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9 | 2001 : Commmorer

Le culte moderne des monuments


ALOS RIEGL

Notes de la rdaction Le culte moderne des monuments. Sa nature, son origine (1903) (traduction Jacques Boulet)

Texte intgral
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Un monument, au sens originel du terme, dsigne une uvre rige avec lintention prcise de maintenir jamais prsents dans la conscience des gnrations futures des vnements ou des faits humains particuliers (ou un ensemble des uns et des autres). Il sagit soit dun monument de lart, soit dun monument crit, selon que lvnement perptuer est port la connaissance du spectateur par les seuls moyens dexpression de lart plastique ou par une inscription. Le plus souvent, lun et lautre genre sont runis avec la mme valeur. Lrection et la prservation de tels monuments voulus peuvent tre observes ds les premiers temps de la civilisation humaine et nont en rien cess aujourdhui. (...) Nous avons distingu pour les monuments trois valeurs de mmoire. (...)

La valeur danciennet
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(...) Le principe esthtique fondamental de notre poque sur lequel repose la valeur danciennet peut donc tre formul ainsi : de lhomme nous exigeons la production dune intgralit comme symbole dune gense ncessaire, de la nature nous exigeons par contre la dissolution de lintgralit comme symbole dune disparition tout aussi ncessaire. Sur une uvre nouvelle, une dgradation prmature nous gne autant quune restauration rcente sur une uvre ancienne. Cest plutt la perception du cycle ncessaire de la gense et de la disparition qui plait lhomme du dbut du XXe sicle. (...) Nous voyons donc le culte de lanciennet travailler sa propre destruction. Ses partisans les plus radicaux nlveront aucune protestation contre cette conclusion. Lactivit dissolvante des forces naturelles est dabord si lente que mme des monuments millnaires dureront encore longtemps, au moins autant que ce culte lui-mme. Ensuite, les crations saccroissent aussi de manire

2 sur 3 continue : ce qui aujourdhui est moderne et prsente une intgralit individuelle deviendra peu peu un monument et comblera le vide quavec le temps les forces naturelles auront engendr parmi les monuments. Du point de vue du culte de Ianciennet, on ne doit pas veiller une conservation ternelle du monument dans son tat dorigine, mais une reprsentation ternelle du cycle de la gense et de la disparition qui demeure assure si Iavenir, dautres monuments remplacent ceux daujourdhui. (...)

La valeur historique
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(...) La valeur historique dun monument rsulte du fait quil reprsente pour nous un moment dtermin de lvolution dans un domaine quelconque de lactivit humaine. De ce point de vue lintrt est port non pas aux traces de la dgradation naturelle mais ltat originel de luvre. La valeur historique savre dautant plus grande que ltat dorigine du monument est demeur inaltr : les dgradations partielles et les altrations sont gnantes. Ceci vaut aussi bien pour lhistoire de lart que pour lhistoire de la civilisation et plus forte raison pour la chronique. Lhistorien ne peut que dplorer que le Parthnon soit en ruine, quil le considre comme un monument dans lvolution de la construction du temple grec, de la taille des pierres ou des formes du culte. Car la tche de lhistorien est de combler les lacunes qui avec le temps ont dtrior lobjet originel. Les signes de la dgradation, essentiels pour le culte de lanciennet, doivent tre limins par tous les moyens. (...)

La valeur commmorative
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(...) La commmoration quant elle, a pour but ds lrection du monument, que le moment dsign nappartienne jamais au pass et quil demeure toujours prsent dans la conscience des gnrations futures. Cette troisime classe des valeurs de mmoire prsente ainsi un lien vident avec les valeurs dactualit. Alors que le culte de lanciennet est exclusivement fond sur la dgradation et que le culte de lhistorique veut arrter toute dgradation mais sans toucher celles dj accomplies qui justifient son existence, le culte de la commmoration prtend limmortalit, au prsent ternel. La dgradation naturelle qui soppose la ralisation de cette prtention doit donc tre combattue avec ardeur et sans cesse enraye. Par exemple, une colonne commmorative dont les inscriptions disparatraient, cesserait dtre un monument voulu. La restauration constitue donc le postulat fondamental des monuments commmoratifs. Le fait que la valeur commmorative a de tous temps t protge de la destruction par une lgislation ajoute encore son caractre de valeur dactualit. Pour cette classe de monuments, le conflit avec le culte de lanciennet existe a priori et continuellement. Sans restauration ces monuments cessent dexister. Le culte de lanciennet est par dfinition lennemi mortel de la valeur commmorative. Tant que les hommes ne renonceront pas limmortalit terrestre, le culte de la commmoration demeurera un obstacle insurmontable pour le culte de lanciennet. Toutefois, pour la conservation des monuments, le conflit entre les cultes de lanciennet et de la commmoration prsente moins de difficults quil ny parat premire vue, car le nombre des monuments commmoratifs est infime en regard de la grande quantit des monuments non voulus.

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Pour citer cet article


Rfrence lectronique

Alos Riegl , Le culte moderne des monuments , Socio-anthropologie [En ligne], 9 | 2001, mis en ligne le 15 janvier 2003, Consult le 20 fvrier 2014. URL : http://socioanthropologie.revues.org/5

Auteur
Alos Riegl

Droits d'auteur
Tous droits rservs