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TREIZE BUSTES POUR AUGUSTE par Alfred HITCHCOCK


* SI vous trouvez un vieux rveil lectrique, vitez de le brancher! Si, cependant, vous ne pouvez pas rsister la tentation, ne vous tonnez pas de l'entendre pousser un hurle ent vous !aire dresser les cheveux sur la t"te! #'est ce qui est arriv aux $rois %eunes &tectives, 'annibal, (eter et )ob, qui, sans perdre un instant, se lancent dans une nouvelle aventure o* ils vont de surprise en surprise+ ,t il leur !aut beaucoup d'audace et d'intelli-ence pour surprendre le secret de l'tran-e biblioth.que o* sont rasse bles les douze pendules de l'inquitant $hodule+

DU MME AUTEUR

Liste des volumes en version fran aise Les titres


I+ II+ III+ I?+ ?+ ?I+ ?II+ ?III+ IC+ C+ CI+ CII+ CIII+ CI?+ C?+ C?I+ C?II+ C?III+ CIC+ CC+ CCI+ CCII+ CCIII+ CCI?+ CC?+ CC?I+ CC?II+ CC?III+ CCIC+ CCC+ CCCI+ 0uatre 12st.res 34l!red 'itchcoc56s solve7the 72oursel! 2steries 8 9 4u rendez7vous des revenants 3The Secret of Terror Castle, :obert 4rthur, 1;<=9 >e perroquet qui b-a2ait 3The Mystery of the Stuttering Parrot, :obert 4rthur, 1;<=9 >a o ie qui chuchotait 3The Mystery of the Whispering Mummy, :obert 4rthur, 1;<@9 >e #hinois qui verdissait 3The Mystery of the Green Ghost, :obert 4rthur, 1;<@9 >6arc en ciel pris la !uite 3The Mystery of the anishing Treasure, :obert 4rthur et Aillia 4rden, 1;<<9 >e spectre des chevaux de bois 3The Secret of S!eleton Island, :obert 4rthur, 1;<<9 $reize bustes pour 4u-uste 3The Mystery of the "iery #ye, :obert 4rthur, 1;<B9 Dne arai-ne appele r-ner 3The Mystery of the Sil$er Spider, :obert 4rthur, 1;<B9 >es douze pendules de $hodule 3The Mystery of the Screaming Cloc!, :obert 4rthur, 1;<E9 >e tro bone du diable 3The Mystery of the Moaning Ca$e, Aillia 4rden, 1;<E9 >e crFne qui crFnait 3The Mystery of the Tal!ing S!ull, :obert 4rthur et Aillia 4rden, 1;<;9 >6o bre qui clairait tout 3The Mystery of the %aughing Shado&, Aillia 4rden, 1;<;9 >e dra-on qui ternuait 3The mystery of the coughing dragon, Gic5 Aest, 1;BH9 >e chat qui cli-nait de l'oeil 3The Secret of the Croo!ed Cat, Aillia 4rden, 1;BH9 >6ai-le qui n6avait plus qu6une t"te 3The Mystery of the "laming "ootprints, 1 ? #are2, 1;B19 >e lion qui claquait des dents 3The Mystery of the 'er$ous %ion, Gic5 Aest, 1;B19 >e serpent qui !redonnait 3The Mystery of the Singing Serpent, 1 ? #are2, 1;B19 >e tableau se et table 3The Mystery of the Shrin!ing House, Aillia 4rden, 1;B29 >e Iournal qui s'e!!euillait 3The Secret of Phantom %a!e, Aillia 4rden, 1;B29 >6insaisissable ho e des nei-es 3The Mystery of Monster Mountain, 1 ? #are2, 1;B29 >e iroir qui -laJait 3The Secret of the Haunted Mirror, 1 ? #are2, 1;B29 >e testa ent ni- atique 3The Mystery of the (ead Man)s *iddle, Aillia 4rden, 1;B29 >a 1ine qui ne pa2ait pas de ine 3The Mystery of (eath Trap Mine, 1 ? #are2, 1;B<9 >e d on qui dansait la -i-ue 3The Mystery of the (ancing (e$il, Aillia 4rden, 1;B<9 >6pe qui se tirait +Mystery of the Headless Horse, Aillia 4rden, 1;BB9 >6diteur qui ditait 3The Mystery of the Magic Circle, 1 ? #are2, 1;BB9 >a Saisie des sosies 3The Mystery of the (eadly (ou,le, Aillia 4rden, 1;BE9 >6pouvantable pouvantail 3The Mystery of the Sinister Scarecro&, 1 ? #are2, 1;B;9 le requin qui resquillait 3The Secret of Shar! *eef, Aillia 4rden, 1;B;9 >6aveu-le qui en ettait plein la vue 3The Mystery of the Scar-"aced .eggar, 1 ? #are2, 1;E19 >e !libustier pirat 3The Mystery of the Purple Pirate, Aillia 4rden, 1;E29 >a baleine e balle 3The Mystery of the Kidnapped Whale, 1 ? #are2, 1;E/9 >e dra55ar ha-ard 3The Mystery of the Creep-Sho& Croo!s, Aillia 4rden, 1;E@9 >es caisses la casse 3Hot Wheels, Aillia 4rden, 1;E;9 ,nvole, la volaille ! 3Murder To Go, 1e-an Stine et '+ Aillia Stine, 1;E;9 >'Fnesse qui se pavanait 34n ,ar Kor $rouble, 1arc )randel, 1;E;9 Silence! 3$hriller &iller, 1e-an Stine et '+ Aillia Stine, 1;E;9

CCCII+
CCCIII+ CCCI?+ CCC?+ CCC?I+ CCC?II+ CCC?III+

DU MME AUTEUR
dans l'Idal-Bibliothque
0D4$:, 1LS$,:,S 4D :,G&,M7?NDS &,S :,?,G4G$S >, (,::N0D,$ 0DI ),O4L4I$

dans la Bibliothque Verte


>4 1N1I, 0DI #'D#'N$4I$ >, #'IGNIS 0DI ?,:&ISS4I$ >'4:#7,G7#I,> 4 (:IS >4 KDI$, >, S(,#$:, &,S #',?4DC &, :NIS $:,IM, )DS$,S (ND: 4DODS$, DG, 4:4IOG,, 4((,>, 4 :,IOG,:

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T!E M"STER" O# T!E S$REAMI%G $LO$& S *andom House/ 1;<E+ S %i,rairie Hachette/ 01234 $ous droits de traduction, de reproduction et d'adaptation rservs pour tous pa2s+

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AL#RED !IT$!$O$&

LES

DOUZE PE%DULES DE T!EODULE


TE'TE #RA%(AIS DE )EA% MURA" ILLUSTRATIO%S DE )A$*UES POIRIER+

!A$!ETTE ,-.

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TABLE
I+ II+ III+ I?+ ?+ ?I+ ?II+ ?III+ IC+ C+ CI+ CII+ CIII+ CI?+ C?+ C?I+ C?II+ C?III+ CIC+ CC+ CCI+ CCII+ Dn ot d'4l!red 'itchcoc5 Dn tran-e rveil! 'annibal trouve un indice Sur la piste 'annibal revient T la char-e! (our tous les -oUts >e 2st.re s'paissit $entative de vol 0ui est :ex8 >es 2st.res s'accu ulent Dne surprise dsa-rable! >'autre Orald 0uestions+++ Sans rponses )ob !ait des dcouvertes )ob en dtresse >e pi.-e Dne rencontre inattendue &ans les -ri!!es de l'enne i :etour chez $hodule 4 la -uerre co e a la -uerre+ ,vne ents stup!iants >a parole est 4l!red 'itchcoc5 E 1H 1E 2/ 2; /B =2 =; @@ <@ B2 E1 ;H ;; 1H; 11; 12; 1/B 1=/ 1@/ 1<H 1BH

U% MOT D/AL#RED !IT$!$O$& A tous mon salut amical4 5uel plaisir nous allons a$oir/ $ous et moi/ 6 partager les nou$elles a$entures de ces gar7ons remar8ua,les 8ui ont choisi de s)appeler les Trois 9eunes d:tecti$es; Cette fois/ c)est un r:$eil +peu ,anal < il ne sonne pas/ il hurle ;= c)est un r:$eil/ dis-9e/ 8ui $a les attirer au ,eau milieu d)une esp>ce de toile d)araign:e4 Indices/ myst>res/ re,ondissements/ suspense4 ?e suppose 8ue $ous connaisse@ d:96 les Trois 9eunes d:tecti$es4 Par cons:8uent/ $ous sa$e@ 8u)ils se nomment Hanni,al ?ones/ .o, Andy et Peter Crentch/ et 8u)ils ha,itent la Californie/ plus pr:cis:ment *oc!y/ petite agglom:ration sur l)oc:an Pacifi8ue/ 6 peu de distance d)Holly&ood4 Cependant/ an cas oA $ous les rencontrerie@ pour la premi>re fois/ laisse@-moi a9outer 8u)ils ont :ta,li B et cach: V leur
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8uartier g:n:ral dans une $ieille roulotte du (aradis de la )rocante, formida,le d:pCt de ,ric-6-,rac appartenant 6 M4 et Mme ?ones/ oncle et tante d)Hanni,al4 Tout le monde/ a ,esoin d)argent de poche4 %es Trois 9eunes d:tecti$es tra$aillent donc pour M4 et Mme ?ones444 de pr:f:rence lors8u)ils ne sont pas sur une piste4 Mais asse@ d)eDplications4 ?e m)arrEte4 Maintenant/ place 6 l)action4 #coute@ ,ien4 ous alle@ l)entendre/ le r:$eil;

AL#RED !IT$!$O$&0

C A!ITRE !REMIER U% 1TRA%GE R12EIL3 hurla+ #'tait le hurle ent d'une !e e en proie une terreur ortelle+ Dn hurle ent qui co enJa tr.s bas, puis onta, onta+++ et perJa !inale ent les t2 pans d''annibal+ #elui7ci sentit un !risson lui parcourir le dos+ Il n'avait Ia ais rien entendu d'aussi terri!iant+ (ourtant, il ne s'a-issait que d'un !ieux rveil lectrique passable ent d od+ 'annibal s'tait content de le brancher, histoire de voir s'il !onctionnait+ :sultat R ce hurle ent en pleine !i-ure!
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Il s'e pressa de retirer la prise de courant+ >e hurle ent cessa+ 'annibal poussa un soupir de soula-e ent+ >a dchirante voix de !e e qui Iaillissait de ce rveil avait de quoi vous !aire perdre la boule! Soudain, 'annibal entendit des pas prcipits+ )ob 4nd2 et (eter #rentch, qui travaillaient dans la cour du Paradis de la .rocante/ s'arr"t.rent pr.s de lui en drapant sur le sol+ )abal, de anda )ob haletant, qu'est7ce qui se passe8 W (eter scruta 'annibal R $u n'es pas bless, au oins8 W 'annibal secoua la t"te R Nuvrez bien vos oreilles+ %e veux que vous entendiez quelque chose d'assez peu banal+ W II rebrancha le rveil et, de nouveau, la voix terri!iante e plit l'at osph.re+ Il retira la prise de courant R le hurle ent cessa sur7le7cha p+ Go d'un chien ! s'excla a (eter+ Dn rveil qui hurle, et )abal appelle Ja quelque chose d'assez peu banal! W )ob ricana R 0u'est7ce qu'il dirait si ce rveil avait des ailes et s'envolait8 (eut7"tre trouverait7il ce phno .ne tout !ait extraordinaire+ Dn rveil qui hurle! 1oi, pauvre innocent, Ie ne crois pas '"tre Ia ais trouv nez nez avec quelque chose de plus stup!iant! W 'annibal paraissait n'accorder aucune attention aux sarcas es a icaux de (eter et de )ob+ Il prit le rveil, l'exa ina, le retourna dans sa ain+ 4h! !it7il d'un ton satis!ait+ V 4h! quoi8 W de anda (eter+ 'annibal expliqua R :e-ardez+++ l, ce petit levier+ Il est la position sonnerie W+ %e l'abaisse+ (uis Ie re ets la prise de courant+++ W &.s qu'il !ut pass du -este la parole, le rveil !it entendre un ronronne ent tou!!+ :ien d'autre+
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1aintenant, vo2ons ce qui va se passer W, reprit 'annibal+ II re onta le levier la position sonnerie W+ I diate ent, le hurle ent co enJa, s'leva, devint de plus en plus ai-u+ 'annibal se hFta de dbrancher+ ?oil! !it7il+ Gous avons perc une partie du 2st.re, la pre i.re+ #e rveil ne sonne pas, il hurle+ V 0uel 2st.re8 de anda (eter+ ,t quelle pre i.re partie8 V )abal esti e qu'un rveil qui hurle est un 2st.re, dit )ob+ Il vient de d ontrer pourquoi il hurle+ W 'annibal recti!ia R %e n'ai pas d ontr pourquoi il hurle, ais quand+ Il !aut, pour cela, que le levier soit la position sonnerie W+ #ependant, vous avez entendu, il ne sonne pas, il hurle+ Xa, c'est un 2st.re, et de taille! %'ai co e une ide qu'il 2 a l une enqu"te intressante !aire+ V Dne enqu"te8 rpta (eter+ #o ent t'2 prendras7tu, )abal8 $u as l'intention d'interro-er ce rveil8 ,t, s'il re!use d'avouer, tu le tortureras8 W 'annibal haussa les paules R (our oi, pas de doute+ Dn rveil qui hurle aulieu de sonner, il 2 a un 2st.re l7dessous+ Il ne !audrait tout de " e pas oublier que nous so es les $rois Ieunes dtectives et que nous avons pour devise+++ 7 ,nqu"tes en tout -enre! W dcla .rent ense ble (eter et )ob+ (eler aIouta R &'accord, )abal, il 2 a un 2st.re+ 1ais, Ie le rp.te, co ent vas7tu t'2 prendre pour conduire ton enqu"te8 7 %e vais dcouvrir pourquoi ce rveil hurle, bre! pourquoi on a odi!i son canis e, plutYt sa sonnerie+ ,n ce o ent, nous n'avons pas d'enqu"te sur les bras+
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%e propose donc que nous nous occupions srieuse ent de cette a!!aire, et sans le oindre retard+ (our co encer, nous allons voir ce qu'il a dans le ventre, notre rveil hurleur ! V Nh! non! -ro ela (eter+ Il !audrait d'abord tracer les -randes li-nes d'un plan+ W 1ais )ob, lui, tait intress R ?as72, )abal! W 'annibal ouvrit le tiroir de l'tabli porte de sa ain et 2 prit une boZte outils+ >es -arJons se trouvaient dans leur atelier, au c[ur " e du Paradis de la .rocante dont $itus et 1athilda %ones, oncle et tante d''annibal, taient la !ois propritaires et directeurs+ >, cachs aux re-ards indiscrets, ils pouvaient travailler en toute tranquillit+ Sur l'un des cYts de l'atelier et lui servant en quelque sorte d'abri, un nor e tas !or d'obIets divers, poutrelles d'acier, rondins, caisse claire7voie 3on 2 vo2ait " e un de ces tobo--ans utiliss dans les cours de rcration9 avait t assez adroite ent construit pour cacher aussi une petite roulotte, quartier -nral des $rois Ieunes dtectives+ #eux7ci pntraient dans la roulotte par des entres secr.tes, trop troites pour les adultes+ 1ais, cet instant, c'tait dans leur atelier qu'ils s'a!!airaient+ 'annibal prit un tournevis et d onta le dos du rveil+ (uis il scruta l'intrieur+ ,t, au bout de quelques secondes, il !it de nouveau R 4h! W ,n " e te ps, avec le tournevis, il ontrait quelque chose qui se blait avoir t aIout R un disque aussi -rand qu'une pi.ce d'un dollar, ais plus pais+ #'est ce disque, I'en suis persuad, qui produit les hurle ents, dit7il+ 0uelqu'un de tr.s habile en canique l'a substitu la sonnerie+ V (ourquoi8 de anda )ob+
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7 $el est le 2st.re+ Si nous voulons 2 voir un peu plus clair, il !aut d'abord que nous sachions qui a !ait ce travail+ V 1oi, bou-onna )ob, Ie ne vois pas co ent nous pourrions 2 arriver! 7 $u ne raisonnes pas co e un vritable dtective, dit 'annibal+ Kais un e!!ort de r!lexion, que diable! Dne enqu"te co e celle7ci, par quel bout la prendrais7tu8 V ,h bien, il e se ble que I'essaierais de dcouvrir la provenance du rveil+ V (as al+ ,t co ent procderais7tu8 W #e !ut (eter qui rpondit R #e rveil est arriv avec un tas de vieilleries au Paradis de la .rocante4 %e suppose, )abal, que ton oncle l'a achet+ (eut7"tre sait7il d'o* il provient+

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V 1+ %ones ach.te beaucoup de choses, co enta )ob d'un air sceptique+ Il ne -arde pas touIours trace de leur provenance+ 7 ,xact, )ob, !it 'annibal+ #ependant, (eter a raison+ Il !aut, en pre ier lieu, de ander oncle $itus s'il sait d'o* vient le rveil+ Il e l'a donn il 2 a Iuste une de i7heure, avec cette boZte pleine d'autres obIets+ ?o2ons un peu ce qu'elle contient+W ,n e!!et, une boZte de carton tait pose sur l'tabli+ 'annibal 2 plon-ea la ain+ Il en retira un hibou e paill qui perdait ses plu es\ une brosse habits use aux trois quarts\ une la pe dont le pied col de c2-ne W tait bris\ un vase brch\ deux serre7livres reprsentant des t"tes de chevaux et di!!rentes vieilleries W co e avait dit (eter, presque toutes casses et sans doute inutilisables+ 0uelqu'un a !ourr tout cela dans cette boZte et a Iet la boZte sur une dchar-e, re arqua 'annibal+ >, elle a t rcupre par un chi!!onnier, puis vendue oncle $itus+ 1on oncle ach.te peu pr.s tout+ Il co pte sur notre habilet ra!istoler les obIets et les rendre vendables+ V 1oi, dit (eter, Ie ne donnerais pas un dollar de tout le lot+ )ien sUr, il 2 a le rveil+ 11 se ble en assez bon tat+ 1alheureuse ent, il ne sonne pas, il hurle+ %e n'ai erais -u.re recevoir le atin ce hurle ent dans les oreilles! W 'annibal resta un instant son-eur+ (uis R I a-inez que vous vouliez !aire peur quelqu6un+++ Iusqu' la ort+ 4 la pince du rveil habituel, vous ettez en douce celui7ci dans la cha bre+ >e lende ain, hurle ent prolon-, dchirant+ :sultat R crise cardiaque+ V $u crois, )abal, qu'une chose pareille a pu se produire8 de anda )ob+

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V %e n'en ai pas la oindre ide, rpondit 'annibal+ %'envisa-eais si ple ent une h2poth.se+++ 1aintenant, allons interro-er oncle $itus au suIet de notre rveil+ W Sur ces ots, 'annibal, suivi de (eter et de )ob, sortit de l'atelier et se diri-ea vers la cabane qui, place l'entre du Paradis de la .rocante/ servait de bureau+ 'ans et #onrad, les deux robustes e plo2s d'oncle $itus, ran-eaient par tas, avec soin, des obIets encore n-ociables+ Dn peu plus loin, oncle $itus en personne exa inait d'autres obIets en tr.s auvais tat+ #'tait un ho e de petite taille, aux 2eux brillants, et dont la l.vre suprieure s'ornait d'une nor e oustache+ ,h bien, les en!ants8 !it7il en vo2ant les trois -arJons s'approcher de lui+ 0uand vous voudrez -a-ner un peu d'ar-ent de poche, I'ai l pas al de ca elote qui aurait bien besoin d'"tre rpare et repeinte+ Gous nous en occuperons d.s que possible, oncle $itus, pro it 'annibal+ (our l'instant, nous nous intressons ce rveil+ Il tait dans une boZte que tu 'as re ise tout l'heure+ (eux7tu nous dire d'o* elle vient8 W 1+ %ones se plon-ea dans une r!lexion pro!onde R (as !acile+ $out ce que Ie sais, c'est que Ie l'ai eue -ratuite ent+++ avec d'autres bricoles que I'avais achetes+ >e vendeur e l'a laisse co e Ja, par7dessus le arch, avec le reste+ #'est un chi!!onnier qui habite+++ sur la route d''oll2]ood, Ie crois+ Il va chez les -ens, vide les -reniers, les caves, et vend ce qui -arde un peu de valeur+ 7 Nncle $itus, as7tu retenu le no de ce chi!!onnier 8 7 %e n'ai retenu que son prno R $o + :ien d'autre+ &'ailleurs, Ie l'attends ce atin+ Il doit 'apporter un nouveau char-e ent+ $u pourras le questionner+ W 4 ce o ent, une vieille ca ionnette !ranchit le seuil du Paradis de la .rocante4 Dn ho e barbu, v"tu d'une salopette, en descendit+
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%uste ent, le voil, dit 1+ %ones+ Salut, $o + 7 Salut, $itus+ %e vous apporte un char-e ent+ (re ier choix+ ,t c'est du presque neu!+ V ?ous voulez dire du pas trop vieux ! -loussa

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C A!ITRE II !A%%IBAL TROU2E U% I%DI$E ?NI>4 une enqu"te arr"te avant " e d'avoir ? co enc, re arqua (eter+ ,tant donn que nous n'arrivons pas savoir d'o* vient le rveil, il nous est i possible de+++ )abal, qu'est7ce que tu !abriques8 W >es $rois Ieunes dtectives avaient re-a-n leur atelier+ &ans ses ains, 'annibal tournait et retournait la boZte de carton, aintenant vide, qui avait contenu le rveil+ Sur une boZte, dit7il, il 2 a quelque!ois l'adresse de la personne laquelle on l'a envo2e+++ W 1+ %ones+ ,coutez, Ie vous en donne dix dollars, sans " e 2 Ieter un re-ard+ W $o se hFta de rpondre R $ope l+ N* est7ce que Ie ets Ja8 Ici8
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^^ Gon, derri.re le bureau+ 1ais, auparavant, on neveu 'annibal a quelque chose vous de ander+ V ?as72, -arJon, I'coute, dit $o + ^^ ,h bien, voil, co enJa 'annibal+ Gous cherchons d'o* provient une boZte de carton que vous avez donne on oncle+ (ar i les obIets qu'elle contenait, il 2 avait ce rveil+ Gous avons pens que vous auriez peut7"tre une ide+++ W $o ricana R &es rveils co e celui7l, I'en ra asse une douzaine par se aine+ Dne ide8 Gon+++ vrai ent non+ W )ob prit la parole R >a boZte contenait aussi un hibou e paill+ Xa ne vous dit rien8 V Dn hibou8 Si, Ja e dit quelque chose+ #'est pas tous les Iours que Ie trouve un hibou+ %e e souviens de celui7l+ %e l'ai dnich dans une aison+++ &onnez7 oi une inute que Ie r!lchisse+ #'tait chez+++ W 4 la !in, $o secoua la t"te R &sol+ ?ous co prenez, il 2 a de cela deux se aines+ Nui, I'ai -ard la boZte en carton deux se aines dans on -ara-e+ N* e l'avait7on donne8 &cid ent, Ie ne e souviens pas+ W )ob dclara R #'est tout !ait le -enre des boZtes utilises par les piciers+ V $u as raison, approuva 'annibal+ ,n tout cas, il n'2 a pas d'adresse+ V #'est bien ce que Ie disais, reprit (eter+ ?oil une enqu"te qui+++ W &e nouveau, il s'interro pit R )ob, qu'est7ce que tu !ais8 W )ob ra assait un papier, de !or e rectan-ulaire, qui venait de volti-er Iusque sous la presse i pri er+
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II est to b de la boZte, dit7il 'annibal+ Il 2 a dessus quelque chose d'crit+ V Sans doute une liste de produits d'picerie W, su--ra (eter+ Il s'approcha de )ob+ ,n e!!et, sur le papier, il 2 avait quelques courtes phrases, crites l'encre+ 'annibal les lut haute voix R Cher *eD/ (emande@ 6 Imog>ne/ (emande@ 6 G:rald/ (emande@ 6 Martha/ Puis passe@ 6 l)action; %e r:sultat $ous surprendra4 MEme $ous4 )ob s'excla a R Xa alors! 0u'est7ce que Ja peut bien si-ni!ier8 W (eter - it R &e andez I o-.ne! &e andez Orald! &e andez 1artha! 0ui sont ces -ens8 0u'est7ce que nous so es censs leur de ander8 ,t pourquoi8 V %'ai l'i pression qu'il 2 a l une partie du 2st.re du rveil F/ observa 'annibal+ )ob sursauta R 0u'est7ce qui te !ait dire Ja, )abal8 Il ne s'a-it que d'un bout de papier qui tait dans la boZte+ #o ent pourrions7 nous a!!ir er qu'il a un rapport quelconque avec le rveil8 W 'annibal re-arda ses co pa-nons R #e rapport existe, I'en ai nette ent l'i pression+ ,xa inez le papier+ Il a t dcoup avec des ciseaux+ >on-ueur environ dix centi .tres, lar-eur cinq+ %e le retourne+ 0ue vo2ez7vous8 7 &e la colle s.che, se ble7t7il, su--ra )ob+ V ,xacte ent+ #e papier a du "tre coll quelque chose+ 1aintenant, Ie retourne le rveil+ >, dessous, vous vo2ez ce petit espace+ ?ous constatez que le papier s'2 place
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exacte ent+ ,nsuite, I'enl.ve le papier, Ie passe on doi-t sur le tal+ %e sens quelque chose+ (as de doute, c'est de la colle s.che+ >a dduction est si ple R le papier tait coll contre le !ond du rveil hurleur+ ,t ce qui l'a dtach, ce sont les secousses donnes au rveil quand il tait dans la boZte+ W (eter ne paraissait pas satis!ait de cette explication R Xa ne tient pas debout+ 0ui aurait l'ide de coller un essa-e inco prhensible co e celui7l contre le !ond d'un rveil8 V Dn 2st.re, pour en "tre un vrai ent, doit "tre 2strieux, rpliqua 'annibal+ V &'accord, )abal, ad it (eter+ G'e p"che que nous ne so es pas plus avancs+ 4u contraire+ Gous voil revenus notre point de dpart+ Gous so es touIours incapables de savoir d'o* provient le rveil+++ )abal, qu'est7ce que tu !ais encore8 V %e -ratte la colle s.che sur le !ond du rveil, expliqua 'annibal+ Nn dirait qu'il 2 a quelque chose dessous+ &es lettres -raves, petites, tr.s petites, et pleines de colle+ Nn ne pourrait les lire+ ?ite, au (#+ W II passa derri.re la presse i pri er, dplaJa un -rilla-e qui se blait se trouver l par hasard, et il d asqua un nor e tu2au de tYle d'une dizaine de .tres, dans lequel, l'un apr.s l'autre, les $rois Ieunes dtectives s'en-a-.rent+ #'tait ce qu'ils appelaient le $unnel nu ro 2+ Ils 2 avaient tendu de vieux tapis, a!in de ne pas s'corcher au contact de la tYle+ #e passa-e secret, en partie souterrain, les conduisait directe ent leur quartier -nral, leur (# co e ils disaient entre eux+ 4 l'extr it du tu2au, 'annibal souleva une trappe+ >es trois a is se hiss.rent Iusqu'au inuscule bureau du (#+ #ela !aisait dI lon-te ps qu'ils 2 avaient rasse bl une table, un petit classeur, une achine crire, un a-ntophone et un
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appareil tlphonique+ 'annibal allu a la la pe qui pendait au pla!ond+ (uis, a2ant pris, dans le tiroir de la table, une -rande loupe, il exa ina le !ond du rveil, hocha la t"te, et tendit la loupe et le rveil )ob+ #elui7ci se livra au " e exa en et put en e!!et dchi!!rer un no -rav en lettres inuscules dans le tal R A4 ":liD4 0u'est7ce que Ja si-ni!ie8 de anda7t7il+ V %e crois que nous allons bientYt le savoir, rpondit 'annibal+ (eter, passe7 oi l'annuaire, le volu e des pro!essions+ W &.s que (eter le lui eut re is, 'annibal le !euilleta+ Il ne tarda pas pousser une excla ation de trio phe R :e-ardez! W 4 la rubrique 'orlo-ers W, il 2 avait un encadr publicitaire R A4 ":liD/ horloger4 Tous tra$auD sp:ciauD4 Suivaient une adresse 'oll2]ood et un nu ro de tlphone+ 'annibal crut devoir rensei-ner ses co pa-nons R >es horlo-ers -ravent souvent un nu ro de code sur les ontres, les rveils et les pendules qu'ils repurent+ #ela leur per et d'identi!ier l'obIet s'il leur revient+ (ar!ois aussi ils -ravent leur no , quand ils sont tiers de ce qu'ils ont acco pli+ %'ai l'i pression que nous avons dnich celui qui a tra!iqu notre rveil, bre! celui qui l'a !ait hurler+ &ans notre enqu"te, c'est un pre ier pas en avant, le pre ier indice+ 1aintenant, il !aut aller de ander 1+ Klix de nous indiquer le no de la personne qui lui a con!i ce travail+ W

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C A!ITRE III SUR LA PISTE d'4+ Klix n'tait qu'une petite boutique situe dans une rue voisine du cl.bre 'oll2]ood )oulevard+ ?ous pouvez nous arr"ter ici, Aarrin-ton W, dit 'annibal+ Aarrin-ton tait un chau!!eur an-lais+ 4u volant d'une superbe et tr.s d ode :olls7:o2ce dore sur tranche, il avait a en de :oc52 les $rois Ieunes dtectives+ #'tait la suite d'un concours, qu'il avait -a-n, qu''annibal pouvait utiliser sa -uise le chau!!eur et la voiture+ #ependant, peu de te ps auparavant, les -arJons avaient eu chaud+ >e dlai accord par le Iur2 du concours venant expiration, allaient7 ils pouvoir continuer leurs enqu"tes8 Ils savaient, par
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>''N:>NO,:I,

exprience, que les distances, en #ali!ornie, taient -randes+ 1ais un iracle s'tait produit+ OrFce la -nrosit d'un certain 4u-uste, qu'ils avaient aid puissa ent entrer en possession d'un hrita-e considrable, ils pouvaient de nouveau se servir de la !abuleuse voiture et de son chau!!eur+ $r.s bien, onsieur 'annibal F/ rpondit Aarrin-ton avec di-nit+ Il arr"ta la :olls7:o2ce+ >es -arJons descendirent+ Ils re-ard.rent la boutique travers une troite vitre poussireuse sur laquelle s'caillait la peinture d'une inscription R A4 ":liD4 >a vitrine tait pleine de pendules et de rveils anciens et odernes, les uns petits, les autres assez -rands, certains tr.s si ples, quelques7uns orns de !leurs et d'oiseaux+ Soudain, la porte d'une pendule en bois s'ouvrit+ Dn inuscule personna-e apparut, s'avanJa, brandit une tro pette et lanJa plusieurs notes pour indiquer l'heure+ ?oil qui e plairait assez, observa (eter+ Dne tro pette, c'est tout de " e plus a-rable que des hurle ents+ V ,ntrons, proposa 'annibal+ Il !aut savoir si 1+ Klix a quelque chose nous apprendre+ W &.s qu'ils eurent !ranchi le seuil, ils eurent l'i pression d'"tre environns par les bourdonne ents d'un illion d'abeilles+ (uis ils se rendirent co pte que ces bourdonne ents provenaient de plus de cent rveils et pendules !onctionnant ense ble+ (ar un couloir situ au !ond de la boutique et bourr lui aussi de pendules et de rveils, un petit ho e, presque un nain, s'avanJa vers les visiteurs+ Il portait un tablier de cuir+ Ses sourcils blancs taient broussailleux, ses 2eux noirs et tr.s vi!s+ L a7t7il quelque chose qui vous intresserait particuli.re ent8 de anda7t7il d'un ton Iovial+ Nu bien
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dsirez7vous si ple ent !aire rparer une ontre8 W 'annibal rpondit R Gon, onsieur+ Gous voudrions vous consulter au suIet de ce rveil+ W II portait un sac !er eture -lissi.re+ Il l'ouvrit, 2 prit le rveil hurleur et le posa sur le co ptoir+ 1+ Klix l'exa ina un o ent, puis R Dn rveil lectrique, et pas de pre i.re Ieunesse+ 0uant sa valeur+++ peuh! %e ne crois pas qu'il vaille la peine d'"tre rpar+ V Il ne s'a-it pas de le rparer, onsieur, dit 'annibal+ Si Ja ne vous !ait rien, voulez7vous le brancher8 W >'horlo-er haussa les paules et brancha le rveil+ 1aintenant, voulez7vous "tre assez ai able pour ettre la sonnerie+ W 1+ Klix s'excuta+ I diate ent, le terrible hurle ent e plit la petite boutique+ >'horlo-er se hFta d'abaisser le levier de la sonnerie+ >e hurle ent s'attnua, ne !ut bientYt plus qu'un ur ure+ 1+ Klix retourna le rveil, l'exa ina de nouveau, sourit R 1aintenant, Ie e souviens+ Dn travail bizarre, une sorte de !arce+ 1ais I'en ai !ait bien d'autres du " e -enre! V #'est donc vous qui l'avez !ait hurler8 de anda (eter+ V Nui, c'est oi+ 4ssez in-nieux, n'est7ce pas8 1alheureuse ent, Ie ne puis vous rvler pour qui I'ai excut ce travail+ Secret pro!essionnel! $ous es travaux sont con!identiels+ )ien sUr, onsieur, reprit 'annibal+ #ependant, vo2ez7 vous, ce rveil a t trouv sur une dchar-e+ (eut7"tre l'2 a7t7 on Iet par erreur+ >e propritaire avait dU vous pa2er un bon prix pour cette trans!or ation+ Il se peut qu'il soit tr.s ennu2 d'avoir perdu sou rveil+ Gous voudrions le lui porter+
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7 %e co prends+++ W dit 1+ Klix, pensi!+ )ob intervint R Gous esprons aussi recevoir une rco pense+ W 1+ Klix inclina plusieurs !ois la t"te R #e serait nor al+ ,n e!!et, ce rveil n'a pu "tre Iet sur une dchar-e que par erreur+ Il arche tr.s bien+ &ans ces conditions, pourquoi ne vous donnerais7Ie pas les rensei-ne ents dont Ie dispose8 >e no du client pour lequel I'ai excut ce travail est+++ $ic5+ W Surpris, )ob et (eter rpt.rent R $ic58 7 Nui, $+ $ic5+ #o e tic7tac! %'ai touIours pens que c'tait une bla-ue+ ,t il ne 'a pas apport que ce rveil+ &e te ps en te ps, il 'apportait une pendule, une pendulette+ W 'annibal r!lchissait R ,n e!!et, Ja n'a pas l'air d'un vrai no + 1ais, s'il vous a donn son adresse, nous pourrons touIours aller le voir+ ^^ 'las, il ne 'a donn qu'un nu ro de tlphone+ 1ien ne vous e p"che de l'appeler+ W Sur ces ots, 1+ Klix plon-ea derri.re son co ptoir et reparut char- d'un nor e re-istre+ Il l'ouvrit, tourna quelques pa-es R ?oil, $+ $ic5+ Gu ro de tlphone+++ W )ob avait en hFte tir un carnet de sa poche et notait le nu ro+ ?ous n'avez rien d'autre nous apprendre, onsieur8 W de anda 'annibal+ >'horlo-er secoua la t"te R Gon, rien+ %e vous en ai peut7"tre dI trop dit+ 1aintenant, essieurs, veuillez 'excuser+ #e n'est pas l'ouvra-e qui e anque+ ,t le te ps est prcieux+ Il ne !aut pas le -aspiller+ 4u revoir, au revoir ! W

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,t 1+ Klix trottina vers le !ond de sa boutique+ 'annibal se redressa de toute sa taille et dit en sortant de l'horlo-erie avec ses co pa-nons R Gous avons !ait quelque pro-r.s+ 1aintenant, nous allons tlphoner+ %'ai aperJu tout l'heure une cabine au coin de la rue+ W 0uand il entra dans la cabine, (eter lui de anda R 0u'est7ce que tu vas dire, )abal8 V %e vais e dbrouiller pour avoir l'adresse+ F 4!in de ieux entendre la conversation, )ob et (eter s'entass.rent avec lui dans la cabine+ 'annibal -lissa une pi.ce de onnaie dans la !ente, posa son index sur le disque et co posa le nu ro+ 4u bout d'un o ent, une voix de !e e se !it entendre+ )onIour, ada e W, dit 'annibal en s'e!!orJant de prendre l'intonation d'un adulte+ II avait des dons d'i itation qui lui rendaient par!ois de srieux services+ Ici, reprit7il, la co pa-nie des tlphones+ Gous avons des ennuis+ Il 2 aurait des erreurs dans les trans issions+++ 7 &es erreurs dans les trans issions8 rpta la !e e+ %e ne co prends pas+ Gous avons des plaintes+ #ertaines personnes obtiennent de auvais nu ros+ (ourriez7vous e donner l'adresse d'o* vous e parlez8 #ela !aciliterait nos vri!ications+ 7 >'adresse8 #'est !acile, /H; Kran5lin Street+ 1ais Ie ne vois touIours pas co ent+++ W ,lle !ut interro pue par un hurle ent+ 1ais un hurle ent qui, par sa -ravit et sa sonorit, ne pouvait "tre pouss que par un ho e en pleine !orce, et qui, de surcroZt, devait avoir terrible ent peur+ >es trois -arJons en auraient sursaut, s'ils n'avaient t serrs l'un contre l'autre, dans la cabine+
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>e hurle ent cessa+ 'annibal appela R 1ada e! W 1ais il n'2 avait plus personne au bout du !il+

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C A!ITRE IV !A%%IBAL RE2IE%T A LA $!ARGE3 Gous SN11,S presque arrivs, Aarrin-ton, dit 1 'annibal+ :alentissez+ #ela nous per ettra de chercher le nu ro+ V $r.s bien, onsieur 'annibal W, rpondit le chau!!eur+ Il s'en-a-ea lente ent dans Kran5lin Street+ #ette rue se trouvait au c[ur de l'ancien quartier l-ant de la ville+ 4 droite et -auche, les aisons taient vastes, ais assez dlabres+ 'alte! cria (eter+ Gous 2 so es+ F Aarrin-ton arr"ta la :olls7:o2ce le lon- du trottoir+ + >es -arJons descendirent, exa in.rent la aison+ >es stores taient baisss+ >'i euble entier donnait une i pression d'abandon+ &eux arches per ettaient d'accder

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la porte+ >es $rois Ieunes dtectives les -ravirent+ 'annibal sonna+ Dne lon-ue inute s'coula avant que la porte ne s'ouvrZt en -rinJant+ Dne !e e apparut sur le seuil+ ,lle n'tait pas vrai ent F-e+ 1ais son visa-e aux traits tirs avait une expression de tristesse+ %e vous prie de 'excuser, dit 'annibal+ (uis7Ie parler 1+ $ic58 7 1+ $ic58 rpta la !e e en levant des sourcils tonns+ Il n'2 a personne ici de ce no + 7 #e n'est peut7"tre pas son vrai no , reprit 'annibal+ Il s'intresse aux rveils, pendules+ ,t il habite ici+ &u oins, il 2 a habit+++ V :veils8 (endules8 Sans doute !aites7vous allusion 1+ 'adle28 1alheureuse ent, 1+ 'adle2 est+++ W >a !e e !ut interro pue par une voix i prieuse R Ge leur dis rien, a an! F ,t un -arJon aux cheveux noirs, de dix7sept ans environ, vint se planter entre elle et les $rois Ieunes dtectives+ Sourcils !roncs, il scruta les visiteurs et insista R 1a an, Ie ne veux " e pas que tu leur adresses la parole! :e!er e la porte+ Ils n'ont rien !aire ici+ :ien ne les autorise nous poser des questions+ V ?o2ons, 'arr2, il !aut "tre au oins poli! rpliqua la .re sur un ton de reproche+ #es -arJons se blent bien levs+ Ils cherchent 1+ 'adle2+ ,n tout cas, c'est ce que Ie crois co prendre+ W 'annibal de anda tout trac R ,tait7ce 1+ 'adle2 qui hurlait tout l'heure8 W 'arr2 le re-arda !ixe ent+ Nui, c'tait lui! brailla7t7il+ Il a hurl avant de rendre le dernier soupir+ 1aintenant, !ichez le ca p+ Il !aut que nous enterrions 1+ 'adle2+ W
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,t, sans plus attendre, il re!er a la porte au nez des visiteurs+ $u as entendu! s'excla a (eter+ Ils ont tu quelqu'un, et ils sont dans l'obli-ation de l'enterrer! V ?ous ne cro2ez pas qu'il !audrait appeler la police8 su--ra )ob+ V (as encore, dit 'annibal+ Gous n'avons pas assez de !aits prcis+ ,t puis, il !aut de nouveau essa2er d'entrer dans cette aison+ V (ar la ruse8 W de anda )ob+ 'annibal secoua la t"te R Gon+ Il est indispensable que ces -ens nous laissent entrer de bon -r+ :e-ardez R 'arr2 nous surveille+ Il est post la !en"tre, pr.s de la porte+ &onc, Ie reviens la char-e+ W

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II appu2a sur le bouton de la sonnette, plus lon-te ps que la pre i.re !ois+ >a porte s'ouvrit soudain+ %e vous ai dI dit de partir! cria 'arr2+ #e n'est pas le o ent de nous e b"ter! $elle n'est pas notre intention, rpliqua vive ent 'annibal+ Gous enqu"tons sur des !aits 2strieux+ Gous avons besoin de votre aide+ $enez, voil notre carte+ W &'un -este pro pt, il tira une carte de sa poche et la tendit 'arr2+ #elui7ci la prit et lut R >,S $:NIS %,DG,S &P$,#$I?,S ,nqu"tes en tout -enre 8 8 8

&tective en che! R '4GGI)4> %NG,S &tective adIoint R (,$,: #:,G$#' 4rchives et recherches R )N) 4G&L 'arr2 eut un ricane ent R 0u'est7ce que c'est que ces points d'interro-ation8 Ils si-ni!ient peut7"tre que vous ne savez pas ce que vous !aites8 7 Ils reprsentent des 2st.res qui n'ont pas encore t percs, des ni- es dont on n'a pas encore trouv la cle!, expliqua 'annibal+ Gotre devise !i-ure sur la carte R en8uEtes en tout genre ,n ce o ent, nous enqu"tons sur un rveil tr.s tran-e+ &'ailleurs, le voil+ W II prit le rveil dans son sac et le plaJa presque sous le nez d''arr2+ #elui7ci, obissant la curiosit, ne put s'e p"cher de l'exa iner R 0u'a7t7il de si tran-e8

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7 %e vais vous le prouver, si vous nous per ettez d'utiliser une prise de courant W, dit 'annibal+ ,t, co e s'il tait certain que 'arr2 ne lui re!userait pas d'entrer, il !ranchit le seuil+ (eu apr.s, les trois visiteurs se trouvaient dans un vestibule so bre et troit+ 4 droite, un escalier donnait acc.s au pre ier ta-e+ 4 -auche, se dressait une -rande horlo-e dont le balancier !aisait tic7tac, tic7tac+ (r.s de cette horlo-e, il 2 avait une table sur laquelle tait pos un appareil tlphonique+ )ob et (eter re-ardaient de tous cYts, esprant dcouvrir le corps de 1+ 'adle2+ 1ais ils ne virent rien de suspect+ ,n revanche, 'annibal repra une prise de courant cYt de l'horlo-e+ %e branche le rveil, expliqua7t7il+ (uis Ie ets ce petit levier sonnerie W+ ,coutez! W >e hurle ent habituel s'leva, devint si dchirant que, dans ce vestibule assez so bre, )ob et (eter en avaient la chair de poule+ 'annibal se hFta de dbrancher+ ,h bien, de anda7t7il 'arr2, pensez7vous touIours que ce rveil ne vaut pas la peine qu'on entreprenne une enqu"te son suIet8 V %e le pense plus que Ia ais! rpliqua le Ieune ho e avec un accent brutal+ G'i porte qui peut !aire hurler un rveil ou une pendule, peu i porte+ %e vais vous le prouver i diate ent+ 4 votre tour, coutez! W &e derri.re l'horlo-e, il tira un !il lectrique l'extr it duquel il 2 avait une !iche+ (uis il en!onJa cette !iche dans la prise de courant+ 4lors, les trois -arJons sentirent leurs cheveux se dresser sur leurs t.tes+ Dne voix d'ho e, qui avait dbut par un - isse ent, ontait, ontait sans cesse, se chan-eait petit petit en un hurle ent+ ,n!in, au bout d'un De derrire l'horlo"e# il tira un $il le%trique&
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o ent, elle perdit de son intensit, s'loi-na, co e si l'ho+ e to bait d'une haute !alaise+ >a -rande horlo-e avait hurl! 'annibal, )ob et (eter eurent la " e pense R #'est le hurle ent que nous avons entendu tout l'heure dans la cabine tlphonique! W &'une pi.ce situe l'extr it du vestibule, la !e e accourut R (our l'a our de &ieu, 'arr2, ne e casse pas les oreilles! 0u'est7ce que+++ W ,n apercevant les $rois Ieunes dtectives, elle s'arr"ta, -"ne R 'arr2, pourquoi les as7tu laisss entrer8 0ue veulent7 ils8 V Ils ont un rveil qui hurle, rpondit 'arr2 en retirant la !iche de la prise de courant+ Dn petit rveil que Ie vois pour la pre i.re !ois, ais qui a dU appartenir 1+ 'adle2+ W II prit le rveil sur la table et le ontra sa .re+ ,lle secoua la t"te R 1oi aussi, Ie le vois pour la pre i.re !ois+ $u es sUr qu'il appartient 1+ 'adle28 V 4 peu pr.s sUr, a an+ Seul 1+ 'adle2 avait la anie de !aire trans!or er un rveil banal en rveil hurleur+ V #'est vrai+++ du oins Ie le crois+ 1ais o* ces -arJons ont7ils pu se procurer un rveil co e celui7l8 7 Xa, Ie ne le sais pas encore W, rpondit 'arr2+ Sa col.re tait to be+ Sa voix co enJait " e avoir un accent presque a ical+ #es -arJons, reprit7il, sont des esp.ces d'enqu"teurs+ Ils se prtendent dtectives+ ,n tout cas, puisqu'ils poss.dent l'un des rveils de 1+ 'adle2, nous aurions peut7"tre intr"t savoir ce qu'ils veulent+ W II ouvrit une porte et !it si-ne aux visiteurs d'entrer+ #eux7ci se trouv.rent dans une biblioth.que spacieuse+
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0uelques tableaux peints l'huile taient accrochs aux urs la brisss+ >es trois -arJons virent leurs re!lets dans une -lace qui, place tout au !ond, !aisait paraZtre la pi.ce encore plus vaste+ &es ta-.res, o* se pressaient des centaines de livres, ontaient du plancher au pla!ond+ 1ais le plus re arquable tait les rveils, pendulettes, pendules, horlo-es, poss Ja et l, sur les tables, sur les ta-.res, " e sur le plancher+ Il eUt t di!!icile de les dno brer+ ?in-t, trente, cinquante+ >es seules pendules s'levaient au no bre de douze+ $ous ces obIets, anciens et visible ent prcieux, avaient t lectri!is+ ,l e!!et, ils ne produisaient pas l'habituel tic7tac, ais un bourdonne ent onotone+ ?ous vo2ez ces rveils, ces pendules 8 dit 'arr2+ ,h bien, Ie vais vous !aire une rvlation+ Ils hurlent tous! F

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C A!ITRE V POUR TOUS LES GO4TS000 concert! #ela co enJa par un cri ai-u de bb e!!ra2+ 4 ce cri succd.rent les beu-le ents d'un ho e !urieux+ #es beu-le ents cd.rent la place aux -ronde ents d'un ani al, certaine ent une panth.re+ 4pr.s quoi, ce !urent, Iaillissant de tous cYts et se "lant, des voix qui - issaient, braillaient, ru-issaient et !or aient un concert si terri!iant que les trois -arJons, assis cYte cYte sur un canap, se sentaient -lacs Iusqu'aux os+ install devant un pupitre, 'arr2 anipulait des anettes qui lui per ettaient de diri-er sa !antaisie cet tran-e orchestre+ 1aintenant, les visiteurs ne pouvaient en douter R toutes les pendules, toutes les pendulettes et tous les rveils rasse bls dans cette pi.ce taient pourvus, co e le vieux rveil auquel ils s'intressaient, d'un canis e spcial+ 'arr2, avec
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l'aisance que donne une lon-ue habitude, les dclenchait soit l'un apr.s l'autre, soit ense ble+ Il Ieta aux trois -arJons un sourire en coin, abaissa les anettes et dit, lorsque le silence !ut rtabli R %e parie que vous n'avez Ia ais rien entendu de se blable+ 1aintenant, co prenez7vous pourquoi votre rveil ne 'tonne pas8 #es trucs7l, Ie les connais depuis lon-te ps+ 7 #ette pi.ce est7elle insonorise8 de anda 'annibal+ Si elle ne l'est pas, les voisins vont sUre ent nous envo2er la police! V ,lle l'est, tranquillisez7vous+ #'est ici que 1+ 'adle2 s'asse2ait souvent, le soir, et ettait tous ces bidules en arche+ Il 'a is au courant avant de+++ )re!, il 'a is au courant+ 7 0ue lui est7il arriv8 W dit 'annibal+ 'arr2 rpliqua avec un re-ard !la bo2ant R :ien, vo2ons! 0u'aurait7il pu lui arriver8 V ?ous venez de dire R Il 'a is au courant avant de+++ W (ourquoi n'avez7vous pas ter in votre phrase8 V Il est parti, voil tout+ &'ailleurs, qu'est7ce que Ja peut !aire8 W 'annibal expliqua R Gous co enJons une enqu"te an suIet d'un rveil qui hurle+ ,t voil que nous to bons dans une pi.ce o* il 2 a des rveils, des pendulettes, des pendules, des horlo-es+ ,t tout cela hurle qui ieux ieux ! %'ai l'i pression que le 2st.re s'appro!ondit+ (ourquoi tous ces rveils qui hurlent, toutes ces pendules+ Xa ne tient pas debout! 7 ,n e!!et, Ja ne tient pas debout, renchrit (eter+ %e n'ai Ia ais rien vu d'aussi !ar!elu! W 'arr2 se tenait aintenant sur la d!ensive R #'tait la passion, la arotte de 1+ 'adle2+ ,st7ce que cela
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s'explique8 Il voulait quelque chose de vrai ent ori-inal+ 4lors il a collectionn les rveils et les pendules qui hurlent+ W ,l, s'adressant plus spciale ent 'annibal R ?ous n'avez pas de arotte, vous8 V Si+ %'ai e chercher la cle! de certains 2st.res, co e celui pour lequel nous so es ici en ce o ent, es ca arades et oi+ V %e vous ai dI dit qu'il n'2 a pas de 2st.re! V #'est possible, ad it 'annibal+ #ependant, I'ai l'i pression que quelque chose vous tracasse+ ?otre attitude est celle de quelqu'un qui a tout le onde en -rippe+ #on!iez7 vous nous+ (ourquoi pas8 Gous pourrions peut7"tre vous aider+ V #o ent pourriez7vous 'aider8 rpliqua 'arr2 avec violence+ :ien ne e tracasse+ Dne seule chose e -"ne R votre prsence+ %e vous prie de e laisser tranquille, bre! de dbarrasser le plancher+ W II se prcipita vers la porte, l'ouvrit R (ar ici la sortie! ,t n'2 revenez pas+ Sinon, Ie+++ W Il s'arr"ta brusque ent+ >'autre porte, celle qui donnait sur la rue, venait elle aussi de s'ouvrir+ Dn ho e de taille o2enne, ais dont les paules paraissaient d'une lar-eur exceptionnelle, !ranchit le seuil+ Il re-arda 'arr2, puis les visiteurs+ 0u'est7ce que c'est, 'arr28 de anda7t7il en !ronJant les sourcils+ ?ous avez a en des a is, pour vous a user+++ et e -"ner8 ?ous savez pourtant que I'ai besoin d'un repos absolu+W 'arr2 rpondit d'un ton aussade R Gous ne !aisons pas de bruit, onsieur %itters+ &'ailleurs, vous n'i-norez pas que la biblioth.que est insonorise+ W

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>'ho e scruta lon-ue ent )ob, (eter et 'annibal, co e s'il voulait -raver leurs ph2siono ies dans sa oire+ II !aut que I'aie une petite conversation avec votre .re W, dclara7t7il la !in+ ,t il co enJa de -ravir l'escalier+ )ob, stup!ait, de anda 'arr2 R (ourquoi ne veut7il pas que vous receviez des a is8 ?ous "tes chez vous ici, n'est7ce pas8 7 Gon, expliqua 'arr2, cette aison appartient 1+ 'adle2+ 1a .re n'en est que la -ardienne+ ,lle ne re plit cet e ploi que depuis le dpart de 1+ 'adle2+ (our pouvoir subvenir aux !rais d'entretien de la aison, nous louons le pre ier ta-e 1+ %itters+ 1aintenant, Ie vous conseille de partir+ ?ous 'avez dI caus assez d'ennuis! $r.s bien, dit 'annibal+ )ob et (eter, vous venez8 0uant vous, 'arr2, erci de nous avoir ontr la collection de 1+ 'adle2+ W (rcdant ses co pa-nons dans le vestibule, 'annibal prit au passa-e le rveil qu'il avait pos sur la table, pr.s de l'appareil tlphonique, et il le re it dans son sac+ (uis tous les trois sortirent de la aison et se diri-.rent vers l'endroit ou Aarrin-ton les attendait au volant de la :olls7:o2ce+ Gous n'avons -u.re pro-ress, bou-onna (eter en ontant dans la voiture+ G'i porte qui a le droit de collectionner des pendules et des rveils hurleurs+ &u oins, Ie le suppose+ $on enqu"te, )abal, 'a tout l'air d'"tre dans le lac! 7 %'en ai peur W, dit 'annibal+ Il se pencha vers le chau!!eur R (uisque nous so es 'oll2]ood, Aarrin-ton, arr"tez7nous donc Aorld Studios+ Gous essaierons d'"tre reJus par 1+ 'itchcoc5+ Il se peut que notre rveil l'intresse+

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$r.s bien, onsieur 'annibal W, rpondit Aarrin-ton en ettant le oteur en arche+ 1ais )ob lanJa soudain R Dn instant, Aarrin-ton! W 'arr2 S ith venait de sortir de la aison et accourait+ (eter se hFta d'abaisser l'une des vitres+ 'arr2 se pencha l'intrieur et dclara d'une voix essou!!le R %e suis heureux de vous avoir rattraps+++ %'ai pris une dcision+ 4pr.s tout, puisque vous "tes dtectives, vous pouvez peut7"tre nous rendre service+ 1on p.re est en prison pour une chose qu'il n'a pas !aite+ %e voudrais que vous 'aidiez prouver son innocence+ W

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C A!ITRE VI LE M"ST5RE S/1PAISSIT 1ontez, 'arr2, dit 'annibal, et racontez7nous 1?%> toute l'histoire+ Gous saurons alors si nous pouvons ou non vous rendre service+ W 'arr2 s'installa sur le si.-e arri.re, entre 'annibal et )ob+ (eter, sur un strapontin, leur !aisait !ace+ I diate ent, le nouveau venu co enJa son rcit+ $rois ans auparavant, il tait venu, avec son p.re et sa .re, habiter la aison de 1 'adle2+ ,n chan-e d'un apparte ent situ sur te derri.re de la aison et d'un petit salaire, 1+ 'adle2, qui tait clibataire, avait obtenu que 1 e S ith lui servZt de -ardienne ou, plus prcis ent, de -ouvernante+ 0uant 1+ S ith, il exerJait la pro!ession d'a-ent d'assurances et travaillait dur pour se !aire une situation+ Il
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obtenait dI des rsultats apprciables, lorsque, six ois auparavant, un vol de tableaux avait t co is deux pas de l, chez un ho e d'a!!aires habitant )everl2 'ills+ $rois toiles de valeur, appartenant l'cole oderne, avaient t dcoupes de leurs cadres+ >e voleur tait7il entr par une !en"tre troite8 (ossdait7il un double de la cle! per ettant d'ouvrir la porte principale8 >a police apprenait peu apr.s que :alph S ith, le p.re d''arr2, s'tait prsent, deux se aines avant le vol, chez le propritaire des tableaux+ Il avait tent de le persuader de souscrire une assurance sur la vie+ )ien sUr, :alph avait vu les toiles+ 1ais, sans la oindre co ptence artistique, il ne s'tait pas rendu co pte de leur valeur+ Gan oins, co e il avait pntr dans la aison de )everl2 'ills, les policiers !ouill.rent de !ond en co ble son apparte ent+ ,t que trouv.rent7ils sous le linolu de la cuisine8 >es toiles voles! 4rr"t et Iu-, le p.re d''arr2 avait t reconnu coupable et conda n cinq ans de prison+ Il 2 avait de cela trois ois+ %usqu' la !in du proc.s, il avait protest de son innocence, ne cessant de rpter R %'i-nore d'o* viennent ces toiles+ W 1al-r cela, les rponses du Iur2 avaient entraZn un verdict de culpabilit+ 'arr2 conclut en ces ter es R 1on p.re n'a rien !ait+ Il n'est pas un voleur+ S'il en tait un, nous le saurions bien, a an et oi+ 4uIourd'hui, la police est persuade qu'il appartenait une bande spcialise dans le vol des obIets d'art, et oprant 'oll2]ood depuis dix ans+ $out cela, parce qu'il est a-ent d'assurances, et qu'il va voir ses clients le soir de pr!rence! W >e Ieune ho e reprit sa respiration avant d'aIouter R #o prenez7vous aintenant pourquoi Ie dsire que vous 'aidiez8 %e ne puis -u.re "tre -nreux+ %e ne poss.de

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que quinze dollars+ 1ais ils sont vous si vous pouvez !aire quelque chose pour on p.re+ W 'annibal, paupi.res battantes, r!lchissait+ )ob et (eler restaient i passibles+ #ependant, chacun d'eux pensait R 11 est assez exceptionnel que la police arr"te un innocent+ ,lle n'a-it de la sorte que lorsqu'elle a runi de no breuses preuves+++ W >e pre ier, 'annibal sortit de sa ditation+ #'est une a!!aire di!!icile, dit7il+ %e ne vois pas par o* nous pourrions co encer+ Il anque des dtails, des !aits prcis+++ W 'arr2 !aillit se ettre en col.re R Si l'a!!aire n'tait pas di!!icile, cro2ez7vous que Ie vous aurais de and de 'aider8 Si I'en croZs la carte que vous exhibez, vous "tes dtectives+ #'est le o ent de le ontrer+ 4u oins, essa2ez de !aire une enqu"te! F 'annibal pinJa sa l.vre in!rieure entre le pouce et l'index, ce qui tait chez lui la preuve d'une r!lexion intense+ &e toute !aJon, dclara7t7il, so2ez certain que nous allons tudier le probl. e+ 1ais, dites7 oi, si votre p.re n'a pas vol les toiles, co ent se !ait7il qu'on les ait trouves sous le linolu de votre cuisine8 7 %e ne sais pas, ur ura 'arr2 avec un accent dsespr+ 1+ 'adle2 recevait beaucoup de visiteurs+ #es -ens entraient, sortaient+ >e coupable est peut7"tre l'un d'eux+ %'ai pens aussi qu'un inconnu, voulant Iouer un sale tour on p.re, a pu se -lisser la nuit dans la aison et cacher les toiles l o* on les a trouves+ V %e suppose, de anda )ob, qu'il 2 a une porte de derri.re8 V Nui, rpondit 'arr2+ 7 ,lle est sans doute touIours verrouille+

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V )ien sUr+ 1ais, vous savez, la aison est vieille et le verrou ne vaut pas -rand7chose+ G'i porte qui peut l'ouvrir+ Xa nous laissait assez indi!!rents+ Il 2 a si peu de choses voler chez nous! W 'annibal continuait se pincer la l.vre in!rieure R II !aut noter que les toiles ont t caches sous le linolu de la cuisine, la pi.ce la plus proche+++ si le voleur est entr par la porte de derri.re+ Il a donc pu entrer !acile ent et sortir de " e+ $r.s bien raisonn, )abal, approuva (eter+ %e suis pr"t parier que c'est ainsi que les choses se sont passes+ W )ob intervint R ,t si 1+ 'adle2 avait vol les toiles8 Si c'tait lui qui les avait caches sous le linolu 8 W 'annibal se tourna vers 'arr2 R >a police a7t7elle soupJonn 1+ 'adle28 W
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'arr2 secoua la t"te R 1+ 'adle2 ne !erait pas une chose se blable+ Il nous ai ait bien+ ,t puis, il tait la aison le soir o* les toiles ont t voles+ V >'alibi paraZt indiscutable, ad it 'annibal+ $out de " e, l'a!!aire dans son ense ble a quelque chose d'assez bizarre+++ V ,xplique7toi, dit )ob+ V ,h bien, voil+ Gous trouvons un rveil 2strieux+ Gous entreprenons une enqu"te son suIet+ Gous dcouvrons qu'il appartient un ho e qui a la anie de collectionner pendules et rveils tra!iqus co e le nYtre+ ,t aintenant nous to bons sur une autre histoire+ 0uelqu'un a vol des tableaux et s'est arran- pour que le p.re d6'arr2 soit accus sa place et Iet en prison+ G'est7ii pas tran-e que la pre i.re a!!aire conduise la deuxi. e8 L aurait7il un lien entre elles8 V $u crois que c'est possible8 de anda (eter+ V (as la oindre ide W, dclara 'annibal+ ,t, s'adressant de nouveau au !ils de 1+ S ith R 'arr2, I'ai erais que vous nous disiez tout ce que vous savez sur 1+ 'adle2+ )ob, tu noteras+ W 'arr2 n'avait pas -rand7chose raconter+ Selon lui, 1+ 'adle2 tait un petit ho e -rassouillet, d'hu eur Ioviale+ Il se blait avoir beaucoup d'ar-ent, provenant d'un hrita-e qu'il avait reJu quelques annes auparavant, et co e il recevait surtout des personnes appartenant au onde du thFtre et du cin a, 'arr2 et ses parents en dduisaient qu'il avait exerc la pro!ession d'acteur+ #ependant, 1+ 'adle2 ne parlait Ia ais de son pass+ 4u proc.s, co paraissant co e t oin, il avait dclar qu'il considrait 1+ S ith co e innocent+ ,t il avait paru boulevers par la conda nation de 1+ S ith+ 0uelques Iours
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plus tard, il annonJait R %e pars pour l'tran-er+ %'ai besoin de e soi-ner+ W II avait pri 1 e S ith de veiller sur la aison pendant son absence+ (uis, n'e portant que deux valises, il tait parti+ Il n'avait Ia ais donn de ses nouvelles+ 0uelques a is taient venus pour le voir+ 1ais, bientYt, ils avaient cess leurs visites+ %uste au o ent o* 1 e S ith dpensait le reste de l'ar-ent que 1+ 'adle2 lui avait laiss, un certain 1+ %itters s'tait prsent+ Il cherchait un apparte ent+ 1 e S ith lui avait lou le pre ier ta-e+ 1+ %itters avait bien prcis qu'il voulait la tranquillit et le silence+ Il n'avait cess de se ontrer tr.s pointilleux sur ce chapitre+ ?oil, conclut 'arr2+ %e ne sais rien d'autre+ ?ous vo2ez, c'est peu+ W II aIouta d'un air so bre+ %e suppose que vous ne pouvez pas venir en aide on p.re+ (ersonne ne le peut+ (ardonnez7 oi de '"tre ontr dsa-rable avec vous+ 0uand vous avez tlphon, I'ai !ait hurler l'horlo-e du vestibule, pour e p"cher a .re de vous parler+ %e vous prenais pour des Iournalistes+ #'est que+++ 4h! tout cela est si navrant! 7 Gous co prenons, dit 'annibal+ Gous allons r!lchir votre a!!aire+ Si nous avons une ide quelconque, nous vous avertirons+ W >es $rois Ieunes dtectives chan-.rent une poi-ne de ain avec 'arr2+ #elui7ci descendit de la voiture+ Aarrin-ton red arra+ 1onsieur 'annibal, de anda7t7il, o* allons7nous8 :etournons7nous au Paradis de la .rocanteG W 'annibal r!lchit avant de rpondre R Gous voulions voir 4l!red 'itchcoc5+ Si 1+ 'adle2 a t acteur, il se peut que 1+ 'itchcoc5 le connaisse+ Il a !ait

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travailler des centaines d'acteurs+ Aarrin-ton, conduisez7nous aux Aorld Studios+ V $r.s bien, onsieur 'annibal+ W 0uelques inutes plus tard, la :olls7:o2ce s'arr"tait devant l'entre des Aorld Studios dont on apercevait les bFti ents derri.re de hauts urs+ >e -ardien dcrocha son tlphone, s'assura que 1+ 'itchcoc5 tait dans son bureau, puis dit aux visiteurs R 1+ 'itchcoc5 accepte de vous recevoir+ W Dn instant plus tard, les $rois Ieunes dtectives taient assis devant la table o* travaillait le cl.bre etteur en sc.ne+ ,h bien, qu'est7ce qui vous a .ne auIourd'hui8 de anda de sa -rosse voix 4l!red 'itchcoc5+ Seriez7vous sur une nouvelle piste8 V Nui, onsieur, rpondit 'annibal+ Dne piste bien e brouille et qui ne conduit peut7"tre rien+ Gous avions co enc une enqu"te propos d'un rveil hurleur+ ,t voil que+++ W Surpris, 4l!red 'itchcoc5 l'interro pit R :veil hurleur8 rpta7t7il+ >e 'urleur! 0u'est7ce qu'il devient, celui7 l8 ?oil des annes que Ie n'ai plus entendu parler de lui+ W

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C A!ITRE VII TE%TATI2E DE 2OL tait stup!ait R Si Ie co prends bien, onsieur, vous avez connu quelqu'un qui+++ V #e n'tait qu'un sobriquet+ Son vrai no tait $hodule $ic5+ (ar!aite ent, $hodule $ic5, si bizarre que cela paraisse+ (ar plaisanterie, les -ens l'avaient surno :veil hurleur ou, plus si ple ent, le 'urleur+ ,t pourquoi8 (arce qu'il tait un hurleur+ W >es $rois Ieunes dtectives taient de plus en plus intri-us+ Dn hurleur8 !it 'annibal+ 0u'entendez7vous par l, onsieur 'itchcoc58 W >e etteur en sc.ne eut une sorte de -lousse ent R
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Il hurlait pour -a-ner sa vie+ Il !aut que vous co preniez+ %adis, quand il n'2 avait pas encore de tlvision, la radio donnait des issions inspires par des rcits !antastiques+ #es issions avaient beaucoup de succ.s+ 4 un o ent, il 2 en eut Iusqu' trente7cinq par se aine! 4uIourd'hui, Ie ne crois pas qu'il 2 en ait une seule+ )ien sur, vous "tes trop Ieunes pour co prendre+ 1ais Ie puis vous assurer qu'elles taient tr.s intressantes+ F 4l!red 'itchcoc5 reprit apr.s un silence R &ans la plupart des issions de ce -enre, quelqu'un criait ou hurlait, co e vous voudrez+ Dn cri produit touIours un -rand e!!et sur les auditeurs+ Sans doute pensez7vous R G'i porte quel acteur peut crier+ W ?ous n'avez pas tort+ 1ais, lorsque le etteur en sc.ne voulait un cri ou un hurle ent vrai ent terri!iant, il en-a-eait un spcialiste, $hodule $ic5 par exe ple+ 4 une certaine poque, Ie crois qu'il tait le seul ne pas !aire autre chose+ %e l'ai " e utilis dans deux de es !il s+ W 4pr.s, un nouveau silence, 4l!red 'itchcoc5 aIouta R II possdait un talent tr.s souple, tr.s vari+ Il i itait aussi bien le cri d'un en!ant ou d'une !e e, celui d'un ho e ou d'un ani al+ >e succ.s lui ontait un peu la t"te+ 1alheureuse ent, les issions de radio disparurent d.s que la tlvision co enJa de s'i poser+ (ersonne ou presque n'avait plus besoin des services de $hodule $ic5+ #o e Ie vous le disais, Ie l'ai e plo2 dans deux !il s, il 2 a quelques annes+ (uis il s'est trans!or en courant d'air+ ,t Ie n'ai plus entendu parler de lui+ ,st7ce son suIet que vous !aites une enqu"te8 Gous ne savions rien de tout cela, rpondit 'annibal+ 1ais il se ble bien, au !ond, que ce soit lui qui nous intresse, surtout apr.s tous les rensei-ne ents que vous venez de nous

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donner+ #ependant, c'est ce rveil qui est l'ori-ine de notre enqu"te+++ W II tira le rveil de son sac et le !it !onctionner+ 1+ 'itchcoc5 ne cacha pas son tonne ent R ?oil un travail qui n'est pas la porte de tout le onde! %e suis pr"t parier que l'auteur n'en est autre que $hodule $ic5+ 4pr.s tout, tant surno le 'urleur, il est nor al qu'il ait eu envie de !aire hurler un rveil+ >'a!!aire a dU lui apparaZtre co e une bonne bla-ue+ W 'annibal dcrivit la biblioth.que pleine de rveils, de pendulettes, de pendules+ Gous n'avons pas co pt les rveils ni les pendulettes, aIouta7t7il+ 1ais nous avons re arqu qu'il 2 avait douze pendules+ ,t tout cela hurlait! 7 >es douze pendules de $hodule! W -loussa 1+ 'itchcoc5+ 'annibal parla encore de 1+ 'adle2 et de l'arrestation du p.re de 'arr2 S ith+ 1+ 'itchcoc5 chan-ea d'expression, !ronJa les sourcils+ )izarre, bizarre, ur ura7t7il+ %e ne serais pas surpris que ce 'adle2 et $hodule soient un seul et " e ho e+ $hodule tait de petite taille+ ?ous venez de dire que 'adle2 est petit et -rassouillet+ $hodule a pu -rossir depuis la derni.re !ois que Ie l'ai vu+ ,t aintenant que I'2 pense+++ Nui, Ie crois e souvenir qu'il a !ait un hrita-e l'poque o* il co enJait avoir de oins en oins de travail la radio+ W >e etteur en sc.ne prit sa respiration, puis poursuivit R %e le vois tr.s bien tra!iquant des rveils et des pendules pour obtenir tous les cris et hurle ents o* il tait pass aZtre+ #ela lui rappelait le bon te ps et a usait peut7"tre ses a is+ 1ais Ie ne 'explique pas qu'il ait chan- de no +++ W )ob de anda R
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1onsieur 'itchcoc5, ai ait7il les tableaux, les obIets d'art8 V (as que Ie sache+ #ertains co diens sont collectionneurs+ 4 'oll2]ood, I'ai t souvent surpris par le -rand no bre d'obIets d'art que poss.dent di!!rents acteurs, producteurs, etteurs en sc.ne+ 1ais Ie n'ai Ia ais entendu dire que $hodule $ic5 tait la proie d'une passion de ce -enre+ W 'annibal se leva, i diate ent i it par ses co pa-nons R 1erci, onsieur+ ?ous nous avez dit plusieurs choses qui nous !ournissent a ple ati.re r!lexion+ ,ntre autres, il est stup!iant que 1+ 'adle2 et 1+ $ic5 puissent "tre le " e ho e+ 0uant l'arrestation du p.re d''arr2 S ith, Ie ne vois pas encore tr.s bien la place qu'elle occupe dans cette a!!aire+ Si nous pro-ressons dans cette enqu"te, nous vous tiendrons au courant+ W Sur ces ots, les $rois Ieunes dtectives prirent con- de 1+ 'itchcoc5+ Aarrin-ton les ra ena :oc52+ Il ne s'arr"ta que devant les -rilles du Paradis de la .rocante4 >es -arJons descendirent et, sans hFte, d'un pas qui se blait alourdi par leurs penses, ils !ranchirent le seuil du dpYt de bric77brac+ #o e ils arrivaient au ilieu de la cour, un ho e sur-it de derri.re un tas de rondins+ ?ous l7bas! !it7il+ ?ous vous souvenez de oi, n'est7ce pas8 W #'tait ce 1+ %itters qu'ils avaient aperJu environ une heure auparavant chez 'arr2 S ith+ &ans ce sac, reprit 1+ %itters, vous avez un rveil+ Il 'appartient+ W )rusque ent, il plon-ea vers les trois -arJons et arracha le sac de la ain d''annibal+
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1aintenant que Ie l'ai, il 'appartient double ent, aIouta7t7il d'une voix -rondante+ >a possession, c'est, aux 2eux de la loi, les neu! dixi. es de la proprit+ 7 ?ous ne pouvez pas !aire Ja! W protesta (eter+ ,t, la !aJon d'un Ioueur de ru-b2, il se Ieta dans les Ia bes de 1+ %itters+ 'annibal et )ob se prcipit.rent l'aide de leur ca arade+ 'annibal saisit 1+ %itters par un bras+ )ob tenta de lui reprendre le sac+ 1ais 1+ %itters avait de la !orce revendre+ Il se dbarrassa de )ob et d''annibal co e d'une vole de oineaux+ (uis, e poi-nant (eter par le devant de sa che ise, il l'envo2a rouler sur le sol+ Si vous reco encez, il vous en cuira! W enaJa7t7il+ 4 ce o ent, 'ans, l'un des ouvriers de 1+ %ones, posa sa robuste ain sur l'paule de 1+ %itters R %e vous conseille, onsieur, de rendre son sac )abal+W

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1+ %itters ru-it R ,sp.ce de -rande brute! >Fchez7 oi i diate ent+ W ,t, d'un coup de poin-, il voulut atteindre 'ans la Fchoire+ 1ais l'ouvrier esquiva, saisit son a-resseur la taille+ >es deux ho es se collet.rent avec violence+ 1+ %itters lFcha le sac+ (eter le rcupra et se hFta de battre en retraite, tandis que chaque adversaire tentait de prcipiter l'autre dans la poussi.re de la cour+ 4 la !in, ce !ut 'ans qui trio pha+ Il souleva 1+ %itters et le aintint au7dessus de sa t"te+ 0u'est7ce que I'en !ais, )abal8 de anda7t7il cal e ent+ %e le -arde co e Ja Iusqu' l'arrive de la police8 Il a beau -i-oter, il ne e -"ne pas! F 1ais 'annibal avait dI pris sa dcision+ %e ne crois pas qu'il soit ncessaire d'appeler la police W, rpondit7il+ >es policiers n'accorderaient peut7"tre pas la oindre i portance un vieux rveil sans valeur+ 1ais ils pourraient aussi avoir la !antaisie de l'e porter et de le -arder co e pi.ce conviction! Nr, 'annibal dsirait plus que Ia ais poursuivre l'enqu"te dont le rveil hurleur reprsentait en quelque sorte le point de dpart+ 1ettez 1+ %itters par terre, reprit7il, et laissez7le aller+ $out va bien, puisque nous avons rcupr le rveil+ $r.s bien W, !it 'ans, un peu contrec[ur+ ,t il lFcha le vaincu, lequel to ba co e une asse sur le sol+ 1+ %itters se releva el dit d'une voix -rondante en brossant ses v"le ents R ?ous, les -arJons, vous paierez cher ce que vous venez de !aire ! ?ous re-retterez d'avoir trouv ce rveil! W Sur ces ois, il tourna les talons et, d'un pas ner-ique, il se diri-ea vers la sortie du Paradis de la .rocante4

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C A!ITRE VIII *UI EST RE'6 d'une r.-le, 'annibal donna quelques coups secs sur la table R Dn peu de silence, Ie vous prie+ >a con!rence va co encer+ W >es $rois Ieunes dtectives et 'arr2 S ith taient runis dans le inuscule (#+ )ob, (eter et 'arr2 cess.rent de bavarder+ #'tait l'apr.s7 idi, le lende ain du Iour o* avait t dcouvert le rveil hurleur, le lende ain aussi de la tentative de 1+ %itters pour s'en e parer+ >es $rois Ieunes dtectives n'avaient pas perdu leur te ps+ 1aintenant ils s'appr"taient exa iner, avec 'arr2, les rsultats obtenus+ 4vaient7ils pro-ress8 Ils ne tarderaient pas le savoir+
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>e atin, 'annibal avait tlphon 'arr2+ 42ant obtenu rce ent son per is de conduire, 'arr2 avait pu utiliser la vieille voiture de sa !a ille pour reIoindre les trois a is au Paradis de la .rocante4 )ob, ton rapport W, dit 'annibal+ )ob 3archives et recherches9 avait t le plus acti! des $rois Ieunes dtectives+ 4u cours de la atine, il s'tait rendu >os 4n-eles avec son p.re, rdacteur l'un des Iournaux les plus i portants de cette ville+ 1+ 4nd2 avait prsent son !ils l'ho e char- des archives du Iournal, ce que les Iournalistes, dans leur ar-ot, appellent la or-ue W+ >, plusieurs centaines de classeurs contenaient des extraits de presse prsents la !ois par ordre alphabtique et suIets traits+ )ob avait dpouill tout ce qui concernait :alph S ith et son proc.s, puis ce qui pouvait avoir trait $hodule $ic5 3alias 1+ 'adle29, et en!in les articles relatant les vols de tableaux de -rande valeur+ Il possdait donc une liasse de notes, et il aurait pu co uniquer d'inno brables rensei-ne ents ses co pa-nons+ #ependant, il s'e!!orJa d'"tre aussi bre! que possible+ Sur le proc.s de 1+ S ith, co enJa7t7il, il 2 a peu de choses dire que nous ne sachions dI+ >es preuves paraissaient assez va-ues+ (ourtant les policiers les ont Iu-es assez !ortes pour se persuader qu'ils tenaient le coupable+ Ils ont essa2 de !aire ad ettre 1+ S ith qu'il tait bien le voleur de tableaux el d'obIets d'art qui oprait depuis dix ans dans les para-es d''oll2]ood et de >os 4n-eles+ 1ais 1+ S ith n'a cess de protester de son innocence+ W )ob se tourna vers 'arr2 et lui de anda R Si I'ai bien co pris, certains vols ont t co is une poque o* vous viviez encore San Krancisco8
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7 #'est exact, rpondit 'arr2+ Gous ne so es installs 'oll2]ood que depuis six ans environ+ #'est une preuve suppl entaire de l'innocence de on p.re+ Il ne peut "tre "l aux pre iers vols+ #ela va de soi W, intervint 'annibal+ ,t, s'adressant )ob R 1aintenant, parle7nous des vols co is 'oll2]ood+ 7 4u cours des dix derni.res annes, et peu pr.s la cadence d'un par an, il 2 a eu au oins une douzaine de vols i portants de tableaux+ #o e nous l'a dit 1+ 'itchcoc5, beaucoup d'acteurs et de etteurs en sc.nes+++ !lorissants, sont collectionneurs+ Ils ont chez eux des toiles d'une valeur souvent i ense+ Gaturelle ent, ces toiles ne sont pas aussi bien prot-es que dans les uses+ #haque !ois, les voleurs passent par une !en"tre ou pn.trent dans la aison apr.s avoir !orc une serrure+ (uis, apr.s avoir dcoup et roul les toiles, ils disparaissent sans laisser de traces+ W )ob aIouta R >a police a une thorie+ Selon elle, les toiles sont vendues de riches collectionneurs sud7a ricains qui les cachent et les -ardent pour leur seul plaisir+ >es toiles cl.bres sont connues de tout le onde+ ,lles ne peuvent donc "tre vendues par la voie nor ale+ ,lles le sont cependant, ais touIours des personnes bien dcides ne pas les ontrer+ 7 (ar i les toiles voles, aucune n'a Ia ais t retrouve8 de anda 'annibal+ V 4ucune+ Sau! les trois qui taient caches sous le linolu dans la aison d''arr2+ F (uis )ob voqua le vol le plus i portant de tous, co is deux ans auparavant+ &es toiles, d'une valeur exceptionnelle, avaient t pr"tes une -alerie, en vue d'une exposition spciale+ 4vant l'ouverture de l'exposition, les voleurs s'taient
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introduits dans la -alerie et avaient e port cinq toiles, reprsentant au total cinq cent ille dollars+ ,l pourtant, reprit )ob, ce n'est pas le record! Il n'2 a pas lon-te ps, en 4n-leterre, quelqu'un s'est introduit dans un use apr.s avoir sci un panneau de porte, et a e port huit tableaux, esti s entre quatre et huit illions de dollars+ (lus tard, ces tableaux !urent retrouvs+ 1ais on n'avait Ia ais !ait ieux! 7 Xa !ait cher le coup de pinceau! s'excla a (eter+, $u peux le dire! approuva )ob+ ,n tout cas, 'oll2]ood, de no breux vols ont t co is et, chaque !ois, la police n'2 a vu que du bleu+ 4uIourd'hui, les policiers sont persuads que le p.re d''arr2 a t "l la plupart de ces oprations, 1ais ils ne l'auraient Ia ais soupJonn si, quelques Iours avant le dernier vol, il n'tait all chez le propritaire des toiles pour essa2er de lui !aire souscrire une assurance sur la vie+ &'ailleurs+++ W 'arr2 l'interro pit avec un accent irrit R Dn instant! %e vous rp.te que on p.re est innocent ! ?ous n'avez pas le droit d'insinuer, parce qu'il tait a-ent d'assurances et qu'il allait chez des -ens riches+++ W 'annibal leva la ain R &u cal e, 'arr2+ Gous ne cro2ons pas la culpabilit de votre p.re+ 1ais, vo2ez7vous, nous avons plusieurs 2st.res sur les bras+ 0ui a vol les trois toiles8 0ui les a -lisses sous le linolu de votre cuisine8 (ourquoi 1+ 'adle2, dont le vrai no V ou le pseudon2 e V se ble "tre $hodule $ic5, est7il parti en vo2a-e8 ,t pourquoi n'a7t7il Ia ais donn de ses nouvelles8 ,n!in, d'o* vient notre rveil8 ,l quelle conclusion devons7nous tirer du !ait qu'il prsente la particularit de hurler8 W ,n " e te ps, 'annibal touchait le rveil pos devant lui, sur la table+

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#et obIet a certaine ent une si-ni!ication, poursuivit7il+ &ans son -enre, il doit reprsenter quelque chose d'i portant+ Sinon, pourquoi 1+ %itters aurait7il essa2 de nous le prendre8W 'arr2 eut un air -"n R II !aut 'excuser+ %'ai eu tort de parler de vous 1+ %itters et aussi du rveil+ 1ais, hier, apr.s votre dpart, il 'a pos des questions votre suIet+ ,t puis+++ pourquoi le cacher8 Il a !ait peur a .re+ %e lui ai donc dit que vous tiez venus pour vous rensei-ner sur l'un des rveils hurleurs appartenant 1+ 'adle2, et que vous aviez trouv+ #ette rvlation a paru le rendre !urieux+ Il 'a arrach votre carte de dtectives que Ie lui ontrais, et il est parti co e un !ou! - 'eureuse ent, dit 'annibal, 'ans a pu nous donner un srieux coup de ain+++ ?o2ons, 'arr2, depuis que 1+ %itters habite chez vous, avez7vous re arqu quelque chose de suspect dans son co porte ent8 W 'arr2 rpondit sans hsiter R >a nuit, il lui arrive souvent de rYder dans la aison+ Il se prtend crivain et rp.te qu'il n'a pas de so eil+ Dne nuit, Ie l'ai entendu taper contre les urs, co e s'il cherchait quelque chose+ W 'annibal resta un instant silencieux+ Il r!lchissait en se pinJant la l.vre in!rieure+ 4 la !in, il dclara R %'ai une ide+ 1ais vaut7elle quelque chose8 Nn verra plus tard+ (our l'instant, so2ons srieux+ #o ent pourrions7 nous percer le 2st.re des vols de tableaux si la police elle7 " e n'2 est pas parvenue8 1ais nous avons un autre probl. e, celui du rveil hurleur+ &'o* vient7il8 %usqu'ici, nous ne savons rien avec certitude+ ,t cela, il !aut que nous le dcouvrions+ W 'arr2 protesta R

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?oil qui !ait une belle Ia be on prie! Il est en prison, et vous vous occupez d'un vieux rveil! V Il !aut un point de dpart, expliqua 'annibal+ Gous avons sur les bras, Ie le rp.te, plusieurs probl. es+ >e rveil, I'en ai l'i pression, pourrai! bien "tre un aillon de la chaZne+ 4d ettons, -ro ela 'arr2+ #ependant, ce rveil a t trouv sur une dchar-e+ #o ent esprez7vous re onter la personne qui l'a Iet cet endroit8 V Il 2 avait un essa-e coll sur le !ond du rveil W, dit 'annibal+ >a table laquelle il tait assis possdait plusieurs tiroirs, dont l'un secret+ Il utilisait ce tiroir pour les obIets particuli.re ent prcieux+ >'a2ant ouvert, il 2 prit un petit rectan-le de papier et lui haute voix R

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Cher *eD/ (emande@ 6 Imog>ne/ (emande@ 6 G:rald/ (emande@ 6 Martha/ Puis passe@ 6 l)action; %e r:sultat $ous surprendra4 MEme $ous4 H %'ai l'air de rabFcher, dit (eter+ 1ais qui sont ces -ens8 #o ent les dnicher et, si nous 2 parvenons, qu'est7ce que nous leur de anderons8 F 'annibal leva la ain R #haque chose en son te ps+ >e essa-e se ble adress au no :ex+ %'en dduis que le rveil servant de vhicule au essa-e a t adress ce :ex+ &onc, c'est :ex qu'il !aut trouver+ W )ob leva la voix R 4 on tour, Ie pose la " e question que (eter R co ent8 V ,!!orJons7nous d'"tre lo-iques, conseilla 'annibal+ :ex doit "tre un a i de 1+ $hodule $ic5 ou de 1+ 'adle2+ (our plus de co odit, nous l'appellerons dornavant 1+ $ic5+ ,l :ex est tr.s probable ent un prno + 'arr2, avez7 vous apport le carnet d'adresses de 1+ $ic58 V %e n'ai rien trouv de se blable W, rpondit 'arr2 qui co enJait suivre la conversation avec intr"t+ 1ais I'ai dcouvert, au !ond d'un tiroir, une liste de personnes auxquelles il avait coutu e d'envo2er des cartes de Go_l+ W II prit dans sa poche une !euille de papier plie en quatre+ 'annibal la dplia, 2 Ieta un coup d'[il R (ar!ait+ >es a is de 1+ $ic5 doivent "tre sur cette liste+ Il 2 a environ cent no s, et les adresses+ $out cela dact2lo-raphi+ (our co encer, cherchons un :ex+ W

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:ob s'approcha et se pencha par7dessus l'paule d''annibal R %e vois une I o-.ne, deux Orald, trois 1artha+ 1ais pas de :ex+ V ,n e!!et, pas de :ex, ad it 'annibal+ 7 Dn instant! reprit )ob+ >, il 2 a un no +++ Aalter :o2+ 7 ,h bien8 !it (eter+ V :ex, c'est le ot latin pour :o2+ (ourquoi ce Aalter :o2 n'aurait7il pas t surno :ex8 IF 'arr2 ur ura R 1oi, Ie trouve que c'est plutYt un no de chien+ W 1ais 'annibal -ri!!onnait dI sur un bristol le no 7 7 Aalter :o2 7 7 et l'adresse+ ,xcellente dduction, dit7il )ob+ >e rensei-ne ent se ble srieux+ Gous l'exploiterons+ 1aintenant, vo2ons les I o-.ne, les Orald, les 1artha+ 4h! ici il 2 a une 1lle I o-.ne $a2lor, qui habite un quartier situ dans la partie nord d''oll2]ood+ ?oil deux Orald+ >'un et l'autre sont do icilis pr.s de (asadena+ ,n!in, voil trois 1artha, dont les adresses se situent autour d''oll2]ood+ W 'annibal, apr.s une courte r!lexion, dcida R Gous so es quatre+ (arta-eons7nous en deux quipes+ )ob et 'arr2 !or eront la pre i.re+ Gaturelle ent, ils utiliseront la voiture d''arr2+ Gous !or erons, (eter et oi, la deuxi. e quipe+ %e vais tlphoner 1+ Oelbert, le directeur de l'a-ence de location, pour qu'il nous envoie la :olls7 :o2ce+W 4pr.s un silence, 'annibal aIouta R Gous allons contacter ces -ens, recueillir autant de rensei-ne ents que possible+ ,t, cet apr.s7 idi, nous nous retrouverons tous ici+ )ob et 'arr2 iront voir 1+ Aalter :o2 et 7 'e (ois une I)o"ne# deu* +rald# trois Martha&&& ,

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1lle I o-.ne $a2lor+ (eter et oi, nous nous occuperons des autres+ 7 1ais quelles questions !audra7t7il poser8 de anda )ob+
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$u de anderas 1+ :o2 si 1+ $hodule $ic5 lui a envo2 le rveil+ $u co plteras ta pre i.re question par celles7ci R 4vez7vous re arqu le essa-e coll sur le rveil8 0uelle suite 2 avez7vous donn8 (ourquoi avez7vous Iet le rveil sur une dchar-e8 W &'ailleurs, )ob, ce rveil, Ie te conseille de l'e porter, pour le cas o* 1+ :o2 ne s'en souviendrait pas+ 7 $r.s bien, !it )ob+ 0ue dirai7Ie 1lle I o-.ne $a2lor8 V $u devrais lui de ander si 1+ $hodule $ic5 lui a adress un essa-e personnel et lui ontrer le rveil+ 4insi tu pourrais la convaincre que le essa-e en notre possession, et qui tait coll sur le rveil, n'est pas une bla-ue+ 7 Sans doute, )abal+ 1ais que se passera7t7il si tu as, toi, besoin du rveil lorsque tu te trouveras devant les no s Orald et 1artha8 7 %'en e porterai un qui resse blera co e deux -outtes d'eau au rveil hurleur+ (eut7"tre nous su!!ira7t7il d'en parler+ ,t, s'il !aut l'exhiber, ce ne sera pas di!!icile+ Gous avons ici, au Paradis de la .rocante/ tous les vieux rveils possibles et i a-inables+ W 'annibal conclut R Gous so es bien d'accord, n'est7ce pas8 &ans ce cas, Ie su--.re que nous nous ettions en ca pa-ne i diate ent+ )ob et 'arr2, vous pouvez partir+ 0uant (eter et oi, nous so es obli-s d'attendre Aarrin-ton+ 7 ?o2ons, )abal, c'est i possible! s'excla a soudain (eter+ $u oublies un dtail tr.s i portant+ W 'annibal eut un batte ent de paupi.res R 0uel dtail8 W (eter prononJa avec un naturel par!ait R II est idi+ Il !aut d'abord que nous dIeunions+ W

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C A!ITRE ILES M"ST5RES S/A$$UMULE%T GNDS approchons W, dit )ob en re-ardant d!Z1er les nu ros des aisons+ (r.s de lui, 'arr2, au volant de la vieille conduite intrieure de son p.re, lon-eait une rue situe dans un tr.s a-rable quartier de la partie nord d''oll2]ood+ ?oil, nous 2 so es, reprit )ob+ #'est ici qu'habit 1+ Aalter :o2+ W 'arr2 !reina et s'arr"ta+ >es deux co pa-nons descendirent de la voiture et se diri-.rent vers la aison+ &ans un quartier co e celui7ci, re arqua 'arr2, les lo2ers doivent "tre plutYt levs+ W )ob approuva d'un ouve ent de t"te+ Il portait le sac !er eture
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-lissi.re contenant le rveil hurleur+ ,n appu2ant sur le bouton de la sonnette, il son-eait R 0u'allons7nous apprendre8 ,t " e apprendrons7nous quelque chose8 W >a porte !ut ouverte par une !e e qui n'tait plus Ieune et avait une expression tr.s soucieuse+ 0ue dsirez7vous 8 de anda cette !e e+ Si vous qu"tez pour les )o2s Scouts, I'ai dI donn+ V Il ne s'a-it pas de cela, ada e, rpondit poli ent )ob+ Gous voudrions nous entretenir avec 1+ :o2+ ,st7ce possible8 Gon, ce n'est pas possible+ 1+ :o2 est sou!!rant+ ?oil plusieurs ois qu'il est l'hYpital+ %e suis dsol d'apprendre cela W, dit )ob+ ,n " e te ps, il s'e!!orJait de r!lchir aussi vite que possible+ Si 1+ :o2 est l'hYpital depuis plusieurs ois, ce ne peut "tre lui qui a Iet le rveil sur une dchar-e+ W #ependant, il savait qu''annibal, s'il avait t sa place, n'aurait pas lFch prise aussi !acile ent+ Il posa donc une autre question R 1+ :o2 est7il surno :ex8 W >a !e e le dvisa-ea+ Si )ob ne s'tait pas expri avec courtoisie et s'il n'avait pas eu l'air bien lev, elle lui aurait sans le oindre doute !er la porte au nez+ #'est en e!!et le surno de on ari+ 1ais pourquoi e de andez7vous cela8 S'il s'a-it d'un Ieu+++ V Gon, ada e :o2! protesta )ob+ Gous !aisons une enqu"te+++ au suIet d'un rveil, %e vais vous le ontrer+W II ouvrit le sac, 2 prit le rveil et le tendit 1 e :o2 R ,st7ce la pre i.re !ois, ada e, que vous le vo2ez8 W ,lle serra les l.vres, puis cria soudain R #et a!!reux rveil! ,nvo2er un pareil obIet on ari+++ alors qu'il tait dI alade! 'eureuse ent, il n'en a

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rien su+ Il 2 avait de quoi le tuer+ #et a!!reux rveil, ce hurle ent! W )ob et 'arr2 chan-.rent un coup d'[il, co e pour se dire R (our notre pre i.re d arche, ce n'est pas al+ Gous avons is dans le ille! W %e suppose que ce rveil a t envo2 1+ :o2 par 1+ $hodule $ic58 insista )ob+ V Nui, par cet abo inable $hodule $ic5! rpliqua avec indi-nation 1 e :o2+ Il s'est cru autoris !aire cela parce que, des annes durant, il avait Iou des pi.ces crites pour la radio par on ari+ %e ne e doutais pas qu'il s'a-issait d'un rveil spcial+ %e l'ai branch+++ ,t alors, ce cri, ce hurle ent! %'ai !ailli en avoir une crise cardiaque+ %e l'ai is tout de suite avec d'autres vieilleries et I'ai envo2 chercher le chi!!onnier+ 1ais, vous, co ent vous l'"tes7vous procur8 V >e chi!!onnier l'a vendu un de es a is+ expliqua )ob+ 4vez7vous re arqu, ada e, le essa-e qui tait coll sur le !ond8 W 1 e :o2 !ronJa les sourcils R Dn essa-e8 Gon, Ie n'ai rien vu de se blable+ Il !aut vous dire que Ie e suis dbarrasse d.s le lende ain de cette chose onstrueuse+ ,lle tait acco pa-ne d'une lettre de $hodule $ic5+ ,lle aussi, Ie l'ai Iete+ V (ourriez7vous vous souvenir de ce qu'elle contenait8 #'est tr.s i portant, ada e, tr.s i portant+ 7 #e qu'elle contenait8 Nh! ceci peu pr.s R que, si on ari coutait le rveil avec la plus -rande attention, cela pourrait l'aider retrouver la prosprit+ ,t d'autres sottises de ce -enre! &e la part de $hodule $ic5, quelle plaisanterie de auvais -oUt, alors que on ari, dI alade, ne travaillait plus et vo2ait nos dettes s'accu uler ! %e sais qu'ils avaient t tr.s bons a is+ 4lors pourquoi $hodule a7t7il !ait cela8 47t7il

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voulu nous terri!ier, on ari et oi8 %e n'ai pas encore co pris+ W 1 e :o2 s'arr"ta, !ronJa de nouveau les sourcils cl aIouta R 1ais vous, o* voulez7vous en venir8 #o ent se !ait7 il que vous vous intressiez ce rveil8 7 Gous essa2ons de rasse bler son suIet le plus de rensei-ne ents possible+ 1+ $ic5 a+++ disparu+ Gous pensons que le rveil pourrait "tre un indice+ (eut7"tre avez7vous re arqu d'o* il avait t expdi8 7 Gon+ 1ais vous venez de dire que $hodule $ic5 a disparu+ ?oil qui est tran-e+ %e e de ande ce qui a bien pu+++ Nh! excusez7 oi+ %'entends le tlphone+ %e n'ai rien d'autre vous dire+ 4u revoir+ W ,t 1 e :o2 re!er a la porte+ )ob se tourna vers 'arr2 R ?ous vo2ez, 'arr28 ?oil co ent on a orce une enqu"te+ Gous avons dI appris plusieurs choses+ %'i-nore encore ce qu'elles si-ni!ient+ )abal nous le dira+ 1ais, d.s aintenant, Ie sais que 1+ $ic5 a envo2 le rveil 1+ :o2 pour une raison prcise+ Seule ent, 1+ :o2 ne l'a " e Ia ais vu+ Il tait l'hYpital+ Sa !e e a re is l'obIet a un chi!!onnier+ 1+ :o2 aurait probable ent su ce que si-ni!iait ce cadeau bizarre+ #o e il nous est i possible d'aller l'interro-er, il !aut nous dbrouiller par nos seuls o2ens+ W 'arr2 avait7il l'F e d'un dtective8 Il se blait co encer trouver cette enqu"te passionnante+ 1aintenant, lit7il, allons vite voir I o-.ne $a2lor+ %'ai hFte de savoir si elle a quelque chose nous apprendre! W 'las, cette deuxi. e tape !ut assez dcevante+ 1lle $a2lor tait une petite !e e qui !aisait penser un oiseau+ ,lle vivait au nord d''oll2]ood,

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dans les Aoodland 'ills+ Sa inuscule aison se cachait derri.re des buissons et des bananiers+ 4vec ses cheveux -ris, ses lunettes d odes onture d'or, et sa voix qui resse blait un -azouillis, 1lle $a2lor se blait sortir tout droit d'un conte de !es+ ,lle !it entrer les visiteurs dans un salon o* les livres, les a-azines, les coussins aux couleurs les plus criardes s'entassaient dans un dsordre indescriptible+ &.s que )ob lui eut parl de $hodule $ic5 et d'un certain essa-e, elle re onta ses lunettes sur son !ront et co enJa de !ouiller dans les tiroirs d'un secrtaire, sans cesser de -azouiller R 1ais c'est vrai ! #'est vrai ! 0uelqu'un est venu+ Nui, pour ce essa-e+ %e cro2ais que c'tait une plaisanterie, l'une de ces plaisanteries dont $hodule $ic5 avait le secret+ 4u studio, il n'2 avait pas plus -rand !arceur que $hodule+ 4u studio de la radio, Ie tiens le prciser+ 4h! que de pi.ces nous avons Ioues ense ble! ,t puis, Ie n'ai plus entendu parler de
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lui+ >a lettre disait de re ettre le essa-e toute personne qui le de anderait, particuli.re ent si cette personne !aisait allusion un rveil+ N* diable ai7Ie pu ettre es lunettes8 Sans elles, Ie ne vois rien+ V ?ous les avez re ontes sur votre !ront W, !it observer )ob+ &'un -este rapide, elle les replaJa sur son nez+ (uis elle plon-ea la ain dans un tiroir t a-ita une enveloppe R >e voil, le essa-e! %e savais bien que Ie l'avais+ %e ne l'ai pas dchir parce que nous tions de bons a is, $hodule et oi+ ,t " e si c'est une bla-ue, tant pis! )ien sUr, vous "tes l'un et l'autre tr.s Ieunes+ ?ous n'avez Ia ais entendu $hodule la radio+ 7 ,n e!!et, ade oiselle, nous ne l'avons Ia ais entendu+ 1ais nous nous occupons de lui+ Gous essa2ons de rsoudre, de co prendre+++ )re!, erci ille !ois, ade oiselle, d'avoir bien voulu nous re ettre le essa-e+ $out le plaisir est pour oi+ Si vous rencontrez $hodule, !aites7lui es a itis+ 0uel a-ni!ique hurleur! )ien des -ens ne se couchaient que lorsqu'ils l'avaient entendu hurler+ >a pi.ce que nous interprtions la radio tait intitule %a pendule hurle 6 minuit4 Dne pi.ce !aire dresser les cheveux sur la t.te+ ,lle avait t crite par Aalter :o2+ ,n voil un qui s'entendait nouer une intri-ue passionnante, 2strieuse, pleine de rebondisse ents terribles! ?oulez7vous e per ettre de vous o!!rir une tasse de th8 Gon, vrai ent8 %e co prends, vous "tes presss+ >es Ieunes le sont touIours+ >es -arJons surtout+ W 0uand ils !urent re onts dans la voiture, )ob et 'arr2 pouss.rent un soupir de soula-e ent+ Nu!! lit 'arr2 avec un sourire un peu -ri aJant+ %e cro2ais qu'elle n'arr"terait Ia ais de parler+ 1ais en!in nous l'avons, le essa-e! ?o2ons un peu ce qu'il contient+ W
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)ob tenait l'enveloppe entre deux doi-ts R II !audrait peut7"tre attendre que )abal en prenne connaissance+++ W (uis il se ravisa R )ah ! nous pouvons touIours 2 Ieter un coup d'[il+ W II tira de l'enveloppe une bande de papier, et les deux co pa-nons lurent ense ble avec un tonne ent croissant R O deuDi>me personne/ parfois si nom,reuse; Il trCne/ sur une :tag>re/ gonfl: 6 cra8uer4 %es a$ocats se disent ainsi/ les assureurs sou$ent4 Ce 8ue peut un sourd/ mEme un paralyti8ue4 Jn ,on o2en de4 s)amuser4 )ob et 'arr2, avec une expression a!!li-e, restaient les 2eux !ixs sur le essa-e+ 0uel charabia! -ro-na 'arr2+ V ,t qu'est7ce que Ja peut bien vouloir dire8 W ur ura )ob+

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C A!ITRE U%E SURPRISE D1SAGR1ABLE3 la liste des a is auxquels 1+ $hodule $ic5 KL avait coutu e d'envo2er des v[ux Go_l, il 2 avait trois 1artha+ ,lles habitaient toutes dans les para-es de (asadena+ 'annibal et (eter en essa2.rent deux avant de trouver la bonne+ Il s'a-issait de 1 e 1artha 1arris+ #ette veuve repl.te, Iadis co dienne de radio et de tlvision, vivait aintenant de ses rentes+ ,lle possdait de no breux chats, tous sia ois, qui allaient et venaient dans la pi.ce o* elle reJut les visiteurs+ &eux d'entre eux s'taient poss sur les bras de son !auteuil, et elle les caressait en parlant R 1ais bien sUr que Ie connais $hodule $ic5! #o e il est tran-e que vous veniez e voir son suIet! 4u !ond, non,
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ce n'est pas tran-e+ %'esprais un peu votre visite+ 11 'a envo2 une lettre que Ie dois vous re ettre+ V 0uand vous a7t7il envo2 cette lettre, ada e8 de anda 'annibal+ V >aissez7 oi r!lchir+ #ela !ait environ deux se aines+ &ans sa lettre, il e disait R Si quel7 qu'un se prsente chez vous et vous rcla e un essa-e anant de oi, donnez7lui cette enveloppe+ Kaites7lui es co pli ents et souhaitez7 lui de a part de bien s'a user+ W (our d-a-er son bras droit, elle carta l'un des sia ois, puis plon-ea la ain dans le tiroir d'une co ode+ (eu apr.s, elle re ettait une enveloppe 'annibal+ 0ue devient ce cher $hodule8 de anda7t7elle+ 0uand I'ai entendu parler de lui pour la derni.re !ois, il 2 a de cela plusieurs annes, il venait de !aire un hrita-e et avait dcid, se ble7t7il, de ne plus travailler+ Il est vrai que la radio se ourait et qu'il n'2 avait plus -u.re d'ouvra-e pour un hurleur+ 7 Gous so es tr.s al rensei-ns son suIet, rpondit 'annibal+ Il aurait disparu depuis quelques ois+++ V #o e c'est 2strieux! s'excla a 1 e 'arris+ 1ais cela ne 'tonne pas+ $hodule a touIours t un petit ho e sin-ulier+ Nn ne savait Ia ais ce qu'il pensait+ Il avait des relations bizarres+ &es Ioc5e2s, des Ioueurs, des -ens de cet acabit+ W >es deux -arJons se lev.rent R II !aut que nous partions, dit 'annibal+ 1erci beaucoup pour l'enveloppe+ W >aissant 1 e 'arris avec ses chats, ils reIoi-nirent Aarrin-ton qui les attendait dans la :olls7:o2ce+ (eter se ourait de curiosit+ Si nous prenions connaissance du essa-e8 proposa7t7 il+ Nui, ais dans la voilure W, dcida 'annibal+
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&.s qu'ils !urent assis sur la banquette arri.re de la :olls, 'annibal ouvrit l'enveloppe+ ,lle contenait une bande de papier se blable celle qui tait en possession de )ob et 'arr2+ #ependant, le essa-e se prsentait de !aJon encore plus obscure+ (as un ot R rien que des chi!!res! L-32 =7/< M-01 NO-03 2-00 0M-1 0P0-3 M-0Q NM-L2 1O-1O 3P-0LM ON-1 ,t il 2 avait encore six ou sept li-nes aussi rbarbatives ! $u crois que Ja si-ni!ie quelque chose8 de anda (eter, stup!ait+ V #'est vide ent une esp.ce de code, dit 'annibal+ 0uand nous l'aurons dchi!!r, nous co prendrons sans doute ieux les essa-es, ou l'un d'eux+ 1ais ce sera pour plus tard, aIouta7t7il en !ourrant la bande de papier dans sa poche+ (our l'instant, il nous !aut ettre la ain sur Orald+ Sur la liste d'a is rdi-e par $hodule $ic5, il 2 en a deux+ #elui qui habite le plus pr.s d'ici est Orald #ra er+ #'est donc lui que nous verrons le pre ier+ W II donna l'adresse Aarrin-ton+ >a7:olls7:o2ce d arra+ $andis qu'elle roulait, 'annibal se plon-ea dans des r!lexions silencieuses, en pinJant ner-ique ent sa l.vre in!rieure+ (eter, lui, son-eait R Kaisons7nous des pro-r.s! %e n'en suis pas sUr+ ,sprons que le prochain essa-e nous per ettra de voir un peu plus clair+ W >a voiture s'arr"ta le lon- d'un trottoir, dans un quartier assez pauvre+ 'annibal et (eter descendirent et se diri-.rent vers la aison de Orald #ra er+ ,n appu2ant sur la sonnette, 'annibal re arqua R Gaturelle ent, co e il 2 a deux Orald sur la liste, nous n'avons qu'une chance sur deux de to ber sur le bon+ $oute!ois+++ W
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Il !ut interro pu par une voix ai-re R 0u'est7ce que vous voulez8 W Dn ho e ai-re, aux Ia bes torses, et de si petite taille que sa t"te aurait peine atteint l'paule d''annibal, venait d'ouvrir la porte+ Il couvait les deux Ieunes visiteurs d'un re-ard soupJonneux+ 1ais 'annibal ne se d onta pas pour autant+ %e vous prie de 'excuser, co enJa7t7il+ Si Ie suis bien rensei-n, vous connaissez 1+ $hodule $ic58 V $hodule $ic58 0u'est7ce qui vous a racont Ja8 #'est un enson-e+ %e ne le connais pas, votre $hodule $ic5+ 1aintenant, !ichez le ca p! W Dne autre voix se !it entendre+ >'intonation, cette !ois, tait presque trop tudie R Dn instant, Orald+ W Dn deuxi. e ho e apparut derri.re le pre ier+ Silhouette l-ante, cheveux noirs lustrs+ >e nouveau venu s'expri ait avec un accent espa-nol+ Il s'adressa aux deux -arJons R ,n quoi $hodule $ic5 vous intresse7t7il8 W Il aIouta avec un sourire R %'esp.re que vous n'"tes pas des dtectives8 F (eter rpondit R #'est que, Iuste ent+++ W &'un coup de coude, 'annibal lui coupa la parole+ Gous cherchons des essa-es adresss par 1+ $ic5 di!!rents a is, expliqua7l7il+ >'un de ces essa-es serait en possession d'un certain Orald+ Gous avons pens qu'il s'a-issait peut7"tre de Orald #ra er+ #e no !i-ure sur une liste tablie par 1+ $ic5 lui7 " e+ (assionnant! s'excla a l'ho e l'accent espa-nol+ ,ntrez, Ie vous prie+ %e crois pouvoir vous aider+ 1on a i ici prsent est en e!!et Orald #ra er+ %e vous prsente es
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excuses pour la brutalit de son accueil+ Il a eu beaucoup d'ennuis au cours de son existence+ W 'annibal et (eter !ranchirent sur ses pas le seuil d'une pi.ce o* r-nait un -rand dsordre et prirent place dans des !auteuils+ >e petit ho e aux Ia bes torses bou-onna R %e ne co prends pas ce qu'ils veulent, #arlos+ 1ais Ja ne e dit rien de bon! 7 >aisse7 oi r-ler cette a!!aire W, rpliqua le no #arlos+ ,t, s'adressant 'annibal R Gous so es tonns par la disparition de $hodule $ic5 et par le essa-e qu'il a envo2 Orald+ &ites7nous tout ce que vous savez son suIet+ 4vez7vous une ide de l'endroit o* il se trouve8 7 Gon, onsieur, rpondit 'annibal+ Gous ne nous occupons que de ses essa-es+ ?ous co prenez, l'ori-ine, nous avons is par hasard la ain sur un bizarre rveil qu'il avait dU expdier quelqu6un+++ 7 Dn rveil8 interro pit #arlos+ ?ous l'avez apport8 W ,n " e te ps, il re-ardait !ixe ent le sac que )abal tenait sur ses -enoux+ )abal ouvrit le sac et en tira le rveil+++ lequel n'tait qu'une i itation du rveil hurleur+ Dn pre ier essa-e tait coll au !ond W, expliqua7t7il+ #arlos prit le rveil, l'exa ina+ Dn od.le tr.s banal, dit7il+ ,t ce pre ier essa-e, que contenait7il8 7 Il n'tait pas tr.s clair, rpondit 'annibal+ 0uelque chose dans ce -enre R de andez 1artha, de andez Orald+++ 1ais pas la oindre indication sur ce qu'il !allait de ander+ Gous avons dnich une da e prno e
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1artha+ ,lle avait reJu une lettre de 1+ $ic5 et une enveloppe qu'il la priait de re ettre toute personne se prsentant de sa part+ Si nous so es venus ici, c'est parce qu'un autre no , celui de Orald #ra er, !i-urait sur la liste de 1+ $ic5 V Ie veux dire sur la liste d'a is auxquels il envo2ait des v[ux de Go_l+ 1+ #ra er a7t7il un essa-e pour nous8 V ,n e!!et, il a un essa-e+++ qui co porte une clause assez ori-inale+ #e essa-e ne doit "tre re is que si 1+ #ra er a pu, au pralable, prendre connaissance de celui dont vous "tes entr en possession chez cette da e prno e 1artha+ 1ontrez7le7nous, Ie vous prie+ W 'annibal hsita R #'est que+++ ?ous co prenez+++ W 1ais, vo2ant que #arlos tendait la ain avec insistance, il tira du !ond de sa poche la bande de papier et la lui re it+ #arlos !ronJa les sourcils+ :ien que des chi!!res! !it7il avec une expression dJue+ Xa 'a tout l'air d'un code+ 0u'est7ce que cela si-ni!ie8 W 'annibal secoua la t"te R %e n'en sais rien+ %'esp.re que nous serons rensei-ns par le essa-e suivant, celui qui est adress Orald+ V (eut7"tre, ad it #arlos+ $oute!ois, Ie vous prviens que, aintenant, c'est oi qui prends l'a!!aire en ain+ >a pendule ne vous tait pas destine+ >es essa-es non plus+ :e ettez7 oi ceux que vous pouvez dtenir encore+ #'est nor al, puisque I'assu e dornavant la direction des oprations+ W II avait prononc ces derniers ots d'un ton assez enaJant+ 'annibal se sentit pFlir+ Gous n'avons rien d'autre! protesta7t7il+ :endez7nous le rveil et la bande de papier+ Ils nous sont indispensables pour notre enqu"te et aussi pour+++ W #arlos dcida soudain R
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Orald, nous allons !ouiller ces -aillards+ Ils -ardent certaine ent dans leurs poches des docu ents intressants! 7 )ou-e pas, toi! W -ro ela Orald #ra er+ Il se Ieta sur (eter et, en quelques secondes, l'i obilisa dans l'treinte de ses lon-s bras nerveux+ 4u " e o ent, des 5ilo .tres de l, )ob et 'arr2, eux aussi, avaient des ennuis+ 4pr.s leur visite 1 e :o2 Vl'pouse de :ex V ils avaient repris, dans la voiture d''arr2, la route de :oc52+ Ils roulaient dans les collines de Santa 1onica et n'taient plus qu' deux 5ilo .tres de leur destination, lorsque )ob surprit dans le rtroviseur une voiture qui les suivait+ #'tait une voiture bleu so bre toit blanc+ Il l'avait dI aperJue, ais -rande distance+ 1aintenant, elle se rapprochait de plus en plus vite+

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'arr2, dit )ob avec un accent inquiet, on nous suit! Il 2 a une voiture derri.re nous depuis lon-te ps+ %'ai l'i pression qu'elle essaie de nous rattraper+ V #'est ce qu'on va voir! F dclara 'arr2+ ,t il appu2a sur l'acclrateur+ >a vieille voiture bondit en avant, prit un vira-e sur les chapeaux de roue cl co enJa de descendre une lon-ue pente+ )ob Ieta de nouveau un coup d'[il au rtroviseur+ >a voiture bleue toit blanc s'tait encore rapproche+ ,lle n'tait plus qu' une centaine de .tres+ >a vieille voilure avait beau rouler une vitesse dan-ereuse, la bleue n'allait pas larder la talonner+ 'arr2 prit si s.che ent un deuxi. e vira-e qu'il !aillit "tre dport Iusqu'au bord de la route qui, cet endroit, lon-eait une haute !alaise+ &ans ces collines, dit7il )ob, il !audrait un eilleur conducteur que oi+ 0ui nous suit8 %e n'en sais rien+ ,n tout cas, il va nous rattraper! 7 $out n'est pas perdu, rpondit )ob+ Si nous russissons atteindre :oc52, il n'osera plus continuer nous poursuivre+ 7 %e vais rester au ilieu de la chausse, dcida 'arr2+ #o e Ja, il ne pourra pas nous doubler+ W II se aintint donc, avec tnacit, au ilieu de la route+ >a voiture bleue toit blanc roulait aintenant presque pare7 chocs contre pare7chocs avec la vieille voiture+ )ob distin-uait dans le rtroviseur une silhouette penche sur le volant+ Il lui se blait avoir dI vu cet ho e+ 1ais o*8 0uand8 'arr2 attendait avec i patience l'instant o* il apercevrait devant lui la derni.re pente, celle au bas de laquelle se dplo2ait la petite ville de :oc52+ Soudain, pour contourner un trou, il dut se rabattre vers la droite+ I diate ent, la voilure bleue toit blanc pro!ita de l'occasion+ ,lle co enJa de re onter par la -auche, ais en serrant la vieille voilure de si pr.s que 'arr2
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!ut contraint de se rabattre de plus en plus vers le talus qui bordait la route+ ,t, tout coup, il hurla R II !aut que Ie 'arr"te! Sinon, nous so es !ichus ! W II !reina+ >a voiture bleue toit blanc se trouvait aintenant la hauteur de la vieille voiture+ ,lle aussi ralentit+ )ob essa2a d'identi!ier le conducteur+ >'ho e portait des lunettes verres !u s+ Kurieux contre lui7 " e, )ob pensait R %e le connais+ 1ais qui est7ce8 0ui est7ce8 W 'arr2 s'arr"ta+ >'ho e aux lunettes noires en !it autant+ (uis, brusque ent, la pro!onde surprise de )ob et de son co pa-non, il red arra en tro be et disparut au plus proche vira-e+ Xa alors! !it 'arr2 stup!ait+ Il nous e poisonne pendant dix inutes+ (uis, au o ent o* il nous a reIoints, il !iche le ca p! W 1ais les deux co pa-nons ne tard.rent pas co prendre la raison de cette !uite+ Ils entendirent bientYt une sir.ne, d'abord !aible, puis de plus en plus !orte+ ,t une voiture de la police de :oc52 ne tarda pas s'arr"ter pr.s d'eux+ >a sir.ne cessa de - ir+ Dn a-ent en uni!or e descendit de la voiture+ >es sourcils !roncs, il s'avanJa vers 'arr2 et lui abo2a au visa-e R 1ontrez7 oi donc votre\ per is! %'ai vu des douzaines de casse7cou+ 1ais Ia ais dans un coin co e celui7l+ 1" e si vous l'avez, votre per is, Ja va vous coUter cher! F

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C A!ITRE -I L/AUTRE G1RALD %, >, $I,GS! cria Orald #ra er dont les bras serraient (eter l6tou!!er+ 7 Surtout, ne le lFche pas! conseilla #arlos+ %e 'occupe de l'autre+ W Il saisit sur une table un coupe7papier et en appu2a la pointe contre la poitrine d''annibal R 1aintenant, liston, plus un ouve ent! &onne7 oi tous les essa-es que tu poss.des+ W 'annibal -ardait l'i obilit d'une statue+ (eter, qui tournait le dos #arlos, ne pouvait deviner que celui7ci disposait d'une ar e+ Il tait bien rsolu ne pas cder sans co battre+ 4 l'cole secondaire qu'il !rquentait, il appartenait l'quipe de lu Ile+ Il savait donc co ent se dbarrasser d'un
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adversaire+ Soudain il d-a-ea ses bras et se courba en avant et i pri a en " e te ps tout son corps une torsion violente+ (uis il renversa les rYles+ #'est77dire qu'il e poi-na Orald #ra er, le souleva+ >e petit ho e aux Ia bes torses, vola par7dessus la t"te de (eter, heurta #arlos au passa-e, s'abattit sur le sol+ #arlos, perdant l'quilibre, to ba sur lui+ #e n'est pas le o ent de la biner! W cria 'annibal+ #arlos, oiti asso , -isait sur le sol+ Il tenait encore la ain le essa-e chi!!r re is par 1 e 1artha 'arris+ 'annibal le lui arracha, puis !onJa avec (eter vers la porte+ #elle7ci tait si troite que les deux -arJons se heurt.rent+ ,n!in, (eter sortit le pre ier+ 'annibal le suivit, et tout deux travers.rent le trottoir en courant+ 4rriv la voiture, (eter hurla R >e rveil, )abal! Gous l'avons oubli! 7 4ucune i portance, rpondit 'annibal en ontant dans la :olls7:o2ce+ $u sais bien que ce n'tait pas le vrai+ Aarrin-ton, e enez7nous loin d'ici aussi vite que possible! $r.s bien, onsieur 'annibal W, rpondit le chau!!eur+ Il d arra de !aJon si brusque que (eter et 'annibal !aillirent -lisser de la banquette arri.re+ (ro pte ent, ils se redress.rent, s'appu2.rent contre le dossier+ 'annibal ontra le essa-e chi!!r+ ?oil l'essentiel, dit7il+ %'ai russi le rcuprer+ 1aintenant, il ne nous reste plus+++ W II s'arr"ta+ Il ne serrait au bout de ses doi-ts que la oiti du essa-e! >'autre tait reste dans la ain crispe de #arlos+ #'est rude ent ennu2eux! s'excla a (eter+ Gous n'avons plus que la oiti du essa-e chi!!r+ 7 Si nous retournions l7bas8 su--ra 'annibal+ 7 4h! non! protesta (eter+ %e n'ai plus envie de e ba-arrer!
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$u as raison, !il 'annibal apr.s avoir r!lchi+ &'ailleurs, #arlos a dU dI cacher l'autre oiti+ Il nierait qu'elle est en sa possession+ W Aarrin-ton de anda R N* allons7nous aintenant, essieurs8 ?oulez7vous que Ie vous ra .ne au Paradis de la .rocante0R - (as encore, rpondit 'annibal+ Il nous reste un essa-e trouver+ Orald #ra er n'tait pas le bon Orald+ 4ucun doute l7dessus+ Il nous reste Orald Aalson+ 4llons le voir+ W II se pencha en avant pour donner l'adresse Aarrin-ton+ (uis les deux -arJons reprirent leur conversation+ ,coute, )abal, dit (eter+ #e petit bonho e, Orald #ra er, n'a Ia ais reJu de essa-e de 1+ $hodule $ic5+ (ourtant, il a paru, ainsi que le no #arlos, tr.s intress quand il a co pris ce que nous cherchions+ 0ue penses7tu de Ja8 V ,h bien, vois7tu, pour oi, Orald #ra er et #arlos savent, au suIet de $hodule $ic5, quelque chose que nous i-norons+ Ils esti ent que les essa-es sont i portants+ (ourquoi8 #e sera nous d'essa2er de le dcouvrir+ 4pr.s tout, ce sont peut7"tre les essa-es eux7 " es qui nous rvleront la vrit+ W (eter s'escla!!a R >orsque nous les aurons dchi!!rs! 4 ce o ent7l, nous serons vieux+++ surtout s'ils sont tous dans le -enre de celui dont il ne te reste que la oiti! V %e ne le sais que trop! rpliqua 'annibal+ Gous !erons de notre ieux avec les o2ens du bord+ ?oil tout! Aarrin-ton, nous ne so es pas arrivs8 V %'en ai l'i pression, onsieur 'annibal, dit le chau!!eur en arr"tant la :olls7:o2ce+ Si vous avez encore des ennuis+++

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7 %e ne crois pas, interro pit 'annibal+ Si nous avons besoin de vous, nous vous appellerons+ $u viens, (eter8 W >es deux a is s'avanc.rent vers une Iolie aison de st2le espa-nol, entoure d'un Iardin+ Dn ho e d'un certain F-e tait en train de planter des rosiers+ Il leva la t"te+ 1+ Orald Aatson8 W de anda 'annibal+ >'ho e inclina la t"te+ ,n e!!et, c'est oi, dit7il en retirant ses -ants de Iardin+ 0ue puis7Ie !aire pour vous 8 %e ne pense pas que vous dsiriez un auto-raphe, aIouta7t7il avec un petit rire+ Il 2 a des annes que Ie n'ai pas t sollicit pour cela+ 0uand I'tais une vedette, quand Ie Iouais le rYle du dtective dans %a pendule hurle 6 minuit/ cinquante personnes venaient chaque Iour vers oi le st2lo la ain! 1ais Ie suppose que vous n'avez Ia ais entendu cette pi.ce, n6est7ce pas8 V %e ne l'ai pas entendue, ad it 'annibal+ 1ais Ie sais qu'il s'a-issait d'une pi.ce crite spciale ent pour la radio, une pi.ce !antastique+ 7 >a plus !antastique qui ait Ia ais exist! ,lle co enJait par un hurle ent, que poussait $hodule $ic5, notre spcialiste+ ,nsuite, elle se poursuivait par toute une srie de bruits 2strieux+ $hodule et :ex en taient les auteurs+ Si I'ai bonne oire, c'tait $hodule qui avait invent l'intri-ue, et :ex crivait sous sa dicte+ $hodule avait beaucoup d'i a-ination+ Il n'avait pas son pareil pour ettre sur pied une histoire co plique, bien noire, pleine de andres, etc+ )ah! tout cela, c'est de l'histoire ancienne+++ 1ais pourquoi "tes7vous venus e voir8 %'esp.re que vous n'allez pas essa2er de e !aire souscrire un abonne ent un a-azine quelconque8 V Gon, onsieur, dit 'annibal+ Il s'a-it d'un essa-e que vous aurait envo2 1+ $ic5+ &ans un autre que nous avons, il su--.re de vous le de ander+
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7 4h! le essa-e! s'excla a 1+ Aatson, soudain ra2onnant+ 1ais bien sur que Ie l'ai! Il 'est to b du ciel, co e Ja+ #ela !aisait bien lon-te ps que $hodule ne 'avait donn de ses nouvelles+++ sau! la carte de v[ux qu'il ne anquait pas de 'envo2er Go_l+ ,h bien, entrez, entrez+ %e vais vous le re ettre, le essa-e de $hodule! W Nuvrant la arche, il introduisit les deux -arJons dans une pi.ce o* r-nait un ordre par!ait+ 'annibal et (eter re arqu.rent i diate ent un volu ineux a-ntophone d'ancien od.le et, sur une ta-.re, de no breuses bandes a-ntiques+ 1+ Aatson prit dans un tiroir de son bureau une enveloppe qu'il tendit 'annibal R ?ous le constatez, elle est dcachete+ 0ue voulez7 vous8 :sister la curiosit n'est pas touIours !acile+ 1ais Ie n'ai pas co pris un traZtre ot de ce qu'a crit le cher $hodule+ W 4pr.s avoir extrait le essa-e de l'enveloppe, 'annibal le dplia et lut, en " e te ps que (eter R #Dactement la premi>re de cent4 Sou$ent c)est la naSt 8u)elle fait mal4 C)est la seule oA ronronne444 5uoiG %)orgueG %e chatG %e glissement des ann:esG Ce gamin aurait ,ien ,esoin ()une pi>ce 6 sa culotte4) Mais pas a$ant aoTt444 Si $hodule avait voulu se pa2er notre t"te, il n'aurait pu !aire ieux, n'est7ce pas8 W s'escla!!a 1+ Aatson quand 'annibal et (eter eurent ter in leur lecture+ %'ai essa2 de co prendre cette devinette+ Gaturelle ent, Ie ne suis arriv rien+ (ar exe ple, que si-ni!ient cette chose qui est la pre i.re de cent, cette autre qui !ait al la nuit, cette autre
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encore qui ronronne8 )ien sUr, ce ne peut "tre que le chat+ ,t le -alopin qui a besoin d'une pi.ce sa culotte! #'est a usant+++ et Ja ne tient pas debout+ W II clata de rire et aIouta R &ans sa lettre, $hodule e disait R $u re7 ettras cette lettre toute personne qui viendra te rcla er un essa-e+ W ?ous "tes venus+ %e vous ai re is le essa-e+ >'a!!aire est donc r-le+ 1ais, propos, qui "tes7vous8 %e ne le sais pas encore+ 7 ,n e!!et, onsieur, rpondit 'annibal, et Ie vous prie de nous en excuser+ ?oici notre carte+ W 4vec beaucoup de -ravit, 1+ Aatson exa ina la carte des $rois Ieunes dtectives+ (uis il chan-ea une poi-ne de ain avec les deux -arJons+ ,nchant de !aire votre connaissance, dit7il+ Si $hodule $ic5 vous intresse, peut7"tre vous plairait7il
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d'entendre certaines pi.ces que nous avons interprtes ense ble au bon vieux te ps, surtout celles qui dbutaient par un hurle ent de $hodule+ ,lles taient sensationnelles+ 0uelles intri-ues, quelles pripties, quel suspense! 4uIourd'hui, pour la tlvision, on ne !ait plus rien de se blable+ ?ous vo2ez, sur cette ta-.re, ces ban des a-ntiques+ #hacune est l'enre-istre ent d'une pi.ce o* nous avons tenu, $hodule et oi, les pre iers rYles+ F 'annibal et (eter taient tents+ Ils savaient que certaines pi.ces di!!uses Iadis par la radio taient bien suprieures, pour le suspense et l'at osph.re de terreur, celles dont la tlvision cro2ait pouvoir s'enor-ueillir+ 1ais, vrai ent, ils n'avaient pas de te ps perdre+ Ils prirent donc con- de 1+ Aatson+ >e essa-e que celui7ci venait de leur re ettre les laissait pro!ond ent perplexes+ 4ussi, d.s qu'ils !urent re onts dans la :olls7:o2ce, 'annibal pria7t7il Aarrin-ton de les ra ener au Paradis de la .rocante4 (uis, se tournant vers (eter R %'esp.re que )ob et 'arr2 sont dI de retour l7bas+ S'ils sont en possession d'un essa-e, nous le co parerons celui de 1+ Aatson+ 4lors, nous co encerons peut7"tre 2 voir un peu plus clair+ F *** )ob et 'arr2 n'taient pas au Paradis de la .rocante4 ,t pour cause! >e police an, un no :oberts, qui les avait arr"ts pour exc.s de vitesse, tait en train de les conduire au co issariat de :oc52+ #ependant, il avait au pralable tlphon son che!, le ser-ent :e2nolds+ >e ser-ent vous connaZt, paraZt7il, dit7il )ob+ Ge cro2ez pas que vous allez vous en tirer bon co pte+ %e crois au contraire que vous allez vous !aire sonner les cloches+ Sur
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les routes, vous "tes un dan-er public, vous autres Ieunes!W Il les !it entrer dans le bureau du ser-ent :e2nolds+ 4ssis derri.re sa table couverte de dossiers, le ser-ent tait un ho e carr, donnant une i pression de !orce+ Il leva les 2eux R Salut, )ob+ &sol de vous voir ici+ &'apr.s :oberts, vous auriez co is un dlit plutYt -rave8 Il paraZt que vous !aisiez la course avec une autre voilure, l7bas dans les collines+ ?ous pouviez vous tuer, votre ca arade et vous, et tuer peut7"tre d'autres personnes+ 1ais non, ser-ent, nous ne !aisions pas la course, dit )ob+ Gous tions poursuivis par une voilure+ ,lle venait Iuste de nous rattraper quand 1+ :oberts nous a reIoints+ ,lle a pris la !uite+ F >e police an :oberts eut un sourire entendu R 4h! oui, vous tiez poursuivis! W II se tourna vers son che! R &o a-e que vous ne les a2ez pas vus, ser-ent ! Ils se lanJaient co e des !ous dans les vira-es+ ,t, dans les descentes, ils !ilaient to beau ouvert+ Si un vhicule quelconque tait arriv en sens contraire, quel assacre! W >e ser-ent s'adressa de nouveau )ob R (ourquoi vous poursuivait7on8 (ortiez7vous de l'ar-ent8 %'i a-ine que vous n'en avez Ia ais beaucoup sur vous+ V Gous !aisons une enqu"te, expliqua )ob+ >e point de dpart de cette enqu"te est un rveil 2strieux+++ 7 Dn rveil 2strieux! pou!!a le police an :oberts+ %e suis bien certain, ser-ent, que vous n'avez Ia ais rien entendu de se blable! F )ob ne se laissa pas i pressionner R

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1ais c'est vrai, ser-ent! &'ailleurs, souvenez7vous+ Il n'2 a pas bien lon-te ps, nous avons !ait une enqu"te propos d'un certain !antY e vert+ ,t c'est vous7 " e qui nous en aviez char-s+++ Ie veux dire 'annibal %ones, (eter #rentch et oi+ W II voquait une a!!aire laquelle le ser-ent :e2nolds avait na-u.re reconnu avec !ranchise qu'il ne co prenait rien+ #'est exact, dit le ser-ent+ 1ais revenons nos outons+ N* est7il, votre rveil, et qu'a7t7il de si 2strieux8 V Il est dehors, dans la voiture, rpondit )ob+ Si nous pouvons vous le ontrer, Ie suis persuade qu'il vous paraZtra aussi 2strieux qu' nous+ F >e ser-ent !it un si-ne l'intention du police an :obertsR 4llez prendre ce rveil dans la voilure et apportez7le, ici+ Il est sur le si.-e avant, dans un sac !er eture -lissi.re W, expliqua )ob+ 0uand le police an !ut sorti du bureau, le ser-ent reprit R ?ous savez, )ob, que Ie dsire vous croire+ 1ais, vo2ez7vous, ces derniers te ps, nous avons eu beaucoup d'ennuis avec des Ieunes qui se croient tout per is, conduisent co e des !ous, etc+ Il !aut que nous trouvions un o2en de ettre un ter e ces+++ 4h! voil :oberts+ 4lors, ce rveil8 W >e police an secoua la t"te R II n'2 a pas de rveil dans la voiture+ (as de sac sur le si.-e avant+ )ien+ W )ob et 'arr2 se re-ard.rent !ixe ent+ Xa c'est la tin de tout ! s'excla a )ob+ >e rveil a t vol! F

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C A!ITRE -II *UESTIO%S000 SA%S R1PO%SES %, 1, &,14G&, ce que )ob et 'arr2 peuvent bien !abriquer! F dit (eter 'annibal+ $ous deux se trouvaient dans leur (#+ 'annibal, assis la table, se penchait sur le essa-e de 1+ Aatson+ %e vais Ieter un coup d'[il dehors, reprit (eter+ #o e Ja, s'ils arrivent, Ie les verrai+ W II se diri-ea vers l'un des an-les du (#+ >, un ince tu2au descendait du toit+ 'annibal en avait !ait un priscope qui per ettait de scruter un vaste panora a+ 4pr.s un si ple coup d'[il dans le priscope, (eler annonJa R >a voiture d''arr2 vient d'entrer dans la cour! F
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(eu apr.s, quelques coups convenus d'avance !urent !rapps contre la trappe donnant acc.s au tunnel nu ro 2+ (eter souleva la trappe+ )ob et 'arr2 se hiss.rent par l'ouverture+ Ils se blaient bout de !orce+ ?ous avez eu le essa-e8 leur de anda 'annibal+ V Nui, rpondit )ob+ 1ais nous n'2 co prenons rien+ V (uis7Ie le voir8 ,t le rveil8 W )ob hsita avant de ur urer R Gous ne l'avons plus+++ F 'annibal !ronJa les sourcils R ?ous l'avez perdu8 W 'arr2 intervint R Nn nous l'a vol! Gous l'avions laiss dans a voiture pendant que nous tions au co issariat+ V 0u'est7ce que vous !aisiez au co issariat8 interro-ea (eter+ 4uriez7vous eu besoin de la police8 V Gon, rpondit 'arr2+ Gous avons t arr"ts pour exc.s de vitesse+ ?ous co prenez, un peu avant :oc52, quelqu'un a essa2 de nous rattraper+ &e sorte que+++ W ,t il raconta toute leur aventure+ )ol, par!ois, prenait le relais, aIoutait quelques dtails+ #e !ut lui aussi qui conclut R 4 la !in, le ser-ent :e2nolds nous a laisss partir+ Il a " e !ait ce co entaire R G'hsitez pas, le cas chant, solliciter notre aide+ Il se pourrait que vous so2ez "ls une a!!aire assez -rave+ Sinon, pourquoi un inconnu vous aurait7il poursuivis8 W 7 (our l'instant, dit 'annibal, Ie n'ai pas l'i pression que la police serait intresse par ce que nous savons+ (eut7"tre " e croirait7elle une bla-ue+ 1ais nous aussi nous avons eu quelques ennuis! W 4lors 'annibal et (eter !irent tour tour le rcit de leur entrevue ouve ente avec #arlos et le petit ho e aux Ia bes torses qui, selon 'annibal, avait l'air d'un Ioc5e2 ou d'un ancien Ioc5e2+

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#e qui est sUr, poursuivit7il, c'est que quelqu6un veut s'approprier non seule ent le rveil, ais les essa-es+ Il est probable que le rveil a t vol par l'ho e qui nous poursuivait+ 0uand il a vu qu'on nous e enait au co issariat, il a !ait un dtour, puis il est revenu et, bien tranquille ent, il a pris le rveil dans la voiture d''arr2+ 7 1ais en!in, de anda )ob, le rveil, les essa-es+++ qui est au courant8 #'est une question laquelle Ie ne trouve pas de rponse+ V ,h bien, dit 'annibal, nous savons, par exe ple, qu'en ce qui concerne le rveil, 1+ %itters est au courant+ (eut7 "tre a7t7il !ait des con!idences quelqu'un+ &'autre part, il 2 a #arlos et Orald #ra er+ Gous avons t assez na`!s pour leur parler c[ur ouvert+ ,t, quand nous avons co pris que ce Orald #ra er n'tait pas celui que nous cherchions, il tait trop tard pour !aire arche arri.re+ #o e vous pouvez le constater, il 2 a plusieurs personnes qui savent peu pr.s ce que nous avons derri.re la t"te+ V (lusieurs, c'est encore trop pour oi! Oro ela (eter+ 1ais, dis7 oi, )abal, le essa-e que )ob t'a re is est7 il aussi inco prhensible que les nYtres8 W 'annibal dplia sur la table, devant lui, le essa-e de )ob, le parcourut du re-ard et dclara R $out aussi inco prhensible+ 7 Dn casse7t"te, quoi! !it (eter+ V Si tu veux, ad it 'annibal+ 1ais nous n'allons pas nous laisser dcoura-er pour autant, n'est7ce pas8 Il !aut absolu ent que nous sachions ce que si-ni!ient ces essa-es, " e si nous devions 2 passer plusieurs Iours+ #ependant, avant toutes choses, I'ai erais que )ob nous !asse un co pte rendu dtaill de ses entretiens avec 1+ Aalter :o2 et 1lle I o-.ne $a2lor+ W )ob s'excuta+ 'annibal l'coutait avec une attention extr" e+
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4insi, dit7il, 1+ Aalter :o2, surno :ex, est l'hYpital! 1+ $hodule $ic5 lui a envo2 le rveil+++ cro2ant que :ex rasse blerait les essa-es, les dchi!!rerait+++ ,n d!initive, nous ne so es pas plus avancs! 7 G'oublie pas, rappela )ob, que le essa-e coll au !ond du rveil se ter inait ainsi R Puis passe@ 6 l)action; %e r:sultat $ous surprendra4 MEme $ous4 - #'est vrai, reconnut 'annibal+ 1ais surpris a-rable ent ou dsa-rable ent8 ,t de quoi8+++ #'est nous de le dcouvrir+ 4ttaquons donc les essa-es+ >e pre ier est sans aucun doute celui que )ob et 'arr2 ont obtenu de 1 e $a2lor+ #'est donc par lui que nous allons co encer+ W II tala sur la table la !euille de papier, et tous purent lireR O deuDi>me personne/ parfois si nom,reuse; Il trCne sur une :tag>re/ gonfl: 6 cra8uer4 %es a$ocats se disent ainsi/ 0rs assureurs sou$ent4 Ce 8ue peut un sourd/ mEme un paralyti8ue4 Jn ,on moyen de s)amuser4 ,t vous trouvez que Ja resse ble un essa-e! s'excla a 'arr2+ (our oi, ce doit "tre une esp.ce de code+ W 'annibal bala2a du re-ard ses co pa-nons R #e essa-e V appelons7le ainsi pour si pli!ier les choses 77 tait destin 1+ :o2, celui qui est prsente ent l'hYpital+ Il paraZt qu'il est tr.s !ort pour dchi!!rer les ni- es+ (ourquoi ne serions7nous pas aussi astucieux que lui8 7 (arle pour loi! bou-onna (eter d'un air so bre+ V 4 pre i.re vue, continua 'annibal, ces phrases obscures, I'en conviens, !ont penser des d!initions de ots croiss+ %'ai l'i pression que chacune d'elles cache un ot+++

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un ot chercher et trouver, par raisonne ent, tFtonne ents, dductions, etc+ ,t, lorsque nous les tiendrons tous, nous aurons une phrase qui sera le essa-e lui7 " e+ 7 1ais quels ots8 de anda (eter+ (ar exe ple, qu'est7 ce que c'est que celte deuxi. e personne par!ois si no breuse8 %e n'ai Ia ais vu pareil charabia! W 'annibal leva la ain R &u cal e, du cal e! %e reconnais que ces d!initions sont bien plus rbarbatives que celles des ois croiss+ 1ais, en!in, nous so es quatre+ 4vec de la bonne volont, nous devrions arriver un rsultat+ ,l aintenant, allons72! 0uelqu'un a7t7il une ide au suIet de celle deuDi>me personne parfois si nom,reuseG B #o ent une personne peut7elle "tre no breuse8 cria (eter+ #'est idiot!

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7 &'abord, prcisa 'annibal, il s'a-it de la deuxi. e personne+ ,t puis, elle n'est pas seule ent no breuse+ ,lle est par!ois no breuse+ #e n'est pas la " e chose! W II consulta du re-ard )ob el 'arr2 R ?ous ne trouvez rien8 Gon8 4lors n'insistons pas, du oins pour l'instant+ %e suis d'avis que nous prenions une vue d'ense ble du essa-e, que nous tFtions droite et -auche+ (eut7"tre !erons7nous en che in une dcouverte+ ,t, si nous avons cette chance, nous reviendrons la pre i.re phrase+ (assons donc la deuxi. e < Il trCne sur une :tag>re/ gonfl: 6 cra8uer4 0u'est7ce qui peut trYner sur une ta-.re, -on!l craquer8 W )ob su--ra R Dn chat+++ un -ros chat bien sUr+ V Xa pourrait "tre aussi un vase tr.s rebondi, proposa 'arr2+ V (ourquoi pas un livre, de cinq cents pa-es8 W aIouta (eter+ 'annibal, qui r!lchissait, les 2eux !ixs sur le essa-e, dressa soudain la t.te R ,n e!!et, pourquoi pas un livre8 ?ous vo2ez, Ie note ce ot+ Nn verra, par la suite, ce qu'il peut donner+ W (renant une !euille de papier, il crivit au cra2on !eutre le ot livre W #ontinuons, reprit7il+ ?o2ons un peu la li-ne suivante R %es a$ocats se disent ainsi/ les assureurs sou$ent4 W #ette !ois, il n'eut pas besoin de sti uler ses co pa-nons+ )ob, (eter et 'arr2 co enJaient trouver le Ieu a usant+ >eurs su--estions crpit.rent+ >es avocats se disent par!ois civilistes, parce qu'ils s'occupent d'a!!aires civiles+ Gon, Ja ne arche pas+ >es assureurs, eux, ne peuvent pas se prtendre civilistes+ W )ob R 4vocat du diable8 W 'arr2 R
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4vocat sta-iaire8 4vocat -nral8 4vocat plaidant8 W 'annibal l'interro pit R $u brUles, 'arr2! 4vocat conseil+++ assureurs, conseil! Si cette solution est la bonne, c'est toi qui 'as is sur la voie+ &onc, Ie note R conseil+ W II achevait peine de -ri!!onner ce ot, qu'une voix, celle de 1 e %ones, pntra par la lucarne du (# R 'annibal, il se !ait tard! Gous !er ons boutique+ #'est l'heure de dZner+ W 'annibal rpondit en utilisant le icrophone qui reliait le (# au bureau du dpYt de bric77brac R #o pris, tante 1athilda+ %'arrive+ W ,t, s'adressant ses co pa-nons R 1alheureuse ent, c'est !ini pour auIourd'hui+ Il va !alloir nous sparer+ 'arr2, pouvez7vous revenir de ain8 7 %e ne crois pas, rpondit 'arr2+ 1a .re aura besoin de oi+ %e l'aide aux travaux de la aison+ ,u outre, nous n'avons -u.re pro-ress+ ,t Ie e de ande si nous ne tournons pas en rond+++ V ,n tout cas, reprit 'annibal, nous resterons en contact avec vous+ ,n ce qui vous concerne, vous pouvez surveiller 1+ %itters+ G'oubliez pas qu'il a essa2 de nous chiper le rveil+ #'est peut7"tre lui qui vous a suivis sur la route et qui a vol le rveil dans voire voilure, quand vous tiez au co issariat avec )ob+ V ,ntendu, Ie le surveillerai+ Il ne 'inspire pas con!iance+ %'ai l'i pression qu'il iIote quelque 89ose0 7 0uant nous trois+++ W, co enJa 'annibal+ #ette !ois, ce !ut la sonnerie du tlphone qui l'interro pit+ Il dcrocha R Ici, les $rois Ieunes dtectives+ 'annibal %ones l'appareil+

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7 4llY! Ici, Orald Aatson+ ?ous "tes venus e voir cet apr.s7 idi propos d'un essa-e de $hodule $ic5+ 7 0u'2 a7t7il pour votre service, onsieur Aatson8 7 4pr.s r!lexion, I'ai dcid de vous ettre au courant+ Si Ie peux le !aire, c'est -rFce la carte que vous 'avez re ise+ %e veux que vous sachiez ce qui s'est pass apr.s votre dpart+ V 0ue s'est7il pass, onsieur Aatson8 7 ,h bien, deux ho es se sont prsents chez oi+ Dn -rand tr.s brun, une sorte de Sud74 ricain, et un petit+ Ds ont prtendu qu'ils 'taient envo2s par $hodule $ic5 et 'ont rcla le essa-e+ ?ous ne pouviez pas le leur donner, puisque vous nous l'aviez re is! V #'est exact+ 1ais, Iuste ent, ils ont voulu savoir qui Ie l'avais re is+ %e leur ai ontr voire carte+ Ils ont not
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vos no s+ %'ai a-i avec l-.ret, Ie 'en suis rendu co pte presque tout de suite+ 1ais c'tait trop tard+ (ourtant, Ie n'ai ais -u.re ces deux ho es, surtout le -rand, que le petit appelait #arlos+ %e le trouvais insinuant, trop poli+ #e qui est !ait, est !ait, conclut 'annibal+ ,n tout cas, onsieur Aatson, erci de nous avoir avertis+ W II raccrocha et expliqua ses co pa-nons R 1aintenant, #arlos et Orald #ra er connaissent nos identits+ (as de doute, ils veulent le rveil et les essa-es+ 1+ %itters, lui aussi, voulait le rveil+ 1ais c'est peut7"tre une troisi. e personne que nous ne connaissons pas encore 7 7 ou un -roupe de personnes V qui a relle ent vol dans la voiture+ >es choses se co pliquent+ Il 2 a des tas de -ens qui s'intressent cette a!!aire+ 0uel lab2rinthe! %e donnerais beaucoup pour savoir o* nous en so es+ W

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C A!ITRE -III B.B /AIT DE0 DEC.UVERTE0 )ob s'appr"tait se rendre au Paradis de la .rocante/ il en-loutissait en hFte son petit dIeuner, lorsque le tlphone sonna+ #'tait 1lle )ennett, qui diri-eait la biblioth.que unicipale de :oc52+ )ob, dit7elle, I'aurais besoin d'un coup de ain+ (ourriez7vous venir pour une de i7Iourne ou un peu plus8 W )ob travaillait ainsi de te ps autre la biblioth.que unicipale+ Il recollait des livres dtriors, ettait de l'ordre sur les ta-.res, classait des !iches, etc+ )ien sur, il brUlait de reIoindre )abal et (eter, cl de se pencher avec eux sur les 2strieux essa-es+ 1ais pouvait7il opposer un re!us 1lle )ennett8 Il lui rpondit donc R %e suis chez vous dans vin-t inutes+ F ,t il sauta sur sou vlo+
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>, >,G&,14IG 14$IG,

1lle )ennett l'accueillit avec soula-e ent, car son adIointe tait absente pour la Iourne+ I diate ent, )ob se it l'ouvra-e+ 4 idi, 1lle )ennett lui de anda de rester encore+ Il dut accepter+ 11 an-ea les sand]iches que sa .re lui avait prpars avant son dpart de la aison+ #'est alors qu'il lui vint une ide R Si Ie pro!ilais de ce rpit pour !aire quelques recherches8 Nn ne sait Ia ais, Ie dcouvrirai peut7"tre quelque chose+ W G'a2ant pas sous la ain le texte du pre ier essa-e, celui qu'il avait dI tudi la veille en co pa-nie d''annibal, de (eter et d''arr2, il !it un e!!ort de oire R ?o2ons, qu'avons7nous trouv8 &eux ots R conseil et livre+ (uisque Ie dispose d'un o ent, il !audrait essa2er de pousser un peu plus loin+ W >'une des phrases du essa-e l'avait !rapp R Ce/ 8ue peut un sourd/ mEme un paralyti8ue4 4vant tout, dcida7t7il, Ie vais procder de !aJon rationnelle, tout b"te ent+ #e qu'il !aut, c'est rasse bler des l ents+ ,nsuite, on rapproche ces l ents, on r!lchit+ Souvent, c'est ainsi que la lu i.re Iaillit+ W Il prit donc une enc2clopdie et lut les articles consacrs aux sourds et la surdit, aux paral2tiques et aux diverses !or es de paral2sie+ #o e il s'2 attendait un peu, il ne dcouvrit rien dans ces articles tou!!us qui pUt l'clairer+ Il se prit la t"te dans les ains, essa2a de se reprsenter un sourd, puis un paral2tique R Dn sourd peut archer, toucher, penser, voir+ Dn paral2tique+++ W II n'alla pas plus loin+ Il avait soudain trouv deux solutions possibles+ ,t, co e il n'avait plus le te ps de s'2 attarder, car 1lle )ennett n'allait pas tarder revenir, il passa une autre phrase R O deuDi>me personne/ parfois si

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nom,reuse; Il resta les 2eux !ixs une bonne inute sur ces six ots, dont l'asse bla-e lui se blait bien bizarre+ #'est quelque chose d'absolu ent idiot! au-ra7t7il+ 4 quoi bon continuer8 W 1ais il se ressaisit R >a thode b"te ent rationnelle! Il n'2 a que Ja de vrai+ W II rouvrit l'enc2clopdie, au ot personne W+ >'article s'tendait sur plusieurs colonnes+ 0uelle barbe! W son-ea )ob+ $out de " e, il tint bon, alla presque Iusqu'au bout+ ,t, tout coup, un clair R &euxi. e personne, par!ois si no breuse! (arbleu, ce n'est pas une enc2clopdie qu'il e !aut, c'est une -ra aire+ 1ais quoi bon aller Iusqu' la source8 >a cause est entendue! W #o e 1lle )ennett venait de re-a-ner la biblioth.que, il se re it au travail+ Il esprait qu'elle ne tarderait pas lui rendre la libert+ Il avait hFte de reIoindre 'annibal et (eter au Paradis de la .rocante et de les ettre au courant de ses dcouvertes+ #ependant, 1lle )ennett le -arda Iusqu' la !in de l'apr.s7 idi+ Il tait cinq heures lorsqu'elle lui dit R )ob, Ie vous re ercie+ ?ous pouvez partir+ W (as besoin de le lui dire deux !ois! Il sauta sur sa bic2clette et !onJa vers le dpYt de bric77brac+ &ans la cour du dpYt, quelle ne !ut pas sa surprise de trouver 'annibal et (eter qui, l'air piteux, ran-eaient en tas des obIets de toutes sortes, derri.re la cabane servant de bureau+ 0uand )ob !ut descendu de son vlo, 'annibal lui expliqua R Gous avons travaill toute la Iourne+ #e atin oncle $itus est arriv avec un plein ca ion de ca elote+ $ante 1athilda a voulu que nous !assions le tri+ Il !allait bien re placer 'ans et #onrad+ #'est leur Iour de con-+ 4utant te dire que notre enqu"te, auIourd'hui, a plutYt pitin!
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7 4vez7vous eu des nouvelles d''arr28 de anda )ob+ 7 %uste un coup de tlphone+ 1+ %itters l'a pouss dans un coin et lui a de and ce qu'il avait !ait hier avec nous+ 11 tait si enaJant qu''arr2 a pris peur+ Il lui a dit que nous avions russi nous procurer des essa-es inco prhensibles+ Il lui a parl aussi du vol du rveil hurleur+ 1+ %ilters a !ailli exploser de ra-e+ V Il sait quelque chose que nous i-norons, re arqua )ob+ Si nous russissons dchi!!rer les essa-es, nous en saurons peut7"tre autant que lui+ 4 ce propos, )abal, Ie voulais te dire+++ W )ob !ut interro pu par la voix retentissante de 1 e %ones R )abal, tu la bines! $u oublies que tu n'as pas encore ter in! $iens, bonIour, )ob+ %e suis contente que vous so2ez ici+ ?ous allez pouvoir co encer !aire la liste de toute cette ca elote+ ,t n'oubliez pas R Ie veux du travail srieux+ 0uant oi, Ie vais prparer le dZner+ W ,lle s'avanJa et plaJa de !orce entre les ains de )ob un -ros re-istre+ #'tait sur ce re-istre que le nouveau venu devait aIouter les archandises achetes le atin au stoc5 dI considrable du Paradis de la .rocante4 ?ous entendez bien, )ob, Ie veux du travail srieux, reprit 1 e %ones+ ,t I'esp.re qu' vous trois vous ne tarderez pas en avoir !ini+ %e vous appellerai quand le dZner sera pr"t+W Sur ces ots, elle tourna les talons+ )ob se it l'ouvra-e+ #haque !ois que (eter ou )abal posait un obIet sur l'un des tas, il annonJait R Dn !auteuil bascule! V Dn !auteuil bascule, rptait )ob en crivant sur le re-istre+ (lusieurs outils de Iardina-e, rouilles!
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7 (lusieurs outils de Iardina-e, rouilles+ W (endant une heure, (eter et 'annibal psal odi.rent ainsi, tandis que )ob crivait+ 0uand tout !ut ter in, les deux pre iers qui n'en pouvaient plus, se laiss.rent to ber sur le sol+ )ob, lui aussi, tait !ati-u+ 1ais il avait surtout envie de co uniquer ses a is le rsultat de ses recherches la biblioth.que unicipale+ ,t les essa-es, on ne s'en occupe pas8 de anda7t7il+ 7 (as question de r!lchir ni de bou-er! - it (eter+ %e ne sais " e pas si Ie pourrais e lever+ Gon, )ob, Ie n'ai pas envie de 'occuper de ces audits essa-es! V 1oi aussi, Ie e sens incapable de r!lchir claire ent, ad it 'annibal+ )ob, si on re ettait Ja de ain8 7 1ais, protesta )ob, I'ai des ides+ Nui, I'ai deux ides+ %e n'en suis pas absolu ent sUr+ 1ais on ne sait Ia ais+ ,lles peuvent coller! 7 Dne ide! -ro-na (eter+ >es ides courent les rues! 7 Nn pourrait au oins couter ce que )ob veut nous dire, su--ra 'annibal+ ?as72, )ob+ 7 ,h bien, voil+ #et apr.s7 idi, la biblioth.que, pendant l'heure du dIeuner, I'ai r!lchi+ %'ai tudi deux des phrases du pre ier essa-e+ &'abord celle7ci R Ce 8ue peut un sourd/ mEme un paralyti8ue4 %'ai essa2 d'e plo2er une thode rationnelle+ %'avais une enc2clopdie sous la ain, +le l'ai ouverte+ Xa n'a pas donn -rand7chose+ 4lors, Ie e suis pris la t"te dans les ains+ ,t I'ai trouv soudain deux solutions+ Nh! bien si ples+ 1ais sait7on Ia ais8 7 4lors8 !it 'annibal+ 7 :e arquez bien, ce ne sont que des h2poth.ses+ #ependant, d'h2poth.se en h2poth.se on arrive par!ois+++ )re!, ce que peuvent !aire aussi bien l'un que l'autre un sourd et un paral2tique, c'est voir ou penser+ 4 !ranche ent parler, Ie pr!.re voir+
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V (as al, ad it 'annibal+ 0ue dis7tu de Ja, (eter8 V ?ous co encez e casser les pieds! bou-onna (eter+ ,n ce o ent, la seule chose qui 'intresse, c'est de e ettre table et de !aire un bon diner! W 'annibal se retourna vers )ob R #ontinue+ 4 quelle autre phrase, t'es7tu attaqu8 V 4 celle7ci R O deuDi>me personne/ parfois si nom,reuse4 4 pre i.re vue, Ja paraZt idiot, n'est7ce pas8 V (lutYt, soupira 'annibal+ V #ette !ois encore, I'ai voulu e servir de l'enc2clopdie+ #'tait chercher idi quatorze heures+ :ien ne vaut la r!lexion, l'intuition surtout+ V ,t alors8 insista 'annibal+ V 4lors8 Xa va te paraZtre b"te co e chou, )abal+ Il !allait seule ent 2 penser+ >a deuxi. e personne, qu'est7ce que c'est8 #'est vous W+ Nn l'e ploie aussi bien au sin-ulier qu'au pluriel+ 1ada e, vous "tes tr.s l-anteW+ Soldats, vous vous "tes a-ni!ique ent battusW+ V %'ai l'i pression que tu as raison W, dit 'annibal pensi!, en pinJant sa l.vre in!rieure+ II se leva, secoua la poussi.re de ses v"te ents et aIouta R 4vec les l ents que nous possdons dI+++ 4llons vite au (#+ 4vant que tante 1athilda nous appelle, nous avons le te ps de Ieter un coup d'[il ce essa-e+ W Gaturelle ent, (eter n'tait pas de cet avis R Nn pourrait peut7"tre attendre de ain8 W II se leva cependant et suivit 'annibal et )ob vers le tunnel nu ro 2+ #inq inutes plus tard, runis autour de la table du (#, les trois -arJons se penchaient sur le essa-e+ &'abord, dit 'annibal, rsu ons7nous+ Gous disposons

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dI+++ Ie n'a!!ir erai pas qu'il s'a-it de solutions, ais d'ides+ Nui, nous avons des ides pour la deuxi. e li-ne du essa-e et pour la troisi. e+ >a deuxi. e est R 00 trCne sur une :tag>re/ +gonfl: 6 cra8uer4 >, I'ai not livre W, et cela se ble plausible+ $roisi. e li-ne R %es a$ocats se disent ainsi/ les assureurs sou$ent4 %'ai not conseil W+ ?o2ons aintenant les trouvailles de )ob+ 7 &e si ples h2poth.ses F/ !it )ob avec odes7lie+ 'annibal lui rappela R Gous so es des esp.ces de chercheurs+ Gous devons saisir tout ce qui passe notre porte+ Si I'ai bien co pris, )ob, tu as tudi la quatri. e li-ne R Ce 8ue peut un sourd/ mEme un paralyti8ue/ et la pre i.re \ O deuDi>me personne/ parfois si nom,reuse; %e e de ande d'ailleurs pourquoi tu t'es intress la quatri. e avant la pre i.re+ 1ais peu i porte+ (our la quatri. e, tu proposes+++
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V ?oir ou penser+ %e pr!.re voir+ ^^ %e note voir W+ ,t pour la pre i.re li-ne8 V Si ple ent le prono personnel vous W+ V %e note vous+ W 'annibal r!lchit un instant, puis il lut haute voix les ots ali-ns sur sa !euille de papier R >ivre+++ conseil+++ voir+++ vous+ ,vide ent, Ja ne si-ni!ie pas -rand7chose+ W (eler, qui restait de auvaise hu eur, si!!la entre ses dents R &is plutYt que c'est de plus en plus idiot! ^^Sait7on Ia ais8 W ur ura 'annibal d'un ton r"veur+ 4u bout de quelques secondes, il aIouta R II nous reste une li-ne, la derni.re+ #'est peut7"tre elle qui cache la cle! de l'ense ble+ >a voil R Jn ,on moyen de s)amuser4 #oncentrons7nous+ W II 2 eut alors soudain un pro!ond silence dans le (#+ 'annibal pinJait sa l.vre in!rieure+ )ob re-ardait au loin, sourcils !roncs+ Seul, (eter a!!ectait l'indi!!rence+ #'est bien Ioli de se concentrer, dit7il+ 1ais quoi Ja sert8 &es o2ens de s'a user, il 2 en a cent, deux cents! Gous n'allons tout de " e pas les passer tous en revue! W 1ais 'annibal et )ob ne se blaient pas l'couter+ )ob ur ura R >es cartes8 >e sport8 V >es !il s co iques8 W su--ra 'annibal+ (eter explosa R #e que vous pouvez "tre b"tes! 1oi, Ie dis que le bon o2en de s'a user, c'est le Ieu+ Nui, le Ieu en -nral! W )ob et 'annibal le dvisa-.rent, encore incrdules+ (eter ordonna R )abal, note i diate ent le ot Ieu, qu'on en !inisse!W
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'annibal, avec une docilit qui ne lui tait pas habituelle, crivit donc le ot Ieu+ %e !ais cela par acquit de conscience, dit7il+ 1aintenant, Ja donne R >ivre+++ conseil+++ voir+++ vous+++ Ieu+ %'ai l'i pression que nous ne so es pas plus avancs+++ W 1ais (eter, si passi! Iusque7l, chan-eait d'hu eur, s'ani ait et co enJait retrouver son sourire R ?ous 'tonnez tous les deux! ,n -nral, vous avez l'esprit plus vi!+ >e ot Ieu W, "tes7vous sUr qu'il ne !aut pas le prendre dans un autre sens8 >e cher $hodule $ic5 a probable ent plus d'un tour dans son sac+ 1oi, Ie dis qu'il !aut entendre Ieu W co e le prono personnel Ie W+ Nui, tout bonne ent+ ,t, tenez, Ie vais vous aider encore un peu+ Il 2 a un autre ot qui e taquine+ #'est conseil W+ (ourquoi ne serait7ce pas le verbe conseiller W, la pre i.re personne du sin-ulier du prsent de l'indicati!8 Xa donnerait R %e vous conseille+++ W 'annibal lut les autres ots -ri!!onns sur sa !euille de papier R ?oir+++ livre+++ V ?ous co prenez reprit (eter, $hodule $ic5 adressait ses essa-es des -ens perspicaces, ro pus ce -enre d'ni- es+ ,t aintenant, 'annibal, qu'est7ce que Ja donne8 V %e vous conseille voir livre+ V #'est du st2le tl-raphique+ (as de doute, il !aut l'interprter ainsi R %e vous conseille de voir le livre+W 'annibal hocha la t"te R %e crois, (eter, que tu as raison+ 7 Sans doute, dit )ob+ 1ais de quel livre peut7il s'a-ir8 W 'annibal !it observer R II ne !aut pas oublier que nous avons encore deux essa-es+ %e vous propose de+++ W >a voix de tante 1athilda

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lui coupa la parole R >e dZner est pr"t! Ge le !aites pas attendre+ 7 ,l voil! s'excla a 'annibal en haussant les paules+ Inutile de continuer+ Gous nous 2 re ettrons de ain+ Gous serons bien reposes+ Gous aurons l'esprit !rais+ (eut7"tre russirons7nous cette !ois !ranchir l'ulti e tape+ W ,t, laissant les essa-es dans le secret du (#, les trois -arJons se hFt.rent d'obir l'appel de tante 1athilda+

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C A!ITRE -IV BOB E% D1TRESSE le dZner, 'annibal, )ob et (eter parl.rent du essa-e sur lequel, pendant une heure, ils s'taient acharns+ Ils avaient un peu l'i pression d'avoir d "l un cheveau+ %e vous conseille de voir le livre+++ W 0uel livre8 Ils n'en avaient pas la oindre ide+ ,t si c'tait la )ible8 hasarda (eter+ )eaucoup de -ens l'appellent le >ivre+ V %e ne crois pas, dit 'annibal en se servant une deuxi. e tranche de -Fteau+ 1ais, apr.s tout, c'est possible+ >'autre essa-e nous per ettra peut7"tre d'2 voir un peu plus clair+ W Nncle $itus, qui tait assis au bout de la table, de anda R
(,G&4G$
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4 quelle enqu"te travaillez7vous en ce o ent8 V Gous avons des essa-es assez 2strieux dchi!!rer, expliqua 'annibal+ Gous n'en so es qu'au co ence ent+ 7 %e vous trouve a usants avec votre association de dtectives! W s'excla a tante 1athilda+ ,lle dposa une nouvelle tranche de -Fteau dans l'assiette de (eter et aIouta R %e ne suis pas contente de vous avoir obli-s travailler en plein air auIourd'hui+ Sinon, vous auriez passs tout votre te ps en!er s, dchi!!rer ces !a eux essa-es!W Ga-u.re, les, trois -arJons avaient !or un club d'a ateurs de ots croiss+ (uis ce club tait devenu les $rois Ieunes dtectives+ 1ais 1 e %ones, elle, de eurait persuade qu'ils ne s'occupaient touIours que de ots croiss, bre! de distractions assez ino!!ensives+ (our ce soir, c'en est !ini de dchi!!rer des essa-es, dit 'annibal en bFillant+ >e -rand air 'a !ati-u, tante 1athilda+ %e vais e coucher tYt+ W (eter bFilla, lui aussi R 'annibal e donne l'exe ple+ ?otre dZner tait excellent, ada e %ones+ #ependant, Ie vous prie de 'excuser+ %e rentre chez oi et+++ au dodo ! W )ob et (eter prirent con- de 1+ et 1 e %ones+ Ils saut.rent sur leurs bic2clettes, roul.rent de conserve pendant cinq inutes, puis se spar.rent et chacun prit le che in de sa aison+ 4ucun d'eux n'avait re arqu une ca ionnette qui allait lente ent dans leur silla-e+ 0uand ils se spar.rent, elle suivit )ob+ * **
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(endant ce te ps, 'annibal aidait sa tante desservir+ Oo e il ne cessait de bFiller, tante 1athilda s'excla a R 1a parole, tu n'en peux plus! %e !inirai seule+ 1onte tout de suite te coucher+ W 'annibal ne se !it pas prier+ Il onta dans sa cha bre, se dshabilla et se laissa to ber sur son lit avec un soupir satis!ait+ Il cro2ait s'endor ir tr.s vite+ #e !ut le contraire qui se produisit+ Il se it penser aux trois essa-es+ Selon toutes probabilits, la solution du pre ier tait R %e vous conseille de voir le livre+ 0uel livre8 >e deuxi. e essa-e !ournissait7il la rponse cette question8 'annibal !ouilla dans sa oire, essa2a de le reconstituer+ 1ais tous ses e!!orts de euraient vains+ %e ne peux pas continuer co e Ja toute la nuit! W pensait7il+ 4 la !in, il prit une dcision R %e vais essa2er de trouver la solution du deuxi. e essa-e+ ,nsuite, Ie russirai peut7"tre dor ir+ W II se rhabilla, descendit au rez7de7chausse+ Son oncle et sa tante re-ardaient la tlvision+ 0uand il apparut, ils se tourn.rent vers lui d'un air surpris+ 0ue se passe7t7il, 'annibal8 de anda tante 1athilda+ %e te cro2ais endor i+ V Il 'est venu une ide+++ au suIet d'une sorte de devinette+ %e l'ai laisse+++ l7bas+ %e vais la chercher+ %e voudrais 2 Ieter un coup d'[il+ ,nsuite, Ie e recoucherai+ V 4vec tes devinettes, tu !iniras bien par attraper une nin-ite! W conclut en riant 1 e %ones+ 'annibal eut vite !ait de parcourir la courte distance sparant la aison de l'entre du dpYt de bric77brac+ >a -rille tait verrouille+ #ependant, 'annibal disposait d'une entre personnelle qu'il utilisait l'occasion+ Il lon-ea la palissade barbouille de couleurs di!!rentes et s'arr"ta devant deux planches peintes en vert+

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Il appu2a de l'index sur un n[ud du bois+ >es planches s'cart.rent en silence, rvlant un passa-e troit+ #'tait la (orte ?erte nu ro 1, l'une des entres et sorties secr.tes que seuls connaissaient les $rois Ieunes dtectives, 'annibal se -lissa entre les planches et se trouva dans l'atelier+ Il contourna la presse i pri er+ &erri.re la presse, il dplaJa le orceau de -rilla-e qui cachait l'entre du $unnel nu ro 2+ Il se it quatre pattes, parcourut le tunnel+ 4 l'extr it, il trouva la trappe+ 11 la souleva et se hissa dans le bureau du (#+ Il avait laiss les essa-es dans le tiroir de la table+ Il les prit, apr.s avoir au pralable allu la la pe lectrique pendue au pla!ond+ Il it de cYt le pre ier essa-e 3%e vous conseille de voir le livre9, puis dplia le deuxi. e, celui qu'il avait obtenu de Orald Aatson, lors de la visite qu'il lui avait !aite en co pa-nie de (eter+ Il lut avec tonne ent ce texte obscur R #Dactement la premi>re/ de cent4 Sou$ent c)est la nuit 8u)elle fait mal4 C)est la seule oA ronronne444 5uoiG %)orgueG %e chatG %e glissement des ann:esG Ce gamin aurait ,ien ,esoin ()une pi>ce 6 sa culotte4 Mais pas a$ant aoTt4 4pr.s avoir lu le texte deux !ois, 'annibal resta un o ent perplexe+ (uis il reprit espoir en se souvenant du pre ier essa-e R #'est peut7"tre la " e r.-le+++ si l'on peut parler de r.-le+ &ans la plupart des cas, chaque li-ne contient une indication, !ournit en quelque sorte un ot+ &onc, rien voir avec les d!initions des ots croiss+ 1ais il ne !aut

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pas s'2 !ier+ $out de " e essa2ons+++ avec prudence, car ce $hodule $ic5 a souvent l'esprit tordu+++ W >a li-ne par laquelle co enJait le essa-e tait ainsi rdi-e R #Dactement la premi>re de cent4 'annibal r!lchit R >a pre i.re+++ le pre ier8 Nui, pourquoi pas le pre ier8 #e serait une astuce de $hodule! &onc, qu'est7ce qui est le pre ier de cent8 (arbleu, c'est un+ W II nota un W, sur la " e !euille de papier qui lui avait servi pour le pre ier essa-e+ II n'est pas possible que Ja continue ainsi, pensa7t7il+ #e serait trop !acile+ 4pr.s tout, un s W ou une W n'est peut7"tre pas la bonne rponse+ 4vec $hodule, on ne sait Ia ais! Il a plus d'un tour dans son sac, l'ani al! W Il conclut, ner-ique ent R #ontinuons+ >'essentiel est d'aller Iusqu'au bout+ Il sera touIours te ps de revenir en arri.re si le rsultat paraZt insu!!isant+ W II continua donc+ &euxi. e li-ne R Sou$ent c)est la nuit 8u)elle fait mal4 Il scruta les ots l'un apr.s l'autre, puis essa2a de creuser le sens -nral+ Il se rptait R 0u'est7ce qui !ait souvent al la nuit8 Dne pense dsa-rable qu'on oublie dans la Iourne et qui reparaZt durant les heures d'inso nie8 Dne douleur ph2sique8 Nui, ce serait plutYt cela+ 1ais quelle douleur ph2sique8 W 'annibal avait une sant clatante+ (as une aladie+ %a ais le oindre alaise+ )ien sUr, il lui arrivait d'avoir une petite i-raine et aussi, apr.s un atch de !ootball, une cra pe passa-.re au ollet+ ,n so e, dix !ois rien+++ Sau!+++ et ce !ut co e une illu ination! Dne nuit, deux ans plus tYt, il avait t rveill par une douleur se blable un coup de cani! dans la Fchoire R une olaire carie qui rvlait ainsi son existence+ 'annibal avait cru en perdre la t.te+ Nh! il

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n'avait rien oubli+ #es choses7l ne s'e!!acent Ia ais de la oire+ #e qui souvent !ait al la nuit, c'est la dent! W ,t il crivit dent W sur sa !euille de papier+ >es deux ots !or aient une dent W+ Xa ne si-ni!ie pas encore -rand7chose, ur ura 'annibal+ 1ais c'est un dbut+ W Il se Ieta co e un a!!a sur la troisi. e li-ne du essa-e+++ et s'aperJut qu'elle !or ait corps avec la quatri. e R C)est la seule oA ronronne4444 5uoiG %)orgueG %e chatG %e glissement des ann:esG Xa alors! au-ra7t7il+ 1e voil en plein cira-e! W Il exa ina chaque ot, chaque -roupe de ots, essa2a di!!rentes co binaisons+ (uis il re-arda les deux li-nes en reIetant la t.te en arri.re, en prenant quelque distance, co e on !ait pour tenter de percer le sens d'un tableau abstrait+

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1ais aucune lu i.re ne s'allu ait dans son esprit+ >a seule quoi8 ,t puis co ent peut7on dire que le -lisse ent des annes ronronne de la " e !aJon que le chat ou l'or-ue+++ quand on en Ioue en sourdine naturelle ent8 0u'est7ce que c'est que ce -lisse ent des annes qui ronronne dans la seule+++ &ans la seule quoi8 W rpta7t7il en !rappant du pied avec i patience+ 4 ce o ent, s'il avait tenu $hodule $ic5 sa erci, il lui aurait !ait passer un auvais quart d'heure+ Il se ressaisit pourtant et se pencha sur les deux li-nes suivantes, qui elles aussi se tenaient R Ce gamin aurait ,ien ,esoin ()une pi>ce 6 sa culotte4 Il !aillit alors cder au dcoura-e ent+ &epuis le dbut du essa-e, il n'avait en so e trouv que deux ots R Dne dent+ 1ai-re oisson! 'annibal savait qu'il ne !allait pas prendre la lettre un texte dU l'excentrique $hodule $ic5+ (ar exe ple, cette ridicule histoire de pi.ce une culotte+++ ,tait7ce le ot culotte qu'il !allait retenir ou le ot -a in8 $out tait possible+ 4 oins que le ot pi.ce pris dans un autre sens+++ 'annibal se dcida, plus par intuition que par raisonne ent+ II nota pi.ce W et s'attaqua la derni.re li-ne du essa-e R Pas a$ant aoTt4 Il co enJait se !a iliariser avec les astuces de $hodule $ic5+ 0uel est celui de ces trois ots que Ie vais noter8 se de anda7t7il+ (as8 4vant8 4oUt8 W (as et avant ne lui disaient rien qui vaille+ :estait aoUt+++ (ourquoi, r!lchit7il, ne serait7ce pas !out bonne ent l'adverbe o*8 ,n tout cas, ce serait bien dans la ani.re de $hodule! W
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Il nota donc o* W et relut les ots qu'il venait d'ali-ner sur la !euille de papier R Dne dent o*+++ W II les re-arda et !ut repris par un dcoura-e ent pro!ondR %e ne 'en tirerai pas! %e perds on te ps+ %'ai eu tort de croire que Ie pouvais e passer de )ob et de (eter+ %'aurais ieux !ait d'attendre de ain+++ W 1ais quelque chose en lui re!usait la d!aite+ Il reprit un peu espoir en se souvenant qu'il n'avait pas encore pouss !ond l'exa en du essa-e+ G'avait7il pas Iet un re-ard bien super!iciel plusieurs li-nes qui se blaient trop co pliques8 (ar exe ple, la troisi. e et la quatri. e, la cinqui. e cl la sixi. e+++ Il se pencha de nouveau sur la troisi. e et la quatri. e R C)est la seule oA ronronne444 5uoiG %)orgueG %e chatG %e glissement des ann:esG Il eut tout coup l'i pression que quelque chose rsonnait dans sa t"te+++ un souvenir, ais proche et !rais encore+ Il chercha, se posa une question R &ans quoi tout cela peut7il rsonner8 W )rusque ent, il co prit R dans une salle, une cha bre, une pi.ce+++ avec un sens bien di!!lu.rent de la pi.ce dont le -a in avait besoin sa culotte! ,t pourquoi pas une seule F pi.ce8 Il nota en hFte ces deux ots et les aIouta aux prcdents R Dne dent o* seule pi.ce+ #'est touIours aussi stupide! W ur ura 'annibal+ Gan oins, il ne son-eait plus lFcher prise+ Dne intuition lui disait qu'il pro-ressait et qu'il !inirait bien par dIouer tous les pi.-es du diabolique $hodule+ II 2 a sUre ent encore autre chose dans ces deux li-nes W, se dit7il+ Il pesa chaque ter e de la deuxi. e R >'or-ue8 >e chat8 >e -lisse ent des annes8 Il raisonna R
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>e chat8 ,vide ent, il ronronne+ 1ais c'est si banal! >'or-ue8 ,n sourdine, on arrive lui !aire produire une sorte de ronronne ent+++ ais dans une -lise, sUre ent pas dans une pi.ce co e celle dont il est question ici+ :este le -lisse ent des annes+++ W Il se rpta R Olisse ent des annes+++ >es annes sont !aites de ois, d'heures, de inutes+++ 1ais c'est le te ps, tout si ple ent! W Il -ri!!onna sur la liste, a la suite des autres ots R le te ps+ #ela donnait R Dne dent o* seule pi.ce le te ps+ II anque un verbe, re arqua7t7il+ Il n'2 en a qu'un dans ces deux li-nes R ronronne+ W Il nota encore R ronronne, et lut haute voix R Dne dent o* seule pi.ce le te ps ronronne+++ Il !audrait construire+ 0uel !ouillis! W Il serra sa t"te dans ses ains+ Dn dtail, d'abord, lui apparut R le ot dent W+ ,ncore un pi.-e de $hodule! Dn ot sans doute pour un autre+ Si Ie re plaJais dent W par dans8 W Il opra le re place ent sans le oindre retard+ 4lors les choses se prcipit.rent+ ,n oins d'une inute, il trouva ce qui lui paraissait la solution R (ans une seule pi>ce oA ronronne le temps4 Il aIouta cette solution celle du pre ier essa-e R ?e $ous sugg>re de $oir le li$re (ans une seule pi>ce oA ronronne le temps4 H Nu!! soupira7t7il+ %e crois que Ja tient debout+ >a pi.ce en question, c'est celle o* ronronnent les rveils, les pendulettes et les !a euses pendules de $hodule $ic5 ! 0uant au livre, on essaiera de co prendre plus tard+ >e probl. e est7il rsolu+++ en ad ettant que Ie n'aie pas co is une -rosse erreur8 Il 2 a encore le essa-e chi!!r+ W
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II prit dans le tiroir de la table le essa-e re is par 1 e 1artha 'arris V ou plutYt ce qui restait de ce essa-e+ Il exa ina la pre i.re li-ne de chi!!res R /72B =7/< @71; =E712 B711 1@7; #es chi!!res lui se blaient oins 2strieux qu'auparavant, pour cette si ple raison que le pre ier essa-e !aisait allusion certain livre+ Sans doute s'a-issait7il l d'un code assez classique+ ,n principe, les chi!!res correspondent des ots et des nu ros de pa-es+ 1ais, pour s'2 retrouver, il !aut que l'expditeur du essa-e chi!!r et le destinataire poss.dent chacun un exe plaire du " e ouvra-e+ 1alheureuse ent, 'annibal n'avait pas cet exe plaire, et ne dtenait que la oiti peu pr.s du essa-e chi!!r! &e ain, il !era Iour, se dit7il+ 4pr.s tout, Ie n'ai pas al travaill+ W II replaJa tous les papiers dans le tiroir de la labi et s'appr"ta quitter le (#+ Il tei-nit la la pe et souleva la trappe donnant acc.s au $unnel nu ro 2+ %uste cet instant, le tlphone sonna+ 4pr.s un sursaut d'tonne ent, 'annibal laissa reto ber la trappe, rallu a la la pe et dcrocha l'appareil R Ici, les $rois Ieunes dtectives+ V 'annibal! W cria l'autre bout du !il un )ob dont la voix se blait tre bler de !ra2eur+ 'annibal, I'ai des ennuis, des ennuis -raves+ %'ai besoin de toi+ ?iens vite! W

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C A!ITRE -V LE PI5GE avait hFte de rentrer chez lui+ Il pdalait !er e+ #o ent aurait7il soupJonn qu'une ca ionnette le suivait8 (uis, brusque ent, un endroit o* il n'2 avait pas de aisons, la ca ionnette le dpassa et stoppa Iuste devant lui+ Dn -arJon appare ent tr.s Ieune sauta sur le sol et appela R )ob+ W Surpris, )ob serra ses !reins+ Il reconnut 'arr2+ #elui7ci avait l'air boulevers+ )ob descendit de son vlo et s'avanJa R 0u'2 a7t7il, 'arr28 0u'est7ce qui se passe8 W >a porte de derri.re de la ca ionnette s'ouvrit+ Dn petit ho e ai-re se laissa to ber sur la chausse et -ro ela d'un ton enaJant R
)N)
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Il se passe que Ja va barder si tu ne te ontres pas obissant! ,t n'essaie pas de nous !ausser co pa-nie! W 'arr2 se blait au bord des lar es R (ardonne7 oi, )ob+ #'est eux qui ont voulu que Ie t'arr"te+ Ils ont en!er a an cle! dans notre aison+ V Ge perdons pas de te ps en explications! dclara de sa voix s.che le petit ho e+ $oi, passe7 oi ton vlo et -ri pe dans la ca ionnette+ 4llons, vile! W )ob Ieta un coup d'[il autour de lui+ (as un chat, personne qui de ander de l'aide+ (rendre la !uite8 11 aurait !allu "tre tr.s rapide, et )ob n'tait pas un coureur de cent .tres+ >e petit ho e saisit la bic2clette et donna )ob une bourrade i patiente R 4lors, tu te dcides8 $oi, 'arr2, onte avec lui! W )ob !ut bien obli- d'obir+ 'arr2 le suivit+ >e petit ho e poussa la bic2clette l'intrieur du vhicule, claqua la porte et la verrouilla+ )ob et 'arr2 taient prisonniers dans la ca ionnette+ Ils 'ont Iur qu'ils ne nous !eraient pas de al, dit 'arr2 i7voix+ Ils ne veulent rien d'autre que des rensei-ne ents+ Nui, au suIet des essa-es et du rveil+ #o e Ie n'avais pas -rand7chose leur apprendre, ils ont dcid de ettre le -rappin sur l'un de vous trois+ Ils ont surveill le dpYt de bric77brac+ #'est sur toi qu'ils ont Iet leur dvolu+ V 1ais, 'arr2, qui sont ces ho es8 de anda )ob tandis que la ca ionnette d arrait et roulait vers une destination inconnue+ 7 Il 2 a 1+ %itters et deux autres, un -rand no #arlos et le petit auquel tu viens d'avoir a!!aire+ Son prno est Orald+ Il aurait t Ioc5e2+

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7 #arlos et Orald! s'excla a )ob+ #e sont eux que (eter et )abal ont vus hier apr.s7 idi+ #e #arlos et ce Orald leur ont arrach la oiti du essa-e chi!!r+ 7 Nui, et c'est ce qui les ennuie+ Ils veulent connaZtre le sens du essa-e+ Si I'ai bien co pris, ils sont la recherche d'une chose qui se ble tr.s prcieuse+ Ils paraissent rsolus s'en e parer+ Ils sont persuads que nous so es en possession d'un indice qui devrait nous per ettre de savoir o* cette chose est cache+ V II est possible que nous possdions l'indice en question, dit )ob+ 1ais nous i-norons o* la chose est cache+ #e qui est vrai, c'est que )abal est convaincu qu'il 2 a l7 dedans une histoire de trsor+ V 4u dbut de l'apr.s7 idi, reprit 'arr2, #arlos et Orald sont venus voir 1+ %itters+ Ils ont lon-te ps discut+ (uis ils se sont saisis de oi et 'ont contraint de parler+ %e suis dsol, )ob, ais Ie n'ai pas pu !aire autre ent+ #e sont des sauva-es+ Ils 'ont dit R Si tu ne nous rv.les pas tout ce que tu sais, nous nous ven-erons sur ta .re+ W V Ge te reproche rien, 'arr2+ 4 ta place, n'i porte qui aurait parl+ (our en revenir ta .re, ils l'ont en!er e, n'est7 ce pas8 V Nui, dans la aison de 1+ 'adle2 ou, si tu pr!.res, de 1+ $ic5+ 0uand ils parlent entre eux, ils disent $ic5 ou $hodule, ou $hodule $ic5+ (endant qu'ils bavardaient, I'ai tendu l'oreille+ 4insi, I'ai appris que, depuis qu'il vit chez nous, 1+ %itters n'a cess de sonder les urs, dans l'espoir de dcouvrir une cachette+ )ob, Ie t'en prie, pro ets7 oi de leur 7 Il se 1asse que %ela (a barder si tu ne te )ontres 1as obissant2 ,

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dire tout ce que tu sais+ 4lors, ils nous rendront la libert et n'auront plus la oindre raison de se ven-er sur a an+ V Il n'2 a qu'un inconvnient, 'arr2 R Ie ne sais rien+ )ien sUr, nous avons trouv le sens de l'un des essa-es+ Il est question d'un livre qu'il !audrait consulter+ 1ais quel livre8 ?oil o* nous en so es ! V Ils vont "tre !urieux! Ils croient que vous tenez d'ores et dI la cle! des di!!rents essa-es+ Ils se sont rensei-ns+ Ils esti ent que les $rois Ieunes dtectives sont particuli.re ent astucieux+ W )ob soupira R >e seul vrai ent astucieux est )abal+ Si Ie russis les convaincre que Ie ne sais rien, ils nous laisseront peut7"tre partir+ (ourquoi nous -arderaient7ils8 Xa ne leur servirait plus -rand7chose+ W 4pr.s ce dialo-ue qui se ter inait sur une note d'espoir, )ob et 'arr2 rest.rent silencieux+ >a ca ionnette roulait, prenait vira-e sur vira-e+ &ans quelle direction allait7elle8 Il tait presque i possible de s'en !aire une ide+ 4 la !in, apr.s un vo2a-e qui parut inter inable, le vhicule s'arr"ta+ Il 2 eut le !racas caractristique d'un rideau tallique qu'on relevait+ >a ca ionnette s'avanJa de deux ou trois .tres, puis, de nouveau, s'arr"ta+ >e rideau, avec le " e !racas, !ut abaiss+ >e petit ho e no Orald dverrouilla la porte arri.re et ordonnaR &escendez, vous deux+ ,t tFchez d'"tre raisonnables, si vous ne voulez pas qu'il vous en cuise!W )ob descendit le pre ier+ 'arr2 l'i ita+ >es deux -arJons se trouvaient debout, sur un sol de ci ent+ >'n re-ard autour d'eux leur per it de se rendre co pte qu'ils taient dans un vaste -ara-e dont toutes les issues, portes et !en"tres, se blaient her tique ent closes+ Il n'2 avait au pla!ond
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qu'une seule la pe lectrique nue+ (as d'autre vhicule que la ca ionnette+ Dn atelier occupait l'un des cYts du local+ #et atelier se co posait d'un tabli sur lequel on apercevait quelques outils et une la pe souder+ (lusieurs chaises taient disposes pr.s de l'tabli+ Orald les ontra aux deux Ieunes visiteurs W et leur dit avec un vilain sourire R 4llez, vous asseoir, ,t !aites co e chez vous+ W 4pr.s une hsitation, )ob et 'arr2 s'excut.rent+ 4 ce o ent, 1+ %itters sur-it de derri.re la ca ionnette+ Il avait l'air plus antipathique que Ia ais dans la lu i.re crue de la la pe lectrique+ >'l-ant #arlos le suivait+ 4ttachez7les solide ent, dit 1+ %itters Orald et #arlos+ Xa les incitera parler+ W )ob et 'arr2 eurent un sursaut de d!ense+ 1ais dI Orald et #arlos se Ietaient sur eux, les contrai-naient se rasseoir+ ,n quelques secondes, ils leurs pass.rent autour de la poitrine des cordes qu'ils nou.rent derri.re les dossiers des chaises+ 1+ %itters prit pour lui7 " e une autre chaise, allu a un ci-are et de anda )ob en lui envo2ant une bou!!e de !u e au visa-e R %e suppose qu''arr2 vous a dit ce que nous voulons8 W )ob rpliqua R ?ous voulez connaZtre le sens des essa-es71ais si vous vous i a-inez que+++ V Silence! -ro ela 1+ %itters+ OrFce ces essa-es, nous devrions pouvoir dcouvrir certaine cachette+++ Gous n'i-norons rien de ce que vous avez !ait+ >e rveil hurleur vous a per is de retrouver la piste de $hodule $ic5 et de :ex+ (uis, chez d'autres personnes, vous avez obtenu les essa-es que $hodule $ic5 leur avait envo2s+ 1aintenant, co e vous venez vous7 " e de le dire, nous voulons connaZtre le sens des essa-es+ W
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#arlos intervint R (ersonnelle ent, I'ai erais qu'on 'explique pourquoi $hodule $ic5 a envo2 le rveil hurleur :ex, puis des essa-es droite et -auche+ #'est ridicule+ 0u'est7ce qu'il iIotait8 W Orald prit la parole R >ui seul pourrait le dire+ %e connais bien $hodule+ #'est un esprit plutYt biscornu+ Il a touIours eu la anie de !aire des plans, puis de laisser d'autres le soin de les excuter+++ et de prendre tous les risques! Gous ne saurons ce qu'il avait derri.re la t"te que lorsque nous l'aurons retrouv+ 1ais il a disparu sans laisser de traces+ 7 Orald a raison, dit 1+ %itters+ Ge perdons pas de te ps essa2er de deviner ce que $hodule avait encore invent+ Nccupons7nous plutYt de retrouver le a-ot+ W ,l se retournant vers )ob R 1aintenant, so2ons srieux+ 0ue si-ni!ient les essa-es8 W )ob avait prvu cette question+ 0u'est7ce que Ie !ais8 se de andait7il+ %e l'envoie pro ener8 ,t si Ie lui racontais n'i porte quoi8 1ais quoi bon8 Il sentira bien que Ie ens+ &'autre part, Ie n'ai pas -rand7chose lui apprendre+ Il sera bien avanc lorsqu'il connaZtra le contenu du pre ier essa-e! >'essentiel est de -a-ner du te ps+++ W )ob rpta R >es essa-es8 ?oil le sens du pre ier+++ autant que Ie 'en souvienne R %e vous conseille de voir le livre+ #'est tout+ W 1+ %itters ar onna R %e vous conseille de voir le livre+++ 0uel livre8 7 Xa, le essa-e ne le dit pas+ W 1+ %itters co enJait donner des si-nes d'i patience R ,t le deuxi. e8 W

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)ob eut un sourire narquois R >e deuxi. e8 Gous n'2 avons pas encore travaill+ Gous devions nous 2 ettre de ain+ #e soir, nous tions trop !ati-us+ W 1+ %itters leva un index enaJant R 4ttention! Ge t'avise pas de te oquer de oi+ 4lors, le sens du deuxi. e essa-e8 V %e vous rp.te que Ie l'i-nore! Gous ne nous en so es pas encore occups+ Gous devions le !aire de ain atin+ V Il dit peut7"tre la vrit, su--ra #arlos+ V (eut7"tre, ad it 1+ %itters les sourcils !roncs+ (uisqu'il en est ainsi, petit, parlons un peu du troisi. e essa-e, chi!!r celui7l+ %'en ai un orceau, celui que #arlos a chip ton ca arade, le no 'annibal+ F

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II tira de sa poche un orceau de papier et l'a-ita sous le nez de )ob R 0ue si-ni!ient ces chi!!res8 W Dne !ois encore, )ob dut rpondre R %e n'en sais rien+ 'annibal lui7 " e n'en a pas la oindre ide+ W 1+ %itters avait la ine d'un ho e qui a du al se do iner+ #ependant, il lui !allait bien se rendre l'vidence R )ob ne entait pas+ #'tait aussi ce que se blaient penser #arlos et Orald+ Gous aurions peut7"tre dU attendre, dit #arlos+ 1ais, si nous avions t plus patients, ces -a ins, avec cette anie de !ourrer leur nez partout, auraient conduit la police la cachette+ ,t nous aurions t rduits l'i puissance+ 4lors, aintenant, que !aisons7nous8 W 1+ %itters -ro ela R II nous !aut les autres essa-es+ Si ces -arJons sont capables d'en dcouvrir la cle!, nous pouvons en !aire autant+ &onc, pre i.re chose R entrer en possession des essa-es+ 4pr.s, tout ira co e sur des roulettes+ W II s'adressa )ob R 0ui dtient les essa-es8 V 'annibal+ 1ais il doit "tre couch depuis lon-te ps+ W I diate ent, )ob se rendit co pte qu'il avait lanc cette rponse trop vite+ ,n e!!et, 1+ %itters reprit avec une expression -lace R ,h bien, il va !alloir qu'il se l.ve+ Il e vient une ide+ >es essa-es, 'annibal va nous les apporter lui7 " e et nous les rsoudrons ense ble! W #arlos ne cacha pas son tonne ent R Il viendrait ici8 Xa e se ble douteux+ V Il ai e bien son ca arade, n'est7ce pas8 aIouta 1+ %itters en ontrant )ob+ Il ne voudrait pas qu'il lui arrive du al+ )re!, Ie suis sUr qu'il nous apportera les essa-es+ 0u'est7ce que tu en penses, petit8 W
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)ob tait !urieux contre lui7 " e R %e+++ Ie n'en sais rien+ W II avait cru !aire pour le ieux et voil que, par sa !aute, 'annibal allait "tre lui aussi attir dans ce pi.-e ! 1ais si, il viendra, continua 1+ %itters+ &'abord, nous devons "tre sUrs que tes parents ne seront pas inquiets ton suIet+ $u vas leur tlphoner pour leur dire que tu passes la nuit chez 'annibal+ (uis tu tlphoneras 'annibal lui7 " e et tu lui diras R Si tu veux e revoir vivant, obis+ ,t pas un ot qui que ce soit+ W 1+ %itters !it un si-ne Orald R (asse7lui le tlphone+ W )ob protesta R %e ne tlphonerai personne! %e vous ai tout dit! ,t+++ et+++ W II hsita avant de conclure R ,t Ja su!!it co e Ja! W &e nouveau, 1+ %itters ontra l'tabli R Orald, allu e la la pe souder et donne7la7 oi+ W >e petit ho e s'excuta+ (eu apr.s, 1+ %itters tenait dans sa ain la la pe d'o* s'chappait une brillante !la e Iaune+ Il approcha cette !la e+ )ob en sentit la chaleur sur son visa-e et dut !er er les 2eux pour ne pas "tre bloui+ 1+ %itters lui de anda d'une voix doucereuse R 1aintenant, petit, qu'est7ce que tu pr!.res8 $lphoner8 Nu que Ie te !asse une coupe de cheveux la la pe souder8 $u as cinq secondes pour te dcider+ W

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C A!ITRE -VI U%E RE%$O%TRE I%ATTE%DUE le tlphone du (#, la voix de )ob se !aisait de plus en plus pressante R )abal, I'ai besoin de toi+ &es ennuis, oui, des ennuis -raves+ ?iens vite! W 4pr.s une seconde de stupeur, 'annibal de anda R 0u'est7ce qui se passe, )ob8 V %e suis prisonnier de #arlos, de Orald et de 1+ %itters+ 'arr2 aussi, d'ailleurs+ W >orsqu'il eut racont avec prcision son aventure, il ter ina par ces ots R Ils 'ont obli- tlphoner papa et a an pour leur dire que Ie restais chez toi cette nuit+ 1aintenant, 1+ %itters croit que tu peux de ander ton oncle et ta tante la
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per ission de venir e voir, et t'esquiver sans que personne soupJonne quoi que ce soit+ 1+ %itters aIoute que, si tu n'apportes pas les essa-es et si tu ne -ardes pas le secret, il se ven-era sur nous+ ,n revanche, si tu re plis ces conditions, il donne sa parole qu'il nous rendra la libert d.s qu'il aura obtenu satis!action sur toute la li-ne+ 4lors, )abal, ton opinion8 4 ta place, il e se ble que I'alerterais la police et que+++ W II 2 eut le bruit d'une -i!le, suivi d'une excla ation pousse par )ob+ (uis 'annibal entendit la voix de 1+ %itters R $u as co pris, 'annibal, ce que t'a dit ton a i8 Si tu tiens le revoir+++ en bon tat, !ais ce qu'on te de ande+ $u vas ettre les essa-es dans ta poche et, dans exacte ent une de i7heure, tu te placeras devant le Paradis de la .rocante4 >, tu attendras+ %e vais t'envo2er une ca ionnette+ 1ais otus, n'est7ce pas8 #'est cette seule condition que tu t'en tireras sans do a-e+ W 'annibal avait bien envie de riposter par une insolence+ (uis il r!lchit R )ob et 'arr2 sont en dan-er+ Si Ie veux les tirer d'a!!aire, ieux vaut e ontrer souple+ W $r.s bien, onsieur %itters, rpondit7il+ %'attendrai votre ca ionnette+ 7 %e te le conseille W, conclut 1+ %itters d'un ton sec+ 'annibal, tout son-eur, raccrocha+ Il tait tent d'appeler (eter+ 4 quoi bon8 se dit7il+ #e n'est pas vrai ent ncessaire+W Il se !it encore cette r!lexion R 1+ %itters ne plaisante pas, c'est vident+ Si Ie lui re ets les essa-es, il aura ce qu'il veut, sans "tre beaucoup plus avanc+++ et il nous rendra peut7"tre la libert+ W 'annibal it donc, dans la poche de sa che ise, non seule ent les deux essa-es dont il avait trouv le sens, ais aussi le essa-e chi!!r V et dchir+ 4pr.s quoi, tout hasard, il -ri!!onna sur un bout de papier qu'il laissa bien en
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vidence sur la table R #herchez7nous dans la pi.ce aux pendules+ W II avait la conviction que cette pi.ce tait le centre " e du 2st.re+ ,nsuite, il sortit par le $unnel nu ro 2 et se diri-ea vers la (orte ?erte nu ro 1+ Il venait Iuste de l'atteindre, lorsqu'une o bre se dtacha d'un tas de vieilleries et archa dans sa direction+ 'annibal avait des r!lexes rapides+ Il se Ieta sur la porte, pour l'ouvrir et prendre la !uite+ 1ais il ne !ut pas assez pro pt+ Dn bras vi-oureux s'enroula autour de sa poitrine, une ain se plaqua sur sa bouche, lui coupant le sou!!le, tandis qu'une voix lui ur urait l'oreille d'un ton railleur R ,h bien, on se retrouve! ,t, cette !ois, Ie crois bien que c'est oi qui ai l'avanta-e+ W #ette voix avait un l-er accent !ranJais+ 'annibal reconnut sur7le7cha p son a-resseur+ 1onsieur 'u-ana2! W ur ura7t7il+ ,n e!!et, c'tait 'u-ana2 1 / le voleur international d'obIets d'art! >es $rois Ieunes dtectives avaient na-u.re rencontr cet ,uropen intelli-ent, dbonnaire+ 'annibal n'tait pas pr.s de l'oublier+ Il se souvenait encore avec un !risson du vieux ci eti.re bai-n de brouillard o* 'u-ana2 les avait capturs, (eter et lui %e constate que vous avez bonne oire, dit 'u-ana2 touIours voix basse+ ?ous savez donc que Ie ne suis pas de ceux qui parlent la l-.re+ Si Ie vous lFche, resterez7vous tranquille8 %e veux bavarder un o ent avec vous+ %e dteste enacer+ Sachez cependant que, si vous !aites seule ent ine de vouloir appeler au secours, Ie saurai bien vous i poser silence+ W
.0 2oir+ du m:me auteur+ dans la m:me 8olle8tion+ 3e !erroquet qui b"a4ait&

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(our ontrer qu'il acceptait ces conditions, 'annibal dut se contenter d'incliner la t.te+ 4ppare ent satis!ait, 'u-ana2 enleva celle de ses ains qui coupait le sou!!le 'annibal+ #elui7ci, -rFce la !aible lu i.re nocturne, put constater que l'ho e esquissait un sourire+ ?ous paraissez surpris de e revoir, ur ura 'u-ana2+ ?ous auriez dU deviner que, quand il est question de toiles voles reprsentant cinq cent ille dollars, Ie ne suis Ia ais bien loin+ V &es toiles voles! s'excla a 'annibal+ #'est Ja que vous cherchez8 W #e !ut au tour d''u-ana2 de se ontrer tonn R ?ous ne le saviez pas8 #inq toiles a-ni!iques valant au total un de i7 illion de dollars, voles il 2 a deux ans et introuvables depuis lors+ ?oil ce que Ie cherche+ ?ous auriez dU "tre au courant+ Sinon, pourquoi vous donner tout ce al8 7 Gous !aisions une enqu"te dont le point de dpart est un rveil hurleur, expliqua 'annibal+ ,lle nous a conduits quelques indices+ %'ai cru deviner que, derri.re ces indices, quelque chose de prcieux se cachait+ 1ais quoi8 %e n'en avais pas la oindre ide+ V 4h! oui, le rveil! !it 'u-ana2+ %e e suis de and ce qu'il contenait+ %e l'ai co pl.te ent d ont+++ V #'est donc vous qui l'avez vol8 ,t c'est vous qui, hier, avez poursuivi )ob et 'arr28 V #'est oi, en e!!et, rpondit 'u-ana2+ %'ai aussi char- des ho es de vous surveiller+ 1ais ces i bciles se sont laiss se er par vous+ %'ai pris le rveil quand le policier a si obli-ea ent conduit au co issariat vos a is et que ceux7ci l'ont oubli dehors, dans la voiture+ #o e Ie vous l'ai dit, Ie l'ai d ont+ %'esprais dnicher l'intrieur+++ Ie ne sais quoi+++ peut7"tre une indication+ 1ais rien+ 1aintenant, il !aut que Ie sache ce que contiennent les essa-es que votre
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or-anisation, !ort in-nieuse Ie le reconnais, a russi se procurer+ W 'annibal sentait se rveiller sa hardiesse R (ourquoi vous le dirais7Ie8 Si Ie e ets hurler, 'ans et #onrad, les e plo2s de on oncle, seront ici dans une inute et ils vous hacheront en petits orceaux ! W 'u-ana2 eut un rire tou!! R %'ai e qu'un -arJon ait du caract.re+ #ependant, Ie vais vous ontrer pourquoi vous auriez tort d'"tre i prudent+ %e ne suis pas seul et+++ 1ais quoi bon vous enacer8 %'ai quelque chose vous o!!rir en chan-e de votre coopration+ 4idez7 oi, et Ie vous aide+ V 1'aider8 #o ent8 V #hez $hodule $ic5, vous avez !ait la connaissance d'un Ieune ho e no 'arr2+ Son p.re est en prison+ %e vais vous !ournir les o2ens de prouver son innocence+ %e prends les tableaux+++ et

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vous obtenez la libration d'un innocent+ $out de " e, vous ne re!useriez pas cette co binaison8 W 'annibal s'appliqua r!lchir aussi vite que possible+ (uis il accepta d'un ouve ent de t"te R &'accord+ Si vous !aites Ja, Ie vous aide+ #ependant, I'attends encore de vous un autre service+ ?ous, Ie vous soupJonne d'"tre un peu trop !ut! &e quel service s'a-it7il8 W 'annibal lui dcrivit la situation dans laquelle se trouvaient )ob et 'arr2+ &ans une de i7heure, aIouta7t7il, une ca ionnette doit venir e prendre ici et e conduire l o* 1+ %itters et ses co plices les dtiennent+ W ,n apprenant cette nouvelle, 'u-ana2 ne cacha pas son contente ent R Xa, c'est tr.s ennu2eux+ %e ne cro2ais pas qu'ils a-iraient aussi pro pte ent+ 1on plan tait de 'e parer des tableaux et de ettre les voiles sans leur laisser le te ps d'a-ir+ W 'annibal tait stup!ait R ?ous les connaissez donc8 7 ,t co ent! %'en sais plus lon- que vous ne le pensez+ Il 2 a quinze Iours que Ie suis dans le coin, !uretant droite et -auche+ %'ai+++ es thodes+ ?ous vous dites R II a dU !aire sur7 veiller les conversations tlphoniques secr.tes de 1+ %itters et des autres+ W Si vous e posez cette question, Ie ne vous rpondrai ni oui ni non+ 1ais revenons notre a!!aire+ &'apr.s ce que vous venez de e raconter, il doit 2 avoir un chan-e ent dans les proIets de es adversaires+ S'il en est ainsi, il !aut absolu ent leur couper l'herbe sous le pied! )on, c'est entendu, Ie vais vous aider dlivrer vos a is+ ,nsuite, nous dnicherons les tableaux et, dans vin-t7quatre heures exacte ent, Ie serai huit ille 5ilo .tres d'ici+ 1ais il est i portant que vous obissiez aux instructions qui vous ont t
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donnes par %itters+ ?ous allez attendre la ca ionnette+ ?ous onterez et vous vous installerez pr.s du conducteur+ 1es ho es et oi, nous vous suivrons, discr.te ent+ >e reste e re-arde+ 1oins vous en saurez, ieux cela vaudra+ W * ** 'annibal n'avait d'autre solution que de !aire con!iance 'u-ana2+ 4pr.s avoir ouvert la (orte ?erte nu ro 1, il sortit et se diri-ea vers la aison de son oncle et de sa tante+ 4u !ond de lui7 " e, il co enJait re-retter un peu de s'"tre lanc dans cette enqu"te dont le point de dpart tait le !a eux rveil hurleur+ 1ais il tait trop tard pour !aire arche arri.re+ ,t puis, 'annibal savait 'u-ana2 intelli-ent et plein de ressources, donc tr.s capable de se ontrer plus alin que %itters, Orald et #arlos runis+ Il trouva son oncle et sa tante assis devant leur tlviseur+ )ob vient de e tlphoner, leur dit7il+ Il de ande e voir+ W &.s que son oncle et sa tante l'eurent autoris, d'ailleurs sans la oindre di!!icult, passer la nuit chez )ob, 'annibal onta dans sa cha bre+ Il en!ila une veste chaude et -lissa les essa-es dans la poche intrieure+ 4u rez7de7chausse, il dit bonsoir sa tante et son oncle, puis sortit de la aison pour aller attendre la ca ionnette devant la porte principale du dpYt de bric77brac+ Il vit 'u-ana2 s'avancer vers lui+ 'u-ana2 lui it la ain sur l'paule et lui parla avec -ravit R G'oubliez pas que nous travaillons ense ble+ 0uand la ca ionnette arrivera, ontez et ne vous trahissez pas+ Kaites en sorte de ne pas leur ontrer, par un -este ou un si-ne, que vous savez que Ie vous suis+ S'ils devenaient !iants, Ie
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co pte !er e ent sur vous pour leur raconter une histoire, bre! pour dtourner leurs soupJons+ 1aintenant, Ie vous quitte+W Sur ces ots, 'u-ana2 disparut dans l'obscurit+ N* avait7il laiss sa voiture8 'annibal la chercha en vain du re-ard+ (eut7"tre 'u-ana2 l'avait7il cache l'autre extr it du dpYt8 'annibal co enJa d'attendre+ 4utour de lui, la nuit tait pro!onde et silencieuse+ Il ne put s'e p"cher de tressaillir+ (uis, soudain, des phares perc.rent l'obscurit+ Dne ca ionnette apparut+ Dn instant, 'annibal se trouva pris dans les !aisceaux lu ineux+ >a ca ionnette s'arr"ta, la porti.re s'ouvrit et Orald, le petit ho e, se pencha l'extrieur+ 4llons, onte vite, dbita7t7il d'une voix rauque+ ,t, si tu tiens ta peau et celle de tes copains, ne !ais pas le alin! F

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C A!ITRE -VII DA%S LES GRI##ES DE L/E%%EMI %A #41INGG,$$, repartit aussitYt bonne allure vers 'oll2]ood+ #arlos conduisait+ 'annibal tait serr entre lui et Orald+ $u as les essa-es sur toi, I'esp.re8 de anda #arlos+ V Nui, onsieur, Ie les ai, rpondit 'annibal en s'e!!orJant de prendre un Ion sou is+ V $r.sa bien, -ro-na Orald+ (arce que, si tu t'tais avis de+++ 0u'2 a7t7il, #arlos8 W #arlos re-ardait !ixe ent son rtroviseur R %'ai l'i pression qu'on nous suit+ &epuis un bon o ent, il 2 a une voiture derri.re nous+ V Dne voiture derri.re nous! W s'excla a Orald+ Il e poi-na 'annibal R $oi, si lu as prvenu la police+++
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V Gon, onsieur, Ie n'ai pas prvenu la police! W protesta 'annibal+ Il avait du al cacher sa !ra2eur+ S'ils ont repr la voiture de 1+ 'u-ana2, son-eait7il, tous nos proIets sont l'eau! F Si ce n'est pas la police, qui est7ce8 insista #arlos+ 4llons, rponds vite! ,t ne tourne pas autour du pot! Sinon, I'en dduirai que tu ens+ W 'annibal se hFta d'expliquer R ,n ad ettant qu'on nous suive, c'est peut7"tre encore une personne qui veut les essa-es+ 'ier, quelqu'un a vol le rveil hurleur+ S'il n'a pas t vol par vous, il !aut croire que le voleur s'intresse au rveil+ (eut7"tre surveillait7il a aison+ &ans ce cas, 'a2ant vu onter dans votre ca ionnette, il veut savoir o* vous 'e enez+ W Orald approuva R 1ais bien sur! Il a raison+ 'arr2 a parl du rveil %itters+ Gous ne so es pas seuls la recherche du a-ot+ #arlos, arran-e7toi pour se er les -ens qui nous suivent+ V #o pte sur oi, rpliqua #arlos en !ronJant les sourcils+ 4 environs quinze cents .tres d'ici, il 2 a une autoroute+ %e vais la prendre+ ,t l, Ie les ets bien au d!i de nous suivre! W II continua la " e allure pendant deux inutes+ 1ais, au voisina-e de l'autoroute, il acclra, puis -ravit co e un bolide la ra pe d'acc.s+ 0uelques secondes plus tard, il se "lait aux inno brables vhicules qui !onJaient vers 'oll2]ood+ >es autoroutes de >os 4n-eles et d''oll2]ood !or ent un rseau de chausses ci entes qui relient ces deux villes la r-ion environnante+ Dne !oule de voitures le sillonnent toute la Iourne et une bonne partie la nuit+

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1aintenant, la ca ionnette se trouvait sur une autoroute six voies, enco bres d'auto obiles et de ca ions qui roulaient -rande vitesse+ #arlos acclra encore et co enJa de se !au!iler entres les voitures, a!in de distancer rapide ent les inconnus qui le suivaient et de les laisser en plan dans le !or idable !ouillis de la circulation+ #ependant, esti ant sans doute ce an.-e insu!!isant, il l'interro pit brusque ent au bout de dix inutes, vira tout coup an-le droit et descendit la pente d'une ra pe de sortie+ Il ne ralentit que lorsqu'il eut atteint une rue+ 4vec attention, il re-arda dans son rtroviseur+ 4lors il parut satis!ait et se dtendit+ (ersonne n'a e prunt derri.re nous la ra pe de sortie, dit7il+ Si quelqu'un nous suivait, nous l'avons se + W II red arra une allure nor ale+ 'annibal !aillit cder au dcoura-e ent+ Il avait co pt sur 'u-ana2+ 1ais ce dernier s'tait laiss distancer+ &ornavant, il n'2 avait rien esprer de lui+ >a ca ionnette tourna et s'en-a-ea entre deux vieux i eubles+ 4u !ond, il 2 avait un -rand -ara-e double+ #arlos appu2a une seule !ois sur son avertisseur+ >'un des rideaux talliques se souleva+ >a ca ionnette entra+ >e rideau s'abaissa+ #arlos et Orald descendirent+ Ils durent bousculer un peu 'annibal pour qu'il les i itFt+ >e nouveau venu vit 1+ %itters qui s'appr"tait les accueillir et, derri.re lui, )ob et 'arr2 !icels sur des chaises+ (as d'ennuis8 de anda 1+ %itters+ ?ous vous "tes !ait attendre+ V 0uelqu'un nous suivait, expliqua #arlos+ Gous avons perdu du te ps le se er+ >e -arJon que nous a enons Iure que ce n'est pas la police+ #'est peut7"tre la personne qui a
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vol hier le rveil hurleur+ ,n tout cas, quelle que soit cette personne, elle doit "tre en train de se de ander ce que nous so es devenus! (ar!ait W, dit 1+ %itters+ 0uelques instants, d'un re-ard dur, il dvisa-ea 'annibalR %e suis persuad que notre Ieune a i est trop intelli-ent pour avoir Iou au petit soldat avec nous+ 4lors, !iston, ces essa-es, tu e les donnes8 W 'annibal !ouilla dans sa poche et en tira un orceau de papier R ?oil le pre ier+ W 1+ %itters prit le orceau de papier et lut R %e vous su--.re de voir le livre+++ W $on a i )ob nous a dI donn la solution+ &e quel livre s'a-it7il8 V %e l'i-nore+ V >e deuxi. e essa-e ne le dit pas8 V Gous ne l'avons pas encore dchi!!r+ F 1+ %itters re-arda 'annibal !ixe ent R $u ens! W 'annibal se souvint du raisonne ent qu'il s'tait tenu R Si Ie lui re ets les essa-es, il aura ce qu'il veut, sans "tre beaucoup avanc+++ et il nous rendra peut7"tre la libert+ W #ependant, %itters n'exi-eait pas seule ent les essa-es, ais leurs sens+++ 'annibal pensa R I possible d'2 chapper+ 'eureuse ent, il est probable qu'il ne co prendra pas+ W II rpondit donc R ?oil ce que dit le deuxi. e essa-e R &ans une seule pi.ce o* ronronne le te ps+ W V %e savais bien que tu essa2ais de e entir! ricana 1+ %itters+ ?o2ons R &ans une seule pi.ce o* ronronne le te ps+++ 0u'est7ce que Ja peut bien si-ni!ier8 1ais bien sUr, bien sUr! #'est en!antin+ Il s'a-it de la biblioth.que de $hodule+ ,lle est pleine de pendules, de pendulettes et de rveils lectri!is
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qui !ont une sorte de ronron quand ils archent+ %e l'ai su!!isa ent explore, cette biblioth.que! %'ai cherch des panneaux coulissants, des cachettes+ %e n'ai rien trouv, rien+ 1aintenant, donne7 oi ce qui reste du troisi. e essa-e+ %'ai l'autre oiti+ W ,n " e te ps, %itters a-itait au bout de ses doi-ts un !ra- ent de papier dchir+ 'annibal hsitait replon-er la ain dans sa poche, lorsqu'un vne ent i prvu se produisit+ &ans un !racas de verre bris, les !en"tres, l'une droite, l'autre -auche, vol.rent n clats, et les stores !urent relevs+ (eu apr.s, chaque !en"tre, apparut un ho e v"tu d'un uni!or e bleu de policier+ #es ho es saut.rent dans le -ara-e et braqu.rent des pistolets de !ort calibre sur #arlos, Orald et 1+ %itters+ 'aut les ains ! ordonna l'un des policiers+ ?ite! ,t pas de !aux ouve ents! V >a police! W s'excla a Orald+ #arlos -ro ela quelques ots en espa-nol, que les trois -arJons ne co prirent pas, ais dont ils devinaient ais ent le sens+ 4 son tour, le deuxi. e policier ordonna R 'aut les ains et ne bou-ez pas! ?ous "tes tenus en Ioue de tous les cYts+ W >ente ent, Orald et #arlos lev.rent les bras+ 1+ %itters, lui, recula pas pas+ )ientYt, il se trouva adoss l'tabli+ 0ue !aisait7il8 11 palpait l'tabli, co e s'il cherchait une ar e+ 1ais le pre ier policier tourna vers lui son pistolet R ?ous aussi, haut les ains! &ites donc, qu'est7ce que vous !aites8 1a parole, il 2 a quelque chose qui brUle! V Il a brUl les essa-es! W cria 'annibal+ &ans la !la e de la la pe souder, plus basse qu'auparavant, 1+ %itters avait lanc tous les essa-es, lesquels n'taient dI plus, sur l'tabli, qu'un petit tas de cendres+
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1aintenant, vous pouvez touIours essa2er de rsoudre les ni- es! ricana 1+ %itters+ V %e e souviens des deux pre iers essa-es, dit 'annibal+ 1ais si le troisi. e, celui qui est chi!!r, a disparu, Ie ne vois pas co ent nous pourrons Ia ais dcouvrir ce que 1+ $ic5 essa2ait de nous indiquer+ W 1+ %itters clata de rire R #'est vous qu'il appartient de rsoudre ce probl. e! F Il se tourna vers Orald et #arlos et, chan-eant d'expression R ?ous n'"tes, vous deux, que des incapables! ?ous 'avez assur que vous aviez se la voiture qui vous suivait+ 1ais le no 'annibal a russi tout de " e alerter la police+++ et elle est venue Iusqu'ici, dans votre silla-e! W #o e tout le onde dans le -ara-e, 'annibal ne s'expliquait pas l'irruption des deux policiers+ Il protesta R #'est !aux! %e n'ai pas alert la police+ W >e pre ier policier dit l'autre R Oarde7les en Ioue, %oe+ W (uis il se diri-ea -rands pas vers le rideau tallique et le releva+ Dn ho e l-ant se dressa sur le seuil+ &.s qu'il !ut entr, le rideau s'abaissa+ >'ho e re-arda en souriant le -roupe !or par %itters, Orald et #arlos+ 1es co pli ents, dit7il aux policiers+ Il e se ble que nous avons la situation bien en ain+ W 'annibal ouvrait des 2eux i enses+ 1onsieur+++ onsieur 'u-ana2! W balbutia7t7il+

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C A!ITRE -VIII RETOUR $!EZ T!1ODULE Nui on -arJon, dit 'u-ana2+ #'est bien oi, l'inco parable 'u-ana2, celui7l " e qui a ridiculis ta police de trois continents! ?ous ne pensiez tout de " e pas que I'allais e laisser da er le pion par ces trois e pots8 W 1+ %itters et ses co pa-nons se blaient avoir reconnu le nouveau venu+ >a ine assez so bre, ils avaient du al aZtriser une certaine nervosit+ #ependant, ils attendaient en silence la suite des vne ents+ 1ais+++ ais+++ bredouilla 'annibal, ils vous avaient se sur l'autoroute+ Il est i possible que vous nous a2ez suivis! V %'avais pris es prcautions F/ rpondit 'u-ana2 d'un ton l-er+
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Il s'avanJa, -lissa la ain dans l'une des poches extrieures d''annibal et en retira un petit obIet plat+ #eci, expliqua7t7il, est un inuscule appareil lectronique+ %e l'ai is dans votre poche pendant notre derni.re conversation+ &ans a voiture, I'ai un rcepteur sur la " e lon-ueur d'ondes+ Il 'a su!!i de suivre le son is par le -ad-et que vous portiez sur vous+ 1" e sur l'autoroute, dans le tonnerre de la circulation, Ie n'ai eu aucune peine l'entendre+ 4insi, I'ai su que la ca ionnette quittait l'autoroute+ Il 'a !allu quelques inutes seule ent pour reprer, touIours par le son, le -ara-e+ ,t, d.s que ce !ut !ait, Ie e suis tout bonne ent content d'envo2er sur place es adIoints+ V 1onsieur 'u-ana2! F #ette !ois, c'tait )ob qui parlait+ $ouIours attach une chaise, il n'avait cess de re-arder !ixe ent le voleur d'obIets d'art, depuis que celui7ci tait entr dans le -ara-e+ 1onsieur 'u-ana2, reprit )ob, hier c'est vous qui nous poursuiviez, n'est7ce pas, et qui avez pris le rveil8 W 'u-ana2 s'inclina R %e plaide coupable+ Nh! Ie n'avais pas de auvaises intentions+ %e voulais seule ent+++ ettons R vous aider dans votre enqu"te+ 1ais le o ent n'est pas tr.s bien choisi pour bavarder, encore que I'prouve un vi! plaisir retrouver d'anciennes connaissances+ W II se tourna vers ses adIoints F et, ontrant %itters, #arlos et Orald, puis le poteau d'acier plant au centre du -ara-e et destin soutenir le toit R >es enottes ces trois7l, ais de !aJon ce qu'ils ne puissent plus bou-er+ W Sous la enace des pistolets, les trois co plices durent reculer Iusqu'au poteau+ (uis l'un des policiers, tandis que l'autre -ardait son ar e braque, passa les enottes R le poi-net droit de chaque prisonnier !ut reli au poi-net -auche
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de son voisin, de sorte que, bientYt, %itters, Orald et #arlos !or .rent un cercle autour du poteau et se trouv.rent presque dans l'incapacit de bou-er+ (ar!ait, dit 'u-ana2+ 1aintenant, il est te ps que nous nous occupions de nos a!!aires+ 7 Dn instant, 'u-ana2! W #'tait %itters qui parlait, et il s'e!!orJait de prendre un ton a ical+ (ourquoi ne pas collaborer8 de anda7t7il+ ,n Ioi-nant nos e!!orts, il est probable que nous trouverions bien plus vite le a-ot+ 7 $out ce que vous savez, Ie le sais dI, rpliqua 'u-ana2 avec insouciance+ ?ous avez essa2 de e doubler, co e on dit dans le tier+ ,t cela, Ja se paie! &e toute !aJon, co e vous pouvez le constater, Ie travaille aintenant avec la police+ W ,t, s'adressant aux policiers R &tachez les -arJons+ Gous allons nous rendre sans plus tarder chez $hodule $ic5+ W Dne inute plus tard, une vaste conduite intrieure noire roulait une allure odre par les rues d''oll2]ood+ ,lle transportait 'u-ana2 et les deux policiers, ais aussi 'annibal, )ob et 'arr2+ 'u-ana2 eut un petit rire tou!!+ Il dit 'annibal qui tait assis pr.s de lui R ?ous pensiez ne Ia ais e revoir, n'est7ce pas8 V #'est vrai, onsieur, rpondit 'annibal+ Surtout quand I'ai vu des policiers entrer par les !en"tres du -ara-e+++ 11 ne nie serait pas venu l'esprit que vous pouviez travailler avec la police+ W 'u-ana2 eut le " e rire tou!! R >a police8 %e e suis content de louer auIourd'hui " e deux uni!or es dans un a-asin de travestis et hop !
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es adIoints ont t trans!or s en policiers+ ?ous savez, il ne !aut pas se lier aux apparences+ W 'annibal tait stup!ait+ Il avait t tro p, co e %itters et ses co plices+ Il aurait voulu ne pas ad irer 'u-ana2+ 1ais co ent !aire autre ent8 Il annonJa 'arr2 qui tait serr entre lui et )ob R Gous collaborons dornavant avec 1+ 'u-ana2+ %'ai accept la condition qu'il ette tout en [uvre pour que vous retrouviez la libert, )ob et toi+ Il a tenu parole+ 1ais il 'a aussi pro is de prouver que ton p.re est innocent+ V ?rai ent! s'excla a 'arr2+ #e serait !or idable! :ien de plus si ple, intervint 'u-ana2+ 1ais il !aut d'abord que Ie vous ette au courant de certains dtails+ $hodule $ic5, l'ancien acteur, tait V vous l'avez peut7"tre dI devin V le cerveau d'une bande de voleurs de tableaux qui a opr durant des annes dans la r-ion+ #ette bande s'e parait de toiles de valeur chez des vedettes du cin a qui ne veillaient pas su!!isa ent sur leurs trsors+ V 1ais bien sUr! iit )ob+ #'est pourquoi 1+ $ic5 se conduisait de !aJon si 2strieuse depuis quelque te ps+ Dn voleur! #'est lui, Ie le parie, qui avait vol les toiles caches sous le linolu , dans la cuisine d''arr2+ V Il ne les avait peut7"tre pas voles lui7 " e, observa 'u-ana2 tandis que la voiture continuait rouler+ Il avait des co plices+ Orald, l'ancien Ioc5e2, tait l'un d'eux+ &'ailleurs, $hodule $ic5 e plo2ait plusieurs Ioc5e2s, parce que ce sont des ho es de petite taille, qui entrent !acile ent dans les aisons par les !en"tres+ Il vendait les toiles de riches collectionneurs sud7a ricains dcids ne les ontrer personne+ #'tait #arlos qui tablissait les contacts avec ces collectionneurs+ W 'u-ana2 aIouta apr.s un silence R

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II 2 a deux ans, $hodule ne put se dbarrasser de quelques tableaux+ &eux de ses clients sud7a ricains avaient t e prisonns la suite de l'chec d'un co plot en vue de renverser leur -ouverne ent+ 0ue !it $hodule8 11 cacha les toiles et annonJa ses co plices qu'il les vendrait plus tard, quand les circonstances le per ettraient+ #ependant, co e il ne !aisait rien et que le te ps passait, Orald et #arlos dcid.rent d'a-ir de leur propre initiative+ Ils vol.rent trois toiles, les apport.rent $hodule pour qu'il les vende, puis exi-.rent qu'il leur ontre les cinq V oui, cinq V qu'il avait caches+ W 'u-ana2 reprit apr.s un nouveau silence R 1ais la vie est capricieuse et pleine de co`ncidences! %uste ce o ent, la police, qui enqu"tait sur le vol d'obIets d'art le plus rcent, s'intressa l'une des personnes qui vivaient dans la aison de $hodule R votre p.re, 'arr2+ #rai-nant la curiosit de la police, $hodule cacha les trois toiles voles par Orald et #arlos un endroit o* les policiers devaient !atale ent les trouver, ce qui, tout aussi !atale ent, devait entraZner l'inculpation de votre p.re+ V 0uelle trahison! !it 'arr2 avec une sourde col.re+ Gous qui le trouvions si -entil, a an et oi! V Nui, il a trahi votre p.re, il l'a livr et !ait conda ner, aIouta 'u-ana2+ (eu apr.s, il disparut+ %e suppose que #arlos, Orald, peut7"tre aussi %itters, l'accablaient d'exi-ences croissantes+ $hodule n'osait pas tirer de leur cachette les toiles disparues et recherches+ Il partit donc pour l'4 rique du Sud+ N* se r!u-ia7t7il8 %e !us seul le savoir+ %'ai des relations partout, sur toute la sur!ace du -lobe+ ,t ne cro2ez pas que Ie e vante! )re!, Ie l'ai contact+ %e lui ai su--r de e laisser rsoudre le probl. e de ces !a euses toiles+ %'aIoute que Ie 'tais arran- pour ne rien i-norer de

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ses activits+ Il repoussa a proposition+ Il tait alade, presque l'a-onie+ ,t puis, 'arr2, la pense de votre p.re lui donnait des re ords+ 11 envo2a le bizarre rveil hurleur et des essa-es plusieurs vieux a is, puis il ourut+ - 1ais, onsieur 'u-ana2, de anda )ob, pourquoi a7t7il envo2 le rveil et les essa-es8 #'aurait t plus si ple pour lui d'envo2er une lettre la police+ V $hodule $ic5 tait un ho e co pliqu, rpondit 'u-ana2+ Il n'a sUre ent pas a-i sans raison+ ,t, cette raison, nous la devinerons peut7"tre quand nous aurons le sens des essa-es+ ?ous oubliez, rappela 'annibal, que 1+ %itters les a dtruits+ ,n tout cas, il a brUl les deux pre iers+ Il ne reste que la oiti du troisi. e+ V %e suppose que les deux pre iers sont rests -ravs dans votre oire8 !it 'u-ana2 avec un peu d'inquitude+

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7 Nui, Ie 'en souviens, ad it 'annibal+ 0uant au troisi. e, il est unique ent co pos de chi!!res+ ,t, Ie le rp.te, Ie n'en ai que la oiti+ #arlos s'est e par du bas et 'a laiss le haut+ ?oil la solution du pre ier essa-e R %e vous su--.re de voir le livre+ W ?oil la solution du deuxi. e R &ans une seule pi.ce o* ronronne le te ps+ F 'u-ana2 !ronJa les sourcils R >e livre8 %e e de ande de quel livre il peut s'a-ir+ (our la pi.ce o* ronronne le te ps, pas de probl. e+ #'est sUre ent celle o* !our illent rveils, pendules, etc+ %'ai touIours pens que notre point de dpart serait l+ &'ailleurs, nous so es arrivs+ 0uand nous serons dans la aison, nous pourrons tudier !ond toutes ces questions+ F >a voiture s'arr"ta+ $ous ses occupants descendirent et se diri-.rent vers la de eure de $hodule $ic5+ 'arr2 leur ouvrit la porte, les invita entrer, puis partit la recherche de sa .re+ 1a an! 1a an! W appela7t7il+ Il n'obtint pour seule rponse que des coups de poin-s donns contre la porte de la cave+ (ro pte ent, il la dverrouilla+ 1 e S ith sur-it dans l'encadre ent et s'excla a R &ieu erci, 'arr2, le voil! #et a!!reux 1+ %itters et ses a is! Ils 'ont en!er e apr.s 'avoir dit d'attendre leur retour+ %e vois qu'il 2 a des policiers avec toi+ Il !aut arr"ter tout de suite %itters et les autres! V Gous nous so es dI occups d'eux, ada e, dit 'u-ana2 en s'inclinant+ ,t, si nous so es ici, c'est pour r-ler une a!!aire qui vous concerne au pre ier che!+ V 1a an, c'est 1+ 'u-ana2! intervint 'arr2+ Il assure qu'il peut prouver que papa est innocent+ V ?rai ent8 #'est erveilleux!
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V (our cela, ada e, reprit 'u-ana2, il !aut que nous a2ons acc.s la biblioth.que de 1+ $ic5 ou, si vous pr!rez, de 1+ 'adle2+ Il se peut que nous so2ons obli-s de causer certains do a-es+ #e sera ncessaire pour d ontrer l'innocence de votre ari+ 4vons7nous votre per ission8 W 1 e S ith n'hsita pas une seconde, tant elle tait heureuse R 7 %aturellement0 $out ce que voudrez! & olissez la aison, si c'est le seul o2en de rendre la libert :alph ! 1erci, ada e+ 1aintenant, Ie vais vous prier, ainsi que )ob et 'arr2, de rester l'extrieur de la biblioth.que pendant que nous 2 travaillerons, es ho es et oi+ ,n outre, ne co uniquez avec personne+ Si le tlphone sonne, ne dcrochez pas+ So es7nous d'accord8 ,nti.re ent++ Gous allons, )ob, 'arr2 et oi, nous installer dans la cuisine+ %e an-erai un peu+ %e n'ai rien an- depuis ce atin+ 4-issez donc voire -uise, onsieur 'u-ana2+ 1erci encore, ada e+ W (uis, se tournant vers 'annibal, 'u-ana2 aIouta R #onduisez7nous la biblioth.que+ F * ** (endant ce te ps, i-norant tout des aventures auxquelles taient "ls )ob et 'annibal, (eter re-ardait chez lui la tlvision en co pa-nie de son p.re+ 1+ #rentch, technicien de l'industrie cin ato-raphique, vo2a-eait beaucoup+ Il collaborait des !il s un peu partout dans le onde+ (eter avait du al suivre l'pisode d'un !euilleton policier+ Il ne pouvait dtacher son esprit du 2st.re de 1+
annibal 1in5a sa l(re in$rieure 1our a%%lrer le $on%tionne)ent de son %er(eau

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$ic5 et de son tran-e rveil+ >'pisode ter in, il de anda son p.re R 4s7tu connu $hodule $ic58 V #ertaine ent+ (as tr.s bien cependant+ 1ais I'ai eu l'occasion de le rencontrer lors du tourna-e de deux !il s d'pouvant+ 0uel hurleur! Il vous !lanquait la chair de poule+ &ans un vieux !il , re ontant au oins une vin-taine d'annes, il utilisait un truc tr.s intressant+++ V Dn truc8 W rpta (eter+ Il prit une po e chip dans une soucoupe pose sur la table et la croqua+ Il adorait les po es chips+ 0uel -enre de truc, papa8 aIouta7t7il la bouche pleine+ V 0uoi8 W !it 1+ #rentch+ &I, il re-ardait le ]estern qui succdait au !euilleton policier+ (eter renouvela sa question+ 1ais 1+ #rentch, accapar par le ]estern, lui rpondit d'un ton assez va-ue+ (eter, tonn, eut un batte ent de paupi.res+ ?oil un dtail que )abal i-nore! son-eait7il+ #'est peut7"tre i portant+ )abal, quand il est sur une piste, ai e rasse bler autant de rensei-ne ents que possible+ Si Ie lui tlphonais8 1" e si Ie le rveille, il sera satis!ait d'"tre is au courant+++ W 1+ #rentch dit tout coup R II se !ait tard+ $u devrais "tre couch+ 4llons, onte! V )onsoir, papa W, rpondit (eter+ Il se it au lit sans tlphoner+ )ien ne l'e p"chait, d.s le lende ain atin, de rvler 'annibal ce qu'il venait d'apprendre+

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C A!ITRE -IA LA GUERRE $OMME A LA GUERRE3 qu'il eut pntr dans la pi.ce aux pendules, 'u-ana2 ne perdit plus une seconde+ Il ordonna ses deux policiers W d'abaisser les stores et de les attacher solide ent+ (uis, a2ant allu toutes les la pes, il re-arda autour de lui+ &es centaines de bouquins, ur ura7t7il+ $rois tableaux, probable ent sans valeur+ Dne -rande -lace+ &es rveils, des pendulettes+++ douze pendules! 0uelques panneaux la brisss derri.re lesquels il pourrait bien 2 avoir une cachette+ >e pre ier essa-e su--.re de voir un livre+ >e deuxi. e prcise R dans une pi.ce o* ronronne le te ps+ >e troisi. e+++ (assez7le7 oi+ %'ai erais 2 Ieter un coup d'[il+ W
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'annibal lui tendit ce qui restait du essa-e R la partie suprieure+ 'u-ana2 exa ina les chi!!res avec un !ronce ent de sourcils R 1ani!este ent, ils renvoient certaines pa-es+ 1ais de quel livre8 V %e n'en ai pas la oindre ide, dit 'annibal+ Il doit "tre quelque part dans cette pi.ce+ 7 #'est ce que Ie pense, oi aussi+ #herchons un peu+ W 'u-ana2 alla vers la plus proche ta-.re, prit trois ou quatre livres, les !euilleta, les re it en place d'un -este presque violent R (euh! #es bouquins ne nous apportent rien+ Ils sont trop no breux pour les !euilleter tous+ (ourtant, il !aut que nous trouvions le sens du essa-e chi!!r+ :!lchissez, 'annibal, r!lchissez+ Il paraZt que vous "tes dou pour Ja+ W 'annibal pinJa sa l.vre in!rieure, pour acclrer le !onctionne ent de son cerveau+ 1onsieur 'u-ana2+++ dit7il la !in+ V ,h bien8 V >es essa-es taient destins :ex, c'est77dire Aalter :o2+ Il tait cens "tre capable de les co prendre+ &ans ce cas, il devrait savoir quel livre $hodule $ic5 !ait allusion+ V )ien sUr! $lphonons7lui et posons7lui la question+ V 1alheureuse ent, il est l'hYpital+ W 'u-ana2 s'asso brit R &o a-e+ ?ous n'avez pas une autre ide8 V Interro-eons sa !e e+ ,lle est peut7"tre au courant+ V (as al, 'annibal, pas al! ?ite, tlphonez7lui+ V %'ai erais ieux que ce soit )ob, dit 'annibal+ Il a dI eu une conversation avec elle+ W

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II entraZna 'u-ana2 la cuisine o* )ob buvait une tasse de chocolat en co pa-nie de 1 e S ith et de 'arr2+ $u as trouv quelque chose8 de anda )ob+ V (as encore, rpondit 'annibal+ Gous avons besoin de ton concours+ F ,t il expliqua )ob ce qu'on attendait de lui+ )ob passa dans le couloir, consulta l'annuaire, puis dcrocha et !or a le nu ro+ $out de suite, il reconnut la voix de 1 e :o2+ Il lui parla du livre 2strieux auquel $hodule $ic5 !aisait allusion dans l'un des essa-es+ ?otre ari tait probable ent au courant, aIouta7t7il+ #ro2ez7vous que vous pourriez nous rensei-ner sur ce livre8 V %e le crois, rpondit 1 e :o2+ Il 2 a bien des annes, $hodule $ic5 crivit ses souvenirs d'acteur de radio+ 1on ari l'aida dans la rdaction+ >'ouvra-e !ut intitul %a pendule hurle 6 minuit4 ,tes7vous satis!ait8 V ,t co ent! s'excla a )ob+ 1erci, ada e +W II raccrocha et trans it 'annibal et 'u-ana2 ce qu'il venait d'apprendre+ 'u-ana2 et 'annibal se prcipit.rent vers la biblioth.que, !er .rent la porte derri.re eux+ )ob re-a-na la cuisine+ Il ne lui restait plus qu' attendre la suite des vne ents+ 4pr.s deux inutes de recherches d'ta-.re en ta-.re, 'u-ana2 saisit un volu e+ ?oil! annonJa7t7il+ %a pendule hurle 6 minuit/ par $hodule $ic5+ 'annibal, o* est le essa-e8+++ 1erci+ ?o2onsR /72B+++ / doit "tre le nu ro de la pa-e, 2B dsi-ne sans doute le vin-t7septi. e ot+ 4llons72+ %e co ence les recherches+ ?ous, 'annibal, vous noterez au !ur et esure+ W II !euilleta le livre, s'arr"ta la pa-e /, co pta les ots de un vin-t7sept+ #e n'est pas un ot, annonJa7t7il, ais deux ots unis par un trait d'union R Place@-$ous4 %e continue+ W
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,nsuite il alla de plus en plus vite+ &.s qu'il prononJait un ot, 'annibal l'crivait+ )ientYt, 'u-ana2 eut puis les deux li-nes du essa-e+ II est bien re-rettable que nous n'a2ons pas le reste, dit7 il+ 1aintenant, 'annibal, lisez+ W 'annibal s'excuta R Place@-$ous milieu pi>ce minuit moins cin84 Tene@$ous par main/ forme@ cercle4 Silence une minute4 A minuit 9uste444 W :elevant la t"te, 'annibal aIouta R #'est tout+ V 1ille tonnerres! s'excla a 'u-ana2+ >e texte s'arr"te au o ent o* il allait si-ni!ier quelque chose! A minuit 9uste444 0ue pourrait7il se passer8 4llez donc savoir! ?rai ent, $hodule $ic5 tait un ho e subtil+ I possible de deviner ce qu'il avait dans le crFne! W II soupira R H (as d'autre o2en de nous en tirer+ Il va !alloir

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d olir cette pi.ce+ >es tableaux sont ici " e+ Nu alors il !aut dcouvrir quelque chose qui nous conduirait leur cachette+ 4h! si nous savions avec prcision ce que nous cherchons! 1ais, co e nous ne le savons pas, nous allons essa2er de nous dbrouiller en+++ ^^ Dn instant, onsieur 'u-ana2! interro pit 'annibal+ #es tableaux, l, accrochs aux urs, ce sont peut7"tre les vrais, recouverts d'un barbouilla-e quelconque+ ^^ ?rai ent, Ie ne le crois pas+ $out de " e, nous allons vri!ier+ W 'u-ana2 dcrocha la toile la plus proche, l'exa ina, -ratta la peinture avec son cani!+ Gon, pas la oindre valeur, conclut7il+ ,t aintenant au travail+ (our co encer, nous allons !euilleter tous les autres livres+ Nn ne sait Ia ais+ Ils pourraient contenir un nouvel indice+ ,nsuite, nous chercherons si, dans les urs et derri.re les biblioth.ques, il n'2 aurait pas des placards ou des panneaux obiles+
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V 1onsieur 'u-ana2, I'ai une autre ide! V Dne autre ide, 'annibal8 ?otre esprit ron!le co e un oteur! &e quoi s'a-it7il cette !ois8 V %'ai l'i pression que nous n'avons pas utilis !ond le livre intitul %a pendule hurle 6 minuit4 Il se pourrait que nous 2 trouvions le reste du essa-e+ 7 #o ent cela8 V 0uand on se sert d'un livre pour !or er un essa-e, on !ait souvent une arque au cra2on sous chaque ot+ Il nous su!!irait peut7"tre de voir s'il n'2 a pas d'autres ois arqus de cette !aJon+ V (ar!aite ent raisonn! s'excla a 'u-ana2+ Kaisons i diate ent cette vri!ication+ W Il reprit %a pendule hurle 6 minuit/ l'ouvrit plusieurs endroits R ?ous aviez raison, 'annibal ! Il 2 a encore un certain no bre de ots sous lesquels on voit un inuscule point au cra2on+ $enez, prenez le livre+ 1oi, Ie noterai+ W 'annibal prit le livre, tourna chaque pa-e lente ent+ 0uand il avait trouv un ot sous lequel il 2 avait un point, il l'indiquait 'u-ana2, lequel le -ri!!onnait sur la !euille de papier+ #e ne !ut pas une petite a!!aire que d'explorer enti.re ent le livre+ 1ais 'annibal se passionnait pour ce travail+ Il ne s'arr"ta pas une seule !ois+ 4 la !in, il dit 'u-ana2 R II n'2 a plus de points+ V $r.s bien+ ?oil donc, se ble7t7il, le essa-e tout entier R Place@-$ous milieu pi>ce minuit moins cin84 Tene@$ous par main/ forme@ cercle4 Silence une minute4 A minuit 9uste/ :clatera sonnerie du r:$eil hurleur 8ue $ous ai en$oy:4 "orce@ au maDimum $olume4 %aisse@ hurlement continuer 9us8u)6 ce 8ue ma cachette soit d:cou$erte4 F 'u-ana2 re-arda 'annibal R
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Selon vous, qu'est7ce que Ja si-ni!ie8 W 'annibal !ronJa les sourcils+ Il n'avait Ia ais rien entendu d'aussi tran-e+ %'ai l'i pression, dit7il, que le hurle ent pourrait dclencher le canis e ouvrant un panneau secret+ 0uelque chose de ce -enre+++ Il 2 a des serrures qui ne s'ouvrent que lorsqu'on produit des bruits spciaux+ 0uelques7unes " e ne s'ouvrent que lorsqu'on parle devant elles+ %e pense que la serrure de 1+ $ic5 est de ce od.le+ V $out !ait d'accord, rpondit 'u-ana2+ %e suis arriv la " e conclusion que vous R une serrure diabolique qui !onctionne -rFce aux i pulsions que lui donnent certains bruits+ V (uisque vous avez le rveil hurleur de 1+ $ic5, reprit 'annibal, nous pouvons !aire un essai+ %e ne crois pas qu'il soit ncessaire de se tenir par la ain, de !or er le cercle, d'attendre inuit+ Xa, c'est du thFtre! W 'u-ana2 laissa passer quelques secondes avant de prononcer avec lenteur R II 2 a alheureuse ent un obstacle R le rveil hurleur n'existe plus+ #o e vous le savez, Ie l'ai d ont, dans l'espoir d'2 dcouvrir un indice+ Il ne hurlera plus Ia ais! W Il aIouta avec un soupir R %e ne pouvais pas prvoir la suite des vne ents+ #'est une des rares erreurs que I'ai co ises au cours de on existence+ 1aintenant, c'est trop tard+ (lus de rveil+ V &ans ce cas, dit 'annibal, Ie ne vois pas co ent nous allons nous en tirer+ V Il n'2 a qu'un o2en+ #e o2en est brutal, et Ie dteste la brutalit+ 1ais la -uerre co e la -uerre+ 1es ho es vont d!oncer les urs de cette pi.ce, 2 co pris ceux contre lesquels s'appuient les ta-.res char-s de livres+ S'il 2 a une cachette quelconque, nous la trouverons+ W
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'u-ana2 !it si-ne l'un de ses policiers W de s'approcher R Kred, allez la voiture et rapportez les outils+ Gous avons travailler! W

C A!ITRE -1<H

121%EME%TS STUP1#IA%TS de $hodule $ic5 tait connaissable+ Nn aurait dit qu'une bo be 2 avait explos ou qu'un co ando 2 avait co enc la destruction totale de la aison+ &e ces deux h2poth.ses, la deuxi. e tait presque la bonne+ ,n e!!et, les policiers W de 'u-ana2, ar s de ciseaux !roid, de !oreuses, de haches et de barres de !er, s'taient lancs l'assaut de la pi.ce+ ,n pre ier lieu, ils avaient rasse bl sur une table les douze pendules de $hodule, ainsi que ses rveils et pendulettes+ (uis ils avaient pris les livres et les avaient entasss sur le plancher+ Ils avaient dcroch les tableaux et la -rande -lace+ ,nsuite, ils avaient d!onc les urs, thodique ent, exa in chaque coin et recoin, dans l'espoir d'2 dcouvrir une ouverture+ Ils avaient arrach plusieurs ta-.res+ ,lles auraient pu dissi uler une porte drobe, un placard invisible+ Ils avaient " e perc le pla!ond+++ pour ne rencontrer qu'une paisse couche de plFtre+ &onc, chec sur toute la li-ne+ :ien qui resse blFt, " e de tr.s loin, une cachette+ 'u-ana2 tait non seule ent dJu, ais !urieux+ $ant d'e!!orts en vain! dit7il+ $hodule $ic5 avait sUre ent un coin quelconque+++ ais si bien na- que Ie n'ai pas pu le dnicher+ %e ne cro2ais pas cela possible+ V Kaut7il en dduire que vous ne pourrez pas prouver l'innocence du p.re d''arr28 de anda 'annibal+ V Sans les toiles voles, il ne peut en "tre question+ Nr, vous le constatez vous7 " e, nous ne les avons pas retrouves+ 4 oins que vous n'a2ez encore une ide+++ W 'annibal se it pincer sa l.vre in!rieure+ ,t, bientYt, cette ide, il l'eut!
>4 )I)>IN$'b0D,
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1onsieur 'u-ana2, il 2 a ici plusieurs rveils+ 1ais I'ai l'i pression qu'un seul pouvait nous "tre utile R celui qui tait en notre possession+ 1alheureuse ent, il a t dtruit+ 11 2 a cependant une solution+ Son hurle ent existe peut7"tre touIours+ V Son hurle ent+++ 0ue voulez7vous dire, 'annibal8 V ,h bien, voil+ Il 2 a un certain 1+ Aatson+ Il poss.de, sur bandes a-ntiques, tous les pisodes du !euilleton qui !ui donn Iadis la radio et qui tait inspir par le bouquin de 1+ $ic5, %a pendule hurle 6 minuit4 #haque pisode co enJait par un hurle ent+ (eut7"tre que le hurle ent dont nous avons besoin est enre-istr sur l'une des bandes a-ntiques+ &ans ce cas, plus besoin de rveil+ Gous e pruntons bande et a-ntophone 1+ Aatson+ $lphonez tout de suite ce Aatson! cria 'u-ana2+ Il n'2 a plus une inute perdre+ W 'annibal se prcipita dans le couloir, dcrocha l'appareil el appela 1+ Aatson+ 4u dbut, celui7ci parut tonn+ (uis, bientYt, il co prit quel hurle ent 'annibal !aisait allusion R 1ais bien sUr! 4h! ce hurle ent qui rendit $hodule cl.bre, dans un !euilleton vieux auIourd'hui de vin-t ans! Nui, Ie poss.de la bande et Ie sais o* elle est classe+ %e suis heureux de vous la pr"ter, ainsi que le a-ntophone+ 1ais I'insiste pour que e ettiez plus tard au courant du 2st.re dont vous vous occupez+ W 'annibal pro it, puis, apr.s avoir prcis qu'un ho e allait venir chercher la bande et le a-ntophone, il raccrocha+ )ob, 'arr2 et 1 e S ith taient sortis de la cuisine et avaient suivi la conversation tlphonique+ 1ais, lorsqu'ils eurent !ranchi le seuil de la biblioth.que, ils rest.rent un instant bouche be+

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Go d'un chien, )abal, dit la !in )ob, vous avez is cette pi.ce dans un bel tat! 4vez7vous trouv quelque chose, au oins8 V (as encore, ad it 'annibal+ V Nn Iurerait que vous voulez dtruire la aison! s'excla a 1 e S ith+ %e ne vous aurais Ia ais donn la oindre per ission, si I'avais su que vous vouliez !aire ce sacca-e! F 'u-ana2 lui rappela R Gous cherchons la preuve que votre ari est innocent+ 1ais, si vous le dsirez, nous pouvons en rester l+++ V Nh! non, non! protesta 1 e S ith+ (our prouver l'innocence de on ari, !aites n'i porte quoi, n'i porte quoi! V Gous allons essa2er de ne plus rien dtruire W, conclut 'u-ana2+ 1 e S ith parut satis!aite de cette pro esse+ ,n ralit, tous les urs a2ant t sonds, il ne restait plus qu' attendre+ >e policier W no %oe tait parti en voiture chez 1+ Aatson+ Il revint au bout d'un quart d'heure, portant une lourde valise+ 1ission acco plie, annonJa7t7il+ 1+ Aatson a is la bande en place+ >'appareil est pr"t archer+ W 'u-ana2 se tourna vers 'annibal R ?ous savez vous servir d'un a-ntophone8 V )ien sUr W, rpondit 'annibal+ Il ouvrit la valise et brancha la prise de courant+ #e qu'il !audrait, conseilla7t7il, c'est que nous re ettions la pi.ce dans l'tat o* elle tait auparavant+ ,n!in peu pr.s+++ Il n'2 a qu' raccrocher les tableaux et la -lace+ Nn peut replacer aussi quelques livres sur les ta-.res+ W 'u-ana2 ouvrit la bouche+ 4llait7il protester8 1ais il se ravisa+
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4llez72 W, ordonna7t7il aux policiers W+ #eux7ci raccroch.rent -lace et tableaux, ran-.rent une cinquantaine de livres sur des ta-.res+ (uis ils recul.rent de quatre ou cinq pas+ 4lors, qu'est7ce qu'on attend8 -ronda 'u-ana2 avec i patience+ Gous perdons un te ps prcieux+ $entons au oins un essai! ?oil, onsieur W, dit 'annibal+ (endant que les policiers W taient l'[uvre, il avait is la bande en ouve ent, ais en sourdine+ 4insi, il avait pu reprer l'endroit o* se produisait le hurle ent+ 1aintenant, il !aisait revenir la bande en arri.re+ %e suis pr"t, dclara en!in 'annibal+ 0ue chacun veuille bien se taire+ W II appu2a sur le bouton de d arra-e, puis sur celui du son+ 4pr.s un bre! chan-e de rpliques entre un ho e et une !e e, le hurle ent co enJa, perJant, dsespr, irrel+ Il rsonnait aux quatre coins de la pi.ce+ 4u bout d'une de i7 inute environ, il di inua et s'acheva en un - isse ent douloureux+ $outes les personnes prsentes attendaient+ Dne porte secr.te allait7elle s'ouvrir8 Dn panneau coulissant allait7il se rvler8 1ais non+++ rien! %e le savais! cria 'u-ana2+ %'avais raison, 'annibal+ &ans cette pi.ce, il n'2 a pas une cachette possible pour cinq toiles de valeur+ Gon, pas une cachette possible! V %e ne parta-e pas votre avis, onsieur W, rpliqua 'annibal avec une ani ation soudaine+ Il avait re arqu un dtail qui avait chapp ses co pa-nons+ 1aintenant, il cro2ait savoir o* taient caches les toiles+ Il ne lui restait plus qu' d ontrer qu'il ne se tro pait pas+++
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Kaisons un nouvel essai, dit7il+ >e son n'tait peut7"tre pas assez !ort+ W II i pri a un tour co plet au bouton du son et enroula la bande+ (uis il re it le a-ntophone en arche+ &e nouveau, le hurle ent clata, ais cette !ois si !ort, si assourdissant, si terri!iant, que chacun dans la pi.ce dut se boucher les oreilles+ 11 continuait onter, onter, devenait d'une acuit presque intolrable+ #'est alors que, brusque ent+++ >a -rande -lace se !endit en ille orceaux qui to b.rent sur le plancher+ Il ne restait plus que le cadre, o* de euraient plants quelques clats de verre+ Qt, dans le cadre, apparaissait une toile aux couleurs clatantes! ,lle ondula, se plissa, s'abattit aux pieds des personnes prsentes+ 1ais elle n'tait pas seule+ Il 2 en avait quatre autres derri.re elle, qui avaient t places 1 avec soin entre le verre et le cadre+ ,t ces quatre7l s'abattirent leur tour sur le plancher+ Nn connaissait en!in le rYle assi-n par $hodule $ic5 son rveil hurleur dans toute cette a!!aire! Indi!!rent aux dbris de verre, 'u-ana2 s'avanJa, saisit la pre i.re toile R peinture abstraite qui consistait en tourbillons de couleurs sur !ond noir+ ,n!in, s'excla a7t7il d'un ton trio phant, Ie les tiens, ces !a eux tableaux! #inq cent ille dollars! W 4 ce o ent, la porte s'ouvrit et une voix br.ve ordonna 'aut les ains! %e vous arr"te+ W &ans le brusque silence, chacun se retourna et dcouvrit le -roupe d'ho es qui se dressaient sur le seuil+ Il 2 avait deux policiers, pistolet au poin-+ &erri.re eux, 'annibal reconnut le ser-ent :e2nolds du co issariat de :oc52, puis 1+ #rentch, le p.re de (eter+ (eter lui7 " e se !au!ila dans le -roupe et courut vers 'annibal+
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)abal! %'esp.re que Ja va8 $u sais, nous avons t terrible ent inquiets+ %e ne pouvais pas dor ir+ %'avais quelque chose te dire+ %'ai tlphon chez toi+ $on oncle 'a dit que tu tais chez )ob+ 4lors, I'ai tlphon chez )ob+ Sa .re pensait que vous tiez tous les deux chez toi+ %'ai !or le nu ro du (#+ (ersonne! 0u'est7ce que Ie pouvais !aire 8 %'ai saut sur on vlo et Ie suis all toute vitesse au (#+ %e voulais voir si lu avais laiss un ot+ Sur la table, I'ai trouv ton essa-e o* il est question de la pi.ce aux pendules+ &onc, coup de tlphone ici+ 1ais pas de rponse! #o e Ie co enJais e !aire de la bile, I'ai dit papa que vous aviez disparu, )ob et toi+ Il a appel le ser-ent :e2nolds et, co e tu vois, nous so es tous venus+ %'ai l'i pression que nous arrivons te ps! W >e ser-ent :e2nolds s'avanJa, prit la toile que 'u-ana2 tenait touIours, l'tala sur la table +

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#eci a t vol il 2 a deux ans+ %e e souviens+++ 4 l'poque, on nous avait re is des photos qui circulaient de co issariat en co issariat+ W >e ser-ent se tourna vers 'annibalR %e soupJonnais que c'tait srieux+ %e e suis souvenu que )ob avait t poursuivi hier par un auto obiliste et qu'on lui avait vol quelque chose dans sa voiture+ &e l dduire que vous tiez Iusqu'au cou dans une a!!aire i portante, il n'2 avait qu'un pas+ Il e se ble que nous to bons pile+ &ans le " e coup de !ilet, les voleurs et les obIets vols! W 'annibal re-arda 1+ 'u-ana2+ #elui7ci paraissait tr.s cal e, pour un ho e qui venait de se !aire prendre, apr.s avoir Iou au chat et la souris avec la police pendant tant d'annes+ ,t non seule ent il tait cal e R il souriait! Il abaissa les ains, tira un ci-are de sa poche, l'allu a, puis de anda R ?oulez7vous "tre assez ai able pour e dire de quel dlit Ie suis accus8 V (our co encer, rpliqua le ser-ent :e2nolds, vous "tes accus7d dtention d'obIets vols+ (eut7"tre aussi de rapt, de destruction volontaire+++ Nh! so2ez tranquille, nous veillerons ce que vous crouliez sous les dlits! 7 ?rai ent8 lit 'u-ana2 en tirant sur son ci-are et en lanJant un nua-e de !u e+ Dn bon conseil, on cher R attention aux accusations t raires+ #'est par pur dsintresse ent que Ie suis venu dans cette aison chercher des toiles caches par $hodule $ic5, alias 'adle2+ #e -arJon, aIouta7t7il en ontrant de la t"te 'annibal, vous dira que lui et ses a is 'aidaient volontaire ent dans a recherche+ >es d-Fts que vous constatez n'auraient pas eu lieu sans l'autorisation de 1 e S ith, -ardienne de la aison+ Ils taient ncessaires pour retrouver les toiles voles+ >es voil, sur cette table+ Gous allons vous les re ettre+ 4pr.s quoi, nous nous retirerons+
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V Dn instant+++ W, co enJa le ser-ent :e2nolds+ 'u-ana2 s'adressa 'annibal R ,n!in, dites7lui que Ie ne ens pas! F 'annibal eut un batte ent de paupi.res+ Gon, 'u-ana2 ne entait pas+ 'annibal le savait bien+ ,n e!!et, ser-ent, articula7t7il un peu contrec[ur, nous so es ici volontaire ent, et 1+ 'u-ana2 cherchait la cachette des toiles voles+ $out cela est absolu ent vrai+ W >e ser-ent protesta R Gous le connaissons de lon-ue date, votre 'u-ana2! Il avait l'intention de trouver la cachette, puis de -arder les toiles+ V Xa, c'est votre opinion, obIecta 'u-ana2+ 1ais vous ne pouvez rien prouver+ 4ussi, en vous priant de nous excuser, nous allons prendre con- de vous+ Gous arr"ter8 Si vous !aisiez cela, Ie vous intenterais un proc.s pour arrestation abusive+ %e rcla erais un illion de dollars de do a-es7 intr"ts+ ,t Ie -a-nerais! W II !it si-ne ses deux policiers W R ?enez+ Nn n'a plus besoin de nous+ Souhaitons bonne nuit tout le onde+ W >'un des policiers qui acco pa-naient le ser-ent s'excla a R (as si vite ! Si vous cro2ez que vous allez vous en tirer co e Ja! )ri-adier, re-ardez les deux -aillards qui acco pa-nent 'u-ana2+ #e sont de !aux policiers+ Gous so es en droit de leur ettre la ain au collet! V ?ous en "tes sUr8 !it 'u-ana2 en tou!!ant un l-er bFille ent+ Kred, Ie vous prie, avancez un peu+ ?ous vo2ez, essieurs, l'insi-ne qu'il porte8 ?ous vo2ez les initiales8 V G7L7(! ur ura le ser-ent :e2nolds avec stupeur+

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V ,xacte ent+ #es initiales si-ni!ient Ge] Lor5 (olice+ 1es co pa-nons sont des !i-urants de cin a+ %e les ai en-a-s pour e seconder dans cette a!!aire+ Ils portent l'uni!or e de la police ne]72or5aise+ Nr Ge] Lor5 est pr.s de cinq ille 5ilo .tres! Nn ne peut accuser es collaborateurs de se !aire passer pour des policiers de >os 4n-eles, puisqu'ils portent l'uni!or e des policiers de Ge] Lor5! W 'u-ana2 aIouta en s'adressant aux !i-urants R ?ous venez8 W ,t, touIours aussi cal e, il se diri-ea vers la porte+ >e ser-ent :e2nolds se -ratta le !ront R &o a-e! %e n'ai en e!!et aucune raison de les arr"ter+ Il n'2 a plus qu' les laisser partir+ W 'annibal hocha la t"te+ Il ne pouvait s'e p"cher d'ad irer 'u-ana2+ #ar en!in celui7ci abandonnait des toiles dont il avait sUre ent proIet de s'e parer+ ,t, une !ois de plus, dans sa carri.re, il !aisait une sortie pleine de di-nit+ #ependant, avant de quitter la pi.ce, 'u-ana2 se retourna et dit 'annibal R #e travail avec vous a t un plaisir pour oi+ %e re-rette que nous ne puissions collaborer+++ pro!essionnelle ent+ OrFce a connaissance du tier, Ie pourrais vous assurer un brillant avenir+ 1ais Ie suis sur que nous nous retrouverons+ W Dne inute plus tard, la porte donnant sur la rue s'ouvrit et se re!er a+ 'u-ana2 et ses !aux policiers taient partis+ >e ser-ent :e2nolds continuait se -ratter le !ront R II est te ps, 'annibal, que vous e !ournissiez quelques explications+ &'abord, I'ai erais savoir ce que si-ni!ie cette co die+ F 'annibal prit sa respiration R

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co

,h bien, ser-ent, la co die, co e vous dites, a enc avec un rveil hurleur+ ?ous co prenez+++ W ,t il parla tr.s lon-te ps+

LA PAROLE EST A AL#RED !IT$!$O$& II n'est pas ncessaire de reproduire tout ce qu''annibal raconta au bri-adier :e2nolds et aux autres personnes prsentes+ ,n revanche, vous serez peut7"tre intress par certains dtails qui se dvoil.rent avant le classe ent o!!iciel de l'a!!aire+ >es toiles voles, responsables de l'arrestation du p.re d''arr2, avaient t -lisses sous le linolu par $hodule $ic5 lui7 " e+ #rai-nant d'"tre soupJonn par la police, il lui
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!ournissait ainsi un coupable+ (uis, d.s qu'il sentit la voie libre, il quitta les ,tats7Dnis et alla se cacher en 4 rique du Sud+ Il !u2ait non seule ent la police et sa curiosit rebondisse ents, ais aussi #arlos, Orard et 1+ %itters, e bres du -an- qui avait vol les toiles, car ces co plices le pressaient de reprendre son activit+ $hodule $ic5 3la nouvelle avait t annonce par 'u-ana29 tait ort de aladie en 4 rique du Sud+ &onc, i possible de le traduire en Iustice+ 0uant #arlos, Orald et 1+ %itters, ils !urent arr"ts dans le -ara-e, et d'autant plus !acile ent qu'ils taient touIours attachs au poteau central+ Ils avou.rent leur appartenance au -an- et innocent.rent 1+ S ith, le p.re d''arr2+ 1+ S ith !ut donc relFch et retrouva sa !a ille+ $hodule $ic5 e plo2ait un truc dans le vieux !euilleton de radio dont s'taient souvenus le p.re de (eter et 1+ Aatson+ #e truc consistait se placer devant une -lace et produire des sons tr.s ai-us+ ,n e!!et, les vibrations de certaines ondes sonores su!!isent briser le verre peu pais+ Il en rsultait, dans le !euilleton, une sc.ne des plus dra atiques+ S'tant procur une -lace approprie, $hodule $ic5 l'avait accroche dans sa biblioth.que+ Il l'utilisait pour cacher les toiles voles, Iusqu' ce qu'elles eussent trouv des acheteurs+ #ette cachette tant sa connaissance la plus sUre, il 2 avait laiss les cinq toiles qu'il n'avait pu vendre+ 1ais $hodule $ic5 avait peut7"tre d'autres raisons pour choisir une -lace de ce -enre+ 4 on avis, il lui plaisait de savoir qu'il pouvait, n'i porte quel o ent, la briser d'un si ple hurle ent+ Nn peut penser aussi qu'il se proposait d'excuter un Iour ce tour de !orce devant un -roupe d'a is bahis+ #'tait ce truc dont 1+ #rentch avait parl son !ils+ (eter s'tait dit R )abal ne doit pas "tre au courant+ &.s de ain atin+++ W 1ais, incapable de dor ir, il avait tlphon
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'annibal+ 4pr.s quoi, a2ant constat qu''annibal et )ob avaient disparu d'une !aJon qui lui paraissait inexplicable, il avait sonn l'alar e+ &e son cYt, 'annibal avait tendance se reprocher de ne pas avoir i a-in qu'une -rande -lace pouvait dissi uler plusieurs toiles de proportions o2ennes+ 1ais (eter et )ob lui avaient !ait observer R )ien sUr, ce dtail !inal t'a chapp+ #ependant, co ent ne serais7tu pas pardonn8 $u as t si brillant dans les autres phases de l'enqu"te! W ,n ralit, quand 'annibal avait pour la pre i.re !ois dclench le hurle ent enre-istr sur la bande a-ntique, il avait re arqu que la -lace vibrait l-.re ent et devin ce qui tait cens se produire+ Il allait lui su!!ire d'a pli!ier le son, et la -lace se briserait dans un !racas terri!iant+++ en tout cas dans un !racas assez spectaculaire pour satis!aire tout le onde, co encer par lui7 " e+ Dn point de eurait obscur+ (ourquoi $hodule $ic5 avait7il adress les tran-es essa-es trois a is, et le rveil hurleur un crivain, Aalter :o2, au lieu d'envo2er tout si ple ent une lettre la police8 >a rponse cette question 3correcte, I'en suis certain9 !ut !ournie par 1+ :o2 en personne+ ?oici ses propres paroles R $hodule savait que I'tais en perte de vitesse, bre! que Ie n'avais pas de travail depuis lon-te ps+ 4 'oll2]ood, la publicit est d'une i portance extr" e+ $hodule i a-ina un plan un peu !ou+ 4pr.s tout, si Ie n'avais pas t l'hYpital quand le rveil est arriv chez oi, I'aurais pu !acile ent contacter ses autres correspondants, rsoudre les ni- es des essa-es, puis inviter des Iournalistes et des policiers e servir de t oins lorsque I'aurais retrouv les toiles+ (our la presse, quelle aubaine! ,t, pour oi, quelle publicit! F Aalter :o2 avait conclu R
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$hodule tait certes un voleur, ais aussi un excellent a i+ Son dernier -este !ut d'essa2er de e rendre service+ Il 'est donc di!!icile de le dni-rer+ %e ne puis que re-retter que son plan n'ait pas donn les rsultats qu'il en attendait+ #ar, vrai ent, un peu de batta-e ne e serait pas inutile! W ?ous apprendrez avec plaisir, I'en suis persuad, que, -rFce aux articles parus dans la presse, 1+ Aalter :o2 a revu son no abonda ent cit et qu'il a aintenant beaucoup de travail+ 0uant aux $rois Ieunes dtectives, ils ont class le dossier des (ou@e Pendules de Th:odule4 Ils cherchent une nouvelle enqu"te+ #ette !ois, de quoi s'a-ira7t7il8 %e donnerais cher pour le savoir! 4l!red 'itchcoc5

1B/

'e (ais 1r%iser quelques 1oints qui de)eurent en%ore obs%urs&


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I6/.

Les Trois )eunes D;te8tives

3The Three In$estigators9 est une srie de ro ans policiers a ricains pour la Ieunesse+ 42ant eu plusieurs auteurs crivant leur aventures 3l'auteur principal et crateur tant :obert 4rthur9, l'dition !ranJaise de )iblioth.que ?erte no e co e auteur 4l!red 'itchcoc5, qui prsente W la srie, co e il pr"tait son no des recueils de nouvelles polici.res ou d'an-oisse+ #es [uvres utilisaient son no pour ieux attirer l'attention+

Les <ersonna=es
'annibal %ones 3?upiter ?ones en version ori-inale9, (eter #rentch 3Peter Crensha&9 et )ob 4nd2 3*o,ert H .o, F Andre&s9 sont un trio de Ieunes adolescents vivant dans la ville !ictive de :oc52 en #ali!ornie+ Ils travaillent co e dtectives privs dans leur te ps libre+ Se !aisant connaZtre co e %es trois 9eunes d:tecti$es, ils enqu"tent dans des a!!aires allant du surnaturel Iusqu'au so bres intri-ues cri inelles+

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Les trois >eunes d;te8tives en d;tail


Ptant bien entendu au no bre de trois, leur s2 bole est le point d'interro-ation+ Ils ont leur propre carte de visite qui a trois points d'interro-ation conscuti!s, ce qui attire tr.s souvent les questions des -ens qui ils les ontrent, de andant ce qu'ils si-ni!ient, par!ois si c'est dU leur propre doute en leurs capacits+ Ils rpondent touIours que cela reprsente le 2st.re et les ni- es qu'ils ont rsoudre+ >eur devise R &tections en tout -enre W 3ou selon le volu e, ,nqu"tes en tout -enre W, etc+9 !anni?al )ones R &tective en che!+ >e che! de la bande, il est tr.s intelli-ent et ne s'en cache pas+ Il a un probl. e de surpoids qui attire par!ois les oqueries, ce qu'il dteste+ Nrphelin, il vit avec sa tante 1athilda et son oncle $itus qui s'occupent d'une brocante no e %e Paradis de la .rocante 3The ?ones Sal$age Uard9+ (lus Ieune, certains co e S5inn2 Gorris le surno aient Oros (lein de Soupe W ais il dteste ce surno + Peter $rent89 R &tective adIoint+ >e sporti! de la bande, il est ph2sique ent !ort, ce qui est touIours utile+ 1al-r cela, il a tendance "tre peureux+ Il peut tout de " e ontrer du coura-e en cas d'ur-ence+ Son p.re travaille au cin a pour les e!!ets spciaux+ Son expression !avorite en cas de -rande pression est 1azette W+ Bo? And@ R S'occupe des archives et recherches+ Kluet, portant lunettes et souvent plon- dans les livres, il est un peu l'archt2pe du nerd+ Son p.re est Iournaliste et sa .re est dcrite co e Ieune et Iolie+

Personna=es se8ondaires
Alfred !it898o8A R >e cl.bre cinaste !ut le pre ier client des dtectives, puis devint une sorte de entor pour eux pendant les trente pre iers volu es, pr!aJant W chacune de leurs aventures 3travail de l'auteur, bien sUr9 et retrouvant les hros la !in pour discuter de l'a!!aire et de son dnoue ent+ >a aison d'dition :ando 'ouse pa2ait pour utiliser l-ale ent son no + T sa vraie W ort en 1;EH, les 'itchcoc5 de and.rent encore plus d'ar-ent\ il !ut re plac par un personna-e !icti!, 'ector Sebastian+ >es derni.res ditions a ricaines ont chan- les volu es de sorte que 'itchcoc5 n'apparaisse plus et soit re plac par 'ector Sebastian+ !e8tor Se?astian R Dn ancien dtective devenu crivain, auteur de ro ans best7sellers+ Il prit la place de 'itchcoc5 dans la srie d.s %)a$eugle 8ui en mettait plein la $ue+ Titus )ones R Nncle de 'annibal et propritaire du Paradis de la .rocante, c'est un petit ho e oustachu Iovial, qui pr!.re acheter pour son a!!aire des obIets qui le passionnent personnelle ent plutYt que des choses pratiques+ Mat9ilda )ones R $ante de 'annibal et !e e de $itus, c'est une !e e !orte et sv.re ais qui al-r son apparence dure, a un !ond tr.s bon 3dans certains volu es de la version !ranJaise, elle s'appelle 1athilde9+ Barrin=ton R #hau!!eur bbritanique de la :olls :o2ce dont 'annibal a -a-n l'usa-e pendant trente Iours un concours 3Iusqu' ce que son usa-e soit !inale ent tendu9+ 'o e droit et distin-u, il va par!ois personnelle ent aider les dtectives+ Samuel Re@nolds R #o issaire de la police de :oc52+ 42ant d'abord une certaine antipathie pour les hros, il !init par reconnaZtre leur talent et leur !ournit " e une carte si-ne qui les dsi-ne co e auxiliaires de la police+ :e2nolds intervient souvent pour arr"ter les cri inels que les trois Ieunes dtectives dbusquent+ !ans et &onrad R &eux )avarois ph2sique ent tr.s !orts qui travaillent au Paradis de la .rocante pour les %ones+ Ils sont aussi s2 pathiques que uscls et sont touIours pr"ts aider les hros+

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SAinn@ %orris R %eune vo2ou d'une !a ille aise, il est touIours ettre des bFtons dans les roues des trois Ieunes dtectives dont il prend plaisir se oquer+ Il va par!ois Iusqu' collaborer avec des cri inels, plus par idiotie que dlinquance+ Il est -rand, ai-re 3ce qui lui vaut son surno de S5inn2 W si-ni!iant ai-re W en an-lais et a un lon- nez+ !u=ana@ R #ri inel !ranJais distin-u, 'u-ana2 se spcialise dans le vol d'obIets d'arts+

Auteurs

:obert 4rthur 3aussi crateur9 Aillia 4rden Gic5 Aest 1ar2 ?ir-inia #are2

'itchcoc5 lui7 " e n'a rien crit dans la srie, ni " e les pr!aces qui sont si-nes W de lui 3ce ne sont que des travaux des auteurs9+ &'abord intitule Alfred Hitchcoc! and the Three In$estigators en version ori-inale, elle devint si ple ent The Three In$estigators d.s le volu e /H 3%)a$eugle 8ui en mettait plein la $ue9, apr.s la ort d''itchcoc5+

%otes
#haque couverture de volu e ontre la silhouette de la t"te d'4l!red 'itchcoc5, co e dans les dbuts de ses !il s+ &ans la version ori-inale, la plupart des titres co enJaient par les ots The mystery of444 W ou The secret of444 W+ >a plupart des titres en version !ranJaise tentent, eux, de !aire des Ieux de ots+ >es derniers volu es ontrent les prota-onistes plus F-s et a2ant plus de proccupations d'adolescents+ #ela a co enc dans la partie appele Crime,usters en version ori-inale+ >a srie est particuli.re ent populaire en 4lle a-ne+ >es acteurs a2ant particip des versions audio 2 sont des vedettes+ &eux !il s produits en 4lle a-ne ont d'ailleurs t tourns+

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LES TROIS DETE$TI2ES


ORDRE ALP!ABETI*UE

1+ 2+ /+
=+

4u rendez7vous des revenants 3The Secret of Terror Castle, :obert 4rthur, 1;<=9 ,nvole, la volaille ! 3Murder To Go, 1e-an Stine et '+ Aillia Stine, 1;E;9 >6ai-le qui n6avait plus qu6une t"te 3The Mystery of the "laming "ootprints, 1 ? #are2, 1;B19
>6arc en ciel pris la !uite 3The Mystery of the anishing Treasure, :obert 4rthur et Aillia 4rden, 1;<<9

@+
<+ B+ E+ ;+ 1H+ 11+ 12+ 1/+ 1=+ 1@+ 1<+ 1B+ 1E+ 1;+ 2H+ 21+

22+
2/+ 2=+ 2@+ 2<+ 2B+ 2E+ 2;+ /H+ /1+ /2+ //+ /=+ /@+ /<+ /B+ /E+

>6aveu-le qui en ettait plein la vue 3The Mystery of the Scar-"aced .eggar, 1 ? #are2, 1;E19 >6diteur qui ditait 3The Mystery of the Magic Circle, 1 ? #are2, 1;BB9 >6pe qui se tirait +Mystery of the Headless Horse, Aillia 4rden, 1;BB9 >6pouvantable pouvantail 3The Mystery of the Sinister Scarecro&, 1 ? #are2, 1;B;9 >6insaisissable ho e des nei-es 3The Mystery of Monster Mountain, 1 ? #are2, 1;B29 >6o bre qui clairait tout 3The Mystery of the %aughing Shado&, Aillia 4rden, 1;<;9 >a baleine e balle 3The Mystery of the Kidnapped Whale, 1 ? #are2, 1;E/9 >a 1ine qui ne pa2ait pas de ine 3The Mystery of (eath Trap Mine, 1 ? #are2, 1;B<9 >a o ie qui chuchotait 3The Mystery of the Whispering Mummy, :obert 4rthur, 1;<@9 >a Saisie des sosies 3The Mystery of the (eadly (ou,le, Aillia 4rden, 1;BE9 >'Fnesse qui se pavanait 34n ,ar Kor $rouble, 1arc )randel, 1;E;9 >e chat qui cli-nait de l'oeil 3The Secret of the Croo!ed Cat, Aillia 4rden, 1;BH9 >e #hinois qui verdissait 3The Mystery of the Green Ghost, :obert 4rthur, 1;<@9 >e crFne qui crFnait 3The Mystery of the Tal!ing S!ull, :obert 4rthur et Aillia 4rden, 1;<;9 >e d on qui dansait la -i-ue 3The Mystery of the (ancing (e$il, Aillia 4rden, 1;B<9 >e dra-on qui ternuait 3The mystery of the coughing dragon, Gic5 Aest, 1;BH9 >e dra55ar ha-ard 3The Mystery of the Creep-Sho& Croo!s, Aillia 4rden, 1;E@9 >e !libustier pirat 3The Mystery of the Purple Pirate, Aillia 4rden, 1;E29 >e Iournal qui s'e!!euillait 3The Secret of Phantom %a!e, Aillia 4rden, 1;B29 >e lion qui claquait des dents 3The Mystery of the 'er$ous %ion, Gic5 Aest, 1;B19 >e iroir qui -laJait 3The Secret of the Haunted Mirror, 1 ? #are2, 1;B29 >e perroquet qui b-a2ait 3The Mystery of the Stuttering Parrot, :obert 4rthur, 1;<=9 le requin qui resquillait 3The Secret of Shar! *eef, Aillia 4rden, 1;B;9 >e serpent qui !redonnait 3The Mystery of the Singing Serpent, 1 ? #are2, 1;B19 >e spectre des chevaux de bois 3The Secret of S!eleton Island, :obert 4rthur, 1;<<9 >e tableau se et table 3The Mystery of the Shrin!ing House, Aillia 4rden, 1;B29 >e testa ent ni- atique 3The Mystery of the (ead Man)s *iddle, Aillia 4rden, 1;B29 >e tro bone du diable 3The Mystery of the Moaning Ca$e, Aillia 4rden, 1;<E9 >es caisses la casse 3Hot Wheels, Aillia 4rden, 1;E;9 >es douze pendules de $hodule 3The Mystery of the Screaming Cloc!, :obert 4rthur, 1;<E9 0uatre 12st.res 34l!red 'itchcoc56s solve7the 72oursel! 2steries 8 9 Silence, on tue ! 3$hriller &iller, 1e-an Stine et '+ Aillia Stine, 1;E;9 $reize bustes pour 4u-uste 3The Mystery of the "iery #ye, :obert 4rthur, 1;<B9 Dne arai-ne appele r-ner 3The Mystery of the Sil$er Spider, :obert 4rthur, 1;<B9

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LES TROIS DETE$TI2ES


ORDRE DE SORTIE
1+ 2+ /+ =+ @+ <+ 0uatre 12st.res 34l!red 'itchcoc56s solve7the 72oursel! 2steries 8 9 4u rendez7vous des revenants 3The Secret of Terror Castle, :obert 4rthur, 1;<=9 >e perroquet qui b-a2ait 3The Mystery of the Stuttering Parrot, :obert 4rthur, 1;<=9 >a o ie qui chuchotait 3The Mystery of the Whispering Mummy, :obert 4rthur, 1;<@9 >e #hinois qui verdissait 3The Mystery of the Green Ghost, :obert 4rthur, 1;<@9 >6arc en ciel pris la !uite 3The Mystery of the anishing Treasure, :obert 4rthur et Aillia 4rden, 1;<<9 B+ >e spectre des chevaux de bois 3The Secret of S!eleton Island, :obert 4rthur, 1;<<9 E+ $reize bustes pour 4u-uste 3The Mystery of the "iery #ye, :obert 4rthur, 1;<B9 ;+ Dne arai-ne appele r-ner 3The Mystery of the Sil$er Spider, :obert 4rthur, 1;<B9 1H+ >es douze pendules de $hodule 3The Mystery of the Screaming Cloc!, :obert 4rthur, 1;<E9 11+ >e tro bone du diable 3The Mystery of the Moaning Ca$e, Aillia 4rden, 1;<E9 12+ >e crFne qui crFnait 3The Mystery of the Tal!ing S!ull, :obert 4rthur et Aillia 4rden, 1;<;9 1/+ >6o bre qui clairait tout 3The Mystery of the %aughing Shado&, Aillia 4rden, 1;<;9 1=+ >e dra-on qui ternuait 3The mystery of the coughing dragon, Gic5 Aest, 1;BH9 1@+ >e chat qui cli-nait de l'oeil 3The Secret of the Croo!ed Cat, Aillia 4rden, 1;BH9 1<+ >6ai-le qui n6avait plus qu6une t"te 3The Mystery of the "laming "ootprints, 1 ? #are2, 1;B19 1B+ >e lion qui claquait des dents 3The Mystery of the 'er$ous %ion, Gic5 Aest, 1;B19 1E+ >e serpent qui !redonnait 3The Mystery of the Singing Serpent, 1 ? #are2, 1;B19 1;+ >e tableau se et table 3The Mystery of the Shrin!ing House, Aillia 4rden, 1;B29 2H+ >e Iournal qui s'e!!euillait 3The Secret of Phantom %a!e, Aillia 4rden, 1;B29 21+ >6insaisissable ho e des nei-es 3The Mystery of Monster Mountain, 1 ? #are2, 1;B29 22+ >e iroir qui -laJait 3The Secret of the Haunted Mirror, 1 ? #are2, 1;B29 2/+ >e testa ent ni- atique 3The Mystery of the (ead Man)s *iddle, Aillia 4rden, 1;B29 2=+ >a 1ine qui ne pa2ait pas de ine 3The Mystery of (eath Trap Mine, 1 ? #are2, 1;B<9 2@+ >e d on qui dansait la -i-ue 3The Mystery of the (ancing (e$il, Aillia 4rden, 1;B<9 2<+ >6pe qui se tirait +Mystery of the Headless Horse, Aillia 4rden, 1;BB9 2B+ >6diteur qui ditait 3The Mystery of the Magic Circle, 1 ? #are2, 1;BB9 2E+ >a Saisie des sosies 3The Mystery of the (eadly (ou,le, Aillia 4rden, 1;BE9 2;+ >6pouvantable pouvantail 3The Mystery of the Sinister Scarecro&, 1 ? #are2, 1;B;9 /H+ le requin qui resquillait 3The Secret of Shar! *eef, Aillia 4rden, 1;B;9 /1+ >6aveu-le qui en ettait plein la vue 3The Mystery of the Scar-"aced .eggar, 1 ? #are2, 1;E19 /2+ >e !libustier pirat 3The Mystery of the Purple Pirate, Aillia 4rden, 1;E29 //+ >a baleine e balle 3The Mystery of the Kidnapped Whale, 1 ? #are2, 1;E/9 /=+ >e dra55ar ha-ard 3The Mystery of the Creep-Sho& Croo!s, Aillia 4rden, 1;E@9 /@+ >es caisses la casse 3Hot Wheels, Aillia 4rden, 1;E;9 /<+ ,nvole, la volaille ! 3Murder To Go, 1e-an Stine et '+ Aillia Stine, 1;E;9 /B+ >'Fnesse qui se pavanait 34n ,ar Kor $rouble, 1arc )randel, 1;E;9 /E+ Silence, on tue ! 3$hriller &iller, 1e-an Stine et '+ Aillia Stine, 1;E;9

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