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Julio lrazusta

PE RON
Y LA CRISIS
ARGENTINA
EDITORIAL INDEPENDENCIA S.R.L.
Queda hecho el depsito
que previene la ley 11.723.
EDITORIAL INDEPENDENCIA S.R.L.
Buenos Aires, 1983.
Primera Edicin: Agosto de 1956
Segunda Edicin: Junio de 1982
Tercera Edicin: Marro de 1983
Tapa: PELUSA MOLINA
IMPRESO EN ARGENTINA
S termin de imprimir en el mes de marzo
11 ' 1983, en los Talleres Grficos CORDOBA.
i'.clarrayn 1350, Buenos Aires.
F . 111 etli in consta
!111 1!000 J mplares.
JULIO IRAZUSTA
PE RON
Y LA CRISIS ARGENTINA
EDITORIAL INDEPENDENCIA S.R.L.
BUENOS AIRES
OBRAS DEL AUTOR
LA ARGENTINA Y EL IMPERIALISMO BRITANICO
(En colaboracin con Rodolfo frazusta.)
ENSAYO SOBRE ROSAS.
VIDA POLITICA DE JUAN MANUEL DE ROSAS A
TRA VES DE SU CORRESPONDENCIA.
ACTORES Y ESPECTADORES.
TOMAS MANUEL DE ANCHORENA.
TITO LIVIO.
EL PRONUNCIAMIENTO DE URQUIZA.
MEMORIAS.
LAS DIFICULTADES DE LA HISTORIA CIENTIFICA.
INFLUENCIA ECONOMICA BRITANICA EN EL
RIO DE LA PLATA.
ENSAYOS HISTORICOS.
GENIO Y FIGURA DE LEOPOLDO LUGONES.
GOBERNANTES, CAUDILLOS Y ESCRITORES.
ESTUDIOS ECONOMICOS.
LA POLITICA, CENICIENTA DEL ESPIRITU.
LA MONARQUIA CONSTITUCIONAL INGLESA.
BALANCE DE SIGLO Y MEDIO.
DE LA EPOPEYA EMANCIPADORA A LA
ARGENTINA.
EL TRANSITO DEL SIGLO XIX AL XX.
llllEVE HISTORIA DE LA ARGENTINA.
PROLOGO
Ofrecemos en este volumen una nueva edicin fac-
similar de la aparecida en 1956, del anlisis realizado
por el autor de las principales cuestiones que carac-
terizaron el gobierno de Pern, en cuanto a su gne-
sis, trmite y consecuencias.
Hay hechos y circunstancias que superan la vo-
luntad de los individuos, pertenecen a la h,istoria
como fenmeno colectivo, y no son susceptibles de
modificacin. Pero hay otros que responden a una
coyuntura, cuyas consecuencias es dabe al gobernan-
te aprovechar o desviar hacia una va muerta. El
examen de los actos que responden a esta ltima es
l tema principal de este libro. De ah que su inf or-
maein razonada, la reflexin suficientemente escli-
recida sobre los acontecimientos, y la ponderacin de
sus resultados, son aspectos todos que constituyen
motivo suficiente para procurar su mayor difusin.
A casi cuatro dcadas de la irrupcin de Pern en
la vida polt'ica nacional; a un cuarto de siglo de su
t'.l rrocamiento, este gobernante, fidelsimo servidor
d la postergacin argentina, contina siendo desfi-;
ourq,do, tanto por sus partidarios como por sus ene-
1n oos. Eso s, ms justificados los primeros que los
11< gnndos, porque para ellos represent una esperan-
a; mi ntras que los otros, mediante una propagan-
(1(1 f, naz aunque no dirigida a .lo esencial, procuran
11 cali ficarlo, no reparando en adjetivo de ms o de
VII
111
menos, y sin caer en la cuenta que ambos -partida-
rios y adversarios- estn unidos por el comn re-
nunciamiento al imperativo ciudadano de dar una
opinin responsable.
As, atribuyen el origen de la inflacin a1gentina
a su gestin a partir cuando ella se haba
.iniciado en 1940, a poco de comenzada la guerra y
convertdose la Argentina en principal proveedor de
los cj.rcitos ingleses, med-iante una flota con
belln neutral y una emisin continuada del Banco
Central, que acumulaba documentos que al final
acabaron malbaratndose a cambio de chatarra, Y
emitiendo en el nterin el importe de los mismos.
Cada cual procura aprovechar de la leyenda segn
su inters, y todos la deforman con aplicacin digna
de mejor causa. Se lo presenta como nacionalista,
trmino equvoco, ya que, entre otras cosas, sirvi
para que se calificara a s misma una minora anti-
nacional, o, para ser ms precisos, anglfila, que lo
acompa ms o menos vergonzantemente, con pujos
por participar, si no de las migajas del poder, a lo
menos de las prebendas del presupuesto. El naciona-
lismo de Pern queda aclarado a lo largo de las pgi-
nas del libro.
A ttulo ilustrativo de estas contradiccitmes que
deben ser tenidas en cuenta para prevenir f anatis-
mos pQlticos y fe ideolgica -eomo slo se debe a
Dios, y esto como don de su gracia-- cabe recordar
a este respecto aquella referencia del embajador in-
gls Davies en sus memorias cuando en 1941, al ser
reemplazado en el cargo, consign que los cuatro me-
:iores ami_qos durante su gestin en la Argentina lo
haban sido el presidente de la Repblica, doctor Ra-
mn S. Castillo; su canciller, doctor Enrique R'uiz
r11iaz; su embajador en Londres, doctor Miguel
Angel Crcano, y el coronel Juan Domingo Pern.
Algo as como una designacin anticipa{!a, la media
palabra en favor del prximo candidato oficial a la
presidencia de la Nacin, que trae a la memoria aque-
lla proclamacin hecha en la comida de la Cmara de
Comercio britnica de la candidatura presidencial del
entonces ministro del presidente Justo, el doctor Ro-
berto M. Ortiz.
La conduccin econmica de Pern fue singular-
mente parecida a la de sus antecesores y a la de quie-
nes lo sucedieron. Slo que l recibi6 un pas con una
economa afirmada por la situacin del mundo en
guerra, y rico en crditos, y lo dej inmerso en deu-
das, estancados el agro y la industri<i, y dilapidados
los frutos de diez aos de renta nacional. Pocos go-
bernantes se afanaron, tan audaz y venturosamiente
como l, para desvia.rnos de la dorada oportunidad
que ofreci la rueda de la fortuna en la ltima guerra
mundial, malbaratando para ello la riqueza acumu-
lada por el pas.
Sus maniobras para el manejo de la opinin no
han sido ni ms ni menos corruptoras que las de sus
maestros y epgonos. Y los dicteri-QS que ms se es-
grimen en su contra son, por lo general, los de dicta-
dor, tirano y nazi. Valga como ejemplo de la inge-
nuidad- argentina o de la malicia del rgimen aquel
contraste que llam la atencin de otro embajador
imperial, David Kelly, que en sus memorias trae a
colacin su primera misin en la Argentina, en 1919,
(l<>bernada entonces por un caudillo popular, de ex-
tmooi6n radical, al que atacaba duramente la opo- .
1ti i6n personifi<;ada en el partido conservador, el
111<rrtido de los "distinguidos", fundada en la presunta
f/ttrmanofilia del presidente Yrigoyen. Y al regresar,
tri Ntl>o d veinte aos, para desempearse como em-
IX
bajador ante nosotros, observa que el partido en
aquel lejano entonces en el llano, era el que.
ba, y que los radicales, esta vez en la, oposicion,
tentaban su campaa pseudo democratica y de criti-
ca, en la germanofilia del presidente Castillo. "El
comentario es obvio. Apenas cabra aquello de "plus
t;a change, plus c'est la mme chose". Hasta
Rodolfo frazusta, en el homenaje que le brindaron
sus amigos polticos a l y a su hermano, el autor de
la obra que ofrecemos, con motivo de cumplirse tre.in-
ta aos desde la aparicin de "La Argentina y el im-
perialismo britnico", dio su propia explicacin sobre
Pern, en 1964, es decir, pasados diez aos de su
derrocamiento.
"En las pocas del rgimen, --dijo- los notables
abogados traicionaban los intereses del pas, pero en
una medida relativa. Se daban ventajas a las empre-
sas, y esos seores, al hacerlo, estaban mirados P?r
el pueblo con un desprestigio tal, que nunca pudie-
ron tener de su parte al electorado del pas, Siempre
tuvieron que hacer fraude para llegar al gobierno.
"Pern con su inteligencia sutil, tiene un encargo
del extranJero, del rgimen qu:
y gravita sobre la poltica nac10nal, tema la m1s10n
de arruinar al pas, y lo hizo a conciencia."
Cualquiera sea el caso, lo cierto es que el perso-'
naje va perdiendo importancia como tal frente a las .
exigencias propia.<; de la vida de un pueblo en procura
aun de su rumbo como Nacin, 11 de ah quizs la con-
veniencia de haber eliminado del texto de esta obra
la reiteracin de adjetivos propios del momento, a fin
de dejar ms al desnudo la fra realidad de los
chos, de las cifras, de la actuacin de los protagonis-
tas de una coyuntura histrica perdida. Pero, ante
las dramticas horas que vivimos a raz de la recupe-
racin de las islas Malvinas por el gobierno de las
Fuerzas Armadas, y las medidas de guerra adoptadas
por Gran Bretaa, se ha preferido no introducir mo-
dificacin alguna, pues una buena parte del libro est
referida a la descripcin y al anlisis de la influencia
inglesa en la Argentina, y a la participacin que le
cupo al gobernante amigo de las masas para afian-
zarla y reforzar los cimientos de una poltica ruinosa
'JUe, por la accin de las armas, puede verse en un
futuro prximo desmontada, luego de un siglo largo
de vigencia, siempre que no se pierda - segn inve-
terada tradicin- en la mesa de las negociaciones lo
ganado al precio de la sangre.
La gran esperanza del cambio contina alentando
al pueblo argentino, y de ah que sea oportuno aclarar
que esta nueva edicin de una obra, escrita al rescol-
do mismo de los acontecimientos, no significa reite-
rar denuestos, sino que aspira a mostrar una realidad
que, aprovechada como leccin, sirva para ajustar el
derrotero que todos los das exige correccin en el
desenvolvimiento de un gran pueblo; que fe cunde con
8U8 aciertos a; la opinin pblica mediante el libre de-
bate de las ideas; y que sirva para lograr ese difcil
consenso de la ciudadana, que es el sostn de los go-
l >i rnos.
Bu nos Aires, abril de 1982.
Los EDITORES
XI
ADVERTENCIA PREVIA
LOS captulos iniciales de este libro se escribieron en l.as
primeras seis semanas anteriores al cambio de gobierno
que se oper el 13 de noviembre de 1955, con la defenes-
tracin del general Lonardi y su reemplazo por el general
Aramburu. Sin desconocer que en lo esencial de la conduc-
ein nacional, el gobierno segua las mismas lneas antes
que despus del (:ambio, no se puede negar que en lo rela-
tivo a la poltica interna el programa conciliador del jefe
revolucionario era ms oportuno y adecuado a las circuns-
tancias que el del representante burocrtico de las fuerzas
armadas, con su nueva doctrina. nacional convertida en
dogma impuesto desde arriba, como en tiempos que pare-
can idos para siempre. De haber intentado reformar aque-
llos captulos, para dejarlos a tono con la situacin actual,
habra debido tomarme un trabajo que redundara en una
demora mayor de la que ya ha sufrido el libro en ofrecerse
al pblico. Los dejo pues, como estaban, con la advertencia
de que se redactaron en circunstancias diferentes; y que
las posteriores al cambio se juzgarn en otro trabajo en
preparacin.
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CAPITULO. I
OPORTUNIDAD DE UN TERMIDOR
LOS escritores polticos que hayan sufrido como nosotros
la sofocacin de no poder expresar plenamente las opinio-
nes que formbamos sobre la realidad cotidiana, compren-
dern el alcance de la gratitud que sentimos hacia quienes
nos devolvieran aquella preciosa libertad, por la magnitud
de la limitacin que se nos impuso. Pero esa deuda, con
ser grande, no es la nica que tenemos con los hroes cados
o triunfantes en la revolucin que derroc el incalificable
e increble rgimen de Pern. Hay otra, y es la que les
debemos por el tono que sus jefes emplearon en las proclamas
del pronunciamiento, y en los primeros documentos del
general Lonardi. Por primera vez en casi treinta aos
de experiencia poltica asistimos en el pas al hermoso es-
pectculo de unos vencedores en la guerra civil, que no
pisaban al vencido en la cabeza,, que no se preciaban de un
triunfo a expensas de compatriotas como si se tratara de
victorias obtenidas en una guerra justa contra un agresor
extranjero, que no condenaban en bloque a un pueblo en-
gaado y extraviado por un mal conductor.
La satisfaccin sentida por todo espritu verdadera-
9
mente poltico fu tanto mayor cuanto que esa noble acti-
iud responda a las necesidades de los graves momentos
que vivimos entre los estallidos de junio y setiembre, y a
las impostergables exigencias de la situacin crtica en que
el aventurero cado dej el pas. Desde que en aquella me-
morable maana de mediados de 1955 omos por Radio Mi-
tre la proclama de los sublevados, no ocultamos nuestro
disentimiento ante el error de invocar el recuerdo de Ur-
quiza, y hablar de procesos que amenazaban a todos los
cmplices del tirano. Era emplear en poltica actual un
nombre histrico discutido, y sin comprender el significa-
do de su accin. El pronunciamiento de 1851 se enderezaba
en primer lugar a separar del dictador a sus colegas los
gobernadores de provincia, y ulteriormente a la pacifica-
cin de un pas en guerra, a la re:::0nciliacin de una so-
ciedad dividida por induradas querellas; de donde los lemas
de Urquiza: ni vencedores ni vencidos, fusin de partidos,
gobierno de coalicin con federales y unitarios.
Desde aquel da me dediqu a predicar una poltica
conciliadora. Y en los tres meses que mediaron entre las
dos revoluciones deb polemizar, a veces acaloradamente,
con amigos personales y polticos; con gente de todas las
opiniones partidarias, que ofuscados por lo sufrido durante
diez aos, se resistan a or palabras de serenidad y cordu-
ra, que en la ocasin eran la voz de la mejor poltica. Re-
~ u e r o el dicho de un compaero de causa, profesional dis-
tinguido, hombre de reposo habitual en el juicio, que sos-
tena: "Si Pern no muere, cada uno de nosotros los ar-
gentinos quedar deshonrado". Mi tesis era la opuesta, a
saber, que nuestra deshonra consistira en la muerte del
tirano. Porque este, como quiera que sea, haba obtenido
una mayora de opinin, haba contado con voluntades en
todas las clases de la sociedad, haba sido en suma repre-
sentativo del pas. Y aunque ste deba reconocer sus erro-
res, y reparar sus extravos, no lo har con la ejecucin
10
del que eligi para presidirlo. En todo sacrificio de un jefe
de Estado hay, para una sociedad civilizada, un poco de sui-
cidio. Y no veo cmo un harakiri podr equipararse con
un mea culpa. Recurdense los grmenes de irreconciliables
divisiones y odios subsiguientes a las muertes de Carlos I
por los cuqueros ingleses, de Luis XVI por los jacobinos
franceses, de Dorrego por los unitarios argentinos; y se
tendr una idea de las consecuencias que podra tener una
ofuscacin de esa especie.
El temor. a la convulsin que podra resultar de un
cambio repentino, me inclinaba a contentarme con una so-
lucin intermedia, como la que se supona alcanzada des-
pus del 16 de junio, cuando el ejrcito salv a Pern y
pareci haberlo reducido al papel de mascarn de proa,
aprovechando su prestigio para mantener el orden, al re-
vs de lo que aquel haca, ponindolo al servicio de la sub-
versin social. La historia ensea que entre dos regmenes
antagnicos, separados por un perodo de terror, como el
antiguo rgimen monrquico y la revolucin de Francia,
como el rosismo y el liberalismo argentinos, un perodo de
transicin como el de Termidor o el de la Confederacin de
Urquiza es conveniente para aplacar los odios fratricidas.
Cmo llegaron los revolucionarios de las fuerzas ar-
madas a la conclusin de que deban cambiar el planteo
intransigente de la primera fecha, por el generoso y mag-
nnimo de la segunda, lo dir la historia. Lo probable es
que el cambio constituy sin duda uno de los mejores ele-
mentos del triunfo.
Otro, ms decisivo, fu el pronunciamiento fuera de la
capital. Esta idea, expuesta por Rodolfo Irazusta al general
Menndez a mediados de setiembre del 51, tal como ahora se
realizaba, fu considerada buena por todos, incluso aquel
heroico jefe, quien ya la haba examinado por su cuenta al
meditar sus proyectos. Pero como el general crea contar
on sobrudos elementos para vencer sin tanto riesgo de gue-
11
1 i
rra civil, no la consider oportuna en el momento, y tal vez
acertaba entonces. Pero ms tarde, a medida que el rgimen
se descompona hora por hora, los hechos le daban cada
vez mayor oportunidad. El fracaso de otro conato en la capi-
tal el 16 de junio, nos persuadi la bondad de aquella idea.
' Si el clculo sobre el xito eventual de un pronuncia-
miento se basaba ya en 1951 en los progresos de la opinin
opositora y el desquicio del rgimen peronista, aquel era
seguro en las condiciones de 1955.
Desde que estall el conflicto de Pern con la iglesia
d por sellada la suerte del tirano. La ms elemental cul-
tura histrica permita augurar el resultado de la lucha
entablada entre la augusta institucin que resisti los ma-
yores embates del poder temporal desorbitado y el inferior
personaje, imitador de caudillos, pero sin condiciones de
estadista ni sentido del lugar en que actuaba, que la desa-
fiaba en nuestro pas. "Qui mange du pape, en meurt",
haba dicho Len XIII. Frase que sintetizaba una experien-
cia secular. Ni Napolen, ni Mussolini, ni Hitler haban po-
dido con la iglesia. Y -si su espritu imitativo le haca creer
al dspota argentino que el Estado totalitario moderno se
haba impuesto a las iglesias nacionales en . Rusia y sus
satlites de la Europa oriental, su simiedad lo extraviaba.
Pues aqu no estbamos detrs de la cortina de hierro, don-
de la accin antireligiosa tiene el apoyo de la ffi:ayor fuer-
za militar organizada por el inmenso blque de la sociedad
revolucionaria en lucha a vida o muerte con la sociedad
tradicional. En Amrica una amenaza a la iglesia deba
provocar la reaccin de todos los pases hermanos, y privar
al culpable de los restos de opinin a favor con que cont eri
un principio gracias a su fementida propaganda americanista.
Por otra parte el ataque anti-religioso estuvo mal pro-
gramado. Para tener algn xito, aunque fuese
debi producirse despus, y no antes de que la sociedad
tradicional hubiese sido completamente destruda, y reem-
12
plazada por otra enteramente comunista. Asj lo
el plan seguido por los soviticos en la Europa oriey,ital,
donde los cleros nacionales trataron ms o menos flexible-
mente de adaptarse a las condiciones que les presentaba la
comunizacin progresiva, hasta que cumplida sta del todo,
aqullos fueron decapitados.
Concurrentement la descomposicin interna del rgi
men permita presagiar su fin n? El
cio administrativo, la hemorragia rnflac10msta, la crisis
agraria, los planes acerca de una milicia obrera destinada
a suplantar las armadas, como base de un Estado,
sindicalista, y la subversin social que el es-
pectculo de un pueblo entero expoliado para enriquecer a
unos pocos sibaritas, que exhiban en las ms altas.
del Estado una desaprensin de fanfarrones del v1c10, de-
ban provocar el descontento y' la nusea que acabaran e.n
irresistible reaccin. Por esos das recordaba yo entre mis
amigos el famoso dicho de Rivarol, referente sin duda al
Luis XV del Parque de las Ciervas ms que al virtuo.so Y
desdichado Luis XVI: "un rey cazador es un anacronismo
"en medio de las luces del siglo XVIII". Pero el smil ms
apropiado para el papel que el dspota desorbitado haca
representar a la sociedad argentina era el que ofrece la Recta
ismailita, compuesta por asiticos musulmanes di8eminados
entre Siria y la India, que en medio de las escaceses del
desierto o la selva ahorran monedas de oro para mandarlas
a Bombay destinadas a formar el tesoro del Dios viviente
en el que y que parece no tener otra misin que la de
gastar el fruto de las privaciones de sus adoradores en
llevar una vida fastuosa, entre mujeres bonitas y caballos
de carrera. ,
Y a a mediados de ao mi intuicin acerca de la cada
del tirano era tan segura que, sin saber nada concreto sobre
conspiraciones, le a{ mi opinin categrica en aquel sentido
al librero Sal Helman, amigo de todos los amantes de la
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lectura, en larga conversacin que tuvimos el 15 de junio.
Al punto de que, cuando lo visit despus del 16, se me
quej de que no le hubiese hecho conocer aquello de u ~
me supona enterado por datos ciertos.
El fracaso del conato naval, con la secuela que tuvo de
incendios de iglesias y temporario retiro del dictador a
segundo plano, lejos de alterar mi opinin acerca de la
suerte que esperaba al rgimen, la confirm. Tal como se
haban desarrollado las cosas, Pern quedaba prisionero del
ejrcito. Pero sus salvadores no aprovecharon la ocasin
de evolucionar a tiempo, y desembarcar su persona para
salvar su rgimen. Temiendo al cuco de la C.G.T. creyeron
posible desperonizar al pas con Pern al frente del go-
bierno, conservando al caudillo como "frasco de esencia
popular", segn la pintoresca expresin de un ministro de
Lavalle sobre la gobernacin interina del almirante Brown.
Pero ese clculo no tena en cuenta la dificultad esencial
de la maniobra, que estaba en el carcter del personaje en
cuestin. El megalmano dictador no poda resignarse in-
definidamente al papel que se le asignaba. Que la "paci-
fi.e&cin" fuese una trampa de un pequeo "gang" militar,
en que todos estuviesen de acuerdo para burlar a las fuer-
zas armadas, y a toda la opinin, o un engao de Pern a
sus cmplices timoratos, su xito era imposible. El lobo no
poda soportar mucho tiempo el disfraz de cordero. Ahora
bien, para restaurarse en la plenitud de su poder, a la al-
tura que haban llegado las cosas, Pern tena que jugar la
carta de la barbarie. Y esa jugada lo condenaba a perderse
irremisiblemente. Pues lo queramos o no estamos a este
lado de la cortina de hierro, en lo que con expresin exac-
ta, pese a todas las reservas que se le pongan, se llama el
mundo libre; donde todo brote extremista, que amenazase
una opresin total como la que sufre el mundo comunista
est condenado al fracaso. '
Por supuesto que el riesgo a correr por la sociedad ar-
14
gentina era grande. Pero como no dependa sino de quien
lo provocara inevitablemente sin intervencin de nuestra
voluntad, la compleja situacin presentaba ms luces que
sombras. El dictador en curatela deba apartar a sus cura-
dores, y volver a mandar con ms fuerza que antes, con la
furia de un demente escapado de la casa de salud. Pero a
partir de entonces sus intenciones destructoras seran tan
visibles, que deban amotinar a todos los elementos sociales
en un supremo esfuerzo por sacudir el peso de un gobier-
no vuelto contra su fin especfico, y empeado en destruir
la sociedad cuyo bien le estaba encomendado.
La historia de los noventa das en que el proceso se
desarroll permite negar la supuesta capacidad del caudillo
para el oficio en que se improvis y fracas.
15
CAPITULO II
RELACION ENTRE CAPACIDAD Y EXITO
COMO es habitual juzgar de la capacidad por el xit0<, el
repentino encumbramiento de Per_n, y su largo predomi-
nio en el pas persuadieron a mucha gente, aun entre sus
opositores, que su inteligencia era extraordinaria. Hubo
quien le llam genio, aunque del mal.
Si quisiramos atenernos a ese criterio, podramos
al gar su cada en contra de su capacidad. Para negarla, no
s necesita sin embargo argumento tan endeble. Otros go-
rnantes derrocados por asesinato o por derrota en la
guerra exterior -de que son ilustres ejemplos Csar y Na-
polen- no dejan de ser geniales por que sus respectivas
carreras quedasen interrumpidas. El gran guerrero fran-
cs estuvo en su ltima campaa militar de 1814 ms bri-
llante que nunca, y de haber dependido exclusivamente de
1, y no de sus colaboradores, el resultado pudo favorecer-
! . La traicin de los mariscales que entregaron Pars,
uando podan rechazar al invasor, decidi la derrota de
'rancia. Pern en cambio estuvo por debajo de todo en
Ju postrimeras de su gobierno. Entre las dos revoluciones
1955, no dej error por cometer. Despus de triunfar
17
el 16 de junio, no supo hacerlo con magnanimidad, aunque
fuese mentida, para separar a sus adversarios. Cuandop
estaba an en condiciones de negociar con el clero, mand
quemar las iglesias. Enconado as irremediablemente el
conflicto religioso, insult a partes importantes de las fuer-
zas armadas, sellando de modo indisoluble la alianza de los
civiles catlicos con los marinos y los aviadores. La oferta
de pacificacin estuvo psimamente planteada, y no poda
engaar a nadie. En vez de llamar para presidirla a un
opositor, o a lo que se dice un apoltico, (entre los que no
habra faltado un ambicioso de notoriedad a cualqufor pre-
cio que le aceptara la cartera del interior) encarg la tarea
al instrumento de su despotismo en el congreso, al que
aplicaba la guillotina de las mociones de cierre del debate
a los oradores de la oposicin, a cuyos correligionarios se
invitaba por otra parte a un dilogo imposible con los que
haban provocado las desastrozas circunstancias que esta-
ban en cuestin. Prisionero de su carcter de mandn irres-
ponsable, Pern no intuy que su hora haba pasado, y
perdi la ocasin de eclipsarse a tiempo, dejando a un in-
condicional que le guardara las espaldas, y salvara su r-
gimen, a la espera de un retorno de la mayora de la opi-
nin a su favor, como la que haba tenido en 1945. Un su-
cesor mediocre pudo hacer olvidar su enorme responsabi-
lidad en la crisis que se atraviesa, y traer un cambio de
aquella especie. Su ceguera, y la de sus partidarios, para
no ver que de no suprimirse la manzana de discordia que
era su persona, volvan inevitable el estallido. Por si no
lo hubiese sido, l no ahorr amenaza que lo provocara .
Dej traslucir su plan de disolver el ejrcito, y reemplazar-
lo por milicias obreras, con lo que puso a la parte de las
ftlerzas armadas que estaba en peores condiciones para su-
marse a u ~ enemigos, en el trgico dilema de matar o
morir, y sin duda impuls a muchos indiferentes, vacilan-
tes y aun leales a separarse de su causa, y pasarse a la
18
puesta. Simultneamente organiz aquella farsa del 31
de agosto, que lejos de restaurar su poder, lo comprometi
definitivamente. Ese da esboz el libreto del plan que se
le atribua, de fundar el Estado sindical, al fingir una
renuncia suya y de todos sus colaboradores en el gobierno,
(vice presidente, senadores, diputados, gobernadores y Cor-
te Suprema de justicia) elevadas no al congreso o a las le-
gislaturas provinciales, sino .a la C.G.T. lo que habra sig-
nificado la caducidad de todas las autoridades, su abdica-
cin en favor de la central obrera. Y a la vez confirm la
seriedad del plan siniestro con su discurso del mismo da.
No era la primera vez que Pern incitaba al pueblo a
hacerse justicia por mano propia. Lo haba hecho des-
de 1947 --cuando el incendio de "Crtica", y los del
Jockey Club y las sedes de los partidos opositores-. Pero
aunque lo sucedido en las ocasiones anteriores no hiciese
1 mer la San Bartolom contra sus adversarios con que l
parece haber soado siempre, dejaba suponer que el m-
t do entonces ensayado, ahora perfeccionado, sera apli-
ado con mayores efectivos de asesinos estipendiados y res-
paldados por la polica y los bomberos -como en el incen-
dio de los templos- para tener por lo menos su noche de
los cuchillos largos, al estilo de Hitler el 30 de junio. Hasta
l modelo que tomaba, permiti ver que el papel de Mefis-
tfeles aprendiz le quedaba grande. El caudillo alemn no
incit sus masas contra quienes lo desafiaban dentro de su
propio partido; encabez personalmente la sangrienta re-
presin, y asumi su plena y nica responsabilidad ante
us compatriotas; por otro lado, su accin fu de sentido
puesto a la de su mulo: mientras Pern quera suplantar
n las fuerzas armadas con las milicias obreras, Hitler des-
11rm6 a las milicias nazis que ambicionaban infiltrarse en
I jrcito regular para absorberlo, y llevar la revolucin
nncional-socialista al extremo.
Si la desorbitacin que mostr el 31 de agosto tendi
19
, 1
1;
1
y aglutin las voluntades pronunciadas contra el tirano, el
artificio rutinario de la manifestacin pGpular, y su des-
gano para ejecutar las consignas dadas por aquel en su
discurso, facilitaron el pronunciamiento, al confirmar lo
que se supona sobre el estado de la opinin, y que el plan
siniestro dejaba esquivo o indiferente al pueblo. Este ja-
ms haba acompaado al caudillo en sus odios y sus inci-
taciones a la violencia; todas las veces que Pern entreg
la ciudad a discrecin, a quienes insultaba con el nombre de
"descamisados", estos probaron ser mejores que su ins-
tigador al mal. No aprovecharon la falta de polica en las
calles, ni la benevolencia de los camiones patrulleros, para
asaltar domicilios particulares y cometer los desmanes ha-
bituales de las multitudes cuando hallan ocasin propicia. Pe-
rn prob por reduccin al absurdo lo que gobernantes y es-
critores polticos llamaron siempre la condicin "dulce y
liberal" del pueblo argentino. Su ltima incitacin a la vio-
lencia fu contraproducente. Muchos observadores oyeron
a los manifestantes que se desconcentraban, expresar su ex-
traeza ante las palabras del mandatario desorbitado.
Mas con o sin pueblo, Pern haba montado una m-
quina siniestra, una milicia de asesinos con credenciales
de policas, ante cuyos desmanes ya se haba probado el 16
de junio que las fti.erzas de seguridad, y las del ejrcito que
~ quedaban leales, haran la vista gorda, y en caso nece-
sario las primeras eran capaces de ayudar a consumarlos.
Creo que uno de los ltimos indicios de que aquella estaba
por ser puesta en marcha, fu la renuncia del general
Baldasarre, y su inmediato pase a retiro, por haberse ne-
gado (segn se dijo) a firmar el licenciamiento de la ma-
yora de los conscriptos de la clase bajo banderas, que ha-
bra dejado al cuadro de oficiales a merced de las mili-
cias en preparacin.
El cmulo de errores que acabamos de resear era lo
que me hizo estar seguro del estallido. Si los enemigos de
20
l rn hubiesen logrado la obra .maestra de espionaje, de
locar a su lado un consejero traidor que le persuadiese
m didas contrarias a su inters, no poda haberle aconse-
j ndo nada mejor que todas aquellas, que precipitaron la
aida del tirano. Por eso, aunque desde el 16 de junio ya
n dud que caera a plazo ms o menos corto, en las pos-
trimeras del rgimen estuve absolutamente seguro de que
l suceso era inminente. Por esos das tuve discusiones con
lgunos de mis mejores amigos, que se guiaban por las
noticias de conspiradores, y sufran las alternativas de es-
n ranza y pesimismo que estos naturalmente sufran, o
haban estado en contacto con algunos militares beneficia-
rios de rdenes de auto, y quedaron impresionados por la
d moralizacin que trasuntaban. A los primeros les objeta-
ba que un buen enjuiciamiento de Ia situacin deba preva-
((' r sobre los mejores datos, y a los segundos, que las
res apariencias no deban extraviar sobre el estado de
nimo de la oficialidad joven, que forzosamente tena que
u (rir ms que nosotros el enrarecimiento- de la atmsfera
n que se viva. Si para los opositores en general era duro
e nlirse privados de las libertades polticas, y aun algunas
el las civiles, los que no estbamos en Ja crcel podamos a1
r nos disfrutar de la libre discusin, y desahogar nuestros
( 1-1 pritus, en el seno de la amistad. Para los militares en
e mbio la vida en los casinos de oficiales habase vuelto in-
t l rable, condenados como estaban a no hablar sino del tiem-
P y los cuidados ms vulgares de la vida cotidiana, por
1.C'mor a la delacin organizada entre llos. Y el ms elemental
h11 n sentido deba persuadirnos que contra toda apariencia,
t us sentimientos eran iguales a los nuestros, aunque las re-
lnl'! de su profesin les impidiesen manifestarlos.
Por eso la noche del 15 de setiembre, pese a ser muy
11<11 rectas las noticias que tena sobre la inminencia del es-
t nllido, festej por antieipado su xito. Uno de mis infor-
mnntes me dijo que el pronunciamiento se hara en Crdoba,
21
lo que indicaba que los revolucionarios haban aprendido las
lecciones del 28 de setiembre y del 16 de junio. Menndez
mostr lo que se poda hacer con la oficialidad joven del
ejrcito, y con la solidaridad de las otras armas; Olivieri y
Toranzo Caldern confirmaron las nociones deducibles del
conato anterior. El descontento de los oficiales terrestres
permita copar las divisiones interiores, menos agobiados
por la abrumadora mquina oficial de espionaje que la guar-
nicin de la capital; el repudio de marinos y aviadores a la
tirana habase manifestado poco menos que unnime en
las dos ocasiones. Con que la rebelin durase uno o dos das
en el centro del pas, el vuelco de la opinin militar y civil
a favor de la causa revolucionaria estaba asegurado; o nos
habamos equivocado sobre el anhelo de libertad que se adi-
vinaba en toda la repblica. Por aadidura, las palabras
iniciales de los revolucionarios fueron de las que yo espe-
raba, y deban incidir en las fisuras del bloque oficialista,
para apartar al jefe de sus cmplices, o de sus sostenedores
por inercia disciplinaria.
Desde el estallido a la renuncia de Pern apenas hubo
momento de duda sobre la suerte de la rebelin. Pudo ser
cuando el gobierno anunci a media tarde del sbado 17
la ocupacin total de Crdoba. Pero enseguida se advirti
que el aviso, repentino e inesperado en el cuadro mismo de
los partes oficiales, fu formulado a los pocos minutos de
saberse por radios uruguayas que haban llegado a Monte-
video aviones leales de una base santafesina, enviados con-
tra los rebeldes, y que haban defeccionado. El evidente pro-
psito de contener la desercin, y la mala fe habitual de la
propaganda peronista, permitieron penetrar aquella menti-
ra, descubierta del todo cuando despus de medianoche, ha-
biendo cesado sus transmisiones Radio del Estado, oyse
desde Crdoba la palabra del general Videla Balaguer por
La Voz de la Libertad. El domingo 18 las magnficas trans-
misiones de Puerto Belgrano hicieron conocer el pronuncia-
22
miento de Lagos en San Luis, lo que volcaba definitivamen-
t en tierra la balanza a favor de la revolucin, sin contar
Ja firme accin naval que anunciaban por parte de la marina.
El lunes 19, conocido el bombardeo de Mar del Plata junto
con el ultimatum a Pern, a nadie sorprendi el pedido de
tregua hecho por Lucero, y su mensaje sobre la tramposa
nota del caudillo, cuya malicia estaba cosida con hilo blanco.
Entre ese momento y el vuelo al Paraguay, el tirano
pudo mostrar, si lo tena, su genio en una intentona de res-
tauracin que sus fanticos esperaron, y aun esperan, con
f_e. de basada total ignorancia de la fsica po-
l 1tica. Si el hombre hubiese arriesgado su persona en las
alles, tal vez habra podido volcar la balanza a su favor.
Pero era tan segura la lealtad de las tropas llamadas leales
que deban colaborar con sus milicias? Su desconfianza prob
l vuelco de la opinin que favoreci el cambio.
23
CAPITULO III
PERON, FAVORECIDO POR LOS ERRORES
DE SUS ENEMIGOS
UE yo no haba esperado la cada de Pern, para negar su
apacidad, lo podrn decir los que discutieron conmigo sobre
'1 punto en la dcada sombra que acabamos de pasar. A
f 11 de junio de 1955, mis parientes los Irazusta de Crdo-
hn me agasajaron con una cena en la que se habl mucho de
lu situacin, y se me pidi tradujera en alta voz un artculo
<I revista norteamericana que tena en recorte uno de los
1rr sentes. Era una incisiva descripcin de la psicologa del
[ udillo, tal como surga de sus mtodos de gobierno y de
u manera de vivir. Su intencin denigrativa era evidente.
i> ro a fuerza de intentar la pintura de un tipo satnico,
1 ' atribua una infalible g1andeza en el mal que transfor-
maba la diatriba en panegrico. Al terminar la lectura, me
p rmit sealar la falta de matices que se adverta en el
11r ulo.
Mi argumento principal giraba en torno a un factor que
r vita en la carrera de todos los triunfadores, pero que
110' s tiene en cuenta; y que si en el caso de los grandes
11 1 altera el juicio de modo esencial, en el de los inferiores
25
que deben ms a la suerte que a su propio mrito lo falsea
lamentablemente. Me refiero al enorme tanto por ciento que
depende, por accin o inaccin, de la capacidad o incapaci-
dad de los hombres que frente o al lado de cada actor, inter-
vienen en el manejo de la compleja realidad contempornea.
El hecho poltico no depende, como el artstico, o el
moral, o el filosfico, de una voluntad individual exclusiva-
mente, sino adems de las otras voluntades que intervienen
en la evolucin social, en calidad de dirigentes o de masas.
En el interior de cada pas, correligionarios, rivales, adversa-
rios y pueblo. En el campo internacional,' los jefes de las
otras naciones, amigas, aliadas, competidoras, enemigas en
la paz o en la guerra. Estos factores espirituales, sumados a
todos los materiales que se dan en las situaciones histricas,
son circunstancias que las determinan, y deben ser tenidas
en cuenta y percibidas con clara visin por la voluntad libre
que ..pfotende manejarlas. Pero a diferencia de las cosas,
en su materialidad, los factores dependientes de la
acdn humana bien o mal realizada por los otros actores en
la esena contempornea, pueden falsear la balanza con que
se juzga a cada uno de los que se examina.
Algunos ejemplos harn ms clara la idea de lo que
quiero decir. Cuntos disentirn si atribuyo a Bismarck
una inteligencia poltica suprema? Fu uno de los pocof;) es-
tadistas que logr concebir una gran empresa nacional y eje-
cutarla con felicidad incomparable, para disfrutar largos
aos del prestigio que su xito le vali. Singularizse tam-
bin por haber sido uno de los raros gobernantes de un Es-
tado particular que provoc tres guerras de alcance limita-
do, y supo evitar que degenerasen en conflagracin general.
Era adems un hombre decidido a emplear todos los medios
imaginables, de persuasin o de fuerza, para llegar a los
fines que se haba propuesto; vale decir, que de haberlo cre-
do necesario, se habra convertido en el peor de los dspo-
tas; pero que como no lo necesit, y pudo al contrario per-
2S
suadir, en vez de imponer, acompa su acc10n poltica con
una oratoria parlamentaria extraordinaria, cuya recopila-
cin se consider despus como la mejor escuela para los
del nuevo imperio alemn, segn opinin de sus
d1sc1pulos Bulow y Stressmann. Pues bien todos esos m-
ritos indiscutibles, le habran valido mucho menos, de no
haber actuado, en la esfera internacional, frente al con-
ductor de la mayor potencia europea, Napolen III, go-
bernante cuya accin interior, entre muchos detractores
hall panegiristas, pero cuya diplomacia no tiene
sa. Sus errores, por accin equivocada, o por inaccin
fueron sealados por algunos de sus colaboradores, com
Urouyn de Lhuys y por sus opositores, como Thiers, de
modo proftico; y facilitaron el triunfo alemn mucho
ms all de lo que pudo procurarlo la habilidad de Bis-
marck. Este pudo fracasar, o acertar slo a medias si
aquel hubiese dejado de tomar algunas de las decisiones 'que
A le criticaron de antemano, o tomado algunas de las que
A le aconsejaron.
Otro ejemplo, ms ilustrativo, por estar sus datos al
ni anee de todos los observadores polticos de nuestro tiem-
110, es el que ofrece la carrera de Hitler. Ramiro de Maeztu
d ca, por supuesto que mucho antes de las atrocidades que
durante la. guerra le atribuyeron sus enemigos, y luego re-
Aultaron ciertas, tener razn para creer al caudillo alemn
" l genio poltico del siglo XX".
1
Y el gran escritor militar
lngls, Liddell Hart, escribi: "Hitler, maestro de estrate-
,, gia, di a ese arte un nuevo desarrollo. Tambin domin
:: mejor que ninguno de sus opositores, el
primer estad10 de la gran Estrategia -el de desarrollar y
' ' ordinar todas las formas de la actividad blica y todos
"1 s posibles instrumentos que se pueden empledr contra
''In voluntad del enemigo. Pero parecera que, como Napo-
1
Crisol de Bs. As., del 20 de febrero de 1935.
27
" len tiene una comprensin inadecuada del nivel ms alto
" de l ~ gran estrategia- el de conducir la guerra. c?n pre-
" visin a largo alcance del estado de paz que segmra. Para
" hacer esto con eficacia, se debe ser ms que un estratego;
" se debe ser un caudillo y un filsofo a la vez. Mientras la
" estrategia es lo contrario de la moralidad, en cuanto o ~
" porta en gran parte, el arte de engaar, la gra.n estrategia
" tiende a coincidir con la moralidad : porque siempre debe
"tener en cuenta el objetivo final de los esfuerzos que di-
" rige".
2
La reserva que Liddell Hart pone a su e l o ~ i o de
la estrategia hitleriana (que sirve en parte para explicarse
el fracaso del vencido), apenas retacea su mrito en lo que
es indiscutible. Y descuida el factor que estoy considerando, .
y que yo tuve en cuenta al ocuparme en la personalidad de
Hitler en 1940. Luego de resumir las importantes opiniones
favorables a este que ya se conocan. -la citada de l\faeztu,
y otras de Bernard Shaw y de Maurras- y de aportar las
razones de su xito hasta aquel momento, recordaba que
"todas esas cualidades. . . no habran servido de nada sin
" ese enorme tanto por ciento de suerte, de azar feliz, de
" providencial designio que acompaa a todo gran triunfa-
" dor. Azar ... que consisti tambin en la ceguera, los erro-
" res, las torpezas inacabables e increbles de sus potencia-
" les enemigos, vale decir los recientes vencedores de su
" pas, cuyas divisiones hicieron crisis precisamente cuando
" l acababa de inaugurar su rgimen. Este ltimo recuerdo
" no quita un adarme de mrito a las condiciones personales
" del jefe alemn. Pero sin l no se podra explicar la ver-
" tiginosa altura a que ellas le han permitido elevarse". A
falta de espacio para explicar este concepto, me atendr al
hecho que lo prueba de modo ms fehaciente. Cuando los
aliados de la primera guerra mundial estaban todava uni-
2 The Strategy of lndirect Approach, Faber and Faber, Lon-
dres, cap. XVII; hay traduccin espaola.
28
dos, Hitler intent incorporar el Austria en una gran Ale-
mania, haciendo asesinar a Dollfuss por sus partidarios aus-
tracos y copando con estos el gobierno de Viena. Pero fu
amedrentado por su futuro aliado Mussol_ini, quien mand
al paso del Brenero, en la frontera austro-italiana, 60 mil
hombres; y devorando su humillacin en silencio, Hitler
debi esperar ocasin ms propicia. De haber correspondido
Francia a esa manifiesta prueba de buena voluntad, una
decidida accin talo-francesa pudo aplastar en el huevo la.
mpresa hitleriana. Alemania estaba desarmada, como sus
valedoras de entonces Inglaterra y los Estados Unidos. Las
fuerzas unidas de Italia y Francia pudieron parar en seco
todos los golpes con que Hitler engrandeci a Alemania --eo-
mo la de Mussolini le impidi tomar el Austria. Y todas las
ualidades estratgicas del caudillo alemn, elogiadas por
iddell Hart, habran quedado sin el poderoso instrumento
que le permiti exhibirlas: el nuevo ejrcito alemn por l
r armado y acrecentado con las conquistas incruentas que
In divisin de sus enemigos le facilit.
Ms que el de ningn otro triunfador conocido, el xito
d Pern debise (casi exclusivamente) a los errores aje-
n s, y por supuesto, ms que a sus propios aciertos. Su prin-
ipal hazaa, consistente . en hacerse famoso en dos aos y
aduearse de todo un pas en la dcima parte del tiempo que
\ un caudillo le cuesta darse a conocer, ms que un mrito
Huyo es un indicio de las deplorables condiciones en que se
hallaba la poltica del medio en que actuaba. Para no insistir
cm las circunstancias que provocaron la revolucin de 1943,
digamos en sntesis que era inevitable, y debise a la deca-
e! ncia de un rgimen, ms que a la pujanza de los oposito-
r a que lo. derribaron.
Frente a una plana mayor revolucionaria dividida, Pe-
rn tena la fuerza de la posicin que ocupaba en los bajos
f ndos del gobierno depuesto, como espa y jefe de la polica
rullitar de Castillo. Y gracias a ella surgi como organizador
29
de la logia de coroneles que prevaleci sobre los generales y
almirantes. Ayuno de todo pensamiento poltico, se aconsej
con el sector nacionalista que estaba en la misma posicin
que l, y que haba cado con el castillismo, para tener -un
sbado de gloria al otro da de un viernes santo. Esa circuns-
tancia priv al movimiento renovador, que tanto haba con-
tribudo a tumbar el rgimen septembrino, de la ocasin que
le corresponda de intentar la revolucin nacional que pre-
conizaba, dejando el campo libre a los oficiales intrigantes
que se sobrepusieron a sus jefes.
De esa colaboracin entre derrotados que el azar trans-
form en vencedores, entre ciegos que se erigan en caudi-
llos, surgi aquella caricatura de fascismo (con disol?cin
de los partidos polticos, etc., etc.), -que se di por termmada
el da de la ruptura de relaciones con la Alemania nazi. Los
nacionalistas le haban abierto el camino a Pern, dejn-
dolo vaco, al mostrarse incapaces de reclamarlo para s o
de indicarlo cuando se les pidi que lo sealaran. Pero tam-
bin haban llevado a su pupilo contra una pared. Y si el
coronel no vea ms que ellos, tena antenas como las que
guan a ciertos insectos de ojos sin convexidad y de estrecho
campo visual. Virando en redondo, Pern inici su empresa
de extrema demagogia, que al echar las bases de su popula-
ridad ficticia, le enajen las simpatas de sus colegas ms
sensatos, que lo mandaron preso a Martn Garca.
Pero entonces volvieron a favorecerlo ajenos errores,
enteramente independientes de -su capacidad. La vieja clase
dirigente, compuesta de polticos de todos los partidos, y de
personajes consulares de todos los cetos sociales, no supo
hacer otra cosa que perder un tiempo precioso en vanas pa-
labrerias e insensatas pretensiones. Los caudillos con ins
audiencia en la opinin, reservndose coquetamente para
soluciones definitivas, se negaron a formar de inmediato un
gabinete, y gritaron: el gobierno a la Suprema Corte. No
habiendo intervenido en la solucin sino con: opiniones, am-
30
bicionaban suplantar a los hombres de armas que la haban
dado; y los amenazaron a todos los militares con el grito
de : Nu1emberg, smbolo de la justicia impuesta a la parte
d rrotada en la guerra mundial por la parte vencedora, y
que por lo menos en esta proceda de una victoria inequvo-
a. El apaleamiento a las puertas del Crculo Militar, de un
j efe anti-peronista, volvi peronistas por el ms elemental
instinto de propia conservacin a todos los oficiales que ha-
bian derrocado al coronel.
As pudo este restaurarse cuando estaba perdido, por
p coque sus adversarios o rivales se hubiesen manejado con
alguna sensatez.
Pero un xito tan ajeno a sus aciertos, no poda darle
In capacidad que no tena. Y el curso posterior de su carrera
n desminti la conclusin que poda formularse sobre sus
mienzos.
31
1
I
1
CAPITULO IV
EL PRESIDENTE CONSTITUCIONAL
SE TRANSFORMA EN TIRANO
LA mayor prueba de incapacidad la di Pern al estrenarse
en el gobierno. Haba ganado una victoria electoral apenas
objetable (por el despilfarro demaggico que la precedi)
todos los poderes del Estado, l presidencia de la Repblica,
todas las gobernaciones provinciales menos una, la mayora
de dos tercios en la Cmara de Diputados, la casi unani-
midad en el Senado, et c., etc. Los recursos financieros de
que el pas dispona eran los ms grandes que haya tenido
en su historia ; un saldo en dlares de 500 millones, otro en
libras de 150 millones, y cuantiosos saldos de anteriores
cosechas de cereales demandados a precio de oro por varios
compradores extranjeros. Lo acompaaban las esperanzas
de los burgueses y los proletarios, del clero y las fuerzas
armadas; de la opinin renovadora ansiosa de una revolu-
cin nacional, y de la opinin conservadora resignada a &.u
derrota y cansada de agitaciones.
En ese momento estelar, en que todas las condiciones
para una administracin incomparable estaban dadas, el
favorito de la suerte no supo merecer la que el destino le
33
ofrci. Al otro da de jurar como presidente constitucio-
nal se transform c:a tirano. En vez de gobernar para todos
su; compatriotas; se constituy en el je:l.'e . de una faccin.
Disponiendo de todos los precedentes necesarios para llevar
a cabo la renovacin que el pas necesitaba, dentro del marco
legal existente, se hizo dar por mayoras ser_viles poderes
discrecionales, y sustituy a la revolucin nac10nal una re-
volucin social. Encumbrado en los comienzos de su carre-
ra poltica, por las fuerzas de orden, introdujo el desorden
en la sociedad argentina.
Muchas tiranas conoce la historia. Y nuestra poca no
puede hacer melindres al estudiar las del pasado, porque
los tiranos contemporneos superaron a todos sus antece-
sores en arbitrariedad y barbarie. Pero lo que no se haba
visto nunoo hasta el advenimiento de Pern, era que un
hombre llegado al gobierno por las vas legales, y sin opo-
sicin capaz de presentarle obstculos insalvables, procu-
rase incurrir en la odiosidad de la tirana sin que se lo
exigiese ninguna necesidad apremiante. Entre todos los ti-
ranos conocidos no hay uno que no apareciese como impues-
to por las circunstancias, para resolver una crisis prolon-
gada y sangrienta, y asumiese pape! por. mero pr'!!"ito
autoritario. En esta fanfarroner1a de v1olenc1a consistio la
poco envidiable originalidad de Pern.
La nica explicacin plausible de semejante absurdo
estaba sin duda en lo que se adivin en seguida, y los he-
chos comprobaron desp\lS de su cada. Su desenfrenada
codicia no poda sciarse sino en el silencio de las leyes.
La colosal empresa de expoliacin que tena en vista no
se poda montar mientras ,hubiese de discusin par-
lamentaria, periodstica y politica. Pero en este punto se
manifiesta igualmente su notable falta de capacidad. Nos
guste o no, posesin del Estado comporta un pr:ivilegio
tan grande, que es dificil no redunde en beneficio de sus
representantes. La austeridad republicana es un desidera-
tum ms que una csa corriente en la vida poltica. Por
otra parte, los pases no son excesivamente severos con sus
gobernantes por el mero hecho de que se enriquezcan en
las posiciones pblicas, Y nunca regatearon su indulgencia
a los grandes conductores que a la vez de dar prosperidad
a sus pueblos, se enriquecieron junto con stos ms all de
lo que les estaba permitido legalmente. As, por ejemplo,
jams pensaron los franceses en objetarle a Richelieu la
fortuna de cien millones de francos que amas en su sangrien-
ta dictadura, en consideracin a que sta haba colocado a. .
Francia en el primer lugar de las naciones europeas.
Lo ms censurable en Pern no es su codicia, sino que
en vez de satisfacerla de modo coincidente con el inters
general, la saciase a expensas del pas, convirtiendo la ban-
carrota nacional en la fuente de su riqueza personal. Su
flagrante incapacidad le impidi ver otro medio de enrique-
cimiento que el de arruinar a sus compatriotas, para mono-
polizar en sus manos una parte de los bienes de que los
despojaba. Precisamente en los das de su estreno se le
presentaba una operacin que poda haber hecho la . prospe-
ridad de sus compatriotas, y la suya propia, convirtindolo
en magnate mundial, con slo que su falta de escrpulos
hubiese coincidido con un mnimo de inteligencia. Los in-
gleses, obligados por los norteamericanos a pagar sus deu-
das de guerra a los pases de nuestro continente, ofrecan
en venta sus ferrocarriles. Ahora bien, stos se cotizaban
en la bolsa de Londres, ert 90 millones de libras. Con el
auxilio y los consejos de los plutcratas cosmopolitas que
ya lo rodeaban, pudo organizar una gran corporacin fi-
nanciera que acometiese la operacin de adquirir los ferro-
carriles, sea para revender el activo fsico al Estado ar-
Jentino, en un precio muy superior (como sucedi), que-
dfmdose con la diferencia, previa devolucin de la suma
Invertida en la compra de los ttulos a quienes se la hubie-
en facilitado, sea para quedarse con una empresa en que
35
1'
'
la mitad ms uno del capital fuese suyo, y en la que por
consecuencia aunque hubiese parte de capital extran_jero,
la mayora del mismo y su dire_ccin habran _sido naciona-
les, en tanto cuanto le perteneciesen por medio de sus tes-
taferros. . , l ,
En cualquiera de esas dos alternativas, Peron y e pais
habran ganado ms que con la desas-
troso ajuste analizaremos en subsiguientes .capit?los. El
hipottico golpe de bolsa de que hablamos, hubiese sido dado
contra los capitalistas ingleses y no contra todos los
tinos como ocurri con el tratado de compra-venta fiJado
en e convenio Andes . . Pern se habra enriquecido, mas a
expensas de extranjeros; y no de compatriotas suyos. Y la
diferencia de 40 millones de libras no habra sido para los
accionistas ingleses, sino para l; y como suya, que-
'1ar en el pas, en lugar de exportarse, o de remve.rtirse
entre nosotros como capital extranjero. Tal la ventaJa re-
sultante ,para el inters an_ en el revend.er .
las acciones al Estado argentmo. MeJor todavia si se hubie-
. se quedado con la empresa,. con de ;api?tl suyo,
y con ia direccin del negocio, una de ac-
ciones estuviese entre los financieros cosmopolitas que lo
ayudaran a montar su mquina de expoliacin del en
una empresa opuesta a la que conjeturamos. En el filo de
la mentirosa propaganda recuperadora que
ll, pudo hacer votar una ley c?ntra la tenedu:ia de accio-
nes por extranjeros en determmadas corporaciones argen-
tinas, y emitir un emprstito interno para. por
eapital criollo el saldo en poder de socios
En este ltimo caso Pern se habria convertido en mag-
nate mundial dueo p;incipal de una de las ms grandes
empresas en niverso, sin que a su. pas le el
crificio que le impuso luego, aconseJado por Miranda, de
pagar un enorme sobreprecio, "por razones
Y su riqueza, no peor habida que con la expoliacin per-
36
manente a que luego someti a sus compatriotas, habra
quedado ntimamente asociada al inters general, en lugar
de ir a depositarse en bancos extranjeros, donde -se perder
definitivamente para nosotros. Por aadidura, en lugar de
basarse en la explotacin de una bancarrota, se habra in-
teresado en la buena gestin financiera y econmica de la
empresa, contribuyendo a sanear la situacin, en vez de
agravarla segn ocurri con la nacionalizacin hecha a
desgano, y planteada no como negocio sino como empresa
burocrtica destinada a reclutar sufragios para un dolo.
Cierto, la combinacin de que hablamos no habra sido
nada reluciente, y sin duda habra merecido la condena-
cin de todo espritu republicano. Pero sin duda no hubiese
revestido el aspecto infinitamente ms inicuo que ofreci la
mquina de enriquecimiento permanente que mont en se-
guida, para quedarse con la mayora de la r enta argentina,
desquiciando la economa nacional para borrar las huellas de
tms expoliaciones en medio de los tremendos desrdenes que
produjo. Sobre fodo, lo habra transformado en un grnn in-
dustrial argentino, asocindolo de modo indisoluble a la pros-
peridad nacional, sin la que su empresa no le habra reditua-
do nada (como no le redita actualmente al Estado), y le
habra evitado la triste necesidad de basar su enriqueci-
miento en los mtodos .de un liquidador de bancarrotas.
Otra consecuencia resultante de su ceguera para ver
la ocasin dorada que se le ofreci de confundir su pros-
peridad personal con la de todos sus compatriotas, fu
el papel de gobernante en que se fij definitivamen-
te lo oblig a flevar adelante la tarea de opresin y dema-
ogia que caracterizara a su. rgimen. Para engaar al
pueblo, y persuadirle que el despojo lo beneficiaba, deba
mentir sin control de nadie. Y para no ser controlado, no
poda permitir libertad alguna de prensa, de discusin par-
lamentaria, de propaganda callejera, de asociacin gremial,
o de reunin ciudadana susceptible de trabar sus arbitra-
37
!
1 1
1
riedades. De ah la presin caqa vez ms estrecha que em
pez a ejercer sobre la sociedad, privando a los ciudadanos, .
uno por uno o agrupados, de sus derechos polticos, y por
ltimo hasta de los civiles, en una medida que no se haba
conocido jams en el pas, y el silenciamiento de los oposi-
tores individuales o colectivos, hasta perfeccionar la cam-
pana pneumtica. en que los argentinos vivimos asfixindo-
nos durante varios aos consecutivos. Ese ambiente enrare-
cido era el nico en que su sistema de expoliacin extrema
poda continuar sin que las reacciones de los perjtidicados
se volviesen conscientes, y pudiesen concertarse en una re-
sistencja eficaz.
Al mismo absurdo se debe que l no pudiese abando-
nar su sistema, an cuando amenazase provocar una crisis
tan honda que resultara contraprodcente. Las fuerzas eco-
nmicas no pueden hallar en s mismas el elemento que les
sirva de contrapeso o freno. Tienen una inercia que las
impulsa a seguir el cauce que se les di, hasta no llegar
al extremo de sus posibilidades. De haber estado su empre-
sa de enriquecimiento personal planteada en el sentido de
la prosperidad argentina, la capacidad de expansin que
ofrecen nuestro inmenso pas y el !medio continental que
tiene intereses comunes con l, es incalculable hasta donde
pudo haber llegado el imperio econmico, y por ende, pol-
tico de Pern. Estando, en cambio, como estaba montada a
expensas de la comunidad en que actuaba, sus posibilidades
eran infinitamente menores. y no podan pasar del lmite
en que la expoliacin Jle volviese intolerable para quienes
la soportaban.
En este terreno. la tarea de Pern estaba facilitada
por la ignorancia. en que durante dcadas los argentinos
vivieron acerca de s.us propios intereses. Pero su sistema
de . exPOli.acin era tan implacable. que, an sin que sus
vctimas llegMen a tener plena conciencia.. deban sentir
sus sin necesidad . de adyertr las. causr.s.
38
CAPITULO V
LAS LIBRAS-LAPIZ, RESPALDO DEL
PESO ARGENTINO
PARA explicarnos el tremendo error de Pern al encarar
el problema de los ferrocarriles ingleses como lo hizo, tene-
mos que remontarnos a sus antecedentes inmediatos y des-
entraar los factores que, un pasado reciente, 10
1
habtan
creado en los trminos que se presentaban h;;icia el final de
la segunda guerra mundial. En poltica vez res-
ponsabilidades son puramente individuales. Como obra de
todos, sus hechos no dependen exclusivamente de las volun-
tades personales, sino tambin de tendencias colectivas, con
con lo que estas comportan de ideas recibidas, prejuic1qs
inveterados, y alguna que . otra buena tradicin, elabora-
da por la experiencia de las naciones a fuerza de sacrificios.
La originalidad del poltico . nato e--s en ell mucho .menor
que en 'las otras activida,des del espritu; pero se pl,lede &se-
1rurar sin paradoja que dichi:i. es mb probable
Mili donde es menos necesaria, sea en los pases de :mejo-
r fl .tradiciones, que pueden prescindir de los grandes hom-
bres gracias a los btlenos mtodos her.edados. (al alcance de
los mediocres), pero ti:i.vorecen su .aparicin al difundir una.
39
1
1
11
cumplida educacin en el oficio, que encuadra las volunta-
des individuales sin trabarlas.
En lneas generales, y aparte de pequeos detalles que
iremos tocando oportunamente, la situacin era como si-
gue : por un lado, la Argentina tena en Londres un . saldo
en libras que llegaba a los 150 millones, y por otro los
ingleses asignaban ese valor a sus ferrocarriles. La ley
Mitre, que rega a los ferrocarriles britnicos se aproximaba
a su caducidad en la parte que las exima de impuestos na-
cionales y municipales, y de los que gravaban la
de materiales. Si aun gozando de las enormes franqmcias
que tenan, las compaas se quejaban de quebrantos finan-
cieros, la perspectiva de sufrir la misma imposicin que las
dems empresas radicadas en el pas, significaba una ame-
naza de bancarrota. Despus nos ocuparemos en el asunto del
capital que se les reconoca. Pero cualquiera fuese el
do de la encuesta, al aproximarse la fecha en que la ley Mitre
caducara parcialmente, no caba otra solucin que canjear
los ferrocarriles de capital britnico por el saldo que la
Argentina tena en Londres por suministros de guerra.
Este se haba constitudo desde 1940, gracias a un
sistema financiero que debe retener nuestra atencin. A
poco de estallar el conflicto, Inglaterra empez a gastar in-
finitamente ms de la renta que tena. Ech mano de sus
inmensos capitales, diseminados en todo el mundo, y que
constituan su colosal imperio econmico de tipo indirecto.
Esta circunstancia fu aprovechada por todos los pases,
coloniales o an grandes potencias, que en mayor o menor
medida eran tributarias de Inglaterra, para redimir las
hipotecas que la seora de los mares haba constitudo por
todas partes con su laboriosidad econmica y su prepo1!-
derancia poltica de siglos. Entonces fu cuando el presi-
dente Roosevelt, con las leyes llamadas Cash and Carry
(Pague y Lleve), y Lend-Lease (Prstamo y Arriendo), la
oblig a liquidar todas las inversiones en Norte Amrica.
40
Un grfico del famoso libro de Mr. St etinius sobre Prsta-
mo y Arriendo muest ra con figuritas reproducidas en fac-
shnile, cmo un grueso J ohn Bull entrega al To Sam todos
sus . bienes radicados en jurisdiccin norteamericana, hasta
la ltima accin de la menor empresa britnica, cuya caja
fuerte aparece en la figura que cierra la pgina, con puer-
tas abiertas que la muestran vaca. Slo a partir de ese
momento empez Roosevelt a otorgar generosos crdit os al
imperio ingls. Por :;u parte las colonias que lo componan
hicieron lo mismo que la nacin rectora del mundo anglo-
sajn. Y rescataron los t tulos de todas las empresas que
la metrpoli tena en sus dependencias, ,y pasaron as a
ser acreedoras en lugar de deudoras de la madre patria.
Nuestro pa&, y todos sus hermanos de Amrica, pro-
cedieron al revs. Sin pensar en redimir con los suminis-
tros de guerra las ingentes deudas cont radas en ms de
un siglo, abrieron a Inglat erra ilimitados crditos, dejan-
do para un porvenir incierto la indispensable compensacin
entre partes que seran acreedoras y deudoras a la vez,
n proporciones que no tardaran en equilibrarse. No s
en sus detalles cmo oper el sistema en las otras naciones
ibero-americanas. Entre nosotros se decidi que el valor
de la exportacin argentina que sobrepasase el monto de
lo que redit uaban los capitales britnicos invertidos en el
pafs, se emitiese en moneda nacional. De modo que el peso
argentino empez a pagar las exportaciones a Inglaterra,
para sostener las finanzas imperiales a expensas de su
propia desvalorizacin. As fu acumulando, a razn de
un promedio de 500 millones de pesos por ao, lo que se
llam el saldo en Londres, para el que se cre en la ciencia
conmica oficial una categora sui-gneris, hacindoselo
figurar, como el oro metlico o el trabajo de una nacin
Industriosa y productora de mercaderas bien cotizadas
n el mercad'o internacional, entre los factores que pueden
r spaldar una moneda. Segn el monto de ese suplement o
41
de importaciones procedentes de Argentina que Inglaterra
no poda pagar con sus rditos en el pas, tanto era el sal-
do anual, tantos billetes argentinos emita nuestro Banco
Central, tantas libras se anotaban en una cuenta especial
del Banco Central de Inglaterra. Como esa cuenta no se
compona de libras oro, o papel, depositadas a nuestro nom-
bre, sino de simples nmeros, Rodolfo Irazusta las llam:
"libras-lpiz", novedossimo respaldo de las nuevas e in-
gentes emisiones de pesos argentinos. Tan singular sistema,
por el que arruinbamos nuestro signo monetario para
salvarle a nuestro principal acreedor las hipotecas bajo cu-
yo peso geman hace medio siglo nuestras finanzas y nues-
tro comercio exterior, se pareca extraamente al que la
Alemania de Hitler le aplic a Francia al derrotarla en
1940. As resulta de un prrafo del ministro de hacienda
de Ptain, sobre las exacciones que el vencedor aplic al
vencido. Fuera de los gastos de ocupacin, que .
en el armisticio, Alemania impuso a Francia, por lo que
Bouthillier llama un segundo "diktat", la obligacin de
aumentar en forma exorbitante sus exportaciones ultra
Rn, exportaciones "que deban ser financiadas por el Te-
,, soro francs"
3
Este sistema, que al hacendista de Vichy
le pareca insoportable abuso de la fuerza, fu. adoptado
por e1 Estado argentino como libre decisin de un pas
soberano.
El agonizante rgimen poltico que tqm esa decisin
trascendental, desperdiciando la ocasin que el destino le
ofreca de liberar las finanzas nacionales (ocasin aprove-
chada _ pr todas las colonias, semi-colonias y pases inde-
pendientes: Norte Amrica, la India, Canad, Sud-Africa,
.Australia, Nueva Zelandia), no poda evidentemente for-
3 Yves Bo'uthillier, Le Drame de Vicky-Face a L'Fhw.t1mi!Fiu;11
a L' Alli, Pion, Pars, 1950, t. 1, pg. 17 4.
42
mar una scuela que esclareciese el inters colectivo, y di ..
fundiese en los cuerpos constituidos las nociones que lo con-
cernan. De ah que al estallar la revolucin del 43, dirigi-
da por los militares sin eficaz contralor de fuerzas polti-
cas afines, las facciones que se sucedieron en el gobierno
fuesen con las influencias extranjeras que dominaban las
finanzas nacionales, ms obsecuentes an que los oligarcas
derrocados el 4 de junio. Por decreto dl 30 de octubre de
1944, cuando Pern ya preponderaba entre sus colegas, se
acord a las compaas ferroviarias inglesas una autori-
zacin de aumentar las tarifas en un 15 % , sobre el au-
mento del 10 % que les haba otorgado Castillo para que
favoreciesen a los obreros con mejores salarios; una prefe-
rencia en el cambio para exportar rditos; una rebaja en
el impuesto a la importacin de combustible. Lo ms ex-
traordinario del caso fu que hasta das antes de las con-
cesiones, el gobierno haba conminado a las por
1 . rgano de la Direccin de Ferrocarriles, a devolver a
loa obreros los 60 millones de pesos que les haban retenido
n concepto de aportes, (fruto del aumento tarifario au-
torizado por el presidente depuesto) , y que 1 ellas no haban
pagado a las caj?s de jubilacin. De un momento a otro,
de la conminacin a la concesin, el gobierno sedicentemente
revolucionario pasp a reconocer- el fraude financiero de las
compaas ferroviarias como legtimo. Y para compensar
a las vctimas, a expensas de otras, consenta el nuevo au-
mento de tarifas, que deban pagar los propietarios de cam-
pos, con la rebaja de los rurales. El minis-
tro de agrkultura, general Mason, al decretar esta ltima
medida, confes que dicha rebaja estaba destinada a com-
pensar el perjuicio que significara para los agricultores el
umento tarifario. As el despojo sufrido por los obreros,
ra transferido sobre los terratenientes argentinos, para
ue loa ingleses se guardaran el fruto de su incorreccin.
Nosotros comentamos pblicamente: "Toda una poltica.
43
"Hacer pagar al capital criollo las ventajas otorgadas al
"capital extranjero".
En su campaa demaggica ya iniciada, Pern haba
prometido a los ferroviarios, "que les iba a hacer marcar
"el paso a los capitales extranjeros'', antes dominadores
del pas porque "los abogados de las empresas eran a la
"vez funcionarios del gobierno", y que: "Ni un centavo de
"cuanto se ha descontado a los trabajadores ha de perma-
" necer en las empresas". Y estas se quedaron con los 60
millones de esos pesos cuyos centavos el coronel prometi
quitarles hasta el ltimo. No todo el alcance de la entrega
estaba en aquella cifra. Ella era mayor que los aumentos
de salarios otorgados a los obreros. Importaba una ganan-
cia de 35 millones anuales, que en 24 meses sobrepasaran
en 10 millones la suma compensada, pero que al fin de la
guerra podan elevarse a 50 millones en un ao. Por aadi-
dura, corno el aumento tena lmite mximo, pero no mni-
mo, las empresas podan" hacer rebajas arbitrarias . donde
les conviniese, para matar la competencia del automotor,
'ya bastante amenazado por la Coordinacin de Transportes.
En la Bolsa de Londres se consider el decreto del 30
de octubre de 1944 como la mejor noticia llegada de la.
Argentina en muchos aos. Los ternas de la recuperacin
nacional, usurpados por la gente del rgimen ya en tiem-
pos de Castillo, y agitados corno instrumento demaggico
por el coronel Pern en su campaa polivalente por la con-
quista del poder, quedaban reducidos al papel de airso pa-
belln de contrabando, destinado a ocultar una sucia mer-
canca.
Ver en el apndice N9 1, el Manifiesto del Partido Libertador,
ahora refundido en la Unin Republicana, que en compaia de va-
rios ciudadanos firmamos el 7 de diciembre de 1945. Los decretos
del gobierno de Farrel, a favor de las empresas, con las firmas del
vicepresidente Pern y los ministros Ameghino y Pistarini, se pu-
blicaron en La Nacin._ y La Prensa del lunes 30 de octubre de 1944.
44
As el trmino de la guerra hallaba al pas en manos
<l e dirigentes formados en la escuela de la oligarqua ser-
vidor.a del extranjero, y que no la amenazaban sino para
fmlvarla en su fin esencial. El tramposo coronel sigui de-
<"lumando anti-imperialismo, y gan la eleccin presiden-
ial de 1946 al grito de : "Braden o Pern". Pero si explo-
taba el sentimiento nacional anti-yanqui, y por el momento
no necesitaba de Estados Unidos, estaba resuelto a lograr
1 apoyo ingls, a cualquier precio, que nunca fu bajo
para quienes regatearan, y resulta catastrfico para el que
t1' entrega a discrecin.
Esta triste historia era necesaria para explicar el
clr:una nacional que ocurri luego. Los crditos que la Ar-
JCCtnina tena sobre Inglaterra (150 millones de libras), y
11obre Norte Amrica (500 millones de dlares), y las re-
.. (rvas alimenticias vendibles a precio de oro, nos colocaban
t n lugar slo inferior al de los Estados Unidos en la es-
cnla econmica mundial; y nos prometan una prosperidad
Inmediata y un destino previsible, brillantsimos. Para ma-
lograr esas posibilidades los dirigentes argentinos deban
hacer prodigios de inepcia. Un militar salido de los bajos
tondos del rgimen, acompaado por la opinin de una
mayora que estaba compuesta no solo de pueblo bajo, sino
el pueblo en todos sus cetos, realiz el milagro de hundir-
nos en un abismo cuando podamos alcanzar una cumbre.
45
CAPITULO VI
EL TRATADO MIRANDA-EADY Y LA
SOCIEDAD MIXTA ANGLO-ARGENTINA
PARA LOS FERROCARRILES
A LOS factores favorables que estaban en nuestras manos,
1umbase otro, de carcter exterior, que bien aprovechado
debi facilitar la evolucin aconsejable, pero se desperdi-
16 como todos los dems.
Me refiero a la poltica econmica que Norte Amrica
pfa entonces, respecto de Inglaterra, fiel al pensamien-
to del presidente Roosevelt. Es sabido que este impuls un
movimiento anti-colonialista, dirigido contra su aliada, y
que se tradujo en la emancipacin de varias colonias in-
11188. No es del caso ahondar aqu en esa poltica; como
lo intent en otro lugar, y lo har de nuevo en otro opscu-
lo. Pero sea cual sea el juicio que ella merezca, no se nega-
r6 que la accin del caudillo americano en su largo prin-
lpado de doce aos hizo pivotar el curso de la historia en
1 todo el mundo. Sus continuadores parecen haber que-
Ido guiarse por su inspiracin cuando al fin de la gran
ntlenda, impusieron a Gran Bretaa la obligacin de pa-
ar a los paises de nuestra Amrica las deudas por suminis-
47
! 1
. 1
1
tros de guerra, y las exportaciones futuras a partir de la
fecha en que se firm el tratado de ayuda financiera en
prstamo de 3.750 millones. de dlares, que Truman pro-
mulg en julio de 1946.
De no haberse visto obligados por ese compromiso, es
dudoso que los ingleses hubiesen jams hablado de vender
las compaas ferroviarias que tenan aqu. Si pese a todo
supieron burlar el compromiso formal en el convenio Mi-
randa-Eady, de que hablaremos luego, y hasta volver ilu-
sorio el pago a que se haban comprometido, cmo no iban
a abusar de su influencia enorme entre nosotros para que-
darse con los ferrocarriles, desentendindose de las libras
que . nos deban? Como quiera aquella clusula que les im-
pona el deber de pagarnos sus deudas de guerra, y nues-
tras exportaciones de posguerra, no les dejaba otro recur-
so que fingir disposicin, o dar pasos, par cumplir sus
obligaciones. Y ofrecieron en venta sus comnaas ferr-
viarias radicadas entre nosotros, a cambio del saldo acu-
mulado en cinco aos de exportaciones exorbitantes paga-
das por nuestro peso, desfalleciente en la medida de ese
esfuerzo.
Por supuesto, la poltica norteamericana no tena el
altruismo que puede resultar aparentemente de ese plan-
teo. No quera que cobrramos nuestros crditos, por nues-
tros lindos ojos, o los de nuestros hermanos de Amrica .
Sin duda trataba de sanear las finanzas y la economa de
todo el hemisferio, para tener en las naciones vecinas me-
jores clientes que los fieles abastecedores de Inglaterra,
agobiados bajo el peso de hipotecas a elevado inters sin
compensacin en los crditos impagos, que no redituaban
nada.
Pno cualquiera fuese su intencin, lo cierto es que su
poltica nos era favorable, si la sabamos aprovechar. Mu-
cho antes que se firmara el convenio financiero anglo-nor-
teamericano, ya Mr. Braden haba planteado una accin
48
concordante con aqul. En un discurso pronunciado en la
Cimara de Comercio Britnica en Buenos Aires, y como
n respuesta al embajador ingls que n:os haba negado ca-
pacidad para dirigir las industrias alemanas que deban
r incautadas, dijo que "las firmas confiscadas al Eje de-
" ben pasar a ser propiedad de los argentinos y dirigidas
"por ciudadanos de este pas"
5
Su tono era torpe y anti-
dlplomtico; revesta una apariencia de conminacin al go-
bierno cerca del cual estaba acreditado, recordndole que
habfa firmado las actas de y que en virtud de
a firma deba incautarse de la propiedad enemiga. Pero
u apremio tenda a evitar que la incautacin beneficiase
Inglaterra, y no a la Argentina. Los ingleses, que por el
prstamo y arriendo, dependan de las finanzas yanquis,
ramitaban la compra de las empresas alemanas radicadas
n nuestro pas, con los rditos que les producan sus capi-
t les, salvados ;or el ilimitado crdito que les abrimos a.
pensas de moneda. Y por conducto privado se supo
u Braden se opuso a todas las solicitudes que aquellos
resentaron en la embajada norteamericana. Si las indus-
trias alemanas en el pas fueron estatizadas, debise la
110Utica estadounidense.
La torpeza de Braden le permiti a Per6n indignarse
por la forma ofensiva en que aqul desarrollaba su accin,
burlar el propsito favorable que la inspiraba. No tuvo
(1i. remedio que admitir el traspaso de la propiedad ale-
Rna al Estado argentino, pei:o logr impedir otra "impo-
lcln" norteamericana, a saber, que cobrfaamos las libras
el hldas por los ingleses. Desde que se empez a negociar la
11yucla norteamericana a Inglaterra, se habl de trocar los
r rrocarriles por el saldo argentino en Londres
6
Los pri-
ros comentarios favorables a ese trueque partieron de
La Nacin de Bs. As., edicin del 21 de junio de 1945.
Buenos Aires Ilerald, 15 de setiembre de 1945.
49
1
los ingleses. As mostraban su decisin de cumplir el com-
promiso con Norte Amrica, de pagarnos las deudas atra-
sadas, y las nuevas exportaciones en dlares. Y como no
tenan otro medio de pago que los ferrocarriles, deban ofre-
crnoslos en venta, a cambio de su deuda en libras. Si la
propuesta era fieticia, y estaba sobreentendido con sus bue-
nos amigos argentinos, que se la rechazara, o era sincera
y se la formulaba como nica solucin del problema, poco
interesa averiguarlo. Lo cierto es que era la que el buen
sentido, y nuestra conveniencia aconsejaban. Y tambin
que, si algunos ingleses fingan anhelarla como igualmente
beneficiosa para ellos, otros confesaban lo contrario. As
un telegrama de Londres deca el 22 de junio de 1946: "Se
" estima infundada la creencia que la Argentina adquiera
"los ferrocarriles britnicos, pues Gran Bretaa no puede
" perder otras fu entes de recursos en ultramar"
1
Y otro
revel muy luego que la oferta inglesa haba sido formula-
da para cumplir el compromiso con Norte Amrica, pero
no para que se la aceptara ; hablaba de rumores concer-
nientes al propsito argentino de estabilizar el saldo en
Londres, lo que "podra eliminar las perspectivas de una
"compra directa de ferrocarriles"
8

Por su lado el coronel Pern no tard en dar la nota.
que le corresponda en el contrapunto. A poco de recibirse
como presidente constitucional, dijo en charla privada con
los diputados correligionarios suyos, que no era partidario
de comprar los ferrocarriles, "porque. . . los materiales de
" esas empresas se encuentran sumamente desgastados, ha-
" bra que pagar el precio de reposicin y para poner en
"eondiciones las instalaciones y tren rodante, debera pa-
,, garse por los nuevos materiales un precio sumamente
" elevado. Con respecto a la utilizacin de las reservas de
50
1 La Pre'lt8a de Bs. As., 28 de junio de 1946.
8 La Nacin de Bs. As., 18 de julio de 1946.
" oro en Londres, expres que ese oro pertenece al pueblo
" y que por tal motivo seria empleado en obras de benefi-
" cio colectivo" A la luz de lo que hara en seguida, esas
declaraciones encerraban tantos contrasentidos como pala-
bras. De nada vali un folleto de Scalabrini Ortiz, exhaus-
tivo como los mejores que escribi, sobre la verdadera so-
lucin del problema, y que contena resea.
de la creacin por los ferroviarios ingleses de un verdadero
Imperio poltico-financiero britnico en la Argentina, y
)01 estupros de los oligarcas que lo haban consentido. Su
demostracin de que comprar las empresas britnicas era
comprar soberana, y su oposicin a todo proyecto de so-
ledad mixta, eran irrebatibles
10

El comunicado oficial sobre la primera reunin de la
onferencia entre el gobierno argentino y la misin inglesa
residida por Sir Wilfrid Eady permiti adivinar el resul-
tado de la maniobra ya cocinada en el secreto de las can-
Ulerias y las antesalas palaciegas. Deca as : "Conocida
" perfectamente por el gobierno argentino la situacin eco-
" nmica y financiera de Gran Bretaa como consecuencia
" de la guerra, se propuso convertir el saldo bancario exis-
" tente en Londres en un emprstito a largo plazo con las
" consiguientes facilidades en las amortizaciones y a un
"Inters que no ser superior al 2 y 112 % ... El jefe de
" l Misin Britnica inform adems a la Comisin Ar-
'' I' ntina que su gobierno no estaba dispuesto a pagar tal
" tipo de inters sobre las libras acumuladas nicamente
"d bldo a las condiciones resultantes de la guerra"
11
Con
1 habilidad que tienen para orquestar las informaciones
t La. Prensa de Bs. As., 18 de julio de 1946; cr6nica de una
peln que se efectu en el congreso.
JO Scalabrini Ortiz. Los fe'l"'l"ocarriles deben ser del pueblo
r1etatino, ed. de Unin Revolucionaria, Bs. A-e., 28 de mayo de 1946.
11 La. Nacin de Bs. As., 19 de julio de 1946.
51
los en que influyen de modo preponderante 12,
los . su prensa tomara la auspiciosa
de la estabihzacion del saldo propuesta por la Ar-
*enti1!'! como una catst:ofe. El Evening Standard calific
,,de bpicam;nte sudamer.icanas las manifestaciones del ge-
neral Peron en el sentido de que no tiene inters en los
de propiedad britnica" ia. Y otro telegrama
del, mismo dia, el estreno de la misin Eady
q_ue sus perspectivas estaban "oscurecidas. . . por la
,, negativa .de los argentinos a considerar la compra de los
,, f.errocarriles con los saldos acumulados en libras ester-

14
no falt una opinin autorizada, la del
F_inancial Times, que pusiera las cosas en su punto y anti-
cipara el resultado feliz: "La solucin del saldo de las libras
"esterlinas adoptado en .un plazo de 3 meses" 16, El
e:cperto excedise en el clculo, pues su prons-
tico se cumpho mucho antes. Pero no sin que se represen-
tara una farsa negociaciones trabajosas, a punto de rom-
perse ultimo momento, que la prensa sensacionalista
l?cal permit10 tomar como verdadero drama, y estaba des-
tmad'.1. a enrnasc,arar la ,increble derrota argentina, y a
permitir que. su entrega como .una etapa de
la recuperac10n que h::iba sostenido como pro-
grama de su movimiento revoluc10nario.
En ese ambiente de engao y mentira firmse el con-
12
En la poca que se tir6 el decreto del 30 de octubr de
circul en medios porteos bien informados aue el embajador
Ange! Crcano haba enviado al entonces ministro de Rela-
ciones Extenores, general Peluffo, un telegrama refirindole entre
otras cosas, que el gobierno britnico hallbase muy bien
nad.o po: la medida, pero dispuesto a poner sordina a los elogios
para no promover impresiones desfavorables en Esta-
dos Unidos.
52
13
L Nacf1n de Bs. As., 20 de julio de 1946.
14
Lugar citado en la nota 13.
u La Razn de Bs. As., 6 de . agosto de 1946.
venio anglo-argentino Mirantla-Eady, que nos hizo perder
lu ocasin de sanear para muchos aos nuestra situacin
tconmico-financiera, y disfrutar la prosperidad que nos
('Orresponda. lnglatra, como no poda menos de hacerlo,
t n cumplimiento de sus compromisos con Norte Amrica,
H comprometa a pagarnos las nuevas exportaciones en li-
bras convertibles; pero del saldo anterior liberaba nfima
parte, y slo para repatriar deuda pblica argentina, trans-
f rir al Brasil hasta 10 millones de libras, resatar inver-
Hiones inglesas, aplicar a transacciones corrientes hasta 5
millones de libras anuales y enjugar algn imprevisible
<lficit nuestro en el balance de- pagos dentro del rea ester-
lina; a comprarnos el saldo exportable de carne, excepto
un .17 % el primer ao y un 22 % el segundo, que reserv-
bamos para otros clientes; a pagarnos un 45 % de aumento
n el precio de la carne, y 5 millones de libras por diferen-
das de precio entre 1939 y 1945. Al final del tratado se
('Onvena la formacin de una sociedad mixta para los fe-
rrocarriles, en la que los ingleses tendran mayora de ca-
pital, con un inters garantido del 4 %, que no poda bajar
de 80 millones de pesos anuales, lo que pese a fingirse de-
jar para ms tarde la fijacin del capital b:ritnico se lo
admita como un mnimo de dos mil millones de pesos, y en
la que el gobierno argentino pondra, para reposicin del
material, 500 millones de pesos en efectivo, sin inters
garantido. Cuanto a las exenciones fiscales, que por la ley
Mitre, caducaban en fecha prxima, se las renovaba nte-
gras, hasta en el aspecto impositivo sobre rditos, y se ad-
mita la formacin "holdings" para el cobro o transfe-
rencia de dividendos. La nica excepcin a estas franqui-
ias era insignificante, en beneficio de "materiales y ar-
" tculos normalmente producidos o manufacturados en la
" Argentina en el momento de efectuarse la importacin".
Y pese a presentarse el arreglo como una marcha encami-
nada a argentinizar las comp:.as britnicas, estas queda-
53
ban "facultadas para vender y comprar en plaza a la Ar-
,, gentina acciones de la nueva compaa"
16

La liberacin de la economa argentina se frustraba
una vez ms y la hipoteca britnica, que se trataba de re-
dimir, volvase ms pesada que nunca.
1
6 La N aci6n de Bs. As., 18 de setiembre de 1 9 ~ 6 texto ntegro
del acuerdo.
54
CAPITULO VII
PERON REPITE A JULIO ROCA
CON la impavidez que lo caracterizaba para llamar blanco
lo negro, o viceversa, Pern habl desde la Casa Rosada
al firmarse los documentos del arreglo, y dij o : "tengo el
"altsimo honor de anunciar a todos mis compatriotas que
" acabamos de dar un paso ms, firme y promisorio, en el
" camino de la recuperacin nacional . . . En estos acuer-
" dos estn las bases que sostendrn ntegramente la re-
" cuperacin de nuestra economa". Esto se contradeca a
pique con las opiniones de los intelectuales de su propio
partido, ardientes opositores a toda sociedad mixta
11
Sin
mbargo poda extraviar al pobre pueblo, engaado como
un nio por un demagogo desaprensivo.
Pero otros pasajes de su asombroso discurso eran dig-
nos del farsante que intentaba presentar su entrega, ms
vergonzosa que todas las anteriores, como una nueva libe-
17 Scalabrini Ortiz, en el folleto citado en la nota 10; y Osear
Rumbo, en publicacin del 16 de julio de 1945, hecha en su calidad
de Director General de Ferrocarriles, en el Ministerio de Obras P-
blicas de la Nacin.
55
1
1
' I

racin nacional. A la vez que elogiaba el "profundo sentido
patritico" de los negociadores ingleses denigraba a su
pas, juzgando a sus antecesores en que poda ser
exacta, pero que no era para dicha ante los representantes
del extranjero en momento tan solemne: "Estbamos de-
:: masiado a que _otros hicieran las cosas por
nosotros; y no siempre estuv1eFon encehdidos los corazones
" de quienes tenan la responsabilidad de decidir en la llama
"ardiente Y justa que hoy anima y afirma voluntades
"argentinas".
Y ms adelante agregaba: "Las caractersticas de la
" formacin del pas a partir de su independencia hicieron
"preciso que capitales extranjeros impulsasen el desarro-
:: !lo Y el. progreso de nuestro pueblo y de sus actividades
mdustriales. En este aspecto representara ingratitud de
" nuestra parte no reconocer cunto hicieron otras nacio-
. " nes en el sentido expuesto, y de un modo muy sealado la
" Bretaa, cuyo espritu emprendedor tantos benefi-
" c1os ha reportado a la civilizacin. Vaya pues a ella en
:: este la de nuestro porque
,, al su dmero el!- construccin de grandes redes
,, en la Argentma contribuy de manera extra-
ord1_nana a que nuestro pas sea lo que hoy es". 1s Este
ec? f!el de las palabras de Julio Roca en 1933, frente al
de Gales, revelaba la continuidad de la poltica ar-
gentma, cuando se proclamaba ms enfticamente la vo-
luntad ?e. cambiarla y se denigraba a sus fundadores. Ese
de servicios prestados por Inglaterra a
la c1v1hzac1n y en particular al inters argenti-
no tuvo y tendra si.empre defensores entre los genuinos re-
presentantes de la oligarqua. Pero el supuesto abanderado
de la revolucin anti-oligrquica no poda repetirlo sin
18
La Naci-On de Bs. As., 18 de setiembre de 1946, texto ntegro
del discurso de Per6n.
56
traicionar la causa que pretenda defender. Los intelectua-
les que propugnaron la revolucin nacional probaron la fal-
edad del concepto emitido por Roca y por Pern; que el
capital ingls, cuando existi; no vino a correr riesgos, sino
asegurado por intereses garantidos; que en su mayora no
fu sino capitalizacin del trabajo argentino contabilizado
a nombre de empresas britnicas; que desde el primer em-
prstito ingls de 1824 hasta la incautacin del Ferrocarril
Oeste, nunca haba consistido en otra cosa que en manio-
bras financieras, juegos de papeles destinados a hipotecar
nuestras finanzas y nuestra economa
19
Esa opinin no fu
rehatida por ninguna autoridad responsable. Pero supon-
arnos que el tema siga abierto a la controversia; el menos
Indicado para tomar la posicin de los oligarcas anglfilos
ra el improvisado caudillo que se presentaba como liberta-
dor de nuevo cuo, como recuperador de la economa argen-
tina hipotecada al inters ingls, cuando desperdiciaba la
ocasin dorada que se le ofreca de aprovechar las circuns-
tancias excepcionalmente favorables de que disfrutbamos
en la negociacin. Pongamos que callara el concepto revo-
lucionario sobre el asunto, pues la diplomacia no es el lu-
1'8? de los debates doctrinarios. Pero .a qu decir nada, y
sobre todo, a qu decir lo opuesto a aquello que postulaba
au lenguaje revolucionario? No comprenda que las ex-
presiones de gratitud en negociaciones comerciales llevan
a ceder los intereses que se defienden? ,No recordaba lo
que pas trece aos antes? Como los reconoeimientos del
eervicio ingls hechos por Roca en 1933 arruinaron nues-
tros transportes, estancaron la industria frigorfica na-
cional, y esclavizaron .nuestra economa, los de Pern en
1946 remacharon las cadenas que nos engrillaban.
Para precisar mejor el espritu con que los supuestos
1 Ral Scalabrini Ortiz, Historia de los f 11rrocarriles y Pol-
tica britnica en el Ro de la Plata.
7
recuperadores abordaron la negociacin bastar, d
el breve di'l t M a recor ar
ogo en re r. Eady Y don Miguel Miranda
despacho _minutos despus. El ingls
_un acuerdo Y comercial lo que hemos fir-
" ' es un de amistad. . . es un nuevo sello sobre
t ur muy amistad"; y el argentino le con-
f, de poder anunciar que me ha
" o aci men e posible poder entenderme con estos caba
,, p1an nacionalizar los ferrocarriles, respetan=
,, b 0 .'{ siempre presente lo que ha hecho el capital
,, dri en fuestro pas Y reconociendo al capital los
" ere.e os e pertenecen. No he hecho ms que se uir
las mstrucc10nes. del presidente de la Repu'bl -d gt
" c,
1
ica es a-
" do- ) s1 a guna vez le habr parecido a Sir Wilfrid algo
" uro e ruego que me disculpe, porque no haca ms e
" respetar las rdenes< qiie tena. Mi corazn siempre
Inglaterra, Y en mi trayectoria lo he demostra,..
o mue 20. Estas ltimas palabras descubran
todo el artlflc10 de la negociacin que se fing, t b .
y estaba con "d d ' 10 ra aJosa
vem a e antemano. Miranda haba h h 1
papel ogro, pero hba sido para rechazar lo
convema,. para no invertir el saldo en la compra de los
f errocarrlles, Y salvar las finanzas brit, .
fend I t , amcas, no para de-
fe her e m elrles argentino . , que slo poda quedar satis-
c ? en aque a compensac10n que la equidad 1 b
sentido y estaba en el consenso uen
Los mgleses no pudieron ocultar su jbilo Si se tiene
cuenta el que tienen de quitar a lo ue
todo. valo_r el lacnico telegra':na
haciend . " a m1s10n env10 su Jefe Dalton, ministro de
" . : . Lo hemos logrado . El Daily Herald dijo. "El
" o anglo-argentino es otro de los acuerdos
c10nales al estilo comercial con los cuales el gobierno bri=
20 La Naci6n de Bs. As., 18 de setiembre de 1946.
58
" tnico est restaurando el podero bsico de la ecQnoma
"britnica" 21 Aunque no faltaron crticas (por lo gene-
ral artificiosas y calculadas para ocultar nuestra derrota
"I prestigiar a Pern), la prensa inglesa no pudo menos de
manifestar su satisfaccin con la renta de 80 millones anua-
les garantidos por el Estado argentino, la exencin de im-
puestos, la insignificancia del aumento en el precio de la
carne (inferior a lo cobrado por otros abastecedores), la
estabilizacin del saldo cuya pequea parte liberada se ab-
1orberja en el rea esterlina, y el nfimo inters de 112 %
a pagar por su transformacin en emprstito a corto pla-
IO, el aporte de capital argentino para reposicin de mate-
rial, etc., etc. El mayor mrito que se hall en el convenio
era que servira de precedente en las negociaciones con
otros acreedores de Gran Bretaa, que tenan crditos por
8. mil millones de libras y no podan exigir de Ja madre
patria y aliada un inters superior al aceptado por la Re-
pblica Argentina independiente. El tratado Miranda-Eady,
que frustr nuestras esperanzas de recuperacin economi-
co-financiera, fu as lo que hoy se llamara un pacto-piloto
en la restauracin de las finanzas inglesas de posguerra.
Y en la euforia que el triunfo provoc en Londres uno de
los peridicos aclar el misterio del laborioso trmite que
precedi al arreglo. El Evening Standard confes "que el
plan referente a los ferrocarriles estaba acordado ya antes
de partir la misin britnica para Buenos Aires a fines de
junio y "no es un esfuerzo improvisado a ltimo momento
" para impedir la ruptura de las negociaciones"
22

Entre nosotros la opinin estuvo ms dividida. Los
grandes rganos tradicionales aprobaron. La Nacin elogi
la actuacin de Miranda, de cuya comisin dijo que "en el
" curso de las negociaciones ha mantenido puntos de vista
21 La Prensa de Bs. As., 17 de setiembre de
22 La Nacin de Bs. As., 18 de setiembre d'e 1946.
59
"ajustados al inters y a la realidad de la situacin". Su
silencio sobre el inters favorecido era prudente. Pero en
un hallazgo feliz subrayaba la nacionalizacin de los ferro-
carriles en cuanto al nombre. Sealaba la similitud entre
el rgimen de la ley Mitre y el pacto que lo prorrogaba en
el Miranda-Eady. Por fin conclua oponindose, como el
gobierno, a que el saldo en Londres se utilizara, jams_
comprar los ferrocarriles
23
, en lo que tuvo mas aud1enc1a
ante Pern que los intelectuales del partido peronista. La
Prensa analiz el tratado con clarividencia ; reconoci que:
"La misin britnica ha tenido un xito completo"; que
las compaas f erroviarias r esolvan "de un solo golpe to-
" dos sus problemas"; que el desbloqueo del saldo en Lon-
dres era nfimo; que Inglaterra obtena "el privilegio de
" llevarse la mayor parte del saldo exportable" de carne;
que nuestro pas se perjudicaba al no liberar las divisas
bloqueadas en Londres. Y sealaba que el gobierno se daba
"la satisfaccin de anunciar la nacionalizacin de las em-
,, presas, si bien a costa de volver al sistema de los ferroca-
" rriles garantidos, que demand grandes sacrificios al te-
" soro nacional". Pero todo lo admita y excusaba en ob-
sequio al origen de la deuda inglesa, contrada en la lucha
contra los despotismos europeos, razn que segn La Prensa
justificaba que "el asunto se sacara del plano mercantil
" para tratarlo en uno ms elevado. Con todo la concesin
"argentina es grande y mucho lo que sacrifica el pas". Sin
embargo se lisnjeaba con la esperanza de que 4 aos ms
tarde, al expirar el plazo del contrato, la repblica pudiese
obtener "mejores trminos"
24
Ilusin evidente. Pues la
idea en que se basaba esa justificacin, se hipostat, hasta
convertirse en un dogma para el rgano que la haba ha-
llado como explicacin del momento. La franqueza de La
23 Lug. cit.
u La Prensa de Ba. As., 19 de setiembre de 1946.
60
Prensa oblig a La Nacin a volver sobre el asunto, y pre-
cisar mejor su significado. Entonces reconoci que el. mon-
to de la liberacin de di visas bloqueadas era "exguo", si
se consideraban las necesidades que el pas experimenta.ha
de reabastecerse y reequiparse industrialmente. Pero m-
sista en sus anteriores conclusiones al sostener que era
"muy difcil que el gobierno nacional puec.a la
" deuda existente en libras y rescatar las mvers10nes del
"capital britnico en el pas". Y conclua La Pr.ensa,
diciendo: "Puede afirmarse que, en materia monetaria, el
"convenio celebrado es indudablemente, mfrs ventajoso pa-
,, ra Gran Bretaa que' para nosotros, circunstancia que la
"opinin argentina, al formular su juicio, no_ dejar de
"vincular al reconocimiento de que Gran Bret ana, nuestra
amiga, acaba de soportar una larga y cruenta lucha
" en defensa de todos los pases civilizados del mundo".
La aprobacin de los rganos en que el sentido
cial de Inglaterra era tradicional entre nosotros, qmtaba
a la farsa de la recuperacin econmica toda posibilidad
de engao ante la opinin. Este acuerdo de fondo entre el
gobierno supuestamente revolucionario y los voceros del
rgimen, se mantuvo invariablemente durante todo el man-
do de Pern, a travs de las violentas visicitudes que pare-
can oponerlos en la superficie.
u La Nacin de Bs. As., 21 de setiembre de 1946.
61
1
' 1
1
CAPITULO VIII
LA OPOSICION POLITICA CENSURA CON
ACIERTO LA SOCIEDAD MIXTA
LA prensa poltica argentina seal muy bien los defectos
del tratado Miranda-Eady y los errores que lo haban pre-
cedido. Argentina Libre apunt que en la negociacin no
haban intervenido peritos nacionales que fijaran las ci-
fras del capital reconocido, y que quienes se atrevan a ha-
blar lo daban por inferior en un 50 ro a los 2 mil millones
que resultaban de asegurar un inters del 4 % , sobre la
base de una renta que no poda bajar de los 80 millones de
pesos anuales. Invocaba la opinin del ingeniero Dickman
en abono de ese aserto. En otro suelto, el mismo peridico
preguntaba: "Qu inspector puede. ejercer una accin
" represiva cuando el socio es el gobierno?", y anticipaba
las consecuencias que la sociedad mixta tendra en poner
los transportes nacionales bajo el absoluto control del ca-
pital ingls. Igualmente sealaba la falta de equidad entre
la garanta para el capital ingls, y Ja falta de ella para el
que pondran los argentinos, Estado o accionistas particu-
lares; el manejo de la sociedad por los extranjeros, y la
transformacin de las franquicias temporarias que la ley
63
i11
'I
I'
Mitre les acordaba, en franquicias perpetuas, con un clcu-
lo sobre la ganancia suplementaria de 30 millones de pesos
anuales que ellas representaban, adicionables a los 80 del
inters garantido. Por ltimo censuraba con fundamento el
reconocimiento de un "holding" "T"la peor especie de con-
centracin capitalista- en un documento oficial tan im-
portante como un convenio entre dos naciones
20
El mismo
peridico insista en sus crticas das ms tarde; en la ms
incisiva mostraba que los ferrocarriles buscaban haca
aos "una severa coordinacin de los transportes, pero esta
".vez han puesto la piedra angular para lograrla". Y con-
clua: "Son innumerables los puntos objetables de la con-
" vencin celebrada en materia ferroviaria, pero lo ms
" grave de todo es que pone en. peligro el rgimen orgnico
" cuidadosamente establecido en dos leyes bsicas para la
" explotacin ferroviaria: la General de . Ferrocarriles y
"la Ley Mitre N? 53.15"
21
Esta repristinacin del rgimen,
por comparacin con los tremendos errores del peronismo,
aparecer en forma coherente en otro peridico, segun lo
veremos enseguida.
La Vanguardia acentu especialmente el reconocimien-
to de m1 capital excesivo, por medio de la treta consis-
tente en decir que se lo fijara ms tarde, pero garantiendo
un inters de 4 % y asegurando una renta anual de 80
millones de pesos como mnimo. "El problema -deca-, es
" pues de extraordinaria importancia y gravedad: le ha
" correspondido a un gobierno nacionalista la ingrata ta-
" rea y el feo papel de propender al reconocimiento de un
" abultado y aguado capital". En otros sueltos, los redac-
tres de la hoja socialista ponan al descubierto la farsa
representada por Miranda y dems negociadores argenti-
nos, en la que luego de aparecer como lobos hambrientos
64
:e Argentina Libre de Bs. As., 19 de setiembre de 1946.
21 Argentina Libre de Bs. As., 26 de setiembre de 1946.
de los ingleses, fueron comidos por como man!? e
inofensivos corderos; y sealaban el s1lenr:1.o o
saciones de la prensa, sedicentemente que
se trag la sociedad mixta que antes bl!tbia criticado, como
si fuera la solucin ideal
28
, ,
Un vocero de la oligarqma, en trabaJO anommo publi-
cado por un diario de la tarde, traz un. paralel entre la
sociedad mixta creada por el tratado Miranda-Eady Y los
proyectos presentados por . las Y.
agentes. y no le cost probar que la primera era rnfmita-
mente peor que los segundos. En" ,,atenernos
a rasgos esenciales, los de propues-
tos por agentes de la fmanza britamca asignaban al Es-
tado argentino en la sociedad mixta que las
compaas ferroviar ias, un tercio del capital, 1?ratmtamente
y desde el principio, no pedan inters Y se con-
tentaban con uri mnimo de renta anual mfenor al recono-
cido por el. convenio de mientras fijaba la par-
ticipacin oficial en un qumto del capital, en
efectivo y garanta un inters del 4 % para los
extranjeros sobre la base de una renta anual cuyo mrnimo
de 80 de pesos era fijo y no sujeto a examen
29

Pero la crtica ms certera y del
acuerdo la hizo un vocero del pensamiento revoluc10nario
argentino, el eminente poltico Marcial Gonzlez,
en un folleto titulado El convenio Miranda-Eady Y sus re-
percusiones en la economa nacional. Este trabaj?, que
nunciaba la trampa demaggica de la recuperacin econo-
mica, declamada por Pern en su campaa electoral, Y
traicionada en el gobierno, planteaba el en . sus
verdaderos trminos, como no lo haba hecho nmgun rga-
no periodstico. Recordaba el error oligrquico de pagar
2s La Vanguardia de Bs. As., 24 de setiembre de 1946.
29 Crtica de Bs. As., 21 de setiembre de 1946.
65
las exportaciones a Inglaterra con macizas emisiones de
pesos argentinos, en vez de trocrselas por sus inversiones
entre nosotros, dando la frmul a financiera que se debi
seguir. Sealaba, en la que se prefiri, el origen de la in-
flacin; y la contrastaba con la opuesta conducta de la
India, que redimi contemporneamente su deuda de 360
millones de libras y se industrializ con capital nacional en
cuanto termin la guerra. Por ltimo, al comentar el trata-
do mismo, subrayaba incisivamente puntos descuidados por
los anteriores crticos: a saber, que "Todo el peso de la
"cacareada justicia social del 4 de junio recae sobre los
"empresarios argentinos exclusivamente", y que el desblo-
queo del saldo en Londres, en nfimas cuotas anuales y
para compras en Gran Bretaa, era un dispositivo destina-
do a contrarrestar nuestra industrializacin y facilitar un
dumping contra nuestra manufactura, subvencionado con
nuestro propio capital. Profeca que no se cumpli por la
absoluta imposibilidad en que estuvo Inglaterra de abaste-
cernos, pero no porque no se hubiese reservado los medios
de hacerlo cuando se le antojara. Y en impresionante resu-
men final, Gonzlez denunciaba la poltica antiindustria-
lista del caudillo que se deca industrializador del pas : "Si
" no bastara considerar toda la legislacin antiindustrial
" del actual gobierno desde el impuesto a los llamados be-
" neficios extraordinarios, que slo deja sin gravamen las
" ganancias hasta el 12 % , la reforma al rgimen bancario
"que deja librado el desarrollo de la industria al arbitrio
" de los directores del Banco Central, etc., los convenios
" recientemente firmados son demasiado elocuentes para
" demostrar que lo que se persigue es retardar, en cuanto
" sea posible, el desarrollo industrial argentino, y mantener
"la vieja estructura colonial de nuestra economa. Inflacin
" incontenida que vuelve ilusorios los aumentos del salario
" frente al elevado costo de la vida, privilegios otorgados
" al capital extranjero en irritante contraste con las trabas
66
d l industria nacional, tales son
"opuestas al desarrollo a del 4 de junio, confirmados
" los . ?e la po i ica e ser suscripta. El pas
" en la negociac10n que acaba d. afrontar inmensas di-
" dr que sufrir grandes Y voluntad nacional en
" ficultades por la de ,,
30
" la direccin la. la entrega ms
El convemo Miran a- : y, argentino a favor de los
vergonzosa he;ha por un obstculo muy gi:ande,
ingleses, habna de la recuperacin econ-
en su tarea de aci:e, i ar a . ms dependientes de lo que
que le permiba inescrupulosidad, es. du-
ya eramos. Pese a su biese dejado engaar mucho tiem- .
doso que el pueblo se dhu . . 'ngls en los transportes, con
po al respecto. El pre omimo i de haberse concretado
la mano pesa.da que le es, habra dado un men-
la sociedad mixta en los l slo an peronista que se re-
tls permanente par!e . e nf'e libre". Pero como en
fera a la pat:ia eno a su voluntad vino a
anteriores ocas10nes, un fact l J 's del descrdito que le
P , aunque no a pai .
salvar a eron, . r etua a que qmso con-
habra acarreado la Eady fu vetado
denarnos. En .el. en virtud
en Londres, por e m!ms ro . financiera a Gran Bretaa.
del pacto angloyanqm esa cartera, protest ante
Mr. Snyder, entonces}, i u tr discriminatorias del acuerdo
su colega las c ausu as alton negara la existenci3: de
Como insisti en trmmos
la discrimmacin, el e la frase de su segunda nota,
amenazadores, como l d ente las dificultades de la
en que ! en esterlinas. Estas
,, negociac10n Y arreg os e d n sin embargo, ser con-
,, dificultades -agrega- no pue e '
16 p- . M' da-Eady 1 folleto de
so M. Gonzlez, El convenio . . iran d 1946
ginas, editado en Crdoba, en d1c1embre e .
67
:: como de compromisos que con-
" ravei:gan los termmos del acuerdo financiero (anglo-
" yanqm) pe lo contrai:io, estoy seguro que V d. reconocer
,, qdue hacerse (sic) que el acuerdo entero careciese
e sen i o
31
,
El Miranda-Eady haba burlado el propsito
de sanear la economa y las finanzas del
hemisferio, afirmado en la obligacin que impuso a Ingla-
de pagarnos deudas de guerra, y sus . compras a
f art1r de 1945 en libras convertibles. La inmovilizacin de
a may?r parte del saldo en libras bloqueadas, el em leo
f.e las mf1mas cuotas anuales movilizadas en el Y rea
ma,. algunos de nuestros mejores recursos, 0
restrmgian su empleo a un comercio bilateral Slo el
de nuestras exportaciones futuras quedaba
esto no compensaba los factores de atraso que
m;;caban par:i nuestra ec_onoma la inmovilizacin de 150
de libras, el compromiso de gastar 500 millones
mas e nuestra .moneda en material ferroviario ingls y el
aumento de la mflaciJ?-. Si en la correspondencia sr{yder-
n? se smo una protesta contra la discrimi-
nac1on fmanciera establecida en el pacto angloargentino
no es aventurado conjeturar que el veto a la sociedad
:e plante verb!ll. y confidencialmente en forma concordan-
con el .proposito de sanear las finanzas y la economa
l que el gobierrio de Washington segua des-
de el de la Pues las noticias sobre dicha corres-
pondencia se tuvieron aqu poco menos que simultneamen-
re cxn do.s que con ellas se relacionaban: a . saber . que
a rgentma iba a comprar los ferrocarriles y
notass1d1:'s:;:::a As., 6 de febrero de 1947; texto de las
Snyder, del 17 de ded 1946; de Dalton a
de enero de 1947. Y e ny er a Dalton, del 7
68
que el embajador de la Unin regresaba a Buenos Aires y
era solemnemente recibido por Pern en el aerdromo Ri-
vadavia. Ambos hechos fueron anunciados por los diarios
locales el 2 de febrero de 1947. Y a los diez das se firmaba
la compraventa de las compaas britnicas.
Si como es de suponer, la diplomacia . yanqui aleg ante
el Foreign Office que la inmQ.vilizacin del saldo en Londres
violaba el acuerdo anglonorteamericano de ayuda financie-
ra, condicionado por la obligacin impuesta a Inglaterra de
pagar las deudas que tena con los pases de nuestro hemis-
f ero, la entrega de los ferrocarriles a cambio de las libras
bloqueadas era inevitable.
Pero los ingleses tenan en Pern un instrumento muy
dcil, y servicial. Y si no haba ms remedio que entregar
una de las mejores inversiones que les quedaban en el mun-.
do entero, ya se encargaran ellos de que la operacin no
sirviera para sanear la economa y las finanzas argentinas,
sino al contrario, para envenenarlas del todo.
Y fu precisamente en ese momento dramtico, cuando
su imperio financiero en la Argentina pareca tocar a su
fin, que Inglaterra perfeccion el mtodo para abastecerse
gratuitamente de nuestros frutos. Si antes supo contabili-
zar el trabajo argentino a nombre de empresas britnicas,
que sobre capitales ficticios y aguados le daban rditos para
representar gran parte pero no todo el valor de lo que nos
compraba, ahora iba a llevarse todo lo que le quisiramos
vender, despus de haberse desprendido de sus mayores in-
versiones entre nosotros. El sistema de pagos que nos su-
giri, y que aceptamos encantados (como los primitivos
habitantes del nuevo mundo con los abalorios que traan
los conquistadores) es una de las maravillas de las finan-
zas contemporneas. Pero no anticipemos. Y antes de exa-
. minarlo, veamos cmo se realiz la compra venta de los
:ferrocarriles.
69
l .
. . '
'. '
'
. I
CAI'ITULO IX
EL "NACIONALIZADOR" A LA FUERZA
COMO siempre suceda, las primeras noticias sobre la tras-
cendental negociacin que hara pasar las -c,ompafas brit-
nicas de transporte a poder del Estado .argentino, se tu:-
vieron entre nosotros por telegramas de Londres. De modo
que la opinin nacional no . tuvo tiempo, . :rii elementos de
juicio, para debatir la operacin. Y Id pieo que los opo-'
.sitores pudieron hacer fu presentar at gobierno e h con..,
tradiccin consigo mismo. La Vanguq,rdi(L . no pe:i:.di la
.oportunidad de recordar las despectivas eipresiones de Mi-
randa contra la idea de comprar los ferrocarriles: . "Fara
.qu, si ya los tenemos aqu?", "No :voy a .. nadonaJizar fie-
rros viejos", etc., etc., y las ms absutdas todava, sobre
el precio de aqullos, que deeia de 1.000 millones segn
sus asesores t cnicos, que luego se de.clar. dispuesto, ."por
razones sentimentales" a pagar con otr:os 1;000 millones
ms, y que por ltimo admiti se tasaran en 2.500 millones.
En otros sueltos la hoja socialista . acoto ' que la Italia de..,
rrotada pagaba menos por reparaciones de guerra, que la
Argentina neutral por sentimentalismo ' en el sobreprecio
.agregado al valor r eal de los bienes a dqqiridos; y pregunt
71
/
qu se hara con las em1s1ones respaldadas por el saldo de
libras bloqueadas en Londres, si se lo empleaba en comprar
los ferrocarriles
32

Ya sabamos que el . corazn de Miranda siempre haba
estado con Inglaterra, como l lo dijo .demostrado muchas
veces por su carrera. Pero cada vez lo sabramos mejor.
En el discurso que pronunci al firmarse el tratado de
compraventa, imit a Pern en caso similar. A la vez que
hablaba de "independencia econmica", cantaba un diti,
rambo a los capaces y tenaces hijos de Albin, y denigrlba
a sus compatriotas: "Reconozco que los rieles britnicos
" -dij()--.,.-, que se extendieron en las pampas ato-entinas
" han sido un instrumento de riqueza y progreso"' para e
"pas. es justo reconocer que, si bien los ingleses
" buscaron en ello su negocio, nunca vacilaron en la fe que
:; mereci el grandioso po:r:ve:p.ir de la Argentina. Qu
eJemplo! A cuantos argentmos hace falta esa fe! Pues
,;; todava hay argentinos a quienes les sorprende la gran-
de su propio pas"
33
De modo que el "recuperador"
Miranda vena as a despreciar a los fundadores del Ferro-
carril Oeste, que arriesgaron sus capitales para fundar el
primer ferrocarril argentino, y atribua altruismo mezcla-
do con . un legtimo .espritu comercial a los financieros bri-
tnicos lo compraron por la mitad de su valor,- y lo
pagaron sm otros recursos que los sacados de vender media
red del mismo
34
, Nada significaba para el '!libertador" de
nuestra economa el inters garantido, contra su opinin
a.cerca del altruismo ingls; .y que los ferrocarriles argen-
tinos, causantes d la deuda pblica en sus tres quintas.
partes, as como del dficit administrativo en la misma.
proporcin hasta 1892, contrastasen con los australianos
72
sl! La Vanguardia de Bs. As., 18 de febrero de 1947.
33 La Razn de Bs. As., 13 de febrero de 1947.
R. Scalabrini Ortiz, Historia de los ferrocarriles argentinos.
(que daban ganancia) . y ocasionasen prdidas, segn . el in-
sospechable Alberto Martnez: "Qu enorme diferencia con
" lo ocurrido en la Repblica Argentina! Aqu los
" rriles, en los que se emplearon .considera]:les sumas, leJOS
" de constituir un recurso positivo para el tesoro,
" tan por el contrario, una carga en C\lYO sostn hay. que
" disponer de una parte de lo que se obtie:ie de habitar:-
" tes bajo la forma de
35
La de
randa sobre el problema, y el sentimentalismo anglofo
con que lo trataba, repercutiran desas.trosamente en el
ajuste de la operacin. . . .
En efecto, a nadie se le ocurri que la Argentma pu-
diera comprar las compaas inglesas sino con su saldo en
libras bloqueadas. Un telegrama .de
da que se anunci la compraventa, que el
del Tesoro "la adquisicin_ de de prop1_edad
" britnica en la Argentma ehmmara el saldo de libras
" esterlinas que dicho pas tena en esta . capital Y solucio:
" nar el problema de cmo dar empleo a los fond?s acu-
" mulados de acuerdo con las condiciones establecidas . en
" el acuerdo de emprstito entre los Estados . Urzidos Y Gran
" Bretaa". Y otro adelantaba que: "La mayor parte. del
"precio de compra ser pagado con las li?ras
" argentinas bloqueadas en Londres ... El Financial
resignado como los dems a lq inevitable, se lamentaba di-
ciendo: "Sin embargo, considerando el inters nacional, los
"britnicos consideran (sic) que el a.cuerdo no puede s.er
" juzgado con relativa En nuestra actual 7 -
" desesperada situacin, an admitiendo la modesta contri-
"bucin (de los ingresos ferroviarios) a nuestro problema .
" del balance de pagos, sera de _verdadero valor"
36
La.
s5 Alberto B Martnez Les de la Republique . .
Ca. de Biietes :d Banco, Bs. A.s., 189Sr ig, 4n.
La Nacin de Bs. As., .13 .de febrero de 1947.
"'..
.. .
13,
desesperada situacin actual a que aluda el 'peridico con-
sista en que Inglaterra haba perdido la mayor parte de
sus inversiones en el exterior, con las qu antes importaba
el doble de lo que exportaba; y en que al liquidar las que
le quedaban en la Argentina, disminuira ms su merma-
da renta. Pero ante la obligacin de pagarnos, que le haba
impuesto Norteamrica, compensar lo que deba, con sus
empresas ferroviarias aqu radicadas, era un mal menor.
Pues careca de la capacidad financiera necesaria para dar
convertibilidad a nuestro saldo en libras bloqueadas, y per-
mitirnos emplearlas en el, mercado yanqui, nico que en-
tonces nos poda abastecer de lo que necesitbamos, y que
Inglaterra no tena.
De esa "desesperada situacin" sac a los ingleses el
gobierno peronista, sedicentemente "recuperador'1 de la eco-
noma argentina, No slo con aumentar en un 150 % el
precio de los ferrocarriles, y dar por una parte (aunque la
ms considerable) de las inversiones britnicas entre nos-
otros ms de lo que valan todas ellas, sino adems estan-
cando el. saldo en Londres, que Norte Amrica quera ayu-
darnos a: movilizar. Pues cuando todo haca esperar que
los ferrocarriles se compraran con las libras bloqueadas,
que alcanzaban a una suma similar a. la convenida en el
contrat de compraventa, result que el pago se hara con
la exportacin del ao 1948, y que .del saldo anterior apenas
se empleaba nfima parte. .
Esta monstruosidad se tramit en forma condigna al
propsito que la inspiraba. Como el tratado anglonortea-
:mericano de ayuda: financiera a Gran Bretaa se opona a
. la inmovilizacin del saldo en Londres, haba que remover
este obstculo antes de fijar el modo de pago de los ferro-
carriles objeto de la compraventa:: Por eso, el instrumento
diplomtico en :que sta se concret, no dice nada de 1
contraparte financiera ar'gentiria; que tendr la entrega de
las compaas inglesas. Habla, s, de los bienes vendidos,
74
, de la liberacin de compro-
del valor que / en trmite en e] pas don-
misos por pleitos o expe ien es qu los pagar el com-
d. cados . pero no con , .
de estaban ra i ' y 1 operacin segma sm
prador. Pasaron unos meses .. el viaje a Washington de
ajustar. De

se de obtener la revisin de
una misi1: bntamca . con e ;n laterra al recibir el prs:
las obligaciones asumidas d gquien la presida era m
tamo del 45. Y 1:dE'ady el maO'o que le arran-
, s que Sir i n ' ':' as
mas m meno . d . t s leonma que su p
c a Miranda la socieEda mixtoInmglaterra qued desligada
, 1 estro 31 n cuan . , 1 . n
logro enl7 n':1, de p. agarnos sus deudas, decreto a mcot -
de la ob igac1on . t r La forma. en que nues ro
vertibilidad d: la su conocimiento del plan
gobierno to.roo esta me l a' el de la compra de los ferroca-
en que se msertaba, Y er L dres. un telegrama de la
rriles si:r:i emplear e} procedentes .
capital mglesa decia..: la Argentina ha presentado
"de Buenos Aires senalan en libras de 117.000.000,
" el argumento de que sa o t' a en oro Y que si lo
" radicado en Londres, d tiete de capital brit-
" utiliza en la co:r:ipra e os . es odran proporcionar-
" nico, sus poste:10res Y carentes de dicha;
" le solamente hbras n? da a no emplear el saldo
" garanta" as. La argucia ;n:ritnicas era ridcula. Que
en la compra de las o no garanta oro, no las
]as libras rea esterlina que las .
hara ms utilizables fuera t s ' ban a dar-por nuestras
inconvertibles que en ad;lan e no a la inconvertibi1i-
exportaciones. Pero po iamos con
. . . .. del 30. de agosto de 1947, da
31 The IUustrated London New_s, . e ntre los represent antes
. d las negociac10nes
1
, n
cuenta del comienzo e t . de Estado Loveit, y . a m1s10
. Sny der y el subsecre ano
yanquis . '
inglesa. B A
2
4 de setiembre de 1947
ss La Pre'J1,8a de s. s.,
75
dad . con fa cesac:in de los embarques, como lo reconoci Sir
Reg1.nald Leepper en. el discurso que coment el episodio, y
que entrado al despacho deMiranda
. con cierta aprei:s10n, el 'ogrd' le haba firmado los permi-
. : de exp<?rtac1n de carne, sin una palabra contra la in-
Justa . unilateral britnica, antes de acabar el uri-
mer que cada uno fum en la entrevista . La
que el embajador .da a su ancdota es parte
del con que siempre se presentan como dramticas
negociaciones que nunca tienen nada de tales, y se puede
suponer .que se desarrollan por el estilo de las relaciones
que median entre un patrn y su mayordomo. .
. . _As preparado el terreno a nadie. sorprendl. que al
la de los ferrocarriles stos se pa-
garai: con la exportacin d.el ao 1948, y no con el saldo de
las lib:as bloqueadas d_urante la A principios de
f1rmse el convemo Andes s.obre intercambio comer-
:Y pagos; precedido de otra farsa sobre inextricables
aparentemente sin solucin, que no tena otro
obJeto .que la entrega final, confesada por Mi-
_randa eJ1 s!1 discurso del da de la firma. La Argentina se
comprometia a 400 mil toneladas de carne conge-
lada Y. menudencias, y 2? JI1il de carne envasada, 1 millu'
. 272. mil ma1z, y otros frutos del pas, "a pre-
, Inglaterra se declaraba. "diSpues-
,1 fa a eJ durante 1948 de determinadas
. especificadas por el gol:lie:rno . argentino en
. la.s cantidades enmneradas" .. en una planilla anexa, pero
comprometerse. a otra cosa que "facilit::,r, dentro de
,, los poderes que e3erce en esa materia,: toda ayuda posible
i para asegurar el en debido tiempo de los
c:;ontratos con las fumas o autoridades britnicas a pro..:.
. .
.. ..
89
de de .la Cmara de 'niputados, Rep. Argen-
t;ro,., 24 . .se:uon 24, 25. y 26 de. agosto . de 1949, pg. 2681.
76
"piadas"; y sin fijar precio a ninguna mercadera. Falta
de reciprocidad que era en el comercio anglo-
argentino, pero que se agrav partir de esta poca, tra-
ducindose en un desequilibrio financiero que luego se in-
sert en los tratados, como lo veremos :tn:s adelante. Sobre
la base de las exportaciones argentinas, comprometidas al
firme, y pagadas por adelantado, aunque en forma de em-
prstito al medio por ciento anual de inters, como el que
cobrara el saldo argentino en Londres inmovilizado por . el
convenio Andes, el gobierno ingls convino en pagar 100
millones de libras, "ms los saldos pendientes de entrega
de los contratos en vigor", to.do lo cual sera retransferido
de inmediato "a la cuenta del Banco Central de la R.epbli--
ca Argentina en elBanco de Inglaterra'', para pagar a las
compaas ferroviarias 150 millones de la misma moneda
40

Esos saldos "pendientes de entrega" se elevaban a unos 40
millones de libras, segn telegrama londinense del mismo
da .u. De modo que la deuda vieja por suministros de gue:-
rra, qued casi intacta. Pues la suma estipulada por los
ferrocarriles se poda integrar con ellos, co: la com.p.ensa-.
cin de 10 millones de libras por diferencias de predo de
la carne entre dos contratos trabaiosos, y el anticipo del
gobierno ingls. Le tour tait f ou, y el estancamiento de
nuestras finanzas por la estabilizacin del saldo en Lon-
dres, que Norte Amrica haba querido impedir, se fijaba
en el tratado, y se presentaba . como una operain venta-
j ossima. El jefe de la misin inglesa, desparramando con
razn sus alabanzas entre Miranda, Bramuglia y Pern, a
quien atribuy la feliz solucin en un momento crtico, re-
conoci que el acuerdo representaba "una importante con-
tribucin hacia nuestra recuperacin nacional". Esta fun-
dada jactancia no poda ser desmentida .ni lo fu por Mi-
40 La Nacin de Bs. As., del 13 de febrero de 1948.
u La Nacin citada, del 14 de febrero.
77
en el discurso que sigui al de Sir Olive
Confm:::iando el dato de ste sobre la influencia
decisiva ?el y su esposa, en el resultado, dij o
fe:on le . dado mstrucciones de guiarse por el
prmcIJ!lO de la . igualdad de tratamiento" pero "sin olvidar
1a tesis argentma de que l<.i oportunidad no da derechos"
. a la vez que a los representantes de la otra
por la vehemencia a veces nada protocolar con que haban
defendido los intereses que les estaban encomendados. An-
tes .entonar las loas a su jefe, y cantar el pen final
de trmnfo, confes su derrota. "No estamos satisfechos del
o. Recono,ci haber rebajado el pre-
c10 del ma1z,. aun S?-biendo que eramos los nicos exporta-
dores; que los prec10s de la carne no cubran "ni remota.,.
los gastos de produccin y transporte. No preten-
" que se nos abonen los mismos precios que Inglaterra
,, pago por la carne compra?a; a Norte Amrica ( ?) ...
,, Nuetros ganade_r?s no perc1J:neron nunca, ni lo percibirn
el benef1c10 a que tienen derecho", mientras los
artic,ulos que nos. venda Inglaterra debamos- pagarlos tres
o mas veces Jo que nos costaban antes de la guerra. Pese
a lo cual que Pe:n cumpla_ s.u promesa de candi-
de consohdar la independencia econmica que con-
para nuestra. querida Argentina". Pero su copla
frnal, la obra los pionners britnico$ por
el ?esmtereBado engrandecimiento de . la Argentina, deca
meJor que _donde estab::n sus verdaderos amores, y
concordaban mas con sus queJas por el resultado desastro-
so. de C_omo sus palabras finales, que fueron
estas . Los mgleses siempre estarn presentes en el cora-
zn de los argentinos" 4
2

.,
42
La Nacin de Bs. As., 13 de febrero de 1948 la misma edi-
c1on en que se public el texto ntegro del convenio
1
"Andes".
78
CAPITULO X
EL CONVENIO ANDES NOS ACARREA UNA
. PERDIDA DE 300 MILLONES DE PESOS,
QUE HOY SERIAN 3.000.000.000
PARA la poca en que se firm este catastrfico tratado,
la atona de la opinin argentina era enorme. Los avances
del ejecutivo sobre los otros :poderes, y sobre los derechos.
individuales, eran cada vez mayores. Los semanarios . pol-
ticos haban sido suprimidos, por mtodos arteros e irres-
ponsables, unos tras otros, posiblemente para acallar hasta
sus crticas poco menos que acadmicas a las negociaciones
anglciargentinas anteriores, que ya vimos. Los grandes dia-
Tios, espiritualmente partidarios de las grandes democra-
cias, aprobaron por pasin ideolgica lo que Pern hizo pol,"
incapacidad y se despacharon sobre el tratado sin . ninguna
reticencia, aprobndolo como si fueran rganos oficialistas.
Y no porque se los presionara al efecto, como ocurrira
ms tarde por motivos de orden interno; sino porque esta-
ban enteramente de acuerdo con el >robierno sobre el punto.
"La regla de que la opo.rtunidad n; da derechos -dijo La
"Nacir1r-, es la impuesta por la nobleza de Tos sentimien...:
"tos de la poltica observada respecto al extranjero en el
79
"perodo aciago por que atraviesa la humanidad" -i
3
El sen-
timntalismo de Miranda al pagar un sobreprecio por los
ferrocarriles, de un 150 % , haca juego con el vocero de
la opinin tradicional argentina.
Como en ocasiones anteriores, la prensa britnica se
esmer en presentar los hechos de modo que Pern saliera
prestigiado, aunque no se ocultara del todo su derrota. As
el Spectator, refirindose a lo que llamaba la "tcnica" del
caudillo, dijo que sus principales objetivos fueron obtener
la ms grande cantidad de mercaderas, necesarias para su
plan quinquenal, salvaguardar sus fondos de libras esterli-
nas y vender su carne a los ;precios ms altos; el firmante
del artculo, el comentarista Brimstead, agregaba que Pe-
rn- tena sus ojos puestos en el 24 de febrero, segundo ani-
versario de su victoria electoral, "en lo deseable de lograr
'' una buena posicin antes de las legislativas
" que se realizarn el mes prximo. El general Pern no
"consigui todas las concesiones que deseaba", dice Brims-
tead, pero en cambio "lanz una nueva andanadq. de recla-
maciones y acusaciones" con la cuestin de la controversfa
respecto a las islas Malvil'las
44
A buen entendedor, pocas
paiabras. . . La no utilizacin del saldo argentino en libras
bloqueadas, era presentado como uno de los objetivos de
Pern, a fin de asegurarse las que necesitaba
para su plan quinquenal, sin comprometer el comentarista
su propia opinin, que luego se despejaba eri la afirmacin
de que el general no haba conseguido todas las concesiones
que deseaba. No haba conseguida ninguna: ni compromiso
ingls de abastecerlo en la medida buscada; ni aumentos
de precio para la carne. Y si sal'vaguard el saldo en Lon-
dres, no fu sino para inmovilizarlo donde estaba, como
prstamo a corto plazo, de nfimo inters. mientras los em-
80
43 La, Na,cin de Bs. As., 14 de febrero de 1948.
44 Lug. Cit. en la nota 43.
prstitos ingleses en la producan rditos
estipulados al firmarse, muy superiores a los en
el momento'. Pero lo ms sabroso del comentario c;.tado e_ra
el estrambote, sobre la tctica del tero, que segma . Peron,
de gritar po:r las Malvinas, mientras entregaba huev,os.: o
sea recibir el mnimo por lo que venda, y pagar el maximo
por lo que compraba. . , . . , . .
En el campo de la pohhca, el convemo fue drnc?-tido
.en otro tono. La oposicin "tory" critic que se hubieran
vendido "nuestros mejores bienes por nueve meses de carne
y alimentos" ; opinin exacta en cuanto al fondo, . pero que
r10 tena en cuenta la situacin del momento, . a saber: que
esos bienes eran debidos por suministros de guerra
Norte :Amrica les impuso la obligacin de paga:. Y P}-
njn que descuidaba la compensacin que esa prdida
tenido, al ser esos "mejores bienes" pagados a precio
mucho mayor del que valan, por las razones senti1!1entales
.alegadas por Miranda, con aprobacin de los, con
ms audiencia en la opinin de nuestro pais. El gobierno
ingls, ms conocedor de la situacin, dijo con
logrados sus "principales objetivos", de comprar v1veres sm
recurrir a la escasa existencia nacional de . dlares
45

otro telegrama. de das ms tarde; se informaba que la City
eoncordaba con el gobierno laborista, en que el tratado de
compraventa era "la nica solucin P?sible"
46
Pero se ca-
llaba lo esencial. O sea que al convemrse la entrega de los
ferrocarriles britnicos al gobierno argentino, se haba
decido a la protesta norteamericana contra el tratado
randa-Eady que cre lo sociedad mixta del ao 1946: Y _9.Ue
al ajustarse la. operacin, despus de obtener los bntamcos
en Washington el permiso para no las d.e
guerra, ni en dlares las. exportaciones ulterrnres, el obJeh-
45 La, Prensa, de Bs .. As., 24 de febrero de 1948.
4G La Prensa, de Bs. As., 29 de de 1948.
81
vo de la compraventa quedaba desvirtuado por la forma en
que se la financiaba, con la exportacin de 1948 y no con
el saldo de las libras bloqueadas durante la guerra.
Consecuencia inmediata de este error trascendental fu
el desequilibrio irremediable que se produjo en el intercam-
bio angloargentino. Pese a que nuestras exportaciones de
un ao deban pagar los ferrocarriles y las importaciones
de mercaderas britnicas convenidas en el acuerdo Andes
la. balanza comercial entre los dos pases volvise
mente deficitaria para Inglaterra, cuando por las insufi-
ciencias de su capacidad de produccin ella estaba en peo-
res condiciones para reducir . ese margen desfavnrable. Al
comenzar el ltimo trimestre del ao, un telegrama de Lon-
dres deca: "A pesar de las grandes compras hechas por la
" Argentina, el balance comercial de pagos result desfa-
" vorable al Reino Unido en la suma de 44.200.000 libras
" esterlinas. Eso significa que las importaciones britnicas
" desde la Argentina llegaron en ese perodo a 68.000.000
" libras esterlinas, de acuerdo con las cifras publicadas por
" el ministerio britnico de comercio" 47
desequilibrio volvise tan agudo que al expirar
el convemo Andes en febrero del 49, y la prrroga concedida.
por el gobierno argentino hasta el 31 de marzo siguiente,
nos. faltaba embarcar 70 mil toneladas de las 400 mil pro-
metidas, para cumplir todo nuestro compromiso. Ante !as
quejas expresadas por los ingleses con su habitual jactan-
cia, el minstro de econma, Dr. Ares, habl para decir
la verdad con ms :franqueza que Miranda al firmarse el
convenio. El vocero de Pern confes que las prdidas.
ocasionadas por el convenio Andes, haban hecho imposible
llenar toda la cuota de carne prometida. Que para evitar
la ruina de la ganadera por los bajos precios
<1
7
La Prensa de Bs. As., 13 de octubre de 1948.
82
se debi -subvencionarla con "fuerte sacrificio financiero"
del pas. Que para equiparar los bajos precios de la carne
exportada con los del consumo interno, ms elevados, se
haban perdido 18 millones de pesos. Que la prdida de los
ferrocarriles nacionalizados en los fletes del ganado con
destino a Inglaterra se elev a 30 millones ms. Que las
cuentas presentadas por los frigorficos sobre los quebran-
tos sufridos en la elaboracin de la carne exportable se
elevaban a 240 millones. Que en suma el "quebranto neto
" experimentado representa una cifra superior a los
" 300.000.000 de pesos". Y agreg: "Reiteradamente nues-
" tros productores, a travs de sus instituciones represen-
" tativas, sealaron que los precios abonados por el Reino
" Unido eran considerablemente inferiores a los que se
" tenan en el propio mercado interno y a las ventas de
" carnes efectuadas a otros pases. A pesar de que estas
" operaciones ms remunerativas permitan al productor
" obtener precis ms en consonancia con sus costos y
" que las mismas beneficiaban al pas con un importan-
" te ingreso de dlares, nuestro gobierno adopt la po-
" ltica de limitarlas en forma tal que en el ltimo ao
" sio representaron el 20 por cient o de lo al
"Reino Unido" 48 Nosotros habamos denunciado esta enor-
midad desde 1945 4
9
Pero jams esperamos que el gobierno
confesara tan pronto sus desastrosos resultados.
48 La Prensa de Bs. As., 23 de marzo de 1949.
49 Vase el apndice ya citado en nota anterior, del 7 de di-
eiembre de 1945, en el que decimos: "Para aprecia.r el abismo de
inepcia que significa nuestra conducta presente baste decir que
mientras se negociaba la renovacin del tratado anglo-argentino so-
bre las carnes, nos ofrecan Francia su oro, Suecia y Suiza mayor
cantidad de manufactura, Chile su hierro, Bolivia petrleo y Estados
Unidos cu!tlquier cosa, para que siquiera el 20 % de nuestro saldo
exportable se comerciara en el mercado internacionalmente l ibre; pero
que nuestro gobierno posterg la consideracin de todas esas ofertas
83
ResI!o:Udiendo a un ingls que haba nues-
tro proposito de devolver el importe de las toneladas no em-
?,arcadas y ya cobradas, en el sentido de que "los ingleses
"queremos car,nes en vez libras'', el Dr. Ares agreg:
Yo responderia que tambien nosotros preferimos aceros
. :; Y petrleo a libras inconvertibles. . . El desarrollo de
,, nuestro proceso econmico reclama urgentemente gran-
" de combustibles, materias primas y ma-
" .qumarias. en las condiciones actuales
del mternac10nal ello slo es posible contando
"con med10s de pago en divisas de libre disponibilidad De
:; all nuestra insistencia ( ?) en reclamar la convertlbili-
" dad de los en libras esterlinas que resulten de nues-
" tro con el Un!do. No hay duda de que de la
,, en el Remo Umdo pueda satisfacr esos su-
mm1stros bas1cos depender en definitiva la cuanta de
"nuestras necesidades en divisas libres" r.o
. . La prdida censurada por nosotros en .1945 significaba
diferencias de porque . las misiones suiza, sueca,
francesa . y pagaban. ms ; per en fin no
se .en perdida de dlares, porque Inglaterra an
nos daba libras convertibles, obedeciendo a la imposicin
del tratado 7;-gloyanqui. Pero la que result del convenio
A;ides, despues de la inconvertibilidad, representaba un
dolar . menos para nosotros por cada kilo y medio de carne
que rehusamos vender a otros compradores por encima de .
ese 80 ro del saldo exportable que dimos a Inglaterra en
a cambio de esterlinas bloqueadas; porque Nor-
te America pagaba cincuenta cntimos de dlar. por kilo de
hasta despus de concluir el arreglo con Mr. Turner, para acordar a
el de. una cuota elevada al milln de toneladas,
sm asegurarse medios .de pago y respondiendo a la exigencia de M
MacCallum, que en su ltimo discurso nos haba aconsejado
nuestro y regalarle la diferencia a sus compatriotas".
50 Lugar citado en la nota 48.
84
carne envasada y el precio promedio habra sido mayor.
Como ioe v, aparte de que el precio fu tan ruinoso que
para subvencionar a los ganaderos, a los frigorficos y a
los ferrocarriles el gobierno debi pagar 300 millones. los
nicos dlares que produjo la carne fueron los 50 millones
pagados por las cien mil toneladas vendidas en 1948 a otros
compradores .
Por aadidura el golpe no sirvi de leccin. Pese a las
declaraciones del Dr. Ares, el gobierno de Pern jams in-
sisti de modo apreciable en "reclamar la convertibilidad
" de los saldos en esterlinas que resulten de nuestro comer-
" eio con el Reino Unido". Al contrario. A medida que el
desequilibrio sealado se volva ms patente e irremedia-
ble, el gobierno argentino tenda a acentuarlo, aumentando
desmedidamente nuestras exportaciones a Inglaterra sin
asegurarse el cobro de divisas libres.
Durante las "trabajosas" negociaciones que siguieron
a las quejas del Dr. Ares se habl mucho de embarques
suspendidos, de la firmeza de Pern para hacerles pagar
a los ingleses, mejores precios y 1ibras convertibles ; de
que bamos a ver lo que bamos a ver. De pronto sale en
los diarios 1a noticia de que las compras britnicas en la
Argentina haban aumentado, y de que mes a mes el dficit
comercial del Reino Unido con nuestra Repblica era ma-
yor. En efecto, la exportacin de cereales haba pasado da
111 mil toneladas en 1947, a 416 mil toneladas en 1949
51

Y no se haban interrumpido durante este perodo, como
si no estuvieran afectadas por . los defectos de cuyos ca-
tastrficos resultados se quejara nuesbo ministro de eco-
noma.
Y al cabo de otra farsa como la que se represent an-
teriormente, se firm el tratado de 1949, que segn era ya.
habitual en el comercio angloargentino, result para nos-
n La.Prensa de Bs. As., 2 de mayo de 1949.
85
otros peor que todos los anteriores. La aceptacin de la in-
convertibilidad, despus de las quejas formuladas contra
ella, probaba nuestra r.esignaci6n a confesarnos tributarios
de Inglaterra, cuando esta perdi la mayora de sus inver-
siones entre nosotros.
86
0APITULO XI
EL CONVENIO DE 1949
LA noticia de que los embarques haban continuado cuando
se hablaba de una ruptura de relaciones econmicas entre
. los dos pases, haca prever el desenlace.
Muy luego se supo que la negociacin, centrada en tor-
no a un aumento de precios para la carne, y a la libre dis-
posicin de las divisas que produjera nuestra exportacin,
se haba reducido al primer punto, mientras el segundo
quedaba descartado. Un rgano financiero londinense dijo
a mediados de mayo: "ya no se habla ms de la exigencia
" inicial formulada por la Argentina sobre la convertibiii-
,, dad de la libra, y es que el gobierno de ese pas se hCL
" decidido a a.bandonar sus a. cambio de las se-
" guridades britnicas de q'lle se le permitir gastar 1ma,
n razonable cantidad de las l1:bras que obtenga por sus 'Ven-
" tas en .Productos britnfoos u originarios de la zona de lri
"libra"
52
Abandono extraordinario, despus de las ex-
plicaciones del Dr. Ares sobre la trgica escasez de dlares
que suframos .
.52 La Prensa de Es. As., 15 de mayo de 1949.
87
No por ceder sobre las divisas,' bamos a lograr venta-
ja sobre los precios. Por el convenio Andes, Inglaterra pa-
gaba la carne argentina a r!'Lzn de 1.317.69 pesos por to..,
nelada mientras a sus otros abastecedores (a quienes les
daba libras convertibles) les pagaba hasta 1.913.70 pesos
por la misma cantidad
53
Su ltima propuesta de. 1949, a:n-
terior al tratad,o, result inferior a esa cifra. En efecto,
segn la crnica de la reunin en que representantes del
gobierno, de los ganaderos y de los frigorficos trataron
aquella oferta, en el Palacio San Martn, Inglaterra pro-
pagar 1.298.80 pesos por tonelada de 1.016 kilos de
carne, o sea 18 pesos 89 centavos menos que antes por cada
tonelada
54
Los ganaderos y los representantes de los fri..1.
gorficos dijeron que ese retroceso respecto del convenio
Andes, era inaceptable. Y los primeros, C(}n asombro de fa
opinin, ante la amenaza de que se perdiera el me.rcado in-
gls, dieron a entender que era mejor perderlo que encon-
trarlo. Interrogados acerca de las consecuencias que pro-
vocara un rechazo, contestaron que slo el gobierno, con
todos los datos a su disposicin, deba responder; pero que
en la eventualidad citada "deberan de inmediato arbitrar-
" se todas las medidas necesarias para facilitar la exporta-
" cin de carnes o de animales en pie a otros mercados. Los
" ganaderos sostienen -agregaba La Razn-- que existen
" mercados que pueden consumir grandes cantidades de
"carne, especialmente Chile, Bolivia, Per y Venezuela al
" igual que Estados Unidos, este ltimo en el aspecto' de
" conservas"
55
El gremio siempre haba manifestado te-
mor ante la perspectiva de que se perdiera el mercado in-
gls. Pero sin duda su paciencia ante los abusos del com-
53 Lugar citado en la nota 51.
54 La Prensa de Bs. As., 24 de mayo de 1949.
is5 La Raz6n de Bs. As., 23 mayo de 1949, y La Prensa,
edicin citada en la nota precedente.
88
prador nico (que a la inconvertibilidad de la libra quera
agregar una rebaja en un precio que se deterioraba da a.
da con la desvalorizacin de la moneda argentina, en cre-
ciente anemia por hemorragia inflaccionista) estaba col-
mada.
Fracasada la maniobra de hacer aceptar por los prin-
c'ipales interesados las condiciones ofrecidas por los ingle--
ses (ms ruinosai3 an que las que haban costado al pas
300 millones de pesos n un ao, sobre las cifras !lOmina-
les del comercio angloargentno, sin tener en cuenta la
penuria de dlares), Pern asumi la. de
imponrnoslas.
Los rasgos esenciales del comercio blateral entre los
dos pases, quedaban iguales, cundo hO IY.Lien-
tras los precios de las mercaderas que vendamos eran
fijados en las cifras ya declaradas ar.tieconmicas por las
autoridades ms competentes, las de aquellas que compr-
bainos se regularan por el mercado internacional. Mient r as
el gobierno argentino se comprometa a abastecer en unos
renglones, y en otros a facilitar el abast ecimiento estipu-
lado, el ingls no se obligaba para nada sino en la ltima
forma, a saber: afirmando su "disposicin para prestar
" toda la ayuda necesaria, dentro de los lmites de las fa-
" cultdes que ejerce en esa materia, para asegurar durant e
"el primer ao el suministro a la Repblica Argentina, por
_, ;aquellas empresas petroleras productoras del Reino Un,._
"do cuyo "control"' es ejercido a travs de sus organiza-
" ciones en el Reino Unido y por sus entidades
" de las cantidades de petrleo y productos de petrleo"
requeridas por las necesidades argentinas sealadas en pla-
nilla correspondiente. Lo mismo pasaba con respect a las
mercaderas restantes de. que se hablaba en el tratado, so-
bre las que el compromiso contrado por el gobierno qrit.:..
nico consista nicamente en declarar "su disposcin. . . a
' seguir facilitando, en la medida en que s.ea posible el su-
89
" ministro a la Repblica Argentina" las de mayor impor-
tancia para .nuestra economa en cantidades no inferiores
a las llamadas esenciales. El sistema de pagos segua sometido
al rgimen de la ineonvertibilidad, que estancaba todo saldo
a nuestro favor que arrojase el intercambio, y nos obligaba
a abastecernos exclusivamente en el mercado ingls, o en
el rea esterlina. Igualmente grave era la tendencia al mo-
nopolio del saldo exportable argentino por Inglaterra, que
se refil'maba en el tratado. Para la carne enfriada y con-
gelada, aunque se disminua la cuota :anual, se aumentaba
.hasta el 85 % la cantidad no :vendible a otros compradores.
Para la carne envasada (cuando el inters norteamericano
por esa mercadera se manifestaba cada da ms), el tanto
por ciento se elevaba al 50 %
56

Si se relacionan debidamente estos dos ltimos aspec-
tos del tratado, se vern las consecuencias desastrosas que
tena para nosotros. En lugar de disminuir el tanto por
dento destinado a Inglaterra, cuando ella se refirm::.ba
decidida a no pagarnos divisas libres, y orientarnos hacia
otros mercados, que nos procurasen dlares, hacamos lo
contrario. La importancia que el monopolio tena para la
Gran Bretaa se vi por las protestas que su cancillera in-
terpuso ante la nuestra, contra ciertas ventas de carne en
Europa efectuadas por nuestro gobierno; en violacin del
privilegio acordado al ingls. Protestas que no habrn te-
nido poca influencia E}n la cada de Miranda. Pese a todas
laR declaraciones de amor a los ingleses, prodigadas por
el "mago" de las finanzas peronistas, su pretensin de vio-
lar el monopolio otorgado por l mismo era un crimen in- -
expiable. Los ingleses no jugaban con la venta de carne .
en el continente europeo, puesto que revenderla
a mejor precio, ganando las divisas que nosotros perda-
56 La Prensa de Bs. As., texto ntegro del convenio, en la edi-
cin del 28 <le junio de 1949.
90
mos, era uno de. los mejores elementos de su restauracin
econmica.
Una crtica exhaustiva del tratado angloargentino de
1949 se halla en el discurso con que el diputado rdical
Frondizi lo impugn e:ri la cmara de diputados, ocasin
' en que el orador exhibi lo que se puede llamar su maestra
parlamentaria, pese a las objeciones que provoquen su
criterio de fondo sobre los problemas sociales en general
y su enfoque de los problemas argent inos en particular. En
el debate que tuvo con los representantes del .ejecutivo so-
bre la garanta oro para los saldos congelados viejos o
nuevos, que pudieran resultar del intercambio en nuestro
favor, los ministros de Pern restaron importancia al pun.,.
to, asegurando que el tratado se , haba concebido como un
perfecto trueque de mercaderas, y que ninguna prestacin
por una parte quedara sin compensacin por la otra
57

Ningn observador . poda ignorar que las dificultadei:l in-
glesas para aumentar sus exportaciones, le impediran equi-
librar su intercambio con nosotros, puesto que antes no lo
haba podido hacer. Por otro lado, si no habamos logrado
arrancarle un compromiso formal -de cumplirnos en la me-
dida estipulada, ni el de pagarnos libras convertibles, no
era de suponer que en la tremenda crisis de dlares que
atravesaba precisamente en esa poca, se desprendiera de
mercaderas que se los procuraban para mandarlas a un
mercado que no les exiga nada perentoriamente. Pero el
gobierno de Pern haca la poltica del avestruz; esconda
la cabeza ba.i o el ala de vanas palabras, y crea que no se
lo vea. Con la misma imprevisin, acept precios bajsimos
para la carne, cuando en todo el mundo se hablba de la
desvalorizacin inminente de la libra, que los envlecera
aun ms; y sin asegurarse una garantfa contra ella, como
n Diario de Sesiones de la Cmara de Diputados de. la Rep,
Argentina, sesin ordinaria, 24, 25 y 26 de agosto de 1949.
91
..__ __ -'...._ _ ---
lo anticip el diputado Frondizi, y lo prob la realidad in-
mediatamente posterior.
Como la principal habilidad de Pern consisti en t:r:ans-
formar derrotas efectivas, en victorias hizo
a mal tiempo buena cara .. Y tomando pie de palabras del
embajador ingls Balfour, quien al sealar el abandono
cial del comercio multilateral, que dij o hecho po'.r primera
vez en las negociaciones angloargentinas, sostuvo que sin
embargo el tratado dejaba a los dos pases en libertad
"para reanudar y extender sus relaciones econmicas en
" cualquier direccin", el caudillo se lanz a formular ve-
ladas alusiones a las protestas norteamericanas contra el
comercio. bilateral, como gallarda manifestacin de sobe-
rnna. Jactancia que apuntaba a un blanco inexistente. Des-
de que Norte Amrica: haba desligado a Inglaterra, en
agosto de 1947, de la obligacin de pagarnos sus deudas
de guerra, y divisas libres por las exportaciones futuras
las crticas que de tnto en - tanto diriga al bilateralismo
eran, en lo que respecta al comercio angloargentino, ms
para consumo interno que para la exportacin. En cuanto
se firm el tratado de junio del 49 el Departamento de Es-
tado declar su "satisfaccin al observar que se han in-
" corporado en sus disposiciones medidas mucho ms flexi-
" bles que las que se haban informado al principio. . . El
" acuerdo permitir que las transacciones entre el Reino
" Unido y la Argentina se hagan en trminos de esterlinas
" y se realizar un esfuerzo para lograr un equilibrio
" pagos en su nivel ms alto: . . Complace a Estados Uni-
" dos observar la r eiteracin por el Reino Unido de sus
" objetivos bsicos de volver a la convertibilidad y el mul-
" tilateralismo, y su desaprobacin de toda intencin <lis-
" criminatoria contra el comercio de un tercer pas"
58
En
efecto, el nuevo instrumento contena algunas clusulas y
5 s Lugar citado en la nota 56.
92
declaraciones en tal sentido. Pero la cancillera norteame-
ricana no poda ignorar que, en el preciso momento en que
Gran Bretaa estaba por hacer ban'carrota, e iba a
ayudada por el plan Marshall, sus refirmaciones de volver
a la convertibilidad carecan de valor prctico alguno. Elri
particular, con respecto a un cliente, que nada le peda y
todo se lo daba con extraordinarias facilidades.
La satisfaccin del Departamento de Estado se basaba.
en algo ms real. A saber, que la buena voluntad argentina
para exportar a Inglaterra, cada vez ms cosas, cereal,
carne, lana, cueros, aceites, etc., etc., sin exigirle libras
convertibles ni precios del mercado internacional, ni com-
promisos firmes por mercaderas equivalentes a los montos
globales estipulados, ni garantas slidas contra la
lorizacin de la libra para los saldos congelados y los que
se producan anualmente, era un don del cielo par.a Norte
Amrica. Cuando ella estaba por asumir uno de los mas
pesados compromisos de toda su historia (el de salvar al
mundo libre de la bancarrota), apareca un volunta-
rio, que deseaba sangrarse para evitar la quiebra britni-
ca, sin reclamar otra gloria que la de manifestar su, libertad
de arruinarse porque se le antojaba. Los . dficits inglese;
anuales con Norte Amrica no llegaban al doble de lo que
eran con la Argentina
59
Esta poda considerarse poderosa co-
laboradora del plan Marshall. Si se contentaba con decir que
. afirmaba su soberana qu ms poda pedir Norte Amfrica?
59 La, Prensa de Bs. As., 24 de julio de 1949 ; telegrama de
Londres en que se lee que el ao desde julio del 48 hasta fines de junio
del 49, el dficit ingls con Estados Unidos haba sido de 160 mi-
llones, y que el que tuvo con la Argentina en 1947 haba sido de 95
n:illones y medio de libras. Para disimular este esfuerzo despropor-
cionado con nuestra capacidad econmica en relacin con la norteame-
ricana, el corresponsal de la United Press deca que en el dficit
total ingls, "la Argentina slo representa poco ms del 10 por
ciento", lo que no haca sino subrayar la magnitud de la contribu-
.cin aportada por nosotros a la recuperacin del imperio mundial
britnico.
93
- ---- - . - . - ---- -
CAPITULO XII
LA DESVALORIZACION DE LA LIBRA Y
LA INCERTIDUMBRE ACERCA DE LAS
CUENTAS ANGLOARGENTINAS
CUANTO menos cumplan, ms exigentes mostrbanse los
britnicos. A los pocos das de anunciarse la cuanta del
dficit que tenan . en su balanza comercial con nosotros,
dejaron or voces que reclamaban aumentar los envos ar-
gentinos de maz, por encima del 1.250.000 toneladas pro-
metidas en el ltimo convenio, indicando la manera de
presionar a nuestro gobierno con uno de sus habituales
mtodos extorsivos: a saber, que el precio del carbn no
poda ser fijado en una cifra razonable, "a menos que las
" empresas navieras tengan seguridad de . obtener carga-
" mentas de maz u otros cereales para su viaje de regreso
"a Inglaterra, con lo que se ha de reducir el costo del flet e
"sobre el carbn"
60

Muy pronto Inglaterra decret la desvalorizacin de
la esterlina. Y aunque la medida era todo menos que ines-
perada, se la aprovech para repetir la farsa de las difi-
cultades entre los dos pases, que daba a Pern pretexto
M La Prensa de Bs. As., 29 de julio de 1949.
95
para fingirse defensor celoso de los intereses arO'entinos
mientras se dispona a aumentar sus concesiones ""a
Al ao __ de firmado el convenio de 1949, nuestro 'g-
0
_
brnrno anui:c10 que cobrara la carne a un precio aumen-
en casi un 40 % , par.a compensar aquella desvaloriza-
cin. A lo que el britnico respondi que suspendera au-
sus . compras, a menos que se llegara a un
sobre precios antes del 19 de julio de 1950 01. Por
el mismo motivo, otro factor se agregaba al debate de aua-
riencia spera; la Argentina reclamaba un reaJ uste -de
cuentas, para aumentar las cifras de sus saldos en libras
en la medida que estas fueron desvalorizadas; pero
terra lo negaba
62

Cuando la ruptura pareca inminente, el Dr. Ares de-
clar _g:ue, la Argent!na no suspendera sus mbarques, sino
q;ie un prec10 razonable, y los compradores clecidi-
- rian s1 compraban, caso en el cual fij arfan fecha para car-
gar Y al otro da la embajada britnica en Buenos Ai-
que los, de carne no sufriran
c10n . Pero la polem1ca entre voceros oficiales de ambos
gobiernos sigui. Carlos Hogan, embajador arO'entino en
Londres, dijo en un discurso ante la Compaa"" de Carni-
ceros, que "en los ltimos tres aos el abastecimiento de
;; carne a este pas se ha hecho con prdida para
los conti?buyentes argentinos"
65
Y Mr. Joint, nuevo
agente enviado por Inglaterra a obviar las dificultades, las
aument con un discurso antidiplomtico y contradictorio
en el a travs de insolencias a granel, surga este
trasentido: que el saldo a nuestro favor era de 40 mi-
llones de libras, pero que: "En el curso de los prximos
'96
61
La Prensa de Bs. As., 23 de junio <le 1950.
62
La Prensa de Bs. As., 27 de junio de 1950.
63
La Nacin de Bs. As., 19 de julio de 1950.
0
4 La Prensa de Bs. As., 2 de julio de 1950.
65
La Prensa de Bs. As., 7 <le julio de 1950.
" meses, me parece poco probable que la Argentina pueda
" ganar suficientes divisas en libras esterlinas para pagar
"en esa moneda siquiera sus ms urgentes .necesidades"
66

En tales circunstancias, el -largo impasse de las nego-
ciaciones, y la polmica de costado que llevaban espordi-
camente funcionarios de uno y otro gobierno, parecan de
mal agero. No por temor a que no se llegase a un acuerdo,
sino por el contrario a que este fuera desastroso. Ya cono-
cemos las negociaciones anteriores, 'siempre de apariencia
trabajosa. Nuestros voceros oficiales se quejaban durante
su curso de las exigencias inglesas. Las decan inacepta-
bles. Fijaban en trminos perentorios ls nuestras. Alguno,
, como Miranda, denunci ,en un discurso ante el Senado
todo el sistema de la explotacin imperialista britnica, en
_frmulas dignas de -publicistas revolucionarios, ms que
de funcionarios pblicos. Lo que no le.__impidi luego firmar
un convenio que _segn el Dr. Ares nos -acarre una prdida
de 300 millones de _ pesos. El propio Dr. Ares, pese a la
experiencia que acababa de lamentar, no dej de dar otro
paso en falso; admitiendo en el ltimo tratado fijar el
precio de la carne en libras cuando ya se hablaba de la
inminente desvalorizacin de la esterlina, mientras el pre-
cio del petrleo (que era la contraparte esencial de nues-
tras exportaciones) quedaba librado a las fluctuaciones del
mercado internacional, que realiza sus cotizaciones en d-
lares.
Contraste calificado hacia esta poca de "misterio im-
" penetrable'', por el embajador argentino en Londres
61

El mismo interrogante que el Dr. Hogan plante a los car- _
niceros de la City, lo haba planteado el diputado Frondizi
a los miembros del poder ejecutivo, en la discusin parla-
mentaria del convenio ahora en revisin. Si la respuesta
6JI La Prensa de Bs. As., 12 de octubre de 1950.
e1 La Prensa de Bs. As., 24 de octubre de 1950.
97
explicativa hubiese sido satisfactoria en 1949, em-
bajador no habra debido abismarse en la contemplacin de
misteriosas desigualdades. Con todo, la que l denunci rn>
perda nada de su verdad por el hecho de haber sido, con-
sentida por su gobierno, que para ello dij o tener razones.
especiales. Y segn afirm el Dr. Hogan, era muy cierto
que "en junio de i949, cuando firmamos el convenio, 97
" libras eran equivalentes a 390 dlares norteamericanos>
" mientras que despus de la desvaloriZcin de la libra,
" el equivalente . era slo de 273 dlares". As como tambin
lo era que la ltima propuesta inglesa de 90 libras por to-
nelada larga se traduca para nosotros en una prdida ma-
yor, equivalente a "252 dlares", es decir, "una reduccin
''de ms o menos ej 40 % en el poder adquisitivo de la.
" carne", mientras los 'bastecimientos ingleses de combus-
tible haban sufrido un aumento de 40 % , con lo que la
carne llegara. a exportarse poco menos que por nada.
Pese a que el Dr. Hogan prob lo infundado de las.
quejas inglesas, y lo fundado de las nuestras en muchos
otros aspectos del problema, se haba quedado corto. Pues
la historia de las relacfones angloargentinas, para no ha-
blar sino sobre lo que iba del ao 1950, era de lo ms triste.
Haca meses que se comentaban a ambos lados del Atln-
tico, sin que se aclarasen. P. e. de las relaciones . finan-
cieras con -Norte Amrica, se sabe que somos deudores, y
ellos acreedores, y por qu cantidad; las informaciones al
respecto jams varan en ningn lado. De las angloargen-
tinas, a uno y otro lado se dice, unas veces que somos deu-
dores y otras, que acreedores; que el convenio "se convir-
" ti casi principalmente en intercambio de carne por
"combustible"
68
, o que jams exportamos a Inglaterra
tanto cereal como en 1950
69
; que en los primeros tres me-
98
6 La Prensa de Bs. As., 2 de julio de 1950.
69 La Prensa de Bs. As., 8 de julio de 1950.
ses de mismo ao exportamos a Inglaterra 466 mil to-
neladas de carne 10, o que en todo el perodo de vigencia del
acuerdo exportamos slo 360 mil
71
Versiones contradicto-
rias las que sin embargo resultaba que habamos llenado
las bodegas inglesas de carne. Hasta el punto de que Lon-
dres se jact de tener as con nuestros pasados envos una
carta de triunfo para salirse con la suya en la rebaja que
pedfa para los futuros; y que mientras la escasez de maz
encareca la cra de aves y el precio de los huevos en nues-
tro pas, nunca habamos enviado tanto forraje a Ingla-
terra. Pese a lo cual, tenamos un dficit de libras.
Del sald a nuestro favor y apenas utilizado para com-
prar los ferrocarriles (pagados con la de 1948),
nadie hablaba, mientras era comn tenernos por_ deudores
de la plaza londinense. Los capitales ingleses aun inverti-
dos en el pas haban quedado reducidos .a unos 50 millones
de libras, con beneficios promedfos de .un 6,7 % , o sea unos
3 millones 350 mil esterlinas
12
Aunque los atrasos en re-
mitir esos fondos (de que mucho se hablaba) hubiesen sido
de varios aos cmo poda la sufrir escasez de
libras, si su saldo comercial de 1950 era de .;10 millones de
esterlinas, segn lo confes el agrio Mr. J oint, en su dis-
curso citado?
Por otra parte las cifras carecan de importancia en
el pozo ciego que era y es el comercio angloargentino. Ni
el precio del kilo de carne en libras esterlinas, ni las ex-
portaciones de cereal y cualesquiera . otras mercaderas, a
cualquier precio, que envisemos a Inglaterra bajo el sis-
tema de pagos imperante, podan aprovecharnos. Lo que
en realidad importaba (como ahora) era que por nuestra
niej or rqueza, que era_ nuestra moneda d cambio para
10 -La Prensa de Bs. As., 13 de mayo de 1950.
11 La Nacin de Bs. As., 18 de julio de 1950.
12 La Prensa. de Bs. As., 10 de julio de 1949.
99
adquirir los elementos indispensables al desarrollo de la
vida civilizada, que nos costaban oro recibisemos dlares
o divisas libres. Mientras libras
b!es, .todos los juegos de papeles que envenenaban el comer-
cio mternacional argentino haca dcadas aumentaran
nu.estra . cri,sis. Al p;into que se poda decir que nuestra
ruma estaria en razon directa del aumento de nuestras ex-
portaciones. Pese a la agria polmica que se hicieron en
Londres y Buenos Aires, temblbamos ante la posi-
b1hdad de 1:1n acuerdo eventual entre los disputantes. Den-
tro del huis-clos angloargentino, de comercio en moneda
feble, . el resultado poda ser catastrfico si el precio au-
mentaba, como si disminua. Como lo haba dicho Remo-
rino, la crisis econmico-financiera argentina se deba en
gran parte al sistema implantado en 1940, de representar
el valor de las exportaciones a Inglaterra con emisiones de
nuestro Banco Central. Desde entonces la Argentina se
por abastecer a Gran Bretaa sin compensa-
cin El Uruguay, por sistema semejante, aun-
que no arrumo su moneda (porque subvencionaba con los
dlares que le daba exportar .carne a Norte Amrica las
prdid!ls de su exportacin a . Inglaterra) di tal premio a
la agr:i.cultura. (negoci.ada en divisas fuertes por los precios
del mei:cado mternac10naU que disminuy gravemente su
produccin y erosion sus tierras, palpando aho-
ra las consecuencias del error en que nos acompa.
Al otro da de anunciarse el cese de los embaraues a
I:igiaterr?' (que no haban cesado), el argen-
tino i:ied1? por la perdida de lo que se llama mer-
cad? mgles. s;n embargo, lejos de bajar, el precio de las
haciendas subi. Los norteamericanos comprando
.ear:ne para sus ejrcitos de ocupacin de Europa y en 1950
para sus cuerpos expedicionarios a Corea y 27 .55
73 La Prensa de Bs. As., 10 de juli de 1949.
100
cntimos de dlar por libra de carne
10
o sea alrededor de
$ 8 por klo; precio que a la cotizacin de fines de 1950
en el mercado d cambios representaba ms de 500 9.larP.s
por tonelada, o sea el doble del precio, nominal, ofrecido por
los ingleses. Todas las probabilidades en el inmediato fu-
turo estaban porque con . las 300 mil toneladas promedio
que podamos exportar fuera del continente, ganramos
225 millones de dlares en vez de los 27 millones de libras
inconvertibles que ofrecan los ingleses. Y mayor que la
ganancia en moneda negociable en cualquier parte, habra
sido librarnos de la supersticin del mercado nico, que
no es tal, sino un tonel de las Danaides, en el que hace aos
arrojamos lo mejor de nuestras riquezas, sin beneficio po-
para nosotros ni para el resto del mundo.
Estas apreciaciones, expuestas en artculo que publi-
qu en un peridico de Buenos Aires
7
4, fueron seguidas por
dos editoriales de los grandes diarios, qu en parte las con-
firmaban. La Nacin se pronunci contra las
1
'divisas sin
"utilizacin prctica'', sealando los perjuicios que acarrea-
ban: "Esta situacin -deca- obliga a los pases exporta-
" dores a comprar a sus clientes artculos que no siempre
" se adaptan a las exigencias de los consumidores, hecho
" que suele traducirse en serios perjuicios para la economa
" de la respectiva comunidad". Era lo ms que el rgano
apegado a ..tas tradiciones econmicas nacionales, poda de-
cir; La Prensa por su parte dedic algo despus. un editorial
a la incertidumbre que nosotros sealbamos sobre si ramos
acreedores o deudores de esas mis;rna:s libras inconvertibles.
Cuando estos sntomas auspiciosos parecan sealar un
adelanto. de la razn pblica, y reforzar la posicin argen"'"
u Preu:ncia,, 10, del W a de 1950 en otros <fos
articulos, a;.n_ ... . . t .... .del 1l. de
1951, que iir$l$cribh: en el s}giJbe eolJ,>let una
tuosa sobre el a11tmt.
101
,.
F
tina en la negociac1on, un intempestivo comunicado de la
Sociedad Rural vino a debilitarla. Ex-altado panegrico do
Inglaterra, ese documento la llamaba "abastecedor respon-
sable", cuando .la escasez de abastecimientos ingleses era tan
grande como los de toda otra procedencia, y la nueva oferta.
britnica de precios era inferior a la que los ganaderos ha
ban rechazado un ao antes. Y tuvo la funesta influencia
de persuadir a nuestro embajador en Londres, que se decla-
r muy complacido por el comunicado de la Rural que lla-
maba "abastecedor responsable" al cliente cuyo proceder
haba denunciado el Dr. Hogan haca unos meses.
Pese a que la carne segua -subiendo, debido al aumento
del consumo interno, y de clientes que pagaban dlares, Pe-
rn firm un tratado que, como ltimo, era peor que las
anteriores. Y en el cual se oficializ el sistema de pagos ms
original que se conozca.
102
CAPITULO XIII
LA FARSA DEL IMPASSE ENTRE 1949 Y 1951
COMO si se tratara de una. ley natural, semejante a la apa-
rente rotacin del sol en torno a la tierra con sus
y regulares, la firma del Paz-Edwards ,
despus de una temporaria suspens1on de los de
carne para Inglaterra, se produjo como las de los !1ter10res
convenios similares, .como un amanecer que sucedia a una
puesta de sol. Y el resultado fu el , .
Despus de la noche, .en el nuevo dia no nada
cambiado con respecto a la vspera, salvo un casi im:percep-
tible empeoramiento de nuestra _como se dice que
el sol va perdiendo fuerza, ha;:;ta que la tierra en una
noche eterna, en medio . de __ un fro polar al globo
m1tero. .
Dejando a un lado el lenguaje metafrico, el texto flr-
rnado el 23 de abril de 1951 se pareca a todos sus
tl-H, u no ser en pequeas diferencias que nos
comprometidos a vender carne
C'a11t.idad, a un precio fijo, mientras el gobrnrno mgles no
1a [,a Nacin de Bs. As., 24 de abril de 1951.
103
se comprometa sino a "hacer sus mejores esfuerzos" para
se nos proveyese el combustible que constitua la prin-
cipal contraparte del arreglo, sin que el precio del petrleo
y dems especies se estipulase con recproca precisin en un
artculo del convenio y con idntico carcter imper:;ttivo.
El sistema de pagos segua siendo el mismo (con la diferen-
cia que .ms adelante se subrayar) ; vale decir que segua-
mos resignados. a pertenecer a la zona .financiera de la es-
terlina, pero no en calidad de miembros privilegiados (como
pases en Londres cobran . dlares) sino como pe-
mtentes que s1 hacen bien su purgatorio podran llegar
al cielo de la Cuenta Americana
El precio fijado a la carne pareca sensiblemente mejor
que en 1949. Un promedio aproximado de 130 libras por to-
larga en lugar de 97 libras y fraccin por igual can-
tidad: .:S 33, o $ 1.320 ms. Pero si se contaba en dlares
moneda que yese a paulatina desvalorizacin, rega y
el mercado mternac10nal, resultaba que las 97 libras largas
de 1949 valan ms de 393 dlares, y las 130 de 1951 slo
364 dlares. O sea que por cada tonelada de carne cobra-
ri:n:ios 29 dlares menos que dos afos antes, lo que al cambio
oficial de 14 pesos por dlar arrojaba una diferencia en
contra de 406 pes?s. Con el petrleo suceda algo semejante.
Al pronto el prec10 que se poda deducir del protocolo Paz-
Edwards era superior al que result del anterior en 4 d-
lares 30 cntimos por tonelada. Pero como no fiiado
en el texto, poda, como ocurri desptts de "firmarse de
1949, elevarse todava ms, segn las fluctuaciones del mer-
cado internacional, por sobre los 24 dlares 33 cntimos por
tonelada. .
Mucho se habl durante la negociacin de la falta de re-
ciprocidad entre que se fija;ra el precio de la carne, y no. el
. de los combustibles. {ia situacin quedaba como antes .al
respecto. Otro de los reclamos argentinos era el relativo' a
la garanta contra la desvalorizacin la libra, por las ie_.
104
,t
tras resultantes de la exportacin durante el primer ao de
vigencia del convenio,y hasta fines de 1950; y por los saldos
acumulados en Londres, por diferentes conceptos, en las.
cuentas A, B y C. En el primer concepto el gobierno argen-
tino obtena una compensacin de 6.250.000 mil libras, que
los comentaristas de La Nacin
76
y Economa y Finanzas
11
,
calculando sobre 200 mil toneladas, estimaban en 126 libras
o 352 dlares c/ u, o sea 41 dlares menos que el precio es- .
tipulado en el tratado de 1949. Pero como dichos comenta-
ristas hacan sus clculos sobre la exportacin de febrero a
julio de 1950, y el convenio hablaba de bs exportaciones de
carne en ao y medio, la: prdida sufrida por la Argentina
en ejecutar el anterior, se poda estimar en mucho m.;:; que
los 114 millones 800 mil pesos resultantes de traducir el
valor de la merma en el precio de 1949, de 41 dlares por
cada una de las 202 mil toneladas sobre que dichos peridi-
cos calculaban la compensacin. En el segundo concept o, por
garanta contra la desvalorizacin de las libras contabili-
zadas en las cuentas A, B y C, la prdida era total. Pues los
diez millones de libras acordadas por el gobierno ingl8, se
destinaban a pagar las remesas de los inversores brit:incos
en 'nuestro pas, debindoseles dar las libr as al cambio de
19.36 pesos cada esterlina,' cuando esta se cot izaba a 39.42.
Vale decir que la garanta contra la desvalorizacin operaba
exclusivamente a favor de los sbditos imperiales residen-
tes entre nosotros, a quienes se entregara la compensacin,
para remitir libras no desvalorizadas.
Por ltimo el problema de la convert ibilidad de las li-
bras, que haba llegado a preocupar a sectores de opinin
tradicionalmente partidarfos del comercio angloargent ino,
quedaba no solamente sin solucin, sino empeorado. En apa-
rente respuesta a dicha exigencia, el convenio hablaba de
'" J,a Nacin de Es. As., 25 de abril de 1951.
TT Economa y Finanzas de Es. As., 26 de abril de 1951.
105

''transferencia'! a "terceros pases" de los saldos, siempre
que fueran aceptables para os gobiernos interesados, "y si
" no hubiere acuerdo dentro de 15 das a Cuenta Ameri-
" cana". Pero -Y aqu se insertaba una restriccin funda-
mental- esas transferencias se efectuaran nicamente en
el. caso de que se hubiese acumulado en Londres un exceden-
te a nuestro favor de 20 millones de ooterlinas, que al cambio
libre del da, equivaldra a 788 millones de pesos.
El tratado de 1949; en varios de sus artculos, hablaba
<le un. equilibrio de prestaciones entre ambos pases. Los
voceros del rgimen en el Parlamento reiterarn ese deside-
ratum en el debate en torno a ia ratificacin del mismo, di-
ciendo que no habra saldos en libras, PE!rque el intercambio
previsto era de compelisacin entre las exportaciones y las .
importaciones. El propsito de compensar unas con otras
las prestaciones de los contratantes quedaba ahora aban-
donado como ideal inaccesible, en la. respectiva del
protocolo Paz-Edwards, que slo hablaba de mantener los
saldos en libras del Banco Central "en un nivel razonable-
" mente necesario que de tiempo en tiempo se requiera para
" proveer una adecuada masa de manobra". Y en el artcu-
lo siguiente se fijaba el monto de esa masa de maniobra en
dichos 20 millones de libras, que representaban cerca del
50 % del valor de nuestras exportaciones a Inglaterra, se-
gn los datos del ao anterior.
Luego de las decepciones experimentadas en el comer- .
cio angloargentino, se poda temer fundadamente que una
convertibilidad que empezara a funcionar despus que hu-
bjsemos exportado por un valor de casi 800 millones de pe-
sos, fuese tan ilusoria en el futuro como lo haban sido todas
las promesas pasadas. Sobre . todo cuando las divisas fuertes
que poda ofrecer Inglaterra, en lugar de sus libras, seran
en primer lugar las de cualesquiera otros pases que no fue-
sen N ,Amrica, donde nicamente se compraban 1os ar-
tculos que nos eran ms indispensables para la. conserva--
106
cin -y no ya el aumento-- de un nivel de vida moderno.
Pues, en efecto, slo en ltimo trmino bamos a participar
en la Cuenta Americana, mientras Inglaterra pagaba dla-
res a todas sus colonias y a los principales pases hispano-
americanos.
As se habfa llegado a dar status diplomtico a una si-
tua.cin de hech?. El desequilibrio entre las crecientes expor-
taciones argentmas, y las decrecientes importaciones de pro-
cedencia britnica, que se haba vuelto.irremediable a par-
tir de 1940 y a raz de la compravent a de los ferrocarriles,
se transformaba de mal lamentado en bien codiciable. Las
quejas contra los dficits britnicos, las promesas de equi-
librar las prestaciones entre los contratantes sin dejar el
menor en libras, eran abandonadas; y el desequilibrio
comercial quedaba regularizado en un expediente financiero.
'f.!n sistema de pagos, original y nuevo, apareca en ho-
rizonte de la ciencia econmica. Nuestra prdida habitual
en el comercio con Inglaterra quedaba oficializada. Pero nos
podamos consolar con. la originalidad en qU:e participba-
mos. Aunque en la combinacin, tan perfecta como la del
hombre con el caballo, no hacamos el mejor papel.
Pern desmenta a Keynes,. Este escribi en Las conse-
cuencias econm.icas de la paz: "Antes de la mitad del siglo
" XIX ningn pas deba grandes cantidades a una nacin
"extranjera, salvo los tributos que se arrancaban baj o la
" fuerza de la ocupacin de momento y en un tiempo por
"loR prncipes ausentes, bajo las sanciones del feudalismo
:: EH cierto que la necesidad que ha-tenido el capitalismo
ropeo de encontrar una salida en el Nuevo Mundo ha hecho
"IJUll durante los pasados 50 aos, aunque en escala rela-
" Uvnmcnte ms modesta, pases como la Argentina lleguen
" A deber una suma anual a . naciones como Inglaterra. Pero
'' ft! 1dAtema es frgil, y ha sobrevivido solamente porque su
:: rnr.icn Robre los pases deudores no haba sido hasta ahora
11irmwra, porque est representada por partidas activas y
107
. - . d l iedad general Y porque
" est ligada con el sistema e a grandes
" las sumas ya prestadas no son espera tomar a prstamo.
,, en r.elacin con que aun a este sistema, y creen
"Los banqueros estn acostumbd a1 Estn dispuestos
del or en soc1 . . . .
" que es parte necesaria l , l que un sistema . se-
" a creer,por tanto, por ana og1a con escala mucho ms
"meJante entre los Gobiernos, en unno representada por
f . t ente opresora ,
" amplia y de m1 ivam , timamen'te asociada con el re-
,, un activo real . Y .meno.s m tural razonable Y conforme
" gimen de la propiedad, es oclo en esta visin. del
" con la naturaleza humana. o c
"mundo' la firmacin de Keynes sobre lo que lla-
N
0
discutamos a . origen nos parece
maba ac!ivo de los crdi!f por el abuso de
tan espureo como los a ales o modernos. Pero en
Ja fuerza, en. los me
0
f =;ilizado, los crditos se
19.51 esos activos se a ian : l revs de lo que sucedia
ban transf?rma.do en deudas t el deudor cobraba Y el
cuando la situacin era gratuito se volva cada .
acreedor pagaba'. El peso e ba. una crisis artificial en el
vez ms opresor, porque causa d los desastres mundiales,,
pas que haba al marg:nmk los haba sufrido. Tam-
v restauraba las _fmanzas qut ma de la propiedad general,
poco estaba ya hga?o e que la combatan, el
como que lo 1 justicialismo argentino. y
laborismo br1tamco. Y. e denunciado por Mayriard Keynes
aunque en verdad, el sIStema h mana se disolvi para agra-
era contrario a la posea los fe-
varse en uno que l? era mas. s ex ortaciones superaban los
rrocarriles daba dlares utilizables en
rditos de sus rn.vers1one_s ' no enviaba todas las mer-
todo el mercado mternac1onal y no .
K La consecuencias
7 8 J olin Maynard eynes, 245
e lpe Madrid-Barcelona, 1920, P g. paz, a ,
108
econmicas de la;
caderas esenciales que le pedamos. Cuando haba liquidado
los tres cuartos de sus capitales en la Argentina, ni nos en-
viaba todos los abastecimientos convenidos, ni nos pagaba
los dficits comerciales y financieros. La sistematizacin de
stos en el tratado de 1951 fu la mayor hazaa britnica
en la posguerra. Pero sin Pern, es dudoso que la hubiese
podido realizar.
La niebla que envolva al comercio angloargentino si-
gui tan espesa despus, como ant es de firmarse el proto-
colo Paz-Edwards. As, p. e. un rgano especializado, el
Financial Times pudo sostener impunemente que dicho con-
venio pona fin "a la parlisis que sostenidamente ha venido
"afectando al intercambio entre este pas y la Argentina" rP,
cuando la prensa haba dado los datos sobre el aumento de
las ventas a Gran Bretaa, en cereales, aceite y lana, lle-
gando con ello el valor total de lo exportado a cerca de mil
millones de pesos. Al revs de lo que se dijo durante la ne-
gociacin, nunca haba estado tan floreciente ese
bio de artculos alimenticios por combustible, manufactura:
no esencial y libras inconvertibles -tanto de sto como de
aqullo-- que el protocolo no hizo sino estabilizar en un ins-
trumento diplomtico, cuyo nivel mantuvimos con el sacri-
ficio de exportar enormes cantidades de maz de una cosecha
inferior a todas las anteriores mientras nuestros granjeros
deban liquidar sus cerdos y gallinas . . Mientras Inglaterra
1ostenfa su produccin granj ra, nosotros pagaramos ms
caro el jamn, las aves y los huevos.
No era aventurado pronosticar que el convenio tendl'a:
la misma suerte que los anteriores. Sabamos lo que nos ha-
bfan costado los dos ltimos. Podamos suponer lo que haba
de costarnos el de 1951. La- produccin de carne haba
mfnufdo. Durante la negociacin no faltaron rganos de opi-
nfn que preguntaran si su nQ'
. ' ' .: . .j
" La Ra:r:t1n de Bs. As., 24 d!I aobrll de
109
-------
- - - - --- -----
}a conservacln de los mercados obtenidos durante la sus-<
pensin de los embarques y el consumo Gra-
ves interrgantes. Pues resultaba r1d1culo que deJasemos de
vender a _quienes nos pagaban dlares. al la
para mandarla al pozo sin fondo de las
y trgico, disminuir el consumo de un articulo el.
no tena cmo reemplazar, para conservar un die-<
ttico no inferior a las exigencias de la salud publica.
110
CAPITULO XIV
UN ORIGINAL SISTEMA DE PAGOS DEVUELVE A
INGLATERRA EL EQUIVALENTE DE LA REN'l'A QUE
RABIA .PERDIDO AL LIQUIDAR LOS FERROCARRILES
PARA que nada variase en el asunto, las razones con que se
auspici la firma del tratado, se parecian como una gota de
agua a otra gota de agua, a las que habamos odo varios lus-
tros antes, cuando el exvicepresdente Roca regres de Lon-
dres, diciendo: "No se .pudo. ms". Y como entretanto el
pas siempre afrontaba la negociacin en peores condiciones.
que Inglaterra -(al decir de nuestros negociadores), cada.
vez se poda menos. No importaba qe la Gran Bretaa de
ahora no fUese sino el espectro de la de antes ; y que la evo-
lucin histrica hubiese colocado a la Argentina respecto de
aquella en situacin muy diversa a la de 1933. De un modo
o de otro, nuestro pas era puesto en desventaja y debla.
pasar bajo las horcas caudinas, no de una Caudio vencedora
de Roma, sino de una Caudi sometida a la seora del muh-
do. La recUperacin econmica de Pern acababa su par-
bola de fuego ai:tificial: surgida como un blido llameante
cinco aos atrs, ahora no quedaban de ella sino papeles
quemados, y enfadoso olor a plvora.
111
La reduccin del intercambio angloargentino a que se
haba llegado en este momento, era efecto de las causas
planteadas por los tratados anteriores. La exportacin a
Gra:ri Bretaa realizada a prdida segn confesiones suce-
sivas de Ares y Hogan, haba reducido la produc-
cin a niveles muy inferiores a los de preguerra; y pese al
mantenimiento nominal de los valores (por los aumentos de
precio que mal compensaban la desvalorizacin de la mone-
da argentina), la produccin sigui disminuyendo. Y en
secuencia nuestra capacidad exportadora fu menor, obli-
gndonos a reducir nuestras compras, aun all donde inmo-
bilizbamos una llamada "masa de maniobra" de 20 millones
de libras que era el signo de nuestro vasallaje econmco-
financiero. Ingfaterra nos p1ometa me:p.os combustibles s-
lidos y lquidos, y menos hojalata, "considerada material
"crtico" 80, aun sabiendo que, de prometer ms y no cum-
plirnos, nadie se lo reprochara.
Regularizados oficialmente los dficits comerciales bri-
tnicos en "original" sistema de pagos inserto en el. con-
venio de 1951, se empez a ver algo que hasta entonces pocoSi
sospechaban, a travs de la :exaltada anglofilia de peronis-
tas y opositores, y de las furibundas del caudil}o
contra los norteamericanos: que la Argentma de Peron
mantena cierto nivel de vida moderna gracias a las com-
pras de los Estados Unidos en nuestro mercado. .
Desde 1950 Norte Amrica fu el principal abastecedor
de la Argentin. Tambin fu el primer comprador .. de-
bido a la guerra de Corea. Pero si no mantuvo lti-
mo carcter despus del armisticio de Panmunj on1 sigui
. cambio figurando a la cabeza de las estadsticas re-
a los pases que nos los materiales esn-
, .. que neet;1sitbamella, con que. otra excepcin,
. , lw pei:Q Jt J:avor dEr- Alemama, y no de In-
-- ... .;{ _, ' - .......
so La Nacin de Bs. A,s., 2li de abril de 1951.

112
-
glaterra. Esta en cambio figur desde entonces como ei pas
que nos compraba ms y nos venda menos, entre los cinco
principales abastecedores. P. e. de las 500 mil toneladas
de carbn que haba prometido mandarnos por el convenfo
slo remiti en el primer semestre 135 mil;
en igual perodo de tiempo llegaban de Estados Unidos 426
mil .928 toneladas del mismo artculo
81
Compras en dla-
res que se podan financiar gracias al aumento de las ex-
portaciones a Norte Amrica, superiores a las (le 1949 en
un 50 % para la lana, y algo menos para la carne enva-
.sada
82

Para que se advierta la importancia que este ltimo ren:-
81 Buenos Aires 1I erald, del 3 de agosto de 1951; cifras de
<Jhadwick, Wen and Company Ltd. Con motivo de estadsticas simi-
lares publicadas un ao despus por La N ac6n (24 de julio de 1952),
un secretario britnico de la embajada, rectific la estadstica rela-
tiva al diciendo que "lejos de ocupar el Reino Unido el
"quinto lugar como abastecedor de petrleo a la Argentina, es el
" principal P:i;'oveedor de aquella parte del petrleo que la Argentina
"obtiene del.: exterior". Sin embargo, meses despus otro funcionario
-O.e la misma embajada, su ministro comercial, desminti al antedicho
secretario, en. lo relativo al petrleo, aunque parecera negar las es-
tadsticas del Herald sobre el carbn: "En los 12 meses terminados
"en marzo se haban entregado a nuestro pas 27.150 toneladas de
"hojalata, la totalidad del carbn finalizada a fines de abril, y las
" entregas de fuel-oil, que excedieron la cantidad mencionada en el
" protocolo, aunque las compaas britnicas se vieron impedidas de
"suministrar toda la cantidad de petrleo crudo, cuya entrega qued
" aprobada para el tercer ao del acuerdo de 1949, por razones aje-
" nas a su control" (La N aci6n, 10/X/52). Ante versiones tan con-
tradictorias me atengo a la que sigo en el texto, pues es la nica
que se compagina con los sempiternos dficits comerciales britnicos
anuales, e,n el comercio con la Argentina, previsto en todos los trata-
dos como de absoluta reciprocidad. sr eran los principales abastece-
.dores de carbn, segn el ministro comercial de la embajada, y del
petrleo, segn el secretario de la misma, de dnde surgan los d-
ficits por decenas de millones de libras, siempre superiores a los 20
millones estabilizados en la famosa masa de maniobra?
82
La Nacin de Bs. A:$., 15 de mayo de 1951.
113
_ gln tena en llenar nuestras necesidades ndispensa?Ies,.
bastar decir. que poco ms de la tercera en canti_dad
de carne envasada; representaba mucho que la mitad
de las otras especies del producto (enfriada, congelada Y
menudencias) en valo,.r. Y que dos tercios de la conserva
exportada por el pas, iba. a Norte y se cobraba
en dlares mientras el tercio restante y casi todo el saldo de
las otras se enviaban a Londres por libras _inconver-
tibles. Ahora bien, como en 1950 los Estados. Umdos
praron 81.000 toneladas de conserva, a 40 millones de do-
lares, si tenemos en cuenta que Inglaterra. rara vez nos
enviaba a cambio de todo lo que nos llevaba (carne,
. lana, cueros, aceite, etc., etc.), ms que 15 de hbras.
anuales, las decenas de miles de toneladas vendidas. a los
yanquis nos daban ahora .ms que los centenares de miles de
toneladas vendidas a los britnicos. Eso, sin. tener en cuenta
que aparte de. la carne envasada, Gran Bretaa pagaba todo
a bajo precio y nos venda al ms alto, y :r;os con
libras inconvertibles, mientras N o:te Ampca negociaba con
nosotros sobre la base de los precios corrientes en el .merca-
do internacional y de su propia divisa, que era la umdad de
medida en el mismo. .
Como, adems, si bien en cuanto al vol:umeJ?. fsico de
las exportaciones, la agricultura representaba el 82 % , Y
la ganadera el 14,4 %, sta produca en -valor el 49,5 ,% _en
contra del 43,4 %, fcilmente se echar de -ver la perdida.
que significaba negbciar la mayor parte del. saldo exporta-
ble de carne (sin contar todos los ot:os cuant:osos f_rutos del
pas que se enviaban a Gran Bretana) por hbras rnconyer-
tibles mientras . nos reservbamos apenas el 20 % de dicho
saldo' para .otros compradores que pagaban dlares, como
Europa continental y los pases
Pese a todo, el contrasentido se .agravo cuando l de-
creciente produccin ganadera (enervada por esta causa:,
y por. una seqa que dur dos aos) dificult an ms que
114
-- ---- - --- - -- ---- -- - -- - - --
- - -- - ----- - ---- - --- -- -- - -
hasta entonces cumplir los compromisos contrados con Ingla-
terra y el gobierno de Pern opt por los sacrificios heroi-
cos, a expensas del hambre y la sed de los argentinos (A ve-
llaneda dixit), para seguir el ritmo de los embarques a Gran .
Bretaa. As lo reconoci el Ministro de Alimentos del nuevo
gobierno conservador, instalado a fines de 1951. Mr. Lloyd
George dijo el 2 de mayo siguiente: "que para contrarres-
" tar los efectos de la sequa del ao ltimo y completar
" sus embarques, de acuerdo con el protocolo de 1951, las
" autoddades argentinas han tomado medidas tendientes tan-
" to para restringir el consumo interno como para prohibir
"las ventas a otros pases"
83
Cuando la crisis econmico-
financiera argentina se agravaba, y la escasez de dlares
. se volva angustiosa, nos privbamos de los mercados que
los pagaban,' y nos apretbamos el cinturn, para alimentar
a los ingleses que ya haban empezado a recuperarse de
modo notable. En yez de oponer un dficit forzoso nuestro
a los deliberados de los britnicos, temblbamos de incu-
rrir en ellos, y nos sangrbamos para evitarlos, mientras
aqullos nos insultaron cuando alguna vez lo hicimos, y se
rieron si alguna vez les recordamos los suyos. As, por ejem-
plo, Heathcoat-Amory, otro negociador llegado a echar en
un nuevo protocolo la firma de rutina, a la pregunta de un
periodista sobre si el Reino Unido enviara ms carbn, re-
puso chistosamente: "Yo dira que s; si la Argentina lo
" quier.e, puede ser, pues no existe en Gran Bretaa ningu-
" na ley que limite la exportacin de carbn"
84
Se burlaba
de los representantes de una opinin argentina que jams
se atrevera a recoger sus chistes, para contestarlos como
se Inerecan. '
No haba el principal diario porteo aceptado de he-
cho la rectificacin del secretario de la smbaj ada britnica
83 La Naci6n de Bs. As., 2 de mayo de 1952.
84 La N aci6n de Bs. As., 16 de enero de 1954.
115
-- --- - -"
sobre las estadsticas del comercio . internacional, en lo re-
lativo al carbn (luego confirmadas por un colega suyo de
la misma embajada) comentar el aumento cuo!a de
combustibles prometida en el protocolo de 1953 sm
el incumplimiento del abastecedor europeo? No hab1a. afir-
mado que "el nuevo protocolo,; lo mismo que
" resultado de largas y laboriosas -pero cordiales
" ciones, como -dij o el canciller argentino, re:J.ne . caracten:-
,, ticas de reciprocidad y trato justo" ?
85
Hacia de ano
las estadsticas nacionales la de
datos reproducidos por La Nacion el,.23 de Juho .de 195..,,
repetidos en el ejercicio de 1953. la tendencia ya se-
alada en este captulo, Inglaterra figuraba a -la de
los pases compradores de nuestros. frutos, y m s1qmera
entre los primeros cuatro que. eran los . Es-
tados Unidos, Brasil, Alemania e India
86
, mientras Norte
Amrica era el primer abastecedor y el tercer comprador.
Estadstica refirmada por la Memoria del Banco Centr'!'l
para 1952, en la que aparecamos como deu.dores de Brasil,
Italia y Francia, y acreedores . de e
esta ltima por una suma en pesos a los 30 mi-
llones de libras
87
La tendencia que hecho de otros
mercados que el britnico nuestros prmc1pales abastecedo-
res .sigui acentundose hasta nuestros das, como la que
a Inglaterra a la cabeza de nuetros
As por ejemplo, en diciembre de 1954, el Remo Umao se
haba llevado por 616 millones de pesos nuestros .frutos, Y
nos haba mandado de sus mercaderas por millones _en
la misma moneda, durante los primeros diez meses del ano.
y Alemania ocupaba por una vez antes que los Estados
85 La Naci6n de Bs. As., 3 de enero de 1953.
84 La Naci6n de Bs. As., 19 de noviembre ele 1953.
87 Memoria del Banco Central para 1952; y La Nacin de Bs.
As., 9 de enero de 1954.
116
Unidos el primer lugar como abastecedora 58 A fines de
enero de 1955 los diarios daban cifras parecidas, con la
nica diferencia qe que Estados Unidos haba vuelto a des-
alojar a Alemania del primer puesto entre las naciones
que nos haban vendido los materiales esenciales que nece-
sitbamos
89

Entre .tanto los ingleses no haban cejado durante todo
este perodo de abrumarnos con sus insinuaciones de que
les hiciramos compras macizas de baratijas. El ltimo em-
bajador enviado aqu por el gobierno laborista nos di una
leccin al respecto; luego de expresar que se llevara el
abundante surtido de los frutos argentinos, dijo : "Por nues-
" tra parte, nosotros haremos todo lo posible para sumnis-
" trar las mercaderas esenciales que requiere la economa
" argentina, pero tenemos la esperanza de que una conside-
" rable proporcin de las importaciones totales ser de.
" mercaderas de las que nuestros amigos argentinos llaman
"nienos esenciales. Yo soy muy lego en estos asunt os, y
" debo confesar que nunca he comprendido bien la diferen-
" cia entre lo esencial y lo no esencial. Habra credo que
" merecen i:r:n,portarse cualesquiera mercaderas que brinden
" calidad a un costo menor, y me agradara que algn ex-
" perto me explicara en lenguaje sencillo por qu el consu-
" midor se ve privado de tal ventaja". Lo desabrochado de
este razonamiento, en labios de un diplomtico cuyo gobier-
no haba erizado a la libre Inglaterra de controles y prio-
ridades, era tanto ms sensible cuanto que a rengln seguido
alegaba las necesidades de la defensa nacional britnica,
para excusar las dificultades de su pas en bastecernos de
materiales esenciales
00
Poco antes un vocero de la City
nos haba aconsejado la conveniencia de emplear todos
nuestros saldos en comprar maquinarias inglesas, a la vez
ss La Naci6n de Bs. As., 12 de diciembre de 1954.
so La Naci6n de Bs. As., 24 de enero de 1955.
90 La Nacin de Bs. As., 19 de mayo de 1951.
117
que deca ser ya tarde para que lo debido a las
restricciones oficiales sobre los metales bas1cos con que el
gobierno de Su Majestad quera asegurar su,
Este tipo de argucia:, de achacar a la victima su pro-
pio mal, disuadindonos de quejarnos por la escasez de abas-
tecimientos britnicos (que nos acusaban de procurarnos
con las restricciones a la importacin) era corriente desde
que se haba producido el irremediable e?- el
comercio angloargentino. Peto en una . reumon
ria entre Cafiero y Heathcoat Amory, el . argentmo .
sin ser desmentido que hasta para :mercaderas esencia-
les el Banco Central haba dado todos los permisos conve-
nidos en el tratado de 1949 y sus adicionales posteriores
9
\
de donde resultaba que los dficits ingleses eran deliberados.
01 La Nacin de Bt1. As., 11 de enero de 1954;
118
, .. ,
/, .
CAPITULO XV
EL POZO CIEGO DEL COMERCIO BILATERAL
ANGLOARGENTINO
SOBRE la base de la "masa de maniobra" de 20 millones,
los dficits comerciales ingleses fuern agravndose en los
ltimos aos, hasta volverse increbles. As una estadstica
publicada en Londres a principios de 1955 revelaba que
Gran Bretaa nos haba com1frado en 1953 por 99 millones
y pico .de libras, y en 1954 por 81 millones 94 mil libras, y
nos haba vendido por 15 y 23 millones respectivamente:
En realidad, entre uno y otro aos se haba producido una
apreciable disminuicin de la diferencia. El dficit de 84
millones de libras en 1953 haba sido verdaderament e es-
candaloso. Por lo cual sin duda haba hecho Inglaterra un
esfuerzo para reducirlo a 58 millones en 1954 9 2 Pero en
seguida se desquit, extremando la not a; pues segn r ecien-
te estadstica, en los 11 primeros meses de 1955 nos compr
por 79 millones de libras, y nos vendi solamente por 7
millones
93
El abuso surgido de la clusula relativa a la
92
La Nacin de Es. As., 22 de febrero de 1955, telegrama AP,
de Londres.
93
Clarn de Es. As., 22. de diciembre de. 1955.
119
"masa de maniobra" era tan irritante que an los rganos
tradicionalmente dispuestos a no poner .reparos sobre los
tratos angloargentinos, apuntaron un .con
motivo del ltimo protocolo el 31 de ;marzo
La Nacin se atrevi a estampar: Nada se dice (en el rns-
" trumento diplomtico) respecto de. la forma de .
" la cuenta en la oportunidad de expirar el convenio .
Tampoco se lo haba dicho en los
res a partir del que en 1951 estableci el s1s-
Pero como desde un principio haba. el deflc1t
pasado con creces 20 . convem?os para , masa
de maniobra" financiera, siempre mterrogabamos, se
enjugaba, y (si quedaba como nuevo saldo) a que cifra
elevaba la cuenta respectiva. Los inter:ogan!es que por mi
parte plante en el peridico Presencia;, as1 como las
plicaciones que mi joven y talentoso Arnaldo
pidi a los especialistas de la materia, no fueron ?atisfe:
chos Sin remontarnos ms all del ao en que se i:r:vento
la ciusula de los 20 millones como "masa de mamobra"
-que result un trampoln para dficits siderales-, lo:;
de 30 millones de 1951 y 1952, respectivamente, el de 8;4
millones en el de 58 millones en Y el de 72 m_i-
llones en 1955 suman 27 4 millones de hbras,. que al cambi.o
de 2 dlares 80 cntimos de dlar por esterlrna, se traduci-
ran en 767 millones de dlares, ms ?e lo que debemos a
los paises que' tienen crditos comerciales sobre nosotros.
y tngase en cuenta que no hablamos del famoso .d;
las libras bloqueadas durante la guerra, que n? se utilizo
para comprar los ferrocarriles (como se lo debi hacer) Y
se congel de nuevo. como prsti:m,o. a corto plazo con 1h %
de inters anual; m de los crec1disimos. sald?s a:r:uales que
se produjeron entre 1948 (en que el estado frnanciero entre
u Ed. del 6 de abril de 1955.
120
los dos pases algo se aclar en la compraventa de los fe-
rrocarriles) y 1951. .
Cierto es que muchas veces hablse de nuestra escasez
de libras, de nuestro dficit en la balanza de pagos, y que
los observadores conformistas jams dudan de que las com-
pensaciones se efectan a la corta o a la larga, etc., etc.
Pero ya vimos que hasta La Prensa de los Paz se hizo eco
en 1951 de nuestros comentarios sobre la incertidumbre
que reinaba en torno a las relaciones financieras anglo-
argentinas. Por otro lado, si los dficits comerciales brit-
nicos estuviesen previstos en los arreglos estipulados, cmo
se hablara en stos, como siempre se lo hace, de un inter-
cambio de mercaderas, calculado hasta la ltima libra y
sus fracciones en chelines . y peniques? Asimismo, si a cada
dficit comercial ingls correspondiese un mayor dficit ar-
gentino en pagos, no es evidente que jams se preveera
(como se lo prev en todos los tratados y protocolos rese-
ados) que saldos superiores a los 20 millones de libras se
transferirn a cuenta americana en nuestro favor'?
Veamos, por ejemplo, el ltimo arreglo, de 1955. En l
se estipula un intercambio de 84.700.000 libras por cada
lado. A cambio de nuestros frutos el Reino Unido se com-
promete a pagarnos aquel importe con mercaderas y otras
prestaciones: entre estas ltimas, milln y medio de libras
que cobrar por atrasos de remesas financieras, 4 millones
700 mil libras previstas para cubrir necesidades de repar-
ticiones oficiales argentinas, 4 millones 300 mil. libras en
bienes de capital con. pago diferido y 16 millones 675 mil
libras en mercaderas procedentes de otros pases . del rea
esterlina. Total: alrededor de los 27 millones de libras. Su-
poniendo que esos rubros no figuren en las estadsticas del
ejercicio (aunque no se ve por qu no haban de figurar)
siempre quedara un dficit en contra de Gran Bretaa por
52 millones y medio de libras, segn las cifras Citadas en
Cla.rn del 22 de diciembre de 1955. Y si tampoco figura-
121
-- --- - -- --
sen en ellas las prestaciones de combustibles, por 33 millo-
nes y medio de libras, siempre quedara a nuestro favor
un saldo de ms .de 11 millones en la misma moneda.
Pese a la nimia precisin de las listas sobre las res-
pectivas prestaciones comprometidas, el intercai:nbl.o anglo-
argentino es una de las materias con)fusas en la
toria econmicofinanciera contempornea. Jams se han pu-
blicado las cuentas de esa relacin, entre el convenio Andes
y nuestros das. Entonces sabamos con exactitud cuantas
libras o pesos se nos deban; pero 'a partir de aquel mo-
mento los datos empezaron a esfumarse en la lejana y hoy
no sabemos. a ciencia cierta cunto queda del saldo en
libras congeladas durante la guerra, que se estabiliz en
1948; cuntos intereses devengaron, etc., etc. En 1946 se
acord movilizar del saldo, 5 millones por ao en cuatro
.cuotas; como los acuerdos siguientes no modificaron esa
clusula, si se la cumpli durante 4 aos, se habran gas-
tado 20 millones de libras, y nos quedaran por lo menos
ms de cien en dfoha moneda. Pero nada se ha aclarado
sobre el punto. Ahora bien, si en el propio protocolo Eddy-
Bramuglia, en que se fij la forma de pago de los ferro-
carriles (analizada en precedente captulo) se dijo que
"el balance ele pagos entre ' los dos pases corre substan.:.
cialmente a favor de la Argentina'', cmo es posible
que en algn momento hayamos tenido escasez de libras,
segn se lo dij o repetidas veces en el curso de la historia
reseada? Sobre todo despus de habrse desprendido los
ingleses de su mayor inversin en nuestro pas.
Todo estriba en "la necesidad", declarada en la misma
clusula citada de aquel protocolo, "de ampliar al mximo
" los medios de pago disponibles del Reino Unido en la
"gentina'', que hemos facilitado con fidelidad' perruna.
Cuando el sistema de la economa dirigida le haba
permitido a la Inglaterra laborista exprimir al mximo las
facilidades que le acordamos para abastecerse de nuestros
122
Ios churchillianos se las arreglaron
I
1
ara que el, comerc10 con que ellos iban a tratar les
fuese t?davia favorable. Preparmonos a ver uno de
l?s fe:r:omenos mas asombrosos de las relaciones econmico-
fmancieras angloargentinas.
Eri la en el comercio de carnes, para
cua:ido .se firmo .. e! ultimo convenio entre los dos pases, no
podia smo, Si el sistema del comprador y del
v:ndedor umco,, y .de las cuotas y los precios fi jos nos ha-
bian causado perdidas, si la industria ganadera haba sido
durant e toda la '.'igencia de aquel sistema, subvencionda 9 6
a ca.usa de los ?S precios obtenidos en Inglaterra, cmo
no iba a beneficiarnos la apertura del mercado cuando
sal?os exportables se haban reducido a un m-
nimo sucedera lo contrario. Desde que nues-
tro cliente pnvlleg-iado anunci su voluntad de comprarnos
la carne a competitivos" Po, se acentu entre
ganadera que si algo se debi a factores
cl.1maticos, fue agravada por las medidas oficiales del go-
bierno ar_gentino que desalentaron la demanda al punto de
la mitad las ofertas quedaran sin aceptacin, redu-
ciendo prec10s del ganado en ms de un 50 % . Cuando
G_hurchill derogaba el inter vencionismo estatal en el comer-
cio de carnes, Pern lo iba a acentuar entre nosot ros al
Cerr los mataderos particulares en el Gran Bue-
nos Aires. Dej a Tos frigorficos extranjeros dueos del
95 L N ., d
. a e Bs. As., 24 de febrero de 1955, r eproduca un
discurso del Mmistro de Agricultura Carlos Ifoo-an en el
lea "Tod d b , h ' "' ' que se
,, os e enan sa . er que el gobierno argentino ha estado pa-
,, gando cer:tenares ,de. millones de pesos a las empresas frigorficas
,, P.ara cubrir sus debidas, entre otras razones, a la dif eren-
" cia entre el precrn mimmo pagado compulsoriamente por las emnre-
" sas a productores, Y el precio pagado por el Ministerio de Ali-
en. _los paises que hacan las compras en grueso".
.. Le:- Naci_o'Y} Bs. As., 19 de mayo. de 1954; declar aciones de
func10nanos bntamcos a los ministros Remori'no G' M 1
y omez ora es.
123
mercado de Liniers. Las autordades locales en el interior
-sumisos servidores del unicato- impusieron macizas re-
ducciones en el nmero de reses faenadas para consmo
local. Los frigorficos fueron obligados a mantener sus c-
maras fras . abarrotadas. La tpificacin de la carne ex-
portable premi el novillo flaco y nuevo; y castig al que
se pasara de peso, lo que perjudicaba a todo productor que
no fuera cliente privilegiado de un frigorfico ni miembro
conspicuo del oficialismo imperante, ni tuviera en conse-
cuencia facilidades para. obtener jaulas ferroviarias que le
permitieran mandar a las plazas compradoras sus anima-
les en tiempo oportuno. Tambin se. tipific la vaca vieja
de consumo, lo que disminuy la demanda de los abastece-
dores locales en los remates ferias. Las subvenciones a los
frigorficos se empezaron a pagar con atrasos de semestres
o aos, de modo que toda fa cadena de financiacin de la
ganadera: productor, rern.atador, banco, sufri el contra-
golpe, con repercusiones catastrficas en la demanda. Y
por sobre todo no se abri el mercado argentino de carnes
a todo comprador extranjero que pagara dlares. Los com-
promisos con pases vecinos que entraban en esta catego.,.
ra, y que tenan convenios con nosotros sobre la base de
los precios internacionales, fueron abastecidos con cuenta.
gotas. En suma, que artificialmnte se provoc una crisis
ganadera sin paralelo en nuestros anles (si tenemos en
cuenta valores intrnsecos), cuando los clientes extranjeros
no europeos de :nuestra carne aumentaban.
En tales circunstancias, unas declaraciones del ltimo
embajador de Pern en. Londres adquiran un sonido sinies-
tro. En setiembre de 1954 dijo en la capital inglesa que su
gobierno se. propona llevar el . excedente exportable de car-
ne, de las 200 mil toneladas entonces posible, al medio mi-
lln para 1957
97
En la actual sit1,rncin del mercado interno
97 La Nactn de Bs:.As., 2. de diciembre de 1954.
124
a todo comprador que no . . . . .
que qmere comprar a "pre . . sea pnv1legiado,
Ca no existira . e la competen-
11n de or
1
.
0
na evarse el medio mi-
nominales que ahora le cuestan las 170 rnil
En resumen creemos hab . .
desastre que fue' para el . a"' er . claramente el
desde el fin 1 1 :P " el comerc10 angloargentino
. e e a segunda guerra d. 1 . '
das. Una industria bsica . . mun 1a nuestros
da, que siempre estaba a prdi-
oficiales de nuestros gob . _ onada, segun confesiones .
. , 1ernos no pod' d
d10 para nosotros . . . . . . . Ia ar smo lo
saldo de las Y dsomet1m1ento. Sin con .. far el
f
.. t a as urante la guerra l
1
-
ic1 s posteriores, las solas dife . . . .' m os e e-
que pagaba Inglaterra Y lo rencias de prec10, entre lo
en dlares. podr1'a haber . q pdagaban otros compr . adores
' . procura o en 1 'lt' d ,
ganar:cia aproximada a fos 2 mil u au . ima, ecada :ina .
superior a Io que recibi . . mi ones de dolares, cifra
Pues en en incon-
penodo 500 dlares pr d. menea pago durante el
Bretaa prometa 250
10
_cuando Gran
cntimos de dlar por kil ares. sto, sm que los 50
blica del Nort
0
que se le vend1a a la Rep-
e era un precio baj ' .
mayor porque los convenios que no poda ser .
<lan cobrarle todava ms al Breta?a
Que era posible elevar el recio del hemisferio.
el kilo se comprob en 1955 PI f' de la carne a un dlar
tinoboliviano, por el que . irmarse acui:rdo argen-
en pie a 240 do'la . d .. mos al pa1s vecmo ganado.
res ca a novillo sant f A ,
mal q_ue el produator del Itoral cobrab a esmo. s1, el ani- .
do mas, era revendido a 7 2 . a 1.200 pesos cuan-
cobrado en moneda f rt OO P:sos, . eqmvalente del precio
t
. . , ue e a razon de 30 . 1 d 'l
izac1on de entonces en el . d . . 'l' e o ar.. la co-
. merca o libre de cambio. Pero
125
esa diferencia de m$n 6.000 no beneficiaba al productor
nacional, sino al favorito que monopolizaba la cuota de
exportacin a Bolivia.
La negociacin de la carne .en los ltimos .diez aos
fu para Inglaterra uno de los pocos puntales de su res-
tauracin. Para la Argentina el principal motivo de su tre-
menda crisis.
Veamos los corolarios de ~ s t trgica anomala, en los
otros aspectos de la crisis econmica nacional.
126
CAPITULO XVI
PERON RESUELVE EMPAPELAR EL P AIS Y
ARRUINAR EL PESO
ASI como f?e lo pudo considerar el pacto piloto de la restau-
racin econmicofinanciera britnica
98
, el tratado Miranda-
Eady fu el pacto piloto de la crisis argentina.
Me explico. Hasta que se firm aquel instrumento di-
plomtico, nuestro pas pudo alentar la esperanza de sanear
su moneda, averiada por el pago a sus expensas de la ex-
portacin a Gran Bretaa, desde 1940 a 1945. El circulante
nacional se elevaba n el ao citado en ltimo trmino a
2.830 millones de pesos, pues sus cifras, que se haban man-
tenido estables durante mucho tiempo, alrededor de los mil
millones de pesos hasta el estallido de la segunda guerra
mundial, se haban acrecentado desmesuradamente en casi
dos mil millones a causa del sistema de pagos que comen-
tamos en el captulo quinto de esta obra. De haberse cobra-
do el saldo de libras bloqueadas en .Londres, aprovechndolo
para comprar los ferrocarriles (como se tuvo 1a oportuni- .
dad de hacerlo) , se habra podido retirar de la circulacin
' Vase ms atrs, en este mismo libro, el cap. VII.
127
los billetes emitidos para rep.resentar el valor de la expor- .
tacin. Y de ese modo el circulante nacional pudo no slo
detenerse en la pendiente inflacionista, sino a un
nivel ms prximo al que tena, y la ;noneda a:gent_i;ia va-
lorizarse discretamente, cual convema a la situac1on. del
momento. De haberse pagado los ferrocarriles a su Justo
precio,. de mil millones, la emisin habra podido . quedar
akededor de los 1700 millones de pesos. No mucho me:i,1os
que el excesivo circulante de 1945, que ya nos hecho
lierder varios puntos _frente al d?lar desvalorizado e:i-
tre el principio y el fm del confhcto behco. mas
que el promedio de preguerra, que habra sido msuflciente
para el volumen alcanzado por _nuestro m:undial de
abastecedor de las grandes nac10nes manhmas
Un emprstito de fcil colocacin en un mercado fmanciero
interno sobresaturado de depsitos bancarios (que muy
luego no serviran sino para coste9-r la orga demaggica
peronista), habra dado al gobierno el medio de q1:1emar los
billetes emitidos con el ficticio respaldo de las libras blo-
queadas. .
y dig ficticio, porque los observadores respons:i?les
haban tenido dudas legtimas sobre la eventual moviliza-
cin de dicho saldo. Mi ilustre amigo don Teodor Bec ha-
ba escrito en 1943, comentando unas palabras de Cordell
Hull, que calific . de altax:iente nuestras. rela ...
dones on las nac10nes umdas: Una Ilus10n, que respoi;de
" a un error en el tiempo del verbo empleado. Y o no.
., que han sido sino que sern, el da en <l:ue esas divisas
" puedan transformarse en productos,en acciones de
sas de servicios pblicos, en ttulos de nuestros empresti-
" tos, o en oro. Pongo a los lingotes deliberadamente al
"final de la lista, apuntando una duda sobre su val.or fu-
" turo que flota en el ambiente de los proyectos citados,
" (de 'Morgenthau y Keynes, de que entregramos nuestro
"oro o divisas en el extranjero al fondo de ayuda a los
128
" \. , '
.1 .
"pases nec.esitados que las naciones unidas pensaban crear
"despus de la guerra), los cuales (proyectos) estn en
" abierta discrepancia en la materia. No somos ricos, ni las
" columnas de nuestras estadsticas, que muestran la forn1a.
" casi geomtrica en que aumentan las divisas a disposi-
" cin del Banco Central, son altamente provechosas. Es-
" tan ah a nuestro crdito, sin ganar inters, y sin que
" tengamos la seguridad del tiempo, ;modo y condiciones en
" que hemos de poderlas liquidar. Un pas no se enriquece
" entregando mercaderas a cambio de papeles, sino en cam-
" bio de otras mercaderas, o servicios que puedan entrar
" en el giro de su vida econmica. Ese saldo en divisas no
" puede ser tocado por el Banco Central, porque no le per-
" tenece, porque es la contrapartida de los valores produ-
" cid os por el trabajo e industria del pas en general, y
" porque est comprometido para ser entregado a quien lo
" necesite, devolviendo a ese Banco Central los billetes que
" emiti a cambio de las citadas divisas"
99

Tomando esta ltima idea, exactsima, de que e] valor
del saldo perteneca a los tenedores de billetes
100
, Miranda
la aprovech para rechazar la nica forma en que podamos
cobrarlo. Cuando Sir Wilfrid Eady, acuciado por el com-
promiso de su gobierno con Norte Amrica, ofreci en ven-
ta los ferrocarriles britnicos en nuestro pas, dicindose
dispuesto a "pagar con parte de esos fondos bloqueados", el
"mago" vel con aquella idea justa, su voluntad de no co-
brar la deuda inglesa que la inesperada ayuda
cana nos quera hacer pagar; y sus restantes disparates
para evitar la compra que nos urga, si habamos de trans-
formar en bienes aquellos papeles, o anotaciones en una
cuenta extranjera. No compro hierro viejo. Ya los tenemos
99 La Argentina y la posguerra, por el Dr. Teodoro Bec, en La,
Razn o Noticias Grficas, del 16 de diciembre de 1943.
1 Revista Qu de Bs. As., 8 de agosto de 1946.
129
............................................ ,r/ ............................... .
1 ' ;;
'1J estn prestando servicios. las libras no son del go-
bierno, . sino de los tenedores de billetes. que con su
ha entregado el Banco Central, tendramos qu_e emitir un
emprstito interno para disponer de eqmvalente, a _fo,
suma que pagsemos por los ferrocarriles. Ese e:nprestito
interno, dada la saturacin de la ptaza que el r:iismo
vocara, no podra lanzarse a menos 4 por. ciento .. Emi-
tir papeles del 4 po?' ciento para adquirir una industria que
rinde el 2, es un negocio que no me cabe en la cabeza
1
.
1

Otros tantos contrasentidos, pronto desvirtuados por el mis-
mo que los emita. Despus del yanq;ii. a la sociedad
mixta vise obligado a comprar hierro vieJ o. A pesar da
que servicios malsimos, los pag un % ,ms
de su valor. Al negocio que daba el dos por ciento, el le
asign un inters garantido del 4 % , que en la
mixta de capital ip.gls abultado hasta el d@ble, eqmvaha
a un 8. % , y en el precio final que pag por el tratado de
la compraventa equivali a un 10 % . Al comprar los fe;ro-
carriles con la exportacin del ao 1948, no se acordo, de
que tampoco las letras que la representaban le pertenecian
al gobierno, lo que no le impidi afectarlas al pago de los
ferrocarriles. Y cuando pag por ellos un 150 % del valor
que tenan, se olvid de los trminos en que
haba encarado el negocio en 1946, para repetir lo que sus
correligionarios los intelectuales del partido oficial aducan
contra la soiedad mixta, a saber: que el mayor o menor
tanto por ciento era irreleva.nte, puesto que con los ferro-
ctriles se compraba soberana
102

Y dicindose no comprador, o comprando los ferroca-
101 Lug. cit. en la nota anterior. , .
102 La Prensa de Bs. As., del 4 de febrero de 1948; r:romca de
una .conferencia de prensa a que el trust de cerebros Pe-
:rn, Miranda y Durand, invit a los acre?-1tados en }
Casa Rosada para tratar los econom1cofmancieros del pa1s.
130
rriles, lo que Miranda, y su jefe, queran era no aprove-
char el saldo en Londres, en suma: no transformar las
libras-lpiz en bienes, nica manera de hacer que las tran-
sacciones eon las potencias martimas por suministros de
guerra, resultasen "provechosas" como se anticipara a de-
cirlo Cordell Hull. Por lo que dependi de su pas, 1a anti-
cipacin del Secretario de Estado pudo resultar proftica-
mente exacta. Norte Amrica quiso ayudarnos a cobrar.
Pero Miranda y Pern lo evitaron. eso cuando la mons-
truosa sociedad mixta para los ferrocarriles britnicos en
111, Argentina fu vetada en Londres por Mr. Snyder, como
violatoria del tratado anglonorteamericano de 1945, ni;i.es-
tros dirigentes no tuvieron ms remedio que comprar las
compaas ferroviarias. Pero lo :hicieron no con el saldo en
Londres, sino con la . exportacin .del ao 1948. Nuestro
crdito de tiempo de guerra qued sin cobrar. Y adems
sirvi para mostrar que el Estado argentino estaba resuel-
to a arruinar su . .
En efecto, rechazada la compensacin propuesta en 1946
por Sir Wilfrid . Eady, de trocar los ferrocarriles por el
saldo, y desechada la operacin indicada, de emitir un em-
prstito por el precio en que se los comprase, para luego
retirar los billetes emitidos con el respaldo de las libras
bloqueadas; efectuada ms tarde la. compra sin aprovechar
el saldo; quedando ste nuevamente congelado (a'.hora por
voluntad argentina), su equivalente en pesos moneda na-
cional no poda retirarse de la circulacin. Vale decir, que
la inflacin continuaba.
El ''mago" de las finanzas peronistas no tard .ms de
cuatro das en anunciar la consecuencia forzosa de que el
sald no se cobrara. El tratado Miranda-Eady firmse el
17 de setiemb:i;-e de 1946; el 21 del mismo mes, al ponar
en posesin de sus cargos a los directores del I. A. P. I., el
gerente del Banco Central dij o: "el remedio indudable con-
" tra la inflacin no se halla por ahora a nuestro alcance ...
131
" vivimos momentos de inflacin". Pidi a las personas ca.:-
nocedoras de los procesos econmfoos que tomasen en con-
sideracin dicha circunstancia, "que tuviesen presente qu,e
" ellos son el resultado hasta ahora irtevitable de las gue..
" rras y que, en nuestro caso,, la generosa ayuda
"por la Argentina en materia de suministro a las Nac10nes
"Unidas agrav y sigue agravando el proceso", que el go-
bierno de la revolucin estaba tratando de resolver con toda
buena fe
1

3
Esta quedaba bastante en transparencia po.r el
hecho de que Pern hubiese. iniciado con y platillos
su batalla de los 60 das contra el encarecuruento de la
vida cuando su asesor econmico saba que no la poda
si no se detena la inflacin, que Miranda haba:
xesuelto y por este otro, de . que atribuyera. a
la "generosa ayuda" argentina a las Naciones Unidas la m-
evitabilidad de la inflacin, cuando el negarse a cobrarla
dependi de su voluntad, por razones fingidamente . eomer-
ciales, que no tardaron en mostrarse como _resultado_ de
vasallage espirituaL Nuestra ayuda a las Nac10nes Umdas
nada habra perdido de su generosidad si hubiese quedado
pagada a los cinco aos de plazo. El Pague y lleve que N?r-
te . Amrica y las colonias impusieron al Remo
Unido en 1940 fu egosta en comparacin con el crdito
amplsimo . que . nosotros le abrimos contemporneamente,
como el propio Miranda se lo dij o a Sir Wilfrid en la pri,..
mera conferencia de la negociacin del 46
104
Pero todo lo
que el jefe de nuestro equipo econmico deca no llevab!l
otro fin. que servir a la otra parte, formada por los
lectos de su corazn.
Pocos aos despus se cont esta ancdota. Un joven
de empresa amigo del presidente, le solicita un permiso
de cambio para dlares de cotizacin oficial. Quedndose
132
1os La Premia de Bs. As., 22 de setiembre de 1946.
101. Revista Qu, ed. cit. en la nota 100.

corto, da una cifra de de miles, que le son acorda-
dos en seguida, con esta declaracin: "Aprovchelos, mi-
guito, porque voy a hacer que el peso valga diez centavos".
Al semestre, o al ao (no estoy seguro) el favorecido co11
la ganga, cambi sus dlares por pesos, creyendo haber
hecho gran negocio. Pero al cabo de. unos aos ms ad-<
virti que haba echado en saco roto la confidencia; y que
su ganancia habra sido mucho mayor de haber esperado
doble o triple plazo del que puso en reconvertir sus
res en pesos. Y contaba por todas partes: "Sin embargo,
Pern me lo dij o!".
Prueba suplementaria, por si se la necesitaba, de que
el inflacionismo fu premeditado. Y de que estaba en estre-
cha relacin con el tratado Miranda-Eady, que marc la.
voluntad argentina de no cobrar el saldo en Londres, . y de
no retirar del circulante las emisiones que representaban
su valor en pesos moneda nacional.
La condena del emisionismo galopante que sigui no se
basa en una incomprensin beocia de los actuales problemas
monetarios. No esper a Maynard Keynes y los economistas
contemporneos para enterarme de los complejos factores
que intervienen en la moneda. Mi maestro de economa y
de finanzas, el abate Galiani, me lo haba enseado en su
Della, Maneta, m. El emisionismo de Pern fu malo, cri-
minal, por inoportuno y radicalmente opuesto a las nece-
sidades nacionales del momento en que se decidi contra
la estabilidad, que todo le aconsejaba. Una inflacin pro-
vocada por una guerra o una ocupacin extranjera, es un
mal inevitable, como un cataclismo natural, que a nadie
se le ocurrira censurar. Pero optar por finanzas entera-
mente fiduciarias, abandonar el patrn oro, cuando se tie-
ne el banco oficial abarrotado de lingotes, inmensos er--
ditos en el extranjero, saldos no vendidos de cosechas
io
0
Gius. Laterza, Bari, 1915.
133
' -
anteriores que un mundo hmbriento se disputar a precio
de oro, fu algo insensato. Y advirtase que no se condena
a priori el principio de las finanzas fiduciarias, que pueden
ser estables, como lo fue:r:on las de Hitler y de Ptain hasta
las postrimeras de sus respectivos regmenes. Una cosa
es tener una moneda sin respaldo metlico, manejndose
de modo que el circulante sea estable, y no tenga repercu-
sin inflacionista. Otra muy diferente, empapelar sin ne-
cesidad con emisiones absolutamente incontroladas un pas
que llena en determi:p.ada .ocasin todas las condicib-
. nes para disfrutar de una moneda sana; y que adems
la necesita para reequipar su instrumental moderno, -,que
se le haba desgastado en el lustro largo que el abasteci-
miento extranjero indispensable le falt durante la se-
gunda guerra mundial.
Pero semejante contrasentido es demasiado irracional
'.Para carecer de una explicacin racional. Al incurrir en
l, Pern realizaba la tarea que le corresponda. Deba
arruinar a su pas. Al firmar el pacto-piloto. de nuestro
desastre, a ojos abiertos, tumpla su destino. Enseguida lo .
veremos en los dems aspectos de la crisis nacional.
134
( CAPITULO XVII
EL DESPILFARRO DEL SALDO EN DOLARES
EN efecto, la situacin de nuestro pas era tan excepcio-
nalmente brillante que ni ebrio ni dormido se la poda
Stropear, a no ser que se tuviera un mandato en este sen-
tido. Sin hacer por s misma sino aquello que la espont-
nea opersidad e inteligencia de sus hijos le aconsejaban
para corregir las imprevisiones de sus gobiernos, con un
pueblo privado de verdadera clase dirigente, con un Estado
vuelto contra la colectividad, la Argentina quedaba al cabo
de la segunda guerra mundial entre las primeras naciones
del mundo por su potencialidad econmicofinanciera y las
posibilidades que el inmediato futuro le deparaba. Mien-
tras ella se mantena al margen de la tremenda lucha que
asolaba a los poderosos del mundo, estos se destruan re-
cprocamente con fiera saa. Y a la vuelta de un lustro
largo, resultaba ser una de las mayores fuerzas existentes
en el concierto de las naciones, si se exceptuaba a los dos
grandes Estados mundiales que salieron agigantados de
la conflagracin: Norte Amrica y Rusia nicos pases
enteramente favorecidos por el curso que haban tomado
los acontecimientos. Alemania destruda material y pol-
135
ticamente, despedazada territorialmente, poco menos que
en escombros; Italia a medias desvastada y anarquizada;
el Japn convertido en chanchito de la India de la era at-
mica; 'Francia dilacerada por una horrorosa guerra civil
y empobrecida por una larga ocupacin extranjera; Gran
Bretaa arruinada financieramente, y con su colosal im-
perio en liquidacin; los pases menores afectados todos
ms o menos por el largo conflicto, hallbanse en situa-
cin nada comparable con la Argentina de 1945, acreedora .
de los Estados Unidos y de Inglaterra, con sus tierras fe-
races en plena produccin y una -industria fabril en. yjgo-
roso desarrollo. Con slo dejarse llevar por la corriente
favorable de los sucesos, con slo cobrar los crditos ex-
tranjeros, se alcanzaba una gran prosperidad; haba que
vender nuestros productos al precio de oro que entonces
valan, y equilibrar los gastos con Jas abultadas rentas
que estaban a nuestro alcance, el pas habra conocido una
poca de prosperidad . igual o mayor que ia vivida bajo la
presidencia de Alvear, en circunstancias pq,recidas, pero
esta vez mejores para nosotros. Para invertir esta situa-
cin, para que a la vuelta de una dcada nos hallramos.
en tremenda crisis econmicofinanciera y poltica (cuando
los pases que $ufrieron y ocupaciones ex-
tranjeras recuperaron su anterior prosperidad) haba que
fabricar el caos deliberadamente: Haba que aplicar planes
quinquenales. No uno, sino dos, pero no lbs que tuvimos en
el papel sino otros peores, los que se aplicaron en la realidad.
Slo as se explica que luego de malbaratar el crdito
en Londres, de no aprovecharlo para comprar los ferroca-
rriles, de seguir abasteciendo a Inglaterra por libras in-
convertibles, de venderle de todo a precios nominales nfi-
mos y comprarle lo poco- que nos mandaba a precios tri-
plicados o cuadruplicados pagados con mercaderas, Pern
y su asesor econmico se ingeniaran para despilfarrar el
136
-,:
crdito de 500 millones de dlares que elpas tenia en la
plaza de Nueva York. . .
En una primera operacin de gr:.n 'envergadura, Perl1
Je hizo perder al pas unos dosci\)ntos millones de dlares,
vendindole al coronel A.vra Warren J>artidas enormes de
aceites vegetales: de lino, nian, girasol, nabo y algodn,. a
mitad del precio. corriente en elrriercado internac::ional, y
haciendo sufrir a la econo:rnfa argentina U!l qirnbranto de
816 millones de pesos. La prensa poltica que desde Mon-
tevideo actuaba en la clandest inidad iGa dijo que ese haba
sido el precio del reconocimiento del gobierno militar e;n-
tronizado en Buenos Aires. tJn Iimro de Crtica Libre .
reproduca dedaraciones de transmitidas a Nueva
York por el corresponsal del 1'ims. en lil capital gentina,
A:rna1do . Cortesi, en onferencia de acordada en
cuanto lleg a su destino. Segn ellas, su gobierno haba
xeconocido. a Farrell pr necesidad, no por gusto. Y : "Pre.-
" qu opfnaba de las versiones circulantes e11 el
" sentido . de que Estados Unidos e Inglaterra, se ,
" ran a tratar con el gobierno del gepral Farrell por pen- .
" sar . que podran obtener ms de este rgimen aue de un .
" gobirno democrtico, .. Braden :respondi : Tales rumores
" son absolutamente infundaclos. Estamos combatiendo por
" la, democracia en todo el micndo y eua.ndo decimos que
" estamos combatiendo por la democracia aueremos detir
"exactamente .lo q-ue expre.mnios. Nos gustara ver en to:.. .
"das partes gobierno.e; dernocrticos. Confiamos que esa '
" sea la verdadera lnea poltica de la U. S. A. y no la que ,
"surge del Atraco del Lino"
107
Acusaciones de esta
cie son imposibles de probar. Tendran que sufrir los an-
10.6 Crtica Li bre, Montevideo, Nos. 3 y 4, del 3 y 23 de" junio de.,
1945; director responsable Helvio Botana.
107 Crtica Libre, del 3 de jUnio de 1945, pg. 3; "Declaraciones,
de Braden".
137
glosajones una derrota militar,, que dejara sus archivos a
merced de un vencedor desaprensivo para que se p.allaran
las pruebas de lo que la prensa emigrada llamaba el atraco
del lino. Por otra parte Inglaterra no necesitaba extorsio-
nar aqu a nadie, pues entre los dirigentes argentinos, li-
berales o conservadores, democrticos o dictatoriales, siem-
pre le era posible hallar encumbrados personajes que l.a
favoreciesen. Y Estados Unidos mostr enseguida, con su
poltica de argentinizacin de las empresas alemanas ' radi-
cadas en el pas, y la obligacin impuesta a . su aliado bri-
tnico de pagarnos las deudas de guerra y en dlares las
exportaciones futuras, una buena voluntad hacia la Ar-
gentina que estaba reida con el mvil que en dicha
sacin se le atribua. Pero como deca el Dr. Johnson, si
para todo lo que se la poltica hubiese que dar la
prueba fehaciente, la histria no se podra escribir. Y aun
<lescartando que los gobiernos anglosajones hubiesen tra-
tado con los aventureros militares entronizados en nuestro
pas, el reconocimiento de Farrell en los "trminos indicados
por Crtica Libre, poda haber en los ltimos (como el mis-
mo peridico lo admite), el propsito de adelantarse a
satisfacer una presunta codicia de los poderosos, para con-
gracirselos. Y esta disposicin de .nimo en los ignorantes
o venles que se haban adueado del pas con Pern como
)eus ex. machina es lo nico que puede explicar entregas
por el calibre de las que ejecutaron.
Entretanto el famoso coronel vena tratando haca dos
.aos . <10'.n otro colega suyo norteamericano, del mismo grado,
el .coronel Behn, y con Mr. Arnold, la compraverita de los
telfonos pertenecientes al monopolio internacional. De sus
conversaciones con Mauro Herlitzka magnate mundial del
1mo se tuvieron noticias extraoficiales desde 1944. Si
tas fracasaron, y si estaban o no en relacin con las que
se concretaron en la nacionalizacin de la
Telephone and Telegraf Company, no podemos asegurar
138
1
1 '
1
''. '




\ ,
l 'I

-, 1
'
.: nada. Lo cierto es que la I. T. T. e:ra un trust de capital
supuestamente norteamericano, pero con sede en Londr"'s.
De todos modos, la operacin se tramit sobre la base de
. un precio pagadero en dlares; y por eso la examino aqu,
' al resear la liquidacin del crdito que la Argentina ten:a
en Nueva York por suministros a los Estados Unidos du-
rante la guerra.
Si la tramitacin fu larga, no fu pblica. Y como
en el caso de todas las granel.es transacciones que se hacan
en esa poca, pese a tener lo que se llamaba poderes cona-
' titucionales, un presidente y un congreso elegidos en co-
micios recientes, nos despertamos un da de setiembre de
J.946 ante otro hecho consumado. Era una nacfonalizacin
increble. No por lo mucho que quienes habamos sido re-
volucionarios, y queramos un cambio en las cosas nacio-
nales, soramos con la recuperacin de las fuentes .,,de la
riqueza nacional. Sino por lo contrario.
En sntesis el contrato de -compraventa consisti . en
seguir pagando renta por un capital que en adelante nos
pertenecera, y que adquiramos a un precio sobrevalorado
en un 250 %. Para el activo fisico, envejecido y carente de
reposicin _durante el lustro de la segunda guerra mudial,
se admita la tasacin de origen, registrada en libros no
controlados; y se pagaban 319 millones de o sea casi
95 millones de dlares a la cotizacin de entonces, que era
de 413 por 100. Adems el Estado argentino adquira los
.debentiires emitdos en el pas, por 110 millones de pesos,
y en el extranjero, por otros 30. millones; pagaba otros 2
millones de pesos ms en concepto de prima diaria de
$ 47.500 mientras el congreso no aprobara el contrato; y
se comprometa a correr con las costas de juicios en trmi-
te, que podan elevarse a otros 33 millones de pesos ms.
Total tma .inversin de unos 500 millones de pesos, de los
. ClW-les la mayor parte en dlares, que necesitbamos para
ini.:iortar bienes de capital ms urgentes.
139
Pero aun as, la operacin no habra sido de1 todo ca-
tastrfica (por el hecho de paga,:r un sobreprecio indebido) ,
si no se hubiese . acompa:ifado de un absurdo ms -grave. A
saber; que por las clusulas restantes del contrato, se le
daba a la compaa extranjera la renta qu :habra debido
pe:rder al liquidar el capital. En efect_o, se . conservaba
su asesoramiento tcnico, por el que se un 3 %
sobre las entradas brutas, que los asesores se encargaran
de aumen;tf desproporcionadamente al desligarse del con.-
trol bastante eficaz que antes ejerca el Estado, ahora aso-
ciado a la T, T. y aconsejado por ella .. La compaa ten-
dra derecho a inspeccin y consejo sobre instalaCioIJ.es,
controles y contabilidades del servicio pblico; y en Ca.so
de desacuerdo, arbitrara un profesional designado por
Durante 10 aos la LT. T. no estara su-
jeta a una ley de concesin, ni sera controlada, ni pagai:a
impuestos . de ninguna. clase, ni rditos, ni .. beneficios ex-
traordinarios, ni ningn otro qu se pudiera establecer en
el futuro; sus actividades no seran consideradas de ti;po
comercial, ni deberan inscribirse en los registros pblicos,
nI publicar balances, ni cumplir otros requisitos exigidos a
las sociedades comerciales ; sus contado.res, ingenieros, abo'."
gados y . tcnicos quedaban eximidos de presntar sus ttulos
de competencia habilitantes
108
, . .
. . Con mayor libertad de espritu ante }os intereses nor-
teamericanos que ante los ingleses, la prensa independiente
del oficialismo enjuici con pertinencia el contrato, y lo
censur con ms o menos acrimonia; segn los tempera-
mentos. Pero el mejor comentario fu el de una hoja pol-
tica, que sin duda no poda ser acusada de antipata a las
potencias anglosajonas, pero que supo elevarse por sobre
loa La Naci6n de Bs. As., 6 de setiembre de 1946; y Hctor.
I:figo Carrera, El engao de l,as. nacionalizaciones totalitarias .. Una
estafa al descubierto, .editorial Gure, Bs. As., 1955, cap. V.
140
la pasin de las banderas internaeionales recientes. Lqego
de exponer las caractersticas que acabo de resear; el ar-
ticulista deca que el gobierno argentino quedaba
nero del trust telefnico, el mejor organizado del mundo,
segn l, porque se compona de un trust de servicios p-
blicos, otro fabril y" comercial, y otro tcnico de investiga..,
cin, asesoramiento y direccin, verdadero cerebro de la
empresa . . Sealab:, qUe el Estado argentino compraba el
servicio pblico (el menos interesante para el trust, por ..
que el ms engorroso, por su contacto con los habitantes,
y el control oficial) pero se ataba por 10 aos a los otros
dos, ei proveedor y el tcnico. Censuraba que en poca de
nacionalismo declamatorio desbordado, la I . T. T, quedara
libre de todo control estatal. Se burlaba de los electores que
habiendo votado a Pern contra Braden . ,eran ahora apre-
tados por ste en silencio: "El embajador arnercano fu
"silbado en la Avenida de Mayo el 4 de junio, pero el To.
"Sam toma su desquite y re a carcajadas''. Sin embargo,
cuando pareca extraviarse en un antiyanquismo ortodoxo,
el articulista se orienta Al comentar las' disparida-
des de trato que Pern acordaba a los capitalistas na.ciona-
les y a los extranjeros, deca que mientras el .Estado argen-
tino se obligaba a pagar multa si el contrato no reciba
aprobacin parlamentaria dentro de un plazofijo, la I. T. T.
podra gestionar cmodamente ante el gobierno ingls la
liquidacin de 1a vieja sociedad, y que Miranda debera,
apoyar esa gestin, para que el triist americano eseapase
de Gran Bretaa sin pagar , impuestos .sobre sus . pinges
ganancias. Lo prudente habra sido, conclua, que el con-
greso no aprobase ei arreglo "hasta que el gobierno brit,..
" nico haga conocer su aprobacin o sus reparos . . O es
" que en las negociacibnes secretas con, el seor Eady se
"ha prometido similitud de trato al evaluar losferroca-
,, rriles ?". Pocas veces la suspicacia fu ms clarividente.
Por ltimo el redactor de Argentina Libre (a quien me
141
al:!gro de honrar aqu, como lo hice guardando su artcu-
lo) escriba : "En la Argentina se han realizado algunas
" operaciones tortuosas y objetables, pero jams se ha. __
" visto negociado alguno que tenga tantos motivos de cen-
" sura. Debemos reconocer que es muy grande el ingenio
"de estos agentes internacionales que se apoyan en la ley
" de un pas y en la diplomacia de otro, para obtener bene-
" ficios de un tercero. Pero ello no sera posible si no hu-
" biera a.dentro entregadores. No olvidemos que el gobier-
" no cuenta con un hbil inspirador y maestro en el dele-
" gado argentino ante la U. N. y que este negocio tiene
" desde hace ao y medio tramitadores poderosos y estre-
" tamente reservados".
1

9
Salvo el comparativo con negociados anteriores, acep-
to sn reservas las frmulas del colega.
100 Argentina Libre, Bs. As., 19 de setiembre de 1946.
142
CAPITULO XVIII
LAS VENTAS DE ORO
ENTRE la repatriacin de la deuda y las adquisiciones de
material blico de desecho, se esfum el resto .del crdito
en dlares que en Nueva York.
La primera insumi un centenar y medio de millones
en aquella moneda. Ahora se critica mucho la repatriacin
de la deuda, que en su tiempo fu motivo de orgullo y sa-
tisfaccin. Lo ms neta ble es que la mayora de los crtiCos
actuales fueron repatriadores de otras deudas, ms innece-
sariamente repatriadas que las de 1945. Pues en efecto,
ese movimiento haba empezado en el rgimen llamado sep-
tembrino, desde 1930 a 1943. La deuda argentina en Norte
Amrica, que era de 367 millones de dlares en 1929, fu
reducida a 277 en 1934, y a 154 millones en 1943. Y si esta
ltima reduccin estaba justificada, o por lo menos, obede-
ca a razones tan aparentes como la que efectu el pero-
nismo, no se podra decir lo mismo de las anteriores. Pues
la primera entre el 29 y el 34 se hizo en parte a expensas
de la reserva metlica ; y._ la- segunda, por lo que respecta .
a la que se hizo entre el 34 y el 40, en poca de relativa
normalidad financiera mundial, los dlares empleados en
143
repatriar deudas podan haberse dedicado a importar bie-
nes de capital. Despus de ls dificultades tocadas en la
. dcada de1 30 al 40 para conseguir inversiones extranjeras
(pese a nuestro cumplimiento de las obligaciones interna-
cionales), no era muy aconsejable aplicar divisas a saldar,
emprstitos, en vez de fomentar con ellas el desarrollo eco-
nmico de la Estallada la segunda gefra mundial>
las cosas cambiaban de aspecto. Norte Amrica restringi ,
al mximo las exportaciones de artculos esenciales. Y a
cambio de las nuestras, que no podamos enviar a otros
mercados en el mundo convulsionado, qu.mejor que repa-
triar la deuda, y librarnos de pagar intereses ? Ni al pero-
nismo ni al rgimen que l haba depuesto (y que en reali-
dad no haca ms que continuar en lo fundamental), se les
puede criticar las repatriaciones efectuadas entre 1940 y
1945, para remidir las hipotecas que pesaban sobre las fi-
nanzas naeionales, cuando a las divisas con que se lo haca
era difcil darles .mejor empleo. .
. quiera, a la .luz de la evolucin posterior la reQa-
triac1on de los 150 millones de dlares que an debamos
en Norte Amrica al estallar la revolucin de junio, par ece
desacertada. Porque ahora la miramos del punto de vista
de la escasez de dlares que sufrimos, y de las dificultades
que el pas en crisis halla hace tiempo para emprestar en
la plaza que se puede considerar la mejor, por ser adems
de la ms fuerte financieramente, abastecedora de mate-
. riales esenciales, qe otros pases no pueden mandarnos;
l?ero es un espejism. Pues de haberse manej ado mediana-
:menti? bien Jos r ecursos de que el pas dispuso al t rmino
de la segu.nda guerra mundial (crecidos saldos en divisas
extranjeras y mercaderas exportables a precio de oro cons-
titudas por sobrantes de cosecha no vendidos y produccio-
nes anuales), la escasez de dlares no era previsible ni en
un porvenir remoto.
Lo que pas fu que la expoliacin y el despilfarro es-
144
candaloso que se siguieron, anularon todas las prev1s10-
nes, excepto las de aquellos que anticiparon el carcter de
empresa de liquidacin nacional que el peronismo dej tras-
lucir desde su estreno ser a su papel especfico. .. . .
El resto del crdito en dlares (bastante crecido an -
despus de comprados los telfonos y de repatriada la. deu ..
<la) se esfum en las compras de material blico de desecho .. .
y otras mercaderas l'.ealizadas por el l. A. P . l. . Todava
no se ha hecho fa luz necesaria en este aspect de la gran
estafa. Santander no hizo ms que levantar la punta . del
velo que cubra los negociados de que se hablaba en la po-'
ca
1
siri que jams el gobierno aceptase un libre debate sobre
el punto. Y ello le cost la prdida de su banca, y la em.:.:
gr acin. El exdiputado radical escribi en 1949 sobr e las
irregularidades del I. A. P. I. y los tapujos con que setra-
taba de disimularlas. Y al sealar que un balance de aquel
instituto, en comunicado lacnico de la Secretara de :Pren-
sa, nada deca de la deuda del I. A. P. I . con los bancos,
agregaba : "Mu cho menos se haca mencin (en dicho comu..:
"nicado) de t da esa ferretera intil que est a l a intem-
,, perie en-los puer t os de la capital, La Plat a, et c. Y desde
"entonces, nada ms sabemos del I. A. P. l. Hubo re-
,, mociones de hombres. Exoneraciones violentas. Sumarios
" secretos y finalmente hudas elegantes, como la de los
"
1
primeros presidentes del I. A. P. I. Miranda y Maroglio,
"padre putativo el primero, de esa primorosa organizacin
"que se 1evantaba orgullosament e como un desafo v un
" r eto al pod_ero de Inglat erra y N orle Amrica. Y bien,
" seguimos preguntando, entretanto la desilu$in y el pe-
"simismo ha cundido entre los t r abajadores rurales que
" siguen esperando lo que es el fruto de. sus esfuerzos. Qu
"pasa en el I. A. P. I.? Qu ocurre en el I. A. F. I.? Nos
" daremos la respuesta nosotros mismos. El I. A. P. I. es .
" la cueva de Al Bab. All ha. pasado de t odo. La escala '
11
de las irregular idades y los delitos perpetrados es infi-
145
., nita. Se han hecho compras innecesarias, la mayora de
" ellas, slo teniendo en cuenta las comisiones que se per-
" ciban"
11

Se puede sin calcular que ,la mitad de los
250 millones de dlares despilfarrados en ese loco desorden,
iba a . parar a bolsillos particulares de aparceros argentinos
y norteamericanos, y la otra mitad esfumbase en su ma..,
yora en mercadera inservible pagada a precios multipli-
cados, mientras una nfima parte se inverta en los mate-
riales esenciales y nuevos que el pas necesit aba indispen-
sablemente. Y an las pocas compras de esta ltima especie,
se realizaron con tal desorden que, por ejemplo, se adqui-
ran unidades P?-ra los servicios del transporte en comn,
pero no repuestos en la proporcin requerida. De mdo que
el mantenimiento de los coches en buen uso era imposible
pasado el primer tiempo. Eso ocurri desde los comienzos
del rgimen, con los numerosos omnibus Mack, hasta sus
postrimeras, con los coches holandeses de aire acodicio-
nado que se compraron despues de la visita que nos hizo
el Prncipe Consorte Bernardo. Por otra se sabe que acor:...
dadas a la Cade las divisas para importar un gran gene-
rador elctrico, indispensable para el suministro de la ener-
ga adecuada, luego se las negaron, para emplearlas en
alguna importacin superflua.
Por esta poca la impunidad de que disfrutaba Pern
lo llev a cometer un abuso de que hay pocos ejemplos en
l a historia. Me refiero a las ventas de oro, de que tuvimos
noticias por una inYestigacn del senado norteamericano.
All se ventil la compra de 80 millones de dlares eli so-
beranos de oro britnicos, que el rey rabe lbn Saud ha-
ba exigido a su favorita, la compaa petrolfera yanqui
ARAMCO, por la regala que sta le pagaba por un se-
mestre sobre el 50 . % de la produccin. Como: en .Norte
110 El Diario de Paran, ;1.4 de marzo de. l\'149:
146
Amrica y en casi todo el mundo est prohibida la compra-
venta de oro, la Argentina solucion la dificultad a los
petroleros norteamericanos, vendindoles la suma neesa-
:ria, y otro tanto ms. El gobierno que haba fingido res-
:Petar la propiedad de su pueblo sobre un saldo de libras
<bloqueadas, para no comprar los ferrocarriles con el niejor
imedio de pago que tena, se consider dueo del oro nacio-
.::llal, que vendi a fin.ancieros internacionales. Este indeco-
:::roso negociado no poda ser gratuito. La Argentina venda
!el oro al precio legal, de 35 dlares por soberano britnico
\oro. Pero como en la bolsa negra (nica donde se la poda
\:Comprar) aquella moneda estaba a 70 dlares, es de supo-
:'ner que el precio estipulado para la operacin era nominal;
:: y que la diferencia entre el precio nominal y el precio r eal
1ij:uedaba en poder de los vendedores, con una pequea comi-
$jn para los intermediarios. As el equivalente de cada
:soberano britnico oro metlico, reingresaba en dlares pa-
_pel al Banco Central; otro t anto quedaba en depsitos ban-
:-Carios afuera a nombre de testaferros del gobernante des-
;;i/3.Prensivo. Dos operaciones por 80 millones cada una se
;hicieron en los mismos trminos, a estar a la crnica de la
.investigacin realizada en el senado yanqui
111
A la vez que
.,;.' . 111 La Prensa de Bs. As., 8 de mayo de 1949. Telegrama de
: .;Nueva York, con los datos que resultaban de la investigacin reali-
1.:Zada en el senado. Por supuesto, que el diario de los Paz no adelan-
taba ,ninguna inferencia desdorosa resultante de los datos aportados
:por el telegrama. Ni lo poda hacer. Pero el que saba leer entre
lneas lo adivinaba todo. Con motivo de este . episodio vale la pena
detener se en la carrera d'ei autcrata oriental que lo provoc con. su
exigencia de cobrar soberanos b1itnicos oro en metlico. Los cr-
ticos de Pern han solido compararlo con los jeques del Medio
te, como si todos estos fuesen parangones de rerioridad, para decla-
rarlo inferior a ellos. Pero si lfl. comparacin con Hussein, trnsf uga
del partido turco al partido ingl s durante la guerra del 14, y se-
i<" cuaz del famoso coronel Lawr ence, podra perjudicarlo, la compa-
J racin oon lo Pu., "'" oaudillo llli<o una
1
;;


tomaba precauciones contra las vicisitudes . del porvenir,
Pern completaba su tarea de desmantelar financieramen-
te al pas, liquidando su oro, despus de haber traspapelado
el saldo en libras bloqueadas, y malbaratado el 1.:rdito de 500
millones de dlares.. .
Hasta esta poca Pern parece haberse contentado con
las ganancias del liquidador. Mas, si podan ser muchos los
millones ganados 1 en despilfarrar los crditos en Londres y
Nueva York, indudablemente no pagaban la tarea en que
estaba empeado. Contemporneamente con las ventas de
oro, ;e instaura el sistema de comprar los cereales a . vil
precio, para venderlos en el .mercado internacional a su
las carreras indiV'iduales ms prodigiosas de nuestro tiempo, y ofrece
un ejemplo de cmo se puede crear un Estado poderoso y rico pese al
celo con que las naciones preponderantes del mundo vigilan el status
quo para estorbar el desarrollo de los poderes nacientes. Derrotado su
padre a poco de nacer Ibn-Saud, y expulsado de. su capital y de su
pequea patria, el nio se cri en el desierto, endurecindose para las
empresas ms difciles. A los 18 aos, contra los consejos de su padre,
emprendi con 40 fieles partidarios la reconquista a mano armada de
su ciudad natal y metrpoli. de su reinillo. Maniobrando entre los
dinastas rivales y las grandes potencias, redonde un dominio te-
rritorial de casi dos millones de kilmetros cuadrados en menos de
cincuenta aos, sin jams ceder sobre el principio de la
ca absoluta de su reino. Fu el nico monarca independiente de
Arabia. Y con su espritu extraordinariamente progresista, trans-
form el desierto en tierra frtil. Arraig en 'colonias militares a
los nmades beduinos, para sacar de ellas conscriptos que formaron
el Ikwan, el mejor ejrcito rabe de su tiempo. Adivin que el sub-
suelo de la pennsula le dara agua, y lo hizo excavar de modo que
pudo tener un gran sistema de regado para transformar los are-
nales en chacras y jardines. Por ltimo, con las rentas que le di el
petrleo construy una red caminera de 20 mil kilmetros de rutas
pavimentadas, y otra ferroviaria, y moderniz el . pas, sin por es()
!'6nunciar al puritanismo musulmn que hasta la aparicin del oro
negro fu su gran carta de triunfo. Dos obras maestras biogrficas,
una del ingls Armstrong, y otra del francs Benoist-Mchin, han
narrado su destino tuera de serie.
148
valor en dlares, sin que eso reportara al I. A. P. r. las
ganancias de que se haba jactado en los primeros aos de
su institucin.
Como quiera, por difcil que sea establecer las cifras
de la liquidacin realizada por el caudillo de las reservas
financieras nacionales, lo cierto es que en su primera pre-
.. despilfarr el 75 % de las tenencias en oro y di-
: visas de que el pas dispona al asmir el mando. Estas
importaban en 1946 unos 5.857 millones. de pesos. En 1952
haban bajado a 1.462 millones. . '
Qu proporcin de aquellas sumas fu ' engrosar el
caudal de los millones de dlares que le dejaron las v.entas
.. de oro de que hemos hablado? Imposible , averiguarlo, por
:; entre la maraa de estadsticas imprecisas, telativas a te-
; nencias de oro no especificadas, y de divisas extranjeras
1
calculadas en pesos constantemente desvalorizados. Pero no
' es aventurado conjeturar qe los 160 millones de dlares
' que le hicieron ganar los clientes de Ibn Saud, se habrn
aumentado en forma apreciable.
Agotado el negocio del oro; quedaba otro que no er
susceptible de acabarse mientras la Argentina siguiera pro-
duciendo cereales, tuviera compradores, y sus chacareros
" se resignaran a trabajar para un dolo, consolndose de
. precfos no remuneradores con el atrabancamiento de los
arrendamfentos agrcolas.
El sistema de expoliar a los agricultores con las di-
ferencias de cambio, hacindoles pagar de antemano ven-
' tajas futuras que luego quedaban para el Estado, no era
nuevo. Y la falta de reaccin de los perjudicados haba
i probado que en ese terreno todo les estaba permitido a los
,, detentadores del poder. Y que con una pequea dosis de
; . demagogia, era fcil aumentar el despojo, a expensas de
los productores, sin que stos averiguaran si el fruto del
agio que los expoliaba sera para el Estado, o para las per-
sonas que lo encarnaban. -
149
Antes de 1943 las diferencias de cambio, sedicentemente
creadas para proteger la agricultura, haban dado cente-
nares de millones (hoy seran billones) de pesos que al
mejorar la situacin en vsperas de la guerra mundial, no
se le devolvieron, y fueron a engrosar las rentas generales.
En 1945, las ventas de lino a Mr. Warren, hechas a $ 20
(en lugar de m$n 39,50 cotizados en las bolsas internacio-
nales), no dieron aquella suma por cada fanega al
rero. Todava se le descontaron al productor otros m$n 7,63
ms poJ.'. fanega, en provecho del Estado, s.obre el
50 % que se le haba descontado del precio en provecho del
comprador norteamericano m.
Cundo se le ocurri a Pern que la resignacin di:il
campesino a dejarse sacar las tres cuartas partes del fruto
de su trabajo, a cambio del espejismo de la reforma agra-
ria, podra convertirse en su propia mina de oro? ,La
ria no lo podr establecer con precisin. Pero no por eso es
menos cierto que alrededor de la fecha en que las reservas
financieras nacionales se haban volatilizado, la compraven-
ta de las cosechas por el I. A. P. I. dej de. dar ganancias
declaradas, para convertirse en fuente de permanentes d-
ficits. El ms colosal sistema de expoliacin que se conozca
estaba fundado.
112 Crtica Libre, Montevideo, 3 de junio de 1945, pg. 5.
150
CAPITULO XIX
LA EXPOLIACION DEL AGRO
PARA que se tenga idea clara de la iniquidad que se co-
meti con la agricultura argentina, debemos historiar bre-
. vemente la suerte del chacarero, entre la crisis de 1930 y
;;el fin de la segunda conflagracin mundial en 1945. Du-
)rante esos quince aos -con la nica excepcin de 1938-
agricultores haban trabajado a prdida. La cada
los precios para productos alimenticios, complicada con
warios aos de condiciones climatricas o naturales adver-
haban producido en el campo nacional una depresin
f9e_ que no pueden hacerse idea los que no vivieron aquella
Hubo cosechas totalmente perdidas, otras tan insig-
);uflcantes que no daban al terrateniente lo necesario para
la contribucin, ni al arrendatario lo suficiente para'
las cuotas de la maquinaria comprada a crdito ni
J. trabajador que hubiese adquirido tierra con ayuda' ele
ib ley de. colonizacin, lo indi'3pensable para cumplir con el
;l3anco. Hipotecario; otras en fin, abundantes en cantidad,
negociadas valan tan poco que dejaban al dueo tan en-
como quedara el ao anterior. Durante ese dila-
ta.do perodo muchos terratenientes perdieron sus estancias,
151
muchos agricultores que se haban hecho propietarios per-
dieron sus parcelas de tierra junto con lo que haban pa-
gado de las hipotecas, muchos arrendatarios perdieron sus
instrumentos de trabajo. El agricultor vestido de harapos,
vegetaba, al amparo (!el rgimen de la .. aparcra. Mientras
el dueo de campo, que no sacaba ni renta ni para los im-
puestos, se el).deudaba para no atrasarse en la contribucin
territorial, o arreglaba una moratoria con el Estado pro-
vincial que estuviese .. dirigido por gobernantes comprensi-
vos, el arrendatario viva de sus gallinas, de sus pocas
vacas y escasas ovejas, de su pan casero, y de su ropa hecha
con lana hilada en la rueca hogarea.
Esta situacin tuvo algn alivio en 1938, cuando las
naciones europeas empezaron a efectuar compras macizas
de productos alimenticios y materias primas, en . previsn
de la guerra inminente. El nuevo empeoramiento de las cir-
cunstancias resultantes para el campo argentino de los blo-
queos decretados por ambos bandos beligerantes se fu re-
mediando paulatinamente, a medida que el desarrollo de
la industria fabril daba una creciente clientela interna a
los productos de la tierra, hasta que en vsperas de la
revolucin de 1943 el 72 % de la produccin agropecuaria
se coloc en el mercado interno como materia prima m. Pero
eso no haba dado a la agricultura el desquite que legti-
mamente esperaba desde 1930, y que mereca por su larga
paciencia. .
Todas las probabilidades racionales estaban. porque al
final .de Ja contienda, la ocasin se le diera. Pero los fac-
tores reales, los polticos, intervinieron en contra, y pri-
varon a los chacareros argentinos d la oportunidad que
el destino les deparaba. Tuvieron, es cierto, un ao, el
primero, en que cobraron el justo precio de sus productos.
ns Vase en 'el apndice ~ 1, el Manifiesto .del Partido Li-
bertador, de diciembre de 1945.
152
L
Pero el pasivo acumulado en la dilatada espera era dema-
siado grande para que una sola cosecha -que sin duda fu
muy buena-'- les alcanzase para todo: enjugar dficits de
varios aos, reponer maquinaria, pagar atrasos hipoteca.,
rios, o comprar campo, Para el desquite que anhelaba, la.
agricultura necesitaba . una dcada, como la qUe . haba
tenido de 1918 a 1928, para promover eLascenso de una.
nueva capa de trabajadores rurales a la propiedad y elevar
sustancialmente el nivel de la vida campesina . . Mient ras
sus competidores .europeos o americanos del Norte no vol-
van a la produccin de tiempo de paz,, y ponan en marcha
su pJ;ducdn agropecuaria, el chacarero. argentino poda
estar seguro de tener una dcada de buenos precios con
mercados seguros para reeqiparse, y hacer reservas fi-
nancieras, en previsin de nueva crisis . de superproduccin,
como la que era probable y se ha producido.
El factor que malogr estas perspectivas prueba la
primaca de la poltica sobre la economa. De haberse d e ~
jado a fos intereses .materiafos de la colectividad jugar sin
interferencias, el' campo argentino habra conocido una pros-
peridad sin precedentes. Pero como la economa est gober-
nada por la poltica, an cuando no lo parezca, bast que
un mueco surgido de unacaja de sorpresa (con un man-
dato opuesto a1 jnters nacional) se entronizara en el Es-
tado; para que la favorable eyolucin prevista se alterase, y
su desarrollo ulterior se produjese en contra de las pre-
visiones al parecer ms seguras. . . . .
En efecto, cuando los productores . agrcolas estaban a.
. la vista de la tierra prometida, el . Estado se 1es adelant a
ocuparla; y fund el. I. A. P. I. Del hecho que en los p r i ~
meros tiempos el instituto acusara ingentes supervits, re-
sulta evidente que no se lo concibi desde el primer momento
como la mquina perfecta para transformar la riqueza na-
cional .en fortuna particular de los gobernantes. Adems no
faltaban al gobierno fundados motivos para dar a su crea-
153-
c1on una apariencia noble que durante aos ocultara a 1os
ojos del pueblo tantas cosas innobles. La falta de crdito
agrcola se haca sentir haca dcadas en el pas, y los pro-
ductores clamaban por un organismo oficial que los ampa:-
rase del pulpo cerealista. Pero el remedio fu, como se dice
vulgarmente, mucho peor que la enfermedad.
Conviene aqu aclarar este punto, que di a Pern ar-
gumentos capciosos para engaar a la masa de los produc-
tores a los cuales expoliaba, hacindoles creer que los pro-
tega, cometiendo un estupro slo comparable al de un tutor
que deja en la calle a su pupilo menor, cuyos interese::) se
le confan como el sagrado depsito de la orfandad. Sera
infantil negar las fabulosas ganancias de los grandes con-
sorcios cerealistas mundialei:;, cuyas especulacions son lu-
gar comn de la literatura econmica. Menos lo podramos
nosotros, que denunciamos el mal durante aos de prdica
poltica, y especialmente en vsperas del triunfo peronis-
ta 114, apuntando a su caracterstica local: o sea, que la
mayora del capital con que movilizaban la cosecha lo em-
prestaban de los bancos nacionales a bajsimo inters, como
rige para toda gran operacin de crdito, y muy inferior
a las ganancias que realizaban. Pero la verdad es que la
parte de que despojaban al productor (si se puede llamar
despojo una operacin realizada dentro de las normas le-
gales, aprovechando la incria del Estado que no ampara
.a sus sbditos), era infinitamente menor que la que le
sacara el I. A. P. L con una responsabilidad moral en que
aquellos no incurran, violando sus propios deberes. Una
empresa comercial, sobre todo si es extranjera, no puede
abstenerse de abusar de su fuerza, si la dejan sla frente
al econmicamente dbil. Es el problema del Uberalismo
eapitalista. Pero el Estado que se sustituye a los consorcios
114 Manifiesto del Partido Libertador, del 6 de diciembre de
1945.
154
L
mundiales, para agravar el despojo de las vctimas roban-
do a los sbditos cuyos intereses debe amparar, 'con un
ms frreo e irresistible que el de los capitalis-
tas particulares (sea para resolver sus problemas fiscales
o para reconstituir otros consorcios privados -en
de _sus favoritos) conculca su fin esencial, y comete el peor
delito de lesa moral poltica.
Para hacer tocar con la mano en qu consista la es-
peculacin cerealista, retrotraigmonos al ltimo ao de la
preguerra, en que habiendo repuntado el precio del trigo
se puede decir que los ocho pesos a que estaba al empezai
la del 37 al 38 eran un promedio entre los 20 pesos
a la crisis mundial para los productos alimen-
tic10s, y los. 4 5 a que bajaron los precios en lo peor de
la dcada siguiente. A -falta de crdito oficial, el chacarero
lo hallaba en las casas acopiadoras de frutos del pas, que
a la vez eran generalmente abastecedoras de todo lo nece'"
sario a la produccin. Desde el fin de una cosech al
principio de la siguiente el productor sacaba al fiado
los. elementos para su trabajo, semilla, herramientas, m-
qm;ias, y a veces hasta la harina para hacer su pan, y otros
articulos de almacn. Al cabo de nueve meses deba
cuantiosa suma, que representaba su nivel de vida y el cos-
to de su produccin. La diferencia entre ese crdito que le
haba dado el acopiador, y el producido total de su cosecha,
una yez yendida y pagadas esa y otras deudas, era su
napcia el saldo era positivo, o su prdida, si era ne-
gativo:
Ahora bien, el pequeo productor se vea forzado a
vender en cuanto trillaba, pues el acopiador no tena capi-
tal para darle espera, ni misin de ampararlo; .y como ese
era el momento en que toda una cosecha entraba al mer-
cado, el precio era por lo general el ms bajo. Entonces
:venda a ocho pesos, y poda y sola suceder que el producido
total no le alcanzara para pagar sus deudas del ao, 0 no
155
le dejara ninguna ganancia, o que sta fuera reducidsima.
Pero como cobraba el precio del mercado internacional, en
equivalentes pesos argentinos,. que eran . moneda fuerte, re-.
ciba ms dinero que ahora. Y como esa temporada, el ma-
yor precio a que subi el trigo fu de doce pesos, su pr-
dida (o lucro cesante) fu de una tercera parte en el valor
del producto. Esa era en realidad (aparte de las
ciones en escala mundial que los grandes consorc10s reali-
zaban operando con sus flotas propias, en los diversos mer-
. cados del globo, restringiendo la oferta cuando eran vende-
dores, y aumentndola cuando eran compradores), la ga-
nancia del llamado pulpo cerealista
115
, la que no era pe-:-
quea, puesto que los productores que se vean obligados
a vender en las peores condiciones, eran el mayor nmero,
por falta de crdito agrcola oficial.
Pero quienes (por su capital, o los ahorros realizados
115 Tribuna Libre de Bs; As., en excelente . artculo del 6 de
mayo de l31 daba cifras estadsticas del _Instituto Inter-
nacional de Agricultura de Roma y el Anuario Agrioola de los Es-
tados Unidos, que probaban la especulacin de los cerealistas con el
maz argentino, exportado "a rdenes" en ms de un 50 '(o, que
iba a enjuv,ar un agudo dficit maicero de los Estados Umdos, 11.
precios muy superiores de los que . e.obraba _nuestro productor. El
articulista trata de probar que la cr1s1s mundial de 1930 en '.1-delan-
te se deba exclusivamente a los especuladores en cereal, tesis algo
aventurada, pero que se puede relacionar con la ms cientfica de
los crticos no marxistas del capitalismo, en su incidencia sobre el
comercio, como la que se puede leer en el libro de F . Delaisi,
la Revolution. E1lropenne, Bruselas, 1942. El famoso autor del hbro
sobre la lucha por El Petrleo, se entusiasm con el :irnevo orden
hitleriano, y crey ver en l el remedio del capitalista.
Su citado libro es muy agudo en su parte critica, donde muestra
los males que la economa basada en el crdito ilimitado, y sin con-"
trol, provoc en el mundo, y sobre todo en 13: _Norte Amrica pre-
rooseveltiana; pero muy flojo en la parte positiva, como sucede en
la mayora de los libros sobre la materia. Pues es m:; fcil disol-
ver las leyes econmicas, que reconstruirlas normativamente.
156
con algn sacrificio durante varios aos de labor, o el pr-
vilegi de cosechas excepcionales otorgado por . la suerte y
capitalizaba:Q.)' podan esperar mejores cotizaciones, . y ven-
dan a fijarprecio, cobraban el 80 % del que rega al entre-
gar el cereal, y cerraban la operacin cuando lo crean ms
conveniente. Los que tenan mejor ojo para seguir las fluc-
tuaciones del mercado internacional, y ver el fiel de la ba-
lanza entre la suba y la baja, sacaban el valor neto del pro-
ducto. Y a ellos el consorcio cerealista no les sacaba un
centavo, . a no ser en lo que gravitaba con sus especulacio-
nes sobre las grandes bolsas extranjeras. Pero en esto no
sufran ni ms ni menos que los protlu.ctores agrarios de
todo el mundo.
El sistema implantado por el I. A. P. 1. no tiene punto _
de comparacin con el descrito . ant eriormente. I m1tituda
en comprador y vendedor nico, la corporacin oficial em-
pez sacando a los agricultores el 66 % del fruto de su
trabajo
116
, para llegar hasta el 80 % en las postrimeras
del r gimen peronista. Despus de lo que se haba decla-
mado durante un siglo contra la opresin espaola, se volva
a lo que el jesuta Vizcardo y Guzmn llam su vicio esen-
cial: o sea que se nos obligaba a vender nuestros productos
al precio ms bajo, y a comprar los que importbamos al
ms alto. Pero haba entre las dos pocas, al cabo de siglo
y medio de vida independiente, notables diferencias. A sa-
ber, que el extorsionista
111
, en tiempos de )a colonia, haba
115 Lueiano F. Molinas: "Por que iremos a Ro", artculo en
Argentina. Libre. de Bs. As., 19 de junio de 1941.
. 111 Sobre este punto de la historia patria, .remito a mi libro
Toms de Anchorena, en el que expongo las razones estratgicas -del
monopolio espaol. Pero de todos. modos es innegable que ese mono-
polio, aunque en cierta medida favoreci al Ro de la Plata, haciendo
las veces de un proteccionismo benfico, pesaba sobre el intercambio .
internacional, en la forma denunciad_a por los opositores del :;ist(:ma.
157
11
sido un gobierno ir,nperial que nos dominaba desde
mientras que en los nuestros era el que nosotros mismos
nos habamos dado en librrimas elecciones; y g.ue des-
proporcin entre lo que y lo que pagabamos
era ahora en nuestro perJUICIO mas brutal que antes.
158
CAPITULO XX
EL I. A. P. I., MINA DE ORO DE LOS
. TESTAFERROS DE PERON
EL despojo no se consum sin resistencias, ni sin protestas
vehementes de autorizados voceros de la opinin nacional.
Pero lo que habfa de esterilizar esa oposicin fu que ella
no se produjo principalmente en el gremio ms afectado,
sino en sectores sociales afines, pero no exactamente coin-
cidentes con el ().e los .Productores agrrios.
La Sociedad Rural Argentina hizo una vigo-
rosa, aunque afectada por el espritu de partido. -En su
primera impugnacin al establecimiento del monopolio ofi-
cial en el comercio de granos, admita que en 1933 "la in-
" tervencin del Estado le permiti (al productor) sortear
" los aos malos con la esperanza de que cambiara la pol-
: tica mundial de intercambio y pudiera seguir compitien-
" do en un rgimen de comercio libre", con lo que debilitaba
su posicin para reclamar libertad comercial absoluta; y
pese a reconocer que la medida supuestamente protectora
haba servido en buena parte para solventar dficits del
presupuesto
118
Con todo, su impugnacin del monopolismo,
118 La Prensa de Bs. As., 30 de mayo de 1945; Solicitada de la
159
su invocac10n de los princ1p10s constifoconales argentinos
y de los compromisos contrados en Chapultepec en pro de
una liberacin del comercio, su defensa del derecho de pro-
piedad, y su rechazo de los pretextos de "altrusmo y gene-
rosidad" esgrimidos por el gobierno (tantas veces usados
por la misma Sociedad Rural cuando se trataba del comer-
cio angloargentino de carnes), expresaban con acierto el
sentir general de los productores agrarios. Y el gobierno
provisorio acus el impacto, derogando el decreto que haba
institudo el monopolio, y ant icip que tomara "las medi-
" das necesarias par-a que los beneficios de la libre comer-
cializacin de las cosechas alcancen debidamente a los
"productores"
119
Pero esta tendencia liberalizante, acorde
con las influencias que derrocaron al coronel Pern en oc-
tubre del 45, cedi el paso a la monopolista en cuanto el
caudillo volvi a preponderar en el gobierno. Y el nuevo
ministro de agricultura, Pedro Marotta, no tard en entro-
meterse con la comercializacin de la cosecha, para fijar
el precio del trigo. El sentido de su dirigismo se poda adi-
vinar .por unas palabras que dijo al asumir el cargo: "Creo
Sociedad Rural Argentina sobre el decreto de comercializacin de
granos. Su espritu de partido es conspicuo en la parte del docu-
mento en que se habla de las diferencias de cambio absorbidas por
el fisco, en diez aos de aplicacin del sistema. De las cifras que
all se dan, ellas resultaran mucho menores de lo que fueron en
;realidad. Y los redactores de la Solicitada parecen querer presentar
esa fiscalidad expoliatriz como obra exclusiva de los gobiernos pos-
t eriores a la revolucin de 1943, pues lo ms concreto que dicen es
que. en 1944 se dispuso de 150 millones de aquellas diferencias de
cambio "para solventar el dficit del presupuesto de e;e ejercicio".
Las diferencias <le cambio que fueron a solventar necesidades fis-
cales de los gobiernos anteriores al 4 de junio se elevaran, seg1ln
La Prensa (23/ VIII/1942) a 417 millones y medio de pesos, y segn
Paul Hary (La, Nacin, 28/IX/ 1942, . art. sobre ' 'Inflacin y agro")
a 750 millones.
119 Decreto del Z de agosto de 1945, citado por la Sociedad
Rural en nueva Solicitada de noviembre del mismo ao,
16-0
" beneficiosa una discreta intervencin del Estado y soy
" decidido adversario del nacionalismd econmico" 120 Como
proveniente de quienes allanaban el camino al coronel que
haba dado la mayor satisfaccin a los ingleses en los lti-
mos aos
121
, aquella profesin de fe era un anticipo de lo
que nos esperaba si el candidato oficial sala
de los comicios prximos.
En el de lucha poltic;a en que apareci el de-
creto sobre el trigo, la Sociedad Rural Argentina hizo su
papel, con otra vigorosa solicitada, ms eficaz y valiente
que la anterior, en la que por comparacin con los precios
vigentes en el Uruguay, mostraba que en el fijado para el
lino el productor nacional .cobrara menos de la mitad que
s?s colegas del pas vecino
122
Y acababa, como en su ante-
r10r documento, pronosticando a ciencia cierta una sensible
merma de la produccin como resultado de la ingerencia
estatal en la comercializacin de los granos. Pero la pro-
paganda peronista agot los resursos demaggicos en sn
campaa electoral de fines del 45 a principios -del 46 pro-
metiendo a los canipesinos el reparto de la tierra, los
departamentales a la vista, y un registro de suli-
c1tudes sobre las parcelas que cada arrendatario quera para.
s. El gremio de los productores agrarios, que siempre haba
estado dividido, votando una parl por los radicales y otra
por los conservadores, fu en consecuencia el ms unnime
P!1-ra votar a Pern, ilusionado por esa tea de la ley agra-
ria, que desde los Gracos hasta nuestroS' das, arroja ms
humo que luz, pero rara vez deja de confundir a los hom- --.
bres de campo.
Con todo, el despojo que el monopolio del comercio ex-
terior haca a los productores era tan enorme, que una mi-
120
La Naci6n de" Bs. As., 23 de octubre de 1945.
Vase ms atrs en este libro, caps. V y VI, y la nota 12.
La Pren8a de Bs. As., 23 de noviembre de 1945.
161
nora de disidentes, ilustrada por la prensa y los dirigentes:
opositores, deba verlo y denunciarlo, pese a todas las li-
sonjas de la demagogia oficial. A los nueve meses de inau:_
gurado el gobierno constitucional elegido con el apoyo de
los agricultores, stos haban convocado en Pergamino un
magno congreso agrario, con representantes de las socieda- .
des. gremiales de la zona agrcola tal vez ms importante
del pas. Por supue13to la convocatoria haba sido formula-
da por llamados Agricultores Autnomos de Buenos Aires,.
Santa Fe y Crdoba. Pero an cuando representasen a una
minora, las verdades de a puo que podan poner en cir.o..
1tulacin eran susceptibles de persuadir a todo el gremio de
los productores agrarfos. Decidido a mantenerlo en la ig-
norancia, el gobierno prohibi la reunin; Y los agriculto-
res descontentos quedaron reducidos a denunciar el atr.o-
pello y "el despjo ms inicuo . e incalificable_ de nuestro
"trabajo y de nuestra produccin; y ahora -agregaban en
" el manifiesto que dieron a sus comperos de todo el
" pas-, cuando nos reunimos pacfica y hon:r;adamente para
" deliberar nuestros problemas, reclamar nuestros derechos
H conculcados y la restitucin de nuestro patrimonio, apa-
,, rece l Estado, que no satisfecho con despojarnos de
"nuestra libertad de trabajar, de nuestra libertad de ne-
" gociar, tambin nos quita el sagrado derecho de reunin
" que es la base de nuestra organizacin republicana"
12
.
Aquel despojo, consistente en comprar el producto del
agro a un 33 % de su precio en el m'ercado internacional,
y revenderlo al que rega en las bolsas cerealistas extranje-
ras, fu denunciado por la mayora de los polticos oposi-
tores mientras tuvieron un rgano de expresin. Desde
un artculb anteriormente citado de Luciano F. Molinas
hasta las conferencias de Nicols Repetto
124
, y los tra-
12s La Prensa de Bs. As., 7 de abril de 1947.
lu La agricultura bajo . el gobierno militar, del 21 de enere>
162
- ------ - ----
bajos de M. A. Zavala Ortiz
125
y Eduardo Laurencena 1 26
e infinitos otros trabajos de otros dirigentes y
opositores, los esclarecimientos no faltaron. Pero el gremio
de los productores agrarios, sometido a un rgimen de
en_ibrutecimiento sistemtico, y engaado por el atrabanca""
miento de los contratos.sobr locacin de la tierra se .crean
ms favorecidos por Pern, cuanto ms este los despojaba.
Y en un principi9 no dejaron de tener alguna razn.
Pues cuando se les deca que estaban. pagando las naciona:..
lizaciones de fuentes de riqueza, y la industrializacin del
pas, s_u resignacin poda ser excesiva; porque es torpe ser
de:riasiado generoso con los propios intereses, e injusto des-
qmtarse con lo ajeno, como ellos. crean hacerlo al benefi-
de 1950; , Y Las cooperativas agrcolopolciales, del 4 de marzo de
1950, ed. del P. S. ; y muchos artculos de La Vanguardia.
125
Patria Libre, rgano de los radicales unonistas.

126
nuestras industrias madres, 1 volrnen, y va-
per10disticos aparecidos en La Prensa, Argentina Li bre
Y Patria Libre, durante la dcada peronista. El citado volumen del
Dr. edicin del autoii, impreso en Paran en 1949 aun-
que p:;ra m P! su en. contra de una ::Uayor
expansion mdus:rial argentma, est lleno de observaciones agudas
sobre .la econ?mia, J'." e.s de lo mejor que se ha escrito iobre ia crisis
agraria. .su para achacar a Pern ms culpa de
la q;ie tiene dicha crisis,, es smgular
1
viniendo de un dirigente
c?m.o Pero .su .afan de polemizar con los partidarios de
la - mclma a admitir que Pern lo fuera, cuando
de f3U propia expos1cion resulta que el rgimen peronista f u tan
nocivo para la industria fabril como par a las agropecuarias. IYis
acertado estuvo cuando habl de "esta pequea guerra declarada a
l'.1 economa nacional" (pg. 124). El aporte ms valioso de est e
es su cap. sob;re el problema_ demogrfico, tratado con maes-
tria. El resto vic;ado por_ un evidente parti-pri.s, . de no tener
en cuenta las extri;nas que perturban el libre juego de
fuerzas economi.cas. argentinas, como si no fusemos contempo-
raneos de la. Coordmac1n de Transportes, o de la compraventa de
los hecha por Pern, en fornia que lits nacionalizacio-
nes mevitables resultasen perjudiciales en lugar de beneficiosas. .
163
ciarse con la rebaja de los arrendamientos y su prrroga
indefinida; pero al fin y al cabo podan de
colaborar en una obra patritica. Los opositores mismos
no los desengaaban sobre este punto. Puesto que le cri-
ticaban a Pern el programa industrializador que procla-
maba como si en esto fuera ms sincero que en lo dems.
le reprochaban sus aparentes planes hegem-
nicos en Amrica, que nunca pasaron de ser vanas pala-
bras, para hacer antiyanquismo en favor de Su Majestad.
Britnica.
Durante los primeros aos del rgimen el despojo a
los agricultores parece no haber sido sino en parte la
empresa ' de expoliacin en beneficio de los goberna?tes,
en que se transform hacia su final. El I. A. P. enriq?:-
ci a muchos aprovechados i pero - tambien
sirvi para pagar lgunas de las De. lo_
contrario, jams habra acusado un superavit, lo hizo
en el primer lustro del peronismo, y no lo volvio a hacer
en el segundo.
De lo que hasta ahora trasluci, fu cuando, ya . no se
hicieron ms nacionalizaciones, que el sistema de pagar por
el cereal la quinta parte del precio, y revenderlo en el ex-
terior al del mercado internacional in que sus vctimas
protestasen eficazmente) , se perfeccion en gigantesca em-
presa de enriquecimiento sin causa.
Es entonces cuando Tricerri, burguesito aprovechado
que Miranda dej en el Banco Central, se acerca a los mi-
nistros del grupo econmico, Ral Mend y Cafiero 12'T, con
recomendaciones de Pern, y se convierte en exportador de
cereales. Contemporneamente haca otro tanto el famoso
Jorge Antonio, segn los testigos citados.
121 Declaraciones de Mend, uno de los nombrados ex Ministros, Y
del ex vicepresidente A. Tessaire, en La Na.cin (11/XII/55) y La Ra-
zn ( 4/10/55).
164
En un princ1p10 Silvio Tricerri 'se haba dedica-
do a negociar permisos de importacin. Pero stos, como
las coimas sobre fas rdenes de autos, pese a d.ejar cuan-
tiosas ganancias, no podan competir con la exportacin de
granos, la que Tricerri empez en 1952. "Fu el nico ne-
" gocio --declar Silvio Tricerri en un memorial hallado
" entre los papeles de Pern-, el unico negocio realmente
"interesante del pas, pues cada produjo benefi-
" cios que llegaron a sumar centenares de millones de pesos,
" de los cuales una parte, la menor, se obtuvo en pesos, la
"otra parte, la mayor, en dlares y otras divisas fuertes
"que se radicaron en el extranjero sin el menor control
"por parte del Estado argentino"
128

Los estadgrafos con quienes durante la dictadura ha-
bl del escndalo que significaba expoliar el agro comprn-
dole el cereal a razn de dlares tasados a cinco pesos, me
objetaban siempre que cualquiera fuese la cotizacin del
dlar en el orden interno, el pas ganaba la misma cantidad
de divisas, al cobrar el precio del mercado internacional en
dlares. Pero era una peticin de principio. Puesto que, si
como ya se saba por Iiotieias extraficiales, los testafe-
rros del dictador tenan agencias cerealistas en Europa, no
podan haber creado empresas exportadoras de escala mun-
dial si no hubiesen disfrutad,o de franquicias extraordina-
rias en la oficina de control de cambios. Y las declaraci-0-
nes de Tricerri confirmaron que dicho control no se ej er-
ca sobre las operaciones de los favoritos.
En tales condiciones, si el I. A. P. I. ' compraba el tri ...
go al colono a $ 50 la fanega, y se lo revenda .. al testar e-
rro (como se me ha dicho, a $ 120, cotizando el dlar
a $ 12), el exportador ganaba la diferencia entre este
12s La Razn de Bs. As., 20 de diciembre .de 19-05; declaracio-
nes de SilVio H. Tricerri, ,en crnica titulada "Los testaferros del dic-
tador hicieron grandes fortunas, sacndolas del pais.
165
precio y el que resultaba de multiplicar el que 'aquel cereal
tena en Chic;,go y el valor del d9lar en la bolsa negra. Ha-
gamos un clcul,o sobre las ventas de trigo realizadas
'rricerri Sociedad Annima en 1955, que fue cuando ocup
el segundo lugar entre las firmas exportadoras. Ese ao
la casa export 221 mil toneladas de trigo
129
Si entreg al
gobierno en moneda argentina de curso legal el equivalente
del precio a que el I. A. P. I. se lo revenda (dijimos $ 120
la fanega) debi pagar $ 221.000.000 moneda nacional.
Pero al cobrar en las plazas extranjeras a razn de 8 d:..
lares la fanega, u ochenta la tonelada:, reciba 17.680.000
dlares, que traducidos al cambio de bolsa negra daban 534
millones de pesos. Descontados los gastos, la ganancia neta
sobrepasaba sin duda el 100 %, sobre el capital invertido
al comprar el cereal. Slo cuando una investigacin exhaus-
tiva permita tener datos ciertos acerca del tipo a que I. A .
. P. I. cotizaba el dlar a ada exportador; en las reventas
de cereal que compraba a nfimo precio al colono, se sabr
cuanto 'perdi el pas de los 240 milones de dlares que
vali su trigo y de los 120 millones de dlares que vali su
maz en 1954, y de los 240 millones y 18 millones de dla-:
ref3 respectivamente que valieron aquellos productos de ex:.
portacin en 1955. El sistema haba arruinado la produc-
cin, pero la firma Tricerri pasaba del quinto al segundo
lugar entre los exportadores.
Los que estaban exentos del control de cambios y no
se vean obligados a entregar las letras de exportacin, de
cada ocho dlares que habran debido pagar por una fane-
ga, porque era lo que cobraban al exportar, entregaban tres
129 La Nacin de Bs. As., 31 de diciembre de 1955, Solicitada
de Tricerri Sociedad Annima, en la que reproduce una estadstica
de la que resulta que la firma no tuvo el monopolio de la exporta-
cin cerealist, como se la acus a tientas, sino que haba exportado
el 9,26 o/ de las cosechas en 1954, y el 12,33 % en 1955. Pero ah
nada se dice de los precios.
166
.al I. P. I. en equivalente moneda nacional, y se quedaban
ci?co, para en la bolsa negra o depositar-
los e;n e:x:J;ranJ eros. Sabemos P,Or las declaraciones
de 9-ue esto ltimo era lo preferido por los
:sedicentes _nacionalistas econmicos. Imposible calcular sin
datos precisos lo . que este agio escandaloso produjo al dic-
tador Y, su_s testaf Pero lo seguro es que los producto-
Tes agrico1as. per?ieron en los diez aos de la dictadura de
d?s a tres mil m;llones de dlares, con los que habran po-
<hdo mas de los que les dieron las leyes
de colomzacion o las prorrogas de los arrendamientos.
167
--
....................... ,... ..................... _
,
CAPITULO XXI
CAIDA VERTICAL DE LA PRODUCCION AGRICOLA
SI se piensa que el productor agrcola deba pagar el costo
de la siembra y la trilla con la quinta parte del. precio ' del
producto cosechado (que era lo que cobraba) , se compren-
der la falta de incentivo que tuvo para seguir trabajando.
Y que el rea sembrada fuera disminuyendo en forma
catastrfica.
En los primeros tiempos de rgimen tan abusivo sus
efectos quedaban algo ocultos por la inflacin. Los precios,
no remunerativos como eran, parecieron superiores a los
antiguos. Porque se comparaban cifras incomparables: o
sea, precios en moneda fuerte, con . respaldo oro de cuaren-
ta y cuatro centavos por peso, y covertible a la vista, con
precios en moneda depreciada por emisiones macizas, que
en los cinco .aos de la guerra haban quintuplicado el me-
dio circulante. Pero la realidad no tard en hacerse sentir,
aunque las vctimas del sistema no la viesen tal como era.
A la vez que los salarios aumentaban en las cfdades, tra-
tando de alcanzar el aumento en el costo de la vida pro-
vocado por la inflacin (aunque jams lo alcanzasen del
todo), el agricultor empez a ver que al cabo de cada co-
169
secha, no haQa .hecho ms que vegetar un ao ms, y como
se dice en el campo, cambiar la plata. Una famiHa campe-
.sina numerosa, de un instru1nental envejecido
pero . completo, y . duea o arrendataria de una parcela de
a doscientas hectreas, poda vivir de la tierra. Por-
.que su campo y sus brazos eran gratis; .Pero si el jefe de
la familia, generalmente extranjero, poda .engaarse, sus
hijos y el terrateniente, que pagaban los platos rotos, sa-
ban a qu atenerse sobre las deplorables condiciones que
;Se le haban impuesto a la produccin agrcola. Los jvenes
campesinos empezaron a desertar la campaa, y los dueos
de campo a no dar a nir.gn agricultor ms tierra de la
.que ya tenan perdida . en arrendamientos cuyos contratos
haban quedado congelados a precios irrisorios. Doble causa .
de cada para la produccin.
Vironse entonces las tres manifestaciones ms apa-
rentes ,de la crisis cerealista que culmin el ao del pan
negro. El xodo de la poblacin de los campos hacia las .
ciudades, la liquidacin de innumerables chacras . sin que
se fundara ninguna nueva, y . el refugio de la produccin
.agrcola efl los latifundios, Pueblitps de campaa que ha-
bamos visto florecientes, y parecan destinados a un por-
venir de 'progreso indefinido, se estancaron, y algunos ae
despoblaron, quedando reducidos a nfima . expresin cen-
sstica, habitados por ancianos y nios, y el mnimo de
adultos ms o menos bien ubicados, o rutinarios o amantes
de su oficio para cambiarlo a cierta edad, y sin los cuales
se habra paralizado la vida nacional. Los diarios del
terior publicaban semanalmente de remate en cha-
cras que se liquidaban, y cuyas mquinas y enseres repo-
nan a un costo de segunda mano, los de las chacras que
seguan. en funcionamiento, y que no ganaban lo suficiente
para abastecerse de nuevas piezas de repuesto en las casas
proveedoras del ramo, que hasta solan no tener las que
se les iedan.
170
Pero tal vez el factor que ms influy en dismingir
la produccin agrcola fu la prrroga de los cont r atos de
arrendamiento. Porque -an descontando la resignacin . de.
los productores a trabajar por subsistir en la tierra, por
conservar un techo y una parcela para vivir de la cra de
aves y cerdos, la siembra en tierras excesivamente traba-
jadas, sin posibilidad de hacer rotacin anual de los diver-
sos cultivos, deba resultar cada vez ms antieconmica,
hasta hacerse a pura prdida, y r.o servir ya ni siquiera
como pretexto, para justificar la permanencia del colono
en lo qua ya no sera una colonia. Y como los grandes te-
rratenientes deban cuidarse- como de la peste del agricul-
tor que pudiese . hacrseles fuerte en la parcela que ocu-
pase, no daban tierra a un productor ms .de los que ya. '
tenan en sus estancias. Y en consecuencia, mientras los
campos ocupados por arrendatarios acogidos a las pi;rro--
gas se agotaban, y disminuan sensiblemente su rendimien'-
to, no haba . tierras nuevas con qu reemplazarlas. La di-
visin de latifundios por las diversas leyes de colonizacin
no resolvi el problema. Pues no fueron raros los casos en
qu sus beneficiarios abandonaron "la produccin cerealis- .
ta, para dedicarse a la granjera o tambera, que les daba.
ms. Entre tanto las grandes estancias siguieron dedicando
un tercio o un cuarto de sus tierras a la agricultura, para
roturarlas, y mejorar los campos para la ganadera:, rotan-
do a sus colonos escogidos, de ao en ao, de uno a otro
potrero, para dar descanso a los muy trabajados, y nd-
quecer los descansados. De modo que sin exageracin pudi-
mos decir en otra ocasin
130
, qu si el justicialismo no visei
obligado siempre a darnos pan negro, debi agradecrselo
al latifundio.
Sobre incidir en la cada vertical de la produccin agr-
cola, el atrabancamiento de los cont ratos de locacin rural
1so La Unin RepublicaM y el plan Prebiach, 1 :folleto, 1955.
171
(como el de los con.tratos de locacin urbana en la cons-
truccin de viviendas) fu causa de un agio escandaloso.
Si no hubiese favorecido ms que a los desamparados que
no tuviesen otro lugar donde meterse que la parcela ocupa-
da, el mal habra tenido alguna justificacin. Pero se . di6
a la prrroga tal amplitud que ella favoreci en muchsi-
mos casos a un Creso, propietario de varias estancias, que
arrendase campo de un pequeo terrateniente que no tu-
viese otro bien de renta. La venta de la ocupacin se cons-
tituy en una verdadera industria. Y as lo.s propietarios
que no podan vivir de arrendamientos congelados a pre-
cios irrisorios, y se vean obligados. a vender sus tierras
al ocupante especulador, para dar a su capitalito mejor
invers1n, o vivir de l, sacaban menos o lo mismo que el
arrendatario, quien a veces no tardaba ni un mes en re,.
venderlo al doble de] precio que haba pagado.
Sobre esta lesin enormsima, el rgimen acumulaba
otra contra el pequeo terrateniente que se hallaba. en si:-
tuacin tan apurada. Al revs de lo que se haba visto en
todos los pases azotados por la inflacin; el peronismo apli-
c un impuesto sobre mal llamadas ganancias eventuales,
que gravaba con el 20 % la diferencia entre la tasacin de
un campo hecha en moneda fuerte (pero sobre un avalo
que pareca bajo en comparacin con los valores abultados
por la depreciacin monetaria) y el precio nominal mucho
ms elevado vigente al realizarse . el negocio . . Y se lo hizo
pagar al vendedor. En Francia, en Alemania, despus de
la primera guerra mundial, cuando el emisionismo provoca-
do por aqulla haba puesto en liquidacin la propiedad raz
de dichos pases, el Estado gravaba al comprador -general-
mente extranjero-- que es siempre el beneficiario en la
compraventa en tiempo de depreciacin monetaria incon-
tenible. Y as el pequeo terrateniente, que con la inflacin
haba perdido dos tercios de su capital -porque la valo-
rizacin de la tierra no ha llegado an al 33 % del precio
172
"
que tena en 1930 en pesos de 44 centavos oro--, deba
pagar un impuesto sobre una ganancia ficticia, que en rea-
lidad era tremenda prdida.
Entre parntesis, cuando esta injusticia se produca
entre propietario y ocupante, repudiable como era, no afec-
taba el haber de la nacin, si no haca ms que descapita-
lizar a un habitante para capitalizar abusivamente a otro.
En la mayora de aquellos casos, todo quedaba en casa. Pero
11erfa interesante una estadstica .sobre el traslado de pro-
piedad raz, de los nacionales liquidados_ por la inflacin,
a extranjeros compradores que sobre el premio que les daba
l!IU moneda fuerte, reciban el que les acordaba graciosa-
mente nuestro gobierno con su gravamen a las ficticias
zanancias eventuales del vendedor. Poltica suicida, que des-
menta todos los sofismas sobre un supuesto nacionalismo
econmico, que estaba siempre en las palabras, y jams en.
1011 hechos.
Si el mal no fu mayor debi6se a que las sociedades
civilizadas, como los organismos sanos, desarrpllan anti-
cuerpos que los defienden de los peor.es grmenes demag-
gicos inyectados por sus malos gobiernos. Como es errneo
deRconocer el juego de las realidades econmicas, tambin
lo es desconocer las fuerzas espirituales, sin las cuales
aquellas seran incomprensibles e ingobernables. Imposible
dc1torminar hasta qu punto el agricultor se conformaba
con el despojo a que lo someta el gobiern0, pagndole la
quinta parte del valor de su produccin (y menos an si
dtt esa nfima parte se deduce el costo) por creerse com-j
fll!!lllado con la prrroga de los arrendamientos. Los vende-
duree de ocupacin no eran los ms. El mayor nmero per-
dfa ms con lo que le sacaba el Estado comercializador de
11& coMecha, de lo que . ganaba con la congelacin de arrenda-
mlnn tos a precios irrisorios. Poda no tener una idea clara
doil problema. Pero cuntos . no seran los que anteponan
u rMentimiento contra el viejo terrateniente, perjudicado
173
pQr la prrroga, a su legtimo inters de cobrar todo el
precio de su produccin, como los desamparados que en las
ciudades gritaban: Sin papas ni carbn, lo queremqs . i
Pern?
. Y . si a esas :t;uerzas del vicio, ai:r:egamos las del bien,
nos explicaremos cmo fu que el ag+o argeiitino, expolia-
do como slo puede serlo en la peor autocracia zarista o
sovitica o africana, no ahuyent a todos los productores
agrariok No todos los arrendatarios a quienes el Estado
di ocasin de perjudicar a sus patrones; lo hieieron. Mu:,.
chos cumplieron ls contratos, sin atenerse a la ley que
los rfrorrogaba, y 1os campos a sus dueos, a
su solo pedido. Muchsimos ms reajustaban anualmentg los
precios congelados por la ley, muy por encima de la mi--
serable mejora del 15 % que una de las tantas revisiones
acord a mediados <le . la dcada: :r;a mf).yora de los
ficiaros de la elevaron el nivel de los arrenda-
mientos, hasta un 50 % del que stos haban alcanzado . en
los nuevos contratos . sbbl'e campos desocupados, as en fo
que respecta al precio ali.u::i,Lde la hectrea como al de com-
pra cuando . el propietariO no poda evitar ofrecrselo en
venta al ocupante. Y en algunos casos stos llegaron . a li-
berar varte o. mitad campo para que . el terrateniente lo.
pudiera negociar a la cotizacin del mercado en el momen-
to; Ni es aventurado sostener @ 'de no haber sido los
arrendatarios jaqueados, como todas las clases, por la in-
flacin, el tanto por de los se acogieron a la
prrroga habra sido infrior al de los que no lo hicieron;
Pues. como deca Rivarol; los lazos que lgan al rico y al
pobre -para los casos en que se pudiera hablar de tal re-<
lacin entre los arrendatarios y los pequeos terratenientes
Rf ectados por la congelacin de los arrendamientos- son
1::n$ numerosos de lo que suponen los utopistas y los
de:ri1agogos. . .
Por su parte los agricultores no pudieron dejar de seno.:
174
t r
tir los efectos de la expoliacin, an cuando no supieran
explicarse cmo la sufran. Mas por sobre el afn de ga ...
narse el sustento, el campesino halla en el trabajo de camp0t
un atractivo que lo mantiene apegado a la tierra, an cuan-
do su inters le aconseje abandonarla. El productor agr-
cola no puede cambiar de oficio con la misma facilidd que.
el obrero de ciudad, cuando el que ejerce no le resulta re-
munerativo. La independencia de su. vida, el amor a su ca.sa,
a su familia, a sus animales y a su chacra lo atan con lazos
ms fuertes que el alto salario . del p1oletario urbano a su
tarea diaria. Eso explica que el campo argentino conser-
vara quienes fo labrasen, cuaiido las cm.1diciones
cas que se le haban creado a la agricultura eran tan desas'"'.
trosas que de haber tenido razn Marx el xodo de la
poblacin rural habra debido ser completo.
Con todo el mal fu grave. Y si se lo ha de reparar ne>
ser continuando la intervencin del Estado en la comer-
clalizacin. de granos, sino al disminuyndola has-
ta cesarla del todo.
175
1
CAPITULO XXII
LA FARSA DE LA INDUSTRIALIZACION PERONISTA
EL despojo al agro se consum so pretexto de fortalecer la
industria nacional y otorgar subsidios al consumo interno.
La falacia de este ltimo punto quedar en descubirto
con decir que, si bien el encarecimiento del costo de la vida
atribuible a la inflacin, no dependi exclusivamente de
Per6n (que recibj un circulante excesivamente abultado
por el emisionismo de sus predecesores entre 1940 y 1943),
41 opt resuelta y deliberadamente por arruinar la moneda
arrentina, cuando pudo acercarla mucha a la paridad con
al dlar, como lo probamos en anterior capitulo de este li-
bro m. Cierto, los consumos fueron subsidiados. Pero no
por consideracin al pobre pueblo, injustamente expuesto
A las repercusiones de una inflacin del todo innecesaria.
8lno por demagogia, para ahorrar a sus electores pasados
e> tuturos las consecuencias de las emisiones macizas de
blJl.,toR que meditaba, para envilecer los precios de nuestros
artlculoR de exportacin. No se necesita encarecer su ca-
puldad de engao y mentira. Pero en su :responsabilidad
111 Ver cap. XV.
171
con respeeto a la inflacin, pas toda medida. Cuando su
asesor econmico ha,ba declarado que "el .remedio indu-
" dable contra la inflacin no se halla por ahora a nuestro
"alcance"
132
, fern haca desmentir airadamente a La
Prensa, que lo acusaba de inflacionista; invocando la obra
de Miranda en defensa de la moneda
133

La industrializacin a expensas del agro es otro cuento.
tan burdo cmo el anterior. Ya vimos lo que uno de los
ministros encargados de montar la mquina electoral para
Pern dijo sobre su ojeriza contra el nacionalismo econ,;.
mico, a la vez que se declaraba partidario del intervencio-
nismo estatal en la economa. Pero esa era la nota perma-
nente que daban los gobernantes revolucionarios. El gene-
ral Mason, a quien conocemos por su repaj a de arrendamien-
tos, para permitir el aumento de las tarifas ferroviarias
(cuando las empresas eran an britnicas) dijo que las
manufacturas argentinas deban ser reajustadas a la ter-
minacip. del conflicto mundial
134
; "el primer secretario
" de Industria y Comercio os decir pblicamente que des-
,, pus de la guerra tendran que desaparecer las industrias.
"nacidas de ella. El Estado argentino, que no supo preveer,
" el bloqueo, ni la escasez de combustible, ni la falta de
" caucho, o de hierro, a favor del pas, se apresura con
" exceso de celo a preveer la eliminacin de industrias que
"dejara a centenares de miles de obreros sin trabajo,
f' cuando la manufactura nacional en lo que va de los aos
" 1939 a 1944 ha dado trabaj o a un milln de obreros ar-
" gentinos"
185
Esta actitud, que sin duda contaba con la.
a.probacin de una mayora de la oinin nacional, cambi
nicamente al advertirse que el abastec.edor al que se que-
1a2 La Prensa de Bs. As., 22 de setiembre de 1946.
l Ss La Prensa de Bs. As., 21 de setiembre de 1947.
134 Voz del Plata de Bs. As., 8 de octubre de 1943.
;t.35 Ver en el Apndice N ~ 1, al final de este libro, nuestro ma-
nifiesto de diciembre del 45, tantas veces citado.
178
I '
rfa devolver, nuestro merea.do consumidor de :manufactura,
no podra mandarnos absolutamente nada.
A poco de terminar la segunda guerra mundial el Bue ...
no.! Aires Herald public, bajo el ttulo "Inglaterra' necesita
un milagro econmico", un artculo ilustrativo al respecto.
Su autor la deca desgarrada ante este dilema : o descuidar
11us exportaciones para reconstruirse, restaurarse y mejorar
IU nivel de vida, o descuidar el consumo interno mantener
IU bajo standard vital del tiempo de guerra, y desarrollal"
11us mercados de exportacin. Para mostrr algunas de sus
necesidades internas, deca que necesitaba un milln
13
e de
nuev:os hogares, esfuerzo excesivo para un pas cuyo pro-
medio anual de preguerra no pas de 400 mil en ese ren ...
In. Por aadidura, 5_00 mil edificios haban sido boro:.
bardeados, y otros 4 millones daados. Apenas en diez aos
podrfan los 1.200.000. obreros britnicos. ?e la construccin
llenar aquellas necesidades. La producc10n haba cado de
Hl35 a 1 9 4 ~ en calz_ado, de 160 millones de pares de zapa-
tos a 90 millones; de milln y medio de bicicletas a 540
mtl; de casi dos millones de receptores de radio, a '50 mil.
Fuera del carbn y del cemento, deba importar casi toda
la materia prima indiSpensable para sus industrias, y no
tlnfa renta con qu pagarla. De nacin acreedora, con una
nnta anual que oscilaba entre los 800 y los mil millones
da dlares, haba perdido casi tbdos sus crditos, salvo unos
1100 millones de dlares, y pasado a ser deudora de 12 mil
mtllones de dlares, principalmente a la India. Aunque re-
olhn ayuda financiera. americana, deca Mr. Palyi, econo-
mlata de Chicago, el ingls deber hacerse tan nacionalista
' aus gustos, como antes fu cosmopolita de espritu. Para
' 111 Por evidente error de imprenta el texto dice 100.000; pero
*'1c11, cmo no poda construir esos 100 mil nuevos hogares que
.... 1lt11b11., si antes de la guerra su promedio anual en ese :rengln
de 400 mil?
179
reconstruir, debera importar materia prima que no poda -
pagar sino con exportaciones ; y no poda exportar sin
antes reconstruir sus industrias desmanteladas por la gue-
rra. De ah el milagro econmico de que hablaba el
Pero el estrambote fiaba la solucin a un factor azaroso:
"Su carta ms promisora es _:_deca-, su pueblo, con su
inquebrantable fe en el destino de la nacin" 187 Sfo embar.:..
go, hubo parte de milagro: la generosidad argentina.
Para que sta fuera completa, cuando nuestros gober-
nantes vieron que no podan esperar los abastecimientos in-
gleses que aoraban, y decidieron ayudar a Gran Bretaa
ilimitadamente, aumentando nuestras exportacjones a er:
dito sin compensar las deudas recprocas, y resignndose
a dejar que el pas produjera la manufactura que aqulla
no poda mandarnos, establecieron rgid intervencionismo
estatal para controlar la industrializacin inevitable; de
modo que una gran industria argentina fuera imposible. De
un antiproteccionismo aduanero absoluto, pasaron a un pro-
teccionismo igualmente absoluto. Pero no a favor de la in-
dustria nacional, sino en contra. De una total indiferencia
por el desarrollo industrial, de un celo excesivo por reajus-
tarlo al fin de guerra, pasaron a no hablar de otra cosa
que de industrializar el pas, a expensas de la ganadera
y la agricultura, que antes miraban como a las nias de
sus ojos. Pero estos amores repentinos suelen ser de los
que matan. ,
As, por ejemplo, cuando las circunstancias favorables
creadas por la guerra haban permitido a los productores
argentinos de textiles copar mercados exteriores, como el
de Sud Africa, del que haban desplazado a la industria
britnica, el gobierno decret la suspensin de las expor-
taciones a base de manufactura de algodn. Por esa medida
los to'I!s de lana, los hilados y tejidos de algodn, lana y
lsr Buenos Aires Herald, 13 de setiembre de 1945.
180
mezcla, quedaron sujetos al rgimen de permisos, con ex-
cepciones relativas a "pequeos envos con destino a la Cruz
" Roja Internacional, Prisioneros de guerra, Instituciones
" Religiosas o Benficas". El pretexto era evitar el encare-
cimiento de ciertos artculos, que gravitaban en la "econo-
ma popular"; amparar al "consumidor nacional, tan cas-
tigado por . el insaciable afn de lucro de especuladores".
La Comisin Nacional de Racionamiento se quejaba del
aumento geomtrico de las expor:taciones en el ramo, que
"a su juicio no .tiene justificativo cuando el precio del
" mercado interno llega a ser prohibitivo para la clase
" obrera y la clase media". Y anunciaba medidas "inexo-
rables" contra los "interesados" en las exportaciones de
manufactura de algodn; pero esperaba que ellos mismos
renunciasen "voluntariamente a una parte de sus fabulosas
goanancias en beneficio del pueblo"
1
Desde el tratado
Roca-Runciman, el afn de lucro era malo en los argenti-
nos, aunque no fuese insaciable. Exportar tejidos ganando
mucho resultaba catastrfico. Por eso el aumento
trico de las exportaciones de carne y cereal, se toleraban,
porque se hacan a prdida. Muy pronto se fomentaran,
con doctrinas al caso, respecto . de los males que provoca la
1obrealimentacin. Uno de los procedimientos oficiales im-
plic en un proceso por contrabando a una de las firmas
textiles ms tradicionales. Y el mercado sudafricano se per-
di para siempre.
Luego vinieron los aumentos de salarios, otorgados por
decretosleyes
189
, y . destinados a captar los votos de la masa
obrera, abusando de la escasa preparacin poltica que en-
tonces tena. El sistema poda dar una solucin al rgimen
ua La Prensa de Bs. As., 29 de. julio de 1944.
iao El conato de lock-out esbozado por la produccin y el co-
11uncto en una reunin de la Bolsa de Buenos Aires (La Nacin,
11/XII/45) no tuvo ninguna eficacia prctica.
181
militar, que haca ms de dos aos se debata en medio de
dificultades al parecer invencibles. Y armonizaba perfecta-
mente con el antiindustrialismo y antinacionalismo econ-
mico de los ms influyentes voceros del gobierno que pro-.
curaban el trinfo electoral de Pern. Mas indudablemente
no permita: anticipar una accin del candidato oficial, si
resultaba electo, a favor de la industria nacional. Las con ...
secuencias no desmintieron el antecedente.
En el momento estelar que la Argentina tuvo para una
expansin _econmica excepcional, desde que s.e mostr la
pujanza de su pueblo en la produccin . industrial, a la vez
que se vea cmo los desastres del mundo hacan las veces
de proteccionismo espontneo en su favor, el reajuste de
los salarios se haba ido operando por s solo, sin necesidad
de la intervencin estatal. A una mayor demanda de bra-.
zos en las fbricas, haba correspondido
. un aumento en las remuneraciones. Sin duda la inflacin
conspiraba contra los salarios, .porque ella siempre causa
una suba mayor de los precfos. Admitamos que hubiese
existido entonces la necesidad de corregir esa disparidad
-por otra parte incorregible. Pero eso habra debido ocu-.
rrir nicamente hasta que el fin de la guerra no ofreci la
ocasin de acabar con el emisionismo incesante 'provocado
por el pago de las exportaciones a Inglaterra a expensas .
de nuestra moneda. Aquella anormalidad debi cesar en
cuanto nuestro principal deudor obligse a pagarnos los
saldos de guerra. Sucedi lo contrario. Pues fu precisa-
mente cuando todo permita sanear la economa argenti-
na (compensando nuestras deudas con nuestros crditos,
y recibiendo valores britnicos, para retirar de la circula-
cin las emisiones que ya los representaban en su totali-
dad a cambio de emprstitos internos a colocar en un mer-
cado financiero local riqusimo), fu precisamente enton-
ces que empez el sistema de los salarios polticos aumenta-
dos artificialmente.
182
!! 1
. 1
Que esta tendencia inflado:pista y antiindustrial era
la del caudillo. incubado en la casa de gobierno, lo confirm
BU administracin. Cuando podamos esperar que los- re-
cursos demaggicos fueran un expediente de oportunidd,
para salir d un mal paso, su demagogia volvise despus
del triunfo ms furiosa que antes. Los salarios polticos, los
aumentos artificiales de la-s remuneracion.es fueron su :qi-
ca receta de gobierno. El vulgo inculto agradeca el mal
como si fuera un bien. Qu sera de nso:tros, decase, si
Pern no hubiese estado ahora para remediar la suba de
los precios con los aumentos de salarios. No adverta que
aquella suba se deba a la inflacin, por la que el caudillo
habfa optado resuelta y deliberadamente al no comprar los
ferro'carriles con el saldo de libras bloqueadas durante fa
auerra, y al no retirar, en consecuencia, las emisiones de
b111etes que representaban el valor de nuestros suministros
A las potencias aliadas. Aquella opcin encajaba en un sis-.
tema general, calculado contra el pas, para arruinar su
moneda, neutralizar el efecto de l as nacionalizaciones in-
evitables, agravar la crisis social, impedir la consolidacin
de la industria naciente, envilecer los precios de la gana-
derfa para alimentar gratis a Inglaterra, y enriquecer a
1011 gobernantes con el despojo de los productores agrcolas.
81 por aadidura la expoliacin era agradecida por sus vc-
t!mas, como el mayor beneficio cmo poda el caudillo.
p1m1ar en otra cosa? Mefistfeles haba engaado, no al
anciano Fausto, sino al jovel1. pueblo argentino. Y su cuen-
.to era credo hasta por los que se santiguaban al slo re-
iprdo de su aparicin.
Mas Pern no se content con persegnir a la indust ria
lrar1ntina con los aumentos de' salarios, con efecto ret ro-
-1vo, anarquizando la produccin, a la que obligaba a
183
precaverse de esos atracos imprevistos con subas especu-
lativas de precios. Legal o arbitrariamente se ensa ~ n
los mejores industriales argentinos, hasta llevarlos a la
quiebra o clausurndoles lisa y llanamente sus empresas.
184
CAPITULO XXIII
EL ATAQUE A LAS MEJORES INDUSTRIAS
NACIONALES, PRODUCTORAS DE DIVISAS
EL pas tena una gran empresa, en franco desarrollo, y
que fabricaba motores a explosin, pistolas automticas
y otros artculos manufacturados : la de Ballester Molina.
La que en la generacin de los iniciadores haba sido una
modesta fundicin, como las que ahora vemos en los pue-
blos del interior transformarse de pequeos talleres en
grandes fbricas (al mejor estilo norteamericano), se ha-
ba convertido en una. planta productor de camiones y au-
tomviles. Sus motores a nafta y Diesel para tierra y agua
provean las lneas de mnibus y de navegacin; el ejr-
cito se surta all de camiones y pistolas ; y la calidad de
las mquinas que entregaba tuvo (desde la primera) sus
mejores propagandistas en su:s clientes. Una unidad que
haba caminado 200 horas acelerada a fondo antes de ser
montada en un coche de transporte en comn, y luego an-
dado sin parar ni ser reaju_stada, dos aos consecutivos,
apenas tena desgaste, y no necesit que se +e cambiara.
una pieza. Sus motores Diesel podan competir con los me-
jores del mundo.
185
En 1933 empez a fabricar automviles, de lujo Y de
trabajo. Su costo estaba calculado sobre una protec-
cionista entonces existente, que. gravaba con 1:1-n
de m$n. 1.50 por kilo . de hierro elaborado de,
mientras la materia prima en bruto pagaba .solo dec1ma.
parte. Pero he aqu que la firn:a. ingl.esa de
motores Diesel se present al Mm1steno de Hacienda en
Buenos Aires Y este resolvi rebajar el aforo, de m$n 1.50
el kilogramo m$n 0.08 centavos, en ms .de
" 1.500 pesos nacionales por cada motor 1mport.ado, perJU-
" dicndose la recaudacin a:duanera en esa cantidad Y que-
" brantando en la misma suma el clculo de costo de pro-
'd . l , " i4o T das
" duccin de los motores constrm os en e pa1s . . o
las reclamaciones de la Unin Industrial Argentma contra
. rebaja tan in consulta e intempestiva haban. sido. van3:s
hasta que el peridico que denunci el hizo su pubh-
cacn. Con tesn digno de 1os grandes pionneers .mdus-
triales de Europa o Norte Amrica, la empres.a. Ballester
Molina sigui fabricando motores, en las
nmicas deplorables qU:e le haba creado el mc1piente dir1-
gismo estatal del rgimen postseptembrino, 3: espera
una poltica oficial mejor inspirada, que: rectificase aque1la
inversin radical del impuesto en contra del product,o na-
cional, y a favor del extranjero. rese a todos
la firma sigui preduciendo camrnnes para el eJerc1to, mo-
tores par la armada; y mun-
dial fu abastecedora del eJ erc1to mgles ;n. pistolas. auto-
mticas. Con lo que se insert en las nacionales
como una de las primeras industrias fabriles productoras
de divisas. . .
Aqu tena Pern la mejor oportunidad para
su causa de la de los oligarcas que lo haban precedido en
Ho Crisol de Bs. As., mircoles _ lQ de febrero de.1939; este. dia-
rio cita el Expediente 16.622-C-1934-R-N9 106-Sept. 8 de 1934.
186
';
: .
' .1
'$1i, '

,.
el gobierno. Estaba al alcance de su mano uno de los
tos ejemplos probantes de que hasta su asuncin del
mando el Estado argentino, salvo rarsimas excepciones y
por azares casi incomprensibles, estaba siempre en contra
del pas. El supuesto industrializador, que haca campaa
proselitista presentndose como tal, y que era atacado por
:sus opositores (los coloniales de la vieja escuela, partida-
rios de la eternidad pastoril) como un imprudente que for-
zaba las etapas de la evolucin argentina, tena una oca-
sin dorada para contrastar su accin con la de sus prede-
cesores. Dando a Ballester Molina el apoyo que le haba
retirado a destiempo el rgimen anterior, habra probado
que su prdica era sincera, sin incurrir en la crtica de
que se aventuraba en un proteccionismo artificioso, puesto
que dicha empresa no slo haba crecido por s sola, sino
que haba resistido el cambio del arancel dirigido contra
ella. Por aadidura, habra su voluntad de
reveer el peor aspecto del abominado pacto
man, cuyo compromiso secreto de coordinar los transpor-
tes, para favorecer los fenocarriles a expensas del auto- _
motor, fu tal vez el smbolo ms visible del colonialismo
que el coronel deca combatir. No hizo nada de eso. Dej
el aforo como estaba despus que se lo rebaj para el hierro
fabricado de importacin. Y con un mtodo nuevo e insi-
dioso, llev a Ja empresa Ballester Molina un ataque ms
temible que el anterior, hasta ponerla n estado de quiebra.
En efecto, desde la rebaja del arancel para los moto-
res importados, la Hispano-Argentina debi renunciar a
competir con los autos extranj eros; y se atuvo a las licita-
ciones oficiales, para las fuerzas armadas, con el ohjeto, .
si no de expandirse, por lo menos de mantener en funcio-
namiento su planta industrial. Habiendo contratado con
el ejrcito la provisin de armas y camiones, bajo la pre-
sidencia de Pern fu vctima. de uno de esos aumentos
tificiales de salarios, con efecto retroactivo, que afect sus
187
finanzas de modo irremediable. Todas las reclamaciones in-
terpuestas ante la administracin para lograr un reajuste,
fueron vanas. Un prstamo del Banco Industrial, -destinado
. a enjugar el dficit causado por dichos aumentos (sin duda
a la espera de una revisin del contrato) , no levantado a
fecha de su vencimiento, la puso en el caso de cesar sus
pagos. Y el Banco la ejecut judicialmente. As la hall
la revolucin libertadora, al borde de la bancarrota.
El supuesto industrializador haba dado jaque mate a.
una de las industrias nacionales ms avanzadas y progre-
sistas, la que haba patentado varios inventos en las ar:mas
modernas, y hallado, no s si antes o contemporneamente
con . la gran fbrica alemana del Volkswagen, la receta del
coche barato con un motor de dos cilindros contrapuestos,
que hoy hace furor en todo el mundo, como el auto del
pueblo. El continuismo entre el rgimen de Pern y el que
lo haba precedido, era perfecto, hasta en el hecho de que
su nocividad era mayor. El coronamiento superaba la es-
tructura de base.
Otra de las grandes industrias nacionales, productora
de divisas, puesto que durante la guerra conquist merca-
dos extranjeros que las grandes naciones abastecedoras no
podan servir, sufri una suerte peor. Me refiero al Insti-
tuto Massone, fabricante. de productos farmacuticos, que
se haba acreditado en nuestro continente y fuera de l,
como digna competidora de la farmacopea americana o
europea.
Esta haba resistido la embestida que el peronismo di
a toda la industria nacional con los salarios polticos de
efecto retroactivo, la fiscalidad agobiadora y la depreciacin
Felizmente para el peronismo -aunque infe-
lizmente para la economa nacional- los propietarios de
la empresa se negaron a las exacciones clandestinas a que
la- Fundacin Eva Pern someta a las grandes firmas de
la industria, el comercio y la produccin. Las represalias
188
,' j
fueron inmediatas. Unos inspectores del Ministerio de Sa-
lud Pblica apersonronse en los laboratorios del Instituto,
paralizaron ia produccin, y sellaron los envases que con ....
tenan caldos de cultivo. Al cabo de un plazo calculado con
precisin cientffica por los especialistas del departamento
oficial, para dar tiempo a que la materia prima cuya ela ...
boracin suspendieran los inspectores se pudriera, estos
volvieron a los laboratorios, y hallaron preparaciones de
medicamentos en descomposicin. En consecuencia, la em-
presa fu acusada de at entar contra la salud de la
c16n nacional, y de todos los pases que importaban sus pro-
ductos. Y por altas razones de inters pblico el Instit uto
:fu cerrado, y sus propietarios quedaron r educidos a la
miseria y al exilio. Uno de ellos sufri en el destierro un
ataque cer.ebral que lo puso al borde de la tumba.
Contemporneamente se inst alaba una f brica nor te-
americana de productos farmacuticos (ent re los cuales la
penicilina), . con las deplorables consecuencias que esas su-
plantaciones siempre tienen en los bolsillos del consumidor .
El quebranto financiero sufrido por el pas era neto. La
empresa. extranjera poda reemplazar a la argentina en el
abastecimiento de los artculos que esta produca. Pero
mient ras el Instituto Massone nos daba divisas con sus
exportaciones, y nos ahorraba las que habramos debido
pagar por los productos importados que abasteca, la firma
yanqui nos las haca perder con sus rd1tos, que o drenaban
la riqueza ncional al exportar se anualmente, o se r ein-
vertan como capital extranj er o, cuando no ser an sino
capitalizacin del trabajo nacional en la cont abilidad de
una empresa extranjera. Una vez ms la farsa de la recu-
percin econmica quedaba en descubierto.
As fu el peronismo hacindonos perder todos los ele-
mentos de prosperidad de que el pas dispona. El dilatado
conflict o con el Uruguay, por las actividades de los oposi-
189
tores que all se asilaron, hizo perder otro mercado, el
de las heladeras S.I.A.M. que habfah llegado a los ltimos
. rincones de la nacin hermana, y tenan all organizada la
atencin permanente de cada unidad, en un sistema que
nos redituaba divisas por mercaderas y servicios.
El meteoro en el cielo oligrquico, con la
amenaza de incendiarlo todo entero, cumpla su parbola
dejndolo ms brillante que nunca. El .blido desmelenado,
que los incautos creyeron destinado a destruir las plantas
parsitas de las malas influencias extranjeras, resultabn.
un fuego de artificio encendido para iluminar el triunfo de-
finitivo de las mismas. Fiel al espritu de su origen, el na-
cionalizador a la fuerza (que compr los ferrocs:rriles bri-
tnicos despus que Norte Amrica vet en Londres la in-
fame sociedad mixta organizada por el tratado Miranda-
Eady), acab su administracin como la haba empezado,
en los contratos con l F.I.A.T. y la KAISER. Pero las
nuevas sociedades mixtas eran peores que la de 1946. La
de los ferrocarriles no haca ms que a los
britnicos lo que, bien o mal habido, era de e.Uos. Las que
se contrataron con italianos y yanquis daban a estos el
activo fsico de las fbricas nacionales levantadas. por el
Estado argentino con inmenso sacrificio econmicofinan-
ciero. Y cuanto a las inversiones de liras o dlares radio-
grafiaban retrospectivamente las que supuestamente se
efectuaron en el pasado, y eran constitutivas de lo que se
llamaba capital extranjero en el pas,
Atenindonos slo al contrato con la KAISER (de l-
neas similares a las del que se firm con Ja F.I.A.T.) el
I.A.M.E. aportaba a la sociedad 30 millones .de pesos, y un
emprstito colocado en horas en el mercado local, _otros
165 millones moneda nacional. Segn se cotizara el dlar
a m$n 5 a 15, esa suma poda equivaler' a 39 13 millo-
nes de dlares. Por su parte, el socio extranjero se haba
cmprometido a aportar 10 millones de esta moneda en
190
mquinas, equipos, matrices, etc. Pero en las postrimeras
del rgimen se dijo que haba obtenido permisos para im-
portar 500 unidades producidas en su fbrica norteameri-
cana, las que revendidas con agio a tres o cuatro veces su
valor pudieron darle los pesos moneda nacional con que
apareci comprando divisas por 16 millones de dlares en
el Banco Central, que este se comprometi a concederle
entre 1956 y 1959, aparte de los 5 millones de dlares anua-
les previstos para importacin de materia prima 141 No es
suspicacia excesiva suponer que esas divisas, compradas
-con dinero ganado aqu, iban a representar en gran parte
el aporte comprometido por el socio extranjero en el con-
trato originario. Y que la supuesta inversin de dlares
quedaba reducida a una mnima expresin.
Este contraste entre la persecucin a los industriales
del pas y los privilegios para los recin llegados de afuera,
pone una vez ms al desnudo la farsa de la indust rializa-
. cin y de la nacionalizacin econmica. Lo nico que varia-
ba, respecto de puntos antes reseados, era la nacionalidad
de los extranjeros favorecidos. Pero si ya no lo eran los
britnicos no sera porque estos jams fundan una fbri-
.ca de automotores en ultramar?
No por ser menos destructoras o perjudiciales fueron
menos abusivas e injustas otras medidas de la intervencin
estatal en la industria . . La tentativa de quedarse por 5 mi ...
llenes de pesos con una empresa que vala cien millones
hecha por Subjza y sus testaferros, acaba de ser
por una comisin investigadora. En la Fabril Financiera
Argentina, el grupo. Bemberg en liquidacin tena partici-
pacin minoritaria. Por consejo de los liquidadores fisca-
les, el capital mayoritario compr los ttulos de los accio-
nis!as pertenecientes al grupo Bemberg, y constituy nueva
sociedad, que obtuvo sentencia favorable del juez de la
24
1 Clarin de Bs. As., 28 de agosto de 1955.
191
' /
causa. A los dos aos y medio, y bajo presin del ejecutivo,
el mismo juez revoc su propia sentencia, e la
Fabril .Financiera, ordenando su venta en licitacin pbli-
Efectuada esta en condiciones de rregularidad que se-
ra engorroso . enumerar aqu, entre dos ofertas enorme-
mente dismiles, una de 75 millones sin deduccin alguna,
y otr de 20 millones que deducidos impuestos e intereses
quedaba reducida a 5, el juzgado acept la ltima, so pre-
texto de que proceda del DINIE, instituto oficial. Pero
este no era ms que un puente, destinado a permitir que
Subiza y sus testaferros constituyeran la empresa HUINCA,
que se habra quedado en definitiva con la Fabril Finan-
ciera, a Iio ser por la revolucin libertadora
142

En este camino de apropiaciones ilegales el rgimen no
se content con los manejos clandestinos sealados por la
comisin investigadora en la Fabril Financiera. En la in-
dustria del vino instituy un sistema pblico de expoliacin
cnica y descarada, consistente en dar "rdenes de compra"
a unos bodegueros 7 -o a individuos aj en os al gremio- en
perjuicio de otros, de la mayora, que no estaba autorizada
a vender sus productos, y- deba entregarlos a menos del
costo, para que los favoritos del gobierno revendieran
con gio, a varias veces su valor. Pero aqu, y por nica
vez, el rgimen fracas antes de su cada. La protesta de
la Corporacin Vitivincola del Sur, asesorada por el Dr.
Francisco Navarro,. joven abogado de una voluntad escla-
;recida superior a sus aos, se irgui ante la intromisin y
la rechaz en un Manifiesto al Pueblo de la Repblica, e11
el que denunciaba con todas las letras las violaciones de
la constitucin y de la ley implcitas en el sistema, e invo-
caba el art. 20 contra quienes otorgasen facultades extraor-
dinarias o la suma del poder a gobierno o persona alguna,
142 La, Na,cin de Bs. As., 12 de abril de 1956; informe de la.
comisin investigadora en la Fabril Financiera.
192
advirtiendo a ls incursos en el delito all' d d
bre la b'l'd l enuncia o so ..
s responsa i I ades que la realidad no d , d
d n . "h - e3aria e san-
M
0
o manana se deber hacer justicia" deca el
am iesto 14:", La velada amenaza parece haber surtido
las ordenes de compra" cesaron de expoliar a los
VI ICU ores.
. Lo. que el ejecutivo no haca directamente contra fa.
md1:1strra, en atracos in.calificables o entrega de los bienes
a supuestos mversores extr anjeros lo haca or
modo

c?n abusiva y el oGe-


r? ma amado JUStlcia social, segn lo veremos en el pr
x1mo captulo. -

143
Manifiest o del 4 d d b
:ncol a del Sur San Rafaele M1c1nemd re de de la Corporacin Vitivi-
' ' e oza, en OJa suelta.
193
CAPITULO XXIV
LA SUPUESTA JUSTICIA SOCIAL
Y LA FISCALIDAD ABUSIVA
;lBJN muchos lugares de este trabajo aludimos de pasada a.
dos factores que influyeron decisivamente en la . crisis ar-
;!ientina, . ju:ri.to con los analizados por partes en captulos
enteriores: la fiscalidad abusiva y los . salarios polticos
.Cl!estinados a fingir una previsin social que era demagogia
''T>ura y simple. Imposible ocuparnos al detalle en estos fe-
'tlllmenos. Pero debemo,s intentar una sntesis, para no omi-
tir ningn rasgo esencial del cuadro de conjunto que de-
. ifileamos trazar de la experiencia peronista.
Desde que me inici en la vida intelectual reconoc lo
que las crticas al liberalismo econmico tenan de fundado,
Y' la importancia en el orden de la caridad y . de la in-
teligencia tenan los aportes del marxismo,. del socialismo
a la comprensin de los problemas sociales en todo el mun-
, do w. Pero simultneamente seal que ambas la
Hi Criterio de Bs. As., 13. de julio de 1933, ensayo sobre El li-
y el 8ociali11mo. Dos efectos de la m-isma causa; dos causas
del miamQ ef cto.
195
censurada y la censora, adolecan de la rpisma falla, de
basarse en un criterio materialista, incapaz de re1nediar
los males creados por la una y denunciados por la otra.
Mi actividad poltica me llev siempre a los movimientos
que no descuidaran la necesidad de encarar las reivindica-
ciones obreras, de acuerdo a las directivas papales y a los
adelantos del pensamient<:> sociolgico contemporneo. Un
gobierno que orientara su accin hacia la jnsticia social
no- poda por ese slo hecho merecer anticipada censura.
Pero ese aspecto de la administracin, como todos los otros,
obedece a condiciones que de no tomarse en cuenta, acarrean
fracasos lamentables.
Una cosa es amparar al dbil del fuerte, al proletario
del patrn, y otra cosa es volver la oracin por pasiva y
dar tal premio . a la insubordinacin del primero contr::t el
segundo, que el empleador quede en inferioridad irreme-
diable frente a sus obreros. Si como sucedi a partir del
peronismo aquel llegaba hasta el abuso de no admitir el
despido del trabajador; por justificado que estuviera, ni
por incapacidad, ni por desobediencia, ni por robo, la produc-
tividad deba ser afectada en la forma terrible que se observ
en la crisis argentina. Los detalles de esa situacin son
infinitos. Uno de los ms significativos podra considerar-
se el caso referido por un inspector de la Secretara de Tra-
bajo, entusiasta peronista de la primera hora, que omos
en los primeros tiempt>s del,rgimen. Una queja individual
provoca una visita a determinada fbrica. La gerencia
muestra al inspector los sobres cerrados P.n que cada suel-
do mensual se sumaba a los anteriores, en la caja de cau-
dales de la empresa. El demandante no haba sido despe-
dido, ni haba dicho retirarse del trabajo. Simplemente ha-
ba hecho abandono del puesto. Las pesquisas del inspector
le permitieron hallar al quejoso sin motivo en un galpn
del suburbio, donde un grupo de holgazanes vivan de la.
industria del despido, explotada en la forma que resultaba
196
de ese caso. El ausentismo en las empresas privadas y ofi-
ciales lleg a porcientos tan elevados que constituy una
de ilis principales debilidades de la produccin. El privilegio
obrero, sustitudo al privilegio patronal anterior, no trans-
:f ormaba la injusticia en justicia social. Transfera el mal
de una clase a otra. Pero no reparaba los males que sufra
la economa nacional.
La previsin se organiz con similar falta de clculo
y equidad. Los aportes que deban alimentar las cajas ju-
1 bilatorias fueron tan abultados, que llegaron a insumir (en-
tre los debidos por patronos y obreros) la cuarta parte de
la. renta nacional. Y el Instituto que los perciba dispuso
de fondos cuantiosos, superiores en nis de un tercio a las
necesidades de su presupuesto inflado y de las bonifica-
ciones que prestaba. En realidad el sistema no estaba cal-
culado sino como fuente de recursos para el fisco, al punto
que de los miles de millones en ttulos oficiales que el s ~
tado le entregaba a cambio de las sumas recaudadas en con-
cepto de aportes, no se contabilizaban ni los rditos que debe-
ran devengar. No slo haca el Instituto Nacional una psima
inversin de capital; desdeaba el bajo inters que le deban.
Esta carga pesaba exclusivamente sobre la produccin
:fabril, puesto que las industrias rurales no se comprendie-
ron en la previsin hasta las postrimeras del rgimen. Se
agregaba a varias otras, que obstaculizaban el desarrollo d
la pujante pero demasiado nueva manufactura nacional. El
impuesto a los beneficios extraordinarios, ms all del 12 %
de inters permitido en las ganancias, llegaba a insumir,
en un balance de m$n 300:000 de beneficios, hasta el 60 %,
lo que trababa la expansin de las pequeas empresas. Por
otro lado, el rechazo por _ la Direccin Impositiva de todo
reajuste .de los activos fsicos, an cuando estuviesen fi-
jados en moneda fuerte que en diez aos haba perdido.
nueve dcimas partes de su valor, obligaba a las empresas
a calcular ganancias anuales tan cuntiosas como el capital,
197
y a pagar impuesto por rditos lo que ao tras
ao las descapitalizaba. Por ltimo, la inflacin envenena-
ba todo el proceso, haciendo ilusoria la previsin social y
obligando a la industria castigada por los salarios polticos,
el privilegio obrero, las arbitrariedades impositivas _y el
agio sobre los permisos de importacin para la materia
prima extranjera, a cubrirse con. aumentos especulativos
de precio. En la guerra a la economa nacional, de que ha-
bl Laurencena, si las industrias rurales haban sido ex-
poliadas, no fu para favorecer a las ciudadanas, sino para
desmantelar el pas, y quitarle la ocasin que se le haba
presentado en un mundo empobrecido por la guerra de
figurar entre los ms prsperos y ricos. En cuanto a
1
pre-
visin, el rgimen con: todas sus medidas acab no perri:ti-
tiendo a la mayora de los trabajadores vivir sino con dos
empleos, lo que un obrero sintetiz en esta frase: "Creer
" en la justicia social de Pern cuando pueda mantener a
"mi familia: con lo que gane en una jornada de-ocho horas".
La demagogia obrerista llevada al extremo haba .destru-
do una de las primeras conquistas proletarias : el horario
mximo, para que el trabajo no resulte embrutecedor. En
cuanto a la economa sana, nica base de la previsin real, -
el resultado no fu ms brillante .. Como lo dijimos en otra
ocasin
145
, la Argentina estuvo sometida a una h:nposicin
fiscal tan elevada, como la que las grandes potencias impo-
. nen a sus pueblos e:n. guerra, pero sin esta justificacin.
Un presupu_esto oficial, cuya fiscalidad se consider abusi-
va, no era sin embargo tan pesad como el clandestino aue
se nutra de la especulacin con los permisos de y
el monopolio estatal de la exportacin y la importacin
derivado en beneficio qe favoritos. Si la razn alegada nara
motivar aquellos insoportables gravmenes no hubiese
mera excusa, y hubiese tenido un mnimo de sinceridad, el
HU Lug. cit. en la nota 130.
198
florecimiento y poltico que la dcada peronista
debi darle al pas habra sido inmenso. La crisis argentina
ea suficiente prueba contra el sistema.
Por sobre lo que tena de antieconmica, de anarqui-
.zadora, de xpoliatriz, la mal llamada justicia social de
Pern fu contraria al espritu y al inters de nuestros
paises de aluvin. Argentina y sus hermanas no conocieron,
ni conocern por mucho tiempo las estrecheces y las insu-
perables desigualdades que afligieron a los pueblos sobre-
saturados de capitalismo y El fundamental de-
mocratismo de la raza espaola y las enormes perspectivas
del pas daban oportunidades a todos para abrirse camino
en la vida y hacan de la sociedad argentina una dinmica
en permanente reajuste. La estratificacin de las clases, base
de su lucha irreconciliable, era impens.able entre nosotros.
por mucho tiempo, hasta que nuestro semidesierto no se
hubiese poblado del todo, y .hasta que nuestra economa en
desarrollo no hubiese agotado todas sus posibilidades. Una
justicia social que asegurase an ms la igualdad de opor-
tunjdades iniciales entre las condiciones diferentes habra
bastado para las necesidades del pas en la etapa qe atra-
vesaba. Pero una previsin excesiva; que conspire contra el
incentivo y la iniciativa individuales, ants de" saberse si
se aplica equitatvamente o np, es desaconsejable. Pues la
mediocridad no dorada que ella puede procurar no servir
de aliciente a que los argentinos eleven la produccin al
nivel necesario para valorizar todo el - territorio nacional,
ni a los inmigrantes extr::i,njercis para asociarse a una em-
presa de prosperidad: que los incite a quedarse entre
otros y nacionalizarse. El europeo que no halle aqu pers-
pectivas d"e enriquecerse, y cambiar de condicin social, di-
fcilmente r.enunciar al privilegio que comporta la vida
en la Europa urbanizada al mximo, para radicarse en un
pas nuevo pero de economa estancada.
Por otro modo conspira la fiscalidad abusiva. contra el
199
desarrollo nacional. Un organismo-'econmico joven, que es-
t formando sus capitales e integrando sus industrias ru-
rales con las manufactureras, a favor de circunstancias
propidas, no puede ser sometido al mismo rgimen impo-
sitivo que los de las naciones supercapitalistas, sin peligro
de estancamiento. En nuestros pases, lo primero es acu-
mular riquezas; en los ms desarrollados, distribuirlas equi-
tativamente. Adoptar sin adaptar soluciones ajenas, desti-
nadas a situaciones opuestas, no puede sino acabar en el.
desastre que nos acarre el anticapitalismo peronista. La
guerra al capital nos . impidi aprovechar inversiones ex-
tranjeras, de inversores que por temor a las altas impo-
siciones de los grandes Estados comprometidos en las lu-
chas por el poder, se habran refugiado entre nosotros sin.
condiciones. Y provoc el ausentismo de los capitales na-
cionales, que se vieron perseguidos, mientras los ficticios
capitales extranjeros ya existentes quedaban jmpunes, pues
o eran eximidos de las cargas pesadas (por subsidios como
los que cobraron lo.s frigorficos para enjugar dficitci . oca-.
sionados por aumentos de salarios) o eran expropiados a
un precio que sobrepasaba varias veces su valor, como ios
ferrocarriles. Producido el vaco financiero que tan absur-
da poltica origin, hubo que volver al llamado de las in-
versiones extranjeras, que con razn se haban juzgado
perjudiciales, cuando no. resultaron de un libre juego de las
fuerzas econmicas, sino del incentivo de los intereses ga-
rantidos o los privilegios acordados por leyes o contratos
' como los que configuraron la economa del rgimen anterior,
o del peronista en sus postrimeras.
Por obra de la accin descrita, el peronismo dej al
pas' que en 1945 se hallaba mejor colocado en nuestro
continente par;;. lograr una madurez econmica, entre sus
alimentos y sus manufacturas (intercambiar -internamente
sus propios productos en un tanto por ciento muy supe-
rior a su comercio internacional, y financiar la integracin
200
' ,.
,,
econmica de la Amrica Austral), reducido a la preca-
riedad financie:r:_a de ""-las naciones hermanas, dependientes
de una monocultura. El propio caudillo confEs su deota
al clamar por las inversiones xtranjeras, despus de ha-
berse estrenado con el jactancioso propsito de hacer de la
Argentina un pas inversor, al punto de que uno de sus
agentes habl de fecundar la economa norteamericana con
los centenares de millones de pesos 'que entonces les so-
braban.
Este programa era tan insustancial como el de la recu-
peracin de nuestras funtes de riqueza, que hizo a la deses-
perada, y no estaba destinado sino a enmascarar la tarea.
destructiva y anarquizadora que le estaba encomendada.
Pero sus . opositore's le hicieron el juego en ambos casos,
facilitando su xito, pese a los obstculos que l mismo acu-
mulaba en su camino.
En el prximo captulo veremos a lo que se r edujo- su
\ ~ , programa de hegemona en Amrica.
. '
..
t{ .
201
CAPITULO XXV
LOS PLANES DE UNA HEGEMONIA IMPOSIBLE,
QUE DIVIDEN EN LUGAR DE PROCURAR
LA SOLIDARIDAD INTERAMERICANA
TAL es la conciencia de su solidaridad a que ha llegado
Iberoamrica, que la poltica americanista de Pern fu
probablemente lo que le granje ms prestgio en el exte-
rior; y se lo conserv cuando t odos los otros mot ivos que
haba dado para perderlo se haban hecho evidentes. El chi-
l<;mo Magnet, en el mejor libro que se escribi sobre el
peronismo
146
, ha explicado .cmo influy en ese fenmeno
14
6
Alejandro Magnet, Nuestros vecinos justicialistas, Editotial
del Pacfico, S. de Chile, 8 ed. junio de 1954. Con todo su mrito
este libro adolece de fallas, que explican su error 'fundamental de
atribuir a Pern miras de engrandecimiento que, de haberlas t enido,
no seran pasibles de crtica sino por los mtodos empleados, pero
que como resulta de las pginas del propio Magnet, encajaran en
una poltica americanista bien inspirada. El aut or chileno ve en la
tradicin .. argentina un nacionalismo xenfobo, un mesianismo com-
parable al de los yanquis, una constancia y tenacidad en nuestra
diplomacia ambiciosa, que hacen restregarse Jos ojos. Porque si acep-
tramos sus juicios, resultara que no habra sido la Argentina el
pas americano que perdi todos sus pleitos de lmites y dos quintas
203
la evolucin del panamerianismo, desde que Norte Amrica
lo acaudilla de modo que todo lo que en el hemisferio no
se haga con ella, se hace en su contra. Pero como todos. fos
crticos del caudillo argentino, el autor de Nuestros vecinos
fusticialistas parece sobreestima'rlo, y dar a su programa
internacional una importancia que no tuvo. .
Y sin embargo desde los primeros pasos del rgimen
qued en evidencia que la diplomacia, aparentemente am-
biciosa, inaugurada por l en Amrica, no tena fundamen-
to alguno. Si antes de presentarnos ante nuestros hermanos,
como sus me.jores socios, ya habamos renunciado a cobrar
a Inglaterra nuestros crditos, a sanear nuestra economa,
a estabilizar nuestra moneda, y afianzar nuestras institu-
ciones polticas, . se segua ineluctablemente que no podamos
desarrollar en el ninguna accin coherente y fruc-
tfera.
As por ejemplo, las dedaraciones de Miranda y de
Larrin Garca Moreno, al firmarse el tratado chilenoar-
gentino de fines de 1946; expresaban anhelos comunes que .
resnondan a necesidades de la hora; o sea; integrar nues-
tra; economas complementarias, unir nuestras fuerzas. "para
" alcanzar la libertad econmica y con ella una emancipa-'-
" cin integral", inicar "umt nueva era que har posible
" convertir en realidad nuestros deseos de cimentar en una
" unin econmica de las naciones de Amrica, la prosperi-
:partes de su territorio inicial al emanciparse en 1810, sino Chile y
Brasil, cuando es histrico que sucedi lo contrario. La reproduccin.
de una pgina de Jos Ingenieros sobre la inevitable hegemona ar-
gentina en Ibero Amrica no prueba sino que la filosofa poltica de
aquel escritor era un darwinismo social tan inconsistente como el
americanismo de Pern. Las hegemon.ias no se hacen solas; hay que
querer . y saber hacerlas. Y evidentemente la Argentina nunca intent
nada semejante. Con todo, la crtica esencial de Magnet al peronismo
queda en pie : o sea que el rgimen del coronel nos hii.o perder la
gran ocasin histrica, y que al descompaginar a su pais, tambin
anarquiz al continente.
204
1
. 1
11.

.,
,,
" dad y el bienestar permanente de sus pueblos". Pero la
Argentina ya se haba puesto en condiciones de no poder
cumplir ninguno de esos propsitos, puesto que orientaba
su poltica comercial y sus recursos a remediar
la crisis britnica, lo que no le dejaba medios para actuar
en Amrica. Mientras acabbamos de prestar a Inglaterra
todo el saldo de las libras bloqueadas durante la guerra, a
un inters _del medio por ciento anual, sin estipular plazos
de amortizacin, ni asegurarnos medios de pago para las
exportaciones futuras (para no decir nada: del aporte de
500 millones sin inters a la sociedad mixta de ferrocarri-
les, para reposicin de material), otorgamos a Chile un
prstamo de 100 millones de pesos argentinos, a un inters
del 2,75 por ciento anual, amortizable en dos aos, y que
deba quedar cancelado al cabo de ese plazo en pesos moneda
nacional, "los que podrn provenir de la negociacin en el
" mercado argentino de oro amonedado o en barras de
"buena entrega o de divisas de libre disponibilidad"
147

El espritu shylokiano aplicado al pas hermano, y el des-
prendimiento con que tratbamos al pas europeo, ya for-
maban suficiente contraste. Pero, qu medio de maniobra
le quedaba a nuestro pas en el continente luego de entre-
gar a Inglaterra el 83 % del saldo exportable de carne el
primer ao y el 78 % el segundo ao, cuando adems de-
bamos atender a otros clientes europeos y americanos del
Norte, cuyos abastecimientos nos eran indispensables? La
integracin econmica con las naciones hermanas era po-
sible cambiando nuestros alimentos por sus materias pri-
meras para la industria fabril, minerales, combustible, etc.,
etc. El tanto por ciento insignificante que nos reservba-
mos a ese efecto era a todas luces insuficiente. Miranda
147 La Nacin de Bs. As., 14 de diciembre de 1946, texto del
. tratado argentinochileno del 13 de diciembre, y de los <liseursos de
Miranda y Larran Garca Moreno.
205
declar poco despus a un diario chileno: "Cuando entre
" Chile y la Argentina lleguemos a juntar millones de ha-
,, bitantes, no habr problema alguno. que no podamos re-
,, solver. Desaparecer toda dependencia en extraos para
" bastar.nos a nosotros mismos"
148
Aunque exagerado, era
prximo a la verdad. Pero no poda ni remotamente ser
cierto si a las palabras no se agregaban hechos, como no
lo poda hacer el . gobiern argBntino.
La falla sealada anteriormente en el apoyo financie-
ro a Chile fu apuntada en seguida por algunos crticos
chilenos del convenio. Sin entrar en comparaciones, el eco-
nomista Jorquera dijo. que el emprstito era "caro: su .ser-
" vicio est por encima de las posibilidades de pago que nos-
' ' otros hemos demostrado: su. producto va. a ser manejado
"por personeros del prestamista"
149
Por aadidura no
dejaron de manifestarse en el pas hermano Jas suspicacias
contra las inversiones extranjeras, en forma similar a la en
que Pern declamapa contemporneamente contra ellas. El
socialismo chileno declar que las inversiones argentinas
ahondaran "la condicin de pas dependiente -de hijuela
" pagadera- de los grandes grupos de las finanzas inter-
" nacionales". Males que no se evitan, agregaba, tratando
con gobiernos, en lugar de pa,,rticulares. Al contrario, la
intervencin de . los Estados aumentaba la presin capita-
lista, sobre todo cuando esos Estados tenan "una tenden-
" cia expansionista y avas.alladora de su propio capital fi..,
"nanciero. El gobierno del general Pern es tpico ejem-
,, plo de esa poltica avasalladora ... jams se otorg a un
"gobierno extranjero la facultad de intervenir directa y
"constantemente en nuestros asuntos internos, ni se le otor-
" g la franquicia de instalarse en Chile y disponer como de
"pas conquistado, dejando a su arbitrio el empleo econ-
206
us La Nacin de Bs. As., 8 de enero de 1947.
U9 Lug. cit. en la nota anterior.
" mico y poltico de una prepotencia que se le consagra" 150
Era bastante sarcstico llamar expansionista y avasallador
al gobierno que acababa de consentir la sociedad mixta or-
ganizada por el tratado Miranda-Eady. Pero de todos mo-
dos, no sera nada raro que un satlite de Inglaterra, se las
quisiera echar de gran potencia en Hispanoamrica. El tipo
mismo del tratado argentinoehileno no era el mejor calcu-
lado para disipar las suspicacias suscitadas por las inver-
siones extranjeras en los pases poco desarrollados que a
ellas deben acudir. Magnet seala que la partiCipacin del
I. A. P. I. en la reactivacin econmica chilena habra hi-
potecado a Chile P.Or 50 aos, en algunas de sus principales
fuentes de riqueza, como "Huachipato, Paipote, el petrleo
" de UNAP y, posiblemente, las ms importantes plantas
" de la ENDESA, cuyo entero dominio pertenece ahora a
" la nacin, ya que los emprstitos del Eximbank y el Banco
" Internacional con que esas obras han sido financiadas no
" convierten en socios a los mutuantes" La ingerencia
del I. A. P. I. en la economa chilena era una regresin a
mtodos superados, en materia de . prstamos de Estado a
Estado. Pero sobre ser regresivo, era incongruente que la
impusiera el caudillo que declamaba contra las ingerencias
extraas, aunque en el fondo las obedeca. .
Las suspicacias manifestadas en Chile habran hecho
fracasar de cualquier .modo el supuesto plan americanista
de Perpn. Mas lo que desde un principio lo condenaba al
fracaso seguro era su de base econmicofinanciera.
Planteado al mismo tiempo que la poltica de sumisin a
y de liquidacin de las reservas financieras ar-
gentinas, con que se estren el rgimen, toda posibilidad de
Zolverein de la Amrica Austral, quedaba descartada. Las
unidades zonales estaban a la moda en el mundo del 45;
uo La Prensa de Bs. As., 2 de :febrero de 1947.
1
51
Nuestros vecinos jiuticialufas, ed. cit., pg. 158,

1
, 11
'
la unidad europea, la unidad de la antigua Gran Colombia,
se debatan sin suscitar objecciones de fondo. Nada ms l-
gico que planear la unidad de la Amrica Austral. Pero
aquellas que tuvieron comienzo de ejecucin se trataron, y
slo se podan tratar en el terreno econmicofinanciero,
pues la poca de las revisiones del statu qo, de las recom-
posiciones polticas haba pasado, a no ser para las grandes
potencias. Y a qu unin poda invitar el pas que acababa
de negarse a cobrar sus crditos en Inglaterra, que liqui-
daba estpidamente los que tena en Norte Amrica, que
despilfarraba sus divisas, malbarataba sus exportaciones,
.arruinaba su moneda y se instalaba cmodamente en una
guerra social organizada por el Estado? La voz de la si-
rena poda seducir; pero sus facciones eran espantosas. Y
en cuanto se las viera ningn vecino necesitara ser atado
a un palo de la embarcacin en que viajaba, como los ma-
rfoeros de Ulises, para no sucumbir a su encarito.
Fracasado otro aparatoso plan de fecundar la econo-
ma y las finai1Zas bolivianas (caso Chacur) el peronismo
dej en segundo plano los pretextos econ:rhicofinancieros,
y se dedic principalmente a una accin poltica, que no po-
da tener otro mvil que el de anarquizar lo que tocaba.
Ingerencia de los agregados obreros de nuestras embajadas
en la vida sindical de los pases ante los cuales estaban
.acreditados, propaganda justicialista de los agregads cul-
turales, financiacin de campaas electorales de movimien-
tos supuestamente afines en .algunas naciones hermanas,
.apoyo de revoluciones en otras, de todo se habl con o sin
fundamento. Pero lo que no lo tena era toda esa agitacin
en el vaco, puesto que no poda llevar a ningn resultado
positivo si no se encaminaba a un objetivo prctico de so-
lidaridad econmicofinanciera, que a la Argentina de Pern
le estaba vedada en el. continente, por su extraversin ha-
da Inglaterra.
Y sin embargo nada ms necesario que una accin ar-
208
gentina en el continente. Porque nuestra Amrica sufre
males parecidos a los que sufrimos nosotros, dependenci.a
. econmica, inestabilidad poltica, falta de confianza en s
misma. Por ejemplo, hay un aspecto de nuestras estructu-
ras en que estamos identificados, con o sin Pern. En que
la evasin del capital iberoamericano hacia Norte Amrica,
se equipara, cuando no supera al capital nrteamericano
que se invierte en Iberoamrica. Fenmeno que revela un
mal de fondo en la economa continental y explica en gran
parte los defectos de que todos nos quejamos. Nuestra Am-
rica parece intuir que el remedio no le puede venir de
. fuera, y que en su seno no lo puede hallar sino en la Ar-
gentina. De donde el prestigio que su charla americanista
y antiyanqui di a Pern en los pases hermanos. Pero si
por todo lo que se sabe, los iberoamericanos tienen concien-
cia de los que (pes a todas las ventajas)
acarrea la influencia norteamericana en el panamericanis-
mo y la economa continental, no tienen ni remota idea de
lo que significa la deletrea influencia inglesa en la Ar-
gentina. Y a esa ignorancia debise que muchos compa-
triotas continentales de buena fe vislumbraran en Pern,
con. todos sus defectos de autcrata, un redentor o campen
de la Amrica hispana frente a la sajona, sin advertir la
imposibilidad de que un caudillo improvisado, que se resig-
naba a ser satlite de una potencia de segundo orden, no
poda de ninguna manera encabezar una cruzada contra la
primera potencia del mundo, . .
El nmero y la fuerza mismos de las quejas que nues-
tros hermanos del continente formulan contra Norte Am-
rica, revelan su voluntad de emancipacin, y las
des de lograrla que el panamericanismo deja a los pases
que lo. integran . . Los ms violentos polemistas antiyanquis
hallan un pblico en Norte Amrica misma, y nadie se
arruina por combatirla. Pero la lucha contra la influencia
britnica es cuestin de vida o muerte. Y parece. quitar a
209
los argentinos como a los iberoamericanos en general toda
voluntad de intentarla.
Sin embargo ya no parece quedar otr salida de . la.
crisis argentina --eausa primera de la crisis continental-+
que el cese d nuestro enf eudamiento a Inglaterra, la libe-
racin de los recursos que le enviamos sin compensacin,.
para aplicarlos a integrar nuestra economa con las de los
pases hermanos. Nuestros destinos como sociedad regio-
nal de naciones, integrantes de la civilizacin occidental,.
pero con el matiz hispano que a la vez de unirnos a los.
otros grupos que la componen nos distingue de ellos, est
en el continente, o en ninguna parte. Solidarios, podemos
robustecernos y prosperar en la carrera del progreso mo-
derno, y figurar sin desdoro en la vida civilizada. Aisla-
dos, no nos espera otra suerte sino la de que an no hemos
salido, de satlites de los poderosos del mundo, que nos
consideran inferiores, y nos reducen a la condicin de tales.
210
CAPITULO XXVI
EL SABOTAJE A LA, PRODUCCION DE ENERGIA
Y EL CONVENIO CON LA CALIFORNIA
ARGENTINA DE DELAW ARE
CON lo que dicho se est que no admitimos librarnos de
una influencia para caer bajo de otra.
Y aqu llegamos a la etapa final del peronismci en re-
lacin con la crisis argentina. Pern cay como amigo de
los ya17quis'. y enemigo de los ingleses, cuando negoci con
Ja Cahforma Argentina de Delaware, para remediar la
tremenda escasez de combustibles en que el pas haba que-
dado _las. de su rgimen. Paso con el que
parec10 Justificar las acusaciones que espordicamente se
le haban dirigido, de estar enfeudado a los norteamerica-
nos. Ge.nte que jams hablaba de 1a influencia inglesa en la
Argentma, se lo pasaba denunciando la influencia yanqui
hasta . en el caudillo que haba hecho del antiyanquismo su
eabalhto de batalla. De nada valan su dilema
den, sus violentas campaas contra los plutcrafas de WalIM
chasco . que se llev con los representantes do hL
Aso.ciac10n Americana del Trabajo, que lo visitaron n 1411
( pedido Y hacindole una crtica demolednrn d1 ""
1111
gremialismo, la diatriba del 1 Q de mayo de 1953 contra lo!!
estadistas norteamericanos a la vez que invitaba, como
Marx, a la unin de los proletarios de todo el mundo. .Su
adhesin a Chapultepec bastaba para desvirtuar aquellos
indicios, y como sus opositores ;fueran de humor a hablar
de influencias extranjeras, estndoles vedado mentar la in-
glsa, los yanquis tenan espaldas bastante anchas para
cargar como cliente con uno de los hombres que ms los
haban insultado.
Para llegar a semejante contrasentido haba que des-
cuidar todo . el proceso del peronismo, que hemos hecho en
este libro, y que para los observadores atentos no present
el menor enigma desde que el improvisado caudillo prepon-
der en el Estado a partir de 1944. Sus concesiones a los
ingleses desde los decretos de octubre de aquel ao, haban
despejado la incgnita que l falso antiimperialismo de la
propaganda pre y posrevolucionaria pudo crear. Toda su
accin se enderez al servicio de Su Majestad Britnica,
variando sus medios para mantenerse leal a sus fines. Cuan-
do no se haba' planteado el problema de liquidar los saldos
de libras bloqueadas, les acord todas las ventaja_s que has-
ta la oligarqua les haba negado. Cuando los ingleses com-
prometironse con los yanquis a sanear la economa y las
finanzas iberoamericanas y a liquidar sus inversiones en
el continente, como nico medio de pago a su disposicin,
les rechaz la oferta, so pretexto de que los ferrocarriles
eran hierro viejo y de que ya los tnamos aqu. Cuando
Norte Amrica vet en Londres la sociedad mixta Eady-
Miranda que eternizaba nuestro vasallaje, no tuvo ms re-
medio que aceptar los ferrocarriles como medio de pago ;
pero se ingeni para no cobrar el saldo de las libras blo_,
queadas durante la guerra, y los compr por varias veces
su valor con la exportacin de 1948. Cuando la mayor parte
del haber britnico entre nosotros qued liquidado en la
compraventa de los ferrocarriles, invent el sistema que
212
permitira a los ingleses abastecerse en la Argentina sin
compensacin alguna; envileciendo el precio de nuestras ex-
y admitiendo los mayores precios para nuestras
importaciones, a la vez que aceptaba sin reaccin efectiva
primero la inconvertibilidad1 y luego la desvalorizacin
la libra.
A este ltimo objeto, de servir graciosamente a S. M.
el caudillo organiz una escasez artificial de combustible,
que estaba en la mejor tradicin del. rgimen que l conti-
nuaba, diciendo combatirlo. La manera de. poner a la Ar-
gentina de rodillas ante el cliente nico (cuando la situa ....
cin se haba invertido) era simular una tan catastrfica
situacin en el abastecimiento. de petrleo y carbn que, de
no aceptarse los pre.cios irrisorios ofrecidos . por Inglaterra,
se tuvi;ra la s7nsac1n de que la vida ecqnmica argentina
quedaria paralizada. Su obra maestra consisti en incul .....
carle a su pueblo aquella persuasin, cuando Inglaterra en-
frentaba la perspectiva con que se nos amenazaba a nos-
En efecto, las . islas britnicas paralizaron sus indus-
trias y quedaron a oscuras por los das en que se nos oblig
a entr7gar carne y el cereal a vil precio por una promesa
obligatoria de mandarnos a los ms altos los abastec ..
mientas que ellas necesitaban ms que nosotros.
Desde 1949 se saba por los propios obreros de Y.P.F.
qu_e :n Rivadavia faltaban hasta los repuestos
mas ms1g11f1cantes, qe se habran hallado en las ferrete-
ras de la Federal; de modo que se creaba una es-
casez artificial de envases y una paralizacin de las m-
quinas, para rebajar la produccin, se desplazaban los re-
cuz:sos _de la hacia una mal llamada justicia
social, mcompatible con su marcha antieconmica. Una
propuesta de la firma S. I. A. M. para fabricar per-
forado7as de pozos petrolferos, fu degechada. Al mismo
propsito de ponernos de rodillas ante el abastecedor nico
se debieron las trabas que el peronismo opuso a aquellos
213
agentes que tomaron al pie de la letra instrucciones patri-
ticas que alguna vez se les impartieron. Un embajador en
Venezuela proyect un trueque de petrleo venezolano por
alimentos argentinos, y no recibi . de sus jefes los medios
para concretarlo. Otro embajador, en Mjico, negoci con
el presidente Alemn una operacin de esa especie, y viaj
en un flamante petrolero mejicano que trajo 10 mil tone-
ladas de combustible. Mas la contraparte argentina tard
meses en cumplirse, porque las reparticiones oficiales ju ...
gaba:n a la pelota con el expediente destinado a hallar los
frutos del pas que deban constituirla. Hasta que por l-
timo los testaferros de Juan Duarte fueron personalmente
a Mjico a decir que: o la Argentina pagaba dlares por
el petrleo mejicano, o no lo importaba ms de esa proce-
dencia. Como el gobierno del altiplano repusiera que su
inters al exportar el combustible a nuestro pas estaba en
trocarlo por nuestras materias alimenticias, ese intercam-
bio ces.
Otro aspecto del sabotaje a la producCin de energa se
vi en la construccin de los diques y superusinas, que se
terminaron, sin que se hubiese pensado en ]as conexiones
que deban llevar la corriente a los consumidores. El Ni ...
huil de San Rafael podra abastecer a toda la provincia de
Mendoza. Pero aunque la usina hidroelctrica funciona,
para que no se deteriore, arroja al ro Atuel su corriente
inutiliz;ada. Por el mismo motivo el dique de Vias Bl13:ncas
no puede abastecer a Crdoba. Sobre la usina de San Nico-
ls el actual gobierno dij.o lo suficiente para comprender
que el plan de crear plantas productoras de energa sin los
trasmisores necesarios era general. Sobre el carbn de Ro
Turbio el ministro Alsogaray revel que una maquinaria
extractora, importada de Inglaterra, debi ser desmontada:
por inservible, caso que debe subsidh-iamente llamar la
atencin sobre los resultados de atarnos al cliente privilegia-
do que nos da libras inconvertibles; cuando hasta la vieja Eu-
214
:ropa se surte de mquinas instrumentales en N o:M;e
.Amrica.
Pueden ser casuales todos esos fenmenos? El menos
suspicaz tiene derecho a pensar que no lo son. y que esta-
ban calculados para insertarse en el plan general de arrui ...
nar las posibilidades nacionales y servir a Inglaterra que
hemos descrito en este libro. De otra manera cmo xpli-
carse 11:1' tarea destructora realizada por el rgimen? De no
ser dehberada, costara admitir qUe un hombre que revel
algunas condiciones personales, por lo menos para encum-
no fuese capaz de evitar una parte de los errores
que cometi.
A la luz de los antecedentes expuestos el convenio con
la empresa norteamericana sobre el petrleo se nos nre-
en su significado. El gobernante que - or ...
g3:mzo el sabotaJe a la produccin de energa con la am-
plitud y el espritu sistemtico que hemos visto, deba saber
que la solu.cin del problema energtico no era difcil si
su poltica. Con apelar resueltamente al comer-
cio ameri;:ano; sido. facilsimo obtener por true-
que, .Petroleo boliviano o mejicano a cambio de .frutos ar-
gentmos ; y de. ese. la actual escasez, qui-
tando trabas a. 1::1' mdustr1a nac10nal, esta se pondra muy
pronto en cond1c1ones de extraer el petrleo por s misma
con un mnimo de ayuda tcnica exterior. '
. Lo que pasa es que no poda variar la orientacin de su
poltica eco17mica, ya que para trocar nuestros frutos por
1os co:i;bustibles de nuestros hermanos, deba cesar la in-
tegrac1on de nuestra economa en la del imperio britnico.
Y eso no lo poda hacer Pern, el qu haba salvado en
gran. medida . las finanzas imperiales, cuando los ingleses
perdieron casi todos sus capitales en la Argentina v en el
mundo, permitindoles absorber la mayor cantidad de
nuestras cuando no tenan con qu pa-
:garlas;
21ri
. , in salida su convenio con la
Puesto el). o un
California acorralado por ]as,
to impremeditado, de . . osible apelar a otras mas
fluencias que . lo domi:r;an, y cdreel p pr1m eras. o un hombre
. anc1parRe e as ' . , l .
poderosas, sm em " b sea una compensac1on, n-
, resignado a eliminarse, Y u sabe que deber abando-
, y go 10rno t
potecando al pa1s cu articular el provecho que an. es
nar para conservar como p . totalitarismo econmico
, le ;acaba como otorgada a los produe-
Y poltico. oria de todo orden . que los
tores extranjeros,_ las ranqu 1 iados las condiciones es-
convertan en divergencias so?re
tablecidas para el arb1traJe b t do la falta de
aplicacin del contrato, Y so t o ara una' Y otra parte,
dad entre las penalidades tprev1s ans. epr que el convenio social_
, erm1 en supo .
en caso de resc1s10n, p r e sino al contrario para
no estaba calci:Iado para y sus favorecedores
suscitar un pleito que el . . . erta de acuerdo a las con-
locales deban ganar a /1 todo . el subsue-
diciones del contrato,_ Y e?tn millones de dlares. Esto
lo argentino por var\? m: es referentes a la inversin ex-
. se confirma en las .c.ausu as 1 . 'n a la cuanta del n. ego-
. "f t en re ac10
tranjera, ins1gm e . ta contra la Argentina, Y
cio Y a las capacidad nacional_ P!
que no se m de
1
}.. ortar los materiales mdis-
p
rocurarse d1v1sas con q1:e imp nta.r su Tlroduccin en la
Y P F para increme .t" . 1
pensables a . . defectos . del arreglo con a
medida necesaria. Los enormes n l se procedi como
California Argentina revel:in del pas.
en todo el resto del potencia imperia1ist(.I. Y,
Ms que el trato pampa e:r; r. . inado era a todas luces
un dbil, e\ y extranjeros, aso-
una mamobra de p u ocra . ara hipotecar el por-
. ciados en . de sus posibilidades,
venir de un pa1s rico pero ignor .
216
. 11
,. ..
en beneficio de sus pasajeros gobernantes, ocultos tras la
careta de un consorcio internacional.
El profesor Silenzi de Stagni, cuyo oportuno li'bro mo,.
vi sin duda muchas voluntades militares, dijo del tratado
con la California:' "Ningn jeque, califa o sultn del Medio
" Oriente ha entregado hasta ahora una concesin parec-
"da"
152
No conozco los convenios a que alude el autor ci-
tado, en sus textos, como el de Pern con los yanquis, sino
por referencias librescas. La comparacin es inCisiva, y no
perdera nada de su vigor aunque no fuera de un:, exac-
titud precisa. Porque aun el gobernante rabe que por ser
independiente y tener conciencia de su poscin obtuvo
mejores condiciones, como las que Ibn-Saud 'obtuvo de la
ARAMCO, no poda negociar como su colega argentino.
El fundador de la Arabia Saudita vivi y muri agradecido
a la empresa yanqui que descubri el petrleo en s desier-
to, y repeta como una tema este dicho: "Cranme! Conoz-
" co el valor de la ARAMCO y sabr defenderla contra
"quienquiera pretendiese hacerle dao". La compaa le
pagaba la regala en oro metlico (que como vimos antes
una vez compr en la Argentina) ; y cuando en el Cercano
Oriente empez despus de la segunda guerra- mundial la
agitacin . nacionalista contra los petroleros anglosajones
acusados de ser incuos explotadores,. elev espontneamen-
te la regala al cincuenta por ciento (el fifty-fifty, segn
la expresin ahora de moda), el mejor reparto hasta hoy
alcanzado entre un Estado con jurisdiccin sobre un .sub-
suelo rico en petrleo y una empresa concesionaria extran-
jera
153
; educ la mano de obra indgena, la emple en
1
52
El petrleo, 1 vol., Bs. As., 1955; la 2' edicin acaba de
aparecer.
lsa Benoist-Mechin, Le loup et le lopard. lbn-Soud, 1 vol.,
Albn Michel, Pars, 1955, pg. 411. El autor refiere que la ARAMCO
modific la parte del contrato sobre la regala, antes de que expi-
rase, y ad,ems de aumentarla por cada barril de petrleo, reconoci
217
proporc10n cada vez mayor, i:educir a} mnimo la
americana, aun en los cuadros d1ret1vos, creo escue.las de
enfermeras levant fbricas de manufactura, astilleros,
pistas de etc;, y le admiti la prohibic!?n
del alcohol en el recmto mas reservado de la compama,
Pero todas estas ventajas, que tienen sus. inconvenientes!
no equivalen a las que reporta nn pas de explotar por s1
mismo su propio subsuelo. -
Ahora bien Ibn Saud no poda hacerlo. Porque cuando
en su desierto descubrise petrleo el gran caudillo parta
de cero. Acababa de fundar su imperio en ruda lucha con-
tra sus rivales en la pennsula y las dificultades del mun-
do no gobernaba un pas urbanizado; no tena un cobre,
y presupuesto (que aun no tiene estaba
!'educido a lo que pudieran dejarle los peregrmos de la
Meca ciudad santa del islamismo, que l acababa de ocu-
par ; que deba tranquilizarse de la conquista an-
tes de redituar nada; no eran. sbditos suyos que
ban descubierto . el . petrleo, smo los norteamericanos que
l haba llamado para explorar el _ subsuelo en busca de
agua; en suma, no poda sacar del hallazgo ms de lo que
le di la ARAMGO.
Pero la Argentina de Pern dispona de muy otras po-
s1bilidades. Tena u:ria institucin oficial riqusima, que
haba dado pruebas de lo que era capaz. Extraa un com-
al jefe del Estado el de cob_rar a la.s, de la
sociedad. Todo este capitulo de Beno1st-Mechm es ut1hs1mo para escla-
recer el problema petrolero en Medio Oriente. Por sobre .el
lo anglopersa, explica que S en un abt:so c_ons1s-
tente en que tenindo la Anglo-Iraman un de. repartir !as
ganancias en un 50 o/'o para cada parte, el gobierno laborista empezo a
gravar de tal modo a la sociedad, .. con impuestos e.obrados de
distribuirse los beneficios, que la parte corrspond1ente al gobierno
de Tehern empez a disminuir catastrficamente, hasta llegar a ser.
el 30 o/'o.
218
. 1
bustible ,descubierto haca medio siglo, en dcadas de labor
que formado una mano de obrn. y cuadros directi-
vos qu.e poco podan envidiar a los ajenos. Tena
ya una_ mdustna que se ofreca a suplir los abastecimientos
extranJeros que faltasen. No necesitaba la accin civiliza-
dora que el capital yanqui puede realizar en pses poco
dpsarrollados, porque era un pas civiliza.do y urbanizado
como _no lo estaba, ni lo est la Aralna Saudita con todas
la,'3 rmllonadas de dlares que le da la ARAMCO. y dispo-
ma de abastecedores en las fronteras, que le habran re-
suelt.o la. de co1!1bustibles, con slo que l hubiese
querido el mtercambio con los pases vecinos.
, Por anad1dura, el problema difera aun para los dos
pa;ses en otro aspecto fundamental. Cuando Ibn Saud fir-
mo su. contrato con la ARAMCO sus reservas petrolferas
mm.ensas, y , se que podan durar si.glo y
1:r:ed1?, mientras su producc10n era nfima. Cuando Pern
firmo su ar;eglo con la California; la Argentina figuraba
ent:: los paises cuyas reservas estn calculadas en trna du-
rac10:r_:. _de lustros y pese a todo el sabotaje produca
much1s1mo que la Arabia Saudita de 1943. De modo
que para el monarca rabe, el problema de gastar sus re-
servas, para conservar las norteamericanas, no era el mis-
mo que para monarca argentino, que deba y poda .clJ:i-
el. porvemr de nuestros combustibles lquidos mi.entras
de abastecedores equitativos, como son los pa-
ses vecrnos Y que nos dan sus productos y reciben
los nuestros al precio del mercado internacional.
, Que el argentino fuera tan manifiestamente inferior
arabe result exclusivamente de que este era
diente Y mientras aquel estaba enfeudado
a la peor mfluencia extranjera.
219
CAPITULO XXVII
FACTORES PERSONALES Y FACTORES
COLECTIVOS EN EL CASO PERON
AL cabo de esta triste historia, debemos plantearnos el in-
terrogante que la misma enormidad reseada provoca.
Cmo fu posible que un hombre dotado con algunas de
las condiciones para hacerse seguir, no slo de las masas,
sino de sus propios hermanos de armas, que le dieron la
base de su demagogia oficialista al entregarle la direccin
del Estado antes de ser elegido presidente constitncional,
faltara a los ms elementales deberes de la solidaridad con
aquellos, y acabara planeando la disolucin del ejrcito y
su reemplazo por milicias obreras? Que un nio mimado
de la sociedad existente, que lo admiti en uno de sus prin-
cipales cuerpos de Estado, pese a la oscuridad de su cuna,
y lo educ, lo form y le di todos los ascensos ar alcance
de su capacidad, volviera las armas . que ella le haba dado
para su defensa y las aplicara a destruirla? Que un favo-
rito del azar histrico desperdiciara la mejor ocasin que
el pas tuvo de prosperar y consolidar su estructura m ~
terial y moral, para despearlo de la altura casi imprevista;
en que se hallaba, al abismo de unas vsperas sangrientas
221
en guerra civil preparada con cientfica frialdad por el Es-
tado, y a una crisis econmica sin precedentes, cuando el
mundo azotado por la segunda conflagracin universal ha
ba restaado sus heridas y restaurado su economa y sus
finanzas? Este ltimo aspecto del problema es el ms in-
comprensible. Pues de aprovechar la ocasin histrica como
el destino se la ofreca, tal vez hubiese podido contrarres-
tar los obstculos que los otros dos deban a la larga sus-
citarle.
El factor personal tuvo enorme importancia; pero no
se explicara sin los factores colectivos que se conjugaron
con aquel. No puede caber duda alguna que lo decisivo se
relaciona con las influencias extranjeras que se combina-
ron para encumbrarlo, pero que como siempre sucede, de-
ban cobrar un precio excesivamente oneroso. Aqu debe-
mos referirnos al libro de Santander sobre la Tcnica de
una traicin. Esta obra que casi no se compone sino de d-
cumentos reproducidos en f.csmil y en letra impresa, ape-
nas hilvanados por breve comentario explicativo y crtico,
ha dejado. hasta ahora en suspenso el juicio de sus comen-
taristas acerca de su autenticidad. Magnet dice con per-
tinencia que de no ser autnticos sus datos, la responsabi-
lidad no sera del autor sino de las altas autoridades que
se los dieron
154
Ahora 'bien, sin la verdad de la historia;
contada por Santander; . el caso Pern no se explicara. Pues
el hecho de que el hombre sometido a la influencia inglesa
en la forma que hemos probado concluyentemente, hubiese
empezado estando subvencionado por los alemanes, es el
dato deCsivo para explicarnos la enormidad de su conduc-
ta. La pendiente que suele llevar a los hombres del servi:...
co secreto a perder todo sentido moral y volverse agentes
dobles, es conocida. Durante las dos guerras mundiales del
siglo se vieron ejemplos notables (Canaris, Fuchs
1
Bur-
Hi Nuestros vecinos justcialistas, ed. cit.
222
gess, Mac Lean, etc.), del peligro que implica el oficio
ubicable entre los "mestieri infami" que Croce analiz fi-
namente en sus Fragmentos de tica: "lo que no se puede
" destruir, debe sin .-embargo vivir. Y vive mejor, o sea de
" modo menos pernicioso y por eso ms til, en la forma
"de oficio, y an sin esta forma". El espionaje es necesa-
rio, pero el pliegue mental que deja en quienes lo ejercen
no es el ms indicado para formar a los hombres que ocu-
pen los ms altos puestos directivos. Uno de los pocos
casos en que un miembro del servicio secreto de un pas se
elev a una de las primeras magistraturas, el de Von Pa-
pen, que fu canciller luego de quedar en evidencia como
intrigante agregado militar de la embajada alemana en los
Estados Unidos -como es sabido que Pern sali de Chi-
le-- se produjo a los veinte y no a los cinco aos del epi-
sodio desagradable, y por sus resultados tampoco present a
al espionaje como la mejor preparacin para el gobierno.
Es por los deletreos efectos psicolgicos del oficio en
quien lo ejerce que todo lo relacionado con el dinero en el
espionaje, es de consecuencias ms peligrosas que en la
poltica', donde no es infrecuente que el apoyo financiero
no encadene al que lo recibe. La poca contempornea ofre-
ce muchas pruebas de aquella diferencia. Los soviticos
rusos fueron ayudados por los alemanes para regresar a
su pas en el tren blindado que les procur el Estado ma-
yor del Kaiser, y luego haban de apfastar al pas cuyos
gobernantes les prestaron tan valiosa ayuda. Se dice que
Hitler recibi apoyo financiero de Stalin en 1932, y des-
pus le hizo la guerra. Tambin lo recibi de Mussolini, y
enseguida contrari la poltica de este al intentar la incor-
poracin de Austria a Alemania en 1934. Por su part e
Mussolini. inidse en el primer plano de la poltica como
francfilo, al con.stituir su partido socialista italiano di-
sidente para abogar por la intervencin de su pas en
favor de los aliados, y acab como enemigo de Francia. Esas
223
evoluciones de los polticos son rar1s1mas en los espas. -No
porque unos pongan ms sentimiento que otros en . sus
raciones, sino porque la naturaleza de las operac10nes di-
fiere. Y porque mientras las unas infaman por s
y la amenaza de su publicaCin traba al agente doble, el jui-
cio sobre las otras depende del resultado que tengan.
El increble enfeudamiento de Pern a la influencia
inglesa no se explicara si antes no hubiese recibido apoyo
alemn. En cambio, a ser cierto que se hallaba en esta ltima
situacin cuando el vuelco de , la guerra lo sorprendi con
la victoria aliada despus de haEer jugado la carta del triun-
fo alemn, estaba a merced de los vencedores. No tanto
por el hecho mismo, puesto que Franco tambin qued en
el bando perdedor, y no slo no se entreg al ganador, sino
. que supo hacerse respetar, y negociar ms tarde su recon-
ciliacin con aquel. Sobre todo por la naturaleza de las re-
laciones que uno y otro. tuvieron con los vencidos.
Para agravar la diferencia entre las situaciones del hom-
bre acostumbrado a la penumbra del servicio secreto, y el
poltico que opera a la luz del da, y si por acaso sigue las
directivas de un partido internacional, siempre est a tiem-
po para anteponer los intereses de su patria a las de sus
correligionarios extranjeros (en caso de conflicto entre
una y otras) el espritu argentino es el ms habituado a
universalizar las opiniones y a dar excesiva importancia
a las lealtades ideolgicas, aun por encima del bien comn.
Pern, cuya inferioridad queda probada en toda su histo-
ria, y en la apurada situacin en que lo sorprendi el fin
<le la guerra, no poda menos de extraviarse en el ambiente
internacionalista de aquel momento.
Aquel ambiente le facilitaba su difcil evolucin, para
arreglarse con los vencedores sin espera ni esfuerzo algu-
no, como Franco. Por elevado que fuera el precio que se le
exigiera, poda pagarlo, seguro de que el pueblo de cuyos
intereses era responsable no haba de pedirle cuenta. Por-
224
que las antens de que ya. hemos hablado, y que le hacan
las veces de imeligencia poltica le habrn permitido descu-
brir que la anglofilia de los argentinos; entonces ms deli-
rante que nunca, les hara ver con buenos ojos cualesquie-
ra ventajas que acordara a los ingleses para congracirse-
los. Y as pudo realizar la obra de destruccin que hemos
visto con el beneplcito de las opiniones ms autorizadas,
en lo que no se refera a las repercusiones de aquell tarea
en el 'interior. Sus crticos censuraban el efecto y aplaudan
la causa.
Esa coincidencia de fondo entre Pern y la opinin opo-
sitora con ms arraigo en el pas constituye el drama na-
cional. Sin ella, el fenmeno sera inconcebible. Con ella
todo se aclara. Sin ella, Pern no habra tenido ni para em-
pezar. Con ella dur, pese a todo el mal que haca y a to-
das las resistencias que levantaba, hasta el momento que
intent variar las condiciones que provocaban aquel tcito
acuerdo, que no se produca sino en tanto cuanto la ?anca-
rrota nacional aprovechaba a Inglaterra. Este fenomeno,
en el que la causa y el efecto se confunden o el efecto se
vuelve causa despus de engendrarse en ella, es el problema
esencial de la crisis argentina, que no fu provocada por
Pern sino que es anterior a l y contribuy a encumbrar-
lo. Y hasta que no se l resuelva, el problema seguir per-
turbando la vida nacional, en vicisitudes de ritmo unifor-
memente acelerado, que nos harn aorar las_ que hemos
atravesado como una poca anterior al diluvio. No es po-
sible que en un mundo obsedido por la idea de la libertad,
un pueblo que merecera por sus condiciones naturales,
figurar entre los ms prsperos, se resigne indefinidamen-
te a la situacin en que lo mantienen sus dirigentes, sacri-
ficndose para alimentar a otro a pura prdida, pagando
a precio de oro sus importaciones y recibiendo migajas por
sus exportaciones, viajando a caballo, en sulky, en trenes
de sesenta aos y automotores de veinte, en aviones pasados
225
de horas de vuelo, en la poca de las velocidades supers-
nicas, y arruinando su moneda cuando la mayora del occi-
dente civilizado se estabiliza financieramente. A este lti-
mo respecto conviene recordar una deslumbrante frase d
Rivarol: "un pueblo que se abandona indiscretamente a la
" facilidad de tomar prestado de s mismo, y de pagarse
'' con papel moneda debe acabar como el Midas de la f-
" bula: las realidades desaparecen bajo las manos que crean '
"signos". Un pueblo que se dopa con el alcaloide inflacio-.
nista, deber llegar al deliriurn tremens colectivo, ocasin
de las aventuras y los extravos.
La triste historia narrada no tendra sentido si no
sirviera para invitar a los argentinos a sacudir la modorra
intelectual q u ~ les impide radicar con exactitud el mal qua
los consume y los vuelve milagreros, inclinndolos a creer
que los desastres que sufren a cada paso son enteramnte
azarosos y no dependen de causas cuyos efectos sern in-
evitables mientras la voluntad esclarecida no los relacione,
y quiera remediarlos. Si no se resuelve el problema esen-,,
cial de la crisis argentina que trajo a Pern, y que este
agrav, ella se agravar ms an. Y no es pronstico aven-
turado decir que sus consecuencias sern ms desastrosas
que las conocidas hasta ahora.
En otro trabajo, que ser otro libro, y que. no inserto
a continuacin para no dar al presente una extensin ex-
cesiva, intentar enfocar todos los problemas de la crisis
argentina, y sus posibles soluciones. Pero desde ahora pue-
do adelantar, como lo esboc en otros lugares, que el primer.
elemento que el pas tiene para restaurar sus finanzas y su
economa es la venta de la carne en dlares y mercado
abierto. La regulacin estatal podr seguir una evolucin
ms lenta hacia la liberalizacin de las actividades nacio-
nales en todos los otros aspectos de las mismas. La libertad
de comercio para la carne es no slo una solucin para la
crisis ganadera, sino tambin de salvacin pblica, en cuan-
226
1 .'
!
to la poltica dependa de la economa. Si seguimos m l b ~
ratando la. carne a la cuarta parte del precio int ernacional
y en divisas inconver tibles, la crisis general se agravar'.
Si la vendemos en dlares al mejor postor la podemos r e-
solver en poco tiempo
155
En la opcin que se haga ante esa
alternativa, est el porvenir vent uroso o desdichado que
nos espera, y que para que sea lo primero no depende sino
de orientar la voluntad nacional en rect o sentido.
155
Vanse las publicaciones de Unin Republicana : "Unin Re-
publicana y el Plan Prebisch", " Nuest r os saldos favor ables en eJ co-
:mercio con Inglaterra", "Declaracin sobr e los aumentos de salar ios",
"Informe sobre nuestro comercio cop. Inglater ra", ' fLa crisis gana-
dera", "Perspectivas de nuestro comercio .exterior. El Club de la
Haya", etc.
227
APENDCES
N9 1
MANIFIESTO DEL COMITE NACIONAL DEL PARTI-
DO LIBERTADOR, DEL 6 DE DICIEMBRE DE 1945,
EN UNA HOJA SUELTA
EL ARGENTINO, GualeguaycM, enero 4 de 11146.
SOL I G I ,TA DAS
DECLARACION DEL COMITE NACIONAL
DEL PARTIDO LIBERTADOR
La crisis poltica social que sufre el pueblo argentino tiene su
origen en los f;:-ecuentes atentados contra la soberana nacional co-
metidos por los gobiernos que se sucedieron en la direccin del pas
durante los ltimos quince aos. Atropellos contra la libertad de co-
mercio, de trabajo, de trnsito; privilegios. eeonmicos y financieros
graciosamente otorgados al capitalismo extranjero cori.tia la expresa
voluntad de la Constitucin. Todas stas son etapas de una misma
empresa de coloniaje, realizada bajo el ms extraordinario despliegue
de banderas y celebraciones patriticas. Al amparo de tales mani-
festaciones ruidosas y vacuas, se trataba de disimular a la opinin
el significado de los hechos vergonzos-os, consumados en el manejo
de las urnas electorales, en la formacin de leyes inconstituciona!H
votadas en postrimeras de perodos parlamentarios, en las nerocla
ciones comerciales operadas en el secreto hermtico de !111 oanalllt
ras, que eran sistemticamente sustradas al conocimiel,}to del p-
blico.
Tal estado de cosas, agravado por la pretensin de estancar la
vida poltica del pas, provoc un profundo descontento, que no lo-
graba condensarse en un movimiento poltico renovador, porque mu-
chos patriotas lo consideraban mtodo lento e insistan en provocar
un levantamiento militar. En esas circunstancias se form el PAR-
TIDO LIBERTADOR con el acuerdo de vario$ ncleos provinciales;
el nuevo organismo proclam su declaracin de principios en la Con-
vencin de Crdoba, el 11 de octubre de 1942; fij .con su proO'rama
los lineamientos de una poltica adaptada a las a<!-
tuales, que teniendo en vista el engrandecimiento de. la patria, planc
tea la solucin de los problemas ms urgentes. Tal manifestacin de
la voluntad ciudadana fu considerada por el gobierno del Dr . . Cas-
tillo. como un grave peligro para el rgimen, a tal punto que el
nistro Culaciati dirigi al gobernador de Crdoba, Dr. del Castillo,
el da 23 del mismo mes y ao, una comunicacin en la que enviaba
"instrucciones acerca de la reglamentacin del estado de sitio, en lo
que concierne a las reunines pblicas, las que no sern permitidas
a las entidades o sus filiales constitu das despus del 1 Q del mes en
c:irso". Tan extraordinaria de . gobierno, con efecto retroac-
tivo, no ocultaba el propsito de mantener rgidamente los cuadros
del rgimen, para desviar el descontento colectivo hacia vas muertas.
Los partidarios del levantamiento militar parecan tener razn, mas
el PARTIDO LIBERTADOR no ' lo crey as, pues consideraba que
para luchar con desventaja en, los comicios, como para preparar
debidamente un movimiento revolucionario haba que constituir una
fuerza poltica capaz de encauzar en todos los terrenos las nuevas
corrientes de opinin y procurar el adelanto de la razn plrlica
sin cuyo aporte la violencia sera estril. Con tales propsitos se pre:
sent ante el electorado de Entre Ros, en marzo de 1943,. al reno-
varse los poderes __ locales, y logr un apreciable nmero de sufragios
a pesar de la remda lucha entablada por los grandes partidos.
El gobierno militar instaurado el 4 de junio prometi que los
graves males que afligan al pas seran reparados; que se recupe-
raran los resortes de la economa nacional; que se investigaran los
negociados y se rescataran los bienes mal habidos en el ejercicio de la
funcin pblica; que se realizara un acercamiento con las riaciones
americanas; que se efectuara una amplia justicia social para que
todos los habitantes del pas gozaran de los bienes comunes; que se
procurara un leal acuerdo con las naciones hermanas, en especial
230
con los vecinos inmediatos. Pero sobre todo, los voceros del nuevo
gobierno manifestaron su ms franco y concluyente repudio por el
fraude electoral que se haba convertido en el nico soporte del r-
gimen depuesto .
. Sin embrgo, a tales expresiones de repudi? n? se sigmo, como
hubiese cori espondido, ya que las leyes del estatuto
colonial eran consecuencia del fraude, la anulacion hsa y llana de
una legislacin sancionada sin el consentimiento del cuerpo elec;toral
y que conc1etaba los agravios inferidos . a . l:; soberana nacion11;1.
Porque si el fraude electoral era el prmcip10 corruptor, el mas
grave se haba cometido al tramitarse, , con. ,evidente soborno de le-
gisladores, asuntos como el de la de el
que se lleg a una escandalosa falsificacion de la claus.ula a .
los intereses q_ue el Estado deba . asegura;: a los capitales
de la Corporacion mixta creada pa:ra la Ciudad. de Buenos Aires. Y
se vi al gobierno militar ejercer con el discreciona}is:i_no
(inherente a su carcter de facto), e1'. matenas de
y p-rivado exclusivamente nacionales se detema, con tlm1do
prurit o legalista, ante las mayores .capitulac10nes por
capitalismo internacional a 13; venalidad los A t al acti-
tud se agregara, poco despues, la adopcion de medidas
centes que no consultaban el inters general y entonces pudieron
atribuirse a la falta de criterio de los improvisados gobernante;:i.
Tales medidas consideradas a la luz de los hechos posteriores, dela-
tan una uniforme y deliberada. La primera de ellas en el
orden cro.nolgico, fu la intervencin de la Corporacin Argentina
de Productores de Carne, institucin destinada a defender el merca-
do de exportaci6n y abaratar el de consumo interno. La C. 1?- P
constitua el nico saldo positivo de las administraciones antenores,
lo nico verdaderamente respetable de las realizaciones alcanzadas
por trece aos de administraciones septembrinas. Con la paralizacin
de sus actividades se lleg al hermoso resultado de provocar el en-
carecimiento del consumo interno, mientras a . consecuencia de la
baja "tl.e la moneda, se abarataba . el prducto de exportacin. A ln
intervencin de la C. A. P. se sigui el desquiciamiento de Y. P. F.,
la paralizacin de la obra vial necesaria, sin perjuicio de conUmrn1-
la en algunos de sus intiles aspectos. suntuarios, la . rebaja do. loR
arrendamientos agrcolas para permitir, segn confesin del m111h1 ..
tro Mason la elevacin de las tarifas ferroviarias, junto r.on mm
rebaja en' el suministro del combusti.ble y una mejora. 1nof11r111111li\l
en el cambio que las empresas necesitan para expo1la1 RllH l(IUlllll"
cas. Toda una poltica. Hacer pagar al capital criollo la\H v111t.11jl\ll
otorgadas l capital extranjero.

,
i],
Fijada asi la orientacin del gobierno militar se eonvertll. en
una especie de continuismo. El andamiaje del rgimen haba quedado
intacto; algunas de sus piezas estaban reajustadas. En consecuencia,
poco tardaron en reaparecer en escena los polticos recin desaloja-
dos, los ms incondicionales partidarios del Castillismo. La poltica
de neutralidad, aparente y formal, se afirm a pesar de quienes
exigan un cambio de acuerdo a las circuhst.ancias. Como una ano-
mala en semejante panorama, pudieron observarse los pujos de acer-
camiento americanista del general Ramrez, completamente inopor-
tunos en aquella situacin. En efecto, la poltica de acercamiento con
los pases vecinos era imposible sin adoptar, previa:rp.ente, la posi-
cin ya tomada por. todas las naciones americanas, a menos de con-
vertirse en ariete contra la unidad continental lograda en sucesivas
conferencias en que haba participado la Repblica, y en ataque
directo a dichas naciones, que se encontraban en franca beligeran-
cia: poltica riesgosa que el Estado ya no poda hacer
prevalecer. Y tal condicin no poda ofrecerse mientras no se lograse
precisamente el contralor estrecho de las finanzas y la economa
regidas entonces como ahora, por el Banco Central, empresa privada,
y los grandes consorcios extranjeros de transportes.
La desvalorizacin de la moneda prosegua entretanto con ritmo
cada vez ms acelerado. Una Vf!Z operadas las ltimas repatriaciones
de emprstitos pblicos radicactos en Londres, la cuenta de los fondos
bloqueados aumentaba anualmente casi un cincuenta por ciento del
monto a que ascendan las exportaciones. El Banco Central segua
adelantando papel moneda a los exportadores para que stos pu-
dieran adquirir los productos y pagar los jornales de transformacin.
El medio circulante, aumentado da a da, sin que aumentara en la
misma proporcin el respaldo metlico ni los artculos ofrecidos en
el mercado, provocaba un acentuado envilecimiento de la moneda,
envilecimiento que se traduce en el aumento de los precios de todo
gnero de artculos y. wbre todo en aquellos de primera ' necesidad,
Jos .ms reclamados por la exportacin. La nica manera de evitar
l a cada vertical de la moneda consista y consiste en la r epatriacin
ttulos de empresas privadas que por mucho tiempo constituirn
t<l nico medio de pago de nuestro principal comprador internacional.
Era el momento de obtener la propiedad de los ferrocarriles extran-
jeros cuyas exig!lncias cada da son ms onerosas para la economa
nacional y parecer irresistible pa1a nuestros gobernantes, cual-
quiera sea su clase social, su partido o su manera legal o ilegal, auto,.
o democrtica de gobernar, y cuya influencia en la opinin
se exhibe en ocasiones a vista y paeiencia del pas. Diclha influencia
gravitando en forma desmedida, humilla o extorsiona a la prensa,
232
a mantener la ceguera del . P1:1eblo
la que al acercarse . el vencumento
cuyo silencio 9minoso
b e sus ms directos
so r . e trag1ca
de la ley Mitre aparee , , . lamentable los coloniales apun-
Para cohonestar una todo gnero de ne-
tan supuestas deudas de gratitudt ma poyos diplomticos que jams
. erc1 ales supues os. d 1 p lota-
goc1ac1ones com ' t
1
arcter leonmo e as ex
recibimos; y .'.3- la vez escax:io de agravios e impertinencias
dones extran1eras en el pa1s, d dencia por la que pagamos un
paralelas, en que basa una discutir la legitimidad de .su
tributo de tipo med1oeval .que, alun del gobierno m-
. . d K ynes actua ase110r .,.. , - os
origen, Maynar e ' . . 'b1 de durar por mas de .unos . an ,
gls, consid;raba 1920 impos1 e:uencias econmicas de la paz,. no
Porque segun decia en Las cons . . el espritu de nuestro siglo.
l turaleza humana m con d
cuadra con a na . t
0
obierno durante la segun a
La operacin \osg intereses argentinos es de
conflagracin mundial,. enl con ra euerra perdida. Despus de
tal magnitud que equiva e a unta IF,n como cualquiera de los paises
t 1 rado de pos rac10
quedaremos en a . g . d b insultar por su mcum-
derrotados. Mientras la Argentma se estafo. de una
plimento de los y ue se . hallaban en parecidas
ilusoria, todos los pMses . ldel. mu:i Iiq uidaban hipotecas con-
d. . ncluso las co omas mg '
con ic10nes, i. . enri uedan sin esfuerzo.
tradas anteriormente Y se q rt die que tena-a un acreedor
No ser , de siri inters,
hipotecar10 llegara a l a, . P
0
.. servicios de Y
te para salv.arle el credit,o .por, cuy s ntavo Lo que un particular .
rditos aqul no le l?erdono ?amas hacerlo un go'bernante
no hara P\ primera obligaci1'. todo go-
sin .ser temdo por cr1mma . l . . tereses de sus adm1illstrados, en
bernante es la de que legtimamente . puede serlo
lo cual ser mas. ego;s de inepcia que signica nuestra
un padre. Para apreciar e . entras se negociaba la renova-
conducta presente baste dec:r que m1 carnes nos ofrecan, Fran-
cin del tratado angloargentmo sobre tl'.3-ds.. d ie Chile su
S y Suiza mayor can l a
cia su oro, . uec1a , . . E t d s Unidos cualquier cosa, para ..
hierro, Bolivia su petroleo Y. t s a exportable se comerciara
que siquiera el 20 % de :i_rnes ro sa. . nuestro . o-obierno postergo
el mercado internacional hbre i pero t despus de concluir el
la cqnsideracin de . todas esas oferdtas a glaterra el monopolio de
1 M Turner para acor ar d' s de
arreg o con r. ' , de toneladas sin asegurarse me i.o
una cuota elevada al millon , . de Mr McCallum que en su
pago y respondiendo a la exigencia . .. .
233
; .
ltimo discurso ns haba aconsejado disminuir nuestro consumo y
regalarle la diferencia a sus compatriotas. .
. .1: cuota de un milln .de toneladas acordada en la ltima nego-
ciacion es por todos conceptos una enormidad; No se obtendr sino .
a c?sta de mayores sacrificios aun sobre el consumo cj.e la poblacin
nacional. En 1943 la cuota de exportacin era de 690 mil toneladas
con un stock ganadero de 33 millones de vacunos y una nobladn de
12 . millones de habitantes. Hoy la poblacin sobrepasa l;s 14 millo-
nes y la reserva ganadera es inferior a los 27 millones de vacunos.
Esta negociacin, como 1as anteriores, se empez y se prosigui en
el ms hermtico secreto y el pueblo slo pudo enterarse de manera
confusa por noticias retrasmitidas desde Londres. Los beneficios un-
obtenidos por los negociadores britnicos . no podemos enros-
trarselos . ellos, smo a nuestros propios gobernantes. Pero unos y
otros olvidan que el modo .de mantener las buenas relaciones es
.conservar las "cuentas claras".
La poltica socia1 del actual gobierno es la nica novedad en el
escenario. El repentino desarrollo de las industrias haba acrecen-
tado enormemente el nmero de obreros y mejorado en Cierta medida
la de los trabajadores. Pero los aumentos de sueldos y
salarios provocados por el encarecimiento espontneo de la mano de
o?ra se vean contrarresta?os por la disminucin del valor adquisi-
tivo d; la moneda. El gobierno, con manifiesto espritu demaggico
empezo a ordenar aumentos de salarios d;espus de aumentar
sueldos administrativos, sin cuidarse de la repercusin inflacionista
Y_ agravando con la caresta <le vida. Algunas categoras de
se beneficiaron, pero los mas perciben hoy remuneracione"
en valor adquisitivo a las que btenan hace cuatro aos:
a la suba de los consumos y el encarecimiento de los artculos
primera, necesidad. El Partido Libertador plante en su Conven-
c1on de Cordoba, , en 19421 el problema social elaborando un pro-
grama que contema el derecho al trabajo remunerativo la radica-
cin de famli3; la al pequeo la
construcc10n <le viviendas, la previsiori social. Pero antes que nada
el fomento de la produccin, el estmulo a las industrias manufatu-
reras Y liquidacin de l:is hipotecas extranjeras, son indispensa-
bles condic10nes pi:a valo;rizar el trabajo argentino. Para lograr el
desar;r?llo Y el afla:i;;amien:to de las industrias es imprescindible
permiti:r; la acumulacion de los capitales. Las condiciones favorables
a tal fin se han . espontneamente desde el comienzo de la
guerra pasada. Los industriales obtuvieron pinges beneficios; el
234
'
gobierno debi procurar la rehiversion de los mismos en aumentos
de instrumental y de los capitales en giro. Para ello era menest er
que se respetara la acumulacin de reservas y _ se asegurara una
debida proteccin en el porvenir. Pero no ocurri e110. Muy al con-
trario, el gobierno empez por denunciar las ganancias de la in-
dustria como si fueran i legtimas. Una envidia enfermiza se difun-
di artificialmente en la opinin, estimulada con destreza por l os
enemigos del pas, por los coloniales de la vieja escuela. Nunca pas
nada igual en nuestro pas, contra l os enormes beneficios de l os
consorcios extranjeros .de servicios pblicos, mucho m.s cuantiosos,
mucho ms abusivos por su condicin pasiva, su negocio asegurado
por el inters garantido, por su corruptora intervencin en la pol-
tica de que son causa. y efecto. Ni contra l os consorcios cerea.listas
que ganaban cientos de millones por ao sin ms capital estable que
un eseritorio ni ms capital en giro que el prestado por los Bancos
argentinos . . Nunca se I.e ocurri a nuestro pueblo sentirse celoso de
las fabulosas ganancias de l os industriales de lY,[anchester, Sheffield,
Essen, o Bruselas, ni de las que obtuvieron los comerciantes de Lon-
dres, Pars o Hamburgo a costa del trabajo y la privacin de los
argentinos. Lo hicieron sentirse celoso cuando vi las riquezas <le
cerca, es decir, cuando se- incorporaban a la comunidad nacional,
cuando valorizaban_ el trabajo colectivo, cuando resultaban fecundas
para el pas. Todas las industrias del mundo, y especialmente l as
ms grandes, son el' resultado. de una voluntad poltica. El proteccio-
nismo 'no es cosa extraordinaria ni viciosa: es la actitud natural de
todo Estado . paternal para proteger el trabajo de su pueblo. La
nuestra no cont nunca con la proteccin oficial. Muy por el con-
trario, el gobierno se sinti siempre enemigo de las industrias ma-
. nufactureras. Las circunstancias creadas por el bloqueo forzoso de
1914-1918 las favorecieron; el ms completo an de 1939 a 1945
aceler su grandioso desarrollo. Si el Estado quedara sencillamente
neutral, el afianzamiento de aquella sera definitivo, pues dada su
solidez y .eficacia podra en la actual situacin del mundo mante-
nerse frente a cualquier competidor. Pero el Estado no slo . no es
neutral sino que se empea en contrariar la expansin del esfuerzo
nacional con reglamentaciones, prohibiciones 'y toda clase. de trabas,
soando siempre con restablecer el rgimen agropecuario. Todos los
argumentos son buenos para los que desean ese retorno .al pasado;
que nuestro pas no puede ni debe tener muchas industrias porque
no tiene poblacin sufi ciente; cuanto es axiomtico que el crecimiento
de la poblacin es consecuencia del desarroll industrial. Inglaterra,
cuando decidi apoyar sin reserva sus industrias, era un pequeo
- pueblo de 10 millones de habitantes y ha creado su gran riqueza y
235
podero con la expansin de su manufactura, Se crei! que si querer.ios
vender nuestros excedentes agrcolas debemos abstenernos de fa-
bricar paos y motores, y no se piensa que la industria argentina
es el mejor cliente de nuestra produccin agropecuaria. En 1943 el
valor de. esta .. ltima fu de 3.380 millones de pesos, de cuyo monto
la industria nacional utiliz como materia prima por 2.778 mi-
llones, es decir :ms del '72 . por ciento. De esta manera al comple-
mentarse las industrias con la produccin del agro, sta hallar un
.mercado seguro. como el intern, y a la vez se aumentar y afianzar
el trabajo nacional, que hasta el presente fu sustrado gratuitamen-
te por el comercio exterior a . los argentinos, empobrecindolqs. Por
otra parte- nuestros excedentes exportables son ya pequesimos y .no
tardarn en desaparecer .como pas Estados Unidos a ser, del :mayor
exprtador de carn hasta 1917, un pas sin excedentes de ese artcu-
lo, Y au.n cuando se llegara a esa situacin, siempre habr:i productos
qu,e no podamos elaborar nosotros mismos y debamos comprar . al
exterior.
A tal extremo ha llegado la campaa antiindustr.ial, que el pri-
mer secretario de Industria y Comercio os. decir pubiicamente que
despus de la guerra tendran que desaparecer las industrias . nad-
das de ella. El Estado argentino que no supo prever el bloqueo ni
la escasez de combustible, ni la falta de caucho, o de hierro, a favor
del pas, se apresu:r1,1. con exceso de celo, a prever la eliminaein de
iri:dustria9, i:ue dejara a centenares de. miles de obreros sin
jo, cuando la manufactura nacional en lo qu/3 va de. los aos 1939 a
1944 ha .dallo trabajo a un. milln de obrero>! argentinos. Est muy
difundida en el pas 1a idea de que la buena economa se basa en el
ndice del comercio exterior, Idea falsa, si las hay; pues las naciones
de vigorosa conomfa slo intercambian un pequeo porcentaje de su
produccin. ;El exceso de intercambios trae la fragilidad econrhica,
la dependencia financiera ''Y el sometimiento poltfoo. Por aadidura
es preciso considerar que, aun en tiempos normales, slo una pequea
pal'.te de nuestros prductos se pagan con prciduetos; Gran parte de
Tas e:x:portacfones se liquidan con los intereses de los "capitales in-
vertidos" por el .pas comprador, que una vez por todas deben ser
liquidados:, pagados en moneda contante y sonante para sanear la
economa.
.El . perodo revofocionarfo llega a su fin en condiciones que
no es exagerado calificar de catastrficas. Ha trado el desquicio
eri el orden. material y el escepticismo en Ja opinin que ve, una
vez ms, frustradas sus esperanzas. El estado de las :f;inanzas pbli-
236
Ca y privadas es lamentable, Iriflacin inconteni?le Y dficit er-
" t l no endeudamiento
nico no pueden menos ddel provocar a . c?r. o p azo,. s1 cada da ms
y miser ia. La garra e comprador umco se d , h
sobre la economa del pas, y semej ante po ra
sta del "hambre y la sed de los argentmos . Pero ahora no
smo a .co . t ados como en la
ser para cumplir solamente los co:mprom1sos con r l ' l . .
pocii. de Avellaneda, sino para no exigir que se cump an
mi.Sos que exist.en en su fai>or. La polt ica penacho en menea Y
de sumisin a Inglaterra nos ha aislado casi _totalmente mu:d?.
La Revolucin nos ofreci prestigio, prosperidad, a
nistrat iva, jerarqua,. disciplina, unin y nos ha amma vers10n,
miseria, desquicio, anarqua, y La se pudo !:e: !
en' las mejores condiciones posibles. S1 no se h11m :fue porque .
quiso . Hubiera bastado con rectificar los desafueros
el rgmen anterior para tener una gua El cont;nu1smo io
de s el rliultado ms completo cue pod1a Slo falta el
retorno .al fraude, y la violencia en los com1c1os, para completar la
obra siniestra. . , d l t
El pas se halla ante. el probfema de la au O
ridad ciesj erarquizada y dis:minuda en sus atnbut?s . que.
nada hay qe contener las apaciguar los
exaltados. De otra manera las prox1mas elecc10nes ser .una ,
catstrofe ms. El pueblo no .sabe _de 1-0 que se trata , por eso
prosperan los sembradores . de .
El . pas ignora los problemas d1flc1Ies qu_e deber resolver en
los prximos aos, y' pocos son los que. se i:phc?-n a . la noble tarea
de esclarecerlos. El pueblo no su directo en Ios
de gobierno. Debe saber. :pJr qe ha p_erd1do dura171;,e .anos sus h
berfades polticas y , a quien.es ha s_erv1do la opres10n. sabe:
cules on los , compromisos de la su al .
canee y cmo han sidp contrados. a q,ue se, debe el
envilecimiento de l. moneda y el , encarec1m1ent o de los art1culos de .
primera necesidad . . El (Jomit Nrwiorial del P Afl.TIPO LIBERTADOR
se dirige al pueJ:?lo 'en el propsito, de contribuir a. esclarecer.
problemas de)a' hora actual por consider ar qye la;
de t oda democracia es el adelanto de Ja .razon publica Y el perfec
cionmierito" de la conciencia colectiva.
Buenos Aires, 7 de diciembre de 1945. . . , .
Rodolfo Ir1;1zusta; Juan Manuel Foutel; Nor]?erto, S. V1g!l'.1olo;
Juan Eduardo Buschiazzo ;. Marcial , A. Gonzlez;.
Julio JrazU:sta; Alberto Lascano;. Armando Gandm1; Digno ?f. CeJas
Rami-ez; Esteban Modanesi;. Toms Aceved?; Arnaldo Mus1ch; Car-
los L. Royo Bes; F lix Fares Martn Harriague Castex.
237
N9 2
1 .
MANIFIESTO DEL PARTIDO. LIBERTADOR, DISTRI-
TO DE ENTRE RIOS, APARECIDO EN CRITICA, EL
10 DE FEBRERO DE 1946
CONDENA A PERON
El Partido Libertador de Entre Ros ha dado la siguiente de-
claracin que interesa consignar:
"Considerando necesari6 refirmar la posicin del Partido Li-
bertador frente al confsionismo que puede producir la defeccin de
algunos de sus ex-dirigentes, la Junta Departamental Reorganizadora,
declara:
"Entendemos que el principal problema que debe resolver la
Repblica es el de su independencia econmica sin l.a cual no ser
posible practicar la justicia social, no habr soberana para la na-
cin, ni libertad para sus ciudadanos. Que tal fu el principal ob-
jetivo que motiv la. fundacin del Partido Libertador, en el ao
1942; que leal a su fundamental postulado no pudo silenciar -r,;-
tablecida la pblica discusin de los problemas polticos- su posi-
cin frente al movimiento milit,r del 4 de junio: el Comit Nacional,
en su declaracin del 7 de diciernbre de 1945, conden la desastrosa
poltica de la llamada revolucin y nor supuesto la actitud de aque-
llos que pretenden continuarla, como quienes integran el movimien-
to que tiene al coronel Pern por bandera. En efecto, quien aument
las tarifas ferroViarias, que benefici a las empresas inglesas en
185 millones de pesos anuales; quien perteneci al gobierno que
'produjo una inflacin . escandalosa y encareci la vida de los argen-
tinos por seguir el sistema de lall libras bloqueadas en nuestras ven-
tas a Gran Bretaa y negoci el ltimo convenio sobre carnes; quien
hizo co:ncesiones al capital extranjero en odioso contraste con las
restricciones . a_ la industria nacional, actitud que significa no slo
la continuidad con la tradicional poltica del rgimen, sin9 tambiln
239
ei mayor obstculo para realizar la poltica. social que se pregona.;
quien dict o se responsabiliz por tales actos de gobierno, que em-
pobrecieron o enfeudaron al pas en el momento ms oportuno tle ,
la historia para engrandecerlo no ser, sin duda alguna, el que rea-
lice la liberacin de nuestra economa. Evidentemente, el coronel Pe-
rn ha demostrado un desconocimiento del inters nacional y una
voluntad sumisa a las exigencias del imperialismo ingls, condicio-
nes que no son, precisamente, las ms indicadas para a'Qordar los
dciles problemas que al pas Je urge solucionar y que estn ntima-
mente ligados a dicho imperialismo, como la proteccin a la indus-
tria, cuya bancarrota dejara por lo menos a medio milln de obreros
en la. calle, cobro de nuestros r.rditos en el extranjero, condicin
indispensable para sanear mrestra moneda; vencimiento de la Ley
de Ferrocarriles; reajuste y equilibrio del presupuesto nacional, etc.
Por tales fundamentos nos atrevemos a conjet.urar que en caso de
un triunfo electoral el coronel Pern reeditar desde el gobierno
aunque con menor inteligencia, la poltica antinacional de Agustn
P. Justo, el general ingeniero cuyo gobierno fuera impuesto por la
revolucin anterior".
"Cumple a nuestra conviccin declnrar que la profunda reno-
vacin de nuestra vida poltica, que todo el pas anhela y que nos
hemos propuesto enc.usar, no puedCl ser cumplida por esta carica-
tura de la revoludn social que representa el coronel Pern, que ha
desemliocado en una carrera entre los jornales y los precios y que
respalda una' masa de obreros confundida y engaada y un abiga-
. rrado plantel de polticos oportunistas".
"De conformidad a las directivas del Comit Nacional y ha-
biendo asumido la responsabilidad de ' la reorganizacin departa-
mental, nos dirigimos a nuestrs comprovincianos de patritica con-
viccin, y de temple moral, y los invitamos a abandonar los fines
mtlnguados que les propone la: poltica del rgimen para realizar la
magna 'empresa de la liberacin y engrandecimiento de la patria".
GualegUaych, enero 31 de 1946.
Juan Edua.rdo Buschiazzo, Nicols A .. Salvarregui, F-
liz Telmo Gonzlez, Alberto Buschazzo, Benjamn.
Saavedra, .Norberto Razetlo.
Publcado en "El Diario" <le Paran, con fecha 8 de febrero
de 1946.
En "Crtica" de Buenos Aires, con fecha 10 de febrero de 1946.
(Pg. 5,, Edicin
240
N9 3
ORACION FUNEBRE ANTE LOS RESTOS DE LUIS
DELLEPIANE, POR RODOLFO IRAZUSTA, EN EL
CEMENTERIO DE LA RECOLETA.
Venimos aqui a despedir los restos mortales ere Luis
La estela de vibrante vitalidad que. deja t;n: nuestra :r:nemona,
contiene en su esencia to<los los valores del es1nntu Y _del mtelecto.
P;ro:'esional distinguido, escritor discreto aunque. ocas1o_nal, orad_or
resaltan te, legislador eficiente, fu{, .1:mestro, querido. 1,1.ml!\O dIS-
confor.mista que aspir <lurante toda su vida a la superacrnn del
estado de cosas. . .
Fu, valga la tan manoseada hoJ'.:, un Es
como tal, y en nombre de todos. los com0c el queriamos un.a trans-
formacin del pas y un del pueblo. argentmo, que
traigo mi voz al concurso del homenaJe que, Se le tr.1bu.ta. . . .
Es para nosotros inolvidable aquel periodo md1gnac1on: Y de.
esperanza, en que su energa maz:tuv1era el espritu de
la causa que al correr de los af>s, conoc10 tantos abandonos y
traiciones. No hubo en esa poca sacrificio que no aceptara, m ten
tativa de apaciguamiento que no repudiara. En ese campo de . la.
revolucin nacional que muchoir no una
perfecta identidad de pensamiento; m una ordenac1on eflcaz de. _la
tctica .de lucha. La anarqua de los esp?-"itus en el de! d1s-
conformismo se traduca tan fielmente como en los -diversos nucleos
del rgimen. . , . . .
Pero as como. a estos los uruan los a n?s
unan los afecto!! trabados en la lucha comn y la identidad de
nuestros destinos cuya proyeccin en el tiempo ya presentamos sin
lamentarlo como 'el de una generacin sacrificada.
Para Luis tal perspectiva no sii'Ilic jams una
241
vacilacin que pudiera afectar su v:pluntad de constante lucha, para
la cual no haba pausa en el discurrir de sus das.
Nuestros desrdenados esfuerzos no lograron coordinarse oportu-
namente para traducirse en un _ movimiento poltico que fuera fiel -
exponente del sentir de quienes lo plantearon y mantuvieron hasta
el fin. Dependi e-n todo momento de los org,anismos polticos con
personera acreditada, cualquiera de los. cuales y aun el mejor, no
hubiera podido interpretar las aspiraciones tue a la ju-
ventud y constituan por entonces la nica esperanza del pas.
Queramos. hacer reverdecer el espritu tradicioal de la patria
redimindolo de su enfeudamiento a las ideas ms vulgares de circt1-
lacin mundial, que no expresaban la universalidad contenida 'en
nuestro p.articularismo regional americano; queramos que la cultu-
ra ofrecida por la universidad oficial se adecuara a los fines de
nuestra vida en el momento actual: aqu y ahora; queramos que
las instituciones reflejaran fielmente el sentir del pueblo y los in-
tere!JeS del pas; queramos que la economa respondiera a las ne-
cesidades de la poblacin, y que su acentuado tono agropecuario tra-
tara de integrarse con la de los pases que constituyen nuestro com-
plemento geogrfico, con lo cual no haramos sino cumplir los
nios de Dios. Preferamos, ya que granero y reserva ganadera, ser
el granero y la reserva ganadera de los pases hermanos que, a su
vez, haban de darnos las posibilidades de una gran industria con
sus rese;rvas mineras; queramos -que nuestro pueblo retomara su
destino histrico, tan glorioso en el mbito continental, y adquiriera
la conciencia de su mi::;in en el mundo; queramos sacudii'nos del
imperialismo que. en todos los rdenes de la vida trababa nuestros
pasos y afectaba nuestros movimientos. Estos ideales nos eran co-
munes. El instrumento de esos ideales eran la exaltacin de la ciu-
dadana argentina en cuyo honor sacrificamos. nuestras vidas, nues-
tras haciendas menguadas y nuestros amores ...
Seores: Luis Dellepiane fu un gran ciudadano.
. Despus vino la gran decepcin. No pudimos hacer la revolu-
cin que queramos. Pero si no pudimos, no fu porque hubiramos
dejado de poner en ello el afn y la diligencia necesarios. . . Dios . no
lo quiso. No tuvimos suerte; la patria tampoco la tuvo.
En lugar de la revolucin que queramos nacional, sobrevino una
revolucin social de caracterstico c.orte colectivista internacional
que pretendi aplicar postulados europeos, correspondientes a
naciones superpobladas del Viejo Continente, en nuestra latitud
americana, llena de posibilidades y escasa de habitantes en vez de
concordia, lucha de clases; en vez de conciencia fortaleci-
miento de estratos sociales; _ en vez de valorizacin del y es-
242
tmulo del esfuerzo espontneo del pas, regulacin autoritaria; en
vez de sujecin del capital extranjero a la ley, persecuci6n del ca-
pital criollo; en vez de cultura, procacidad; en vez de ciudadana:,
frrea disciplina; en vez de prosperidad, miseria; en vez de libertad,
cesarismo plesbicitario. - .
Nuestro querido amigo Luis Dellepiane est al borde de la tum-
ba. Nuestra causa estarlo. Pero en nombre de ella
vengo a despedir los despojos mortales de quien fuera uno de sus
ms exaltados paladines.
Luis Dellepiane, descansa en paz.!
La Recoleta, 1/9/951.
243
INDICE
- .
Pg .
.ADVERTENCiA PREVIA , , , , , . , . , . , .. , , ... , , 7.
CAPITULO I:
Oportunidad de un termidor . . . , .... '. ..... ... . , . . . . . . . . . 9
CAPITULO II:
Relacin entre capacidad y xito 17
OAPITULO IlI:
Pern, favorecido por los errores de sus enemigos . . . . . . . . 25
OAPITULO IV:
El preeident.e constitucional se traneforma en tirano . . . . . . 33
CAPITULO V:
Las libras-lpiz, respaldo del pe!S argentino . . . . . . . . . . . . . . 39
CAPITULO VI:
El tratado Miran<la-Eady y la sociedad mixta angloargen-
tina para los ferrocarriles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.7
CAPITULO VII:
Pen repite a Julio Roca . . . . . .. ... . . .. .... .. : . . . . . . . . . 55
CAPITULO VIII :
La oposicin poltica censura con acierto la sociedad mixta 63
CAPITULO IX:
El "nacionalsador" a li :fuer.za . .. . ... . . . , . . . . . . . . . . . . . . . 71
CAPITULO X!
El convenio Andel! nos acarrea una prdida de 300 millones
de pesos, que hoy seran a.000.000.000 . . . . . . . . . . . . . . . . 79
CAPITULO XI:
El . convenio de 1949 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
CAPITULO XII:
La desvalorizacin de l a. libra y la incertidumbre acerca de
las cuntas angloargentinas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
CAPITULO XIII :
La farsa del impasse entre 1949 y 1951 . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1Q3
CAPITULO XIV:
Un original sistema de pagos devuelve a I nglaterra el equi-
valente de la r enta. que haba per-dido al liquidar los
:ferrocarriles . , . . . . . , , . , , . , . , .. . . , . ... . . . , , .. , 111
P.
CAPITULO XV:
El pozo ciego del comercio bilateral angloargentino 11U
CAPITULO XVI:
Pern resuelve empapelar el pas y arruinar el peso 127
CAPITULO XVII:
El despilfarro del saldo en dlares ......... . ......... , . . 131i
CAPITULO XVIlI:
Las ventas de oro . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
CAPITULO XIX:
La expoliacin del agro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . lll
CAPITULO XX:
El I. A. P. I., mina de oro de los testaferros de Pern . , . . 150
CAPITULO XXI:
Cada vertical de la produccin agrcola . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160
CAPITULO XXII:
La farsa de la industrializacin peronista ..... : . . . . . . . . 177
CAPITULO .:!CXIII:
El ataque a las mejores industrias nacionales, productora!!
de divisas ................ ......... . . . . . . . . . . . . . . . . 185
CAPITULO XXIV:
La supuesta justicia social y la ;iscalidad abusiva . . . . . . . . 195
CAPITULO XXV:
Los planes de una hegemona imposible, que dividen en
lugar de procurar la solidaridad 203
CAPITULO XXVI:
El Sll.botaje a la produccin de energa y el convenio con la
California Argentina de Delaware . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211
CAPITULO XXVII
Factores personales y factores colectivos en el caso Pern 221
APENDICES
NQ 1:
Manifiesto del Comit Nacional del Partido Libertador, del
6 de diciembre de 1945, en una hoja suelta .. , . . . . . . . 229
NQ 2:
Manifiesto del Partido Libertador, distrito de Entre Ros,
aparecido en Crtica, el 10 de febrero de 1946 . . . . . . . . 239
N.9 3:
Oracin .fnebre ante los restos de Luis Dellepiane, por
Rodolfo Irazusta, en el Cementerio de la Recoleta 241