brzat, vzna parancsnoka, az eltte lv trkpre csapva hegymszstl kisebesedett kezvel. Mint lthatjk, katonink jelen lls szerint itt szakon a Kubn foly s a Fekete-tenger kztti laza frontszakaszon tevkenykednek, mg dlen ugyancsak tkletes az egyensly egszen a Kaukzus bejratig. Strmer ezredes s Grl rnagy nma blogatssal jelezte egyetrtst. A kztudottan heves vrmrsklet Dietl tbornok ugyanis nem fogadta szvesen az eligazts alatti kzbeszlsokat. gy aztn a kt tiszt megelgedett azzal, hogy a kemny faszkeken nmn lve figyeljenek a kis kamrban, ami nem is olyan rgen mg egy orosz muzsik konyhjaknt szolglt. Nylt titok, hogy Fhrernk nyri offenzvja a Kaukzus, valamint a ltfontossg olajmezk elfoglalsra irnyul. A romniai olajforrsok nlkl ugyanis a Wehrmacht elrenyomulsa mr a tl folyamn megtorpant volna. nk nyilvn arra szmtottak, hogy osztagukat a hadsereg szrnybiztostsra veznyeljk, megelzend mindennem orosz hegyi ellentmadst, valamint a sajt erink elretrsnek elsegtsre.

Grl elismer pillantst vetett Strmer fel. Dietl azonban figyelmeztetsl felemelte hossz, vkony mutatujjt. Csakhogy uraim, a vrakozssal ellenttben az Edelweiss Hegyi Vadsz Rohamosztagra egszen ms feladat vr. Fhrernk jobb tervet eszelt ki az egysge szmra, Strmer ezredes. Kkemny arca vratlanul mosolygss vlt, s az ezredes sejtette is, hogy mirt. Adolf Hitler kzvetlen emltse csakis azt jelenthette, hogy a Fhrer megklnbztetett, szemlyes figyelmvel tnteti ki a Hegyi Hadtestet, ez pedig minden valsznsg szerint jabb ellptetst jelent Herr General der Gebirgstruppen Dietl szmra. Nmi megvetssel vegyes szipogssal vrta a tbornok tjkoztatsnak folytatst. Dietl azonban lthatan nem fukarkodott az idejvel, s nem sietett megosztani beosztottaival a fhreri parancs lnyegt. Mint tudjk, az utbbi kt esztend sorn hadtestnk szmos klnleges megbzatsnak tett eleget, olyan hegylncokban gazdag orszgokban, mint Norvgia vagy Grgorszg. A hadsereg egyb alakulataitl tvol harcolva msztunk meg szmtalan hegycscsot. gy vlem azonban, hogy a mostani kldetsnknl nagyobb kihvssal mg sosem kellett szembenznnk. A totlis hbor kells kzepn felkldeni egy profi hegymsz csapatot egy bkebeli sziklamsz trra, ez mindenkppen a Fhrerre vall gondolat. Csakhogy egyttal olyan cl meghdtsrl van sz, ahol mr rengeteg kudarcot vallott, hivatsos alpinista otthagyta a fogt! Dietl tudta, hogy utols mondataival sikerlt felcsigznia kt

Dietl tudta, hogy utols mondataival sikerlt felcsigznia kt beosztottja rdekldt. Mindketten a hbor eltti Nmetorszg hegymsz elitjnek legjavhoz tartoztak, s legalbb egyenrangak voltak a legkivlbb osztrkokkal vagy britekkel ha nem jobbak. Amint azt valamennyien tudjuk folytatta a tbornok mg tovbb fesztve Grl s Strmer idegeit , Szovjet Oroszorszg a hbort megelzen zrt terletnek szmtott a nyugati alpinistk szmra. A vrs forradalom ta egyetlen nyugati hegymsz sem kapott erre a terletre mszsi engedlyt. Ivnk ugyanis attl tartottak, hogy egy nyugati hegymsz csoportba nhny lruhs km is knnyen befrkzhet, mrpedig betegesen flnek az ellensges gynkktl. Grl trelmetlenl csettintgetett a nyelvvel, alig vrva, hogy vgre beavassk mr a titokba. Dietl pedig nagy ravaszul gy tett, mintha nem is hallan, s maradktalanul kilvezte a feszltsget. m a Fhrernknek hla, Ivnk mr nincsenek abban a helyzetben, hogy ragaszkodjanak a megrgztt szablyaikhoz. Idn mr mi, nmetek diktljuk a szablyokat. gy igaz, uram vgott kzbe Grl trelmt vesztve , teht Dietl a homlokt rncolva, rosszall pillantssal mrte vgig: Mindjrt megtudja, rnagy! frmedt r elkomolyodva. Legyen mg egy kicsit trelemmel! s jra megkopogtatta a trkpet. Ez itt Cserkasszi, a hadseregnk jelenlegi legelretoltabb llsa. A vrostl mindssze kt-hrom napnyi gyaloglsra a Kubn foly vlgyben tallhat az Elbrusz. Ezttal Strmer ezredesen volt a sor, hogy flbeszaktsa a

Ezttal Strmer ezredesen volt a sor, hogy flbeszaktsa a tbornokot: Az Elbrusz?! visszhangozta rtetlen csodlkozssal. De ht mifle katonai rdeke fzdik Nmetorszgnak ahhoz a hegycscshoz, tbornok r? Dietl ridegen rvigyorgott: Semmifle rdeke, kedves ezredesem vlaszolta a ftiszt. Mint ahogy az oroszok szmra sem, hiszen odafnt lehetetlen brmifle katonai lls fenntartsa. Maga a cscs jval a hhatr fl nylik, radsul lejjebb vannak jval knnyebben megkzelthet, hadi clokra alkalmasabb hgk. Ezek hasznlatval is tjuttathatjk a szrnyunk megtmadsra kldtt hegyivadsz gyalogsgukat. A vlasz teht negatv. Az Elbrusznak nincs semmifle katonai rtke! Ht akkor?! trta szt rtetlenl a kezeit Strmer. Akkor, ezredesem, a mi hadtestnk, pontosabban az Edelweiss Hegyi Vadsz Rohamosztag nyerte el a Fhrertl azt a megtisztel megbzatst, hogy meghdtsa az Elbrusz cscst. Tudomsom szerint ebben az vszzadban maguk lesznek az els nyugatiak, akik ezt elrhetik. De mirt? tette fel szinte egyszerre a krdst Grl s Strmer, leesett llal csodlkozva, hogy pont egy ilyen lethall harc kzepette krik fel ket holmi hegymsz trra. Mert a hbor megnyershez nemcsak katonai eszkzk szksgesek adta meg a vlaszt Dietl. Ez az oroszorszgi hadjrat tlsgosan elhzdik. Tl nagyok az itteni ltszmbeli s hadianyag-vesztesgeink. Ezrt nincs ms vlasztsunk, mint az

idn sszeroppantani az orosz medve gerinct, klnben a sajtunk fog beletrni. Az orosz visszavonuls dacra, Ivnk vltozatlanul olyan ltszmflnyt lveznek, amivel lehetetlen felvennnk a versenyt. Ezrt valami ton-mdon meg kell gyznnk a meghdtott orszgokat Nmetorszg s hadserege legyzhetetlensgnek nimbuszrl. A Fhrer valami mitikus jelkpet kvn, olyat, ami egyrtelmv teszi a ruszkik szmra, hogy brmit is parancsolnak nekik a tisztjeik meg a politikai komisszrjaik, az mind hazugsg, mivel remnytelen kzdelmet vvnak, hiszen az ellensgk legyzhetetlen. Ha sikerrel jrnak, akkor knnyen lehet, hogy mire az j, kaukzusi offenzvnk megindul, az oroszok morlja megtrik, s ugyangy szzezer szmra fogjk megadni magukat a horogkeresztes lobog lttn, mint ahogy 1941-ben, a Moszkva fel val elrenyomulsunk idejn tettk. A tbornok izgalomtl emelkedett hangon kiltotta: Hdtsk meg nekem az Elbrusz cscst, uraim, s n garantltan meghdtom maguknak a Kaukzust! Tegnap a Fhrer ezeket a szavakat intzte hozzm telefonon a hadtestparancsnok szemei fanatikus tzben gtek. Dl-Oroszorszg meghdtsnak kulcsa teht az Elbrusz. Nhny btor frfi mersz vllalkozsa megadhatja azt, amire szlhazjnak jelenleg a legnagyobb szksge van, a ,,folykony, fekete aranyat, a kolajat. Ha ezt sikerl megszereznnk, az mg idn a hbor vgt is jelentheti. nk nem gy vlik, hogy ezrt rdemes belevgni ebbe a szerencsejtkba? De bizony, tbornok r! vgta r Grl, akire azon nyomban tragadt Dietl lelkesedse, s sziklaszrke szemei elvakultan

tragadt Dietl lelkesedse, s sziklaszrke szemei elvakultan szikrztak. A vilg sokszor megtapasztalhatta mr Nmetorszg legyzhetetlensgnek jeleit. Ha rajtunk mlik, rvidesen jra meglthatja. Bennnket ugyanis sem ember, sem termszet nem kpes meglltani! jelentette ki nrzetesen. Strmer ezredes azonban megrizte higgadtsgt. Nem osztozott a msik kt tiszt fellengzs lmodozsban s abban, hogy egy hegyorom meghdtsa a nemzeti felsbbrendsg szimbluma lenne. Az szemben mindez nem volt egyb, mint a Nemzetiszocialista Nmetorszg mindenki mst megvet, elitista gondolkodsnak legjabb eklatns pldja. gy aztn jeges hidegvrrel mindssze ennyit mondott: Az Edelweiss Hegyi Vadsz Rohamosztag termszetesen minden rbzott kldets vgrehajtsra kszen ll, uram! De nem feledkezett meg egy aprsgrl, tbornok r? s mi lenne az, kedves Strmerem? tudakolta Dietl tbornok clratr humorval. Az a tny, hogy a Szovjet Hegyivadsz Hadtest egy tisztje ppen az Elbrusz felett jrt feldertsen. Errl mi a vlemnye? Dietl tbornok nelgltsge nyomtalanul elenyszett, maga pedig mly csendbe burkolzott. Az ezredes krdsre ugyanis nem tudott vlaszolni.

V. FEJEZET
Hgyagy barom! vlttt r Meier trzsrmester a teheraut sofrjre, amikor a Cserkasszi fel vezet szrnysges llapotban lv orszgton belefutott egy jabb mly ktyba. Kptelen vagy a vezetsre koncentrlni? A vesm

mr a torkomban ugrl! Jap egy kivnhedt Opel teheraut volnjval birkzva igyekezett kerlgetni a hepehups ton ttong mlyedseket. Fogd mr be a baglesdet, te fostos, bajor idita! sziszegte csikorg fogakkal. Nem ltod, hogy minden tlem telhett megteszek, hogy kikerljem ezeket a kurva gdrket?! Vagy tn n tehetek rla, hogy a kibaszott, szarhzi popovok csak ilyen tetves utat kpesek pteni? Csak pofzz vissza, mindjrt kiutalok az orrodra egy klszendvicset, majomfing! Nem tnt fel, hogy az Edelweiss Hegyi Vadsz Rohamosztag rangids tiszthelyettesvel beszlsz? Aki ad, az knnyen kaphat is! vgott vissza lakonikus hidegvrrel az izzad flvr szakaszvezet, jra elfordtva a kormnykereket, hogy kikerlje a kvetkez mlyedst. Meier srtdtten shajtott, majd morzusan kifel bmult az ablakon. Manapsg mr hiba is vrjk a nekik kijr tiszteletet a Nmet Hadsereg altisztjei, akik letket s vrket ldozzk a Vaterlandrt, a Volkrt s a Fhrerrt! Oda a becslet, oda a tisztelet. Neked mi a vlemnyed errl a kldetsrl, kr Joe? rdekldtt Jap. Mire a msik vlaszolhatott volna, mr feltnt elttk a vroska szle, egy sor dledez lckertssel krbevett, fehrre meszelt, zsuppfedeles, ttt-kopott hzacska, amelyek kertjei szinte eltntek a magas, srgll napraforgk kztt. Vegyl pldt rlam, Jap felelte Meier, mikzben

Vegyl pldt rlam, Jap felelte Meier, mikzben szrakozottan szemllte az elhagyatottnak ltsz hzakat. Az ezredes r kiadta a parancsot, hogy jjjnk ide, s szedjnk ssze annyi szvrt, amennyit csak tallunk. Mit kell ezen annyit lamentlni? Az osztag huszonngy rn bell csatlakozik hozznk. Hol itt a problma? Jap visszavett a sebessgbl, mieltt vlaszolt volna. Nos, nektek, bajoroknak kztudottan madragyatok van. Ezrt megprblom rtheten s vilgosan elmagyarzni. Ha szvreket rekvirlunk, az azt jelenti, hogy ahov megynk, ott nem lesz szksgnk teherautra. Eddig vilgos? Vilgos biccentett Meier, de rdekldst a teleplsen felbukkan els jrkel, egy fiatal lny kttte le. Egy meztlbas, stt haj, ifj kora dacra tekintlyes mellekkel megldott kaukzusi szpsg. Jkora tejeskannk vannak az ajtaja el lltva jegyezte meg elismer fttyentssel. Kpzelem, milyen rzs lenne kzjk szortani a fejem, s megrzni ket, mint a flnfggket! Brrr! Te perverz, pajtba trgyz, igavon barom! torkolta le a msik. Ez a lny egy nappal sem lehet tbb tizenkt vesnl! Most mr tnyleg elg legyen! csattant fel Meier, miutn a lny eltnt a szemk ell. Vigyzz a szdra, te knai szemtlda, mert mire elrjk az ti clunkat, megritktom a fogkszletedet! Majd megltjtok folytatta Jap a legkevsb sem zavartatva magt a fenyegetsektl , hogy gyalogtra vr rnk, mghozz j kiads gyalogtra! Ezt te mondod neknk, okos segg? vakkantotta Meier, mikzben zaftos, cuppans cskot dobott egy testes n fel, aki

mikzben zaftos, cuppans cskot dobott egy testes n fel, aki ppen egy kd fl hajolt feltrva ers, izmos lbt s vaskos, fehr combjt. Nzd azokat a hdpillreket, Jap! Fogadok, egsz a seggig felrnek! Szval nyilvn azrt van szksgnk az szvrekre, mert gyalogtrra kldenek bennnket, s a htasoknak kell cipelni a felszerelsnket folytatta Jap cltudatosan msodik sebessgfokozatba kapcsolva, amint bedcgtek Cserkasszi fterre. Ennyibl meg tudod fejteni, mi lehet a hegyi trnk vgclja? Natch vetette oda Meier, mikzben a porlepte Opel leblokkolt a nmet parancsnoksg eltt , az ott fenn! mutatott kolbsz vastagsg ujjval az egyik tvoli, ragyog hegyoromra. Most pedig menjnk, s lssuk, hny ngylb sorstrsat sikerl szmunkra rekvirlniuk ezeknek a bziscsdrknek! Rviddel ksbb kr Joe s Jap kumiszt, azaz erjesztett kancatejet iszogatva ldglt a poros tren. kr Joe szerint a savanyks italnak olyan szaga volt, mintha tehntrgya s disznhgy keverke lenne. A kt havasi gyopros jelvnyt visel katona elnzte a meztlbas fikat s lnyokat, amint csknys szvreiket odavonszoltk a nagydarab, srhas, vrs kp nmet vrosparancsok el, aki, ha megfelelnek tallta az llatot, egy csom rtktelen megszllsi rubellel fizetett rte. Mit szlsz ezekhez a gebkhez, Jap? krdezte lustn a kis szvrek fel mutatva kr Joe, aki mr nagyon unta Cserkasszit, unta a kumiszt meg ezt az egsz tkozott hbort lttl mr valaha ilyen x-lb, csont s br

Hirtelen elharapta a mondat folytatst, mivel szrevett egy fiatal nt, aki pp abban a pillanatban jelent meg a tren. Magas, nemes tarts, szinte fensges teremts volt, akr egy kori papn. Kantrjnl fogva gy vezette t szp, barna szvrt a meztlbas fik-lnyok csoportjn, mintha ott sem lennnek. Meier leveg utn kapkodva, gyorsan belekortyintott a savany kancatejbe, mintha kiszradt volna a torka hirtelenjben. Na, ezt pp nekem rendelte az ezredorvos! Pont passzol a gallrmretemhez! s velem mi lesz? tiltakozott Jap. Meier azonban mris felpattant, s a civileket jobbra-balra lkdsve egyenesen odasietett a gyantlan orosz nhz. Lekapta fejrl ezst Edelweiss-jelvnnyel kestett, cscsos sapkjt, mlyen meghajolt az asszony eltt s gy szlt: Meier a nevem. A nmet Wehrmacht rangids altisztje vagyok, s els ltsra magba szerettem. Remlem, nincs ellenre, hogy lefekdjn velem? A tbbi helyi asszonytl eltren ez a n szke s kk szem volt, finom v orral. Csinos, hatrozott arcn els pillanatban haragos megvets tkrzdtt az arctlan, tolakod nmet ris merszsge lttn, de tekintete aztn a kezben tartott fejfedre tvedt, s megenyhlve szinte kedvess vltozott. Maga igazn glns frfi, trzsrmester szlalt meg szinte kifogstalan nmetsggel. Meier szles brzata vrvrss pirult, mg a mgtte ll Jap flig elvigyorodott. Letolt gatyval tallt rd a csaj, mi, kr Joe?!

Meier pedig, aki rendes krlmnyek kztt senki irnt sem volt hajland tiszteletet tanstani, ezttal hatrozottan zavartnak tnt: Elnzst krem, de fogalmam sem volt rla Azt hittem, hogy nem rti A magas, szke n elmosolyodott: A katonk mr csak katonk maradnak, trzsrmester. Akr nmetek, akr oroszok legyenek, kt dolgot kvnnak a nktl. a msodik az lelem azzal elsuhant az irul-pirul altiszt mellett, s otthagyta ttott szjjal. Tged meg mi lelt, te aszpargusz Tarzan? faggatta a msikat Jap, mikor ksbb ott ltek a kalyiba lpcsjn, amit a parancsnoksg jellt ki szmukra. Ekkorra mr beesteledett, s a nap vrvrs korongja mr lejtmenetben volt a hegyek mg, drmaian rzsasznre festve a hfdte hegyormokat. A nhny civil, aki mg kitartott a tren bmszkodva, sietsen hazaindult ttt-kopott hzikjba, mieltt a kijrsi tilalom letbe lpett volna. A rendelet szerint minden civilt, akit este kilenc ra utn az utcn talltak, trgyals nlkl, automatikusan kivgeztek. A Wehrmacht sokkal jobban tartott annl a krzetben lappang szovjet partiznveszlytl, mint hogy fls kockzatot vllalt volna. Az a popov csaj vlaszolta kr Joe komtosan szvogatva a cigarettjt , akibe minden jel szerint belehabarodtunk. Legalbbis a duzzad tojsaimbl erre kvetkeztetek. n is ugyangy vagyok kpte ki Jap dhsen a

n is ugyangy vagyok kpte ki Jap dhsen a cigarettacsikkjt. Olyan rg nem voltam mr nvel, hogy a vgn mg az szvrekkel is kezdek egszen megbartkozni. Na, ltod, kettnk kztt nemcsak az a klnbsg, hogy n rangids altiszt vagyok, te meg flvr vetette fel kr Joe Jap serpa felmenjre clozva, akinek egy bajor parasztlnyhoz fzd fut kalandja eredmnyezte a rncos s srga kp kplrt. Te mg idegennek sem vagy j. Hiba, csakis mi, echte germnok vagyunk kpesek az szinte, igaz szerelemre. Jap szipogva hallgatta. Akrhogy is lesz, ma jjel oda kell lncolnia magt az gy lbhoz, gondolta Meier. Fogalma sem volt, hol lakhat ez a n, mint ahogy arrl sem, hogy hajland lenne-e szttrni szmra a gynyrk gyngys kapujt. Arrl nem is beszlve, hogy amennyiben a lncos kutyk stteds utn rajta kapjk, akkor nem fog dugni, hanem t dugjk a svdfggny mg, olyan szlsebesen, hogy a lba sem ri a fldet. A brtnrcsot szimbolizlva, sszefonta mocskos srga ujjait az arca eltt. De aztn az sztnk diadalmaskodtak az sz szava felett: Nhny vn, tdtt, szarhzi katonai rendr csak nem fogja elriasztani Meier asszonysg szerelmetes magzatt! jelentette ki nrzetes megvetssel. Csak legalbb azt tudnm, hol lakik! Mennyit r meg neked? Hogyhogy mennyit r meg nekem?! kapta fel a fejt Meier rdekldve. Ht, hm, nmi ellenszolgltats fejben valsznleg orvosolhatom a problmdat. Meier fenyegeten emelte fel kisebb sonkra emlkeztet

Meier fenyegeten emelte fel kisebb sonkra emlkeztet klt: Nem, arrl sz sem lehet, Jap! Tudom, mit rtesz nmi ellenszolgltats alatt. De nem vagyok hajland osztozkodni rajta. Az imnt hallhattad, hogy belezgtam, mrpedig az ember mg a legjobb haverjval sem osztozkodik a szerelmn. Jap kpe elkomorult. Ezt elre sejtettem mormogta letrten. Ugyan mr, Jap! fogta knyrgre Meier. Ezrt csak nem hagyhatsz cserben egy cimbort! ruld mr el, hol tallhatom ezt a tndrkt! Na, j, elrulom, ha kiperklsz nekem hrom menetet a legkzelebbi Wehrmacht kupoldban. Hrom menetet, Jap? Az egy egsz vagyon! Legfeljebb tven mrkt. Jap beszdesen vonogatta a vllt: Kell, vagy nem? Gondolj csak bele, milyen lehangol rzs szmomra az tujjas zveggyel rpt hegyezni, mikzben te a mzes kcsgbe mrtogatod a sajtodat. Vagy benne vagy az alkuban, vagy megtartom az inft magamnak. Rendben van adta be a derekt Meier. Az embernek nha mindent fel kell ldoznia a szerelmrt. Azzal rvigyorgott a kis flvrre: Mellesleg ezt egy knyvben olvastam egyszer tette hozz bszkn. Mindent nem kell felldoznod legyintett Jap lelkesen. Elg, ha fizeted a hrom kupimenetem, s a titokrl mris fellebben a ftyol. Ugye ltod ott a parancsnoksgot? kezdte a

magyarzatot, mintha egy ma szletett, ostoba suttyt akarna felvilgostani. Bemsz oda, aztn le a folyosn. Jobbra tallsz egy kis irodt, abban a kis irodban pedig egy nagy, vrs orr, hjas lncos kutyt, aki majd eljsgolja neked, hogy nem a rengeteg pitl ilyen az ormnya, hanem csak azrt, mert nagyon megfzott. h, trj mr vgre a lnyegre rimnkodott Meier trelmetlenl , mert a tojsaim a vgn mg itt helyben adjk ki a fehrjjket, ha sokig magyarzol! Na, szval ez a vrs orr azt mondta nekem, hogy titokban tpasszoln egy pakli hszdarabos rkrdrt a szinte mg szz nagynnikjt, aki az lersa szerint magas, szke s jkora erklyprral van felszerelve. Ez mr beszd! rikkantotta Meier jkedvre derlve. rdekes, hogy ezek a helyi popov csajok mind itteni nmet bikkkal vannak anyaknyvezve! Az a lncos kutya meg aztn pontosan tudja, hol lakik a falu szpe. Hogy n erre nem gondoltam! Azrt, mert valaki olyan szles, mint kt tlgyfa pall, mg nem biztos, hogy az agynak is akkora a trfogata. Teht ne feledd! m Meier trzsrmester ezt mr nem hallotta, mert lbt a nyakba szedve rohant a parancsnoksg irnyba. *** A n egyltaln nem ltszott meglepettnek, amikor a nmet kopogtats nlkl betoppant kis hzacskja ajtajn egyik hna alatt egy pr lopott katonakolbsszal, a msik alatt meg kt liter feketepiaci vodkval, mikzben torkaszakadtbl vlttte:

feketepiaci vodkval, mikzben torkaszakadtbl vlttte: Itt vagyok, hoztam kajt, pit! Adjunk a szerelemnek! Az elnytt hevern pihen n lustn kicssztatta maga all a lbt, egy pillanatra feltrva makultlan fehr combjt s fekete selyembugyijt. Mr vrtam magt mondta csbos, mly dorombolssal. Vesse le a ruhjt! Egyik kezvel kioldotta derekn a szoknyjt tart egyetlen kapcsot, a msikkal lecsavarta a petrleumlmpa kanct, mg ki nem aludt. A hirtelen sttsgben Meier trzsrmester olyan mulat teljes shajt hallatott, mintha pp most kzltk volna vele, hogy bebocstst nyert a paradicsomba.

VI. FEJEZET
Igen, Haas? vakkantotta Strmer ezredes. De ne ilyen feszesen, pihentessen, krem! Haas hadnagy, a rohamosztag jonnan kinevezett tisztje hls mosolyt parancsnokra villantva elrevgta makultlanul kifnyestett hegymsz bakancsos lbt. Nos, uram kezdte jelentst kezvel a sarokban felhalmozott felszerels fel intve , hromszor is ellenriztem az anyagot. Bakancsok, vascvekek, kapcsok s karabinerek, jgcsknyok Szinte holtbiztos, hogy minden szksges eszkz egytt van. Csak szinte biztos? krdezte Strmer csendesen. Kedvelte a fit, akinek apja az els vilghborban nnepelt hegyi vadsz parancsnokknt harcolt Olaszorszgban, ezrt nem akarta magt a szoksos kemny parancsoknak mutatni eltte.

Haas elpirult. Tudja, Haas, hogy egy ilyen hegymsz expedcin mg a legcseklyebb hiba vagy tveds is jvtehetetlen tragdihoz vezethet, arrl nem is beszlve, hogy radsul mg hborban is vagyunk. Mikzben magyarzott, az ezredes lehajolt az egyik ktlhalomhoz s tzetesen tvizsglta. A fiatal tiszt aggodalmas pillantsokkal figyelte. Miutn vgzett, Strmer mosolyogva felegyenesedett. Csak arra voltam kvncsi, hogy van-e kzte pruszik-zsinr. Tudja, ha valamelyik behemt emberem szakadkba szdl, pruszik nlkl aligha tudnnk kiemelni. De ltom, sikerlt nhnyat szereznie. Helyes. Haas hadnagy megknnyebblt shajjal tekintett a parancsnok keskeny, napbarntott arcba s kk szembe, amely jghideg tudott lenni, de amely most oly gyngden nzett r, hogy minden flelmt elolvasztotta. A hadnagy boldogan tudatostotta, hogy ilyen tiszt parancsnoksga alatt mehet az els tkzetbe. Ksznm, uram. Tnyleg alaposan tnztem mindent. Termszetesen blintott az ezredes. Most pedig jjjn, s kzljk a j hrt az emberekkel! Az ifj tiszt rmtl sugrz arccal kvette parancsnokt. Idelenn ragyog, napos, mondhatni meleg volt az id, m a tvoli hegyormokon mg ott csillogott a hsapka. Sokkal hosszadalmasabb enyhlsre lenne szksg, hogy a fenti havat megolvassza, gondolta magban Strmer, mikzben hanyag mozdulattal viszonozta a stor eltt vrakoz Meier lendletes tisztelgst.

Ltom, mr fellltotta az rsget, ftrzsrmester jegyezte meg. Ivnknak j nagy fle van, uram vlaszolta kr Joe. Ezrt gy gondoltam jobb, ha semmi olyat nem hallanak, amitl fltmirigy-gyulladst kaphatnnak. Remek tlet, Meier. A mamm mindig mondta, hogy nemcsak szp fi vagyok, hanem nmi stnival is szorult belm, uram vlaszolta Meier s vigyorogva megkopogtatta a halntkt. Akadnak olyan naiv emberek, akik mindent bevesznek, nemde, Meier? kacagott r Strmer benyitva a terjedelmes pajtba, ahol mr vrta az eligaztsra felsorakozott legnysg. A nehz, szeges bakancsok egyetlen reccsenssel vgdtak a fapadlnak, jkora, sr porfelht rppentve a levegbe. Az Edelweiss Hegyi Vadsz Rohamosztag katoni feszes vigyzzllsban fogadtk parancsnokukat. Grl elrsosan szalutlt, majd teli tdbl bmblve jelentett, mintha a porosz laktanya dszszemljn lennnek, nem pedig az orosz sztyeppe kzepn. Az Edelweiss Hegyi Vadsz Rohamosztag eligaztsra felsorakozott, uram! A ltszm teljes, hinyz nincs. Kt tiszt, tizenhat altiszt s hatvan hegyivadsz, uram. Ksznm, Grl vlaszolta hvsen Strmer, aki csrjban el kvnta fojtani, hogy az rnagy eljtszhassa az jstet, agresszv nemzetiszocialista tiszt szerept. Vgighordozta tekintett emberei kemny, bronzbarna arcn. k voltak vilg legjobb hegyivadszai. Egytl egyig a Bajor-Alpokban szlettek

legjobb hegyivadszai. Egytl egyig a Bajor-Alpokban szlettek s nevelkedtek, ahol a fik mr az anyatejjel szvjk magukba az gyessget meg a hegyvidk ismerett s szeretett. J reggelt, katonk! ksznttte ket knyszeredett vidmsggal. Folyton rezte ugyanis azt a nyomaszt felelssget, hogy mindent elkvessen annak rdekben, hogy ezek a fiatalemberek egy szp napon psgben trhessenek vissza felfldi otthonaikba. J reggelt, ezredes r! kntltk a katonk szvbl jv egysgben. ljenek le, krem! intett a kezvel Strmer, majd miutn az emberek lekuporodtak a fapadlra, egy fejbiccentssel jelzett Grlnek. Az rnagy lerntotta a falra erstett trkpet takar leplet. Mieltt belefogott volna az eligaztsba, Strmer hagyta, hogy mindenki alaposan szemgyre vehesse a fldabroszt. Bajtrsaim, hadtestparancsnokunk szemlyes kldetssel bzott meg bennnket. A trkp egy pontjra koppintva folytatta: Mint ltjk, itt helyezkedik el a Kaukzus legmagasabb cscsa, az tezer-hatszz mter magas Elbrusz. Feladatunk e cscs meghdtsa. Nem katonai clzattal kell megmsznunk, hanem hogy a nmet hsiessget s felsbbrendsget bizonytsuk! Mikzben a pajta szinte zsongott az izgatott trsalgstl, Strmer nkntelen pillantst vetett Grl fel, m az rnagyra semmi lthat hatst nem gyakorolt az irnija. A tiszt brzatn csak a nagykpsgnek s bekpzeltsgnek megszokott jeleit lehetett felfedezni. Az ezredes most felemelt kzzel meglltotta a beszlgetst. va intem magukat, hogy brmelyikk is abban a tvhitben

va intem magukat, hogy brmelyikk is abban a tvhitben ringassa magt, hogy affle bkebeli hegymsz trra indulunk! s jra rkoppintott a trkpre. Ahhoz ugyanis, hogy a hegy lbt elrjk, legalbb tven kilomternyi ellensges terleten kell thatolnunk. Br legjobb tudomsunk szerint a Vrs Hadsereg a kaukzusi visszavonuls sorn kirtette ezt a terletet, m ettl fggetlenl hrszerzsi jelentsek szerint fokozottan szmolnunk kell a helyi partizntevkenysggel, illetve az itt, a Csursuk nevezet falu krnykn tanyz Karatszki trzzsel mutatott a trkpre. Hith mohamednok s megrgztt banditk. Lnyegben a vrsket is ellensgeiknek tekintik, de ez kornt sem jelenti azt, hogy automatikusan a mi prtunkon lennnek. Ugyancsak hrszerzsi forrsokbl tudjuk, hogy csupa kegyetlen szokssal rendelkeznek a foglyaikkal szemben. Jaj, nehogy azt mondja, uram, hogy ha azoknak a frgeknek a kezkbe kerlnk, utna tenorban kne nekelnem? vistott fel hamisksan Meier megragadva szrke nadrgja b elejt, hogy tiszta s vilgos legyen a szavai rtelme. De bizony, hacsak nem mezzoszoprnban, Meier erstette meg Strmer maga is csatlakozva a trzsrmester megjegyzst kveten kirobban derltsghez. Azrt persze nem kell miattuk annyira aggdni. Ahogy az utbbi idben mentek a dolgok errefel, szerintem rvidesen maguktl kihalnak. Az ezredes frappns vlaszt jabb nevetshullm kvette. Csak ketten nem osztoztak a derltsgkn: az igencsak prd Grl s a tejfelesszj Haas hadnagy, aki kptelen volt leplezni hirtelen tmadt flelmt.

Strmer azonban elkomorult arccal folytatta: Amennyiben baj nlkl sikerl elrnnk Csursukig, s tkeltnk a Csotyu-Tau-hgn, nekilthatunk az igazi hegymszsnak. A hg itt tallhat mutatott r a trkpre , mintegy hromezer mternyire a tengerszint felett. Amennyiben a j id kslekedik, akkor odafenn mg aligha olvad el a h. De nmi szerencsvel az els nap vgre elrhetnk ide, az Elbrusz menedkhzhoz. Egy menedkhz, uram? krdezte mulva Jap. Bizony erstette meg Strmer a kis srga arc flvr csodlkoz pillantsai lttn. Az oroszok nyilvn mg a hbort megelzen lttak hozz az ptshez. Minden valsznsg szerint alumnium elemekkel vagy valamilyen ms tvzettel tettk ellenllv a ngyezer-egynhnyszz mteren uralkod szlssges tli idjrssal szemben. Eredetileg meteorolgiai llomsnak kszlt volna, m azt sajnos nem tudjuk, hogy az oroszok be tudtk-e fejezni. Lakik benne valaki? tudakolta Meier. Errl sincs informcink, Meier. Mi mindenesetre megpihenhetnk benne s ert gyjthetnk a nyugati cscs msodik napi megmszshoz, amely itt tallhat. A magassga tezer-hatszznegyvenkt mter. Ez az igazi cscs, mivel a msik szz mterrel alacsonyabb. gy nz ki, mint egy pr ni mell. Ezrt el is neveztk az Iker Mellek Hegynek. Kpzeljk csak el a berlini jsgok fcmeit, uraim, ha sikerl meghdtanunk: Az Edelweiss Hegyi Vadsz Rohamosztag kitzte az Iker-hegyek nagyobbik

Rohamosztag kitzte az Iker-hegyek nagyobbik mellbimbjra a horogkeresztes lobogt!!! Meier trzsrmester! frmedt r Grl tlharsogva a nevetst, mikzben keskeny arca szinte lngolt dhben. Muszj folyton mocskoldnia s fldig alznia a zszlnkat? Csak megprbltam kiss felvidtani a fikat vlaszolta Meier knnyedn, mit sem trdve az rnagy dhkitrsvel. Hagyja csak rm a fik hangulatt, Meier, ha krhetem vgott kzbe Strmer, mg mieltt tlsgosan elmrgesedett volna a helyzet, s folytatta az eligaztst: Azt termszetesen nem kockztathatjuk meg, hogy a teljes egysget felvigyk a cscsra. Mihelyt a menedkhzban lesznk, kivlasztjuk azt a mintegy tucatnyi embert, akik a legjobb kondciban vannak a cscstmadshoz. Nmi szerencsvel egy nap alatt megjrhatjuk, br az ilyen cscsmszs mindig kockzatos vllalkozs, s brmi vratlan dolog kzbejhet. Hrszerzsnk semmifle orosz anyaghoz nem tudott hozzjutni a mszs nehzsgeit illeten, nyugatrl pedig az oktberi forradalom ta senki sem prblkozott meg vele. Megmsztk mr egyltaln valaha? rdekldtt Haas kvncsian. Mg ez sem tudhat teljes bizonyossggal. De elkpzelhet, hogy megksrelte mr valaki, elvgre az oroszoknak is vannak kivl hegymszik, br az eredmnyeik szinte ismeretlenek, lvn a kormnyuk szinte sosem engedte ki ket az orszgbl egyetlen nemzetkzi hegymsztallkozra sem. Btortan a fira mosolygott s hozztette: Ettl fggetlenl megadjuk nknek s nekik azt a tiszteletet, hogy felvisszk a zszlt a

nknek s nekik azt a tiszteletet, hogy felvisszk a zszlt a hegyre, Haas. gy bekerlhetnek a rekordok knyvbe. Ha az emlkezetem nem csal, az n desatyjnak tucatnyi nyolcezres cscs van a listjn. Igenis, uram, csakugyan. s ksznet, nnek, uram a zszlrt mormogta Haas kiss elvrsdve. Mikzben az ezredes tovbb folytatta az eligaztst, Haas az apjra gondolt. Mennyire szeretett volna is olyan ris termet lenni, mint az immr koros, darabos, jovilis gondolkods, mg mindig ereje teljben lv, flelmet nem ismer ezredes, aki vilgletben egyik kalandbl a msikba hajzott. Mint kutya a vizet, gy rzta le magrl a veszlyt, azzal a magabiztos meggyzdssel, hogy vele aztn soha semmi baj sem trthet. Az rege sosem lett volna kpes megrteni azokat a flelmeket, amelyek azta gytrtk t, mita az ids ezredes tves korban elvitte t az els trjra. Akkor fordult el vele elszr, hogy a gyomra grcsbe rndult az ismeretlentl val szrny flelmben. A rkvetkez vek sorn alaposan kiismerhette ezt a rettenetes rzst. Persze megtanulta elrejteni a flelmeit, hiszen az reg ezredes sosem nyugodott volna bele, hogy a fia triszonytl szenved, ami az szmra ismeretlen fogalom. Haas hadnagy azonban kezdettl fogva tisztban volt azzal, hogy egyszer elrkezik az a pillanat, amikor kptelen lesz palstolni a flelmt s az a pillanat a vget jelenti majd szmra. m azt sem szabad szem ell tvesztennk, hogy hborban vagyunk magyarzta Strmer ezredes , br ebbl a rnk bzott kldetsbl levonva bizonyos kvetkeztetseket, ersen

ktelkedem benne, hogy a Fhrer fhadiszllsnak bziscsdrei is tisztban lennnek vele. Ezzel azt akarom mondani, hogy mikzben egyik szemnket az Elbrusz cscsn tartjuk, addig a msikkal a htunkat kell biztostanunk. Ismt vgignzett a fiatalemberek arcn, akik most mr teljesen visszanyertk komolysgukat: Vigyznunk is kell, mivel az aljas ivnok brmikor megjelenhetnek, s kst dfhetnek az vatlan, knnyelm rszem htba. Haas hadnagy egsz testben megremegett. Ezt azonban senki sem vette szre, mg a parancsnok sem. Nagy hiba volt ez, olyan hiba, aminek a ksbbiek sorn vgzetes kvetkezmnyei lettek az Edelweiss Hegyi Vadsz Rohamosztagra nzve

VII. FEJEZET
A kvetkez harminchat ra valsggal elrppent. Pedig Strmer ezredesnek szznl is tbb fogas krds megoldsval kellett bajldnia az emberei szmra kiutalt lszermennyisgtl kezdve a hegymszsnl nlklzhetetlen stablettkig2 s a kell mennyisg meleg ruhig. Kzben teljes ervel ragyogott felettk a nap. A medence levegje gy felforrsodott, akr egy kemence, amibl nincs megknnyebbls. A felszerelsk alatt grnyed, flmeztelen hegymszkrl patakokban folyt az izzadsg, mikzben odahordtk a holmit, hogy felmlhzzk a bbiskolva lldogl szvrekre. Az ezredes titokban mr a tvoli hegyormok hvssge utn htozott. Sovny brzatt mris tzvrsre prkltk a kmletlen napsugarak. Szinte knyszertenie kellett magt, hogy a hsgben is folytassa a hegymsz felszerels elksztsnek

a hsgben is folytassa a hegymsz felszerels elksztsnek ellenrzst s felgyelett. Mert a hsg egyetlen pillanatra sem sznetelt, kora reggeltl egszen ks estig egymst rtk a hhullmok a mozdulatlan levegben. Mg a hegyormok is fojtogat, oplos prban izzottak. gy aztn egyltaln nem volt meglep, hogy az idegfeszltsgtl gytrd Grl rnagy rfrmedt a verejtk ztatta, kimerlt s a rohamosztag ellt tisztjnek szerept betlt Haas hadnagyra: A htszentsgit, Haas, legalbb az emberek eltt szedje ssze magt! Strmer ezredes viszont a feldlt rnagyot torkolta le: Grl, nha jusson eszbe, hogy maga is emberi lny, s az emberi lnyeknek lteznek bizonyos gyengesgeik! Gyengesgeik, uram? visszhangozta rtetlenl Grl. gy bizony, gyengesgeik! Vagy ilyesmit nem ismer a maguk olcs ideolgija? Azt hiszi, azrt vannak a hegyek meg a hbor, hogy az j uralkod faj affle politikai s nemzeti kbtszer gyannt knye-kedve szerint felhasznlhassa ket hallos jtszadozshoz? Strmer egy dhdt mozdulattal letrlte g arcrl az izzadsgot. A cscsok meghdtsa semmit sem bizonyt. A hegyek egyszeren csak ott vannak, ahol vannak. Ezt jl vsse az elmjbe? Azzal fakpnl hagyta Grlt s elsietett egy msik hegymsz csoport ellenrzsre, akik pp egy csknys szvr krl csoportosultak. Az rnagy ttott szjjal, rtetlenl bmult felettese utn, mg a vigyorg Haas, megszva a hosszabb ledorongolst, jult energival s azzal a

biztos tudattal trt vissza a munkjhoz, hogy az egsz Wehrmachtban neki van a legkivlbb parancsnoka. Az elkszletek msodik napjnak vgeztvel Strmer ezredes ismt sszehvta az Edelweiss Hegyi Vadsz Rohamosztagot s kzlte a kimerlt emberekkel, hogy befejeztk az elkszleteket. A kvetkez huszonngy rra a teljes legnysgnek pihent engedlyezek. Holnap este, stteds utn, a kijrsi tilalom letbelpst kveten indulunk. s mg egy igen lnyeges dologra hvnm fel a figyelmket: a falubli parasztok mindeddig kifejezetten bartsgosnak tntek, s egszen egyttmkdnek bizonyultak, ennek ellenre nem vllalhatunk semmifle kockzatot. ppen ezrt az elkvetkez huszonngy rban senkinek sem engedlyezem a tbor elhagyst. s azt, hogy senkinek sem, sz szerint rtem! Ehhez tartsk magukat, lelpni!
2A verejtkezs sorn elvesztett smennyisg ptlsra.

Az emberek dnt tbbsge boldog volt, hogy vgre vgigdlhet a priccsn az rnykban, tvol a vakt napfnytl, s kiheverheti az elmlt negyvennyolc ra csontrl robotjt. De akadtak kivtelek is. Ezek egyike Meier trzsrmester volt. egszen ms terveket ddelgetett erre az jszakra. Meg is mondta a cimborjnak, Japnak, aki kimerlten, anyaszlt meztelenl nylt el a pokrcn, karjval bernykolva szemt a lemen nap utols sugarai ell, melyek a hzacska ablakul szolgl lyukon radtak befel. A meleg testvrek kztudottan nem cspik a hlgytrsasgot. Engem viszont mris rletbe kerget a gondolat, hogy milyen

Engem viszont mris rletbe kerget a gondolat, hogy milyen hossz idbe telik, mire jra punciszagot sodor felm a szl. Arrl nem beszlve, hogy flig belezgtam ebbe a Rosvitba tette hozz gondterhelten az ris termet altiszt. Mihelyt besttedik, kiosonok a drt alatt, hogy mg egyszer utoljra a farkamra tzzem. Mg hogy belezgtl, te mazsolaszar melk! Hisz mg alig egy hete ismered! Hborban gyorsan virgzik a szerelem jelentette ki Meier. Ezt is egy knyvben olvastam. Te meg a knyveid! horkantotta Jap. Minden iddet prizsi fzetek bngszsvel tltd. Ht, ahogy te kinzel, kis girny, rd aztn sosem fognak szemet vetni a prizsiak. A francik nem rajonganak a sznyogokrt azzal a trzsrmester feltpszkodott az gyrl s odaballagott a sarokban ll szken lv bdoglavrban szrkll szappanos vzhez. Ideje, hogy egy kiss kicsinostsam magam Rosvita kedvrt. Neked pedig melegen ajnlom, hogy jl falazz nekem az gyeletes tiszt ellenrzsekor! Hazudd neki azt, hogy a klotyn vagyok, vagy valami ilyesmit. Mert ha lebuktatsz, istenuccse lemetlem azt a sajtkukac mret kis ftyldet! n csak azt remlem, hogy begyjtesz a Rosvitdtl egy szaftos kis trippert vgott vissza Jap szoksos barti mdjn , attl biztos mg gyorsabban kinylik a szerelmed virga! Rosvita mr szoks szerint meztelenl a hevern fekve vrt r, amikor belpett a kis elstttett kalyibba. Csak kis selyembugyijt hagyta magn. Elefntcsont fehr bre szinte

selyembugyijt hagyta magn. Elefntcsont fehr bre szinte izzott a vrs vegbura all kiszrd halvny, sejtelmes fnyben. Krsz egy korty tzesvizet? rdekldtt a n. Meier levette svr szemeit Rosvita kprzatos testrl s a megszokott helyre pillantott a vodksvegrt, ami ott llt a zld csemps kemence tetejn. Megragadta a palackot s hatalmasat kortyintott belle. Grrr! drmgte hls borzongssal. Ez igazn jlesett. A por mr a mandulimat csiklandozta. Ilyen kemnyen megdolgoztattak a mai tz napon? puhatolzott a n vatosan, m mg tovbbra sem mozdult. Igen vlaszolta a frfi sokatmond mosolygssal. Mg le sem vetkztt egszen, mr indult, hogy rmsszon a nre. De a kvetkez flrban mg annl is sokkal kemnyebben fogok dolgozni. Gyere csak kzelebb, kis orosz geprdocskm! A termetes altiszt szenvedlytl s vgytl remegve lelte maghoz az orosz asszonyt, aki hagyta, hogy megmarkolja a mellt. St, gynyrteljes shajokkal reaglt az rintsre. Meier szrs mancsval megragadta az asszony fekete bugyijt, hogy egyetlen gyors, kjes rntssal letpje. Nyet! lihegte a n. Ne trelmetlenkedj mindjrt! lihegte a frfi leveg utn kapkodva, flrertve Rosvita tiltakozst, s a bakancsval rnehezedve hanyatt fordtotta a nt. Bozse moj! Nyet! az asszony heves tiltakozsa hisztrikus, mly, gurgulz sikoltsba fulladt, amint a nmet vadul benyomta frfiassgt szlesre trt combjai kz.

*** Lassan pirkadni kezdett. A madarak elkezdtk az j fnyt ksznt els trillzsukat. A kcos haj Meier flig csukott szemmel, kimerlten stozva, mintha sosem akarna felbredni, kelletlenl keresglte ruhadarabjait. Az sszegyrt lepedn meztelenl fekv orosz asszony flig vatosan, msfell viszont vidm elgedettsggel figyelte a kszldst. Csak nem szolglatba kszlsz ilyen korn reggel? rdekldtt, ltva, hogy a frfi mr felhzta bakancst s nekiltott befzni a rzveretes lyukakon t. h, dehogy felelte rekedten a trzsrmester. Akkor meg mire ez a nagy sietsg? Megtiltottk a tbor elhagyst. Engedly nlkl szktem ki hozzd. gy kell visszaosonnom, nehogy brki szrevegyen. A n rblintott csinos, szke fejecskjvel. E szerint kszlben van valami? Meiert tlsgosan lefoglalta a lbbeli befzse, gy nem vette szre az asszony szemeiben hirtelen felvillan rdekldst. Azt hiszem, kldetsre megynk. A hegyekbe? A frfi hirtelen rmeredt, felfigyelve Rosvita kitart kvncsisgra. Honnan veszed, hogy a hegyekbe? szegezte neki a krdst. Sehonnan vont vllat knnyedn az orosz n. De a jelvnyed erre utal. Mindenki tudja, hogy a havasi gyopr alpesi virg, s ez a nmet hegyivadsz egysg jelvnye. Teht hov mshov

ez a nmet hegyivadsz egysg jelvnye. Teht hov mshov kszlhetntek, mint a hegyekbe. Eltalltam? Meier elengedte a fle mellett a n krdst. Jobban teszed, ha nem td bele azt a fitos, popov orrocskdat ilyen fontos dolgokba figyelmeztette, mikzben egyenruhs mellkashoz szortotta Rosvitt. Inkbb figyelj rm! Dlben kijvk egy sofrrel a fnti tra, hogy a pktl kenyeret vigyek a legnysg szmra. A brg bepakolsa biztos beletelik vagy flrba. Mit szlnl hozz, ha addig beugrank hozzd egy gyors menetre? Mifle gyors menetre? tudakolta az asszony. h, de hiszen tudod te, Rosvita! Amolyan csitt-csatt, viszlt hlgyem zekedsre. A termetes bajor altiszt egyrtelm mozdulattal szemlltette szavait. Ja, igen, gy mr rtem Persze, lehet rla sz. Itt foglak vrni mondta a n mosolyogva, m ragyogan kk szemeiben nyoma sem ltszott a melegsgnek. Pomps! rikkantotta a frfi jkedvre derlve s nagy, nedves, csattans cskot nyomott Rosvita arcra. Akkor most szpen visszamegyek hborsdit jtszani, de dlben jra tallkozunk, kis muszka husikm! Daszvidnyije, germanszkij soldat shajtotta fradtan a n, elnzve a tvozst, s azt kvnva, brcsak se trne vissza soha tbb, mint megannyi trsa. Hny s hny bszke, csukaszrke egyenruhs htat ltott mr gy elvonulni az utbbi szrnysges tizenkt hnap alatt. Aztn a pillanatnyi merengst elzve siets mozdulatokkal ltzkdni kezdett.

mozdulatokkal ltzkdni kezdett. *** Pontosan tizenkt rakor a boldogan vigyorg Meier trzsrmester benyitott az asszony kis portjnak kapujn s trelmesen kopogtatott a kalyiba ajtajn. A zrgetsre azonban senki sem adott vlaszt. rtetlenl, kibrndultan nyitott be a kunyhba, mivel a lelke mlyn mr kezdte sejteni, hogy a csinos, szke nt mr soha tbb nem fogja viszontltni. Belpett a szobcskba s hvni prblta: n vagyok az, Rosvita, s mr oly kemnyen llok, akr a cvek! m erre sem rkezett vlasz. Taln a klozeten l morogta az orra alatt, majd kinyitotta a konyhakamra ajtajt s kikukkantott az gyetlenl faragott szvvel dsztett kis fabodegra. De az is res volt. A nnek nyoma veszett. Tredezett orosz nyelvtudsval, de annl tbb terjedelmes kzmozdulattal megprblkozott a dledez kalyiba kt oldaln lv paraszthzakban lak szomszdoknl. Azok azonban lthatan annyira meg voltak rmlve, hogy semmit sem lehetett kiszedni bellk Rosvita rejtlyes eltnsrl. Egyre-msra csak ugyanazt a szt ismtelgettk: spion, spion, ami Meier szmra semmit sem jelentett. Ezrt aztn elkeseredetten megfordult, hogy visszabaktasson a vrakoz teherauthoz. Ekkor villant agyba a felismers, hogy az oroszok ltal ismtelgetett sz minden valsznsg szerint ugyanazt jelentheti, mint a nmet Spion. Megtorpant s kifejezstelen arccal a

kalyiba piszkos falra meredve, ajkba harapva motyogta maga el: Rosvita km! De kinek kmkedik? s mit akarhatott megtudni? Hiba trte a fejt, kptelen volt vlaszt tallni a krdseire. A pksg nyitott ajtajban ll, piszkos, izzadt trikt visel pk a trzsrmester furcsa viselkedst ltva sokatmondan megkopogtatta a homlokt, aztn halkan megjegyezte: Ezek a ncik mind hlyk vagy folyamatosan rszegek, vagy mind a kett

VIII. FEJEZET
Na, rendben van, nedves fark banda! ordtotta Meier. Mozgassk meg a remeg lbujjaikat! Verjk fel a port! Strmer ezredes shajtozva figyelte: Meier, muszj ekkora zajt csapnia? Fl Dl-Oroszorszgot fellrmzza a kdkrtjvel! Meier a felettesre meredt a flhomlyban. Sajnlom, uram. Csak a dolgomat teszem, ami a Nagy Nmet Hadsereg ntudatos altisztjnek ktelessge. Magas vben szarok magra meg a ktelessgre is? vgott vissza Strmer, inkbb csak rezve, mint ltva a bajor szles brzatnak gnyos tekintett. Ksznm, uram, igazn mltnyolom a hogyltem feletti aggodalmt. Akkor ezt meg is beszltk, maga cgres gazember kacagott Strmer, azzal a helyrsg parancsnokhoz, egy idsebb, flkar ezredeshez fordult, aki mellette llt a szllsa ajtajn kirad,

ezredeshez fordult, aki mellette llt a szllsa ajtajn kirad, srgs fnytl vezve. Nos, azt hiszem, mostantl sztvlnak az tjaink, ezredes. Brcsak n is magukkal tarthatnk, Strmer kesergett a msik. De ezzel a fl uszonyommal aligha lehetnk sok hasznukra ott, ahov tartanak. Strmer persze jl tudta, hogy az reg ezredes titkon rl, hogy itt maradhat, mivel a hadakozsnl sokkal jobban szerette az jszakai veg vodkjt, a j meleg gyikjt meg azt a mg melegebb, fiatal, orosz lenyzt, akivel mindezt megosztotta. Mgis megelgedett azzal, hogy gy feleljen: n is jobb szeretnm, ha velnk jhetne, ezredes, hiszen a j emberek mindig hasznosak szmunkra. De mint mindketten tudjuk, valakinek a htorszgban is mozgsban kell tartania a dolgokat. Helyes a megltsa, Strmer raccsolta az ezredes, aki mr alig gyzte kivrni az Edelweiss Rohamosztag tvozst, mivel a gondolatai egyre az odafenn, a takark alatt r vr Ldia csupasz teste krl kszltak. Strmer mg egy vgs pillantst vetett a stt flhomlyban hossz oszlopban felsorakozott embereire, mgttk a Haas hadnagy parancsnoksga alatt ll szvrekkel. Az llatok patit s a felszerelsk fm csatjait zskdarabokba burkoltk, hogy minl kisebb zajt csapjanak, amint tvonulnak az alv Cserkasszin. Aztn mg egyszer, utoljra visszafordult tiszttrshoz: Mg egyszer ksznm mindazt, amit az ittltnk alatt rtnk tett tisztelgett a msiknak. Viszontltsra, ezredes r.

tett tisztelgett a msiknak. Viszontltsra, ezredes r. Viszontltsra, Strmer, s sok szerencst a vllalkozsukhoz. Ksznjk mondta Strmer, majd egy sarkos htraarcot kveten elsietett, hogy kiadja az indulsi parancsot a menetoszlop parancsnoknak, Grl rnagynak. Elre, lps indulj! tovbbtotta a parancsot Grl. A hegymsz alakulat csoszogva elindult a bokig r homokban, maga utn hzva a teherhord szvreket. Akr a nesztelen ksrtetek, gy tntek el sorra, egyms utn a sttsgben. A flkar ezredes mg elidztt pr pillanatig a szllsa ajtajban, de gondolatai mr Ldia krljrtak. Vgl hirtelen vgyakozssal megnyalta szikkadt ajkt s megfordulva becsukta maga mgtt az ajtt. m August Adams ezredes szmra sokkal szrnybb vget tartogatott a sors ezen az jjelen, mint hogy a bvr, tizennyolc ves Ldia rett bjait lvezhesse. *** A szke n lehajtott fejjel vrt, mg az utols szvr is elbaktat mellette. gy festett, mintha nemcsak a sajt gondjai nyomasztank, hanem az egsz vilg fjdalma az vllaira nehezedne. Miutn az egsz alakulat tovahaladt, halk suttogssal kiadta a parancsot a tbbieknek: Most! A hold tjban ll fellegek sztvltak egy rpke pillanatra, gy az asszony szemgyre vehette a krltte lapul, ksket s

fejszjket feszlten szorongat embereit, akik a parancsa nyomn nesztelen kszssal indultak a nmet parancsnoksg fel. Mterrl mterre kzeltettk meg a fhadiszlls vdelml szolgl bunkert. A n grcssen szorongatta nehz pisztolyt izgalomtl izzad kezben, mikzben maga is ott kszott a frfiak nyomban. Mr alig tvenmternyire voltak a betonfedezktl. Egyetlen rulkod hangot sem lehetett hallani, csupn a sudr tlgyes lgy suhogst hozta feljk a szl. A szke n hirtelen megdermedt. A magas tlgyfk mly rnykbl kt stt alak vlt ki. Egyenesen a fldn kuporg partiznok fel tartottak a fraszt, egyhang jszakai jrrszolglat lass, nehzkes lpseivel. Az orosz asszony a szja eltt vatosan s igen lassan tlcsrt formlt a kezbl s odasgta a hozz legkzelebb hasal frfi flbe: Szergej, fritzek! n is szrevettem sgta vissza a fiatalember. Elkaphatom ket, kapitny elvtrsn? krdezte vigyorogva, megvillantva rozsdamentes fmfogait. Persze. Szergejnek nem volt szksge tovbbi biztatsra. Aclfogai kz szortott ksvel elrekszott, mikzben a szke n feszlten leste minden mozdulatt, tudva, hogy brmelyik pillanatban kitrhet a tzharc, ha a jrr valamelyik tagjnak idben sikerl riasztani a bunker legnysgt. m a flelme alaptalannak bizonyult. Amint a jrr ell lpdel, idsebb tagja Szergej neszezst

Amint a jrr ell lpdel, idsebb tagja Szergej neszezst meghallva a zaj fel fordult, az orosz kst megvillantva rvetette magt. Egyetlen fojtott fjdalomkilts hallatszott, aztn a nmet a nyakhoz kapott, s tvgott torkbl spriccelni kezdett a vr. Kzben Szergej mr a jrrtrsat vette kezelsbe. Rugrott a htra s szenesvdrszer sisakja elejt megragadva egy rgi, jl bevlt partiznfogssal htrarntotta. gy a sisak llszja a fritz torkba mlyedt, pedig gy vghatta t a nyakt, hogy ldozata egy nyikkanst sem hallathatott. A szke n tudta, hogy itt a megfelel pillanat. Elre, elvtrsak! sziszegte, mikzben Szergej a fldre teperte a haldokl nmetet. A partiznhorda a tli erdbl zskmnyra hesen elznl farkas falka mdjra trt elre. Egyikknek mg arra is jutott ideje, hogy az sszeroskadt nmet arcba rgjon. A fritz a legkzelebbi fnak zuhant, de mr kiadta prjt, mieltt teste fldet rt volna. A kvetkez partizn tugrotta a hullt s felrntotta a bunker ajtajt. A harmadik is tisztban volt a tennivaljval: az ellensgtl zskmnyolt grntot teljes erbl bevgta a betonfedezkbe, a kilincset markol trsa pedig ismt becsapta az ajtt. Odabentrl mly, tompa drrens hallatszott. Irny a nmet parancsnoksg! rikoltotta tl a robbanst az asszony. Felrohantak a parancsnoksg lpcsjn. Egy flmeztelen nmet futott velk szemben, menet kzben prblva felhzni nadrgtartjt pocakos hasra, de Szergej megelzte, s kezben jra megvillant a ks. Hjas ellensge fltl flig elmetszett torokkal zuhant a fldre, tvgott aortjbl magasra spriccelt a vr. Szergej diadalittas, fmcsillogs vigyort a szke

spriccelt a vr. Szergej diadalittas, fmcsillogs vigyort a szke nre villantotta. Gyorsan, fel a lpcsn! adta ki az asszony a kvetkez parancsot, s vagy fltucatnyi partizn ln maga loholt fel elsknt az emeletre. Mikor a folyosra rtek, az egyik ajt feltrult, s egy pisztolyt markol nmet jelent meg a nylsban, de mire tzelhetett volna, az egyik partizn kezben felropogott a gppisztoly. A ncit hasba tallta a sorozat, s kioml belekkel, sszegrnyedve zuhant r a lpcskorltra. Erre! irnytotta trsait a n, aki pontosan tudta, hol tallhat a flkar ezredes szobja. Szergej a csizmasarkval bergta az ajtt. A nyomork ezredes anyaszlt meztelenl llt a gyrtt gy mellett, melyen egy kifejezetten szp arc, betakart lny fekdt. Rnzsre egy nappal sem lehetett idsebb tizennyolc vesnl. A partiznnt mindent elemszt dh fogta el. A helyzet nyilvnval volt. A flkar fritz ppen szeretkezni kszlt, amikor rtrtek, mint ahogy az is egyrtelm volt, hogy a lny ugyancsak egyetrt partner lett volna a nemi rintkezsnek ezen undort formjban. Disznk! Undort, mocskos disznk! sziszegte sszeszortott fogakkal az asszony, megrntva pisztolya ravaszt. A goly az ezredes hasba csapdott. A tallat lendlettl tgra meredt szemekkel, httal a falhoz vgdott. A hasa spadt fehrsgn gvrs, ttong lyuk jelent meg, a szjbl pedig rzsaszn tajtk folydoglt. A n jra tzelt, s ezttal nem hibzta el a clpontjt: az ezredes nemi szerve zavaros, hs-vr

keverkk zzdott szt. A frfi gy vlttt, akr a kiherlt kan diszn, aztn sszeroskadt. Bozse moj! ordtotta Szergej tisztelettel, az ezredes hasnak als rszn ttong lyukra meredve. A szke n kzben az gyban kuporg lnyra szegezte g tekintett, aki gy szortotta maghoz a puha takart, mintha az a vkony szvet megvhatn attl, aminek be kellett kvetkeznie. Hadd kefljem meg elbb, kapitny elvtrsn! knyrgtt Szergej. Hadd szolgljak fel neki a germn dghs utn egy orosz vadbl ll, kiads ebdet! A partiznn azonban elengedte fle mellett a knyrgst s felemelte mg fstlg pisztolyt. A lny gy prselte testt az gy httmljnak, mintha gy tjuthatott volna rajta s megmeneklhetett volna. Elvtrsn!... Elvtrsn, krem Ros Esdekl knyrgsnek a pisztoly szraz csattansa vetett vget. A lny felsikoltott, mert a lvedk gy sztroncsolta csinos, fehr arcocskjt, mint amikor egy nehz kanllal trik fel a ftt tojs vkony hjt, aztn a teste lettelenl zuhant vissza a takarra. A szke n kjesen zlelgette a gyilkols mmort. Ezekben a pillanatokban egszen gy tnt szmra, mintha e cselekedetvel megtiszttotta volna a sajt gynyr testt mindazon mocsoktl, ami az utbbi szrny hnapokban azltal tapadt r, hogy szexulis lett tekintve semmiben sem klnbztt az imnt meglt lnytl. gy rezte, mintha nmagt vgezte volna ki. De egykettre kiverte fejbl az ilyen brndos gondolatokat.

Minden fegyvert sszegyjteni s a parasztok kztt sztosztani! adta ki az ukzt. Rajta, rajta igyekezzetek! Rengeteg mg a tennivalnk! Az immr messze tvolban menetel rohamosztag utvdjeknt halad fiatal Haas hadnagy flt megtttk az egyoldal tzharc halk hangjai, s az ifj nmet tiszt ismt megrezte a gerincn vgigfut jeges, dermeszt flelmet. sztnsen megrezte, mi trtnhetett: elvgtk mgttk a visszavonuls tjt. Magukra maradtak az oroszok ltal ellenrztt hatrtalan terleten, ahonnan most mr nem volt visszat. Msodik knyv

A csapda bezrul I. FEJEZET


Uram! Strmer ezredes htrafordult a mgtte menetel szvrek s hegyivadszok lass, elnylt oszlopa ln baktat Meier trzsrmesterhez. Igen, Meier? Mit akar? kr Joe vlaszkppen a Csursuk fel vezet t jobb oldaln elterl, alacsonyabban fekv hegylncok fel mutatott vastag ujjval, ahol a ks dlutnba hajl nap bbor korongjtl stten krvonalazdva egy lovascsapat ltszott az vkkel prhuzamosan halad ton. Legalbb j nhny kilomter tvolsgban lehetnek nttte szavakba Meier az ezredes gondolatait. Ebben a tiszta hegyi

levegben az ember sokkal messzebbre ellt, mint a lenti sksgon. Strmer rblintott, majd elhzta tvcsvt s a titokzatos lovas alakulatra fkuszlta. Mintegy tucatnyian voltak, kistermet orosz lovakon, amelyek alig voltak nagyobbak a sajt szvreiknl, s amennyire ki lehetett venni, nem viseltek egyenruht. Az ellenben vilgos volt, hogy a vllukon tvetett stt trgyak puskk, teht felfegyverzett csapatrl volt sz. A krds mr csak az, hogy vajon kik lehetnek? Grl rnagy a kvetkez pillanatban hangot is adott ennek a krdsnek: Mit ltott rajtuk, uram? tudakolta lassan leengedve a sajt tvcsvt. Strmer hasonlkppen cselekedett. Nem tudom pontosan, kik lehetnek, Grl. Nagy valsznsggel partiznok. Knnyen lehet, hogy a hrszerzsnk ltal emltett Karatszki trzs tagjai. Az viszont holtbiztos, uram, hogy tudnak az rkezsnkrl s megfigyels alatt tartanak bennnket vgott kzbe Meier, ujjval hirtelen nhny fnyes villansra mutatva a furcsa lovasok sorai kzt. Tvcsveznek. Valban rtett egyet Strmer a trzsrmesterrel , helyes a megltsa, Egy pillanatig mogorvn llt, s rtetlenl rncolta a homlokt, mikzben a menetoszlop is megllapodott mgtte, vgl aztn meghozta dntst: Egyelre nem sokat tehetnk velk szemben. Elvgre mi gyalogszerrel vagyunk, k pedig lhton. Meier! Igenis, uram?

Igenis, uram? Szlnc tjn adjk vgig, hogy mindenki fokozottan tartsa nyitva a szemt. s taln az lenne a legjobb, ha Jappal kettesben htramennnek az oszlop vgre, hogy segtsenek Haas hadnagynak, ha gy hozn a szksg! Mris megynk, uram felelte Meier s vidman oldalba bkte trst. Na, gyere serpa, szemlljk meg az szvrek seggt htulrl. Mg az is jobb, mint egsz nap a te csf kcsgdet nzegetni. A kt altiszt megmarkolta a gppisztolyt s vgigloholt a menetoszlop mellett, tovbbtva a parancsnok utastst, amire vlaszul az Edelweiss Rohamosztag hegyivadszai ismtelten ellenriztk a fegyverzetket. De semmi rendkvli nem trtnt. Esemnymentesen mlt el a hossz dlutn. A klns lovascsapat egyvonalban haladt a nmet menetoszloppal, de ksrletet sem tettek a megtmadsukra. Egy id utn a katonk fel is hagytak az addig rendszeres oldalpillantsokkal, s inkbb a menetelsre koncentrltak, meg persze a tiszta levegben szinte elektromos kksggel ragyog, hfdte hegycscsokra. Alkonyat fel a hmrsklet is kezdett trhetbb vlni, mikzben a vidk jellege is megvltozott. A sk sztyeppe mind tredezettebb vlt. A f oly srgv s satnyv ritkult, mintha sokig a tli h nyomsa alatt lett volna. A szrks sziklatmbk pedig egyre gyakoribb vltak. A hegyek fell rad hvs szl hatsra egyik-msik addig izzad hegyivadsz mr a zubbonyt is begombolta. De msfell szvesen fogadtk a sksg elviselhetetlen hsge utn az

szvesen fogadtk a sksg elviselhetetlen hsge utn az enyhlst s megknnyebblst hoz fuvallatot. Kzvetlenl az est leszllta eltt Strmer egy kellemesen csrgedez hegyi patak kzelben pihent rendelt el kimerlt hegyivadszainak. Amikor a feltrt lb katonk a patakba lptek, olyan jghidegnek talltk a vizt, mintha valami tvoli gleccserbl jtt volna. Jap fogvacogva, dideregve panaszkodott: Ez olyan dermeszt hideg, hogy az ember tojsait is lefagyasztja. De csak akkor, ha van neki, ami lefagyjon rtett egyet a trsval Meier egy egsz kanna jeges vizet zdtva nagy fejre. A patak mentn lldogl, szomjukat olt s felsebesedett, fradt lbukat ztat embereitl kiss tvolabb Strmer helyzetellenrzst vgzett. Vgs soron ez a hely ppgy megtette jszakai tborversre, mint brmely msik. A krnyk egyhangsgt valsznleg egy jgkorszaki morna3 eredmnyezte aprbb halmok trtk meg. A ritks cserjseken kvl csak bogncs tenyszett. Szksg esetn idelisan vdhet helynek tnt. Az ezredesnek nem hagytak nyugtot a dlutn tlnyom rszben a menetoszlop krl llkod klns lovasok, ezrt most a tle jobbra es hegyekre fkuszlta tvcsvt s alaposan szemrevtelezte a hgkat s hegyi svnyeket. Az alkonyati nap immr csaknem vzszintes sugarai ellen szemt sszehzva tzetesen tvizsglta a hasadkok s bevgsok minden apr rszlett, de eredmnytelenl. A lovascsapatnak ugyanolyan vratlanul nyoma veszett, ahogyan feltntek. A nap rvidesen

lebukott a hegyormok mg, s a vlgy sttsgbe borult. Az Edelweiss Rohamosztag jra magra maradt. *** Miutn a borslevesk maradkt elfogyasztottk s csajkjukat elmostk a patakban, az Edelweiss katoni pokrcukba burkolzva leheveredtek a fldre s fejk felett az ezsts ragyogs csillagokkal meg a bborsodrs, vgtelen mennybolttal lassanknt lomba merltek. Strmer ezredes az ifj Haas kzelben fekdt, teljesen felltzve, csupn a bakancst hzta le. Feje a htizskjn pihent, s mg mindig a nap esemnyein elmlkedett. A tvolbl halk farkasvonytst sodort feljk a szl. pp azon tprengett, van-e ennek brmifle jelentsge, vagy csak valamifle figyelmeztets, amikor Haas hangja kizkkentette a gondolkodsbl Mit gondol, uram, elrjk holnapra Csursukot? Nmi szerencsvel egsz biztosan, Haas vlaszolta az ezredes. s azokrl a lovasokrl mi a vlemnye, uram? n szerint partiznok lehetnek? Strmer flrertette a fiatal tiszt hangjbl kirzd izgatottsgot. Ne aggdjon, Haas, meg fogja mszni azt a hegycscsot felelte halk nevetssel. Emlkezhet r, hogy meggrtem, maga viszi a cscsra a zszlt. Ksznm a bizalmat, uram, de egyltaln nem biztos, hogy n vagyok a legrdemesebb egy ilyen mszsra.

hogy n vagyok a legrdemesebb egy ilyen mszsra. Strmer ezredes ismt felkacagott.
3A jg ltal szlltott kzettrmelk.

E miatt ne aggdjon, Haas ezredes finl keresve sem tallhatnnk alkalmasabb szemlyt a cscstmadsra. Klnben pedig az apja elevenen megnyzna, ha nem magt kldenem. Mg hogy a fit kihagyjam egy ekkora dicssgbl, mint az Elbrusz cscsnak meghdtsa? Isten ments! Haas hadnagy nem tiltakozott tovbb, Strmer ezredes pedig ismt flrertette a hallgatst. Az n desapja a tizenkilencedik szzad l legendja. Az idsebb generci egyik legpatinsabb tagja Strmer ezredes magabiztosan folytatta, mikzben halvny sejtelme sem volt, hogy a fiatal tiszt mirt tiltakozik annyira. Amint nyilvn maga is tudja, eredetileg az angolok kezdtk ezt az egsz hegymszsdit. A hjas, gazdag zsid burzsok klykei, akik megcsmrlttek a vrosok kereskedelmi letnek tespedtsgtl, s ezrt j kihvst kerestek. Edward Whymper, angol hegymsz megfogalmazsa szerint: az emberi lt j dimenzijt. Msrszt minl tvolabb akartak kerlni a civilizcitl. Harmadrszt pedig a hegymszst bizonyos szimblumnak tekintettk, annak igazolsul, hogy lm, az emberi lny kpes a termszet legyzsre, hiszen mg a legmagasabb szirtek meghdtsa sem lekzdhetetlen feladat szmra. Az n desapja e kivl generci kpviselje. Termszetesen megrtem az indokait, mg ha nem is rtek velk teljesen egyet. Haas hadnagy megfordult a pokrca alatt, s Strmer ezredes arcnak fehren vilgt foltjra meredt. h, mennyire szerette

arcnak fehren vilgt foltjra meredt. h, mennyire szerette volna, ha az apja is olyan lett volna, mint ez az ezredes! Olyan frfi, aki eltt nyltan beszlhet, akinek feltrhatja rzseit, flelmeit s gyngesgeit. Mirt nem rt velk egyet, uram? tudakolta csendesen. Nos, abban az rtelemben semmi bajom sincs az elmlettel, hogy j dolog kimozdulni a civilizci s a nagyvrosok mocskbl, zajbl meg a zsid pnzhajhszs cltalansgbl. De hogy ez egyet jelentene a termszet legyzsvel? Nem! A termszet egyszeren adva van, jelen van, s nem olyasmi, amivel az embernek harcolnia kellene, hogy fellkerekedjen rajta s legyzze. Ezt a fajta filozfit n mr nem vagyok kpes alrni. Viselni A barna uniformist s a horogkeresztet szlt kzbe sietsen a fiatal hadnagy. Taln rtett egyet vele lgy mosollyal az ezredes, s Haas tudta, hogy a felettese tltott rajta. De kedves hadnagyocskm, azt hiszem, jobban tesszk, ha erre a mai jszakra ejtjk ezt a knyes tmt. Elvgre az ember nem vehet r egy egysgparancsnokot, hogy egsz jjel rulsrl beszlgessen az egyik tisztjvel, nemde? Haas halkan, idegesen felkacagott. Nem, ezt csakugyan nem teheti meg az ember, ezredes r. Akkor aludjon jl, Haas, mert holnap hajnali tkor breszt! J jt, uram ksznt el Haas megnyugodva s megnvekedett bizalommal. s mg egyszer ksznm, uram. Strmer ezredes az oldalra fordulva viszonylag knyelembe

helyezkedett a kemny, kves fldn, de mg nem sietett lehunyni a szemt, hanem elmerengett a beszlgets felett, ami a fi ksznetvel zrult. Vajon mit ksznt meg neki? *** Az hegyi rohamosztag katoninak szemre csak lassan jtt az lom, de miutn elaludtak, mr csak a hortyogsukat lehetett hallani, meg az rtzek ropogst s az rszolglatukat vgz havasi gyopros bakk halk lpteit. A magasban felettk tanyz ellensges megfigyelk pedig gondosan megszmlltk a tzeket, st mg a helyzetket is feljegyeztk. A n ugyanis knosan gyelt a rszletekre, s mg a legcseklyebb gondatlansgot is szigoran megtorolta. Az oroszok egyelre csak figyeltek s vrtak a kedvez alkalomra.

II. FEJEZET
Meier trzsrmester a jobb lbt felemelve halkan szellentett. Heil Hitler! dnnygte automatikusan. Csend! sgta oda neki Strmer ezredes. Azt akarja, hogy kiszrjanak bennnket, maga hlye fajank? Majd meglendtette pisztolyt: Utnam! azzal kr Joe-val, Jappal s hat vetern hegyivadsszal a nyomban, zokniba burkolt bakancsban, nesztelenl lopakodva elindult a sziklatmbk kztt terjeng, ritks, jszakai kdftyolban. tgzoltak a kis patakon, melynek rohan vize ugyancsak hozzjrult az ltaluk okozott zajok elfojtshoz. A tloldalon Strmer ezredes letrdelve vgighzta kezt a nedves fldn. Ujjai rvidesen rtalltak arra, aminek ottltre szmtott: nhny lpata nyomra. Tenyervel kitapogatta a csaps krvonalait.

kitapogatta a csaps krvonalait. Itt vannak felettnk sgta oda kr Joe-nak. J elre szlok, hogy a rajtats sorn nem hullkat akarok, hanem eleven foglyokat! Az ris termet altiszt sonka mret klbe ragadta a kln erre az jszakai kirndulsra elksztett, homokkal megtlttt zoknit, majd visszasgta az ezredesnek: Aggodalomra semmi ok, uram, majd vatosan szok oda a kobakjukra s ezsttlcn nyjtom t magnak. A nyomokat kvetve lopakodtak tovbb. tjuk egyre nehezebb vlt. Strmer jobbra fordult, mivel magban gy vlte, hogy a tborukat figyel ellensgnek nyilvn tiszta rltsra van szksge. Egy csoport hegyi feny kztt osontak t, gondosan flrevonva az gakat s addig tartva, mg a kvetkez ember megfoghatta s tadta az utna rkez bajtrsnak. E mdszerrel csaknem teljesen nesztelenl haladhattak a srn sszefondott gallyak ellenre. Strmer mr ppen az utols fenygat tartotta, mikor az orrt megcsapta a lovak meleg, jellegzetesen desks szaga. m ugyanabban a pillanatban nagy valsznsggel az llatok is megneszeltk a kzeledsket, mert halk nyihogs s a fldet izgatottan kapl patk dobogsa hallatszott. Az ezredes dermedten vrakozott. Az ellensges feldertk minden valsznsg szerint csak pr mternyire lehettek tlk. Hasra fekve, egy sziklasor takarsban vatosan bekszott a tisztsra. A sziklkon tl elterl kis mlyedsben az vkhez hasonl kis tbortzek lobogtak. Rtalltak teht az ellensges

feldertllsra. Az ezredes a tle telhet legnagyobb vatossggal kszott tovbb, mg a mgtte halad veternok kt csapatra oszolva kvettk, azzal a feltett szndkkal, hogy bekertsk ellenfeleiket. Ekkorra az ezredes rzkeny orra mr az oroszok mosdatlan testszagt s az ltaluk szvott mahorka jellegzetes, visszataszt bzt is megrezte. Most mr tnyleg egszen kzel rt hozzjuk. rezte, amint az jjeli hvs dacra edzett, izmos testt elbortja az izzadsg. Azt is tudta, hogy mirt van gy: a kszbn ll kzelharc miatt. A bklyba kttt orosz lovak lttvolsgon kvl, valahol a sziklk kztt lehettek. Mivel az llatok tovbbra is szleltk az idegenek ltal jelentett veszlyt, folyamatosan kapltak a patjukkal s halk, ideges nyihogsokat, horkantsokat hallattak. m gy tnt, hogy az ismeretlen feldertk az igazak lmt alusszk, mert egy rva llek sem mozdult. Strmer ezredes magban meg is jegyezte, hogy ilyen amatr trsasggal mg nem tallkozott katonai plyafutsa sorn. Minden valamireval partiznegysg lltott rszemeket, ha nyugovra trt. Persze azt sem lehetett kizrni, hogy mindez az gyes hzsnak az eredmnye, hogy az jszaka kells kzepn indult foglyot ejteni kis csapatval. Mivel a hegyi rohamosztag tbbi tagja mr rk ta bksen aludt, ez ringathatta a partizn feldertket hamis biztonsgrzetbe. Feszltsgtl bizserg brrel kszott tovbb, mikzben minden pillanatban vrta az ellensg riadkiltst. A kvetkez msodpercben flelme be is igazoldott, de rdekes mdon nem abbl az irnybl, amerrl vrta. ppen

felegyenesedett volna, amikor egy fekv emberi testbe botlott, amitl kis hjn egyenslyt vesztette. A lbai ell egy spadt arc halvny foltja meredt fel r dbbent meglepdssel. A kt ellenfl egy hossz pillanatig hangtalan mozdulatlansggal bmult egymsra. Az ezredes trt elbb maghoz, s amikor az orosz kiltsra nyitotta a szjt, pisztolya markolatval lesjtott a fejre. A partizn halk nygssel visszahanyatlott abba a kves fldbe sott ,,rkalyukba, amiben aludt. De ez a nygs is pp elgnek bizonyult. A sziklk mgtt kipnyvzott lovak flelmkben hangosan felnyertettek s gaskodva, az istrngjukat rngatva toporzkoltak. Sztoj! trte meg a csendet egy hang. Strmer szmra egyrtelmv vlt, hogy felfedeztk ket, ezrt harsny hangon kiadta a parancsot: Tmads! Erre persze mr minden orosz felbredt, de alighogy feltpszkodtak, a nmet tmads teljes lendlettel lecsapott rjuk. Az egyik orosz pont kr Joe-val prblt birokra kelni, de az les termet altiszt eslyt sem adott neki. Miniatr homokzskjval egyszeren tarkn vgta a partiznt, amitl az gy esett ssze, mintha csatabrddal tttk volna le. Az egyik feldertnek azonban sikerlt kitrnie a kzitusa vad forgatagbl. Az ezredes sztnsen tudta, hogy a kikttt lovak fel veszi az irnyt. Strmer clzott, majd meghzta a ravaszt. Skarltvrs lngocska dftt a sttsgbe. A menekl kezeivel a levegt markolva megtntorodott, mg a gerince meghajlott az elviselhetetlen fjdalomtl. Aztn, amint a

gerince meghajlott az elviselhetetlen fjdalomtl. Aztn, amint a torkolattz kihunyt, arccal a fldre zuhant. Csakhogy idkzben egy jabb partiznnak sikerlt kereket oldania a kzelharc koszbl. Az ezredes ismt meghzta pisztolya elstbillentyjt, mivel tudta, hogy lehetsg szerint senkit sem hagyhatnak elmeneklni. Ezttal azonban a vrt drrens elmaradt. jra meghzta a billentyt, hasonl eredmnnyel. Ekkor a mellette ll s t oltalmaz Japhoz fordult s rkiltott: Az rdgbe is, tzeljen mr! Jap engedelmeskedett, s gppisztolya heves kattogsba kezdett. A menekl partizn vad cikkcakkozssal szkellt, a felvert szikrk csak gy rpkdtek patks csizmasarka krl. De gy tnt, mintha kilenc lete lenne, mint a macskknak. kr Joe ppen lettte az utols oroszt, amikor a rohan partizn eltnt a sziklk fedezkben. Aztn egy pillanatnyi csendet kveten tvolod ldobogs hallatszott a vlgybe vezet sziklasvnyen. Strmer vllai megroggyantak. Hirtelen mrhetetlen fradtsg vett ert rajta. Egy orosznak mgis sikerlt megszknie, s figyelmeztetni fogja a tbbieket, brkik is legyenek a trsai. Na j, szarhzi egr! vicsortott r a foglyra kr Joe, tsre rntva klbe szortott laptkezt. Vagy dalra fakadsz, vagy megkapod leted legkiadsabb klszendvicst, amit valaha ettl. Az egyetlen orosz, aki lve megszta az sszecsapst, az a fick volt, akibe az ezredes belebotlott. Most nmn farkasszemet nzett az risi altiszttel. brzata izzadsgtl fnylett, de a szeme btran csillogott a Jap ltal flje tartott

fnylett, de a szeme btran csillogott a Jap ltal flje tartott fklya fnyben, s megrzta a fejt. A rohamosztag kplrja, aki ersen tredezve beszlte az oroszt, megismtelte a Strmer ltal feltett krdst: Kik maguk, s mi a kldetsk? A fogoly jra csak a fejt rzta. Mire Strmer kzbeavatkozhatott volna, kr Joe mr elhatrozsra jutott. Az klt ugyan leengedte, de csak azrt, hogy elrntsa a marokfegyvert s a fogoly szjba nyomja a csvt. Az orosz fjdalmas hrgssel klendezett, mert a pisztolycs olyan ervel hatolt a torkba, hogy httal egy sziklnak tasztotta. Ttogva, fuldokolva igyekezett megszabadulni a fegyvercstl. Mikzben elre-htra rngatta a fejt, kr Joe cifra kromkodssal szidta az nyers, mncheni akcentusban. Strmer ezredes hamar megelgelte a dolgot. Magban persze megrtette kr Joe llspontjt, hogy ilyen mdszerrel knyszertse ki a fogolybl a szmukra ltfontossg informcikat. Radsul az id is srgetett, hiszen a megszktt partizn taln mris ton van az erstssel. Nincs teht lehetsgk a kmletes, hosszantart faggatzsra, csakhogy ugyanakkor nem trhette az gynevezett harmadfok vallats tortrit az Edelweiss Rohamosztag emberei rszrl. Ennyi elg lesz, ftrzs! frmedt r az altisztre. Hagyja abba! De uram tiltakozott Meier , hiszen csak most juttattam oda a csvemet ennek a perverz bannszopnak a pofjba, ahov

megrdemli! Azt mondtam, ennyi elg! kiltotta kzbevgva Strmer. Engedje el, hallotta? Meier, ha nem is szvesen, de engedelmeskedett a parancsnak. A fogoly trdre zuhant a torkban rzett, elviselhetetlen fjdalmtl. Ktsgbeesetten szlesre trt szjbl vres, ppes, anyag szivrgott. Strmer megnedvestette az ajkt, aztn halk, de hatrozott hangon odaszlt a kplrnak: Tizedes, krdezze meg tle mg egyszer. Ha nem ered meg a nyelve, el kell tnnnk innen. Az alkalmi tolmcs megismtelte a krdst. A fogoly pillantsa vgigfutott a krltte csoportosul kemny arcok krn, amelyek hallfejekknt sorakoztak a kkes fnyben, s az jrt az agyban, hogy ezektl nem remlhet kegyelmet. Ha nem beszl, itt helyben meglik. Egy csom alvadt vr ksretben kikptt egy vres fogat, aztn hadarni kezdett. A kplr sebtben fordtotta. is minl elbb szeretett volna visszatrni a tborukba a tbbiekhez, mieltt a meglpett orosz a nyakukra hozn az elvtrsait. Azt mondja, uram, hogy egy tlen alakult partiznosztag tagja Az egysgeik itt dlen tanyznak s lgi utnptlssal ltjk el ket Krdezze meg, mirt figyelnek bennnket? tette fel Strmer a kvetkez krdst. gy rmlett szmra, mintha mris patk dobogst hallan a tvolbl, amint a sttsgben nehzkesen

dobogst hallan a tvolbl, amint a sttsgben nehzkesen kaptatnak felfel az alig jrhat, lpcszetes hegyi svnyen. A tizedes kapkodva fordtott. A fogoly jra kptt egy vreset, de ezttal jval lassabban jtt a vlasza. gy ltszik, is meghallhatta a kzeled ldobogst. Csak annyit mond, uram, hogy ez volt a parancsuk tolmcsolta a kplr. A patk csattogsa egyre ersdtt. Kitl kaptk a parancsot, hogy figyeljenek bennnket? vetette oda Strmer a fogolynak az utols krdst, de gy tnt, hogy az erre mr nem hajland vlaszolni. kr Joe fenyegeten felemelte pisztolya vres csvt, mire az orosz nyelt egy nagyot s gyorsan kibkte. Nos? krdezte srgeten Strmer, mivel a tolmcs nem sietett a fordtssal. Ki a parancsnokuk? Valami n, uram. Egy szke n Moszkvbl vlaszolta a tizedes rtetlen arckifejezssel. A sziklk mgl ekkor svtettek feljk az els puskagolyk. Az Edelweiss hegyivadszai visszaksztak a biztonsgot ad fk kz, magra hagyva a vres porban hever, jult foglyukat.

III. FEJEZET
A fenti hegyekbl hallatsz szrvnyos tzelst hallva Grl rnagy a Strmer ezredessel val megllapodsnak megfelelen azonnal bresztt rendelt el s parancsot adott az indulsra val felkszlsre. Amint a kis jrr kifulladt, leveg utn kapkod tagjai visszarkeztek, a nmet hegymsz alakulat folytatta tjt

az jszakban. gy tnt, mintha mg a rendes krlmnyek kztt lustn mozg szvrek is megrtettk volna, hogy ezttal muszj sietnik, s gyorsabban szedtk a lbukat. Ennek ksznheten minden vesztesg nlkl sikerlt elmeneklnik a partiznok lvldzve kzeled, megerstett osztaga ell. Miutn a tzels megsznt, lelassthattk az erltetett menetet a rendes, percenknti hatvanlpses tempra. Mr jcskn benne voltak a dlutnban, amikor Strmer ezredes, aki szoksa szerint a ragyog nappal szemben, sszehzott szemldkkel tanulmnyozta a vidket, egy nhny kunyhbl ll teleplst fedezett fel. A viskkbl kkes, lusta fst szllingzott felfel. Elrtk Csursuk falujt. A parancsnok gy dnttt, hogy nem vllal fls kockzatot. Grl rnagy vezetsvel elrekldtt kt-kt katont a poros, kanyargs fldt kt oldaln lv magaslatok biztostsra. maga pedig a tbbiekkel j tszz mternyi tvolsgbl kvette ket a falu fel. Az utvdet szoks szerint Haas hadnagy s az szvrek jelentettk. Mgis a menetet zr szvrek patinak csattogsa tudatta rkezsket a telepls lakival. Elszr az cska kunyhk eltt heversz, kill bordj kutyk kezdtek csaholni, a hangzavar pedig a telepls lakit is felbresztette. Meztlbas, ferdeszem, borotvlt fej klykk kerltek el, sztkergetve a csirkket, melyekkel megosztottk kalyibikat, s bambn bmultak az rkezkre. Stt arcukat mohamedn mdra a szemk kivtelvel csaknem teljesen elfed, rongyokba s sebtben magukra kapott kendkbe bugyollt, slyos mell asszonyok

kvettk ket, meg nhny frfi. Strmer ezredes a szeme sarkbl szrevette, hogy a tbbsgk fel van fegyverezve. Lehet, hogy ismt egyenesen csapdba vezette az Edelweiss Rohamosztagot? villant agyba a riaszt gondolat. Alaposan tartsa nyitva a szemt, Meier! vakkantotta oda a nagydarab altisztnek, aki Jappal egytt folyton ott loholt a sarkban. Egybknt Jap, serpa apjtl rklt mongoloid klseje miatt mris a figyelem kzppontjba kerlt. gy lesz, uram grte Meier, s hogy a szavainak nagyobb nyomatkot adjon, jelentsgteljesen lekapta vllrl a gppisztolyt. Most egy kisebb trre rtek. Az idjrs viszontagsgai ltal megviselt, durvn faragott gerendkkal sszetkolt kunyhk a trsg feletti sziklafalba pltek. Strmer ezredes magban megllaptotta, hogy a hely idelis egy vratlan rajtatsre. Felemelte a kezt, mire a porlepte menetoszlop megtorpant. De nem is mehettek volna tovbb, mivel tjukat llta az a csapat koszos rongyokba ltztt, vreres, rveteg szem, felfegyverzett frfi, akikre az imnt felfigyeltek. Harckszltsg! adta ki a parancsot. De a parancsom nlkl senki sem tzelhet. A rongyos trzs mogorva tagjai s az amgy is feszlt idegzet, elsznt hegymsz klntmny knosan hossz ideig nmn mregette egymst, mikzben teljes csendben lltak egymssal szemben a tz nap forr sugaraiban. A patthelyzetet hirtelen egsz mnesnyi l patinak csattogsa oldotta fel, amit pr pillanattal ksbb heves puskaropogs kvetett.

pr pillanattal ksbb heves puskaropogs kvetett. Tzelsre felkszlni! hangzott Strmer ezredes srget parancsa. Aztn a tmeg egyszerre sztvlt, helyet adva mintegy tven teljes rendben rkez lovasnak, akik srgi fegyverket a fejk felett elstgetve ldztek. Clra tarts! parancsolta az ezredes. m ezzel egy idben a lovasok megrntottk lovaik kantrjt, mire az izzadsgtl tajtkos llatok kavics s porznt zdtva, cssz patval megtorpantak. A Karatszki trzs harcosai ilyen sajtos erdemonstrci kzepette jelentek meg elttk. A vad, piszkos nomd lovasok kis ideig mg folytattk az oktalan lszerpazarlst, mikzben nekivadult lovaik vrben forg szemekkel, a hts lbaikra gaskodva rletes krben forogtak. Vgl a rg elavult puskk sorra elhallgattak, s a lvldzst csend kvette. Strmer megknnyebblt shajtssal nzett vgig az izzadsgfoltos lovasok porlepte, szakllas brzatn. Magasan l pofacsontjukkal s ferde szemkkel egyltaln nem tntek oroszosnak. A hrszerzsnl szinte semmit sem tudtak neki mondani a karatszkikrl, de nem is kellett hozz klnsebb antropolgiai jrtassg, hogy megllapthassa, hogy valahonnan keletrl szrmaznak, s taln valamelyik nagy mongol knsg utols tlli, akik valamikor a rgmltban leigztk Oroszorszgot. m a jl megtermett ezredesnek nem sok ideje maradt, hogy a nomd lovasok eredete felett tprengjen. Egyikk hirtelen leugrott nehz, dszes, antikezst lszerszmmal felkestett, fehr

leugrott nehz, dszes, antikezst lszerszmmal felkestett, fehr csdrrl, s egyenesen odallt Strmer el. Bandita! kiltotta. J Sztaroszta. itt a fnk tolmcsolta a kplr , s hm Banditnak hvjk. Naht, menten a gatymba brunylok! sgta oda Meier az ezredesnek. Ennl tallbb nevet nem is adhattak volna neki, uram! Totl gy nz ki, mint egy szarhzi bandita! Strmernek egyet kellett rtenie a trzsrmesterrel. A hosszks, srga kp, borzalmasan kancsal trzsfnk ravasz szja kt oldaln hosszan lecsng s nyilvnvalan festett bajszval tnyleg gy nzett ki, mint egy mexiki haramia. Abban a remnyben, hogy taln az arc mgsem mindig a llek tkre, az ezredes a tolmcshoz fordult: Tizedes, mondja meg neki, hogy barti szndkkal jttnk. Aztn kzlje vele, hogy br a hatalmas Nmet Hadsereget kpviseljk, mgis megengedjk, hogy s emberei megtarthassk a fegyvereiket, amennyiben kizrlag az ellensgeink, az oroszok ellen hasznljk. Micsoda krmnfont szveg! szusszantotta Meier tisztelettel az ezredes merszsge hallatn, hiszen a nomd lovasok jkora ltszmflnyben voltak a nmet hegymszk maroknyi csapatval szemben. Maga aztn tudja, milyen pozcibl rdemes nyitni a trgyalst, uram. Strmer eleresztette a fle mellett az altiszt ironikus megjegyzst. Tekintett a fnk kpre tapasztva inkbb annak reakciit kutatta. Br a szavakat nem rtette, a srga fick

taglejtsei elg nyilvnvalak voltak. A ,,ruszki sz hallatn jkora horkantssal a porba kptt, majd piszkos mutatujjt egyrtelm mozdulattal, lassan vgighzta a torka eltt, mintha elvgn. Vagyis a fnk a legkevsb sem lehetett barti viszonyban az oroszokkal. A kplrnak beletelt nmi idejbe, mire sikerlt lefordtania a fnk beszdt, amelyben kzlte, hogy npe mindig is az oroszok ellensgnek szmtott. Felteheten mr a legends Rurik rgmlt napjai ta. Vgl azrt csak befejezte kpkdsekkel, szitkozdsokkal, krkogsokkal s szles taglejtsekkel tarktott sznoklatt. Ezt kveten mintegy varzstsre egy meztlbas, borotvlt fej fi jelent meg jkora ezsttlct cipelve, amit nyilvn valahol odalenn a tajgn rabolhattak a trzs valamelyik vakmer rajtatse sorn. A tlcn egy ropogs fehr cip, s s kt pohr vodka volt. Strmer ismerte a hagyomnyt. A rgi szp idkben, Nmetorszg els Oroszorszg elleni tmadsa idejn minden faluban gy kszntttk az elljrk az elretr katonkat. m miutn a lakossg rdbbent, hogy a nmet Wehrmachtban nem a kommunista rezsim alli felszabadtkat dvzlhetik, hanem egy jabb hdtt, a barti szoks megsznt. Az ezredes fogta a cipt, letrt belle egy darabkt s megette. Ezutn csipetnyi st helyezett a hvelyk s mutatujja kztti brfelletre, elvette az egyik pohr vodkt, megnyalintotta a st, kszntsre emelte a pohart, megvrta, mg a fnk elveszi a msikat, aztn mindketten egyszerre felhajtottk a tzes italt.

mindketten egyszerre felhajtottk a tzes italt. Ezzel megtrt a jg. A haramia kinzet trzs tagjai fktelen nneplsbe kezdtek. Lovaik izzad oldalt csapkodtk a fegyverk tusval, s lthatan alig brtak zaboltlan rmkkel. *** Sorra, egyms utn lptek be a teli tlckat cipel asszonyok nyers, ftt, slt vagy egyfajta bzs ppp zzott, fokhagymtl csps rhssal. Hatalmas halom, a krnyken sttt ropogs fehr kenyrrel. Nagy mzes hordkkal, meg vizes kancskkal, egyenesen a Kubn folybl, mg az apr, szrks kavicsok is ott szkltak az aljukon. Kiszrtott tkhjban melegen gzlg erjesztett kancatejjel. Br a karatszkit muzulmnnak tartjk, st a pajta ablakbl, ahol a rohamosztag elszllsolst nyert, lthattak is egy fbl ptett mecsetet, gy tnt, nincs klnsebb ellenvetsk a szeszes italokkal szemben. Ellenkezleg, odakinn az t mris megtelt vodkahullkkal, akik leszdltek a lovuk nyergbl a tmnytelen mennyisg tmny ital hatsra. Ha a frfiakon el is uralkodott a gtlstalan vadsg, az asszonyok megriztk csendes szernysgket. Az arcuk szem s szj kztti rszt valamennyien leftyoloztk egy ruhadarabbal. Eszkbe sem jutott azonban elrejteni a Jap irnti rdekldsket. Valahnyszor elhaladtak mellette, ahogy a padln lve kuporgott, fekete szemk leplezetlen kvncsisgtl csillogott, st mi tbb, neki adtk a legnagyobb adag telt s italt is. Egyik-msik n annyira legyzte flnksgt, hogy megrintette a frfi srga arct, mintha meg akartak volna rla gyzdni, hogy a brszne tnyleg valdi-e. Jap fknt a sztaroszta lnynak, egy magas, csodlatos alak, fiatal nnek a

sztaroszta lnynak, egy magas, csodlatos alak, fiatal nnek a figyelmt vvta ki, akirl Meier gy radozott: Ingyen s brmentve, brhol, brmikor nekivadtanm a szalmimat! A lny kptelen volt levenni szemt a kis kplrrl, de a kezeit sem, mikzben a padln l frfi zsros szjjal, elgedetten majszolta az telt. Vgl a lny odahajolt a tolmcshoz s a flbe sgott valamit, kzben mintegy vletlenszeren megengedve, hogy Jap kiads pillantst vethessen dinnye nagysg melleire, mieltt zavart kacagssal kirohant volna. Mit mondott? faggatta Jap a tolmcsot, mikzben a szja tele volt slt rhssal, melynek zsrja lassan csepegett lefel borosts lln. Azt mondja, hogy te tetszel neki a legjobban. Azt mondja, egszen olyan vagy, mintha kzlk val lennl. Ez?! vicsortotta kr Joe kimutatva fktelen irigysgt. Mindig is tudtam, hogy ez a srga freg kzjk val! Ami srga, az rett vlaszolta Jap nemes egykedvsggel, mikzben elfogadott egy jabb gzlg, slt rcombot ni csodli egyiktl. Igen, a srgt hatrozottan rettnek tekintik errefel. Mi a vlemnye a karatszkikrl, uram? tudakolta Haas hadnagy Strmer ezredestl, mikzben az ezredes Grl trsasgban a meleg kancatejjel bartkozott. Ht, szerintem Bandita bartunk kikptt olyan, mint Andreas Hofer4 vlaszolta az ezredes. gy rtem, hogy elmennek rabolni, nem dolgoznak, a munkt az asszonyaikra hagyjk. Vadszatbl s rablsbl tartjk fenn magukat. De a

jelek szerint az letfelfogsuk miatt szembe kerltek a cri idk utn hatalomra kerlt erkkel. Nyilvn ez lehet az oka hagyomnyos oroszellenessgknek, s a jelenlegi szovjetellenessgknek is jra belekstolt a kumiszba.
4 Osztrk tiroli nemzeti hs, aki hazja hegyei kztt harcolt Napleon ellen.

Amennyire a sztaroszta szavaibl kivehettem, a Vrs Hadsereg kmletlen bntethadjratot folytatott a npe ellen, ennek ksznheten kzvetlenl a hbor elttre mr alig nhny szz fre olvadt a ltszmuk. Slyos vesztesgek rn sikerlt ugyanis kivernik innen a vrsket. Az irthadjrat ta meg persze mg oroszellenesebb vltak, mint valaha. A lnyeg az, hogy mi viszont minden jel szerint szvesen ltott vendgek vagyunk nluk s kezvel odaintett kipirult arc, jllakott hegyivadszai fel. Tnyleg gy tnik! felelte Grl, minden egyes szt megvet vicsortssal hangslyozva. Br az n megltsom szerint ez is ugyanolyan aljanpsg, mint a vrs spredk. Ersen ktlem, hogy brmelyikben megbzhatna az ember. Nincs kizrva, hogy magnak van igaza, kedves rnagyom felelte az ezredes vllat vonva. Persze egyelre nem mutathatjuk ki, hogy esznkben sincs megbzni bennk. Inkbb a jenki kzmonds szerint kell eljrnunk: Halkan osonj, s legyen nlad bunksbot.5Mellesleg ez az egsz expedci elg rthetetlen szmomra. Elszr is azok a mlt jszakai esemnyek az elhegyekben. Ki a fene lehet az a n? Aztn emlkezzen csak arra a leltt replgpen tallt fickra a Szovjet Hegyivadsz Hadtestbl. Mi folyik itt? Most meg itt ez a nomd

Hegyivadsz Hadtestbl. Mi folyik itt? Most meg itt ez a nomd trzs. gy nznek ki, akr a haramik, mgis olyan szvesen fogadnak minket, mintha a rg elvesztett unokatestvreik lennnk azzal felhajtotta az airanjt6 s nagyot stott. Szval, amg itt lesznk Csursukban, meg kell jtszanunk a szvesen ltott ltogat szerept, de fokozottan vatosnak kell lennnk. Nyitva kell tartanunk a szemnket s kibiztostott fegyverrel kell jrnunk. Fl szemed mindig tartsd az ellensgen! tette hozz Haas hunyortva a jobb szemvel, a nmet vatossg jelt szimbolizlva. Erre gondol, uram? Pontosan, Haas blintott Strmer ezredes, feltpszkodva. A krlttk lv lerszegedett katonk igyekeztek kvetni pldjt, de feljk intett a kezvel, hogy lve maradhatnak. Folytassk csak, katonk! adta meg az engedlyt, lepillantva Grl brzatra, melyen a szoksos megvet arckifejezs lt az ilyen tivornyzs engedlyezse miatt. Az ezredes viszont csak annyit mondott, mieltt elindult volna, hogy nyugovra trjen: Grl, intzkedjen, hogy Meier trzsrmester szervezzen ma jjelre biztonsgi jrrzst! Nem szeretnm, ha valami jabb kellemetlen meglepets zavarn meg az jszakai nyugalmunkat. Az ezredes tvozst kveten Grl Hass vigyorg kpre meredt: Jl szrakozik, Haas? frmedt r. Nem mondhatnm, uram. Nem mondhatn? visszhangozta Grl teli torokbl. Egy nemzetiszocialista nmet tiszt sosem lehet ilyen bizonytalan. Vagy gy rzi, vagy gy. Szval?

Haas elvrsdtt. Csak gy elgondolkodtam azon, uram hebegte , hogy az altiszt mindent egy egy bizonyos stlus szerint cselekszik. gy rtem, sosem veszi olyan srkomolysggal a dolgokat.
5Walk sofily and carry a big stick ez valjban Theodore Roosevelt elnk mondsa eltorztva, s helyesen gy hangzik: Speak sofily, but carry a big stick (beszlj nyjasan, de legyen nlad egy bunksbot) 6 A kumisz kazak nyelven.

Eszerint gy vli, hogy n srkomolyan veszem, nemde? Ezt egy szval sem lltottam, uram. Akkor most srkomoly leszek, hogy alkalmazkodjak a maga ltal oly felettbb kedvelt kzkatons szlenghez, tisztelt Haas hadnagy r. Magra bzom az jszakai rjrat megszervezst. Azzal az rnagy mereven talpra llt, mr alig vrva, hogy eltvozhasson a rszeg tivornybl. Haas feszes vigyzzllsba vgta magt. Uram! Grl mg vgigmrte egy utols pillantssal. Nehogy elfeledje, Haas, az rsg megszervezse a maga feladata. Most pedig j jt, magnak azzal a maga szoksos, uralkodi testtartsval kibaktatott a kalyibbl, fakpnl hagyva az inba szllt btorsggal utna bmul Haast.

IV. FEJEZET
A szszentsgit! Jap rszeg tmolygssal tpszkodott fel. A bajtrsai ott fekdtek krltte horkolva, mlyrszeg lomban, ahol ppen sszecsuklottak. Megrzta a fejt. A sztszrt csontokkal

sszecsuklottak. Megrzta a fejt. A sztszrt csontokkal elbortott helyisg kpe lassan kezdett kitisztulni a szemei eltt gomolyg rszeg kdbl. jra megrzta a fejt, de gy megszdlt tle, hogy azt kvnta, br ne tette volna. Az agya pedig olyan lktetsbe kezdett, akr egy tlerltetett csnakmotor. Lassan, egsz lassan, mintha nehz, csikorg slyok mozgatnk, krbefordtotta a fejt. A vodkahullk sszetrt bbuk mdjra, kezkben mg mindig a poharukat markolva hevertek szanaszt a felbortott kecskelb asztalok kztt. gy nztek ki a sarkokban sszerogyva, akr a tlfejlett embrik. Mg olyan is akadt, aki a terem htuljban pffeszked, hordhas vasklyhn fekdt keresztben. Vodka ztatta egyenruhjbl lass gzpra szllingzott felfel a kopott szvet ktelen bzt rasztva. Na, attl biztos nem kell tartani, hogy ez a balfasz kihl reggelre dnnygte magban a ktyagosan. Aztn kt dinnye mret mell kpe villant lelki szemei el, eszbe jutva, hogy mirt is bredt fel. A sztaroszta lnya! mordult fel halkan. A szentsgit kurjantotta teli torokbl. Tuti, hogy gerincre fektetem az jjel! Azzal kinyjtotta srga mancst, s mit sem trdve azzal, hogy csak a bakancsa meg a kpenye van rajta, flig vakon az ajt fel kezdett tapogatzni. Botladozva tmolygott a fldn sztszrt, ropog csontokon s bukdcsolt t bajtrsai rzketlen testn. Csak az a kt csodlatos mell tlttte be a gondolatait, mr-mr tlnve az egsz vilgt, akr kt risi, srga zeppelin.

srga zeppelin. Nagy sokra elrte az ajtt s pislogva kitrta. Koromstt volt odakint. Folyamatosan pislogva egy hatrozott lpssel kiszdlt az jszakba. Az arcba csap hideg hegyi leveg dbbentette r, hogy sokkalta rszegebb, mint hitte volna. Gondolatban mris azokkal a gigantikus mellekkel jtszadozva, labdzva tmolygott tova a keskeny, fldes svnyen. Cirkuszi bohc mdjra emelgette a tenyereit, mintha mris a grgdinnye mret didik slyt s dessgt latolgatn, beledugva flbe a bimbkat, hogy aztn azt kiablja: Semmit sem hallok! Megsketltem! A kis falusi terecskn tl sorra bukkantak fel eltte a sziklaszer kalyibk, sttebb fekete krvonalukkal kirajzoldva a mgttk lv csipks hegyek tmbjbl. Ott llt a nagy ismeretlenben, elre-htra hintzva a sarkn, mikzben a hideg szl fjta a csupasz lept. pp azon igyekezett, hogy kitallja, vajon melyik lehet a sztaroszta hza, amikor a pillantsa megakadt az egyik kis ablakban pislkol srga gyertyafnyen. Egy rpke pillanatig el sem tudta hinni; aztn leveg utn kapkodva makogta az orra alatt: Ezt nevezem a csaj tudja, hogy eljvk hozz, s elre gyertyt gyjtott nekem! Felizgulva botorklt tovbb, s gondolatban mris nekiltott a sztaroszta lnya vetkztetsnek. Szinte mr maga eltt ltta az gyban anyaszlt meztelenl, enyhn sztvetett lbakkal s vgy teljes, vrakozstl nedves, piros ajkakkal fekv egzotikus szpsget.

Sose flj, szerelmem! kiltotta csak gy maga el. Jn mr a te Japod! s harsnyan felrhgtt. De hov lettl? Te aztn rted a trft! Az rmteli szavak a torkn akadtak, mert fejvel hirtelen egy szilrd kfalnak tkztt. Pr pillanatig magban rtetlenl motyogva vizsgldott: Ki a rosseb vitte el innen azt a mocskos viskt? Gyernk, tedd mr vissza a helyre, j? aztn lassan csak rbredt, miutn ssze-vissza tapogatzott a kfal mentn, hogy a kunyhkat a fal fl ptettk. Ht persze nyugtatgatta magt rszegsgben , ugyan mirt is akarna tverni? Hiszen odavan rtem! A problma megoldsn elmlkedve megllapodott. Az mr holtbiztos, hogy a vgyakozstl gytrt, kvnatos test lny egy szl semmiben vrja t odafenn. A krds mr csak az, hogyan jusson fel hozz. Aztn hirtelen az eszbe villant a megolds: a trzs tagjai ktlltra segtsgvel jutottak fl a hzaikba, amit aztn szksg esetn egyszeren felhzhattak. Ktyagosan kutatott krs-krl, mgnem rlelt a kzvetlenl a feje felett fgg, sszecsomzott ktlre. Felnylt rte, hogy megragadja, m gy tnt, hogy kezt elhagyta az er, mert hossz ideig csak fggtt ott lihegve, izzadva, kromkodva, mint valami feldhdtt, srga pofj pvin, amelynek a szl ftyrszett a pre segge krl. Akkor is felmszom, mg ha belepusztulok is! tkozdott. Verejtke csps ecetknt csepegett a szembe, s gy rezte, hogy a vlla menten kiszakad az zletbl. Minden maradk erejt sszeszedve felhzdzkodott a felette lv peremre, hogy

erejt sszeszedve felhzdzkodott a felette lv peremre, hogy ott aztn leveg utn kapkodva menten el is terljn. Az egyik karatszki ltal jl tartott, hjas galambok halk turbkolssal meredtek r, azon tpeldve, vajon honnan az rdgbl bukkanhatott el ez a kis srga emberszabs az jszaka kzepn ezen a veszlyes helyen? Legalbb ne verjtek a port a szemembe, tollas finggolyk! vicsortott rjuk Jap, egyik kezvel a madarak fel csapva. A galambok felhborodott rikoltozssal rebbentek tova. Jap tmolyogva feltpszkodott, amitl csaknem tszdlt a peremen. pp az utols pillanatban sikerlt visszanyernie az egyenslyt. Aztn jobb fel pillantva megltta a srga fnyt. Valban ott volt. Elszr sztnsen oda akart rohanni, hogy azon nyomban a lnyhoz simuljon, de aztn az agyba villant, mit mondott az ezredes arrl a kegyetlen bnsmdrl, amit a trzs tagjai bizonyos esetekben mvelni szoktak, s ettl sszerzkdott. Ez olyasmi lett volna, mint tl alacsonyan tugrani egy tl magas kertst. Elvgre egyetlen muff sem r annyit, hogy az emberfia a kimiskrolst kockztassa miatta. Vgl lbujjhegyen osonva, a rszegek tlzott vatossgval megkzeltette a pislkol fnysugarat. Kzelebb rve halkan mormog, komoly hangokra lett figyelmes. Kptelensg! fakadt ki kv meredve, mint aki vratlanul hegyes szgbe lpett. Lehetetlen, hogy ez a lny elrult volna! Bizony hossz idbe telt, mire egyltaln rbrta magt, hogy vgre megmozduljon. gy rezte, bele is pusztulna, ha azt kellene ltnia, hogy a lny egy msik frfival fetreng az gyban.

kellene ltnia, hogy a lny egy msik frfival fetreng az gyban. Gondolatban vgig is zongorzta a lehetsgeket, s a vre valsggal fellngolt haragjban. Lehetetlen, hogy az a benga bajor gazember Meier megelzze! Mrpedig az egsz Edelweissbl az egyedli, aki egy ilyen aljas gazembersgre kpes lenne! Adolf Hitler gygolyira! kromkodott. Palacsintv laptom azt a rohadkot, ha belevizelt a levesembe! azzal elrerohant, s belesett mocskos, lgypettyes kis ablakon. risi megknnyebblsre sem a sztaroszta lnynak, sem Meiernek nem ltta nyomt. Ezzel szemben odabent a trzs jkora csoportja kuporgott a htsfeln egy alacsony faasztal krl, s egy krbeadott, zomncos korsbl vodkt vedeltek, mikzben figyelmesen hallgattk a ravaszkp sztaroszta magyarzatt. Bandita egy a lbainl a porba rajzolt, durva bra segtsgvel trgyalt velk valamirl. Jap rszeg rtetlensggel meredt a csoportra. Mi az rdgrt ldglnek ezek itt az j kells kzepn kiseladst hallgatva? Ilyenkor minden rtelmes embernek a sznaboglyban lenne a helye sszebjva az asszonykjval, vagy ha erklcss jellem, akkor szorgos pitvarlssal eljutni ugyanoda, ahov a bunkk ilyesfle vargabetk megttele nlkl valamivel hamarbb jutnak el. Kinek milyen a gusztusa. Vannak nk, akik kimondottan rajonganak a szalmi jtkrt, s azokat tartjk igazi frfiaknak, akik nem brndtjk ki ket. Msfell viszont a trgyalk ltvnya felkeltette a kvncsisgt. A pokol ezer rdge nevben, mi a bbnatrl

szvegelhetnek ezek? A rajzra pillantva megprblta kivenni, mit is brzolhat. De aztn sajnlkoz fintorra biggyesztette a szja szlt, mivel semmi rtelmeset sem sikerlt kivennie belle. Csak egy hosszks valamit, mindkt oldaln nhny nyllal krlrajzolva. Mi a szart akarhat ez jelenteni? Idkzben egsz megfeledkezett a lnyrl, aki miatt idejtt, hogy szeretkezzenek. gy tnt, mintha teljesen hipnotizlta volna a benti beszlgets halk mormogsa, br egy rva szt sem tudott kihmozni belle. Hven kvette a sztaroszta minden mozdulatt, amint kiads rszletessggel elmagyarzta, hogy mirl is van sz. De kiszradt ajkt nyalogatva mg inkbb irigykedett, valahnyszor a trzs valamelyik tagja felemelte a vodks korst. Idkzben a sztaroszta hossz, koszos ujjval egy olyan ismers brt kezdett a porba rajzolni, amibl mg szmra is egyrtelmv vlt, hogy mirl is szl ez a fura tallkoz az j kzepn. Delriuma egy pillanat alatt elenyszett. A sztaroszta ugyanis egy Schmeisser gppisztolyt rajzolt a fldre, valsgos szeret, rubensi figyelemmel, mintha a holland mester ltal igen kedvelt, hsos, ni aktok egyik hatalmas, piros bimbj mellt formzn, szinte dorombolva a vrakozstl, mintha alig gyzn kivrni, hogy sovny, srga mancst rtehesse egy ilyen csodlatos fegyverre. Sznoklata vgeztvel pillantst a trzs tagjainak vrakoz arcra emelte, melyek ragadoznak s fenyegetnek tntek a lobog gyertyafnyben. Kzlse olyan hatst gyakorolt rjuk, amilyet elvrt az embereitl. mulat teljesen shajtoztak, egyikk mg azt is utnozta, amint egy

nmet tzel a gppisztolyval, balrl jobbra kaszlva a kpzeletbeli Schmeisserrel, szjval gy sziszegve, mint a fegyver les kattogsa. Japnak ennyi elg is volt. A lny gondolatnak rnyka is elillant agybl, s azon nyomban kijzanodott, egyszeriben megrezve a csupasz lepe krl susog szelet, s trezve jelen helyzete veszlyessgt. Szemeit mindvgig a srga fnyre tapasztva, vatosan elindult visszafel a ktlltrhoz. De mg gy is kzbejtt egy kis baki, mivel sikeresen belebotlott az egyik kezdetleges kalitkba, melyben a trzs tagjai a galambjaikat tartottk. Tucatnyi galamb kezdett ktelen lrmba a vratlan hborgats miatt. A kalitka ajtaja kinylt, a galambok fehr foltjai pedig hangos szrnycsattogssal kirppentek. Sztoj! reccsent r egy les hang, s a trzs egyik tagja meredt r, si flintjt a vllhoz emelve. A kt meglepett frfi kzl Jap trt maghoz gyorsabban, s gzkalapcsknt zakatol szvvel lendlt elre. Csupasz trdvel a karatszki hasba rgott, aki olyan hangokat kezdett hallatni, mint a kihasadt ballonbl hirtelenjben kiszk leveg, aztn sszerogyott. Ekkor Jap trde a vltozatossg kedvrt az llnak vgdott. A fick htratntorodott s vadul csapkod karokkal, teli torokbl vltve tbukott a fal peremn. Jap rthet mdon inkbb a ktlltrn val lecsszst vlasztotta, m a tenyerei gy is gtek, mert lejtt rluk a br. Aztn a feje felett elszabadult a pokol, melyben a riadalom s dh zrzavaros hangjai elegyedtek. A kplr egy pillanattal ksbb mr

hangjai elegyedtek. A kplr egy pillanattal ksbb mr fejvesztve rohant vgig a nomd telepls poros siktorn, mikzben pre lepe izz fehr foltknt virtott a vaksttsgben. *** Mi lehet ez? tette fel a krdst a hirtelen megriad Haas hadnagy, amikor az j csendjt vratlanul megtrte az els heves csattans, majd kzvetlen utna az ktelen fegyverropogs. Az holtziher, hogy nem a szilveszteri tzijtk, uram vakkantotta knnyedn Meier trzsrmester. Az ifj tiszt ismt megrezte karizmai ismers vonaglst s az ujjai karomszer megfeszlst, mintha a teste nll akarattal brna. A jobb lbt ellenrizhetetlen remegs kertette hatalmba, amitl jra eluralkodott rajta a flelem. Ezzel szemben a hatfs jrr ln menetel Meier olyan nyugodtan nzett vgig az ton, mintha unatkozna. a maga rszrl emltsre sem mlt rutinnak tekintette az ilyen jszaka kzepn eldrren, titokzatos lvseket. Haas nagyokat nyelve prblta a szjt szra nyitni, de kudarcot vallott. Mi mit javasol, Meier mit tegynk? dadogta vgl remeg hangon. Meier levette vllrl a gppisztolyt s megvonta vllt: Maga a tiszt, uram. A Nagy Nmet Wehrmachtban mindig is a tiszteket illeti meg a dntshozatal joga mindezt ugyanolyan agresszv, kifejezstelen hangon mondta, mint mindig, de szemeivel azrt beren kutatta a sttsget. Magban arra gondolt, hogy a srgk taln mr megint nnepelnek valamit, s ennek apropjn durrantottak a levegbe nhnyat, ahogy az

ennek apropjn durrantottak a levegbe nhnyat, ahogy az rkezsk dlutnjn is tettk. Persze az sincs kizrva, hogy valami csalrdsg lg a levegben. Ezekben az idegen frgekben egyszeren nem bzhat meg az ember. De trzsrmester maga egy tapasztalt, harcedzett vetern esdekelt a hadnagy, s a krse elhalt reszket ajkain. Itt tartottak, amikor egy nmetes kinzet, liheg alak rohant feljk a sttben. Meier kibiztostott fegyvervel sztnsen fl trdre ereszkedett. Ne ljetek ne ljetek! kiltozta az alak. Csak n vagyok n! Ne mozdulj! adta ki Meier a parancsot, ltva, hogy Haas dermedt ujjaival mr ijedten matat a pisztolya krl. A szar is belm fagyott idekinn panaszkodott a llekszakadva rohan alak. Radsul mg ldzbe is vettek a rohadkok! Te vagy az, Jap? szlt oda neki Meier, felismerve a tizedest a jrr fel fut alakban. Aztn a pillantsa a kis kplr csupasz alfelre siklott. Mi a nyavalyt mveltl mr megint, te tkozott, perverz bannszop?! Nehogy azt prbld nekem bemeslni, hogy kulzs kzben, letolt gatyval tttek rajtad a partiznok! kiltotta, aztn htravetett fejjel, teli tdbl, harsnyan felrhgtt. Bkd mr ki, hogy kik kergetnek! Csak nem ennek a rusnya trzsnek a banditi vadsznak rd a kifent halefjeikkel?! Jap zihl mellkassal lihegett, s beletelt egy kis idbe, mire valamelyest helyrellt a llegzse: Rhgj csak, de ha sokig vigyorogsz, akkor rvidesen a tlvilgon folytathatod a nevetglst! Nem rted, hogy a

sarkamban vannak az tkozottak?! Kik? A karatszkik! Azrt jnnek, hogy kifstljenek minket a pajtbl. A fegyvereinkre plyznak a mocskok! Vgig erre ment ki a jtk. Ezrt itattak le minket az jjel. A szarrgk! kromkodott Meier feldhdve, aztn a trsai fel fordulva kiadta a parancsot: Rendben van, trottyosok, ti csak maradjatok itt s helyezkedjetek tzelllsba. Majd n elbk megyek s taptra kenem az egsz rul csrht, mihelyt megjelennek az utcn a putrik kztt. Csakhogy idkzben Haas hadnagy meghallotta a sttben meztlb kzeled nomdok trappolst, s ha lehet, ettl mg inkbb inba szorult a btorsga. Eszbe jutott, mit mondott a parancsnok arrl, hogy kedvelt szoksuk az ellensgeik kiherlse, s lelki szemei eltt egyszerre megjelent sajt, megcsonktott testnek szrny, groteszk vzija. Felkiltott: Maradjon, trzsrmester! Tl kevesen vagyunk ahhoz, hogy itt feltartztassuk ket! Jobban jrunk, ha visszamegynk s figyelmeztetjk a tbbieket. De ha bekertenek minket abban a roskatag pajtban! prblt rvelni Meier. Haas azonban r sem hedertett, annyira hatalmba kertette a pni flelem. Jjjn mr gyorsan! Siessnk vissza a pajtba! Azzal htat fordtott, s a jrr tbbi tagjtl ksrve visszarohant, amerrl jttek. Htuk mgl a sttsgbl harsny diadalvltsek

jttek. Htuk mgl a sttsgbl harsny diadalvltsek harsantak. Meier krl a falakon mr pattogni kezdtek a golyk. A trzsrmester szitkozdva clzott a Schmeisservel, mikzben mg mindig a tizedessel prlt: Gyernk Jap, nyomd ki az lmot a seggedbl! A htszentsgit, a parancsnok kibelez bennnket, ha nem verjk vissza ket! A nmetek mgtt lohol nomdok egyre kzelebb rtek, abban a biztos tudatban, hogy sikeresen csapdba csaltk az ellensget.

V. FEJEZET
Az rdgbe is, Haas, mirt nem maradtak az utcn, hogy ott lltsk meg ket?! dhngtt kivrsdtt arccal Strmer ezredes, mikzben elhajolt a pajta nyitott ajtajba csapd els goly ell. A karatszkik fktelenl lvldztek, a deszkafalakba vgd lom nyomn faszilnkok zporoztak a befel igyekv jrrk nyakba. Nyoms, Haas, csipkedjk magukat! Mr itt vannak a nyakunkon! Strmer abban a pillanatban vgta be az ajtt, amikor a trzs els lvldz tagjt megpillantotta. Az ezredes megfordulva rripakodott msnapos, kcos hegyivadszaira, akiket ily vratlanul riasztottak fel alkoholmmoros lmukbl, s most ktsgbeesve keresgltk a ruhjukat meg a fegyverket: Fnyeket eloltani! vlttte tl az sdi musktk egyre kzeled csattogst. Nyoms, mindenki az ablakokhoz! Gyorsan! kr Joe megelgelte a tbbiek ttovzst. tkzdtte

magt sszekavarodott bajtrsai tmegn, gppisztolyval kiverte a legkzelebbi ablak vegt s megeresztett egy gyors sorozatot a flhomlyba. Vlaszul gytrelmes fjdalomkiltsok hallatszottak, aztn a nomdok ssztze zdult a pajtra. A vkony deszkk gyufaszl mdjra tredeztek, hasadtak szt, s egyik hegyivadszt a msik utn rte fjdalmas tallat. Fekdj! adta ki a parancsot Grl rnagy. A harcedzett veternok szinte sztnsen hasra vgtk magukat a menedkhznak csfolt pajta koszos padljn, majd hozzlttak, hogy puskatussal, szuronnyal vagy les pengj hegymsz kskkel lrst vgjanak a deszkzat aljba. Miutn elkszltek vele, a fldhz lapulva, a fejk felett pr millimternyivel svt golykkal mit sem trdve, viszonozni kezdtk az ellensges tzet. Strmer ezredes hirtelenjben egy felbortott, vastag tlgyfbl kszlt, szles kecskelb asztal mg kuporodva foglalt tzelllst, ami viszonylagos vdelmet nyjtott a trzsbliek kezdetleges lommanduli ellen. A karatszkik flintinak csattogsa, durrogsa pedig egyre csak fokozdott. A pajtt mindhrom szabad oldalrl krlzrtk, negyedik oldalval ugyanis egy masszv kfalnak tmaszkodva plt. E vlsgos pillanatban az izzadsg ztatta ingen t bizony rezni is lehetett a k hvssget. A tmadk nyilvn gy vlekedtek, hogy errefel nem knlkozik szmukra egrt, ezrt errl az oldalrl, a szikla tetejrl nem is tzeltek rjuk. De vajon mi lehetett a nomdok clja? tprengett az ezredes. Aztn egyszerre a halomba doblt felszerels kztt ide-oda

ksz Jap kplrra lett figyelmes, aki valami ismeretlen oknl fogva derktl lefel anyaszlt meztelen volt. Tizedes ordtotta tl a hangzavart, ide hozzm! Jap lapos kszsban indult a feldnttt kecskelb asztal fedezke fel. Vzna alfele ingaknt jrt jobbra-balra, mikzben a golyk veszedelmes kzelsgben hastottk a levegt a boldogabbik vge krl. Ms krlmnyek kztt Strmer biztosan felettbb mksnak tallta volna e ritka ltvnyossgot, m ezttal nemigen rtkelte a helyzet humoros oldalt. Jap! rikkantotta srgeten. Maguk ketten jttek be Meierrel utoljra! Mi az risten trtnik itt?! s mirt nincs magn gatya?! Jap rvid, tmr tmondatokban jelentett, de idrl idre fel kellett emelnie a hangjt, hogy tlkiablja a csatazajt. Ksznm nyugtzta vgl Strmer a hallottakat, akkor most menjen s kertsen magnak valami pendelyt, az g szerelmre! Mert milyen hsi halott lesz magbl, ha gy, csupasz valaggal eltrafljk? Jap vihogva elnyargalt, hogy folytassa a nadrgkeresst. Szval erre megy ki a jtk, dnnygte magban Strmer. A rohamosztag fegyvereire fj a foguk, hogy modernizlhassk a sajt si mordlyaikat. Eleve gy terveztk az egsz vendgltsi ceremnit, hogy hamis biztonsgrzetbe ringassk a hegyivadszokat, mikzben gyilkolni is kpesek a gppisztolyaik megszerzse rdekben. s ekkor hirtelen egy riaszt gondolat villant t a vvd Strmer ezredes agyn. A trzs harcosainak felttlenl kellenek a Schmeiessereik, de nyilvn nem ll szndkukban feleslegesen letket ldozni egy a pajta ellen

szndkukban feleslegesen letket ldozni egy a pajta ellen indtott ltalnos tmadssal. Elvgre a hegyivadszok az omladoz menedkhz csapdjba kerltek, ahonnan nincs kit szmukra. De akkor vajon hogy akarjk megszerezni az rtkes fegyvereket? Krdsre villmknt hastott bel a felismers, olyan elemi ervel, hogy egsz testben megborzongott tle. Oly nyilvnval! Tzet fognak gyjtani, hogy kiprkljk ket! *** Az egyik stt magaslat cscsn ll n leengedte jszakai tvcsvt, gy a lenti tzharc hangtalan vrs lngnyelvei s tzcskjai kisiklottak a messzelt lencsjbl. Ezttal egyedl Szergej llt mellette, mivel csak k ketten jttek kmszemlre a partiznegysgbl negyvennyolc rval ezeltt. A frfi krd tekintettel meredt az asszony csinos arcra. azonban egyelre egy szval sem reaglt a ltvnyra. Erre a fiatalember nyomatkul rvillantotta csillog, rozsdamentes vigyort. Keskeny, ifjonti brzatra ppen restek a hfdte cscsok fl igyekv nap els, vrvrs sugarai. gy tnt, a szke n csak most eszmlt r a msik jelenltre: Ismt j munkt vgeztl, elvtrs dicsrte meg. Helyesen kvetkeztetted, hogy Bandita mindenre kaphat a nmet gppisztolyok megszerzse rdekben. Mg arra is, hogy megfogadja Moszkva kutyinak tancsait. Da, da! A rohadkok elszr majdnem elmetltk a torkomat, aztn mikor elmagyarztam nekik, hogy a fritzek mennyi fegyvert hoznak magukkal, nem gyztek etetni-itatni, mintha csak kzjk val lennk magyarzta elgedetten a

mintha csak kzjk val lennk magyarzta elgedetten a karatszkikhoz tett kldets sikern felbuzdult, fiatal partizn. Ht csak hadd lvezkedjenek a pillanatnyi diadaluk felett, Szergej! Eljn mg a mi idnk, s a kell pillanatban leszmolunk velk. Akkor majd megtanuljk, mifle jds-pnzt kapnak Moszkvtl ajndkba!7 s most hogyan tovbb? tudakolta Szergej vrakozan. Kt napja vndorolt egytt a Moszkvbl rkezett nvel egyik hegyrl a msikra, s amennyire tudta, a kldetsk ezzel be is fejezdtt. A n igazn szemreval teremts volt, t pedig mieltt a partiznokhoz meneklt a fmfogai ellenre elg jkpnek tartottk a kolhozbeli lnyok. Egyedl voltak, s neki, fiatalember lvn, magasba szkkent a vgya. Ismert a kzelben egy hegyi kunyht, ahol k ketten Most? vgta el a magnyos kunyhban tlttt psztorra vgy teljes kpeit a szke n. Most magnak vissza kell trnie az egysghez, kedves Szergejem.
7 A n egyltaln nem tlzott: egy 1946-ban benyjtott trvny nyomn a Karatszki trzs negyedmillis ltszma vgrvnyesen eltnt a trtnelem forgatagban.

De ht Nincs semmi de ht szaktotta flbe a vitt az asszony mosolyogva. s maga? tudakolta a frfi. n? a n megfordulva a legmagasabb tvoli hegycscsra mutatott, ami halvny rzsasznben ragyogott a felkel nap rideg fnyben. Egyb feladataim vannak

Odafent? krdezte Szergej hitetlenkedve. A n vlaszra sem mltatta. Felesleges beszd helyett kezvel az vn matatott, mintha srgsen indulnia kellene. Esetleg felsegthetn a htizskomat. Hogyne, elvtrsn vgta r Szergej flig neheztelve, de msrszt a gondolattl, hogy a htizsk felsegtse rgyn legalbb megtapogathatja a n csodlatos mellt, valamelyest oldottabban. Lehajolt s megmarkolta a pntokat. Ugyanekkor a partiznn elhzta pisztolyt s kzvetlenl a frfi jobb fle mgtti pontra clzott vele. Abban a pillanatban, amikor Szergej nagy nygssel nekiltott a slyos htizsk felemelsnek, az asszony tzelt. A drrens megtrte a bks hegyvidk csendjt. Valahol riadt rikoltozssal felrebbent egy ijedt madr s hangos szrnyalssal replt az g fel. Szergej vrs, zavaros vr s csonttmegg roncsoldott koponyval hanyatlott a htizskra. Az asszony a legkevsb sem zavartatta magt a hidegvr gyilkossg miatt, lbval egyszeren flretasztotta a hullt a hba, majd knnyedn felldtotta a nehz htizskot a vllra. Aztn anlkl, hogy akr fut pillantsra mltatta volna ldozata holttestt, akinek rozsdamentes aclfogsora groteszken csillogott a vres hban, megfordult s elkezdte hossz menetelst a tvoli hegyorom fel. Odalenn pp ekkor dobtk a pajtra az els gyjtgrntokat. *** A taplszraz, gyants, sztzzott deszkadarabok azonnal lngra kaptak. A hirtelen tmadt, egyre srsd, fojtogat

fstben a hegyivadszok ssze-vissza futkostak, flrevonszolva sebesltjeiket a veszlyes helyekrl, msok vizet kerestek a tz megfkezshez, mg fsttel bortott trsaik azon igyekeztek, hogy biztos tvolsgba szortsk vissza a gyjtgrntdoblkat. Meier szles brzatt fekete foltok s izzadsgcskok tarktottk. A fal egyik nylstl a msikig ugrlva s a rseken kilvldzve igyekezett visszaszortani a gyjtgrntokat s szurkos fklykat lbl haramikat a pajttl. A pajta legtvolabbi sarkban kuporg Haas volt az egyedli, aki kptelen volt megmozdulni. Szemeit mereven az egyik hegyi vadsz hulljra meresztette, akit szablyosan felnyrsalt egy kecskelb asztal les-hegyes maradvnya. A valaha volt, rmletesen megcsonktott, lefejezett frfi, rmiszt, szrnysges karikatrjra, amint vre egyenletesen csordoglt a nyakn lv bborvrs nylsbl. Haast mr eddig is sokszor gytrtk a flelmei, de ennyire mg soha. Szinte megfoghatv vlt a rajta eluralkod pnik, ami rohamszeren jra meg jra bilincsbe verte a testt, azzal fenyegetve, hogy a teljes idegrendszert hatalmba kerti. Egyetlen hajszl vlasztotta el attl, hogy az nuralmt vgkpp elvesztve felugorjon s elrohanjon, amerre lt. Radsul azzal is szembeslnie kellett, hogy gyakorlatilag minden baj okozja. Cserkasszi elhagysakor hallotta meg a htuk mgl felcsattan lvldzst, s elmulasztotta jelenteni. Most pedig pnikba esett a siktorban ahelyett, hogy takadlyt lltott volna keresztben a kunyhk kztt, s feltartztatta volna a tmad

keresztben a kunyhk kztt, s feltartztatta volna a tmad ellensget, mg a pajtban lv trsaikat fel nem riasztja a tzharc zaja. E helyett fejvesztve elmeneklt onnan az embereivel, hagyva, hogy az egsz rohamosztagot bekertsk. Vagyis a btor bajtrsainak az gyvasga miatt kell elevenen elgnie. Egsz teste beleremegett, amikor egy jabb gyjtgrnt s nhny gyants fenyfklya robbant neki les csattanssal a menedkhz jobb oldali deszkafalnak. Az egyik hegyi vadsz sietve flreugrott s egy pokrccal vadul csapdosni kezdte a lngokat, mg mieltt vgzetesen elharapzhatnnak. Haas nyeldekelve fuldoklott, s hangosan zokogott: Ne ne! A tle alig ktmternyire, fsttl megfeketedett arccal, lyukas, megprkldtt kpenyben harcol Grl kt gppisztolysorozat kztt megvet pillantssal mrte vgig. Haas tudta, hogy az elkerlhetetlen bekvetkezett, felfedeztk a flelmt. Mi lesz ezutn az nbecslsvel? Betegen, kimerlten, az nutlattl okdva, hangosan nygdcselt. Vgl sikerlt annyira sszeszednie magt, hogy feltpszkodott, s az g helyisgen keresztltmolyogva, az sszeroskadt testeken tbukdcsolva, a szitv ltt falak kztt pattog s svt golyk kztt vakon bolyongva megprblta megkeresni Strmer ezredest, az egyetlen embert, akiben valaha is megbzott. *** Strmer tudta, hogy haladktalanul cselekednie kell, mert az id vszesen fogyatkozott az Edelweiss Rohamosztag szmra. Vgs soron esetleg megadhatnk magukat, de jl tudta, hogy ez mivel jrna. Mihelyt tadnk a fegyvereiket, a trzs tagjai,

ez mivel jrna. Mihelyt tadnk a fegyvereiket, a trzs tagjai, Banditval az len, rgtn lemszrolnk ket. Efell egy pillanatig sem voltak illzii. De mi egyebet tehetne? Krlnzett a romm ltt helyisgben. Mr legalbb tz embert vesztettek, a mintegy tucatnyi sebesltrl nem is beszlve. A tbbiek tlk telhet mdon, alkalmi fedezkek, g asztalok mg hzdva, a pajtt lassanknt teljesen megtlt, sr, mar fsttl fuldokolva folytattk a harcot. Csupn msodpercei voltak a dnts meghozatalra. Meier! ordtotta tl a hangzavart. A nagydarab altiszt, akinek ronggy foszlott kpenye feltrta izmos, megperzseldtt karjt, odarohant a parancsnokhoz. Uram?! Fel a vllamra! parancsolta Strmer. Te ss k ? krdezte bambn kiguvad szemekkel a trzsrmester. Nincs idm hosszas magyarzkodsra. Hajtsa vgre a kapott parancsot! Azzal Strmer a Schmeissert a fldre tve lehajolt, kr Joe pedig a parancsnoka htra hgott. Az nagyot nygtt az altiszt hatalmas slya alatt. m az ezredes izmaiban hajlkony alakja ellenre iszonyatos er feszlt, gy sikeresen felegyenesedett, s amint felllt, Meier feje kzvetlenl a fatet al kerlt. Trje t! parancsolta fogcsikorgatva az ezredes, mikzben homlokn kken duzzadtak az erek, s gy csurgott rla az izzadsg, hogy mr-mr megvakult tle. Igyekezzen mr! Meier mr tudta, mirl van sz. Nem fecsrelte az idt a

plafon deszkzatnak eltvoltsval, hanem nagy, borotvlt koponyjval egyszeren beleklelt a tetbe. A deszkk sztroppantak. jra a fnak vetette a koponyjt, s kilkte a deszkadarabokat. Hirtelen hideg, friss leveg radt a tdejbe. Na, milyen? krdezte feszlten Strmer. Szikla-homlokzat? Kutyaszaros, uram vlaszolta Meier remnytelenl bmulva felfel a csaknem fggleges kmeredlyre, amely nhny szz mternyire emelkedett a menedkhz fl. Nem csoda, hogy a karatszkikat nem rdekelte, hogy biztosts gyannt oda is felkldjk nhny emberket. Br maguk is hegyvidki npsg voltak, lmukban sem hittk, hogy ltezik olyan ember, aki kpes lenne megmszni ezt a rmt magaslatot. n biztos kptelen lennk r. s n? Meier pillanatnyi habozs utn kibkte: Taln, uram. De elg szar lesz ilyen ldatlan krlmnyek kztt. Van ms vlasztsunk? Na, ugorjon mr le, maga bajor bika! Azt hiszi, az rkkvalsgig brom a htamon tartani azt a nagy marha slyt? Meier a testmrethez kpest egszen knnyedn a fldre szkkent. Mindez pp akkor trtnt, amikor a hamuszrke arc Haas a szja reszketst megakadlyozand, sszeszortott ajakkal odart a parancsnokhoz. U r a m! hebegte feltrva arcnak s nutlatnak nyomorsgos mlysgt. Cserbenhagytam nt! Marhasg legyintett Strmer, akinek gondolatait pillanatnyilag

Marhasg legyintett Strmer, akinek gondolatait pillanatnyilag a megmaradt hegyivadszok megmentse s a szks egyetlen lehetsges mdja kttte le. Nem, uram, valban cserbenhagytam. Pnikba estem. Odakinn kellett volna maradnunk, hogy feltartztassuk ket, s akkor nnek mdjban llt volna kihozni az embereinket. n kezdte hatalmasat nyelve, mieltt kimondta volna a ktsgtelen igazsgot , ...egy rohadt, gyva freg vagyok. Maga egy tapasztalatlan, fiatal tiszt, aki lete els akcijban elvesztette a fejt. Most pedig hagyjon mr vgre, hogy Tudom, mi a szndka, uram. De nem hinnm, hogy lenne r eslye. Mihelyt a rohadkok felfedezik, hogy sziklamszssal prblkozik, minden tzet nre koncentrlnak. Lehetetlen, hogy sikerljn. Egyetrtek. De van pr fstbombnk, s mihelyt odafent leszek De ahhoz elbb fel kne jutnia a sziklatetre vgott kzbe jra a fiatal hadnagy. rezte, ha Strmer nem fogadja el a javaslatt, akkor a rettegse gy eluralkodik rajta, hogy teljesen sszeomlik, s reszketve sszeroskad a padln, akr egy tavasszal elolvad hember. Netn volna valami sszerbb javaslata, Haas? frmedt r trelmt vesztve az ezredes, tudva, hogy a fiatal tisztnek vgs soron igaza van. Haas hadnagynak minden maradk erejt ssze kellett szednie, hogy kinygje a pr utols szt: Megprblkozhatnnk egy csalimadrral. ***

*** Az sszegabalyodva vonagl idegcsom olyan grcsbe rntotta az altestt, hogy gy rezte, brmelyik pillanatban sszevizelheti magt. Sietve megragadta a ktelet, melynek msik vgt Meier feszesen tartotta odalenn a pajta padljn. Mg vett egy utols llegzetet a mar, fsts levegbl, aztn tdugta fejt a tetn lv nylson. A kvetkez pillanatban kapaszkodni kezdett a prknyra, ahov egy ktelet rgztettek. Lentrl dhdt kiabls, ordtozs harsant, majd a karatszkik golyi kezdtk kicsipkzni a sziklt krltte. Valami az arcba csapdott, s a sebbl forrn, nedvesen frcsklt a vre. azonban nem trdtt ezzel, csakis arra koncentrlt, hogy minl magasabbra hzza magt, mikzben mindent elkvetett, hogy kordban tartsa fktelen rettegst. m a tudata mlyn vgig ott motoszklt, hogy rvidesen egy kemny, forr lomdarab frdik a hta vdtelen, lgy hsba. A fiatal Haas hadnagy megkezdte lete utols hegymszst. *** Strmer a lvseket hallva azonnal tudta, hogy a nomdok kiszrtk Haast. Most, vagy soha. A fstbombkat a vllra lendtve felnylt arra a helyre, amelyet valamelyest elfedett a pajta kmnye, s ahol Meier vasfejvel jabb kijratot trt. Knnyedn fellendtette testt s tbjt a nylson. Egy pillanatig trdelve maradt a kkemny mgtt s lepillantott. Lenn, a csata szemettl bortott siktorban a trzs tagjainak kpenyes alakjai rejtztek minden kapualjban, s felfel tzeltek a meredek szikln bajor hegyi kecske mdjra felfel ksz fiatal

hadnagyra. A gellert kapott golyk vrsen s kken szikrzva pattogtak le a grnitfalrl. Egyelre gy tnt, hogy Haas isteni vdelem alatt ll, mert mg srtetlen volt. Sok szerencst, fi! suttogta Strmer mly, szvbl jv shajtssal, aztn kiverte a fejbl a hadnagyot. Megfordulva, tovbbra is a kmny takarsban maradva alaposan megvizsglta a csaknem teljesen sima sziklafalat. Vgl rtallt arra, amit keresett: egy kisebb sziklamlyedsre, amely nmi fedezkl szolglhat szmra a lenti fegyveresek ell, mg kikerl sdi mordlyaik hordtvolsgbl. Vett egy nagy levegt, kipattant a fedezkbl s gyakorlott kzzel megragadta a kvet. Bakancsa orra a repedsbe sott. Megtartotta a rnehezed testslyt. Az ezredes megkezdte versenyfutst az idvel. *** A jobb vllba kapta az els tallatot. Olyan pokoli fjdalmat okozott, ami ktszer is csaknem az ntudatlansg sttjbe sllyesztette, de mind a ktszer visszaknldta magt e stt bdulat mlysgbl, hogy tovbbmsszon. Maga sem tudta volna megmagyarzni, honnan mertette hozz az ert, mindssze annyit tudott, hogy folytatnia kell, s magra kell vonnia a karatszkik tzt. Ksz rmlom mormogta magban. Ez nem lehet igaz, csakis valami rmlom. Velem nem trtnhet ilyesmi, hogy felfel mszom egy szikln, hiszen a valsgban sosem lennk kpes r. A sebeslsem sem lehet valdi, mint ahogy az sem, hogy mindjrt lezuhanok, s a fldhz csapdva, sztzzdik a testem.

mindjrt lezuhanok, s a fldhz csapdva, sztzzdik a testem. Rmlom! A golyzpor tovbbra is ott ftylt, pattogott krltte a sziklkon. jra eltalltk, de ezttal alig rezte a fjdalmat. Immr flton volt felfel. A szemei eltt vibrl vrs kdn t megltta a kt-hrom mternyire lv kiszgellst. Ha odig elr, vgre megpihenhet. Igen, ott majd szusszanhat egyet! A grnitba vgd, szikrz, ftyl lvedkek kzepette folytatta a mszst. Mr sem a puskaropogst, sem a nomdok dhdt vltzst nem hallotta. Nem hallott s nem is rzkelt semmit. Egyedl az rdekelte, hogy addig folytassa a mszst, mg el nem ri azt a peremet. Vrz, sebes ujjaival kitapogatta a kvetkez kapaszkodt, lbval automatikusan rst keresett a bakancsa orrnak, aztn egy nygssel feljebb hzdzkodott. Ksbb kis idre tisztulni ltszott az elmjt elbort kd. Akkor megltta maga alatt a lngol menedkhzat, a felfel fordtott, dhsen ordibl pofkat, meghallotta a kfalrl lepattan golyk sivtst, s utoljra szembeslt rtr flelmvel. Tudta, hogy magra maradt, s tizennyolc vesen gy fog meghalni, hogy sosem tallkozott az igaz szerelemmel. Aztn a hallos kd jra beburkolta, de legalbb a knz flelmet sem kellett reznie. Lassan, vgtelen lasssggal felknldta magt a peremre. Aztn teljes magassgban felegyenesedett. Tudta, ha olyan clpontot knl nekik, amivel mg inkbb feltzeli ket, akkor csak r koncentrlnak, csakis r lvldznek, s ezzel elvonhatja a figyelmket Strmer ezredesrl. A golyzpor mg srbb

a figyelmket Strmer ezredesrl. A golyzpor mg srbb vlt. A karatszkik dhkben mg a gyjtgrntokrl is megfeledkeztek, Minden erfesztsk arra irnyult, hogy leszedjk onnan azt a hitetlent, aki gy kignyolja ket. Egsz pergtz vgdott a kbe a feje mellett. A szilnkok az arcba csapdtak. Egy pillanatra belehastott a fjdalom. rletesen felkacagott. Elhibzttok! kezdte pp akkor, amikor a kvetkez sortz a hasba vgdott. Mr semmit sem rzett. Mg a rettegse is tovatnt. Csak valami iszonyatos, gondtalan kzmbssg lett rr rajta. Trdei megrogytak alatta. Meg sem ksrelte meglltani a mozgst, noha vilgosan tudta, hogy le fog zuhanni. gy esett le, akr egy kdarab. Teljessggel hangtalanul. Az elviselhetetlen fjdalom bcsvltse sosem hagyta el az ajkt. Felkavar, tompa puffanssal csapdott a fldre. Teste felpattant a becsapds erejtl. De addigra a gerince mr gy elpattant, mint egy korhadt fag, s Haas hadnagy eltvozott az lk sorbl. Boldogan adta vissza lelkt a Teremtjnek. *** Strmer jl hallotta a fldhz vgd test csattanst, s belehastott a veresg stt, keserves rzse. trezte a helyzet tragikus komorsgt. Szerencstlen klyknek milyen fiatalon kellett meghalnia. Neki viszont a tbbi emberre, a bajtrsaira kellett gondolnia, ezrt szmzte gondolataibl a keser bgyadtsgot, ami azzal fenyegette, hogy legyzi. Meg kell mentenie a rohamosztagot!

g izmokkal kzdtte magt egyre feljebb a meredek sziklafalon. Olyan kptelen mszsi iramot diktlt, hogy oxignre hes tdeje valsggal falta a levegt. m az ezredes tudta, hogy most minden msodperc let-hall krdse. Tovbb, egyre tovbb! Vgl a brutlis mszs mr leveg utni agnira vltott. Pedig csaknem felrt mr. Jobb kezvel krmszakadtig kereste az jabb fogst a kvetkez szikladarabon, de mindhiba. Kptelen volt olyan rst tallni a grnitfalban, ami kapaszkodt nyjtott volna fj ujjai szmra. Knz fjdalmval mit sem trdve jra s jra prblkozott, pedig mr annyira szenvedett, hogy legszvesebben hangosan felvlttt volna. Vgre rtallt a kvetkez fogst ad helyre. Folytatta a mszst, annl is inkbb, mert megint meghallotta alatta a nomdok ltal doblt fstgrntokat. jra a flbe hatolt a felgyjtott pajtban g tz heves pattogsa. Felrt a prknyhoz. Vres ujjait addig sta a fldbe, mg ssze nem zrultak valami szilrd tmasztkra lelve. Ha mr idig feljutott, semmikppen sem szabad leesnie. A lbujjainak is helyet keresett, vgl felhzdzkodott. A meglepetstl szablyosan elllt a llegzete. Tle alig hszmternyivel tvolabb egy frfi ldglt hossz puskjt a lbai kztt tartva. Httal volt Strmernek s oly bksen cigarettzott, mintha a lenti brutlis ldkls nem is ezen a fldn, hanem valamelyik ms bolygn trtnne. Strmer ezredes a tle telhet legnagyobb hidegvrrel s elre kiszmtott mozdulatokkal vgigvonszolta magt a szrt peremn. Csak azrt fohszkodott, nehogy a frfi meghallja. Most hlt adott a

szlrt, ami valamennyire tomptotta mozgsa neszeit. Kszni kezdett a gyantlan rszem fel. Mg tizent mter tz mter Az r mg ekkor sem hallotta meg. t mter. A viszonylag psgben maradt kezvel, Strmer kiszabadtotta derekn lv tokjbl a vadszkst Hrom mter. Ellenfele most mr brmelyik pillanatban meghallhatta. Az ezredes szrevette, hogy az rszem jobbvlla hirtelen megmozdul. Ugrsra kszen, megfesztette testt. A hossz mordlyt markol, vkony, karomszer ujjak a puskacsre szorultak. A frfi teste fordulni kezdett. Ekkor Strmer magasra emelt vadszkssel, a pengt dfsre kszen tartva rvetette magt. A kt test olyan hevesen vgdott egymsnak, hogy ellenfele az tkzs erejtl a fldre zuhant. Strmer felmordult. A kse megvillant. Az rszem felvlttt, s egy heves, grcss, gurgulz hrdlssel kiadta lelkt. Az ezredes rezte, amint az les kspenge markolatig merlve a bordkhoz tdik. Mg egyszer lesjtott a vadszkssel, s ettl megsznt az rszem rletes rngatzsa. A test elernyedt. Halott volt. Pr pillanatig a gyztes s ldozata gy fekdt egymson sszekapaszkodva, mint egy kimerlt szerelmespr. Aztn a nmet eltasztotta magtl a hullt s talpra szkkent. Kse megcsrrent a szikln. Visszarohant a szirt peremhez s ledobta az els fstgrntot. Amint halk pukkanssal felrobbant, mris sr, fehr fst kezdett radni belle. Mris kvette a kvetkez. A tmad trzs harcosai pillanatokon bell eltntek a szemei ell. Strmer egyeden msodpercet sem vesztegetett. Vrz kezvel rletes gyorsasggal nekiltott a ktl lebocstsnak

gyorsasggal nekiltott a ktl lebocstsnak Harmadik knyv

Harc a hgrt I. FEJEZET


Valamivel alacsonyabb volt s jobb hsban lv, mint ahogy az emberek tbbsge elkpzelte. A ds, rzki szja krl vibrl flmosoly vlaszt adott r, hogy az amerikaiak mirt titulltk lenzen Joe nagybcsinak. Az erejt azonban lehetetlen lett volna elvitatni. Mg az olyan egyszer mozdulat is, amivel egy cigarettt nyomott a grbe pipjba, hven rulkodott a himlhelyes grz hatalmrl. A Vrs Hadsereg leghatalmasabb ftisztjei rettegve vrtk, hogy vgre megszlaljon. Miutn rgyjtsi ceremnijval vgzett, hozzltott, hogy elmagyarzza a Dli Front megszilrdtsa rdekben hozott, legsrgsebb rendelkezseit: Elvtrsak kezdte, s mr ebbl az egyetlen szbl is nyomban eltnt grzos kiejtse , azt hiszem, szksgtelen nknek klnsebben ecsetelnem, hogy az ellensg milyen slyos veresget mrt a Dli Fronton a Vrs Hadseregre. Katoninkat a Kubnon tlra, egszen a Kaukzusig vetettk vissza. A tbornokok lesttt szemmel hallgattak. Vajon ismt fejek fognak hullani? Ezrt rendeltk ket Moszkvba? Netn egyenesen Szibria hmezi s a Gulag gyilkos munkatboraiba kldik ket, miutn innen eltvoznak? Azt is felesleges maguknak rszleteznem, mit jelentene szmunkra a Kaukzus elvesztse. Egyttal az olajmezinknek is

szmunkra a Kaukzus elvesztse. Egyttal az olajmezinknek is bcst inthetnnk. Radsul e vesztesg eredmnyekppen Trkorszg is biztosan belpne a hborba a nmetek oldaln a kis dikttor megvonta a vllt. Nos, mindezt szksgtelen tovbb boncolgatnom, ugye, elvtrsak? Az egyetrts siets mormogsa hallatszott. Joszif Sztlin szinte rmmel pfkelt grbe pipjbl. Nagybcsis brzata kkes fstbe burkolzott, mintha semmi gondja sem lenne a vilgon. A vezrkari trgyals sznetben Alexandr Poszkrebisev, Sztlin gonosz, ppos titkra egyik tbornoktl a msikig sntiklva szovjet divat szerint , klnivizet nttt kinyjtott tenyerkbe. A tbornokok pedig hlsan paskolgattk homlokukat a pacsulival, hiszen mindegyikkrl patakzott az izzadsg. Nem lehetett tudni, hogy a teremben lv meleg vagy a flelmk miatt verejtkeztek ennyire, hiszen mg mindig nem tudhattk, mifle sorsot szn nekik a sttbarna szem Vn brpofj ahogy a dikttort a hta mgtt titullni szoktk vodkagzs mulatozsaik alkalmval. Ismt csak Sztlin volt az, aki megtrte a slyos csendet: A problmnk teht vilgos, elvtrsak. Legfontosabb feladatunk az j nmet tmads meglltsa, mert a hrszerzsnk kzlse szerint rvidesen jra tmadni fognak. De vajon milyen irnybl vrhat a tmadsuk? A hallgatsba mlyedt tbornokok vrakozsnak megfelelen a grz dikttor maga adott feleletet a krdsre: A terep adottsgainak ksznheten elg korltozottak a fritzek lehetsgei: erre lefel a Kubn vlgyben dli irnyba kanyarodva, teszem azt Szuhumi fel,

vlgyben dli irnyba kanyarodva, teszem azt Szuhumi fel, majd a tengerparton vgig dlkelet fel, a Fekete-tenger mentn egszen a Kaukzusig. A tbornokok rszrl ismtelten egyetrt duruzsols hallatszott, vgl a jelenlv rangids trzstiszt vette a btorsgot, hogy megjegyezze: Mi is hasonlkppen gondoljuk, Sztlin elvtrs. A Sztavknak8is ugyanez a vlemnye. Csakugyan gy van, Kozlov elvtrs? rdekldtt Sztlin csalka lgysggal. Akkor gondolom, ennek megfelelen is cselekszenek, nemde?
8 A szovjet vezrkari fnksg.

Igenis, Sztlin elvtrs! vgta ki Kozlov teli torokbl. Az orosz medvre t, szles mellkas frfin szorosan feszlt szles arany vll-lapos zubbonya, s mellt vagy ht sorban bortottk negyven v csatinak, hadjratainak kitntetsei, rdemrendjei s medlii. Hrom hadseregnk llomsozik abban az vegnyakszer szkletben a Fekete-tenger partjn, ahol a nmet fasisztknak meg kell jelennik, a nhny plusz, fggetlen tzrsgi s pnclos hadtestnkrl nem is beszlve. rtem. Eszerint az sszes tojsunkat egyetlen kosrba raktuk, rangids tbornok elvtrs? krdezte Sztlin tovbbra is csendes, kiegyenslyozott hanghordozssal. Kozlov elvrsdve rzta a fejt. Termszetesen nem egszen, Sztlin elvtrs kezdte. Mert, ha ezt tettk, akkor valamennyien megrdemelnek egy jkora rgst abba az tkozott idita, kulk seggkbe! robbant ki Sztlin brutlisan flbeszaktva a ftiszt szavait. Azt hiszik,

hogy a fritzek olyan hlyk, hogy nem szmtanak r, hogy a Fekete-tenger partjn vrjuk a tmadsukat? Ez olyan, mintha rott meghvt kldennek neknk, hogy hol lljunk kszen a fogadsukra. Nem, Kozlov, a germn tbornokok nem olyan iditk, mint a vezrk! Nem dugjk a nyakukat ilyen balga csapdba. Kozlov gy rezte, slyos csorba rte fparancsnoki bszkesgt. Sztlin elvtrs, a lgi feldertsnk adatai szerint a nmetek a Fekete-tenger trsgben sszpontostjk eriket. Radsul, merre msfel juthatnnak ki a Kubni-medencbl? Vlaszul Sztlin lesen pattintott az ujjaival. A ppos, mintha csak olvasni tudott volna a fnke gondolataibl, mr hozta is bicegve a haditrkpet, s parancs nlkl rtertette arra a hatalmas mrvnyasztalra, amelyen egykor a crok rtk al rendelkezseiket. Sztlin megkopogtatta pipjval a trkpet: Itt juthatnak ki, tbornok elvtrsak, itt! Kozlov gy bmult a dikttor himlhelyes arcra, mintha attl tartana, hogy az elvesztette a jzan eszt. De ht, Sztlin elvtrs kifogsolta , azok ott olyan magas hegylncok, amelyek sz szerint, mg nyron is megmszhatatlanok. Azon a katonai akadmin, ahov azrt kldtk a maghoz hasonl tkfejeket, hogy megtanuljanak rni-olvasni, egy szt sem mesltek magnak Hanniblrl? vicsortott r Sztlin. Hanniblnak nem voltak pnclos eri, tovbb nem kellett

Hanniblnak nem voltak pnclos eri, tovbb nem kellett lszert meg utnptlst szlltania flmilli ember szmra folytatta rvelst Kozlov, immr abban a tudatban, hogy nemcsak a parancsnoki mivoltt kockztatja, hanem a nyakt is. Ennek ellenre tkeltek a tl kzepn az Alpokon, s gy belergtak a meglepett rmaiak seggbe, ahogy a fritzek belerghatnnak a magukba, ha n nem lennk itt, hogy megvdjem magukat a sajt hlyesgktl! Sztlin figyelmen kvl hagyta tbornokai arckifejezst. 1937-ben vgleg megtrte az erejket. Tudta, hogy azok a ftisztek, akik tlltk a hadsereg akkori lefejezst s az azta is folyamatosan zajl tisztogatsokat, olyan emberek, akikkel azt tehet, amit csak jnak lt. Jllehet a vilg legnagyobb hadserege volt a parancsnoksguk alatt, tle mgis mindannyian hallosan rettegtek. Elvrom, hogy minden hadsereg adjon t egy-egy hadtestet, s azokat teleptsk t a hegyek mg. A hozzjuk tartoz pnclos ervel s tzrsggel egyetemben. s ne jjjenek nekem olyan tltsz kifogsokkal, hogy maguknak is szksgk van arra az erre. Le kell mondaniuk rluk. Oldjk meg a feladatukat a maradkkal! Sztlin elvtrs vette t a szt Kerszt tbornok, az a trzstiszt, aki ugyanolyan mdszeres s precz volt, mint a nmetek, akik ellen harcolt, ami nem is csoda, hiszen az sei onnan emigrltak Oroszorszgba , mibl kvetkezteti, hogy a nmeteknek szndkban ll a hegyi tkels megksrlse? tudakolta halk, tiszteletteljes, de egyttal aclos hangsllyal. Abbl, hogy az elmlt hrom nap sorn a nmet Hegyi Hadtest egyik elretolt egysge Cserkasszibl elindult a

Hadtest egyik elretolt egysge Cserkasszibl elindult a hegyekbe. Nyilvnvalan csak egy feldert csapatrl van sz, amely elrse egy ket kvet, nagyobb egysgnek. De krdem n, ha az Hegyi Hadtest tkel a hegyeken, mi llthatja meg a tbbieket abban, hogy kvessk ket? Most mr a tbornokok is kezdtk levetkzni addigi hitetlenkedsket, s a kemny faarcokon a nvekv tisztelet jelei mutatkoztak. Egyedl Kerszt tbornokon ltszottak mg tovbbra is ktkeds jelei. Egyetlen feldert egysg? Tisztelettel krdem, Sztlin elvtrs, mekkora fenyegetst jelenthet egy feldert egysg azon a hatalmas terleten? Enyhe vllrndts utn hozztette: Tucatnyi nyoms oka lehet az ottani jelenltknek. A tbbiek rszrl egyetrt mormogs hallatszott. Elvben igaza is lenne, Kerszt, csak egy a bkken: az ott lv gynknk jelentse szerint a nmet hegyi vadszok a legmagasabb cscs megmszsra vannak felszerelkezve. s ez az n szerny szemlyemnek pont elg bizonytk tette hozz a szovjet vezr cinikusan. m mdszeres gondolkods tbornokt tovbbra sem sikerlt meggyznie. s mennyire jelents ez az gynk? Mennyire jrtas a fick a hegymszs tern? Nem fick, Kerszt elvtrs, hanem n vgta r elgedetten Sztlin, mivel tudta, hogy ezzel jabb meglepetssel szolgl a vezrkarnak. N?!

gy bizony, kedves elvtrsaim, mghozz nem ms, mint Rosvita Mihajlovna elvtrsn! Na, sikerlt mr vgre meggyznm? Nem is trdtt a vlasszal, mert a ftisztek arcra kilt mulat hven tanstotta, ami leginkbb rdekelte: valamennyiket sikerlt lehengerelnie. Sztlin lnken elrehajolt a nagy asztal felett: Ezek utn teht a kvetkezket fogjuk tenni

II. FEJEZET
Rosvita Mihajlovna ppen tzves volt az 1917-es Nagy Oktberi Szocialista Forradalom kitrse idejn, ami az egsz vilgt gykeresen megvltoztatta. Egyszer paraszti szrmazs apjt megltk a fehrek, az anyja pedig lelpett az egyik vndorl flig katona, flig bandita csapattal, amelyek folyamatosan garzdlkodtak a nyomorsgos falujuk felett, s soha tbb nem trt vissza. Rosvita hrom ven t, egszen 1920-ig, az hhalllal viaskodva tengdtt a kiszipolyozott teleplsen, folyamatosan elutastva a klnfle faj s politikai meggyzds frfiak kzeledst, akik megksreltek gyba bjni a szemreval, szke szzzel. Vgl llami gymsg al helyezve egy moszkvai rvahzban kttt ki. A kvetkez tz esztendt hasonl intzmnyekben tlttte, beptolva elmulasztott iskolsveit, s egyttal edzve, fejlesztve csodlatos testt annak rdekben, hogy maga el tztt cljt, a sportmesteri minstst s a velejr tanri diplomt megszerezhesse. Az egymst kvet, kmletlen edztborok

megszerezhesse. Az egymst kvet, kmletlen edztborok szinte megszokott rutinn vltak szmra. Reggel hat rai kels, reggeli torna, reggeli, majd rkon t tart tornatermi foglalkozsok, dlutnonknt klnfle labdajtkok vget nem r mrkzsei, s a mindezzel egytt jr flkatonai kikpzs. Ahol szmtalan frfitrsa izzadsgban frdve, veges tekintettel kidlt a sorbl, mg dn, frissen, csillog szemmel folytatta a gyakorlatokat. 1930 nyarn, kzvetlenl a diplomaosztst kveten, elfogadta egy frfi dikcsapat felkrst, hogy vegyen rszt velk egy kaukzusi hegymsztra megszervezsben. R vrt a szintenknti mszsok megtervezsnek feladata, a tratborok elksztse, az adatlapok kitltse, a rszletes mszsi terv sszelltsa a kitztt clok s a visszatrs valsznstett idejnek feltntetsvel, a szoksos dvzl beszdek megrsa a helyi tborparancsnokok rszre, st mg a sikeres mszsrt jutalmul adott virgcsokrok beszerzse is, s tengernyi ms egyb feladat. Rosvita lnyegben gy tekintette a megbzatst, hogy pihent kapott a sportmesteri fokozat megszerzsvel jr, kimert foglalkozsokat kveten. azonban az els ttlen, unalmas hetet kveten hirtelen jtt tlettel rkrdezett, hogy rszt vehetne-e a tnyleges hegymszsban is. A ksbbiekben rjtt, hogy ez a dnts a sors akarata volt, hogy az esetleges lezuhanst vagy akr egy hallos baleset kockzatt is vllalva velk menjen. nkntelenl felmerlt benne a gondolat, vajon mi ksztethet egyes embereket olyan hatalmas erfesztsre, mint a fensges,

csendes hegyek csodlatos cscsainak meghdtsa. maga, az els szakszertlen s flelmetesen veszlyes, m eredmnyes hegymszst kveten sok ms trstl eltren nem tudott felhtlen htattal s szenvedllyel gynyrkdni a hegylncok prjt ritkt, fenti panormjban. Az szemben a hegyvonulatok ellensges vrosok falait, az arisztokrcia palotit, a reakcisok fellegvrait, azaz a Szovjetuni ellensgeit jelkpeztk, amelyeket meg kell tmadni s le kell igzni. Ettl kezdve kihalt benne a termszeti szpsgek irnti csodlat, s a szinte szexulisan vad, heves gyzni akars vette t a helyt. Ennek a hegymsz kirndulsnak a vgn a trt vezet, idsebb dik, miutn a napbarntott pofazacskjbl kikptt vagy flmarknyi napraforghjat, elismer csodlattal megjegyezte: Hatrozottan tehetsges vagy, Rosvita. Szerintem mg a hegyeink is mutatsabbak, ha te mszol rajtuk. Ksznm, elvtrs vlaszolta nelglten a lny, megfeledkezve sajg vllizmairl s a lenyzott, vres trdrl. Igazn tanulsgos kirnduls volt. De azt sose tveszd szem ell, Rosvita, hogy a hegyeket tisztelni is kell , tette hozz a fiatalember csendesen. m Rosvita Mihajlovna ezt a figyelmeztetst mr eleresztette a fle mellett 1930-tl kezdden minden vakcijt jabb s jabb hegycscsok meghdtsval tlttte. A tanri fizetsbl megtakartott minden kopejkjt arra fordtotta, hogy az egsz Szovjetunit beutazza magaslati clpontok utn. Vgl mr a

sajt is kezdett felfigyelni r. A Pravda a Modern Szovjet N titulust ragasztotta r. A Trud pedig gy kommentlta rendkvli teljestmnyt: minden elvtrsn pldakpe. Hegymsz jelmondata: Soha ne add fel!, az egsz Szovjetuni terletn elhreslt. 1935-re Rosvita Mihajlovna lett a Szovjetuni egyik nidelja. Irodt kapott a moszkvai egyetemen, st, mg abban a hatalmas megtiszteltetsben is rszeslt, hogy Sztlin elvtrs szemlyesen fogadta, majd nyilvnosan kitntette a Vrs Csillag rdemrenddel. Arrl persze mr nem cikkeztek az jsgok, hogy mit mondott a dikttor ngyszemkzt az ugyancsak grz Berijnak, a titkosrendrsg fejnek: Tudja, Lavrentyij Pavlovics, azrt kellemesebb elfoglaltsgot is el tudnk kpzelni ennek a nnek Kpzelem felelte egyetrten a titkosrendrsg szexulis kicsapongsai miatt hrhedt fnke. Hanyatt fekve, sztvetett lbakkal! Br knnyen lehet, hogy sszeroppantana a combizmaival! vlaszolta Joszif Visszarionovics Sztlin, mire a kt vn kjenc trgr rhgsben trt ki. Ellenben Rosvita Mihajlovnnak nem voltak szlssges nemi vgyai. Nem vonzdott a sajt nemhez s nem volt fehrmj sem. Normlis mdon kedvelte a frfiakat, csakgy, mint a szp ruhkat. Amgy feministnak tartotta magt, lojlis orosz honlenynak, aki mindent a szovjet llamnak ksznhet, amely lehetv tette szmra, hogy kedvelt sportjnak, a hegymszsnak hdolhasson. Msfell persze tagadhatatlanul

hegymszsnak hdolhasson. Msfell persze tagadhatatlanul hzelgett neki, hogy gy jellemeztk, mint sok milli szovjet n eszmnykpt, akiket vszzadokon t elnyomtak a frfiak, akik a nszjszakn, tkrszegen, a szeretik figyelmessge ltal kielgtve kancsukval felszerelkezve bjtak gyba, hogy megszeldtsk jdonslt asszonyukat. Miutn az utbbi hrom hnapot a nmet vonalak mgtt tlttte folyamatos letveszlyben, e csodlatos, ambicizus n most ismt hegyet mszott. Idrl idre a nyakt kockztatta azrt, hogy segtsen meggtolni az ellensg kitrst a Kubn vlgybl a Kaukzusba. Kemny t vrt r, m ez a legkevsb sem aggasztotta. A hegyek felett halvny, sr felhtakar rvnylett. A nap eltnt, a szirtek pedig lettelenl kkes sznben jtszottak, ebbl tudta, hogy rvidesen havazs vrhat. t azonban sem a hegymszs nehzsge, sem a vrhat rossz id nem tudta elcsggeszteni. Az a tudat klcsnztt neki ert s cltudatossgot, hogy hossz, forms lbaival ismt a barti szirteken lpdelhet. A feltmad szl gyszdalt ftylt a sziklahomlokzaton. A piszkosszrke fellegek flje rtek, s egyre lomsznbb vltak. Aztn a h is eleredt. Eleinte csak kis pelyhekben esett, aztn egyre intenzvebb vlt a havazs. Kesztys kzzel lehzta vdszemvegt, mivel tapasztalatbl tudta, hogy pillanatokon bell gyis belepnk a hpelyhek. Hatrozott lptekkel folytatta tjt, mit sem trdve a hpihkkel, mg arra sem vesztegetett energit, hogy lesprje ket magrl. A pihk mr-mr szexulis vgyat bresztettek benne, de ezt is elhessegette, mivel perverz dolognak tallta.

perverz dolognak tallta. Mikzben tovbb talpalt az egyre mlyebb hban, frge gondolatai az elmlt nhny nap esemnyei krl forogtak. Sajnlta, hogy Szergejt meg kellett lnie, de gy vlte jobb, ha egy ember pusztul el, mintha ezrek halnak meg. Egyetlen meggondolatlanul elejtett sz a fiatalember rszrl elrulta volna a partiznok hegyekben val jelenltt. Ezrt kellett eltntetnie. Biztosra vette, hogy a nmetek mihelyt felfedezik a Csursukban trtnteket rvidesen jabb jrrt indtanak a hegyekbe. Az pedig szinte nyilvnval, hogy ez a jrr tovbb fog haladni, s megksrel tjrt tallni a hegyi hgkon t az odalenti nagy sksgra. s mihelyt a nmetek felfedezik az ottani orosz vdelem gyngesgt, ezerszmra fognak tznleni a hegylncokon a Kaukzus mgtti terletre. Ez azt jelenti, hogy amg Sztlin elvtrs fel nem kszl a fogadsukra mert azt biztosra vette, hogy a szovjet vezrhez sikerl eljuttatnia a figyelmeztetst, addig nekik kell tartaniuk a frontot a hegyek kztt. A n a vdelem problmin tpeldve folytatta tjt. Sztoj! hallatszott egy les, az ormok kztt visszhangz felszlts a nagy semmi kzeprl. Rosvita Mihajlovna megtorpant, szemeit a szllingz hpelyhek miatt sszehzva krlnzett a szrks flhomlyban. De senkit sem ltott. Megnyalta htl kiszradt, kicserepesedett ajkait. Merre vagy? kiltotta les hangon. Sztoj! szltotta fel ismt a hang. Ekkor Rosvita felfedezte. A hang jobb fell, egy vastag

hrteggel elbortott perem all jtt. Arrafel fordult s rmittas hangon odakiltott: Jobban teszed, ha nem ordiblsz olyan hangosan, mert a vgn mg megindtod a lavint! Ht te vagy az? krdezte a hang most mr jval halkabban. Mirt, kire szmtottl? Netn Hitlerre? krdezte Rosvita felkacagva. Bozse Moj! A hperem all egy fehr, tli lcaruhs, testes alak kerlt el, s vllra vetett fegyvervel nehzkesen totyogva kzeledett a frissen hullott hban. Rosvita szttrt karokkal vrta. A msik htravetette szrmecsuklyjt. A kapucni all egy kerek, gondosan kiszedett szemldk, erteljes egynisgrl rulkod, fiatalos arc kerlt el. Ldia! kiltotta boldogan Rosvita, azzal maghoz lelte a msik nt s orosz szoks szerint az arca mindkt oldaln megcskolta. Vgre ismt nmaga lehetett.

III. FEJEZET
Msnap reggel Rosvita a havas perem alatti barlang bejratnl llva a lenti terletet vizsglta. les tekintett elssorban az ellensg utn kutatva futtatta vgig a hegyek ragyog, sima felletn, de tagadhatatlanul lvezte is a ltvnyt. Milyen elragad a kies vlgy szles ve a magas hegylnc blcsjnek lelsben, hogy aztn lanksan dli irnyba tvolodjon! Megfordult s a tloldali hegycscson is vgignzett, mely tiszta narancssrga fnyben tndklve frdtt a hajnali

tiszta narancssrga fnyben tndklve frdtt a hajnali napfnyben. Szent eskvssel megfogadta nmagnak, hogy egy szp napon azt a cscsot is meghdtja. Igen, az a ketts cscs is az talpai alatt fog heverni. Szvet melenget rzssel gondolta vgig, milyen bszkesggel tlti majd el, ha felhg arra a kt bszke, fiatal szz mellre emlkeztet hegyoromra, melyeken mg sosem tapodott holmi durva frfi lba. m mindez csupn pr pillanatig foglalkoztatta, aztn el is hessegette magtl a dekadens, feministhoz mltatlan gondolatot, mint akit nem gyzhetnek le az ostoba asszonyi eltletek. Szippantott mg egy mlyet a tiszta hegyi levegbl, aztn flrehzta a barlangrendszer bejratnak vszonfggnyt. Vgignzett vastag hlzskba burkolzott, alv katoni sorn, akiknek mellkasa llegzsk temre emelkedett s sllyedt. A n hagyta, hadd tltsk nyugodt pihenssel hbors szabadidejk vgs pillanatait. Rosvita sznalommal vegyes bszkesggel mosolygott. Emlkezetbe idzte, hogy kinevettk Moszkvban, amikor 1941 jliusban felknlta nekik a partiznegysgt. Ugyan mire jk a nk? krdezgettk megveten, legfeljebb polnnek vagy orvlvsznek. Legalbb egy eslyt adjanak nekem meg a lnyaimnak knyrgtt. A vgn mr ott tartott, hogy mindenkinek hls volt, aki legalbb egy mkdkpes puskval megsznta ket, hogy a lnyai bebizonythassk, mire kpesek. 1942 janurjban, az v leghidegebb jszakjn, amikor a fellltott rszemek hallra fagytak az rhelykn, a lnyaival az ostromlott Leningrdon tl megmszta a nmetek ltal tartott

erdtmny mellvdjt, lemszroltk az ott elszllsolt hadosztlyparancsnokokat s vezrkari tiszteket, majd egyetlen fnyi vesztesg nlkl kereket oldottak. Hstettk szenzcis fcmekre adott alkalmat a szovjet sajtnak. De ez mind semmi volt ahhoz kpest, amikor Rosvita Mihajlovna lnyai a volgai nmet fronton ttrve s az tjukba kerl magaslatokat megmszva megprbltk meglni a Hatodik Nmet Hadsereg fparancsnokt. Ksrletk ugyan kudarcba fulladt, de annyira elbizonytalantotta a fritzeket, hogy ettl kezdve mindentt partiznokat kezdtek ltni. Sztlin szemlyesen engedlyezte a lnyoknak, hogy a moszkvai katonai dszszemln felvonulhassanak, majd a Kremlben fogadta s magas kitntetsekkel halmozta el ket. A legnagyobb pldnyszmban megjelen szovjet napilap, a Pravda ekkor adomnyozta nekik a Vrs Hollk elnevezst. Legendjuk egyre nt. Egyik kitntetst a msik utn adomnyoztk nekik. Most mr a Sztavka legantifeministbb tbornoka sem merszelt becsmrl, lekicsinyl kijelentst tenni Rosvita lnyaira. A Vrs Hollk olyan egysgg nttk ki magukat, amellyel akkor is szmolni kellett, ha szolglaton kvl, szoknyt viseltek. Sztlin nem vletlenl emltette meg egyik orosz nphez intzett szzatban, hogy Elvtrsak, a front legforrbb rszn mindig megtallhatjtok az n szpsges, btor vrs hollimat. Ez bizony akkora dicsretnek szmtott, amit Rosvita Mihajlovna nem hagyhatott kihasznlatlanul. Elvette harci spjt s hromszor lesen belefjt. A lnyok azonnal felbredtek, hiszen harcedzett veternok voltak, s jl

tudtk, hogy vgszksg esetn a parancsnak val haladktalan engedelmessg jelentheti az let s a hall kztti vlasztst. Teljesen felltzve pattantak ki hlzskjukbl s hegymsz bakancsukban oly merev vigyzzllst produkltak, mintha most is a Vrs tren vrakoznnak Vorosilov marsall szemlyes dszszemljre. Rosvita elmosolyodott: J reggelt, elvtrsnk! Pihenj! veznyelte. J reggelt, kapitny elvtrsn! vlaszoltk lelkesen a tbbiek. Rosvita olcs karrjra pillantott, majd kzlte: Pontban flra mlva eligaztst tartok. Van nhny dolog, amit meg kell beszlnnk. Rmosolygott a stthaj Ldira, aki elz nap fogadta, s trfsan rszlt: Ldia, az g szerelmre, engedd mr le a hajad! gy tisztra gy nzel ki, mint egy hm olyan lny. Ldia elvrsdtt, a tbbiek pedig nevettek. Persze mindannyian tudtk, hogy kik az olyan lnyok. A Sztavka kemnyvonalas, antifeminista tisztjeinek dnt tbbsge szentl meg volt rla gyzdve, hogy a Vrs Hollt alkot nk egytl egyig ilyenek lehetnek. A lnyok vidman cseverszve nekilttak a reggeli leves s tea elksztsnek. *** A barlangrendszer ffolyosjn gyltek ssze Rosvita krl. Fiatal, csinos alakjukbl semmi sem ltszott a vastag, ersen prnzott pufajkban meg a durva, sprd hegymsz nadrgban. Az eligaztst tart Rosvita szemben ugyanolyanok voltak, mint

Az eligaztst tart Rosvita szemben ugyanolyanok voltak, mint a Vrs Hadseregben harcol frfi elvtrsai. Termszetesen frfi mdra fognak harcolni, de nem adhatja parancsba nekik, hogy ugyangy tegyenek, mint frfi elvtrsaik, ezrt el kellett nekik magyarznia a parancsait. Elvtrsnk kezdte , hossz, kellemetlen kldets ll mgttem. Hozztok hasonlan nehz krlmnyek kztt kellett dolgoznom, ezrt szeretnk egy kicsit megpihenni. Ha gy gondoljtok, szmotokra is pihent biztostok, mieltt j feladatba fognnk. Nem, nem tiltakoztak a tbbiek ugyanolyan llhatatosan, mint mindig. Semmi szksgnk pihensre, lssunk hozz a kvetkez feladathoz, brmennyire fzunk s kimerltek vagyunk! Ksznm, elvtrsnk blintott Rosvita felindultan, hiszen jl tudta, milyen kemny, hathetes megprbltatson vannak tl a lnyai itt a magas hegyekben. Tudom, hogy minden krlmnyek kztt szmthatok rtok ugyangy, ahogy Orosz Anycsknk is szmthat mindannyiunkra ebben a nehz rban, amikor haznk sorsa kspengn egyenslyoz. Lnya Lermintova rmester, egy harmincas vei elejt tapos, ers csontozat n, aki sznfekete hajt a vrs hollk tbbsghez hasonlan katonsan rvidre nyratta, s aki a hbort megelzen a Szovjetuni egyik legkivlbb amatr sziklamszjnak szmtott, megveten a barlang fldjre kpve dnnygte: Kapitny elvtrsn, n akkor is idefenn maradok, ha a pokolban is fagypont al sllyed a hmrsklet, s lezavarom innen a fritzeket! s hogy szavainak nyomatkot adjon,

innen a fritzeket! s hogy szavainak nyomatkot adjon, fenyegeten felemelte durva, krges kezeit. s mindnyjan biztosak lehettek benne, hogy nem jszakai szeretkezssel fogom fogadni ket. Megveten jra kikptt. Rosvita ktelessgtudan csatlakozott a tbbiek derltsghez. Mindig is Lermintova rmester volt a csapat trfinak clpontja, ami segtett, hogy elejt vegyk a robbansig feszlt helyzeteknek. Ezrt gy dnttt, hogy is rtesz egy lapttal: Tnyleg? mondta. Pedig azt hittem, ms clod van a nmetekkel. Pldul azt forgatod a fejedben, hogy hm megprblkozol a fajok egyestsvel A lnyok persze tovbb kacagtak, s Rosvita magban megllaptotta, milyen boldog trsasg lehetnnek, ha csak egy tlagos, bks kzssget alkotva lhetnnek, a mindennapi, egyszer nies civdsok kzepette. Mert az vrs holli nem ilyen hajtklcsnkrs, hajhzogats lnyok voltak. Rosvita azonban tretlenl hitt benne, hogy egy szp napon olyanok lehetnek, s lhetik a normlis nk csendes, hzias lett. Az a helyzet, elvtrsnk, hogy egyelre nagyon kevesen vagyunk ezen a hegyes terepen folytatta jra a komoly tmra trve. Valamennyien tudjtok, mirt. Frfi elvtrsainkra a harcol frontokon van szksg. A tbornokaink pedig, legalbbis egy rszk, kptelenek tltni, mekkora veszlyt jelentenek a htunkban lv hegyek. De gy is j tette hozz vllat vonva. gy a mi feladtunk az egsz nmet Hegyi Hadtest meglltsa. tven vrs holl hszezer nci freg ellen.

Minl tbb ellensg, annl nagyobb megbecsls vonta le a blcs kvetkeztetst Ldia, aki bszke volt a moszkvai egyetemen szerzett klasszikus mveltsgre, s arra, hogy az ltala beszlt fl tucat nyelvbl tudott kzmondsokat idzni. Ez egy nmet szlsmonds tette hozz a tbbiek megknnyebblsre. Egyetrtek vele blintott r Rosvita. De ettl mg tudatostanunk kell magunkban a gyengesgnket, s be kell ltnunk, hogy egy marknyi emberrel korltozottak a lehetsgeink, s az eddigieknl is kockzatosabbak az akciink. Mint pldul? tudakolta a partiznlny. Mint pldul ez vlaszolta a kapitnyn gyors, gyakorlott mozdulatokkal vzlatot rajzolva a barlang padljnak fagyos porba. Itt az tjr magyarzta. Itt pedig az Elbrusz-hz. A hgn mindenkinek t kell haladnia, aki t akar jutni a hegylncon, s a menedkhztl az egsz vidket kivlan szemmel lehet tartani, legalbbis az vnek ebben az idszakban. A tervem a kvetkez: a Vrs Hollk egy kisebb osztaga itt foglal llst az tjrnl. A tbbiek pedig felmennek az Elbruszhzhoz, kszen arra, hogy brmilyen forr szituci esetn azonnal a helysznen teremjenek. Mennyien maradunk a hgnl? tudakolta Lermintova rmester. Egy tucat lnynl semmikppen sem nlklzhetnk tbbet. Az igencsak kevs drmgte mly hangjn az rmestern. Nem tarthatjuk a vgtelensgig a hgt, ha a fritzek ltalnos tmadst indtanak. Ettl fggetlenl nknt jelentkezem ennek a

tmadst indtanak. Ettl fggetlenl nknt jelentkezem ennek a kis kommandnak a vezetsre. Rosvita flig mulva, flig felindultan csvlta a fejt a termetes n ajnlata hallatn. Rendben van, rmester, a tid. De krek engedlyt, hogy magam vlaszthassam ki az embereimet, kapitny elvtrsn! Engedlyezem. Lermintova rmester sokatmond pillantst vetett a csinos, stt haj Ldira, mire Rosvita sietsen megrzta a fejt s gy folytatta: Amint azt Lermintova rmester is megjegyezte az imnt, a hgt egy tucat vrs hollval lehetetlen egy komoly fritz offenzva ellenben huzamos ideig tartani, ezrt aztn, amg aludtatok, lgi tmogatsrt folyamodtam. Lgi tmogatsrt? visszhangoztk a tbbiek csodlkozva. Rosvita mosolyogva nzett vgig rajtuk, s a ltvny testtlelkt melegsggel tlttte el. gy bizony, s a Sztavka lland lgi jrrzst grt a hg felett mghozz egy teljes szzad Sturmovikot! Sturmovikokat? kiltott kzbe izgatottan Lermintova rmester. Azoktl a gpektl a fritzek sszecsinljk a nadrgjukat Erre a kijelentsre a vrs hollk gy felkacagtak, hogy a knnyk is csorgott bel. Mint egy csom, serdl, iskols lny. Kzlk soknak ekkor volt alkalma letben utoljra szvbl nevetni.

IV. FEJEZET
uram! kiltott htra srgeten a hossz menetoszlop ln halad Meier, mikzben a szz hban lpdeltek a hegyi tjr fel. Mindenki fekdj! adta ki Strmer a parancsot. A hegyi vadszok a pillanat trtrsze alatt a mly hba vetettk magukat. A kis fegyveres feldert motorja mind hangosabb vlt flttk. Strmer ezredes egy szikla mg kuporodva, kesztys kezvel elfedte az arct, nehogy a fehrsge elrulja a helyzett. Tekintetvel kvette a faszerkezet kis monopln haladst, amint knyelmesen tvelt a hg felett, majd vzszintesbe vltva replt tovbb. A hordgyakon fekv sebesltek aggdva, nehzkesen mozdulva a szokatlan zaj fel fordultak, mire az ezredes lesen rjuk kiltott: Maradjanak veszteg, egyelre nincs veszly! m a Rata visszafordult. Fekete rnyktl ksrve most keleti irnybl kzeltett a csillog hmez felett. Nmi idbe telt, mire Strmer rjtt, hogy mit csinl a tojsdad vezetlsbl kihajolva jobbra-balra tekintget pilta ket keresi! Egsz testben megdermedve, nkntelenl visszafojtotta a llegzett. A hg svnye felett vgigsikl Rata motorja gy zakatolt, mint valami si Singer varrgp. Most minden azon mlt, hogy az Edelweiss emberei teljes mozdulatlansgban tudnak-e maradni. Fehr hlepleikben meglehetsen nehz Rata9,

tudnak-e maradni. Fehr hlepleikben meglehetsen nehz lehetett ket felfedezni, fknt egy ilyen mozg gpmadrbl. Ha elg szerencssek, taln megszhatjk. A motor duruzsolsa mind hangosabb vlt. A Rata mr csaknem fljk rt, amikor a pajta megtmadsakor slyos fejsrlst szenvedett, s azta sszefggstelenl beszl Hackebeil rmester feltpszkodott a hordgyrl, s ktszereit maga utn hzva gyenge hangon kiltozni kezdett: Sztbombznak minket Ezek a rohadkok sztbombznak bennnket! Kapjk el azt az embert! vlttte Strmer. Jap felpattant s a sebeslt utn eredt. Hatalmas vetdssel megragadta a tbolyultan tmolyg altisztet s a fldre rntotta. Addig tartotta leszortva, mg a kszkd, tiltakoz test jra elernyedt. Kzben a Rata varrgpmotorjnak zmmgse fokozatosan elhalkult, s a monopln eltnt az egyik hegyorom mgtt. Mindenki helyben marad! parancsolta Strmer. Senki sem mozdul! Mg visszatrhet! A szavak mg el sem haltak az ezredes ajkn, amikor a Rata stt foltja ismt elbukkant az lnk, kk gbolt elterben az egyik brc mgl. A fegyveres feldert a fk magassgban siklott, de olyan lassan, hogy alig forgott a lgcsavarja. Strmer sztnsen rezte, hogy felfedeztk ket. gy a tovbbi rejtzkdsnek mr nem volt rtelme. Cl a replgp veznyelte gyors elhatrozssal , tz! Szedjk le az grl azt a rohadkot! A hegyi vadszokat nem kellett klnsebben biztatni.

A hegyi vadszokat nem kellett klnsebben biztatni. Valamennyien tisztban voltak vele, mivel jrna, ha a tmaszpontjra visszatr szovjet pilta jelenten a vrsk parancsnoksgnak a helyzetket. A hegyivadszok felugrottak a hbl s mris csre tltttk fegyverket.
9IL-16 tpus, elavult szovjet vadszgp.

kr Joe adta le az els gppisztolysorozatot, de nyomjelzsei rtalmatlanul svtettek el a replgp mellett. Ellenben Grl gy llt ott teljes magassgban, mintha ltvolon kvl lennnek. Az rnagy egyik kezt a hta mgtt a derekhoz szortva, klasszikus pisztolyprbaj pzba merevedve gondosan clzott s ltt. A gp manyag szlvdje csillog pkhlv szakadt szjjel. A megvakult pilta hevesen kzdtt, hogy visszanyerje uralmt a gpe felett, s gy tnt, mintha a kis Rata lekvnkozna az gboltrl. Eltraflta, uram! kurjantotta rmmel vagy fltucatnyi torok, m a lelkes kiltsok a torkukon akadtak, mikor szrevettk, hogy a vakon repl pilta valahogy mgis kiveszi a gpet a zuhansbl, s nvekv sebessggel menekl a magas hegycscsok biztonsgba. Ne hagyjk meglgni, az Isten szerelmre! ordtotta tl dhdten a replmotort Strmer ezredes. A nmetek jra tzet nyitottak. Nyomjelzseik az g kkjt dfkdtk a gyorsul gp nyomban. Az orosz pilta azonban les jobb fordulba dnttte gpt, gy a kzifegyverekbl leadott lvedkek rtalmatlanul svtettek el a semmibe. A kvetkez pillanatban a feldertgp eltnt a legkzelebbi

sziklaszirt mgtt, a tzels pedig abbamaradt. A hirtelen tmadt csendet csak a kelet fel tvolod gp fokozatosan halkul hangja zavarta meg, de aztn az is elenyszett. Grl odament a haragtl kipirult arccal az g fel bmul Strmerhez. Nos? krdezte. Mit nos? Grl abba az irnyba mutatott, amerre a Rata eltnt. Aligha kell bvebben rszleteznem, uram, hogy az a repl a vget jelentheti szmunkra. Valban nem mond vele jdonsgot, Grl rnagy felelte Strmer epsen, arrogns helyettesre villantva szrs szemeit. Na, s? Szerintem a Ratt jelzsnek tekinthetjk, uram, hogy rvidesen ltogatkra szmthatunk. s mihez kezdnk velk, ha ez bekvetkezik? krdezte rmutatva az sszebarkcsolt hordgyakon fekv sebesltekre. Persze Strmer is pontosan tudta, mirl beszl Grl, m ez olyasmi volt, amire gondolni sem akart, ezrt inkbb megjtszotta az rtetlent: Mire gondol, Grl? Arra, hogy tojsfeltrs nlkl, az ember nem sthet omlettet vgott a szavba az ezredes. Jl ismerem a kedvenc mondst, Grl. Trjen a lnyegre! Grl arca paprikavrss vlt. Egy ilyen vidken meglehetsen biztonsgban lehetnk a lgitmadsokkal szemben. Elg, ha t-tz msodperccel a

lgitmadsokkal szemben. Elg, ha t-tz msodperccel a tmads eltt kapunk egy figyelmeztetst, s az emberek mris fenn teremnek a sziklafalakon, kitrve a veszlyznbl. Vagyis, ha idejben sztszrdunk, akkor a helyzetnk biztonsgosnak tekinthet. De mihez kezdnk a sebesltekkel, uram? Grl kimondta azt, amire gondolni sem mert. Strmert ennek ellenre megdbbentette a msik nyltsga. Nem hagyhatjuk magukra a sebesltjeinket, Grl? kiltotta elszntan. Elvgre k is a bajtrsaink, s felelssggel tartozunk rtk. n a dnts joga, uram vlaszolta az rnagy tmren. Vagy a sebesltek, vagy mi, valamint a kldetsnk sikere azzal sarkon fordult s a havas ton tovbb baktatva magra hagyta a grnyedt vllal, fjdalmas arckifejezssel ll Strmert. *** A zuhanbombzk vratlanul bukkantak fel a vrvrs horizonton. Egy hossz pillanatig gy tnt, mintha ott lebegnnek a vrsl napkorong eltt. Strmer rmlettl dermedten figyelte ket a tvcsvvel. Szovjet Sturmovik vadszgpek voltak, a nap fell kzeltettek tmadshoz kszldve. Azaz, a szoksos taktikjukat kvettk: elvaktani az ellensges tzert, ha megprbln meglltani ket. Az ezredes mellett ll Grl rnagy tvcsvt a horizonton lebeg, baljslat, fekete slymokra fkuszlva halkan megszlalt: Nos, uram? Strmer tudta, hogy csak pillanatai maradtak a cselekvsre. Mr rg feltette magnak a krdst, van-e brmi eslyk a

Mr rg feltette magnak a krdst, van-e brmi eslyk a zuhanbombzk ellen? Tisztban volt a nemleges vlasszal. Hiszen csupn nhny gppuska jelentette a nehzfegyverzetket. ldozza fel ket a sebesltjeik rdekben? Arca feltrta a slyos dnts minden fjdalmt. Kifutunk az idbl, uram jegyezte meg Grl. Tudom, az Isten szerelmre, tudom! robbant ki Strmerbl. De mi lesz a sebesltjeinkkel? Mit tehetnk rtk? Semmit, uram. A ruszki gpek a nyakunkon vannak az rnagy leengedte tvcsvt, hiszen mr szabad szemmel is jl lthattk az egyre gyorsul, egyre nvekv orosz slymokat a horizonton. Ht j ht j zokogta Strmer. Szljon az embereknek, hogy msszanak fel a sziklkra! Grl ttovzs nlkl tovbbtotta a parancsot: Fel a sziklkra gyorsan fel a sziklkra! ordtotta tl a kzeled csatareplk flelmetes dbrgst. A hegyivadszok legyek mdjra azonnal sztszrdtak. Vllukra vetett fegyverrel kapaszkodni kezdtek a hbortotta hegyi csaps melletti csaknem sima sziklafalakra. Strmer mg mindig habozott. Arca eltorzult attl a borzalomtl, ami pillanatokon bell elkerlhetetlenl be fog kvetkezni. Vgl Grl kmletlenl karon ragadta: Jjjn mr, ezredes r jjjn mr! Semmit sem tehetnk rtk! azzal futsnak eredt a vonakod Strmert is magval vonszolva. Amint elrohantak a hordgy mellett, amin a haldokl

Hackebeil rmester fekdt, az altiszt fjdalmasan felemelte testt s krkogva odaszlt nekik: Sok szerencst, uram. Berg Heil! ksznttte bcszul a hegymsz dvzlssel, majd kimerlten visszarogyott, vrva az elkerlhetetlen vgzetet. Strmer zokogva tmolygott tovbb, azzal a tudattal, hogy amg csak l, sosem fogja elfelejteni a haldokl hegyi vadsz bcspillantst. *** A szovjet szzadparancsnok megbillentette gpe szrnyait, majd hirtelen albuktatta Sturmovikjt az lnk kk gboltrl. rnknti ngyszz kilomteres sebessggel, vlt szirnval szguldott a fld fel. A ktelk tbbi gpe sorra hasonlkppen manverezett. A hegymszk a sziklafalak viszonylagos biztonsgbl tgra meredt szemekkel figyeltk ket. gy tnt, hogy a zuhan gpek hatatlanul a fldbe csapdnak. De amikor mr mindenki azt hitte, hogy a ktelkvezet vgzete beteljesedik, a pilta egyenesbe hozta gpt. A falakon fggeszked nmetek egszen tisztn lthattk az arca halvny foltjt s a Sturmovik trzsn virt nagy vrs csillagot. A zuhanbombz hevesen megremegett, amint hasbl hullani kezdtek az apr, hallos, fekete tojsok. A mgtte halad trsai egyms utn vettk ki gpket a zuhansbl, hogy utna k is kioldjk bombikat. Az els bomba dobhrtyaszaggat detoncijnak pillanatban Strmer mg elcspte a hordgyon fekv, hallos

pillanatban Strmer mg elcspte a hordgyon fekv, hallos csapdba esett sebesltek vgs pillantst. Ltta a flelemtl s elszrnyedstl felismerhetetlenn torzult arcukat. Aztn a vilgot elsprte a mindent elbort s a sebesltek hallsikolyait elnyel robbanssorozat *** A szovjet zuhanbombzk szrnyaikat diadalittasan lebegtetve hztak kelet fel egy raks halott nmet hegyivadszt hagyva htra maguk utn. Strmer ezredes fedetlen fvel, hallgatsba mlyedve, a szgyentl s sajnlattl vegyes knnyekkel szemben, kbn tmolygott a sztroncsoldott hordgyak, fegyverek, fadarabok s leszaktott kezek-lbak sszevissza keveredett tmegben s a hideg hegyi leveg hatsra csak lassan srsd, alvad vrtengerben. Uram! Strmer lassan a hang irnyba fordult. kr Joe llt mellette laptkezben jkora kannt szorongatva. A z Encin10maradka mondta tle szokatlanul csendes hangon. Hzza meg, uram! Strmer ezredes nmn megrzta a fejt. Pedig jt tenne most nnek. Legalbb de az altiszt szavai elhaltak, mivel rjtt, hogy gy sem lenne hatsuk. Jobb hjn letette a kannt s felkiltott: nknteseket krek elesett bajtrsaink eltemetshez! Hangja jval mlyebb volt a megszokottnl, s nyoma sem volt benne a mskor szoksos kemnykedsnek. Alig flrval ksbb folytattk a hg fel vezet tjukat, tizenngy durva, kvekbl rakott srhalmot hagyva maguk

tizenngy durva, kvekbl rakott srhalmot hagyva maguk mgtt, melyeket mris kezdett belepni a frissen hull h. Strmer ezredes nem nzett vissza. Kptelen volt r.
10 Bajor s osztrk hegyi ital.

V. FEJEZET
Lermintova rmester flresprte a havat ltcsve all. Grcsl lbizmaival s elgmberedett karjaival mit sem trdve mr csaknem egy rja kuporgott mozdulatlanul, ugyanabban a testhelyzetben. Szrkletkor kezdett hozz a hg mgtti terlet figyelshez. Leginkbb az rdekelte, vajon a fritzek tlltk-e az elz napi bombatmadst. Mihajlovna kapitny elvtrsn rdizenete szerint ugyanis egy jabb nmet jrrnek tn egysg volt ton a magas hegyek kztt. Az jszakai havazs nyomn az Elbrusz feltornyosul hegyrisa mgl ppen most bukkant el halvnysrga, fagyos gyrjvel a nap. Mindenre hossz, fekete rnykokat vetett, melyek ott nyltak el szinte vgtelenl az alant csillog fehr fennskokon. A terep minden kontrja szokatlan lessggel, koromfeketn rajzoldott ki. Lermintova igaztott messzeltja fkuszn, majd hozzltott, hogy jra ellenrizze az tjrhoz felvezet svnytl jobbra lv terletet. Amikor vagy tz perccel ezeltt ugyanezt a rszt tvizsglta, akkor res volt. Azta megvltozott a helyzet, a megfigyelt irnybl ugyanis halk, les spsz harsant. A rvidre nyrt haj rmestern mg j ideig hevert sszerncolt homlokkal a hbuckk kztt az ide nem ill, idegen hang eredetn tndve.

idegen hang eredetn tndve. Aztn kiderlt. A fehr hegyvidken apr, stt alakok jelentek meg a mly hban gzol emberek lass, kimrt mozgsval. A partiznn rezte az idegplyin sztrad flelem borzongst, de pillanatok alatt sikerlt rajta rr lennie. Kiss feljebb emelkedett a rejtekhelyn, hogy megszmolhassa ket. Nem volt egyszer, mivel az aprcska figurk fekete foltjai folyton sszemosdtak a felkel nap fnyben vagy belecssztak a lejtkn elterl irdatlan kszirtek rnykba s el-eltntek a szeme ell. De vgl mgiscsak sikerlt. Csaknem harmincan voltak, mintegy kilomteres vonalban sztszrdva, s egy kzptt halad frfi irnytotta ket valamilyen hegymszbotflesggel nyilvn egy tiszt lehetett. Harminc nci egy tucat orosz partiznn ellen. Lermintova rmester az eslyeket latolgatva fekdt mg egy darabig, s figyelte a lejtn a kgyz vonalban kzeled nmeteket. Tudta, hogy elkerlhetetlen az sszetkzs a hegyi vadszok s a sajt eri kztt. Aztn a sajt kivl pozcijukra gondolt, s arra, hogy milyen btrak, milyen vakmerek az vrs holli. Btorsgot gyjtve kikszott a rejtekhelyrl s vatosan visszalopakodott a barlangokhoz. m tl korai, tl elhamarkodott volt a visszavonulsa, gy nem vehette szre a nmetek msodik osztagt tovbbi harminc embert , akik a balszrnyon kzeledtek. Lermintova elhzta a barlang bejratt elfed ponyvt. Valami baj van, rmester elvtrsn? rdekldtt a lnyok egyike megriadva a n szles, frfias arcnak zord kifejezstl. Lermintova rmester sszeszedte magt. Mintegy tz vvel

Lermintova rmester sszeszedte magt. Mintegy tz vvel volt idsebb a lnyainl, s nem llt szndkban ket is megijeszteni. Nincs semmi klns vetette oda, aztn kivett egy szl hossz, elltmnyi cigarettt, leharapta rla a fstszrt s tntet nemtrdmsggel rgyjtott. Csak pp az imnt lttam odakint egy kzeled fritz csapatot tette hozz, mikzben ftyolos szemekkel kifujt egy kkes fst-felht. Fritzeket? Bizony, krlbell harmincan lehetnek. gy szt vannak szrdva, mint az leb htn lskd bolhk. Szerintem nem lesz tl nehz feladat leszedni ket. Idefigyeljetek folytatta srgetre vltva. Nincs mitl tartanunk. Idefent a magaslatokon kitn pozciban vagyunk, s nincs ms t, amin elmehetnnek mellettnk. Az rdgbe is, lehet, hogy k tbben vannak nlunk, de a mi oldalunkon van a besott pozci elnye. Ugyan, ne bmuljatok mr olyan riadtan, szpsges vrs hollim! Hiszen vresre verjk a fritzeket! Vres fejjel fognak innen elmeneklni! Rajta, hs madrkim! *** A hghoz kzeledve a fritzek jval kzelebb hzdtak egymshoz, gy a menetoszlop hossza csak fl kilomter krli lehetett. Lermintova rmester mlyen a vllgdrbe szortott mesterlvsz puskjval vrta ket. Elrkezett az ideje, amikor meg kellett ket lltani. A krltte lapul vrs hollk feszlt figyelemmel vrakoztak. Az rmestern krbelendtette a fegyvert, mgnem

egy altiszt alakja kerlt az irnyzk csillog, kerek krbe. Megvrta, mg a nmet belefj a spjba, s az les hang vgigvisszhangzik a hlepte vlgyeken, mint valami lelke vesztett madr rikoltsa. Visszafojtotta llegzett, s gyengden meghzta az elstbillentyt. A fegyver tusa kemnyen a vllnak csapdott. A spsz hossz, gurgulz fjdalomkiltss vltozott. Az altiszt vadul a levegbe kapott a kezvel, aztn a trdei lassan megrogytak alatta, mint az jszltt borj. A kvetkez pillanatban arccal elre a hba zuhant s gy is maradt mozdulatlanul. A vrs hollk csapata erre a jelre vrt. A lnyok tzet nyitottak. Sortzk az elretr nmetek vonalba vgdott. A fritzek gy hullottak, akr az szi legyek. A lthatatlan ellensg hirtelen tmadsa teljesen vratlanul rte ket. Sokan golytl tallva a sziklknak csapdtak, a tbbiek pedig fejvesztett rohanssal kerestek valami fedezket. Pr msodperccel ksbb azonban mr a nmet golyk is jgesknt kopogtak a hollk fedezke krl. gy vette kezdett a Csotyu-Tau-hgrt vvott csata

VI. FEJEZET
Amikor az els dbbenetes sortz visszhangja vgiggrdlt a vlgyeken, ismt szllingzni kezdett a h. Eleinte csak gynge, tollpiheszer pelyhekben esett, aztn mindjobban srsdtt. Tzelst viszonozni! veznyelte Strmer ezredes, s hangjt felkapta az egyre ersd szl, ami immr oly hevess vlt, hogy lehajtott arcukba verte a havat s knnyeket mart pislog szemkbe.

szemkbe. A lttvolsg egyik percrl a msikra nhny mternyire zsugorodott s rvnyl, thatolhatatlan fehr gomolyagba burkolta a nmeteket. Ez mentette meg az letket. Az ezredes fldre vetette magt. Tle jobbra egy automata fegyverbl leadott, gyilkos sorozat golyi svtettek gellert kapva a kveken. Skarltvrs torkolattzek dftek a fehren rvnyl hfelhbe, amint a tmadk vakon tzeltek a hegyi vadszok sztszrdott osztagra. Strmer megeresztett egy gyors hlaimt az giek fel. gy ltszik, a Jisten ma vigyz szemmel tekintett rjuk. Mert br a rohamosztag ktsgkvl elszenvedett nhny fnyi rzkeny vesztesget, m ez a vratlanul jtt hvihar biztostotta a szmukra ltfontossg vdelmet. A szjhoz emelt kezekkel, teljes hangervel megismtelte imnti parancst: Tzelst viszonozni! Aztn hozztette: Jap s Meier, ide hozzm! Gyorsan! A kt altiszt alakja pr pillanattal ksbb elbukkant a frgetegbl. Idefigyeljenek, maguk ketten! ordtotta tl a svlt szelet. Kt nkntesre van szksgem, akik vllaljk, hogy feljnnek velem az svnyen. Ki kell kmlelnnk, mekkora ellenllssal llunk szemben. Addig a jobbszrnyon halad Grl rnagy nem indthat tmadst, mg nem ismerjk az ellensg erejt. Helyesen felttelezem, uram, hogy mi lennnk az a kt nkntes? dnnygte Jap. gy igaz. Mibl jtt r? Csak gy megreztem, uram vlaszolta Jap sszbb hzva a

Csak gy megreztem, uram vlaszolta Jap sszbb hzva a vzna testt bort hleplet. Majd a bakancsom orrt is mindjrt megrezheted a seggedben, csak gy! vicsortotta kr Joe. Mikorra tervezi az indulst, uram? Azonnal gyhogy szedjk a lbukat! A gellert kapott golykkal mit sem trdve, szembefordulva a svlt szllel, mikzben a frgeteg fehr nyomjelzskknt vgta lnkpiros, gzlg arcukba a hpelyheket, a hrom frfi ktrt grnyedve elindult a sziklkkal szeglyezett ton. A termszet kmletlen tmadshoz kpest az emberi fegyverek kegyetlen tze szinte elenysznek tnt szmukra. A csaknem vakon botorkl Strmer hirtelen megtorpant a felfel vezet svny szln. Nem rtana letrni rla, gondolta, mert ha a hg vdi rendszeres idkznknt, elre belltott ltvolsggal tzel, rgztett gppuskt is hasznlnak az tjr vdelmre, akkor nekik annyi. A kvetkeztetse helyessgt altmasztand, pr pillanattal ksbb egy nehzgppuska kattogsa hangzott fel. Vrsen izz nyomjelzsk sorozata hastotta t a fehren rvnyl kdtakart. A golyk a tlk nhny mternyire lv sziklkat trdeltk. Strmer habozs nlkl kiadta a parancsot: Gyorsan, fedezkbe, gyernk! Mindhrman tugrottak az svnyen s a tloldali, mly hba vetettk magukat. Mg pp idejben, mert a kaszlva tzel gppuska mr pumplta is magbl a kvetkez hossz sorozatot. A tri tagjai a frissen hullott, skos hban vakon csszklva,

hol elesve, hol feltpszkodva botladoztak a hegyoldal tvben. Testk a nedves, csps hideg dacra izzadsgban frdtt. Arcukat folyamatosan ostromoltk az les, srn szllingz hpelyhek. Egyikk sem fecsrelte felesleges beszdre az erejt vgtelennek tn felfel kapaszkodsuk sorn. Csak a sajt spol levegvtelket lehetett hallani. Nem is annyira az ellensg szabott gtat a haladsuknak, mint a fizikai erkifejts, hogy meddig trjenek mg elre a tombol elemekkel szemben. Aztn ugyanolyan hirtelen, ahogy rkezett, a hvihar ereje lassan, rezheten mrskldni kezdett. A ltsi viszonyok egyre javultak. A szl is gyenglt, a hess is ritkbb lett. Az len halad ezredes mr a hg kt oldaln magasod Elbrusz ketts cscst is kivehette. Vilgos volt szmra, hogy a vihar rvidesen teljesen ell, s ez jra feltrja ket az ismeretlen vdk eltt. gy dnttt, nem mennek tovbb. Fekdj! parancsolta. Az altiszteket nem kellett noszogatni, annyira kimerltek. A vihar megtette hatst. Miutn leroskadtak a legkzelebbi szikla fedezkbe, Strmer kiss elrbb kszott, hogy jobb rltsa legyen a hegycscsra. Mg nhny lgy hpihe elolvadt az arcn, aztn a havazs vgleg megsznt. Az ezredes pislogott nhnyat, hogy megtiszttsa szemt az olvadktl, aztn egy mlyedsben hanyatt fordulva elhzta fmkeretes borotvlkoz tkrt. Lassan, egsz lassan a feje fl emelte. Az ellensg rszrl nem trtnt semmi reakci, nem lttek r dhdt sortzet. Vagyis nem vettk szre a tkrt. Egy pillanatig semmit sem tudott kivenni rajta, mert a tkr fellete mg prs volt a teste

tudott kivenni rajta, mert a tkr fellete mg prs volt a teste melegtl. Aztn a hideg hegyi leveg fokozatosan megtiszttotta a felletet, s megjelent eltte az tjr teteje. vatosan elfordtotta a tkrt, mikzben hlt adott a sorsnak a borult idrt, mert gy a napfny nem verdhetett vissza a fnyes felletrl. Feszlten figyelte az vegen a magaslat kpt. Rvidesen egy stt alak kerlt a ltterbe, aztn egy msik. A tkrt mozdulatlanul tartva, feszlten figyelte ket. Aztn csaknem elejtette meglepetsben. A kt alak kzl a magasabbik ugyanis htravetette a kapucnijt, s ezzel feltrta hossz, szke hajfrtjeit. A Csotyu-Tau-hg vdi teht nk voltak! *** Nk vagy nem nk, az biztos, hogy kivl pozciban vannak odafent, Grl! sszegezte a ltottak lnyegt az ezredes. Ksvel egy vonalat karcolt a hba. Itt s itt rgztett tzvonal gppuskval fedezik a terepet. St, itt is rvid szntet tartott, megvrva, mg a msik Edelweiss-llsbl leadott gppisztolysorozat visszhangja ell. adta parancsba, hogy idrl idre egy-egy sorozattal kssk le a vdk figyelmt az jszaka belltig. Persze a jobbszrnyukra is teleptettek pr gppuskt, ide meg ide. Grl komoran blintott, s mris lekattintotta zseblmpjt, amivel a hba rajzolt, hevenyszett vzlatot megvilgtotta. Eleinte mg megvet szipogssal vette tudomsul, Strmer tjkoztatst, miszerint a hgt nk vdelmezik. legszvesebben egy mindent elspr tmadst indtott volna ellenk jobb fell a sajt embereivel, akiket a vrs hollk mg

ellenk jobb fell a sajt embereivel, akiket a vrs hollk mg tovbbra sem fedeztek fel. De a msodik hvihar s az ezredesnek az ellensges llsokrl adott tjkoztatsa mr t is jval vatosabb tette. nnek mi a javaslata, uram? tudakolta. Nylt tmadssal semmi eslynk a hg elfoglalsra, Grl vlaszolta Strmer gondosan mrlegelve a szavait. Egy oldalrl intzett rohammal taln elrhetne tmeneti sikereket az embereivel, de a fagyos, jeges terepet meg a sziklkra tapadt, vastag hrteget is vegyk tekintetbe. Mg ezen thatolnnak, a ruszki hlgyemnyeknek elg idejk lenne a tmads okozta sokkbl magukhoz trni, s attl kezdve sorra leszednk az embereit, akr a gyalogfcnokat. De jszaka taln nem vetette ellen Grl. Meglehet. De mg akkor is rzkeny vesztesggel jrna a tmadsuk, mrpedig mi nem tudunk tbb slyos vesztesget elviselni. Ne feledje, hogy az utbbi hetvenkt ra sorn huszont embernket vesztettk el, s csak a Jisten a megmondhatja, milyen nehzsgek vrnak mg rnk a hg elhagysa utn. Minden maradk embernkre get szksgnk lesz. Megrtem, uram, de akkor hogyan tovbb? gy mondta Strmer, s sebtben elmagyarzta tervt, ami az utbbi rban fogant meg az agyban. Vgig azon tprengett ugyanis, hogyan tisztthatnk meg a hegygerincet tovbbi vesztesgek nlkl. Grl kis ideig teljes nmasgba burkolzott, miutn az

ezredes feltrta eltte az tlett. Az szaki szl svtsn s a nmetek llsaibl idnknt megeresztett sorozatokon kvl semmi mst nem lehetett hallani. Vgl az rnagy csak egy rvid megjegyzst fztt a dologhoz: Pokolian nehz lesz, uram. Mg annl is nehezebb ismerte el Strmer ezredes knyszeredetten.

VII. FEJEZET
Lermintova rmester vodkval bven feldstott, fekete tejt kortyolgatta. Gynyr napkelte ksznttt rjuk. Kristlytisztn kklett flttk az g, alattuk pedig szemkprztatan fehrlett a lejt. m a rvidre nyrt haj rmestern ezttal fittyet hnyt a nyri reggel szpsgeire. Tekintete a fritz halottak stt, mozdulatlan, hkupaccal bortott halmaira tapadt, valamint a ltvon tl vrsl tbortzek lngjaira, melyek arrl rulkodtak, hogy az ellensg tovbbra sem vlaszol a tzelskre, st mi tbb, mg csak ksrletet sem tesz az llsaik bekertsre. Nos, rmester elvtrsn? rdekldtt az apr termet, babaarc Jelena Serova, aki vltsknt gzlg teskannval jtt fel hozz a megfigyelllsba, s most ott kuporgott mellette a gppuskafszekben. Csak elmlyedtem kiss a gondolataimban, kedves Jelenm dnnygte az rmestern, azon a frfiasan darabos, basszus hangjn, ami akkoriban alakult ki nla, amikor 41-ben magra lttte a hegyivadsz hadtest fldszn uniformist s vgrvnyesen kimutathatta szexulis hajlamait. gy ltszik, alaposan elkaphattuk a fritzek muffjt!

alaposan elkaphattuk a fritzek muffjt! A lny felvihogott: Milyen mersz kifejezseket hasznl, rmester elvtrsn! Akr mst is hasznlhatnk vlaszolta Lermintova rmestern, aki lthatan igen elgedett volt magval, hogy ilyen vaskos trfval fejezheti be a tezst , de most nem annak van itt az ideje. Na, jl van, Jelena, visszamegyek a barlangba, te pedig jl tartsd nyitva azokat a szpsges szemeidet, mert a vgn mg valami szrs fritz farok tall a bugyidba tvedni, mire szreveszed. A lny mg akkor is vihogott, amikor Lermintova rmestern tprselte megtermett testt a barlang nylsn, ahonnan rdin kzlte az Elbrusz-hzban lv kapitnnyal, hogy a Csotyu-Tauhg frontjn teljes a nyugalom. *** ngyilkos mszs volt. Ngyen keltek tra a msodik hviharban, Strmer, Grl, kr Joe s Jap. Mostanra a rjuk tapadt h elolvadt, s slyos nedvessggel ztatta t minden ruhadarabjukat. Vastag csomkban tapadt a bakancsukra minden lpssel nehezebb tve a haladsukat, gy nem csoda, hogy mr alig reztk a lbukat, mire az emelked aljhoz rtek. Mgis rltek neki, hogy elllt a havazs. Valsgos ldsnak tekintettk. De amint azt az rnagy s az ezredes elre sejtette, az emelked megmszsa pokoli volt, st mg annl is rosszabb. Strmer haladt az len, neki kellett utat mutatnia a tbbieknek. Felnylt, szinte vaktban keresett fogst, s ha tallt, felhzdzkodott. Minden erejt s tapasztalatt be kellett vetnie. Egy ideig zkkenmentesen ment minden. A parancsnok

Egy ideig zkkenmentesen ment minden. A parancsnok tisztban volt vele, mekkora rltsg az jszaka kzepn nekimenni egy ismeretlen emelkednek. De ez az ismeretlen egyttal olyan kihvst jelentett szmra, amit utoljra zsenge ifjsga idejn rzett, s amirl eddig azt hitte, hogy azta teljesen kiveszett belle. Aztn egy olyan, nedves hval bortott, agyagos szikla kvetkezett, amit hatvant percen t tart nyomorsgos kzdelem rn sem sikerlt lekzdeni. A skos, csszs, megbzhatatlan felsznen minden lps az letveszllyel volt egyenl. Szinte percenknt hibztak mind a ngyen, egyre-msra visszacsszva, alzuhanva a sttsgbe. Tlk telheten igyekeztek elfojtani az essk zajt s a kromkodsaikat. Vgl mindannyian ott kuporogtak a hatalmas k alatt zzdsokkal, vgsokkal, horzsolsokkal s kk-zld foltokkal bortott testtel. t rakor Strmernek knytelen-kelletlen pihent kellett elrendelnie. kr Joe hlsan lecssztatta felsebzett vllrl az aknavet csvt, s gy elnylt teljes hosszban a hban, mintha pihepaplanon fekdne. Pillanatokon bell horkolni is kezdett, mg a msik hrom nyomorsgos, diderg csendben sszebjva laptott a sziklaperemen. Fl hatkor, tudva, hogy nem pihenhetnek tovbb, az ezredes parancsot adott a mszs folytatsra. Ezttal Grl vette t a vezetst, s Strmer zrta a sort, htn cipelve a keresztbe vetett aknavetcsvet. Ha lehet, most mg tovbb romlott a helyzetk, mivel belefutottak egy kulorba. A kulor a hegyoldalban lev mly,

sima fal, hosszanti vly melyet a lavink s a lezdul jgfolysok mlytenek, alaktanak. Radsul a folyos csaknem teljesen sima falait magas, fagyott, az ers szelek ltal fantasztikus alakokk formlt hkupacok tmtk el. Gyilkos, gerinctr feladatot jelentett minden egyes jabb akadly lekzdse. Grl rnagy most mutatta meg azt a tehetsgt, ami Nmetorszg legkivlbb fiatal hegymszjv tette. Egyik szeget a msik utn verte be a jeges falba, s szinte fradhatatlannak tn knnyedsggel vezette ket egyre magasabbra. De a hbuckknl mg t is cserbenhagyta a tehetsge. A hkreg ugyanis tl vkony volt ahhoz, hogy elbrja a testslyukat, gy lpten-nyomon beszakadt alattuk, s tbbnyire egszen derkig belesllyedtek. Idrl idre meg kellett llniuk s a csknyukkal eltvoltani az risi hlabdkat. A puha h a bakancsuk talpra tapadt, s oly krlmnyess tette a mozgsukat, mintha mlytengeri bvrok lennnek. Hatra sikerlt a kulor lekzdse, pp akkor, amikor a napkelte kezdte bepirtani a csf, piszkosfehr gboltot. De a szrny mszsnak mg ekkor sem rtek a vgre. A vltozatossg kedvrt ezttal majd ktszz mternyi, csaknem teljesen sima sziklafal magasodott elttk. Most jra Strmer vette t a vezetst, visszaadva az aknavetcsvet kr Joe-nak, a sort pedig az aknagrntokat tzott htra szjazva cipel Grl zrta. Nhny sikertelen ksrlet utn Strmernek sikerlt egy aprbb repedsre lelnie. A repeds ferdn keresztezte a sziklt, de legalbb felfel irnyult. Az id annyira elszaladt, hogy az ezredes tudta, nincs lehetsg jobb hely

elszaladt, hogy az ezredes tudta, nincs lehetsg jobb hely keressre. Innen kell megprblniuk. Ami ezutn kvetkezett, az igazi rmlom volt. Brutlis, tdt mar, szllel s meg-megjul heves hfrgeteggel szemben vvott lidrcnyoms. Az orkn az arcukba mart s mindent megtett azrt, hogy letasztsa ket a szikla felsznrl. m k gy tapadtak a kfellethez, mint legyek az enyves paprhoz, teljessggel beleolvadva a felsges hegyi panormba. Egyetlen vget nem r kzdelem volt az egsz hegymszs, lngol izmokkal fggeszkedve, vrz, rzketlen ujjbegyekkel s elfagyott lbujjakkal kapaszkodva. Folyamatosan olyan ngyilkos kockzatot vllaltak, amit rendes krlmnyek kztt egyetlen pesz hegymsz sem. Egyik szeget a msik utn kalaplva, abba karabinert s ktelet akasztva, ugyanazt a dupla mozdulatot ismtelgetve, centirl centire araszoltak egyre feljebb a sima falon a prknyig, ami gy ltszott, mintha mg legalbb egy kilomterre lenne. Egy teljes rba telt, mire felrtek. Addigra az els napsugarak vrvrsre szneztk az arcukat. Strmer ezredes verejtkben frdve, totlisan kimerlve tcsusszant a prkny peremn, s fjdalomtl gytrt testtel gy terlt el a kis platn, mint valami alaktalan rongyhalom. Zihl, reszels kapkodssal szedte a levegt, s egy rkkvalsgnak tn ideig kptelen volt ltni, hallani, gondolkodni. Aztn, mint egy vnsges vnember, lassan felemelkedett, s testt arra knyszertve, hogy felejtse el a szegek, sziklk s a hegymsz bakancsok ltal okozott gyilkos, knz fjdalmat, a bajtrsai segtsgre sietett, akik mg nem rtek a szrnysges

bajtrsai segtsgre sietett, akik mg nem rtek a szrnysges mszs vgre. Legvgs ertartalkai mozgstsval leszedte Meier szles htrl a hevederekkel rgztett aknavetcsvet s felemelte a tetre. Ezutn magt Meiert hzta fel a prknyra. A trzsrmester arccal a hba bukott, s lthat megknnyebblssel kapkodta a levegt. Most az aknagrntok kvetkeztek Grl rnagy htrl, s ezttal mg az arrogns nemzetiszocialista mintakp sem utastotta vissza a segtsget. Jap rkezett utolsknt, de ez alkalommal a himaljai serpa teherhordk leszrmazottja is ugyanolyan kimerlt volt, akr a msik hrom. Az irdatlan mszs minden energit kiszvott az inas flvr rendes krlmnyek kztt hatrtalan ertartalkbl. E ngy fnyi kis csapat, legyzte a vilgot! *** Pirkadat ta egy ra telt el. Strmer rbeszlte a msik hrmat, hogy legalbb nhny falatot egyenek a kemny, szrtott hsbl s bltsk le egy pofa hlvel. A tbbiek ugyan el akartk hrtani, hogy nem hesek, csak kimerltek, de az ezredes kitartan gyzkdte ket, mivel tudta, hogy az elttk ll feladathoz friss energira lesz szksgk. Aztn, mint a szfogad fiacskit megjutalmaz gondos anya, mindegyikknek nneplyesen a szjba nyomott egy darab dextrz cukorkt. Tudta ugyanis, hogy az des tablettk felgyorstva juttatjk az energit a vrramba. Lassacskn kezdtek magukhoz trni a kimerltsg okozta letargibl, mikzben Strmer, a hban teljes hosszban elnylva

a partiznnk alattuk lv llsait vizsglgatta. kr Joe odakszott hozz az aknavetcsvel. Ezer rdg s pokol! mordult fel elmulva az orosz brisnyk lttn. Egy tucatnyi muff itt a nagy semmi kzepn! Neknk meg, szegny katonknak mg egy vn vasorr bba sem jut mr hossz hetek ta! Mirt nem tlthetjk tele kolbsszal ezeket az elhagyott lvszrkokat? Strmer szipkolva blintott: Nem mondom, hogy nincs igazsg a szavaiban. Ezek az elvtrsnk sokkal kellemesebb clra is fordthatnk a bjaikat. De attl tartok, jelen pillanatban olyan gondot okoznak az Edelweiss Rohamosztag szmra, amit szexulis ton kptelensg megoldani. kr Joe flig elvigyorodott: Eresszk csak le kzjk Meier asszony jkp kisfit, uram, s egykettre megmutatom maguknak, hogy kell az ilyenekkel bnni. Jl fejbe kell ket klintani egy bizonyos tompa trggyal. Strmer halvnyan elmosolyodott, de a der hamar lehervadt az arcrl, amikor eszbe jutott, mirt msztak fel ide. Egyetlen megolds ltezett: az orosz nket likvidlni kellett, ha a rohamosztag fel akart jutni az Elbruszra. Ne lamentljon annyit, Meier torkolta le a trzsrmestert , inkbb lssanak hozz az aknavet fellltshoz s Jap fel fordulva, rparancsolt: Hozza ide az alaplapot! A ngy hegyi vadsz sebtben nekiltott a 47 mm-es aknavet fellltsnak. Jap lefektette az alaplapot, kr Joe becsavarta a csvet,

Jap lefektette az alaplapot, kr Joe becsavarta a csvet, Grl rnagy pedig kiszedte a lszeres ldbl a hallos, tmzsi, szrnyas grntokat, s lefektette ket a hba az aknavet mell. Strmer ezredes lelem s tvolsgszmtsokat vgzett, majd vgrehajtotta a szksges mter s szgbelltsokat. Mindezt sszeszokott, gyakorlott veternok mdjra vgeztk. Az aknavett perceken bell tzelsre ksz llapotba helyeztk. Strmer Grl fel biccentett: rnagy, irnytsa a tzelst, elvgre maga a legjobb lvnk! Amint kiadom a tzparancsot, prkljn oda nekik! aztn kr Joe fel fordulva blintott: Maga a tlt, s sznet nlkl adagolja a grntokat, mihelyt az elst kilttk! rtettem, uram! Jap, maga velem jn! A kt frfi a mly hban kszva, gyorsan a partiznnk szztven mternyire alattuk lv fedezke fl osont. Rendben van, Jap, kifstljk ket a rkalyukaikbl. Hat aknagrnt bven elg lesz hozz. De semmikppen sem szabad hibznunk. Az els aknktl biztosan pnikba esnek s kirohannak a nylt trsgre. Akkor kvetkezik a mi feladatunk hagyta, hogy a msikban tudatosuljanak a szavai. Jap blintott: rtettem, uram. Semmikppen sem engedhetjk, hogy a lvszgdreikbe bjjanak vagy visszafussanak a barlangba, mert akkor soha tbb ki nem csaljuk ket onnan, s tletnapig itt rostokolhatunk ez eltt az tkozott hg eltt. Ez az bra, minden vilgos?

ez eltt az tkozott hg eltt. Ez az bra, minden vilgos? *** Hirtelen egy piros rakta svtett fel a makultlan kk gre. A lvszgdreikben lapt vrs hollk mind felfel nztek, csinos arcuk a jelzfny vrvrs rnyalatban frdtt, mikzben nyirkos ujjaikkal ijedten markoltk a fegyverket. Mi a fszkes! Lermintova rmester kromkodsa kiszradt torkn akadt, mivel egy obszcn, mly pukkans kvetkezett, amit pr pillanat mlva a kiltt aknagrnt gyomorforgat svtse kvetett. Egy pillanatra elcspte a lassan az g fel szll kis, fekete grnt baljs alakjt, ami aztn eltnt a szeme ell. A partiznn a moszkvai fronton elz tlen szerzett tapasztalataibl tudta, hogy az llsaikra kiltt grnt gyorsabban svt lefel, minthogy szemmel kvethetn. Mgnk kerltek a faszok! vlttte. Le a fldre, mindenki! Szitkozdsa folytatsa az aknagrnt fldrenget robbansba fulladt. A talaj felemelkedett s kemnyen szjon vgta. Az orra megtelt a puskapor savas, fojtogat bzvel. Vadul rzta a fejt, hogy megszabaduljon a flcsengstl, majd pislogott nhnyat s krlnzett. gy ltta, hogy a grnt Jelena Serova lvszgdrt tallta telibe, mert csak egy fstlg, friss, barna fldkupacot tallt a helyn. Els pillantsra nyomt sem ltta a lnynak. Msodikra viszont megltott valamit, s Lermintova rmester alig brta elfojtani kitr sikoltst. Az a valami ugyanis, ami lassan gurult felje a fennsk havban s gy nzett ki, mint egy kidurrant futball-labda, Jelena Serova feje

volt! m Lermintova rmesternek nem sok ideje maradt a horrorisztikus ltvny miatti borzongsra. A hg feletti meredlyen ugyanis amit k mindeddig megmszhatatlannak hittek jra vrs lngot kptt az aknavet. Immr a msodik grnt szguldott az g fel, mgnem elrte a szksges magassgot, aztn megfordulva iszonyatos sebessggel, flelmetes svtessl zuhant a pnikba esett partiznnk kz. Lermintova lehajtotta a fejt. A grnt ugyanakkor pontosan a fennsk kzepbe csapdva robbant. Borotvales, klmnyi, ezstsen csillog repeszdarabok svtettek szanaszt. Az rmestern rezte, hogy valami megti a sisakjt. Vrs s fehr csillagok kavalkdja robbant a szemei eltt. Egy pillanatra azt hitte, hogy eljul, de hatalmas akaratervel sikerlt legyrnie az ntudatlansg fenyeget, stt hullmt. Eszmletveszts helyett felemelt gppisztolybl megeresztett a magaslat fel egy hossz, dz sorozatot, de aztn csggedten konstatlta, hogy a golyk jval az aknavet alatt rtalmatlanul csapdnak a hba. Vagyis a nmetek gyilkos kommandja az fegyvereik ltvolsgn tlrl tzelt rjuk. Ezt kveten az egsz fennskot elrasztotta a fldrenget, forrsgot raszt, heves aknatz. A Krupp acl puha ni testeket hastott, roncsolt, tpett, szaggatott, betemette lvszgdreiket torzv szabdalt, megcsonktott, lbatlan, sajt forr piros vrkben sz hullk fstlg borzadlyt szrva szanaszt. A barlang kzelben lv, pnikba esett tllk Lermintova figyelmeztetsvel mit sem trdve, fegyverket

eldoblva, sz nlkl rohantak a vres havon t a vlt biztonsg fel bele egyenesen a nmet gpfegyvertzbe. Messze fent Strmer a fejt csvlta. Keskeny arca hallspadt volt a mszrls okozta sokkhatstl. A nk szablyosan a vesztkbe rohantak, hogy aztn gppisztolygolyktl kilyuggatott testtel, elhagyott rongycsomk mdjra terljenek el a hbortotta, vres fennskon. Lassan leengedte fstlg gppisztolyt, a vllai megrogytak a ktsgbeesstl. Mirt kellett ezeknek a szerencstleneknek gy vgeznik? Tudta, hogy sosem kap vlaszt erre a htralv letben mindig nyomaszt krdsre. Akr azt is krdezhette volna, hogy mire val ez az egsz hbor? Tzet szntess, Jap! adta ki a parancsot szinte elviselhetetlen fjdalommal telt hangon. Tzet szntess, a hg mr a mink! Egy vgs erfesztssel, mikzben gondosan elkerlte a fennskon mozdulatlanul hever fekete torzk ltvnyt, felemelte raktapisztolyt, s kiltte a gyzelmket hirdet zld jelzraktt odalent vrakoz embereinek. gy rt vget a Csotyu-Tau-hgrt vvott csata Negyedik knyv

A vrs hollk I. FEJEZET


Strmer ezredes kiszradt szjba vett egy marknyi puha havat az egyik jgtbla szlrl s hagyta elolvadni. m ellenllt a vgynak, hogy le is nyelje, mivel tapasztalatbl tudta, hogy heves hasmenst okozhat. Ezrt amikor az g szomjsgt

valamelyest sikerlt csillaptania, kikpte a hlevet. Maga is fradtan nzett vgig a krltte hba roskadva pihen emberein. A parancsnoknak mr a kvetkez, kimert hegymsz feladat jrt az eszben. Ezen a reggelen vgig dhng hviharban meneteltek. A krlttk rvnyl, sr hzpor tnedvestette a ruhzatukat s hegymsz bakancsukat, szemket-szjukat ellepte s olyan lomnehzz tette a kezket, hogy alig reztk ujjaik kztt a mszbotot. Mostanra a havazs s a szl albbhagyott ugyan, m a jgtblk lttn az ezredes tudta, hogy tovbbra is ugyanolyan nehz, gerincprbl mszs vr rjuk, mint eddig. Br a napnak nyomt sem lehetett ltni, a jgmez fenyeget szrkesggel csillogott, s egszen a lthatr szlig terjedt. Strmer lyukas fogt szvogatta, amely szntelenl fjt, sajgott ebben a magassgban. Biztosra vette, hogy a jgmez bucki kztt szp szmmal akadnak knny hrteggel fedett, alattomos hasadkok, m ebben a stt flhomlyban szinte lehetetlen szrevenni az ilyen vgzetes rkok, hasadkok jelenltre utal, mskor knnyen kiszrhat, rulkod jeleket. Vagyis igencsak rosszak voltak az Edelweiss hegyi vadszainak eslyei, de nem volt ms vlasztsuk, mivel egyedl ez az t vezetett fel az Elbrusz ketts cscsra. Vagy nekivgnak, vagy vissza kell fordulniuk. Rendben van, emberek, kszljenek krkogta repedezett, kiszradt ajkaival, mikzben azt kvnta, brcsak is leheveredhetne a puha, nedves hba, hogy kialhassa magt, s legalbb addig ne rezze ezt az rlt, szaggat fej s fogfjst.

legalbb addig ne rezze ezt az rlt, szaggat fej s fogfjst. Ktelet fel, tovbbmegynk! Az elgytrt hegymszk tlk telheten igyekeztek teljesteni a parancsot, m az ujjaik annyira elmerevedtek, hogy rzketlen kolbsznak tntek. Kzben Strmer a helyettesnek, Grl rnagynak megadta vgs utastsait, mieltt nekivgnnak a jgmeznek: Termszetesen tisztban vagyok azzal a rgi alapszabllyal, hogy kt f sose lpjen egyszerre ugyanarra a jgtblra, Grl. De maga is lthatja, hogy jelen krlmnyek kztt nincs ms md a megfelel tvolsgtartsra. Ellenben, ha tzmteres tvkzzel kvetjk egymst, akkor taln meggtolhatjuk, hogy amennyiben valaki hasadkba zuhan, a tbbieket is magval rntsa. Grl egyetrtse jell blintott. Arra is gyelnnk kell, hogy mentsi clokra elegend tartalk ktelnk legyen, ha baleset trtnne. Rszemrl hszmternyit javaslok! Egyetrtek. A hegyivadszok mr menetkszen vrakoztak. Strmer mg egy vgs j tancsot tartogatott szmukra: Hasznljk a pruszik-zsinrokat utastotta az embereit. A katonk engedelmesen elvettk a karabinerket, s a cspjknl fogva rcsatlakoztak a fktlre gy, hogy a msik vge knnyen elrhet tvolsgban legyen. Remek dicsrte meg ket Strmer, amikor vgeztek. Figyelem, emberek, jl ismerik ezt a menetgyakorlatot. Mindvgig az elttk haladt kell figyelnik. A jgmez felszne

Mindvgig az elttk haladt kell figyelnik. A jgmez felszne miatt pedig ne nyugtalankodjanak, mert azon n fogom magukat tvezetni. A lnyeg, hogy maguk eltt nem szabad hagyniuk, hogy a fktl ellazuljon. Mindenesetre tartsk kszenltben a jgcsknyukat, hogy problma esetn minl gyorsabban tszerelhessenek. Az ezredes vett mg egy nagy levegt, rezve, amint a jeges szl fjdalmasan belehast erlkd tdejbe, aztn felkiltott: Utnam, indulj! Strmer ezredes nem fzott sokig. St, testrl hamarosan patakokban csurgott az izzadsg, a flelem s feszltsg izzadsga. Immr jcskn behatoltak a jgmezre. Mindvgig a parancsnok haladt az len. Lpsrl lpsre vatosan, csknya hegyvel megvizsglgatta a tompa csillogs, csszs felletet. Ha a hegye tl mlyen frdott a havas jgbe, akkor inkbb jobbra vagy balra kerlt, s nem vllalt felesleges kockzatot. Rendszeres idkznknt meg is llt, hogy levegvtelnyi pihenshez juttassa kimerlt embereit, s egyttal gondosan ellenrizte az rulkod hasadkok rnykt. Eddig az Edelweiss mell szegdtt a szerencse. Sikeresen elkerltk a hasadkokat, s egyetlen slyos zuhans sem trtnt a veszedelmes jgtblk felsznn. A ltsi krlmnyek azonban folyamatosan romlottak, s az ezredes tudta, hogy gyorstaniuk kell a tempt, ha nem akarja, hogy itt rje ket a sttsg a jgmezn. Az itteni, mozdulatlan jszakzs ugyanis vgzetes lett volna szmukra. Ezrt aztn igyekezett tovbb, kikerlve a veszedelmesen ingatag jgprknyokat, krbejrva a jg mlyebb repedseit,

mg sorst a sajt kezbe vve egyszeren tugrotta a kisebb repedseket, mikzben remnykedett, hogy a tloldali vkony hrteg megbrja a slyt. Kzben vgig az jrt az eszben, hogy lassan besttedik, s ha addig nem jutnak a vgre, akkor nekik befellegzett. A baj dlutn ngy ra tjban kvetkezett be. ppen felrtek a jgmez legmagasabb pontjn, s megkezdtk a leereszkedst, amellyel egyenesen az Elbrusz-hz al kerlhettek, ami gy ezermternyire lehetett tlk valahol a flhomlyban. Ekkor a talaj hirtelen, minden elzetes jel nlkl beszakadt a lba alatt. A csknya kireplt a kezbl, maga pedig riaszt sebessggel alzuhant egy lavinaszer htmeggel egyetemben. Aztn egy derekt megszort rnduls az sszes levegt kiprselte belle. De a cspjre csatolt ktl kitartott, gy nem zuhant tovbb lefel. Egy rpke pillanatra hatalmba kertette a pnik. Ha nem tudjk elg gyorsan felhzni, akkor neki vge. Egy msodik rnduls. A ktl fjdalmasan a hasba vgott. Flelmben s fjdalmban leveg utn kapkodott. Vajon kitart-e a ktl? villant t agyn a krds. Az ers ktl egyelre kitartott ugyan, m ott lengett, hintzott magatehetetlenl, levegrt kapkodva a flhomlyban, dbbent szemvel a hasadk mlysgt vizsglva, amibe beleesett. Igyekezett lehiggadni s sebtben munkhoz ltni, mivel tudta, hogy a derekba vg ktl szortstl pillanatokon bell eszmlett veszti, ha nem szabadul meg tle azonnal. Ersen remeg ujjakkal viaskodott a pruszik-zsinrral, megprblta lecssztatni a testn, hogy aztn az egyik lbval bele tudjon

lpni. Mr kezdte rezni az ntudatlansg els fekete hullmait, amelyek minden pillanatban julssal fenyegettk. Vgre sikerlt lecssztatnia a pruszikot, ami most mr lpszrat kpzett, s miutn a jobb lbval belelpett, enyhlt a mellkasra nehezed nyoms, az ntudatlansg fekete hullmai elenysztek. Most mr a sajt ktele tartotta. Vett egy mly levegt s ersen remlte, hogy a tbbiek engedelmeskednek az ilyen helyzetekre rvnyes parancsnak, miszerint nem prblhatjk meg a ktl eltvoltst, s nem vesztegethetik az idt azzal, hogy rajta segtsenek. jra megszemllte a krnyezett. Az biztos, hogy egy mly hasadkba zuhant, de hogy valjban milyen mly lehetett, azt a flhomlyban kptelen volt kivenni. Csak annyit lehetett megllaptani, hogy a szurdok, ami megnylt alatta, a lehet legrosszabb fajta volt: alul szles s felfel keskenyed. Brutlis tortra lesz kikszldni belle, fknt, mivel a jgfalak mindkt oldalon tl messze vannak ahhoz, hogy elrje ket. Strmer tudta, hogy mihamarabb bele kell vgnia. A szakadkban ugyanis dermeszten hideg volt. Ha sokig marad mozdulatlanul, a lbai elzsibbadnak s rzketlenn, mkdskptelenn vlnak. Vett egy jkora levegt, s nekiltott a hevenyszett ktlltrn val, vgtelenl lass felkapaszkodsnak. Elbb az egyik lbt tehermentestve feljebb cssztatta a pruszikot a tartktlen, majd a lbt a hurokba visszahelyezve, felhzta s megfesztette a ktelet. Utna a msik lbval is megismtelte ugyanezt a mveletet. gy jutott egyre magasabbra s

ugyanezt a mveletet. gy jutott egyre magasabbra s magasabbra, m kzben reznie kellett, mint fogy sajg-g kar s lbizmaibl az er. Hiba volt tapasztalt hegymsz, gy rezte, mintha egy nyitott csapon t folyna ki testbl az energia. rkkvalnak, vgtelennek tnt szmra ez a lidrcnyomsos kapaszkods. Meggytrt izomzatba hallos hidegsggel mlyedtek bele a jgvilg dermeszt ujjai. Egyre kzelebb sodrdott a halllal egyenl letargikus magatehetetlensghez. Az segtette ki szorult helyzetbl, ami Nmetorszg legkivlbb alpinistjv tette: minden testi s szellemi erejt sszpontostva, az rzseit s gondolatait teljessggel kikapcsolva, valsgos mszgpp vltozva csak s kizrlag a kvetkez mozdulatra koncentrlt. Egyik lbt a msik utn vltogatva, centirl centire kzdtte fel magt a mlysgbl. A bakancsa fmes kaparsn s heves, spol lihegsn kvl semmi mst nem lehetett hallani. A hasadk teteje egyre kzeledett. Halk, tvoli, aggodalmasnak tn hangok szrdtek le hozz. jult ervel folytatta a kzdelmet. Tudta, hogy a bajtrsai nem hagytk cserben. A fejvel vratlanul beletkztt valamibe. Dbbenten nzett felfel. A tartktele mlyen belevgdott a hasadk lecsng hperembe, s a bucka elzrta az tjt. Valahogy el kellene tiszttani a havat, hogy kijuthasson. Igen m, csakhogy a csknyt elvesztette! Keseren tkozdott, s rezte, hogy eljutott a felads hatrra. Hamuszrke, fagyott arcn az nsajnlat keserves knnyei peregtek. Hogy tudna ttrni ezen a

nsajnlat keserves knnyei peregtek. Hogy tudna ttrni ezen a jeges tmegen? Aztn, csodval hatros mdon, a jgrteg engedni kezdett. Elbb csak kisebb szilnkok hullottak felfel fordtott arcba. Aztn a szilnkok egyre nagyobb darabokk vltak. Az ezredes vllai kz hzta a fejt, nehogy a zporoz jges felsebezze. A hangok mind tisztbb vltak. Mr fel is ismerte az egyiket. Jap hangja volt. Hzza fel a k prblt felkiablni a kis kplrnak, de nem volt ereje a seglykrs befejezsre. Csak fggtt ott tovbb, s elakad llegzettel hagyta, hogy jjjn, aminek jnnie kell. Pr pillanattal ksbb Jap ttrte a jgrteget, s Strmer nma dbbenettel meredt felfel a flvr arcba. Egy pillanatig nem rtette, mi lehet vele, mivel, hozz hasonlan Jap is leveg utn kapkodott. Siessen felfel, uram! Itt a ktl! Az a nagy bajor magtrszar tart engem a bokmnl fogva, s elg ktsges, hogy meddig tud mg lelgatni. Strmer hlsan elkapta a mentktelet s tle telheten rhurkolta a derekra. Most mr kt ktl tartotta kzvetlenl a szakadk szja alatt. Jap eltnt, s kr Joe bls parancsszava harsant: Rajtatok a sor, nedves fark banda! Hzztok! A kvetkez pillanatban az let s hall kztt lebeg Strmer ezredes rezte, hogy kirntjk az utbbi moh szortsbl.

Ekkorra mr leszllt az j s a teljesen kimerlt emberek, akiknek kzvetlenl a sttsg bellta eltt sikerlt tjutniuk a jgmezn, a strukban kuporogva vacsorafzssel foglalatoskodtak a libeg-lobog petrleumfzkn. Dbbenetes mennyisg kondenzlt tejjel meglocsolt, zabksa, kaka s eperdzsem keverket tudtak magukba tmni. Strmer, aki az aggd kr Joe-nak ksznhette megmeneklst, szintn tl volt mr az tkezsen. A trzsrmester a vltozatossg kedvrt most felcseri teendket ltott el. Leferttlentette s bektzte Grl kezt, amelyet kegyetlenl felsebzett a ktl, amikor a szakadknl az ezredes teljes testslyt meg kellett tartania. A parancsnok gy rezte, mg soha letben nem lvezte annyira a pipafstt, mint ezttal. Mr kezdtem azt hinni, hogy alulrl fogom szemllni a krumpli nvekedst, Grl ismerte be kifjva egy illatos, kk fstfelht. Pokoli volt az a szakadk. A fanatikusan egszsgmnis rnagy, aki minden ajz-s izgatszerrel szemben merev elutastssal viseltetett, ezttal kivtelesen nem emelt kifogst, amirt az altiszt is r merszelt gyjtani a ktszemlyes stor szk lgterben. Val igaz, uram felelte sszegrnyedve , hatrozottan kockzatos volt. Ennyire fj, Grl? krdezte Strmer rszvtteljes aggodalommal. Bevehetne legalbb egy aszpirint. Grl azonban hatrozottan megrzta a fejt. A modern nmet embernek meg kell tanulnia a fjdalom

A modern nmet embernek meg kell tanulnia a fjdalom elfogadst s elviselst. vlaszolt nrzetesen, a Strmer ltal igencsak utlt nemzetiszocialista kzhelyek egyikvel. Ezttal azonban az ezredes nem lceldtt az rnaggyal. Zsrtlds vagy trflkozs helyett csupn ennyit mondott: Akkor taln bjjon be a hlzskjba s pihenjen egy kicsit. Az is enyhti az ember fjdalmt. Majd tveszem a szolglatot, annyira mr rendbe jttem. Rmosolygott tiszttrsra, akinek az arca hfehr volt a fjdalomtl. Nedves szemei egyrtelmen elrultk, milyen pokoli knokat l t felhasadt keze miatt. Na, menjen s aludja ki magt, ez parancs! Grl tovbbi ellenkezs nlkl belebjt a hlzskjba, s szenved arccal a storfalnak fordulva megprblt elszunnyadni. Strmer pedig felltztt, szippantott mg egy utolst a pipjbl, aztn eloltotta, s kimszott a csillagokkal telehintett, jeges, brsonyos hegyi jszakba. A hperem mgtt emelked strakbl az j napra kszl, kimerlt katonk szrvnyos, fojtott beszlgetse szrdtt ki. A parancsnok pr percig hallgatta ket, s megnyugodva konstatlta, hogy emberei nem mltatlankodnak nehz sorsuk miatt, sem azrt, mert el vannak vgva az ellensg terletnek kzepn, radsul a Minden Idk Legnagyobb Hadvezre ahogy a Fhrert a nemzetiszocialista hierarchia fellengzsen titullta egy ismeretlen hegy meghdtsra kldi ket. Mindennapos tmkrl folyt a trsalgsuk: nkrl, zletes telflesgekrl, szolglati dolgokrl s megint csak nkrl. Strmer elmosolyodott magban az that sttsgben. Amg a hegyivadszai ennyire ktdnek elsszm beszdtrgyukhoz,

hegyivadszai ennyire ktdnek elsszm beszdtrgyukhoz, a nkhz, addig nincs mitl tartani. A mly hban lassan lpdelve krljrta az egsz kis tbort s ellenrizte a fellltott rszemeket. A jgmezn eltlttt gyilkos, kimert nap dacra minden rt bren tallt. Pr percig mindegyikkkel elcsevegett. Szokvnyos, parancsnok s alrendeltjei kztti, semmitmond beszlgetsek voltak ezek, mgis igen sokat jelentett a katonk szmra, mivel erstette a feljebbvaljukhoz val ktdsket. Miutn meggyzdtt rla, hogy minden rendben van, elindult vissza a strhoz, hogy nyugovra trjen. A nehz nap gytrelmei, riadalmai teljesen kimertettk a testt, llekben viszont vltozatlanul ber maradt. Fizikai fradtsga ellenre sszeszedte magt s felkapaszkodott a tborukat elrejt prkny tetejre. A ltsi viszonyok kifogstalanok voltak, a hfellet gymntknt csillogott a ragyog holdfnyben. A jeges felszn felett tovairaml szl halk suttogsn kvl semmi sem zavarta meg a bks, jszakai csendet. Felpillantott a baljslat pros hegyoromra. A mellbimbszer, lenygzen fensges hegycscsokkal szemben llva ismt elrasztotta a sajt tehetetlensgnek s jelentktelensgnek rzse. Mily elenysz semmisg az ember a termszet nagysghoz kpest! Ugyan mekkora hatsa lehet az emberi ltnek, a maga lgypiszoknyi parnyval a vilg alakulsra? Egy emberi let nem tbb, mint apr ecsetvons a vilgtrtnelem vgtelen freskjn. Strmer ezredes imra kulcsolt kzzel llt a termszet isteni oltra eltt, s mikzben lassan alhull hpelyhek ereszkedtek

mozdulatlan alakjra, a hbor befejezsrt fohszkodott, s azrt, hogy lete htralv rszben megtehesse, amire mindig vgyott, ami a titkos lma volt, amita csak a hegymszs lett a szenvedlye: meghdthassa a fld legmagasabb hegyormt. A nmet parancsnok imja azonban nem tallt meghallgatsra. Mikzben ott llt elmlkedve a brsonyos jszakai g alatt, egy hosszks, csnakszer ptmny bukkant el a flhomlybl. Az Elbrusz-hz volt, s csupn egy rpke pillanatra ltszott, aztn jra belesllyedt a csendes jszakba. De ez a kis id is elg volt ahhoz, hogy Strmer szrevegye a menedkhz kerek hajablakaibl kirad fnyeket. Elszorult szvvel llaptotta meg, hogy az Elbrusz-hzat megszllva tartja az ellensg. Ez pedig nem jelenthetett mst, mint jabb vrontst.

II. FEJEZET
Jsgos Isten! sikoltotta Rosvita Mihajlovna, aztn gyorsan visszafogta magt, rbredve, hogy nem szabad megrmtenie vrs hollit. Gyorsan, hozztok be ide! Vagy fltucatnyi kz sietett a slyos srlseket szenvedett n segtsgre. Gyengden betmogattk Lermintova rmestert a menedkhz fhelyisgbe s felfektettk a szoba kzepn lv, aclborts asztalra. A sebeslt lbbl folyamatosan szivrgott a vr. Rosvita elhzta a kst, s gyors, gyakorlott mozdulatokkal felhastotta a termetes rmestern vrztatta ruhzatt. A szrny sebek lttn rmlten hklt htra. Ldia egy pillanatra a sebeslt fl hajolt, de undortl eltorzult arccal azonnal el is hzdott tle.

arccal azonnal el is hzdott tle. Mi baj? tudakolta Rosvita a padlra dobva a vrztatta, szennyes rongyokat. Kptelen volt elvenni tekintett a Lermintova jobb melln s jobb lbn ttong, iszony sebekrl. Az rmestern testnek jobb oldalt csaknem teljesen sztlttk. Szagolja meg, kapitny elvtrsn vlaszolta Ldia rekedten, szja el tartott kzzel, s ltszott rajta, hogy rosszullttel kszkdik. Rosvita elrehajolva megszagolta az idkzben ntudatlan llapotba sllyedt rmestern testt. Olyan that bz csapta meg az orrt, amitl azonnal felbuggyant torkbl az epe. Gyorsan elkapta a fejt. szksdik! jelentette be a nyilvnval tnyt. A Jisten a megmondhatja, hogy brhatta idig a szerencstlen! Tehetnk rte valamit? akarta tudni Ldia. Semmit rzta a fejt Rosvita nagyobb meggyzdssel, mint ahogyan rezte magt. De tudta, hogy meg kell riznie a hidegvrt, mert muszj pldt mutatnia a tbbieknek. Hiszen a vrs hollk btorsg tern felvettk ugyan a versenyt a frfiakkal, de mindennek dacra mgiscsak nk voltak, labilis ni rzelmekkel, s az rmestern szrnysges sebei knnyen pnikba ejthettk ket. Lermintova rmester szempillja megrebbent, a szeme kinylt, majd lecsukdott, hogy aztn jra kinyljon. gy tnt, egsz korszaknyi idnek kellett eltelnie, mire felismerte Rosvita Mihajlovnt. Vodkt! krkogta. Adjatok vodkt!

Rosvita csettintett, mire a vrs hollk egyike egy vodksveget nyomott a kezbe. Feltmasztotta az rmestern fejt, s ajkhoz emelte az veget. Lermintova ttott szjjal, khgve, szinte fuldokl kjjel kortyolt az vegbl. A tzes ital vgigfolyt az lln, nyakn. J j lihegte. Rosvita gyengd hatrozottsggal elhzta az veget a msik szjtl. Lermintova elvtrsn mondta lass kedvessggel , mi trtnt odalent a hgnl? Azok A fritzek? krdezte kzbe Rosvita. Igen, a fritzek. Azt hittk, hogy feltartztattuk ket, mivel olyan elnysek voltak az llsaink. De Krlek, elvtrsn, rszletesen mondd el, hogy mi trtnt srgette trelmetlenl a kapitnyn, flresimtva a msik rvid, stt hajt vrz arcbl. aztn vratlanul rajtunk tttek az egyik sziklaprknyrl hrgte meggytrt torka mlyrl Lermintova rmester. Iszony szenvedse lttn Rosvita fogai sszeszorultak. rezte, amint a mellette ll Ldia megmarkolja a kezt, nyilvn flelmben. Kemnyen megszortotta, hogy megnyugtassa a lnyt s nmagt. Folytasd csak, elvtrsn siettette a sebesltet megprblva lekzdeni a hangja remegst. Az sszes lnnyal vgeztek eslynk sem volt pnikba estek a szerencstlenek s egyenesen a fritzek tzbe

rohantak. s te? Az egyik lvszgdrben hztam meg magam. Br tudtam, hogy slyosan megsebesltem Mikor aztn a germanszkik felhagytak a tzelssel, el elmenekltem. Fjdalmas, knnyekkel teli szemekkel nzett fel Rosvitra: Hibt kvettem el, kapitny elvtrsn? krdezte habozva. Termszetesen nem, rmester vlaszolta a Vrs Hollk vezetje. Olyannyira nem, hogy Sztlin elvtrsat rtesteni fogjuk a hsies tettedrl, hogy idig felmsztl a slyos srlseiddel. Ksznm suttogta a sebeslt partiznn. Egsz letemben arra trekedtem, hogy olyan kemny legyek, mint a frfiak s hol vannak most a nmetek? tudakolta Rosvita, mikor a msik n kifulladva elhallgatott. Odalent alattunk Lermintova rmestern megprblt felemelkedni, de vgkpp elhagyta az ereje. Odalenn azzal fagyott, vres arca vratlanul oldalra grdlt, ertlenl, lettelenl, akr egy trtt jtk bab. Rosvita sebtben a sebeslt szja el tartotta karrja szmlapjt. Az veg tiszta maradt. A partiznn mr nem llegzett. rezte, amint Ldia flelmben mg jobban szorongatja a kezt. Hozz ide egy pokrcot! szlt oda neki knyszertve magt, hogy hangja nyugodt s rzstelen maradjon. Lermintova rmestern meghalt. A szlfldjrt ldozta lett. Lassan, tisztelettel letakarta a nagydarab n holttestt a katonai pokrccal, mikzben Ldia csendesen srdoglt mellette.

pokrccal, mikzben Ldia csendesen srdoglt mellette. Elvtrsnk! kezdte komoran Rosvita vgignzve a tbbiek brzatn. Magban megllaptotta, hogy kezdenek feleszmlni a Lermintova halla miatti sokk hatsbl, de mg mindig tlsgosan feldltak s riadtak. Vilgos, hogy ellensgeink ebben az irnyban, felnk kzelednek. Az is egyrtelm, hogy a ncik gyakorlott hegymsz alakulatot vetettek be ellennk, hiszen csakis kpzett alpinistknak sikerlhetett feljutni arra a sziklaprknyra s az tjr mg kerlni. Nos ht, elvtrsnk, a problma adott, krds, miknt lehetne megoldani. Te hogy gondolod, kapitny elvtrsn? tudakolta Ldia. Rosvita ltta, hogy csinos arcnak ideges izomrngsa mg mindig nem sznt meg. Megnyugtatsul legszvesebben megsimogatta volna. A kvetkezkrl van sz: a Sztavka ma dlutn jelezte, hogy hadseregnk megkezdte a gyalogsg tveznylst az Elbrusz mgtti terletekre. Ez azt jelenti, hogy a tbornok elvtrsak vgl mgis komolyan vettk az ellensg cljrl szl figyelmeztetsnket. Ha azonban ezeknek a fritzeknek idejekorn sikerlne ttrni a vonalainkon, s tkelni a hegyeken, akkor nemcsak utat nyitnnak a tbbi, ket kvet fasiszta szmra, hanem az j csapatsszevonsainkat is felfedeznk. Ebbl pedig egyrtelmen kiderlne, hogy meggyengtettk a Fekete-tengeri frontszakaszunkat a kaukzusi hegyek vdelme rdekben. Ha ez bekvetkezne, a germanszkik sztzzhatnk a Fekete-tengeri frontunkat megnyalta kicserepesedett ajkait. Remlem, valamennyi vrs hollm eltt vilgos, hogy amennyiben nem verjk vissza innen a ncikat, akkor az egsz

amennyiben nem verjk vissza innen a ncikat, akkor az egsz frontunkat felgngyltik, s mlyen behatolhatnak a Kaukzusba. De mit tehetnk mi marknyian, kapitny elvtrsn? vetette ellen Ldia. Hiszen tl kevesen vagyunk ahhoz, hogy ilyen jl kpzett elit katonkkal felvegyk a harcot s Rosvita arckifejezse lttn torkn akadt a sz. Az ilyen beszd nem mlt hozzd, Ldia, nem mlt a Vrs Hollkhoz s nem mlt hozznk, partiznnkhz sem. Mirt, mi taln nem vagyunk jl kpzett katonk? Nem vagyunk gyakorlott hegymszk? Rosvita Mihajlovna olyan fenyegeten rzta ujjt a spadt, csinos arc lny fel, ahogy azt magtl Sztlin elvtrstl szokta ltni. . Senki sem vgyott erre az tkozott, szrny hborra, de szmunkra, nk szmra, bizonyos fokig ldsnak tekinthet. Mert most legalbb mindenkinek megmutathatjuk, hogy mi is ugyanolyan jk s gyesek vagyunk, mint frfi elvtrsaink. Tbb nem tekinthetnek minket maradi, ostoba hziasszonyoknak, akik csak konyhai munkra, fzsre meg gyermeknevelsre alkalmasak. Mi mr a modern, szovjet nk j genercijt kpviseljk. ppen ezrt kszen kell llnunk arra, hogy ugyanolyan s ugyanakkora kockzatot vllaljunk, mint a vrs hadseregbeli frfi elvtrsaink. Majd emeltebb hangon hozztette: Ez azt jelenti, hogy hallra szntan kell kzdennk, elvtrsnk! Tekintett krlhordozta a fiatal arcokon, kivrva, hogy rettenetes szavai elrjk a kvnt hatst. Aztn megkemnyedett

arcvonsokkal, lecsillapodva, diadalmas rzsekkel teltdve nyugtzta magban, hogy vrs holli legyrtk kezdeti flelmket, s nem fogjk cserbenhagyni, hanem a vgskig folytatjk a harcot. Mostantl a szavak ideje lejrt, elvtrsnk. Mostantl csakis a tettek szmtanak. A fritzek reggelre idernek, s addig mg sok a feladtunk. Munkra fel!

III. FEJEZET
Az Elbrusz menedkhz gy kszott el a sr, tejfehr hajnali kdbl, mint egy gigantikus mret, fmesen csillog pullmankocsi. A hegyi vadszok ln halad Strmer ezredes felemelt kzzel meglltotta a menetoszlopot. Grl rnagy, hozzm! adta ki az utastst. Az rnagy tzelsre kszen tartott Schmeisserrel a vrakoz parancsnokhoz sietett. Uram? Mit szlna egy kis szemlyes feldertshez, Grl? krdezte az ezredes, s vlaszra sem vrva mr el is indult a mly hban. Tudta, ha azt akarja, hogy a terve sikerljn, akkor egy msodpercet sem vesztegethetnek. A kt tiszt hatrozott lptekkel, csendben baktatott felfel. A slyos, nedves kd valamelyest tomptotta a jeges h ropogst. Vgl Strmer ezredes trte meg a csendet. Azt hiszem, mr elgg eltvolodtunk, Grl. Semmi rtelme sem lenne idejekorn riadztatni az embereket, nemde? Valban, ezredes r.

Valban, ezredes r. A kt tiszt szinte egyszerre emelte szemhez a tvcsvt, hogy megszemlljk a menedkhzat. Strmernek cseppet sem nyertk el tetszst a ltottak. Lapos, mintegy hrom emelet magassg, vastag, szrke grnitbl felhzott, hosszks plet, amit radsul az ebben a magassgban szinte llandan tombol tli viharok ellen dralumniummal bortottak. A hz lapos tetejn a szlben elre-htra lblz antennk altmasztottk a nmet hrszerzs azon llspontjt, hogy a hbort megelzen az Elbrusz-hzat meteorolgiai llomsknt is hasznlhattk. m Strmer nemcsak a menedkhz vdelmi lehetsgeit kifogsolta. Szerinte ugyanis a termszet valsgos megerszakolst jelentette egy ilyen kirv magassgban felhzott plet. Emberek s llatok szzainak kellett felcipelnie az Elbrusz-hz ptanyagt ide a hegyekbe, st, mg egy jkora kupac kokszot is ltott az egyik fal mellett, nyilvnvalan a hely ftberendezse szmra. Az ezredes szemben az Elbrusz-hz nem volt egyb, mint annak eklatns bizonytka, hogy az ember minden ron, kmletlenl megksrli trdre knyszerteni a termszetet. Elg nehezen megkzelthet hely zkkentettk ki a gondolataibl Grl szavai. Bizony. Egy marknyi elsznt ember egy teljes ezred ellen is tletnapig kpes lehet tartani rtett egyet az rnaggyal az ezredes, visszatrve a jelen gondjaihoz. St mi tbb, a rdiantennkbl tlve a vdk akr mg lgi tmogatst, erstst vagy utnptlst is krhetnek. Vagyis csakis rajtuk

mlik, hogy meddig llnak ellen a tmadsunknak. Egyetrtek, ezredes r. ppen ezrt, meg sem prblkozunk az elfoglalsval, Grl jelentette ki Strmer hatrozottan, s a msik tiszt szembe nzve sszecsukta a tvcsvt. Hogy mondta, uram? Jl hallotta, Grl. Nem veszdnk a menedkhz ostromval. De ht akkor hogyan fogunk feljutni a cscsra, uram? tiltakozott Grl. Hiszen nincs ms t Mr hogyne lenne vgott az rnagy szavba Strmer. A mlt jszaka eldntttem, hogy nem lesz tbb vronts az Elbruszon. Na, jjjn, visszafel elmagyarzom, mi lesz a teendnk. *** Rosvita szoksa szerint anyaszlt meztelenl jtt ki a zuhanyzhelyisgbl. A rdis flke asztalnl l, gyeletesi feladatokat ellt Ldia leplezetlen rdekldssel szemllte a msik n testt. Milyen gynyr vagy, kapitny elvtrsn! jegyezte meg elismeren, tekintett a finom, szke szrhromszgre tapasztva, ami oly simnak s karcsnak tnt, mint valami egzotikus madr szrnya. Akaratt megaclozva levette rla tekintett, s felajzott, barna zike szemt elfordtva csak ennyit mondott: Remlem, nem botrnkoztattam meg, kapitny elvtrsn? Rosvita Mihajlovna kiss ttovzott a vlasszal. Hirtelen furcsn gyengnek rezte testt, s mindeddig sosem tapasztalt

rzsek ragadtk el. Nem, Ldia felelte vgl szokatlanul testes hangon. gy veszem a szavaidat, mintha egy kedves bkot mondtl volna azzal kiss remeg ujjakkal felvette a vastag katonai gyapj fehrnemt s belebjt. Muszj mris felltznd, kapitny elvtrsn? rdekldtt Ldia, s hangjbl kirzdtt a leplezetlen krs. Ennyire tetszem? krdezte Rosvita, de el is hallgatott, mert tudta, hogy veszlyes terletre tvedt. Lthatod vlaszolta Ldia lesttt szemekkel, mintha szgyenkezne, de szndkosan elhagyva a kapitny elvtrsn titulust. Rosvita gy meredt a lny szp, halvny babaarcra, mintha most ltn elszr. Csak most tnt fel neki, hogy Ldia leengedte a hajt, s az lazn csngve lgy keretbe foglalja az arct. Nem, nem ltom, Ldia. Ldia felllt s odalpett hozz. Pedig lthatnd mondta kinyjtva a kezt, hogy megrintse a msik csupasz testt. Rosvita azonban eltolta t magtl. Nem engedhetnk az rzelmeinknek jelentette ki ttovn, mikzben gy vert a szve, mint mg sosem, amikor korbban frfiakkal volt egytt. Mirt nem? A hbor miatt nygte Rosvita. A kldetsnk miatt a Szovjet haznkkal szembeni ktelessgnk miatt Csakhogy nmagunkkal szemben is vannak ktelessgeink, Rosvita suttogta lgyan, rbeszlen a lny, aki nyilvn

Rosvita suttogta lgyan, rbeszlen a lny, aki nyilvn megrezte a msik izgatottsgt. Ehhez persze tbb merszsg szksgeltetik, mint jv napjn megmrtzni a jeges Volga anycsknk vzben. Mellesleg nem olyan nehz legyzni a tradcikat. s ugyan ki tudhatn meg? A tbbiek mind alszanak Akkor mirt habozol, drga Rosvita? Csak. Mirt csak? Me r t Rosvita Mihajlovna egsz testben hevesen megremegett, amint a msik n a jobb mellre tette hvs kezt. rezte, hogy a mellbimbi kimerevednek. A trdei pedig annyira remegtek, mintha minden pillanatban ssze akarna csuklani, hogy jultan roskadjon a fldre. Tudhatnd suttogta Ldia halk alattomossggal , tudhatnd, hogyan fog vgzdni Kapitny elvtrsn! hallatszott odakintrl egy riadt, srget hang, mire Ldia gy rntotta vissza a kezt, mintha darzs cspte volna meg. Rosvita fedetlen teste el kapta az alsnemjt. Mi trtnt? Az rszem benyitott a rdis flkbe. Spadt arcnak csontjai betegesen elvrsdtek, melle hevesen emelkedett s sllyedt a tetn lv rhelyrl idig val rohanstl. Kapitny elvtrsn lihegte , az imnt lttam ket a kdfggnyn t. Kiket lttl? frmedt r a feldlt Mihajlovna. A ncikat megrkeztek s mris hozzlttak az llsaik kiptshez a hz krl!

kiptshez a hz krl! *** Br a kd mg mindig sr volt, azrt tvcsvn keresztl egsz jl lthatta ket. Csakugyan hegyi vadszok voltak. Rosvita knnyedn felismerte ket jellegzetes, havasigyopr jelvnyes, cscsos sapkjukrl. De mg e nlkl is egyszer lett volna azonostani az ellensget a gyakorlott hegymsz jrsrl, amellyel tjttek a hmezn. Vajon mi lehet a szndkuk krdezte Ldia, majd sietve hozztette , kapitny elvtrsn? Nem tudom, elvtrsn. Rosvita, balrl-jobbra vgigpsztzta a terepet, kvetve a nmetek haladst. Egyelre nem gy nzett ki, mintha frontlis tmadsra kszlnnek a menedkhz ellen. Vonalukat ugyanis az plet mindkt oldaln kiterjesztettk lnyegben egy jkora flhold formjban. Ahhoz tl messze vannak, hogy rnk tmadjanak, kapitny elvtrsn mondta Ldia, hangot adva a gondolatainak. A kt gppusknkkal egy-kettre elintzhetnnk ket, mire idig rnnek, ezen a nylt terepen. Ezt mg szabad szemmel is meg lehet llaptani. Rosvita egyetrtse jell blintott, de rtetlenl rncolta ssze csinos arcocskjt. A fritzek ugyanis valban legalbb hromszz mteres tvolsgot tartottak az llsaik s a menedkhz kztt. Ahhoz, hogy tmadst intzzenek ellenk, egy olyan terepszakaszon kellett volna thatolniuk, ami egy furcsa krakson kvl szinte

semmi fedezket sem knlt. Ilyen helyzetben egy roham szablyos mszrlss vlt volna. A fritzek eslyei sokkal kedvezbbek lettek volna, ha az j stt leple alatt prblkoznak tmadssal, ahelyett, hogy szinte reklmozzk a jelenltket, ahogy most teszik. De vajon mi az rdgre kszlhetnek? *** Strmer lesen a spjba fjt. Katoni a havas lejtn megmegcsszva, mgis hlsan a pihenrt, meglltak. Az ezredes a szjhoz tartott kzzel kiadta a parancsot: Eddig megvolnnk, most pedig lssanak hozz, s ssk be magukat! A hegyi vadszok ledobtk htizskjukat s elvettk a jgcsknyt meg a gyalogsgi st, s hozzlttak a fagyos h eltakartsnak gerincprbl feladathoz, hogy sekly lvszrkot ssanak a szovjet puskagolyk ellen, amelyek mris egyre srbben rppentek fokozatosan megnyl llsaik fel. Strmer az rnagyhoz fordult, aki mgtte lpdelt a mly, rintetlen hban. A msik tiszt arrogns arcn leplezetlen komorsgot s haragot vlt felfedezni. Nos, Grl, arra a pontra rtnk, ahol tjaink elvlnak egymstl jelentette ki az ezredes, lehzva a kesztyjt s a zsebben keresglve. Egyltaln nem tetszik nekem ez az egsz, uram vlaszolta az rnagy. Krek engedlyt, s flrn bell ezt az egsz vrs bagzst kisprm a menedkhzbl. Tudom, hogy kpes lenne r, kedves Grlm felelte Strmer knnyedn. Csakhogy kzben elvesztene egy csom kivl

knnyedn. Csakhogy kzben elvesztene egy csom kivl katont. Ez a veszly akkor is fennll, ha az n tervt kvetjk, uram vetette ellen hevesen a msik tiszt, mikzben egy goly tle alig nhny mternyire frdott a hba , mert az oroszok folyamatosan a htukban lesznek. Meglehet, csakhogy ez olyan kiszmtott kockzat, amit muszj vllalnunk magyarzta Strmer, aki idkzben rtallt arra, amit keresett, s a tenyerre helyezte. Grl a kis tzpfenniges pnzrmre meredt, ami pillanatokon bell eldnti, hogy vagy az ezredes veheti hozz az Elbrusz ketts cscst a hdtsi listjhoz. Nekem ez egyltaln nem tetszik, uram. n semmikppen sem vagyok hve az ilyesfle mdszereknek, ezrt lek a hivatalos tiltakozsi jogommal. Annak rendje s mdja szerint tudomsul veszem, Grl vlaszolta Strmer a hvelyk s mutatujjn egyenslyozva a kis pnzrmt. Felkszlt? Felkszltem felelte mogorvn Grl. Strmer prgve a levegbe pccintette a pnzrmt, majd rkrdezett: Fej vagy rs? rs! Az ezredes gyesen elkapta a kis rmt, majd a kzfejre csapva megmutatta Grlnek: Fej szgezte le , vagyis n megyek, s maga lesz az utvd. A francba szaladt ki Grl szjn a szitkozds, de mg idben megzabolzta magt. Nem az a fajta ember volt, aki

idben megzabolzta magt. Nem az a fajta ember volt, aki megenged magnak egy ilyen meggondolatlan rzelemkitrst. Egy j nemzetiszocialistnak olyan bszknek kell lennie, mint egy pnclosnak, s olyan kemnynek, akr a Krupp acl. Egy magra valamit ad frfi nem engedhet szabad teret az rzelmeinek. Eszerint akkor az n a hegy meghdtsnak joga, uram? krdezte az rnagy egyszeren. Igen, s addig maga veszi t itt a parancsnoksgot. Ugye magval viszi a zszlt? krdezte Grl a legkzelebbi llson bszkn lobog horogkeresztes zszlra mutatva. A cscs meghdtsrl ksztett fotk be fogjk jrni az egsz vilgot. Az emberisg rteslni fog rla, hogy a nemzetiszocializmus eszmje gyzedelmeskedett a termszet felett. Strmer lassan megrzta a fejt. Elre tudta, hogy amennyiben sikeresen vgre is hajtja a mszst, akkor is csak gondjai lesznek abbl mghozz nem kis gondjai , amit a cscsra rve tenni szndkozott. Nem a horogkeresztes zszlt fogjuk kitzni, hanem ezt mutatott a hta mg. Grl sarkon fordult. Meier trzsrmester s Jap tizedes, akiket Strmer ezredes msz trsainak vlasztott, amennyiben nyeri meg a pnzfeldobst, ott lltak arctlanul az rnagyra vigyorogva, kezkben az Edelweiss Hegyi Vadsz Rohamosztag piros-fehr szn, havasigyoprt brzol zszlajval. Grl rnagy pulykavrs brzattal, dhdten visszafordult,

majd kezet nyjtott s gy szlt: Azt kvnom, ezredes r, hogy jrjon sikerrel. Berg Heil! Ksznm, Grl rnagy. Berg Heil! *** t perccel ksbb a hrom frfi, Strmerrel az len elhagyta az Edelweiss Rohamosztag vdvonalait, s megkezdte a hegymszs els szakaszt. Maguk mgtt hagytk az Elbruszhzat, melynek tetejn Rosvita Mihajlovna szinte tombolt tehetetlen dhben. jabb t perc mlva a hrom apr alak mr bele is veszett a sr, tejfehr kdbe. Kilenc ra volt, s ezertszz mternyi mszs vrt rjuk az Elbrusz nyugati cscsnak tetejig. tdik knyv

A cscs meghdtsa I. FEJEZET


A n nem rzett flelmet. A nmet llsok ttrsn kvl nem is gondolt semmi msra. A htn a rdit cipel, most mgtte kuporg Ldia viszont annl inkbb rettegett. Rosvita tisztn hallotta, hogy olyan gyorsan kapkodva szedi a levegt, mintha pp az imnt rt volna be egy futverseny cljba. Anlkl, hogy megfordult volna, htranylt s megveregette Ldia vllt, hogy megnyugtassa. Ne aggdj, Ldia. Majd n gondoskodom rla, hogy minden rendben menjen. Tudom, kapitny elvtrsn, s ksznm. De Rosvita mr meg is feledkezett a trsrl. Szemeivel az eltte elterl terepet figyelte, minden egyes mlyedst, minden

eltte elterl terepet figyelte, minden egyes mlyedst, minden hasadkot alaposan megvizsglva s az esetleges veszlyforrsokat kutatva, mieltt megksrelnk az ttrst. Miutn a nap mostanra lassan feloszlatta a kdt, a fehr h kristlyos ragyogssal csillogott. A partiznn tudta, hogy mielbb cselekednik kell. Mieltt a kd vgrvnyesen eltnne, fedezket kell keresnik. Vett egy mly llegzetet, s hatrozottan megragadta pisztolyt. Rendben van, Ldia, az a lnyeg, hogy mindig maradj mellettem! Gyorsan kell haladnunk. Az els elbk kerl nmet egy testes, stt haj fiatalember volt, aki ppen a lvszgdre kimlytsn munklkodott a hban. Ltszott rajta, hogy odaadan, teljes sszpontostssal dolgozik. Rosvita felemelte a pisztolyt s tzelt. A goly kzvetlenl a mellkasa alatt tallta el a frfit. A hegyi vadsz szemei kidlledtek, a n hallotta, amint hangosan felhrdl, aztn kifehredett zletekkel a hasra tapasztotta kezt, s hirtelen lerogyott a hba. A hsz-huszont mterrel mgtte s trsa dbbenten nzett fel. Miutn megltta a kt partiznnt, a htizskja mellett a hban hever fegyvere utn kapott. A n azonban megelzte, s pisztolya ismt tzet okdott. A msodik nmet is trdre roskadt, s gy grnyedt ssze, mintha imdkozna. A harmadik fritz mr valamivel gyorsabbnak bizonyult, mert sztnsen elsttte fegyvert. Rosvita lehajolt, a goly pedig

svtve lepattant az Elbrusz-hz fmburkolatrl. A mgtte lapul Ldia halkan felsikoltott flelmben. A pisztoly megugrott Rosvita kezben, a gppisztoly pedig kireplt a fritz markbl. Olyan hitetlenkedve bmult lefel, mintha nem rten, mit keres a havon a fegyvere. A partiznn nem hagyott neki idt, hogy rjjjn a rejtly nyitjra. Negyedszer is eldrdlt a pisztoly. A lvedk mellkason tallta a hegyivadszt, s ilyen csekly tvolsgbl akkora volt a becsapds ereje, hogy valsggal lednttte a lbrl. A nmet hangos puffanssal zuhant a hba, a kt n pedig a vonagl, rngatz vres testet tugorva tovbb rohant az emelkedn felfel. Mgttk mr felharsantak az els riadkiltsok. A kt menekl sarkban becsapd golyk kezdtk felverni a havat. Egy lvedk Ldia rdijnak fmburkolatn kapott gellert. A lny megtntorodott s el is esett volna, ha Rosvita el nem kapja idejben. Gyernk gyernk! Tovbb kell mennnk! lihegte. A hegyivadszok alaposan feldhdtek, mivel teljes meglepetsknt rte ket a kt partiznn kitrse. De a tejfehr, kds httr miatt, radsul felfel, nem tudtak elg pontosan clozni. Ettl fggetlenl a golyik veszedelmes kzelsgben zgtak el a meneklk fle mellett. A becsapd lvedkek mrges darazsak mdjra vertk fel krlttk a havat, s Rosvita tudta, hogy elbb-utbb eltalljk valamelyikket, ha nem tallnak valami alkalmas fedezket. Aztn megpillantotta. Egy szles, puszta terlet volt, j hszmternyivel tvolabb.

hszmternyivel tvolabb. Gyorsabban srgette a trsnjt. Gyorsabban! A flelem szinte szrnyakat adott Ldinak. A lny valsggal szguldott. Mg Rosvitt is elhagyta. A slyos rdi fel-al ugrlt a htn. Rosvita viszont megbotlott s elesett, de gyorsan, macskamdra fel is pattant, amikor valami vllon csapta. Pokolian megcspte, de sztnsen rezte, hogy a fradt goly nem hatolt t pufajkja vastag vattablsn. Mg tz mter. A fokozd tz egyre jobban a kt meneklre sszpontosult. t mter. Ldia eltnt a szeme ell. Neki mr sikerlt! Rosvita sszeszedte maradk energijt s elrevetdtt a holt fld fedezkbe. A hasval fogott talajt, s a llegzete is elakadt a kegyetlen esstl. Leveg utn kapkodva igyekezett megtlteni a tdejt. Mihelyt sikerlt neki, gyors pillantst vetett a karrjra. Tz ra volt. sszesen hatvan percbe telt, mg meghozta s vgrehajtotta a kitrsre vonatkoz dntst. Ez azt jelentette, hogy az Elbrusz meghdtsra indult fritzeknek egy rnyi elnyk volt velk szemben. Kiss roggyantan feltpszkodott, s a kezt nyjtotta Ldinak. llj lbra, galambocskm! Tovbb kell mennnk. Ldia kptelen volt vlaszolni, mert mg mindig nem sikerlt helyrelltania llegzett. De az akaratt megfesztve felllt s megigazgatta a rdit vkony vllain. Egy vgs erfesztssel felpillantott az gre, nyelt egy nagyot, s miutn valamelyest csillapodott a zihlsa, halkan krkogva megjegyezte:

krkogva megjegyezte: gy ltom, jabb havazs kzeledik, kapitny elvtrsn. Rosvita is felnzett a vszjslan lomszrke gboltra. Nincs kizrva vlaszolta egyetrten. Ha szoktl imdkozni, Ldia, akkor most nyugodtan belekezdhetsz. Mert ahhoz, amibe belevgunk, az giek segtsgre is szksgnk lesz s pisztolyt hatrozott mozdulattal visszadugta a tokjba. Igyekezznk, galambocskm, mert fontos tallknk van odafenn a hegyen

II. FEJEZET
Az Edelweiss kis hegyivadsz csapata nagyszeren haladt. A sziklafal meglehetsen tredezett volt, s elg sok kapaszkodt, tmasztkot knlt, gy gyors mszssal haladtak elre. Strmer annak dacra elgedett volt, hogy nhol kgrgetegek vagy hbuckk tettk lehetetlenn szmukra, hogy egyenes ton trjenek cscs fel. Ezek az akadlyok a ltst is akadlyoztk, gy felfel, mint lefel. A dleltt kzepre j tszz mternyit sikerlt lekzdenik, vagyis kitnen haladtak. Strmer egyre inkbb bzott benne, hogy valra vlthatjk tervket, azaz mg stteds eltt elrik a cscsot, s visszaindulhatnak az Elbrusz-hz fel. Szedjk a virgcsaikat, gazfickk! kiltott htra vidman a msik kettnek, mikzben llegzete szrke kis felhv formldott a levegben. A vgn mg egsz tisztessges hegymszt faragok magukbl! Ksbb r kellett dbbennie, hogy szokatlan vidmsgnak ms oka is lehet, mint a kzeli siker lmnynek rzse. Az els komoly akadly kzvetlenl egy ra eltt llta

Az els komoly akadly kzvetlenl egy ra eltt llta tjukat. Vratlanul egy csaknem sima kfalba tkztek, ami az ezredes megltsa szerint nem knlt semmi fogdzt, semmi tmasztkot. gy is j nyugtzta a helyzetet tovbbra is tretlen jkedvvel, amit a hirtelen jtt nehzsg sem tudott elrontani. Tartsanak t perc pihent, amg krlnzek. A msik kett hlsan rogyott le a fagyott hba, s a hidegtl elmerevedett ujjakkal falatozni kezdtek a magukkal hozott, kkemny kolbszbl. Olyan lvezettel rgtk, mintha soha letkben nem ettek volna ennl finomabbat. gy ltszott, egyltaln nem trdnek az tjukat ll akadllyal. Eleven, csillog szemekkel, kipirult arccal, mg tlk is szokatlan lnksggel, elevensggel fecsegtek. Kzben Strmer az emelked eslyeit tanulmnyozta. Cseppet sem vonz ltvny trult elbe. A sziklk anyaga idjrs koptatta, rtegesen mll kzet volt, amely sok helytt bizonytalannak tnt. m rdekes mdon mg ezek a nehzsgek sem nyugtalantottk a ders hangulat ezredest. Szja oly ragyog mosolyra hzdott, mintha lvezn a lehetsgt, hogy a halllal jtszhat, s egy ilyen letveszlyes mszssal mlathatja az idejt. Ht, ami azt illeti kzlte vidman nhny pillanattal ksbb a trzsrmesterrel s a tizedessel , jobb hegymsz utat is lttam mr letemben. De ettl fggetlenl azt hiszem, lekzdhet. Mg szp, hogy lekzdhet, uram! vakkantotta vgan Meier, s hanyagul hta mg hajtotta a kolbsza maradkt, mikzben gy vihogott, mint a fakutya. A msik kettnek nem tnt fel

gy vihogott, mint a fakutya. A msik kettnek nem tnt fel termszetellenes viselkedse, sem vreres szemeinek klns csillogsa. Ismt Strmer vette t a vezetst. Tle jobbra rdgien csillogott a jg a k felsznn. Mszs kzben heves szl svtett krltte. Ujjhegyvel a legcseklyebb kitremkedst is igyekezett kitapintani. Centimterrl centimterre araszolva kapaszkodott, mikzben folyamatosan porh hullott le mellette. Ennek ellenre gy tnt, egyltaln nem aggasztja a tny, hogy a lba brmelyik pillanatban megcsszhat a bizonytalan talajon, s nyomban lezuhanhat a biztos hallba. Egy zben a k le is omlott alatta, s csak slypontjnak msik lbra val thelyezsnek ksznhette a megmeneklst. De mg ez sem trtette szhez. Mg Meier jabb nevetsrohama sem bresztette r a valsgos helyzetre. Az izzadsg gy mltt rla, hogy az egyenruhjt is tztatta, mgis rendletlenl folytatta a rzstos, felfel kapaszkodst, mgnem sikerlt elrnie egy hasadkig, ami szlesebbnek s mlyebbnek bizonyult, mint hitte volna. Csipkedjk mr magukat, szerencstlen fltsok? kiltott le Japnak s Meiernek. Innen mr csak egy laza sta az egsz! Aztn anlkl, hogy bevrta volna a msik kettt vagy ellenrizte volna a helyzetket, megvetette a lbt egy kill szirten, s mr mszott is tovbb felfel. Hromszoros hurr az Edelweiss Hegyi Vadsz Rohamosztagnak! rikkantotta Meier s kvette. s hrom kiads szellents a Fhrernek! tette hozz Jap

tszellemlten, s a msik kett nyomba eredt. Strmer hasonl tempban, egyenletesen folytatta a mszst, m furcsa jkedve lassacskn lelombozdott. Helyette egyre knzbb fejfjs kezdte gytrni, s olyan kpzete tmadt, mintha zld s srga csillagok robbannnak szt a szeme eltt. De mg mindig gy rezte, mintha kimerthetetlen energiatartalkokkal rendelkezne. Szinte megszllott mdjra mozgott a szikln, msik kt trsa pedig hasonl ervel s lelkesedssel nyomult utna. Aztn hirtelen egy les roppansra lett figyelmes. Visszatekintett. Meier arct pni flelem torztotta el. Kezei a semmibe markoltak, majd feltartztathatatlanul zuhanni kezdett lefel a feneketlen mlysgbe! Az ezredes teljes slyt a sziklafelsznnek vetve sztnsen megtmaszkodott. Aztn iszonyatos rntst rzett a vlln. Mg pp idejben sikerlt kitmasztania, mivel tudta, mi kvetkezik. A zuhan Meierre kttt ktl pattansig feszlt. A karabiner szerencsre kitartott. Strmer szinte elviselhetetlen szortst rzett. Alig tudott a sziklhoz lapulni. Arca bborvrsen lngolt az erfesztstl, de is kitartott. s a ktl sem szakadt el! Fl pillantst vetett lefel. Meier hrom vagy ngy mterrel alatta a kteln fggve lengett, hintzott a levegben. Jap gy tapadt a szikla felsznhez, mintha az lete fggne tle. Minthogy gy is volt. psgben vannak? krdezte az ezredes. Meier fojtott hangon visszadrmgtt valamit, amit Strmer szerencsre nem rtett. Az ezredes flelmt lekzdve

cselekedett. Tudta, hogy a trzsrmester csak pr percig lesz kpes elviselni a testre feszl ktl szortst, teht felttlenl meg kell laztani. Olyan erkifejtssel, amirl lmodni sem merte volna, hogy kpes r, kt kzzel megragadta a derekn lv karabinert s arccal a szikla fel fordult. Aztn gyorsan hurkot kttt a ktlre s tvetette egy stabilan ll kvn. A kvetkez pillanatban elszabadtotta magt a ktltl, s gy hagyta a levegben lg Meiert, aki nagy bakancsval vakon kaplzva hiba igyekezett tmasztkot keresni a lbnak. Strmer esztelen kockzatot vllalva lemszott a magatehetetlen altiszthez. Nyjtsa ide a lbt! kiltotta zihlva. Hosszan kinylva megragadta a trsa lbt, maga fel hzta, s egy biztos pontra helyezte a szikln. Most pedig kapaszkodjon ide! Segtek! A trzsrmester ormtlan szeges bakancsval a kvet kaparva prblt megtmaszkodni. Pr perc mlva mr mindhrman biztonsgban fekve lihegtek a szakadk tetejnek peremn, s kipirult arccal gy mregettk egymst, mintha hallos ellensgek lennnek. Te bezzeg semmit sem tettl volna rtem, ugye, kis srga szarjancsi?! ripakodott r Meier a kplrra, gyilkos fnnyel a szemben. Hogyhogy semmit sem tettem volna? bmblte vissza Jap hegymsz kse utn kapva a kezvel. Azt hiszed, hagytalak volna leesni? Nan, hogy hagytl volna! vlttte a trzsrmester a szja sarkn kibuggyan habfoltokkal. Te csak a sajt tykszaros

sarkn kibuggyan habfoltokkal. Te csak a sajt tykszaros letedet flted! De ne flj, ha legkzelebb te kerlsz ilyen helyzetbe! Strmer ekkor aggodalmas pillantst vetett a jobb csukljra csatolt magassgmrre. A mutat ngyezer-hatszz mteren vibrlt. Csak ekkor rtette meg, mi okozta hirtelen tmadt, fokozott jkedvket, meg az ugyanebbl az okbl fakad dz veszekedst a kt altiszt kztt. Pofa slyba! adta ki a parancsot. Fogjk be a szjukat, j? De ht ez a cgres gazember azzal vdol! kezdte Jap. Strmer tudta, hogy csak egyfle md van a rendteremtsre. Elrehajolva, lekevert egy hatalmas pofont a kis kplr srga, rncos brzatra. Jap dbbenten krdezte: Ezt meg mirt kaptam? Azrt, hogy szhez trjen vlaszolta Strmer sietve. Kzel tezer mteres tengerszint feletti magassgon vagyunk, mghozz oxign nlkl. Mindhrman magassgi mmorban szenvednk! Akkor ht ez a magyarzat csvlta a fejt Meier, mintha mly lombl prblna felbredni. A fejem gy lktet, mintha brmelyik pillanatban szt akarna robbanni, s valami knnyed n is ilyesmit rzek vgott kzbe Jap vonakodva. Olyan, mintha az egsz testem slytalan tollakbl lenne sszegyrva. De ugyanakkor olyan rosszullt van rajtam, hogy mindjrt elrkzom tle magam. Ezek a magassgi betegsg tipikus tnetei szaktotta flbe

Ezek a magassgi betegsg tipikus tnetei szaktotta flbe Strmer sokatmondan. Ezrt bztk rnk ezt a kptelen hegymszst. pelmj hegymsz ugyanis sosem vllalna ilyen kockzatot. Lassan megcsvlta a fejt. Rosszul esett kimondani azt, amit meg kellett osztania a tbbiekkel, de nem volt ms vlasztsa: Ma mr nem megynk tovbb. Akklimatizldnunk kell ehhez a nagy magassgban lv, ritka leveghz. Ez holnapra megtrtnik, s akkor ha Isten is gy akarja elrhetjk a cscsot. De addig mi lesz velnk? vetette ellen Meier, akinek eddigi izgatott jkedve elenyszett, s lassacskn a kimerltsg vette t a helyt. Addigra lefagy a mogyornk, ha idefenn a szabad g alatt jszakzunk. Tudom, tudom, Meier! torkolta le idegesen a trzsrmestert Strmer, aki maga is az egyre inkbb elhatalmasod rosszullttel kzdtt. Meg kell keresnnk a Pasztuhova-kunyht, ott tvszelhetjk az jszakt kimerlten feltpszkodott. Gyernk, essnk tl rajta! A kt altiszt sz nlkl felkelt s kvette, br addigi lelkesedsk mr a mlt volt. Az Elbrusz hegyormnak meghdtsa gy egynapos halasztst szenvedett.

III. FEJEZET
Kptelensg kptelensg, kapitny elvtrsn makogta Ldia. n mr nem tudok tovbbmenni! Rosvita levette hlepte vdszemvegt, s lenzett az alatta msz lnyra, aki a hba mlyesztette ujjt, hogy megtartsa

msz lnyra, aki a hba mlyesztette ujjt, hogy megtartsa magt a hegyoldalon vgigsvt szlrohamok ellen. Beszlni akart, de az orkn gy prselte szra nyitott szjba a levegt, hogy egy pillanatra attl tartott, megfullad tle. Egy kis sziklaprknyra rve mindketten sz nlkl leroskadtak. Rosvita dermedt ujjaival nekiltott, hogy kicsatolja a Ldia htra szjazott rdi hevedereit, aztn a kszlket flrelkte a hba. Itt hagyjuk? sikoltotta tl a szelet Ldia. Igen. gyis segtsg nlkl kell megtallnunk a nmeteket kiltotta vlaszul Rosvita a szja kr tlcsrt formlva a tenyervel. Feltekintett az gre. A slyos hfelhk okkersrgrl mbrasznre vlva vibrltak. Magban megllaptotta, hogy ilyen idjrsi krlmnyek kztt mg a vilg legkivlbb hegymszi is fedezkbe hzdnnak; s amennyire tudta, a fritzek csupn hegyivadszok voltak, nem professzionlis hegymszk. De hov hzdhattak? Hol tallhatnak fedezket ilyen magassgban? A kunyh! Villant agyba a gondolat, ht persze, az lehet az egyetlen menedkhely s a fritzek tudnak rla. Tmolyogva feltpszkodott s lekapargatta a bakancsra tapadt, fagyos havat. Kzben Ldia a lbainl heverve figyelte. Knnyei vgigfolytak hamuszrke arcn, s hossz jgcsapokk fagytak az arcn. Miutn elkszlt, rfrmedt Ldira. Menjnk mr! A vgskig kimerlt Ldia csggedten rzta a fejt: Nem megy kptelen vagyok tovbbmenni, elvtrsn fradtan kiejtett szavai elhaltak a semmiben.

fradtan kiejtett szavai elhaltak a semmiben. Mr hogyne lennl r kpes! Elvgre vrs holl vagy, Ldia! Rosvitnak eszbe villant a csupasz mellt megrint, ttova kz; s a gondolat nyomn a kmletlen szigor elillant a hangjbl. Lehajolt, szelden kzen fogta Ldit, s vastag kesztys ujjaival, amilyen gyengden csak tudta, megprblta felhzni. Azrt vagyok itt, hogy a segtsgedre legyek. De Kpes vagy r, Ldia. Gyere! Ldia sznalmasan nygdcselt, de feltpszkodott, s ott llt bizonytalanul imbolyogva, szemeivel az izz, szguld g fel pislogva. Rosvita gyorsan jra rgztette a ktelket, mikzben a msik n szembe nzett. Ltta a kimerlt lnyon, hogy semmi rtelme azt mondogatni neki, hogy keressen valami kapaszkodt, s ms eszkze nem lvn, a tekintetvel s a puszta akaratval igyekezett rbrni elvtrsnjt a tovbbhaladsra. De mr mindketten olyan kimerltek voltak, hogy csak vonszoltk a lbukat, mintha ormtlan kolonc lenne. Fogd! mondta a lny kezbe nyomva a sajt jgcsknyt, mivel Ldia mr rg elvesztette az vt. Tmaszkodj r, ez majd segt! Aztn egy hirtelen tmadt tlettel elrehajolt s Ldia fagyos archoz rintette kiszradt, cserepes ajkait. Azrt is vghezvisszk! suttogta. Most pedig rajta, elre! A hegyekhez kpest eltrpl nk tovbbmsztak a krlttk tombol szlviharban, melynek lthatatlan szrnyai mindent elkvettek, hogy lesprjk a szikla grnithomlokhoz tapad kt jelentktelen, fekete pontocskt. gy mlt egyik ra a

msik utn, egyre feljebb s feljebb ksztak a fktelen elemek fehr tengerben. Testket ezer fjdalom gytrte, a leveg kapkod spolssal jrt elknzott tdejkben. K s fagyott h ostorozta arcukat feltpve a brket. De a szl nyomsa olyan ers volt, hogy sebeikbl mg a vr sem volt kpes kiserkenni. Minden egyes lps, minden egyes mozdulat kln erfesztst ignyelt. Felnylni, felhzni iszonyatosan nehzz vlt testslyukat, ami valsggal odaszegezte ket, kzben folyamatosan kapaszkodni gyapotbla vastagsg ujjaikkal. Egyre csak feljebb s feljebb, a hatalmas, nedves hpelyhek s a robban tzrsgi grntok zajval vetlked szlrohamok kzepette. Rosvita egyszer egy havas hasadkba lpett. Ktsgbeesetten keresett kapaszkodt, majd hisztrikusan felsikoltott fjdalmban, mivel a nedves szikla nemcsak a vastag kesztyjt tpte le, de jobb keze krmeit is tbl kiszaktotta. A fjdalomtl g kzzel mgis folytatta a keserves mszst. Ksbb jabb heves szlroham lepte meg ket, amely mindent elkvetett, hogy letpje trkeny testket a sziklrl. Egy keskeny kprknyra menekltek, s gy lltak rajta egymsba kapaszkodva, mint kt megriadt gyermek. A szl meg csak korbcsolta, ostorozta ket, mintha ezttal vgrvnyesen rsznta volna magt, hogy addig nem fog lenyugodni, mg ezt a kt betolakodt le nem tasztotta a hallba. Tovbb, egyre tovbb, lpsrl lpsre, rngatzva, reszketve, botladozva, szltl fojtogatva, hesstl elvaktva, h s klavinktl fenyegetve. Vgl nagy sokra a szl csillapodni

kezdett. A kt szenved partiznn azonban mr oly hossz ideje kzdtte felfel magt a hegyoldalon, hogy a jelek szerint eleinte szre sem vette az id javulst. Mellkhz fesztett llal folytattk tovbb tjukat, mindig csak a kvetkez lpsre koncentrlva. Csak sokra, nagyon sokra dbbentek r, hogy a szl ellt, s a heves havazs is kezdett albbhagyni. Rosvita vgtelen fradsggal felemelte a fejt s feltolta hszemvegt. A hegyekre olyan csend borult, hogy az mr szinte srtette a flket. Ldia is rtetlenl meredt az egyenesen szllingz hpelyhekre. Ez vajon mit jelenthet? A rjuk szakadt, mly csendben kitisztultak Rosvita gondolatai. Elbb a mgtte ll Ldihoz fordult, aki gy megdermedt, mint egy zsk gondatlanul ledobott krumpli, aztn a magassgmrjre meredt. Ngyezerhatszz mtert mutatott. Ldia kiltotta a teljesen elllt hessben , megcsinltuk! Mi micsodt? krkogta a msik n. Elrtk a kunyht! A Pastuhova-kunyht! kiltotta diadalmasan. Gyere mr! Fejfjsa elillant s lbba jult er radt. Ldit szinte magval vonszolva, botladozva, hol elesve, majd jra felllva tettk meg az utols kilencven mtert. s akkor megpillantottk. A Pastuhova-kunyht csaknem elbortotta a frissen esett h. m a kmnybl az esti gbolt fel vkonyan kanyarg, kkes fst mindent elrult nekik, amit tudniuk kellett. A kunyht elfoglaltk. A fritzek tanyztak benne! *** Meier elosztotta a gzlg, prolg kvbl, kakabl s

Meier elosztotta a gzlg, prolg kvbl, kakabl s srtett tejbl ll keverket, s a msik kett hlsan markolta a plhkulacsot fagyott kezeivel. Lbukat a Primus fz pislkol, kkes lngja fel nyjtottk, amely lthatan ugyangy hinyolta az oxignt, mint k maguk. Valsgos halagutat kellett sniuk ahhoz, hogy a fakunyhba bejuthassanak, s tovbbi egy rnyi gyilkos munkjukba kerlt, hogy a belsejt kitakartsk. Ezt kveten jabb egy rt vett ignybe, mire Meiernek vgre sikerlt felforralnia a bsges cukoradaggal dstott keverket, amitl azt vrtk, hogy visszaadja elvesztett energijukat. Most kemnyre fagyott htizskjuknak dlve, dideregve ldgltek, hlsan lvezve a libeg lng Primus fz meg az energiakeverk melegsgt. A ttova lngocska furcsa rnyakat vetett a kis hlepte kalyiba, fehr, flhomlyos belsejre. Strmer kortyintott egyet a sr, gzlg keverkbl. rezte, hogy a kulacs szja meggeti az ajkt, de nem trdtt vele. Ez az ital volt szmukra a legfontosabb. Szinte reztk a tejbl s cukorbl vgtelenl fradt lbaikba rad, megjul energit. Az rdekelne, uraim krdezte rekedten az ezredes a msik kett fagyott, borosts brzatra vigyorogva , hogy visszanyertk-e mr a cscshdtsi hsgket? Ezer rdg s pokol! horkant fel kr Joe, aki szinte mr ismt a rgi nmaga volt. Mg szp, hogy kszen llunk r! Vagy te mg nem zabltad tele magad, srga, hasmenses majomfing? Vilgos, akr a vasrnapi csibeleves rtett egyet trsval Jap, felemelve mohn fal szjt az energiakeverkbl, Akr egymagamban is felmasrozok r mris indulhatunk!

egymagamban is felmasrozok r mris indulhatunk! Ugyan menj mr! torkolta le kr Joe. Akkora a pofd, mint tz csupasz, egymshoz ragasztott ngersegg! Strmer elgedetten elvigyorodott. Tudta, hogy az altisztjei visszanyertk erejket, s minden ltszat ellenre a magassgi mmoron is sikerlt tltenni magukat. Ezenkvl a sajt hasogat fejfjsa s rosszullte is elmlt. Tudjk, hogy jelenleg mg az Alpok Csszrnl, a Mont Blanc-nl is magasabban vagyunk? kr Joe megdrzslgette szrs llt ers kezvel, melynek hidegtl felhasadt ujjai olyanok voltak, mint t vastag, kipukkadt kolbsz. Ezt nem tudtam, uram. De engem a rendes ni cicik megmszsa sokkalta jobban rdekel az Elbrusz ketts cscsnak meghdtsnl. Strmer boldogan kacagott. Ebben az rmben is rszeslhet, mihelyt jra lernk vlaszolta. Minden Idk Legnagyobb Hadvezre bizonyra garantlni fogja hazai fldn az eltvozst az Edelweiss legnysge szmra, hogy megjutalmazzon minket a gyzelmnkrt. Jap stt szemei gonoszan megvillantak: De remlem, azrt a pisilmet nem fogja megrngatni, ugye, uram? krdezte. Nem, nem, Jap, a maga hm pisilje teljes biztonsgot lvez. A kplr Meierre pillantott.

Hallod ezt, kr? Jl vsd az eszedbe, hogy hrom matracpolka rval tartozol nekem, mihelyt visszartnk a civilizciba! Mihelyt Mnchenbe rnk, kibrelek neked egy teljes magnkuplerjt adta a nagylelk beleegyezst kr Joe. De addig is, uraim, halljuk, hogy hangzik a holnap reggeli tornagyakorlat menetrendje? Nos, abbl a remnybl kiindulva, hogy reggel nem kvetkezik be egy jabb hvihar, a kvetkezket fogjuk tenni: A htizskjainkat meg a fegyvereinket itt hagyjuk. Minden szksgtelen holmit htrahagyunk, csak a zszlt visszk magunkkal. De arrl volt sz, hogy a szvasztiksat11 N e m vgott kr Joe szavba Strmer. Csak a sajt alakulatunk zszlajt visszk. kr Joe szinte sugrzott a szvbl jv rmtl. Ez a lnyeg, uram! rikkantotta. Pr tetnek taln helyrebillen az agya, ha megltjk a fnykpeket. Strmer persze sejtette, hogy ki az a ,,pr tet de inkbb nem fztt hozz megjegyzst. n viszem a kamert, maga, Jap, pedig hozza a tokot, ami az adatainkat felsorol listt tartalmazza. A cscson egy kraks al fogjuk elhelyezni. Elvgre csak kell valami bizonytkt hagynunk annak, hogy megcsinltuk.
11A szvasztika si jelkp, egy egyenl szr kereszt, aminek a szrai derkszgben megtrnek. Hitler a nmet nemzetiszocializmus jelvnyl vlasztotta.

Jap hangosan szipkolt. Ahogy jnak ltja, uram. Br ktlem, hogy brkit klnsebben rdekelne, fknt az ivnokat nem. Lefogadom, hogy nem fogjk krelmezni a Rekordok knyvbe val felvtelnket, mint az Elbrusz cscsnak meghdtit. Strmer blintott. Azt hiszem, igaza van, Jap. Ettl fggetlenl jobb, ha mindenre felkszlnk. Szerintem valsznleg pala vagy lvak is lehet odafenn, s tudjk, hogy tbbnyire milyen tkozottul csszs ez a kt fellet. Holnap radsul havazs s lejegeseds is vrhat. Ezrt a magam rszrl egy cikk-cakkos tvonalat javaslok, elbb szaki irnyba, majd amint megpillantottuk a ketts cscsot, tvltunk nyugat fel, s a kett kzl a magasabbikat vlasztjuk. gy jrunk a legjobban, br mindssze szzmternyi a magassgklnbsg. Tudom, hogy ez lnyegben propagandafeladat, de megvonta a vllt, remlve, hogy a kt altiszt is trzi az aggodalmait ettl mg becsletes hegymszs lesz. Ht errl van sz. Van valami krdsk? A kt tiszthelyettes a fejt rzta. Rendben van, akkor az lesz a legjobb, ha alszunk egyet, mert holnap hossz sta vr rnk azzal flrehajtotta a fejt s behzta a cipzrt a hlzskjn. A msik kett hasonlkppen cselekedett. Pillanatokkal ksbb mr mindhrman mlyen hortyogva merltek az lmok ldott vilgba, ahol nincs fjdalom, s nem ltezik sem hideg, sem kimerltsg. A lbuknl lv Primus g lngja kkesen lobogott, amint odakintrl az els lgramlat lassan behatolt a kunyhba

els lgramlat lassan behatolt a kunyhba

IV. FEJEZET
Strmer bredt fel elsknt. Bizonyra a bejrat eltti hban tmadt halk mozgs riadztatta hallosan kimerlt, lomba merlt testt. A szemei egy pillanatra kinyltak, majd lecsukdtak, aztn jra kinyltak. Egy kemny, parancsolshoz szokott, ugyanakkor gynyr arc meredt r alig ktmternyi tvolsgbl. Csak mi hrman kezdte dbbenten az ezredes. Maradjon csendben! parancsolt r kifogstalan nmetsggel az idegen. s ne mozduljon! A mg mindig g Primus g ksrtetiesen kk fnyben Strmer tisztn lthatta az idegen kesztys kezben szorongatott pisztolyt, s a hangjbl rad jeges fenyegets elrulta neki, hogy az jonnan jttnek hallosan komolyak a szndkai. Dermedten figyelte, amint a pisztolyos jvevny egszen bekszik a kalyibba, majd htralki a csuklyjt, mely all kcos, szke hajtincsek tnnek fel. Strmernek elakadt a llegzete. Egy n volt eltte! sztnsen megsejtette, hogy lehet az Elbrusz-hzban htrahagyott partiznnk egyike. Aztn pr pillanat mlva egy msik n is kvette az elst a kunyhba. Idkzben a kt tiszthelyettes is kezdett feleszmlni mly, bdult lmbl. Az els behatol rjuk mordult: Kezeket fel, s httal a falnak hzdni! A hrom nmet gyetlen mozdulatokkal kibjt a hlzskjbl, aztn araszolni kezdett az alacsony tet alatti fal

fel. De hiszen tged ismerlek lihegte kr Joe, amint tisztn megltta a n arct a Primus sejtelmes fnyben. Te vagy az a Pofd befogod! az utlat grimasza egy pillanatra eltorztotta a n arct, amint megrzta fejt, hogy kibontsa ds, szke hajt. A n pillantsa elg volt ahhoz, hogy kr Joe torkn akadjon a sz. Rosvita Strmer ezredeshez fordult, akit helyes kvetkeztetssel a msik kett felettesnek vlt. Halljam a nevt! csattant r. A httrben kuporg Ldia kzben egyik fagyott kezt melengette a Primus lngjnl, de a msikban is pisztolyt szorongatott. Strmer. Rendfokozata? A Hegyi Hadtest ezredese vlaszolta Strmer, mikzben szjban rezte az t hatalmba kert veresg kesernys, savanyks zt. Fknt az bntotta, hogy akkor estek az ellensg fogsgba, amikor mr oly kzel lltak a cljuk elrshez. Rosvita figyelmesen tanulmnyozta. Nem maga az a hres, nmet hegymsz Strmer? krdezte. A frfi nmn blintott. A n csinos arcnak kemny pillantsa ellgyult egy pillanatra. Sokat hallottam magrl, Strmer. A hbor eltt bszkesggel tlttt volna el, ha megismerhettem volna egy magafajta hegymsz hressget. Moszkvban gyakran hallottunk a teljestmnyrl, s csodltuk az eredmnyeit. Most

hallottunk a teljestmnyrl, s csodltuk az eredmnyeit. Most viszont... mg habozott kiss, de aztn az arca visszanyerte szokott kemnysgt maga is csak egy ugyanolyan fritz, mint a tbbiek. Anlkl, hogy megfordult volna, htraszlt a msik lnynak: Elvtrsn! Parancs, kapitny elvtrsn! Hozd a ktelet, s kezdd a legnagyobbal! Ldinak nem kellett tovbbi utasts. Mg Rosvita a fjdalmasan lktet, sebeslt keze dacra pisztolyval s kemny tekintetvel sakkban tartotta a hrom nmetet, Ldia a haraggal eltelt Meier mg mszva nekiltott sszektzni a csuklit, majd onnan folytatva hurkot vetett a nyaka kr, s gy kttte gzsba, hogy a trzsrmester nmagt fojtotta volna meg, ha tlsgosan mozgatni prblta volna a kezt. Mivel prblkozol, te kis ruszki hasadk? dnnygte az orra alatt kr Joe. Le akarod metlni a rpmat? Ldia, aki nem rtett nmetl, csak megvonta a vllt, s tmszott a kvetkez frfihez, Japhoz. t is ugyangy gzsba kttte, vgl a veresg szvfacsar rzsvel kszkd Strmer ezredes kvetkezett. A parancsnok gy dnttt, hogy minden erejvel a jelenre fog koncentrlni, hogy adand alkalommal elnyt kovcsolhasson a kt partiznn esetleges gyengesgbl. Most pedig alszunk egyet szlt oda trsnjnek Rosvita, lthat elgedettsggel Ldia gzsbaktsi tudomnyt illeten. De kln-kln. Elbb az elvtrsnm, aztn jmagam. s gy vigyzzanak magukra, hogy az els gyans mozdulatra lvnk. Oroszul odaszlt valamit a msik lnynak, mire Ldia hlsan bemszott a legkzelebbi hlzskba, leplezetlen rmmel

bemszott a legkzelebbi hlzskba, leplezetlen rmmel felshajtva, amint megrezte a melegt. Pillanatokon bell mlyen aludt, mg csak szre sem vette a msik hlzskot, amit Rosvita gyengd szeretettel rtertett. *** Inkbb kettyintenk velk, mint harcolnk suttogta kr Joe csggedten. Te meg a kettyints! sgta vissza Jap megveten. A cserkasszibeli keflsed sem vlt klnsebben a javra. gy ltszik, romlottnak tallta a vastagkolbszodat! Strmer ezredes mr sokadszorra vltoztatott a testhelyzetn, mit sem trdve a kegyetlenl a nyakba vg ktllel. Megprblt valamivel knyelmesebben elhelyezkedni, s egyttal ellenllni a berad jeges hidegnek. De nem szmtott, hogy merre fordul, miknt fszkeldik, mindenkppen fzott, s mindenkppen a csontjba vgott a ktele. Ez a kis n igencsak otthonos lehet a ktelek meg a csomk vilgban, llaptotta meg magban kimerlten. Mit gondol, uram, mi a szndkuk velnk? Mrmint ezekre a persznkra gondolok sziszegte Meier, szrevve Strmer szntelen mozgoldst. Strmer megvonta a vllt, de a kvetkez pillanatban felszisszenve mr meg is bnta az elhamarkodott mozdulatot. Kinyrnak bennnket? folytatta Meier kitartan. Azt nem tehetik. Elvgre csak nk, mg ha mindjrt ivnok is. gy hallottam, hogy ennek a npsgnek a nstnyei mg a hmeknl is sokkal gyilkosabbak jelentette ki Strmer szrazon.

Beszdet abbahagyni! frmedt rjuk Rosvita megfenyegetve ket a pisztolyval. gy ljek, hogy elkapom mg ezt a kis kurvt sziszegte sebtben Meier, mikzben alvst sznlelve, lehunyta a szemt. Kt ra telt el gy. Most a msik n volt rsgben, egy alaktalan, fehr foltocska a kalyibban, mivel a Primus mr rgen kialudt. A hrom alvst mmel frfi azonban gy is jl tudta, hogy a lny folyamatosan rjuk fogja a pisztolyt, s a stt flhomly dacra a szksi ksrletk els jelre tklden ket a hegymsz msvilgra. Ezttal Meier volt az, aki folyamatosan mocorgott. Flrval ezeltt Japnak sikerlt tcssztatnia kezbe a mfogsort, s a nagydarab bajor most a foghidat rgzt tompa fmkapoccsal prblta tvgni Strmer ezredes ktelkeit. Oly borzalmasan kimert munka volt, hogy kr Joe a dermeszt hideg ellenre beleizzadt az erfesztsbe. Mgsem hagyott fel az igyekezettel, mert sztnzte a tudat, hogy a szke n, aki Cserkassziban olyan lvezettel trta szt csods, hossz combjait, hogy belehatolhasson, reggel ugyanolyan lvezettel keresztllheti. Strmernek nem egyszer alig sikerlt magba fojtania a fjdalomkiltst, mivel a ktl egyre mlyebben vgott feldagadt, sajg csukljba vagy feszlt meg a torkn, amikor kr Joe tl vigyzatlanul nylt hozz. Ugyanakkor azzal is tisztban volt, hogy kevs az id. Mg maga sem dnttte el, milyen sorsot szn a kt nnek, amennyiben kr Joe-nak sikerl kiszabadtania. gy gondolta, ezen akkor is rr tprengeni, ha lehullottak a ktelkei.

tprengeni, ha lehullottak a ktelkei. lomlbon jrt az id. Strmer oldalra fordulva, flt hegyezve ellenrizte, hogy a hlzskban gubbaszt, alig lthat ni alak vajon alszik-e. A nyugodt, temes szuszogs legalbbis errl tanskodott, nem gy a trsa, aki bizonyra beren rkdtt a sttben. Aztn vratlanul halk roppanst hallott, s a ktele mintha lazult volna valamicskt. A mgtte fekv Meier a flbe sgta: Az egyiket sikerlt, uram. Mit gondol, lesz annyi ereje, hogy a tbbit elszaktsa? Mindenesetre megprblom vlaszolta csikorg fogakkal. Lehajtott fejjel, felhzott vllal, titni erfesztseket tett a ktelkei elszaktsra. Az erek kidagadtak a halntkn, a ktl mlyen a hsba vgott, olyan ervel harapott az als ajkba, hogy a vre is kiserkent, s alig brta magba fojtani fjdalomkiltst. De az tkozott ktl csak nem volt hajland engedni. Vgl aztn rknyszerlt, hogy beismerje: Kptelen vagyok eltpni, kr. Prbljon mg rajta valamennyit laztani! Meier hallgatagon vette tudomsul a helyzetet, m Strmer sejtette, mi jrhat a tiszthelyettes fejben. Rvidesen hajnalodni kezd, s akkor mr tl ks lesz. A trzsrmester jult lendlettel ltott hozz, hogy a tompa, velt fmdarabbal elfrszelje a szvs ktelket. Tovbb teltek, mltak a percek. Aztn Strmer jabb halk roppantst hallott, amint a kvetkez ktlrost is engedett. Ezttal az ezredes volt a kezdemnyez:

Ezttal az ezredes volt a kezdemnyez: Vrjon, kr suttogta , jra megprblom. Vett egy jkora levegt, aztn visszafojtott llegzettel megfesztette vllizmait. Kieresztette a levegt, s egyttal felhzta a vllt s teljes erejt beleadva sztfesztette a csuklit. A ktl valamelyest engedett! rezte a dagadt csuklja krl ellazul szortst, s csak fegyelmezett akaraterejnek ksznhette, hogy sikerlt elfojtania a kitrni kvnkoz diadalordtst. Sikerlt! m ugyanekkor a hlzskban pihen fekete alak felemelkedett. Az ezredes mgtt lapt Meier nagyot shajtott dbbenetben. Eszerint mgis lelepleztk az gyeskedsket. m tovbbra is kitartott a szerencsjk. A szke n csak odasgott oroszul valamit a trsnak, aztn gy ahogy volt, csuklys pufajkban kimszott a kunyhba vezet alagton. Taln csak pisilnie kellett vlte suttogva Jap. Lehetsges rtett egyet Strmer a tizedessel, rezve, hogy itt a soha vissza nem tr alkalom. Azzal, hogy a msik n odakint volt, tven szzalkkal nttek az eslyeik, arrl nem is beszlve, hogy a partiznn nagy valsznsggel mr nem fog visszafekdni aludni. Odakinn mr ersen virradt, s ha a kt orosz el akar bnni velk, akkor itt az ideje, hogy tessenek a mocskos feladaton. A parancsnok mg egyszer megfesztette a csukljt, s rezte, amint a ktelkei elpattanva a fldre hullanak a hta mgtt. A kezei kiszabadultak! Egy rpke percen t masszrozta ket, hogy helyrelltsa a vrkeringst, aztn az altiszt flbe sgta:

Gyorsan, kr, tartsa ide a mancst! Meier azonnal engedelmeskedett. Strmer kapkodva matatott a trzsrmester ktelkein lv csomkkal. Nem trdtt sem zsibbadt, letredezett krm ujjaival, sem hol sajg, hol meg lesen szurkl csukljval. Tpte, bontogatta a csomkat, mikzben a vre csurdoglt sebes kezbl. Elg lesz, uram szrte a szt fogai kztt kr Joe , a tbbivel mr magam is boldogulok. Most mr inkbb erre a persznra koncentrljon drmgte fojtott, m megknnyebblt shajtssal, ami elrulta az ezredesnek, hogy neki is sikerlt kiszabadtania magt. Hromig szmolok, kr suttogta Strmer aztn elkapom. Maga pedig lljon kszen, s intzze el a msik harisnyt, ha visszajn. Ha megoldhat, nem muszj kinyrni. .. Egy kett hrom. Most! Strmer l testhelyzetbl hirtelen elrevetette magt s vllt a meglepett lny hasba mlyesztette. A puha hsba csapd, megfesztett izom csattansa betlttte a kunyht. A meglepett lny tdejbl gy szakadt ki a leveg, mint egy kipukkadt lggmbbl. Strmer teljes hosszban elterlt. A lny szortsa viszont nem lazult meg a pisztolyon, s mieltt az ezredes talpra ugorhatott volna, teleszvta tdejt levegvel, s ujjt a felemelt pisztoly elstbillentyjre szortotta, hogy tzeljen. Meier ellenben egyetlen pillanatig sem ttovzott. Elrelendlt s szinte sszetkztt a lnnyal. Az les drrens elre-htra

visszhangzott a szk kalyibban. A lny s az altiszt szinte egy rkkvalsgig llt kzpen, mintha csak sszelelkeztek volna. A szemk tgra meredt a sokktl s a megdbbenstl. Strmer jtatos riadalommal bmult rjuk. Egy pillanatra minden mozgs megdermedt, mintha les kssel vgtk volna el. Nem volt ms, csak a hangos, visszhangos csend, ami hangosabbnak tnt az azt megelz lrmnl is. Amint a trzsrmester kicsavarta a pisztolyt a lny ertlen kezbl, jra elsttte. A kunyhban flsikett drrens hallatszott, s a kis tvolsgbl kapott tallat a haldokl lnyt valsggal a levegbe emelte. A deszkafalnak csapdott, bels rszei kibuggyantak a brve fl, karjt pedig szttrta, mintha keresztre fesztettk volna. Egy hihetetlen pillanatig gy maradt, aztn vgleg elszllt belle az let. Halltl vegess vl szeme tgra nylt, majd lassan a fldre rogyott. Ugyanabban a pillanatban, amikor egy riadt hang kiltott fel odakint: Ldia! Aztn aggodalommal vegyes, kihv fenyegetssel: Sztoj, nye dvigatisztya! Strmernek nem kellett oroszul rtenie ahhoz, hogy kirezze a szavakbl a bellk rad fenyegetst. kr, fogja gyorsan azt a pisztolyt ugorjon t a palnkon s kerljn a htba! Amg n itt a bejratnl magamra vonom a tzt, addig maga kapja el htulrl. De ezredes! Ne vitatkozzon! reccsent r az ezredes annak tudatban, milyen tkletes csapdba kerlnek a kunyhban, ha elvesztik a

milyen tkletes csapdba kerlnek a kunyhban, ha elvesztik a kezdemnyezst. Lduljon mr! Meier nem vrt tovbb. Egyszeren tugrott a mg mindig megktztt Jap felett, aki neheztelve nzett r, aztn jobb lbbal beletalpalt a kunyh htt kpez deszkalapba, ami hangos reccsenssel eltrt. Odakapva gy sztlkte ket a nagy mancsaival, mintha csak gyufaszlakbl lett volna. A msodik lendlettel mr minden akadlyt elhrtott az tjbl. Csakhogy kvl kemny, tmr havat tallt. A kvetkez pillanatban Meier gy frta bele magt, mint valami risi hpatkny. Strmernek ennyi elg is volt a ltvnybl. A halott lnnyal kezdett foglalatoskodni, de mr most sszerncoldott az arca az undortl, s attl, amit tennie kellett. Becssztatta a hullt a kunyhbl kivezet stt alagtba, s tolni kezdte maga eltt. Sztoj! harsant fel odakinn a n kiltsa, de mintha bizonytalan lett volna a hangja. Strmer elgedetten shajtott. A partiznn nyilvn azt hitte, hogy elvtrsnje mg letben van. Az ezredes folytatta tjt a kzeli napkeltt jelz, tejfehr derengs fel. Kzvetlenl azeltt, hogy elrte volna a kijratot, vett egy nagy levegt, aztn kitolta a halott lny fejt. Ldia! hallotta a meglepets s sokk nehz zihlst. Ezzel egy idben hatalmasat tasztott a holttesten, ami ernyedten, lettelenl bukott ki az sszetorldott hkupacra. A partiznn felsikoltott. Te perverz, fritz diszn! s pisztolybl egsz golyzport eresztett meg a kijrat fel. Strmer sietve lebukott. Mikzben a faszilnkok recsegve,

Strmer sietve lebukott. Mikzben a faszilnkok recsegve, sziszegve repkedtek a feje krl, a nmet megprblta szmolni a lny ltal kiltt golykat. Ha a teljes trat kirti, elkaphatja. Ha nem, akkor le kell ktnie a figyelmt itt a bejratnl, s az rtalmatlann ttele Meierre hrul. Zupp! Strmer, ha lehet, mg lejjebb hzta magt, amint a kvetkez goly is belevgdott a feje feletti deszkapalnkba, tovbbi szilnkokat szaktva ki belle. Ez volt a nyolcadik lvse, gondolta magban. Nagy valsznsggel kilenclvedkes tr van a stukkerben, mint a nmet automatk tbbsgben is. Ha mg egyet l, megtmadja. Feszlten vrt, mg a pisztoly ismt eldrdlt. Ez a goly is a deszkt rte, jabb szilnkzport zdtva az ezredesre. Strmer ebben a pillanatban leszegett fejjel tugrott a halott lny teste felett, ki a szabadba. A szke n rkiltott valamit, de nem rtette. A partiznn felemelt pisztollyal vrta, s gondosan clzott. Strmer dermedten egyenesedett fel. Elszmtotta magt, s ez most az letbe kerlhet. Vgzetes tveds! A n ltal rfogott pisztolybl ugyanis egy szokatlanul hossz, szinte ormtlan tr llt ki. Rgi, divat darab, ami tizenkt lvedk trolsra alkalmas! Feszlten vrta a vdtelen testbe vgd golyt, ami megpecsteli a sorst. Strmer ezredes szmra azonban nem az volt megrva a sors knyvben, meghaljon legalbbis nem most. ppen, amikor elszrnyedve ltta, hogy a lny betegesen fehr mutatujjnak msodik ujjperce rfeszl a ravaszra, hogy ami azt jelentette, hogy a fegyver a kvetkez pillanatban elsl,

egy stt alak vgdott elre a kunyh mgl. Meier volt. Sikerlt neki! A trzsrmester pisztolya eldrrent. Sietsgben ugyan clt tvesztett, s a lvedk dhdt, fehr porfelht vert fel, alig egy mternyire a lny lbtl. Ennek ellenre megtette hatst, mivel gy Rosvita lvse is rtalmatlanul svtett el az ezredes vlla felett. Az orosz n riadt, piros arccal, levegrt kapkodva kitpte a kirlt trat a fegyverbl, s a hba vetette. Aztn htrlni kezdett, mintha egyltaln nem rdekeln, hogy Meier golyi mr ott svtenek krltte a levegben. A vastag pufajka zsebben kotorszott a tartalktr utn. A tiszthelyettes dhdt tkozdssal eldobta fegyvert, s testt sszehzva felkszlt r, hogy felklelje a nt, mieltt a helyre illeszthetn a teli pisztolytrat. Strmer ltta a partiznnre leselked veszlyt, s nem kvnta a hallt. Azzal is megelgedett volna, ha csak fogsgba ejtik, elvgre csak egy fiatal nvel lltak szemben, ezrt aztn vadul rkiltott: Vigyzzon vigyzzon, a szakadk szln ll! Rosvita azonban r sem hedertett. Minden figyelmt a tartalktr beillesztse kttte le. Nzzen a hta mg, az g szerelmre! vlttte Strmer az arcra kilt dbbenettel, srgs zlet kezeit tehetetlenl klbe szortva. Figyeljen, mert De a knyrgs hasztalanul halt el az ajkn. A partiznnnek sikerlt a helyre kattintania a fegyvertrat. Az ezredes a szlzgson t tisztn hallhatta a fmes kattanst. A lny szemei

szlzgson t tisztn hallhatta a fmes kattanst. A lny szemei diadalmasan felcsillantak a gondolatra, hogy mr csak fel kell emelnie a pisztolyt, s meglheti ttlen mozdulatlansgra knyszerlt ellensgeit. ppen szra nyitotta volna az ajkait, hogy mondjon mg nekik valamit, de a szavakbl sikolts lett, mivel megnylt a lba alatt a talaj. A pisztolya elslt ugyan, m a lvedk a piszkos fehr eget ostromolta cltalanul, Rosvita pedig hirtelen eltnt a semmiben. Strmer s Meier odarohant, ahol az elbb mg a lny llt, s lenztek a prkny szlrl. A n teste mind gyorsabban s gyorsabban csszott lefel a meredlyen. Aztn a csszsa rmiszt, rletesen szguld grdlss vltozott s mg tovbb gyorsult. Hallsikolya hosszan elhzdva visszhangzott mgtte, fokozatosan egyre tvolodva, mg egy helyen vratlanul sztnylt alatta a h, s a lny a feneketlen szakadkba zuhant, egsz kkesfehr hlavint sodorva magval. gy tnt el nyomtalanul Rosvita Mihajlovna kapitny elvtrsn, a Vrs Hollk osztagnak megalaptja, s nem maradt utna ms, csak rkk tart, hangosan visszhangz csend

V. FEJEZET
Miutn a fellegek oszladozni kezdtek, dermeszten hideg, rzsaszn napfny rasztotta el az elttk kitrulkoz, miridnyi rubin csillogsval sziporkz emelkedt. A fenti tvoli, titokzatos csend vilgbl az Elbrusz ketts cscsa kacsintott al a hrom hegymsz parnyi alakjra. Strmer ezredes igaztott egyet a jobb vlln tvetett

ktlkarikn, s miutn knyelmesebbnek rezte, vett egy mly llegzetet. Amint kifjta, mris kdd vlt a szja eltt. Kiadta a parancsot: Rendben van, akkor folytassuk a mszst! Igenis, nnel brhov, uram! vgta r Meier. Igenis, nnel brhov, uram! visszhangozta Jap is. Aztn csendben nekiindultak. gy vette kezdett az Elbrusz meghdtsnak vgs szakasza. Immr hrom rja meneteltek felfel. A napnak nyoma veszett, az gbolt elszrklt, az lomszn fellegek jabb hzporral fenyegettek. Nem mintha a hrom hegyivadsz olyan sokat tekintgetett volna felfel. Minden figyelmkkel a sziklkra koncentrltak. Rendes krlmnyek kztt egy tvent fokos dlsszg emelked nemigen aggaszthatta volna a hozzjuk hasonl, gyakorlott hegymszkat, csakhogy az emelkedt bort vkony htakar alatt minden csupa jg volt, gy folyamatosan hasznlniuk kellett a jgcsknyukat, s mg gy is lpten-nyomon elcssztak. De nemcsak a jg okozott nekik nehzsget. A magassg is jra kezdte reztetni a hatst. Mindegyikk hasogat fejfjsra, rosszulltre s felgyorsul llegzsre panaszkodott. Az egyik tperces pihen sorn Strmer ezredes ellenrizte a pulzust, s dbbenten tapasztalta, hogy milyen riaszt sebessggel lktet. Tisztban volt vele, hogy ez a tbbi tnettel egytt azt jelenti, hogy ismt a magassgi betegsgtl szenvednek. Ennek ellenre folytattk a mszst, egyenletes tempban kapaszkodva mind feljebb a keleti cscstl dl fel hzd, hossz, ppos gerincen

t a nyugati cscs irnyba, szaknyugat fel. Mr rgta csak az irnytjkre meg a magassgmrre hagyatkozva haladtak, mita a ketts cscs beleolvadt a szrke flhomlyba. Tizenegy rakor Strmer megllt, megtrlte az arct, majd ismtelten ellenrizte az irnytjt s magassgmrjt. Kzben a msik kett csak llt mellette lihegve, mint egy pr elnytt, vn igsl. tezer ktszz mteren vagyunk kzlte nhny pillanat mlva az ezredes. A legrosszabb rszen mr tl vagyunk. Sznetet tartott, vrva a tiszthelyettesek reakcijt, majd miutn azok hallgattak, gy ismt trte meg a csendet: Mr csak hromszz mtert kell megtennnk mondta , mivel ppen a kt cscs kztti nyeregben vagyunk. Aszongya az ezredes r, hogy csak hromszz mter lihegte Meier hagyomnyos humorval prblkozva. Ettl a kivnhedt, bajor, istllba szartl akr hromszz kilomterre is lehetne! Mer hogy Meier asszonysg szerelmetes kisfinak kaputt. Jap kivtelesen nem djazta nevetssel a trft. Rendben van biccentett Strmer. Irny az utols hromszz mter egyenesen felfel! Nyoms! *** sszefztt, egymshoz rgztett ktelekkel, jgcsknyukat a cscs csaknem tkrsima oldalba frva, apr, emberi legyek mdjra a felsznhez tapadva, cikkcakkos tvonalon, csigalasssggal kzdttek egyre feljebb magukat. Az len halad Strmer arra gondolt, hogy mg sosem fzott

Az len halad Strmer arra gondolt, hogy mg sosem fzott ennyire, mita csak a hegymszs a szenvedlye. Az ordtozson kvl minden ms kommunikcit lehetetlenn tev, svlt szl aclpengeknt hasogatta testket a vkony ruha alatt, jeges kllel csapkodta arcukat, a kezkrl s ajkukrl pedig szinte lehmozta a brt. A szlrohamok sznetben olyan les, hullmz fny csillmlott fagyos szemvegkn, hogy csak felhajtott veggel haladhattak. A bakancsukra rkrgesedett fagyott h egyre-msra snta nyomorkokk vltoztatta ket. Strmer s kt trsa mostanra gyakorlatilag meg is feledkezett a valahol a felettk lv flhomlyban sikl fellegek kztt rejtz cscsrl. Az letkrt kzdttek, s nem a hegy meghdtsrt. Az letben maradsrt kellett igyekeznik. Nem mehettek msfel, csak fel, vagy le, s mivel valami ok miatt a kba agyuk kptelen volt mrlegelni, gy tovbb ksztak, msztak felfel. Mr dlfel jrt az id, de a cscsot mg mindig nem lttk. A hallfradt Strmer kezdte azt hinni, hogy taln elszmtotta magt. jra megllt, hogy ellenrizze az irnytjt s a magassgmrjt, mikzben kt trsa roggyant vllal gy kapkodta a levegt, mint valami lyukas tdej asztms. Dermedten meredtek felfel. Mg szzhsz mter! vlttte tl a szlzgst a parancsnok. Szzhsz legfeljebb mg kt ra! ldtotta. A kt tiszthelyettes egy szt sem szlt. Nma llatok mdjra vrtk, hogy a mszrszkbe vezessk ket. Aufs geht! parancsolta Strmer, s folytattk a botladoz hegymszst.

hegymszst. *** Folyamatosan egyre feljebb kzdttek magukat a jgcsknyukkal. Arcuk egyre vrsebb vlt az erfesztstl. Mg kr Joe masszv felptse sem llhatta a hihetetlen erkifejtst. Egyre tbbszr esett ki laptmancsbl a hegymsz cskny, s csak a biztostszjnak ksznhette, hogy jra kzbe vehette. A hegy gy kzelrl nzve egyetlen hatalmas, vgtelen k, h s jghalomm vlt, amelynek minden egyes mtert kln-kln t kellett gondolni, ki kellett rtkelni, s le kellett gyzni. Strmer rzkelte a haladsukat. m amikor visszavisszanzett, gy tnt szmra, mintha a mgtte halad kt trsa egy-egy teknsbka lasssgval araszolna. A szl egsz id alatt szntelenl ott vltztt, sikoltozott krlttk, felkorbcsolva s rtapasztva amgy is lassan mozg lbaikra a fagyos, kavarg hpihket, amitl mr gy nztek ki, mint a bolyong hegyvidki ksrtetek. *** Dl volt. Mr ngy s flrja msztak. Strmer tudta, hogy meg kell pihennik. Felemelt kezvel megllst jelzett, de a mgtte halad kt trsa szre sem vette, gy csaknem belebotlottak, mire rjttek, hogy megllt. Pihen kiltotta vres, megfeketedett repedsek tmegv vlt ajkaival. Pihen. Trsai nem vlaszoltak. A parancsnok, kezt a hna al dugva melengette kiss az

ujjait, mikzben elre-htra himblzva ingadozott a lbn. A hrom msz szemveges tekintetbl teljessggel kihalt minden rzelem. Strmer gy rezte, annyi ereje sem maradt az ujjaiban, hogy a zsebbe nyljon. Jobb kezt vgtelen lasssggal leengedte, a zsebbe cssztatta, majd elhzta belle az erre az utols szakaszra tartogatott csokold rudat. Az dessg szlcukron kvl mg bizonyos mennyisg serkent hats pervitint is tartalmazott. Tudta, hogy a hegymsz kdex szablya dacra knytelen odaadni nekik, klnben e nlkl sosem rnk el a cscsot. vatos gonddal letrt egy darabkt a sttbarna csokoldbl s Meierre vlttt: Nyissa ki a szjt! Az ris termet trzsrmester gy viselkedett, akr egy kba, buta kisgyerek, aki azt teszi, amit mondanak neki. Strmer vastag, rzketlen ujjaival Meier sztrepedezett, felduzzadt ajkai kz cssztatta a csokolddarabot. De hasztalanul. A sttbarna kocka ott fekdt a tiszthelyettes vrs, nedves nyelvn. Nem nyelte le. Az ezredes megragadta az ajkait s sszeszortotta. Lenyelni! parancsolta. Meier pedig lenyelte. Strmer vgtelen trelemmel Jappal is megismtelte a mveletet, mieltt maga is lenyelt volna egy darabkt. Na, mr most bmblte, mris rezve a kimondhatatlanul fradt lbaiba raml, frisst energit , mg tvenmternyi kapaszkods s megcsinltuk!

kapaszkods s megcsinltuk! Minden klnsebb felhajts nlkl rtek fel az Elbrusz nyugati cscsra. A csokolddarab energijnak ksznheten felksztak egy jabb hajlatra, aztn mr nem volt tbb emelked, amit megmszhattak volna. Egy kis szljrta, enyhn domborod, havas tisztson voltak, felettk a puszta gbolt, ami valamelyest ppen kezdett kitisztulni, feltrva az alattuk lv hatalmas mlysget. Strmer hirtelen lelt a hba. Felrtnk a cscsra kzlte. Elszr nem kellett vltenie hossz rk ta. Mg a szl is albbhagyott, mintha maga a termszet is tudomsul vette volna, hogy legyztk ezek az apr, mindenre elsznt halandk. Ez lenne az, uram? krdezte Meier hitetlenkedve, lenzve az eltte l parancsnokra. gy rti, hogy ennyi volna az egsz? Strmer hallgatagon biccentett, mikzben a msik kett hitetlenkedve nzegetett krl. Naht, menten belebrunylok a bakancsomba! rikkantotta Jap. Ennyi szenveds egy szaros hegycscs meghdtsrt! Kinek ri meg ez a rengeteg knlds? A kplr dhs, rncos, srga brzatra mered ezredesnek egytt kellett reznie alantasval. Hol rte meg ennyi szenveds, hogy egy barna egyenruhs lmodoz mrhetetlen nzst kielgtsk? Tmolyogva feltpszkodott s a krlttk elterl panormra mutatott: Nzze csak, Jap, arrafel van zsia, a Kaszpi-tenger, Perzsia, Afganisztn s India, ahol mr javban harcolnak a

Perzsia, Afganisztn s India, ahol mr javban harcolnak a japn szvetsgeseink. Itt ugyanolyan tvolsgra vagyunk Mnchentl, mint a Perzsa hatrtl. Azrt ez is valami, nem? Rszemrl akkor is inkbb Mnchent vlasztom, egy liter Lwenbrauval meg egy tenyeres-talpas bajor menyecskvel, j sok tzifval a hzikja ajtaja eltt csattant fel Meier szrazon a hba kpve. Maga kpes lenne hirtelen elharapta a folytatst. A tekintete viszont egyszerre less s berr vlt. Na, mi az bra, maga cgres gazember? rdekldtt Strmer. Ott alattunk a sksgon! gy ltom, mintha egy hossz, fekete kgy tekergzne, uram. Strmer fjdalmas knldssal a jelzett irnyba fkuszlta tvcsvt. Ekkora tvolsgbl ugyan lehetetlensg volt pontosan kivenni a hossz jrmoszlop rszleteit, de annyit biztosan meg lehetett llaptani, hogy egy katonai trn mozog odalenn. Kznsges lovas kocsikkal kzleked orosz parasztok semmikppen sem mszklnak ilyen nagy szmban. Most mr rtette, hogy a partiznnk mirt akartk ilyen elkeseredetten meggtolni a mszsukat. Ivnk nyilvn abba a tvhitbe estek, hogy az Edelweiss Hegyi Vadsz Rohamosztag bizonyra egy utnuk rkez, nagyobb egysg feldertcsapata lehet. Ezrt a Szovjet Fparancsnoksg alighanem kettvlasztotta haderejt, hogy mindkt hegyi kijratot az ellenrzse alatt tarthassa. Ez felettbb rtkes informci lehet a nmet vezrkar monoklis, piros cskos lovaglnadrgos ftisztjei szmra.

Tvcsvt visszacssztatta a tokjba, s a msik ketthz fordulva, hivatalos hangra vltva rjuk csattant. Na j, dntsk el gyorsan, melyikk akar ennek az iszonyatos bldsgnek a rvn felkerlni az jsgok cmlapjra? Igyekezzenek mr, halljam, melyikk akar az Elbrusz cscsn fnykpezkedni? kr Joe, Japra meredt, aki ppen a hevesen lobog Edelweiss-zszl elhelyezsvel foglalatoskodott egy kraksba kelve. Aztn visszatrt Strmerhez. A Szent Szz meghallgatta az immat, uram kezdte. Idehallgass vicsortott r a msik , az ezredes r nem fogja ktszer megkrdezni! Vilgosan beszltem, de szukafattya?! A te anyd! vgott vissza Meier. Csak nem akarja ezt a 75 millimteres tbori tarackot a hegycscson lefnykpezni? Az imnt azt szerettem volna mondani, amikor ez a kis bagolykpet flbeszaktott, hogy szerintem n sokkal alkalmasabb lennk fotmodellnek. gy rtem, mit szlna a Fhrer, ha ennek a flkegyelm, flvr kcsgnek a csf, srga pofjt ltn a Signal12 cmlapjrl rbmulni? Hrmas diadalszellents a Fhrernek! vicsortotta Jap. kr Joe elengedte a megjegyzst a fle mellett. Szval, kell tisztelettel megjegyeznm, s az sszersg azt diktlja, uram, hogy a Fhrer szvesebben ltn az n hazai, szakias, jkp arcvonsaimat, ami ugyebr tkletesen illik az Edelweiss Hegyi Hegyivadsz Hadtest rangids tiszthelyetteshez. Na, nzd mr ezt a seggnyal bajor faszfejet! Mg hogy

Na, nzd mr ezt a seggnyal bajor faszfejet! Mg hogy szakias! Fogjanak le, mert menten orrba vgom? nygte csfondrosan Jap, klbe szortott kezekkel, kszen arra, hogy lre menjen a msik altiszttel. Vgl Strmer vigyorogva a trzsrmester mellett dnttt. Felemelte a kamerjt s gondosan gyelve arra, hogy a lencse az utols pillanatig takarva legyen, nehogy befagyhasson, felkszlt a bizonyt erej fnykp elksztsre. Rendben van, kr Joe, akkor lljon oda a zszl mell, s mr egyenesen vonulhat is a trtnelembe. kr Joe teht az utastsnak megfelelen pzba vgta magt. Csodlatos mellkast kidombortva, diadalmas tekintettel s kemny llkapoccsal bmult a kamerba, kezt mereven a sapkjhoz rintve szalutlt a szltl lengetett vrs-fekete zszl mellett. Most repl a kismadr! kiltotta Strmer, s ugyanakkor felemelte a lencsetakart s elkattintotta a gpet. Rendben van, kifjhatja a levegt. Megrktettem magt.
12 Msodik vilghbors nmet magazin, ami a meghdtott orszgokban, tbbek kztt Magyarorszgon is megjelent.

Aztn mikzben Jap s kr Joe a kraks mellett a fagyott fldet trta, hogy elshassk azt a tokot, ami egy paprlapot tartalmazott, rajta a nevkkel s az 1942. augusztus 21-i dtummal, Strmer ezredes csak kifel bmult a messzi tvolba. Valahogy rezte, hogy ezen az augusztusi napon lthatja utoljra ezt a panormt. Egy ltoms tisztasgval tudta, hogy ez lesz a Kaukzusban a nmet elretrs legtvolabbi pontja. A Wehrmacht persze mg sok tmeneti gyzelmet arathat odalenn

Wehrmacht persze mg sok tmeneti gyzelmet arathat odalenn azok ellen az ismeretlen oroszok ellen. De vgl, az a n akit Meier szerint Rosvitnak hvtak s a hozz hasonl orosz nk s frfiak millii legyzik ket. A barna radat elrte a legmagasabb vzllst. Az Elbrusz meghdtsnak komoly teljestmnye tudatban megfordult, s odaszlt a msik kettnek: Na j, elg a lazslsbl, indulhatunk vissza

VI. FEJEZET
Mg ugyanezen az jszakn egy rdizenet szllt vgig a nmet parancsnoksgokon. Elszr Dietl hadtestnek fhadiszllsra rkezett, majd onnan tovbbtottk a Hadsereg Fhadiszllsra, ahonnan tovbbkldtk a Hadsereg Parancsnoksgra, mg vgl 1942. augusztus 22. kora reggeln eljutott magnak a Fhrernek a fhadiszllsra. Jodl, olyan fontosnak rezte az informcit, hogy a szokottnl egy rval korbban, mr tz rakor felbresztette a Vezrt. Hitler kiss ingerlt is volt a korai breszts miatt, m Jodl jelenlte meggyzte rla, hogy a rdizenet elg fontos lehet. Ezrt aztn htrasimtotta festett fekete hajt, s megigaztotta aranykeretes szemvegt, amellyel szigor bntets terhe mellett tilos volt lefnykpezni Minden Idk Legnagyobb Hadvezrt, s elolvasta az zenetet. A kldets vgrehajtva. 1942. augusztus 21-n, pontosan tizent ra nulla nullakor az Hegyi Hadtest katoni kitztk a zszlt az Elbrusz nyugati cscsra. Hitler spadt, beteges arca felragyogott. Jellegzetes

mozdulattal felemelte jobb lbt a hlinge alatt, s kemnyen rcsapott a tenyervel. Grossartig! robbant ki belle a diadalkilts. Grossartig, Jodl! Jawohl, mein Fhrer rtett egyet Vezrvel ktelessgtudan a halvny arc tbornoki trzsparancsnok. Most az egsz vilg megtudhatja, mire vagyunk kpesek, mi nmetek! kiltotta Hitler, bokig r, buja pamuthlingben felal stlgatva a hlszobban, s gy szorongatta kezben az rtkes zenetet, mintha az lete fggtt volna tle. Btor katonink mg e vres hbor kzepette is kpesek voltak meghdtani a legmagasabb hegycscsukat! Ez bartnak s ellensgnek egyarnt hven szemllteti, hogy a nmet katont senki s semmi sem kpes meglltani. Jrklsa kzben hirtelen megtorpant. Hozzk vissza ket! vakkantotta drmaian. Hozzk haza ket Berlinbe! Kiket hozzunk haza, mein Fhrer? Azokat az embereket, akik az Elbruszt meghdtottk. Valamennyikkel szemlyesen akarok kezet rzni. Elvgre ez egy diadalmas teljestmny. Az n btor bajorjaimnak s Dietl Hegyi Hadtestnek, az osztrkjainak a szemlyes diadala. Jawohl, mein Fhrer recsegte Jodl, azzal kiment elkszteni a veznylsi parancsot s az ti okmnyokat. Kzben ersen remnykedett abban, hogy nem kell kzvetlen kontaktusba kerlnie ezekkel a dl-nmet hegyugrkkal meg az osztrk unokatestvreikkel. Ugyanis hallomsbl gy rteslt, hogy ezeknek az alpinistknak a ruhzatbl lland, frtelmes

ezeknek az alpinistknak a ruhzatbl lland, frtelmes izzadsg s szvrrlkszag rad. Az ormtlan bakancsuk bzrl mr nem is beszlve *** gy aztn a cscs meghdti elhagytk a hegyeket. Elbb szvrhton, majd teherautval egy teljes htnyi lass ztyklds utn vgre eljutottak arra a vastllomsra, ahonnan az j nyri offenzva zsfolt szerelvnyeinek egyike elviszi ket Berlinbe. Kzvetlenl beszlls eltt a frontra indul, friss gytltelk irigykedse s gnyos ljenzse kzepette Strmer ezredes akinek jobb keze mg vastagon be volt plyzva egy utols, bcspillantst vetett az immr csaknem szz kilomternyire lv Elbruszra. Az g stt brsonya eltt sz hegy egsz hirtelen bukkant el a koraest tvoli kdbl. A csillagfny hvsen csillant a ketts cscson, mely most oly jegesnek s oly tvolinak tnt, mint egy szajha szve. Alles einsteigen! kiltotta a piros sapks forgalmista, meglengetve fmtrcsjt. Spja lesen beleharsant az jszakba. A vonatkerekek megrzkdtak. A lokomotvbl gz sistergett. A msik vgnyon az gytltelkekkel megrakott szerelvny fell felersdtt a gnyolds, elvgre mind tisztban voltak vele, hogy a Berlinbe indul bakk j esllyel megmeneklnek, mg rjuk a kegyetlen hall vr a tvoli sztyeppken. Alles einsteigen der Zugfahrt ab! Soha tbb nem ltom viszont az Elbruszt suttogta magban Strmer, amint Grl behzta a flkjk ajtajt. De nem is

Strmer, amint Grl behzta a flkjk ajtajt. De nem is kvnom viszontltni. A vonat pedig megkezdte hossz zakatolst Berlin fel.

UTSZ
Igazi fhreri idjrs volt. Berlin felett felhtlenl s makultlanul kklett az g. A nap gy ragyogott, akr egy nagy, srga labda. De a hsget lgy szell enyhtette apr porrdgkkel szennyezve a tbornokok elegns lovaglcsizmjt meg a hlgyek ruhaszeglyt, mikzben ott lltak a dszszemle kordonjt vez ktlsor krl. Egsz Berlin tisztelett tette az nnepsgen. Magas rang prtfunkcionriusok, a Nagy Tbornoki Trzskar elegns ftisztjei, az ifjsgi mozgalom vezet kpviseli, a Nmet Szzek Szvetsgnek elnksge, a Szpsg s Hit, valamint az Ifj Np szervezetnek vezeti. De ugyancsak itt voltak Nmetorszg szvetsges llamainak kvetei, Bulgria, Szlovkia, Romnia, Finnorszg, st mg Japn is nagykveti szinten kpviseltette magt egy szemveges, srga, vigyorg, tiszteletbeli ria szemlyben, akik valamennyien a hsk dvzlsre sereglettek ssze. A kordon kzepn a Kilencedik Berlini rezred tagjai lltak dszsorfalat. Egytl egyig ktmteres risok, kifogstalan kllem, lesre vasalt, csupamedl zubbonyukkal feltn kontrasztot alkottak a marknyi bronzbarna, kemny klsej, br vadonatj, m rosszul szabott egyenruhjukban mgis kirv, esetlen hegyivadszhoz kpest. Igen, az Elbrusz Hsei, amint az utbbi nhny napban a Propaganda Minisztrium

az utbbi nhny napban a Propaganda Minisztrium elkeresztelte ket, egyltaln nem illettek bele ebbe az nneplyes krnyezetbe. Nem is mindegyikkre gyakorolt lenygz hatst a krnyezetk. Grl rnagy persze arra gondolt, mekkora megtiszteltets, hogy az unoki a ksbbiekben elmondhatjk ,,gy bizony, a nagyapa egyszer kezet fogott a Fhrerrel! Ezzel szemben Strmer ezredes magban azon tanakodott, hogy Mi lenne, ha ezt az tkozott medlit egyszeren a kpbe vgnm? Vajon mit szlna hozz Minden Idk Legnagyobb Hadvezre, mi? kr Joe-nak ennl sokkal kevsb idealista gondolatok jrtak a fejben. A duhaj bajor az ifjsgi nmozgalmak els sorain legeltette lveteg tekintett. Egy-kettre kiszanlta bellk a Szpsg s Hit csnycska, rosszul ltztt lenyzit. Mint magban megllaptotta, hittel taln el vannak ltva, de szpsggel annl kevsb. Ezrt inkbb a Nmet Szzek Szvetsgnek tagjaival kezdett szemezni, aztn knykkel megbkte Jap oldalt. Jl trold el ezt a ltvnyt a memridba, majomfing! Trfs lenne sszehozni egy tallkt a szalmirudam meg ezeknek a honlenyoknak a prm hromszge kztt Stillgestanden! vgott az altiszt szavba az rezred parancsnoknak les veznyszava. Az rezred feszes vigyzzllsba vgta magt, aclpatks, fekete csizmjuk porfelht kavarva csapdott a fldhz. A mgttk felsorakozott katonazenekar, ezsts-aranyos villanssal belevgott a Deutschlandliedbe.

villanssal belevgott a Deutschlandliedbe. Miutn a nemzeti himnusz hangjai elhaltak, ismt az rezred parancsnoknak veznyszava harsant: Fegyvert vllhoz! Nyolcszz fegyveres kz vgezte egyszerre a bonyolult gyakorlatot. Kemny tenyerek csattogtak begyakorolt egysgben az olajozott puskatuson. A ltvny hatsra megborzong Grl rnagy vigyzzllsba meredve llt, jobbjt cscsos sapkjhoz tapasztva. Tekintete fanatikus elragadtatssal tapadt az Edelweiss Hegyi Vadsz Rohamosztag fel tart, jl ismert, imdott alakra, aki valsggal eltrplt a hatalmas, elegns, fekete egyenruhs SS-testrsg mellett. El sem lehetett tveszteni: a Fhrer volt az! A katonazenekar akkor zendtett r Hitler kedvenc induljra, a der Badenweilerre, amikor tadta az els kitntetst, a Vaskereszt Lovagkeresztjt, Strmernek. Az tads utn Adolf Hitler szoksa szerint mindkt kezvel megragadta a kitntetett jobbjt. Az ezredes alig hallotta a Vezr szavait. Helyette emlkezetbe idzte azt a vgzetes szenvedlyt, ami lete f cljt kpezte. Ebben az nneplyes pillanatban gy tnt szmra, hogy a nagy hegyek legyzsnek minden diadala s tragdija csak arra volt j, hogy ennek a kis hajlott vll, puhny osztrknak a vulgris lmait valra vltsa. Ma este velem vacsorzik, kedves ezredesem hallotta Strmer a Fhrer csendes szavait, mintha nagy tvolsgbl

rkeznnek. Egy j s mg a mostaninl is merszebb tervet tartogatok az n s btor emberei szmra. Azzal Minden Idk Legnagyobb Hadvezre tovbb lpett a kvetkez kitntetsre vrhoz, Grl rnagyhoz. Miutn mindannyian megkaptk a fekete-fehr Vaskereszt klnbz fokozatait, a zenekar rzendtett a Fredericus Rex indulra, az rezred pedig tkletes alakzatban, jkora porfelht kavarva, dszlpsben elvonult a kitntetettek eltt. Az elegns gylekezet pedig tapsolva ljenezte a hallra fradt, elszabott uniformist visel hegyivadszok marknyi csapatt. Strmer dermedten llva bmult le a nyakba akasztott, piros-fekete szalagon fgg Lovagkeresztre. Nem hallotta a mindenfell felje zporoz gratulcikat, nem rezte az ezredesek s tbornokok elismer kzfogst, mint ahogy nem ltta a fnykpezgpek magnziumos vakuinak villansait s a Propaganda Minisztrium krlttk srgld riportereit sem. Az ezredesnek egsz mson jrt az esze. Azon mlzott, hogy vajon az a kt orosz n hozzjuk hasonlan nem volt-e birtokban mindazon kpessgeknek, lelkesedsnek, eltkltsgnek s nfelldozsnak, ami az alpinistkat egy klnll embertpuss teszi? Ugyan mire j ez az ember nyakba akasztott cska fmdarab? Strmer ezredes hirtelen elhatrozssal lehzta a plecsnit a nyakbl s zsebre gyrte. gy rezte, azonnal itt kell hagynia ezt az egsz gylevsz npsget, s gyorsan felhajtani egy pohrkval, hogy kibltse a kellemetlen mellkzt a szjbl.

*** kr Joe-nak s Japnak nem akadtak ilyen problmi. pp ellenkezleg, mindkt altiszt elemben volt. Egy tbornokfelesg, aki folyvst csak drga, btor fiaimnak titullta ket, s mr kr Joe sliccn matatott a liftben, most ugyan felszvdott az nneplk elegns tmegben, de ez egyltaln nem szegte a kedvket. Hiszen a szalonokban, amerre csak nztek, mindentt a fels tzezer tagjai tolongtak krlttk. rdemrendek, pezsgspoharak s csillrok villogtak. Mg a magas termet, epeked, estlyi ruhs hlgyek is sziporkzni ltszottak a katonk eltt, akik a gazdagok lass, megfontolt mdjn krnykeztk meg ket, abban a biztos tudatban, hogy pnzrt minden, mg az id is megvsrolhat. Ezer rdg s ktezer cici! vetette oda foghegyrl a trsnak kr Joe a krltte orrmagassgban tolong, pderezett kebeltmegen legeltetve a szemeit. gy ltszik, ha az ember bekerl a Leibstandarte SS13sleppjbe, akkor mr egy-kettre elhajzik. n is mindjrt elhajzom! suttogta mulattal telve Jap. Mr legalbb tz bugyis kancscskt megujjaztam, s kpzeld, az egyik csaj meg az elbb egyszeren a szmba dugta a mellbimbjt.
13 Kezdetben Adolf Hitler szemlyes testrsge, majd a ksbbiekben mr nll harcol alakulat.

Azrt nem lenne szabad nyitott sliccel lfrlnod kztk torkolta le a kplrt kr Joe. A vgn mg nths lesz a ftyksd. Na, gyere, vegyk kzbe ezeket a szpsges

ftyksd. Na, gyere, vegyk kzbe ezeket a szpsges ennivalkat, termszetesen nem a fstlt lazacos szendvicsre gondolok! A kt tiszthelyettesnek nem kellett messzire mennie. Alig indultak el, mris elttk termett egy magas, sovny hlgyemny, a szemei alatt stt karikkkal. Valamikor biztosan nagyon szemreval lehetett. Jelenleg egy olyan ruhadarabot viselt, amit strucctollakkal kestett neglizsnek lehetett volna nevezni. Az ujjait visszatartan kr Joe bicepszbe mlyesztve a flbe vihogott: Hallom, az alpinista nagyfik lejttek a hegyekbl? a vihogsa s a szortsa egyarnt fokozdott. s mit isznak a maguk fajta fekete-erdei emberek? Pezsgznek vagy inkbb a srt rszestik elnyben? mutatott a mgtte lv italos pultra. Ilyen nnepi alkalmakkor mindig ez a legjobb hely, mert itt legalbb sosem lesz szomjas az ember. Pezsgt krnk! vgta r egyszerre a kt tiszthelyettes. A hlgyemny mindkettjk kezbe nyomott egy-egy palackot, aztn kacarszva, sikoltozva figyelte, mint lvik ki belle a dugt magas habfolyamot kldve a levegbe. Milyen szimbolikus! kiltott oda valakinek a drga parfmtl, hatalomtl meg izzadsgtl bzl, sr tmegbe. Fogadni mernk, hogy maguk is kpesek lennnek egy ilyen hasonl kilvellst produklni, ugye, hegyi fik? Ugyan mr, sose zavartassk magukat a poharakkal, igyunk egyenesen az vegbl! Prost! Prost! kr Joe illedelmesen behajltotta a kisujjt, mintha trkeny

kr Joe illedelmesen behajltotta a kisujjt, mintha trkeny porcelncsszbl inn a tet, s belekstolt a gyngyz pezsgbe. Kzben a szja sarkbl odasgta a tizedesnek: Kopj le, bagolykpet! Ez a tyk az enym. Kopj le te! ppen az n gallrmretem! vicsortotta vissza Jap a hlgyemnyre vigyorogva. Milyen rendes magcsktl, hogy felajnlja neknk ezt a finom italt, s a kitntet trsasgt, kedves grfn lkte a szveget, melyben rdekes mdon most semmi sem rzdtt a szoksos vaskos, mncheni tjszlsbl. kr Joe bambn ttva maradt szjjal hallgatta. Nem vagyok grfn, csak egy tlagos, kltelki brn vlaszolta a hlgyemny, mikzben pezsg-konyak keverkkel tlttt tele egy akkora srskriglit, amennyinek az elfogyasztsa mg egy hadiszvrt is lednttt volna a lbrl. azonban egy hzsra mindjrt le is kldte a felt. Magcska szmomra akkor is a termszet legmagasabb arisztokratja vlaszolta Jap glnsn. gy tnt azonban, hogy a brn r sem hedert. Tudjk, n kifejezetten utlom a nyarat hadarta teljessggel sszefggstelenl. Ahogy ez a napocska eljtszadozik az ember hajval, mr attl is olyan bntudata lesz, hogy inkbb a nap htralv rszben fel sem kel az gybl azzal szemrebbens nlkl felhajtotta feltuningolt itala maradkt. Maguk szerint is bn egsz nap az gyban hemperegni? nzett vgig tettetett rtatlansggal rebegtetett szempillival az altiszteken. , dehogy! rikkantott kzbe kr Joe felajzottan, rlve, hogy vgre szhoz juthat. gyban lenni mindig mrhetetlen

lvezet. A monds azt tartja, kedves baronesse, hogy aki alszik, az nem kvet el bnt duruzsolta Jap frissen felfedezett glnssgval, mikzben gonosz, stt szemeit le nem vette az elzott n dbbenetes mlysg dekoltzsrl. Csakhogy n imdom a bnt, drga kis hegymsz fiacskim! vihogta a hlgyemny, rszeg szenvedllyel megsimtva a kplr rncos, srga brzatt. Hiszen ez az egyedli dolog, ami segt megrizni az ember egszsgt ebben az rletes vilgban mondta, szemt sokatmondan vgigfuttatva a prttagok s katonatisztek csillog-villog gylekezetn. Vagy maguk mskpp gondoljk? Jap mr gy is magn kvl volt a felajzottsgtl, gy nem vrt kln meghvra, amikor ennyi egyrtelm jel sorakozott eltte. De bizony ugyangy, kedves baronesse-m, fknt orvosi rtelemben rtek egyet magcskval azzal megragadta a hlgyemny halvny, vrvrsre lakkozott kacsit. Mit szlna hozz, bjos baronesse-m, ha egy magamfajta szegny kzkatona meghvn egy kiads, kzs bnzsre? Nyelt egy nagyot. Msra sem vrtam ezen a flelmetesen hossz, forr dlutnon, csakhogy valaki vgre feltegye nekem ezt a krdst. Jjjn gyorsan, kis hegymszm! nyjtotta kecsesen a kezt a frfi fel. Mindjrt mutatok magnak nhny olyan cscsot, amilyet eddig mg sohasem ltott! Azzal kisuhantak a szalonbl, fakpnl hagyva a fldbegykerezett lbbal ll Meiert, aki a meglepetstl ttott

fldbegykerezett lbbal ll Meiert, aki a meglepetstl ttott szjjal bmult utnuk, azon muldozva, hogy csaphatta le gy a kezrl a hlgyemnyt ez az tkozott kis flvr. gy mlattk az idt a fvrosban az Edelweiss Rohamosztag katoni, nem ltva a Nemzetiszocialista Reich Ezerves Birodalmnak homlokzatn ttong repedseket, sem a piszkos, agyonhezett munkstmegek srga arct, a megnyomorodott, fllb, mankra tmaszkod katonk sokasgt, a lebombzott pletek s romhalmazok milliit, vagy az zvegyi feketbe ltztt, amatr prostitultakat az utcasarki ablakokban. Taln nem is akartk ltni a nyomort, a nlklzst, az elkerlhetetlen veresg lthat jeleit. E helyett italozva, kurvzva, mohn habzsolva lveztk az let rmeit hbors szabadsguk alatt. Ugyanazt tettk, mint az eltvozson lv katonk brhol a vilgon. Tettk mindezt abban a tudatban, hogy rvidesen vget r a boldog szabadsg, jra szolglatba kell lpnik, s brmelyik pillanatban lesjthat rjuk az erszakos hall. Strmer ezredes azonban minden elzetes elhatrozsa dacra megrizte jzansgt ezen az jjelen. Nem nygzte le az j Reich Kancellria olcs, neoklasszikus pompja, ahol a tiszteletkre adott dszvacsort rendeztk, mint ahogy az lltlagos erltetett takarkossgi intzkedsek sem gyakoroltak r hatst. Ugyanazt az telt esszk, mint a frontkatonink sgta a flbe fontoskodva az asztalszomszdja, egy tbornok, mikzben -burgundi borral bltette le a tnyrjrl lelg, hossz vreshurkt. Strmerre nem voltak hatssal a magas szint, kozmikus stratgirl szl rtekezsek sem, gy

szint, kozmikus stratgirl szl rtekezsek sem, gy teletzdelve a vilg ngy sarkra irnyul nagy pnclos offenzvakkal, mintha mg mindig 1940 mjusnak csodlatos napjaiban jrnnak, nem pedig 1942 szn. Nem rdekeltk az olcs, divatos, cserszn ltnyt visel aranyfcn14 politolgusok sem, akik a mg ki sem vvott s taln soha el sem rhet gyzelmeket boncolgattk. Strmer ezredesre csakis egy dolog volt hatssal: az a terv, amit Adolf Hitler trt elje, amikor Grllel egytt behvta t a dolgozszobja meghitt magnyba. Addigra a lerszegedett vendgkoszor mr eltvozott, hogy az otthonukba hazatrve j alaposan teletmjk a bendjket. Hitler eleinte egy tipikus, r jellemz, vget nem r monolgba bonyoldott, amibl aztn vratlanul tvltott a nemrg meggyilkolt Reinhard Heydrich, nhai SS Obergruppenfhrer15mltatsba.
14 Magas rang nmet prtfunkcionriusok. 15 Csehorszg helytartja, akit 1942 mjusban Prgban Anglibl kldtt, cseh ejternysk meggyilkoltak.

Amint nyilvn tudjk, az effle terrorista gyilkosoknak semmi ms gondolat nem jr az eszkben, csakis a gyilkossg! magyarzta Hitler. Br az a vn gazember Churchill a nap nagy rszben rszegen fetreng, m amikor jzan, semmi sem kpes meglltani. Szmra csak ennyit jelent az emberi let mondta a Fhrer leset pattintva az ujjaival. Strmer gyors pillantst vetett az elbvlten bmul Grl fel, s tekintetben ott bujklt a krds, hogy vajon hov

akarhat kilyukadni a Fhrer. Csakhogy ezt a trsasjtkot ketten jtszzk m! Harminckilencben a Brit Secret Service mr engem is megprblt megletni, s most Heydrichhel sikerrel jrtak. Vget rt a trelmem. Most rajtuk a sor sznetet tartott, s mikzben a szja sarkbl letrlgette a habpettyeket, rdekldve nzett vgig a kt tiszten. Meine Herren folytatta Hitler hirtelen egszen halk hangra vltva , az Abwehr16 frissen szerzett informcija szerint a hrom cgres gazember, a vres gyilkos Sztlin, a rszeges Churchill s a zsid ravasz rka Roosevelt nhny hnapon bell minden valsznsg szerint a perzsa fvrosban, Tehernban fog tallkozni. Hitler jabb hatssznetet tartva hagyta, hogy a kt tiszt megemszthesse a hallottakat: Biztosra veszem, hogy egy marknyi jl kpzett, eltklt ember kpes r, hogy thatoljon az oroszorszgi vonalainkat s a Perzsa fvrost elvlaszt tbb ezer kilomternyi hegyvidken s sksgon, majd clhoz rve bevrja ezeket az emberbrbe bjt rdgket, akik szeretett szlhaznk megsemmistsn mesterkednek, s azutn Azutn, Fhrerem?! krdezte zihlva, fanatikusan csillog szemekkel Grl rnagy. Azutn vgrehajtjk a leszmolst, a nagy leszmolst VGE
16 A nmet titkosszolglat.