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IDEAS 17/02/14 http://www.revistaenie.clarin.com/ideas/Ulises-mito-belleza-Jose-EmilioBurucua_0_1085291481.

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Ulises: el mito y la belleza


Historia. En esta entrevista, el investigador Jos Emilio Buruca analiza los usos universales de la figura fundamental de la mitologa griega, su lugar en el arte y en el marxismo.
POR MARINA OYBIN

HUMOR. Buruca resalta que en el Ulises de Joyce hay pasajes realmente cmicos.

Etiquetado como: Jos Emilio Buruca

En El mito de Ulises en el mundo moderno (Editorial Eudeba), Jos Emilio Buruca desata un exhaustivo anlisis sobre la historia de este mito devenido universal y sus diversas apropiaciones en las artes. Va desde la literatura, el teatro, las artes plsticas, la msica y el cine hasta la vida poltica y religiosa. Jos Emilio Buruca, para todos Gastn, un hombre de conocimientos mltiples y profundos como los de un renacentista, realiz esta investigacin gracias a su intensa experiencia como fellow en Wissenschaftskolleg de Berln y a dos becas (una del Getty Research Institute y otra del Kunsthistorisches Institut de Florencia). Con envidiable pasin, analiza todas las aristas del magnfico mito, considerado por Adorno y Horkheimer el mito burgus e ilustrado por excelencia. El inters de Buruca por abordar el mito de Ulises comenz en enero de 2002: Hubo cuenta Buruca un operativo de algunos pases de la Comunidad

Econmica Europea en el Atlntico. Un operativo de seguridad militar que integraban Espaa, Francia, Italia e Inglaterra. Consista en detener en altamar las barcazas de migrantes de Africa y devolverlos al puerto de origen. Esta prctica se sigue haciendo pero ah hubo un plan estratgico con apoyo de Inglaterra que, a pesar de no ser una potencia mediterrnea, se interes en el asunto. Adems del hecho en s condenable desde tantas perspectivas, a ese operativo lo llamaron Ulises. Si hay un ejemplo de migrante, que pasa por una serie de avatares, a veces es bien recibido otras mal recibido pero es el prototipo del migrante, es Ulises. Siempre anhela volver a su casa, y regresa convertido en otra persona por los infortunios que atraves. Me pareci que era escandaloso que le pusieran Ulises porque no tena nada que ver con ese personaje, ms bien lo contrario. Escrib una carta que publicaron en varios diarios, y recib mensajes de respuesta de todo el mundo: la mayora a favor, adhiriendo a lo que yo deca, y algunos no, francamente insultantes. Ah empec a estudiar el tema para tratar de demostrar hasta qu punto ese recorte sobre la figura del hroe no era un invento mo, sino que era un recorte que estaba presente ya desde la Antigedad. En su hermoso estudio, conversamos con Gastn Buruca sobre este fascinante mito devenido universal, que ya no reconoce fronteras. -Cmo transform o adapt el cristianismo el mito de Ulises? -El cristianismo us varias veces al mito de Ulises desde perspectivas contradictorias. Para San Agustn, por ejemplo, Ulises era un personaje despreciable por su capacidad de fabular, mentir y engaar: lo condenaba. Por el contrario, a San Jernimo, Ulises le resultaba bastante ms simptico y, ya en el siglo V, San Mximo consideraba que algunas aventuras de Ulises eran prefiguraciones de la vida de Cristo: Ulises atado al mstil de la nave para resistirse al canto de las sirenas aparece como una alegora de Cristo en la cruz, y tambin del alma cristiana que puede, sujetando la voluntad, hacer frente a las tentaciones del mundo. Es muy ambivalente esta apropiacin de Ulises. En el Renacimiento prevalece la del hombre de coraje, que cultiva la prudencia y la templanza: en ese sentido es un modelo a seguir. Por eso para tantos reyes va a ser interesante una aproximacin a la figura de Ulises como modelo: los reyes de Francia, en el siglo XVI, consideran a Ulises el hroe protector, como Hrcules lo es para la monarqua espaola. Hrcules es un hroe que despliega su fuerza, pero no repara en los efectos: es responsable de la muerte de su mujer, Deyanira, a quien ama. Su clera contra el centauro que la rapta provoca paradjicamente la muerte de su propia mujer. Eso es algo que jams podra suceder en personajes como Ulises: l es capaz de calcular y ver cules van a ser los efectos de las distintas posibilidades de la accin. Examina, modifica, improvisa.

-Por qu tantos escritores cayeron presos del hechizo de Ulises? Qu cree que fue lo que ms cautiv de la historia a escritores como Shakespeare, Joyce, Kazantzakis, Kafka, Borges, Claudel y Dante? -Creo que lo fundamental en Ulises es su polimorfismo y, que a pesar de todo ese polimorfismo, no se disperse el personaje, tenga consistencia. Para un escritor, creador de ficciones, eso es extraordinario. El relato es absolutamente magistral: hasta que se unifica hay cuatro o cinco relatos paralelos que ocurren en tiempos completamente distintos. Pensar que se puede resolver eso en un texto del siglo VI aC. cautiva a los escritores. La cuestin de los relatos paralelos y de las mutaciones psicolgicas de Ulises es fascinante. Creo que a pesar de toda la complejidad, tanto de la historia con muchsimos registros y horizontes como del personaje que es tan mutable, todo eso finalmente se sostiene en una narracin asombrosa y hasta cierto punto creble. Adems, la figura del viajero, el migrante, el hombre sujeto a todas estas desventuras del que no est en su tierra, siempre extranjero, que pierde sus compaeros en la aventura, hace que muchos escritores identifiquen ciertos personajes con sus propias vidas: los exiliados, los desterrados, ven en Ulises una especie de lter ego. Es el caso de Borges: ese amor por la Argentina y a su vez el extraamiento que tiene respecto de ella, hace que Ulises sea para l una especie de arquetipo. Creo que Borges se identifica tanto con Homero como con Odiseo. -A pesar de todo, Ulises rechaza la juventud eterna y la inmortalidad. -S, es extraordinario. Hay una radical humanidad: es un hombre que decide seguir siendo hombre. En el mundo de los muertos, l ha escuchado a Aquiles que le ha dicho: No te equivoques, esto es un horror. Yo preferira no morir y ser siervo entre los siervos antes que estar aqu. Todo lo que uno haya podido ser, aqu no vale nada. El ha pasado por esa experiencia, ha visto cmo es el mundo de los muertos y, sin embargo, rechaza la inmortalidad por ese deseo de recuperar lo que lo identifica como hombre y ha perdido. -Por qu usted sostiene que ms que en la literatura el mayor acercamiento de la ideologa real francesa al modelo odiseico se produjo en la pintura? -El rey Francisco I encarga un ciclo de frescos que se va a hacer en una galera que va a llevar el nombre de Galera de Ulises. Enrique II, su hijo, es el que lleva el proyecto a cabo, lo financia y logra que se pinte: era una galera inmensa derribada por Luis XV. Ese ciclo son ms de cincuenta escenas al fresco pintadas all. Se han conservado grabados del siglo XVI, copias de las escenas, pero las pinturas originales desaparecieron por completo.

-Desde el Renacimiento tardo hasta las ltimas representaciones, cmo fueron modificndose las pinturas que representaban la Odisea? -Las historias de Ulises siempre generaban divertimento, estn ligadas a lo cmico. Como no sabemos en qu terreno estn claramente, si es en la imaginacin y en la fantasa del personaje o si en realidad ocurrieron esos hechos, siempre existe la posibilidad de hacer un anlisis desde el punto de vista de lo inverosmil: lo inverosmil es una de las fuentes de lo cmico. Ac hay un tema que yo he tratado de indagar: lo sublime que es tan fuerte para la esttica moderna, sobre todo a partir de Berkley y Kant, y que sostiene que los dos principios de la esttica son lo bello y lo sublime. Lo bello consiste en presentar lo sensible como un compendio de armonas, de relaciones proporcionales. El mundo es bello, pero tambin el mundo es terrible, aplastante, infunde temor y veneracin: eso es lo sublime. La idea de lo sublime como tal viene de la Antigedad. Hay un tratado de lo sublime atribuido a un tal Longino, que termina siendo pseudo Longino, traducido a fines del siglo XVI. Pero la idea, la categora esttica de lo sublime, realmente se afianza en el momento en que Boileau, a fines del siglo XVII, traduce al francs el tratado de lo sublime. De ah va ir a Kant, donde va a adquirir una sancin prcticamente indiscutida. Mi teora es que la aparicin, la consolidacin de lo sublime es producto de una disgregacin de lo cmico. Se produce cuando lo monstruoso deja de ser cmico: lo monstruoso es cmico hasta bien entrado el siglo XVII. La deformacin provocaba risa: hoy a nosotros eso nos parece espantoso, sin embargo hasta 1650 era moneda corriente. El que jugaba mucho con que lo anmalo puede ser motivo de risa era Fellini: por eso amaba tanto el mundo del circo. Lo transforma precisamente en lo sublime: alcanz as una comprensin del ser humano que antes no tena. En el caso de Fellini se ve muy bien cmo lo cmico tradicional se puede convertir en sublime, y para m eso ocurre a fines del siglo XVII: esta dispersin de lo cmico y su disociacin respecto de lo monstruoso es lo que va a llevar a la consagracin de lo sublime como una nueva categora. -Cmo fueron cambiando las apropiaciones que se hicieron de Ulises? -Es muy complicado si usted no tiene la apoyatura explcita de un texto. Nosotros sabemos cules eran las imgenes que hacan rer en el siglo XVI porque existe una cantidad apabullante de grabados en donde ciertas imgenes van acompaadas de comentarios cmicos, de comentarios graciosos. Por ejemplo, todo lo que se relacionaba con el mundo de los gatos haca rer. La presencia de un gato es siempre un elemento cmico, pero eso lo sabemos gracias a los grabados. En cada pintura hay que bucear y ver si aparecen esos elementos cmicos, tratando de no forzar, de no sobreinterpretar. Yo creo que ese abordaje cmico es siempre una

posibilidad respecto de Ulises y la Odisea . En el Ulises de Joyce hay pasajes que son verdaderamente cmicos, destinados a provocar la risa. -Marx toma mucho de la literatura y tambin toma de la nekya de Odiseo para describir el capitalismo -S, por ejemplo, el proletariado aparece como esas sombras que Ulises encuentra en su nekya, en su viaje al pas de los muertos. Buruca lee (la traduccin es suya) el pasaje de la Odisea citado en El Capital: De la muchedumbre abigarrada de trabajadores de toda denominacin, edad, sexo, que nos acosan peor que las almas de los muertos lo hacan con Ulises, sobre quienes basta una mirada para ver en ellos la marca de la sobrecarga del trabajo (). -Qu fue lo que ms se le critic al paisaje mitolgico de la Odisea que cre Joseph Turner? -Las crticas fueron sobre todo estilsticas. Se dijo que era una pintura confusa. Porque Turner presenta el nuevo camino: el de la prevalencia del color sobre la lnea, es decir el color como determinante fundamental de la forma. Lo interesante es que esta representacin asociada con una escena clave de la historia de Ulises es la que va a provocar este debate esttico. Seguimos conversando sobre el Ulises de Joyce. Leopold Bloom dice Buruca ese personaje tan pobre de espritu en muchos aspectos, tan desgraciado, encuentra una reivindicacin de una fuerza desconocida. Ulises es este personaje, que de heroico tiene poco, pero resulta que, dentro de lo que podramos llamar los marcos de la vida cotidiana, tambin l tiene algo heroico al final de esa jornada. Creo que la grandeza del Ulises de Joyce est en esa reduccin o esa condensacin de lo temporal. Lo que se desenvuelve en veinte aos l lo convierte en un da. La odisea real es cada da nuestro. Es un viaje, una vuelta a casa: aunque nosotros no nos demos cuenta, pueden pasar cosas extraordinarias en ese viaje.