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Je ne peux pas dire que je me sente allg ni content ; au contraire, a mcrase.

Seulement mon but est atteint : je sais ce que je voulais savoir ; tout ce qui mest arriv depuis le mois de janvier, je lai compris. La ause ne ma pas quitt et je ne crois pas quelle me quittera de sit!t ; mais je ne la subis plus, ce nest plus une maladie ni une quinte passag"re : cest moi. #onc jtais tout $ l%eure au jardin public. La racine du marronnier sen&onait dans la terre, juste au'dessus de mon banc. Je ne me rappelais plus que ctait une racine. Les mots staient vanouis et, avec eux, la signi&ication des c%oses, leurs modes demploi, les &aibles rep"res que les %ommes ont tracs $ leur sur&ace. Jtais assis, un peu vo(t, la t)te basse, seul en &ace de cette masse noire et noueuse, enti"rement brute et qui me &aisait peur. *t puis jai eu cette illumination. +a ma coup le sou&&le. Jamais, avant ces derniers jours, je navais pressenti ce que voulait dire , exister -. jtais comme les autres, comme ceux qui se prom"nent au bord de la mer dans leurs %abits de printemps. Je disais comme eux , la mer est verte ; ce point blanc, l$'%aut, cest une mouette -, mais je ne sentais pas que a existait, que la mouette tait une , mouette'existante - ; $ lordinaire lexistence se cac%e. *lle est l$, autour de nous, en nous, elle est nous, on ne peut pas dire deux mots sans parler delle et, &inalement, on ne la touc%e pas. .uand je cro/ais / penser, il &aut croire que je ne pensais rien, javais la t)te vide, ou tout juste un mot dans la t)te, le mot , )tre -. 0u alors, je pensais1 comment dire 2 Je pensais lappartenance, je me disais que la mer appartenait $ la classe des objets verts ou que le vert &aisait partie des qualits de la mer. 3)me quand je regardais les c%oses, jtais $ cent lieues de songer quelles existaient : elles mapparaissaient comme un dcor. Je les prenais dans mes mains, elles me servaient doutils, je prvo/ais leurs rsistances. 3ais tout a se passait $ la sur&ace. Si lon mavait demand ce que ctait que lexistence, jaurais rpondu de bonne &ois que a ntait rien, tout juste une &orme vide qui venait sajouter aux c%oses du de%ors, sans rien c%anger $ leur nature. *t puis voil$ : tout dun coup, ctait l$, ctait clair comme le jour : lexistence stait soudain dvoile. *lle avait perdu son allure ino&&ensive de catgorie abstraite : ctait la p4te m)me des c%oses, cette racine tait ptrie dans de lexistence. 0u plut!t la racine, les grilles du jardin, le banc, le ga5on rare de la pelouse, tout a ctait vanoui ; la diversit des c%oses, leur individualit ntait quune apparence, un vernis. 6e vernis avait &ondu, il restait des masses monstrueuses et molles, en dsordre 7 nues, dune e&&ra/ante et obsc"ne nudit. 819 Le mot d:bsurdit na;t maintenant sous ma plume ; tout $ l%eure, au jardin, je ne lai pas trouv, mais je ne le c%erc%ais pas non plus, je nen avais pas besoin : je pensais sans mots, sur les c%oses, avec les c%oses. Labsurdit, ce ntait pas une ide dans ma t)te, ni un sou&&le de voix, mais ce long serpent mort $ mes pieds, ce serpent de bois. Serpent ou gri&&e ou serre de vautour, peu importe. *t sans rien &ormuler nettement, je comprenais que j<avais trouv la cl de l*xistence, la cl de mes auses, de ma propre vie. 819 6ette racine, il n/ avait rien par rapport $ quoi elle ne &(t absurde. 819 :bsurde, irrductible ; rien 7 pas m)me un dlire pro&ond et secret de la nature 7 ne pouvait lexpliquer. *videmment je ne savais pas tout, je navais pas vu le germe se dvelopper ni larbre cro;tre. 3ais devant cette grosse patte rugueuse, ni lignorance, ni le savoir navaient dimportance : le monde des explications et des raisons nest pas celui de lexistence. =n cercle nest pas absurde, il sexplique tr"s bien par la rotation dun segment de droite autour dune de ses extrmits. 3ais aussi un cercle nexiste pas. 6ette racine, au contraire, existait dans la mesure o> je ne pouvais pas lexpliquer. oueuse, inerte, sans nom, elle me &ascinait, memplissait les /eux, me ramenait sans cesse $ sa propre existence. Jean-Paul Sartre La Nause, 1938