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ORIENTACIN Y EMPLAZAMIENTO EN LA ARQUITECTURA

El anlisis histrico de la arquitectura vinculado con el estudio de las condiciones geogrficas o ambientales permite acercarnos a las soluciones particulares de los edificios y verificar si stas son

consecuencia de esta relacin, entendida a partir de las necesidades del usuario, ya sea que tengan que ver con la sensacin de confort fsico, generalmente temperatura y humedad, o con los aspectos funcionales ms vinculados con el confort psquico o necesidades particulares de la construccin. Durante siglos, la orientacin ha sido determinante en el diseo de las construcciones, y si bien tiene su origen en la bsqueda del bienestar fsico predominan las implicaciones

simblicas y culturales. En algunas culturas de la antigedad la divisin del cielo con base en los puntos cardinales tena que estar reflejada en el trazo de los ejes dominantes de los edificios significativos y de las ciudades. El funcionalismo arquitectnico y la preocupacin por los espacios higinicos provocaron el resurgimiento de la importancia que la orientacin tiene en las edificaciones, a tal grado que en el documento del cuarto Congreso Mundial de Arquitectos (Carta de Atenas) el Sol, la vegetacin y el espacio son declaradas las tres materias primas del urbanismo. A partir de este movimiento es que se fomenta, en el mbito de la arquitectura, el estudio de las condicionantes ambientales, dentro de las que tiene gran relevancia la orientacin. Surgir toda una corriente arquitectnica que hoy en da llamamos Arquitectura

Bioclimtica. Las condicionantes que generan los principios bsicos de la planeacin urbana en la antigedad son la Traza urbana y orientacin

Asoleamientos, viento y agua .Protegerse de los vientos desfavorabl es y aprovechar los favorables, orientar las calles en funcin del movimiento del sol y considerar el abastecimiento de agua son, sin duda, aspectos fundamentales en el diseo y traza urbana. Fueron pocas las ciudades ideales que se edificaron, de entre ellas se distingue Zamosc, en Polonia, donde la traza se apoya en una retcula que se genera a partir de una plaza cuadrada y que es coincidente con los puntos cardinales. El permetro irregular pentagonal, caracterstico de la muralla renacentista, establece un eje dominante en el sentido este-oeste. Los conquistadores y colonizadores de Amrica son portadores de estas tradiciones mediterrneas y occidentales, y fundan las nuevas ciudades con un modelo uniforme, que surge de la tradicin medieval, de la cultura renacentista, de los textos de los tratados (Vitruvio, Alberti, etctera) y del espritu de regularidad geomtrica. Este modelo fue impuesto por las autoridades desde los primeros aos de la Conquista con base en las leyes de 1573 Dentro de sta se menciona de manera clara la orientacin que deben tener las ciudades: La plaza central debe situarse en el centro de la ciudad, de forma oblonga, Las cuatro calles principales conducenfiera de la plaza, cada una de ellas desde el punto medio de cada lado, y dos desde cada uno de los ngulos. Estos deben estar orientados hacia los cuatro puntos cardinales, Toda la plaza y las cuatro calles principales que divergen de ella estarn provistas de prticos En ocasiones la orientacin propuesta era muy conveniente, pues coincida con la utilizada en la traza de los asentamientos prehispnicos, y en consecuencia se sobreponen, como es el caso de la ciudad de Mxico.

La plaza central y la orientacin definida de la traza tenan una trascendencia definitiva sobre la localizacin de los principales edificios pblicos ubicados en ella: En las ciudades del interior, la iglesia no debe situarse en el permetro de la plaza, sino a una distancia suficiente como para estar libre, separada de los dems edificios de forma que pueda ser vista en todo el contorno... El hospital de los pobres, donde se hallan los enfermos no contagiosos, se construir en el lado norte, de forma que est expuesto a Sur... Las parcelas edificables alrededor de la plaza no deben ser concedidas a los particulares, sino reservadas a la iglesia, a los edificios reales y municipales, las tiendas y las casas de los mercaderes, que deben ser construidas las primeras...3

Bajo las mismas disposiciones, los asentamientos a las orillas de los ros deberan establecerse en el lado este, con la intencin de que olores, infecciones o niebla fueran empujados hacia afuera de la po blacin. Otra disposicin recomendaba que las ciudades estuvieran orientadas de tal manera que recibieran solamente los vientos del norte y del sur. Los problemas de salubridad, el crecimiento urbano y la exigencia de una nueva calidad de vida urbana provocaron

importantes transformaciones en las principales ciudades europeas a lo largo del siglo xix. Una de las obras ms importantes fue la reconstruccin del centro de Pars (1853 -1869), obra del barn Haussman, que convirti la antigua ciudad medieval en una expresin urbana del barroco. Los trazos se rigieron por aspectos estticos recuperados o inspirados en el conjunto de Versalles y por razones de control y seguridad. Si bien las grandes avenidas con vegetacin impulsaban la idea de espacios ms salubres , realmente la

orientacin y los asoleamientos no fueron determinantes en el trazado.

Aunque las ciudades se mejorasen, era evidente que tenan serios problemas, entre ellos la congestin, la ineficiencia y los altos costos, cuya causa se encontraba en la ausencia de planeacin. A finales de siglo XIX surgen algunas propuestas de planeacin urbana. Fue en el siglo xx, con la corriente funcionalista, cuando renace el inters por la orientacin. Las nuevas unidades habitacionales alemanas utilizaron la tipologa de los edificios lineales orientados en funcin de los asoleamientos. El trazado de ejes heliotrmicos, a nivel urbano por el carcter curativo de los rayos solares y, en particular, relacionado con la enfermedad de la tuberculosis. La problemtica de la orientacin ocup un lugar predominante en la arquitectura de la corriente funcionalista, adecuada, en lo general, a las condiciones locales de cada regin del mundo . La comodidad en los edificios se logra mediante sistemas activos de calentamiento, enfriamiento, humidificacin, lavado de aire, etctera. En la actualidad sabemos que requerimos de una arquitectura con consumos energticos ptimos y que, por tanto, la orientacin, ya sea en su nivel urbano o arquitectnico, resulta determinante. La orientacin de vialidades y edificios debe estar sujeta a las

condiciones particulares del lugar, en busca siempre del confort en sus exteriores e interiores. El hombre ha tenido a lo largo de su historia lugares sagrados, sean estos espacios naturales, delimitados artificialmente o construidos. En general estos espacios en su origen se relacionan con una serie de rituales o creencias de la vida, la muerte y la produccin de alimentos, con todo lo que esto significa; el movimiento del Sol, las estaciones del ao, el movimiento de la Tierra, la Luna. E s t a relacin entre el templo y la periodicidad de los fenmenos climatolgicos que a su vez suelen estar vinculados con el movimiento del Sol y la Tierra, ha sido determinante en la orientacin del eje

principal de estos edificios. Se convierten tambin en lugares de observacin, astronmica, edificios calendario, de conocimiento y prediccin de los fenmenos climatolgicos y astrolgicos. En Egipto predomina la orientacin del eje principal de los templos hacia la ribera del ro Nilo que, como todos sabemos, era importante factor de desarrollo en esa cultura; sus desbordamientos estaban vinculados a la produccin agrcola. Esta condicionante en la

orientacin hace que no exista una clara relacin entre la posicin del sol y el edificio, pero podemos observar cmo en la techumbre de los templos se disea un sistema de orificios para la proye ccin de rayos solares en su interior, que permiten la relacin con el movimiento del sol y la tierra y con ello el establecimiento, probablemente, de un calendario. En la Roma antigua predomina la orientacin de las fachadas hacia el poniente. Vitruvio (I a.C.) describe las preferencias en lo que se refiere a la orientacin de los templos de la siguiente manera: A fin de que los templos de los dioses inmortales tengan la orientacin que les corresponda, se han de construir de manera que, de no haber alguna razn que a ello se oponga, el edificio y la imagen que del dios se coloque en la cela miren hacia Poniente... Pero si por naturaleza del lugar no pudiese hacerse as cmodamente, entonces su orientacin se determinar de modo que desde el templo se descubra la mayor parte de la ciudad y adems, si templo estuviera al borde de un ro, como ocurre en Egipto con el Nilo, el templo debe mirar hacia las riberas. El origen constructivo del templo cristiano se encuentra en las tradiciones arquitectnicas romanas, conservando, entre otros, su orientacin predominante este-oeste. ...Debe tambin fundarse (una iglesia) de tal modo que la cabeza mire rectamente hacia el Oriente,. . . o sea, hacia el nacimiento del sol equinoccial, para denotar el hecho de que la

Iglesia,

que

milita

en

la

tierra,

se

debe

moderar

ecunimemente tanto en las cosas prsperas como en las adversas, y no hacia el solsticial, como hacen algunos... O en las actas Mediolanensis donde podemos leer: Cuide (el obispo) absolutamente que aquella (iglesia) se edifique & tal modo que no se aparte de la costumbre amguani& la tradicin aprobada para que el sacerdote que celebra misa en el altar mayor mire el Oriente." El tratado de Borromeo se considera un documento de gran valor sobre todo para el estudio del periodo barroco en nuestro pas, pero lo es tambin para efectos de nuestro trabajo, ya que ste recupera en gran medida la tradicin eclesistica en cuestiones de arquitectura y arte como signos litrgicos. Si bien el tratado corresponde al ltimo cuarto del siglo XVI, a travs del escrito resalta como constante, el respeto a las tradiciones antiguas de la Iglesia, y por ello, puede ser utilizado. La orientacin de los templos del cristianismo son consecuencia de una tradicin de la antigedad.En fin, parece ser que la orientacin de los templos catlicos en Amrica, y en general su diseo, estara ms vinculada con el aspecto litrgico y funcional. Y es por ello que en el diseo de los templos, a pesar de aconsejarse la participacin de profesores del arte arquitectnica, la aprobacin de dicho proyecto recae finalmente en la autoridad episcopal o eclesistica del lugar. En el Mxico prehispnico. La orientacin de las pirmides, templos y otras construcciones se relacionan generalmente, con el orto y el ocaso del Sol en das especficos y tambin con fenmenos o cuerpos celestes determinados. Al estudiar la arquitectura

mesoamericana desde el punto de vista de las alineaciones y orientaciones de edificios y conjuntos, podemos encontrar ciertas relaciones con puntos especficos del paisaje, naturales como cerros, estrellas y planetas o artificiales como edificios construidos exprofeso para ello y marcadores artificiales. De ello se deduc e cierta

intencionalidad para observar determinados fenmenos celestes en fechas concretas, predominando los das de los solsticios, los equinoccios y el paso del Sol por el cenit. Quiz el edificio calendario ms importante, o por lo menos el ms famoso, es el observatorio astronmico en Chichn Itz El Caracol, que adems de ser un monumento a Quetzalcatl-Kukulcn fue construido para contener en su arquitectura un nmero importante de alineamientos de significacin astronmica que formaron un verdadero entre los elementos que la componen, ocasionadas por las necesidades funcionales En Tenochtitln se confirma la intencionalidad en la orientacin de la traza urbana en las ciudades mesoamericanas, una retcula conforme a los puntos cardinales, que se vincula con la orientacin de los principales edificios y templos, y que sufre una pequea desviacin de 70 al sur del este del eje este-oeste, atribuida a que el sol tena que subir cerca de 200 por un plano inclinado sobre el horizonte astronmico antes de poderse ver entre los dos templos que la parte superior del Templo Mayor, desde el punto de observacin. De manera coincidente la orientacin de los edificios religiosos es la misma o muy parecida, y al igual que su origen lo es tambin. Sin embargo, existe una clara diferencia espacial. El templo catlico efecta su ritual en un espacio cerrado, en el interior, mientras que en los templos mesoamericanos se realiza su ritual en el exterior, el interior es exclusivo de los dioses y de su personificacin: los sacerdotes. El conjunto conventual es el representante ms significativo de la arquitectura mexicana del siglo XVI. Los diferentes espacios fueron fundamentados en las necesidades tanto de los frailes evangelizadores como de la comunidad indgena que sera evangelizada y aculturada a la manera occidental. Todo conjunto conventual estuvo conformado por el templo, la capilla abierta, el convento propiamente dicho, el atrio, la huerta y el cementerio. Las relaciones que se establecen entre sus elementos

espaciales estn condicionadas a aspectos litrgicos y fu ncionales, pero tambin por las condiciones y la fuerza del lugar. Podemos suponer que la tradicin eclesistica en cuestiones de arquitectura y arte, como signos litrgicos, estaba lo suficientemente arraigada para que la orientacin de los templos se hiciera con la fachada al poniente y la capilla mayor hacia el levante. Es posible que ste sea el principal motivo de la orientacin del conjunto conventual En el altiplano predomina la localizacin del claustro en el lado sur del templo. Esta ubicacin permite evitar el sombreado que pudiera provocar la masa del templo en el edificio conventual, sobre todo en el periodo invernal, cuando la posicin del sol se inclina hacia el sur y la necesidad de obtener ganancias trmicas es importante. Adicionalmente el edificio se ver protegido de los vientos fros del norte. Suceder lo contrario en el periodo de calor, donde inclusive se logra cierto sombreado en las horas calurosas aprovechando la masa del templo. De esta manera, los asoleamientos de invierno y la s sombras del periodo caluroso se vuelven una importante estrategia de diseo. Muchos fueron los factores que determinaron las caractersticas de los conventos del siglo )(vi en Mesoamrica, pero en lo que se refiere al trazo y orientacin dos resultan fun damentales: a) La tradicin de construir los templos en el eje este -oeste, donde la capilla mayor est orientada hacia el levante y la fachada al poniente; b) Las condiciones geogrficas y climatolgicas del lugar, donde los edificios tratan de encontrar su emplazamiento ms favorable. Es importante retomar las lecciones tanto de las grandes obras edilicias como de la arquitectura verncula, las cuales han adquirido singularidad gracias a las relaciones establecidas con el entorno en el que se localizaban. La eleccin del sitio de ubicacin as como los vnculos con los elementos que lo componen en la tierra y en el cielo,

determinan

en

gran

medida

el

grado

de

satisfaccin

de

las

necesidades fsicas y culturales de la sociedad que las habita.