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Eustache Deschamps : Je deviens courbes et bossus

Eustache Deschamps

Je deviens courbes et bossus, Joy tresdur, ma vie decline, Je pers mes cheveulx par-dessus, Je ue en chascune narine, Jay grant doleur en la poitrine, Mes membres sens ja tous trembler, Je suis treshatis a parler, Impaciens, Desdaing me mort, Sanz conduit ne say ms aller : Ce sont les signes de la mort.

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1346 - 1407 Couvoiteus suis, blans et chanus, Eschars, courroceux ; jadevine Ce qui nest pas, et loe plus Ballade Le temps pass que la dotrine MCCLXVI Du temps present ; mon corps se mine ; Je voy envix rire et jouer, Jay grant plaisir a grumeler, Car le temps pass me remort ; Tousjours vueil jeunesce blamer : Ce sont les signes de la mort. Mes dens sont longs, foibles, agus, Jaunes, airans comme santine ; Tous mes corps est frois devenus, Maigres et secs ; par medicine Vivre me fault ; char ne cuisine Ne puis qua grant paine avaler ; Des jeusnes me fault baler, Mes corps toudis sommeille ou dort, Et ne vueil que boire et humer : Ce sont les signes de la mort.
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Prince, encor vueil cy adjouster Soixante ans, pour mieulx confermer Ma viellesce qui me nuit fort, Quant ceuls qui me doivent amer Me souhaident ja oultre mer : Ce sont les signes de la mort.

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v. 1 courbes : vot la comparaison avec la ballade 774 Sur tous autres doy estre roy des Lays, dont le v.16 dit Je sui courbez et bossus, montre quil faut lire courb v. 2 oy : du verbe our entendre ! oy est monosyllabique ; vie est dissyllabique tresdur : nous disons encore tre dur doreille et travailler dur v. 4 Je ue en chascune narine fluer (lat. fl!"re) couler (nous avons conserv reuer, conuent, a"uent, e"uent, euve et e"uve, uide, uxion ; cf. aussi lancien eurs rgles, menstrues )

v. 5 v. 6

grant est picne (vestiges : grand-route, grand-messe, grand-faim, grand-peine cf. v. 26, etc.) ja maintenant ! ne subsiste plus quen composition : jadis, jamais, dj ; cf. it. gi, esp. ya

v. 7 hastis impulsif cf. htif (Chanson de Roland, strophe X, v. 140 De sa parole ne fut mie hastifs) : le -fpurement graphique devant la consonne finale nest pas not ! comme le montre la rime parler : aller Deschamps prononait paller, rsultat dune assimilation rgressive -rl- ! -ll- ; de mme, pelle pour perle, Challes/Chasles pour Charles v. 8 impaciens doit tre lu impacens ! Desdaing (le mpris personnifi) me mord, me blesse v. 9 conduit escorte, guide ! ne say je ne peux pas, je suis incapable, il mest impossible ! ms = notre mais , du lat. m#gis, cf. it. mai, esp. ms ; ne ms ne plus ; donc : je ne peux plus me dplacer sans tre accompagn v.10 signes Des rimes telles que regner : gouverner (Ballade 45) montrent que le -g- est purement graphique (-gn- ne correspond pas //) et le mot doit se lire comme sines v.11 couvoiteus avide, cupide : adj. corresp. au v. coveitier convoiter , au nom coveitise convoitise ; lang. a conserv covetous ! blans et chanus ( chenu ), avec redondance rhtorique habituelle v.12 eschars avare (do lang. scarce), cf. it. scarso ! courroceux emport, irritable ! jadevine jimagine, je suppose, jinvente [je souponneGaston Raynaud, 1891], cf. Pierre Michault (Dance aux Aveugles : Je suis la Mort de Nature ennemye) Et nest vivant qui sceust adeviner Comme je prens maintesfois les humains, Car jay moyens trop divers en mes mains. v.13 loe (dissyllabique) je fais lloge, je loue v.14 dotrine savoir-vivre ; murs Froissart (KdL XV, 186) : La maniere et ordonnance et la belle doctrine et contenance de ceste joeune $lle de France [Isabelle de Valois, 1389-1409, pouse de Richard II, puis de Charles dOrlans] plot trop grandement aux deux chevalliers du roy Richard dAngleterre v.15 se mine se dtruit v.16 envix contre-cur, malgr moi, regret, de mauvaise grce, avec rpugnance (lat. inu%tus), cf. Marot Force leur fut regret, et envis Se separer, et rompre leur devis ; Ronsard force mest de taymer. Or je taymerai donq, bien quenvis de mon cur, Si cest quelque amiti que daymer par contrainte ; Montaigne III, IX Ie hay a me reconnoi&tre, & ne reta&te iamais quenuis ce qui me&t vne fois e&chapp. v. 17 grumeler murmurer ou gronder entre ses dents, grogner, grommeler (Supplment [1755] au

Manuel lexique ou Dictionnaire portatif de labb Prvost, Dict. de Trvoux (1771) et, sa suite, Littr : grumeler, cri du sanglier) ; Miracle de la femme du roy de Portigal (1342) Vous en convient il grumeler, Sire chetiz ? ; Maistre Pierre Pathelin o Guillemette dit son mari : Il sen va si fort grumelant Qui semble qui doye resver [variante : desver] ; et chez Pierre Gringore Mre Sotte explique : Bien say quon dit que je radotte Et que je suis fol en ma vieillesse ; Mais grumeler vueil ma poste [il existe des variantes]. Le Roux de Lincy mentionne le proverbe Il convient laisser clabauder les clabauds, jaser et grumeler les gros lourdauds. nerl. grommelen (frquentatif de grommen), all. grummeln, ang. to grumble. v.18 me remord me tourmente, me ronge [revient douloureusement la mmoireG. Raynaud] v.19 vueil (je) veux est la forme dominante en le-de-France de 1250 env. 1550 env. La graphie il- (mais aussi ill-, voir sommeille et viellesce) y note lapproximante latrale palatale sonore quoccitan et portugais notent lh-, castillan et catalan ll- et italien gli- (cf. justement voglio)# ; donc : /!v"#l$!/ [transcription des romanistes] ou bien /!v%&'!/ [API]. blamer au lieu de la forme attendue blasmer v.21 dens [en indo-europen, mot masc., genre conserv dans la majeure partie du domaine roman it. il dente (cf. al dente = non troppo cotto), esp. el diente, port. o dente et prpondrant en ancien franais jusquau XIVe s. ; changement de genre inexpliqu] la consonne finale du singulier est remplace par la marque du pluriel ! foible fragile : il est di$cile de dterminer si le pote prononait /fw%bl&/, /fw'bl&/ ou bien /f%bl&/, /f'bl&/ 1; la graphie oi- sest maintenue dans le Dict. de lAcadmie franaise jusqu la 7e d., en 1878. v.22 airans exhalant une odeur, sentant cf. notre eurer [ Ainsi ce personnage en magnifique arroy, Marchant pedetentim sen vint jusques moy Qui sentis son nez, ses lvres dcloses, Quil flairoit bien plus fort mais non pas mieux que roses Rgnier, Satire X cf. Gargantua] ici encore, la consonne finale du singulier est remplace par la marque du pluriel ; le participe prsent saccordait en nombre ! sentine se prend indiffremment pour la vitonnerie [vitonnires = gouts qui rgnent fond de cale, de proue poupe], ou pour leau puante et croupie qui sy corrompt. Lquipage se rjouit quand la sentine pue extrmement ; car cela suppose que le vaisseau ne fait gure deau. Auguste Jal, citant Georges Guillet de SaintGeorges [1625-1705], Les Arts de lhomme dpe, ou Le Dictionnaire du gentilhomme, 3e partie (1678) page 306 Pline explique que les poissons fuient au loin lodeur de cale des navires pisces sentin nauium odorem procul fugiunt et, dans les Hraclides (()*+,-./*0) dEuripide, le hraut dEurysthe agite une menace pour flchir le Chur : en opposant une rsistance, tu mettras le pied dans la sentine 12 345,64 1789:; <=/* (v.168) tu vas tomber dans le bourbier traduit Marie Delcourt-Curvers et David Kovacs you put your foot in the mire. Lemploi, frquent, au sens fig. se trouve ds la 1re attestation : Veez ci celuy ki est venus por espurgier nostre sentine (Sermons de st Bernard). Mihaela Voicu (Universit de Bucarest), La littrature franaise du Moyen ge Xe-XVe sicles : Prsentation et choix de textes (Editura Universit>?ii din Bucure@ti, 2003), IIe partie, chap. XII 1.b, note 97 : Sentant comme santonine, herbe utilise autrefois comme vermicide. Il ne peut sagir de la santonine (Artemisia santonica, armoise saintongeaise, dite aussi graine sainte par tymologie populaire), dont le nom napparat en franais venant de loccitan quen 1732, ni pour le mme motif de la santoline (Santolina chamaecyparissus, dicotyldone de la famille des Composes, trs amre et odorante, aux proprits vermifuges), appele ainsi depuis 1572, mais auparavant centonique (db. XIVe s.), santonicque (Rabelais, Tiers Livre). v.23 mes corps comparer avec v.15 mon corps : la distinction entre cas sujet et cas rgime sest estompe et nest plus pertinente v. 24 par medicine en se faisant administrer des lavements v.25 char cest bien le mot chair mais au sens de viande (le charcutier vend de la viande cuite) ! ne ni aboutissement de la conjonction latine nec ; diffre de ladverbe ne du vers suivant (et dj prsent au v.9), rduction de nen (cf. nenni), issu de la ngation latine non ! cuisine aliments prpars On relve, p. ex. les rimes voirre ( verre ) : guerre, voirre : desserre, voirre : enquerre, terre : voirre, nouvelles : estoilles, estoille : estincelle, et Anglais est crit tantt Anglois, tantt Angls. Cf. Lucy M. Gay, oi in Eustache Deschamps, Modern Language Notes, xix, 6 (juin 1904), p. 173-174.
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(en partic., viande cuite) dit le DMF, mais ex. chez Christine de Pizan (Le Livre de la Mutacion de Fortune) : Pour ce, en un paneret de fust,/ Lui avoit port sa mechine/Tout son mengier et sa cuisine : /Cestoit du pain et du formage,/ Vin et oile et autre laitage./Ne vouloit autre mengier querre. v.26 a grant paine [diffre par lorigine et se distingue par le sens des autres occurrences de la prp. aux v.7 et 17] aboutissement de la prp. lat. #p!d chez qui a pris le sens d avec v.27 baler non pas au sens de danser moins denvisager quil puisse sagir dun quivalent de notre danser devant le buAet , mais dans une acception drive se divertir, se distraire qui se retrouve dans le Miroir de mariage, XLIV : Des chevaliers errans ayant jeusnes femmes, et de leffect qui sen ensuit, o le narrateur sadresse au chevalier : Or [ta femme] a par mainte foiz veu Que trop souvent en es al, Et si scet que tu as bal, Et avec autre femme quelle (v.4274-77), voquant un amusement plus leste. v.28 toudis en permanence, tout le temps On donne le plus souvent comme 1re attestation de ladv. le Chevalier au Cygne ( Ce Est de la Naissence .I. Chevalier Vaillant, le Chevalier le Cisne, Qui Dex par Ama Tant ) : et li Saint Esperis Lor doinst joie et honor a lor vie tosdis (v.434), mais cest peut-tre faire preuve dun formalisme excessif, car on peut lire ds la Chanson de Roland (strophe XCV, v.1254) Carles mi sire nus est guarant tuz dis et lexemple entre en ligne de compte mme si les composants tuz dis ne sont pas souds.

La graphie est incohrente par rapport tousjours (v.19), qui a pourtant mme structure, mme fonction et mme smantisme. Toudis sest maintenu en picard et en wallon. Pour leAacement du -s- intrieur, cf. quelquefois, toujours, toutefois, la plupart, mais puisque. Mihaela Voicu (op. cit.) comprend tondis fauch, mond . Mais tondre (lat. vulg. *tond"re, class. tond're) a un participe pass en u comme pondu, fendu, fondu, tendu, mordu, perdu et jusqu preuve du contraire cest la seule forme atteste. Qui plus est, le sens propos est malais expliquer. v. 28 sommeille dort dun sommeil lger v.29 humer boire en aspirant, gober, avaler Le Dict. de lAcad., 1re d. (1694) explique : Avaler quelque chose de liquide. Il ne se dit que de certaines choses. Humer un bouillon. humer un uf alors que Nicot (1606) prcise Humer ou avaller sans gouster comme un bruvage . Cf. chez Rabelais humer le piot, humer la pure septembrale et Paige, la humerie (et mme le plaideur Humevesne). v.32 confermer affermir, renforcer v.35 souhaident Le t- apparu en moyen-franais est analogique du substantif ; mais les manucrits des textes o se trouvent les 1res attestations (chez Chrtien de Troyes) portent so(u)haidier. ! oultre mer 1) on remarque ce quon appelle (rtrospectivement) une rime normande1 ; 2) euphmisme pour dans lautre monde, lau-del (cf. les croisades, Nicopolis), ce quil semble : en existe-t-il dautres exemples ? ***

Voir La naissance de la rime normande (2005), Yves Charles Morin (Universit de Montral).

Eustache Deschamps exploite avec bonheur un topos o a dj brill Horace (Art potique, v.169-74) [le chevalier de Jaucourt cite et commente le passage dans lEncyclopdie]

Multa senem circumueniunt incommoda, uel quod qurit et inuentis miser abstinet ac timet uti, uel quod res omnis timide gelideque ministrat, dilator, spe longus, iners pauidusque futuri, difficilis, querulus, laudator temporis acti se puero, castigator censorque minorum
topos qui se retrouve dans une certaine mesure dans la tirade de Jaques (As You Like It, II, VII) the Seven Ages of Man (All the worlds a stage,/ And all the men and women merely players). Sa touche personnelle se trouve dans lenvoi :

encor vueil cy adjouster Soixante ans


et cest un hymne la vie.

Dominique Martin Mon, Testament de Jean de Meung, v. 165-196 :

En quel estat len est de choir en vieillesce


Tantost com li homs naist, il commence a morir, Pou puet force et jonesce en homme seignorir ; A trente ans ou quarante prent sa teste a orir, Et dilec en avant ne fait que langorir. Ou il a mal de teste, de piz ou de poitrine, De polmon ou de foie, de cost ou deschine, Lors le convient seingner, ou prendre medicine : Ainsi sanientist et degaste et dene. El dangier de sique vivre nous esconvient, Mort nous prent fors et jones, ms ne nous en souvient : Et qui vit jusqu' viel, veez quil en avient, Aussi com en lestat dung enfanon revient. Il devient enfantiz de parole et de fait, Lourt et sourt et avugle, bossu et contrefait ; Qui le vit et le voit, ce semble uns homs defait, Pou li membre en cel point damender son mefait. Il devient froit et sec, baveux et roupeux, Roingneux et grateleux, et merencoleux ; Ja tant nara est pardevant graceux, Quil ne soit en ce point chargant et anuieux. Sa fame et si enfant vraiement sen anuient, Li estrange le moquent, et li sien le defuient ; Neis cil qui du sien vivent le ramponent et huient : Fols sont qui jusques lors a bien faire sestuient. Por la tresdouce Dame piteuse et debonnaire Ne nous eschivons pas jusqualors a bien faire, Que len ne puist saveur de devocon traire De son cuer, sans laquele nuls ne puet a Dieu plaire. Qui lors nara bien fait, trop ara atendu, Ne ce quil doit a Dieu nara jams rendu ; Car il ara son temps en foleur despendu, Et son douls Creatour trobl et o!endu. 25 5

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Tantost com ds que pou peu (de temps) seignorir dominer prent sa teste a orir sa tte commence blanchir dilec en avant dornavant, dsormais, ds lors langorir tomber en langueur piz (latin pectus, italien petto, castillan pecho ; cest notre pis de vache) [il ressent des douleurs au] cur

convient il faut prendre medicine prendre des lavements sanientist et degaste et dene se dirige vers le nant, tombe en ruine et arrive la n El dangier de sique vivre nous esconvient Force nous est de vivre sous la domination de la mdecine Et qui vit jusqu' viel, veez quil en avient Et voyez ce qui arrive qui atteint un grand ge Aussi com en lestat dung enfanon revient Il retombe en enfance Il devient enfantiz de parole et de fait Il sexprime et agit comme un enfant Pou li membre en cel point damender son mefait Il ne se souvient gure, ce moment-l, quil doit racheter ses fautes roupeux [1re attestation de ladjectif] qui a souvent la goutte au nez Roingneux et grateleux atteint, la fois, de la gale invtre (rogne) et de la gale lgre (grattelle) merencoleux mlancolique.

These are the signs of death


Im hunched; my lifes begun to creak; my hearing isnt what it was; my hair is thinning out; my nose both nostrilsmust have sprung a leak; I have a bad pain in my chest; my limbs now tremble and protest; Im impatient, hasty when I speak; Im scorned; that lots now mine. I cant walk alone, Ive grown too weak. These are the signs of death. Im greedy now, and bald and white; suspicious without cause; Im tight, Im irritated; full of praise for old opinions, not todays; my body seems to shrink away; I envy those who laugh and play; and grumble with a great delight because I mourn the past with all my might; I think the young are asinine: these are the signs of death. My teeth are weak, long, pointed, always smell of bilge; theyre broken, yellowing; my bodys always got a chill; Im thin and dry; and as for living, theres medicine; and if a food needs chewing, like meat, its a great e!ort; I make a feast out of a fast for feastings sake; my body is asleep or trying to take a nap; if I cant slurp it, then I must decline: these are the signs of death.

Envoy Prince, to all of this I still desire to add another sixty years of dire old age, that bears so heavily on me, and those who ought to love me pine for when I have already crossed the sea: these are the signs of death. Eustache DeschampsSelected poems (2003), p. 178-179, Translated by David Curzon and Je!rey Fiskin.