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Ctait le mme clatement rouge. Sur le sable, la mer haletait de toute la respiration rapide et touffe de ses petites vagues.

Je marchais lentement vers les rochers et je sentais mon front se gonfler sous le soleil. Toute cette chaleur sappuyait sur moi et sopposait mon avance. !t cha"ue fois "ue je sentais son grand souffle chaud sur mon visage, je serrais les dents, je fermais mes poings dans les poches de mon pantalon, je me tendais tout entier pour triompher du soleil et de cette ivresse opa"ue "uil me dversait. # cha"ue pe de lumi$re jaillie du sable, dun co"uillage blanchi ou dun dbris de verre, mes m%choires se crispaient. Jai march longtemps. Je voyais de loin la petite masse sombre du rocher entoure dun halo aveuglant par la lumi$re et la poussi$re de mer. Je pensais la source fra&che derri$re le rocher. Javais envie de retrouver le murmure de son eau, envie de fuir le soleil, leffort et les pleurs de femme, envie enfin de retrouver lombre et son repos. 'ais "uand jai t plus pr$s, jai vu "ue le type de (aymond tait revenu. )l tait seul. )l reposait sur le dos, les mains sous la nu"ue, le front dans les ombres du rocher, tout le corps au soleil. Son bleu de chauffe fumait dans la chaleur. Jai t un peu surpris. *our moi, ctait une histoire finie et jtais venu l sans y penser. +$s "uil ma vu, il sest soulev un peu et a mis la main dans sa poche. 'oi, naturellement, jai serr le revolver de (aymond dans mon veston. #lors de nouveau il sest laiss aller en arri$re, mais sans retirer la main de sa poche. Jtais asse, loin de lui, une di,aine de m$tres. Je devinais son regard par instants, entre ses paupi$res mi-closes. 'ais le plus souvent son image dansait devant mes yeu., dans lair enflamm. /e bruit des vagues tait encore plus paresseu., plus tale "u midi. Ctait le mme soleil, la mme lumi$re sur le mme sable "ui se prolongeait jus"uici. )l y avait dj deu. heures "ue la journe navan0ait plus, deu. heures "uelle avait jet lancre dans un ocan de mtal bouillant. # lhori,on un petit vapeur est pass et jen ai devin la tache noire au bord de mon regard, parce "ue je navais pas cess de regarder l#rabe. Jai pens "ue je navais "uun demi-tour faire et ce serait fini. 'ais toute une plage vibrante de soleil se pressait derri$re moi. Jai fait "uel"ues pas vers la source. /#rabe na pas boug. 'algr tout, il tait encore asse, loin. *eut-tre cause des ombres sur son visage, il avait lair de rire. Jai attendu. /a br1lure du soleil gagnait mes joues et jai senti des gouttes de sueur samasser dans mes sourcils. Ctait le mme soleil "ue le jour o2 javais enterr maman, et, comme alors, le front surtout me faisait mal et toutes ses veines battaient ensemble sous la peau. # cause de cette br1lure "ue je ne pouvais plus supporter, jai fait un mouvement en avant. Je savais "ue ctait stupide, "ue je ne me dbarrasserais pas du soleil en me dpla0ant dun pas. 'ais jai fait un pas, un seul pas en avant. !t cette fois, sans se soulever, l#rabe a tir son couteau "uil ma prsent dans le soleil. /a lumi$re a gicl sur lacier et ctait comme une longue lame tincelante "ui matteignait au front. #u mme instant, la sueur amasse dans mes sourcils a coul dun coup sur les paupi$res et les a recouvertes dun voile ti$de et pais. 'es yeu. taient aveugls derri$re ce rideau de larmes et de sel. Je ne sentais plus "ue les cymbales du soleil sur mon front et, indistinctement, le glaive clatant jailli du couteau toujours en face de moi. Cette pe br1lante rongeait mes cils et fouillait mes yeu. douloureu.. Cest alors "ue tout a vacill. /a mer a charri un souffle pais et ardent. )l ma sembl "ue le ciel souvrait sur toute son tendue pour laisser pleuvoir du feu. Tout mon tre sest tendu et jai crisp ma main sur le revolver. /a g%chette a cd, jai touch le ventre poli de la crosse et cest l , dans le bruit la fois sec et assourdissant "ue tout a commenc. Jai secou la sueur et le soleil. Jai compris "ue javais dtruit l"uilibre du jour, le silence e.ceptionnel dune plage o2 javais t heureu.. #lbert Camus, LEtranger, 3456.