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L'glise collgiale de N.-D. du chteau de Loches, maintenant glise paroissiale de Saint-Ours... par M. l'abb A. [...

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Bardet, A. (Abb). L'glise collgiale de N.-D. du chteau de Loches, maintenant glise paroissiale de Saint-Ours... par M. l'abb A. Bardet,.... 1862.

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L'EGLISE

COLLEGIALE DE

M,

DU

CHATEAU

DE

LOCHES

MAINTENANT EGLISE PAROISSIALEDE SAINT-OURS SON HISTOIREET SON CULTE SES TRSORSET SES PRIVILGESSPIRITUELS PAR M.L'ABB A.BARDET DELACROIX-DE-BLR CUIl

DDIA Mgr L.-A. NOGRET deSaint-Glande Evqne 2tnrimaire if Uotre-Damt bt Sac\)ts

TOURS IMPRIMERIE DE J. 1862 BOUSEREZ

A SA

GRANDEUR

MONSEIGNEUR

LOUIS-ANNE

NOGRET

VQUE DE SAINT - CLAUDE

MO>\SEIGNEUR , Au moment o vous quittez la belle glise du chteau de Loches, qui fut si longtemps votre glise paroissiale, pour aller vous asseoir sur le sige pismoi de vous de Saint Claude, jicrrnettez copal offrir ces pages, qui rsument l'histoire de l'antique collgiale. Je le sais, MONSEIGNEUR, VOUS n'aurez pas besoin de ce modeste opuscule pour vous rappeler toujours cette magnifique glise que vous avez fait restaurer avec un got si parfait, o vous avez exerc le saint ministre avec tant de consolation et tant de succs, du o l'on aimait tant vous entendre annoncer, haut de la chaire, la parole de Dieu, et o votre souvenir sera toujours durable. Je sais bien aussi qu'au milieu des pompeuses crmonies et des brillantes ftes religieuses que vous devrez prsider, soit dans votre ville piscopale, soit dans les grandes paroisses de votre diocse, vous

point les belles solennits que vous avez prsides dans votre antique glise de Loches. En vous faisant hommage de f histoire de /'GLISE DE NOTRE-DAME DE LOCHES, j'ai voulu, COLLGIALE MONSEIGNEUR , vous donner un tmoignage de ma vive dont reconnaissance pour l'intrt si bienveillant vous avez daign m' honorer pendant les trop courtes annes que lai passes prs de vous. J'ai voulu vous remercier de m'avoir procur les moyens de faire sur l'glise collgiale cette intressante tude; car c'est grce aux riches matriaux que vous avez mis ma disposition avec une bont parfaite, que j'ai pu entreprendre ce travail. cette offrande n'est pas seuleMais, MONSEIGNEUR, est celle galement de tous les ment la mienne;elle prtres de votre ancien doyenn, de MM. les Fabriet d'un grand nombre ciens de l'glise Saint-Ours, de personnes de Loches et d'ailleurs, qui ont voulu s'unir moi quand je leur eus communiqu F intention ojetais de vous donner ce modeste souvenir. Veuillez agrer, MONSEIGNEuit, Phommage du profond respect avec lequel j'ai l'honneur d tre, DE VOTREGRANDEUR, le trs-humble et trs-obissant serviteur, L'ABB BARDET, dehochet. ancien vicaire deSaint-Ourt 30juin1863. fa reix-de-Blr, L

n'oublierez

Sur la rive gauche de l'Indre, rivire si capricieuse dans son cours et qui promne ses eaux travers de si riantes campagnes, se dresse une charmante petite ville. C'est Loches, chef-lieu du deuxime arrondissement du dpartement d'Indre-et-Loire, situ quarante kilomtres sudest de Tours, presque sur les confins de la Touraine et du Berry. Rien de plus charmant que le paysage qui l'environne de tous cts. Partout la nature s'y montre pleine de fraicheur et de grce. Ici, s'lvent des collines verdoyantes, des coteaux avec leurs vignes grimpantes et leurs sommets

boiss; l, se droule la superbe valle de l'Indre avec ses prairies mailles de boutons d'or chaque retour du printemps, ses peupliers, dont quelques-uns, runis par groupes, forment d'agrables massifs de verdure, tandis que les autres, rangs en ligne droite, se dveloppent en un double rideau d'une immense tendue; enfin, avec ses 1

H cours d'eau dont le blanc argent tranche d'une manire gracieuse sur le vert d'meraude des herbes touffues. La ville de Loches semble baigner ses pieds dans les eaux de l'Indre; mais elle ne rampe point terre, elle sur s'attache, comme la fleur, aux flancs du coteau lequel elle est en partie construite; ses maisons et ses rues s'lvent en amphithtre; elle a pour couronnement les tourelles de son chteau, les pyramides de son glise, et l'immense donjon de son vieux fort (1). Il est difficile de rencontrer une ville d'aussi petite tendue qui offre autant de souvenirs et de monuments historiques. Dans la ville proprement dite, vous voyez s'lever la belle tour de Saint-Antoine, ancien beffroi de la cit. Les portes des Cordeliers et de Picois, parfaitement conserves, vous rappellent qu'autrefois Loches tait une ville forte. Vous ne pouvez vous empcher d'admirer les restes de cette triple enceinte qui autrefois, entourait le chteau et en dfendait l'accs, et ces forts assez bien conservs, et cette porte, unique entre du chteau, encore dans son entier, qui n'a perdu que son pont-levis dont on aperoit encore l'emplacement, et cette haute tour carre que les injures du temps et des hommes n'ont pu renverser, et (I) La Touraine,histoireet monuments,publi sous la direction de M. l'abb J.-J. Bourass; article Loches, par M. Eug. de la Gournerie.Tours, Marne,1835.

III cette glise avec ses clochers jour et ses pyramides de pierre qui lui tiennent lieu de votes. Nous laissons d'autres le soin de dcrire les monuments que renferme la ville de Loches; nous voulons nous occuper exclusivement de sa belle et antique glise du Chteau. Pour en parler convenablement, nous avons tudi les auteurs qui s'en sont occups, tels que Dufour, Dictionnaire de l'arrondissement de Loches; Chalmel, M. de Pierres, dans ses Tablettes chronologiques de la ville de Loches ; la Touraine, de M. Mame; les Chroniques Tourangelles et Angevines, et surtout les vieux manuscrits laisss par l'ancien Chapitre de l'glise collgiale. Notre travail n'est point une uvre d'amour-propre; nous ne tenons point passer pour un savant; nous nous contentons d'un rle plus modeste ; nous voulons rsumer en quelques pages ce que l'on a crit de plus intressant sur l'ancienne collgiale, en faire l'histoire depuis sa fondation jusqu' nos jours, en donner la description archologique; nous voulons faire connaitre en outre quels sont les riches trsors qu'elle est fire et heureuse de possder, donner enfin quelques dtails sur les saints qu'elle a honors par le pass et qu'elle honore encore d'un culte spcial. Tel est le plan de ce modeste travail.

L'EGLISE

COLLGIALE DE

N.-D.

DU

CHATEAU

DE

LOCHES

PREMIRE

PARTIE

HISTOIRE DE LA COLLGIALE

CHAPITRE

PREMIER

Fondation de GeoffroyGrisegonelle. L'an mille. Donsde FoulquesNerra. Translationde saint Baud. 962-1160. Un des plus anciens historiens de la France, le moine Jean, connu sous le nom de l'Anonyme de Marmoutier, qui vivait dans la seconde moiti du Xlle sicle, rapporte que, vers l'an 372, l'illustre vque de Tours, saint Martin, convertit la vraie foi le peuple de Loches, encore plong dans les tnbres de l'idoltrie. On ne sait en quel lieu les nouveaux chrtiens de Loches se runirent pour assister la clbration des saints mystres , depuis l'poque de leur conversion jusque vers le milieu du ve sicle; ce qu'il y a de certain, c'est que vers

6 l'an 450 ou 455, le cinquime vque de Tours, saint Eustoche, fit construire une glise sous l'invocation de sainte Marie-Madeleine, sur le coteau de Loches, dans l'emplacement du chteau (I). Cette glise subsista jusqu'au temps de Geoffroy, dit Grisegonelle (du nom de son vtement gris ou brun), comte d'Anjou et seigneur de Loches, qui, dans la seconde moiti du Xesicle, fit lever la place de l'glise primitive une nouvelle glise plus vaste et plus belle (2). Il est ncessaire, pour l'intrt de notre rcit, de se reporter ce temps de l'histoire o la pit de Geoffroy leva sa belle glise en l'honneur de la trs-sainte Vierge. Nous pourrons ainsi comprendre que le comte d'Anjou, en la construisant, faisait autant un acte d'amour et d'esprance qu'un acte de foi et de pit. Au Xesicle, les peuples, sur une fausse interprtation de l'Apocalypse, croyaient que la fin du monde arriverait avec l'an 1000. Dans l'attente d'une catastrophe si terrible, les affaires languissaient, les intrts matriels taient ngligs, et vers la fin du sicle les travaux de la campagne eux-mmes taient abandonns comme inutiles. Il n'est pas tonnant que cette poque ait t strile en monuments religieux : aussi les glises qui datent de la fin du xe sicle sont-elles excessivement rares. Pourquoi, disait-on alors, entreprendre d'lever au Seigneur des temples magnifiques, puisque le monde touche (1) Gregor.Turon., Historia Francorum, lib. x, cap. xxxi, 5. (2) chroniquesde Touraine,publiespar AndrSalmon: Chronicon Turonen.se Archologique abbrcvialiim, i85. Tours, Socit de Touraine,1834.

- 7 sa fin? A peine seraient-ils construits qu'ils disparatraient dans l'embrasement gnral qui dvorera la terre et tout ce qu'elle contient! Souvent les vques et les savants crivains de l'glise cherchrent combattre cette croyance si gnrale de la fin prochaine du monde. Malgr tous les avertissements, l'opinion populaire, fortement impressionne, refusait de se rendre, et plus on approchait de l'an 1000, plus les terreurs redoublaient. L'attente gnrale du dernier jour produisit cependant de bons rsultats: souvent elle apaisa des querelles, mit fin des inimitis sanglantes et rprima des projets de vengeance ; elle fit pntrer plus profondment la foi et la pit dans le cur presque indomptable de ces seigneurs, toujours prts batailler au gr de leurs caprices et de leurs passions, et de ces gens du peuple la nature rude et quelque peu sauvage. La pense que tout homme serait appel bientt rendre compte de ses actes au juge suprme, empcha bien des injustices et bien des brigandages. Le droit de chacun, du pauvre et du faible, de celui qui ne pouvait opposer que son bon droit la force, aussi bien que du riche tout puissant, fut plus respect. Beaucoup de hauts et puissants seigneurs, qui jusque-l s'taient jets sur les biens d'glise comme sur une riche proie, sentirent le remords de leurs mfaits, et, dans l'intention de rparer leurs injustices, on les vit rendre avec une gnreuse prodigalit les biens qu'ils avaient enlevs. Entran par ce courant religieux, Geoffroy Grisegonelle, comte d'Anjou et seigneur de Loches, entreprit vers l'an

8 9G2, le plerinage de Rome. Et comme gage de son repentir sincre, son retour en France il ne se contentait pas d'offrir Dieu et son glise des terres fertiles, des forts magnifiques, il fit ce que nul seigneur, dcourag par la croyance la fin prochaine du monde, n'osait plus faire, il construisit, grands frais, dans l'enceinte mme du chteau de Loches, une trs-belle glise en l'honneur de la sainte Vierge Marie. La charte donne par le comte Geoffroy, l'occasion de la fondation de l'glise du chteau, a pu survivre la ruine de tant de monuments prcieux que renfermaient les archives du chapitre et qui disparurent pendant la Rvolution. Nous avons eu entre les mains une copie trs-ancienne de cette charte crite en latin. Il nous a sembl que cette pice intressante mritait d'tre connue, c'est pour cela que nous en faisons ici un rsum exact (1). Le comte d'Anjou, aprs avoir invoqu la trs-sainte Trinit, annonce qu'il veut, par cette charte, faire connatre ses successeurs et tous les fidles enfants de l'glise, les motifs qui l'ont amen rebtir, en l'honneur de la sainte Vierge Marie, l'glise du chteau de Loches, ddie autrefois sainte Marie-Madeleine. Entrant immdiatement en matire, il parle du voyage qu'il fit Rome en 962, accompagn d'une suite nombreuse. Geoffroy Grisegonelle avoue humblement qu'il s'tait rendu Rome pour y demander Dieu le pardon des pchs de toute sorte qu'il avait commis pendant sa vie. A son arrive dans la ville sainte, il fut admis en la prsence (1) lliblioth. Impr., collection ms. de D. Ilousseau, i, chartes 186, 487.

9 du souverain Pontife Jean, qui lui fit un accueil honorable. Pendant cinq jours conscutifs, le pape reut en audience intime Geoffroy et sa suite. Il leur parlait tous avec beaucoup de bont et de force, comme il convient un vrai pasteur des mes, empruntant souvent le langage des divines critures, ainsi qu'il avait coutume de le faire, selon la remarque de Geoffroy. Pour les disposer au repentir et au pardon de leurs fautes, le zl Pontife les engagea passer le sixime jour ainsi que le septime, dans le jene, la prire, les veilles, et faire en mme temps d'abondantes aumnes. Dans son exhortation paternelle la pnitence et aux uvres de misricorde, il leur cita ces paroles des Livres saints: a On se servira pour vous de la mesure dont vous vous serez servi pour les autres. Et celles-ci : Celui qui sme avec parcimonie fera une mdiocre rcolte, tandis que celui qui sme avec abondance moissonnera abondamment. Encourags par ces pieux discours, le comte d'Anjou et les siens accomplirent, autant et aussi bien que cela leur fut possible, les actes de religion et de pnitence que leur avait prescrits le souverain Pontife. Enfin, huit jours aprs l'arrive Rome de Geoffroy, le Pape entendit, dans la basilique de Saint-Pierre, la confession du comte d'Anjou, qui ne pouvait retenir ses larmes au souvenir de ses pchs. Le Pontife, de son ct, pleurait aussi. En ce moment, le Pape, comme inspir du Ciel, dit son illustre pnitent que pour obtenir de Dieu le pardon de ses pchs, le salut de l'me de son pre, et pour procurer ses successeurs le temps de faire pnitence, il lui ordonnait de construire une glise en l'honneur de la

iOVierge Marie, et d'y tablir perptuit, en mmoire des douze aptres, douze chanoines qui devraient clbrer chaque jour les divins mystres, chanter l'office et prier pour le repos des mes de Foulques, de ses successeurs et des bienfaiteurs de l'glise. Le comte d'Anjou accepta cet ordre du pape avec une parfaite soumission et une grande joie. Voyant que Geoffroy promettait de mettre le plus promptement possible excution les ordres qu'il venait de lui donner, le souverain Pontife pronona l'anathme contre tous ceux qui empcheraient le comte de tenir sa promesse, ou qui oseraient piller les biens de la future glise, ou la priver de son clat premier. Quatre-vingtdeux vques ou prlats entouraient le Pontife Jean en cet instant solennel et prononcrent avec lui l'anathme. Aprs avoir reu une dernire fois la bndiction apostolique, Geoffroy revint en son pays; il rapportait l'adresse du roi Lothaire et celle de l'archevque de Tours, Hardouin, des lettres du Pape qui avait voulu faire connatre lui-mme au roi et l'archevque les intentions du comte d'Anjou. L'archevque de Tours, ayant reconnu pour authentiques ces lettres pontificales, engagea le comte aller trouver, dans la ville de Laon, le roi Lothaire et lui demander l'autorisation de construire au plus tt son glise. Le roi lui donna toute permission, et afin que nul ne pt le contester, il munit de son sceau l'acte qui mentionnait l'autorisation royale. Mais quel lieu le comte d'Anjou va-t-il choisir pour y lever son glise? Quelques-uns de ses braves hommes d'armes du pays de Loches, l'engagrent reconstruire

ii

l'glise presque en ruine du chteau-fort de ce petit pays. Geoffroy suivit leur conseil; il fit commencer immdiatement les travaux de construction, qui se poursuivirent avec la plus grande activit; et sur les ruines de la chapelle ddie sainte Marie-Madeleine, s'leva en peu de temps une belle et vaste glise sous le vocable de la Mre de Dieu. Mais ne voulant pas que le culte de sainte Madeleine fut abandonn, quoique l'glise cesst de porter le nom de l'illustre pnitente, Geoffroy ordonna que la fte de cette sainte ft clbre, comme par le pass, avec une grande solennit, chaque anne, dans la nouvelle glise du chteau. Aprs tous ces intressants dtails, la charte dit que le comte d'Anjou donna son glise le corps de saint Hermeland; puis elle fait connatre les biens et privilges dont l'enrichit le puissant et religieux fondateur. Cette charte est signe de Geoffroy, de ses deux fils Foulques et Maurice, de l'archevque de Tours, Hardouin, et de plusieurs autres personnages importants. C'tait en 962 que le comte d'Anjou avait fait son voyage de Rome, et en 905, l'archevque Hardouin consacrait solennellement la nouvelle glise du chteau deLoches. Quelques annes plus tard, le comte d'Anjou donnait: encore sa chre glise de Loches un prcieux gage de son affection ; il la faisait dpositaire d'une moiti de la ceinture de la trs-sainte Vierge, apporte de Constantinople au temps de Charles-le-Chauve, et garde prcieusement dans la chapelle royale, jusqu'au jour o la reine de

12 France, Emma, femme du roi Lothaire, la fit remettre au vaillant Geoffroy Grisegonelle (1). Nous entrerons plus loin dans de plus grands dtails sur cette prcieuse relique; nous parlerons aussi plus longuement de saint Hermeland, devenu l'un des patrons de l'glise collgiale. fils et successeur de Geoffroy GrisegoNerra, Foulques * nelle, porta aussi le plus grand intrt l'glise du chteau de Loches. Pour tmoigner tous qu'il voulait, comme son pre, tre le bienfaiteur de la collgiale, ce prince fit placer sur un pilastre du sanctuaire, en 990, la statue de son pre et la sienne. Ces statues reprsentaient les deux comtes dans l'humble attitude de la prire, agenouills dvotement; elles subsistrent jusqu'en 1792; cette poque elles furent brises par les rvolutionnaires. Foulques Nerra, dont le nom est connu dans l'histoire, et qui rsumait en lui le type du chevalier batailleur du moyen-ge et parfois celui du chevalier chrtien, se montrait le plus brave de tous sur le champ de bataille et dans les aventures prilleuses. Il eut souvent se reprocher des actes de cruaut ; pour les expier il entreprenait frquemment des plerinages. Trois fois il se rendit Jrusalem, ce qui lui fit donner le surnom de Jrosolomytain. Afin d'obtenir de Dieu le pardon de toutes ses fautes, il fit construire plusieurs abbayes, entre autres celle de Beaulieu, prs de Loches, en 1007. Il plaa l'glise du monas(1) Chroniquesd'Anjoll, publies par MM.P. Marchegayet A. Salmon : GesfaconsuliimAndegavorum,86, 87; J/isturia comltvm Andcgavensium, , 1856. 325. Paris, Renouard

13 tre sous le vocable de la sainte Trinit et des anges, et y dposa un morceau de la vraie Croix, qu'il avait rapport de Jrusalem, ainsi qu'un fragment de la pierre du saint Spulcre qu'il avait arrach avec ses dents (1). Ses gnrosits en faveur de l'abbaye de Beaulieu ne lui firent, pas oublier Notre-Dame de Loches, car nous le voyons dans l'anne 1034 donner au chapitre de la collgiale un morceau de la vraie Croix qu'il avait rapport d'un nouveau voyage Jrusalem (2). En l'anne 1086 une crmonie imposante eut lieu Notre-Dame du chteau de Loches, l'occasion de la translation solennelle des reliques de saint Baud, ancien vque de Tours. Aprs sa mort, le saint pontife avait t enseveli dans l'glise de Saint-Martin de Tours; mais quand on lui rendit un culte public, son corps fut plac avec honneur dans l'glise de Veriieuil, petite bourgade situe deux lieues de Loches, et dont saint Baud avait t seigneur (3). (t) ChroniconTuronensemagnum t p. 118. Chron. de gestis consul.Andegavor.,96-103.- Ilislor. Comit. Andegav. , 329. Raoul Glaber, lib. II, cap. iv. - D. IIousseau, 337, 357. (2) En revenant d'un troisime plerinage en Terre-Sainte, Foulques Nerra mourut Metz. Son corps fut rapport en Touraine, et inhum dans l'glise de l'abbaye de Beaulieu, prs de la porte de la sacristie, dans la croise droite. On peut voir le dessin de ce magnifiquemonumentet le texte des pitaphes plus des modernesqui l'accompagnaient,dans le tome Ier, ff. 170-171, Tombeauxet pitaphes des glises de France, provenant de la collectionGaignires,dposaujourd'hui la Biblioth.Bodlienne d'Oxford. Ptri filii Bechini, 23. ChronoTuron. magnum^ (3) Clii-oii. 81.- Clii-on. Archiepisc. Titi-on.,209. Titro- Maan, Ecclcsia nensis, 94.

li Le corps du saint vque resta Verneuil jusque vers la fin du XIesicle; mais cette poque la guerre promenait ses ravages dans nos belles contres, comme dans le reste du pays de France; les glises taient souvent pilles et les reliques des saints profanes. Les reliques de saint Baud pouvaient subir le mme sort; c'est ce dont voulut les prserver, en 1086, le chanoine Ervenarus, prieur du chapitre de Loches, et en mme temps seigneur de Verneuil. L'enceinte fortifie du chteau de Loches mettait son glise l'abri du pillage et de l'incendie ; Ervenarus prit donc la rsolution de dposer dans ce saint asile le corps du bienheureux vque de Tours. Pour cet effet, il obtint le consentement de Foulques Rchin, comte d'Anjou et seigneur de Loches, et celui de Raoul, archevque de Tours. A partir du jour o se fit la translation solennelle, dans l'glise du chteau, des reliques de saint Baud, ce saint pontife fut honor comme l'un des patrons de l'glise collgiale. Jusqu' l'poque de la grande Rvolution, de chaque ct du matre-autel ddi la sainte Vierge, principale patronne de la collgiale, on apercevait dans des chsses prcieuses, couvertes d'argent, avec figures releves en bosse et dores, les corps entiers de saint Baud et de saint Hermeland, patrons secondaires de l'glise. N'oublions pas de dire que les souverains Pontifes avaient plusieurs fois, depuis sa fondation, tmoign leurs bienveillantes faveurs l'glise collgiale de Notre-Dame de Loches. Par une bulle spciale, Jean XIII lui accorda le privilge de relever directement de la cour de Rome. Cette faveur fut plus tard ratifie et confirme par les souverains Pontifes Innocent II, Jean XXII et Innocent VI. Inno-

15 cent II pronona mme la peine d'excommunication contre ceux qui oseraient attenter aux droits et privilges du chapitre de la collgiale. Comme marque de sa dpendance immdiate du Saint-Sige, l'glise de Loches payait anciennement, chaque anne, l'glise de Rome, cinq sous qui taient employs en achat d'huile, pour brler devant le tombeau de saint Pierre.

CHAPITRE

II

Restaurationde ThomasPactius. Sige de Loches.Dreuxde Visitesprincires. AgnsSorel. Mello. 1160-1300 Deux sicles ne s'taient pas encore couls depuis la construction de l'glise du chteau de Loches, que dj elle menaait de tomber en ruine. Mais heureusement pour le monument sacr, le chapitre de Notre-Dame avait cette poque en son prieur un homme plein de zle et de : pit, qui pouvait s'appliquer les paroles de David J'aime, mon Dieu, la dcoration de votre maison et le lieu que vous avez choisi parmi nous pour votre demeure. Cet homme s'appelait Thomas Pactius. En 1160, Thomas Pactius, nous dit une vieille chronique, s'aperutque le ciel du milieu de l'glise, form de solives peintes et consumes parle temps, menaait ruine. D'autres dgradations plus ou moins considrables compromettaient galement la construction de Geoffroy Grisego-

17 nelle. Le prieur du chapitre ne se dissimula pas qu'il ne suffirait point de faire quelques rparations ordinaires pour consolider et restaurer l'glise collgiale, mais qu'il s'agissait d'une reconstruction presque complte. Toutefois il ne s'effraya pas des travaux considrables qu'il lui faudrait excuter ; bien plus, il ne voulut pas S'en tenir une simple rparation; tout en conservant de l'glise de Geoffroy ce qui pouvait tre conserv, il voulut mettre profit dans l'uvre magnifique qu'il allait entreprendre, les immenses progrs que l'architecture religieuse avait faits depuis deux sicles. Avec les croisades, en effet, un genre nouveau d'architecture avait pris naissance en France. Les croiss, en traversant les riches contres de l'Asie, avaient vu de superbes glises, dont les formes lances, les coupoles lgantes, fendant majestueusement les airs, contrastaient singulirement avec les glises d'Europe, aux formes lourdes et massives. Ils voulurent leur retour essayer de ce genre d'architecture dans leurs monuments sacrs. On vit donc ds ce moment l'ogive se mlanger au pleincintre, mais ce mlange se fit timidement; le plein-cintre ne cessa pas encore de dominer en matre dans les constructions religieuses de l'poque; les formes byzantines se montrrent cependant et donnrent plus de grce et de majest aux difices sacrs. C'est ce mlange, ce style de transition entre l'architecture romane et l'architecture ogivale, que Thomas Pactius adopta pour son glise. Se mettant donc l'uvre avec un zle au-dessus de tout loge, il fit enlever, nous dit la chronique dj cite,

18 les solives peintes et consumes par le temps qui formaient le ciel du milieu de l'glise, il couvrit l'espace compris entre les deux clochers d'une faon merveilleuse, c'est-dire par deux petites tours que nous appelons douves (dnbas ) ou dmes. Il fit galement construire les arcs de pierre et les colonnes qui soutiennent les douves, partie de son argent, car il tait riche, partie de celui que donnrent dans ce but les nouveaux chanoines, leur rception (l). Quand nous donnerons au chapitre cinquime de notre travailla description de l'glise du chteau, telle que nous la voyons maintenant, nous essaierons de montrer ce qu'tait cette glise lorsque Geoffroy Grisegonelle la fit construire, et ce qu'elle devint quand le prieur Thomas Pactius l'eut restaure, embellie, agrandie. Contentonsnous de dire en ce moment, que, grce aux soins de l'intelligent chanoine, l'antique collgiale de Loches passe bon droit pour l'une des plus belles glises que le XIIesicle nous ait laisses. Lorsque la Touraine, jusque-l soumise aux comtes d'Anjou et aux rois d'Angleterre en leur qualit de comtes d'Anjou, redevint franaise par son annexion la couronne de France, en 1204-1205, la collgiale de Loches courut un grand danger. A cette poque, le gouverneur du chteau de Loches tait Girard d'Athe, entirement dvou au roi d'Angleterre, Jean Sans-Terre. Somm par le roi de France, Philippe-Auguste, de remettre entre ses mains l'importante forteresse, Girard d'Athe refusa (1) Chronicon ecclcsibeat Mari de Lochis. Thomas Pactiusmourut le 27 avril) tG8, d'aprs l'ohituairede la collgiale de Loches.

19 d'obir, et, comme il connaissait la force de la place dont il avait le commandement, il n'hsita pas courir les chances d'un sige conduit par le roi de France en personne. Pendant, un an Philippe-Auguste fit entourer le chteau; sa forte arme ne cessa chaque jour de cette anne de lancer ses traits contre les assigs, de battre avec de puissantes machines les hautes murailles de ce vieux chteau qui osait faire rsistance. Les fortifications durent cder devant une attaque si prolonge ; les murs s'croulaient avec fracas , et cependant les assigeatrts ne pensaient point se rendre; ils luttaient avec une extrme nergie pour maintenir sur les tours branles du chteau la bannire d'Angleterre. Enfin vers Pques de l'anne 1205, le roi PhilippeAuguste, entour de troupes fraches, donna lui-mme le signal de l'assaut, et aprs une dernire lutte sur les remparts avec les assigs, les gens du roi pntraient avec lui dans la place, et les tendards de France flottaient bientt aprs sur le donjon (1). Dans l'enceinte du chteau, l'glise seule se dressait intacte au milieu des ruines qui l'entouraient; par une faveur spciale de la Providence, elle n'avait pas eu souffrir d'un sige poursuivi et soutenu si vigoureusement. Avec le XlIlesiclecommence pour l'glise collgiale une brillante poque. Les rois, les princes, les seigneurs se montrent gnreux envers elle; ils viennent s'agenouiller avec la foi qui rgnait au moyen-ge, :dans cette glise consacre la trs-haute et trs-puissante Reine du ciel et de la terre ; ils viennent avec la plus profonde dvotion (1) Guillaumele Breton, Philippidos, lib. VIII.

20 rvrer la prcieuse relique de la ceinture de Marie; ils ne quittent pas cet auguste sanctuaire sans y laisser des preuves de leur gnrosit. Dreux de Mello, qui le roi Philippe-Auguste avait concd la ville et le chteau de Loches, ainsi que leurs dpendances, en fief et hommage-lige, devint un des principaux bienfaiteurs de l'glise collgiale et de sQn chapitre. En juillet 1223, il donna et concda l'glise du chteau de Loches : 1 Tout le bois ncessaire, tant pour le chauffage des chanoines et chapelains que pour la rparation de leurs maisons et moulins. Ce bois devait tre pris dans la fort de Boisoger, qui s'tendait depuis l'arche de Cornill jusqu'au pont de Saint-Pierre de Perrusson, en longueur, et depuis la croix de Dolus jusqu' la Jonchre, en largeur; 2 L'exemption de tout droit de terrage et vinage, sur toutes les terres et vignes situes dans les terrages et vinages de Loches, dont le chapitre jouissait l'poque de la donation, ou qu'il pourrait acqurir par la suite; 3 Il exempta de taille de guerre et de tous autres subsides celui qui portait le dragon aux processions ainsi que ses enfants. Dans les processions on portait autrefois des figures de dragons pour reprsenter le diable ou l'hrsie dont l'glise triomphe. On le portait au bout d'une perche, et un enfant avait une lanterne o tait un cierge pour rallumer le feu qui tait en la gueule du dragon, s'il venait s'teindre (1); 'Il concda encore au chapitre le droit de justice, de 1) Dufour, Dictionn.de l'arrondissementdeLoches.

21 page, de vente et de toutes les coutumes, depuis Primes sonnantes, la veille de l'Assomption de la sainte Vierge, jusqu' la mme heure du lendemain dudit jour de l'Assomption ; 5 Il donna aussi la moiti du mme droit, depuis la veille de saint Michel, Primes sonnantes, jusqu' la mme heure du lendemain de cette fte ; 6 Enfin, il reconnut et ratifia le droit de haute et basse justice dont jouissait le chapitre. En juillet 1239, Dreux de Mello concda encore la collgiale une rente de cent sous, assigne sur la fort de Loches, pour la fondation de son anniversaire et de celui d'Elisabeth, sa femme (1). Sur la demande du Chapitre, le roi saint Louis, par des lettres-patentes, dates de Loudun et donnes en octobre 1255, approuva la fondation de Dreux de Mello. Si un simple seigneur se montra si gnreux envers Notre-Dame de Loches, que ne firent pas pour elle les rois trs-chrtiens et les princes du sang royal qui passrent souvent Loches et y sjournrent quelque temps? Le 4 octobre 1261, la ville de Loches eut l'honneur de recevoir dans ses murs le fils de Blanche de Castille, le roi de France saint Louis. Le pieux monarque voulut payer le tribut de ses hommages la Mre de Dieu en son glise royale du chteau, et nous pouvons croire qu'il vnra la ceinture de la sainte Vierge avec la ferveur et la dvotion d'un saint. C'est probablement cette poque que le vertueux roi fit l'glise Notre-Dame la rente annuelle (1) Archivesdu chapitre.

n de deux livres tournois, affecte sur le domaine, pour un annuaire de sa mre, inscrite dans les archives du Chapitre. Aprs saint Louis, l'glise du chteau fut visite par Philippe-le-Bel, son indigne petit-fils; par Jean II, si malheureux dans ses guerres avec les Anglais, dont il devint le prisonnier; par Charles VII, qui rsida assez longtemps Loches; par Louis XI, si dvt Marie, et qui, pour la faire honorer de tous ses sujets, ordonna de sonner chaque jour l'Angelus le matin, midi et au soir, dans toute l'tendue de son royaume ; par Charles VIII, Louis XII et la reine Anne, duchesse de Bretagne. Franet son rival Charles-Quint, empereur d'Allemagne, ois 1er Henri II et Catherine de Mdicis, sa femme, Charles IX et Henri III, quand il n'tait encore que duc d'Anjou, passrent quelque temps au chteau royal de Loches, entendirent la messe dans son glise collgiale et usrent du droit que leur donnait leur naissance ou leur rang pour faire exposer leur vnration la ceinture de la Mre de Dieu. D'aprs le Cartulaire de l'glise collgiale, voici la rception faite par les chanoines de Notre-Dame au dauphin Charles (depuis Charles VII), les 5 et 6 novembre1418 : a Le samedi cinq novembre 4418, sur les quatre heures de l'aprs-midi, le seigneur Charles, dauphin de Vienne et duc de Touraine, fils unique de notre roi, vint pour la premire fois son chteau de Loches, accompagn d'une suite nombreuse. Voulant recevoir dignement le dauphin, en sa qualit d'abb de notre glise, et remplir ainsi notre devoir, aprs

23 en avoir dlibr entre nous, suivant les antiques statuts de notre glise, nous nous sommes rendus processionnellement, en chape de soie, avec la croix, le livre des vangiles et l'eau bnite, au-devant du prince jusqu'aux barrires situes devant la porte du chteau. Aprs une courte attente, le dauphin arriva; le prieur lui prsenta la croix et le livre des vangiles, qu'il baisa avec une grande dvotion et rvrence, mais comme l'heure tait avance, ledit seigneur ne s'arrta pas l'glise. Le lendemain matin, huit heures, nous nous rendimes sous le porche de notre glise, dans le mme ordre que la veille ; le prieur portait la sainte croix dans ses mains. A l'arrive du dauphin, le prieur lui donna l'eau bnite, lui fit baiser la croix, puis se mettant genoux, il lui exposa le crmonial avec lequel nous allions le recevoir comme abb de cette glise. Au nom du Chapitre et pour l'honneur de Dieu et de la susdite glise, le prieur supplia le prince d'observer et d'accomplir les statuts de l'glise, dans la crmonie de sa rception comme notre abb. Ledit seigneur rpondit avec bienveillance qu'il tait prt observer ces statuts. Alors le prieur mit sur les paules du prince d'abord le surplis, ensuite une chape de soie, et sur sa tte le bonnet ecclsiastique. Puis au milieu des chants du chur, au son de l'orgue, au bruit des cloches, le duc, notre abb, entour d'un grand nombre de seigneurs qui composaient sa suite, fit son entre solennelle dans notre glise, et entendit avec dvotion la grand'messe, dans le lieu qu'on lui avait prpar.

24 Quand la messe fut termine, le dauphin vnra et baisa la ceinture de la bienheureuse vierge Marie (1). A partir de Charles IX, les rois et les princes ne vinrent plus Loches aussi frquemment que par le pass ; toutefois les chroniques mentionnent que le 14 dcembre 1700, le duc d'Anjou, petit-fils de Louis XIV, passa dans cette ville en allant prendre possession du trne d'Espagne; qu'il s'y arrta avec une suite nombreuse, que le lendemain de leur arrive Loches, le roi et les princes qui l'accompagnaient entendirent la messe l'glise collgiale, et qu'aprs la messe les chanoines leur montrrent la ceinture de la sainte Vierge. Les archives de l'ancien chapitre nous ont appris que Philippe-le-Bel ratifia par lettres-patentes les privilges et immunits dont jouissait la collgiale; que Jean II, encore prince royal, donna l'glise Notre-Dame 60 livres tournois de rente annuelle et perptuelle, pour la fondation d'une messe, dite du roi, et d'un service des morts pour lui, les rois et les ducs ses prdcesseurs. Quand il fut parvenu la couronne, il confirma ce don, en 13a0. La messe du roi tait dite chaque lundi par un chanoine; aprs cette messe, il tait distribu 13 sous chaque chanoine assistant et 8 sous chaque chapelain. Charles VI, Charles VII, Louis XI, Charles VIII, Louis XII, Franois Ier, Henri II, Franois II, Henri III, Henri IV et Louis XIV confirmrent aussi par lettrespatentes ces mmes privilges et immunits. Parmi ces princes, quelques-uns ne se contentrent pas d'une simple (i) D.Housseau, 3828, 3829.

c25 approbation, ils Voulurent eux-mmes donner l'glise collgiale des marques royales de leur munificence et de leur pit. Charles VII tmoigna constamment une affection particulire pour Loches et la collgiale de cette ville ; il voulut mme que ses chanoines ne pussent tre mis en cause devant aucuns juges que ceux du prsidial de Tours. Quelques annes aprs, il accorda encore au chapitre le privilge da garde gardienne, tant pour ses membres que pour ses familiers, hommes et femmes, et autres serviteurs. Ce privilge consistait en ce que la connaissance des causes de ceux qui en jouissaient tait attribue aux juges royaux, avec exemption de la juridiction des seigneurs. Les chanoines de Loches dclinrent la juridiction du prsidial de Tours par une supplique qu'ils prsentrent Charles VII : ce monarque leur accorda le privilge d'avoir leurs causes commises au Parlement, tant en demande qu'en dfense. Ce privilge leur fut accord aux charges et conditions de faire annuellement deux services solennels pour lui et ses prdcesseurs, l'un le lendemain de la mi-aot, et l'autre le lendemain de la fte de saint Hermeland. Ces services se nommaient messesdes privilges. Louis XI donna de son ct l'glise collgiale une somme de 0,000 livres. Enfin Franois Ier ajouta encore aux dons de ses prdcesseurs. Outre l'exemption des tailles et autres subsides dont jouissaient l'huissier portant le dragon aux processions et ses enfants, le monarque stipula la mme faveur l'gard du valet charg de faire les communes affaires de l'glise, et des deux charpentiers des moulins banaux et 2

20 des moulins de Corbery (1). Cette exemption de tailles fut aussi tendue aux btonniers du chapitre, en quelque endroit qu'ils fissent leur rsidence. Parmi les domaines seigneuriaux qui appartenaient au : le fief du chapitre de Loches, nous devons mentionner Chapitre, Nouans; le fief de la Lardire, Saint-Senoch; le fief de Rondeaux, Saint-Jean-sur-Indre; le fief de Brouillart, Genill; le fief du Chapitre, Francueil, qui fut vendu en 1515 moyennant cent livres, Thomas Bohier, seigneur de Chenonceau; etc., etc. Les fiefs de la Lande et de la Follaine, Azay-sur-Indre, relevaient foi et hommage du Chapitre de Loches. Une femme clbre dans l'histoire par son patriotisme, et, il faut le dire, par le triste rang qu'elle occupait la cour de Charles VII, Agns Sorel, qui habita longtemps le chteau de Loches, et qui, nous l'esprons pour elle, racheta les fautes de sa vie par sa charit envers les pauvres et par sa mort chrtienne, fit prsent la collgiale d'une croix d'or destine renfermer le morceau de la vraie Croix donn Notre-Dame par Foulques Nerra. Les archives du Chapitre mentionnent aussi le don, fait par Agns, d'une statue d'argent dor de sainte MarieMadeleine , autour de laquelle tait crit: En l'honneur et rvrence de sainte Marie-Madeleine, noble damoiselle Madamoiselle de Beaut a donn cest image en ceste glise du chasteau de Loches, auquel image est enferme une coste et des cheveux de la dicte sainte, l'an 1444. (1) Les quatre moulinset la tour de Corberyavaient t donns la collgialepar ThomasPactius. Chron. ecclesiB. AI.de Lochis.

27 Elle donna encore un bnitier d'argent, et plus tard, en reconnaissance de ce que les chanoines avaient acquiesc son dsir d'tre inhume dans leur glise, elle fit NotreDame un dernier prsent de 2,000 cus d'or. Voici comment un vieux chroniqueur, Alain Chartier, raconte les derniers moments d'Agns Sorel, atteinte subitement d'un mal qui la conduisit en six heures au tombeau : Elle eut moult belle contrition et repentance de ses pchs, et lui souvenoit souvent de Marie gyptienne qui fut grand'Pl'cheresse, et invoquoit Dieu dvotement et la vierge Marie son aide, et comme vraye catholique, aprs la rception de ses sacrements, demanda ses heures pour dire les vers de saint Bernard qu'elle avait escript de sa propre main, puis trespassa. Le corps d'Agns fut inhum dans le chur de la collgiale. Son tombeau en marbre noir tait lev au milieu de cette partie de l'glise ; il avait 2 mtres 67 centimtres de long, sur 1 mtre de large et 83 centimtres de hauteur. Sur la table tait la statue d'Agns, reprsente couche, les mainsjointes, la tte appuye sur un oreiller, le tout en marbre; on voyait de chaque ct un ange, placs l'un et l'autre derrire une couronne ducale taille cinq faces et creuse pour recevoir la partie suprieure de la tte de la statue d'Agns; ses pieds taient deux agneaux, symbole de la douceur de son caractre (1). Entre toutes les inscriptions graves sur le monument funbre on lisait celle-ci : Cy-git noble damoiselle Agns Seurelle, en son vivant dame de Beautt, de Roquesserieu, de la ville de Loches. (1) Tahletteschronologiques

28 d'Issouldun, et de Vernon-sur-Seine, piteuse envers toutes gens et qui largement donnoit de ses biens aux glises et aux pauvres; laquelle trespassa le neuvime jour de fvrier, l'an de grce mil-quatre-cent-quarante-neuf. Priez Dieu pour l'me d'elle. Amen. Comme ce tombeau gnait beaucoup pour le service du chur, les chanoines obtinrent de Louis XVI, en 1777, l'autorisation de le faire placer en une autre partie de l'glise. Il fut mis dans un des cts de la nef; il y resta jusqu'en l'anne 1794. A cette poque les rvolutionnaires le firent disparatre de l'glise; enfin en 1809 un prfet d'Indre-et-Loire, M. Lambert, en entreprit la restauration, et par ses soins il fut plac l o il est aujourd'hui, dans la tour du chteau de Loches qui porte le nom d'Agns. Afin de mettre un peu de suite dans notre rcit, nous avons group ensemble plusieurs faits qui se rattachaient l'histoire de Notre-Dame de Loches, sans tenir un compte rigoureux de l'ordre chronologique ; nous allons reprendre cet ordre, autant qu'il nous sera possible, pour continuer l'histoire de l'glise collgiale, depuis le commencement siclejusqu' la rvolution franaise. du XIVe

CHAPITRE

III

La processiondes Corps saints. La processionde la peste. Les Huguenots. Fondations pieuses. 1300-1792 Le commencement du xive sicle fut pour la ville de Loches et ses environs une poque de calamit. En l'anne 1301 les biens de la terre furent gravement compromis par une scheresse extraordinaire. Pendant quatre mois, du mois de fvrier au mois de juin., aucune goutte de pluie ne vint rafrachir la terre aride et dessche. Aussi les peuples des villes et des campagnes taient-ils dans la consternation la plus profonde en se voyant menacs d'une famine gnrale. Mais alors on savait chercher dans la religion un remde aux grandes calamits publiques. Plusieurs fois les habitants de la ville de Loches et des paroisses voisines taient venus supplier les chanoines de l'glise collgiale d'ordonner quelque prire solennelle pour obtenir de Dieu la cessation d'une scheresse si dsastreuse. Le Chapitre avait

30 pendant quelque temps diffr de rpondre ce vu des populations, dans la crainte, en cas d'insuccs, de voir se dcourager la foi et la pit des peuples. Toutefois les instances devinrent si vives, les paroisses qui demandaient ces prires taient si nombreuses, enfin le mal occasionn par la scheresse tait si grand, que les chanoines ne purent refuser plus longtemps ce qu'on leur demandait. Ils dcidrent donc qu'une procession solennelle partirait de leur glise collgiale pour se rendre l'glise de Notre-Dame de Ferrires-sur-Bcaulieu, et que dans cette procession l'on porterait les reliques de saint Baud et de saint Ilermeland. Au jour indiqu, une foule immense de fervents chrtiens se runit l'glise collgiale : vingt-huit paroisses se trouvaient reprsentes cette grande manifestation religieuse, avec leurs croix et leurs bannires. Quand le cortge se mit en marche, ce fut un beau spectacle de voir tout ce peuple recueilli s'avancer dans un ordre parfait, s'unissant de cur et de bouche aux prires et aux chants sacrs ! Aprs les simples fidles, venaient sur deux lignes les bndictins de l'abbaye de Beaulieu, les curs des vingthuit paroisses que nous dsignerons bientt, puis le Chapitre de la collgiale, enfin les chsses des deux saints confesseurs portes par des prtres marchant nu-pieds. A l'arrive de la procession Ferrires, le saint sacrifice de la Messe fut offert dans l'intention d'obtenir de la pluie. Aprs la Messe un chanoine monta dans la chaire de l'humble glise; il annona aux assistants que, si Dieu exauait leurs prires en leur accordant une pluie bienfai-

31 sant, le Chapitre de Notre-Dame de Loches, tant en son nom qu'en celui de toutes les paroisses qui assistaient la procession, faisait le vu de venir chaque anne, pareil jour (citait le lendemain de la Fte-Dieu) et perptuit, processionnellement Ferrires avec les saintes reliques; que de plus le Chapitre s'engageait faire recouvrir de lames d'argent les chsses de saint Baud et de saint Herineland, en reconnaissance de leur protection efficace. A ces paroles le peuple fit clater sa joie et ratifia le vu qui venait d'tre fait en son nom. Dieu daigna montrer promptement combien cette promesse qu'on venait de lui faire lui tait agrable, car au retour de la procession, aprs que tous les fidles eurent bais dvotement les chsses renfermant les reliques des saints confesseurs, le ciel se couvrit tout coup de gros nuages; une brise rafrachissante succda la chaleur accablante qui avait fait tant de mal depuis plus de quatre mois, et le soir mme de ce jour si saintement employ, une pluie abondante mit fin cette longue et dsolante scheresse. Les chanoines et les paroisses si promptement exaucs n'oublirent pas leur vu. Chaque anne, au vendredi de la Fte-Dieu, la procession dite des Corps-Saints, parce qu'on y portait les corps de saint Baud et de saint Hermeland, partait de l'glise du chteau pour se rendre Ferrires, huit heures du matin. Les bndictins de Beaulieu et les curs des vingt-huit paroisses dont nous allons donner les noms assistrent cette procession, depuis l'an 1301 jusqu' l'anne 1777. En cette anne l'archevque de Tours ordonna que dsormais la proces-

32 sion se rendit de l'glise collgiale celle des bndictins de Beaulieu, et il dispensa les curs des paroisses d'y assister. Les curs tenus sous peine d'amende, depuis 1301 jusqu'en 1777, d'assister la procession dite des Corps-Saints, taient ceux de Loches, Beaulieu, Azay-sur-Indre, Chambourg, Chanceaux, Dolus, Saint-Baud, Mouzay, Vou, Cyran, ve-le-Moutier, Varennes, Saint-Senoch, Perrusson, Saint-Jean, Verneuil, Vitray, Saint-Martin-de-Ceray, Saint-Germain, La Chapelle Saint-Hippolyte, Sennevires, Aubign,Genill, le Lige, Saint-Quentin, Saint-Pierrede-Chdigny, Saint-Michel-de.Chdigny et Ferrires. Dans le XIVesicle l'glise collgiale de Notre-Dame fut clbre comme lieu de plerinage, et cause des indulgences nombreuses dont les souverains Pontifes se plurent l'enrichir. Le pape Nicolas IV, par une bulle date du 6 des kalendes de janvier, la deuxime anne de son pontificat, avait accord prcdemment une indulgence de plusieurs annes ceux qui, aprs s'tre confesss, visiteraient l'glise Notre-Dame du chteau de Loches aux jours de la Nativit et de l'Assomption de la sainte Vierge. Les souverains Pontifes Clment V, en 1306, Grgoire XI en 1377, et plus tard Urbain VIII, accordrent aussi de nombreuses indulgences aux fidles qui visiteraient, avec les formalits d'usage , la collgiale aux principales ftes de l'anne. Il n'est donc pas tonnant que cette glise, enrichie des prcieuses reliques de la vraie Croix, de la ceinture de la sainte Vierge, de saint Hermeland et de saint Baud, et

33 qui pouvait procurer ceux qui la visitaient le grand bienfait des indulgences, ait t en si haute vnration auprs des peuples; que les chrtiens si pieux et si zls de ces sicles de foi aient considr cette glise comme un lieu sacr o Dieu se plaisait recevoir les hommages et les adorations de ses fidles sujets, o il se montrait dispos exaucer tous ceux qui venaient lui adresser leurs prires, par l'entremise de la trs-pure Vierge Marie, patronne de ce temple vnr. Aussi dans les besoins particuliers et les calamits publiques , avec quel saint empressement ne venait-on pas chercher aide et secours Notre-Dame de Loches ! Nous avons vu au commencement de ce xive sicle les populations se rendre en masse la collgiale pour demander Dieu les ondes bienfaisantes que rclamait la terre; vers la fin du xve sicle, en 1484, une autre gnration, dsole par une calamit terrible, vint galement Notre-Dame du chteau en solliciter la cessation. La peste cette poque avait envahi nos riches et saines contres et y causait les plus horribles ravages. Depuis la Saint-Jean jusqu' Nol, huit cents personnes avaient t frappes de mort, Loches; dans ces jours de deuil l'on enterrait au cimetire de Vignemont jusqu' dix-neuf personnes chaque jour. Les habitants de Loches, si cruellement prouvs, tournrent leurs regards vers Notre-Dame du chteau, d'o le salut tait tant de fois venu pour leurs pres. Sur leur demande les chanoines de la collgiale, suivis de tout le peuple, se rendirent processionnellement l'glise des

34 Cordeliers (1), portant pieusement les reliques des deux protecteurs de la ville, saint Hermeland et saint Baud , ainsi que la prcieusev relique de la vraie Croix. Pour flchir la justice divine, la ville et le Chapitre firent le vu de chmer perptuit la fte des deux saints confesseurs, comme on chmait cette poque la fte de l'Invention de la vraie Croix. Il nous faut maintenant aborder une des poques les plus tristes de notre histoire nationale. Nous sommes arrivs la moiti du xvie sicle, au commencement du rgne de Charles IX, qui monta sur le trne en 1560, l'ge de dix ans. En ce moment les protestants de France, nomms Huguenots, profitant de la minorit du roi, jetaient le trouble et la confusion dans l'tat par leurs exigences politiques et religieuses.. Ils avaient pour chef principal le prince de Cond, qui chercha, par tous les moyens possibles, par la trahison et la flonie, s'emparer du pouvoir et mme de la personne de son jeune souverain. Partout o les huguenots passaient, les glises taient pilles, les saintes reliques brles et leurs cendres jetes au vent. Ils ne se contentrent pas de prendre des villes pour augmenter leurs forces et rendre plus durable leur rsistance, ils osrent se montrer tratres envers leur patrie, comme ils l'taient l'gard de leur roi; on les vit donc livrer des villes franaises aux mains de l'tranger, afin d'en acheter des secours; c'est ainsi que la ville du Ilvre fut ouverte par eux aux troupes anglaises ! l'glise (1) Le couvent des Cordeliersfut fond vers l'an 1229; fut consacrele 9 avril 1237. Bibliolh.Imp , fonds Gaignircs. - vol. 078,p. 285.

;.35-

Pendant le cours de ces affreuses guerres civiles et religieuses , vingt mille glises furent dtruites par les huguenots; dans la seule province du Dauphin, ils gorgrent cent cinquante-six prtres et cent douze moines, et brlrent neuf cents villes ou villages qui avaient voulu leur rsister. Le froce baron des Adrets, qui avait embrass le parti des huguenots, et s'en tait constitu le reprsentant et le chef dans ces provinces, se signala par d'effroyables barbaries. Il inonda du sang des catholiques le Dauphin, le Lyonnais, le Languedoc et la Provence. Un jour, la suite d'une orgie, il se donna le plaisir atroce de voir sauter, de la plate - forme d'une tour fort leve, sur la pointe de piques places en bas , les soldats catholiques de la garnison de Montbrizon, qu'il avait condamns ce genre de mort. Cond, furieux de n'avoir pu surprendre le jeune roi Charles IX, se vengea de cet chec en s'emparant des villes soumises encore l'autorit royale. Au mois d'avril 1562, il prit Orlans, dont il fit sa place d'armes. Pendant la nuit du 21 avril les temples catholiques de cette ville furent forcs, les images saintes brises, les orgues dtruites, les trsors de l'glise mis sous le squestre et employs la guerre contre elle. Bientt aprs, Blois, Tours, Angers, Poitiers et Bourges tombaient entre les mains des religionnaires. Partout ce n'tait que pillage, incendie, meurtre, profanation des glises et des choses saintes. A Tours, les reliques de saint Gatien, aptre de la Touraine, de saint Martin , le thaumaturge des Gaules, furent brles par ces hrtiques forcens; quelques ossements de

36 ces vnrs pontifes chapprent grand'peine leur fureur sacrilge. Le corps de saint Franois de Paule, qui reposait dans l'glise du couvent du Plessis-ls-Tours, fut aussi par eux livr aux flammes. En 1562, Loches subit le mme sort que tant d'autres villes; ses portes durent s'ouvrir aux ennemis du roi et de la religion; son chteau-fort tomba entre les mains des huguenots, ses glises enfin furent profanes et pilles. La collgiale vit un jour son enceinte envahie par les huguenots; ses votes retentirent de leurs blasphmes; ses autels furent dpouills, ses croix renverses et foules aux pieds, ses statues mises en pices ; mais heureusement on put soustraire aux mains sacrilges des profanateurs les reliques saintes, qui faisaient la richesse de l'glise. Quand ces jours de dsolation et de deuil furent passe, que les hrtiques eurent t chasss et chtis comme ils le mritaient, Notre-Dame du chteau de Loches prsenta de nouveau la vnration des populations catholiques les saintes reliques providentiellement conserves. Les fidles essayrent par leurs libralits de rparer les pertes que l'glise collgiale avait faites en ces temps de dvastation ; ils voulurent aussi, par des fondations pieuses, s'assurer dans cette glise des prires perptuit pour le repos de leur me. Aux Xve, XVIe et XVIIC sicle, ces fondations taient communes en France; elles le furent surtout Notre-Dame de Loches. Les archives du Chapitre nous ont conserv les noms des nombreux fidles qui avaient dot gnreusement les chapelles de la collgiale, pour la plus grande gloire de Dieu, de la Vierge Marie et pour leur salut ter-

37 nel , pendant ces trois sicles que nous venons de signaler. Dans la pense des donateurs, c'tait comme une protestation contre les sauvages fureurs des Rforms, destructeurs des glises et profanateurs des choses saintes ; c'tait comme une amende honorable faite au Dieu tout-puissant, la divine Mre de son Fils et tous les saints habitants du ciel pour les outrages qu'ils avaient reus de la part des hrtiques. Parmi ces fondations de toute sorte, nous citerons de prfrence celles qui suivent, parce qu'elles offrent un intrt particulier. Jean Picquene, chanoine de Notre-Dame, fit en 1480 une donation en faveur de l'glise laquelle il appartenait, pour que chaque anne, au jour de la Purification de la sainte Vierge, fte qui se clbre le 2 fvrier et est appele communment Chandeleur, les chanoines et employs du chapitre prsents au chur eussent un cierge entre les mains. Il est dit dans l'acte de donation que les chanoines auraient un cierge d'un quarteron de cire, et ceux qui gagnent demi un cierge de demi-quarteron. Un autre chanoine, Ren de Baraudin, charg, comme cur, de la paroisse Saint-Ours (1), voulant ajouter plus de pompe et d'clat la fte du patron de la ville de Loches, fit en 1634 une fondation Notre-Dame du chteau, pour que chaque anne, au jour de la fte de saint (1) L'ancienneglise paroissialede Saint-Ours,aujourd'huidtruite, s'levait au pied du chteau, dans la petite rue qui porte encoreson nom. Elle fut donne, ds le XIe sicle, l'abbaye de Reaulieu,par Geoffroy , comte d'Anjou , fils de Foulques-Xerra. D. Housseau,453, 475.

38 Ours, le Chapitre de la collgiale se rendit processionnellement en l'glise paroissiale. Mais voici la fondation qui nous parait la plus remarquable : c'est celle des Saluts solennels de l'Octave du SaintSacrement, faite en l'anne 1667 par le chanoine-chantre Claude Quentin. La fte du Saint-Sacrement, appele Fte-Dieu, avait pris naissance dans la ville de Lige en 1249. Le souverain Pontife Urbain IV, archidiacre de l'glise de Lige avant son lvation sur la chaire de saint Pierre , par une bulle adresse tous les vques, en 1262, avait ordonn que la fte, propre au seul diocse de Lige, fut clbre dans toute l'tendue du monde catholique, le jeudi aprs l'Octave de la Pentecte. Urbain IV mourut peu de temps ; ses successeurs immdiats aprs la publication de sa bulle n'en pressrent pas l'excution ; mais en 1311 Clment V, dans le concile de Vienne, confirma l'institution de la Fte-Dieu. A partir de cette poque la belle fte du SaintSacrement fut clbre dans toutes les glises du monde catholique, au jour fix par Urbain IV, et le magnifique office que saint Thomas d'Aquin avait compospour cette grande solennit ne contribua pas peu en rehausser l'clat. Il est remarquer cependant que les bulles des papes qui tablirent et rendirent obligatoire la Fte-Dieu ne parlent ni de l'exposition du Saint-Sacrement, ni de la procession , ni des saluts de l'Octave. La Fte-Dieu, dans son origine, consistait en un office solennel qui ne se distinguait en rien de celui des autres grandes ftes de l'anne. Bientt cette fte fut accompagne

39 d'une procession dans laquelle on ne portait pas le Saintmais on y chantait des rpons, des psaumes Sacrement , et des hymnes en l'honneur de l'Eucharistie. Il y a trois sicles peine, crit un habile liturgiste, M. l'abb Pascal, que l'usage de porter le Saint-Sacrement en procession, de l'exposer l'adoration des fidles et de faire des saluts solennels o l'on donne la bndiction, est universellement tabli. Ces claircissements sur le dveloppement successif des diffrentes parties de la fte du Saint-Sacrement nous font dcouvrir dans la fondation qui fut faite en 1667, NotreDame de Loches, pour les saluts solennels de l'Octave du Saint-Sacrement, l'origine de ces saluts l'glise collgiale. Avant la fondation que nous mentionnons, la procession solennelle du jour de la Fte-Dieu se faisait Notre-Dame de Loches avec la plus grande pompe ; celle de l'Octave se faisait galement, mais avec moins de solennit, puisque l'on se contentait, cette occasion, de porter processionnellement le Saint-Sacrement autour de l'glise, aprs la Messe du matin, tandis que le jour mme de la fte la procession se rendait l'glise des Bndictins de Beaulieu. Mais les saluts de l'Octave ne se clbraient pas encore l'glise collgiale; s'il en avait t autrement, quel aurait t le but de cette fondation du chanoine Quentin? Voici l'ordre des saluts rgl par le fondateur luimme, avec les dcisions prises ce sujet par le Chapitre: i0 Chant de l'Antienne Christum Regem; 2* Pange lingua ou Sacris solernniis donn alternativement par l'orgue et le chur chantant l'hymne en faux-bourdon;

40 3 la Prose Lauda Sioh, en plain-chant avec accompagne" ment d'orgue; 4 un motet en musique, soit l'Antienne 0 sacrum conviviam ou tout autre morceau en l'honneur du Saint-Sacrement. Aprs ces chants, venaient les versets et Oraison au Saint-Sacrement, et ensuite la bndiction. Comme on le voit, c'est, peu de chose prs, l'ordre que l'on suit encore pour lessaluts solennels de l'Octave de la Fte-Dieu. Chaque chanoine devait officier son tour ces saluts, le prieur d'abord et ensuite les autres membres du Chapitre. Pour complter ce qui venait d'tre rgl l'occasion de la semaine du Saint-Sacrement, le Chapitre , en acceptant la fondation de Claude Quentin, dcida que le jour de l'Octave la procession, qui jusque-l s'tait faite le matin aprs la messe, dans l'glise, se ferait dornavant aprs le dernier salut, autour du chteau, et que le SaintSacrement serait port par le chanoine en exercice ce mme jour. Par suite de la mme donation , les chanoines de NotreDame prirent l'engagement de chanter tous les jours en faux-bourdon la strophe 0 salutaris Hostia, aprs l'lvation du Saint-Sacrement, la grand'messe. Terminons ce chapitre de l'histoire de Notre-Dame de Loches avant la rvolution franaise, en mentionnant que le 3 mai 1738 les chanoines de l'glise portrent la ceinture de la sainte Vierge en procession, autour du clotre du chteau, afin d'obtenir de Dieu par l'entremise de Marie la cessation de pluies continuelles qui nuisaient grandement aux biens de la terre.

CHAPITRE

IV

Dvastationet pillage de la collgialependant la Rvolution. Rouverturede l'glise de Notre-Damesous le vocablede saint Ours. 1792 - 1862 Le temps tait venu o cette glise vnrable, qui comptait plus de huit cents ans d'existence, allait tre indignement profane ; son glorieux pass ne devait pas la ! L'glise prserver des outrages des rvolutionnaires Notre-Dame du chteau de Loches tait un temple consacr au vrai Dieu, un temple fond, enrichi, visit par des princes et des rois; elle devait, pour ces raisons, porter les marques de la haine que les hommes de la Rvolution avaient pour Dieu et son culte, pour les rois et les grands. Aprs avoir exig de tous les prtres catholiques un serment que leur conscience leur interdisait de prter et qui devint le signal de sanglantes perscutions, les chefs avancs de la Rvolution conurent le projet d'anantir en France la religion catholique. Des ordres furent donns pour le pillage de toutes les glises, et les comits rvolu-

H tionnaires, tablis dans les quatorze mille communes de la rpublique, s'acquittrent en impies de cette impie commission. Partout on ne rencontrait que bchers o brlaient les livres d'glise, les chaires, les confessionnaux, les ornements sacrs: les tableaux, les reliques des saints, et l'on voyait autour de ce feu la populace ivre de vin et d'impit danser en blasphmant le Dieu de ses pres ! On mutila les statues des saints, on brisa les croix, on enleva le fer des grilles, on fonditles cloches, on abattit mme quelques clochers , sous le ridicule prtexte que par leur lvation ils blessaient l'galit rpublicaine. Qui pourrait numrer les glises qui furent dtruites en ces temps malheureux ? Parmi celles qui restrent debout aprs leur profanation, les unes furent converties en magasins ou en curies, les autres servirent au culte nouveau que les hommes du jour voulurent substituer au culte du vrai Dieu, et devinrent les temples de la Raison. Cette nouvelle Divinit eut des statues vivantes, et ce fut sous les traits d'infmes prostitues, qui se plaaient sur l'autel, qu'elle reut l'encens et les hommages d'un peuple en dlire! Dans ces jours de funeste mmoire, les chants sacrs, qui depuis huit sicles retentissaient quotidiennement sous les votes de Notre-Dame de Loches, vinrent cesser; le divin Sacrifice ne fut plus offert sur ses autels dpouills ; les prtres fidles qui la desservaient furent obligs de fuir la perscution et la mort. Enfin, une horde sauvage et impie fit irruption dans cette glise autrefois si respecte; elle venait, le blasphme la bouche, piller l'antique sanctuaire de Marie. En un

43 instant les croix furent renverses et foules aux pieds, les images et les statues des saints furent dchires et brises, les orgues elles-mmes furent mises en pices ; les vases sacrs et les ornements prcieux que possdait la collgiale furent enlevs. C'est alors que disparurent pour toujours le trs-beau reliquaire d'argent dor, en forme d'glise, renfermant un autre reliquaire compos d'une agathe prcieuse monte sur vermeil et qui contenait la ceinture de la sainte Vierge; Les chsses des corps de saint Hermeland et de saint Baud couvertes d'argent, avec figures releves en bosse et dores pour la plupart; Une colombe d'argent dor suspendue autrefois audessus du grand autel et dans laquelle avait repos le trssaint Sacrement ; Une belle croix d'or, orne de pierres et de perles prcieuses , qui contenait des reliques de la vraie Croix ; Une statue d'argent dor de la sainte Vierge tenant J'enfant Jsus entre ses bras; Une petite statue d'argent dor de sainte Marie Madeleine, contenant quelques reliques de cette illustre pnitente; Plusieurs autres reliquaires en argent, de diffrentes formes, dans lesquels taient renfermes des reliques de saint Paul, de saint Matthieu, de saint Barthlemi, de saint Martin, de saint Grgoire, de saint Gilles , de saint Biaise et de saint Malo ; Un superbe livre des saints vangiles (i) recouvert (i) C'taitpeut-tre le mme vangliaireque Thomas Pactius avait donn la collgialeavec d'autres manuscrits prcieux. rhroll. ecclesirrB.M. de Lochis.

u d'argent dor, enrichi d'un trs-beau crucifix au pied duquel se trouvaient reprsents la sainte Vierge et saint Jean, en argent dor relev en bosse. Enfin, une grande croix de procession en argent massif, des chandeliers, des encensoirs, des burettes, un bnitier, des lampes, des calices en argent, deux trs-beaux calices en vermeil, devinrent la proie des patriotes sacrilges et voleurs. Ils n'oublirent pas non plus de mettre la main sur les belles clochesde l'glise Notre-Dame; ils descendirent, pour les briser, les deux grosses cloches places dans le clocher qui surmonte la tribune, et les quatre moyennes que renfermait l'autre clocher. Aprs avoir tout pill, tout dvast, les rvolutionnaires se retirrent chargs de leur riche butin. Ils pargnrent le monument, qu'ils voulaient transformer en un temple de la Raison, mais ils eurent soin d'en faire disparatre tout ce qui pouvait rappeler sa destination primitive. Que de mutilations ils lui firent subir! Quand vous entrez dans cette antique glise du chteau de Loches, vous trouvez sous le porche magnifique qui la prcde des traces ineffaables de la fureur rvolutionnaire. Le portail qui met le porche en communication avec l'glise vous apparait affreusement mutil. Les statues des saints, des anges, de la Vierge Marie, qui le dcoraient, ont t frappes par le marteau deces nouveaux vandales. Tout ce qui faisait saillie, les ttes, les bras, ont t abattus; des nombreuses statues qui dcoraient le portail et le porche, il ne reste plus que d'informes dbris! Dieu permit que cette uvre de destruction restt ina-

45 cheve pour montrer aux gnrations futures combien sont tristes les fruits que produit l'impit. Quand les glises furent rendues au culte catholique, ce dut tre pour les dmolisseurs un chtiment terrible que ces restes mutils chapps leur fureur et disant loquemment tous ceux qui s'arrtaient devant eux : Voil l'ouvrage de ces fiers rvolutionnaires qui, ne pouvant s'attaquer Dieu lui-mme, dont ils voulaient dtruire le culte ici-bas, dversrent leur haine sacrilge sur ses temples et ses images, sur celles de la Vierge et des saints. Jusqu' l'poque du Concordat de 1802, l'glise collgiale servit de lieu de runion pour les ftes dcadaires. Enfin, ce moment Dieu mit un terme aux preuves du catholicisme en France. Le gnral Bonaparte, tant devenu premier consul, et par la mme chef de l'tat, rtablit dans notre pays l'exercice du culte catholique, de concert avec le souverain Pontife Pie VII. La France entire accueillit avec des transports de joie cette restauration religieuse; les efforts que l'impit avait faits pour touffer en France la religion n'avaient servi qu' procurer cette religion divine un clatant triomphe. Quoique rendue au culte, l'glise collgiale et royale du chteau de Loches ne devait pas revoir son brillant pass; elle tait pour jamais prive de son nombreux clerg, de ses douze chanoines, de ses chapelains, de ses clercs, de ses riches possessions ; elle devait cependant avoir encore un bel avenir, car l'glise de Saint-Ours ayant t dtruite pendant la tourmente rvolutionnaire, la collgiale devint l'glise paroissiale de Loches, sous le vocable de saint Ours, le glorieux patron de la ville.

46 On n'oublia pas toutefois Loches que la nouvelle glise paroissiale avait t primitivement ddie la sainte Mre de Dieu. Il semble mme que la divine Providence ait voulu que la sainte Vierge ft, partir de cette poque, honore plus encore qu'autrefois dans l'glise du chteau. En effet, avec la ceinture de la Vierge sauve comme par miracle, lors du pillage de 1793, on y vnre une statue antique de Marie, connue sous le nom de Notre-Dame de Beautertre. Aussi le peuple de la ville et des campagnes vient-il avec empressement, diffrentes poques de l'anne, rendre ses hommages la Reine des cieux, dans son antique sanctuaire du chteau, attir qu'il y est par le dsir de vnrer la ceinture de l'auguste Vierge et la statue de Notre-Dame de Beautertre. Aprs avoir esquiss grands traits l'histoire de l'antique glise du chteau de Loches, nous allons, dans le chapitre suivant, en donner une description scientifique dtaille. Nous essaierons de faire connatre quelle tait la forme de l'glise construite par Geoffroy Grisegonelle, ce qui a pu en tre conserv quand Thomas Pactius entreprit de la reconstruire; nous tudierons ensuite dans tous ses dtails ce magnifique monument lev la gloire de la Reine des cieux par le gnreux prieur du chapitre collgial et royal; enfin nous dirons les importants travaux que l'on a entrepris depuis une vingtaine d'annes pour rendre la vieille collgiale son cachet primitif et pour l'embellir en la restaurant selon les rgles de l'art chrtien.

CHAPITRE

- Diffrenles transDescriptionde l'glise du chteau de Loches. formations de ce monument. Inscriptions tumulaires. Restauration de M.l'abb Nogret. L'glise du chteau de Loches, telle que nous la voyons actuellement, prsente deux styles principaux : l'un qui appartient l'architecture romane primordiale, et qui ne s'observe que dans les parties de l'glise de Geoffroy Gri; l'autre qui apparsegonelle conserves par Thomas Pactius tient l'architecture romane tertiaire ou de transition, et qui consiste dans un mlange des formes romanes et des formes byzantines. C'est ce style de transition entre l'architecture romane et l'architecture ogivale que Thomas Pactius voulut appliquer dans la reconstruction de sa collgiale ; il le fit avec le plus grand succs. Ainsi le temple est prcd d'un vestibule ou pronaos; la toiture est en pierres plates, comme dans l'Orient ; les anciennes votes romanes qui pesaient sur la prire, font place des pyramides vides comme des coupoles; les arceaux sont plus hardis, les colonnes plus hautes; partout

48 enfin se trouve un lancement inconnu jusqu'alors l'architecture et qui prend l'art byzantin comme expression, avant d'adopter dfinitivement l'ogive. A l'extrieur, Notre-Dame de Loches frappe surtout par un caractre trange et original. Deux clochers pyramidaux, de forme octogone, couronnent la faade et le transsept; autour d'eux s'lvent des clochetons, des tourelles, et dans l'espace qui les spare vous apercevez les deux cnes des douves (dmes ou votes) semblables deux autres pyramides. Sans doute ces coupoles, ces campaniles, sont loin d'avoir (malgr leur hauteur, qui atteint pour les plus leves 40 mtres) la lgret et l'lgance des flches de l'art ogival, mais elles sont plus loin encore de la pesanteur massive des tours carres de l'art roman. Ce qui agrandit surtout l'impression, c'est leur nombre, c'est cette suite non interrompue d'lvations qui nulle part ne laissent place la ligne horizontale, dans la disposition des combles, et qui montent, comme les nues de l'encens, vers le ciel (i). Dans une intressante tude sur l'ancienne collgiale du chteau de Loches, M. l'abb Baunier a parfaitement indiqu, selon nous, ce qui doit tre regard comme ayant fait partie de l'ancienne construction du comte d'Anjou et ce qui doit tre regard comme l'uvre de Thomas Pactius. Nous allons faire de nombreuses citations de son beau travail. Quelle tait d'abord la forme de l'glise de Geoffroy Grisegonelle? Celle peu prs de l'glise actuelle, moins les bas-cts, qui furent ajouts plus tard. Elle se composait (1) La Touraine,article Loches.

49 d'une nef termine par un rond-point et de deux transsepts formant, avec la nef et son rond-point, une croix latine. Deux chapelles s'ouvraient sur le ct Est de ces deux transsepts. Les deux clochers terminaient, comme aujourd'hui, la nef de l'glise ses deux extrmits. Quoiqu'il soit assez difficile de dsigner d'une manire prcise ce qui peut tre rest de l'glise de Geoffroy, voici, dit M. Baunier, les parties que nous croyons lui appartenir: Les deux arceaux sous lesquels on passe en entrant dans l'glise, soutenus par quatre demi- colonnes cylindriques, courtes et basses, sans renflement au milieu, au chapiteau orn d'animaux et de feuillages ; La tribune forme par le sommet de la tour quadrangulaire qui la domine et qui devait se terminer par une plate-forme, car cette poque on ne savait pas encore marier le toit octogone aux tours quadrangulaires; La partie basse des murs de la grande nef et plusieurs autres parties de mur rpandues et l; La pesanteur des colonnes d'entre, l'appareil form de pierres irrgulires spares les unes des autres par une couche de ciment ou mortier assez paisse et saillante, tout cela semble retracer la grossire construction de cette poque. L'uvre de Thomas Pactius comprend une grande partie de ce que nous voyons maintenant. Les trois chapelles circulaires de l'abside et leurs trois fentres doubles colonnes cylindriques, les arcades ogivales de la grande nef, les colonnes et les contreforts qui leur servent d'appui et qui s'lvent jusqu'au comble de l'difice, les votes pyrami-

50 dales soutenues par ces arcades et ces colonnes dont nous venons de parler, les grosses colonnes cylindriques qui mettent le chur en communication avec la nef et les transsepts, un cordon en dentelures qui circule autour de la nef, paraissent avoir t construits, sinon en entier, du moins en trs-grande partie par le prieur du chapitre. Les deux colonnes de l'entre du chur sont coupes au milieu de leur hauteur et termines en cul-de-lampe par un groupe qui prsente quelque particularit. Il offre des personnages grotesques que leur attitude pnible et leur face grimaante, leur tunique serre et leurs formes hideuses semblent faire reconnatre pour des serfs. Ces corps paraissent soutenir avec d'horribles grimaces le poids du saint difice. La tour quadrangulaire avec ses quatre clochetons, place sur le milieu des deux transsepts, ainsi que le toit octogone qui la surmonte; les deux tourelles rondes runies par une saillie et qui, places l'un des angles de la tour, renferment l'escalier qui y conduit; le toit octogone, appuy sur une base de mme forme, qui repose sur la tour de l'ouest, semblent par leur forme et leur construction avoir pris naissance au xir sicle. Mais l'ouvrage le plus intressant de cette poque, c'est le portique de la collgiale. Il est carr et comprend la lard'installer sous ce geur de l'glise. L'on avait coutume porche le doyen du chapitre, qui prenait le nom de prieur. Voici, d'aprs les archives de l'ancienne collgiale, comment les chanoines procdaient l'installation du prieur. Celui que le roi avait lev la dignit de prieur du chapitre de la collgiale Notre-Dame de Loches venait d'abord

51 la salle capitulaire prsenter aux chanoines ses lettres de nomination; il se rendait ensuite sous le porche de l'glise. Les chanoines, revtus de chapes de soie, allaient processionnellement rejoindre le nouveau prieur l'entre de la collgiale et recevaient le serment qu'il prtait debout. Le prieur prenait ensuite un surplis et une chape de soie, puis le chantre entonnait une antienne la sainte Vierge, et la procession revenait l'glise au son de toutes les cloches. Le chantre, l'arrive au chur, faisait asseoir le nouveau prieur dans la stalle qui lui tait destine, et quand l'antienne tait termine et l'oraison chante, tous se rendaient la salle du chapitre. L encore, le chantre donnait la premire place au prieur, et tous les chanoines l'admettaient au baiser de paix. On voit sur les voussures de la porte qui introduit dans l'glise deux rangs en relief de figures grotesques et monstrueuses, corps humains surmonts de ttes d'animaux, ttes d'hommes gares sur des corps de btes, figures tantt grimaantes, tantt ouvrant une gueule immense, etc. Au-dessus de ces figures grotesques, sont les statues des bienheureux qui ont combattu pour le Christ. Elles sont places circulairement le long du cintre de la porte de l'glise. Des deux cts sont d'autres statues de saints de grandeur naturelle, tenant au mur, offrant de longs bustes, une sorte de roideur et d'absence de mouvement; leurs pieds, on voit une tte ouverte d'une manire horrible. Le vandalisme rvolutionnaire a dtruit en partie ce prcieux travail. Dans tous ces monstres et ces grotesques, nous voyons

5-2 une personnification des esprits de tnbres, car le dmon joue un grand rle dans les crations du moyen-ge. Les artistes, dit M. Paul Lamarche, protestrent de leur haine contre lui en accumulant dans sa personne tous les types de la mchancet et de la bassesse ; ils empruntrent au rgne animal les formes les plus hideuses ; la nature ne leur suffisant pas, ils inventrent de monstrueuses combinaisons ; chaque trait ajout l'opprobre du maudit fut de leur part un acte de pit. Aux angles du portique, le long des corniches, en regard des statues des bienheureux, on voit des animaux hideux : une tte qui grince des dents, image de ceux qui ne connaissent ni esprance ni repentir ; plus loin, deux lions en fureur, symbole de la colre; deux hiboux, l'un tte d'homme, l'autre tte de femme, figure de la volupt. Un cavalier la physionomie inquite semble personnifier l'avarice. Chacune de ces crations traduit nergiquement le dicton populaire et chrtien : Laid comme le pch mortel. A un autre angle du mme portique, on distingue plusieurs colombes, symbole de la vertu; deux d'entre elles boivent dans un vase deux anses, lev la hauteur de leurs ttes; deux autres semblent becqueter des feuilles d'arbre. Au-dessus des corniches, aux angles les plus rapprochs de l'entre de l'glise, taient autrefois des anges gardiens sculpts en relief; on voit encore la forme de leurs ailes; ils ont entirement disparu sous le marteau des rvolutionnaires. Aux deux autres angles, du ct de la porte principale de

53 sortie, on voit qu'il y avait des statues; on ne peut savoir ce qu'elles reprsentaient, car elles ont t enleves l'poque de la Rvolution. Il est des personnes qui, ne voyant dans les grotesques de la porte de l'ancienne collgiale de Notre-Dame de Loches qu'un sujet de scandale pour la pit chrtienne, voudraient prcipiter des murs tant de figures monstrueuses, si mal places, leur parat-il, l'entre du saint lieu. Quant nous, nous voyons ici une ide spirituelle et religieuse rappelant bien les sicles de foi qui ont produit toutes ces crations. En contemplant tour tour l'image du pch et de la vertu, ne se rappelle-t-on pas cette leon que nous donne l'Esprit-Saint par la bouche du roi-prophte : Dclina a malo et fac bonum, dtournez-vous du mal et faites le bien. Ce lion rugissant rappelle au chrtien qu'il doit joindre la prire la vigilance, s'il ne veut pas devenir la proie d'un ennemi cruel et terrible. L'union de ces deux colombes dit qu'il faut que les bons s'unissent par les liens d'une troite charit pour lutter plus victorieusement contre les efforts des mchants. La figure du Christ et celles de la Vierge, des saints et des anges qui s'offrent aux regards des fidles quand ils pntrent dans l'glise, leur donnent ce consolant enseignement : Si la vie de tout homme, mais surtout du chrtien, istun combat continuel, si chaque instant, pour ainsi dire, il faut qu'il lutte contre le dmon et contre ses passions, reprsents par ces monstres hideux qui entourent la porte de l'glise, il doit se sentir grandement encourag

54 la pense qu'il a pour tmoins de ses combats JsusChrist , le Saint des saints, les bienheureux dj en possession de la gloire cleste, et les anges, ministres des volonts du Trs-Haut, gardiens et protecteurs de l'homme. On ignore qui a fait construire les deux parties de l'glise ajoutes au nord et au midi. La chapelle de gothique flamboyant, qui est dans l'paisseur du mur de la nef du ct gauche, a t fonde en 1442 par Georges, seigneur de Praux, en Touraine, et de la Charprais. Un mausole tait autrefois lev dans cette chapelle; tout autour taient reprsents douze chanoines, l'aumusse sur la tte; le doyen tait coiff d'une mitre, ainsi que le chantre, dont le bton, fait presque comme une canne, se terminait par une petite pomme (1). On voyait, avant la Rvolution, dans l'glise collgiale plusieurs chapelles et un grand nombre d'autels qui nuisaient peut-tre la rgularit du saint difice, mais qui taient ncessaires, cette poque, aux chanoines et chapelains pour la clbration quotidienne du saint sacrifice de la Messe. Dans le transsept du ct sud de l'glise se trouvait la chapelle de saint Pierre, devenue plus tard chapelle de Notre-Dame de Dlivrance; plus bas, s'ouvraient les chapelles runies de Saint-Nicolas et de Sainte-Marguerite, entirement isoles du reste de l'glise ; la salle du Chapitre venait du mme ct, aprs ces deux chapelles. (i) On peut voir le dessin de ce magnifiquemausole, jamais et pitaphes regrettable,dans le tome 1er,fol. 186,des Tombeaux des glisesde France, coll. Gaignires, la biblioth.Bodlienne d'Oxford.

55 Dans le transsept du ct nord, se trouvait la chapelle de la Communion, actuellement chapelle de Notre-Dame de Beautertre; puis venait la chapelle de Saint-Ren, chapelle gothique, que l'on voit encore, mais qui n'a plus d'autel. De ce mme ct, paralllement la salle du Chapitre, se trouvait la chapelle de Saint-Jean, grande et belle chapelle gothique, dont on ne sait plus l'origine et qui forme actuellement la majeure partie de la nef latrale de ce ct. Dans la nef principale de l'glise il y avait quatre autels; deux taient situs au bas et l'entre du chur : c'taient droite l'autel de la sainte Vierge et gauche celui du Crucifix. Le chapelain de l'autel du Crucifix, devant lequel se faisaient les services funbres des employs de l'glise et les autres fonctions curiales, portait le nom de cur du Chapitre. Les deux autres autels placs presque au milieu de la nef, mais adosss aux murs, taient celui de Saint-Louis, droite, et gauche celui de Saint-Hermeland. Voici quelques-unes des inscriptions que l'on voyait autrefois dans l'glise collgiale, et dont plusieurs ont t conserves ou replaces: 4 En mil quatre-cent soixante-sept, funda maistre Loys Furet, chanoine en l'glise de cans, une anniversaire pour luy et des sians, au jour et feste de saint Loys. Dieu leur octroy paradis. 20 Cy d'avant git le corps de vnrable discret maitre Franois Marcadet, en son vivant pbr. chantre et chapelain ordinaire du roy, chantre et chanoine de l'glise de cans, cur de Notre-Dame de Courgon, qui dcedda le

56 ite jour de jueillet 1556. Priez Dieu pour son me. 3 Au bas de la porte du chur, il y avait une tombe garnie de lames de cuivre et de larmes de bronze; elle tait fleur de terre et on y lisait l'inscription suivante: Sous ce pieux difice dolent Si gist le corps de messire Roland De Lescout, trez liai chevalier En son vivant, chambellan, conseiller Du roi des Francs, et grand veneur de France; De Montargis baillifde grand'prudence, Matre des eaux et forts de Touraine; De Loches fust gnral capitaine Et de Bourgoin; moult vaillant et expert. Seigneur aussi estoit de Ilripert Et de Kemblec, voire de Grillemont, Qui trespassa, comme tous vivants font, Le jour mortelle dixiesme de dcembre Mil et cinq cents, de ce suis je remembre; Et puis luy mort fust mis soubs cette lame. Priez Dieu qu'il daigne avoir son me. A0 Prs de la chapelle de Sainte-Barbe dans la nef, on lisait l'pitaphe suivante, surmonte des armes de Polastron de la Hillire, d'argent, au lion de sable, arm, lampass de gueules (1) : et pitaphesdes (1) Biblioth.Bodlienned'Oxford, Tombeaux glisesde France, tome Ier,fol. 46. Nousdevonsla communicationde celtenote l'obligeance de M.l'abb C. Chevalier.

57 Cy gist le coeur de hault et puissant seignr Messire lean Gabriel de la Hylliere, chevallier seigneur de Grillemont, sergent major au rgiment des gardes et commandant pour sa Majest es villes et chasteau de Loches et Beaulieu : le corps duquel repose en l'eglise des Perres Minimes de Mongog : il deceda le dernier iour d'aoust 1630, soubz le regne de Louis xiii. Priez Dieu pour son me. Cy gist le coeur de la Hylliere, Non : il est log dans le ciel, Qui rempli d'une humeur guerriere, N'eut onques de peur ny de fiel. Lorsque M. Nogret prit possession de son glise paroissiale, il la trouva dans un tat qui laissait fort dsirer. L'uvre de Thomas Pactius tait en effet fort dgrade; les votes et les clochers ne prsentaient plus assez de solidit; les murs taient mins par l'humidit dans leur ; puis, des rparations anciennes faites partie infrieure sans aucun got, avaient t l'glise son cachet monumental, tant l'intrieur qu' l'extrieur. Ainsi, par exemple, les votes pyramidales avaient t extrieurement recouvertes d'ardoises, la belle fentre du milieu du sanctuaire avait t masque par des dcorations d'un mal-

58 heureux effet. M. le cur Nogret voulut rendre l'ancienne collgiale son cachet primitif et faire disparatre les ravages de toute sorte qu'elle avait d subir. Grce au bienveillant concours d'une amiti puissante qui intressa le Gouvernement son uvre de restauration, M. le Cur put se fliciter d'un succs complet. La restauration du monument sacr fut faite avec beaucoup d'habilet, sous la direction de l'architecte M. Verdier, et sous l'inspection de M. Baillarg. On peut dire que l'glise a t reprise en sous-uvre presque en son entier, depuis la partie infrieure des murs jusqu'au sommet des clochers. L'il n'est plus choqu l'extrieur par cette couverture d'ardoise qui tait toute grce aux pyramides et les rendait si pesantes. A l'intrieur tout est remis neuf : on ne pourrait croire que ce monument sacr a vu passer prs de neuf sicles; le sanctuaire tincelle de clart depuis que les trois fentres, qui en sont le plus bel ornement, ont t entirement dgages. La lumire, se jouant travers les vitraux peints qui dcorent les fentres, se rpand dans tout l'difice, aprs avoir emprunt aux verrires leurs teintes d'or et d'azur. La fentre du milieu a t orne d'un beau vitrail qui reprsente la Reine du ciel, couronne en tte, sceptre en main, tenant son divin Fils entre ses bras. (Cette verrire provient de la manufacture de vitraux peints de Tours, ) Les deux autres fentres dirige par l'habile M. Lobin. sont garnies de mosaques d'un bel effet, dues au got intelligent de M. le marquis de Bridieu. On a su tirer un trs-bon parti des chapelles latrales qui s'taient trouves annexes diffrentes poques

59 l'glise collgiale. Primitivement, comme nous l'avons dj dit, cette glise n'avait qu'une nef termine par le sanctuaire, et deux transsepts formant avec la nef une croix latine. Les chapelles que l'on leva plus tard de chaque ct de la nef furent pendant longtemps tout fait isoles de l'glise. Celles du nord furent converties en nef latrale, une poque dj recule. Des arcades perces dans l'paisseur du mur les ont mises en communication avec l'glise proprement dite; cependant elles n'ont t compltement restaures que depuis l'anne 1857. La nef latrale du midi existe depuis fort peu de temps. Elle a t faite presque en son entier ; elle sert pour les catchismes des enfants de la paroisse. En l'anne 1839, on a dcouvert sous l'glise une crypte ou chapelle souterraine, ddie saint Martin, vque de Tours et patron du diocse. Cette chapelle avait t entirement comble de terre, en 1793, lorsque les hommes de la Rvolution transformrent Notre-Dame en temple dcadaire. Voici la description qu'en a donne M. de Pierres, qui en fit la dcouverte avec M. le cur Nogret : Aprs un long travail, nous pmes descendre sous la vote trs-bien conserve de cette crypte assez moderne, car nous remarqumes aux deux extrmits des voussures, droite et gauche de l'autel, les armes de France, fleurs de lis oblongues, carteles avec deux dauphins, ce qui nous fit penser que Louis XI avait d en tre le fondateur. Nous trouvmes un modeste autel de pierre, en forme de tombeau ; une seule marche le mettait au-dessus

GOdu niveau des dalles de la chapelle; la place de la pierre sacre tait parfaitement marque. Des peintures fresque, dans un tat de destruction presque complet, ornaient la vote entire, les parois de la chapelle, et nous ont paru reprsenter les guerres de saint Martin. Au bas de l'escalier, gauche, en face de l'autel, le saint vque de Tours tait figur en costume piscopal, et au-dessus de sa tte taient crits ces mots, trs-lisibles encore, Sanctus Murtinus. Cette chapelle fut restaure aux frais de M. le cur Nogret ; on y a dpos les ossements de quelques prtres attachs au service dela collgiale avant la Rvolution. Ces ossements avaient t trouvs dans les fouilles que l'on fit autour de l'glise, lorsqu'on entreprit sa restauration. On descend la crypte par un escalier auprs de la sacristie, et qui conduit galement au clocher assis sur le chur. Le clocher qui surmonte la tribune l'entre de l'glise a t garni, par les soins de M. le cur Nogret, de trois cloches qui produisent un magnifique effet lorsqu'elles sont mises en branle aux jours des grandes solennits. On trouve dans l'glise du chteau de Loches quelques tableaux remarquables, entre autres: 1 Un tableau reprsentant l'Assomption de la sainte Tniers Junior, et il porte le Vierge ; il est sign de David millsime de 1663. Les personnages qui entourent le tombeau, qu'abandonne la sainte Mre de Dieu pour s'lever vers les cieux, sont historiques; on reconnat parfaitement en eux les principaux seigneurs de la cour de France, de l'poque de la Fronde;

61 2 Une scne de la Passion. On apporte la sainte Vierge, aprs le crucifiement, la couronne d'pines que les Juifs avaient place sur la tte du Sauveur, et les clous qui avaient attach ses pieds et ses mains la croix; cette vue, la Mre des Douleurs tombe en dfaillance; saint Jean et sainte Marie Madeleine, ces fidles amis de Jsus, la soutiennent et prennent part sa douleur. Ce tableau, d la munificence de l'tat, a valu son vuteur, le peintre Dauphin, la mdaille d'or, vers 1840. 3 Un autre tableau qui reprsente Jsus-Christ charg de sa croix et marchant vers le Calvaire ; 4 L'entrevue de saint Ours avec Silarius, ce comte Goth , grand ami d'Alaric, et qui veut tout prix devenir possesseur du moulin du saint abb. Silarius, ne pouvant amener saint Ours lui cder son moulin, lui fait des menaces, mais l'homme de Dieu lui montre le ciel sans s'mouvoir, comme pour indiquer au barbare que c'est de l qu'il attend du secours (1). Telle est, dans son ensemble, l'ancienne glise collgiale du chteau royal de Loches, maintenant glise paroissiale de Saint-Ours. Tous ceux qui la visitent sont frapps de son architecture originale et gracieuse ; tous admirent ses lgantes pyramides, ses clochers jour, et le savant la regarde comme un magnifique monument de l'art chrtien. Aussi a-t-elle t classe par M. de Caumont, trshabile archologue, parmi les plus beaux monuments de l'architecture romano-byzantine tertiaire. (1) Gregor.Turon., YU Patrum, cap. xvm, 2. 4

DEUXIME

PARTIE

ET PATRONS DE LA COLLGIALE RELIQUES

La trs-sainte Vierge Marie a toujours t honore d'une manire particulire dans l'glise du chteau de Loches, d'abord parce que cette glise lui fut ddie ds son origine, ensuite parce qu'elle possde la ceinture de la Mre de Dieu, et une antique statue de Marie connue sous le nom de Notre-Dame de Beautertre. Dans les deux premiers chapitres de cette seconde partie nous parlerons avec tendue de la ceinture de la Mre de Dieu et de l'antique statue de Notre-Dame de Beautertre; nous nous occuperons ensuite des saints qui ont obtenu un culte spcial dans l'glise du chteau de Loches : saint Ours, saint Baud et saint Hermeland.

CHAPITRE

PREMIER

Dela ceinture de la sainte Vierge.

Quoique, par suite de la Rvolution, l'glise Notre-Dame du chteau de Loches ait perdu son nom en devenant glise paroissiale de Saint-Ours, la trs-sainte Mre de Dieu n'a pas cess pour cela d'y tre grandement honore. Elle est toujours considre comme patronne de ce temple auguste, qui porta son nom pendant tant de sicles. Pour les populations chrtiennes, l'glise du chteau de Loches est toujours un sanctuaire de prdilection , le sanctuaire de Marie; elles viennent avec le mme empressement que par le pass y payer la Reine du ciel et de la terre le tribut de leurs hommages et de leur amour. C'est qu'en effet, comme nous l'avons dj dit, l'glise paroissiale de Saint-Ours a le bonheur de possder encore la prcieuse ceinture de la sainte Vierge, que l'ancienne collgiale tait si fire et si heureuse dpossder; depuis le commencement du sicle actuel, elle est galement en possession d'une antique statue de la Mre de Dieu, garde

65 autrefois au prieur de Beautertre, et appele pour cette raison Notre-Dame de Beautertre. Nous allons entrer dans quelques dtails sur ces deux prcieux trsors que possde l'glise du chteau. Puissionsnous par l contribuer pour une faible part faire rendre la prcieuse relique et la vnrable statue de NotreDame les hommages qui leur sont dus! Ier Authenticitde la sainte relique. Il nous semble impossible de contester l'authenticit de cette relique prcieuse, qui a pour elle un glorieux pass de prs de neuf cents ans. Depuis le jour o Geoffroy Grisegonelle, comte d'Anjou et de Touraine, en fit don l'glise du chteau de Loches qu'il venait de faire construire, c'est--dire depuis l'an 978 jusqu' nos jours, la sainte relique n'a cess d'tre honore, non pas seulement par de simples fidles, mais encore par des princes, des rois puissants , des prtres pieux et clairs. En aucun temps l'autorit diocsaine n'a fait difficult de la regarder comme authentique, et aprs comme avant la Rvolution franaise, les archevques de Tours ont permis qu'elle ft expose la vnration publique. La tradition et les archives de l'ancien Chapitre de Notre-Dame nous apprennent que la moiti d'une vraie ceinture de la sainte Vierge avait t envoye de Constantinople l'empereur Charles-le-Chauve, mort en 877; que depuis sa translation en France jusqu' l'anne 978, elle

66 fut garde prcieusement dans la chapelle royale; que, par suite de circonstances dont nous parlerons bientt, elle fut donne par le roi et la reine de France, Lothaire, fils de Louis IV d'Outre-mer, et Emma, fille d'un roi d'Italie, portant aussi le nom de Lothaire, au comte d'Anjou, Geoffroy Grisegonelle, qui la dposa dans l'glise du chteau de Loches, dont il tait le fondateur. On ignore comment l'empereur Charles- le - Chauve se procura cette moiti de la vraie ceinture de la Vierge Marie. C'est un dtail qui n'a point besoin d'tre clairci pour prouver l'authenticit de cet objet sacr. On sait que Constantinople, capitale de l'empire d'Orient, tait riche en reliques; c'est de l que vinrent en France les prcieuses reliques de la Passion, la sainte couronne d'pines, les clous, la lance, etc. On sait aussi que dans ces sicles de" foi les seigneurs et les rois attachaient la plus grande importance la possession de quelques saintes reliques. Souvent de nobles personnages allaient par dvotion visiter les saints lieux, et ils s'estimaient heureux quand ils pouvaient rapporter dans leur patrie quelque objet pieux, en souvenir de leur lointain plerinage. Les uns revenaient avec quelque parcelle de la vraie croix, d'autres avec des ossements de saints illustres. C'est ainsi que Foulques Nerra, comte d'Anjou, rapporta un fragment de la pierre du saint Spulcre, qu'il avait arrach avec ses dents, et les corps des saints Daria et Chrysante, dont il enrichit l'abbaye de Beaulieu; le mme prince apporta aussi de Palestine un morceau de la vraie croix, et la courroie qui attacha les mains du Christ, reliques prcieuses dont il fit don l'glise collgiale de Notre-

67 Dame et de Saint-Florentin, leve dans l'enceinte du chteau d'Amboise (1). Charlemagne, le grand empereur, aimait lui aussi se procurer des reliques saintes; il en enrichissait les glises qu'il faisait construire ou qui lui taient particulirement chres. Son amour des choses saintes tait si connu, qu'il reut un jour d'un prince musulman, du calife de Bagdad, Haroun-al-Raschid, matre de Jrusalem, les clefs du saint Spulcre, en signe d'amiti. Il est permis de croire que les empereurs d'Orient, connaissant la dvotion des princes Francs, aient recherch l'alliance de ces puissants princes, en leur envoyant quelques-unes des reliques les plus prcieuses dont ils pouvaient disposer. C'est probablement dans ces conditions que la ceinture de la sainte Vierge fut donne Charles-le-Chauve, petitfils de Charlemagne, dont les princes de Constantinople avaient ambitionn l'alliance. Mais dira-t-on: 1 La sainte Vierge faisait-elle usage de ceintures? Quoique la question soit un peu futile, nous nous y arrterons cependant; nous rpondrons que rien ne prouve le contraire. Bien plus, le cardinal Baronius dit, d'aprs Nicphore Grgoras, que l'empereur Thodose, ayant pris le temple d'Ephse, le ddia la sainte Vierge et l'enrichit de sa ceinture. Nous ajouterons que l'glise de Loches n'est pas la seule dans le monde catholique qui se glorifie de possder une ceinture ayant appartenu la sainte (t) ChroniconTuron. magnum, 118. gavorum, 103,106. - Gesta Consulum Ande-

68 Vierge (1). Jamais, nous le croyons, on ne s'est lev srieusement contre cette persuasion, sous prtexte que la sainte Vierge ne faisait pas usage de ceintures. D'un autre ct, un auteur grave, M. l'abb Guillois, dans son excellente Explication du Catchisme (tome lIe, page 138), dit expressment, en parlant des reliques de Notre-Seigneur et de sa sainte Mre : On conserve la robe du divin Sauveur, son suaire et les divers instruments de sa Passion. De mme, on conserve des cheveux de la sainte Vierge, sa ceinture, son voile, etc. Toutes ces reliques sont rputes insignes. 2 Comment peut-on prouver que la ceinture de la sainte Vierge ait t vraiment conserve jusqu'au jour o elle fut apporte Constantinople? Comme on prouve la conservation de la sainte couronne d'pines. Il est certain, dit M. Guillois, que cette couronne ne fut pas trouve par sainte Hlne avec la croix et les clous, car aucun auteur ne fait mention d'une telle dcouverte, et le silence gnral sur un fait de cette importance serait inexplicable. Ceci est d'ailleurs facile concevoir. D'abord il n'est nullement certain que la couronne d'pines soit reste sur la tte de Jsus-Christ pendant le crucifiement, ni pendant la marche au Calvaire; et en supposant que cela ait eu lieu, il n'est pas douteux que ceux qui descendirent de la croix le corps du Sauveur pour le mettre sur ce qui (i) Voyez Adr. Baillet, Vies des Saints composes nous est rest de plus authentique et de plus assur dans leur histoire, tome VIII, 15 aot, des reliques de la sainte Vierge, III.

09 au tombeau, n'eussent pris possession de cet objet sacr, pour le conserver et le transmettre aux adorateurs de JsusChrist. Cette transmission de main en main est tellement dans la nature des choses, qu'elle ne saurait faire le moindre doute; et il est vritablement impossible que la sainte couronne n'ait pas t conserve ainsi par une succession de dpositaires importants, jusqu' l'poque o le trsor imprial de Constantinople absorba toutes les saintes reliques (1). Nous ferons le mme raisonnement pour la ceinture de la sainte Vierge, et en gnral pour les autres reliques de la sainte Mre de Dieu, et noujs dirons : Il est impossible que l'on n'ait pas conserv avec le plus grand soin, comme de prcieux souvenirs, les vtements de l'auguste Vierge Marie, ds l'instant de son trpas, d'autant plus que les premiers chrtiens ne pouvaient pas avoir la consolation de possder ses restes sacrs, son corps virginal, puisque Dieu l'avait ressuscite aprs sa mort et introduite en corps et en me dans les cieux. La dvotion des fidles ne perdit donc jamais de vue les saints vtements de Marie; ils furent conservs avec tout le respect et la vnration dont on entourait non-seulement les ossements, mais encore les vtements des martyrs et des saints de tous les ordres. On lit en effet dans la vie de saint Ephrem, l'illustre diacre d'Edesse, qui vivait au IVe sicle, qu' son lit de mort il dfendit ceux qui l'entouraient de l'ensevelir :1) Guillois, ibid., n, 169.

70 avec pompe, de lui faire les honneurs que l'on rend aux saints, de garder ses vtements comme des reliques, mais de prier beaucoup pour que Dieu fit misricorde son me. Nous regardons, pour toutes ces raisons, comme incontestable que la ceinture de la sainte Vierge a t conserve avec le plus grand soin et transmise de main en main jusqu'au jour o elle alla rejoindre, dans le trsor imprial de Constantinople, les autres saintes reliques que l'on y conservait. Elle y resta jusqu'au temps o elle fut donne par les souverains de Byzance Charles-le-Chauve. 3 Mais, dira-t-on encore , les Grecs n'auraient-ils pas, par fourberie, envoy Charles-le-Chauve une ceinture sans authenticit, comme tant une vraie ceinture de la sainte Vierge ? Ce n'est pas supposable , car quel intrt eussent eu les Grecs cette supercherie? Et puis, qui nous empche de croire que la relique n'ait t accompagne de tout ce qui pouvait en garantir l'authenticit ? Est-ce que l'glise cette poque tait moins prudente, moins sage, moins proccupe de la gloire de Dieu que de nos jours ? Est - il supposable que les vques aient permis la vnration de reliques qui n'eussent pas t authentiques? N'auraient-ils pas ainsi contribu ruiner le culte de Dieu et de ses saints? Envoulant faire objection sur objection, on en arriverait nier l'authenticit de la plupart des reliques prcieuses et de Notre-Seigneur) et de la sainte Vierge, et des saints les plus illustres, dont l'origine ne nous est pas connue claire-

il -

ment prs de dix-neuf cents ans de distance, et que l'glise a cependant toujours regardes comme vritables. On devrait surtout rejeter toutes celles qui vinrent de Constantinople et se rpandirent dans toute l'Europe; on devrait par consquent rejeter comme non authentique la sainte couronne d'pines, puisque sa trace ne s'est pas montre pendant plusieurs sicles et qu'elle nous est venue de Constantinople. Donc, encore une fois, toutes ces raisons nous font croire qu'il est impossible tout esprit impartial et chrtien de contester l'authenticit de la vraie ceinture de la sainte Vierge conserve dans l'glise du chteau de Loches. Nous allons maintenant, en suivant les anciens manuscrits du chapitre de Loches et les chroniques angevines, dire comment Geoffroy Grisegonelle eut en sa possession cette trs-respectable ceinture, qu'il donna l'glise collgiale. Nous ferons suivre ce rcit de la description de la sainte relique ; nous dirons ensuite comment elle tait conserve avant la Rvolution ; de quelle manire elle fut sauve pendant la tourmente rvolutionnaire; nous donnerons encore l'attestation de son recouvrement aprs la Rvolution, l'autorisation de l'autorit diocsaine d'exposer, comme par le pass, la sainte relique la vnration des fidles. Nous terminerons enfin ce long article en disant comment on honore de nos jours, dans l'antique glise du chteau, la ceinture de la Mre de Dieu.

7"2 Il

CommentGeoffroyGrisegonelle,comte d'Anjou et seigneur de de la ceinturede la sainte Vierge. Loches,devint possesseur Sous le rgne du roi Lothaire, fils de Louis IV d'Outremer, un prince allemand, nomm Edelth, prtendant avoir des droits la couronne de France, entra sur le territoire franais, la tte de nombreuses troupes. Pour lui rsister et le repousser, Lothaire rassembla les comtes, les barons et chevaliers de son royaume, avec leurs hommes d'armes. Bientt les deux armes furent en prsence; mais avant d'engager le combat, suivant la coutume presque gnrale de ces temps, il y eut un pourparler entre ces deux camps ennemis, et il fut dcid que l'lite des guerriers de Lothaire et d'Edelth se runirait dans l'intention d'arrter les hostilits, si cela tait possible encore. Le prince allemand exposa ses prtentions devant l'assemble; il le fit de faon jeter le trouble et l'irrsolution dans l'esprit de plusieurs princes et seigneurs du parti de Lothaire. Ce fut alors que Geoffroy Grisegonelle, comte d'Anjou, quoique fort avanc en ge, se leva et dit avec l'intrpidit d'un gnreux Franais : Je ne serai jamais accus de parjure, et ce ne ser jamais de mon consentement que le seigneur Edelth sera mon roi et celui de ma nation. Je me livre volontiers, et de grand cur, pour la dfense du roi, de ses sujets et de moi-mme, et pour prouver toute la terre qu'il n'y a point ici de foi viole. En entendant ces fires et patriotiques paroles, Berthold, frre du duc de Saxe, entirement dvou Edelth, se leva

73 de son ct pour soutenir les prtentions de son chef, et il proposa l'assemble de terminer le diffrend par un combat singulier avec Geoffroy. Cette proposition fut accepte par le comte d'Anjou et par les chefs des deux armes. L'on convint d'un commun accord que celui des deux combattants qui serait vainqueur assurerait le royaume de France au prince qu'il aurait reprsent, et l'on jura, entre les mains des vques, d'excuter fidlement ces conventions. Les Allemands ne doutrent pas de leur triomphe en voyant que Berthold, vaillant guerrier dans toute la force de l'ge, et qui maintes fois avait remport la victoire sous leurs yeux dans de semblables combats, allait avoir pour adversaire un homme dj vieux et cass. Ils allaient apprendre connatre le valeureux comte d'Anjou ! Quant Lothaire, il ne crut pas pouvoir remettre en des mains plus habiles la garde de la couronne de France, la plus belle couronne du monde. Cependant la srnissime princesse Emma, pouse du roi Lothaire et parente de Geoffroy, ayant eu connaissance du combat singulier que le comte d'Anjou devait livrer, en fut grandement afflige. Elle craignait que Geoffroy, cause de son ge avanc, ne succombt sous les coups de l'Allemand. L'me remplie d'inquitude, elle dirigea ses pas vers la chapelle royale ; elle y pria Dieu avec ferveur de donner son cher parent la force et la vigueur dont il avait besoin dans une circonstance si critique et d'une si grande importance. Tout coup, au milieu de sa prire, il lui vient la pense de faire parvenir au comte d'Anjou la moiti de la 5

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ceinture de la Vierge, conserve dans la chapelle du palais, depuis que l'empereur Charles-le-Chauve l'avait reue de Constantinople. Elle regarde cette pense comme une inspiration du Ciel. Sans perdre de temps, elle envoie donc la prcieuse relique Geoffroy ; elle lui recommande de la suspendre dvotement et avec rvrence son cou, sur sa chair, le jour du combat; elle lui donne l'assurance que sous la protection de la Mre de Dieu, de qui venait la sainte relique, il remporterait la victoire. Cependant le jour fix pour le combat tait arriv, et il tardait aux deux nobles chevaliers d'en veniraux mains. A peine le signal de la lutte fut-il donn, que l'on vit Geoffroy s'avancer avec une mle intrpidit. Il tait plein de confiance en la protection divine et en celle de la vierge Marie, dont il portait la prcieuse ceinture cache sous sa cotte de mailles. Quant Berthold, il s'avana d'un air fier et ddaigneux. Il croyait dans son orgueil qu'il marchait la victoire ; il s'tonnait qu'il se ft rencontr un homme assez tmraire pour oser se mesurer avec lui. Il jeta la face du noble comte des paroles insultantes; il assura que sous peu il en aurait raison, qu'il ne lui fallait qu'un instant pour l'touffer dans ses bras vigoureux. Mais Geoffroy ddaigna de rpondre ces insolentes bravades, et tout aussitt le combat fut engag. Au premier choc, les deux adversaires demeurrent fermes et inbranlables sur leur monture. Mais Berthold ayant voulu peu aprs faire tourner son cheval, le comte d'Anjou profita de ce moment pour porter l'Allemand un si furieux coup de lance entre les paules, qu'il le blessa

75 trs-dangereusement, et lui fit une plaie d'o le sang s'chappa avec abondance. Bien que si malmen, Berthold ne s'avoua pas vaincu, et le combat, loin de cesser, n'en devint que plus opinitre. Les casques et les armures des deux vaillants champions retentissaient continuellement des coups violents qu'ils se portaient sans relche. Au plus fort de la lutte, Berthold tomba de cheval et roula terre, mais il se releva promptement. Pour ne pas profiter de l'avantage que lui procurait la chute de son adversaire, le noble comte mit aussi pied terre. Un instant ils se regardrent ; ils taient couverts de sueur, de sang et de poussire ; puis, s'tant prcipits l'un sur l'autre, ils se prirent au corps pour se terrasser. Enfin, aprs quelques instants d'une lutte acharne, pendant lesquels ils se firent de nombreuses blessures, la cuirasse de Berthold vint se rompre et l'on vit ses entrailles se rpandre terre. Il ne lui tait plus possible de continuer le combat, de sorte que le valeureux comte Geoffroy Grisegonelle demeura victorieux et fit triompher la cause de son roi. Tous les Franais prsents ce combat rendirent des actions de grces Jsus-Christ pour cette victoire et offrirent Dieu des sacrifices de louange, tandis que les Allemands avec leur capitaine Edelth, confus et consterns, se retirrent dans leur pays. Le roi Lothaireet la reine Emma comblrent de bienfaits le vaillant comte d'Anjou; ils lui donnrent, en pur don, cette moiti de la ceinture de la trs-glorieuse vierge Marie, qui ne lui avait t envoye par la reine que pour la conservation de sa personne. Fier et heureux de possder un

76 trsor qui lui avait valu une si brillante victoire, Geoffroy voulut en enrichir l'glise qu'il avait leve Loches en l'honneur de la Mre de Dieu (t). III de la sainte relique. Commentelle tait conserve Description et honoredans l'glise collgialeavant la Rvolution. Comment elle fut sauve cette triste poque. La ceinture de la sainte Vierge conserve dans l'glise du chteau de Loches est d'un tissu trs-simple, couleur de noisette, dont la matire inconnue a, jusqu' prsent, exerc l'art et la critique des connaisseurs. Les uns la jugent d'corce d'arbre; d'autres pensent qu'elle est d'une espce particulire de coton qui croissait en Orient. Elle a un peu plus de deux mtres en longueur (2 mtres 10 centimtres), et peu prs trois centimtres en largeur (1 pouce). Avant la grande Rvolution franaise, on conservait la sainte relique dans un riche reliquaire de vermeil, travaill avec beaucoup d'art, en forme de temple, fait sur le modle de l'ancienne glise du Saint Spulcre de Jrusalem, suivant (l) Extrait d'un rcit manuscrit, en tout conforme l'original, laiss par Germain Gaulin, prtre, ex-chanoine de l'ancien Chapitre de Notre-Damede Loches; et d'un autre-manuscrit de Louis Chartier,docteuren thologie, matres-arts de la facult d'Angers, cur de Saint-Andrde Beaulieu-ls-Loches,mort Cercit est conforme celuides chroniquesangevines, en 1719. Cesta Conmlnm Andegnvorum,pp. 85-87; Ilistoria Comitum Andegavensium, p. 325.

77 une vieille tradition. Ce reliquaire contenait une agathe d'une rare beaut, enrichie de pierres prcieuses et d'une chane d'or. C'tait dans la concavit de cette agathe qu'tait dpose la relique. On n'exposait la ceinture de la sainte Vierge la vnration du peuple que deux fois chaque anne, le 3 mai, fte de l'Invention de la sainte Croix, et le 15 aot, fte de l'Assomption de Marie. En ces deux jours, on la plaait sur un autel de circonstance richement dcor et dress l'entre du sanctuaire. Pour le reste de l'anne, elle tait soigneusement garde et renferme dans une armoire pratique dans le gros mur de l'glise. Cette armoire avait une double porte garnie de fer et munie de cinq serrures. On ne l'en sortait jamais, en quelque occasion que ce ft, moins que le roi, la reine ou les princes et princesses de leur sang, venant Loches, ne le rquissent leur dvotion. Le baron de Preuilly jouissait de la mme faveur en sa qualit de bienfaiteur du Chapitre. Les vieilles chroniques de l'ancien Chapitre de Notre-Dame nous ont fait connatre les noms de plusieurs princes du sang, rois et reines qui usrent du privilge que nous venons de mentionner ; nous avons nomm quelques-uns de ces princes dans la premire partie de cet opuscule. Nous avons rapport, au mme endroit, que le 3 mai 1738 les chanoines, voulant profiter de ce jour, o la vraie ceinture de la sainte Vierge tait expose la vnration des fidles, portrent la prcieuse relique en procession autour du clotre du chteau pour obtenir la cessation de pluies continuelles et un temps plus favorable aux biens de la terre.

78 Pendant sept sicles, la sainte relique reut les hommages de milliers de fidles; pendant sept sicles, elle fut regarde comme le plus prcieux trsor de la ville de Loches ; pendant sept sicles, des gnrations entires, des princes puissants, des rois et des reines aussi bien que de simples bourgeois et des hommes et des femmes de moindre condition, vinrent dans l'antique glise du chteau s'agenouiller pieusement devant la ceinture de la Mre de Dieu et implorer le secours et la protection de la Vierge Immacule qui elle avait appartenu. Qui pourrait numrer les grces nombreuses que Dieu se plut rpandre sur ceux qui venaient avec tant de foi et d'amour vnrer la prcieuse relique? Prs d'elle les malades bien souvent rencontrrent la sant ; les pcheurs se sentirent profondment touchs de repentir au souvenir de leur vie de dsordre et trouvrent la gurison de leur me. Les justes prs d'elle sentirent souvent aussi les effets de la protection de Marie; leur amour pour Dieu se dveloppait d'une manire merveilleuse; ils prenaient le doux engagement de conserver toujours unis dans leur cur l'amour du Dieu vivant, leur pre et leur sauveur, et celui de Marie, leur aimable mre ! et leur protectrice dvoue Mais, hlas! une poque funeste allait arriver o cette prcieuse et vnre ceinture de la Vierge courrait les plus srieux dangers. La Rvolution avec toutes ses horreurs , ses scnes sanglantes, ses fureurs impies, allait terrifier le monde entier. Quand elle leva sa tte hideuse, ce fut pour jeter un cri de mort contre tout ce qui tait saint, honnte, juste et respectable; ce fut pour dclarer la

79 guerre Dieu et son culte. Aussi, pendant que les chafauds se rougissaient du sang des prtres, fidles leurs devoirs, les glises taient pilles, les reliques des saints taient brles et jetes au vent! La ceinture de la sainte Vierge allait-elle, comme tant d'autres reliques, disparatre pour jamais? Les pieux fidles de Loches allaient-ils avoir dplorer sa perte, comme ils dplorent tous les jours celle des reliques insignes de leur glorieux patron, le bienheureux saint Ours? Dieu ne le permit pas; Marie veillait sur cet objet sacr, qui put tre sauv de l'effroyable tempte rvolutionnaire, et c'est un prtre schismatique, le sieur Pierre-Ren Leduc, cette poque cur constitutionnel de la paroisse Saint-Ours, que l'honneur et la gloire en reviennent. Mais laissons les vnrables prtres attachs autrefois au service de l'glise collgiale, et qui, aprs le Concordat, se runirent pour reconnatre l'authenticit de la sainte relique, nous dire comment la ceinture de la Vierge fut conserve et rendue la dvotion de tous les vrais enfants de Marie. IV de la ceinturede la sainte Vierge, Attestationdu recouvrement aprs la Rvolution. Au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit. Amen. Nous, cur de la paroisse de Saint-Ours de Loches, et les ci-devant chanoines, chapelains, prtres desservants, et vicaires, habitus de l'ancien Chapitre de l'glise collgiale Notre-Dame du chteau de Loches, soussigns, nous

80 sommes assembls pour reconnatre la relique de la ceinture de la sainte Vierge , qui tait conserve avec respect, honneur et reconnaissance dans ladite glise, en un reliquaire prcieux , dcor d'une riche agathe, que le malheur des temps, pendant la Rvolution, a fait disparatre, ainsi que le prcieux reliquaire. Mais, heureusement la prcieuse relique de la ceinture de la sainte Vierge a t retire des mains des profanateurs par le sieur Pierre-Ren Leduc, l'an, pour lors desservant de la susdite paroisse, qui l'a conserve intacte, avec le respect qui lui tait d, tant pendant le temps momentan de sa rsidence Loches, que dans celle de la ville de Tours, et finalement dans celle de Nantes, o il habite encore maintenant. Il l'a renvoye de cette ville de Nantes, par la voie sre et prompte de la poste, l'adresse et la rquisition du sieur Nicolas-Clment Leduc, actuellement cur de ladite paroisse de Saint-Ours de Loches. Nous avons reconnu que c'tait bien exactement, tant dans sa longueur, largeur et tissure, la prcieuse relique qui tait prsente et honore en public les deux jours : les jour et fte de l'Invention de la Sainted'usage, savoir Croix, 3 mai, et le 15 du mois d'aot, jour et fte de l'Assomption de la sainte Vierge, patronne de l'glise du chteau de Loches. Ladite ceinture a t renvoye enveloppe d'une toffe de soie de couleur verte, dpose dans deux bourses prcieuses, qui ont t reconnues par les soussigns tre les mmes dans lesquelles elle tait ci-devant garde dans ladite glise du chteau de Loches. Avant d'arrter ledit procs-verbal de recouvrement

81 et reconnaissance de ladite ceinture, nous nous sommes fait reprsenter les renseignements, notes et copies des anciens titres qui prouvent et constatent l'authenticit du don et prcieux dpt de cette relique. Nous les avons dposs ensemble avec ladite ceinture, dans le petit reliquaire que nous avons fait faire pour l'exposer la vnration publique des fidles, commencer du 15 aot, fte de l'Assomption de la sainte Vierge, cette prsente anne mil huit cent trois aprs la naissance de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Que tout soit pour la plus grande gloire de Dieu et en l'honneur de la bienheureuse Vierge Marie, notre patronne et protectrice particulire! Fait et arrt Loches, ce dixime dimanche aprs la Pentecte, le7e jour du mois d'aot 1803, dix-neuf thermidor an XIe de la Rpublique franaise une et indivisible , sous le Consulat de Napolon Bonaparte. (Ont sign : ) Claude Belotin, ancien chanoine et promoteur du Chapitre de Loches; Charles Thoronde, chanoine; Germain Gaulin, chanoine et secrtaire de l'ancien Chapitre de Loches; Joseph Samain, chapelain; Joseph Chteau, desservant; H. Touchard, prtre; N. Leduc, vicaire; Charles-Pierre Demarsay, prtre; Pierre Berthelot, chantre ; Brette, ancien bnficier de la chapelle du Crucifix, fonde et desservie dans l'glise du Chapitre de Loches, dit cur du Chapitre; N.-C. Leduc, bachelier en thologie, cur de Loches. On est heureux de pouvoir citer en faveur de la sainte relique un tmoignage de cette importance; on bnit la divine Providence, qui a voulu que cette prcieuse relique

82 ft rendue l'antique collgiale, entoure de toutes ces preuves qui en garantissent l'authenticit. Cependant, un tmoignage des plus dcisifs et des plus solennels allait encore un peu plus tard s'ajouter aux prcdents et les confirmer pleinement; nous en faisons l'objet du paragraphe suivant. v Autorisationarchipiscopale permettantd'exposer,commepar le pass, la sainte relique la vnrationdes fidles. En 1834, M. le cur Nogret runit toutes les pices laisses par les anciens chanoines et prtres de l'glise de Notre-Dame de Loches, et qui avaient pour objet la vraie ceinture de la Vierge. Il les soumit l'Autorit diocsaine, qui, par l'ordonnance que nous allons citer, permit au zl pasteur d'exposer comme autrefois, dans son glise paroissiale, la sainte relique la vnration des fidles. AUGUSTIN-LOUIS DE MONTBLANC, par la misricorde divine et la grce du Saint-Sige apostolique, archevque de Tours. Vu la supplique nous adresse par M. le Cur de l'glise paroissiale de Saint-Ours de Locbes, tendant obtenir la permission d'exposer la vnration des fidles, dans ladite glise, une relique qui y est conserve, de temps immmorial, comme tant la ceinture de la bienheureuse Vierge mre de Dieu ; considrant que les pices produites par M. le cur de Saint-Ours tablissent suffi-

83 samment que la ceinture qu'il nous a prsente est la mme que celle qui tait conserve dans l'glise collgiale de Loches, et regarde par une tradition antique comme la ceinture de la trs-sainte Vierge ; a Permettons d'exposer ladite ceinture, comme par le pass, la vnration des fidles, entendant qu'elle soit l'avenir dpose sur un coussin, o elle sera solidement fixe, par des attaches ou rubans, sur lesquels nous ferons apposer le sceau de nos armes, le tout devant tre dpos dans un reliquaire dcent et convenable. Donn Tours, sous le seing de notre vicaire-gnral, le sceau de nos armes et le contre-seing du prosecrtaire de notre archevch, le quatorze aot mil huit cent trentequatre. BRUCHET, vic.-gn. Par Mandement : BIGOT, prosecr. VI on honorede nos jours la sa.interelique. Gomment Conformment aux ordres de Monseigneur l'Archevque de Tours, la ceinture de la sainte Vierge a t dpose sur un coussin de drap d'or, auquel elle a t solidement fixe par des attaches portant le sceau archipiscopal. On ne put, hlas ! rendre la sainte relique le magnifique reliquaire en vermeil, avec agathe enrichie d'or et de pierres prcieuses, qui la contenait avant la Rvolution. Comme toutes les autres glises de France, l'glise du chteau de Loches avait t dpouille de ses richesses par

84 les rvolutionnaires; quand le culte y fut rtabli, les ornements et vases sacrs les plus indispensables manquaient absolument; il fallut s'en procurer avec de grandes dpenses; les quelques ressources dont pouvait disposer l'glise taient promptement et entirement absorbes chaque anne par les frais d'entretien du monument si dgrad ; il tait donc impossible, mme aprs de longues annes, de donner la vraie ceinture un reliquaire aussi riche que celui d'autrefois. On fut oblig de se contenter d'un simple reliquaire en bois dor, d'une forme lgante, surmont d'un crucifix, galement en bois dor. C'est dans cette modeste chsse que repose notre prcieuse relique, en attendant que la pit des fidles lui en procure une autre et plus riche et plus belle. La ceinture de la Mre de Dieu est toujours l'objet de la vnration des vrais enfants de Marie. On l'expose aux grandes solennits sur l'autel de la sainte Vierge. Au jour de l'Assomption on la porte solennellement la procession qui suit les Vpres et qui parcourt les rues de l ville de Loches. Au milieu d'une longue file de jeunes personnes vtues de blanc et chantant les louanges de leur bonne Mre, aprs ses blanches bannires l'image et au chiffre de Marie, elle apparat sur un riche brancard, prcde et suivie de groupes de jeunes filles portant de belles corbeilles de fleurs dont elles font hommage la Reine des vierges. Puis, quand la procession est rentre l'glise parois-

85 siale, chaque fidle vient baiser pieusement la relique sainte que l'on fait vnrer ce moment. Il existe Loches et dans les environs un usage bien remarquable et qui prouve la dvotion des populations pour la ceinture de la sainte Vierge. De nos jours, comme de temps immmorial, il est peu de jeunes personnes qui, l'poque de leur premire communion et de leur mariage, ne tiennent se procurer et porter une ceinture que les prtres de la paroisse ont bnite et fait toucher la vraie ceinture de Marie. Ces ceintures sont gardes avec beaucoup de respect dans les familles; elles sont transmises de gnration en gnration , et l'on en trouve qui remontent une haute antiquit. En conservant ces rubans bnits, on croit, et juste titre, s'attirer les bndictions du Ciel et la protection de la trs-sainte Vierge. C'est une croyance louable en tout point et qu'un vrai chrtien ne saurait blmer. La vue seule de ces rubans sanctifis par une bndiction spciale et par l'attouchement de la vraie ceinture, inspire de saintes penses, donne de prcieux enseignements; leur blanche couleur indique qu'ils sont un symbole d'innocence; ils rappellent aussi tout ce qu'il y eut de chastet, de pudeur, d'innocence et de vertus dans le cur de Marie. Jeunesse chrtienne, restez donc fidle cette pieuse coutume que vos mres et vos surs vous ont laisse. Oui, portez avec bonheur, vous aussi, aux deux poques solennelles de votre vie, cette ceinture qui aura touch la ceinture de la Vierge Marie.

86 Portez-la avec foi, avec amour, et vous ferez un acte agrable Dieu et la trs-sainte Mre de son Fils; mais profitez surtout des instructions qu'elle vous donne. Vous, jeune enfant, qui la prendrez pour la premire fois au jour de la premire communion, votre ceinture bnite vous dira de faire les plus grands efforts pour conserver jusqu' la mort, comme Marie sut la garder toute sa vie, l'innocence que vous retes au Baptme et qui vous fut rendue par le sacrement de Pnitence, la veille du plus beau jour de votre vie, si, par malheur, le pch en avait dpouill votre me. Elle vous dira encore que si vous voulez toujours garder votre innocence, il faut que vous demandiez Dieu cette faveur par Marie; car, sans le secours d'en haut, vos meilleures rsolutions s'vanouiraient bien vite dans ce monde corrompu au milieu duquel vous devez vivre. Et qui donc, plus que Marie, dont vous porterez les blanches livres, pourrait vous obtenir du Ciel le don de la persvrance dans votre bon propos ? Et vous aussi, jeunes personnes qui vous prparez recevoir le sacrement de mariage, ne ngligez pas, en ce jour qui sera pour vous le commencement d'une vie nouvelle, de porter la ceinture de la Vierge Marie. Vous aurez grand besoin, dans votre nouvel tat, de ses saints enseignements. Prenez-la donc avec respect et bonheur, en mme temps que vos blancs vtements de fiance, et dites votre Dieu en vous en revtant : 0 Dieu, ceignez mes reins d'une ceinture de puret; teignez en moi tout mouvement voluptueux, et faites que jamais mon me ne perde sa robe

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d'innocence ! Cette grce, je vous la demande par l'entremise de la trs-pure Vierge Marie, ma patronne et ma mre! Les femmes chrtiennes sont aussi dans l'usage, Loches, de se revtir d'une ceinture bnite qui a touch celle de la sainte Vierge, quand elles sont sur le point de devenir mres. Ce pieux usage tait mme observ autrefois par les reines et princesses de France, qui les chanoines de l'glise collgiale envoyaient, l'poque de leurs couches, un ruban qui avait touch la ceinture de la sainte Vierge. Quand l'Impratrice Eugnie fut sur le point de donner la France le prince imprial, l'glise de Loches, voulant continuer ses anciennes traditions, fit offrir Sa Majest un ruban bnit, mesur sur la ceinture de la sainte Vierge. La pieuse Impratrice en tmoigna sa reconnaissance par une lettre flatteuse qu'elle fit adresser aux donateurs.

CHAPITRE

II

Notre-Dame de Beautertre.

1er Dcouvertede cette antique statue. On conserve dans l'glise du chteau de Loches, avec honneur et rvrence, une antique statue de la sainte Vierge, connue sous le nom de Notre-Dame de Beautertre. On l'honorait avant la Rvolution, dans la chapelle du prieur de Beautertre, distant de Loches d'environ deux lieues; cette modeste chapelle tait autrefois un lieu de plerinage bien frquent. Le plerinage de Beautertre est environn d'un nuage de merveilles qui nous en drobe l'origine ; nous en parlerons comme nos pres en ont parl. Ces merveilles, que la tradition nous a lgues, ne sont point pour les catholiques un article de foi, la critique peut y toucher sans blesser l'glise ; cependant on gagnerait peu les rejeter, car il faut, dit M. Orsini, dela mousse aux grands chnes,

89 du lierre aux vieilles abbayes, du merveilleux aux lgendes gothiques. Les animaux domestiques jouent un grand rle dans la vie des habitants des campagnes; le chien, le buf, le cheval, font, pour ainsi dire, partie de la famille. S'ils prouvent des accidents ou des maladies, on les plaint, chacun s'empresse de les soulager; presque toujours leurs moindres dmarches sont observes avec soin (1). Voici, d'aprs une antique tradition populaire, comment fut dcouverte la statue de la sainte Mre de Dieu, connue et honore sous le nom de Notre-Dame de Beautertre. En des temps dj fort loigns de nous, un serviteur de la maison rustique de Beautertre, charg du soin de faire patre des bufs le long d'un bois plac sur le coteau voisin, s'aperut avec peine que celui d'entre tous ces animaux qu'il affectionnait particulirement, paraissait ne plus trouver aucun got l'herbe frache, qui nagure faisait ses dlices. Le buf s'loignait du troupeau et se dirigeait avec un empressement marqu vers un coudrier, autour duquel croissaient plusieurs arbustes, et qu'arrosait une source aux eaux limpides. Il passait de longues heures dans ce lieu solitaire, oubliant toute nourriture et se contentant de lcher le coudrier. Cependant, bien qu'il ne manget pas, il n'en tait ni moins robuste ni moins laborieux. Le ptre, qui ne pouvait s'expliquer les visites si frquentes et si prolonges du buf, suivit un jour sa bte (1) M.Baunier.

90 favorite et s'approcha du coudrier. Quelle ne fut pas sa surprise, lorsqu'il trouva une figure de la sainte Vierge, grossirement sculpte dans l'paisseur de l'arbre! Hors de lui, il court avertir du prodige ses matres et les voisins d'alentour, qui viennent s'en assurer de leurs yeux. Tous voient quelque chose de surnaturel et de merveilleux dans cette dcouverte et dans la manire dont elle s'est faite. On ne veut pas laisser plus longtemps expose aux injures de l'air cette image de la Mre de Dieu; on coupe ; on la place par le pied le coudrier dont elle a t forme dans un lieu convenable, o elle reoit les humbles hommages de ces chrtiens la foi nave et robuste. La nouvelle de la dcouverte se rpandit bientt au loin, et les populations ne tardrent pas affluer auprs de cette modeste image de la sainte Vierge. La vnration des peuples pour cette statue de NotreDame lui fit lever en peu de temps un sanctuaire l'endroit mme o elle avait t trouve, et la source prs de laquelle le ptre l'avait aperue fut considre ds ce moment comme doue d'une vertu surnaturelle. Les grces obtenues par l'intercession de la sainte Vierge dans la chapelle de Beautertre furent clatantes et nombreuses. Aussi, pour satisfaire la pit des plerins, qui, chaque anne et presque chaque jour, venaient en trsgrand nombre adresser en ce lieu leurs hommages la Reine des cieux, et implorer son puissant secours, l'Autorit ecclsiastique dut confier un prtre la garde du sanctuaire. Telle fut l'origine du prieur de Beautertre. Les fidles venaient en foule Beautertre, particulire-

91 ment le jour de la Nativit de Marie , le 8 septembre, fte du plerinage. On s'y rendait des paroisses les plus loignes; les anciens du pays disent avoir vu, au 8 septembre , une vingtaine de paroisses arriver Beautertre processionnellement, avec leurs croix et leurs bannires.

II Dvotionsculairede Locheset des pays voisins Notre-Dame de Beautertre. Les archives de Loches nous donnent une preuve bien vidente de la dvotion traditionnelle et sculaire des habitants de cette ville Notre-Dame de Beautertre. Depuis l'anne 1631 jusqu' l'anne 1637, la ville de Loches avait t, presque sans interruption, visite par un flau terrible, la peste, ou tout au moins une maladie contagieuse, qui ne cessait de faire de nombreuses victimes. Pour obtenir de Dieu la cessation de ce redoutable flau, les officiers et habitants de la ville, de concert avec le clerg paroissial, prirent en 1637 l'engagement solennel d'aller chaque anne processionnellement l'glise du prieur de Beautertre, d'y chanter la grand'messe de la paroisse Saint-Ours, et d'y offrir un pain bnit, par les mains d'un des officiers, avocats ou mdecins de la ville. Ce vu fut renouvel le 2 mai 1726. Voici ce que les notables de Loches dcidrent, en cette mme anne, touchant l'offrande du pain bnit.

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Pour viter tous ces incidents et contestations, le 1. pain bnir sera l'avenir prsent au plus ancien officier j de tous les corps et compagnies de cette ville droit de ; , par rception et compter du jour d'icelle, sans distinction de t. qualits ni dignits. Au dfaut d'officiers, outre ceux qui v l'auront rendu, ledit pain sera prsent au plus ancien des ;, avocats ou mdecins, suivant la matricule d'installation. L'officier, avocat ou mdecin auquel le chanteau de pain bnit aura t prsent sera oblig de le faire offrir, l'anne suivante, en ladite glise de Beautertre, le dimanche 1 de la Quasimodo, suivant l'usage ordinaire, et d'y faire I porter un djeuner honnte et sa discrtion, pour les prtres et clerg qui conduiront la procession, sans pou- < voir s'en dispenser, sous quelque prtexte que ce puisse tre. t 1 C'est quoi nous obligeons tous ensemble et unanimement, tant pour nous que pour nos successeurs. Nous ; consentons mme, qu'au cas du dcs de l'officier, celui qui suivra, suivant sa rception, soit qu'il soit du mme | corps ou d'un autre, sera oblig de rendre le pain bnit au ! lieu de celui qui sera dcd, sur le simple avis qui lui en sera donn par les autres officiers de sa compagnie. Celle-ci en demeure garante sans qu'il soit besoin d'aucune som- i1 mation, ni autre formalit de justice (1). La procession de Beautertre se fit rgulirement chaque i anne, au jour indiqu, jusqu' ce que par un mandement, en date du 28 mai 1777, Monseigneur l'archevque de Tours et ordonn que dornavant cette procession se , (1) Archivesde la ville de Loches,liasse v, dossieri. 1 1

93 fit de l'glise Saint-Ours en celle de la collgiale NotreDame. Lorsque le culte catholique fut proscrit par la Rvolu, tion, la chapelle de Beautertre fut ferme, comme la plupart des difices sacrs qui couvraient la France; bientt ; la statue de aprs, le prieur fut mis l'encan et vendu Notre-Dame put heureusement tre enleve de son sanctuaire profan, par une main pieuse qui la tint cache jusqu' l'ouverture des glises. A ce moment la sainte image fut confie la garde du clerg de l'glise paroissiale de Saint-Ours, l'ancienne collgiale de Loches. Cependant les quelques annes d'impit que la France avait subies n'avaient pas arrach du cur des populations la dvotion Notre-Dame de Beautertre, car on les vit, aussi nombreuses que par le pass, venir lui adresser leurs hommages et leurs prires dans l'antique glise qui lui donnait asile. C'est surtout aux deux ftes principales de la sainte Vierge, l'Assomption et la Nativit, que le concours des fidles qui viennent l'glise du chteau prier NotreDame de Beautertre, est immense; on s'y rend en plerinage de la ville, des campagnes voisines, des paroisses les plus loignes et mme du Berry. Chacun de ces pieux plerins est heureux de pouvoir s'agenouiller devant cette modeste statue de la trs-sainte Vierge , qui n'a rien cependant qui frappe les yeux , mais qui inspire des sentiments de profonde pit, qui veille dans les mes l'amour de Dieu, et avec l'amour de Marie, une grande confiance en ses maternelles bonts. Nul ne quitte la chapelle de Notre-Dame et son image

94 vnre sans avoir demand aux prtres de la paroisse les prires qu'ils sont dans l'usage de rciter en l'honneur de la sainte Mre de Dieu, l'intention de ceux qui font le plerinage. Aux jours de l'Assomption et de la Nativit, des cierges nombreux, modeste offrande des plerins, brlent devant l'image de Notre-Dame de Beau tertre; des ex-voto en cire, tmoignages nafs de reconnaissance ou de pieuse confiance, sont suspendus aux murs de sa chapelle. Chaque jour de l'anne, la sainte Mre de Dieu voit quelque pieux fidle se prosterner devant son antique statue, soit pour solliciter un bienfait, soit pour tmoigner sa reconnaissance d'une prire exauce. Souvent l'auguste Vierge a montr d'une manire clatante qu'elle aimait tre invoque sous le titre de NotreDame de Beautertre. Que de mres lui ont demand avec succs la sant de leurs enfants! Que de pcheurs ont t subitement touchs de la grce, parce qu'une me charitable les avait recommands Notre-Dame de Beautertre! Que de grces particulires, dans l'ordre spirituel comme dans l'ordre temporel, ont t le rsultat d'une prire fervente adresse Dieu par l'entremise de Notre-Dame de Beautertre! Mais aussi, comme tous ceux qu'elle a exaucs se plaisent ! lui donner un gage de leur reconnaissance la tte de sur brille cette belle couronne qui Voyez-vous la vnrable statue, ces curs de matire prcieuse qui dcorent sa poitrine, ces vtements de soie brods d'or et..

95 d'argent qui la parent aux jours des grandes solennits; et ce trs-beau baldaquin en velours frang d'or qui abrite la sainte image? Et ces candlabres, ces vases, ces fleurs qui ornent son autel, et ce riche tapis qui recouvre le pav de sa chapelle? Ce sont autant d'offrandes que de fidles serviteurs de Marie ont laisses son sanctuaire en souvenir d'un bienfait obtenu. Les offrandes des riches et des pauvres se rencontrent l'autel de Notre-Dame de Beautertre; nous pouvons dire que souvent les gens du peuple tmoignent leur reconnaissance la sainte Vierge d'une manire vraiment gnreuse, et, nous serions tent d'ajouter, parfois au-dessus de leurs moyens, si nous ne savions que donner Dieu et Marie, c'est le vrai moyen de s'enrichir. un jeune ouvrier de Loches dsirait Dernirement , ardemment une grce; pour l'obtenir, il s'adresse NotreDame de Beautertre, il lui promet de faire un don sa chapelle, si la grce qu'il sollicite lui est accorde. Elle le fut en effet; quelques jours aprs, deux belles lampes en porcelaine dore taient dposes par ce jeune ouvrier sur l'autel de Marie ! Aux deux jours de plerinage et souvent aussi dans le cours de l'anne, les parents chrtiens apportent leurs jeunes enfants devant l'image vnre de Notre-Dame de Beautertre. Touchante et pieuse coutume! comme elle proclame manifestement la confiance sans borne des populations chrtiennes en la sainte Mre de Dieu ! A peine un enfant est-il n que sa mre le voue Notre-

GDame de Beautertre. Quand les forces de l'enfant et de la mre le permettent, celle-ci vient elle-mme prsenter son nouveau-n la sainte Vierge et la supplier de veiller sur lui, d'carter de lui tout danger; elle promet NotreDame de revenir chaque anne, pendant un temps plus ou moins long, avec ce mme enfant, la remercier des effets de sa protection puissante et lui demander de la lui continuer toujours. Ah ! vous avez bien raison, mres chrtiennes, de vous adresser Marie pour qu'elle veille sur vos enfants et les prserve de tout accident qui pourrait compromettre leur frle existence. Marie, vous le savez, fut Mre, elle aussi; elle eut pour Fils le plus aimable de tous les hommes. Elle passa, comme vous le faites, bien des nuits veiller sur le berceau de son Fils bien-aim; elle rpandit bien des larmes quand elle le vit, ds son enfance, expos aux plus grands dangers ; elle endura mille fatigues, quand elle dut soustraire ce divin Enfant la haine et la fureur du roi barbare qui le faisait chercher pour le mettre mort. Elle sait donc par exprience tout ce que le cur d'une mre renferme d'amour pour son enfant; ellesait, pour l'avoir prouv, combien une pauvre mre souffre cruellement quand elle voit en danger la vie de ce cher petit tre qu'elle aime si tendrement. Continuez donc, parents chrtiens, de prendre la sainte ; continuez dans Vierge pour protectrice de vos enfants cette intention vos pieux plerinages Notre - Dame de Beautertre, et soyez assurs que Marie veillera sur eux avec la plus entire sollicitude.

97 Mais ne vous contentez pas de demander la sainte Mre de Dieu que vos fils et vos filles chappent tous les dangers qui menacent leur enfance, qu'ils jouissent d'une bonne sant; demandez aussi poureux qu'ils conservent toujours la grce de leur baptme et cette innocence qui les rend semblables aux anges, qui attire particulirement sur eux les regards de Marie, parce que, en cet tat, ils lui rappellent son cher Fils Jsus, la grce et l'innocence mme. Demandez qu'ils n'affligent jamais l'me de cette tendre mre, par leur vie peu chrtienne. Car c'est pour Marie une grande douleur de voir ceux qui sont devenus ses enfants, en devenant par le baptme les frres de son divin Fils, commettre le pch, ngliger leurs devoirs religieux, ne plus frquenter l'glise et les sacrements, mpriser enfin, par leur conduite, les souffrances et la mort auxquelles l'adorable Sauveur s'est condamn afin de leur procurer le salut et la vie. Promettez Marie devant sa sainte image que vous ne ngligerez rien pour que vos enfants deviennent d'excellents chrtiens; que de bonne heure vous les instruirez des mystres de notre sainte religion, des vrits de la foi, des commandements de Dieu et de l'glise. Promettez Marie que vous leur donnerez surtout le bon exemple, en pratiquant vous-mmes avec fidlit tous les devoirs que le christianisme impose. Alors, croyez-le bien, Notre-Dame de Beautertre accueillera favorablement vos prires; elle vous fera sentir, ainsi qu' votre jeune famille, les effets de sa puissante crdit dont elle jouit auprs de protection Dieu.. et /.Je G

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III Le mois de Mariedans l'glise du chteaude Loches. Il nous a sembl que, pour complter l'historique du culte de Marie dans l'glise du chteau de Loches, nous devions dire comment on y fte la trs-sainte Vierge pendant tout le mois de mai, qui lui est particulirement consacr, et porte pour cette raison le nom de Mois de Marie. Nous nous plaisons le dire, on trouverait difficilement une ville o le culte de la sainte Vierge fut plus en honneur qu' Loches, et une glise o le mois de Marie ft plus solennellement clbr qu'en l'glise principale de cette charmante ville. Voici la manire dont le Mois de Marie se fait chaque anne dans l'glise paroissiale du chteau: Le soir de l'ouverture, la belle sonnerie des trois cloches, que l'on n'entend qu'aux grandes solennits, annonce le commencement des pieux exercices de ce mois de bndiction. A ce majestueux signal, les serviteurs de Marie prennent avec un saint empressement le chemin de l'glise. Comme chaque soir la runion doit tre nombreuse, et que de la grande nef on ne peut facilement apercevoir l'autel ordinaire de la sainte Vierge, l'on a lev au milieu du chur, pour toute la dure du mois, un autel de circonstance, merveilleusement dcor, charg avec lgance de lumires et de fleurs. i

99 Aux pieds de Marie se groupent les vierges chrtiennes qui se font un honneur de chanter les louanges de leur Reine. Parmi elles se trouvent des jeunes personnes appartenant aux familles les plus distingues et les plus honorables de la ville. Aussi, leurs chants suaves et religieux surtout, excuts en partie avec accompagnement d'orgue, donnent-ils chaque exercice un caractre de solennit qui attire une assistance nombreuse et recueillie. Ce mois, si cher tous les curs catholiques, est termin par une fte des plus magnifiques. Le soir du 31 mai, les trois cloches appellent de nouveau au pied de l'autel de Marie les chrtiens, ses enfants, et bientt aprs l'glise peut peine contenir la foule nombreuse qui vient pour la dernire fois, dans ce mois si aim, adresser ses hommages la trs-pure Mre du Sauveur. Quel merveilleux spectacle offre en ce moment l'antique collgiale! Le rond-point du sanctuaire parat tout en feu. Des centaines de lumires, disposes avec un got parfait, runissent ensemble et le grand autel, sur lequel le divin Fils de Marie va venir bnir les pieux serviteurs de sa Mre, et l'autel lgant de la trs-douce Vierge, lev au milieu du chur. Des guirlandes de fleurs, des tentures blanches et bleues, des bannires l'image et au chiffre de Marie, des lustres aux nombreuses bougies , forment une merveilleuse dcoration. Soudain, au milieu du recueillement le plus profond, les accords suaves et harmonieux de l'orgue se font entendre; le Magnificat ou l'Ave maris Stella est entonn, et bientt les votes du saint difice retentissent de ce chant

- 100 admirable auquel ont pris part presque toutes les personnes de la pieuse assemble. Puis, quand les chants ont cess, un prdicateur parait dans la chaire de vrit; il vient parler ce peuple, si capable de le comprendre, des gloires, des vertus de Marie, et de ses maternelles bonts. Il est rare que le prdicateur ne soit pas comme lectris la vue de son imposant auditoire, du merveilleux spectacle qui charme ses yeux, et des chants harmonieux qui ont prcd son discours. Aussi comme ses paroles sont bien accueillies ! Comme elles vont droit au cur ! Comme tous ceux qui l'entendent restent convaincus que pour honorer Marie il ne suffit pas de lui donner des ftes splendides, mais qu'il faut surtout lui donner son cur, et l'orner ce cur de toutes les vertus que Marie sut pratiquer si admirablement pendant sa vie! Aprs l'instruction les chants recommencent; pendant ce temps, deux jeunes enfants vtus de blanc s'approchent du cur de la paroisse ; ils lui prsentent bnir une couronne qu'ils vont offrir leur bonne Mre; puis, conduits par leurs parents jusque auprs de la statue de Marie, ils rcitent, de leurs voix enfantines, un acte de Conscration la Reine des cieux, et, avant de se retirer, ils dposent sur sa tte la couronne dont ils lui font hommage. Cette touchante crmonie du couronnement de Marie est suivie du Salut solennel et de la bndiction du trssaint Sacrement. Si, pendant le Mois de Marie, aux simples runions du soir, le chant des cantiques et des saluts est irrprochable sous le rapport du choix des morceaux et de leur excu-

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tion, on comprend aisment que les chants de la clture doivent tre plus beaux encore. Il en est ainsi, et vritablement nous ne croyons pas que l'on puisse rien entendre de plus harmonieux, de plus pieux, de plus ravissant. C'est, du reste, l'opinion de ceux qui assistent cette magnifique solennit, et, sous l'impression de ce qu'ils ont vu et entendu, tous quittent la maison du Seigneur en se disant les uns aux autres : Oh! la superbe fte! quels chants magnifiques ! Oh ! que tout tait beau! Pour nous , qui avons assist plusieurs annes cette magnifique clture du Mois de Marie dans l'glise du chteau de Loches, nous nous sentions profondment mu quand tait venu le moment de quitter l'antique collgiale. Chaque fois il nous semblait que notre me tait partage entre le plaisir dlicieux que nous avions prouv en assistant cette belle fte, et le regret de la voir sitt Ah : ! s'il est finir ; nous nous disions intrieurement doux de fter Marie sur la terre, combien nous serait-il ! Sur la terre ses plus belles plus doux de la fter au ciel solennits ont un terme, mais au ciel nous la louerons sans fin; et de mme qu'ici-bas nous savons unir dans nos mes l'amour de Jsus, notre Sauveur, et celui de sa trs-douce Mre, de mme au ciel nos mes sauront louer Dieu sans mesure et vnrer Marie comme on vnre la plus aimante et la plus aime des Mres !

CHAPITRE

III

Saint Ours, abb, patron de la ville de Loches. 1er Viede saint Ours; Lemoulindesaint Ours. Le glorieux patron de la ville de Loches, saint Ours, naquit au pays de Cahors, vers l'an 500 de J.-C. (1). Ds sa plus tendre enfance il se montra plein de religion et d'amour de Dieu. Il se sentait appel par la divine Providence propager au centre de la France la vie monastique, faire goter aux hommes de bonne volont combien il est doux de quitter le monde, de se dtacher de toutes les affections terrestres, et d'aller dans la solitude du clotre jouir des ineffables dlices dont l'Esprit-Saint inonde les mes de ceux qui ont tout abandonn pour se consacrer JsusChrist. tant donc sorti de son pays, il vint dans le Berry, o il fonda trois monastres en des lieux appels par saint (l) Gregor.Turon., VitPalrum, cap. Hill.

- 103 Grgoire de Tours, Tausiriacum, Onia et Pontiniacum. Aprs avoir laiss ces monastres des suprieurs capables et d'une grande saintet, il vint en Touraine et s'arrta Sennevires. En cet endroit-il btit un oratoire et un monastre dont il laissa bientt la direction au vertueux Leubais. Quant lui, il s'avana plus avant dans le pays; il franchit l'Indre, et s'arrtant sur les bords de cette rivire, il rigea un nouveau monastre, appel Loches, dans l'anfractuosit d'un rocher sur lequel s'lve maintenant un chteau qui porte le mme nom. Ayant rassembl ses disciples en ce lieu, le bienheureux Ours rsolut de ne plus chercher d'autre demeure, mais d'y travailler, avec ses frres, de ses propres mains et de tirer sa nourriture de la terre la sueur de son front. Plein de charit pour les pauvres, il aimait, dans ses pieux entretiens avec ses religieux, rpter ces paroles de : Travaillez de vos mains, afin de l'aptre saint Paul pouvoir ainsi venir en aide ceux qui sont dans le besoin. Et pour encourager ses frres se livrer aux plus rudes travaux , il leur citait encore ces autres paroles de l'aptre : Celui qui ne travaille point ne doit pas manger. Le Seigneur lui accorda le don des miracles pour la gurison des maladies et la dlivrance de ceux qui taient possds du dmon. D'un souffle il chassait les esprits malins du corps des nergumnes. Dieu voulut bien oprer d'autres merveilles par son ministre. Le saint abb tait d'une rare abstinence dans le boire et le manger; il faisait une loi ses disciples de dtourner sans cesse leurs yeux et leurs penses de tout ce qui pouvait les porter au pch.

- 104 Pour soulager ses religieux, qui taient obligs de moudre le bl l'aide d'un moulin bras, saint Ours rsolut de substituer ce moulin un moteur hydraulique. A cet effet, il fit enfoncer des pieux dans le lit de l'Indre et amonceler des pierres, de manire former un barrage; puis il runit dans un canal toute l'eau de la rivire, dont l'imptuosit fit aussitt tourner les roues du moulin avec une grande vitesse. Cet ouvrage excita l'envie d'un seigneur goth, nomm Silarius, grand ami du roi Alaric. Il vint un jour trouver le saint abb et lui dit: Cde-moi ton moulin et je te donnerai ce qu'il te plaira. C'est avec bien de la peine, lui rpondit saint Ours, que dans notre pauvret nous avons men bonne fin ce travail, aussi nous ne pouvons le cder maintenant sans exposer nos frres mourir de faim. Si tu consens, reprit le Goth, me cder ce moulin de plein gr, je te serai reconnaissant; mais si tu refuses, je le prendrai de vive force, ou du moins j'en ferai construire un, dont l'cluse, en refoulant l'eau sous la roue du tien, l'empchera de tourner. - Tu ne pourras agir contre la volont de Dieu, repartit l'abb; quant nous, nous ne consentirons jamais cder notre moulin. Silarius irrit de ce refus accomplit sa menace; il fit lever un moulin semblable celui des religieux, de telle faon que l'eau de la rivire, se trouvant refoule, inonda la roue du moulin du monastre et la rendit immobile. Le frre gardien du moulin vint, en toute hte, au milieu de la nuit, avertir de ce fait le saint abb, qu'il

- 105 trouva dans son oratoire, veillant et priant avec ses religieux. Pre, lui dit-il, priez le Seigneur avec encore plus de ferveur, car, par suite des travaux que Silarius a tablis sur la rivire, la roue de notre moulin est inonde et ne tourne plus. >) A cette nouvelle, saint Ours dpcha quelques-uns de ses frres vers les monastres qu'il avait fonds, avec cet ordre : Mettez-vous en prire et ne vous occupez de nulle autre chose, jusqu' ce que je vous fasse avertir de nouveau. Pour lui, il ne quitta pas l'oratoire, il s'y tint en prires, attendant, avec une confiance entire, l'effet de la misricorde divine. C'est ainsi qu'il passa deux jours et deux nuits. A l'aurore du troisime jour, le gardien revint trouver le saint abb pour lui annoncer que la roue du moulin avait recommenc tourner avec sa rapidit premire. Le bienheureux, sortant alors de l'oratoire, se rendit avec ses frres sur le rivage ; cherchant des yeux le moulin de Silarius, il ne le trouva point; il s'approcha du lieu o ce moulin avait t construit, il regarda le lit de la rivire, mais sans rencontrer rien qui put le rappeler, pas mme le plus petit morceau de bois, de pierre ou de fer. Les religieux frapps de ce prodige crurent que le Dieu tout-puissant, en qui ils s'taient confis, avait englouti dans les eaux le moulin de Silarius, dont il ne restait absolument aucune trace. Saint Ours alors envoya dire ses frres des monastres : Reposez-vous maintenant, car Dieu a pris soin de venger l'injure faite nos frres.

- 106 C'est orn des plus belles vertus et les mains pleines de mrites, que cet illustre serviteur de Dieu arriva au terme de sa vie mortelle et s'endormit dans le Seigneur. Auprs de son tombeau les possds du dmon ont t dlivrs, les aveugles ont recouvr la vue, et les peuples en foule ont recours au bienheureux confesseur pour obtenir l'effet de sa protection et de sa prsence corporelle. Tel est le rcit que nous a laiss, sur saint Ours, l'illustre vque de Tours, saint Grgoire, dans son livre de la Vie des Pres. Les habitants de Loches, que saint Ours avait tant difis pendant sa vie par ses saintes prdications, qu'il avait secourus si souvent dans toutes leurs ncessits par ses aumnes et ses miracles, ne tardrent pas lui rendre le culte des saints et le choisir pour leur protecteur et le patron de leur ville. Peu de temps aprs la mort du saint abb, une glise s'leva sur son tombeau , porta son nom, et devint glise paroissiale. II Le cultede saint Ours, Loches. Avec les annes et les sicles, le culte de saint Ours ne fit que s'accrotre Loches; le 28 juillet, jour anniversaire de l'heureux passage du saint une vie meilleure, tait devenu pour la ville un grand jour de fte ; en ce jour le peuple venait en foule chanter les louanges du saint confesseur dans l'glise qui lui tait ddie et prier sur son tombeau. l

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Vers le milieu duXVII* sicle, l'archevque de Tours, Victor Le Bouthillier, fit exhumer les ossements de saint" Ours, du tombeau qui les renfermait encore, et les fit dposer dans une chsse, afin que chacun pt les contempler et les vnrer. Aux jours de la fte du saint abb, le Chapitre royal de Notre-Dame de Loches se rendait processionnellement l'glise paroissiale de Saint-Ours. Le peuple de la ville aimait en ce mme jour visiter le moulin de son saint patron. On prtend que ce moulin, dit de Saint-Ours, et qui subsiste encore, garda jusqu' l'poque de la Rvolution la meule que le saint abb y avait fait placer. Cette meule, dont le savant bndictin, don Martenne, n'a pas ddaign de parler dans son Voyage littraire, tait d'une seule pice ; elle avait sept pouces sept lignes d'paisseur (1). Souvent les reliques de saint Ours furent portes en procession, pour obtenir de Dieu, par l'intercession du saint, la cessation de quelque calamit. Voici ce sujet ce que nous avons lu dans un manuscrit : Le 15 juin 1739, on fit une procession avec les deux chsses de saint Ours, en l'glise des Cordeliers, pour avoir de la pluie. Le 22 juin de la mme anne, on fit pour le mme objet une nouvelle procession avec les chsses de saint Ours. La (1) Voyezaussi Piganiol de la Force, nouvelle descriptionde la France.

- 108 procession partit six heures du matin de l'glise paroissiale et se rendit la chapelle de Sainte-Barbe, sur Beaulieu , o le cur de Saint-Ours dit la messe. En revenant, la procession s'arrta dans l'glise des Viantaises (1); les religieuses y reurent avec honneur les reliques du bienheureux , chantrent devant elles un motet et l'hymne des Confesseurs. Le lendemain, mme procession avec les saintes reliques; on se rendit ce jour-l l'glise des Ursulines (2) o la grand'messe fut chante. Le 5 mai 1754, on commena une neuvaine saint Ours, pour avoir de l'eau; la terre n'avait pas tremp depuis trois mois; le lendemain, 6 mai, il plut tout le jour. Enfin, le 26 juillet 1758, on commena une neuvaine saint Ours, pour faire cesser les pluies continuelles. Ces quelques citations prouvent surabondamment la grande confiance que la ville de Loches a toujours eue en son saint patron. A la Rvolution, l'glise paroissiale de Saint-Ours fut pille; le tombeau du bienheureux fut profan, ses reliques furent disperses et jetes au vent, et comme si ce n'tait point assez de toutes ces profanations sacrilges, l'glise fut dtruite pour qu'il ne restt aucune trace du culte plein d'amour que, depuis des sicles, la ville de Loches n'avait cess de rendre son illustre protecteur. de Saint-Augustin, (1)Lemonastredes religieuseschanoir.esses de Beautieu,fut fonden 1640,par CatlierineBoursaut de Viantais, d'o ces religieusesfurent nommesViantaises. (2) LesUrsulinesde Lochesfurenttabliesen 1627.

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Mais, aprs le Concordat, l'glise collgiale encore debout devint glise paroissiale de Loches, sous le vocable de saint Ours. Cependant, quoique prive du tombeau et des reliques de son saint patron, la ville de Loches n'a pas cess d'avoir pour saint Ours la plus grande vnration. les pieux fidles de la paroisse se souviennent encore avec bonheur que saint Ours a vcu dans ces contres, qu'ily a pass une partie de sa vie, qu'il s'est entretenu avec leurs pres, ; que cette qu'il leur a parl de Dieu et le leur a fait aimer terre qu'ils foulent aux pieds a t arrose de ses sueurs; ils se rappellent que c'est ici-mme qu'us par les veilles, les jenes et la pratique de toutes les vertus, le saint religieux a rendusa belle me Dieu; que son corps enfin est rest pendant de longs sicles leurs aeux, comme un gage de salut. Aussi la fte de saint Ours est toujours clbre Loches avec la mme dvotion, le mme empressement, le mme clat qu'autrefois. En ce jour, le moulin de Saint-Ours, situ l'extrmit de la rue Quintefol, est converti en une lgante chapelle; sur un autel parfaitement dcor, entour de guirlandes et de fleurs, on voit le buste du saint patron de la ville et de la principale paroisse de Loches; et un nombre considrable de pieux fidles vient ce gracieux oratoire prier le bienheureux confesseur et se mettre sous sa puissante protection. Nous allons donner quelques parties de l'office solennel de saint Ours, en usage Loches depuis fort longtemps et qui n'a t abandonn que depuis l'adoption de la liturgie 7

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romaine dans le diocse de Tours, c'est--dire depuis l'anne 1859. Nous ferons observer cette occasion, que par suite de l'adoption du rit romain, la fte de saint Ours a t fixe au 27 juillet, tandis qu'autrefois on la clbrait le 28, qui est la date'de la mort du saint. Toutefois, nous nous garderons de critiquer ce changement, bien qu'il soit quelque peu regrettable pour la ville de Loches; en effet, la liturgie romaine a donn une place d'honneur saint Ours dans le calendrier diocsain ; avec le rit que nous avons quitt, le saint abb n'avait qu'une simple mmoire, pour le diocse entier, au vingt-huitime jour de juillet, tandis que maintenant tout le diocse en fait la fte, sous le rit double-mineur, au 27 du mme mois. III Extraitsdel'officesolennellongtempsen usage, Loches,pour la ftede saint Ours. Dans l'office propre de la fte de saint Ours, l'hymne des : vpres tait celle-ci Principaux habitants et peuple de cette ville, runissez-vous , et fixez les yeux sur les cendres sacres du bienheureux saint Ours. L'amour de Dieu, qui l'anime ds son enfance, rvle qu'il sera clbre par sa saintet. Instruit l'cole de Jsus-Christ, ses penses sont pour le ciel; tranger au commerce du monde, il fuit ce 1 que tant d'hommes recherchent avec ardeur.

Ht Il triomphe de ses sens par le jene, et son me a plus de libert; il passe les nuits dans de saintes veilles, et il s'unit ainsi plus troitement Dieu. Guid par ses penses clestes, il dveloppe le germe de toutes les vertus ; par les rgles de l'vangile il forme une arme de saints. Zl serviteur, il a bientt doubl le talent qui lui a t confi, ses mrites portent dj leurs fruits en toute occasion. 0 Pre, qui montez aux demeures clestes, saint Ours, n'abandonnez pas vos enfants, mais faites qu'ils puissent mriter dans la patrie les places qui leur sont rserves. Amen. A Matines, on rcitait l'hymne suivante: Quelle langue pourrait exprimer les admirables vertus de notre glorieux saint Ours ? Content de vivre pour Dieu seul, il mprise tout ce qui peut flatter les sens. Ville de Loches, rjouis-toi, tu es enrichie des cendres de saint Ours ; tu as prouv en toute circonstance le pouvoir que lui a acquis sa saintet. Tu vis sur l'Indre le moulin bti pour le soulagement de ses frres, se soutenir malgr l'envie, et celui de Silarius tre englouti en un instant par la violence des eaux. Dieu se plait combler des biens clestes ce saint qui sut, en trs-peu de temps, amasser un trsor de toutes sortes de vertus. Les miracles qu'il opre en son tombeau montrent qu'il vit aprs sa mort. Quiconque veut recourir lui se trouve soulag dans ses peines. 0 Pre, qui prenez possession des demeures clestes,

412 n'abandonnez pas vos enfants, mais faites qu'ils puissent mriter, dans la patrie, les places qui leur sont rserves. Et vous, Trinit sainte en un seul Dieu, qui formez les saints, conduisez-nous dans le chemin du ciel, en considration des prires bienfaisantes de saint Ours. Amen. Les antiennes des nocturnes et les rpons sont autant d'loges donns la vertu de saint Ours, et de marques de confiance en sa puissante protection. Ours, ce trs-saint homme, a mrit d'tre glorifi par sa nation ; c'est pourquoi chacun s'efforce de le louer. C'est cet homme de misricorde dont la tendresse ne manqua jamais au besoin des autres; aussi sa gloire sera immortelle. ( Antienne du 1er Nocturne. ) Il vit la mort approcher avec un esprit inbranlable; ses derniers moments il consola ses disciples tout en larmes. Il soupirait aprs cette ville btie sur de solides fondements, dont Dieu est le crateur et l'architecte. ( Antienne, 2e Nocturne.) Le souvenir de l'illustre saint Ours sera aussi agrable tout le monde que le mielle plus exquis. Il est aussi estimable qu'un vase d'or massif, enrichi de toute sorte de pierres prcieuses. Que notre me se rjouisse la vue de sa tendresse, et ne nous lassons jamais de le louer. (Antienne, 3e Nocturne. ) Saint Ours, confesseur de Jsus-Christ, coutez les prires de vos humbles serviteurs, faites-nous part de la grce que vous aurez obtenue pour nous du Ciel. 0 vous, confesseur du Christ, bienheureux saint Ours, priez Dieu pour nous. ( VIe Rpons. )

- 113 Voici l'homme qui aime vritablement ses frres et tout le peuple d'Isral. C'est lui qui prie beaucoup pour le peuple et pour la cit sainte. Cet homme fut le plus doux de tous les hommes et il prie continuellement pour le peuple et pour la cit sainte. ( VUe Rpons. ) Que la mmoire de saint Ours soit en bndiction, que ses ossements revivent et soient fconds dans leur tombeau , afin que son nom demeure jamais grav dans nos curs. ( VIlle Rpons. ) L'Antienne de Magnificat des secondes Vpres tait celle qui suit: Le bienheureux confesseur du nom de Dieu, saint Ours, quittant aujourd'hui, la vue de ses disciples, ce sicle prissable, a rendu sa prcieuse me au ciel, et a reu de Jsus- Christ le vtement de gloire et d'immortalit. A la Messe solennelle on chantait la prose suivante: La fte de saint Ours, notre patron, fait natre une sainte allgresse; pour lui rendre les honneurs qui lui sont dus, que nos curs soient purs comme notre hommage. Il rgne maintenant dans les cieux, celui qui vcut dans le monde sans en suivre les maximes, mais en vaillant soldat de Jsus-Christ. Pnitent avant d'tre coupable , il se courba volontairement sous la croix, et par de rudes combats il s'affranchit des liens de la chair. La chastet dompta ses sens, la foi forma son me la pit, le zle de la charit mut ses entrailles ; ainsi se purifia la victime qui devait tre agrable Dieu.

11-14 Libre dsormais dans son essor, son me s'lance aux demeures ternelles, et commence avec Dieu mme les doux rapports qu'elle n'a pas eus avec les hommes. En prsence des churs clestes, jouissant d'un ineffable repos, il est absorb par la vision de la Divinit laquelle il ne cesse de rendre hommage. Dj la nature, docile sa voix, enfante des prodiges; la foule des fidles est dans l'admiration, l'enfer jaloux frmit de rage. Maisc'est en vain que l'envie exerce ses fureurs contre le saint; que peut la violence des mortels contre celui que les dmons eux-mmes redoutent? Enfin, consum par l'amour divin, ne vivant plus pour lui, mais s'immolant sans cesse par la pnitence, il voit lentement s'puiser sa vie. Pouvant peine soutenir son corps affaibli, il appelle le moment de sa mort dans son dsir ardent d'tre runi Dieu. Faites-nous la grce, Jsus, de vivre comme lui, d'tre anims du mme amour pour vous, de parvenir aprs les jours si courts de cette vie aux joies de l'ternit. Gloire vous, Pre ternel du Verbe; gloire vous, Fils ternel du Pre dont vous tes l'gal; gloire vous, Esprit-Saint, semblable au Pre et au Fils. Amen. Nous terminerons ces longues citations par les oraisons suivantes, extraites galement de l'Office de saint Ours: 0 Dieu, qui avez inspir au bienheureux saint Ours de mpriser tous les biens de la terre pour s'attacher votre Croix, faites-nous la grce d'apprendre par ses

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mrites et son exemple, fouler aux pieds les dlices de ce monde qui prira, et de triompher de tous les obstacles en embrassant aussi votre Croix. , Dieu tout-puissant et ternel, qui offrez dans tous les temps votre appui ceux qui vous sont fidles, nous vous supplions de nous accorder les secours que nous implorons par les mrites du bienheureux confesseur et abb saint Ours, dont nous nous glorifions de possder les restes prcieux. a Dieu clment et misricordieux, jetez un regard sur vos serviteurs qui mettent leur confiance dans les mrites du bienheureux saint Ours, pour qu'ils puissent honorer un jour dans le ciel celui qu'ils se glorifient d'avoir pour patron sur la terre. Seigneur tout-puissant, nous sommes vos serviteurs, assistez-nous au nom des mrites de saint Ours, confesseur, et puisque nous apprenons, par l'histoire de sa vie et de ses vertus, qu'il a su vous plaire, faites qu' son exemple et par votre grce nous puissions faire tout ce qui vous sera agrable. Par Notre- Seigneur Jsus-Christ. Amen. Et vous, bienheureux saint Ours, confesseur de JsusChrist, n'abandonnez pas ceux qui vous servent de tout leur cur, mais soyez continuellement un puissant intercesseur pour nous dans le ciel auprs du Seigneur.

CHAPITRE

IV

Saint Baud, cvquede Tours.

1er Viedifiantede saint Baud. Saint Baud naquit au vie sicle, Verneuil, petite paroisse des environs de Loches, de parents d'une grande naissance. Son mrite personnel, autant que son illustre origine, l'avait rendu cher au roi Clotaire II, qui lui donna la haute charge de grand rfrendaire (I). Les anciens auteurs nous disent que de Verneuil, dont il tait seigneur, le grand rfrendaire venait souvent au chteau de Loches, qui ds cette poque, avait quelque importance. Loin de se laisser blouir par l'clat des grandeurs de ce monde, Baud en sentait toute la vanit. On le vit un jour se dmettre de sa charge royale, abandonner ses grandes possessions, quitter sa femme et ses enfants, pour se consacrer entirement Dieu. (1)Ihslor. Francorum, lih. v, rapp. meliv; lib.x,cip. xxxi, 10.

117 Le clerg et le peuple de Tours n'avaient pu voir sans admiration ce grand du monde, cet illustre seigneur, ce favori d'un roi puissant, quitter le sicle, se faire volontairement l'humble ministre de Jsus-Christ et s'efforcer en tout de marcher sur les traces du divin Matre; aussi quand leur vque Injuriosus mourut, ils jugrent saint Baud digne des fonctions sacres de l'piscopat; ils portrent donc sur lui l'unanimit de leurs suffrages, et ils le firent asseoir, malgr sa rsistance, sur le sige jamais illustre des Gatien et des Martin. Devenu vque, saint Baud, qui saint Grgoire de Tours, dans son Histoire des Francs, donne le titre de bienheureux, se distingua par toutes les vertus d'un bon pasteur, et surtout par une inpuisable charit envers les pauvres. Ayant trouv dans le trsor de l'glise de Tours 20,000 cus d'or que son prdcesseur avait amasss pour les employer aux besoins de son glise, saint Baud les distribua tous aux pauvres, qui sont les membres souffrants de Jsus-Christ. Saint Grgoire de Tours nous a conserv le souvenir d'une circonstance dans laquelle saint Baud fut prserv d'un pril imminent par sa confiance en saint Martin. Un jour que le pieux vque tait sur mer, le vaisseau fut surpris par une effroyable tempte qui menaait de l'engloutir. Un vent violent agitait la surface de la mer, auparavant si calme, et la creusait en gouffres profonds. Tantt le navire s'levait sur le dos des vagues, hautes comme des montagnes , tantt il descendait dans les abmes qui s'ouvraient au milieu des eaux. Le mt, qui portait le signe de la

118 croix comme un symbole de salut, avait t bris par l'ouragan. Tous les passagers, dmoraliss par l'imminence du danger, ne faisaient aucun mouvement et s'attendaient une mort prochaine. Alors le saint vieillard, voyant que toutes les ressources humaines taient puises, et qu'il ne restait plus d'autre moyen de salut que la prire, se jette genoux en versant des larmes abondantes, et levant les mains vers le ciel, il implore le secours de Martin et le conjure de venir promptement son aide. Un passager : Ce Martin, que tu impie, raillant sa confiance, lui disait invoques, t'a abandonn, et il ne viendra point ton secours dans cette ncessit. Le dmon avait sans doute inspir ces paroles pour dtourner le pieux voque de sa prire. Mais saint Baud, repoussant ce conseil du dsespoir, redouble d'instances et de ferveur, et exhorte ses compagnons joindre leurs prires aux siennes. Tout coup une suave odeur se rpand sur le vaisseau, comme si une main invisible agitait un encensoir rempli des parfums les plus prcieux. tait-ce l'oraison qui montait aux pieds du Seigneur comme un nuage d'encens ? tait- ce un signe sensible de la prsence et du secours du bienheureux Martin? Nous ne savons, mais ds lors le vent s'apaisa, la mer abaissa ses vagues menaantes, le ciel redevint serein et permit au vaisseau d'entrer au port avec scurit. Tous les passagers, dlivrs de la menace de la mort, rendirent grces au Seigneur et au bienheureux Martin (i). Saint Baud btit en Touraine l'glise de Neuill, Noviliacus. Les historiens de notre pays ne savent pas auquel des trois bourgs qui portent le nom de Neuill ou de S. Martini, lib. I, cap. IX. (1) Gregor.Turon., Demiraculis

HO-

Neuilly, ce nom doit tre appliqu. Le moine de l'abbaye de Saint-Julien de Tours, qui fit au XIVesicle des additions la Chronique de Tours abrge, prtend dans une note aue ce bourg de Noviliacus n'est autre que celui de Verneuil, patrie de saint Baud (1). Aprs six annes d'un laborieux piscopat, Dieu appela lui ce saint pontife pour rcompenser ses admirables vertus et le zle avec lequel il avait administr son diocse.

1I Translationdu corps de saint Baud Verneuil et Loches. Le corps du saint vque fut d'abord enseveli dans l'glise de Saint-Martin de Tours. Plus tard, quand on lui rendit le culte des saints, ses prcieux restes furent transports Verneuil et dposs dans l'glise que lui-mme y avait fait construire. Ils y furent honors jusqu'au com\, mencement du XIesicle. A cette poque, Sulpice de Buzanais, trsorier de l'glise de Saint-Martin de Tours, seigneur d'Amboise et de Verneuil, ayant trouv l'glise de Verneuil trop peu digne du prcieux trsor qu'elle renfermait, voulut en faire construire une autre plus grande et plus belle, afin d'y placer avec honneur le corps du bienheureux. Voici, d'aprs l'ancien brviaire de l'glise collgiale de (1) Vicus Noviliacus, qui modo vocatur Yimtlium,Verneuil sell Vernolium. Chron. Aichirpiscop.Turon., 209.

120 Loches, les prodiges qui accompagnrent la translation des saintes reliques en cette nouvelle glise. Une foule immense de fidles de l'un et de l'autre sexe se trouvrent rassembls Verneuil au jour fix pour la translation des reliques de saint Baud. Saint Arnould, vque de Tours, accompagn d'un nombreux clerg, s'tait aussi rendu Verneuil pour faire la ddicace et la conscration de l'glise. Quand la crmonie de la conscration fut termine, saint Arnould et ses prtres voulurent oprer la translation du corps de l'illustre vque. Mais malgr tous leurs efforts ils ne purent que le soulever peine, et ils furent presque aussitt obligs de le dposer terre. Tous les assistants furent grandement tonns de ce prodige; mais saint Arnould, se tournant vers la nombreuse assemble, l'engagea joindre ses prires aux siennes, pour que Dieu, se laissant flchir par leurs ardentes supplications et leurs larmes, leur permit de procder sans obstacle la translation du corps du saint pontife. Tout le peuple aussitt tomba genoux et s'unit la prire de son premier pasteur. C'est alors que le trsorier de Saint-Martin, Sulpice, voulant par un acte de gnrosit et de pit, se rendre agrable la divine Majest et saint Baud, lit en prsence de tout le peuple l'abandon entier de Yerneuil et de ses dpendances au Dieu tout-puissant et son illustre serviteur saint Baud. Il esprait ainsi obtenir le pardon de ses pchs, ceux de tout le .peuple, et voir disparatre la cause mystrieuse qui avait empch la translation des restes sacrs du bienheureux pontife.

- 121 Quand l'acte de la donation eut t dress, saint Arnould et ses prtres s'approchrent de nouveau du corps du saint vque; ils le soulevrent sans effort. En cet instant, tous comprirent que le Roi du ciel avait reu favorablement et accept la donation de Sulpice; ils en avaient pour preuve la facilit avec laquelle on pouvait remuer et transporter le corps du glorieux saint Baud, ce que l'on n'avait pu faire auparavant. Le peuple alors fit clater sa joie par des chants d'allgresse et des hymnes sacres; au milieu de cet enthousiasme et de ces chants de jubilation, l'vque de Tours, Arnould, ayant pris sur ses paules les restes sacrs de son bienheureux prdcesseur, les porta sans fatigue et les plaa avec respect auprs de l'autel de la nouvelle glise. Le corps de saint Baud reut Verneuil les hommages des fidles jusqu' l'anne i086. A cette poque, le prieur du Chapitre de Notre-Dame de Loches, seigneur de Verneuil, craignit que, par suite des guerres sanglantes qui dsolaient nos contres, les saintes reliques de saint Baud ne fussent profanes, et il les fit transporter avec la plus grande solennit dans l'glise du chteau royal de Loches (1). Nous avons parl de cette translation, dans la premire partie de notre travail; nous avons dit aussi qu' partir de l>.jour, saint Baud fut honor comme un des patrons de l'glise collgiale; que ses reliques furent places un coin du maitre-autel, dans une chsse richement dcore; qu'on les portait chaque anne processionnellement avec celles de saint Hermeland, Ferrires-sur-Beaulieu, le (1) Maan , EcclesiaTuronensis,pp. 36, 93, 142.

122 vendredi de la Fte-Dieu, par suite d'un vu fait en 1301, et que cette procession, laquelle assistaient les curs de vingt-huit paroisses, s'appelait procession des corps saints. Voici l'hymne que l'on y chantait en l'honneur de saint Baud : A l'honneur du Sauveur et de tout notre cur unissons nos voix pour chanter les louanges de saint Baud, confesseur et pontife. Issu d'une noble famille, il brilla par la puret de ses murs. Sa vie resplendit comme une toile radieuse, et, comme la rose encore dans toute sa fracheur, elle rpandit dans le monde une odeur agrable. Il mit tout son soin naviguer habilement sur cette mer orageuse de la vie, se prserver de la contagion et des ruses du monde. Il ne rougit pas de dompter sa chair avec la croix. Affaibli par des jenes frquents, il fut appel contre son gr, par la voix unanime du peuple, au gouvernement de l'glise de Tours. Il donna aux pauvres l'or mis en rserve par son ; prdcesseur ; il fut toujours d'une admirable innocence souvent par ses prires il gurit des malades et des infirmes de toute sorte. Vainqueur de l'ennemi du salut, de sa chair et du monde, il quitta la vie du sicle. Par ses prires le peuple obtient des grces de gurison ; les boiteux retrouvent le libre usage de leurs jambes, les aveugles revoient la lumire du jour. Il a rendu la vie un jeune enfant. 0 Dieu puissant, dlivrez-nous de tous nos pchs par l'intercession de ce saint pontife, et faites que votre grce,

- 123 aprs nous avoir purifis de toutes nos souillures, nous prserve de la mort ternelle. Puissance, victoire soient jamais l'adorable Trinit quileva saint Baud au plus haut des cieux, et qui daigne nous appeler, de ce lieu de misres, aux joies du paradis. Amen. Les reliques de saint Baud furent disperses lorsque l'glise Notre-Dame de Loches fut pille pendant la Rvolution. La fte de ce saint vque de Tours se clbre encore dans le diocse, le neuvime jour de novembre.

CHAPITRE

Saint Hermeland,abb.

1er Vie de saint Hermeland. Saint Hermeland naquit Noyon vers le milieu du VIlesicle. Ses parents, qui taient riches et puissants, le confirent de bonne heure des matres habiles ; sous leur direction il fit en peu de temps de grands progrs dans les sciences humaines. Il n'en fit pas de moins grands ni de moins rapides dans la vertu, car des l'enfance il s'appliqua, dit son biographe, rprimer la ptulance de la jeunesse par la prcoce gravit de ses murs, et jamais il ne laissa son cur incliner vers aucun des dsirs de l'attrayante volupt (1). Bien qu'il et prfr quitter le monde pour se consacrer, dans la solitude, entirement au service de Dieu, il suivit nanmoins la volont de ses parents qui, le voyant instruit (1) Yita S. Hermel.,apud Bollandd.

125 et propre servir avec distinction dans la milice royale, dsiraient le voir entrer la cour du roi des Francs. L, ses aimables qualits, sa brillante valeur, lui attirrent l'affection de tous ; le roi surtout le prit en grande amiti, et il voulut lui donner remplir auprs de sa personne une charge des plus importantes. Dj ses parents et ses amis pensaient son tablissement; dj mme on l'avait fianc, malgr lui, la fille d'un illustre et puissant seigneur, lorsque le saint jeune homme, plus pris que jamais de l'amour de la solitude, rsolut de quitter enfin pour toujours ce monde brillant au milieu duquel il se reprochait d'avoir vcu trop longtemps. Aprs avoir obtenu du roi son seigneur et matre, la permission de suivre l'attrait de son cur, il vint au monastre de Fontanelle, dans le pays de Caux ( partie de la haute Normandie ), demander l'habit monastique au vnrable et saint abb Lantbert. L'il exerc de Lantbert reconnut bientt dans Hermeland toutes les qualits prcieuses que Dieu y avait dposes ; il le jugea digne des honneurs du sacerdoce, et l'vque du pays, sur la demande qui lui en fut faite par l'abb de Fontanelle, confra les saints ordres au nouveau religieux. Hermeland, devenu prtre du Dieu vivant, s'acquitta de ses augustes fonctions avec une pit tout anglique. En offrant chaque jour dvotement Dieu la victime adorable, il savait aussi chaque jour faire de son corps une vivante hostie, par les macrations de la pnitence. Tandis que le fervent religieux difiait par sa vertu ses frres de Fontanelle, l'vque de Nantes, Pasquffire, dsi-

- f 26 rant doter son diocse d'un monastre, envoya vers le vnrable Lantbert, son ami, des messagers chargs de lui dire: Votre ami le pontife Pasquaire , press par les prires de tout son peuple, dsire vivement que, dans son diocse, des moines viennent mener la vie rgulire, pour l'dification des mes, l'exaltation de l'glise et la perptuelle louange de Dieu. Or, instruit par la renomme que votre communaut s'illustre plus que toutes les autres dans la perfection de la vie religieuse, il vous prie de lui envoyer quelques moines qui sachent observer et apprendre d'autres ce genre de vie, afin que par eux il puisse accomplir le plus ardent de ses souhaits. Accdant un si pieux dsir, l'abb de Fontanelle rsolut d'envoyer l'vque de Nantes quelques-uns de ses reli; mais avant gieux, sous la conduite du frre Hermeland de prendre une dtermination, il voulut avoir l'avis du saint homme. Je vous en supplie, mon Pre, lui dit le fervent religieux , ne me demandez pas quelle est ma volont, puisque pour Jsus-Christ je l'ai livre tout entire votre discrtion. Mais partout o vous m'enverrez, je m'efforcerai d'aller avec joie et comme si j'en avais reu l'ordre du Ciel. Que seulement la volont du Seigneur et la vtre soient faites. Allons, mon fils, reprend l'abb, qu'une telle obissance remplit de joie, entrez comme un soldat de JsusChrist dans cette heureuse carrire ; entreprenez courageusement cette bonne uvre, l'aide de laquelle et vous et beaucoup d'autres entrerez dans le royaume des cieux.

m Aprs que Lantbert eut adress ses dernires instructions au vnrable Hermeland et aux douze frres qui devaient l'accompagner, les religieux de Fontanelle donnrent en pleurant le baiser de paix ceux qui allaient les quitter. Quand l'vque Pasquaire fut averti de l'arrive des religieux de Fontanelle dans la cit Nantaise, il s'cria : transport d'une joie ineffable Le Seigneur s'est souvenu de moi, il a daign combler tous mes vux. Puis accourant au-devant d'eux jusqu' la porte de la basilique des bienheureux aptres Pierre et Paul, o ils taient entrs pour prier, il les salua par ces paroles: Bni soit le Seigneur qui m'a fait assister votre bienvenue ; il a dit par la bouche inspire du prophte David, que c'tait chose bonne et dlicieuse pour les frres d'habiter ensemble ; et voil que pour nous il accomplit sa promesse en ce jour. Et les ayant reus comme s'ils eussent t des anges, il leur donna l'hospitalit dans sa propre demeure. Le lendemain ds l'aurore, Hermeland, avec le consentement de l'vque, naviguait sur la Loire la recherche d'un lieu favorable pour l'rection d'un monastre. Pasquaire l'avait engag visiter plusieurs les situes quelques milles seulement de la cit. Les matelots abordrent promptement l'une de ces les qui surpasse en grandeur toutes celles qui l'entourent. C'tait l'le d'Aindre, que l'homme de Dieu trouva on ne peut plus convenable l'accomplissement de ses desseins. Il y jeta promptement les fondements des maisons

128 ncessaires aux religieux, et ceux de deux glises, l'une eu l'honneur de l'aptre saint Pierre, l'autre en l'honneur de l'aptre saint Paul. Le Seigneur le protgeait dans ses entreprises; aussi acheva-t-il en peu de temps tous ces travaux. L'vque de Nantes, Pasquairc, entour des prtres de son glise cathdrale, voulut faire la ddicace du monastre. Depuis lors beaucoup d'habitants du pays Nantais commencrent quitter le sicle et se mettre en la communaut du bienheureux Hermeland, tandis que d'autres s'empressaient d'y offrir leurs enfants Dieu. Aux uns comme aux autres Hermeland enseignait en paroles et en uvres les exercices de la vie intrieure, tellement que dans ce lieu le troupeau de Jsus-Christ s'accrut considrablement en nombre et en vertus. La vie des moines sous un tel abb tait si parfaite que la bonne odeur de leur saintet se rpandait en tous piys, et que chacun de ceux qui le connaissaient glorifiait, pour une uvre aussi merveilleuse, Dieunotre Pre qui est dans les cieux. Dieu fit clater en bien des circonstances la saintet de son serviteur par des prodiges clatants. La plupart sont rapports, avec beaucoup d'intrt, par le pieux biographe du vnrable abb. Nous regrettons vivement de ne pouvoir les transcrire ici; qu'il nous suffise de citer les faits suivants : Une nuit, dans l'ile d'Aindrette, voisine de l'le d'Aindre, o le bienheureux Hermeland avait coutume, en carme, de macrer son corps par les rigueurs de l'abstinence,

129 comme il entrait dans l'oratoire de Saint-Aignan, le chemin qu'il suivait devint subitement plus lumineux que le reste du pav, et le lieu o il avait coutume de prier fut l'instant clair d'une blouissante clart. C'tait, ajoute le biographe, un tmoignage de la parfaite puret de cur de ce saint confesseur dans l'exercice de la prire. Une fois que le bienheureux Hermeland faisait une lecture , assis sous un arbre, des chenilles qui rongeaient les feuilles et les fruits de cet arbre tombaient chaque instant sur son livre et le gnaient beaucoup. Ille supportait trsmais ; patiemment, car il tait le plus doux des hommes un des frres s'tant aperu de l'incommodit qu'il en souffrait, se mit craser ces insectes sous ses pieds; le saint : Non, je vous en prie, frre, n'esl'empcha en disant sayez pas de nous dbarrasser de ce que la Providence envoie pour nous punir. La puissance divine daigna rcompenser sa patience en dtruisant les chenilles, qui depuis longtemps infestaient cet arbre; la nuit suivante elles disparurent, de telle sorte qu'il n'en resta pas une seule. Un voleur, possd de l'esprit de cupidit, droba un jour les bufs qui servaient transporter le bois ncessaire au bienheureux. , 1 Celui-ci, se voyant priv du service qu'il tirait de ces animaux, supporta patiemment cette perte, et, recourant l'arme de la prire, supplia le Seigneur pour que ses bufs lui fssent restitus. Telle fut la force de son oraison qu'elle put obtenir de Dieu que le voleur, aprs avoir march toute la nuit, s'efforant de conduire les bufs dans un canton loign, se retrouvt, au matin, accabl de fati-

130 gues, la porte mme du saint, qui il fut contraint de rendre ce qu'il avait, avec tant de peine, essay de drober. Hermeland, s'adressant en toute douceur au voleur, lui prodigua de vrais tmoignages de bienveillance. Aprs l'avoir exhort ne plus obir aux inspirations de l'ennemi du salut, puisqu'il s'exposerait ainsi subir ici-bas les poursuites de la vindicte publique et brler, aprs la mort, dans les flammes ternelles, il le laissa libre et lui permit de s'loigner. Enrichi des grces du Seigneur, objet de la vnration des populations qui l'avaient vu si souvent oprer les plus clatants miracles, plein de bonnes uvres et de mrites, le saint abb vit arriver d'un il tranquille le jour de sa mort, que Dieu lui avait fait connatre. Ce jour-l tous les frres du monastre, qui il avait annonc sa fin prochaine, se runirent autour de lui et lui firent cette humble prire : Comme sur la terre, vous avez t notre matre et notre guide, ainsi dans le ciel, daignez vous faire notre 1 patron et notre perptuel intercesseur. Avec une bont touchante le vnrable Hermeland exhorta ses religieux, chacun en particulier, persvrer dans leur sainte profession ; puis il se munit lui-mme du sacrement du corps et du sang du Seigneur; enfin succombant sous le poids des ans, il tendit ses membres sur sa couche et rendit son esprit Dieu. De nombreux miracles s'oprrent par son intercession, ds le jour o les frres lui rendirent les honneurs de la spulture. Aussi son tombeau devint-il clbre comme lieu de plerinage; les affligs de toute sorte y accouraient en

- i31 grand nombre dans l'esprance d'y trouver du soulagement leurs maux, et presque toujours ils s'en retournaient fortifis, soulags et guris. Parmi tous les miracles oprs auprs du tombeau de saint Hermeland , nous citerons le suivant: Un paysan nomm Sicbald, ayant pris en main son flau, le jour de Pques, entra dans son aire pour y battre du grain; mais la divine vengeance le frappa l'instant mme d'un chtiment digne de sa tmrit. Soudain le flau s'attacha sa main, et les muscles de son corps s'tant en mme temps relchs, sa tte, ses bras et tous ses membres se mirent s'agiter, trembler d'une manire effrayante. Aucun effort ne pouvait suspendre cet branlement continuel, et ses os s'entrechoquaient sans cesse, sous d'horribles secousses. tant venu Tours , l'intercession du bienheureux saint Martin spara sa main du flau, mais le tremblement de ses membres n'en continua pas moins. Or, la nuit suivante, comme il tait rest au mme lieu, il fut averti en songe par saint Martin que, s'il voulait tre entirement dlivr, il fallait qu'il allt l'le d'Aindre, pour que les prires du bienheureux Hermeland lui mritssent de revenir en son premier tat. Confiant dans les promesses de saint Martin, il vint en peu de temps au monastre d'Aindre, et prostern prs du tombeau de saint Hermeland, il implorait la grce de sa gurison en invoquant le saint confesseur, qui ne tarda pas rpondre ses vux. Tandis que les frres chantaient l'office des Vpres, un vieillard revtu d'une robe de lumire, le front orn d'une belle chevelure blanche, lui

132 apparut et lui fit signe de s'approcher. Il s'avana donc au plue vite, les yeux fixs sur cette apparition; mais bientt il tomba par terre , au milieu des deux churs de psalmodie. et demeura l trs-longtemps en prire, puis il tendit la main aux religieux et se releva parfaitement guri. Tel est en grande partie le rcit plein d'intrt laiss sur saint Hermeland, par un auteur grave, dont le nom nous est inconnu et qui fut presque le contemporain du saint homme. La vie de saint Hermeland, crite en latin par cet auteur anonyme, a t insre dans le savant ouvrage des Bollandistes. Nous avons puis ces dtails que nous venons de donner sur la vie de saint Hermeland, dans un petit volume qui fut dit Nantes, lorsque la plus grande partie des reliques du saint abb fut donne au diocse de Nantes par l'glise de Loches. Le corps de saint Hermeland resta prs de deux cents ans dans son monastre d'Aindre, objet de la vnration publique; mais lorsque les Normands dvastrent les rives de la Loire, ce pieux trsor fut transport au centre de la France. n Ce que sontdevenuesles reliquesde saint Hermeland. Les reliques du saint abb furent d'abord recueillies en Anjou; elles furent ensuite donnes, vers l'an 965, par le comte d'Anjou, Geoffroy Grisegonelle, l'glise Notre-

133 Dame de Loches, qu'il venait de faire construire ses frais. Depuis cette poque la mmoire de saint Hermeland fut en grande vnration dans l'glise royale du chteau de Loches. On y clbra chaque anne, jusqu' la Rvolution, la fte de la Translation des reliques du bienheureux confesseur, le 20 novembre, sous le rit double de premire classe, avec octave. Un office propre avait t compos et tait rcit pour cette solennit. Les saintes reliques taient renfermes dans une chsse d'un beau travail, revtue d'ornements en argent dor et place l'un des coins de l'autel majeur de l'glise collgiale. Nous avons dj dit que les reliques de saint Hermeland, avec celles de saint Baud, taient portes processionnellement chaque anne, par suite d'un vu, de l'glise NotreDame celle de Ferrires, et que vingt-huit paroisses assistaient cette procession, dite des Corps Saints. Mais pendant la Rvolution les chsses furent brises; heureusement une main pieuse parvint alors sauver les reliques de saint Hermeland. Quand M. l'abb Nogret prit possession de la cure de Saint-Ours, il trouva, dans le coin d'un vieux placard attenant la boiserie qui entourait alors le sanctuaire, un sac de toile renfermant, dans un autre sac de peau de mouton, une collection d'ossements ayant pour inscription : Reliques de saint Hermeland. A ces reliques se trouvaient annexs deux actes de reconnaissance d'authenticit faits 8

- 134 par MM. les doyen et chanoines de la collgiale, l'un la date du Gavril 1688, l'autre celle du 6 septembre 1774. M. le Cur recueillit pieusement ces ossements, que le tmoignage des personnes les plus respectables de sa paroisse contemporaines des faits, lui assurait devoir tre les reliques de saint Hermeland, soustraites lors du pillage de la chsse qui les contenait, pour tre rendues la pit chrtienne en des temps meilleurs. Le digne pasteur de qui nous tenons tous ces dtails, consigns aussi par lui-mme dans un procs - verbal, s'occupa de faire constater de nouveau l'authenticit de ces reliques; mais diffrentes circonstances firent ajourner l'examen de la demande qu'il avait adresse dans ce but l'autorit diocsaine. Les choses en taient l quand plusieurs curs du diocse de Nantes, dont les paroisses sont sous le patronage de saint Hermeland, apprirent que l'glise de Loches possdait encore les reliques du saint abb; tout aussitt ils exprimrent M. le Cur de Saint-Ours le dsir qu'ils avaient d'en obtenir quelques fragments. M. l'archiprtre de Loches accueillit avec une grce parfaite la demande des ecclsiastiques bretons. Il s'estima heureux de pouvoir procurer au diocse de Nantes les reliques d'un saint rest en si profonde vnration dans la religieuse Bretagne, et d'en enrichir surtout les paroisses qui ont saint Hermeland pour patron. Mgr l'archevque de Tours voulut bien, de son ct, permettre l'glise de Loches de se dessaisir de la plus grande partie des reliques de saint Hermeland; et comme il fallait avant tout constater l'authenticit de ces reliques, Sa

- 135 Grandeur chargea M. le cur de Saint-Ours de procder aux constatations et vrifications ncessaires. Assist d'hommes graves, pieux et jouissant de l'estime publique, ainsi que d'un docteur-mdecin intelligent, M. le cur Nogret put constater que les ossements conservs comme tant ceux de saint Hermeland, taient parfaitement identiques avec les reliques dcrites dans le procsverbal de 1774. Sur le rapport qui lui en fut fait, Mgr l'archevque de Tours rendit, la date du 6 dcembre 1847, une ordonnance dans laquelle il tait dit : a Les ossements conservs en l'glise paroissiale de Saint-Ours de Loches, comme tant ceux de saint Hermeland, et qui ont t soigneusement examins par M. le Cur de cette glise, ainsi que par les graves et discrtes personnes dont il s'est fait assister dans cette circonstance, doivent tre considrs comme authentiques et traits avec tout le respect d aux reliques des saints. Nous permettons que ces prcieux restes soient exposs la vnration des fidles. M. le cur de Saint-Ours est autoris transporter ou faire transporter Nantes la plus grande partie des reliques de saint Hermeland, et en faire la remise mais une portion notable des ossements Mgr l'vque , du saint abb restera dans l'glise de Saint-Ours, pour y tre expose la vnration des fidles. M. le cur Nogret a voulu porter lui-mme Nantes le prcieux trsor dont son glise avait t si longtemps dpositaire. Il l'a remis le 17 fvrier 1848 aux mains du vicairegnral dsign par Mgr l'vque de Nantes.

136 L'glise de Nantes dans sa reconnaissance fit prsent l'glise de Saint-Ours de Loches d'un trs-beau reliquaire en cuivre dor, avec clochetons et arcades gothiques, pour y conserver la relique de saint Hermeland (un tibia) laisse cette glise paroissiale. A chaque fte solennelle on expose cette prcieuse relique la vnration des fidles, sur un des autels des chapelles latrales de l'glise Saint-Ours. Puissent les dtails que nous donnons sur saint Hermeland contribuer faire sortir de l'oubli la mmoire de ce grand saint, qui pendant tant de sicles fut considr comme l'un des protecteurs de la ville de Loches et des ! pays voisins Que les fidles de Loches ne perdent point ces bonnes traditions de pit, de confiance envers les saints, qui leur ont t lgues par leurs aeux; qu'ils aiment venir prier devant les reliques de saint Hermeland, aux jours o ces reliques sont exposes leurs hommages. Leur dvotion ne sera pas sans rcompense, car saint Hermeland sera pour eux, comme pour leurs anctres, un protecteur puissant dans les cieux.

Nous arrivons la fin de notre travail sans pouvoir nous rendre le tmoignage que nous avons su tirer parti des riches matriaux qui taient notre disposition. Avons-nous trait comme il convenait l'histoire de l'glise du chteau de Loches? Avons-nous fait valoir suffisamment les prcieux trsors que renferme cette vieille glise ? Avons-nous parl dignement sous tous les rapports

- 137 et d'une manire intressante, des saints qui ont t par le culte d'un honors encore ou sont prsentement pass qui spcial dans cette antique collgiale? N'avons-nous pas t trop bref l o il fallait plus de dtails, et trop prolixe o il convenait d'tre court? Nous ne pouvons rien affirmer; nous avouons mme en toute simplicit que nous regrettons presque d'avoir entrepris ce travail que nous aurions d laisser une plume plus exerce que la ntre. Nous craignons beaucoup, tant nous aimons cette belle glise du chteau de Loches, de lui avoir nui par cette tude imparfaite, plutt que d'avoir contribu la mettre en honneur, comme c'tait notre ardent dsir. Quoi qu'il en soit, nous laisserons aller ces pages telles qu'elles sont crites, demandant grce pour elles ceux qui voudront les parcourir. Si une sage critique les condamne et les juge uvre d'colier, nous serons le premier dire que le jugement est bien port, mais nous rclamerons pour nous le bnfice des circonstances attnuantes, et nous prierons le lecteur de tenir compte de notre bonne intention. Nous gmissions de voir pars et l tant de documents intressants, tant de dtails prcieux qui se rattachaient l'ancienne collgiale de Loches, qui taient grand'peine parvenus jusqu' nous, et que le premier souffle allait emporter et faire jamais disparatre. Nous nous sommes dit alors : Puisque personne ne se charge du soin de recueillir ces souvenirs, nous allons, malgr notre incapacit, entreprendre cette tche. Si nous russissons dans notre entreprise, nous en rapporterons

138 l'honneur ceux dont nous avons compuls les travaux, pleins d'intrt et de science, et qui nous avons fait sans scrupule de larges emprunts; si, au contraire, comme tout nous le fait craindre, nousvenons chouer, nous aurons pour nous consoler la pense que nous ne cherchions point un succs littraire, que par consquent l'chec doit nous tre peu sensible; nous aurons encore l'espoir que notre travail, imparfait pour la forme, mais intressant pour le fond, inspirera peut-tre quelqu'un plus capable que nous le dsir efficacede transformer notre bauche informe, en une uvre traite de main de matre et digne de celle la gloire de laquelle nous avions voulu lever un modeste monument, la glorieuse et immacule Vierge Marie, Mre de Dieu, patronne de l'antique et vnrable glise du chteau royal de Loc"

TABLE.

PREMIRE PARTIE. HISTOII DE LA COLLGIALE. 1er. Fondationde Geoffroy mille. CHAPITRE G risegonelle.L'an Donsde FoulquesNerra. Translationde saint Baud. 5 II. Restauration de ThomasPactius. Sigede CHAPITRE Loches. Dreuxde Mello. Visitesprincires. Agns Sorel 16 III. La procession La procesCHAPITRE des Corpssaints. Fondationspieuses.. 29 sionde la peste. Les Huguenots. IV.- Dvastation et pillagede la collgialependant CHAPITRE la Hvolulion. Rouverturede l'glise de Notre- Dame sous le vocablede saint Ours. 41 V. Descriptionde l'glisedu chteaudeLoches. CHAPITRE Diffrentes transformationsde ce monument.Inscriptions tumulaires. Restaurationde M. l'abb Nogret. 47 DEUXIME PARTIE. ET PATRONS DE LA COLLGIALE. RELIQUES CHAPITRE Ier. De la ceinturede la sainteVierge. 1er. Authenticitde la sainte relique. II. CommentGeoffroyGrisegonelle, comte d'Anjou et seigneurde Loches, devint possesseurde la ceinturede la sainte Vierge. de la sainterelique.Comment elle tait III. Description conserveet honore dans l'glisecollgialeavant la Rvolution. Commentelle fut sauve cette triste poque. IV. Attestationdu recouvrement de la ceinture de la sainte Vierge, aprs la Rvol ution. 64 65 72 76 79

HO

TAilLE.

permettant d'exposer, V. Autorisation archipiscopale commepar le pass, la sainte relique la vnration des 82 fidles VI. Commenton honorede nosjours la sainte relique.. 83 de Beautertre. 88 II. Notre-Dame CHAPITRE 88 1er. - Dcouverte de cette antique statue. II. Dvotionsculairede Locheset des pays voisins 91 Notre-Damede BeaUlertre. III. Le moisde Mariedans l'glisedu chteaudeLoches. 98 III. Saint Ours, abb, patron de la ville de CHAPITRE 102 Loches. 102 ; Le moulinde saint Ours. Jer..- Viede saint Ours 106 Il. - Le cultede saint Ours, Loches. III. Extraits de l'officesolennellongtempsen usage, 110 Loches,pour la ftede saint Ours. 116 CHAPITRE IV. Saint Baud, vque de Tours. liG Ier. - Viedifiantede saint Baud. 5 Il. - Translationdu corps de saint Baud Verneuilet 119 Loches. 124 V. Saint Hermeland,abb. CHAPITRE 124 1er.- Vie de saint Ilermeland. 132 sont devenues II. - Ceque les reliquesd^alnlHerrtiel^id.

Irap. deJ. Bouserei. Tours.

TABLE. PREMIRE PARTIE. CHAPITRE Ier. - Fondation de Geoffroy Grisegonelle. - L'an mille. - Dons de Foulques Nerra. - Translation de saint Baud. CHAPITRE II. - Restauration de Thomas Pactius. - Sige de . - Dreux de Mello. - Visites princires. - Agns Sorel CHAPITRE III. - La procession des Corps saints. - La procession de la peste. - Les Huguenots. - Fondations pieuses CHAPITRE IV. - Dvastation et pillage de la collgiale pendant la Rvolution. - Rouverture de l'glise de Notre - Dame sous le vocable de saint Ours CHAPITRE V. - Description de l'glise du chteau de . - Diffrentes transformations de ce monument. - Inscriptions tumulaires. - Restauration de M. l'abb Nogret DEUXIME PARTIE. CHAPITRE Ier. - De la ceinture de la sainte Vierge Ier. - Authenticit de la sainte relique II. - Comment Geoffroy Grisegonelle, comte d' et seigneur de Loches, devint possesseur de la ceinture de la sainte Vierge III. - Description de la sainte relique. - Comment elle tait conserve et honore dans l'glise collgiale avant la Rvolution. - Comment elle fut sauve cette triste poque IV. - Attestation du recouvrement de la ceinture de la sainte Vierge, aprs la Rvolution V. - Autorisation archipiscopale permettant d'exposer, comme par le pass, la sainte relique la vnration des fidles VI. - Comment on honore de nos jours la sainte relique CHAPITRE II. - Notre-Dame de Beautertre Ier. - Dcouverte de cette antique statue II. - Dvotion sculaire de Loches et des pays voisins Notre-Dame de Beautertre III. - Le mois de Marie dans l'glise du chteau de . CHAPITRE III. - Saint Ours, abb, patron de la ville de Loches Ier. - Vie de saint Ours; - Le moulin de saint Ours II. - Le culte de saint Ours, Loches III. - Extraits de l'office solennel longtemps en usage, , pour la fte de saint Ours CHAPITRE IV. - Saint Baud, vque de Ier. Vie difiante de saint Baud II. - Translation du corps de saint Baud et CHAPITRE V. - Saint Hermeland, abb Ier. Vie de saint Hermeland II. - Ce que sont devenues les reliques de saint Hermeland