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Staff
Moderadora Traduccin
kristel98
Traductoras
Melusanti
Kristel98
Jazmin
MaryJane
Dkct21
Lina Loops
Gerde
Hanna Marl
MaarLopez
Rihano
Daniela_DB
Moderadora Correccin
Meellc & Kristel98
Correctoras
Pily
Liss-rose
Karool Shaw
Ale_Ge
MaryJane
Jazmin
AriannysG
GrizeldaDC
Lexie
Revisin Final
Jazmin
Diseadora
PaulaMayfair


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Indice
Sinopsis
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Captulo 26
Captulo 27
Captulo 28
Captulo 29
Captulo 30
Captulo 31
Captulo 32
Captulo 33
Captulo 34
Captulo 35
Captulo 36
Captulo 37
Captulo 38
Captulo 39
Captulo 40
Captulo 41
Captulo 42
Captulo 43
Captulo 44
Captulo 45
Captulo 46
Captulo 47
Captulo 48
Captulo 49
Captulo 10
Playing For
Keeps
Sobre la Autora

5

Sinopsis

El reto de l? Hacer que ella se enamore de l.
El reto de ella? Jugar con el jugador.
Hasta que la vida cambia las reglas del juego.
Maddie Stevens odi a Braden Carter apenas verlo. Arrogante,
egosta, y el playboy de la Universidad de California, Berkeley, l es
todo lo que su hermano Pearce le ha enseado a despreciar. Por
qu, cuando las chicas desafan jugar el jugador, no le dicen que no?
Ella no lo sabe tampoco.
Braden quera a la pequea ardiente Maddie al instante en que l
puso los ojos en ella, y l hara cualquier cosa para tenerla, por lo tanto,
por qu ha accedido a hacer que se enamore de l. Despus de todo,
es la nica forma en que va a conseguir lo que quiere. Sexo.
Pero, cuando Braden descubre, hay algo ms en la chica de
Brooklyn de lo que l jams imagin, y l no puede dejar de cuidar de
la chica rota detrs de esos bonitos ojos verdes.
Maddie descubre que Braden no es slo una ereccin a pie, en
realidad tiene sentimientos. l puede ser dulce, divertido y su buena
apariencia exactamente no hace dao. Eso significa problemas - pero
cuando su hermano Pearce aparece en Berkeley pidiendo por su
ayuda, ella se da cuenta que Braden y Pearce no son tan iguales ya.
Y tal vez, slo tal vez, son exactamente lo que el uno al otro
necesitan.

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1
Maddie
Traducido por Melusanti
Corregido por Pily

Lo odi a simple vista.
No soy una persona odiosa. De hecho, soy realmente muy amable,
pero algo acerca de Brande Carter me rozaba de la manera
equivocada. Lo hace desde que lo vi por primera vez hace cinco
semanas.
Tal vez es la arrogante sonrisa de satisfaccin en su rostro cuando las
chicas lo miran con admiracin, o tal vez es la manera de desnudarte
con los ojos, cosa que l hace a dichas chicas. Tal vez es el alarde, la
actitud de no-me-importa-una-mierda o el conocimiento de que
puede conseguir a cualquier chica en el campus. O, mejor dicho,
cualquier chica del estado.
Tal vez es porque me siento atrada hacia l cuando definitivamente
no quiero estarlo, combinado con el hecho de que me recuerda todo
lo que dej en casa en Brooklyn.
Sacudo fuera esos pensamientos y contino mirando alrededor de la
habitacin de la casa de fraternidad, como si l no existiera. Es difcil
de hacer, especialmente cuando tiene a tres chicas en sus brazos y
otras en partes del cuerpo innombrables He mencionado que el tipo
es pecaminosamente caliente?
Tiene este desordenado pelo rubio, baado por el sol con reflejos
naturales por lo que la mayora de las chicas, yo incluida, pagan una
fortuna. Sus ojos son tan azules que son casi elctricos, y su piel es
bronceada natural por el sol de California. Estoy segura de que no
necesito mencionar su perfectamente delgado y musculoso cuerpo

7

porque, despus de todo, esto es California y el Surf desde que
puedes caminar, es un requisito para la vida.
Deja de comerlo con los ojos Kayleigh se para junto a m y
golpea mi hombro.
Eso es tan probable como yo haciendo striptease por toda la
casa respondo.
Cario, puedo nombrar a varios chicos que no se alejaran de eso.
Kyle me guia un ojo a travs de la barra de la cocina y suspiro
Pueden seguir soando. Jams suceder, Kay.
Es una pena Me sonre. No puedo decir que me alejara
tampoco.
Niego con la cabeza, pero estoy sonriendo. Desde el da en que Kay
entr en nuestra habitacin de la residencia hace cinco semanas, ha
sido abierta acerca de su sexualidad. Es bisexual y no le importa quin
lo sepa. La respet desde el momento en que nos conocimos. Su
transparencia es refrescante para m.
Eres incorregible. Me burlo reprendindola.
Hey, y si el zapato encaja! Guia un ojo y chasquea los dedos
hacia Kyle Bebidas, mofo
1
!
Espera tu turno, si dolor responde l, vertiendo dos chupitos de
vodka y entregndolos a alguien al extremo de la barra.
Apuesto a que l habra saltado si le hubieses preguntado
susurra ella no tan silenciosamente.
Ahora ests hablando, Kay Kyle se da la vuelta y me golpea con
su sonrisa de mil voltios Te gustara tomar una copa, chica hermosa?
Estoy bien, gracias. Le sonro educadamente. Estoy segura de
que Kay quiere uno, sin embargo.
Y una mierda. Kay se inclina hacia delante y golpea una mano
sobre la superficie de la barra. Cuatro tragos de vodka, Kyle. Esta
noche estoy mostrndole a la seorita Maddie como se hace.
Ahora mismo! Se gira y alinea cuatro vasos de chupitos.

1
Mofo: (Argot vulgar)Hijo de puta, persona despreciable.

8

Kay siseo. Ya sabes que no bebo.
No lo hacas corrige. No bebas. Ahora lo haces.
Kay.
Maddie Imita mi tono de voz y acepta los vasos que Kyle desliza
para nosotras Uno, dos, bam. As es como estamos haciendo esto,
pequea. Sin pensar, hacia abajo los dos.
Esta es una mala idea murmuro, agarrando los dos vasos de
chupitos y mirando el lquido de fuerte olor. Si vomito, t limpias.
Siempre. Hace un guio. Lista? Uno, dos, bam!
Vuelco. Trago. Vuelco. Trago.
Mi garganta quema mientras el alcohol se desliza hacia abajo y me
acaricio el pecho como si eso fuera a detener la sensacin de rojo
calor. Kyle me sonre.
Pens que no bebas? Pregunta.
No lo hago contesto, bajando el vaso.
Va a ser dura de roer. Kay limpia su barbilla. Segura que
nunca has bebido antes, Mads?
Encojo un hombro, la mentira cae fcilmente de mis labios.
Obviamente he bebido alcohol, pero no lo suficiente como para
emborracharme.
Eso cambia esta noche! Kay golpea la barra de nuevo. Kyle,
seis tragos ms.
De?
De lo que mierda quieras poner en los vasos.
Que sean doce dice Lila, deslizndose a mi lado. Tres para m,
tres Para Megan cuando llegue.
Doce? Cuntos vasos creen ustedes que tengo chicas?
Bromea Kyle y abre otro armario. Hay un estante de vasos de tragos
perfectamente alineados.
No me gustara ser la que los limpiara maana digo.

9

Braden re Kyle. Yo slo consigo servirles a sus hermosos rostros.
Mala suerte para l, pero sin duda buena suerte para m . Se inclina
hacia delante y coloca tres vasos delante de m con una sonrisa que
derretira cualquier corazn de una chica. Levanto una ceja y espero
pacientemente a que me entregue cada uno de los tragos.
Me he perdido algo? Megan se mete entre Lila y yo, su cabello
rubio balancendose mientras salta con entusiasmo . Oh, tantos
tragos? Cul es la ocasin?
Maddie esta emborrachndose anuncia Kay, levantando la
primera copa.
De ninguna manera! Megan inclina su rostro hacia m En
serio?
Aparentemente contesto secamente.
Ah caray, Mads Es divertido! Menea su cuerpo y los ojos de Kyle
se mueven a su pecho. Megan esta muy bien dotada en el
departamento de tetas y le gusta que el mundo lo sepa.
Basta de hablar resopla Lila, agarrando un vaso. Uno dos, tres,
bam.
Yah, duh! Kay se re y toma el segundo vaso.
Tomo un respiro y agarro dos vasos Qu diablos est mal conmigo
esta noche? No bebo, al menos, no de esta forma. No puedo estar
fuera de control.
Bam! Grita Kay.
Uno. Dos. Tres. Fuego.
Whee.
Parpadeo un par de veces y trago Caraj mierda.
Est funcionando. Se re Lila. Maddie no jura, jams.
No no jur protesto. Mierda no es una mala palabra.
Bien, casi juraste rueda sus oscuros y delineados ojos. Voy a
tener una palabra traviesa de esos bonitos labios rosados antes de que
la noche haya acabado.
Resisto la tentacin de rodar los ojos.

10

Me gustara un par de cosas de esos bonitos labios rosados
comenta Kyle, guindome un ojo.
Cerdo de mierda Kay golpea su brazo por encima de la barra.
Jess, Kay. Tu puo esta hecho de maldito hierro? Se frota el
brazo.
Para ti, Kyle cario, mi puo puede ser lo que quieras que sea le
guia un ojo y se pone de pie, agarrando mi mano. Adelante,
vamos, pequea, vamos a sacudir nuestros traseros!
Le disparo a Lila una mirada de aydame y tiro de la camiseta de
Megan.
Woah, est bien, ya voy! Ella se gira y arrastra a Lila tambin.
La habitacin principal est llena de gente. La msica bombea de
los altavoces y los cuerpos se mueven en el centro de la pista. Una
pareja esta besndose en el sof y Oh Dios mo! No, eso
definitivamente ha ido ms all de besarse.
Aparto la mirada y dejo que las chicas me arrastren a la masa
retorcida de personas. El alcohol se est extendiendo a travs de mi
cuerpo, y me relajo un poco, sabiendo que he terminado por la parte
del alcohol esta noche. No hay punto en empujar mi suerte.
Megan agarra una de mis manos y me nsita a bailar, a dejarme ir.
Locura. Eso es lo que esto es. Beber y ahora bailar. Estas chicas me
estn arruinando.
Reljate pequea grita Kay. El propio Seor Cartes esta
mirando tu pequeo cuerpo sexy!
Fantstico. Justo lo que quiero, pasar a ser la prxima en su lista de
tareas. La siguiente en una muy larga, larga lista.
l puede seguir mirando contesto, vindolo mirando desde la
esquina de la habitacin. Mirar es lo ms cercano que va a
conseguir. Le doy la espalda, y Lila sacude su pelo oscuro,
avanzando hacia m.
Alguien tiene que tomar su culo y bajarle los humos dice ella.
Dios sabe que golpea todas las ramas en el camino hacia el hermoso
rbol, pero est seguro encaramado en la parte de arriba de su ego.

11

Correcto. Megan est de acuerdo. Pero el siempre ha sido as.
Es slo Braden.
Megan y Braden los dos vienen de la misma cuidad y por lo que ella
dice, sus padres son muy cercanos, as que crecieron juntos. Salvo
nosotras, es la nica chica en la fiesta que no se esta cayendo a sus
pies.
Sabes qu? Dice Kay. Miramos hacia l y otra rubia se
envuelve a su alrededor.
Qu? digo y me alejo de l con una mirada de disgusto en mi
cara.
Ese chico tiene que saber lo que se siente al hacer lo que l hace
Qu se siente ser usado para sexo y ser botado?
Todos los ojos se vuelven hacia m. Niego con la cabeza, dando un
paso atrs. Oh, no. No, no, no de ninguna manera! Giro y salgo de
la habitacin, empujando mi camino a travs de la cocina hacia el
patio, las tres chicas siguindome.
Mads, va a ser divertido! Lila toma mis manos y rebota.
Vamos!
Um Megan mira hacia la casa y luego a m. Supongo que no
le hara dao.
No niego con la cabeza otra vez.
Slo tienes que joderlo una vez razona Kay. Adems no es
exactamente malo a la vista Verdad? Puedo imaginarme golpeando
ese culo.
Entonces hazlo t!
Oh, no suspira Megan. Ella no puede. Kay podra ser bisexual,
pero todo el mundo sabe que ella prefiere a las chicas, porque lo que
no ir all. Lila tiene un novio que resulta ser su amigo y yo crec con l.
Es como mi hermano o algo as. T eres la nica que puede hacerlo.
No entiendo lo que vamos a conseguir de eso. Miro a cada una
de ellas.

12

Satisfaccin de saber que el chico finalmente quera lo que no
poda tener. Kay se encoge de hombros. Vamos, Mads. Tomar
dos semanas, tres como mucho.
Tal vez un mes aade Megan. Despus de eso, se aburrir y se
rendir o se enamorar de ti. Siempre te est mirando, Mads. Incluso en
clases cuando piensas que no lo est, y se niega a hablar de ti
conmigo, as que s que se siente atrado por ti. Por lo general, me da
una ida y vuelta sobre sus conquistas de fin de semana.
El plus es que Megan conoce como funciona su mente dice Lila.
As que tenemos esa ventaja.
No van a aceptar un no como respuesta verdad? suspiro y
rastrillo mis dedos por mi cabello.
No. Kay niega con la cabeza.
Oh, diablos. Tengo la sensacin de que me voy a arrepentir de
esto.
Maddie Stevens. Tu misin, si decides aceptarla Ella sonre y pone
su mano. Lila y Megan ponen las suyas arriba de la de ella, es jugar
con el jugador con su propio juego Aceptas?
Aspiro profundamente, cada pedazo de mi mente me grita que
tengo que decir que no y correr. Jugar con el jugador. El chico que
odio porque encarna todo lo que quera dejar atrs cuando me fui de
Brooklyn.
En lugar de correr, meto mi mano en la pila frente a m Acepto.

13

2
Braden
Traducido por Melusanti
Corregido por Pily

No tengo ni puta idea de quien es esta chica que esta colgando de
mi brazo. Estoy bastante seguro de que nunca la he visto en mi vida,
pero est un poco caliente con buenas tetas, as que supongo que se
puede quedar un poco. Sin embargo, no es lo suficientemente caliente
para follar, as que no estar aqu por mucho tiempo.
La Rubia presiona sus labios contra mi oreja y oculto mi
estremecimiento examinando alrededor de la casa de fraternidad. Mis
ojos encuentran a Maddie Stevens, Princesa de la Universidad de
California, Berkeley.
Est sentada en el bar con esa chica bi. Mierda Cmo se llama?
Oh, no importa, Megan y Lila estn sentadas con ella, y veo que
golpean un trago hacia atrs de lo que sea que Kyle est lanzando en
sus gargantas esta noche. Ella sacude su pelo castao rojizo y la bi la
levanta.
Mis ojos acarician su cuerpo, y soy vagamente consciente de que La
Rubia est sentada en mi regazo. Dos globos duros presionan contra mi
pecho, y s al Instante, que tiene tetas falsas. Eran demasiado buenas
para ser verdad.
Megan toma la mano de Maddie, y ella sonre, casi con timidez.
Empieza a moverse al ritmo de la msica y mierda, no hay nada tmido
sobre eso. Pone su mano libre en su pelo, mira al piso y sus caderas se
mueven perfectamente con ritmo. Levanta la vista a travs de sus
pestaas y sonre de nuevo, con ms confianza esta vez.

14

Ella es tan jodidamente caliente dice Aston, que aparece junto
a m. Ryan justo detrs de l.
Maddie? Le pregunto, mis ojos todava en su cuerpo en
movimiento.
Quin es Maddie? Ronronea la Rubia. Mierda, Ella todava
est aqu?
Maddie mira hacia arriba, sus brillantes ojos verdes ven a la Rubia
sobre m. Su labio se sacude con disgusto y se gira.
Nadie de quien deberas preocuparte, nena. Me despego de
ella. S una mueca y treme una cerveza.
Ella revolotea las pestaas apelmazadas de mscara. Por
supuesto. Salta fuera de m y le acarici el culo, volviendo mi
atencin hacia los chicos.
Quin es esa? pregunta Ryan.
Buena pregunta, amigo. Me encojo de hombros. Algn
polluelo.
Atrapo la visin de Maddie abrindose paso entre la multitud,
Megan, Lila y la chica bisexual la siguen.
Hey, piensan que las chicas estaran enojadas si voy detrs de
ella? pregunta Aston, siguindola con la mirada.
Megan pateara tu mierda afuera. Ryan le da un codazo y se
apoya en el brazo del sof. Lila y Kay, tambin, en realidad.
Kay. Esa es la chica bisexual.
Maddie probablemente pateara mi culo, tambin Agrego,
mirndolos. Necesitas llevar a esa chica hasta el altar antes de que
deje caer sus pantalones por ti.
Matrimonio? Al diablo con eso. Aston niega con la cabeza.
Soy demasiado caliente para esa mierda, amigo.
l no est equivocado, al menos no ante los ojos de las chicas aqu.
No es ms que un rpido, una o dos veces los fines de semana.

15

Matrimonio? Repite Ryan. No, slo tienes que hacer que la
chica caiga enamorada de ti. Hacer que se enamore y bam, ah est.
Pedazo de culo, y uno caliente, tambin.
Inclino un poco mi cabeza, estudiando a ambos Sin embargo, Ella
es como una maldita mueca pequea. Si lo hicieras con demasiada
fuerza, ella se rompera.
Yo la rompera dice Aston . Slo sin la mierda del amor.
Creo que t podras hacerlo Ryan toma un trago de cerveza y
me mira.
Una semana? Aston golpea su barbilla.
Nah digo.
Un mes dice Ryan con firmeza. Ella no va a ser fcil de romper,
pero va a darse por vencida en un mes. Puedes hacerlo, Braden.
Amigo te das cuenta de que es amiga de tu novia? Estas
pidindome que consiga que se enamore de m y luego la deje. No
es que no me importara la oportunidad de follar a Maddie Stevens. De
hecho, pagara por esa maldita oportunidad.
Ryan se encoge de hombros. Lila nunca lo va a averiguar. Est
mierda queda entre nosotros tres. Braden Carter seduciendo a una
chica no est exactamente fuera de lugar No?
Hazlo. Sonre Aston. Haz que se enamore de ti. Si cualquiera
puede, t puedes.
No s. Me inclino hacia atrs y miro a la pista de baile. Ella est
de vuelta. Las cuatro lo estn.
Est haciendo esa cosa con la cadera de nuevo, balancendolas
de lado a lado. Sacude su pelo y se re. Lila exagera un guio a Ryan y
l sonre. Lila se da vuelta y dice algo, haciendo que Maddie mire por
encima de su hombro. Sus ojos verdes se encuentran con los mos.
Sonro lentamente, esa sonrisa que me consigue cualquier cosa. Le
guio. Un lado de su boca rosada brillante se levanta y mira hacia otro
lado de nuevo, agitando su cabello con un movimiento de su cabeza.
Y bien? Ryan empuja mi cabeza . Lo vas a hacer?

16

Desafo aceptado, chicos digo, descansando mis brazos detrs
de mi cabeza. Un mes a partir de ahora, Maddie Stevens estar
enamorada de m y en mi cama. Pueden contar con esa mierda.

17

3
Maddie
Traducido por IzarGrim
Corregido por liss-rose

Me doy la vuelta, haciendo una mueca por la luz que entraba por
las cortinas. Cunto beb anoche? Demasiado, claramente.
Buenos das, sol! grita Kay y patea la puerta cerrada del
dormitorio.
No, no vengas aqu. Me entierro de nuevo bajo mis sbanas.
Tengo caf y muffins! Tira de las mantas hacia abajo y me
quejo, abriendo mis ojos.
Por qu? Por qu?
Por qu, qu?
Por qu me siento como si me hubiera atropellado una manada
de us?
Uno, no tengo ni idea de lo que es un us, y dos, se llama resaca
Kay tiene un vaso de Starbucks para llevar y mi muffin de arndanos
favorito.
Me siento y los tomo.
Gracias. Por qu no te sientes de esta manera?
Soy una de los afortunados. Se re disimuladamente y se lanza en
su cama. No tengo resacas. T, en cambio, lo haces, por lo que
parece. Megs tambin. Ella normalmente estara en la cama todo el
da.

18

Me parece bien Tomo un sorbo de caf.
Pero no hoy canta. Hoy estamos ponindonos manos a la
obra.
Manos a la obra?
Levanta sus cejas hacia m.
Recuerdas nuestro trato anoche? Su misin, Sra. Bond?
Ah. Jugar con el Jugador.
Pens que estbamos bromeando.
Cundo he bromeado sobre algo tan serio como el sexo?
Est bien, est bien. Cedo y suspiro. Qu quieres decir, manos
a la obra?
Tenemos que elaborar un plan de ataque! Cruza las piernas, al
estilo indio, y rebota dos veces en la cama.
Un plan de ataque repito tontamente.
Uh, duh! Crees que podemos entrar en este escondite? Oh, no,
cario! Ella niega con la cabeza. Braden Carter tiene ms encanto
que los leprechauns irlandeses
2

Que no existen.
Y eso quiere decir que l es peligroso. Ests tratando de hacer que
se enamore de ti, sin embargo, si se pone en ello podras terminar
enamorada de l.
No habr ningn follar y dejar, lo que sera contrario al objetivo de
jugar con el jugador. Suspiro.
Precisamente! Aplaude una vez. As que tenemos que realizar
un plan infalible que asegure que l est perdiendo su corazn, no que
tu ests perdiendo el tuyo. Porque eso sera desastroso.
Kay, no lo s. Suspiro de nuevo. Braden Carter no se enamora.
Si tiene un libro de reglas, eso es todo, justo encima de la regla que

2
Leprechauns Irlandeses: Es un duende o ser ferico criatura de naturaleza dual:
material y espiritual masculino que habita en la isla de Irlanda.

19

dice que las reglas son para los perdedores. Tengo un mes para
hacerlo, verdad? Solo no s cmo es posible.
Nada es imposible si crees en ello lo suficiente.
Pero yo no s si creo en eso.
Lo hars. Ella dice con confianza. Lo hars.
Espero que tengas razn le respondo. Porque este es el
aspecto de una falla antes de que incluso comience.
Golpea golpea en su pene Lila abre la puerta y Megan le sigue,
un gran rollo de papel y bolgrafos bajo su brazo.
Qu es eso? Le pregunto, agarrndolo.
Operacin Jugar con el jugador Megan responde, sentndose
en el suelo entre nuestras camas. Ella desenrolla el papel, utiliza dos
libros para mantenerlo plano y escribe OPTP Operacin Jugar con el
Jugador
3
en la parte superior de la hoja.
Sacudo mi cabeza con incredulidad. Estoy realmente haciendo
esto? Estaba bajo la impresin de que la universidad significaba crecer,
pero me equivoqu. Siento como si tuviera trece de nuevo y tratando
de engaar a mi eterno enamorado para que admitiera que estaba
enamorado de m tambin.
Deja de sacudir la cabeza Lila salta en la cama junto a m. Va
a estar bien. T puedes hacer esto.
Ustedes se dan cuenta de que, en trminos de amor y relaciones,
un mes es corto, no? Y en trminos de Braden Carter, un mes es de
por vida? Pregunto. Quin dice que l no se aburrir despus de
una semana y va a buscar a una de sus rameras para calentar su
cama?
Tienes que detenerlo de hacer eso Megan dice en voz baja.
Tienes que hacer que l nunca te quiera lejos de su lado. Te doy una
semana para cazarlo, conseguir que se interese, y luego est en la
bolsa.
Una semana?

3
OPTP Operacin Jugar al Jugador: En el original es OPTP - Operacin Play The
Player

20

Si t puedes conseguir que l est junto a ti en una semana, se
enamorar en tres aclara, destapando un bolgrafo azul. La
primera etapa. Acoplamiento. Anota en el papel, y me da hasta el
prximo domingo.
Espera, esto ni siquiera comienza hasta maana!
Mal Kay niega con su cabeza.
Lila asiente de acuerdo con Kay.
Los chicos estn teniendo un partido de ftbol en el patio de la
casa de la fraternidad ms tarde. Todas nos estamos ah.
Me enfado.
Est bien. Empieza esta noche.
Megan me lanza una sonrisa, bolgrafo verde en la mano.
La segunda etapa, la prxima semana, es la apreciacin del
pblico y el apego.
Que se traduce a qu, en mis trminos? Frunzo el ceo.
Tenerlo en la mano, besos pblicos, la exclusividad.
Resoplo.
Ustedes tienen un montn de maldita fe en m, lo saben.
La tercera etapa, tres semanas contina Kay. Casi sexo y
pblico conocimiento de la relacin.
Todos tienen que saberlo?
Bueno, s Lila levanta una ceja. Follarlo y abandonarlo ser
mucho ms satisfactorio si lo sabemos todos, y algo ms, conocedor.
Parece un poco... duro.
Hay que ser cruel para ser amable, pequea dice Kay.
Est bien Megan est de acuerdo sin levantar la vista del
papel. No me gusta mucho la idea de hacerle dao, pero l
necesita ordenar su cabeza. Si es as en estas cinco malas semanas en
la universidad, me da miedo como va a ser en dos aos. Tiene que
tener un mensaje claro y pronto.

21

Por qu no solo hablar con l? Trato, Por qu ir a las
medidas extremas?
Porque Braden Carter slo entiende las cosas en medidas
extremas.
Est bien, as que supongamos que esto funciona. Toco mi dedo
contra la cama. Y l acaba enamorndose de m. Lo follo y lo dejo y
luego qu? T sabes que no lo dejarlo. l va a luchar para tenerme de
regreso. Qu debo hacer entonces?
Todo quedan en silencio, y Megan se sienta de nuevo, poniendo el
extremo del lpiz en su boca. Kay inclina su cabeza hacia un lado, y
Lila muerde la ua de su pulgar.
No pens en eso dice Megan en voz baja. Si Bray tiene una
cosa a su favor es
Aparte de lo obvio? Re disimuladamente Lila.
Aparte de lo obvio Megan sonre. Es que persigue lo que
quiere. Chicas, odio decirlo, pero Maddie tiene un punto. Si l se
enamora de ella y ella se aleja, ir como un loco tratando de
recuperarla. No va a dejar que se vaya fcilmente. En absoluto.
Mis ojos se abren.
Pero qu si Maddie se enamora de l? Pregunta Lila. Y si ella
no puede follarlo y dejarlo?
Por favor. Sacudo mi cabeza. Braden encarna todo lo que
odio. Es arrogante, egosta, y un cerdo. Resulta improbable que me
enamore de l.
Pero tambin es divertido, muy cuidadoso y detrs de su puto
hombre exterior, es el tipo de chico que llevaras a casa a conocer a tu
madre. Suspira Megan. Lo conozco, Mads. Si quiere algo, har lo
que sea para tenerlo.
As que le recordaremos a ella cada da por qu lo odia Kay se
encoge de hombros.
Puede que no sea suficiente.
Lo ser respondo con firmeza. Lo ser.

22

Bueno, volvamos a la cuestin inicial. Si l se enamora Lila se
mueve de atrs hacia adelante, balanceando sus piernas.
Luego nos ocuparemos de eso cuando llegue Kay se encoge de
hombros. No s qu ms podemos hacer.
Ugh.
Est bien, cul es la ltima etapa? Pregunto.
Cuarta Etapa, follar y abandonar Megan escribe y lo subraya
con un adorno. No creo que necesite idear algo sobre eso.
No. Estoy de acuerdo. No es necesario.
Miro por encima de su hombro a la pieza colorida de papel en el
suelo. Est dividida en cuatro colores coordinados, y cada etapa est
explicada. Suspiro, preguntndome en qu demonios he dejado que
me convenzan en este momento.

23

4
Braden
Traducido por IzarGrim
Corregido por liss-rose

Froto mi rostro con la parte inferior de mi camiseta. Las altas
temperaturas del otoo no son el tiempo para jugar futbol para la
mayora de los chicos en esta casa, incluso me cuesta a veces y he
jugado desde que pude arrojar la maldita pelota.
Descanso dice Tony Adams. Por favor?
Sacudo mi cabeza.
Eres un maldito dbil, Adams.
Lo siento, soy de Maine y no estoy acostumbrado a estas
temperaturas de desierto.
Nosotros no vivimos en el desierto, idiota Kyle golpea la parte
posterior de su cabeza y nos dirigimos de vuelta a donde todas las
novias y Maddie estn sentadas.
Joder podra ser igual se queja Adams. Sacudo mi cabeza,
agarro una botella de agua y me dirijo hacia Megan y las chicas con
Ryan.
Seoritas. Le sonro a Maddie, y ella sonre.
Reduce el encanto, Casanova. Re Megan y me jala para que
me siente. Nadie de aqu est interesado.
Excepto yo. Le guio a Maddie.
S, Braden, todos sabemos acerca de tu inters en ti mismo dice
Lila y rueda sus ojos.

24

Ryan, controla a tu chica bromeo.
Cuidado, Carter responde Lila. O voy a controlar tu culo a
Tombuct.
Sonro y capto la mirada de Maddie. Se re en silencio, luciendo
caliente como el infierno en un vestido corto de sol que muestra sus
delgadas piernas largas.
As que, Maddie. Me apoyo.
As que, Braden contesta, mirndome a travs de sus gruesas
pestaas rizadas.
Mueve tu culo dice Kyle, sentndose a mi lado. Hola, chicos,
Maddie. Asiente con la cabeza hacia ella.
Kyle. Le sonre ampliamente y mi enfado aumenta un poco.
Saba que el tipo era grosero, pero jodido infierno.
Cmo ests, preciosa chica?
Genial, t?
Mejor al verte, eso es seguro. Le guia y ella sonre.
Entrecierro mis ojos un poco y Megan me da un codazo.
Celoso, Bray?
Resoplo.
Por Kyle? S, claro.
Est bien susurra con incredulidad. Pero te ests convirtiendo
en un monstruo andante de ojos verdes.
Lo que sea, Meggy.
En serio, Bray, si quieres hablar con ella, slo habla. No te morder.
Me puede gustar si lo hace.
Eres un cerdo! Niega con la cabeza. Puedo ver que ests
interesado en ella, as que invtala a salir.
No tengo citas, Meggy, sabes eso. Si decidiera llevarla a algn
lugar, no tendra ni idea de dnde.

25

La invitars a salir? Sonre.
No voy a decir que s o no le respondo. Pero podra
considerarlo.
El Starbucks. Le gustan los muffins de arndanos sonre,
satisfecha y divertida. Slo djala que te conozca. No al caliente
andante Braden, al verdadero Braden.
Tal vez Miro hacia Maddie, y ella est mirndome a m y a
Megan con los ojos ligeramente entornados. Sacude su cabeza y miro
a Megan de manera inquisitiva. Mira hacia otro lado, y sacudo mi
cabeza. Chicas. Joder Nunca voy entenderlas.
Una cita. Por qu no me considere esa mierda cuando acept el
plan de Aston y Ryan anoche? Por qu cre que las citas no entraran
en l? Por supuesto que ellas lo joderian, y ellas lo hacen.
Aston pide que empecemos a jugar de nuevo, y me levanto,
entregndole a Maddie mi botella de agua con un guio. Ella medio
sonre mientras la toma, y puedo sentir sus ojos en m mientras vuelvo a
jugar. Kyle tira su camiseta por sobre su cabeza, y s que esto se ha
convertido en un concurso de meadas.
No es ningn secreto para cualquiera de nosotros que Kyle tiene la
vista puesta en Maddie, y si quiero completar el desafo que los chicos
establecieron, tengo que llevarlo a un nivel superior.
Echo un vistazo por encima de mi hombro, y sus ojos verdes estn
sobre Kyle. Mierda no. Agarro la parte inferior de mi camiseta y lo jalo
por encima de mi cabeza, estirndola despus y arrojndosela a
Megan. Ella arruga su nariz, y me ro, notando que lo ojos de Maddie
han vuelto a m.
Bien.
Kyle entrecierra sus ojos hacia m, y sonro con una sonrisa
hambrienta de mierda, sabiendo que l se parece a un nio de diez
aos en comparacin conmigo en topless.
Todos nos ponemos en posicin, y el juego comienza de nuevo. Kyle
y yo parecemos venir cara a cara ms que a menudo, y s que l est
tratando de hacerme quedar como un idiota. Afortunadamente, todos
ya saben que soy nico, y cuando se trata de ftbol, l puede besar mi
maldito culo.

26

Agarra la pelota, y le hago frente. l cae de cara primero sobre la
hierba y maldice.
Qu carajo, Braden?
Deslizamiento. Lo siento. Sonro.
Deslizamiento mi culo! Se levanta y viene hacia m.
Wow, wow! Ryan salta en medio cuando mis msculos se
tensan. Tiren de la testosterona a un nivel bajo, chicos. Es slo un
partido de ftbol.
S, Kyle, trala lo provoco.
Si ests tratando de convencerla de que eres el mejor de los dos,
entonces buena suerte. Ella no es tan estpida como tus clientes
habituales.
Empiezo a dar un paso hacia delante, y Ryan pone una mano en mi
pecho.
Amigo, no. Ve y reljate.
Tomo una respiracin profunda y asiento.
Est bien.
Pateo el baln y giro de regreso hacia las chicas.
Ni siquiera puedes jugar un partido de ftbol sin convertirlo en un
concurso de meadas, Bray? Se re Megan.
Le disparo una mirada, agarro mi camisa, y tomo mi agua de
Maddie.
Todo bien? Pregunta en voz baja.
Bebo a sorbos el agua y la miro.
S, todo est bien, ngel.
Bien. Me sonre y Kay suspira.
Me har a un lado dice en un simulado tono molesto.
Oh, Kay digo y me siento en el lugar que acaba de
abandonar. Cmo lo sabes?

27

Te ves como si podras apoyar tu espalda contra la pared. Me
guia y Megan se re.
O contra Maddie. Re Lila.
Miro a Maddie y sus mejillas se encienden un poco.
Me gustara descansar un montn de cosas en contra de Maddie,
no apto para el pblico, sin embargo.
Su boca se abre y se cierra una vez. Megan, Lila y Kay todas rieron a
carcajadas, le doy un codazo a Maddie.
Lo siento. Eso te avergonz?
No. Chilla la palabra. Para nada.
Me ro y paso un brazo alrededor de sus hombros.
Creo que lo hizo, y lo siento. Esa no era mi intencin.
Est bien responde, un poco tensa en mi agarre.
No, no lo es insisto.
El juego ha terminado! Megan llama, y todos ellos se paran. Me
levanto y le ofrezco a Maddie mi mano. Pone la suya en la ma ms
grande, y tiro de ella hacia arriba, sonrindole.
Gracias. Sonre y quita su mano de la ma, por lo que sigue a las
chicas.
Hey, Maddie? pregunto.
Se detiene y volvindose hacia m, metiendo un mechn de pelo
detrs de su oreja.
S?
Tenemos Literatura Inglesa juntos maana, no?
S.
Tienes una clase antes?
No, es un pas libre. Normalmente me dirijo a la biblioteca a
estudiar.

28

Haces una excepcin maana? Le pregunto, apoyado contra
la pared, frente a ella.
Para qu? Sonre un poco.
Podramos tomar un caf antes de clase. Escuche que te gustan
los muffins de Starbucks. Tiro un mechn de su cabello, diversin
brillando en sus ojos. Braden Carter, me ests pidiendo una cita?
Levanta una ceja.
Uh Desvi mi mirada, Megan estaba a espaldas a m. Ella asiente
una vez, bruscamente. S. Lo hago, s.
Dilo. Exige.
Qu digo?
Quiero escucharte decir que me ests invitando a salir, porque
esto tiene que ser un momento histrico.
Hey! Protesto. Est bien. Maddie, te gustara ir a una cita
para tomar un caf maana antes de Ingls?
Sonre ampliamente.
Me encantara.
Nos encontraremos fuera de Starbucks alrededor de media hora
antes de la clase, entonces?
Es una cita. Acepta y se da la vuelta, en direccin a las chicas.
Dej escapar un suspiro y sacudo mi cabeza. Joder.

29

5
Maddie
Traducido por Melusanti
Corregido por Karool Shaw

Me desvo al dormitorio despus de mi clase de la maana. Cierro la
puerta tras de m con fuerza y me apoyo contra ella, sacudiendo la
cabeza.
Estoy a punto de ir a una cita con Braden Carter, residente playboy,
todo por culpa de un estpido desafo. Pero Es el reto estpido, o yo
por estar de acuerdo con l?
Creo que voy a votar por ambos.
Paso el cepillo por mi cabello y retoco mi maquillaje, echando un
vistazo a la hoja en la pared. Etapa uno, acoplamiento. La meta de
hoy es dejarlo queriendo un poco ms, para hacer que vuelva
maana. Suspiro y salgo de la habitacin, corriendo por las escaleras y
salgo hacia sol de California. Mi falda vaporosa se mueve mientras
camino hacia el Starbucks del campus, las mariposas volvindose locas
en mi estmago Por qu tengo mariposas? Odio a este tipo. Ni
siquiera es una cita real.
Ese pensamiento no detiene el latido extra fuerte de mi corazn
cuando lo veo. Est apoyado contra la pared de afuera, con
auriculares, y su cabeza se mece con lo que sea que escucha. Tiene
sus manos en los bolsillos de sus ajustado jeans azul oscuros. Como si
pudiera sentirme mirndolo, levanta la vista y sus elctricos ojos azules
chocan con los mos.
Sonre mientras me acerco a l, y las mariposas se vuelven una
estampida de elefantes. Me siento mareada.

30

Hola ah, ngel. dice Braden y llega a abrir la puerta para m.
Hola le respondo, caminado a travs de la puerta. Gracias.
De nada pone su mano en mi espalda y me gua hacia el
mostrador. Qu vas a querer?
Un frappuchino grande doble con chispas de chocolate, por
favor. Sonro a su cara confusa. Qu?
Chispas de chocolate en el caf? Por qu?
Por qu no? Me encojo de hombros. Es bastante rico.
Bien, voy a intentar con eso.
Qu es lo que quieres normalmente?
Uh, caf normal. Ya sabes, Cmo bebe una persona normal?
se re.
Dices que no soy normal? levanto una ceja mientras llegamos
al mostrador.
No, en absoluto sonre. Hola, Puedo tener, er, que era? me
mira tmidamente.
Suspiro, ruedo los ojos y niego con la cabeza. Podemos tener dos
Fraps grandes dobles con chipas de chocolate, por favor?
Y dos muffins de arndanos aade Braden, mirndome. Me
sonrojo un poco, y desliza su mano alrededor por lo que sostiene mi
cintura. La camarera roba miradas hacia l mientras prepara nuestras
bebidas. Todo lo que puedo hacer es no rodar los ojos de nuevo.
Tomamos nuestras bebidas, Braden paga.
Siempre es as para ti? le pregunto mientras nos sentamos.
As como?
Las chicas mirndote fijamente.
Quin me estaba mirando fijamente?
La camarera No te diste cuenta?

31

Se encoje de hombros despreocupadamente. No le presto mucha
atencin a eso. Si son lo suficientemente buenos para atrapar mi
atencin, entonces les prest atencin.
Oh, me siento tan privilegiada digo sarcsticamente.
Hey levanta las cejas. Estoy en una cita contigo. Por lo que, no
slo eres lo suficientemente buena Maddie. De hecho, eres,
probablemente demasiado buena.
Sorbo mi bebida y saco un pedazo de muffin, hacindolo estallar en
mi boca. As que, porque ests aqu entonces? Si es que soy
demasiado buena.
Porque nunca lo sabr a menos que lo intente No? Pregunta.
Como este caf. No conoca lo bueno que era hasta que lo prob.
Nunca sabr si soy lo suficientemente bueno para ti a menos que lo
intente.
Wow. Braden quiere entrar en mis pantalones. Mal.
T ganas esa. sonro.
Y Kyle tiene su ojo en ti. No lo hago bien con competencia.
Ah, as que ayer era sobre eso. Ellos estaban peleando por m?
Neandertales.
Hay una pequea posibilidad de que estuvieras all, hermosa.
Yo dira que hay una muy buena posibilidad suspiro. De
verdad estaban peleando por m? Yo? Wow niego con la cabeza.
No suenes tan sorprendida, Maddie. No somos los nicos chicos en
esa casa que tenemos inters en ti admite.
Slo pensabas estar all primero? comento con irona.
S. Quiero decir, no. Mierda se queja. Esta no es la manera que
quera que esto pasara.
Alzo las cejas y miro al reloj.
S. Pens que tendra que estar all primero, pero nicamente
porque me pondra estpidamente celoso si te viera con uno de esos
chicos.

32

Claro le digo. Tenemos que ir a clases. Empiezan en cinco
minutos.
Braden suspira y los dos nos paramos. Envuelvo mis manos alrededor
de la taza para llevar y salgo afuera por la puerta. Caminamos hacia el
campus principal en silencio y casi deseara no tener una clase juntos.
Esto cosa de no hablar es tensa, incluso si odio al tipo.
Maddie dice, tirando de m a un lado antes de que entremos en
la sala. No se supona que sera de esa manera. Lo siento.
Miro hacia la puerta de clase abierta. No es gran cosa, Braden.
Quiero decir, T no tienes citas Verdad? Ahora sabes con seguridad
que no lo haces.
Se adelanta y mete mi cabello detrs de mi oreja. Es una gran
cosa, para mi lo es. Djame intentarlo otra vez. Por favor?
Estrecho mis ojos y lo miro. Me estas pidiendo una segunda cita
S dice en voz baja. Te pido una segunda cita.
Voy a pensar en eso, y despus te llamo.
No tienes mi nmero me da una pequea sonrisa.
Camino hacia la clase y miro atrs hacia l cuando llego a la
puerta. Todava esta de pie al lado, mirndome con esa misma sonrisa
en sus labios.
Entonces supongo que vas a tener que esperar No? sonro y
Megan gira en la esquina, Sus ojos se disparan entre nosotros dos.
Hasta cuando? pregunta Braden.
Tanto tiempo como sienta que tienes que esperar mi sonrisita
tonta cambia a una sonrisa. Vamos, llegaremos tarde a clase.
Camino por la puerta con Megan y nos deslizamos en nuestros
asientos.
Segunda cita? susurra ella en mi odo.
Sip le respondo. Slo que no sabe eso an.

33

6
Braden
Traducido por Melusant
Corregido por Karool Shaw

La miro durante toda la clase. Hacerme esperar? No hago esa
mierda de esperar. Pero aqu estoy.
Esperando.
Niego con la cabeza a mis pensamientos e intento concentrarme en
la clase, pero es imposible. La chica que se supone que tengo que
estar haciendo que se enamore de m tiene la ltima palabra. Supongo
que eso es lo que pasa cuando metes la pata en la primera cita No?
Infierno de mierda. Esto es un desastre ya, y es slo el segundo da Y
a dnde diablos se supone que voy a llevarla para una segunda cita?
La clase termina, y sigo a Maddie y a Megan afuera. Tiro del pelo de
Megan al pasarla y deslizo mis dedos hacia abajo en el brazo de
Maddie. Ella me mira y sonre. Le guio y camino en la direccin
opuesta, hacia la casa de fraternidad.
Ryan est sentado en el sof con los pies en alto cuando llego all.
Cmo te fue?
La cagu, por supuesto me siento a su lado. No tengo ninguna
maldita pista sobre esta mierda de citas, hombre. No puedo creer que
me ests haciendo hacer eso.
No te hago hacer nada responde. Estuviste de acuerdo con
esto.

34

S, bueno, suponiendo que ella acepte, tengo que encontrar un
lugar para llevarla a una segunda cita.
Ryan se re.
Qu es tan gracioso?
Braden Carter pide consejos sobre citas se re. Nunca pens
que vera ese da.
Nunca pens que vera el da en que ira a una maldita cita.
Gruo.
Prueba este viernes.
Viernes? Son cuatro das ms y noche de fiesta.
Qu mejor manera de demostrarle que eres serio que saltarte tu
propia fiesta? Ryan levanta las cejas.
Y dnde puedo llevar a la princesa para nuestra cita?
A la playa? Tener un paseo bajo las estrellas sugiere Ryan en
una voz femenina y suspira.
Genial murmuro. Y hasta entonces?
Aparece cuando menos se lo espere. Pasa tiempo con ella se
encoge de hombros. Esa mierda funcion con Lila.
Cierto. Dijo que pasa su tiempo libre entre clases en la biblioteca.
Eso?
Pregntale a Megan cuando es su tiempo libre, es decir, as no
sospechar.
Amigo, me dijo donde llevar a Maddie para nuestra primera cita.
Estoy bastante seguro de que Megan tiene su propia maldita agenda.
Me mira con complicidad. Entonces, asegrate de mantener la
nuestra y no caer en la de ellas.
No me enamoro, Ry resoplo ante la idea. Y especialmente de
Princesas como Maddie.
Todava estas dispuesto a pretender llevarla a la cama.

35

Momentos desesperados requieren medidas desesperadas, amigo
mo. Siempre consigo lo que quiero, y quiero a Maddie en mi cama.
En ese caso, espero que sepas lo que haces. Todos sabemos como
es Megan cuando se le pone una idea en la cabeza.
Las ideas de Megan pueden mantenerse en su cabeza. Nunca
prest atencin a ellas cuando era un nio, y no voy a empezar ahora.
Adems, no es como si esta cosa con Maddie siquiera fuera real. Es
todo un juego, hombre.
Un juego de amor? Ryan se re.
Algo as. Excepto que el que se enamora, pierde.
Y Braden nunca pierde No? Ryan sonre irnicamente.
Correcto.

36

7
Maddie
Traducido por Jazmn
Corregido por Ale_ge

Llamo a la puerta de Lila y Megan antes de abrirla. Ambas estn
tendidas en la cama haciendo el trabajo escolar, me dejo caer a m
misma en el suelo entre ellas, dejando que la puerta se cerrara en s.
Dnde est Kay pregunta Lila, mirndome.
Ella, um, entretenindose.
Oh. Su boca se abre ligeramente.
S. Oh.
Quin es esta vez? Megan se da la vuelta.
Darla algo. Me encojo de hombros. No tengo ni idea, y
prefiero no saber para ser honesta. No es como si fuera a verla de
nuevo.
Ella asiente.
Mmm. Oste de Bray?
Por qu tendra? l no tiene mi nmero de celular.
Por qu no? sonre Lila.
Porque me estoy resistiendo a l.
Porque el jodo la primera cita, le pregunto por una segunda, y ella
no le ha contestado todava aclara Megan.

37

No lo hiciste? exclama Lila, oh, qu bien, Mads. Eso sin duda
va a conseguir que el vuelva.
No se trata de eso. Recojo algo de pelusa en mis pantalones.
Veo la forma en que anda por todas las chicas, y me pone enferma.
No voy a ser as, corriendo y cayendo a sus pies solo porque el infame
Braden dice mi nombre. Si voy a jugar con este tipo en su propio juego
y hacer que se enamore de m, me va a respetar mientras lo hace.
Megan sonre.
Y eso, cario, es porque eres la chica perfecta para el trabajo.
Lila asiente de acuerdo.
Es cierto, y es por eso que va a funcionar. Sabes lo que ests
haciendo? Porque yo s cmo manejar testarudos, culos masculinos
arrogantes.
Lo que sea. Slo quiero lograr que se haga. La idea de fingir
enamorarme de l me hace sentir enferma.
El telfono de Megan suena y lo agarra por el lado. Ella sonre a lo
que sea que est en la pantalla y escribe de vuelta rpidamente.
Algo interesante? le pregunta Lila.
No responde ella, rodando sobre su espalda. As que, dnde
estbamos en OPTP?
Extendiendo la segunda cita. Hacindolo sudar. Me apoyo
contra la cama, y ella toma la notebook.
Y cundo vas a darle una respuesta?
Umm. No haba pensado en eso. En todo. Mircoles, supongo.
Ambas inclinaron la cabeza.
El mircoles est bien. Eso le da tiempo para planear algo para
este fin de semana.
Pero, no se supone que debemos ser 'exclusivos' la semana que
viene? Miro entre ellas, confundida.
Van a ser. Megan asiente cerrando su notebook. Tienen dos
clases juntos, verdad? Por lo que podrn verse el uno al otro y luego
en uno de sus perodos de partidos libres.

38

Despus?
Lila gime.
Alguna vez has salido antes?
Una vez reconozco.
Una vez. Ella se sienta. Slo una vez?
S.
Por qu?
Debido a que todos los chicos de Brooklyn eran maquinas.
Slo... Porque.
Espera un minuto. Megan se sienta y me mira. Maddie, cario.
Eres virgen? Porque si lo eres no vamos a hacer que hagas esto.
Ah est. Mi salida. Por alguna razn, sin embargo, no voy a tomarla.
No le respondo con una sonrisa. No soy virgen.
Uf. Ella se deja caer hacia atrs. Nunca te hara perder tu
virginidad de esa manera.
Qu hacemos entonces? Pregunta Lila. Mads y Braden
pasaran tiempo no-citas juntos?
S responde Megan. A partir de maana. Voy a cambiar
asientos con l en ingls. Se sienta con Aston y estoy segura de que no
va a tomar mucho para convencer a Aston que estoy interesada.
Ella arruga su nariz.
No lo ests? le pregunto. l es un poco caliente.
Admito que el pelo corto es un poco sexy, pero tambin es un
poco de puta para un hombre heterosexual. Pasar tanto tiempo
preparndose.
Lila grue.
Has conocido a mi novio? Ryan es tan malo.
Siguen hablando de Aston y Ryan, y zonas de salida, recojo mis uas.
Las primeras citas, ahora es el momento para salir de esto y disponer de
asientos. Esto se est volviendo loco.

39

Quiero decir, yo supuse que iba a suceder al final, pero es solo
demasiado pronto. Cmo se supone que voy a pasar tanto tiempo
con un chico que odio?

Giro un mechn de pelo alrededor de mi dedo, tarareando en voz
baja para m misma cuando entro en la biblioteca. Un rpido vistazo al
reloj marca las 10:55 am. Tengo cinco minutos antes para encontrarme
con Megan, no es que signifique algo ya que siempre llega tarde de
todos modos.
Me siento en mi usual mesa en la parte posterior y vuelco mi bolso
sobre la mesa, golpeando un auricular fuera en el proceso. Con un
suspiro, lo pongo de vuelta y saco mi trabajo de Ingls que he estado
postergando. Si hay una cosa que odio, es a Shakespeare.
Simplemente no lo entiendo. Hay demasiada tragedia en su trabajo.
Definitivamente soy ms de un Disney con pequeos felices para
siempre.
Supongo que si has sufrido de suficiente tragedia en tu vida, felices
para siempre se convierte en algo para llegar.
Abro el libro en la pgina correcta y giro mi bolgrafo en mis dedos.
Las cartas borrosas en frente de mis ojos, me froto contra ellas para
aclararlas.
No me puedo concentrar, y s por qu. Es este desafo. Est
llegando hacia m. l est llegando a m.
Maldito Braden Carter, malditas mis chicas, y maldito el que cre el
campo minado que es el juego del amor.
Claro que me encantara dispararle a Cupido en el culo con su
propia flecha.
Ese libro debe ser muy interesante. Una voz suave y sedosa dice
sobre mi hombro. Lo has estado mirando durante cinco minutos.
Braden. Reconozco, sin necesidad de mirar a ver si es l. Los
pelos de punta en la parte posterior de mi cuello son indicio suficiente.
Quieres un poco de compaa, ngel? Se desliza en el asiento
a mi lado. Lo miro.

40

Al parecer te vas a quedar, de todos modos.
Sus ojos azules brillan con diversin.
Eso es un s?
Eso es un: voy a encontrarme con Megan, pero lo que sea.
En realidad, no es as. Empuja mi pie con el suyo. Frunzo el
ceo. Ella dijo que tena que correr a algn lugar as que me pidi
que viniera y te lo hiciera saber. Como tengo un periodo libre pens
en unirme a ti. Si no te importa.
Pequea bruja mentirosa!
Supongo que no, entonces. Te advierto sin embargo, no hablo
mucho cuando estoy estudiando.
Yo tampoco me sonre, y suspiro por dentro. Parece que estoy
suspirando muchsimo ltimamente.
Me puse mi iPod en mezcla y pongo el otro auricular dentro. Dirijo mi
atencin devuelta a Shakespeare. Mucho Ruido y Pocas Nueces e
intento escudriar a travs de la lengua antigua. Esto no va bien.
He estado luchando en contra tres veces con mis chicas y roles por
demasiado tiempo cuando siento el brazo de Braden descansar sobre
el respaldo de mi silla. Agarra un poco de mi pelo, provocando que
este entre sus dedos. Lo ignoro. O, lo intento.
Est sentado junto a m con tanta indiferencia. Mastica su bolgrafo
y hojea las pginas de lo que parece ser un libro de qumica. Tambin
es ajeno al hecho de que lo estoy mirando.
Lo estoy mirando? Mierda. Vuelvo mi atencin hacia el libro, con l
aun jugando con mi pelo, a llevar a cabo la diseccin de la escena
para el Seor Jessop.
Un auricular se cae de mi oreja.
Lista? pregunta Branden.
Para qu? Frunzo el ceo.
Para ir a clase? l sonre, t en realidad te pierdes estudiando,
no?

41

A veces respondo, empujando todo dentro de mi bolso. Me
paro y l toma mi bolso por m. Puedo llevar mi bolso, ya sabes.
Lo s. Empieza a caminar, y yo le sigo, sacudiendo mi cabeza.
Tiene la puerta de la biblioteca abierta para m, paso a travs de l,
estirando mi mano.
Bolso. Por favor.
Por qu no me dejas llevarlo?
Levanto una ceja.
Braden, No creo que jams te haya visto llevar el bolso de alguien
ms por ellos.
Se encoge de hombros y pone una mano en mi espalda,
conducindome hacia nuestra clase de ingls.
No eres cualquier otra persona.
Frunzo mis labios, y mis ojos se abren cuando veo a Megan sentada
en su tradicional asiento junto a Aston. La miro enfurecida, ella sonre
dulcemente.
Aparentemente estoy sentado contigo. Braden sonre.
Aparentemente. Me siento y me entrega mis cosas. Gracias.
No era necesario, pero gracias.
En cualquier momento. Se vuelve hacia m, con sus brillantes ojos
azules bajo su mata de pelo rubio desordenado. Has decidido si
consegu esa segunda cita ya?
Vuelvo los ojos hacia el frente mientras el seor Jessop camina
dentro.
Todava estoy pensando.
Braden se inclina hacia m, su boca a milmetros de mi odo.
Vas a ceder, Maddie.
Lo har ahora?
S respira, voy a tener esa segunda cita, y una tercera, y luego
ms.

42

Estas muy confiado para ser alguien quien se equivoca en la
primera cita.
Y es por eso que me vas a dar ms citas. Son oportunidades para
redimirme.
Tiene razn. l va a tener ms citas, Por supuesto que lo har.
Pero no por la razn que l piensa.

43

8
Braden
Traducido por Jazmn
Corregido por Ale_ge

Estoy bastante seguro que salir no se supona que fuera
jodidamente difcil. Una simple respuesta s o un no. Toda esta espera
me est volviendo una maldita pared. As que por qu estoy
esperando afuera del bloque de su dormitorio por ella? Porque es
mircoles, dos das despus de nuestra primera "cita" y dos das antes
de nuestra segunda "cita". En lo que voy a perder a mi propia maldita
fiesta por ella. La puerta se abre, y Kay pasa frente a m.
Tienes alguna razn para estar asechando mi dormitorio, Carter?
Pone una mano en su cadera y me mira.
Esta Maddie por aqu?
Puedes llamar y preguntar eso, ya sabes. Acosar fuera de los
dormitorios de las chicas no se ve bien en ti.
Aprieto mis dientes. Slo tienes que responder la puta pregunta,
Kay.
S. Ella rueda sus ojos. Tiene clase en media hora.
Hay alguna posibilidad de que pudieras llamarla abajo, cmo
ahora? Ella suspira y saca su celular. Aprieta un botn y lo pone en su
odo.
Tienes un acosador aqu abajo. Cuelga y furiosa me pasa.
Gracias, Kay! le digo despus y ella me saca el dedo. Perra.
Paso mis dedos por mi cabello, y Maddie aparece en la puerta. Dos

44

chicas pasan por delante de ella en el edificio, riendo, y ella niega con
la cabeza.
Estar acosando no est un poco por debajo de ti, Braden? Ella
me sonre, sus rosados, labios brillantes curvados hacia arriba en un
lado. Sus ojos verdes estn amplios y arrugados con una suave lnea
marrn, su cabello castao rojizo tirado hacia un lado dejando al
descubierto su muy ligeramente bronceado cuello.
Tu dmelo, Maddie le respondo. Se apoya contra la pared, e
imito su movimiento. Vendrs a otra cita, o tengo que acosarte un
poco ms?
Juega con un poco de su cabello, deslizando sus dedos arriba y
abajo. Esto me hace preguntarme en que otra cosa podra deslizar sus
dedos arriba y abajo. No es el jodido momento, Braden. Asegrate de
enamorarla, no la tomes en la maldita acera.
Tal vez responde, trayndome de vuelta a la conversacin.
Excepto que ahora mi cerebro se enfocaba en la forma en que sus
labios se mueven cuando habla.
Tal vez vengas, o tal vez tenga que acosarte un poco ms?
Tengo que decir, ngel, voy por ambos. Arrastro mis ojos hacia abajo
por su cuerpo, la ajustada remera sin mangas, shorts cortos, y
retrocedo. Acosar definitivamente podra tener sus ventajas.
Jadea y golpea mi brazo. Ouch. Eso doli.
Eres un cerdo.
As que sigo manteniendo lo dicho. Suspiro. Al menos soy
honesto.
Cierto. Re. Supongo que depende de lo que tengas en mente
para esta segunda cita.
Supongo que vas a tener que esperar y ver.
Debido a que no tienes ninguna idea? Mierda. Es muy lista.
Slo tengo un par de cosas que terminar.
Presuntuoso cuestiona.
Prefiero pensar en ello como optimista argumento, riendo.
Qu dices, Maddie? Por favor?

45

Se muerde la esquina de su pulgar, y empujo mis manos en mis
bolsillos.
Est bien. Est de acuerdo. Una cita ms.
En serio?
En serio, Braden. Cierra los ojos por un segundo y se dirige a la
puerta. Pone el cdigo y la abre, mirndome por encima del hombro a
travs de sus pestaas. Estropea esto, y no abra otra, Yo no juego.
Pasa a travs y la puerta se balancea cerrndose. Me doy vuelta y
camino por la acera. Maddie no juega. La nica diferencia es, incluso
si no se da cuenta ella est jugando.


No tengo ni idea de qu hacer para esta "cita". Honestamente,
intentar obtener una idea fuera de mi no-saliendo cerebro es como
conseguir agua de una piedra. Es jodidamente imposible. Estoy
considerando la caminata por la playa de mierda que Ryan sugiri,
pero no puedo solo dejar las cosas as. Puedo? A la mierda esto.
Cuando la vida se pone difcil, pregntale a Google. Google lo sabe
todo.
Saco mi porttil de debajo la cama y lo pongo en marcha, mis
piernas temblando. La molestia por la que estoy pasando solo por el
sexo debera ser ilegal en cada maldito estado. La gente hace esto
en la vida real? Esto es una locura. Me estoy volviendo loco.
Hago doble clic en el navegador, y se abre la pgina de inicio de
Google. Escribo, dnde llevar a una chica para su segunda cita.
Golpeo enter y mi celular suena. Lo pongo entre mi oreja y hombro
mientras paso a travs de los resultados de bsqueda.
S?
Has hablado con ella ya? pregunta Meggy.
Sip, Esper temprano afuera de su dormitorio.
Perdn? Qu hiciste? ella re. Realmente esperaste afuera
por ella?

46

Quera mi respuesta. Sabes que soy impaciente. Cliqueo un
enlace que parece prometedor.
Est bien. Y qu te dijo?
Dijo que s. Qu, esperabas que dijera no?
Estaba cincuenta cincuenta. Saba que estaba sonriendo, y me
encantara limpiarla fuera de su carita descarada.
Siempre va a decir que s, Meggy. Lo sabes.
Lo que sea. Qu ests haciendo ahora? Tienes algo planeado
para tu gran cita?
Estoy trabajando en ello le respondo vagamente.
Eso es un no Suspira. Tienes alguna idea de lo que ests
haciendo?
Si te callaras durante dos minutos, tendra diez.
Ests haciendo lo que creo que ests haciendo?
Depende de lo que crees que estoy haciendo.
Braden William Carter, ests en Google? Mierda.
Uh... Ella suspira profundamente en el telfono.
Adelante. Dime lo que dice.
Est bien. Me desplazo hacia abajo. Cenar afuera, cenar
dentro, una pelcula, la pera, La jodida opera? No hay
posibilidad. Bueno, umm, un da de campo, patinaje, caf, intentado
y fracasado, bowling.
Bowling? Eso podra funcionar.
Podran tener comida en el boliche sugiere Meggy. Tendras
diversin.
Pero le gustara a Maddie eso?
En realidad me estas preguntando si le gustara eso? Est el
seor insaciable yendo suave?
Vete a la mierda. Me ro. No entiendo esta cosa de citas y lo
sabes. Aydame aqu.

47

Ests saliendo con ella para conseguir entrar en sus pantalones,
Bray? Hace la pregunta tan rpido que reacciono tarde. S.
No. Por qu preguntas eso?
Tal vez estoy teniendo un momento difcil para creer que
realmente te gusta ella y quieres algo ms que sexo.
Esto se debe a que tienes razn.
Me gusta, Meggy. Ella es hermosa, inteligente y graciosa
Y suenas como un robot.
Estoy intentndolo aqu.
Siempre has estado intentndolo, Bray. Entonces, qu vas a
hacer?
Suspiro.
Bowling, caminar en la playa, luego si quiere podemos regresar
aqu para la fiesta.
Suena bien. Hasta luego. Cuelga, la llamada apagada en mi
odo. A veces me pregunto si la matara si ella no fuera como mi
hermana pequea.
Marco al boliche y les pregunto por un carril para dos en la noche
del viernes. La chica en el otro extremo del telfono re cuando le doy
mi nombre, exhalo lentamente. A veces, y yo nunca le dira esto a
nadie, las chicas aduladoras se ponen un poco viejas. Reservo el
boliche y cuelgo rpido. Arrojo mi celular, apago el porttil, e inclino mi
cabeza hacia atrs contra la pared.
Segunda cita? Ordenada.

48

9
Maddie
Traducido por MaryJane
Corregido por Ale_ge

Me quedo mirando el telfono con incredulidad. Dej Brooklyn hace
seis semanas y ahora, slo ahora, mi hermano, Pearce, se acord de
m. Este mensaje de texto es la primera vez que hemos hablado desde
que llegu a Berkeley. Bueno, la primera vez que ha hablado. Envi un
mensaje de texto cuando llegu aqu para hacerle saber que estaba a
salvo, y luego eso fue todo. Hasta hoy en da.
Miro de nmero en mi telfono. No s por qu me esperaba algo
diferente de l. l slo se pondra en contacto siempre y cuando
quisiera algo. Y como siempre, es dinero. No quiero saber para qu lo
quiere, pero a juzgar por el hecho de que ha pedido ochocientos
dlares, yo dira que su alquiler. Todo porque su arrogante, egosta culo
no puede mantener un trabajo lo suficiente para apoyar a nuestro
padre suicida.
Froto mi frente y trato de bloquear los recuerdos, dicindole a
Pearce que llamar al banco y enviare el dinero a la cuenta de pap.
No es que eso hiciera una diferencia. Pearce lo utilizar en lo que
quiere de todos modos, los pensamientos de pap secundan.
Una ola de culpa me atraviesa por dejar a pap, pero me recuerdo
a m misma que es lo que quera, lo que ella hubiera querido para m.
Pearce ha sido siempre demasiado ensimismado para hacer algo con
su vida. Tengo el cerebro, y es por eso que ella guard el dinero para
m para tener acceso cuando cumpliera dieciocho aos.
Mi fondo de la universidad, ella lo llam un da. Dijo que haba
estado ahorrando desde que saba que iba a venir, que ella quera

49

que yo tuviera una buena vida. Haba estado ahorrando para Pearce
tambin, pero se compr un coche y Dios sabe qu ms. Estara
avergonzada si lo viera ahora. Ella estara tan enojada.
Cierro los ojos con fuerza, desterrando esos pensamientos de mi
mente. Tres aos y la herida es todava demasiado reciente,
demasiado cruda. El dolor an gotea sangre como de un corte de
papel, pero es soportable. Es slo una parte de mi vida. Otra parte que
debera haber dejado atrs cuando dej Brooklyn. Pero, como todas
las buenas tragedias lo hacen, me sigui.
Decido saltarme sobre ir a la biblioteca para mi hora libre, eligiendo
trabajar desde la burbuja de seguridad de mi dormitorio. Adems, ir a
la biblioteca significa toparse con Braden.
El equivalente californiano de mi hermano.
Mis pensamientos caen en nuestra "cita" maana por la noche. l
debe querer meterse en mis pantalones mucho si todava est
esperando. Por lo general, se colgar durante media hora, si
demuestras inters, bien. Si no es as, es a la siguiente. S, no se puede
negar que no pierde el tiempo en lo que respecta a su vida sexual. De
hecho, una parte de m casi lo respeta por ir tras lo que quiere.
Una parte del tamao de mi dedo pequeo del pie. El resto de m
todava cree que es un cerdo.
Me pregunto lo que mam pensara si supiera que estaba haciendo
este desafo. Como una mujer independiente y fuerte, probablemente
estara un poco orgullosa de que lo voy a poner en su lugar. Como
madre, me advirti sobre tener cuidado y no perder mi corazn en el
proceso. Resoplo ante la idea. Perder mi corazn con Braden Carter?
Nunca va a suceder.


Casual grita Kay desde el bao.
No, elegante casual afirma Lila, sacudiendo la cabeza.
Lila, estn yendo a una bolera. Megan resopla. Ella tiene que
estar casual pero cmoda. Yo dira que un vestido casual o una linda
blusa y vaqueros ajustados que tienes.

50

Los que levantan el trasero? Alzo una ceja.
S. Tenemos que mostrar lo que se ofrece. Ella se mueve hacia
mis cajones.
Me hacen sonar como una publicidad de Target, por qu no?
Ruedo mis ojos. Adems, pens que estbamos haciendo que se
enamorara de m, no convertirlo en una ereccin caminante.
El camino al corazn de Braden es a travs de su polla. Toma los
pantalones, cerrando el cajn con la cadera, y me los pasa. Kay re a
carcajadas y vuelve a entrar en la habitacin.
Braden tiene un corazn? Rie. Divertido, Megs, divertido.
Hey. Megan se da vuelta y la apunta con su dedo. Lo tiene.
Slo que est en ltex y por lo general entre las piernas de una chica.
Lindo murmuro, tomando los vaqueros. Lila me da palmaditas en
el brazo con simpata.
No va a ser tan malo, Maddie me tranquiliza. Adems, si le
dices que quieres volver a la fiesta despus, vamos a estar ah y
podemos escapar por unos minutos.
Pero van a ser como, dos horas. Miro a Megan revolver mi
armario. Sola dos horas con Braden. Esto va a ser una tortura. Ustedes
ni siquiera lo entienden.
No lo puedes odiar tanto, Mads. Megan gira. O si?
Suspiro, mirando a la alfombra.
No tienes ni idea. No estaba bromeando cuando dije que era
todo lo que odiaba.
Entonces no lo hagas. Kay me atraviesa con la mirada.
Rndete. Djalo. Se encoge de un hombro.
Qu? Frunzo el ceo.
Si es tan malo, entonces retrocede. No vamos a obligarte a
hacerlo, pero te estars preguntando si habra funcionado o no.
No me des basura de psicologa inversa, Kay. Inhalo,
levantndome y me dirijo a mi armario. Saco un largo top blanco con
un diseo floral y agarro mis sandalias de gladiador blancas. Todas

51

ustedes saben que no voy a renunciar. Voy a tener que sufrir por su
diversin.
Me doy vuelta y entro en el bao para cambiarme. Salir. Puedo estar
molesta de tener que hacer esto, pero no voy a renunciar. Dije que lo
hara, y lo har.
Me cambio rpido, me cepillo el pelo y hago una cola de caballo
con una banda. Una rpida capa de rmel en mis pestaas, un toque
de bronceador por mis mejillas seguido de una mancha de brillo en los
labios, y decido que es lo mejor que voy a tener.
Kay silba cuando camino de vuelta a nuestra habitacin.
Chica sexy! Guia y esbozo una sonrisa para ella.
Lo suficientemente bueno? Me giro y hago una reverencia.
Perfecto declara Megan. Braden no ser capaz de resistirse.
Me camino hacia el espejo y muevo un poco mi flequillo. Eso es lo
que me preocupa.
Una bocina suena y Lila chilla, corriendo a la ventana.
l est aqu!
Genial murmuro, agarrando mi bolso. Divirtanse sin m, y
traten de no pensar en m demasiado, bien?
Vas a estar bien, pequea. Kay me sonre. Agita tu culo,
tcate ligeramente el pelo y bate las pestaas un par de veces. Haz
eso y lo tendrs en la bolsa!
De acuerdo. Suspiro, despidindome sobre mi hombro mientras
cerraba la puerta detrs de m. Salto las escaleras, no queriendo
prolongar la "cita".
Puedo ver a travs de la ventana de la puerta principal. Tiene las
manos en los bolsillos en otro par de jeans oscuros, una camisa negra
que cubre su torso musculoso. Abro la puerta, y me sonre, sus ojos
azules brillan bajo su pelo rubio.
Entiendo por qu las chicas caen sobre l. Esa sonrisa es
encantadora.
Maddie. Dice mi nombre en voz baja. Te ves hermosa.

52

Est usando su encanto esta noche, aparentemente.
Gracias. No te ves tan mal.
Quieres decir que puedes tratar con ser vista en pblico
conmigo? Levanta las cejas, y me sonre, dando un paso hacia el sol
de la tarde.
Puede ser aunque, ten cuidado, si vemos a alguien que conozco
voy a ocultarme. Lo sigo a su auto, un Jetta negro. Por supuesto.
Apuesto a que no paga la factura, sin embargo.
l abre la puerta para m, y subo, hundindome en los asientos de
cuero. Elegante.
Bonito auto. Lo felicito cuando llega a mi lado.
Gracias. sonre. Regalo de graduacin. He trabajado duro por
este beb. Acaricia el salpicadero y el motor arranca, alejndose de
mi bloque sin problemas.
Estoy segura de que s murmuro, mirando por la ventana.
Qu? Me mira rpidamente.
Nada. Ojal lo hubiera retirado antes. En tres das he tenido dos
oportunidades de lanzar mis manos y decir "llnalo", y no lo he hecho.
Por qu? Porque estoy probablemente clnicamente loca. De no ser
as, slo soy malditamente estpida.
Escuchar a Pearce ayer acaba de remodelar a Braden en mi mente.
Cuando lo miro, veo todas las cosas que mi hermano le hizo a mi mejor
amiga. Respiro hondo y suelto el aire lentamente. No voy a pensar en
eso hoy. No voy a pensar en la forma en que lo vi destruirla y nuestra
amistad en el proceso.
Parece que ests pensando demasiado, ngel. Braden se
desplaza en su asiento, y me doy cuenta de que hemos llegado a la
bolera. Me dirijo a l.
Slo pensando en mi familia, eso es todo le respondo,
desenganchando el cinturn de seguridad. Escucho la puerta abrirse y
cerrarse luego la ma se abre. Est jugando el juego del caballero.
Gracias le digo y acepto la mano que me da.

53

Lo siento dice, cerrando el auto y poniendo una mano en mi
espalda. Se me olvida que eres de Brooklyn. Debe ser difcil estar lejos
de tu familia.
Lo que queda de ella.
A veces. A veces me alegro de la libertad que tengo ahora.
Lo apuesto. Sonre hacia m. Hablas mucho con ellos?
Es esto veinte preguntas? digo divertida.
Te molesta si dijera que s?
No, en absoluto. Dejo escapar una pequea risa. Lo ltimo
que supe, fue que una chica es afortunada si Braden Carter pregunta
su nombre.
Me sonre y hala hacia el mostrador.
Entonces deberas considerarte muy afortunada. Mira a la chica
detrs del mostrador que le sonre, girando su pelo alrededor de su
dedo y sacando el pecho.
Est claramente es una cita. Estas chicas no tienen ninguna moral?
No es que me moleste. Es simplemente repugnante.
Tengo un carril reservado para las seis y media. A nombre de
Carter dice, haciendo caso omiso de sus intentos evidentes en
conseguir su atencin. Woah, es bueno.
Por supuesto, tenemos un reservado aqu. De hecho, creo que
tom la llamada. Senos sonre an ms y cruza su nombre de la lista
con broche de oro. Ugh. Ve a mirarte en un espejo y practica ser una
Barbie. Ella es prcticamente una de tamao natural de todos modos.
Estoy seguro de que s. Braden sonre educadamente, aunque
forzada. No se ve forzado. Whoa, espera all. Podra el Sr. Playboy
odiar toda esa atencin? Seguro que no. Otra mirada a l. Sip. l
definitivamente no se impresion. Archivo ese pedacito de informacin
para la diseccin de la cita de maana con las chicas. Interesante.
Maddie? Golpea mi lado. Qu tamao de zapatos
necesitas?

54

Oh, um, un siete, por favor. Sonro dulcemente a Senos. Ella me
da una mirada helada y agarra un par de zapatos. Puedo ver el
tamao cuando ella los desliza hacia m. Son un nueve le digo.
Dije siete.
Ella los arrebata y me pasa otro par. Siete.
Gracias. Le doy otra dulce sonrisa y sigo a Braden a los asientos
opuestos a cambiar nuestros zapatos.
Que carcter susurra cuando nos sentamos.
Me dio la talla equivocada. Pongo mis calcetines de mi bolso.
Adems estoy bastante segura de que ella est celosa.
Oh, esto otra vez? Me guia su ojo. Ruedo los ojos y le entrego
mis sandalias cuando nos levantamos listos.
Trata de no dejarte atrapar por su pecho cuando los devuelvas.
Por qu?, Maddie. Da un paso ms cerca de m, enganchando
un dedo debajo de mi barbilla e inclinndola hacia arriba. Ests
celosa?
Muevo mis pestaas dos veces.
Te molestara si dijera que s?
Se re a carcajadas y desliza su pulgar por mi mandbula.
No, ngel, no estara molesto. De hecho, estoy bastante seguro de
que me gustara que estuvieras celosa. Eso, y puedo ver que los celos
te ponen loca y sexy. Probablemente tendramos que salir si lo hicieras.
Le entrega los zapatos a Senos y vuelve a m, deslizando su brazo
alrededor de mi cintura.
Eso sera lamentable le susurro, mordindome el labio para no
rerme.
No desde mi punto de vista dice en mi odo con voz ronca.
Juega. El. Juego.
Entonces podra estar celosa.
Lo ests? Levanta las cejas.

55

S, pero hay una bola de bolos por ah con mi nombre en ella y un
hombre de pie junto a m, cuyo culo tengo que patear. As que s, irnos
sera lamentable. Me giro de su asimiento y camino hacia atrs,
sonriendo. Sus labios se curvan en una sonrisa divertida, con los ojos
brillantes.
Entonces vamos a hacer un trato. Si pateas mi culo, toco el tuyo.
Aqu vamos. Ronda uno, ding ding.
Braden, no pierdas entonces digo inocentemente, con la mano
en la bola azul que siempre uso.
Lo s. Se detiene frente a m, y me muerdo el labio superior. Mira
hacia mi boca. No me gusta perder.
Libero mi labio y mi corazn late. Eso es un desafo, o una promesa?
Yo tampoco le susurro. As que preprate para que te patee
el culo.
Arrastro la bola desde la base y de vuelta a nuestro carril. Siento que
tira de mi pelo mientras viene detrs de m.
Voy a disfrutar tocar tu culo, Maddie.
Voy a disfrutar patear tu culo, Braden.
Carcter repite, sonriendo de nuevo.
Sonro y paso al frente para tomar la primera bola. De una manera
indirecta, esto es en realidad un poco divertido.

56

10
Braden
Traducido por MaryJane
Corregido por MaryJane

Maddie extiende la mano y retira el cabello de su hombro. Sus rizos
rojos ardientes forman un abanico alrededor de sus hombros,
establecindose con una ltima despedida por su espalda. El final de
su pelo est a centmetros de su culo, el culo que tengo que tocar
antes, por las condiciones de ganar.
Gan, pero lo hice para llegar a tocar ese culito respingn, por lo
que yo llamara a eso una situacin de ganar-ganar.
Entonces empiezo a medida que caminamos por la arena. No
has contestado a mi pregunta anterior.
Qu pregunta? Ella me mira con sus grandes ojos verdes.
Hablas mucho con tu familia?
Mi padre y yo hablamos una vez por semana, generalmente el
domingo. Se ha convertido en una especie de hbito. Mi
hermano? No tanto. Se encoge de hombros.
No son cercanos?
Resopla, sacudiendo la cabeza.
Tan cercanos como dos polos opuestos.
Qu hay de tu madre? Alguna vez hablan?
Se detiene en el borde del agua, trazando una lnea en la arena con
la punta del pie. Sus ojos se empaan un poco, y me muevo a su

57

lado. Ella levanta la vista, y hay puro, crudo dolor en sus ojos. Dolor que
no puedo ni siquiera comenzar a comprender.
Mi madre muri hace tres aos me susurra suavemente, dejando
caer los ojos de nuevo. Fue vctima de un tiroteo.
Mierda.
Lo siento le digo sin conviccin. Qu carajo dices a eso?
No lo hagas. Maddie me mira. T le disparaste? No. No es tu
culpa. No te disculpes por lo que alguien ms hizo.
Extiendo la mano y meto el pelo detrs de su oreja. Qu pasa con
su pelo?
Siento que hayas tenido que pasar por eso.
Sus ojos son sorprendentemente claros mientras acepta mis
palabras. No se inmuta, no llora, y no se rompe. Es su corazn de
piedra?
Yo tambin finalmente responde. Pero ya est hecho. No hay
ningn punto en pensar en lo que podra tener, debera tener, o
pudiera haber sido, porque eso no significa que sea mejor para
todos. De hecho, probablemente lo hace peor. Se ha ido. No puedo
cambiar eso, slo puedo vivir con ello. Y yo contina, lentamente.
Vivo con ello todos los das, y siempre voy a echarla de menos, pero el
hecho de que se haya ido no significa que no puedo ser la persona
que estoy destinada a ser.
Mierda, eso es profundo. Qu dices a eso? Cmo es esta chica
capaz de dejarme sin palabras? Tengo una respuesta para todo.
Por supuesto, por lo general es una mala palabra o relacionada con
el sexo, pero aun as es una respuesta.
Deslizo mi mano de su hombro hasta su brazo. Entrelazando mis
dedos con los suyos y aprieto suavemente.
Eres muy fuerte, lo sabas?
No. Slo soy yo.
No lo cambia. Eres fuerte.

58

Qu hay de ti? dice de pronto, la niebla despejando sus
ojos. Eso es todo lo que voy a obtener de ella hoy. Pero si se abre,
confa en m, verdad? Eso es lo que significa? Y la confianza
conduce al amor. Dnde est Megan cuando la necesito?
Mierda. Soy un idiota por pensar en esa mierda cuando slo
desnud su alma para m.
No hay mucho que contar. Empezamos a caminar de nuevo,
con las manos entrelazadas balancendose ligeramente entre
nosotros. Crec en Palm Springs con Megan, viv una vida buena y
fcil, a continuacin, extiendo mis alas y entro a la universidad.
Con Megan.
S. Hicimos un pacto que iramos juntos a la universidad. Soy slo
dos meses mayor que ella, y nos veamos todos los das a medida que
creca. Ella es como mi hermana.
Maddie asiente, y puedo decir que entiende. Es un alivio, ya que va
a hacer todo el asunto de "citas" ms fcil, pero ni siquiera los chicos
entienden por qu soy tan protector sobre ella. Del tipo de proteccin
tcala y te mueres.
Creo que es bueno que ests tan cerca dice. Echo de menos
tener esa cercana con alguien. Tal vez lo encontrar de nuevo algn
da.
Estoy seguro de que lo hars. Quin sabe? Podramos estar tan
cerca un da. Dios, realmente estaba exagerando hoy.
Ella se vuelve hacia m, con una sonrisa en los labios y sus cejas
arqueadas.
Presuntuoso.
Prefiero esperanzado. Sonro. Se re y niega con la cabeza. En
serio.
Est bien, Braden. Aun sacudiendo su cabeza. Ser un milagro
si esto... Seala entre nosotros...dura ms all de esta noche.
Es eso lo que piensas? la desafo, detenindome frente a ella y
sosteniendo su otra mano.

59

Por qu no lo estara? He tenido tu atencin por oh, seis das. Eso
es un milagro en s mismo.
Niego con la cabeza. Es jodidamente inteligente, y ahora tengo que
jugar igual de inteligente. Es todo un juego. Amar o ser amado. No
hago lo primero, por lo que va a tener que ser lo segundo. Megan me
hizo ver bastantes pelculas para mujeres en mi vida. Puedo fingir esta
mierda blanda.
ngel le digo en voz baja, pasando mi pulgar por su mejilla, a
travs de las diminutas pecas que nunca he notado hasta ahora. Y
si te pido que me des una oportunidad?
Una oportunidad? A qu?
Una oportunidad de ser ms que tu amigo.
Sus ojos recorren mi rostro, revisando mi sinceridad. Menos mal que
soy bueno en mostrar una mscara en su lugar.
Y? pregunta.
Y qu?
Y si te equivocas? Qu, entonces? Maddie mira hacia abajo.
Entonces te doy el permiso para que Kay golpee mi culo le digo
en voz baja, levantando su rostro. Te lo prometo. No soy perfecto,
Maddie, no soy nada perfecto, y soy el primero en admitirlo. Pero, si me
lo permites, voy a tratar de ser perfecto para ti. As que puedes tener
esa cercana que quieres.
Soy un idiota.
Bien dice despus de un momento. Una oportunidad,
Braden. Eso es todo.
Sonro lentamente hacia ella y descanso mi frente contra la suya. Mi
aliento corre por su boca y cierra los ojos. Bsala, y cierra el trato.
Bajo mis labios a los de ella, y suena mi telfono de mierda. Suspiro y
me alejo, ponindolo en mi odo.
Qu? espeto.
Aj, He interrumpido algo? Ryan re.

60

El peor momento. Echo un vistazo a Maddie y se sonroja un
poco, mirando a otro lado.
Lo hice ahora?
Sip. Qu quieres, idiota?
Van a venir aqu? Lila quiere saber cmo fue tu cita. Est
teniendo maldito gatitos aqu, hombre.
Cubro el fondo de mi telfono con la mano y busco a Maddie.
Quieres regresar a la casa? Las chicas ya estn all.
Por supuesto. Me sonre.
Estamos en camino digo en el telfono. Nos vemos en un rato.
Cuelgo y empujo de nuevo en el bolsillo. Idiota.
Maddie muerde el interior de su labio para controlar su risa.
Hey. Le doy un codazo y tomo su mano en la ma de nuevo.
No te ras.
Lo siento. Sus ojos brillan con diversin.
No, no lo haces.
Tienes razn. No lo hago. Se encoge de hombros y sonre, tirando
de m. Vamos. Apuesto a que Kay tiene mis tragos alineados, y los va
a beber si no lo hago yo!
Levanto la vista y niego con la cabeza, siguindola a mi auto.
Tengo una novia. Una novia falsa, pero sigue siendo una novia.
Quin coo iba a pensarlo?


61

11
Maddie
Traducido por kristel98
Corregido por MaryJane

Entramos en la casa, y la msica golpetea en nuestra contra. Braden
alcanza por mi mano, uniendo sus dedos con los mos. Lo permito,
apretando ligeramente su mano, y l me saca a travs de la sala
repleta. Nos asomamos en la cocina donde Kay, Megan, y Lila estn
sentadas en el bar.
Voy a ir a buscar a Ryan. l se inclina y susurra en mi odo.
Esperas por m en la barra?
Asiento y da un paso adelante, liberando su mano. Le sonro por
encima de mi hombro, y l guia un ojo. Jess. Han pasado veinte
minutos y ya, estoy cansada de pretender que me importa una mierda
nada de eso. Aunque, estoy cuestionando por qu me abr a l antes.
Tal vez sea porque no me importa y s que es vital para l caer por m.
Lstima, verdad? Pobre pequea Maddie. Me burlo de m misma.
Megan desliza su brazo a travs del mo al segundo que la alcanzo.
Y bien?
El Juego comienza le susurro, sonriendo con suficiencia a Lila y
Kay.
Hurraaaaaaaaaaaa! Grita Kay y le dice a Kyle. Ocho
disparos, dos cada una, uno dos bam!
Ya lo tienes! Kyle me guia el ojo. Yo sonro educadamente a l.
En cuanto a la Universidad de California, Berkeley se preocup, estoy

62

en una relacin con Braden Carter. No es que Kyle vaya a entender
eso.

Buenas noches? pregunta mientras l desliza las copas para
nosotras.
Yo dira que lo son se re Lila, sujetando un trago. Todos nosotros
agarramos un vaso y bebimos rpido, seguido por el segundo.
Y por qu es eso? Se inclina hacia delante, moviendo su rostro
hacia el mo.
Porque ella tiene un novio. Megan sonre y se gira.
Ests bromeando dice Kyle inexpresivamente.
Um, o no. Encojo un hombro.
Ests con Braden?
Lo est dice Braden, surgiendo detrs de m. Algn problema,
Kyle?
Kyle mira hacia arriba, y la rabia est escrita por todo su rostro.
S, en realidad. S, lo hay.
Entonces por favor, comprtelo por qu eres mucho mejor que yo.
Kyle me echa un vistazo a m, y doy un paso al lado.
Animales murmuro. Lila asiente con acuerdo.
No, Maddie. Braden me mira. Quiero saber lo que cree que l
puede darte que no yo puedo.
Bray... advierte Megan.
Qu puedo darle que t no puedes? Tal vez una relacin segura
llena de confianza, donde ella no estar preocupada si vas a salir
corriendo y coger a una de tus putas. Kyle lo mira con asco. Y el
resto. Simplemente no hay suficiente tiempo en un da para describir
como de idiota eres con las chicas.
Hey! Protesta Megan, golpeando sus manos sobre el
mostrador. Eso est fuera de lugar, Kyle.

63

l pregunt.
S, y ahora te digo que eso es suficiente!
No, Meggy, djalo que contine. El rostro de Braden est como
una piedra.
No vas a intervenir ? susurra Kay.
Cul es el punto? Me encojo de hombros. Ellos todava
tendrn este concurso de meadas. Adems, vamos a conseguir lo que
queremos.
Qu es eso?
Atencin sobre nuestra relacin.
Ella golpea mi hombro.
Chica inteligente.
Braden, todos sabemos que no vas a perder el tiempo por ella.
Slo quieres follarla y seguir adelante. T no eres una mierda que vale
en el zapato de alguien. Por qu no dejas que ella tenga a alguien
quien la tratar bien y no como una de tus putas? dice Kyle en voz
alta.
Braden se lanza encima de la barra, tirando una botella de vodka
por ah y envindolo con xito contra el suelo. l agarra la camisa de
Kyle y lo sujeta a la pared.
Quieres jodidamente repetir eso, Kyle? sisea Braden entre
dientes.
Oh, bien suspira Megan, sacudiendo su cabeza.
Lo hara, pero creo que me escuchaste la primera vez responde
Kyle. Adems, no muestra exactamente a tu chica cunto de un
novio decente eres, verdad?
S, Kyle, es cierto. Mi chica. Maddie es ma, y no olvides eso.
Braden lo suelta y se le queda mirando. Intenta algo con ella y una
botella no ser la nica cosa que conseguir acabar malditamente
roto.
Est bien. Ryan se desliza sigilosamente. El espectculo acabo,
muchachos. Bsense y hagan la pases o aljense el uno del otro.

64

Oh, mejor tarde que nunca murmura Lila. l estara tarde hasta
en su propio maldito funeral.
Resoplo y cubro mi boca con mi mano. No es el momento. La dejo
caer y miro hacia Braden.
Megan le dice algo, y l se vuelve para mirarme, una pizca de
arrepentimiento en sus ojos azules. Sostengo mi postura, manteniendo
su contacto visual. Megan dice otra cosa, y l asiente, movindose
hacia adelante. l toma mi mano silenciosamente y me lleva de la
habitacin.
La fiesta contina, chicos. No hay nada que ver! grita Ryan
mientras nos dirigimos arriba.
Braden me lleva por dos tramos de escaleras y desbloquea una
puerta. Su habitacin.
Es impecable. Por alguna razn, me sorprende, y lo miro
rpidamente. Las fundas oscuras en la cama destacan contra las
paredes blancas estndar y un escritorio amontonado de libros se
asienta en la esquina. La nica manera que puedas decirle que es un
cuarto de chico adolescente es por la gran pantalla de televisin
conectada a la pared por sobre una Xbox. Naturalmente.
Maddie? Cierra la puerta y levanta una mano hacia mi rostro
. Lo siento, ngel. No pretenda que eso sucediera.
Pareces hacer un montn de cosas que no quieres, Braden
contesto.
Lo s. Siempre a tu alrededor. Sonre irnicamente. Encojo un
hombro. No quiero que pienses de manera diferente de m por eso.
Sigue el juego, Maddie.
Debido a qu?
Levanta una ceja y sonre.
El hecho de que casi le di un puetazo en la cara.
Por qu iba yo a pensar de manera diferente? No es eso lo que
t supones que haga? Mis ojos parpadean a nuestras manos
entrelazadas y de regreso a l.
Creo que s.

65

Me ro. Guau!, realmente no tienes novias.
No, no lo hago. No s si lo notaste, pero la mitad de las personas
abajo acaban de verme que voy todo protector sobre ti.
Ah, s. La actuacin caverncola. Yo, Braden. Maddie, ma. Eso?
Se re. S, eso.
Bueno dudo que alguien vaya a tratar de tomarme ahora le
digo. Creo que es un poco obvio que pienses que pertenezco a ellos.
Qu piense? l da un paso ms cerca.
S, piensa. Entrecierro mis ojos lentamente. Yo no pertenezco a
nadie ms que a m misma. Mi cuerpo y mi vida son mas para controlar
y ser la novia de alguien no va a cambiar eso.
Usualmente, en este punto, me gustara admitir cun excitado
estoy pero creo que voy a ir slo por esto: Maddie, eres ma. Te guste o
no, lo eres. l acuna mi mejilla.
Tu novia. Eso es todo. An no te pertenezco.
Por qu ests convirtiendo esto en una discusin? grue.
No lo estoy! Protesto. Simplemente no hago esa cosa
caverncola, de acuerdo?
Lo ests!
Ahora quin est discutiendo?
Maddie.
Braden.
Nunca te callas?
No. No lo hago.
Fantstico. Tuve que elegir a la chica quin siempre habla.
Entonces ir a hablar con alguien quien escucha que no est
atascado en la edad de piedra! Quito mi mano de la suya y giro
hacia la puerta.

66

No, t no irs! grue de nuevo y me pega a la puerta. Me
estas dejando ya? Esta irritado. Por qu estoy haciendo este
estpido reto de nuevo?
No, Slo me preguntaba si eres mejor besando de lo que eres
hablando. Sus ojos se fijan en mis labios y mi lengua se mueve rpido,
mojndolos.
Tal vez lo soy, pero si sigues hablando nunca lo descubrirs,
verdad?
Deja caer su cabeza y suavemente presiona sus labios contra los
mos. Una de sus manos se desliza alrededor de mi cintura, tirando de
m contra l, y la otra se desliza a travs de mi cabello. Suspiro cuando
chupa suavemente mi labio inferior, y toma su oportunidad, deslizando
su lengua en mi boca. Mis manos agarran sus brazos, deslizndose a
travs de sus hombros, y enlazndose detrs de su cuello.
Es suave aunque inquisitivo cuando me besa, y no puedo evitar el
sprint que en mi corazn ha entrado. Simultneamente lo odio y lo
quiero, y esos sentimientos chocan en mi interior, mezclando hacia
algo indiscernible.
El calor se propaga a travs de mi cuerpo, y Braden tira de m an
ms cerca de l. Estoy nivelada contra l, sintiendo cada curva y
definicin de los msculos en su torso. Desenlazo mis manos y las deslizo
hacia arriba en su cabello, envolviendo mis dedos alrededor de ellos.
Maddie susurra contra mi boca, tirando ligeramente hacia
atrs. Tenemos que parar, o no voy a ser capaz de hacerlo.
Parar? Parar qu? Los besos? Oh. En serio?
Est bien le respondo.
ngel, es slo porque s que no eres como la mayora de las
chicas. Iremos ms lejos cuando ests lista, de acuerdo?
Asiento, y me besa de nuevo, un toque prolongado en mis labios
hinchados.
Desliza su mano abajo as que estn ambas en mi espalda y mete su
cabeza en mi cuello. Enterrando su rostro en m cabello, y vuelvo mi
cabeza a l, dejando que me sostenga.

67

En este segundo, no estoy pensando en el reto. No estoy pensando
en Brooklyn, o por qu odio a Braden. Todo lo que estoy pensando es
que ese beso era el mejor maldito beso que jams he tenido.
Y eso podra ser un problema.

68

12
Braden
Traducido por kristel98
Corregido por MaryJane

Me despierto y niego mi cabeza a m mismo. Lo de ayer corre a
travs de mi mente pasando rpido, y recuerdo Tengo una novia.
Joder. Eso es raro.
Y luego estaba Kyle. El tipo se cree la octava maravilla de verdad
sobre que yo est con Maddie, y no es que lo culpe, si fuera l,
probablemente tambin lo hara. S lo que la mitad de las personas en
la fiesta de anoche estaban pensando. Ellos preguntaban por qu
Maddie es tan diferente a las dems y lo que es tan especial acerca
de ella. Las chicas estaban maldicindola por tomar lo que queran, y
los chicos estaban escabullndose de nuevo en sus rincones oscuros,
sus posibilidades de seducirla estaban arruinadas.
Bueno, a la mierda todos.
Bien? Ryan abre la puerta.
No te molestes en llamar digo sarcsticamente, poniendo mi
telfono abajo. Me encanta cuando los pendejos irrumpen.
Uh, s. l levanta una ceja y cierra la puerta, sentndose en mi
silla de escritorio. Qu fue esa mierda?
Estaba a punto de besarla. El sello del acuerdo en este desafo
entonces t, maldito me llamaste.
Mierda, hombre. Lo siento. Si lo hubiera sabido
Seras un maldito psquico. Me ro y me incorporo en la cama.
Eso no importa.

69

Lo sellaste entonces?
Anoche despus de mi actuacin caverncola.
Actuacin caverncola? Re disimuladamente.
Sus palabras, hombre, sus palabras. Sonro con suficiencia y
agarro mi telfono, agitndolo en su direccin. Te importa? Tengo
que enviar un texto a mi novia.
Ryan suelta una fuerte carcajada y da una palmada en su pierna.
No me jodas, eso es una buena idea. Acabas de decir novia?
Eres sordo? Claro que lo hice.
Espera, hablas en serio? Deja de rer.
Amigo, somos oficiales. Deberas haber sabido que no me habra
tomado mucho tiempo para hacerlo exclusivo. Meneo mi meique
hacia l. Ves esto? Ella est envuelta justo alrededor de l.

70

13
Maddie
Traducido por MaryJane
Corregido por Jazmn

Ves esto? Muevo mi dedo alrededor de la habitacin. l est
envuelto alrededor de esto.
No lo dudo sonre Megan. Lo vi enloquecer con Kyle,
recuerdas?
Kay se recuesta en su cama, cruzando los brazos detrs de la
cabeza y suspira felizmente. Esta mierda es entretenida. Y tan
jodidamente satisfactoria.
Satisfactoria? Lila la mira.
S. Braden Carter, el Sr. Playboy envuelto l mismo alrededor del
dedo pequeo de Maddie. Es como una mosca en una telaraa.
Excepto que no voy a comerlo para la cena le recuerdo. No
soy un canbal.
Bueno. Ella se da la vuelta y menea levemente las cejas.
Podras siempre
Detente ordena de Megan. Ella sostiene su mano. No ms,
Kayleigh. Eso es ms que suficiente.
Mente sucia. Lila re. Sonro y Megan saca el plan OPTP.
As que, estamos un da antes del horario. Pasa un dedo por l.
Bien hecho, Mads. Qu est pasando hoy? Van a salir?
Uh, no estoy segura. Sonro tmidamente. Pero finalmente le di
mi nmero. Kay salta. As que probablemente llame o algo as.

71

Mi telfono suena, y lo alcanzo.
Hablando del diablo sonre Lila.
Buenos das, ngel. Estas libre hoy?
Levanto la vista del mensaje, agito el telfono y sonro. Bingo.
Lentas, sonrisas maliciosas estallan en los tres rostros en frente de m, y
s que estn a punto de bajar. Megan lame sus labios.
No le escribas aun. Destapa su bolgrafo. Despus de anoche, la
segunda etapa debera ser bastante fcil. Estaba todo protector con tu
bonito culo, y todo el mundo en la fiesta de fraternidad lo habran visto,
odo o escuchado.
Nadie va a creerlo, sin embargo Lila seala.
Entonces, cada vez que est en pblico, asegrate de que estas
tocando, riendo, o besando. Suspira Kay. No tan duro, chicas.
Jess.
Megan le tira el bolgrafo. Actitud, Kayleigh.
Cllate. Kay se la tira de regreso.
Chicas. Me ro. Cul es el plan? S que hay uno.
Lo hay. Megan garabatea algo, poniendo un punto exagerado
al final. Vas a una cita doble con Ryan y Lila una noche de esta
semana.
Qu? Lila y yo decimos al mismo tiempo.
Vas a una cita doble con Ryan y Lila repite.
Qu?
T. Irs. A. Una. Cita. Doble. Con. Ryan. Y. Lila dice Kay despacio,
pronunciando cada palabra perfectamente.
Lo escuch la primera vez le digo con los dientes apretados.
Sin nimo de ofender, Lila, pero si hay algo peor que salir con Braden
Carter, es una cita doble con Ryan.
Eres realmente suertuda, es Ryan musita Lila. Es un dolor en el
culo, pero Aston es mucho peor.

72

Eso es cierto Kay est de acuerdo. Pero Aston es un bufn
caliente.
Pens que preferas a las chicas?
Lo hago. Pero eso no significa que no me guste un poco de
Bien! Interrumpo la risa de Kay. Cundo es la cita? Tengo
que prepararme mentalmente.
Y escribirle a Bray responde Megan.
Oh, s. Desbloqueo mi telfono y miro la pantalla. Uh, qu
digo?
Todas suspiran. Qu dijo?
Me pregunt qu estaba haciendo.
Entonces dile que ests libre.
Est bien.
Maana :) nada planeado. Tu?
Pulso enviar y me encojo de hombros. Parece bastante fcil.
Tena la esperanza de verte. Tal vez podramos hacer de nuevo lo
del caf? Responde.
Estoy segura de que podemos. Nos vemos all en media hora?
Nos vemos entonces.
Me encontrare con l en Starbucks en una media hora anuncio.
Yo voy! Megan tapa el bolgrafo y sonre.
Eso no interferir con la cita? Lila levanta una ceja.
No.
Cmo no?
Megan suspira y rueda los ojos. Yo y Bray somos como familia, no?
Todo el mundo siempre piensa que hay algo entre nosotros, y no lo hay
en absoluto, es como, ew, por lo que al vernos a los tres juntos, todo el
mundo sabr que son serios. Van a ver que no hay nada entre yo y
Bray, pero s entre l y Mads, y que ella acepta la cercana de la

73

relacin hermano-hermana no relacionados, por lo tanto, se solidifica
la creencia de que Braden y Maddie estn saliendo. En serio saliendo.
Pero no hay nada entre nosotros. Confusa. Recurdenme por
qu estoy haciendo esto de nuevo?
Porque odio todo lo que representa para las mujeres. Y es un buen
besador.
Y eso es totalmente contradictorio.
Ya lo sabes. Yo s. Lila y Kay saben eso, pero, Mads, Braden no.
Endereza su ropa.
Tampoco lo hace el resto del campus termina Kay. As que,
para el resto del mundo, hay algo entre los dos.
Muy bien. Suspiro. No podran retarme a algo fcil o divertido,
no? Porque absolutamente no me divert anoche. Maldicin.
Nunca. Lila escribe un mensaje en su telfono. Todo el mundo
va a la playa esta noche. Otra oportunidad para difundir la palabra de
que Braden Carter esta tomado.
Kay sonre. Correr la voz? Estoy en eso. Ella agarra su telfono, y
yo sacudo la cabeza.
Vamos a dejarlas, Megs? Me pongo de pie y agarro mis cosas.
Se ven como si tuvieran todo bajo control.
Los ojos color azul claro de Megan brillan. Vmonos.


74

14
Braden
Traducido por MaryJane
Corregido por Ale_ge

Oigo la risa de Megan antes de verla y Maddie gira en la esquina.
Compaa. Brillante. S lo que est haciendo aqu. Meggy me dar el
espeluznante silencio 411 con sus ojos, lo que hace.
Haciendo caso omiso de mi mejor amiga de toda la vida, me centro
en Maddie. Si iba a salir falsamente con alguien, entonces jdanme,
eleg una joya con ella. Su figura es evidente incluso en una falda de
mezclilla y una camisa sencilla, ella no es delgada y no demasiado
curvilnea. Tiene una mezcla perfecta de msculo tonificado y curvas
que me da ganas de pasar mis manos a travs de cada centmetro de
su piel desnuda. Ese beso de anoche no facilita las cosas. Sentir ese
maldito cuerpo en mi contra.
Sacudiendo mis pensamientos pervertidos, sonro cuando ella se
detiene frente a m. Me sonre y me agacho lentamente, tomando su
cabeza y capturando sus suaves labios con los mos. Una de sus manos
descansa en mi cintura para sostenerse, y la otra agarra mi brazo. Ella
responde al beso casi con entusiasmo, y no tengo ninguna prisa por
alejarme.
Esta chica puede hacer locuras con su boca en la ma. No voy a
mentir y decir que no quiero su boca en otra parte de m, porque lo
hago, pero hasta que eso ocurra podra estar aqu y besarla todo el
maldito da.
Megan tose discretamente y libero a Maddie a regaadientes.
Buenos das, ngel le digo en voz baja.

75

Buenos das. Se muerde el labio superior y me mira con sus ojos
muy pequeos.
Buenos das, Bray. Me pregunto cmo ests hoy, pero pareces muy
muy bien, dice Megan sarcsticamente.
Buenos das, Meggy. Envuelvo mi brazo alrededor de Maddie.
Estoy bien y excelente esta maana. Cmo ests?
Oh, me escuchaste entonces? Ella rueda los ojos. Maddie sonre
junto a m.
Tiro de su pelo. Tendra que ser seriamente sordo para no orte.
Eso, o ocupado jugando un juego serio de tenis de amgdalas.
Ella abre la puerta a Starbucks y me guia el ojo.
No hay amgdalas involucradas responde Maddie. No he
tenido mi caf todava. Si hubiera intentado eso, lo habra mordido.
Maddie Stevens, mordindome? S. Jodidamente. Por favor.
Suena prometedor murmuro. Megan me codea.
Cerdo.
Debes saber que soy un cerdo. Nos acercamos al mostrador.
No s por qu te sorprende.
Qu puedo hacer por ti? dice la barista. Creo que es la misma
que el otro da, y es caliente. Oscura donde Maddie es de fuego y tal
vez un poco ms de carne en sus huesos. Sin embargo, yo le dara un
uno. O dos.
Yo me encargo le guio a Maddie. Dos Fraps grandes doble
con chispas de chocolate.
Impresionante. Ella me mira y sonre.
Estoy en lo correcto?
S, pero se te olvidaron los muffins.
Me ro y tiro de ella un poco ms cerca de m. Y dos muffins de
arndano.
Y yo voy a tener un Frap de caramelo con crema extra, aade
Meggy El paga.

76

Me encojo de hombros como diciendo Qu puedo hacer? pero
no me importa. Es caf.
La barista se apresura a hacerlos y los pone en el mostrador,
pegando su pecho en mi direccin. Su etiqueta con su nombre me
dice que ella es Amanda. Como si me importara, su nombre es
irrelevante.
Tomo un caf y se lo entrego a Maddie, tratando de ignorar la forma
en que las tetas de Amanda estn saliendo de su blusa. Joder, esta
mierda de exclusividad es un trabajo duro. Maddie toma el caf y se
mueve a mi lado, disparando a Amanda una mirada. Oh s, la chica lo
tiene mal por m.
l tiene una novia, por supuesto. Meggy coge su tasa. No seas
tan barata.
Sonro y Maddie se atraganta con el caf que est tomado. Le froto
la espalda con dulzura. Ests bien, Maddie?
Bien, chilla. muy bien.
Meggy sonre a Amanda y se vuelve a los cmodos sofs de la
esquina de la habitacin. Llevo a Maddie y me deslizo a su lado, por lo
que mi pierna toca la suya. Ella deja su caf sobre la mesa y toma su
panecillo de la misma manera que lo hizo el martes, apareciendo
pequeas piezas entre sus labios.
Me encantara ser el panecillo en estos momentos.
Miro, hipnotizado por la forma en que se lame los labios despus de
cada bocado, chasqueando la lengua delicadamente para limpiar las
migajas. Me encantara tener esas migas tambin.
Braden?
Me vuelvo a mirar Meggy. Qu?
Dije, vas a la fiesta en la playa esta noche? Una lenta sonrisa
conocedora aparece en su cara. Me sorprendi viendo a Maddie.
Atrapado.
Depende, le respondo, deslizando la mano sobre el muslo de
Maddie. Su piel es suave como la seda, como el mrmol. Mi pene se
mueve, y al instante me imagino esas piernas alrededor de mi cintura...
mis piernas... mi cuello...

77

Por qu?
Si mi chica va. Mis ojos se encuentran con los suyos, y dibujo
crculos suaves sobre su piel desnuda. Joder. En realidad estoy
torturndome a m mismo.
Lila dijo previamente que ella y Ryan van. No me importa, dice
ella Podra ser divertido.
Pues, s voy le digo a Meggy. Sus labios se fruncen en una sonrisa
divertida, y rozo mis dientes a lo largo de mi labio inferior. Qu?
Nada. Ella se relaja en su asiento. Nada en absoluto.
Mentirosa de mierda.
Se abre puerta y observo. Miro de nuevo, y una de las chicas es
Blondie de la semana pasada. La que dej. Esto podra ser un poco
incmodo.
Ella me mira y menea los dedos. Hola, Braden!
Veo los ojos de Maddie dirigirse hacia ella, de espaldas a m, de
nuevo a ella. S que est haciendo la conexin, y s lo que est
pensando. Mierda.
Tomo mi mano de su muslo y entrelazo mis dedos con los de ella,
llevo su mano a mi boca y presiono un suave beso en sus nudillos. Me
mira y sus ojos son cuidadosos, endurecidos, y definitivamente no
muestran el aspecto ldico que tenan antes.
Siempre ignoras a las chicas con las que te acuestas? pregunta
en voz baja, mirando a un punto en la pared detrs de m. Meggy se
levanta, murmurando algo sobre necesitar el bao de mujeres. Lo que
sea.
Maddie, no me acost con ella. Tiro su mano. Ella lo intent,
pero no estaba interesado. No despus de verte esa noche.
Al menos, eso no es una mentira.
Sus ojos verdes chocan con los mos. No s si creerlo o no. Ella
parece conocerte muy bien.
Si no lo hace es porque ella pas la mayor parte de los veinte
minutos frotando su cuerpo quirrgicamente mejorado contra m
mientras yo te miraba.

78

Ella se burla y niega con la cabeza. Wow. Es eso un cumplido o
un insulto?
No creo tener que responder a eso. O s? Las chicas son
jodidamente complicadas.
Creme cuando te digo que slo tengo ojos para ti. No estoy
interesado en alguien ms. Cuando estamos solos. Vuelvo su rostro
hacia el mo con suavidad y me inclino. Slo t, ngel, de acuerdo?
No Blondie all.
Froto sus labios con los mos. Esto podra ser un juego, pero me podra
acostumbrar a besarla.
Ella sonre contra mi boca. Blondie? Ni siquiera sabes su nombre?
Me alejo para que nuestras frentes se toquen. No, como he dicho,
estaba demasiado ocupado vindote para que me importara si su
nombre era Laura o Popsicle.
Maddie re y yo sonro.
Est bien, dice en voz baja. Te creo.
Bueno murmuro y la beso de nuevo, por ms tiempo esta vez.
Eso fue salvarse malditamente por poco.

79

15
Maddie
Traducido por MaryJane
Corregido por Ale_ge

Toda la lnea: Ignoras siempre a las chicas con las que duermes?
fue magia, Maddie. Pura maldita magia. Megan se re en la
habitacin. Me detengo, mi varita de rimel suspendida en el aire y le
sonri a travs del espejo. Me alegro de est pensando sobre el plan,
porque yo no lo estoy.
Estoy muy preocupada con lo que siento cuando me est tocando.
Cuando hizo el movimiento de la mano en mi muslo antes, quera
castrarlo. Realmente, quera arrancarle sus partes caballerosas y
frotarlas contra un rallador de queso. Repetidamente. Cuando l
empez a frotar mi pierna, quera darle un puetazo, pero cuando l
apart la mano quera agarrarlo y exigir que la dejara all.
Ese pensamiento me hace sentir un poco enferma. Quera que
Braden Carter me tocara, y cuando lo hizo me gust mucho. Disfrut
mucho ese movimiento inocentemente sexy que hizo con la yema del
pulgar contra la parte interior de mi pierna. Este plan se est poniendo
peligroso.
Es una semana y ya puedo sentir una pequea grieta en contra de
mi atraccin por l. S, la misma atraccin que encerr en una caja
completa con candado de acero de alta resistencia y una
contrasea.
Lo que me pone es la forma en que podra estar disgustada con l
un minuto y besarlo otro. Y no me importaba. Todava no me importa.
Ugh, cmo puede gustarme besar a alguien que odio tanto? Tengo
que recordar que esto es un juego, y para ganar tengo que jugar.

80

Tengo que jugar con las reglas. Sus reglas. La nica manera de ganar
es por el respeto de las normas del jugador.
Sexo gobierna el juego. Es el objetivo, el gran premio. Cualquier cosa
que no sea la atraccin sexual y sentimientos de deseo sexual no
tienen un lugar aqu, no en mi reloj.
Una semana ms abajo y tres para el final. Se siente algo ms que
sexo conmigo, eso est claro. Mi acto es creble, y s que l est
cayendo por l. Y por m.
Slo tengo que recordar odiarlo.

Mi pelo flota en el viento, y lo enredo alrededor de mi cuello,
sostenindolo a un lado. La brisa es una adicin bienvenida al clima
demasiado caliente de otoo, as que no me importa. Ojal se me
hubiera ocurrido traer una diadema conmigo.
Lila tararea en voz alta a medida que avanzamos hacia el sonido,
siguiendo los sonidos de risas y vtores hasta el otro extremo de la playa.
Todo el primer ao est aqu, parece, y la msica suena desde alguna
parte. Una hoguera se est creando, y oigo a Megan gemir.
Por qu necesitan una hoguera? Todava est a 80 grados
afuera.
Debido a que son geniales. Kay re. Rayos.
Gruo en acuerdo y busco entre la multitud, mis ojos buscando a
Braden. Puedo tener cinco minutos para realmente disfrutar de este
partido antes de obligarme a jugar a la nueva novia cariosa?
Parece que s.
Encontramos un lugar, y Lila inmediatamente comienza a examinar
la arena por piedras y trozos de madera. Que Dios ayude a cualquier
trozo de madera que rasgue o roce su pierna. Al parecer,
considerando lo segura que se siente, se sienta y se apoya contra un
rbol. Megan niega con la cabeza, y tanto ella como Kay caen en la
arena. Sigo su ejemplo, pero ms conservadoramente de lo que
hicieron.

81

Paso los dedos por mi pelo, soltando pequeos enredos de mis rizos
suaves en los extremos. La arena se desplaza detrs de m. Dos manos
agarran de mi cintura, y salto, dejando escapar un grito.
Qu me vuelvo a mirar directamente a los ojos azules
brillantes y divertidos. Braden. Me asustaste.
Lo siento, ngel. Pens en darte una sorpresa responde,
cambiando y movindose ms cerca de m.
Creo que has logrado eso murmuro, odiando la forma en que su
piel se siente contra la ma. O estoy odiando el hecho de que me
gusta cmo se siente? Ni siquiera lo s.
l descansa su barbilla en mi hombro, presionando su mejilla contra
la ma. Pens que estaban empezando la fiesta sin m, chicas.
Al igual que habamos hecho alguna vez dice Kay en un
agradable tono falso. Todos sabemos que eres la vida y el alma de
las fiestas, Carter.
Guarda tus garras, gatita. Lila mete un vaso de plstico en su
cara. Entonces cllate y bebe.
S, empleada del zoolgico. Kay rueda los ojos y le sonre a Lila
antes de pasar a Braden.
Dnde est Ryan?
Est tomando cerveza en el coche con Aston. Estarn aqu en un
minuto responde Braden, moviendo la cabeza as su respiracin pasa
a travs de mi mejilla.
Lila, puedo tomar un trago? le pregunto. Necesito algo para
pasar la noche cuerda.
Mi trabajo est hecho. Kay levanta sus manos, su vaso
descansando en la arena. He corrompido exitosamente a Maddie.
No del todo, Megan medio sonre. Todava no jura o duerme
con todo a la vista.
Ella no lo har, sin embargo, murmura Braden. La parte de
dormir con todo fuera.
Porque eres un ejemplo. Lila levanta una ceja.

82

Oye. La seala con el dedo. Estaba soltero entonces. Soy un
hombre nuevo.
Quiero rodar los ojos. Varias veces. Por supuesto que lo es, y si no lo
es, pronto lo ser, cortesa de su servidora. Porque puedo hacer esto.
Lila pone los ojos en m, y Ryan y Aston se acercan a nosotros. Ryan
saluda a Lila, mientras que Aston casualmente se encuentra cerca de
Megan. Oh, alguien tiene un pequeo enamoramiento? No, eso sera
estpido. Lo nico por lo que se siente atrado es por lo que hay dentro
de sus bragas.
Ests muy callada me dice Braden en voz baja.
Sonro y giro la cara hacia l. Estoy escuchando.
Oh, puedes escuchar? l me hace cosquillas un poco, y me
retuerzo.
No me hagas cosquillas me retuerzo.
Por qu? Eres cosquillosa?
No lo soy. No. No. Del. Todo.
Apuesto a que lo eres.
No lo soy!
l mueve sus dedos sobre mi cintura, y chillo, movindome y
retorcindome en su agarre para escapar.
Braden, para! farfullo a travs de la risa controlada.
No hasta que digas que eres cosquillosa bromea y me cosquillea
un poco ms.
Grito y caigo hacia atrs, levantando un poco de arena. l viene
abajo conmigo, medio tumbado sobre m, su brazo todava alrededor
de mi cintura.
Dilo susurra, mirndome a los ojos.
No le susurro. No voy a darme por vencida.
Yo tampoco. Deja caer la cabeza, y sus labios capturan los mos,
suaves y clidos. Mis ojos se cierran, y mi mano se apoya en su cuello.
Mis dedos presionan su piel, atrayndolo a m.

83

Braden chasquea la lengua y recorre mi labio inferior, succionndolo
suavemente en su boca. Sus dientes rozan ligeramente,
mordisqueando mientras me libera. Ignoro el jadeo que quiere escapar
de mi boca y la difusin de calor a travs de mi cuerpo. Piscinas en la
boca de mi estmago como lava fundida, una masa hirviente de
deseo y necesidad.
Y entonces recuerdo que lo odio.
Hey me quejo. No me distraigas con besos.
Levanta la cabeza y me sonre. Es una especie de sonrisa sexy, y una
que me hubiera fundido si se tratara de alguien que no fuese Braden. S
Braden. Playboy, jugador, el que usa a las mujeres para su propio
placer.
Sip. Eso hizo.
Me deslizo a un lado de l y me siento, sacudiendo la arena de mi
pelo.
Mira dnde ests. Kay seala mi pelo. Eso podra llevarse mi
ojo. Es un arma letal, Mads!
Oh, cllate, t. Sacudo los extremos mis rizos y noto que los otros
han desaparecido. A dnde se fueron todos?
Fueron a buscar comida de la barbacoa mientras que t y
Casanova estaban chupando sus caras.
Niego con la cabeza. Ella puede ser cruda a veces, pero es slo ella.
No me gustara que fuera de otra manera.
Hey, Kay. Braden se inclina a m alrededor. No es tu amiga la
de all? Darla o como se llame? Oh, genial.
Kay resopla. Si quieres estar solo, solo dilo. Ella est de pie, me da
un saludo juguetn, y se pasea fuera a donde la bomba rubia Darla
est de pie.
Vuelvo la cara y miro ms all del fuego y agua, que se lleva la
arena. Siempre es lo mismo en las fiestas. Ya sea una fiesta de
fraternidad, de dormitorio, o una fiesta en la playa. Siempre me siento
como la nica que no disfruta de ella.

84

Despus de seis meses de seguir a mi mejor amiga mientras ella
persegua a mi hermano, slo para conseguir su corazn roto, puedes
culparme? No. No me culpo tampoco.
Ests en otro lugar seala Braden. Recordar que lo odio sera
mucho ms fcil si l no estuviera ya tan sintonizado conmigo.
Slo pensando respondo, manteniendo los ojos fijos en el mar
azul claro. No tienes que quedarte aqu, ya sabes. Puedes ir a buscar
a los chicos.
No. l se inclina contra el rbol y acaricia el espacio junto a l.
Suspiro.
Me arrastro hacia atrs y me siento a su lado, acurrucndome a su
lado mientras l envuelve un brazo alrededor de m. Apoyo la cabeza
en su hombro, y levanto las piernas por lo que estn descansando
sobre las suyas. Trae las rodillas hacia arriba, y me envuelve a su
alrededor como una manta. Su mejilla se apoya en la parte superior de
mi cabeza.
Puedo sentir los ojos de la gente de la fiesta en nosotros. Est
haciendo que mis vellos se levanten, hacindome querer levantarme y
huir de toda esta falsa produccin.
Pero entonces, entonces hay una pequea parte de m
disfrutndolo.

85

16
Braden
Traducido por MaryJane
Corregido por AriannysG

Aprend tres cosas anoche.
Una, Maddie Stevens encaja perfectamente en mis brazos. Dos,
quiero follarla, desesperadamente. Al igual que, realmente
desesperadamente. Y tres, su pelo huele a manzanas.
Han pasado nueve das desde que Ryan y Aston me retaron para
que Maddie se enamore de m, dando el lmite de un mes para
hacerlo. No voy a necesitar un maldito mes a este ritmo. Ella est
cayendo, y est cayendo fuerte y rpido. Le doy diez das, y voy a
demostrarles que puedo hacerlo y entonces me alejo de ella.
Porque, seamos sinceros, si yo fuera un hombre de enamorarse, me
enamorara de alguien como ella. En virtud de ese cuerpo con curvas,
cabello de fuego, y detrs de esos ojos muy verdes es una chica
diferente a cualquier persona que conozco. Tambin estoy muy muy
seguro de que no voy a conocer a alguien como ella tampoco.
Y ese es el problema. Cuando ella me sonre, sonre realmente,
puedo verla convirtindome en un hombre enamoradizo. Eso la hace
peligrosa, demasiado peligrosa, y tengo que meterla en la cama e
irme antes de que sea demasiado tarde.
Ella est viendo un mensaje en su celular con el ceo fruncido
mientras camina alrededor de la esquina hacia m. Su cabello est
hacia a un lado, ocultando su rostro del resto del mundo. Salgo de
donde estaba esperando, la escalera y tomo su mano, girndola
contra m.

86

Ella me mira con los ojos muy abiertos y se apoya en mi pecho.
Maldita sea, Braden! Tienes que dejar de hacerme eso.
Hacer qu? Sonro hacia ella.
Asustarme resopla, guardando su telfono.
Todo bien? Empujo el pelo de su cara.
S, slo mi hermano. Ella frunce el ceo de nuevo y sacude la
cabeza. No importa. Slo l siendo estpido.
Segura? Suavizo las lneas de expresin con mi pulgar.
S dice alegremente. Un poco demasiado brillante. Sonre, pero
no hay luz en ella, no como anoche. Y que me torturen si quiero saber
lo que est pasando en lugar de querer follrmela en todas las formas
posibles en estos momentos.
Es porque ella es amiga de Megan. Eso explica todo lo cuidadoso
que estoy empezando a ser. Por supuesto.
Beso su frente y enlazo nuestros dedos. Dejamos el hueco de la
escalera y nos dirigimos hacia la cafetera del campus. No es la mejor
comida del mundo, pero s que tiene una clase en media hora. Juro
que toma cada maldita clase posible.
Seguimos la fila y encontramos una pequea mesa en la esquina. Ya
me he dado cuenta de que ella odia ser el centro de atencin.
Est recogiendo su comida y apenas come algo de eso. Quiero
hablar con ella, pero no tengo ni idea de qu decir. Debo ser el
hombre ms insensible, pero los sentimientos nunca me han importado
mucho. Para m, los nicos sentimientos que significan algo y son reales
estn en el dormitorio.
Hasta que miro los ojos tristes de Maddie. Luego sus sentimientos son
muy, muy reales.
En lugar de hablar, me conformo con deslizar mi mano sobre la mesa
y tomar la de ella en la ma. He visto chicos hacerlo en esas pelculas
tontas que Meggy me ha hecho mirar. Maddie mira hacia arriba y me
da una sonrisa triste y preocupada y me imagino consolndola un
poco.
Cmo diablos voy a saberlo?

87

Hola, Braden. Una chica con pelo largo y rubio se acerca a m.
La distraccin perfecta.
Si no estuviera en esta relacin falsa.
Hola? respondo. Estoy bastante seguro de que debo saber su
nombre, pero estoy en blanco.
As que me preguntaba si estabas libre esta noche. Podramos, ya
sabes, continuar donde lo dejamos la ltima vez? Ella hace girar un
poco de pelo alrededor de su dedo y saca la cadera.
Maldicin. Por qu esta mierda sigue pasando?
No, lo siento le digo, sintiendo los ojos de Maddie en m. No
estoy disponible ya.
Qu quieres decir con que no ests disponible? La chica rubia
mira entre nosotros. Son todas las chicas con las que duermo rubias?
Mierda.
Al igual que, tengo una novia.
Que pasa a estar sentada frente a l murmura Maddie. No hay
suficientes mierda para demostrar cmo me siento en este momento.
Por qu siempre las chicas pueden echar a perder mi plan
cuidadosamente trazado?
Oh, s. No me di cuenta. La chica rubia se gira hacia Maddie.
Quiero decir, no eres su tipo habitual, cario.
Tal vez es por eso que soy su novia, y eres una mierda de fin de
semana desechada cuyo nombre ni siquiera recuerda, cario.
Maddie slo maldijo? Carajo. Ella lo hizo. Fue secuestrada por
extraterrestres durante la noche?
Miro entre las dos chicas. La chica rubia est tirando dagas con la
mirada en la cabeza de Maddie, mientras que casualmente recoge su
comida como si no hubiera dicho algo completamente fuera de lugar.
Tal vez deberas irte. Asiento hacia la chica rubia. Ella le da a
Maddie una ltima mala mirada y se vuelve hacia m, una dulce sonrisa
en su rostro.
Cuando hayas terminado con ella, llmame, bien? Ella se da
vuelta y se aleja, exagerando el balanceo de sus caderas.

88

Tienes un muy mal gusto de chicas dice Maddie cuando la
chica rubia ha desaparecido.
Parece que s. Ests incluida en eso?
Ella levanta la vista hacia ella, sus ojos tristes anteriormente ahora tan
fros como el hielo. Esa mirada congelara el infierno, estoy seguro de
eso.
No me jodas, Braden. Hoy no. No voy a sentarme aqu y hacer
frente a un montn de putas de senos falsos que vienen y me dicen
que no soy tu "tipo normal". Ella saca su mano de la ma y se levanta,
pasando a mi lado.
Inclino mi cabeza hacia atrs, suspirando, y levantndome para
seguirla. Por qu, oh por qu, esto es tan jodidamente difcil?
La sigo por las puertas a un rea sombreada por rboles. Ella est de
pie all, la luz del sol brillando en lo alto de su cabeza, donde ella no
est totalmente bajo la cubierta de rboles. Tiene los brazos cruzados
sobre su pecho agitado, y se inclina contra un tronco de rbol,
descansando su cabeza contra la spera corteza del tronco.
Ahora, ngel le digo, acercndome a ella. Por qu no me
dices que fue todo eso?
No estoy de humor para hablar sobre tus anteriores compaeras
de cama, Braden responde ella, con los ojos cerrados.
No estoy hablando de eso. Me acerco a ella. Por qu no me
dices de donde vinieron las malas palabras, porque estoy bastante
seguro de que no te he odo maldecir. Nunca.
Un mal da. Un desliz. No hagas caso de ello.
Por qu lo ignorara?
Porque te dije.
Si ests teniendo un mal da, habla conmigo. Es por eso que estoy
aqu, no? Hago una pausa. Te dije que quera estar all para ti, as
que permtemelo.
Ella se re amargamente y niega con la cabeza. Tiene los ojos
abiertos y una mirada cautelosa endurecida est pasando por alto el
verde brillante al que estoy tan acostumbrado.

89

Mi vida antes de Berkeley y la tuya eran muy, muy diferentes. Ni
siquiera puedes imaginar, as que no hay razn para hablar. No lo
entenderas.
Entonces aydame, Pongo una mano en su torso, de pie
delante de ella. Sus ojos se encuentran con los mos. Aydame a
entender. Aydame a ayudarte,
Se muerde el labio superior. Hoy no susurra. Yo slo, no puedo
hablar ahora.
Deslizo mi mano detrs de su cuello y tiro de ella hacia m,
presionando su cuerpo contra m. Pone sus manos contra mi estmago
y empuja hacia atrs.
No le digo al odo. Si no quieres hablar conmigo, Maddie, deja
que te abrace. Puedo hacer eso, por lo menos.
Ella se congela, atrapada en un estado de indecisin, antes de
relajarse contra m y envolviendo sus brazos alrededor de mi cintura.
Lo siento murmura. Por ser una perra rabiosa.
No contesto, acariciando la parte posterior de su cabeza. Vi eso
en una pelcula tambin. Lo siento.
Y lo hago. Es slo que no s por qu demonios lo hago.

90

17
Maddie
Traducido SOS por dkct21
Corregido por GrizeldaDC

Mi hermano, est actualmente a trescientas millas de distancia, pero
todava tiene la habilidad de arruinar mi da, y mi humor. Y
aparentemente, la habilidad de arruinar cerca de nueve das de
trabajo duro con Braden.
Pero en serio, quin rayos aborda a alguien en plena cafetera de
la escuela y exige que termine lo que empezaron? Es cruel, y me
recuerda porque exactamente estoy haciendo esto. Tambin
reestablece el odio por Braden que perd cuando me sostuvo de la
manera que lo hizo luego de mi arrebato.
Suspiro, y mis pensamientos regresan a Pearce, rabia burbujea en mi
interior y tengo el loco impulso de arrojar mi telfono fuera de la
ventana de mi dormitorio. Sera tan, tan, satisfactorio verlo destruirse en
millones de piezas en la acera. O, por supuesto, tambin podra
conseguirme otro nmero. Esa probablemente sera una mejor idea,
pero de ninguna manera tan estimulante.
No me sorprende que me haya contactado tan pronto desde la
ltima vez, me imagine que quera el dinero para pagar la renta, pero
estaba equivocada. Tan equivocada.
Hay una enorme diferencia entre Pearce y Braden que tengo que
reconocer. Esa diferencia estara en la forma de drogas ilegales.
Pearce comenz a tomarlas cuando Mam fue asesinada. Era su
escape. No hay nada de malo con querer un escape. Pero cuando
ese escape te lleva an ms abajo, tienes un problema. Mi querido
hermano resolvi eso obteniendo ms de su escape.

91

Y en este momento tiene una deuda tan grande que ochocientos
dlares ya transferidos de mi cuenta no cubren ni la mitad de ella.
Naturalmente le dijo a quien quiera que le venda la droga que
conseguira el dinero, asumiendo que se lo dara como siempre lo
hago, pero esta vez dije que no. Le dije que no iba a pagar por el
nunca ms, y se volvi loco.
Su mensaje de texto de ayer en la maana me informaba que
estaba haciendo planes para venir aqu, y debera verlo en algn
momento de la semana que viene.
Chasquee mi lengua. Dos vidas diferentes fusionndose. Todo el
mundo aqu sabe que tengo un hermano mayor en Brooklyn pero no
saben los detalles. Adems de Kay, Megan y Lila, solo Braden sabe del
asesinato de mi Mama. Nadie me pregunto, y nunca sent ganas de
ofrecer dicha informacin.
Pero Pearce, aqu? La idea me asusta, porque se cmo es el.
Despus de todo, no lo vi dominar, controlar y llevar a mi mejor amiga
a intentar cometer suicidio, todo por su adiccin a las drogas y
complejo de inferioridad?
Argh! Froto mis ojos con las palmas de mis manos, cavando en
ellos como si pudiera lanzar lejos las memorias del ltimo ao. Debo ser
tan afortunada.
Los brillantes colores de nuestro poster de Operacin Juega con el
Jugador atrapan mis ojos. Da diez, y estoy inclusive ms determinada
de ver a travs de esto. Por lo que se siente la centsima vez en dos
das, construyo una pared alrededor de mi corazn.
A pesar de todo lo malo, Megan tena razn. Braden es carioso,
dulce y reflexivo. l tiene un corazn, en algn lado, al menos.
Pero tambin lo tena Pearce, antes de destrozar el corazn de Abbi.


Camino por el csped hacia la casa de fraternidad de Braden. No
hemos hablado en verdad desde mi explosin en la cafetera ayer, as
que s que necesito hacer las paces por el bien del plan. Todo lo
que en realidad deseo hacer es huir y esconderme en algn lugar
donde Pearce no pueda encontrarme.

92

Lila me deja pasar la puerta. Est en la parte de atrs, vamos.
Le sonro agradecidamente, pero aun suspiro.
Hey rodea un brazo alrededor de mis hombros. Todo estar
bien, inclusive si el aparece todos estaremos all. Prometido. No estars
sola.
Lo s dejo caer mis ojos hacia el suelo mientras ella abre la
puerta.
Tiempo fuera grita Braden. Miro hacia arriba de nuevo y me
encuentro con un Braden sudado, y sin camisa trotando hacia m. Su
rostro se rompe en una sonrisa y salta dentro del pequeo porche.
Hey, ngel.
Hey digo quedamenteBraden.
Si te vas a disculpar acerca de ayer, entonces detente ah
camina hacia m y quita algo de mi cabello fuera de mis ojos. Todos
tenemos derecho a enloquecer de vez en cuando, cierto?
Cierto Sonro hacia l. Entonces estamos bien?
El re. Maddie, nosotros nunca estuvimos mal. Solo pens que
necesitabas algo de tiempo para enfriarte.
Asent en acuerdo, l se acerca para envolverme en su costado.
Descansamos en el porche, de espaldas al resto del campo. Mis manos
descansan en su estmago, y con mi decisin fresca en mi mente de
terminar esto, llevo el juego al siguiente nivel.
Trazo las lneas de su torso con la punta de mi dedo, mi pulgar
rozando los slidos bultos de musculo mientras lo hago. Su agarre en mi
cintura se aprieta mientras me acerco a la v sutilmente definida de la
cintura de sus shorts. Lo siento temblar, y su mano libre se aferra a la
ma una pulgada antes de alcanzar sus shorts.
Maddie susurra en la voz ms profunda que lo he odo usar, si
yo fuera t, me detendra ah.
Bingo.
Por qu? sonro, entretenida, y miro hacia l. Solo estaba
preguntndome si ese musculo llega tan abajo como parece.

93

El gira hacia m, sus ojos azul elctrico nublados con deseo. Va ms
lejos.
Muerdo mi labio superior, metiendo la esquina dentro de mi boca y
miro a nuestras manos entrelazadas.
Se aclara la garganta, y miro a sus ojos.
Lo siento. Susurro. Solo tena curiosidad.
Braden baja su cabeza, poniendo sus labios cerca de mi oreja.
ngel, puedes ser todo lo curiosa que quieras, pero a menos que
quieras que mis hermanos de fraternidad te vean como Dios te trajo al
mundo, sera prudente que te detuvieras justo all.
Calidez estalla en mi vientre. Santa trago. Esto se est volviendo
contra m. No puedo ni siquiera hacer justicia al tono cachondo de su
voz. Es un ronco, sonido masculino que vibra a travs de mi cuerpo. Lo
puedo sentir envolvindose alrededor de cada pulgada de mi piel.
Est bien respiro. , me detendr.
Deslizo mi mano lejos de la parte inferior de su cuerpo, alcanzando
su hombro y movindola hacia su brazo. Piel de gallina estalla por
donde mi mano pasa, y hace un sonido de gruido profundo en su
garganta. Controlo mi sonrisa. Entrelazando mis dedos a travs de los
suyos ms grandes.
Dije que me detendra. No dije cundo.
El exhala ruidosamente, su aliento revoloteando en mi cabello.
Maddie.
Me he detenido. muerdo mi labio. Lo siento.
Sacude su cabeza, sonriendo e inclina su frente sobre la ma. Miro en
sus ojos, mis pestaas cosquilleando en su piel. Roza la punta de su
nariz contra la m y gentilmente inclina su cabeza para que sus labios
toquen los mos. Me pongo de puntillas, apretando su mano. Envuelvo
suavemente mi brazo libre sobre su cuello, devolviendo el beso.
As que me gusta besar al chico que odio. Disprenme.
Hey Carter! Baja a mi chica. Grita Kay, una puerta cerrndose
detrs de ella. Sonro contra los labios de Braden y me dejo caer en mis
talones.

94

Hola Kay la saludo, girndome.
Ella mira de m a Braden. Ustedes dos son como una pelcula porno
andante.
Oye, ahora no puedo besar a mi chica? Braden la mira. No
es mi culpa que quiera presumir de ella.
Me sonrojo un poco. Un rubor forzado. Un rubor muy forzado. No,
estoy mintiendo. No fue forzado para nada. Rayos.
Si pueden. Ella inhala. Solo cuando no estoy cerca.
Megan golpea la parte de atrs de su brazo. No seas tan
jodidamente gruona. Es lindo verlos felices!
Le sonri.
Gracias, Meggy Braden le sonre. Kay bufa, lo rodea, y gira a
unirse a Lila y Ryan, ella me odia en verdad, huh?
Es porque no tienes una vagina. Se carcajea Megan. Al
menos, espero que no la tengas.
Te puedo asegurar responde Braden, mirndome solo a m. ,
que no hay vagina en mis pantalones.
Muerdo mi labio otra vez para no sonrer como loca.
As que me salte una etapa. Esta es mucho ms divertida.

95

18
Braden
Traducido SOS por dkct21
Corregido por GrizeldaDC

Estoy jodido. Genuinamente jodido.
La mano de Maddie bajando por mi estmago equivale a una
instantnea, dura como una roca, y furiosa ereccin. Mi pene se est
levantando tan rpido por atencin que bien podra haber sido un
taladro del ejrcito.
Maldigo al hecho de que ella no es como mis chicas de siempre.
Generalmente, una sonrisa sugestiva y un guio es todo lo que se
necesita. Pero no, tengo que darle una jodida cita a Maddie. Tambin
podra darle una serenata debajo de las jodidas estrellas, y sabes
qu? Si pudiera cantar, malditamente lo hara.
Porque tengo que tener lo que no puedo tener, todo el tiempo. Y
Maddie? Maddie est a la cabeza de la lista. Infiernos, ella est a la
cabeza de todas las listas que tengo.
Ella es tan malditamente intocable, como una piedra poco comn
en un museo rodeada de lseres. Me siento como un ninja, esquivando
un lser por da y acercndome un paso ms cerca de su corazn.
Pero entonces, quiero que se enamore de m? El problema con este
reto es que no es solo un rollo rpido en el heno. Tengo que llegar a
conocerla, tengo que pretender que me preocupo por ella, pero
cuando pretender comienza a volverse real?
S que su mama fue asesinada. S que no es cercana a su hermano,
que ama a su papa, y tambin s que cuando esta de mal humor su

96

boca sucia puede rivalizar con la ma en un buen da. Y eso es sexy, en
ella.
La correcta, y remilgada Maddie volvindose mala es lo que ms
me ha encendido.
Mierda.
Me levanto, azotando la puerta de mi cuarto detrs de m. No
puedo quedarme en mi habitacin pensando en ella. Prcticamente
corro hacia Aston y Ryan al final de las escaleras y tomo sus brazos,
empujndolos a travs de la puerta principal y rodeando un lado de la
casa.
Hombre? Qu rayos? Aston frota sus brazos.
Ustedes dos miro entre ellos. , me estn volviendo jodidamente
loco.
Qu?
Este reto. Saben cun difcil es tener ese pedazo de trasero
caliente frotndose contra m, sabiendo que no puedo llevrmela para
follarla? Resisto la urgencia de estampar mi puo contra la pared.
Ryan sonre afectadamente. T aceptaste, hermano. Solo estaba
bromeando, pero entonces aceptaste. No puedes retractarte ahora.
Ella est envuelta alrededor de tu pequeo dedo.
S, y ese es el problema lo miro intencionadamente. No la
quiero envuelta alrededor de mi pequeo dedo. La quiero envuelta
alrededor de mi jodido pene.
Solo arrstrala a la cama sugiere Aston. Ustedes dos se
estaban poniendo muy cariosos anoche, si sabes a lo que me refiero.
No han pasado ni dos semanas. Sacudo mi cabeza. No puedo
ni siquiera considerar eso hasta la prxima semana. Ella est atrada
hacia m, y est enamorndose, pero no totalmente. No lo har hasta
que est completamente enamorada de m. Tampoco ayuda que
chicas que ni puedo recordar sigan viniendo y preguntando por otra
ronda.
Ambos chicos rompen en risas.

97

Amigo, estas bromeando, cierto? Aston se reclina contra la
pared.
Deseara estarlo Froto mi frente. Es como si me vieran con mi
novia falsa y de repente soy el hombre ms sexy de este maldito
campus.
Apuesto a que eso no est yendo bien Ryan medita. Con
Maddie, es decir. Apuesto a que lo estas amando.
En realidad, lo odio.
Estas bromeando? En realidad lo odias?
Es de cerca tan encantador como un agujero en la cabeza. As es
como lo odio. No ayuda con la cosa de la confianza especialmente
desde que no puedo recordarlas.
Aston se carcajea. Mndamelas a m la prxima vez. Siempre hay
espacio en mi cama.
Estoy seguro de que lo hay Replico ciegamente. Qu hago
acerca de Maddie? Me est volviendo loco. Es como un anuncio de
sexo andante para mi cerebro.
Follala. Dice Ryan simplemente. La follas, la sacas de tu
sistema. Solo ms pronto de lo que habas planeado.


El cabello rubio de Meggy rebota mientras se sienta en mi cama.
Entonces, t y Maddie.
Qu acerca de nosotros? La miro.
Te ves muy interesado en ella.
Lo hago? Es porque lo estoy, Meggy.
En serio, Bray? Porque s que puedes actuar muy bien. No
puedes esconder nada de m.
Y ese es el jodido problema. No estoy actuando. Me gusta ella.
O te gusta el sexo que pudieras obtener?

98

En serio? Meggy.
Bray.
La miro, y ella levanta sus cejas. Me gusta ella, en verdad. Me
refiero a, qu es lo que no me gustara?
Ella se reclina contra la pared y cruza los brazos sobre su pecho. Sus
ojos llegan dentro de m y me retuerzo ligeramente bajo su intenso
escrutinio. Mierda. Por qu ella puede hacerme esto? Cmo lo
hace?
Te quiero, Bray. Eres como mi hermano, pero si solo la estas
jodiendo, te castrare y colgare tus bolas como una campana de
viento en la ventana principal de la casa. Ouch. Me estremezco.
No estoy jodiendola. Mucho.
Braden William Carter. chasquea. Lo digo en serio. Te puedo
leer como a un libro, y lo que dices y lo que quieres decir son cosas
diferentes.
Por favor, Meggy digo sarcsticamente, ilumname en lo que
dices, lo que quiero decir y lo que pienso.
Lo que dices es que quieres estar con ella. Lo que quieres decir es
que quieres dormir con ella, y lo que piensas es dejarte sentir por ella
como lo haces, en tu corazn, lo que significa que eres una gallina.
Qu quieres decir, dejarme sentir algo por ella? Acabo de admitir
que me gusta.
S, Braden. dice irnicamente. Pero eso no es lo que quieres
decir. No soy estpida. Estas en algo fuerte con Maddie, y aunque no
debo meterme, me preocupo por ustedes dos. A menos que saques tu
cerebro de tu pene, vas a terminar herido. Ambos lo harn. El sexo no
es todo.
No estoy en ella por el sexo. Odio mentirle, pero tengo que
hacerlo.
-Digo que mientes en eso y en cualquier otra pattica excusa que
has guardado en tu cerebro, en donde sea que se encuentre en tu
cuerpo. Salta de la cama, cruza la habitacin, y entierra un dedo en
mi pecho. T, necesitas dejar de pensar que eres el prximo Hugh

99

Hefner y comenzar a pensar en cmo te sientes en verdad. Tus amigos
no te controlan, Bray.
Tu solo dices eso porque crees que son imbciles. Me burlo.
Eso es porque son imbciles. No dejes que te hagan pensar que
deberas pasar los prximos cuatro aos en esta universidad follando
todo lo que tiene pulso, porque mientras estas ocupado con eso, tu
futuro podra estar justo frente a ti. Y sabes qu ms? A menos que
abras los ojos, perders tu futuro. Ella vendr y se ira tan rpido que
parpadearas y la perders. Exhala y se mueve a la puerta. Decide
si Maddie es algo con pulso, o algo ms que eso. Ha pasado por
mucho como para lidiar con tu mierda de prostituto. Sintate y
pregntate a ti mismo que es ella, no idiota nmero uno y a idiota
nmero dos. Ella abre la puerta y la cierra detrs de ella.
Vete. murmuro, tomando una almohada y arrojndola a la
puerta cerrada. Jodido futuro. Basura.
Tengo casi diecinueve. Quin rayos encuentra su futuro a esta
edad?

100

19
Maddie
Traducido por kristel98
Corregido por GrizeldaDC

He comprobado mi mvil obsesivamente desde el lunes. Es
mircoles, y no he odo nada de Pearce. Si l estaba diciendo la
verdad, una semana a partir de ahora voy a estar mirando a sus ojos
lastimeros.
Y eso me asusta.
No lo quiero aqu, y solamente hay ms tiempo que puedo
pretender y no decirles a las chicas exactamente lo que est pasando.
No quiero evitarlo por ellas, pero no hay mucho que pueda hacer. Si l
no viene, entonces no hay necesidad de decirles los detalles arenosos
de mi vida en Brooklyn. Si l viene... Entonces puede ser que sea
demasiado tarde.
Odio no saber. No me gusta la incertidumbre que abarca a mi
hermano en una nube espesa. Nada con l es nunca definitivo,
excepto las drogas. Pero una vez ms, Cundo es algo con alguien
alguna vez definitivo? No lo es. No siempre.
Trago mi suspiro, golpeando mi bolgrafo sobre la mesa. Echo un
vistazo al reloj por milsima vez en diez minutos. El segundero se est
moviendo a un ritmo muy lento, cero punto cero millas por hora, lo que
parece.
Por primera vez en mi vida, realmente quiero ver a Braden. Cuando
l est cerca tengo algo en qu concentrarse, el reto, el juego. La
necesidad de ganar el juego que l ni siquiera sabe que est siendo
jugado se hace cargo.

101

Pero, eso me compara a mi hermano? Jugar con alguien por tu
propia satisfaccin?
No. No, es diferente. Meggy dijo que el plan es por Braden, para
hacer de l una mejor persona. No obtengo satisfaccin de ello. Slo
frustracin.
Pero sigue siendo dos vidas fusionndose en una sola. Estoy sentada
aqu, en clase, la chica mala de Brooklyn, pero cuando salgo de la
puerta y lo veo, ser la buena chica de la Universidad de California.
Finalmente suena la campana, y agarro mis cosas, casi corriendo del
saln de clases. El aire parece sofocante, pesado con el silencio de mi
hermano. Cada pensamiento que he tenido en los ltimos diez minutos
se arremolinaba alrededor de mi mente, una y otra y otra vez.
Me siento mareada. No puedo respirar, demasiadas cosas se estn
deslizando sobre m. Mi hermano y los acontecimientos del ao pasado
estn viniendo sobre m a partir de tres mil kilmetros de distancia. Puse
una mano sobre mis ojos, decidida a luchar por los pasillos y salir afuera
al aire libre, donde puedo respirar.
Dos brazos me agarran, y en mi estado de pnico, grito. Estoy
presionada contra un cuerpo duro y reconozco el olor boscoso.
Braden. Mi mano que no sostena mis libros agarra su camisa. Necesito
algo para conectarme a tierra. Es un movimiento casi desesperado,
pero no me importa.
Shhh susurra. Te tengo. Ests bien.
Cierro mis ojos y respiro profundamente mientras l envuelve sus
brazos a m alrededor con fuerza. Entierro mi cara en su pecho. Puesta
a tierra. Centrada. Recuerdo la respiracin de las clases de yoga que
hice en el ltimo ao de instituto y canto las instrucciones en mi mente,
respirando profundamente, exhalando profundamente.
El ruido que nos rodea se apaga, y me doy cuenta que no tengo ni
idea de cunto tiempo he estado de pie en los brazos de Braden.
Ests bien, ngel? pregunta en voz baja.
S le susurro, creo que s.
l pasa una mano por mi cabello, sus dedos tirando ligeramente de
los nudos de mis rizos. No fue mi intencin asustarte hace un minuto.
Pareca que estabas a punto de desmayarte.

102

As que pensaste que vendras cabalgando como un caballero
de brillante armadura? Ese pensamiento es divertido.
Algo por el estilo. Se re. Qu pasa?
Oh, nada lo descarto y me aparto, sonrindole.
No me mientas, Maddie. Puedo ver en tus bonitos ojos verdes que
algo te est molestando. Recorre su pulgar por el lado de mi cara.
Lucho por mantener mis ojos abiertos. Habla conmigo.
Es mi hermano. Miro hacia abajo.
Recuerdo que dijiste que no se llevan bien.
Eso es un eufemismo. Resoplo Me dijo algo de venir aqu... Y
yo... No quiero que lo haga. No quiero que venga aqu.
Entonces dselo.
No es as. Simplemente no digas cosas de Pearce.
Entonces, qu puedes hacer?
No importa. Mis ojos se mueven hacia arriba hacia l y de nuevo
hacia abajo. No importa.
Braden toma mi barbilla, forzando mi cara hacia arriba, pero yo
mantengo mis ojos desconcertados hacia abajo.
Maddie, mrame. Niego con la cabeza. Maddie. Por favor.
La dulzura de su voz me interrumpe y me quiebro, mirando hacia l.
Qu?
S importa, de acuerdo? Dice en voz baja. Siempre es
importante.
No, no es as.
Por qu no hablas conmigo?
Porque cuando ests as, blando y carioso, es difcil recordar que te
odio y que esto es un juego. No puedo hablar de eso, Braden.
l suspira. Por qu no me dejas entrar? Deja que te ayude.
Porque t eres la primera persona aparte de las chicas que
realmente se preocupa por m y lo demuestra desde el da en que ella

103

muri y preocuparse no es bueno para nadie. No cuando todo lo que
crees que sabes es un juego.


Por qu? Veo a los patines de ruedas en frente de m. Por
qu? Por qu? Por qu?
Apuesto a que Megan piensa que ella es jodidamente hilarante
Lila se queja, mirando a los patines con el mismo desdn que yo estoy.
Por qu la dejamos siquiera organizar esto? Murmuro.
No tengo ni idea, pero nunca lo har de nuevo.
Estoy muy contigo en eso.
No slo son patines, son el color rosa. Condenado rosa.
No me viene bien el rosa.
Vamos, ustedes dos! Ryan patina hacia nosotras como si l lo
estuviese estado haciendo toda su vida, lo que es probable.
Uhh. Lila todava est congelada en su lugar, mirando los
patines.
En serio, cario. Ryan patina hasta ella. No es tan difcil.
Maldita sea, Ryan, ella resopla. Cuntas veces crees que he
patinado en Washington? En serio?
Pens que todos lo habamos hecho en algn momento. l me
mira. No me digas que Nunca has patinado tampoco, cierto,
Maddie?
Eso sera correcto le respondo, finalmente levantando la vista de
los patines. En realidad no es un de moda en Brooklyn, aunque
parezca extrao.
Malditas chicas de ciudad. l sacude su cabeza.
Ah, no es tan malo. Braden patina de espaldas por la acera
hacia nosotros.
Puto Presumido murmura Lila.

104

Escuch eso, Lila.
Se supona que debas, Braden.
l se detiene delante de m. Miro hacia l. Qu?
Realmente nunca has patinado antes?
No. Cruzo mis brazos sobre mi pecho. No. Nunca.
Vamos. l toma mis manos. Pntelos e intntalo. Te prometo
que es divertido. Slo intntalo, una vez.
Miro a los patines y de vuelta hacia l. Tena una splica, mirada de
esperanza en su rostro. Vas a parar con los ojos de cachorrito?
Te lo prometo. Hace la seal de la cruz.
Suspiro y me siento. Est bien. Agarro los patines y despus de
quitarme mis zapatos, deslizo mis pies dentro, slo para enredarme con
las confusas hebillas despus.
Braden suspira y sacude la cabeza. Ven aqu. Se agacha a mi
cintura y asegura todos para m, ajustndolos en su lugar.
Toma mis manos, levantndome, y chillo cuando me balanceo
hacia delante y directamente hacia l. Pongo mis manos sobre su
pecho para estabilizarme, ignorando el fuerte latido de mi corazn.
Ests bien. l sonre, divertido.
S le respondo. Estoy bien.
Vamos. Sonre y toma mi mano, movindose detrs de m.
Miro adelante y encuentro a Ryan tirando de Lila a lo largo. Sus pies
estn al ancho de hombros y sus piernas estn temblando. Ella se
parece un poco a un potro recin nacido tratando de caminar por
primera vez, y ro en silencio, sabiendo que probablemente tengo el
mismo aspecto.
Ella echa un vistazo sobre su hombro hacia m y articula "aydame".
Me encojo de hombros indefensa cuando Braden se mueve un poco
ms rpido y me sacudo hacia delante.
Est bien, lento, lento, lento! Protesto, agitando mi brazo libre en
el aire.

105

Oh, Dios mo, Maddie se queja. En serio?
S! Nunca he hecho esto antes, jams. Gruo. Al igual que,
nunca, Braden.
A la mierda esto Ryan chasquea. Curso intensivo Patina
alrededor de Lila y agarra su cintura antes de empujarla a lo largo de
la acera. Ella grita en voz alta, y sus manos van a donde los de Ryan
estn en su cintura para mantener el equilibrio.
Ryan, idiota! Oigo su grito antes de que desaparezcan de la
vista. Me ro y me inclino a un lado. Braden suelta mi mano y-
No, no, no, Braden! No te atrevas! Trato de darme vuelta, y
siento sus manos en mi cintura, su aliento en mi odo.
Curso intensivo, ngel.
No Mi protesta se convierte en un grito cuando nos disparamos a
andar por el hormign de la manera que Lila y Ryan hicieron. Oh,
Dios mo, oh Dios mo. Quiero cerrar mis ojos, pero no, eso no sera
una buena idea.
Mi corazn est golpeando contra mi pecho, y me encuentro
agarrando las manos de Braden, mis dedos deslizndose entre las
suyas.
No es tan malo. Se re en mi odo.
Eso depende de qu lado ests le respondo, mi espalda
volvindose rgida. Braden, quiero parar.
No. Desliza uno de sus brazos alrededor mo y me jala hacia l as
mi espalda queda contra su pecho, nuestros dos brazos envolviendo mi
estmago. Ves? Te tengo. Est bien, hermosa.
Esto es una locura. Nunca ms Megan estar organizando una
cita.
S, ella consigui uno bueno con esto. Se re de nuevo, y sacudo
la cabeza.
No, no, no lo hizo. Esto es terrible.
En serio? Habra pensado que estar contra m sera una cosa
buena.

106

Tal vez lo sera si en realidad pudiera enfocarme en el hecho de
que estoy presionada contra tu cuerpo.
Bueno, entonces. l se gira por lo que est delante de m,
patinando hacia atrs.
Braden, no puedes ver hacia dnde vamos!
Ese es tu trabajo.
Oh, Dios mo. Trato de mirar por encima de su hombro, pero no
puedo. l es demasiado alto, maldita sea. Eres demasiado alto!
Entonces slo tienes que confiar en m. Sus labios toman los mos
en un apasionado beso, y suspiro por dentro, aferrndome a l con
fuerza. Sus manos encuentran mi cintura y tira de mis caderas contra l,
nuestra velocidad lentamente se vuelve lenta. Profundiza el beso, su
lengua movindose entre mis labios, y muerdo su labio inferior antes de
abrirlos para l. Mis dedos se enredan en su cabello mientras nuestras
lenguas se encuentran, comenzando una intrincada danza de deseo.
Por un segundo, me olvido del juego. Me olvido de la falsa relacin.
Me olvido del hecho que estoy en patines y Braden no est-
Oomph! grue Braden, golpeando la hierba. Ro, rodando fuera
de l.
Te dije que no sabamos a dnde bamos digo a travs de mi
risa, las hojas de hierba cosquilleando mis odos.
Hey. Rueda hacia m, apoyndose sobre su codo. Su cabello se
deja caer hacia mi cara, proyectando pequeas sombras sobre mi
rostro. Saba totalmente a dnde bamos hasta que t me distrajiste.
Yo te distraje a ti? Oh, no, seor! T me besaste, y no a la inversa.
Y no he odo ninguna queja sobre eso.
Tal vez es porque no haba ninguna.
Oh, s?
S.
Entonces vamos a intentarlo de nuevo.
Me arqueo hacia l cuando se presiona contra m, su recta lengua
deslizndose entre mis labios. Agarro su cabello de nuevo, sosteniendo

107

su boca contra la ma. Pasa una mano por mi costado, encendiendo
un rastro abrasador de piel de gallina debajo de mi ropa. Mi pierna se
dobla, apoyndose contra su cadera y su mano encuentra mi muslo,
sostenindolo debajo. Sus dedos acarician y exploran suavemente la
piel desnuda, y me presiono a m misma ms cerca de l, en llamas por
todas las partes que l me ha tocado.
l empuja sus caderas hacia m y puedo sentirlo contra mi otro muslo,
duro y listo. Gimo profundamente en mi garganta, desear al chico que
odio supera cualquier otro sentimiento en mi cuerpo. ste se acumula,
subiendo ms y ms, y s que si no estuviramos en pblico, no hay
manera de que yo no terminara lo que l empez.
Estoy medio considerndolo, y estamos en medio de un parque.
Sus dientes rozan mi labio inferior mientras se aleja. Mis ojos se abren
a una masa de nubes, el azul elctrico de necesidad en los suyos.
Respira con dificultad, sus ojos fijos en los mos.
Maddie, yo-
Ah ests! Oh, mierda! grita Lila. No vi nada. Lo prometo.
Adelante. Me voy ahora.
Me ro y descanso mi frente contra el hombro de Braden, el
momento entre nosotros se ha terminado.
No hay nada que ver, Lila le dice Braden a ella. Slo un beso.
Oh. Levntense entonces!
Los dos nos remos, y Braden se pone de pie, ofrecindome sus
manos para ayudarme a levantarme. Envuelvo mis dedos alrededor de
los suyos, y me levanta, sorprendindome con otro beso antes de que
tirara de m despus de l por el parque.
Trago saliva y dej que me guiara. El juego estaba alcanzando
rpidamente los niveles para los que no estaba preparada.


108

20
Braden
Traducido por Jazmn
Corregido por GrizeldaDC

Hay demasiados niveles en este juego, y no estoy listo para ser el
primero en subir. Este nivel tena un grande gordo jodido letrero nen
declarando el juego terminado, y la realidad de la partida. La realidad,
con Maddie?
La realidad, con alguien?
Cuando tena seis, supuse que crecera y casara con Meggy, como
todos los nios pequeos hacen. Te casas con tu persona favorita, y a
los seis es tu mejor amigo, cierto? Si. Que risa.
Ahora, Meggy es mi hermana pequea. Ella es la nica persona por
la que ira al infierno. Tomara una bala por ella. Matara por ella, y la
protegera hasta que ella ya no lo necesitara ms, y probablemente
hacerlo aun despus.
El sbado se cumplen dos semanas desde que este juego comenz,
y con cada da que pasa tengo la oportunidad de conocer un poco
ms a Maddie. Es precavida. Hay un montn de secretos tras esos
bonitos ojos verdes, a pesar de como reveladores son para sus
emociones. Quiero saber cules son esos secretos, porque a pesar de
todo, estoy comenzando a jodidamente preocuparme por ella.
Estaba comenzando a preocuparme la tristeza que apareca y la
pared que pone cada vez que su hermano es mencionado. Desde
que hablamos de l hace dos das, ella ha estado cada vez ms y ms
inquieta. Mantenindose comprobando su telfono, el reloj, su
telfono, el reloj. Es el circulo recurrente que me estaba volviendo
jodidamente loco porque no tena idea de lo que estaba pasando.

109

Noticias? Ryan asoma su cabeza por mi puerta.
Llegando all. No levant la vista de la televisin en donde estoy
jugando pero no enfocndome Xbox.
Como de cerca estas all? han pasado dos semanas.
Un poco ms.
Qu?
Un poco ms de dos semanas. Le quito la cabeza a un zombie
. No te preocupes, hombre. Estoy bien.
Me di cuenta de eso a partir del espectculo de ustedes dos
simulando en el parque.
Vete a la mierda respondo, una racha de proteccin
repentinamente chispeando en mi cuerpo. Se tena que hacer, sabes
eso.
Bien. Lo que sea, Braden.
Mi puerta se cierra con un clic, y niego con la cabeza. Las palabras
de Megan vuelven a m. Decide si Maddie es algo con pulso o algo
ms que eso.
Le disparo a varios zombies en una hilera. Eh. Qu demonios sabe
ella de todos modos?
Muero. Dejo caer el control en el suelo y resoplo. Tumbado en mi
cama. Estpido Juego. Estpido Desafo.
Oigo un leve golpe en mi puerta. Entra. Levanto la cabeza de la
almohada, y Maddie empuja la puerta abrindola, sus brazos llenos de
libros. Me levanto de un salto y los tomo de ella, dejando la puerta
cerrada.
Es Tarde. Ella sonre y toma sus libros de vuelta.
Buenas tardes, ngel. le sonri de regreso, inclinndome por un
beso rpido. No me di cuenta de que ibas a traer la biblioteca
contigo. Si lo hubiera sabido. Me hubiera encontrado contigo all en su
lugar.
Oh, ja ja ja. Gracioso. Deja caer los libros sobre mi escritorio.
Todava tengo que hacer el trabajo de Ingles.

110

Cul?
Sobre el tema de amor de Much Ado.
4

No lo has hecho an? Levanto una ceja divertido.
No. Ella niega con la cabeza.He estado un poco distrada
ltimamente. T deberas saber todo sobre eso, Braden.
Sonri y camino hacia ella, envolviendo mis brazos alrededor de su
cintura desde atrs. Presiono mi rostro en su cabello, aun sonriendo.
Mi culpa?
Yo dira que es una gran posibilidad murmura en respuesta. As
que ahora tengo que escribirlo.
Enserio? Muevo mi mano a travs de su estmago, su cadera, y
dejndola descansar en la parte superior de su muslo. Estas aqu, en
mi habitacin, y quieres hacer tareas?
Braden! Golpea mi mano. S. Es posible, sabes, estar en una
habitacin con una chica y no tener sexo con ellas.
Pero no es posible contigo. Respiro en su odo y rozo mis labios a
lo largo de su lbulo, poniendo suaves besos por su cuello. Ella tiembla.
Braden advierte.
Bien. Suspiro. Me sentare aqu y observare, entonces.
Realmente vas a hacer eso? Gira en mis brazos y me mira.
Dejo caer mi cabeza y capturo sus labios, ahuecando su trasero y
sujetndola hacia m. Chupo su labio inferior, poniendo mi mano en su
cabello. Ella sujeta mi cintura, a la vez bajo su espalda ligeramente,
profundizando el beso. Sus manos se deslizan en mi espalda, sus dedos
extendindose. Mi polla se endurece, y camino hacia atrs, tirando de
ella hacia mi cama. Cae de nuevo sin ningn tipo de resistencia. Una
de sus manos encuentra el dobladillo de mi camisa y las desliza debajo
de ella, su palma caliente contra mi piel desnuda. El impulso de
arrancarle la ropa es demasiado, demasiado. Tiro de mis labios a su
boca y dejo un rastro a lo largo de su mandbula, acariciando su muslo
al mismo tiempo. Ella inclina la cabeza hacia atrs, y beso su cuello, mi
lengua movindose hacia fuera en un punto sensible donde su cuello

4
Much Ado: Mucho ruido y pocas nueces.

111

se une con su hombro. Gime, y sigo explorando la parte superior de su
cuerpo con mi boca, besando a lo largo de la parte superior de sus
pechos. Mi lengua traza dentro de la copa de su sujetador, su piel
caliente y suave.
Braden susurra con voz jadeante.
Maddie murmuro contra su piel, respirando duro. Su pecho est
aumentando y cayendo en un ritmo constante, su corazn martillando.
Deslizo mi mano dentro de su falda, mis dedos deslizndose para
encontrar su ropa interior. Usaba una tanga. Mierda.
Su respiracin sube mientras mi pulgar se mueve a travs de su fino
material de ropa interior, pongo mis labios en su piel y la miro a los ojos.
ngel? Digo suavemente.
Sus ojos estaban llenos de calor, y su agarre apretado en mi cabello,
moviendo sus caderas contra m. Sus movimientos respondieron a mi
pregunta, y dej caer mi boca en su mandbula, presionando besos en
ella.
Muevo mi mano debajo de la tela y mi dedo se desliza dentro de
ella, movindose a travs de la humedad fcilmente. Sus msculos se
contraen por la invasin, y sus dedos se clavan en mi espalda. Mi dedo
deslizndose arriba, encontrado su cltoris, mientras froto en el lentos,
suaves crculos. Otro dedo dentro de ella y sus caderas se sacuden.
Gime de nuevo y cubro su boca con la ma, absorbindolo. Su
lengua se extiende a lo largo de mi labio superior y la sigo con la ma.
Me muevo dentro de su boca, acariciando su lengua de una manera
similar a como mis dedos la acariciaban abajo.
Toma un respiro. Sus msculos se tensan.
Froto ms fuerte, muevo ms rpido, beso profundo. Grita mi nombre
antes de relajarse, sus msculos flcidos y su respiracin rpida. Termino
el beso y quito mi mano alejndome con pesar.
Sus ojos se abren lentamente, el brillo en ellos en contraste con el
ruborizado rojo de sus mejillas. Su cabello est desplegado a travs de
mis sbanas blancas, los labios ligeramente separados.
Y se vea jodidamente hermosa.

112

Que... fue eso? Exhala.
Eso ngel, fue un orgasmo contesto sonrindole.
Lo s. Si pudiera, ella me bofeteara ahora. Pero de donde
viene eso?
Puedo decirte un secreto? Muevo mi nariz a lo largo de su
mejilla, y asiente. He querido hacer esto desde que te vi.
Otra Verdad.
Se re en silencio y vuelve la cara, besndome suavemente. Oh.
Estas feliz ahora?
Muy murmuro contra sus labios. Tu?
Mm murmura de vuelta. Creo que s.
Bien. La beso una vez ms y quito un poco de cabello de su
frente. Ahora puedes hacer tu trabajo de Ingles.
Ella se re -en voz alta esta vez- y sonre. Dame un minuto.
Maddie cierra los ojos, a la vez ruedo al lado de ella, tirando de su
cuerpo contra m mientras se recupera de su orgasmo.
Conozco tres cosas ms.
Maddie Stevens es jodidamente hermosa despus de un orgasmo.
S que me gustara poner esa mirada en su rostro muchas, muchas
veces ms.
Su cabello oliendo a manzana me volva malditamente loco.
En serio.


113

21
Maddie
Traducido por Jazmin
Corregido por GrizeldaDC

Lo entiendo. Entiendo por qu todas las chicas van locas sobre
Braden Carter, porque ese chico puede hacer cosas locas con solo sus
dedos.
Pero todava lo odio. Y lo odiaba an ms que solo no poda decirlo.
Uhhh. Escondo mi rostro.
Lo han hecho ya? Grita Lila, saltando.
Oh dios mo, no! Muevo mis manos. No, no, no!
Pero han hecho algo, no? Pregunta Kay, sus ojos llenos de
humor. Puedo decirlo.
S-s. Murmuro.
Megan se lame los labios, sonre, y destapa su bolgrafo.
As que, dinos.
No les estoy diciendo eso! Mis mejillas arden.
Oh! Kay re. Gracioso! Ella est avergonzada por un juego!
Oh dios mo. Esto se pone mejor, chicas.
Vete murmuro. Solo... No voy a darles sucios detalles.
Vamos sonre Megan. Solo dilo. Todas hemos hecho de todo.
Ustedes regaa Lila y se vuelve hacia m. Maddie, tuviste sexo
con Braden?

114

No.
Hiciste, ya sabes, soplar su silbato?
Resoplo. Soplar su silbato?
Ya sabes chupar su paleta? Kay yace sobre su estmago,
temblando con una risa silenciosa.
Ew! No! Rio.
Bien, entonces. Lila se encoge de hombros. Bueno, mordi tu
hamburguesa?
Caigo hacia atrs sobre mi cama, mi estmago tensndose mientras
me rio ms fuerte de lo que me he redo en mucho tiempo. Estaba
bastante segura que lagrimas caan de mis ojos.
Morder... Mi... Hamburguesa? Tomo una respiracin profunda.
Que, en la tierra, es eso?
Kay intenta y falla al intentar pronunciar las palabras, agitando su
mano despectivamente antes de esconder su rostro en su almohada.
Es, lamer, uh, ya sabes. Megan sacude su cabeza y re. No
puedo, no puedo hacerlo.
Oh! Oh, oh no. No mordi mi hamburguesa.
Megan asiente y me da su visto bueno.
Bien, as que estabas all movindote como una juda?
Continua Lila, sus hombros rebotando.
Yo ni siquiera... Niego con la cabezaVayan a preguntarle.
Es solo, uh. Como puedo decir esto. Lila inclina la cabeza hacia
atrs.
Kay levanta la mirada. El jugo con el anzuelo mientras iban a
pescar?
Megan colapsa sobre el suelo rindose histricamente, todo su
cuerpo temblando.
Yo... Oh.

115

Miro a Lila, y sacude la cabeza, inclino la cabeza as ella no puede
verme.
Uh, s? Supongo, intentando mantener mi risa dentro.
Woohoo! Grita Kay y mis mejillas se encienden.
No puedo creer que te acabo de decir eso. Realmente no puedo
creerlo murmuro.
Oh, que escribo por eso? Megan limpia bajo sus ojos.
Escribir? Espera, Qu?! Me incorporo. No puedes escribir
eso en el plan!
Tengo que hacerlo responde. Es para que podamos hacer un
seguimiento.
Tan mal, Megs. Lila niega con la cabeza.
Pon pescar. Kay resopla. Nadie va a saber lo que eso significa.
Oh dios mo. Cubro mi rostro con mis manos. Oigo a Megan
destapar la tapa del bolgrafo y el chirriante sonido de la pluma en
movimiento contra el papel. Oh, dios mo.
Ah. Se sienta. Pescar, en la segunda semana. Claramente
antes de lo previsto, mi pequea jugadora.
Esa es una cosa buena, cierto?
Lila asiente con entusiasmo. Oh, s. Esta fue slo una idea
aproximada. Si puedes lograr que se haga antes de que el mes se
termine, aun mejor.
Suena como que se har antes de que la semana termine. Kay
dice con picarda.
Que, dos das? Niego con la cabeza. No est enamorado de
m todava. No era ese el punto?
Cierto asiente.
Est llegando ah, sin embargo. Ofrece Megan. Puedo verlo en
sus ojos.
Crees que l est enamorado de mi despus de cmo, doce
das? Resoplo. S, bien, Megs. Esta no es alguna novela romntica

116

de mala calidad donde tienes esa mierda de amor-instantneo. No
hay atraccin sobrenatural del destino exigindonos estar juntos como
almas gemelas por toda la eternidad mientras luchamos contra los
tipos malos. El amor toma tiempo. Se necesita trabajo. No es solo algo
donde te lanzas dentro porque si lo haces bien, solo tendrs que
enamorarte una vez, y cuando lo haga, no caer en un tiempo de dos
semanas y Braden probablemente tampoco. Personas como Braden
no se enamoran as. Pero el punto es, no puedes controlar el amor. No
puedes hacer que suceda. Me levanto y miro por la ventana.
Pero no es eso lo que ests haciendo ahora? pregunta Lila en
voz baja, sus amables ojos marrones enfocndose en m. Tratando de
controlar el amor, para hacer que esto suceda?
No. Slo estoy tratando de llegar antes a la lnea de meta. Es slo
un juego. El amor es como Clue
5
, podras tomar unas pocas vueltas
equivocadas, pero vas a llegar ah al final. Por Braden, voy a tomar las
vuelvas equivocadas, y el apenas ser un punto de luz en mi radar.
As que ya no estamos en un libro, qu quieres decir con que no
puedes estar enamorada inmediatamente? Megan levanta las
cejas.
S. Este no es un mundo de ensueo, es la realidad, y la realidad es
una bolsa de pelotas.
Resopla. Pero que si estas enamorada antes de que lo sepas? Se
ha demostrado cientficamente que nos atraemos automticamente a
las personas que ''coincidan'' con nuestras feromonas.
Asco murmura Kay.
Entonces por qu no puedes solo enamorarte tan fcilmente
como eso? Continua Megan, no afectada. Que si el amor es
instantneo, pero nuestros cerebros humanos an no han avanzado lo
suficiente para saberlo? Qu si cada uno de nosotros tenemos un
alma gemela? Entonces qu?
Entonces el mundo sera un lugar mejor respondo en voz baja.
Porque nadie saldra herido. Eso es un ideal, Megs. El mundo real no es
lo ideal. Hay reglas que hay que jugar, reglas no escritas, hechas, pero
todava estn all. Rmpelas y vuelves un nivel. Sguelas y la vida es

5
Clue: Es un juego de mesa de misterio y asesinato.

117

perfecta. Segn ese plan, solo estoy saltando unas pocas reglas. Voy a
ganar el juego.
Me gustara creer que tenemos a alguien por ah que es perfecto
para nosotras Lila dice en voz baja. Me gustara pensar que la
forma natural de la vida gobierna incluso eso.
Yo no se queja Kay. Joder si tengo a alguien para controlar mi
vida y amor.
Eso es porque no crees en el amor, Kay. Megan la observa
enfticamente.
Kay le devuelve la mirada. Tampoco t.
Megan le da una pequea sonrisa, una suave sonrisa que de alguna
manera se las arregla para iluminar todo su rostro. Oh, creo en el
amor, Kay. Creo que cada uno de nosotros tenemos a alguien por ah
que nos amarn no importa qu. Me gusta creer eso. Si no, cul sera
el punto? El amor es hermoso, es libre de juicio y nunca condena.
Ilumina, abarca, y hace que incluso el da ms difcil valga la pena vivir
a travs de l. Quin no quiere creer en eso?
Has estado leyendo demasiadas novelas romnticas, Megs.
Y qu? Todos tenemos que tener esperanza de alguna parte, y si
perderse entre las pginas de un profundo libro me da esperanza,
entonces voy a seguir perdindome, completamente mientras espero
que algn da vaya a tener un amor verdadero para poder perderme
en l. Por que pasara, a cada una de nosotras. Un da vamos a estar
tan perdidas en el amor que no vamos a ser capaces de encontrar el
camino de vuelta.
Mis ojos se mueven hacia arriba, y puedo ver la parte superior de la
casa de la fraternidad a travs de la calle. Tercer piso, segunda
ventana a la derecha. Braden.
Cmo lo sabes, sin embargo? Miro de nuevo a Megan.
Ella me da la misma pequea sonrisa que le dio a Kay. Oh, no lo
s. Pero lo espero, y al final del da, sin amor, la esperanza es todo lo
que realmente tenemos, no es cierto?

118

22
Braden
Traducido por Lina Loops
Corregido por liss-rose

Acaricio su cabello entre mis dedos, mirndola fijamente. Ella se
agita bajo mi intenso examen, y lo nico que puedo pensar es en la
forma en que se removi debajo de m mientras se corra.
Ella suspira y se retuerce, alejndose de m. Una sonrisa lenta se
desata en mis labios, y giro el mismo mechn de cabello alrededor de
mi dedo. Se pasa la mano por su cabello. Dejo caer su cabello
recogindolo inmediatamente cuando ella deja caer la mano de
nuevo en la mesa. Esto es divertido.
Sr. Carter, est concentrado? Me pregunta el Sr. Jessop.
S, seor.
En mi leccin o en la Srta. Stevens aqu?
Esa sera la ltima opcin, seor Vuelvo la cabeza y sonri.
Pero por lo menos me estoy concentrando, verdad?
S l esconde su sonrisa. Tan hermosa como la seorita Stevens
es, cree que podra concentrarse en mi leccin durante los ltimos
diez minutos de la clase en su lugar?
Maddie me mira y sonre. Le guio.
Lo intentar, seor, pero no estoy prometiendo nada.
El Sr. Jessop niega con la cabeza y se vuelve de nuevo al pizarrn.

119

Dejo caer el cabello de Maddie, dejando que mi antebrazo
descanse a travs de la parte posterior de la silla. Ella me mira, y yo
levanto mis cejas inocentemente.
Qu? digo.
Niega con la cabeza, sus labios se curvan hacia arriba, y muerde el
lpiz. Sus labios carnosos se cierran alrededor de la tapa del bolgrafo,
y lo hace girar en su boca, con los labios fruncidos. Jodida burla.
Muevo mi mano en su hombro y empiezo a trazar crculos de luz
sobre su piel desnuda, provocando un estremecimiento en ella. Bingo.
Me volteo hacia adelante, fingiendo concentrarme en la leccin,
pero en realidad, me estoy centrando en la manera en que los labios
de Maddie estn alrededor de ese bolgrafo. Estoy celoso de ese
bolgrafo. Maldita y realmente celoso.
Me muevo en mi asiento ligeramente. Esta chica me est
convirtiendo en una ereccin caminante, y es todo porque mi pene no
est acostumbrado a la espera de lo que quiere. No estoy
acostumbrado a la espera de lo que quiero. Est clase no ha
terminado todava? No? Joder.
Maddie me mira por el rabillo del ojo, el verde ms brillante
mostrando diversin ante la situacin. Sus ojos se clavaron en los mos
mientras volva la cabeza ligeramente. Mi dedo se mueve hasta su
cuello, su cuero cabelludo y la espalda baja. Tiembla de nuevo, ms
fuerte esta vez.
Detente dice entre dientes en voz baja.
Por qu? Susurro. Pens que te gustaba esto.
Braden, estamos en clase!
Y? Sonro engredamente hacia ella. Tal vez estoy teniendo
una fantasa acerca de tomarte en mi escritorio, y esta clase no ayuda
a aquel pensamiento.
Su boca se abre y su bolgrafo cae. La sangre se eleva en sus mejillas,
rubor en ellos.
Oh Dios mo murmura.
Qu? Me ro en silencio.

120

No puedo creer que hayas dicho eso.
Por qu? Es cierto. Me estoy imaginando teniendo sexo contigo
en mi escritorio.
Suena el timbre y ella recoge todas sus cosas, sacudiendo la cabeza
con las mejillas an sonrojadas. Meto mis cosas en mi mochila y me uno
a la vuelta de la parte frontal de la mesa. Deslizo mi brazo alrededor de
su cintura y parte de su cadera mientras salimos de la sala de clase.
No lo entiendo dice mientras nos abrimos paso afuera.
Entender qu, ngel?
Cmo te las arreglaste para pensar en eso en medio del estudio
de Moby... Sabes qu? No importa.
Me ro a carcajadas.
S, yo estaba bastante seguro de haber odo la palabra "pene" en
algn momento al comienzo de la clase, y slo lo confirmaste.
Pero, cmo llega una ballena a...? Si.
Maddie, si alguien dice gatito al instante pienso en sexo. Lo
mismo con Moby Dick, la ballena o de otra manera.
Digamos si vas a un restaurante, qu pasa si alguien pide algo
que ver con las salchichas? Eso te hara pensar en el sexo?
S, probablemente.
Se re y se sienta en la base de un rbol. El sol se refleja en su cabello,
por lo que los tonos cobre son an ms brillantes. Me acuesto en el
suelo junto a ella y meto mi mano en mi mochila.
Qu estas? Oh Exclama ella, al ver el muffin de arndanos
que saco. Cundo conseguiste eso?
Corr por el antes de la clase. Pens en darte una sorpresa Sonro
a su rostro realmente encantado. En realidad soy feliz si ella es feliz, en
eso me las he arreglado para hacerla feliz. S, estoy empezando a
preocuparme por esta chica y cmo se siente. Mierda.
Oh! Ella toca mi mejilla. Gracias. Eso fue considerado.
Puse mi mano sobre la suya y giro suavemente mi rostro hacia ella,
dndole un beso al pulso en su mueca toma el muffin y comienza a

121

comer en su forma normal. He descubierto que no es slo una cosa de
los muffin. Ella en realidad parte la mayor parte de su comida mientras
come.
Por qu haces eso?
Hacer qu? Se lleva un poco ms del muffin a la boca
Ponerlos aparte. Lo haces con toda la comida.
Oh Su voz es tan tranquila que casi no la oigo. No coma
mucho despus de que mam muri, y lo que coma, lo escoga.
Supongo que se ha convertido en una especie de hbito. Nunca me di
cuenta.
Mi pie est tan lejos en mi boca que probablemente est a punto de
salir de mi culo.
Lo siento, ngel, no me di cuenta Puse mi brazo alrededor de
ella, y apoya la cabeza en mi hombro.
Por qu? Pregunta en voz baja. En realidad, eres la primera
persona que se dio cuenta. Bueno, la primera persona que alguna vez
lo menciona, de todos modos.
La he visto realmente gran parte de las ltimas dos semanas que
estoy recogiendo en sus hbitos? S, lo he hecho.
Joder.
El juego, Braden. El juego.
Ven y qudate conmigo esta noche.
Inclina la cabeza hacia atrs, ojos tristes encontrndose con los mos.
Por qu?
La beso.
Porque quiero que lo hagas.
Voy a estar en la casa de todos modos. Para la fiesta.
A la mierda la fiesta Niego con la cabeza. No te vayas.
Veremos una pelcula y un poco de comida chatarra. Pasaremos la
noche arriba en mi habitacin, maana vamos a salir y conseguiremos
el desayuno.

122

Ella parpadea un par de veces.
En serio?
En serio Sonro. Suenas sorprendida.
Lo estoy, un poco Sonre tmidamente. Est bien.
Te quedars?
Ella asiente con la cabeza una vez y mueve el rostro contra mi
cuello.
Me quedar.
Genial Descanso mi mejilla contra la de ella, y soy ms feliz de lo
que debera ser.


Se va a quedar, aqu? Los ojos de Ryan salen de su cabeza.
Eres sordo? Eso es lo que he dicho, no?
Se estn saltando la fiesta por una maldita fiesta de pijamas?
Aston levanta las cejas y se sienta de nuevo, riendo. Maldito infierno.
Te quieres meter en sus pantalones.
Y qu si lo hago? Esa es la nica razn para esto, no es as?
Eso es Ryan est de acuerdo, tomando el mando de la Xbox de
Aston.
Entonces no suenen tan jodidamente sorprendidos.
Esto va a terminar maana, entonces, Braden?
Lo ms probable es que, no le respondo. No voy a obligarla a
nada.
Desde cundo te importa un carajo? Aston medio me mira.
Desde que Maddie no es como las chicas con las que
generalmente follo, de acuerdo? Dejo caer el control en el suelo.
No me digas que ests empezando a enamorarte de ella.

123

Vete a la mierda, Aston Niego con la cabeza. Sabes tan bien
como yo que tengo que tener cuidado con Maddie. Ensucio su
alrededor demasiado y Meggy pateara mi culo.
Puedes controlar a Megan Sonre Aston. Nunca pens que
vera el da en que Braden Carter sera controlado por una chica.
Me inclino en torno a Ryan y le pego en el brazo.
Vete a la mierda, Aston! No seas un idiota.
Slo estaba diciendo, hombre.
Bueno, no lo hagas Interrumpe Ryan. Yo ya estoy en una
relacin, y es perfectamente normal tener a tu chica quedndose, sin
tener sexo, Aston. Es difcil para tu mente playboy de comprender,
pero se puede hacer. Si es as como Braden quiere jugar, entonces as
es como va a jugar.
Se est quedando tan atrapado en ser el novio perfecto que est
olvidando el sexo.
Resoplo.
T la has visto, verdad? Si crees que me olvido de sexo alrededor
de Maddie, entonces eres ms tonto de lo que pareces.
Oh, por lo tanto no te estas enamorando, entonces? l sonre,
divertido.
De ninguna maldita manera, hombre Sonro de nuevo. La
nica cosa en mi mente a su alrededor es cuando lo voy a hacer con
ella, donde lo voy a hacer, y el nmero de veces que lo voy a hacer.
Espero.

124

23
Maddie
Traducido por Lina Loops
Corregido por liss-rose

Olvdate de tu pijama.
Por qu iba a olvidarme de mi pijama?
Porque entonces puede que tengas que dormir en tu ropa interior,
desnuda, o en una de sus camisas explica Megan.
Y no hay nada ms sexy que una chica en una camisa de hombre
aade Lila. Me pongo lo de Ryan todo el tiempo. Es sexo
garantizado.
Lila, todava no estoy en la etapa del sexo.
Y? Son casi tres semanas, verdad? Ella mira el cartel en la
pared, trazando con su dedo a lo largo de las escaleras. As que eso
significa que la seduccin sexual puede comenzar.
Tiro mi bolso sobre mi cama y me siento en frente de la de Kay.
Empaca mi maleta, entonces.
S! Megan salta desde mi almohada y ataca mi tocador,
dejando los cajones abiertos. Oooh! Este Ella se vuelve,
sosteniendo un conjunto de ropa interior negra y sedosa que compr
hace meses, pero nunca us. Quita las etiquetas y Lila vaca la maleta.
La ropa interior entra, junto con mi maquillaje, cepillo para el cabello y
la ropa para maana.
Lila cierra la cremallera.
Hecho.

125

En serio? Ropa interior, ropa y artculos de higiene mnimas? Eso
es todo? grito.
S! Megan se vuelve hacia m con las manos en las caderas.
No a la comodidad de seduccin, Maddie! Necesitas tomarle el pelo,
por lo que cuando venga le muestras tu caliente trasero, l no se va a
resistir.
No iba a resistirse de todos modos digo secamente, el recuerdo
de nosotros en su habitacin parpadea detrs de mis ojos. No, no iba a
resistirse.
S, pero como has dicho, l no est enamorado. Todava Megan
sonre con picarda.
Lo que sea Me enfado y me apodero de la maleta. Podemos
irnos ahora?
S! Lila agarra su bolso, y las tres caminamos fuera de mi
habitacin. Hey, Kay viene esta noche?
Ella es... Me ilumino. Espera, ni siquiera s dnde est.
Si no sabemos, probablemente significa que no queremos
resume Megan.
Y eso es lo ms autntico que he odo en todo el da Se re Lila.
Crees que este con Darla?
Niego con la cabeza.
Desde cundo Kay vuelve por segundos?
Lila se encoge de hombros, y dejamos el campus principal, cruzando
la calle a la casa de la fraternidad. Unas pocas personas se
arremolinan afuera, y Lila se empuja directamente a travs de las nias
acurrucadas en el porche al interior. Megan agarra mi mano y me tira
a travs. Ignoro las miradas sucias que varias de ellas me dan.
No me sorprende que la mayora de la gente de abajo sean chicas.
Tampoco me sorprende que una est tratando todo lo posible para
frotarse contra Braden. Estoy sorprendida de como la est empujando
lejos.
Woah.

126

l levanta la vista y me llama la atencin. Me apoyo en la barandilla
de la escalera y levanto una ceja. Su rostro se rompe en una sonrisa, y
empuja a la muchacha que se arroj sobre l, para su decepcin, se
acerca a m. Se est comiendo la sala a medida que se mueve, y me
encuentro tragando al ver la expresin de sus ojos.
Se detiene frente a m, deslizando su mano alrededor de mi cuello a
en mi cabello. Sus labios se encuentran con los mos, lentamente,
suavemente, y estoy momentneamente sorprendida por la ternura
all. Puse una mano en la cintura y me muevo ms cerca de l,
frotando su espalda ligeramente con los dedos.
Hola, ngel susurra contra mi boca.
Hola, Braden le susurro de vuelta. Me extraaste mucho, eh?
Sus ojos azules brillan hacia m. Tal vez lo hice.
Le sonro.
Hey, Braden, estars aqu esta noche? Una voz ronronea detrs
de nosotros. En serio? Aun as?
No l se da vuelta, todava sostenindome con fuerza. Voy a
pasar la noche con mi novia.
Tal vez en otro momento, entonces?
O no Sonro dulcemente a la chica de cabello oscuro y me
enrosco en el costado de Braden. l se re en voz baja.
Vamos, tigre, vamos a llevarte arriba dice en mi odo.
Es eso una invitacin? Coqueteo.
l sonre contra m. Tal vez ms tarde.
Me ro en silencio, y me lleva escaleras arriba. Su habitacin todava
es tan limpia como siempre, y estoy realmente sorprendida. Pens que
todos los chicos tenan habitaciones desordenadas.
Puse mi bolso en el suelo al final de la cama y me acuesto en ella,
rodando a mi lado.
Qu?
Sintete cmoda l sonre.

127

Oh, lo estoy Le sonri perezosamente.
Sacude la cabeza y se acerca a m, inclinndose sobre m.
Esos pantalones no se ven muy cmodos. Tal vez deberas
quitrtelos. Para mayor comodidad, por supuesto.
Y cunto tiempo has estado esperando para utilizar esa lnea?
Le pregunto juguetonamente.
En realidad, acabo de pensarlo.
Oh, eres guapo e inteligente. Qu sorpresa.
Guapo, huh? Levanta su ceja y se inclina ms a m.
Cuntame ms.
Es su ego hambriento de la cinta transportadora femenina
corriendo por la habitacin?
No. Lejos de ello Toca la punta de la nariz con la ma. Mi ego
est encantado de que todava ests dando vueltas, en realidad.
Cierro los ojos y sonri, haciendo caso omiso de la chispa de placer
que se dispar por mi espalda ante sus palabras. Inclino mi cabeza y
rozo los labios a travs de su suavidad, y me acaricia la mejilla con el
pulgar.
Es difcil de creer que el Sr. Acostarse con ellas y botarlas pudiera
ser tan tierno.
Voy a poner la pelcula dice. O nunca va conseguir ser vista.
Bien Hago un puchero, recordando el juego. Me siento como si
tuviera mltiples personalidades. Una doble vida, la Maddie de
Brooklyn y la Maddie de California. Sin embargo, la Maddie de
California tiene dos, tal vez tres diferentes Maddie que han rodado en
l. La amiga Maddie, Maddie la jugadora y luego... Tal vez la Maddie
de Braden.
Me gustara saber lo quien realmente era Maddie.
Qu pelcula es?
Braden arruga la nariz.
Ah, buena pregunta.

128

Me ro, y l saca una caja de debajo de su cama.
Es probable que, la mayora de ellas pertenezcan a Megan, por lo
que podra haber algo aqu.
Me muevo en la cama, girando hacia los lados, y agacho la cabeza
a un lado de la cama. Braden aleja mi cabello.
Hey! Protesto.
Me hace cosquillas Sonre, abriendo la caja. Tiene razn. Est
llena, y por lo menos tres cuartas partes de las pelculas visibles
pertenecen a Megan.
Wow Me miro en la caja. Qu vamos a ver?
Se encoge de hombros.
No lo s.
Me dijiste que viniera aqu para ver una pelcula Medio sonre
hacia l. Siquiera tienes algo en mente, entonces?
Uh, no? dice tmidamente. Fue una cosa espontnea del
momento, ngel.
Suspiro y empiezo a cavar a travs de la caja.
Chicos. Si quieres algo bien hecho, hazlo t misma murmuro.
Eso cuenta para orgasmos tambin?
Qu? Me detengo, parpadeo y lo miro.
El asunto de hazlo t mismo l sonre, y me ro, ocultando mi
rostro.
No, son una excepcin a la regla.
Oh, bueno Besa al lado de mi boca. Porque odiara nunca
darte otro de esos.
Mis mejillas se calientan y una vez ms me pregunto acerca de su
capacidad para hacer que me sonroje.
Me gusta cuando te sonrojas Presiona su mejilla contra la ma.
Por qu? Sonro. Oh, espera, djame adivinar. Te recuerda a
un orgasmo?

129

Lectora de mentes Desliza sus labios a lo largo de mi mejilla, su
aliento caliente en mi odo. Me recuerda cuando te hice venir. Eso es
exactamente por qu me gusta.
Su mano se mueve para acunar mi otra mejilla, e inclino mi rostro en
l. Mueve su rostro, y su boca se encuentra la ma, capturndola en un
maldito beso que me quita el aliento. Mi brazo se extiende, mi mano se
apoya en el lado de su cuello, y mi boca acaricia la suya.
Muerdo su labio inferior y se para, ayudndome a darme la vuelta
en la cama. Sus brazos me levantan y me pone en el centro de la
cama, su cuerpo encima del mo, presionndose contra m. Duro.
l prueba mi boca con su lengua, y me encuentro con su beso con
el mismo fervor. Mis manos serpentean libres en su espalda y debajo de
su camisa mientras l mueve la lengua por mi boca, provocando un
gemido silencioso de mi parte. Sus msculos de la espalda se flexionan
bajo mis dedos mientras se desplazan ligeramente, y mis dedos se
clavan en su piel.
Una de sus manos est en mi cabello, enredada en los rizos, y la otra
est explorando mi cuerpo. Se desliza por la curva de la cintura a la
cadera, por debajo de mi muslo, y vuelve de nuevo. Sus pulgares
dibujan la parte inferior de mi pecho, e incluso con la ropa puesta,
siento como si fuera piel sobre piel.
Su boca viaja a travs de mi mandbula y en el cuello, salpicando
besos calientes en mi piel, y de repente, de repente, no es suficiente.
Lo quiero todo. No por el desafo, o porque es lo que las chicas
quieren.
Yo lo quiero porque lo quiero.
Y no s qu hacer con eso.
Podra besarte todo el da susurra Braden.
Sonro, incapaz de formar cualquier palabra, y lo mantengo cerca
de m.
Estoy girando en mi propia mente. Querer esto est bien. Querer esto
es una cosa natural, no? Al igual que Megan dijo, feromonas o algo
as. Es la naturaleza humana el ser atrado hacia alguien,
especialmente alguien como Braden. Est bien que mi cuerpo y mi

130

mente no estn en la misma pgina. Sip. Perfectamente bien, porque
lo que quiero no es amor.
Vamos a ver esa pelcula? pregunta Braden.
S le respondo. Cualquier pelcula.
l asiente con la cabeza y besa mi frente, bajando de la cama, y de
m. A pesar de que la temperatura sigue siendo de sesenta, de repente
estoy fra.
Braden pone un disco en el reproductor de DVD y se quita la su
camiseta, y me da la oportunidad de admirar su pecho. No es que no
lo haya hecho antes, pero sin duda se siente mucho ms apropiado
hacerlo como su "novia". l es todo msculo liso y elegante. No est
construido demasiado, pero es delgado y definido de una manera que
hara que la mayora de las chicas lloraran. Probablemente ha hecho a
ms chicas llorar.
Y estoy de vuelta en el juego, slo con ese pensamiento. Operacin
Juega con el jugador. Todo en l grita jugador, y cada grito me
recuerda por qu no puedo quererlo. Por qu no deba desearlo?
Cada grito me recuerda a Pearce y Abbi.
Dejo caer mis ojos mientras me entrega mi maleta.
Deberas cambiarte aqu, o en el bao del pasillo.
Uhh, creo que me olvid de mi pijama Miro hacia l y sonro.
Oh Se vuelve, abre un cajn y saca una camisa. Aqu l
sonre, y la tomo, pasando por delante de l.
En el bao, me desnudo y me pongo la ropa interior negra que
Megan insisti en que me pusiera. Me pongo la camisa de Braden por
encima de mi cabeza, sintiendo el cosquilleo del dobladillo en la parte
superior de mis muslos. Un rpido repaso de cepillado de cabello y
paso de nuevo por el pasillo, directamente a Kyle.
Bueno, esto es incmodo. En realidad no he hablado con l desde la
semana pasada, cuando Braden termin por fijarlo a la pared.
Uh, hey, Kyle le dijo en voz baja.
Maddie responde, con los ojos clavados en mis piernas.
Me aclaro la garganta, y mira hacia arriba.

131

Cmo ests?
Estoy bien. Tu?
S, estoy bien Echo un vistazo atrs hacia la puerta cerrada de
Braden.
As que realmente lo ests entonces? Con l?
Kyle.
Lo siento l sostiene las manos en alto. Slo... ten cuidado, si,
Mads? No quiero ver que te haga dao. Eres demasiado buena para
el.
Toco su brazo.
No lo har, Kyle, no te preocupes.
La puerta de Braden se abre, y nos mira por un segundo antes de
registrar que es con Kyle con el que estoy hablando.
No estas conversando con mi chica de nuevo, verdad, Kyle?
No se me ocurrira, Braden responde, sus ojos en los mos. Es
toda tuya.
Miro hacia abajo y camino a su alrededor hacia Braden.
Buena cosa, tambin. No me gustara tener que golpearte contra
la pared de nuevo.
Se burl, sacudiendo la cabeza y empujndome ms all de l en su
habitacin. Qu pasa con los hombres y su necesidad de ser
neandertales absolutos?
Arrojo mi maleta al suelo y l cierra la puerta.
Qu fue eso?
Me ests preguntando eso? Levanto mis cejas y lo miro. Qu
fue eso, Braden?, Ya no puedo ni siquiera hablar con Kyle ahora?
Por supuesto que s, pero perdname por estar un poco molesto
cuando ests hablando con l en mi camiseta.
No es ese el punto? Llevar tu camiseta. Es obvio a quien yo
"pertenezco", como tan elocuentemente lo pusiste la semana pasada,

132

as que no hay necesidad de ir todo hombre de las cavernas con
cualquiera que hable conmigo.
Cmo me volv hombre de las cavernas? Porque no lo entiendo.
No me gustara tener que golpearte contra la pared de nuevo
imito su voz. Te encantara inmovilizarlo contra una pared de nuevo
por hablar conmigo.
Y qu si lo hara? Eres mi chica Camina hacia m e inclino la
cabeza hacia atrs para mirarlo.
Yo no soy de tu propiedad, Braden, y no voy a ser tratada como si
lo fuera!
Eres ma, Maddie Sus manos acunan mi barbilla y la quito de
golpe.
No me trates como si fuera tu posesin, Braden, porque esa racha
posesiva no bien conmigo me giro y l me agarra de la cintura,
tirando de m contra l. Sus brazos se envuelven alrededor de mi
cintura, mantenindome bien sujeta contra l.
No soy posesivo sobre ti, Maddie dice al odo, soy protector, y
hay una diferencia. Nunca tratara de controlarte o decirte lo que
puedes y no puedes hacer, pero s que todos los hombres en esta
casa de fraternidad quieren ser yo en este momento, especialmente
Kyle. Y sabes por qu? Es porque eres tan jodidamente hermosa mi
aliento se atrapa en mi garganta. Todos ellos te quieren, pero yo te
tengo a ti, y no hay una posibilidad de que vaya arriesgarme a que
uno de ellos te lleve lejos de m, de acuerdo? As que s, ngel, s, t
eres jodidamente ma!

133

24
Braden
Traducido por Melusanti
Corregido por Pily

Crees que soy hermosa? Susurra ella suavemente. Por supuesto,
que eso sera lo que oira.
S gir su cara hacia la ma. Lo creo. Eres hermosa,
Maddie. Por dentro y por fuera.
Y estoy siendo un maldito completamente honesto. Ella no es
caliente, o est en forma, o la ms follable. Es hermosa, sexy y dulce.
Cierra sus ojos y, cuando los abre, estn brillando por las lgrimas
Oh, joder!
He dicho algo malo?
Niega con la cabeza y gira en mis brazos, deslizando sus brazos
alrededor de mi cintura. Su mejilla presionada contra mi pecho y la
siento tomar una respiracin profunda. La sostengo contra m con
fuerza.
No susurra No lo hiciste.
Entonces, Por qu lloras?
Sus hombros se sacuden, y me mira con una sonrisa en su rostro a
pesar de que sus ojos estn llenos de lgrimas. Porque me hace feliz.
Bien susurro y beso las comisuras de sus ojos, besando las
lgrimas. Me gusta hacerte feliz, Maddie y lo hago. Por alguna
razn, lo hago.

134

La pongo en mi cama y me subo, tirando de las sbanas y
palmeando el espacio junto a m. Ella se desliza dentro, mi camiseta
levantndose. Atrapo un reflejo de bragas de seda negras. Santo
Haciendo todo lo posible por ignorar los pensamientos inadecuados
corriendo por mi mente, envuelvo mis brazos alrededor de ella y la
acerco ms a m, acoplndonos. Ella abraza mi brazo, y respiro el
fuerte aroma a manzana de su pelo, los extremos que cosquillean en
mi nariz.
Esta moldeada a mi cuerpo, como si estuviera hecha para
adaptarse all, y es jodidamente inquietante. No estoy seguro de que
nadie ms podra ajustarse contra m de la forma en que ella est
ahora.
Trazo mi dedo por su brazo y despus de un tiempo su respiracin se
equilibra. Me muevo para ver su rostro. Est dormida, sus ojos estn
cerrados, y sus espesas pestaas se despliegan por sus mejillas. Sus
labios se fruncen en un ligero mohn, y me encantara besarlos ahora
mismo. Aunque no la voy a despertar.
Me tumbo a su lado y la tir con fuerza contra m, dejando que mis
ojos se cierren con fuerza.

Me despierto con un codazo en mi mejilla.
Qu mierda? Murmuro y me siento, recordando a Maddie a mi
lado. Maddie?
Abro los ojos, y ella sacude su cabeza, todava dormida. La TV
proyecta una dura mirada sobre ella, y puedo ver sus labios moverse,
murmurando en sueos Qu est diciendo?
Maddie?ngel? Empujo el cabello fuera de su cara y ella se
mueve despertndose, respirando frenticamente. Las lgrimas que no
not corriendo por su rostro. Maddie?
Slo un sueo se susurra a s misma. Slo un sueo.
ngel, Ests bien?
Sus ojos se centran en m por primera vez. Asiente con la cabeza.
Slo abrzame. Por favor, Bray.

135

Sabes que lo har la arropo contra m, frente a m, esta vez, y me
doy cuenta de que me llam Bray.
Gracias susurra, deslizando sus piernas entre las mas y me sujeta
con fuerza. Las lgrimas siguen cayendo de sus ojos. Puedo sentir como
gotean sobre mi hombro y en mi almohada. No tengo ni idea de que
hacer. No tengo ni idea de porque est llorando. Estoy perdido.
Hago ruidos suaves en su odo y suavizo su cabello hasta que est de
nuevo en silencio.
Hay mas capas de esta chica de lo que jams entendera, pero
estoy empezando a querer entender.

Maddie toma un pedazo de su muffin y se lo come.
Cmo te mantienes tan delgada? Le pregunto, entretenido.
Qu quieres decir?Inclina su cabeza hacia un lado.
Estoy bastante seguro de que te he visto comer uno de esos
muffins todos los das durante dos semanas.
Slo dos semanas? Estoy bastante segura de que he comido uno
de estos muffins todos los das durante al menos ocho meses. Se
encoge de hombros despreocupadamente.
Y te ves as? Mis ojos recorren su cuerpo sin pudor.
Metabolismo rpido.
No es que sera un problema si no tuvieras uno. Estoy seguro de
que podra pensar en una manera de quemar esas caloras de ms
le guio un ojo y ella sonre.
Estoy segura de que podras pensar en varias maneras responde
ella. Por desgracia, yo tambin puedo, ninguna de los cuales estn
de acuerdo con la tuya. Son todos ejercicios.
Nunca dije que la ma no fuera ejercicio.
El sexo no cuenta como ejercicio me mira fijamente. En
cualquier posicin.
Quemas caloras Afirmo. Eso cuenta como ejercicio.

136

Suspira y niega con la cabeza, pero puedo decir que est tratando
de no rerse. Qu? Hago un buen maldito punto.
No es una forma reconocida de ejercicio, Braden.
Me llamaste Bray anoche. Me gust. Saqu el cabello de su cara
con mis dedos.
Yo? Cundo?
T, uhtuviste una pesadilla y te despert. Luego.
Oh ella apoya el muffin. Lo siento.
Hey hago que me mire. No lo sientas. Las tienes a menudo?
Sus ojos se mueven de mi cara, mirando el agua cristalina en frente
de nosotros.
A veces. Menos de lo que sola tener.
Por qu las tienes, entonces? Quiero decir Qu es lo que
sueas?
l silencio est hablando. S lo que va a decir antes de que lo diga.
l da que mi mam muri.
Maddie, no tenemos que hablar de esto
Hablar ayuda, a veces. Nunca tuve a nadie para hablar
realmente.
Tomo su mano, deslizando mis dedos con los de ella. Froto la parte
posterior de su mano con mi pulgar.
Si quieres hablar de ello, entonces hablaremos.
Quiero que me hable de ello.
Toma una respiracin profunda, y en el silencio, me pregunto si no va
a hablar. Pero lo hace.
Tengo pesadillas porque la vi morir.
Mierda.


137

25
Maddie
Traducido por Melusanti
Corregido por Pily

Lo recuerdo. Lo recuerdo como si fuera ayer. Cada detalle est
grabado en mi mente, y cuando me permito a mi misma recordar,
como ahora, se desarrolla como una vieja tira de pelcula. Los
recuerdos estn agrietados, un poco borrosos en algunos lugares, y a
veces el sonido se va, pero todava recuerdo. Todava lo s. Lo s todo.
Habamos estado fuera para una noche de chicas. No era nada
inusual. Una o dos veces al mes, mam insista en que tuviramos un
tiempo de chicas, y nos bamos a cenar y al cine, tal vez algunas
compras. Era el tiempo en que nos ponamos al da con la vida.
Hablbamos de chicos, msica, ropa, todo.
Suena como si fueran cercanas.
Lo ramos una pequea risa la honra en mis labios. Ella era mi
mejor amiga.
Hblame de ella.
Todo el mundo dice que me parezco a ella, pero no lo creo.
Mam era hermosa. Claro, tenamos el mismo color de cabello y los
mismos ojos verdes, pero tena esta bondad interior que irradiaba de
ella. Siempre estaba feliz y sonriente, siempre dispuesta a echar una
mano. Trabajaba en el centro juvenil local con jvenes adictos que se
encontraban en las drogas o sin hogar. A veces, cuando iba con ella
para ser voluntaria un fin de semana, oa hablar de lo increble que era.
Siempre iluminabas sus das. Todo el mundo la quera.
Pero esa noche

138

Habamos ido al cine, ya que haba sido mi eleccin para esa
particular noche de chicas.
Vamos a conseguir algn algodn de azcar sugiri mam,
espiando a un vendedor de la calle.
Eso es una tontera, mam. Son las once! Pap estar esperando
por nosotras.
Oh, vamos. Maddie Moo. No seas aguafiestas. Aparc el coche
al otro lado del vendedor. Slo tomar unos minutos. Lo prometo.
Suspir. Est bien, pero ests loca.
Abri la puerta, mirndome por encima de su hombro, su ligero, olor
a flores pareca fortalecer su excitacin. Sonri, con sus ojos muy
abiertos y traviesos, al igual que un nio. No pude evitar sonrerle, tena
esa clase de sonrisa contagiosa. Vi como ella sali del coche y rebusc
en su bolso por algn cambio cuando se acerc al vendedor.
Bangs hizo eco desde una manzana de distancia. Fuegos
artificiales!
Baj mi ventanilla y saqu la cabeza, entonces o el grito. Alguien
gritaba una y otra vez. Las explosiones eran cada vez ms fuertes
y neumticos chirriaron
Maddie al suelo!grit mam.
Empec a temblar y me sent en el coche, tirando del cinturn de
seguridad. Me deslic en mi asiento mientras los bangs rebotaban en
los edificios de la ciudad que me rodeaban. Mir a mam y luego
Bang.
Ella comenz a caer.
Grit.
Un coche se aceler ms all, los bangs finalmente registrndose en
mi cerebro como disparos.
Me arrastr sobre los asientos, tratando de alcanzar la puerta del
lado del conductor.

139

Mam!Mam! No, Mam! Abr la puerta y me ca del coche,
luchando por ver. La plvora y el humo llenaban mi nariz, el denso olor
envolvindose a m alrededor.
Una multitud se haba reunido, y me abr paso atravesndola,
empujando lejos los cuerpos y las personas, gritando su nombre,
necesitaba verla porque ella tena que estar bien, tena que estarlo.
Mam no se poda ir porque siempre deba estar ah, siempre.
Siempre. Siempre. Siempre.
Braden llega y quita las manos de mis odos, lo que me lleva de
vuelta al aqu y ahora.
Todava puedo or el sonido de los disparos en mis odos. Todava
puedo or los gritos ahogados de la vida nocturna de la ciudad.
Todava puedo sentir la adrenalina mientras bombea a travs de mi
cuerpo, el miedo como reconocimiento amaneciendo. Sigue siendo
tan real.
Ah es donde se pone borroso. Recuerdo or las sirenas, y recuerdo
que me contuve. Recuerdo avanzar y agitar a mam para conseguir
que se despertara. No lo hizo. No poda. Haba recibido un golpe
directo a su muslo. En el tiempo en que me tom salir del coche y
llegar a ella, se haba desangrado. Sola, en la fra acera en Brooklyn. Se
haba dio, y nunca hice nada para salvarla. Nunca deb dejarla salir
del coche por su estpido algodn de azcar.
Dedos se deslizan bajo mis ojos hacia las silenciosas lgrimas que
caen all. Braden se mueve y se agacha delante de m, ahuecando mi
cara. Lo miro a los ojos, ojos azules, llenos de dolor y compasin.
Eres tan fuerte, ngel dice en voz baja. No mucha gente
habra conseguido atravesar eso y todava estar aqu hoy, en la forma
en que lo haces. Eres increble, lo sabes, Verdad? Apuesto a que si
ella pudiera verte ahora, estara muy, pero muy orgullosa de ti.
Asiento con la cabeza en silencio. l me besa la frente y se arrodilla,
tirndome en sus brazos. La suave brisa del mar se burla de mi cabello
mientras me hundo en l, necesitando su comodidad y la seguridad
que me puede ofrecer.
Nunca le he contado a nadie la historia completa, incluso cuando
mi padre me oblig a hablar con un consejero, nunca he hablado de
ella. Ella era ma. l ltimo recuerdo de ella era mo.

140

Pero ya no ms. Lo he compartido, en el lugar que naci y se crio.
La llev a casa.


Los chicos se apiaban todos en el medio del patio, todos sin
camisas y mirando por encima de nosotras con coquetera. Kay niega
con la cabeza y los voltea lejos.
Malditos animales murmura. Desfilando en ronda,
semidesnudos como si fueran el Rey de la maltita fraternidad.
Me ro en mi mano en silencio.
No empieces a rerte de m, Mads. T y Carter son como el Rey y la
Reina de este lugar, y Lila Y Ryan como el Prncipe y la Princesa. O es
que debera ser la Princesa y la Princesa?
Hey!Lila le lanza un chip . Es un chico guapo, pero es mi nio
bonito, Baker.
Lo tengo, Princesa Kay guia y Lila le sonre.
Hay algo relajante sobre tener una segura, estrecha mistad con
gente que te puede hacer rer. La charla en la playa con Braden sigue
pesando fuertemente en mi mente, pero estar aqu, con estas chicas,
hace que todo parezca mejor.
Braden mira sobre su hombro y me sonre diablicamente. No puedo
evitar sonrerle de vuelta, y mi estmago hace flip-flops. Ugh.
El amor est en el aire, doo doo doo doo doo doo! Canta Kay,
agitando la botella de refresco alrededor.
PirdeteLe arrojo un pedazo de caramelo, y ella lo atrapa,
metindoselo en la boca.
Gracias, chica bebe! Me guia.
Me gusta verlo felizdice Megan, observando la lnea de chicos
para comenzar a jugar . No lo he visto as en mucho tiempo. Casi va
a ser una pena que termine en dos semanas, tal vez incluso unos pocos
das Ella me mira.

141

Sabes las reglas del juego, Megan Le respondo, recogiendo un
poco de hierba. Cuatro semanas. Eso es todo lo que permitimos.
Me mira por el rabillo del ojo, con un brillo conocedor que solo est
destinado para m. Si Braden te deja ir.
Traduccin: Si puedes terminarlo.
A veces, es realmente molesto cuan atenta puede ser ella.
l lo har le digo, con ms confianza de la que siento, mis ojos
mirndolo mientras corre y bromea con sus hermanos de fraternidad
No va a andar detrs de me, Mags.
Est bienAsiente. De mala gana. Ugh. Estoy harta de or hablar
de esto.
Vuelvo mi atencin al patio y veo como tiran la pelota hacia
delante y atrs. Braden la atrapa y hace un recorrido por la zona de
anotacin, la cual est marcada por dos camisetas. El sudor gotea por
su tonificado torso y su espalda musculosa se ondula mientras corre. Es
suficiente para hacer que me den ganas de encadenar mis piernas
juntas, porque l es caliente. Especialmente cuando est todo
sudoroso y sin camisa.
Se zambulle, anotando un touchdown. Los chicos de su equipo lo
felicitan y hace un guio sealndome hacia l. Inclino mi cabeza
hacia un lado interrogadoramente. l trota hacia m, luciendo
demasiado perfecto para m gusto, y se agacha para agarrar mis
manos. Tira de m hacia arriba desde el suelo, envuelve su brazo
alrededor de mi cintura y me inclina hacia atrs.
Me besa duro, sus labios son una llama ardiente en los mos. Agarro
su cabello y lo sostengo, uno de mis pies deja el suelo. l desliza su
lengua entre mis labios rpidamente, y me encuentro con cada uno
de sus movimientos.
Lentamente, se retira. Sonro, y l me mira con sus ojos calientes.
Ahora me siento como que he celebrado Se re,
enderezndome.
Slo queras lucirte Trazo un dedo por su pecho. Sus dedos se
clavan en mi espalda ligeramente.

142

Cuando tengo a una hermosa chica como t para lucir Quin
puede culparme? Sonre y pone su boca en mi odo Y deja el
dedo donde esta, o iremos y continuaremos la celebracin adentro.
Trago. Ahora, eso suena un poco bueno.
Hago ping en la cintura de sus shorts Tienes un juego que jugarLe
recuerdo. Y a m. Ve y jugalo.
l sonre y me besa de nuevo una vez ms. Por suerte, supongo. No
es que l necesitara ninguna. Me dejo caer de nuevo al suelo mientras
l corre de nuevo y tomo mi dulce de nuevo de Kay.
Wowee, no creo que jams haya visto un verdadero beso de pie
levantado! Sonre Megan.
Un pie qu? Kay levanta las cejas.
Un beso pie-levandorepite Megan Del Diario de la Princesa?
Con Anne Hathaway?
Me veo como si hubiera visto el Maldito Diario de la Princesa,
Meg?
Nunca lo s contigo.
Me asegurar de ponerla en mi lista de Navidad. Estoy segura de
que es fascinante.
Megan se inclina y le da un puetazo en el brazo. No hay
necesidad del sarcasmo, Kayleigh.
Contigo, Megan. Siempre hay necesidad del sarcasmo.
Cllate.
Niego con la cabeza, sonriendo y tirndoles un caramelo a las dos.
Lila se re y me copia. Megan chilla, Kay grita. Antes de darme cuenta,
estamos en medio de una guerra de comida chatarra, y estoy
acostada de espaldas sobre el csped, sosteniendo mi estmago
mientras me ro.
Suspiro y me limpio las lgrimas de mis ojos. No puedo recordar la
ltima vez que me he redo tanto.

143

26
Braden
Traducido SOS por Gerde
Corregido por GrizeldaDC

Odio los domingos. Hay algo jodidamente aburrido en ellos.
As que tal vez es por eso que estoy en la playa. Contrariamente a la
creencia popular, no soy el mayor fan de sol, mar y arena. Tampoco
soy el prximo campen de surf.
Pero Maddie quera venir, y las reglas del juego dicen que lo que
quiere Maddie, Maddie lo tiene. As que, aqu estoy. Llenndome de
arena hasta mis pantalones cortos, y si no tengo cuidado, tendr una
pinza de cangrejo alrededor de mis bolas.
No tenas que venir conmigo. Soy capaz de tomar el sol por m
misma dice Maddie, tumbada de espaldas sobre la arena.
Me acomodo de lado y me apoyo en mi brazo. Y por qu no
venir? Me gusta pasar tiempo contigo. Arrastro mi dedo sobre su
vientre plano, y se retuerce.
Porque. Se encoge de hombros.
Por qu?
S. Porque.
Volteo y me siento sobre ella. Chilla y se saca sus gafas de sol de
descuento, arrojndolas a un lado. Me mira, y sonro.
Qu?
Por qu ests sentado en m?

144

Me gusta as
Te gusta as.
S.
Por qu?
Porque.
Por qu? Ella levanta una ceja.
S. Porque. Tomo sus manos e uno mis dedos con los de ella. Sus
labios se curvan hacia un lado, y sus ojos muestran la diversin que
siente. Me quedo mirndola.
El color marrn claro en su piel desencadena el pelo castao rojizo,
haciendo que sus ojos verdes se destaquen an ms. Sus labios
regordetes y brillantes, me ruegan que los bese.
Lo hago.
Dejo caer mi cabeza y uno mis los labios con los suyos. Sus dedos se
aprietan alrededor de los mos, y sus labios se fruncen, masajean
suavemente mi labio inferior. Retrocedo, abriendo los ojos y mirando
como ella los abre lentamente.
Por qu fue eso? Pregunta en voz baja.
Porque puedo.
Muy bien. Sonre. Pero no puedes obtener nada de m ahora,
ests tapndome el sol.
Me ro y me quito, dejndome caer junto a ella otra vez. Se pone sus
gafas de sol de nuevo sobre sus ojos. Mis ojos pasean por su cuerpo,
cada curva disponible para mi placer visual. Y chicos, es un puto
placer hacerlo.
Deja de desnudarme con los ojos.
Odio decirlo, ngel. Paso la mano por su costado. Pero no hay
mucho que desnudarte. No es que me queje. Mis dedos rozan
suavemente la suave piel desnuda debajo de su parte superior del
bikini.
Braden advierte.

145

Qu? Muevo mi mano sobre sus costillas.
Braden!
Qu?
Hay otras personas a nuestro alrededor! Sisea.
Y? Beso su mejilla, cerca de la oreja. Se me permite tocar mi
novia.
Mmm. Tomar eso como un acuerdo.
Encuentro sus labios otra vez y paso mi lengua por su labio inferior.
Ella chilla y abre su boca en sorpresa. Aprovecho la oportunidad,
moviendo mi lengua en su boca. Sus palmadas abajo sobre mi cuello
mientras me besa de nuevo, su lengua girando de una manera que
hace que toda la sangre de mi cuerpo corra directamente hacia mi
polla.
Me muevo un poco, poniendo los dedos en su pelo
Creo que necesitas una ducha fra murmura contra mis labios,
pasando sus uas por mis brazos. Todos mis pelos de punta en ese
inocente movimiento sexy, pero maldita sea.
Hay un mar all. Quieres venir conmigo?
No estoy segura de s es una decisin inteligente o estpida, pero
lo har de todos modos.
Me muevo y me levanto, sosteniendo las manos de ella. Se quita las
gafas, desliza sus manos en la ma, y salta hacia arriba, sonrindome.
Levanto una ceja y sale corriendo por la playa, riendo para sus
adentros.
Niego con la cabeza. Estoy lo suficientemente cerca como para or
su fuerte chillido, agudo cuando se encuentra con el agua. Se vuelve
de inmediato y corre hacia m. Me ro y la agarro por la cintura y la
levant, y corro en el agua.
Braden, no! Esta helada!
Ese es el punto!

146

Patea y se aferra a mi cuello. Camino por el agua hasta que nos
llega hasta la cintura y cae en ella, dejando que se deslizara por mi
cuerpo. Gran error.
Me aclaro la garganta y ella mira hacia m a travs de sus pestaas.
Sonre y me empuja. Pierdo el equilibrio y caigo hacia atrs en el agua.
Reboto, y centro mi mirada en ella. Es hora.
Lo siento! No, no! Baja sus manos.
No, eso es ahora. Niego con la cabeza y me muevo hacia ella.
No! Chilla.
Caemos en el agua, sus piernas pateando en un dbil intento de
escapar. Se empuja a s misma en mis hombros. La sostengo y la
atraigo haca mi
T
Empujo mis labios sobre los de ella para silenciarla. Sus manos se
encuentran con mi pelo y se agarra con fuerza, sujetndolo entre los
dedos. Una de mis manos se detiene en su cintura y sus pies se enredan
alrededor de mi cintura.
Mi miembro se frota contra ella, hacindola gemir y apretndose a
m ms fuerte. Mis dedos se clavan en su culo y su espalda mientras la
levanto levemente, empujando mi cabeza hacia atrs. Me besa ms
duro, tomando el control.
Se detiene y susurra: La gente nos est viendo, no es as?
Echo un vistazo a la playa y dos nios pequeos, de alrededor de
seis, estn mirndonos con la boca y los ojos bien abiertos. S.
Se sonroja y gira lentamente la cabeza hacia ellos.
Ewwwww! Gritan y corren por la playa.
Me ro y Maddie entierra su cara en mi hombro. Desenreda sus
piernas y se desliza hacia abajo, con las manos alisando la piel mojada
de mi pecho. Descanso mi mejilla en su cabeza, sin dejar de rer, y se
asoma.
No es gracioso. Probablemente piensan que vieron un
espectculo porno en vivo. Mueve la cabeza y me mira.

147

ngel, eran nios pequeos. Para ellos, eres una chica y eso
significa que tienes piojos.
Entrecierra los ojos. Qu? Tengo piojos?
No estoy seguro me encojo de hombros. No he decidido
todava.
Bueno, si tengo.... sonre inocentemente. Deberas considerarte
infectado.
Se desliza de mis brazos, riendo mientras trata de correr de vuelta
hacia la playa. No puedo evitarlo, una enorme risa brota de m, y me
froto la cara, sacudiendo la cabeza. Gira su cuerpo, mirando hacia m
y tapndose la boca con la mano. Se agacha, su pelo mojado
descansando sobre sus hombros y es brillante en el sol.
Hay alegra en la forma en que se burla de m, la forma en que
puede hacerme rer tan fcilmente. Esa alegra que por lo general est
en ella, y no en m.

148

27
Maddie
Traducido SOS por Gerde
Corregido por GrizeldaDC

Sonro con aire ausente mientras me abro paso fuera de la clase.
Abrazo mis libros contra mi pecho, y mi pelo cae hacia un lado,
escondiendo un lado de mi rostro. Desde que pas la tarde en la playa
con Braden ayer, me he sentido mejor que en mucho tiempo. Me
gustara creer que era la mezcla de sol, mar y arena, pero estara
mintiendo.
Estoy bastante segura de qu es la causa principal de mi felicidad.
Hola, Maddie. Kyle camina junto a m.
Hola. Cmo ests? Miro hacia l, pensando no por primera
vez es una pena que no lo vea como algo ms que un amigo. A pesar
de que no es tan fornido como Braden, es castao, pelo ondulado y
ojos marrones que igualmente son cautivantes, de todos modos. Es ms
alto que yo, ms bajo que Braden, pero tiene un buen corazn y s
que va a ser un gran novio un da.
Pero por qu estoy comparndolo con Braden?
Bueno. Mira, lo siento si terminamos peleando el viernes. Nunca
me di cuenta de Braden era tan... As que...
Protector? Ofrezco secamente, haciendo eco de la palabra de
Braden.
Uh, seguro.
No te preocupes por eso. Simplemente... No lo s. Me encojo de
hombros.

149

No tengo dudas de que lo puso directamente, de todas formas.
l me sonre.
Un lado de mi boca se queja. Por supuesto que s.
Convenientemente le record que llevaba su camisa, no la tuya.
S. Kyle tose y mira hacia otro lado. Est sonrojando? Espera,
qu?. Bueno, me tengo que ir. Hasta pronto, Mads.
Uh, de acuerdo? Frunzo el ceo mientras se aleja, viendo por
encima del hombro.
Ests bien, ngel? Braden desliza un brazo alrededor de mi
cintura.
S. Slo Kyle siendo raro. Niego y sonro.
Kyle siempre es raro. Me da un rpido beso en los labios, y
salimos del edificio, dando vuelta hacia el camino que nos llevar a
Starbucks. Oh, mmm.
No, se sonroj. Inclino mi cabeza, y me doy cuenta. Oh! Oh.
Qu?
l piensa que tuvimos relaciones sexuales el sbado. Me ro.
Oh. Debe haberse sentido muy incmodo.
Por qu iba a hacerlo? dice Braden con voz tensa.
No empieces con eso. Golpeo su pecho. Porque he dicho que
llevaba tu camisa, es por eso. Debe haber asumido.
Bueno. Se re y me tira un poco ms cerca. Podr retroceder
ahora.
Nunca se acercaba a m. Rodeo los ojos. Es posible que le
haya dado esa impresin, pero somos slo amigos.
Claro que s, preciosa. Tal vez sea una buena cosa que l lo sepa
ahora dice con sarcasmo.
Por qu, Bray?, ests celoso? Levanto una ceja, y abre la
puerta de Starbucks, mirndome.
Por Kyle? No. Por qu iba a estarlo?
Suenas celoso.

150

No lo estoy.
Entonces, por qu suenas as?
No lo hago!
S, lo haces.
No voy a discutir sobre esto, Maddie.
No estoy discutiendo respondo, estoy preguntando, y no ests
respondiendo. Hay una gran diferencia.
Pide la orden habitual al camarero y mete un poco de pelo detrs
de m oreja. Ests discutiendo. Sonre. Y ni siquiera te das cuenta.
Estrecho mis ojos en l y me doy cuenta de que tiene razn. Maldito
sea!
Est bien. No ests celoso. Lo que sea.
Oh, cllate. Me tira hacia l y me besa. Eres linda cuando
ests enojada.
No estoy enojada!
Por supuesto que no. Sonre y toma nuestro pedido.
Me enfado y camino hacia la mesa con un sof y dos sillas. Me
siento en una de las sillas y la miro fijamente.
Marcando un punto, ngel?
No, en absoluto. Sonro dulcemente y tomo mi caf y muffins.
Slo quera sentarme aqu.
Bien dice, sentado en la silla frente a m. Me mira mientras me
tomo mi caf y tomo mi muffin de la misma manera que siempre hago.
Es desconcertante. Est comiendo y bebiendo, sin embargo, ni siquiera
aparta los ojos de m por un segundo. Ni siquiera s si est
parpadeando.
No s si me gusta o no. Pero bueno, al menos estoy jugando el juego
cierto, cierto?
Seguro.

151

Es casi gracioso cmo a veces, slo a veces, se siente tan real que
me olvido del juego.
Ests pensando de nuevo.
Estoy pensando en lo difcil que debe ser mirarme.
Tal vez me gusta mirarte.
Tal vez no me guste que me mires.
Creo que ests en un estado de nimo discutidor hoy, Maddie.
Creo que tu me detengo e inclino la cabeza hacia un lado,
finalmente encontrando su mirada ardiente. Eh. T podras estarlo.
Qu sobre ello? Sonro.
Lucha para controlar su sonrisa, sus ojos brillantes ya avivados an
ms. Sabes lo que suceder.
Es verdad?
S. De hecho, sucede todo el tiempo.
Seor-siempre-tengo-la-razn? Levanto una ceja escptica.
Soy hombre. Por supuesto que siempre tengo la razn.
Me ro. Est bien, cario le digo con una sonrisa. Aqu est la
cosa, eres hombre, y a pesar de que te gusta pensar que siempre
tienes razn, no es as. Soy mujer y por supuesto conect mi cerebro de
forma correcta. Lamento desilusionarte.
Braden me mira lentamente, revolviendo su caf ausente. Dices
eso, pero cada vez que te miro s que eres hermosa, y estoy
absolutamente en lo cierto en eso. As que en este caso, soy el seor
que siempre tiene la razn, porque siempre sers hermosa.
La esquina de mi labio superior se alza. Puedo sentir un leve rubor
que se levanta en mis mejillas, y bajo la mirada, incmoda.
Justo cuando me acuerdo del juego, va y dice algo as como que,
recordndome que, esto es real.
Hey. Se levanta y se mueve hacia m y se agach delante de m.
No quiero avergonzarte.

152

No es eso le digo en voz baja y miro hacia arriba, sosteniendo su
mirada. Es que... No lo s.
Toma de mi barbilla y corre el pulgar por mi mejilla. No ests
acostumbrada a que te digan que eres hermosa, verdad?
Qu te hace pensar eso?
La primera vez que te lo dije, llorabas. Y ahora t te ests
ocultando.
Las nicas personas que lo dijeron fueron mis padres. Y desde que
mam muri, pap no tiene mucho en mente para nada.
Apoya su frente contra la ma, y cierro los ojos, luchando contra las
lgrimas que parecen surgir cada vez que mis padres se encadenan
juntos en un solo pensamiento. No puedo pensar en ellos por separado,
pero cuando uno est muerto y el otro quiere hacerlo, es difcil
agruparlos.
Porque, en realidad, pap es todo lo que tengo en mi familia.
Crelo susurra suavemente Braden. Crelo, ngel, porque eres
hermosa. No estoy ciego, y no soy tonto, bueno, tal vez soy un poco
tonto a veces Sonro. Pero s que eres hermosa. Lo veo todos los
das.
Lamo mis labios. Nunca lo creer, Bray, pero voy a dejarte ganar
este partido.
Oh, me vas a dejar, quieres? Murmuro, divertido.
S. Tomo su mano libre en una de las mas, entrelazando los
dedos con los suyos. Te voy a dejar.
Muy amable de tu parte. Se re y frota su nariz contra la ma, sus
labios vienen a descansar suavemente sobre los mos.
Aprieto mis manos en su mano y lo beso de nuevo, preguntndome
lo que estoy haciendo.



153

Por lo tanto, todos estamos rumbo a Las Vegas este fin de semana
dice Megan casualmente, recogiendo alguna pelusa de sus
pantalones vaqueros.
Por qu? Miro hacia arriba de la computadora porttil.
Es el cumpleaos de Braden.
Lo siento QU? Golpeo y cierro laptop. Es una broma.
No. Sonre. Se me olvid decirte? Vaya.
Arrojo una almohada en mi cabeza. S, maldita sea lo hiciste! No
hay nada como un corto plazo, Megan. Joder!
Bueno, no tienes que preocuparte. Hemos reservado las
habitaciones. Ests compartiendo una con Braden, Lila est con Ryan,
estoy con Kay, y el Aston est compartiendo con un par de los chicos
de la casa.
Somos las nicas chicas que vamos?
Ordenes de Braden. Sonre con picarda.
Quin hubiera pensado? Juego con un pedazo de mi pelo.
Quin hubiera pensado que? No le ha dicho ninguna chica
adems de nosotros, o que has tenido un tipo de descarga elctrica
sacudida de pnico ir a travs de su cuerpo al pensar que no saba
que era su cumpleaos Sus ojos brillan con un saber que nadie
debera tener. Nadie.
Las chicas le respondo, apartando la mirada de ella. Slo me
entr el pnico que no saba por el desafo, no? Derecha. Derecha.
Sip.
Mmmm tararea y se encuentra de nuevo en la cama. Creo
totalmente que t.
Megan, no tengo sentimientos por Braden Carter. No
perceptibles, de todos modos.
Nunca dije lo contrario, Maddie.
El telfono vibra bajo la almohada y me agarro, abro la entrada de
texto sin mirar la pantalla.
Nos vemos en dos das.

154

Creo que mi corazn dej de latir. Qu?
Mis manos comienzan a temblar, tocando en mis mensajes y lo abro.
Sip.
Pearce: Nos vemos en dos das.
Dejo caer mi telfono y me quedo mirando como si quemara un
agujero en el edredn de mi cama. Empujo mi cabello lejos de la cara
e inclino la cabeza hacia atrs, intentando controlar mis todava
manos temblorosas.
Maddie pregunta Megan, sentndose. Qu pasa?
Niego con la cabeza, incapaz de formar cualquier palabra. No
importa, quiero decir. Tal vez pueda hacer arreglos para reunirme con
l en algn lugar fuera de la escuela, donde nadie ms va a tener que
verlo.
Donde nadie ms tendr que averiguar la verdad sobre lo que le
pas a mi mam, mi pap y mi hermano. Porque, en ltima instancia,
lo harn. Los drogadictos como mi hermano no son exactamente algo
comn por aqu.
Megan pone su mano sobre la ma. Maddie, tienes que calmarte,
cario.
Parpadeo y me concentro en ella, y me doy cuenta que no puedo
respirar. Estoy respirando muy fuerte. Demasiado rpido.
Joder.
Cierro los ojos y me concentro en las tcnicas que aprend en yoga
el ao pasado. S, yoga. Relajacin. Dentro, fuera. Dentro, fuera.
Cuando siento que puedo responder a las preguntas inevitables,
abro los ojos. Los ojos de Megan estn llenos de preocupacin, llenos
de preocupacin.
Quieres decirme? Dice en voz baja, y me entrega un vaso de
agua que debe haber conseguido alguna manera mientras estaba
calmndome.
Acepto el vaso y disfruto de l, mirando hacia abajo. Supongo que
no tengo otra opcin.
Siempre hay una eleccin.

155

No, no la tengo. l se asegur de ello. Miro por la ventana.
Quin?
Mi hermano.
Qu est haciendo, Mads?
Va a venir aqu. Quiere dinero, y no voy a drselo. Ya no es as.
Dselo cuando llegue aqu, que se marche.
La miro, casi con tristeza, porque en comparacin conmigo, ella ha
llevado una vida protegida.
No le dirs nada a mi hermano, Megs. l har lo que sea para
conseguir el dinero que necesita para alimentar su hbito.
Su hbito? Oh, quieres decir, las drogas?
Asiento con la cabeza.
Entonces l puede conseguir su maldito dinero! Me aprieta la
mano.
Ojal fuera tan fcil. Cuando me encuentre con l, voy a tener
que entregarlo. S que lo har.
Vas a reunirte con l en paz?
Asiento con la cabeza otra vez.
El infierno de mierda no! Explota, ponindose de pie. Me
oyes, Maddie? Infierno. Jodido. No. No quiero saber lo que quieres
decir cuando dices va a hacer lo que sea necesario para obtener el
dinero que necesita, as que no voy a saberlo! Cuando veas a tu
hermano, no vas a estar sola.
Gracias, Meg, pero
Nada de malditos peros! Sacude la cabeza con vehemencia.
No hay peros! Te quiero, Maddie, y puedo ver que ests
absolutamente petrificada por l. No s qu es eso tampoco, pero no
voy a dejar que entres por ah sola. Si no quieres darle tu dinero,
entonces muy bien que no lo hagas, y si te pone un dedo encima,
Braden le romper las piernas.

156

Suspiro, centrndome en un punto en la pared detrs de ella. No
es tan simple
No, lo es. La conclusin es que no estoy dejando que tu veas a tu
hermano en paz, y si eso significa que no te quedes sola durante el
prximo mes de mierda, entonces no estars sola, lo entiendes? Eres
una de mis mejores amigas, y me preocupa por ti, y eso significa que t
no tienes que hacer nada sola. Amistad significa nunca tener que estar
sola, significa que hay una pared constante de solidaridad, incluso
cuando todo lo dems se desmorona a tu alrededor. Si l es el
problema en su vida, entonces yo ser la maldita pared!
Las lgrimas vienen a mis ojos sin previo aviso, y yo sonro agradecida
a ella. Gracias, Megan. Gracias.
Envuelve sus brazos alrededor de m, y lloro en silencio en su hombro
durante cinco minutos.
Amistad. No tener que estar sola.
Por primera vez desde que mi madre muri, no me siento sola.

157

28
Braden
Traducido por Jazmn
Corregido por GrizeldaDC

No, mam. Ella no es mi ''compaera de fin de semana'', como
dices me quejo en el telfono.
Bueno Megan le dijo a Gloria que estas saliendo, y cuando Gloria
me lo dijo esta maana durante el desayuno, le dije que era una
tontera, que mi muchacho no es del tipo de chico de citas. Ella fue
insistente sin embargo, Braden, que estabas saliendo con esta chica
Maddie.
Eso es porque lo estoy.
Mi mama nunca haba estado muda antes de ahora. Ella tena una
respuesta para todo, y supongo que la comprendo.
Lo ests? Chilla, encantada. Oh, Braden! Thomas, Thomas!
Gloria estaba en lo cierto! Braden tiene una novia!
Me encojo por lo alto que ella est chillndole a mi Padre. Escucho
su voz bartona
6
manifestando. Eso es genial, cario, estoy tan
contento por l, pero podras tal vez bajarle al gato estrangulado un
nivel o dos?
Resoplo en mi puo.
Oh, Que le gusta, Braden? Debo conocerla. Oh, estoy tan feliz
por ti balbucea Mam.

6
Bartona: Voz masculina ms grave que la de tenor y ms aguda que la de bajo.

158

Honestamente, Mam, estoy saliendo con ella, no casndome
con ella.
Lo s, lo s, pero es tu primera novia!
No lo es.
S, cario, lo es. Generalmente solo duermes con ellas, y s que
dormir no es todo lo que haces. Ahora, nunca eh sido de las que se
involucran en tu negocio porque, bueno, los chicos son chicos y todo
eso. De hecho, tu To Calvin era exactamente igual cuando bamos a
la universidad. De todos modos, solo me encantara conocerla.
He estado saliendo con ella como por, dos semanas. Podras
dejarme, ya sabes, estar con ella primero?
Oh, quieres decir que no lo han hecho an? Oh, bien por ella.
Mama, no as! Mtenme. Solo jodidamente disprenme ahora.
Estar en una relacin con ella. Vamos a llegar a conocernos el uno al
otro antes de presentarla a la familia, bien?
Oh, bueno supongo. Esta disgustada. Oh bueno. Maldita sea
Megan!
Tengo que irme, Mama miento. Tengo que ir a clase.
Por supuesto que s. Bien, se bueno, y asegrate de usar
proteccin. Estoy feliz por ti, Braden, pero no tan feliz, entiendes?
S, mam. Rechino mis dientes. Adis, Mam.
Adis, Braden.
Pongo el telfono hacia abajo y suspiro. Dios mo, amo a mi mam,
pero ella era una maldita pesadilla a veces. Por no mencionar
embarazosa. Realmente embarazosa.
Niego con mi cabeza y miro por la ventana. Siendo directamente
enfrente del campus principal, poda ver personas viniendo y yendo.
Una cabeza rojo-fuego junto a una rubia atrapan mi mirada mientras
salen de la puerta, y sonri. Doy un salto sobre mi cama y empujo la
ventana abrindola, pongo mis dedos en mi boca y silbo alto.
Maddie salta, y Megan da una mirada superficial sobre su hombro,
vindome, me levanta su dedo. Rio, devolviendo el gesto, Maddie me

159

mira sonriendo. Me saluda y le guio, soplndole un beso. Re y niega
con la cabeza. Se da la vuelta, y se dirigen hacia Starbucks.
Maldito Starbucks. El nico cerca del campus que probablemente
permanece abierto solamente por el dinero de Maddie y Megan.
Tomo el control remoto desde el lado y enciendo la Televisin, estiro
mi pierna para pulsar el botn de inicio de la Xbox con mi pie. No
tengo clase por dos horas... Podra bien darle un buen uso y conseguir
un poco de prctica matando zombies.


160

29
Maddie
Traducido por Jazmn
Corregido por GrizeldaDC

Si Pearce me estaba diciendo la verdad, lo vera en algn momento
de hoy.
No creo que vaya a ser el claro reencuentro de Hermano-Hermana
que estaba esperando.
Desde que Megan le explic la situacin a las chicas - y creo que
tambin le dijo Braden, incluso si ella no lo quiere admitir - Estoy
constantemente rodeada. Si no est Megan a mi lado, esta Kay, o
Braden, o Lila. Incluso Ryan me acompao a clases. Eso fue
escalofriante.
Mi cuerpo est en guerra consigo mismo. Mi instinto me dice que
Pearce estar aqu mientras mi cabeza me dice que no es posible.
Despus de todo, si tiene dinero para viajar a travs del pas, tiene
que pagar sus deudas. Cierto? No para sus ojos. Por mucho que
quiera ignorarlo, s que se mostrara.
Me muevo nerviosa todo el camino a travs de mis clases. Apenas
escucho algo de lo que los profesores dicen, e incluso Braden no hace
bromas a su manera a travs de Ingls como de costumbre. Pasa la
hora pasando sus dedos a travs de mi cabello. Extraamente, me
relaja. Un poco. En cierto modo.
Cuando se prxima la cena y todava no he visto a Pearce, una
parte de m se relaja y permito bajar la guardia.
Por supuesto, la razn por la que no lo he visto podra ser porque no
he dejado el campus durante todo el da. Ni siquiera he estado cerca

161

de salir del campus porque s que aqu, estoy segura. Ni siquiera
Pearce ira tan lejos.
Al menos, espero que no lo haga.
Ni siquiera voy a Starbucks. Envi a Braden en su lugar. Estuvo ms
que feliz de ir por m, siempre y cuando me quedara sentada entre
Aston y Ryan en el pasto. Podra haberlo matado. Aston pas todo el
tiempo examinando mi pecho.
As que por todo lo que saba Pearce estaba justo fuera de los lmites
del campus esperndome.
No quera descubrirlo.
Pero tena que salir del campus al final. Esta noche, de hecho. Para
ver a Braden.
El juego. Realidad. Todo est empezando a mezclarse. Sentimientos
chocando con los sentimientos, y estoy comenzando a preguntarme
que es real - si algo era real ahora.
Puedo separar mis sentimientos sobre Braden y Pearce, y eso me
asusta. Ellos deben ser agrupados en la misma caja con los mismos
sentimientos y los mismos pensamientos y los mismos miedos. Ellos no
deben estar separados. No deben ser distinguibles el uno de otro.
Come ordena Lila, empujando mi plato delante de m.
No tengo hambre miento a travs del retorcimiento de mi
estmago. Nervios.
Me importa una mierda si tienes hambre o no. No has comido
nada excepto la mitad de un muffin de arndano hoy. Esta es la
primera vez que no has terminado uno desde que empezamos la
universidad, as que muy bien comtelo. Me da una mirada dura, y
estrecho mis ojos, tomando dos papas fritas. Las meto en mi boca y
exagero mi masticar de la manera que un insolente de seis aos de
edad hara.
Ah. He comido algo.
Lila me mira con furia. No es lo suficientemente bueno.
Kay pone una mano en su hombro. Djame manejar esto,
Princesa. Se vuelve hacia m. Come joder.

162

Me quedo mirndola, encontrando su dura mirada. Mis labios se
contraen ligeramente, pero tengo una sonrisa. Kay levanta una ceja, y
la imito.
Pens que estaba en una cafetera de la universidad, no en el
maldito patio del knder bromea Megan, sentndose.
Sonro y tomo mi tenedor de vuelta, apualando un poco ms las
papas fritas. Bien. T ganas. Comer.
Todo eso exige Lila.
Algunas de ellas. No ser capaz de comer todo.
Tiene razn. Megan nos mira a ambas. Apenas come, por lo
que si se come todo eso se enfermara.
No limpiare un maldito vomito! Kay dobla los brazos sobre su
pecho. De ninguna jodida manera.
Maldices como un marinero. Lila la mira enfticamente.
Alguna vez te dije eso? Podras darle tu sucia boca a Braden, Aston y
Ryan por un tiempo por su dinero y ellos maldicen ms que nadie que
haya conocido.
Vaya gracias. Sonre Kay. Estoy eligiendo ignorar la ltima
mitad de ese discurso, porque en un mal da, agradecera ser llamada
ms varonil que los hombres reales, pero esos tres no son mucho en
comparacin a una chica.
Megan resopla. Tiene razn.
Braden no es tan malo como Ryan y Aston murmuro. Aston
tiene ms productos para el cabello que todas nosotras juntas, y Ryan
diariamente gasta un largo tiempo en su cabello como yo en una
semana.
Lila hace una mueca por un segundo luego asiente a
regaadientes. Supongo que tienes razn.
Al menos s lo que ser de este Ao Nuevo. Kay guia. Primer
Oficial Kay a su servicio.
Temo pensar de cuntas personas estars al servicio en Ao
Nuevo Megan dice secamente.

163

Kay le dispara una mirada, y rio, mirando hacia abajo. De qu te
estas riendo, Stevens?
Miro hacia Kay. El hecho de que te ves tan ofendida, sin embargo
sabes que es absolutamente cierto. Tal vez deberamos conseguir a
alguien para enrollarte, chica, porque eres un Braden femenino.
Sus ojos se abren, y me mira en shock total por treinta segundos. Lila
jadea y Megan niega con una risa silenciosa.
Bueno, maldita sea. Kay niega con la cabeza. Podras estar
bien ah. Se detiene, tocando con un dedo sus labios por un
segundo. Pero al menos tengo variacin. Hombres, mujeres, gays,
heteros, ya sabes. A Braden slo le van las rubias.
Es por eso que estoy casi sorprendida de que esto est
funcionando. Sonre Lila. Porque Maddie definitivamente no es
rubia.
No hay nada de malo con ser rubia resopla Megan.
Por supuesto que no lo es. Acaricio su cabello rubio-natural.
Pero tu cabello es rubio bonito, no rubio botella como las ratas
normales que se frotan contra l.
Celosa, Maddie? Los ojos de Kay destellan con emocin.
Casi tan celosa como ser este fin de semana cuando te les con
una stripper femenina en las Vegas.
Kay parpadea.
Ni siquiera pienso en eso. Tal vez tome a Aston conmigo. Ver si el
nio pequeo puede manejarlo.
Los ojos de Megan parpadean a Kay y viceversa, pero soy la nica
que atrapa el ligero endurecimiento de ellos. Oh.
Vamos dice Lila y se para, dando un suspiro de resignacin a mi
plato medio lleno.
Adnde vamos? Kay gime.
Casa de Fraternidad responde Megan, tomando su botella con
agua y desechando su plato.

164

Paso la mitad de mi jodida vida en esa casa repleta de pollas
llenas de testosterona.
No seas una holgazana triste. Lila la toca. Tal vez si te gustaran
esas pollas un poco ms no sera tanta molestia para ti.
Tengo que decirte me gustan las pollas muy bien, muchas gracias.
Demasiada informacin. Hago un gesto de vomitar.
Kay tira de mi cabello, y entramos en el sol de la tarde. Una cosa
que definitivamente prefiero sobre California es el clima. Simplemente
no encuentras este tipo de sol en Brooklyn.
Tarareo en silencio a m misma, fingiendo no darme cuenta de que
de hecho estoy fuera del campus. Mentalmente me pateo - Me mud
aqu para alejarme de mi hermano. No estoy ms en Brooklyn, l no
tiene a sus estpidos amigos para respaldarlo, y no estoy mirando
fijamente a los ojos vidriosos de mi mejor amiga suicida.
Estoy en California. Tengo mis amigos para que me respalden. No
estoy sola.
Soy ms fuerte de lo que era hace seis meses.
No voy a rendirme.
Maddie?
Me congelo.
Pearce.
Me giro, lentamente levantando los ojos hacia arriba. Su cabello
castao esta desordenado, su rostro plido y ms delgado que la
ltima vez que lo vi. No hay luz en sus ojos, ni hay felicidad en la sonrisa
plasmada en su rostro.
Que, no hay un saludo feliz para tu hermano?
Qu ests haciendo realmente aqu, Pearce? Mi voz sale ms
fuerte de lo que yo siento, y estoy agradecida. No voy a rendirme.
Por qu crees que estoy aqu? Necesito tu ayuda, Maddie da
un paso hacia m. Estoy en problemas, hermanita. Slo necesito tu
ayuda.

165

Siempre necesitas mi ayuda. El problema es, no te ayudaras a ti
mismo, quieres?
Sabes por qu lo hago. La extrao-
No te atrevas a usarla como una excusa! La ira se levanta
dentro de m, venciendo al miedo, y tomo un paso hacia delante, lejos
de las chicas. No te atrevas a usar Mam como una excusa para tu
adiccin. Estabas en l antes de que ella muriera, as que no te quedes
ah y me des de comer esa mierda.
No es mierda, Maddie. Es enserio.
Tambin la echo de menos, cada maldito da la echo de menos,
Pearce, pero eso no significa que tenga que recurrir a los narcticos
ms cercanos para escapar de eso. La vida es lo que t haces, y esto
es lo que ella querra que yo haga con el mo. Es por eso que me dej -
nos dej - un fondo para la universidad. Ella probablemente est
torneada en su tumba por lo que a su amado hijo est haciendo
ahora.
Mads, es ese Kay pone una mano protectora sobre mi brazo.
No es nadie. Agito su brazo lejos. Ve a casa, Pearce. No voy a
ayudarte ms. No voy a seguir pagndote, fuera.
Te necesito, Maddie implora. Sera la ltima vez, lo prometo.
Siempre es la ltima vez, sin embargo, no es as, eh? Cada. nico.
Momento. Dices que es el ltimo maldito tiempo, y nunca es, lo es?
Puede ser que sea la ltima vez que lo hagas lo que sea en que ests
ahora, pero qu sigue? Ice?
7
Herona? Vamos, Pearce! Qu
sigue?! Ni siquiera puedo registrar que la gente est mirando. Ni
siquiera me importa estoy de alguna manera justo fuera de la casa de
la fraternidad.
De esa mierda, Maddie, y lo sabes! Solo necesito tu ayuda!
Y eh dicho que no! Me acerco a l, golpendolo en el pecho
con una mano temblorosa. Soy tu hermana, No tu jodido guardin!
Tienes veintids, ordena tu mierda fuera! No puedes continuar
corriendo hacia m porque tu lamentable culo no puede mantener un
trabajo para apoyar a Pap. He estado aqu dos meses y He tenido

7
Ice: Es una droga la cual puede fumarse, inhalarse, inyectarse o tomarse.

166

que pagar el alquiler de mi Padre porque t ests demasiado ocupado
consiguiendo alterarte!
Toma mis brazos. Y soy yo el que tiene que verlo movindose ms
cerca de suicidarse cada da mientras que ests tomando el sol aqu
en California!
Consigo una educacin! Lo empujo lejos de m. As algn da
poder ayudar a Papa y obtener la ayuda que necesita para seguir
adelante!
Entonces porque no lo haces por m?!
Porque estas desperdiciando el aire, Pearce. Le digo en voz baja
pero con frialdad. Sola admirarte tanto. Solas llevarme a todas
partes y hacamos cualquier cosa. Saba que bamos a distanciarnos
cuando fuiste a la escuela secundaria, pero cambiaste en la gente
que solas despreciar. Mam sola trabajar con drogadictos, Por el
jodido bien! Sabas lo qu las drogas te haran, pero aun as lo hiciste.
Todava tonteas con ellas, y ahora, mrate. Lo miro de arriba abajo.
T no eres el hermano que conoc. De hecho, estoy bastante segura de
que ni siguiera eres mi hermano en absoluto.
Qu? Toma mi mueca, apretndola firmemente.
T no eres mi hermano. Ya no Lucho por conseguir que se afloje
su agarre. Cunto nos has hecho atravesar desde que mam muri,
huh? Primero jugaste con Abbi, haciendo que se enamorara de ti
mientras la controlabas y abusabas de ella a causa de las drogas,
entonces la impulsaste a intentar suicidarse. Perd a mi mejor jodida
amiga porque tu estas hecho mierda! Pap me dijo que viniera, lejos
de Brooklyn, donde pudiera tener un nuevo comienzo, y t solo arruinas
eso, no es as? Tienes que arrastrar tu lamentable culo aqu porque no
puedes ayudar excepto a correr hasta aqu por la maldita factura de
tus drogas. Sigues pensando ''oh, la buena pequea Maddie, me
rescatara'' No esta vez, Pearce. T y hbito pueden joder de nuevo a
Brooklyn y quedarse ah!
l me mira, la expresin de sus ojos verdeazulado tan duro como una
roca. Lo miro de vuelta, y la tensin entre nosotros es palpable. Por
primera vez, admito mis sentimientos sobre mi hermano para m misma.

167

Lo odio. Es un odio real, uno que tie todo e infecta todos los
recuerdos felices que tengo de l. Esta envolvindose alrededor de los
recuerdos como yo al mirarlo y los borra. Como si nunca estuvieron all.
Con la prdida de los recuerdos, pierdo una parte de m, pero el
resto me fortalece.
No me rendir.
No tengo idea de quin eres, pero sera una buena idea que
quites tu mano de mi chica dice Braden en un tono glacial.
No s dnde est. No lo puedo ver. Estoy temblando, adrenalina y el
miedo bombeando a travs de mi cuerpo.
Soy su hermano. Pearce re amargamente.
Razn de ms para conseguir tus jodidas manos fuera de ella.
Siento las manos de Braden en mis brazos. Una de ellas se mueve a mi
mueca, y lucho contra la mueca de dolor mientras el sujeta la mano
de Pearce, apretando hasta que me suelta. Dejo mi mueca colgando
sin fuerza a mi lado, no quera darle a mi hermano la satisfaccin de
saber que me ha herido.
Esto no es asunto tuyo suelta Pearce.
Es mi asunto si estas lastimando a mi chica, hermano o no.
Braden tira de m hacia l. Ser mejor que te vayas, porque puedo
garantizar que no soy el nico protector aqu sobre Maddie. Hay una
casa llena de chicos ah que estaran felices de venir y patear tu trasero
por herirla.
Es entre
Nada. Digo. No hay nada de qu hablar, Pearce. He dejado
claro mi punto de vista, y no voy a ayudarte. Has malgastado tu
tiempo viniendo aqu.
Lo miro hacia abajo hasta que da un paso atrs, odio e ira
escupiendo de sus ojos.
Bien espeta. Bien. Supongo que tendr que encontrar otra
manera.
Ya era hora contesto framente.

168

Mam estara devastada no me estas ayudando lanza hacia mi
mientras retrocede.
Mierda, es suficiente! Grita Branden.
Lrgate de aqu antes de que te ponga fuera de aqu Ryan
amenaza, sosteniendo a Lila detrs de l y parndose junto a Branden.
Lo digo en serio. Nadie habla con una de nuestras chicas de esa
manera. Tienes treinta segundos para salir de mi maldita vista.
Me voy dice Pearce, lanzndome una ltima mirada antes de
girar y caminar por la acera.
Susurros comienzan a nuestro alrededor. Puedo imaginarlo. La buena
pequea Maddie, ese es su hermano? Mentira. Es todo mentira.
Adentro me dice Branden en voz baja, conducindome hacia la
casa. Y todos ustedes pueden irse a la mierda.
Tira de m a travs de la puerta y sube las escaleras hasta su cuarto.
Cierra la puerta, y mis piernas se desploman. Apenas agarro su
escritorio antes de que l me tome de nuevo en su pecho. No puedo
respirar. Mi corazn late con fuerza, mi pecho est apretado, y estoy
temblando ms de lo que cre posible.
Deje a mi hermano.
Sssh tranquiliza Branden. l no puede acercarse a ti nunca
ms, ngel. Te lo prometo. No lo voy a dejar.
Lagrimas arden en mi ojos, y las dejo descender, goteando por mis
mejillas. Hago un puo a su camisa en mis manos y resisto firmemente,
el miedo dejndome lentamente.
Ven aqu. Me levanta y me lleva a travs de la habitacin,
tumbndome en la cama. Se acuesta junto a m, tirando de mi cuerpo
sollozando en l. Pone mi rostro en su cuello y me sostiene lo ms cerca
de el como pueda, tan cerca que somos prcticamente una sola
persona. El cubrindome por encima, se pone bajo mi barbilla.
Branden nos mueve ligeramente, y poco a poco me empiezo a
calmar. Aqu, en esta habitacin, estoy segura.
Con Braden, estoy segura.

169

No s cunto tiempo nos quedamos aqu en silencio, con l
sostenindome como si nunca me fuera a dejar ir. No creo que lo
quiera dejar ir. Creo que quiero que me mantenga sostenindome,
para seguir mantenindome a salvo.
Tomo una respiracin profunda, y el besa mi frente. Abro la boca
para hablar para explicar supongo pero l me interrumpe.
No, Maddie. No te preocupes. Se est haciendo tarde, duerme un
poco.
Debemos de haber estado tumbados aqu por mucho tiempo.
No puedo dormir en mis jeans murmuro con voz gruesa.
Mierda murmura, besando mi frente de nuevo y levantndose.
Va a su cmoda y me pasa una camisa. Aqu, usa esto.
Sonro agradecida hacia l y me cambio rpidamente, consiente de
sus ardientes ojos en m. Cuando he terminado, se despoja a sus boxers
y sube de nuevo en su cama. Estirando su brazo.
Ven aqu.
Me muevo y me extiendo contra l, apoyando mi cabeza en su
hombro. Mi pierna enganchada sobre la suya, y mi brazo descansando
sobre su cintura. Su brazo me sostiene a l mientras que el otro acaricia
mi cabello en un rtmico golpe.
Me relajo, y no pasa mucho tiempo para que mis pensamientos se
hagan cargo en mi estado vulnerable.
Toda la lucha que haba hecho por las ltimas dos semanas ha sido
intil.
Haba estado con un mecanismo de defensa para protegerme,
mantenerme a salvo as no me lastimaba mientras jugaba con el
jugador.
Pero ese es el problema. He estado tan ocupada jugando con el
jugador, que no me di cuenta cuando el jugador jugo conmigo.
De alguna manera, las reglas del juego han cambiado en alguna
parte en el camino sin mi conocimiento.
Porque me estoy enamorando de Braden Carter.

170

30
Braden
Traducido por Hanna Marl
Corregido por GrizeldaDC

Cuando ella duerme en mis brazos, como lo est ahora, es
vulnerable. Solo que, no me di cuenta de lo vulnerable que era hasta
ayer por la noche. Tampoco me di cuenta cun fuerte era, cunto
fuego hay en ella.
Miro hacia ella. Su cabello se despliega a travs de mi almohada, y
sus labios se separaron ligeramente, su respiracin arrastrndose sobre
mi pecho desnudo. Se ve tranquila cuando est durmiendo, cuando
no hay un millar de demonios corriendo por su cabeza y su corazn.
Como si ella no se protegiese a si misma de nada y de todo.
Mi mano se mueve de su lugar de descanso en mi estmago, y quito
el cabello lejos de su cara. Huele y se mueve ms cerca de m,
causando que la acerque an ms. Presion mis labios contra su
frente, y desliza un brazo sobre mi estmago, sus dedos rozando la piel
desnuda bajo las sbanas. No estoy seguro de cuando empec a
cuidar tanto de ella. Pudo haber sido el da en la playa cuando ella me
habl de su madre, o pudo ser tambin cuando se volvi loca con
aquella chica en la cafetera. Cuando se puso ruda. Pudo haber
sucedido durante una de nuestras locas sesiones, o tal vez fue mientras
finga atencin en ingls mientras jugaba con su cabello.
O tal vez estuvo all todo el tiempo.
Tal vez siempre me preocupaba por ella, y lo enterr debajo de
sexo.
No lo s.

171

Todo lo que s es que ahora s me importa, y el juego se est
convirtiendo en algo ms. Es cada vez ms real que cualquier cosa
que yo haya conocido. Se est convirtiendo en algo a lo que puedo
agarrarme. Algo a lo que Maddie puede aferrarse. Soy algo de lo que
puede aferrarse.
Buenos das dice con voz somnolienta, bostezando y frotndose
los ojos.
Buenos das, ngel. Susurro suavemente. Cmo ests?
No estoy segura. Me siento bien, pero me siento mal tambin.
Le beso la frente de nuevo, suavizando su ceo fruncido.
Hice lo correcto ayer, no? Su voz est llena de dudas cuando
sus ojos viajan hasta los mos.
Dicindote no? No creo que ayude.
Creo que s Respondo honestamente.
l es mi hermano, sin embargo.
Hey. Inclino su rostro. Tenas una razn para decir que no. l,
obviamente, te hizo pasar algo tan malo que sientes como si no le
pudieras ayudar ms. Eso est bien, Mads. l no puede seguir tomando
sin darte algo a cambio.
Ella asiente con la cabeza. Tienes razn. Todo lo que me ha hecho
pasar... cierra los ojos y niega con la cabeza. No lo har ms. No
ser un felpudo. Le acaricio el pelo porque no s qu decir.
Tena cinco aos cuando conoc a Abbi. Ella fue mi primer amiga
en el kinder. Pasamos la escuela juntas, justo hasta la escuela
secundaria. dice de repente, rompiendo el silencio entre nosotros.
No tienes que
No, no, quiero hacerlo.
Est bien, ngel.
Sus ojos son vidriosos, y una pequea sonrisa juega en sus labios.
Hicimos todo juntas. Nos pegamos literalmente por la cadera. Si
Abbi comenz a ir a clases de ballet, yo tambin. Si lo dej e intent
con la gimnasia, Abbi tambin. Es lo que era. Todo el mundo deca que

172

tal vez fuimos separadas al nacer porque ramos tan parecidas, tan
apegada la una a la otra. Pens que siempre sera as. Cuando mam
muri hace tres aos, Abbi fue mi roca. A medida que mi mundo se
vino abajo y pap se deprimi, ella estaba all para ayudarme a
enfrentarlo. Ella estuvo all despus de la escuela todos los das,
limpiando y ayudando a cocinar. Despus de mam, yo era la nica
que poda cocinar una comida decente - y desde que mam nos
haba enseado a los dos a cocinar, tena sentido que ella ayudara.
Pero cambi cuando empezamos el ltimo ao. Yo saba que algn
da iba a cambiar. Tal vez no iramos a la misma universidad o una de
las dos conseguira un novio serio. Bueno, una de nosotras consigui
novio. No fui yo, y yo no esperaba que el novio de Abbi fuera mi
hermano. Pearce se perdi cuando muri mam. l haba estado ya
en la escuela secundaria durante unos aos cuando ella fue
asesinada, entonces l haba estado yendo a fiestas y esas cosas.
Haba estado probando drogas, jugando aqu y all, ya tena unos
quince o diecisis aos, probablemente, as que era un vicio fcil al
cual l poda acudir. Se hundi ms y ms profundo, llevndolo cada
vez ms como un hbito, probando drogas ms fuertes. Pap estaba
muy roto como para detenerlo, y Pearce comi el fondo universitario
de mam para usar drogas. As que, s, me sorprendi cuando Abbi y
Pearce comenzaron a salir. Quiero decir, ambas ramos estudiantes
del cuadro de honor, entonces era un guion absolutamente clich
"chica buena se enamora del chico malo". Maddie se detiene,
sumida en sus pensamientos, y contino trazando con mi dedo a lo
largo de su brazo.
Pareca tratarla bien al principio, supongo. Sera un idiota cuando
necesitaba una solucin, pero le comprara las flores y otras cosas para
disculparse despus. Intent advertirle que lo dejara, despus de todo,
lo haba visto ir en una espiral hacia abajo, pero ella estaba decidida
que poda salvarlo. Ella gira sus ojos. Salvarlo. Es la cosa ms
estpida que he escuchado. En mi opinin, la nica persona que poda
salvar a Pearce era Pearce. Haba intentado hablar con l en vano
despus de que mam muri. Lo intent una y otra vez hasta que no
pude hacerlo ms. Mam siempre deca que no se poda ayudar a
alguien a menos que quisiera ayuda. Ese era su mantra desde que
trabaj con adictos. Pero Abbi no quiso escuchar. En absoluto. As que
fui con ella a sus fiestas. Ella nunca lo admitira, pero estaba
agradecida. Ella no era una fan de sus amigosyo tampoco, claro
est, pero nunca la dejara ir sola. Haba estado yendo a ellas durante

173

unos dos meses, de alguna manera mantena el cuadro de honor,
mientras Abbi lo dej caer, todo comenz una noche. Pearce no tena
suficiente dinero encima para pagar su dosis. Los precios haban subido
porque el suministro de su distribuidor era bajo, y l no saba. Pearce
estaba en la etapa en la que necesitaba una solucin, mal, y cuando
todo se puso loco, Abbi trat de calmarlo. Se volvi y le dio en el rostro.
Ella sali volando por la habitacin. Su nariz estaba sangrando a
borbotones, y corr a su lado. A Pearce no le importaba. l slo quera
su prxima dosis. Eso era lo nico que le importaba. Acab escupiendo
dinero extra, y fue lo peor que he hecho. l crey que al ayudarlo una
vez, lo hara de nuevo. No pareca preocupado de haber golpeado a
Abbi - Todava no s si fue intencional o accidental, pero s que no fue
la ltima vez.
Dejaste de ir a las fiestas? Mis msculos estn tensos ante la
idea de su ser en un lugar como ese.
Ella asiente con la cabeza. Fui a ver a Abbi al da siguiente y le dije
que no ira nunca ms y que deba romper con Pearce. Ella se neg. Le
dijo a sus padres que haba resbalado en un poco de hielo y haba
golpeado el pavimento y por eso su nariz sangraba. Era noviembre, por
lo que nadie dudo de ella. Me sent muy mal. Estaba dejando que se
fuera sola a las fiestas. No pas mucho tiempo antes de que ella
estuviera all tanto como Pearce, aunque en realidad nunca toc las
drogas. Solo un par de copas. Durante los siguientes seis meses, ella
pareca tener un moretn extra cada vez que la vea. Cuando le
preguntaba, ella dira que cay por las escaleras, que la empujaron
contra una pared o se resbal en el gimnasio. Pearce se declar
inocente cuando me enfrent a l. l dijo que no saba lo que haca
cuando estaba recibiendo su dosis. Poco a poco Abbi se convirti en
alguien a quien no conozco. Donde una vez fue saliente, alegre y
extrovertida, ahora estaba doblada en s misma. Se hizo dbil y
dependiente de mi hermano. Y atemorizada. Ella estaba tan asustada
de l. Los escuchaba discutir todo el tiempo, pero me record ella
eligi eso. Ella eligi estar con Pearce. Trat de hablar con ella por
ltima vez, un ltimo intento de traerla de vuelta, pero ella no lo hara.
Fuera lo que fuese que Pearce le haba hecho, haba roto a mi mejor
amiga. La sostengo apretada a m cuando siento que empieza a
temblar, y s lo que tiene que decir a continuacin no va a ser bueno.

174

31
Maddie
Traducido por Maarlopez
Corregido por GrizeldaDC

Recuerdo encontrarla. Sus padres estaban fuera de la ciudad por
negocios, y su mam no haba odo hablar de ella por lo que me pidi
que viera cmo est. Fui. Me tiemblan las manos, y mi voz es plana,
mi cuerpo entumecido con las emociones como la noche que
descubr su teatro en mi mente.
Abbi? Abbi, ests aqu? Llame a la puerta frenticamente.
Voy a forzar la entrada
Si tengo que hacerlo! Vamos, Abs, tu madre est preocupada por
ti.
Nada. No contest. Golpe ms duro. Tienes cinco segundos para
responder o voy a entrar!
Cont en mi cabeza con los nmeros de Mississippi. Un Mississippi.
Dos Mississippi. Tres Mississippi ... No podramos haber hablado en un
mes, pero segua siendo mi mejor amiga.
Esta bien, Entrare! Le advert una vez ms y di un paso atrs,
golpeando la cerradura de la puerta un par de veces. La madera se
astill, y la mantuve abierta. Me detuve en seco al ver delante de m.
Abbi yaca en la baera con la ropa, la media baera llena con el
brazo colgando a un lado. La sangre goteaba de numerosas lneas y
araazos por todo su brazo, y una botella marrn pequea me llam la
atencin. Alargue mi mano temblorosa para coger la botella.
Paracetamol.

175

La forma ms fcil. Mam nos haba enseado que - diecisis
tabletas seran suficientes si te fuiste el tiempo suficiente sin ser
descubierto. Quin sabe cunto tiempo Abbi se haba encerrado en su
cuarto de bao.
Oh, Abbi llor a lagrima viva y dej caer la botella. Aterriz en el
suelo con un ruido ensordecedor en el silencio. Me apoy en el marco
de la puerta, tratando de evitar que mis piernas se doblen. Tom el
telfono de mi bolsillo, y mi pulgar temblando escrib a nueve uno uno.
Tiene pulso? No s. Estaba respirando? No s. Tena miedo de
tocarla. Tena miedo de moverla. Por favor, que no est muerta, pens.
Por favor, no te me mueras. En primer lugar que haba perdido a
mam, no poda perder a Abbi tambin. No poda perderlas a ambas.
Por favor por favor por favor por favor no.
Colgu el telfono despus de dar a la informacin y me qued
mirando a su cuerpo todava. Su pecho suba ligeramente y una pizca
de alivio me recorri el cuerpo. Estaba viva. Puede ser.
Pero Por qu? Por qu? Por qu iba a hacerlo?
Yo saba por qu, por supuesto susurro. Pearce la haba
conducido a esto. l la haba roto, as tanto que cada pieza de ella
estaba destrozada. Le haba destruido. Lo nico que le quedaba hacer
era existir.
Oh, ngel. Braden me sostiene apretado.
Ella est viva. Est en una "institucin" para adolescentes con
trastornos mentales fuera de Brooklyn. Est viva, pero no est realmente
viva. A veces me pregunto si sera mejor si no aqu, entonces me siento
terrible. Las lgrimas son clidas cuando se derraman por mis mejillas.
Todava no lo s todo. Pearce se lo hizo, y nunca se enterar. No
quiero que se sepa. La idea de que me asusta.
Te sientes culpable, no?
S. Si slo me hubiera quedado con ella, tal vez podra haberla
protegido ms. No s, Bray. Tal vez si me hubiera quedado a su lado y
que no sea ella sola, todava estara, bueno, normal, supongo.
No es tu culpa. T no lo hiciste.

176

Eso lo s. S, pero odio que tuviera que encontrarla. Es una buena
cosa que hice, sin embargo. Los paramdicos dijeron que si lo hubiera
dejado unas horas despus de dar la vuelta, ella habra muerto. Ella
haba tomado muchas tabletas y cort todo. No se detuvo en sus
brazos. Sus muslos y estmago estaban cubiertos bajo sus ropas. Ella
vesta de negro, as que no los veo, pero el agua en el bao mantiene
las heridas abiertas. Saba exactamente lo que estaba haciendo. No
era una llamada de atencin, fue un intento real.
Golpeo a mis mejillas, y Braden besa las esquinas de mis ojos. Es
por eso que odias a tu hermano?
Asiento. Porque l me hizo perder todo. Ya haba perdido a
mam, y perd a Abbi. Tal vez no de la misma manera, pero todava no
es la persona que yo conoca. Ella nunca volver a serlo.
Lo siento mucho que tuvieras que pasar por todo eso. Lo estoy.
Besa mi frente.
Sabes que tu hermano nunca se acercar a ti otra vez, verdad?
Si lo hace, voy a patearle el jodido culo, Maddie. Te lo prometo.
Asiento y me presiono a l. Lo s.
No te har dao nunca ms susurra Braden, con los brazos
envolviendo mi cuerpo por completo en una manta de seguridad.
Y le creo.


Djame entrar, genial gran bufn!Lila grita, golpeando su puo
contra la puerta. Tenemos un viaje por carretera para empezar!
Son. Las Ocho. Puta mierda! Kay encaja y tira la puerta abierta.
Me incorporo, frotndome los ojos.
Y nos va a tomar ocho horas para llegar all, as que levanta tu culo
perezoso de la cama y termina de empacar! tira Lila su bolsa por la
puerta seguido de una gruona Megan.
Megan no es madrugadora.
Lanza un sobre marrn hacia m.

177

Tuyos.
Qu es eso?Bostezo y recojo.
brelo y averigua.
Lo rasgo, lo abro y lo quito al revs. Una tarjeta de color crema
plstico se cae, y la miro fijamente. Es eso?
Identificacin falsa?Lila emite. Sip.
Y por qu tengo una identificacin falsa?
Porque nos vamos a las Vegas Megan dice secamente,
levantando una ceja. Y no se puede ir a Las Vegas y no tener una
identificacin falsa.
Uh, bien. Me ro y saco mis sudaderas de mi cajn.
Hey, que son las ocho a.m., y es un viaje de ocho horas.
Me dirijo al bao, me cambio y aplico un poco de maquillaje, y
vuelvo a salir.
Est empacado? pregunta Lila, tecleando en su telfono.
No. No me esperaba para salir a las jodidas 8 a.m. responde Kay.
Oh, Dios. Megan la mira. Alguien est feliz esta maana. No
eres ms que un pequeo rayo de sol hoy no es as, Kay?
Por favor no vayamos all les ruego cuando puse la ltima de mis
cosas en mi mini maleta.
As, ni siquiera ir all. Ella tendr que ir todo el da.
Son
8 a.m. Supralo. Megan lanza la almohada a la cabeza de Kay y
sacudo la cabeza.
Bien, los chicos estn listos y la conduccin anuncia Lila.
Espera, quin va con quin? Dnde se puede incluso
permanecer? Agarro mi identificacin falsa y la meto en el bolso.
Uh. Ella levanta un dedo y golpea un poco ms en su celda.
Bueno, Maddie viaja con Braden, Megan y Kay conmigo y Ryan, y
Aston con el resto de los chicos. Nos vamos a quedar en la isla del

178

tesoro, y Maddie y Braden estamos compartiendo, yo y Ryan estn,
Megan Kay y Aston con los chicos.
Miro a Megan. Tiene un calendario en su telfono, verdad?
Ella asiente con serenidad. Ha estado ah durante una semana.
Vete a la mierda con el calendario, Lila dice Kay, de pie e
izando su bolso sobre la cama. Estoy llena, t ests llena, y todos
estamos llenos. Vamos a pasar.
Lila la mira, en pie, y coge su bolso. Suspiro profundamente,
sabiendo que este fin de semana es o va a ser un gran xito o un gran
fracaso grande.
En este momento, estoy pensando en fracaso.
Cierro la puerta del dormitorio detrs de nosotros y cuando llegamos
a la parte inferior de la escalera, los chicos estn todos estacionados
afuera. Braden se sale de su Jetta y dispara con una sonrisa
desarmante mi camino. Sonro hacia l y deja que la puerta principal
se cierre detrs de m.
Camina hacia m, llevando mi bolso sin decir palabra y la reemplaza
con su mano. Me tira al coche, abre el maletero, y pone mi bolsa con
cuidado al lado de la de l.
Braden, Listo? Aston se asoma a la ventana de su cuatro por
cuatro.
Braden le da un pulgar hacia arriba. Ve t. Vamos a estar justo
detrs de ti.
Se vuelve rpidamente, ahuecando mi cabeza, y sus labios se
encuentran con los mios. Me inclino hacia atrs, apoyada en el coche.
Sus rodillas se desliza entre las mas, y me agarra de la camisa cuando
suelta nuestras manos y las pone en mi cintura.
Saludo con la mano a las chicas y veo como los otros tres coches se
alejan de la habitacin de la residencia y de la escuela. Braden deja
caer la tapa del bal, y lo miro a los ojos.
Qu fue eso?
Se vuelve rpidamente, ahuecando mi cabeza, y sus labios se
encuentran con los mios. Me inclino hacia atrs, apoyada en el coche.

179

Sus rodillas se desliza entre las mas, y me agarra de la camisa cuando
suelta nuestras manos y las pone en mi cintura.
Sus labios estn calientes y dulces mientras masajea los mos, sabor
chocolate y caf. Mordisqueo su labio inferior. Me compraste
caf? murmuro.
Est en el auto. Se aleja, sus ojos brillantes.
Por lo tanto, eso es de lo que se trata.
Me lo pasa y deja caer otro beso en mis labios. No. Eso fue porque
quera besarte, ya sentado a tu lado en un coche durante ocho horas
sin besarte va a ser una pesadilla maldita.
Podemos tomar una parada en boxes, ya sabes. Quiero
McDonalds para el almuerzo.
ngel dice en voz baja, podran ser unos pantalones de
chndal, pero, por pueden, adaptarse a ti muy bien, sobre todo en
torno a ese culo. Desliza su mano hacia abajo a travs de mi cadera
y mi culo, flexionando los dedos mientras saca mis caderas contra las
suyas. As que si nos detenemos, no ser por un maldito McDonalds.
Trago saliva, mi corazn latiendo en mi pecho. Al parecer, con la
idea de que me estoy enamorando de l viene la idea de que me
puede dar vuelta a un charco de rojo vivo, burbujeante, necesitado,
querindolo desesperadamente, como papilla.
Buen punto le digo con una voz un tanto estrangulada.
Vamos, antes de que nosotros nunca salgamos.
No me tientes susurra y besa el terreno debajo de la oreja.
Me deslizo de su agarre y abro la puerta de mi coche, en su interior.
No estaba mintiendo, sentado en el portavasos est un caf de
Starbucks, y un muffin est sentado en el tablero de instrumentos. Lo
dej all antes de salir. Sonro y lo tomo.
Gracias le digo mientras enciende el coche.
En cualquier momento. Sonre hacia m y le sonri con timidez.
Rompo un pedazo de la magdalena y lo acerco antes de que l se
retire, ponindolo por sus labios.

180

Abre su boca y lo dejo caer entre sus labios. Cierra la boca y
mientras saco mi mano, sus labios rozan los extremos de mis dedos. El
simple contacto enva un escalofro a travs de m, y miro hacia abajo,
como si eso vaya a ocultar mi reaccin. Tose y se aclara la garganta,
alejndose del dormitorio.
Buen movimiento.


181

32
Braden
Traducido por Rihano
Corregido por Jazmn

Decir que estar en un coche con Maddie durante ocho horas sera
una maldita pesadilla era la jodida mentira ms grande que he dicho.
Es un infierno. Por cada motel que pasamos quiero estacionar,
alquilar una habitacin y llevarla all y no salir hasta maana. Cada.
Jodido. Motel.
Pero yo no quiero joderla. Oh no, no a Maddie. Quiero hacer el amor
con ella. Quiero besar cada centmetro de esa piel suave y dorada,
pasar mis manos sobre cada curva, y moverme dentro de ella hasta
que grite. Porque ya s lo que ella hace, y ahora me he admitido a m
mismo que siento algo por ella, y me refiero a realmente sentir algo por
ella, quiero que sea ms que un polvo rpido en un estacionamiento
de alguna parte. Quiero que sea especial. Ms que cualquier cosa que
he experimentado.
Deja caer su bolso en el extremo final de la cama tamao king en
nuestra habitacin en Treasure Island y mira a su alrededor. Mam se
ofreci a reservarme una suite, pero de alguna manera yo saba que
esto sera suficiente para Maddie. A juzgar por la expresin de su rostro,
estaba en lo correcto.
Ests bien? Me detengo en la silla verde en la esquina.
Asiente con la cabeza. Es hermoso. Sonre, una de sus sonrisas
luminosas que me hace sonrer de regreso.

182

Saba que lo sera. Los discretos marrones y verdes de nuestra
habitacin son calmantes y es exactamente lo que necesita despus
de la semana que ha tenido a causa de su hermano. Yo?
Slo necesito a Maddie.
Quieres ir a comer algo?
S, claro. Puedo cambiarme primero? Hace un gesto a sus
pantalones de chndal.
Claro, adelante, ngel.
Saca un poco de ropa de su bolso y se dirige hacia el cuarto de
bao en la suite, parando en el camino para besar la comisura de mi
boca. Ella se aleja, moviendo su culo, y sonro mientras la veo irse. Me
quedo mirando el lugar en que estaba su culo por unos buenos cinco
minutos despus de que cerr la puerta.
Sacudo mi cabeza y en secreto me pregunto si es una bruja y ha
lanzado un hechizo sobre m. No, ella es demasiado bonita para eso.
Sacudo mi cabeza de nuevo.
Jodidas gracias por esta identificacin falsa que Megan logr
conseguir, porque necesito una maldita cerveza con esta cena.
La puerta del bao se abre y Maddie sale. Echo un vistazo. El
ajustado vaquero negro que est usando deja poco a la imaginacin,
y el top de intenso color rosa que ondea desde sus pechos hacia abajo
me hace preguntarme exactamente lo que est escondiendo debajo
de este. Su pelo est amontonado en la parte superior de su cabeza
con algunos rizos sueltos enmarcando su rostro. Cruza la habitacin, sin
darse cuenta de que estoy prcticamente babeando, y abre la mini
maleta. Despus de revolver algo, saca unos zapatos negros con
tacones de color rosa intenso y desliza sus pies en ellos. Ella se
endereza, alisa su top en el espejo de cuerpo entero y se vuelve hacia
m.
Esto est bien?
Parpadeo. Trago. Mierda. Se ve jodidamente hermosa. Te ves
jodidamente hermosa.
Ella sonre. Gracias. Megan dijo me vistiera, as que Extiende sus
manos. Me vest.

183

Me gusta que te vistas murmuro, acercndome a ella. Paso mis
manos por sus brazos y tomo sus manos, mis ojos barrindola de pies a
cabeza. Si. Definitivamente me gusta que te vistas. Me gusta mucho.
Mira hacia abajo y luego a m a travs de sus pestaas. No es
demasiado.
Sacudo la cabeza y doy un paso ms cerca de ella, cerrando la
distancia entre nosotros. No, es perfecto. La beso suavemente.
Ahora me siento como que debera estar usando una camisa.
Tal vez deberas. Sonre.
Le sonro y la beso una vez ms antes de alejarme. Encuentro una
camisa blanca en mi bolso y un par de vaqueros oscuros. Me desnudo,
no entro en el cuarto de bao como Maddie hizo, y me cambio,
sintiendo sus ojos en m todo el tiempo. Me enfrento a ella mientras
cierro los botones de mi camisa, y sus ojos estn fijos en mi pecho. Una
pequea sonrisa de suficiencia, aparece en mis labios.
Est mi cuello recto? Pregunto, inclinando mi cabeza hacia
atrs y exponiendo mi cuello.
Mm? Qu? Responde ella a esto. Oh, no del todo.
Sus tacones son insonoros contra el piso alfombrado mientras ella
camina hacia m y estira la mano para ajustar mi cuello. Cuando ha
terminado, pasa sus manos por mi pecho y me besa el cuello, rozando
sus labios a lo largo del hueco de mi clavcula despus.
Oye le susurro con voz ronca. Nada de eso, o no vamos a
cenar.
Sonre y da un paso atrs, dejando que sus dedos se arrastren por mi
cuerpo. Me detengo.
Doy un paso adelante. No tienes que parar, Maddie, slo estoy
diciendo
Bueno, tengo hambre. Bate sus pestaas A dnde vamos a
comer?
Estaba pensando en el Italian Steakhouse de Phil.
Frunce los labios por un momento. Caro.
Y yo invito.

184

No puedes llevarme a cenar exactamente en el fin de semana de
tu cumpleaos, Bray.
Oye. Doy un paso ms cerca de ella otra vez, apoyando mi
mano en su cadera y sosteniendo su barbilla. T eres mi chica, as
que mi cumpleaos o no, si quiero invitarte, voy a invitarte, de
acuerdo? Y esta noche quiero invitarte. Puedes pagar por la cena de
maana en mi cumpleaos verdadero.
Suspira. Bueno, est bien, pero debes saber que slo vamos a
comer pizza maana por la noche.
Sus ojos brillan, y le sonro. Devuelve la sonrisa. Pizza est bien.
Bueno. Se inclina y me besa. Ahora alimntame.
S, seora. Tomo su mano y la saco de la habitacin, deslizando
la llave en mi bolsillo.
Se inclina hacia mi lado en el camino hacia el ascensor. Los otros
nos estn encontrando ah?
No. Beso la parte superior de su cabeza. La cena de esta
noche es slo para nosotros.
Ah, s?
S. Aprieto su mano, y salimos. Mira, me di cuenta de que no
hemos ido a cenar, todava, y de acuerdo con Google eso me hace
un mal novio. Guio un ojo, y se re.
T lo googleaste? En serio?
Le medio sonre a ella. Slo lo que podra ser perfecto para ti.
Deja de rer y se inclina levantndose, tocando con sus labios mi
mejilla. Es perfecto de todos modos.
Paso mi pulgar sobre la palma de su mano. Vamos, vamos a
conseguir algo de comida.


La luz baja del Italian Steak House de Phil es perfecta para cenar. A
pesar de que el lugar estaba lleno, hacindome agradecer haber

185

pensado en reservar una mesa antes de salir de la universidad, hay
algo ntimo en ello.
Tal vez sea porque nunca me he tomado realmente el tiempo para
estar con Maddie antes de ahora.
Tal vez sea porque finalmente es ms que solo sexo. Yo no lo se,
maldicin.
Pero estar ahora en este casino, con todo el mundo, me hace
desear que estuviramos de regreso en el restaurante.
Maddie corre su dedo alrededor de la parte superior de su copa de
vino.
Ests bien, ngel? Puse una mano en su espalda.
Mira hacia arriba y sonre. Estoy bien. Y t?
Bien. La beso rpidamente.
Megan pasa a travs de nuestro grupo y toma la mano libre de
Maddie. Estoy robndola. Ve a ser un chico y juega al poker o algo!
Qu vamos a hacer? Pregunta Maddie y se encoge de
hombros hacia m.
Hay un camarero caliente por all, y quiero su nmero! Se re
Megan, y niego con la cabeza. La cabeza de Aston da vuelta y la
observa mientras se va. Mis ojos parpadean entre ellos, est bien, entre
ellos y Maddie.
Es mejor que Aston no tengas planes sobre Megan, porque voy a
romper su maldito cuello si los tiene.
Las chicas desaparecen en una multitud de gente, y me uno a los
chicos. Poker?
Poker Ryan est de acuerdo, terminando su cerveza y poner el
vaso en el bar. Todos nos movemos hacia la sala de pquer a una
mesa misericordiosamente libre. Despus de sentarse, Ryan seala al
repartidor que reparta. l reparte de una forma que slo crecer en un
casino puede ensearte. Su suave tcnica con las cartas significa que
no hay ninguna posibilidad de que otro, que no sea la persona a quien
le pertenece la mano para ganar, las haya visto. Eso es lo que pasa
cuando tu padre es dueo de un casino en Atlantic City, supongo.

186

Tambin tienes que repartir en tu propia mesa si conoces el dueo del
casino, al parecer.
Juego sonre Aston.
A los diez minutos, Aston est entrando en pnico mientras su pila de
fichas disminuye lentamente.
Tienes la cara de poker mas mierdera que he visto nunca
anuncia Ryan. Y he visto muchas, Aston.
Las mquinas tragamonedas estn justo all atrs si las quieres.
Le guio.
Vete a la mierda dijo Aston. Las mquinas tragamonedas son
para las chicas.
Y el pquer es para los hombres a quienes no les tiemblan sus
labios inferiores cuando tienen una mano de mierda. Se re Ed.
El resto de los chicos se uni a la toma de pelo y despus de unos
minutos, la detuve.
Muy bien, chicos, vamos hice un gesto con mi mano. Denle al
pobre beb un descanso. No es su culpa que el nico juego de cartas
que puede jugar correctamente es el maldito Old Maid.
La mesa ruge de risa, y alguien me golpea la parte posterior de la
cabeza.
Qu demonios? Me doy vuelta y Megan est parada all, con
las cejas levantadas. Pens que estabas consiguiendo el nmero de
algn camarero.
Lo tengo. Ella agita un pequeo pedazo de papel antes de
meterlo en su bolso. Pero nos aburrimos y queremos hacer algo ms.
Lila sugiri dirigirnos a un club, ya sea dentro o fuera del hotel.
Miro a los chicos, y ellos no objetan.
Ryan se encoge de hombros. Suena bien para m.
Slo dices eso porque ests acabado, Ry. Jake golpea su brazo.
Ryan muestra su mano. T diras lo mismo si compartieras una
cama con ella. Es un maldito animal.

187

Megan lanza una ficha a su cabeza. Cerdos! Crees que Lila
discute su vida sexual con nosotras?
S que lo hace se re Ryan. Todas ustedes hablan de su vida
sexual. Es como un montn de abuelas estando juntas en el bingo.
Solo que ustedes son un grupo mucho ms caliente. Aston le
hace un guio a Megan, y pone los ojos en blanco.
Podemos irnos? Estos zapatos tienen un lmite de tiempo usable,
ya sabes. Inclina la pierna para mostrar las bombas de color azul
brillante con dagas por tacones. Y creo que Aston ya ha tenido
suficiente de ustedes reventndolo por ahora.
Nos remos y tiramos las cartas sobre la mesa, decidiendo terminarlo.
Oye, Megan Aston se escabulle a su lado. Si esos zapatos te
cansan demasiado ms tarde, y necesitas una mano para llegar a tu
habitacin, ya sabes donde estoy.
Aprieto los puos, mirando como ella se vuelve hacia l y toca su
pecho, batiendo sus pestaas
Aston, cario, si voy a conseguir a alguien que me lleve a la cama,
va a ser alguien ms calificado que t. Digamos, alguien que pueda
jugar ms que Old Maid. Cree en eso y regresa cuando hayas
aprendido por lo menos a jugar Go Fish, lo entendiste? Ella sonre y
gira sobre sus talones, saliendo de la sala de poker, dejndolo
mirndola estupefacto.
Y eso, amigo mo. Palmeo su hombro. Es lo que pasa cuando
intentas tus trucos sucios en una chica con ms clase que un mes de
tus putas calienta camas.
Porque t sabras todo sobre eso responde secamente,
siguindonos fuera al vestbulo principal.
Veo a Maddie, girando un pedazo de cabello alrededor de su dedo
y riendo con Lila. En realidad, lo sabra.
Me acerco por detrs de ella y envuelvo su cintura con mis brazos.
Lista para irnos?
Mhum. Vuelve la cabeza hacia m, y todos nos dirigimos al piso
donde est el bar Kahunaville.

188

33
Maddie
Traducido por kristel98
Corregido por liss-rose

La barra de la fiesta Kahunaville es tiki. Quizs hawaiana.
Personalmente, yo siempre pens que eran las mismos, y tal vez lo son.
O tal vez ese es el vino ya nublando mi visin, por lo que quizs la
margarita de Megan que me acaba de entregar no es una buena
idea. Beber de todos modos porque estas chicas me han corrompido
exitosamente de la chica buena que era hace un par de semanas, a
la semi-chica mala que soy ahora.
Digo semi-mala, porque no he tenido relaciones sexuales an.
Echando un vistazo hacia Braden junto a m, creo que podra tener que
remediar esta noche. Entonces tendremos una hermosa Maddie de
Brooklyn y Maddie de California con un toque de Maddie Braden, todo
en una.
Lo que un agradable paquetito ser.
Acepto la mano de Lila cuando ella la sostiene hacia m para bailar.
Mis pensamientos son cada vez mas morbosos, y no voy a permitir que
mi pasado arruine este fin de semana para Braden. l se merece un
buen regalo de cumpleaos.
Servidores bailan entre las mesas, balanceando sus caderas en el
flairtending
8
mientras desparraman ccteles agitados alrededor. Si
tuviera diez aos menos, absolutamente querra ser un flairtending

8
El Flairtending: O tambin conocido como flair, es la modalidad acrobtica de la
coctelera.

189

cuando fuera mayor. Pero he crecido, ms o menos. Y en realidad no
es tan bueno, verdad?
Oh, uh. Aparentemente el alcohol me deprime.
Y me hace hablar mierda.
Disprenme.
Me muevo con Lila al ritmo de la msica, y no toma mucho tiempo
para que Megan se una a nosotras, sacudiendo sus caderas de una
manera que cuenta con cada chico adems de Braden y Ryan fijando
sus ojos en ella. Me ro.
Dnde est Kay? pregunta Lila.
No estoy segura Megan se encoge de hombros. Creo que ella
se enganch con alguien haciendo una mesa en el casino. Dijo que
mandara un mensaje.
Comprueba tu celular le digo, antes de que todos nos
emborrachemos demasiado.
Megan asiente y mete su mano en su bolso para ello.
S, ella se enganch con ese chico.
Un chico? Lila y yo decimos al unsono. Un chico?
Sip Megan echa su cabeza hacia atrs y se re. Bueno, bueno,
ella tena razn. Lo hace como un pedazo de
Palo de bamb? Interrumpe Lila. Me ro de nuevo.
De dnde vienes con esto? La miro.
Bueno, ella no puede decir exactamente polla en voz alta aqu,
no es as?
Megan sonre.
Lo acabas de hacer.
Mierda Lila se cubre su boca. As que lo hice. Oh, bueno,
tengo veintin aos.
Por un fin de semana le susurro, y todas nos remos.

190

Ests corrompiendo a mi chica? pregunta Braden,
ascendiendo sin problemas detrs de m.
Siempre la corrompo responde Megan, no afectada.
Simplemente nunca ests alrededor para verlo Ella sonre, y aparta la
mirada, sabiendo que se est refiriendo a Jugar con el jugador.
S, lo siento, fall un poco en todo el asunto de "no enamorarse de
l". Mi error.
Braden roza sus labios a travs de mi odo.
Deja el compromiso para m.
Ha tomado whisky, puedo olerlo, pero no est borracho. Hemos
bailado tanto tiempo? Aparentemente.
Su mano se desliza alrededor de mi estmago, sus dedos
extendindose hacia el exterior. Su cuerpo se presiona contra m.
Vamos a conseguirte un trago.
Asiento con la cabeza y silenciosamente le permito que me lleve de
vuelta a la barra. Me lleva a una esquina y, tras ordenar por m lo que
demonios es un daiquiri
9
, me sienta en un taburete. Empuja mis piernas
abiertas y se interpone entre ellas, con una mano en la barra y otra en
mi cintura.
Sabas que cuando bailas, tus caderas hacen esta cosa donde se
mueven?
Creo que esa es la idea general.
No, pero se mueven de esta manera que me hace desear que no
estuvisemos en pblico Respira, sus dedos clavndose en mi piel.
Porque, mira, ellas me dan toda clase de malditas locas ideas sobre
cmo esas caderas se moveran debajo de m.
Mi corazn late en mi pecho y trago saliva, tratando intilmente de
equilibrar mi respiracin.
Es eso cierto?

9
Daiquiri: El daiquiri o daiquir es un tipo de cctel hecho a partir de ron blanco y zumo
de limn criollo o lima.

191

Lo es Besa mi mandbula, y me sujeto a su camisa. Vuelvo mi
rostro para que mi boca termine junto a su odo.
Quin dijo que tenemos que permanecer en pblico? Exhalo,
sintiendo el deseo construirse dentro de m. Solt su camisa y dej caer
mi mano, mis dedos rozando a travs de sus pantalones y la evidencia
de cun excitado mi baile lo ha puesto.
No soy virgen, no exactamente con mucha experiencia, pero algo
en Braden me hace perder todas las inhibiciones. Me hace sentir sexy.
Sus caderas se sacuden, y me desliza a travs del taburete por lo
que mi cuerpo se estrella contra el suyo, el espacio palpita entre mis
piernas golpendole. Tomo una bocanada de aire, mi espalda se
vuelve recta.
Entonces vayamos.
Me tira arriba y ondea por el barman para darle a una de las chicas
mi bebida. Con mi mano firmemente estrechada entre las suyas, l me
saca a travs de Kahunaville y hacia el ascensor afuera del bar.
Las puertas suenan al abrir, y me tira dentro. Golpea el botn de
nuestro piso, y me encuentro con mi espalda presionada contra la fra,
pared de espejo.
Sus ojos azules elctricos se calientan, nublados, brumosos.
Necesidad, deseo. Es como si nuestros ojos son dos polos opuestos,
unidos por una fuerte atraccin maldita que ninguno de nosotros
puede luchar.
Maddie, ests borracha? pregunta l.
No. No estoy sobria, pero no estoy borracha.
Acaricia mi lado.
Porque no haremos esto si no eres t. No voy a aprovecharme de
ti.
Agarro su barbilla.
No estoy borracha, Braden. S exactamente lo que estoy
haciendo. Lo que estamos haciendo.

192

Bien Retrocede cuando las puertas se abren y lo sigo a travs
hacia nuestra habitacin. Pasa la tarjeta a travs de la puerta y la
mantiene abierta para m, lo que me permite pasar a travs.
Braden cierra la puerta detrs de l, volvindose hacia m
lentamente. La mirada en sus ojos tiene mi corazn latiendo
furiosamente contra mi pecho como si estuviera tratando de escapar.
Sus lentos y calculados pasos se tragan en la habitacin, ya que est
ms cerca de m. Todo aire sale de mi cuerpo mientras sus cosquillas
hacen su camino a travs de mi mejilla, ondeando mi cabello. l
levanta su mano y corre a lo largo del lado de mi cabeza, empujando
mis rizos hacia atrs e inclinando mi rostro hacia l. Agarra mi cintura
gentilmente, sus dedos flexionndose, y acercndose ms a m.
Mi pecho se alborota ya que lucho por respirar, luchando por
recordar respirar a travs del deseo envolvindome. Mis piernas
empiezan a temblar con ello y despus de la actuacin en el bar y de
estar tan cerca en el ascensor, s que si no sucede pronto, me volver
loca. l besa el rabillo de mi ojo, arrastrando sus labios abajo hacia mi
mandbula.
Tira su cabeza hacia atrs y los nublados ojos azules que he llegado
a conocer tan bien chocan con la ma. Mi pecho se acelera, y me
lamo mis labios. Deja caer su mirada, y siento su resolucin dejar en la
forma que me atrae hacia l.
Sus labios se encuentran con los mos. Caliente, suave y lento. Me
besa tan profundamente y tambin tan gentilmente que quiero llorar.
Mis manos se enrollan alrededor de su cuello, y lo sostengo, agarrando
el cuello de su camisa. Nuestros pies se mueven en sincrona mientras
nos movemos retrocediendo hacia la cama, nuestros labios cerrados
todo el tiempo. Me detiene antes de caer hacia atrs y se aparta,
mirando a mis ojos.
Sus manos se deslizan por debajo de mi camisa arremangndola
gentilmente hacia mi cuerpo, por mi cabeza y a lo largo de mis brazos.
Mis hinchados labios se separan cuando l remueve los suyos.
Bajo la parte de mi espalda a la cama, y al segundo mi espalda
golpea el colchn, conecto mis piernas alrededor suyo, comenzando
por mis zapatos. Me besa de nuevo, sus labios an ms calientes que la
ltima vez. Respondo vidamente, chasqueando mi lengua en sus
labios. Gime, y siento su lengua encontrarse con la ma.

193

Sus manos se deslizan a mi cintura, mi estmago, mis pechos. Cada
beso, cada caricia, cada respiracin, todo encuentra su camino hacia
la boca de mi estmago. Esa piscina al rojo vivo de la lava est de
vuelta y burbujeando ferozmente, exigiendo que llegue la erupcin
que se necesita tan desesperadamente. La erupcin que necesito
desesperadamente.
Deslizo mis manos por su espalda mientras sus labios rozan besos a lo
largo de mi mandbula y en mi cuello. Me estremezco, la expectativa
ya es demasiado. Sonre contra mi piel, permitiendo que su lengua
dibuje perezosos crculos por mi pecho. Mi espalda se arquea, y me
presiono contra l, su ereccin golpeando mi centro.
Hermosa. Muy, muy hermosa.
Desabrocha mi sujetador, y cae a los lados. Toma un pecho con su
mano, y el otro con su boca. Jadeo. En voz alta. Su lengua se
arremolina alrededor de uno despus el otro y aprieto los msculos de
mis piernas, mis dedos clavndose en su espalda muscular.
Braden.
Me ignora, su boca dejndome una vez ms, slo con el fantasma
debajo de mi estmago. Estoy jadeando, no puedo concentrarme en
nada, pero es familiar con l. La necesidad de l. Deseo por l. Slo l.
Besos salpican justo a lo largo encima de la cintura de mis
pantalones vaqueros. El botn es liberado, y l deja de besarme de
nuevo. Echo un vistazo hacia l.
Santa. Mierda.
Agarra la cremallera entre sus dientes, sus ojos clavados en los mos.
Estoy perdida. Estoy perdida en el calor de su mirada, el fuego azul
elctrico quemando all.
Lentamente, l tira mi cremallera hacia abajo. Con sus dientes. Su
nariz cepilla el material satinado esperando por l, y mis contracciones
en todo el cuerpo. l desenvuelve mis piernas de l, quitando
suavemente el material hasta m. Una pierna primero, sus manos
suavizando la piel recin descubierta. Mi otra pierna se apoya en su
hombro, y l se enfoca en eso, teniendo mis jeans fuera por completo.

194

Tomando mi pie en su mano, l besa mi empeine de mi tobillo, a mi
pantorrilla. Besos de lluvia por mi pierna, cada vez ms alto y ms alto y
ms y ms hasta
La otra pierna. El mismo patrn, los mismos lugares, los mismos besos.
Su boca est a milmetros de m, de la piscina de lava que lo espera.
Sus dedos se enganchan en la cinturilla de mi braga, hacindolo seguir
el mismo camino que mis jeans.
El caliente aliento atraviesa mi cadera. Una boca caliente
descendiendo lentamente. Una lengua incluso ms caliente haciendo
contacto.
Jadeo y gimo simultneamente. Una de las manos de Braden
presiona sobre mi estmago responsabilizndose de mis caderas
mientras que la otra alcanza alrededor para ahuecarme atrs,
sostenindome hacia l. Su lengua remolina, traza, desliza y resbala. Su
boca chupa, roza sus labios y sus dientes rasguan. La sensacin se
acumula, y estoy gimoteando, mis manos sujetan la cubierta debajo
de m puentendolo. Mi cabeza se retuerce de lado a lado hasta
que
Grito.
Besa hasta mi estmago lentamente y sobre mi medio aturdido
estado, oigo el sonido de otra cremallera siendo tirada. El material
golpeando la alfombra. La rasgadura de papel de aluminio.
Braden me besa suavemente, y puedo saborearme a m misma en
l. Su mano se desliza entre mis piernas abiertas, y lo siento moverse, la
punta de su asentamiento en mi contra. Mis piernas se envuelven
alrededor de su cintura, ofrecindome a l. Mis manos estn sobre su
espalda cuando se desplaza dentro, lentamente.
Me estoy estirando para tomarlo, y l traga el gemido que me deja.
La piel sensible no puede soportarlo, no puedo soportarlo. Se mueve
lentamente, encontrando un ritmo constante que me tiene
enloqueciendo.
Braden, por favor le susurro contra su cuello, succionando
ligeramente sobre su piel.
Desliza una mano detrs de mi espalda y la otra acuna la parte
trasera de mi cabeza. Rozo mis dientes a lo largo de su hombro, y deja
caer su cabeza en mi cuello, besndome repetidamente.

195

Aprieto mis msculos una vez, y pierde el ritmo, recogindolo de
nuevo ms rpido. S. Esto es lo que quiero, lo que necesito. Me muevo
con l, mis caderas ondulando contra las suyas y arqueo mi espalda.
Inhalacin pesada. Besos fuertes. Toques desesperados.
Me besa fuerte cuando la sensacin se hace cargo, y grito su
nombre, todo mi cuerpo se tensa cuando la oleada se balancea sobre
m. Flaquea, se detiene, y siento todo el aire abandonar sus pulmones.
Se relaja sobre m, su beso lentamente convirtindose ms suave.
Nos tumbamos all, juntos, y cuando l desecha el condn en el
cesto de la basura y me atrae contra l bajo las sbanas, s que el
juego ha terminado, pero no en la manera en que haba pensado.
Se supone que debe estar terminado. Se supone que debemos estar
terminando.
Pero cuando todas sus caricias me dicen que soy hermosa, todas sus
miradas me dicen que soy sexy, y toda sonrisa me dice que soy todo lo
que l quiere, lo que realmente termina es mi parte en el juego.
Lo que acaba de comenzar, es precisamente lo que me puse a
evitar.
Y debido a esa cosita loca llamada amor, ni siquiera me importa.


Hash House A Go Go sugiere Braden, mirando la pantalla de su
celular. Su comida parece realmente buena.
Est bien me inclino sobre la cama y beso su mejilla. Tu
eleccin.
Podemos ir a otra parte.
No. Es tu cumpleaos, vamos a ir a este lugar A Go Go.
Vas a insistir en pagar, no es as?
Agarro mi bolso y me detengo en la puerta.
Por supuesto que s.

196

Grue y mete su celular, parndose. Agarra una chaqueta ligera de
la silla y se detiene detrs de m, tratando de alcanzar la manilla de la
puerta. Toca sus labios en mi hombro desnudo, y vuelvo mi rostro hacia
l, sonriendo.
Sabes lo que realmente me gustara para desayunar, ngel?
murmura contra mi piel.
Ni idea, pero estoy segura de ests a punto de decirme sonro.
Me gusta mucho el desayuno en la cama. Contigo.
Conmigo siendo el desayuno?
l se re y mueve mi cabello de mi rostro con su nariz.
Aprendes rpido.
Abre la puerta y Megan se congela, su mano en una posicin de
tocar.
Tal vez en otra ocasin murmuro y me alejo de Braden. l deja
escapar un suspiro torturado.
Buenos das, Meggy. Puedo ayudarte? dice inexpresivo.
Ella parpadea, ofendida.
Bueno, yo vena a ofrecerme a comprar tu desayuno, pero si vas a
ser as, voy a hacer que lo compres por tu cuenta, t grun de
mierda.
Braden se re y envuelve un brazo alrededor de sus hombros.
Maddie ya est comprando el mo.
Megan besa su mejilla.
Feliz cumpleaos, semental. Y no, ella no lo est Ella me mira.
Voy a comprar el desayuno.
Megs sostengo.
Puedes comprar la cena.
Simplemente va a ser pizza Braden vuelve los ojos azules y me
sonre.

197

Pizza est bien para m. Me encanta la pizza Se da vuelta y
andamos ostentosamente por el pasillo hasta el ascensor.
Uh, Meggy? Braden levanta una ceja y toma mi mano. Es
slo nosotros tres?
No seas tonto. Lila, Ryan y Aston ya estn abajo.
Djame adivinar, Kay est todava fuera? Ruedo mis ojos.
Por supuesto que lo est dice Megan como si yo ni siquiera
debiera preguntar.
No debera tener que preguntar, para ser honesta.
Las puertas del ascensor se abren en un sonido metlico, y espo a
los otros sentados junto a las puertas principales. Aston parece como si
preferira estar en cualquier lugar excepto aqu, Ryan se ve como que
necesita ms horas de sueo que lo que tiene, y Lila se ve como Lila.
Ella es la nica persona de la maana fuera de nosotros, y ya son las 9
a.m.
Es una buena cosa que sea tu cumpleaos dice Ryan cuando
nos acercamos. Porque de lo contrario tendra que patear tu culo
por invitarme a esta hora para ir a desayunar. Salir. Sacude la
cabeza.
Cierto, hombre Aston est de acuerdo. Qu le pasa al
maldito servicio de habitaciones?
Lo qu pasa con el servicio de habitacin es que no tienen jabn
para lavar tu boca como yo lo hago Megan le sonre dulcemente y
Lila da un capirotazo al odo de Ryan.
T miserable de mierda Regaa ella, luego mira a Braden. Feliz
cumpleaos.
Gracias Braden medio sonre.
Todos dejamos el hotel, y el calor seco del desierto nos golpea tan
pronto como salimos. No hay ninguna brisa del mar, ni aplazamiento
contra el calor que ya est quemando sobre nosotros.
Joder Lila se ventila a s misma. Creo que acabo de entrar en
el desierto.

198

Bajo la vista hacia la acera para ocultar mi sonrisa, y Braden se re en
silencio. Lo codeo.
Uh Lila, cario? Megan dice en voz baja. Ests en el desierto.
Oh, mierda Lila se re de s misma, y cuando miro hacia arriba, la
cabeza de Ryan est sacudindose. Siempre hay uno, y es casi
siempre Lila.
Caminamos por lo que parece horas, y despus de un tiempo
comienzo a preguntarme cmo alguien sabe a dnde vamos. Lo
menciono de la misma forma.
Megan responde sujetando su telfono encima de su hombro. En la
pantalla est Google Maps.
Planeaste nuestra ruta en Google Maps?
Lo hice Ella guia un ojo.
Y no crees que sera ms fcil oh, no lo s, llamar a un taxi?
Levanto mis cejas, y Lila se detiene.
Por qu no pensamos en eso? Ella me mira.
No saba que estaba tan lejos.
Es alrededor de la esquina dijo Braden. Est realmente as de
lejos?
S refunfuo, caminando de nuevo.
l suelta mi mano y envuelve su brazo alrededor de mi cintura,
tirando para detenerme. l se inclina y engancha su otro brazo
alrededor de mis rodillas, arrastrndome a sus brazos. Chillo y agarro su
cuello.
Qu ests haciendo?
l se re, enterrando su rostro en mi cabello mientras caminamos.
Me estoy asegurando de que no ests muy cansada para ms
tarde susurra.
Y qu sera eso?

199

Cualquier cosa que quieras que sea l respira, besando mi oreja.
Me estremezco y tiro un mechn de su cabello rubio de la parte inferior
de su cabeza.
Es muy temprano para los pensamientos sucios.
Por supuesto que no, no lo es Mira hacia abajo hacia mi pecho y
piernas antes de mirar hacia delante. Suspiro y niego con la cabeza. A
veces s que no ganar con l, as que simplemente lo dejo con ello.
Adems, no puedo ver exactamente otra ronda de sexo con Braden
Carter siendo excesivamente una dificultad.

200

34
Braden
Traducido por Jazmn
Corregido por AriannysG

Estoy enamorado de Maddie Stevens. Lo s. Es su risa, su sonrisa, su
todo. Para algo que empez como un juego, es malditamente real
ahora. Es ms real que todo lo que he sentido en mi vida.
Ni siquiera el sexo, aunque eso es jodidamente increble. Una parte
de m sabe que podra vivir sin sexo si eso significa que poda estar con
ella. Y yo no renuncio al sexo por nada.
Especialmente cuando un vestido rojo que abraza cada centmetro
de cada curva que he tocado est siendo usado por la chica en
cuestin.
Pero no. Maddie es ms que eso. Ella es ms. Est un poco rota, un
poco agrietada, pero tambin es mucho ms de algo que ni siquiera
puedo describir. Ha llenado una parte de m que ni siquiera saba que
estaba vaca.
Me escabullo por detrs de ella, deslizando mis manos sobre sus
caderas y besando la piel expuesta de su cuello. Termina de cepillarse
el cabello y gira su rostro hacia m. Una pequea sonrisa elegante en
sus labios de color rosa brillante.
Qu? pregunta.
Me gusta este vestido respondo.
A mi tambin.
Creo que me gustara ms en el suelo, o colgando de esa silla de
ah, sin embargo.

201

Estoy segura de que lo hara dice secamente. Pero como todo
el mundo est esperando por nosotros, va a tener que permanecer
exactamente donde est por ahora.
Mierda murmuro, dejando un rastro de besos a travs de su
cuello. Ests segura de que no pueden esperar un poco ms,
ngel?
Braden regaa, retorcindose de mi agarre. Se gira y me mira.
Si este vestido sale ahora, no saldrs de esta habitacin.
Verdad.
As que se quedar puesto.
Gimo y ella re en voz baja, su mano tocando mi mejilla. Presiona sus
labios contra los mos, calientes y dulces, y gimo de nuevo.
Haz eso otra vez, y no podre jodidamente quedarme, Maddie.
Sonre y se gira, inclinndose para tomar sus zapatos de debajo de la
cama. La observo mientras desliza cada pie en los tacones negros, la
tela de su vestido apenas cubra su culo cuando ella se inclin as. Un
trozo de material negro sedoso se asom por debajo de l, y mi polla
brinc por atencin.
Bien, nadie dijo que el vestido tena que quitarse.
Braden dice ella en una voz sin sentido.
Maddie respondo inocentemente, disfrutando de la vista
mientras se endereza.
Sabes qu es lo que voy a decir
Estoy listo. Me paro y me aproximo hacia ella. Pero t
murmuro, pasando mis manos por sus costados, necesitas evitar
agacharte esta noche. Tiro de su vestido hacia abajo.
Y por qu es eso? Su voz es susurrante.
Debido a que slo hay una persona que va a estar viendo ese
pequeo trozo de material al que llamas ropa interior esta noche, y l
no va a ser el pblico. Inclino mis caderas hacia ella, e inhala
bruscamente. Trato?

202

Trato acepta, alejndose de m. Sus ojos verdes parpadean
hasta mis pantalones. Y pon esa cosa lejos.
Sonri. Esa ''cosa'' est de acuerdo, pero slo porque sabe que
estar fuera ms tarde.
El temblor en sus labios delata su diversin. Basta. Toma un
pequeo bolso negro de al lado y camina hacia la puerta. Vienes?
Si no lo estoy ya murmuro, lo estar ms tarde.


En la visita al rea VIP de las Sirens of TI show
10
, me doy cuenta de
que esto debe ser idea de Aston. l es el nico que podra planear
esto, y ya que slo Ryan y yo no estamos solteros, s que todos los
chicos se han puesto de acuerdo. Kay hubiera estado de acuerdo,
dejando a Megan como su chaperona. Por supuesto, yo estara
aqu ya que es mi fin de semana de cumpleaos, as que por defecto
lo hara Maddie, Ryan y Lila.
Y s exactamente lo que el pequeo cabrn escurridizo est
haciendo.
Enviar a Braden a un show sexy y recordarle el sexo con Maddie, no
enamorarse de ella. Demasiado jodidamente tarde,
amigo. Demasiado jodidamente tarde.
Maddie mira hacia abajo y sonre como si pudiera sentir mi molestia.
Ryan me da un codazo.
Aston es un maldito payaso, cierto?
Dmelo a m murmuro.
Se mueve. No s cmo voy a salir de esto sin arrastrar a Lila de
vuelta a la habitacin.
No tengo la intencin de salir de esto. Arrastrar a Maddie de vuelta a
nuestra habitacin suena ya prometedor. Muy prometedor.

10
Sirens of Treasure Island: Es un show que se hace en el hotel Treasure Island (Isla
del Tesoro) en las Vegas, donde hay chicas con ropa ligera danzando en un barco
pirata insinuando ser las Sirenas de los hombres.


203

Cierto. Estoy de acuerdo, frotando mi rostro cuando empieza el
espectculo.
Varias chicas muy calientes corren a travs del escenario mostrando
el mnimo de ropa. Est mal que est imaginando a Maddie como
una de las sirenas? Mierda. Tengo esto mal.
Me muevo en el asiento mientras las chicas comienzan a brincar
alrededor del escenario, rectificando sus cuerpos. Sabes qu? Ni
siquiera estoy seguro de lo que estn haciendo. Es un poco borroso
porque todas se parecen a Maddie para m.
Jodida mierda.
La boca de Maddie se abre y se cierra, pone sus ojos hacia abajo.
Un rpido vistazo al otro lado me muestra a Lila en la misma posicin y
a Ryan sacudiendo su cabeza. Le doy un codazo a Ryan e inclino mi
cabeza hacia la puerta. El asiente una vez y se inclina hacia Lila.
ngel, vmonos le digo a Maddie al odo.
Gracias a Dios murmura ella, tomando mi mano y parndose
conmigo.
Seguimos a Lila y Ryan fuera hacia el vestbulo y las dos chicas
suspiran de alivio.
Eso fue un show porno en vivo dice Lila, no impresionada. No
soy una mojigata, pero Jesucristo. Cmo pueden soportarlo?
l probablemente lo reserv antes de que empezar a salir con
Maddie. Beso el costado de su cabeza. Probablemente lo habra
disfrutado antes de esto.
Los ojos de Ryan se encuentran con los mos, y asiente, muy
ligeramente. Lo comprende. l sabe que se acab. Me guia.
Bueno, nena dice, dirigindose a Lila. Vamos a tener una
noche temprana? Fue tarde anoche, y tenemos que conducir de
vuelta maana.
Claro. Ella besa su mejilla y se gira a nosotros. Ustedes dos
duerman bien. Le guia el ojo a Maddie, y entran en el elevador
desapareciendo detrs de las puertas.

204

Que hay sobre nosotros? Dirijo mi nariz por la mejilla de
Maddie. Vamos a tener una ''noche temprana''?
Ella se aleja, la sonrisa en aquellos labios me encanta. Estoy segura
de que tu noche temprana no es la misma que la ma.
Infiernos si no lo es. Mi espalda llega a la pared y presiono el
botn del ascensor, girndola conmigo. Las puertas suenan abiertas y
entramos en el elevador vaco.
Mantengo mi mano alrededor de su lado, mis dedos alisando el
material del vestido ceido que lleva puesto. Ella tiembla, gira su
cuerpo hacia el mo y apoya su mano en m pecho, sus dedos
extendidos.
Estoy bastante seguro de que nuestra noche temprana se est
ejecutando en el mismo horario, ahora, ngel. Dejo un sendero con
mis labios por su lbulo de la oreja y camino con ella cuando las
puertas se abren en nuestro piso.
Desliza su mano alrededor de mi espalda hasta el bolsillo trasero de
mis pantalones y saca la tarjeta de la habitacin, se gira por lo que me
mira completamente. Desliza la tarjeta a travs de la cerradura detrs
de su espalda y empuja la puerta abrindola.
Camina hacia atrs en la habitacin, deslizando la tarjeta en la
cmoda del rincn. Maddie se deshace de sus zapatos mientras
camina y se gira, alcanzando por detrs la cremallera de su vestido.
Trago y cierro la puerta.
Ella tira de la cremallera y revela su suave piel de debajo del
material brillante. Me deshago de mis zapatos y cruzo la habitacin,
deshaciendo los botones de mi camisa.
Mis labios encuentran su caliente, piel desnuda, y lucho contra la
cremallera de su agarre. Pongo una mano en su cadera, y tiro de la
cremallera, mis labios se arrastran despus a travs de su piel. Su mano
cerrndose contra la ma en la cadera y lo deslizo alrededor de su
estmago, enderezndome.
Pongo a un lado el vestido, besando a lo largo de su hombro
desnudo. Ella vuelve su rostro hacia m y toma su brazo del vestido.
Tomo mi mano de su cadera y hago lo mismo con el otro lado,
dejndolo caer por su cuerpo.

205

La giro, mis ojos vagando por su ropa interior de encaje negro. Sus
ojos chocan con los mos. Exploto.
La agarro contra m y empujo su espalda contra la cama, mis labios
mezclndose con los de ella. Las almohadas decorativas se caen de la
cama con la fuerza de nuestra cada. Maddie muerde mi labio inferior
y desliza mi camisa por mis brazos, dejndola caer al suelo. Sus piernas
se enganchan alrededor de mi cintura y mientras acaricio sus lados e
investigo su piel con la punta de mis dedos ella gime y empuja las
caderas hacia m. Desabrocho mis pantalones y boxers, dejando a mi
mano deslizarse por su pierna hacia la ropa interior de satn que la
cubra.
Acaricio el rea sensible a travs del material y ella aprieta sus
piernas, empujndome ms cerca de ella. Me encuentro con sus ojos
mientras mis manos viajan por su cuerpo hasta su sujetador, mis dedos
sumergindose dentro de las copas burlndome de ella, Piel de gallina
emanando de su piel y beso su labio inferior suavemente.
Braden susurra, su respiracin pesada.
Maddie susurro de vuelta, mis labios acariciando su mandbula.
Por favor. Sus manos acariciar mi espalda. Por favor.
La beso de nuevo, ms duro, y alcanzo el paquete de condones
que puse debajo de la almohada antes. Me deslizo en el sin mirar y
despus de deslizar su ropa interior por sus piernas, empujo dentro de
ella. Agarra mi espalda firmemente y se mueve conmigo, sudor
brillando en su piel.
Una de mis manos sostiene la parte baja de su espalda a medida
que nos movemos juntos, y s, ahora mismo, en este exacto momento
que me enamor por el resto de mi vida de Maddie Stevens.

206

35
Maddie
Traducido por Jazmn
Corregido por AriannysG

El deseo de romper el cartel multicolor en la pared es casi asfixiante.
Se siente... mal... tenerlo ah. Especialmente desde que debera venirse
abajo de todos modos. Despus de todo...
Desafo completo.
Estoy bastante segura de que l est enamorado de m, y
definitivamente tuvimos sexo. Muy buen sexo. De hecho. Debera estar
riendo con las chicas, bebiendo una botella de celebracin de lo que
queramos y recordando todas las veces. En su lugar, estoy recordando
cada toque de su piel en la ma, cada palabra susurrada y cmo l me
abraz tan estrechamente, la forma en que me mir como si yo fuera
la nica chica en el mundo.
Para l, podra ser.
El problema... l es ms que nada el nico hombre en mi mundo. Y
nunca plane esto, as que estoy bastante jodida.
Nunca plane que l fuera tan diferente de Pearce. Nunca plane
todo lo que pensaba que saba de l, todas mis ideas preconcebidas
acerca de cmo se debe actuar siendo despojado y dejndolo
completamente desnudo como un lienzo en blanco. El tom ese lienzo
en blanco y pint en el algo tan hermoso, todo sin darse cuenta.
El tambin destruy toda idea que tena sobre el amor. Tres
semanas. Eso es todo lo que tomo para enamorarme de Braden Carter.
Cmo cambi tan rpidamente? Pas de la nada al todo.

207

Al igual que Pearce hizo con Abbi.
En qu momento puedo empezar a perderme de la forma en que
ella lo hizo? En qu momento estar demasiado profundo?
Estoy ya demasiado profundo?
Braden no es Pearce.
Maldito sea mi estpido hermano! Aprieto mi puo y golpeo la
almohada en lugar de romper el cartel como quiero. Quiero romperlo
en mil pedazos y gritarles a las chicas. Quiero gritarles que se ha
acabado, el juego ha terminado y he perdido. Perd porque el
perdedor se enamora, y yo lo hice.
Cmo puedo hacer lo que esperan y no hacerme dao en el
proceso? No puedo.
Tengo una semana para encontrar la manera de explicar que me
enamor de la persona que definitivamente no deba.
Mierda.
La puerta del dormitorio se abre, anunciando el regreso de las
chicas de su carrera a Starbucks.
Actualiza demanda Megan, entregndome mi caf y
magdalenas. Y qu si yo tena uno antes. Entiendo totalmente la cosa
de la comida casera ahora.
Me instalo en mi cama. Igual que lo fue el pasado fin de semana
miento.
En serio? Las cejas de Lila se disparan. Ustedes no tuvieron
sexo?
Niego con la cabeza. Nada de sexo. Casi, pero no del todo.
Interesante murmura Megan, se arrodilla junto a m y traza su
dedo por el cartel. l est enamorado de ti.
Bebo mi caf para ocultar la loca parada-inicio cosa que hizo mi
corazn. S, lo sospechaba, pero al escuchar a su mejor amiga de toda
la vida decirlo es un poco diferente.
Eso crees? Miro alrededor de la habitacin.

208

Oh si est de acuerdo Kay. Ese chico ha pasado tres semanas
sin sexo, Maddie. l est malditamente loco por ti, nena.
Sonro. Misin medio cumplida, entonces. Misin cumplida.
Ahora slo la otra mitad Megan vuelve a sentarse.
Siete das dice Lila en voz baja. Puedes hacerlo?
La miro. Sus ojos oscuros se centran en m y llenos de preguntas.
Puedo hacerlo.
Y t no ests enamorada de l?
Ni siquiera cerca. Miento.


Tomo mi cabello, asegurndolo con una liga, y bostezo mientras me
apoyo en la pared cerca de la puerta principal del campus.
Encuntrame aqu a las ocho a.m., dijo. Malditas ocho a.m. Bostezo de
nuevo y miro hacia arriba, alisando mi cabello.
l est apoyado casualmente contra un rbol al otro lado de la
acera, sus ojos azules fijos en m. Sus manos estn en sus bolsillos, y sus
labios se curvados ligeramente. Maldicin. Es precioso, no hay duda de
ello. Y es mo, una pequea voz en mi cabeza me recuerda.
Cruzo los brazos sobre mi pecho y l mira hacia abajo, dejo mi
cabello suelto sobre mi hombro. Pone sus cejas raras, y lucho una
sonrisa. l y sus juegos tontos. A partir de un juego a otro...
Braden se endereza y camina hacia m. Cuando me alcanza mira
hacia abajo, tomando un poco de m cabello apartndolo de mis ojos.
Buenos das, ngel dice suavemente.
Lo es? No veo un caf en tu mano bromeo.
l sonre y se inclina, tocando sus labios contra los mos. Estoy de
puntillas, y mi cuerpo se aprieta contra l mientras lo beso de vuelta.
Pruebo chispas de chocolate.
Ya has estado en Starbucks acuso, entrecerrando mis ojos.
Se re. Me has convertido en un adicto.

209

Dnde est mi caf?
En Starbucks responde. Vamos a sentarnos en lugar de estar
aqu.
Asiento con la cabeza. No puedo creer que me levantaras en este
momento y no tomara un caf de tu mano inmediatamente.
Hey, t. Pone un brazo alrededor de mi cintura y me tira contra
l. Ests de mal humor antes de conseguir tu caf, no es as? Est
sonriendo.
Deberas saber eso. Pongo mi dedo en su pecho. No
descubriste eso los dos ltimos das?
Mmm. Chupa mi labio inferior entre sus dientes. Y qu fin de
semana que era.
Con poco entusiasmo golpeo su brazo. Quiero mi caf. Hago un
puchero.
Me besa de nuevo y me pone en su costado. Vamos entonces,
gruona.
Fijo mi brazo alrededor de su cintura y lo empujo a un costado. No
soy gruona.
Siempre estas gruona. Besa mi cabeza.
Psssh. Niego con la cabeza, y re.
Braden alcanza la puerta y la empuja para abrirla. El olor del caf
me golpea con toda su fuerza, y respiro en l, suspirando de alegra.
Es bueno saber que el caf te hace sentir bien en la maana
murmura Braden.
Si hubieras estado all cuando me despert esta maana, podras
haber sido t el que se sintiera bien murmuro de vuelta,
silenciosamente riendo para m misma.
Su paso se tambalea, y me muerdo el labio, divertida.
Acabas de decir eso?
Levanto la vista hacia sus ojos abiertos y parpadeo dos veces.
Bueno no fue la mesera que lo dijo.

210

Un fin de semana de sexo caliente y te has convertido en un
animal susurra en mi odo.
No del todo. Me ro. Slo estaba haciendo una declaracin.
Tal vez maana por la maana? pregunta esperanzado.
Tal vez. Rio.
Mientras ordena nuestros cafs, ignoro la mirada malvada de la
mesera en mi direccin y me acurruco ms cerca de Braden. Su brazo
se estrecha alrededor de mi cintura, y lleva la bandeja que ella le da
en la mano. Ignorando sus miradas coquetas, me conduce hacia los
sofs de felpa que estbamos sentados en la semana pasada,
poniendo la bandeja en la mesa y dejndonos a ambos en el sof.
Sof esta semana murmura.
Rio y dejo mis piernas sobre las suyas, descansando mi cabeza en su
hombro. Me pasa mi taza, y envuelvo mis manos alrededor de ella,
bebiendo lentamente. Eso est mejor. Suspiro, sintiendo el calor de
la bebida caliente deslizndose por mi garganta.
As que... Braden comienza despus de unos momentos,
apoyando su mano en mi muslo. Has, er, odo de tu hermano?
No le digo suavemente. Ninguna cosa. Habl con pap
cuando volvimos ayer por la noche, y l no lo ha visto desde que dejo
Brooklyn para venir aqu. Yo... creo que quiero preocuparme, pero no
s si puedo. Eso me hace una mala persona?
No, ngel, Dios no. Sus labios rozan mi frente. l te hizo pasar
por mucho, y a veces, familia o no, tienes que decirle adis a la gente.
Lo odio porque solamos ser tan cercanos. Recuerdo ayudar a
Mam en el jardn. Por supuesto, Pearce era ms un estorbo que una
ayuda, pero era algo que suceda cada ao. A todos nos gustaba ir a
nadar una vez a la semana en la piscina local, cenar... Luego despus
de lo que pas, todas esas cosas de... desaparecieron.
Est bien que lo extraes.
No s si lo hago. No s si lo extrao a l o si extrao los recuerdos.
Tal vez es slo a la persona que sola ser que echo de menos. Miro a
un punto en la pared. Ya no s quin es ahora. Tal vez por eso es que
a una parte de m le resulte difcil preocuparse. Supongo que perd a mi

211

hermano el mismo da que perd a mi Mam y la mayor parte de mi
Pap.
Suspiro y dejo mi caf en mis piernas. Dejar salir eso se siente bien. S
que tengo que dejarlo ir. Lo s, despus de tres aos, si alguna vez
quiero seguir adelante con mi vida tengo que poner todo detrs de m
lo mejor que pueda. Mam siempre estar en mi corazn, pero
siempre y cuando tenga a mi hermano all tambin, nunca voy a seguir
adelante. Nunca vivir.
Lo que pasa con los recuerdos es que, nunca mueren. Puedes
guardarlos y revivirlos, y eso est bien porque son los felices reflexiona
Braden. Al igual que los que hacemos. Basta con sustituir los malos
recuerdos con los nuestros.
Sonro e inclino mi cabeza hacia atrs para mirarlo. Voy a tratar de
hacer eso.
Y mientras que t ests tratando, vamos a hacer an ms. Me
devuelve la sonrisa.
Es extrao tener a alguien que te comprenda.

212

36
Braden
Traducido por Jazmn
Corregido por Karool Shaw

En aproximadamente dos das, esta relacin debe terminar.
Pero eso no suceder. No puedo verme a m mismo dejndola ir
ahora.
Desde que volvimos de Las Vegas, hemos estado juntos casi
constantemente. Es como si me diera cuenta que estar enamorado de
ella cambia todo.
Ella ha cambiado, tambin, sin embargo. Se re ms ahora. Sonre
ms. Maddie tiene un poco de luz en sus ojos que no estaba all antes.
Ella presiona un suave beso en mis labios, y rodeo su cintura con mis
brazos, atrayndola ms cerca de m. Grita un poco y pone sus manos
sobre mis hombros para sujetarse a s misma. Sus dedos se ponen en m,
y eso me hace tirar de ella ms cerca. Sus rodillas se doblan, y abro mis
piernas para que pueda descansarlas en la silla. Lo hace, y deslizo mis
manos hasta sus caderas.
Puedo ayudarle? me pongo algo hacia atrs y le sonro. Sus
ojos pestaean abiertos, y asiente, tirando de la comisura de su labio
superior en su boca. Qu es, ngel?
Vamos a bailar. se endereza, tomando mis manos de sus
caderas e uniendo nuestros dedos.
No bailo protest dbilmente, arrastrndome de tras de ella.
Me lanza una mirada tmida sobre su hombro. Ahora s.

213

En serio, no s.
Me tira a la multitud de cuerpos y deja caer mi mano. Sus dedos se
enganchan en la cintura de mis pantalones vaqueros. Mi polla se
sacude. Me tira hacia ella, hasta estar en su contra. Sus senos
presionados contra mi pecho, y me mira a los ojos lentamente. Es un
movimiento seductor que estara mal sobre alguien excepto ella.
Sus labios se curvan ligeramente hacia arriba. En serio, Bray. T
bailas.
Arrastra su mano alrededor de mi cuerpo, sus dedos rozando la piel
debajo de la camisa. Su mano se detiene en mi espalda, la otra sobre
mi hombro. Me mira expectante.
Lentamente, arrastro un dedo a travs de su brazo hasta su hombro.
Dejo caer mi mano por su espalda para ahuecarlas en su cadera. La
otra sigue el mismo patrn pero en vez de la cadera, la ahueco en su
culo. La pongo an ms cerca de m y respiro en su cabello. Mi cabeza
se inclina hasta que mis labios rozan su odo.
De acuerdo, Maddie. Bailo le digo. Slo por ti, sin embargo.
Sus caderas empiezan a balancearse al ritmo de la msica. Se
mueven de lado a lado y su respiracin es pesada en mi cuello. Todo
su cuerpo se frota contra m, y cuando sus caderas chocan contra las
mas, la sostengo en el lugar en contra de m. Mi polla slida como roca
se presiona en su cadera y estmago. Su respiracin se atasca. Su
mano se mueve a mi cabello, y empuja sus dedos en l,
sostenindome hacia ella.
Se mueve de nuevo, y su pierna roza mi muslo. Muevo mi mano de su
culo y sujeto su muslo, guindolo a engancharse alrededor de mi
cadera. Ella me deja. Me re posiciono a m mismo mientras empujo
contra el centro de su pelvis y jadea. La animo a moverse de nuevo, al
ritmo de la msica.
Lo hace. La tmida Maddie se ha ido, y en su lugar esta una Maddie
que no saba que exista.
Mientras sus caderas se retuercen contra las mas, apret mis dientes.
Quiero empujar a todos fuera del camino, tenderla contra la pared y
follarla. Duro.
Su respiracin se acelera en mi cuello, y aprieta las piernas.

214

Braden gime. No...
S. beso su cuello, ahuecando su culo con las dos manos. Muevo
mis caderas contra ella, y gime de nuevo, escondiendo su rostro en mi
cuello.
Vamos, ngel susurro contra su piel. Vamos.
Lo hace. Me inclino y capturo sus labios con los mos mientras su
cuerpo se tensa por todas partes. Ella tiembla en mis brazos y me trago
su grito, deslizando mi lengua por su boca.
Arriba murmuro. Follemos ahora.
La tiro a travs de la gente con las piernas temblorosas. La
necesidad por esta chica estaba por delante de m y estoy bastante
seguro de que no poda or nada aparte del martilleo de mi propio
corazn.
Me presiono contra la puerta de mi dormitorio y la beso
profundamente. Ella enrolla sus manos en mi cabello mientras siento a
ciegas el pomo. Desliza su mano en el bolsillo delantero de mis
pantalones, acariciando mi polla, y sacando la llave. La tomo de ella y
me alejo por un segundo para ponerla dentro. Giro la llave, la saco, y
giro el pomo.
Mis labios encuentran a los de Maddie de nuevo con entusiasmo
mientras camina hacia atrs a travs de la puerta. Empujo la puerta
cerrndola, y sus manos se mueven hacia abajo. Arranca mi camisa
por sobre mi cabeza. Agarro el dobladillo de su vestido -dndole las
gracias en silencio por llevar uno- y lo quito de ella. Abre el botn de
mis pantalones y cae de espaldas en la cama. Apenas me detuve
para quitarme la ropa.
Distradamente, abro el cajn, tomo un condn, lo pongo y quito la
ropa interior de Maddie. Me inclino sobre ella, y abre las piernas,
inmediatamente envolvindolas alrededor de mi cintura. Ella se acerca
y me posiciona, sus caderas en la cama.
Me nuevo en ella en un movimiento rpido, silbando de lo
resbaladizo y mojado por su orgasmo de abajo. Envuelve sus piernas
alrededor de mi fuerte, y sus caderas encuentran las mas empuje por
empuje. Rasgua mi espalda mientras se arquea hacia m.

215

Se contrae y relaja a m alrededor a medida que nos movemos duro
y rpido. Manchas de sudor en nuestros cuerpos. Clava sus uas en mi
piel para sostenerme mientras comienza a gritar. Aprieto mis dientes, y
grita mi nombre. Me muevo de nuevo, rpido. Gruo su nombre y
colapso sobre ella, absolutamente agotado.
Su corazn golpea contra su pecho, contra mi pecho. Alzo mi
cabeza y la beso lentamente. Est bien?
Mmmm responde con voz soolienta. Sonre ligeramente y cierra
sus ojos nuevamente.
Me ro y salgo de ella, quitando el condn y tirndolo a la basura.
Ven aqu.
Tiro las tapas de vuelta, y se escabulle bajo ellas. Me subo por sobre
ella y tiro de las tapas sobre nosotros, tirndolos a mis brazos, ambos
inconscientes de la msica sonando abajo.
Bray?
Que, ngel? paso mis dedos a travs de su cabello.
Yo... no importa. niega con la cabeza y se envuelve en m.
Suspiro y la beso en la sien, sostenindola ms fuerte.
Si, pienso. Te quiero, tambin.


Me despierto con el olor del caf y cabello cosquilleando en mi
rostro. Abro los ojos y miro directamente al rostro sonriente de Maddie.
Ella se sienta a horcadas sobre m, completamente vestida y mirndose
lo ms fresca posible.
Buenos das! canta, inclinndose hacia adelante y presionando
sus labios con los mos.
Mmm murmuro, mis manos deslizndose por sus muslos.
Podemos despertar de esta manera todos los das? Tal vez con un
poco menos de tela, sin embargo?
Ella se re y se lanza a un lado, dejndose caer sobre el colchn.
Toma una taza de comida para llevar de la mesita de noche, y vuelve,
descansando en mi estmago. Para ti.

216

Te ves muy feliz esta maana digo, estudindola. No es que
me importe.
Ella sonre de nuevo. Pap llam temprano, creo que se olvida de
la diferencia de tiempo a veces, y me habl de su cita con su mdico
el viernes. El doctor cambi su medicina de nuevo. Pap no est
contento, pero le debe ayudar ms, le dar ms de una unidad para
llevar las cosas, as que estoy feliz. Creo que cuando se acostumbre a
ellas ser ms feliz.
Esas son increbles noticias. sonro y me inclino ms, besndola
suavemente. Su padre no es alguien de quien hemos hablado mucho,
pero s lo importante que es para ella. S que, al igual que con todo lo
dems, me dira ms cuando estuviera lista.
Asiente alegremente, sus rizos rebotando alrededor de su rostro. S!
su rostro se cae un poco. Lo han intentado muchas veces pero
nada funciona. Y en realidad no es un caso de salud mental con Pap,
es ms un caso de un corazn roto. No puedes curar un corazn roto
con nada pero el amor lo rompi en primer lugar. Siempre estar un
poco roto, creo.
Hey. me inclino rodendola y poniendo el caf sobre la mesa,
apoyndome en mi codo. Est bien estar un poco roto, Maddie. Tu
pap est algo roto por tu mam pero es por completo tuyo.
Se ilumina de repente, se inclina hacia delante y toca mi mejilla.
Gracias murmura, acariciando sus labios contra los mos. Cmo es
que siempre me haces sentir mejor?
Me dejo caer y tomo su cintura, tirndola sobre m. Pone su cabello a
un lado, dejndolo caer sobre nosotros como una cortina de fuego.
Es porque me gusta verte feliz. me incorporo, apretando mi
agarre sobre ella. Sus brazos se enrollan alrededor de mi cuello, y sonre
tmidamente.
Quizs me gusta ser feliz.
Bien. bajo mi cabeza y la beso, trazando la unin de sus labios
con mi lengua.
Hey murmura, retrocediendo. Tengo trabajo que hacer.
Una sesin de ejercicio? sonro lobunamente.

217

Sus labios se curvan hacia arriba. No. Trabajo escolar, Braden.
Recuerdas eso?
No.
Tal vez deberas intentarlo.
Cundo podra trabajar en ti en su lugar? No gracias.
Re y me empuja hacia atrs, cayendo hacia abajo y besndome
por ltima vez. Saca tu perezoso culo de la cama. salta fuera de la
cama y toma su bolso de mi escritorio.
Ruedo de la cama y corro a travs de la habitacin.
Braden! Aun estas desnudo!
Sonri y la atrapo, uniendo nuestras manos y besndola. Rozo mis
dientes a lo largo de su labio inferior, y se estremece, retrocediendo.
Divirtete, ngel. le guio y me lanzo de vuelta a la cama,
tirando las tapas sobre m.
Me sonre por encima de su hombro y abre la puerta. Trata de
hacer algo productivo hoy.
Lo har.
Cierra la puerta, y tomo mi caf. Acostado en la cama pensando
sobre ella cuenta como productivo...
Cierto?

218

37
Maddie
Traducido por Jazmn
Corregido por Karool Shaw

Me relajo en la cama un poco. Por primera vez en meses, siento que
realmente puedo dejarlo ir.
Pearce ha dejado California no necesito ser una lectora de
mentes, pero no tena ninguna razn para estar aqu. Dej en claro
que no estaba recibiendo ninguna ayuda de m. Tengo mi propia vida
para pensar ahora, mi propio crecimiento que hacer. No puedo
madurar por los dos ahora.
Y a juzgar por el ensayo an sin ttulo en la pgina en frente de m,
tengo un largo camino por recorrer en la escala para madurar. Pero la
vida es como un ensayo: slo tienes que encontrar las palabras
adecuadas para ponerlas juntas.
Alguien llama a la puerta discretamente. Frunzo el ceo y miro a
Megan. Ella encoge un hombro y se centra de nuevo en su tarea.
Muevo mis libros y me deslizo fuera de la cama, preguntndome quin
podra ser. Lila estaba caminando y Kay... bueno, no es de extraar
que no tengamos idea de dnde est.
Los brillantes ojos azules de Braden chocan contra los mos cuando
abro la puerta. Mierda, mierda, mierda, mierda!
Que ests haciendo aqu? chillo, cerrando la puerta detrs de
m.
Vine a ver a mi chica. me besa.

219

Braden, Este es el dormitorio de las chicas! Tendrs tu culo
pateado por Kay si se entera de que has estado aqu.
Podras al menos fingir estar feliz de verme.
Estoy algo sorprendida. y en pnico. Presa del pnico, s. S. Ah.
Mierda.
Puedo pasar? golpea la puerta, y suena un chirrido en el
interior. Quin es esa si Kay no est aqu?
Megan chillo. Estamos haciendo tareas.
Frunce el ceo. ngel, ests bien? Suenas un poco... rara.
Simplemente me preocupa que te atrapen. o que voy a ser.
Djame entrar entonces. Ella no me encontrar.
Siempre podemos salir ofrezco.
Braden frunce el ceo y se mueve a m alrededor. Antes de que
pueda decir nada, empuja la puerta abrindola.
Megan est arrugando una hoja grande de papel en una bola. Eso y
una esquina de papel en la pared son los nicos signos reveladores de
que nada estaba all.
Que ests haciendo? dice Braden con un toque de diversin,
mirando a Megan.
Nada. sonre nerviosamente. Slo, eh, recogiendo algo de
basura. Maddie tiene un montn de eso en su habitacin.
Sigo los ojos de Braden mientras observa alrededor de la habitacin.
La habitacin se ve impecable.
Esta habitacin es ms limpia que un hospital, Meggy dice. Se
vuelve hacia m. Est todo bien?
Asiento. Est bien. Meg, Por qu no pones esa basura en el bote
de basura?
Sonre. Buena idea, Maddie. Buena idea. lo lanza a travs de la
habitacin y aterriza en la cesta que Kay y yo usamos.
Ustedes actan raro. Estn seguras de que era basura? Braden
mira entre nosotras.

220

Positivo. asiendo nuevamente.
Eso no detiene su mirada sospechosa. Megan se mueve
incmodamente.
Por qu tengo la sensacin de que me ocultas algo?
Especialmente t, Meggy pregunta Braden.
No lo s chilla.
Vamos salgamos. acaricio su brazo y deslizo mis pies en unas
zapatillas.
Actas raro. Qu era eso? En realidad?
Nada! tiro de su brazo.
Braden sacude mi mano lejos y cruza la habitacin hacia la
papelera. Miro a Megan, pnico brotando dentro de m. Devuelve mi
mirada temerosa con amplios ojos y una boca muy abierta. Me quedo
mirndola, incapaz de mover los ojos hacia Braden mientras oigo la
arruga del papel siendo desenvuelto.
Mi estmago se agita. Enormes elefantes estn dando volteretas en
l. Me siento enferma.
Operacin Jugar con el Jugador? mira primero a Megan luego
a m. Me iluminan, chicas. Cul era exactamente el punto? Creo
que tengo una idea bastante buena.
Respira, Maddie, respira.
Vamos! dice en voz alta. Qu es lo estabas tan desesperada
por esconder?
Hacer que te enamores dice Megan lentamente, arrastrando sus
ojos de m y hacia l.
De Maddie?
De Maddie aclara, mirando hacia abajo.
Durante todo el tiempo? Eso es lo que era? Un juego?
S susurra.

221

Tenso silencio se propaga a travs de la habitacin, y an no he
dejado a mi respiracin salir. No puedo. Encuentro sus ojos, finalmente.
Yo...
Felicidades, ganaste. me mira, sus ojos con dolor puro sin
embargo su rostro completamente en blanco. Considralo un xito,
Maddie. Ya tienes lo que queras.
Pasa ms all de m, y el aliento finalmente sale de mis pulmones. Ese
movimiento me sacude en accin, y me doy cuenta.
Lo sabe. Se est yendo.
No es cierto. No es un juego. Es real. Es tan real como cualquier cosa
que he conocido.
Braden! grito, pasando de Megan y volando por las escaleras
del dormitorio despus de l. Braden!
Empujo la pesada puerta principal abrindola, y camina por la
acera hacia la casa de la fraternidad, su cabeza colgando.
Braden! le grito por ltima vez, desesperacin tiendo mi voz.
Se detiene, observndome por sobre su hombro, y sacude la
cabeza. Sigue caminando. Desaparece a vuelta de la esquina.
Me derrumbo contra la pared y cubro mi boca con mi mano.
Lagrimas rebosando mis ojos, y sacudo la cabeza de la misma manera
que lo hizo. Una sensacin de pesadez se est asentando en mi pecho
con el peso de los elefantes que estaban dando volteretas en mi
estmago antes. Mi estmago se tensa y se... S que todo lo que
tenamos se ha ido. Se ha perdido.
Porque que no quite ese estpido cartel hace seis das, cuando
debera haberlo hecho.

222

38
Braden
Traducido por Jazmn
Corregido por Karool Shaw

Algo en m se rompe mientras me alejo de ella. No s lo que es, y no
logro pensar con la claridad suficiente como para siquiera importarme
lo que es. Slo s que fue una gran parte de m una gran parte de m
que era de toda ella.
Mierda! golpeo la pared exterior de la casa de la fraternidad y
apoyo mi cabeza contra ella. Mierda murmuro en voz ms baja,
me empujo fuera de ella y acabo arremetiendo contra la puerta.
La puerta se cierra de golpe en la pared detrs de eso, el ruido
rebotando en las paredes del pasillo. La pateo cerrndola detrs de
m, viendo rojo por todas partes. La ira es todo lo que puedo dejarme
sentir.
Pero la ira a qu? Ella? Yo? Ira porque ca? Ira porque jug
conmigo como debera haberlo hecho con ella?
Qu demonios? el rostro de Aston aparece en la parte superior
de las escaleras. Braden?
Levanto la vista hacia l, mi pecho agitndose mientras intento
controlar las emociones burbujeantes en mi pecho. Me agarro a la
barandilla con una mano temblorosa y subo las escaleras de dos en
dos, mi hombro tocando a Aston mientras lo paso.
Amigo? Qu? tira sus brazos fuera y me sigue hasta la
segunda escalera. Llego a mi habitacin, empujo la puerta
abrindola, y la cierro de golpe en su rostro. De toda las personas que
quiero ver ahora... l no es uno de ellos.

223

Braden!
Vete a la mierda, Aston siseo las palabras entre mis dientes
aplastados. Mis puos se aprietan a mis lados, y dej caer la cabeza
hacia atrs, mirando el techo.
Qu ocurri?
Qu ocurri? Ella paso.
Este... desafo de mierda paso. me vuelvo hacia l, y retrocede
ligeramente con el veneno en mi tono. Ella paso. Todo esto "hacer
que se enamore'' pura mierda es slo eso. Jodida mierda! Por qu
sabes qu? Consigui jugar conmigo cuando estaba tratando de jugar
con ella. Me jodi, en ms de un sentido, porque todo era una maldita
mentira. Ahora se acab. Esta jodidamente terminado!
Agarro la lmpara del escritorio y la arrojo contra la pared.
Rompiendo la base china, piezas volando por mi habitacin.
Amigo, tienes que calmarte. Aston da un paso hacia adelante
con cautela, levantando sus manos.
Sabes qu, Aston? Sale, enamrate de alguien y cuando te
rompa el corazn, Me dices si puedes estar malditamente tranquilo!
grito. Fuera de mi maldita habitacin. Ahora!
Asiente una vez y da un paso hacia atrs. Mi puerta se cierra con un
clic. Solo.
Yo, las cuatro paredes, y una lmpara rota.
Un juego. Fue tanto un juego para ella como lo fue para m? No,
porque no era un juego para m, no en el final. Era real, tal vez siempre
fue real. Pero no para ella. No. Era un juego de mierda para todos. Y
Meggy...
Mi mejor amiga. Mi. Mejor. Jodida. Amiga. Ella saba lo que
haca. Doble traicin.


Me acuesto en mi cama, mis manos unidas detrs de mi cabeza. Mis
pies estn cruzados en los tobillos, y miro al techo aturdido. Ayer por la
noche la ira baj, cortesa de dos horas de sueo, y estoy luchando

224

contra el aguijn dejado por la prdida de Maddie. Es sbado, y deba
reunirme con ella para tomar un caf en este momento.
Por supuesto, eso no va a ocurrir hoy.
Mi puerta se abre, el chirrido de las bisagras pasando lejos. Mis ojos
se mueven, una parte de m estpidamente esperando a Maddie.
Para qu? Una explicacin?
Miro de vuelta al techo, desinteresado, cuando veo a Megan. No
quiero exactamente verla tampoco quiero ver a nadie ms en este
momento.
Lo siento susurra.
Qu es lo que sientes, Megan? Hiciste lo que queras.
Lo siento porque hasta ayer por la noche, asum que ella era an
slo sexo para ti admite. Pero estaba equivocada, No es cierto?
Ella es ms que eso.
Giro mi cabeza hacia un lado, encontrndome con sus pequeos
ojos azules. Mrame, Megan. Me veo como que quiero discutir de
Maddie, contigo, o cualquiera de esa mierda ahora mismo? sacude
su cabeza con tristeza. Entonces sabes dnde est mi puerta.
Bray
Aqu hay una pista. Puedes acabar de caminar a travs de ella.
Adis, Megan.
Ella suspira con tristeza y se vuelve. Se detiene, su mano posicionada
sobre el pomo. Est lastimada, tambin, Bray. Al principio, todo era
un juego, pero no hace falta ser un genio para ver que no lo era para
Maddie. Ya no ms. Estaba destrozada la otra noche, y ni siquiera la he
visto aun hoy. su voz en suave. He ledo miles de libros y visto todas
las pelculas romnticas del mundo, pero nada ha sido tan real como
lo que ustedes dos tenan. Nada siquiera se ha acercado a eso.
Abre la puerta y pasa a travs de ella, dejndola cerrada detrs con
un suave clic. Me quedo mirando la puerta, trazando el patrn de la
madera con mis ojos.
Eventualmente, vuelvo mi atencin al lienzo en blanco del techo,
luchando contra la misma picadura de edad una vez ms.

225

39
Maddie
Traducido por Jazmn
Corregido por GrizeldaDC

No lo he visto desde hace cinco das. No he estado en Ingls porque
no estoy lista para verlo. El dolor sin l es suficientemente malo. Todo lo
abarcaba la soledad. No me di cuenta de lo mucho que l me
quitaba el dolor hasta que... hasta que dej de estar all para tomarlo
de m.
Creo que verlo ahora sera imposible. Ya es lo suficientemente malo
en mis otras clases miradas viles, triunfantes de las otras chicas,
miradas apreciativas de los chicos- todo porque no soy del ms. Todo
porque se fue de la manera en que todos siempre pensaron que hara.
Nunca imagine que doliera tanto.
Pero Braden tena razn. Tengo lo que quera lo que originalmente
quera. Ahora mismo, nada me gustara ms que tener sus brazos
rodendome y besando las comisuras de mis ojos, como siempre hacia
cuando estaba molesta. Pero no ser as ahora.
Sostengo mis libros ms fuerte contra mi pecho y bajo mi cabeza,
escondindome detrs de m cabello. He tratado antes con el dolor.
He sufrido la prdida y la angustia, puedo hacerlo de nuevo. Es un
dolor diferente, lo s, pero sobrevivir. Tengo que hacerlo. Perder a mi
mama y a mi mejor amiga no me quebr, as que perderlo a l no lo
har.
Porque a travs de toda la muerte y dolor en mi vida, he sobrevivido.
As es como s que siempre sobrevivir.
Nada puede romperte a menos que se lo permitas.

226

Una mano me agarra el brazo y me aleja de la multitud a travs de
las puertas laterales. Levanto la vista - Kyle. Tan pronto como llegamos
afuera, envuelve un brazo alrededor de los hombros y me jala cerca
de l.
No ests tan triste dice en voz baja. Una chica como t no
necesita un hombre para ser feliz.
Se eso, Kyle. Me meto mi cabello detrs de m oreja y apoyo mi
cabeza en su hombro. Pero solo porque no lo necesite a l no
significa que an no lo quiera.
Se tensa un poco pero asiente de todos modos. l dijo que todo
era un juego. No lo era, lo era?
Suspiro y me alejo de su agarre, mis piernas me llevan hacia la mesa
de picnic bajo un rbol grande. Me deslizo en un banco y coloco mis
libros sobre la mesa. Kyle se sienta frente a m.
Al principio era un juego digo honestamente. Kay, Megan y
Lila me desafiaron a jugar con l a ''follalo y djalo''. Kyle sonre
framente. Me encojo de hombros. Estuve de acuerdo. Qu otra
cosa poda hacer? Era demasiado como... Mi hermano... Nunca
imagine tener sentimientos por l. Pero lo hice.
Porque l no era el cabeza de culo que todos pensbamos que
era? Kyle levanta una ceja, y resoplo.
Es un cabeza de culo, bien. Es egosta, arrogante y engredo.
Trazo la madera en la meza. Pero tambin es paciente, amable y
carioso. Escucho cuando necesitaba hablar. Estaba ah. Seco las
lgrimas y me sostuvo cuando lo necesitaba. Me hizo rer y me hizo
olvidar. Antes de darme cuenta, haba pasado de odiarlo a gustarme.
Una lgrima hace su camino lento por mi mejilla. A amarlo. No se
cmo sucedi. En algn lugar entre todas las risas y lgrimas, me
enamor de l. Y no s cmo volver atrs otra vez. Ambos estamos
en silencio durante un minuto mientras el procesa lo que acabo de
decir.
Pero lo har. Me limpio mi mejilla y sonro dbilmente. He sido
derribada antes, y vuelto atrs cada vez. No me quedar abajo por
mucho tiempo.

227

Kyle sonre tranquilizadoramente y asiente con la cabeza en
direccin al edificio. Veo a Kay moviendo su culo aqu, as que te
dejare.
Gracias por escucharme, Kyle. Me acerco y aprieto su mano
mientras se para.
Me aprieta la espalda y se va, curvado y vacilante. Siempre va a
ser l, no es as, Maddie? No importa qu tan alto subas,
retroceders... Siempre ser l.
Sus palabras me conmocionan hasta que asimilo la verdad de ellas.
Braden era -es- el primer chico del que me he enamorado. Es el
primer hombre al que alguna vez me entregu no sexualmente, pero
emocionalmente. l saba todo sobre m, y si bien el crea saber, me
quera de todos modos. Por eso, una parte de m siempre lo mantendr
cerca. Tal vez nunca dejar de amarlo completamente.
Asiento con la cabeza lentamente. Kyle sonre, asiente con la
cabeza una vez y saluda a Kay, lanzndome un guio por sobre su
hombro.
Acabas de decirle a ese trozo caliente de culo 'no' de nuevo?
Porque te lo estoy diciendo, nena, si t no lo tienes, yo lo har. Kay
toma el asiento de Kyle y pone un caf y muffins en frente de m. Algo
en m se tuerce y me obligo a aceptarlos.
Le dije que no. Por ltima vez, creo. Echo un vistazo por encima
de su hombro a su figura an en retirada. l no es el indicado para
m.
Pero Carter lo es dice con indiferencia.
Parpadeo. No lo creo.
Oh, s. Sus ojos perforan los mos. Has estado desanimada
desde que culo-caliente se fue de nuestro dormitorio, y creme, estoy
cabreada por que vio mi sostenedor de pechos rosa con volantes.
Pero qu puedes hacer? De todos modos se desva hacia ella
misma. No tengo que ser el maldito Einstein para ver que ests
enamorada de l. Tengo que ser honesta, no entiendo lo que es, pero
lo amas, nena. Ahora, la pregunta es, qu vas a hacer al respecto?
Sonro ante sus palabras. Nada Digo y tomo mi muffin. Porque
no puedo arreglar lo que hice.

228

Pero no conseguirs el amor as. No soy cupido, te lo digo ahora,
pero ustedes dos son como la mantequilla de man y jalea. Tienen
bastante mierda por su cuenta, pero consiguen estar juntos y en
realidad, son un poco buenos.
Me ro un poco. Gracias, creo.
Ella guia y saluda con su mano. No hay de qu. Por lo tanto, voy
a preguntar otra vez. Qu vas a hacer al respecto?
Suspiro y giro la taza de caf en crculos. Nada digo de nuevo.
No lo ves, Kay? Todo comenz como un juego. Nunca fue
destinado a durar para siempre porque alguien siempre tiene que
ganar el juego. Amor o no, siempre estbamos destinados para el
desastre. El siempre ser el asesino en Clue, yo siempre voy a ganar la
mayor cantidad de dinero en Monopoly. Braden siempre sostendr la
mayor cantidad de cartas al final de la ronda en Old Maid, y yo
siempre llegare a la cima en Jenga. No todo el mundo tiene un 'uno'
Kay, y si es mo o no, eso no quiere decir que tenemos que ser dos. Lo
he hecho porque ustedes me preguntaron. No quera - y no quera
enamorarme. Siempre tendr que lidiar con la perdida de este juego y
esto solo sucedi por eso.
Entonces no te importar si vamos a la fiesta de fraternidad
maana por la noche.
Dejo de respirar, mi cuerpo completo congelndose por un
segundo. No miento al final. No, no me importara.


Estoy torturndome al estar aqu - especialmente antes de que
realmente empiece la fiesta. Cada lugar parece tener un recuerdo de
nosotros, y aunque s que es mi culpa, eso no para a la picazn que
an acompaa con a cada pensamiento de l.
Ryan, qu quieres decir? Oigo a Lila preguntarle cuando paso
por delante la habitacin.
Yo... Mierda. T no quieres averiguarlo, nena.
Obviamente.
No es diferente de lo que hicieron ustedes!

229

Oh, En serio? Porque lo es. Planeamos hacer que Braden dejara
de dormir por doquier. Su plan era hacer que ella se enamorara solo
para poder dormir con ella. Vile
11
, Ryan!
Jadeo. Golpeo mi mano sobre mi boca para suprimirlo, pero Lila gira
su cabeza hacia m. Maddie? Oh, mierda susurra, sus suaves ojos
llenos de arrepentimiento. Lo siento.
Estoy temblando. Ira est inundando mi cuerpo, al rojo vivo y listo
para estallar fuera de m. Se acopla con el leve dolor de traicin, dolor
que el senta.
El dolor de l mintiendo.
Mierda! Ryan me mira.
Giro yndome furiosa hacia la cocina. Est en el bar, bebiendo una
cerveza y hablando con los chicos. No puedo ver bien. No puedo
pensar con claridad. Todo lo que puedo ver, todo en lo que puedo
pensar, es todo l.
Agarro su brazo y lo tiro del banco.
Maddie? Qu mierda?
Miro hacia los ojos azules que me enamor, y la ira aumenta. Empujo
su pecho. T!
Qu? Me mira, detrs de m, y doy un paso ms cerca. Da un
paso hacia atrs, y sigo dando un paso adelante hasta que est
apoyado contra la pared.
Felicidades, ganaste imito. Recuerdas esa lnea, Braden?
Recuerdas la mierda que ataste en ella? Recuerdas cada maldita,
mentira que has alimentado en m durante cuatro semanas?
Su rostro palidece un poco, sus ojos chispeando con
reconocimiento. Mierda.
Mierda es adecuado. Estoy temblando. Mal. No puedo parar,
porque si dejo de temblar la ira se detiene, y si la ira se detiene las
lgrimas vendrn. Mierda es adecuado porque jugaste conmigo
todo el tiempo, no?! Un polvo rpido. Eso es todo lo que era, no es
as? Bueno, te gust?

11
Vile: Es la mano derecha de Sigma, el villano principal de Mega Man X, es un
arrogante que mira en menos a los oponentes contra los cuales se enfrenta.

230

Maddie dice en voz baja. Tristeza en sus ojos. Eso no es lo que
era
Mientes. No me jodidamente mientas, Braden. He odo suficiente
de ellas ltimamente, no crees?
ngel
No soy tu maldito ngel. No soy tu nada, que no sea la ltima
persona en calentar tu cama. Sacudo mi cabeza y doy paso atrs.
Mis ojos se vuelven a encontrar a los suyos. Todo fue una maldita
mentira! Supongo que jugaste conmigo tan bien como yo jugu
contigo, eh? Porque sabes qu? Ya tienes lo que queras. Ganaste.
Camino lentamente hacia atrs, lgrimas brotando de mis ojos.
Supongo que ambos ganamos.
Me dirijo hacia l y corro a travs la casa, empujando en mi camino
a la multitud que se form en la parte delantera de la misma.
Necesitaba salir de este lugar. Desde esta casa, este campus, y este
estado.
Mis pies golpean furiosamente contra el piso mientras corro devuelta
a mi dormitorio. Golpeo la puerta tras de m y tomo mi celular,
haciendo una rpida bsqueda en Google. Satisfecha, sigo a travs en
el proceso en la pantalla y tiro de la maleta de debajo de la cama.
Meto pertenencias al azar en l, necesitaba alejarme.
Ring.
De mala gana, tomo el telfono y miro la pantalla. Kyle.
Qu? Me limpio debajo de mis ojos, quitando las calientes
lgrimas de ah.
Estas bien?
Qu piensas t?
Lo siento, Mads. Si lo hubiera sabido...
Serias el mayor malditamente inteligente de Berkeley respondo.
Necesitas algo, Kyle? Tengo un lugar para estar.
A dnde vas?
No importa.

231

Necesitas una manera para llegar ah, donde quiera que sea?
Puedo llamar un taxi.
No. Ir a buscarte. Voy a estar fuera de tu dormitorio en cinco
minutos.
Gracias susurro y cuelgo. La imagen de fondo de m y Braden
sonriendo a la cmara se re en mi cara. Slo la puse all por las
apariencias, pero luego no poda cambiarla.
Aun no puedo cambiarla. La miro fijamente, aturdida, recordando
que esta imagen en particular fue tomada despus de la visita de
Pearce. Mi sonrisa no era falsa.
No creo que alguna vez mis sonrisas lo fueran.
Una bocina suena, y tomo el mango de mi maleta, dando una
rpida mirada alrededor de la habitacin. Dejo, la puerta cerrndola
con un clic detrs de m, y muevo mi maleta escaleras abajo a donde
Kyle est esperando. La toma de m, subindola en su maletero. Me
meto en el coche en silencio.
A dnde? Llama mi atencin.
Promteme que no le dirs? Ni siquiera despus de que me hayas
dejado all. Si alguien pregunta, di que no sabes.
Maddie
Kyle, por favor. Necesito salir de aqu.
Bien se queja.
Promtelo!
Lo prometo. A dnde?
El aeropuerto. Miro por la ventana y escucho su brusca
inhalacin.
El aeropuerto?
Me voy por una semana. Me reportare enferma en la escuela.
A dnde vas?
A ver a m Papa. Me voy a casa. A Brooklyn.

232

40
Braden
Traducido SOS por Jazmn
Corregido por GrizeldaDC

Mierda. Mierda mierda mierda y ms mierda. Me quedo mirando el
sitio que ella acaba de dejar. Un gran, grande, enorme agujero. Eso es
lo que hizo. Ella entra en tu vida en una explosin salvaje de color,
llenando un espacio vaco que no sabas que estaba ah. Y cuando se
va, se lo lleva todo con ella, pintando en tonos de blanco y negro.
Me empujo fuera de la pared. Estoy decidido a encontrarla y
explicarle. Dos manos sujetan mis brazos.
Braden, djala, hermano. Aston me tira hacia atrs. Djala
calmarse.
Calmarse?
No. Joder no.
Bray. Megan aparece en frente de m y trato de enfocarme en
ella. Tiene razn. Ella necesita calmarse.
No discuto. Tiene que saber la verdad, Meggy! Ella necesita
saber la maldita verdad!
Y lo har. Toma mi rostro y me hace mirarla. Hace que me
concentre. Ella lo har, cuando se calme. Esta herida, Bray. Djala
tratar con eso.
Herida. Ese dolor yo lo puse ah.
Pinchazo.

233

Me saco de encima a Ryan y Aston y me dirijo hacia el patio trasero,
cerrando la puerta duro. Me voy enfurecido junto a la casa e inclino mi
cabeza contra la pared, sintindome como el estpido ms grande
alguna vez. Un automvil se estaciona en la parte delantera de la
casa. Miro hacia arriba para ver el auto de Kyle ms all.
Mierda! Grito y golpeo la pared. Sangre se escurre de mis ya
raspados nudillos, pero no me importa. No me importa una puta
mierda sobre nada que no sea la chica que se acababa de alejar de
m.
Porque a pesar de todo, todos los besos y las risas, el juego y las
bromas, Nunca me he molestado en decirle lo real que ella es para m.
Todas esas veces que la abrase por las noches por las pesadillas,
todas las veces que seque sus lgrimas y puse una sonrisa de vuelta en
su rostro son los momentos que lo hizo real. Viendo esa chispa de luz en
sus ojos cuando haca algo que la hizo rer, el dolor en los mismos ojos al
recordar el pasado fue lo que la hizo real.
Pero nada de eso importa ahora. Ella tomo todo con ella. Cada
ltimo momento la sigui fuera de la casa de la fraternidad hace diez,
quince minutos. Ni siquiera s. Ni siquiera s cunto tiempo he estado
aqu. Pero estoy solo.
Yo Podra ir.
Yo
Ni siquiera pienses en eso. El rostro de Ryan est en el mo
mientras me aparto de la pared.
Jodete. Escupo y sacudo mi puo, mi cerebro registra los
primeros matices de dolor de mis ensangrentados nudillos.
Adentro. Hielo en eso y una cerveza ordena Ryan, tomando mi
brazo y tirndome de vuelta hacia la casa.
Puedo malditamente caminar, Ryan.
Tiro del agarre de mi brazo.
Tengo los nudillos ensangrentados, no los pies rotos.
En serio? arrastra las palabras.

234

Porque te ves jodidamente roto para m. Empuja la puerta
abrindola y cruza la cocina hacia el congelador. Toma una bolsa de
hielo y me la entrega. La dejo descansar en mis nudillos,
encogindome por el frio. Ryan toma dos botellas de cerveza de la
nevera y asiente con la cabeza hacia la puerta, lo que significa que
debemos ir arriba. Es mejor que estar aqu abajo.
Me abro paso entre la multitud cuando escucho mi nombre.
Al menos por fin alguien le hizo lo que l le ha hecho a la mitad de
las chicas en el primer ao dice una voz que nunca he odo antes en
este estado.
Veo rojo. He tenido casi tanto como puedo tomar hoy, y me giro.
Ryan me detiene y a travs de la capa de furia que cubre mis ojos, veo
el puo de Aston volar en la cara del hablador. Eso fractura su nariz, y
se tambalea hacia atrs.
Cierra tu puta boca! Advierte Aston. Alguien ms quiere
decir algo?
Nadie dice nada.
Eso es lo que pens.
Sacude su puo y mira al chico que acaba de golpear con disgusto.
Maldita sea. Tienes tu jodida nariz de granito?
Ryan resopla y me empuja hacia la puerta.
Muvete. Aqu abajo es el ltimo lugar que necesita una dinamita
como t estar.

235

41
Maddie
Traduccin SOS por kristel98
Corregido por Karool Shaw

La casa est igual como cuando lo dej, y un medio escalofro
recorre mi columna vertebral al salir del taxi. Saludo con la mano al
conductor en agradecimiento al salir y observo la casa
adecuadamente.
Construido en las afueras de los lmites de la ciudad, nuestra casa de
dos pisos ha sido el hogar de toda mi vida. Jugu en el csped ahora
amarillento en el jardn delantero, plant las marchitadas flores y, con
Pearce, ayud a pap a pintar la pequea cerca que lo rodea.
Una cerca blanca. Clich, pero era lo que mam queray mam
lo consigui. Era el hogar de la familia perfecta. Hasta que ella muri.
Ahora, la casa es una sombra de lo que sola ser. No hay ninguna risa
en la cocina en el desayuno, no hay peleas de agua cuando las flores
necesitaban regaduras, y ni Candy, el cocker spaniel de mam, all
para recibirte en la puerta principal. Candy muri no mucho despus
de mam.
Desaseguro el portn y camino hacia la puerta principal, tirando de
mi equipaje junto despus de m en la oscuridad. Llamo una vez en la
puerta y doy un paso dentro, teniendo en cuenta la suave luz
proveniente de la sala.
Pap?
Maddie?

236

Cerr la puerta, coloco mi maleta contra la pared y me quito el
abrigo. Al entrar en la habitacin del frente de color melocotn, el
refugio de mam, encuentro a pap sentado en su silla en la esquina.
Su cabello est un poco ms gris, sus mejillas ms hundidas y sus ojos
algo ms apagados que al irme, pero an est vivo. Slo.
Est aguantando, apenas, viviendo cada da sin la persona con la
que pens pasara toda su vida.
Toco con mis labios su mejilla y tomo su mano. Cmo ests?
Mejor por verte, Maddie. sonre. Hay un poco de luz en sus ojos
que me permite saber que es verdad. Pero, Qu haces aqu?
Te extra, por supuesto.
No tienes tiempo libre todava.
Encojo un hombro y miro hacia abajo. Yo simplemente quera ver
a mi pap.
Suavemente, l acaricia la parte superior de mi mano. Bueno, de
acuerdo, cario. Qu te parece si vas hacia adelante y le das un
taponazo a aquella tetera encendida?
Por supuesto. me levanto y entro en la cocina blanca y roja. Hay
unos cuantos platos junto al fregadero, slo de un da anterior, y dej
escapar un suspiro sin darme cuenta de que lo sostena. l est
comiendo. Necesitas tus tabletas pronto?
Trajino alrededor de los armarios y saco mi taza de Cerdito, dando
un enjuague rpido bajo el grifo de Pap.
Por favor responde.
Hago dos tssin importar lo que proteste, no va a tomar un caf a
las 2 amy los llevo a la habitacin delantera, entregndole sus
pldoras. Los toma sin quejarse.
No me esperaba que aceptaras le digo mientras miro por la
ventana.
As como no esperaba que mi hija llegara en medio de la noche.
Lo miro, y l levanta una ceja. Asiento con la cabeza ligeramente.
Est bien, viejo. T ganas.

237

No estoy dormido, porque las nuevas tabletas que el doctor me
dio tienen un par de efectos secundarios, el insomnio es uno, Pero t?
niega con la cabeza. No puedo creer que mi hija me extra lo
suficiente como para que apareciera en el lugar de sus pesadillas a las
2 am.
Sonro tristemente, an desenfocada por la ventana.
Entonces, Qu te trae por aqu, Maddie? Tu viejo no es estpido.
Sabes qu, pap? Estoy muy cansada. bebo lo ltimo de mi t
caliente, me pongo de pie, y me estiro. Creo que ir de frente a la
cama. Intenta dormir un poco, S? Buenas noches.
Le beso la frente y dejo la habitacin. Me topo con mi maleta por las
escaleras y empujo la puerta de mi habitacin. La habitacin blanca y
rosa est intacta. Cerr la puerta y despus de ponerme un pijama
que dej atrs, me meto en la cama, hundindome en el tejido rosa
con olor.
l todava utiliza el suavizante favorito de ella.
Mi telfono vibra desde su posicin en mi mesita de noche, y lo
agarro. El nombre de Megan aparece en la pantalla.
Dnde te encuentras? Todo el mundo intenta hallarte. Bray se est
volviendo loco.
Me muerdo el labio.
Estoy en Brooklyn. Cog el prximo vuelo. Necesitaba escapar. Lo
siento. No se preocupen xo
Ella responde inmediatamente.
Oh dios mo, Mads! Brooklyn? Cuando estars de regreso? Xo
No estoy segura. Buenas noches, Megs xo
Apago el celular y lo pongo boca abajo, tirando de mis mantas
hasta mi barbilla.
Por qu Braden estara enloqueciendo? Es dolorosamente obvio
que a no le importa otra cosa que no sea sexo.
Decido bloquear todos los recuerdos en una caja y cerrar mis ojos,
una sola lgrima deslizndose y cayendo sobre la almohada.

238



Me despierto en una silenciosa casa. Bueno, una casa casi
silenciosa. Abro la puerta de mi dormitorio, y puedo escuchar
claramente los ronquidos provenientes de la habitacin de papno
es sorpresa.
Saco mi vieja bata ms apretada a m alrededor y silenciosamente
bajo por las viejas escaleras de madera. De alguna manera, nunca
crujen. Le pregunt a mam sobre eso una vez, y ella me dijo que las
hadas haban entrado como un favor y mgicamente los silenci. Ella
aparentemente haba dejado un pastel de chocolate en el fondo del
jardn, en seal de agradecimiento.
Tena siete aos, por lo tanto me lo cre. Tambin busqu
implacablemente por dichas hadas durante los prximos seis meses.
Como era de esperar, nunca me encontr con ellos.
A la luz del da, en la vieja cocina, la diferencia de temperatura
repentinamente me golpea, y tiemblo, haciendo una lnea recta por la
tetera en la esquina. En cuanto hierve, miro hacia el jardn y el ms
dbil sol de invierno brilla en l.
Los recuerdos se estrellan contra m con la fuerza de un maremoto.
Ellos revolotean por mi mente de uno en uno en una rpida sucesin.
Tan rpido que me olvido de respirar. Veo a mam y a Abbi.... Pearce
y pap.... Sonrisas.... La fiesta de princesas que tuve cuando tena seis
aos.... La flores que mam y yo sembramos cuando yo tena diez....
Los rosales que pap puso, diciendo dos rosales para mis dos
hermosas chicas.... Todo....
Me aferro a la encimera y presiono mi sien con mi otra mano. Las
lgrimas caen de mis ojos, y trato de respirar profundamente, para
controlarlo, la abrumadora sensacin de prdida se extiende por mi
cuerpo. Se eleva cada vez ms alto hasta sentirme sofocada. Ms
recuerdos recientes destellan en mi mente.... Y hay una constante.
Siempre una cosa, slo una cosa que veo.
Ojos azules elctricos. Braden.
Cedo al dolor. Dejndome dejarlo ir, y me deslizo abajo del armario
al antiguo, suelo de piedra cuando la tetera alcanza su crescendo
burbujeante.

239

Brooklyn... California... El dolor siempre est ah.


240

42
Braden
Traducido SOS por Jazmn
Corregido por Lexie

Brooklyn? Ella esta jodidamente en Brooklyn? le grito a Megan
y pateo el bar de la cocina. Por qu est ah?
Porque ella no quiere estar aqu responde ella simplemente,
bebiendo una limonada.
Tienes un jodido punto para tu listillo cartel, Megan respondo
.Cmo ests tan tranquila? Ella est jodidamente en Brooklyn!
Se donde ella est. Est con su pap, y est a salvo. Ella necesita-
No jodidamente te atrevas a decirme que ella necesita tiempo
para calmarse! Me lo dijiste la noche anterior, y ahora ella no est aqu
mas! Si solo me hubieras dejado ir tras ella
T podras haber hecho algo estpido, como inmovilizarla contra
una pared y obligarla a escucharte. Megan me mira enfticamente.
Bueno dije incmodamente. No sera realista decir que yo
hara eso.
Gracias.
Pero ese no es el punto protesto. El punto es que, ella est en
Brooklyn. Y yo en la jodida California. Cmo se supone que voy a
decirle la verdad?
La cual es cul?
Ya lo sabes, Megan. No me trates como un tonto.

241

Sabes qu, Bray? Sus ojos azles son claros, y hay una pizca de
hielo en ellos. No lo s, porque nunca has sido realmente sincero
cuando me has dicho lo que sientes por ella. T has alimentado mis
mentiras, y ahora? Todava no lo s. Yo s lo que veo, no lo que en
realidad es.
Suspiro y me hundo en el taburete a su lado, descansando mis codos
sobre la barra superior y pongo mi cabeza en mis manos.
La amo. Estoy enamorado de ella.
Megan sorbe mientras toma lo ltimo de su limonada travs de la
pajilla. Se para, poniendo una mano en mi hombro y se acerca a m.
Entonces cuando ella vuelva, es mejor que ests preparado con
toda una maldita produccin para decrselo.
Ella besa la parte superior de mi cabeza y se va. La puerta principal
se cierra, y ya que an es temprano, soy el nico despierto.
Tambin soy el nico que no durmi anoche.
Me froto los ojos y miro el reloj. Las nueve a.m. No hay sentido de ir a
la cama ahora, as que me levanto y enciendo la mquina de caf.
Hay suficiente para dos?
Mi cuerpo se tensa. Depende. Hay lugar en tu auto para dos?
Lo sabes entonces.
No tienes que ser un maldito genio para resolverlo, Kyle. Maddie
est en Brooklyn, y t te fuiste lejos cinco minutos despus de que ella
se fue de aqu anoche. La llevaste al Aero Puerto.
Ella lo pidi.
No me importa una mierda. Me doy vuelta y lo miro. Da un paso
atrs. No me importa una mierda que ella se fuera ah, o cmo llego
ah. Todo lo que me importa es que ella est ah, y no aqu donde ella
malditamente debe estar. Odia a esa ciudad, as que ahora realmente
debe odiarme si ella prefiere estar all que aqu. Me vuelvo hacia la
cafetera, dejando dos tazas sobre el mostrador. Las lleno y le deslizo
una a Kyle a lo largo del mostrador, pasando por su lado.
Bueno, mierda dice, tomando la taza.

242

Qu?
Nunca pens que vera el da en que Braden Carter se preocupara
por una chica ms de lo que est en sus pantalones.
Puse la taza en la mesa.
Suenas sorprendido.
Estoy sorprendido de que te importe. Me sorprende que Maddie
te importe? Lo miro y el niega con la cabeza. No, hombre. Para
nada. Por mucho que lo odio, estn bien juntos.
Resoplo.
Solo hay que convencerla a ella de eso, ahora, cierto? Porque
eso es un paseo por el maldito parque.
T no eres el nico que jug un juego, Braden. Kyle toma su taza
y se pone de pie. Los dos se dispusieron a jugar entre s, y lo hiciste.
No la escuchaste cuando te enteraste, y ahora ella no te escuchar.
Yo dira que estn en igualdad de condiciones, No es cierto?
Levanta sus cejas y pasa junto a m, golpeando mi hombro una vez.
A igualdad de condiciones.
Oye, Kyle? me giro. Gracias, hombre.
Me saluda y se gira.
A igualdad de condiciones. Otra ronda de juego. Excepto que esta
vez, los riesgos son mucho ms altos.
Debido a que hay dos corazones invertidos en l.


Mi pie golpea contra el porche de atrs mientras me apoyo contra
la pared, mirando a nada en particular. Ha pasado una semana desde
que sal del dormitorio de Maddie, y no pens que fuera realmente
posible hasta ahora, pero la extrao.
La extrao tan jodidamente mucho, que duele.

243

Pero no es como si yo pudiera cruzar la calle y encontrar la manera
de hablar con ella en su dormitorio. Bueno, mira cmo acab la ltima
vez. No, porque ella esta jodidamente en Brooklyn.
Brooklyn.
No quiero pensar en el dolor que debe haberle causado volver all, a
un lugar que odia profundamente. Ella se fue por m. Porque sal
corriendo y me dio un ataque porque ella estaba haciendo
exactamente lo que yo estaba haciendo.
Lo que yo estaba haciendo. Aunque los dos jugamos un juego o no,
en algn momento, tuvimos el mismo resultado. En algn momento, nos
enamoramos. Debido a que, como Megan me dijo: tu persona para
siempre podra estar all delante de ti todo el tiempo.
Tengo diecinueve, no tengo un por siempre.
Al menos, no lo tuve. Y entonces Maddie me dej entrar. Ya sea si
quera o no, juego jugado o no, ella me dej entrar. Y lo vi en sus ojos la
noche anterior. No era un juego para ella, y maldita sea todo el
infierno, ella es la maldita cosa ms real que he conocido.

244

43
Maddie
Traducido por Rihano
Corregido por Lexie

Despus de fregar la cocina para arreglar el desplome de esta
maana, cojo mi taza de caf con las dos manos y me hundo en una
de las sillas de la cocina. No es muy Starbucks, pero por primera vez en
un ao, no tengo la energa para hacer el viaje de dos cuadras hasta
la cafetera ms cercana.
Las tablas del suelo crujen desde escaleras arriba, y unos segundos
ms tarde pap entra en la cocina. l ya est vestido, supongo que
ignor todo cuando estaba limpiando.
Buenos das, Maddie besa la parte superior de mi cabeza y se
detiene, mirando a su alrededor. La cocina se ve limpia.
Me encojo de hombros.
Necesitaba algo que hacer.
Me mira mientras l sirve un caf. Toma cuatro tabletas de las
botellas alineadas detrs de la caldera y las regresa, tomndolas con
el caf. Pap se encamina a la mesa y se sienta frente a m, sus ojos de
color azul grisceo me estudian.
Entonces digo para romper el silencio. Sueles dormir hasta tan
tarde?
l grue.
Como dije, las malditas tabletas me dan insomnio. As que
ltimamente, s.

245

Asiento con la cabeza.
El doctor ha dicho cunto tiempo va a pasar para que los
efectos secundarios desaparezcan?
Unas pocas semanas. Algo normal.
S que es un tema delicado para pap. Por mucho que odia el
hecho de que est viviendo sin mam, odia parecer dbil. Para l, la
depresin es un signo de debilidad.
No lo es. La depresin es un signo de fortaleza, porque significa que
no importa lo dbil que tu mente podra ser para ti, tu corazn sigue
siendo lo suficientemente fuerte como para sentir.
Eso no es tan malo entonces. Esperemos que ests de vuelta a la
normalidad en pocas semanas. Me acerco y acaricio su mano
ligeramente arrugada. Me mira, y me doy cuenta de las pequeas
lneas alrededor de sus ojos, las dbiles marcas alrededor de su boca
que deberan ser lneas de expresin adecuadas.
Tan normal como puedo ser, Maddie responde tristemente,
girando su mano debajo de la ma y apretando mis dedos.
Asiento con la cabeza suavemente, sabiendo que sus palabras son
verdaderas. Sin ella, l nunca ser la misma persona que era cuando
estaba viva.
As que. Nunca me dijiste por qu estabas de vuelta indaga
pap.
Hago una mueca ligeramente.
Como dije, te extraaba. Debes sentirte solo de estar aqu por ti
mismo.
Puedo estar solo, Maddie, pero estar solo no significa que t te
sientas solo pap sorbe su caf. De hecho, nunca estoy solo. Tu
madre vive en mi corazn. Ella siempre est conmigo.
Parpadeo conteniendo las lgrimas que se elevan en mis ojos.
Agradable desvo, por cierto, chica l me guia el ojo. Lo
entiendo. No quieres hablar ahora, pero Maddie? En el momento en
que regreses a Berkeley, cuando sea esto, vamos a tener que hablar.
Suspiro y paso mi dedo alrededor de la parte superior de mi taza.

246

Est bien, pap. T has...? Eh, has odo de Pearce?
Pap asinti bruscamente.
Hace un par de das. l fue preso por posesin en su camino de
vuelta aqu. Estaba en el centro de Brooklyn a punto de llamar a un
taxi. El polica oli la mierda que fuera que haba estado fumando.
Sabes que no es su primera ofensa, Mads, as que est esperando por
la fianza. Si la consigue. Llam aqu pidindome que lo sacara del
apuro y me negu. Es tiempo para que ese muchacho deje de ser un
nio mimado y ayudado por nosotros. l me da una mirada mordaz.
Lo siento, pap le digo con tristeza . Yo slo... No quera que
Abbi saliera lastimada ya ms, sabes? Es por eso que l estaba en
California, sin embargo, quera dinero para pagar sus deudas. Envi
una cantidad pensando que era para ti y no era...
Tu mam siempre sola decir que no puedes ayudar a alguien a
menos que quieran ser ayudados, nia. Tu hermano es una de esas
personas, por mucho que me duela decirlo. Tiene que encontrar la
forma de salir de esto por s mismo. Nada ni nadie ser capaz de sacar
a ese chico de este atolladero en que se ha metido.
Miro hacia la ventana y al patio.
Y nadie va a ser capaz de corregir sus errores.
En eso tienes razn.


Pospuse esto por tres das. No s por qu estoy aqu, tal vez es el
cierre, tal vez es una razn tan banal que ni siquiera estoy segura de
cmo nombrarlo. Pero mientras enciendo el motor del viejo coche de
pap, me encuentro mirando el edificio grande y blanco, que es el
hogar de mi mejor amiga.
Ni siquiera avis que vena a St. Morris, solo llegu aqu. Froto mi
frente y salgo del coche, empujando la puerta para cerrarla. El
sendero de grava hasta la puerta principal es el mismo que yo
recuerdo, y la puerta de roble sigue teniendo la misma aldaba dorada
oxidada.

247

Tomo una respiracin profunda, alisando mi pelo hacia atrs con las
manos temblorosas, y pulso el timbre del interfono.
Bienvenido a la Institucin St. Morris. Por favor diga su nombre y por
quien est aqu de visita dice la voz.
Maddie Stevens, y estoy aqu para ver a Abigail Jenkins.
Transcurren unos segundos, y la puerta zumba.
Adelante, Maddie.
El clido tono melocotn de la recepcin me rodea en un falso
consuelo. Me acerco a la mesa y veo a una enfermera que conozco,
la enfermera Jayne.
Maddie! ella se levanta y me sonre. No te hemos visto en
mucho tiempo.
Una nube cargada de culpabilidad molestandome.
He estado en la escuela, en California. Esta es la primera vez que
he estado de vuelta.
Jayne asiente, como si ella entendiera.
Estoy segura que Abbi sabe eso.
Ella me hace seas de que la siga, como si yo ya no conozco el
camino a su cuarto, y meto las manos en mis bolsillos mientras lo hago.
Est mejor? pregunto vacilante.
Jayne se queda en silencio por un momento, y s que quiere decir
que no, no importa lo que dice a continuacin.
Algunos das son mejores que otros. Creo que sus sesiones de
terapia con el Dr. Hausen estn ayudndola, pero ella an est muy
deprimidavoltea hacia m y me pone una mano en el brazo. No
est comiendo mucho, por lo que ha perdido mucho peso. Trata de no
mostrar tu sorpresa. Esto la alarma, y puede ser difcil de calmar luego.
Asiento. Conozco las reglas. No molestarla. No hablar de Pearce. No
mencionar a chicos o sexo. No hacer nada de lo que debera ser
capaz de hacer con ella.
Jayne llama a la habitacin 18 y empuja la puerta abrindola un
poco.

248

Abbi? Abbi, amor, tienes una visita hoy!
Su voz es tan alegre, y yo trato de tragar el pnico arrastrndose en
mi garganta. Jayne suspira en silencio y se vuelve hacia m.
Ella est teniendo un da de respuesta corta hoy, as que no te
ofendas si realmente no te reconoce. Sabe que ests ah susurra,
entrando en la habitacin mientras empuja la puerta para abrirla.
Asiento con la cabeza otra vez, mis propias respuestas silenciadas, y
entro en la habitacin de Abbi.
Su habitacin siempre ha sido tan parecida a su propia habitacin
como su mam y yo pudimos hacerla. Recuerdo traer todos sus
cuadros, su armario, los animales de peluche que habamos ganado
en parques de atracciones. Incluso su escritorio est aqu, escondido
en un rincn.
Abbi est sentada en un cmodo silln junto a la ventana. Su
cabello rubio cuelga sin fuerzas ms all de sus hombros, y sus manos
estn dobladas con recato en su regazo. Sus apagados ojos grises
estn concentrados en la actividad que pasa fuera. Ella nunca va a
unirse a ellos. Puedes verlo en sus ojos que quiere, pero el abrazo de la
muerte que es su depresin no se lo va a permitir.
Empujo otra butaca cerca de ella y me siento lentamente.
Hola, Abs. Cmo ests?
Nada. Meto mis manos debajo de mis piernas.
Te ves bien. Estoy mintiendo. Todo es una mentira. La jovialidad
de mi voz, la cscara de calma externa. Por dentro estoy temblando,
estoy desmoronndome, y no s cunto tiempo ms puedo
esconderlo. Quiero a mi mejor amiga de regreso. Es infantil, pero s,
maldita sea!
Jayne dice que te va bien. He estado en la escuela, en California.
Recuerdo decirte que me iba. No es tan malo all. Quiero decir, tengo
algunos amigos su cabeza se vuelve hacia m un poco. Pero no es
como casa, sabes? A veces extrao Brooklyn, y tambin te extrao.
Me alegro de que ests bien.
Estoy balbuceando. Estoy balbuceando mucho, pero es todo lo que
puedo hacer.

249

Sus dedos se contraen, y su atencin est de vuelta en la actividad
en el exterior.
Creo que son tontos, los externos. Est helado ah fuera. T ests
mucho mejor aqu dentro, en el calor mastico el interior de mi mejilla.
Tu madre ha estado por aqu ltimamente? Yo le hice una llamada
ayer. Ella dijo que lo ests haciendo bien, tambin. Todo el mundo ha
dicho eso.
Los labios de Abbi se mueven, muy ligeramente. Me inclino un poco.
Qu fue eso, Abs?
Afuera susurra, sin apartar la vista del patio.
Quieres salir?
Por favor Su voz es tan dbil que me esfuerzo para escucharla.
Por supuesto le digo, parndome. Djame ir y preguntarle a
Jayne
T dice ella, volviendo la cara hacia m. Sus ojos se enfocan en
los mos. T y yo, Maddie.
Tomo una respiracin profunda y asiento, dejndola sujetar sus
brazos alrededor mo. Ella se pone de pie con las piernas dbiles, y la
guo hacia la puerta, donde tiene un abrigo esponjoso colgando. La
ayudo a ponrselo.
Vamos a dar un paseo jasta la estacin de enfermeras y dejarle
saber a Jayne, de acuerdo? Caminamos lentamente por el pasillo,
sus zapatillas arrastrndose por el linleo. Jayne se asombra cuando
nos acercamos a ella.
Abbi ha pedido salir afuera digo con cuidado. Ella quiere que
la lleve. Eso est bien, no es as?
Jayne asiente con entusiasmo y sonre ampliamente.
Por supuesto que lo es! Voy a anotar la hora en el tablero, y t nos
avisas cuando regreses para que podamos cerrarla. Chicas divirtanse.
No saba que era posible divertirse en este lugar.

250

Vamos, Abs. Vamos a conseguirte un poco de sol, de acuerdo?-
Nos movemos y atravesamos las puertas de cristal, dejando que una
pequea brisa de invierno sople en el edificio.
Abbi se detiene tan pronto como salimos. Cierra los ojos, y la observo
tomar una respiracin profunda. Me pregunto cuando fue la ltima vez
que sali fuera.
A dnde quieres ir?
Ella abre los ojos y mira a un banco rodeado de rosales. Asiento con
la cabeza y la ayudo a bajar algunos escalones. La actividad an est
en marcha y la ignoramos mientras cruzamos la hierba. Ajusto mi
abrigo un poco ms fuerte a mi alrededor con mi mano libre y ayudo a
Abbi a sentarse.
Es muy bonito fuera, eh? Me agacho para sentarme a su lado.
Abbi asiente lentamente, su cabello balancendose.
El ruido es agradable dice en voz baja.
Lo apuesto Me acerco y toco su mano. Ella la sostiene con sus
dedos huesudos.
Cmo es la universidad?
Inhalo fuertemente y la miro. Sus ojos estn observando la actividad
del grupo, la nica indicacin que est dando de que estoy aqu,
aparte de hablar, es la forma en que ella est sosteniendo mi mano.
Es... Diferente de la escuela secundaria. Quiero decir, hay menos
clases y ms tiempo libre. Y un Starbucks a la vuelta de la esquina los
labios de Abbi se contraen. He hecho algunos amigos, como dije,
pero me gustara que estuvieras all. Asiente con la cabeza.
Yo tambin. Habramos matado a Cali, verdad? Me mira de
nuevo.
Todava iremos le prometo. Un da, Abs, t y yo le vamos a
mostrar a Cali el momento de su vida. De acuerdo?
Sus labios se contraen de nuevo.
Trato, trato, chillido de cerdo.
Trato, trato, anguila chillona. Sonro ante nuestra rima infantil.

251

Quin es l? Inclina la cabeza hacia un lado, con los ojos
encontrando un lugar detrs de m.
Quin es quin? Digo tentativamente.
La razn por la que ests triste.
No estoy triste.
Ella asiente con la cabeza, sus ojos fuera de foco. Lo ests. Puedo
verlo. Qu te hizo?
En realidad l no hizo nada. Fuimos ambos.
Cmo se llama?
Braden.
Su cabeza se balancea.
Dime.
Ests?
Dime. Quiero saber, Maddie.
Tomo una respiracin profunda, y echo el cuento. Empiezo con el
desafo y termino con mi llegada a St. Morris.
Estamos en silencio durante un rato despus de que termino, el nico
ruido los pjaros piando en el patio y el viento azotando a nuestro
alrededor.
Podemos volver? Pregunta Abbi.
Claro, Abs. Vamos.
Nos dirigimos a su habitacin, parando en la estacin de enfermera
para registrarnos con Jayne. Ayudo a Abbi a salir de su abrigo y lo
regreso a la silla.
Lo amas dice Abbi con total naturalidad, acomodndose en los
cojines. Ella est mirando por la ventana de nuevo.
S, lo hago lo admito, de pie a su lado.
Entonces dselo responde ella con sencillez. Tenemos que
decirle a la gente algunas veces... Porque ellos no siempre lo saben. Es
una pequea palabra que significa mucho. A veces, amor es todo lo

252

que necesitas, incluso cuando piensas que no. Algunas veces, slo
tienes que decirlo.
Contengo desesperadamente las lgrimas levantndose,
negndome a llorar delante de ella.
Me inclino y beso la parte superior de su cabeza.
Te amo, Abbi.
Te amo, Maddie.
Te ver pronto.- Las palabras me salen ahogadas y me dirijo hacia
la puerta. Mientras la abro, s que Abbi est perdida de nuevo en su
propio mundo, donde la nica constante es el dolor. Me alegro poder
darle la libertad de este que ella necesitaba tan desesperadamente.
Hago un gesto de reconocimiento a Jayne en el mostrador y casi
corro hacia el coche. Abro la puerta de un tirn y me deslizo dentro,
cerrando la puerta con un golpe detrs de m.
Finalmente, dejo que la emocin me alcance. Las lgrimas se
derraman sobre mis ojos, y yo descanso mi frente contra el volante,
sostenindolo con fuerza. Las lgrimas gotean sobre mis piernas y yo s
que ella tena razn. Incluso en su estado daado, mi mejor amiga
todava puede hablar con ms sentido de lo que yo mentalmente
saludable puedo hacerlo.
As que dile.
No es tan fcil, pero que si lo hago? Eso me hara como Abbi?
Tal vez terminar ahora fue lo mejor. Un mes, algo ms de tiempo, y
podra haberme vuelto dependiente. Pero.... Braden no es Pearce y yo
s eso.
Adems, si todo era malo, entonces no estara tan dolida.

253

44
Braden
Traducido por rihano
Corregido por Lexie

Es jueves por la noche, y algn imbcil, no s quin, ha decidido
tener una fiesta en la casa de la fraternidad. Yo pondra mi dinero en
Aston. Ha estado tratando de sacarme de mi malditamente ridculo
estado de nimo desde que Maddie se fue.
Pero no funciona as.
Ella ha estado en Brooklyn desde hace cinco das. Cada da que
est all, no est aqu. Lo s, soy el Capitn Obvio de Mierda con esa
afirmacin, pero yo la quiero aqu.
Yo la quiero aqu delante de m para poder acariciar sus mejillas y
enjugar las lgrimas. Quiero abrazarla y prometerle el mundo, pedirle
disculpas por todo. Quiero saber que ella siente lo mismo. Quiero saber
que no era slo un juego para ella, tampoco.
La peor parte es que yo me lo jugara todo de nuevo si eso
significara otras semanas donde estuviramos felices.
Mira, no estoy interesado. Suavemente empujo a otra chica lejos
de m. Ella frunce los labios y saca su pecho, batiendo sus pestaas.
Suspiro y niego con mi cabeza, volviendo mi atencin hacia donde
Megan est tomndose tragos con Kay. La chica detrs de m
desaparece.
Megan llama mi atencin y sonre con tristeza. Me levanto y me abro
paso hacia ella.

254

Has hablado con ella? Le pregunto esperanzado. Ella duda.
Megan!
Asiente con la cabeza.
Hoy.
Y?
Ella va a estar de regreso maana responde en voz baja . Ha
hecho todo lo que necesitaba.
Qu significa eso?
Realmente no s qu derechos tienes para hacer esa pregunta,
Carter Kay levanta una ceja hacia m.
La miro.
Y yo no entiendo que derechos tienes para quejarte de m,
teniendo en cuenta que eres parte de la razn por la que ambos
somos jodidamente miserables, y el por qu Maddie est en Brooklyn.
Ella aparta la mirada, avergonzada, y Megan se estremece.
Meggy, yo s que t nunca
Pero lo hicimos me interrumpe. Te hicimos dao y los
lastimamos a ambos. Si alguien tiene la culpa, somos nosotros, y Ryan y
Aston. Ellos tienen que aceptar su parte en esto Ella frunce el ceo
por encima de mi hombro. Especialmente Aston.
Ni siquiera quiero mirar.
Todos tenemos un poco de culpa, supongo Me encojo de
hombros. Solo tengo la esperanza de que pueda hacer las paces
con ella cuando vuelva. Si quiere hablar conmigo
Si ella quiere verte me recuerda Kay. Oye, slo lo estoy
diciendo, sabes? No lo quiso antes.
Gracias, Kay lanzo y me doy vuelta, forzando mi camino a travs
de la cocina al patio.
Haciendo caso omiso de una pareja besndose contra la pared,
salto del porche y me dirijo hacia los rboles al final de la hierba. Me
recuesto contra un rbol y saco mi celular de mi bolsillo,
desplazndome por los nmeros hasta llegar al suyo. Mi dedo se cierne

255

sobre el botn de llamada, pero finalmente me decido por enviar un
texto. Escribo varios y lo borro todos, colocando tres palabras, tres
palabras secundarias, porque soy malditamente demasiado gallina
para enviar las reales.
Te extrao.



256

45
Maddie
Traducido por Daniela_DB
Corregido por Jazmn

Empujando los pensamientos sobre Braden en la parte posterior de
mi mente, saco mi maleta por las escaleras. Han sido unos extraos das
en casa, plagadas de emocin y pensamiento. Y lo peor est an por
llegar, porque todava no le he dicho a pap por qu llegu a casa
tan pronto. S que est a punto de descubrirlo.
Bueno, que tengas un buen viaje de regreso a casa, Maddie
dice Papa y me abraza fuerte.
Estoy en casa ahora, pap. Slo voy a la escuela le respondo
liberndome de sus brazos.
Oh, no, cario. Donde est tu corazn, es donde esta tu casa.
Creo que dejaste tu corazn en California. En la Universidad de
California, Berkeley, para ser exactos.
Estrecho mis ojos y lo miro. Qu?
No hace falta ser un genio para darse cuenta que te enamoraste,
Maddie. Tu mam hizo lo mismo cuando ramos ms jvenes. Pero
sabes qu, Mads? Tienes que luchar por el amor, porque no es fcil, no
en realidad, de todos modos. No s quin es este tipo, o lo que ha
pasado, pero el funcionamiento no voy a hacerlo mejor, cario. Toca
los dedos a la barbilla y levanta la cara ligeramente. La verdad de la
vida es que no importa lo que es -la prdida, el desamor, la felicidad, el
amor- esas emociones son tan condenadamente fuertes que te
seguirn, no importa a donde vayas. Podras ir a los confines de la Tierra
y el amor an te seguir ah. No es un lugar o un recuerdo, oh no. El
amor es algo que esta dentro de ti, algo que slo se puede sentir,

257

porque el amor es tuyo. Nunca lo dejas atrs. Podras ir a campo
traviesa, cruzar ocanos o viajar a la luna y el amor? Todava estar
ah, escondido en un rincn oscuro de tu corazn a la espera de que lo
reconozcas.
Suena un claxon fuera.
No huyas de l, Maddie, porque corriendo nunca hars ningn
bien a nadie. Puede que no sepa mucho ms, pero siempre voy a
conocer el amor. Tu madre me ense eso, y ella te ense tambin.
Sus ojos brillan con lgrimas y s que l me est mirando y vindola a
ella. Ella te dej su espritu, beb, en todos esos recuerdos y en ese
amor, que ella te dej. Te dira que vayas a encontrarte con el amor,
con los brazos bien abiertos. Quien sea este tipo, es un tipo con mucha
maldita suerte por tenerte enamorada de l, as que asegrate de que
l lo sepa. Besa mi frente. Vamos te acompao. Tu viaje ser largo.
Avsame cuando llegues all.
Asiento con la cabeza, con mi garganta llena de un montn de
emociones. Mam, Braden y el amor todo en una sola frase es
demasiado para digerir. Literalmente.
Abrazo a pap por ltima vez y lo beso en la mejilla antes de rodar
la maleta fuera de la casa que he amado toda mi vida. Me abre el
maletero del taxi y la levanta, finalmente paso al asiento trasero. Me
asomo por la ventana y saludo a pap cuando me alejo.
Lejos de casa, lista para lo que viene.


Hay una jodida diferencia de temperatura entre Brooklyn y
California, y nunca he sido ms feliz de ponerme unos pantalones
cortos y una camiseta cuando por fin puedo volver a mi dormitorio. Ato
mi cabello en la parte superior de mi cabeza en un moo
desordenado y decido ir a la sala de lavandera maana. La diferencia
del tiempo se hace un lo conmigo hoy.
Honestamente, slo quiero dormir la siesta en estos momentos.
La puerta se abre, y Lila vuela a travs de la habitacin,
empujndome hacia atrs sobre la cama. Me aprieta con fuerza,
parloteando sobre lo bueno que es tenerme de vuelta y ella est tan

258

contenta que estoy bien y ella es mucho lo que empez todo esto en
el primer lugar.
No siesta para m entonces.
Me acaricia la espalda. Lila? Lila, me ests aplastando.
Oh, Dios mo! Lo siento! No pens en hacerlo! Se apresura en
salir de encima y rebota en la cama, sentndose a mi lado. Me jala
hacia arriba. Cundo has vuelto?
Eh, de Cali o de volver a mi habitacin?
Aqu, aqu.
Hace unos cinco minutos.
Y si te estoy acechando totalmente! Oh, Dios mo. Negando
con la cabeza para si misma. Slo quera verte antes que nadie.
Quera disculparme por, ya sabes...
Est bien, Lila.
No, no, no lo esta, de acuerdo? absolutamente no esta bien. T
debes saber que absolutamente pate el culo de Ryan por sacar ese
truco mierda. No es genial, en absoluto.
Hicimos lo mismo, Lila. Por eso me fui. En realidad no hacemos
nada diferente a todos. Sonro tristemente.
Bueno. Hace una pausa. Supongo, pero todava estoy
arrepentida de que te enteraras de esa manera. Frunce los labios.
Est bien. Lo he superado.
En serio? Levanta las cejas.
Eh. No. Niego con la cabeza. Pero yo siempre puedo fingir,
verdad?
Entonces, pretende y ven a fiesta maana por la noche.
Honestamente, Lila, vamos conseguir atravesar de la puerta!
Megan exclama y patea la puerta cerrada. Yo no saba que estaba
abierta.
Miro a mi amiga rubia. Hola, Megs.

259

Estoy tan contenta de que hayas vuelto. Me abraza con fuerza,
y le devuelvo el gesto. Pero no te atrevas a huir as de nuevo, me
oyes, Maddie Stevens? No vuelvas locamente a huir de m de esa
manera! Nos hemos cagado en los pantalones, en realidad cagado
en los pantalones! Pens que habas sido detenida por un asesino en
serie o algo as!
El nico asesino en serie que encontr fue mi pap. l ha sido
conocido por golpear una caja o dos de corn flakes en el pasado.
Sonro y ella me mira, ocultando su propia sonrisa.
Bah! Me alegro de que hayas vuelto. Lila te dijo que hay una
fiesta maana por la noche? Se sienta en la cama de Kay.
Ah... Si. No creo que vaya a ir. Muerdo mi labio. No creo que
sea capaz de hacerlo.
Ya han pasado dos semanas. Tienes que verlo en algn momento
dice Lila en voz baja, S que no quieres pero
Tienes razn, Lila. No quiero verlo. Yo no voy a ir. Todava no.
Todava necesito un poco mas de tiempo. Necesito tiempo para
procesar todo lo ocurrido en Brooklyn. Al menos dame eso.
Bien bufa. Pero tienes que empezar a ir de nuevo a tus clases
de ingls. No puedes seguir saltndolas a causa de l.
Con los dedos en un hilo suelto de mi camisa. Volver a Ingls.

260

46
Braden
Traducido por Daniela_DB
Corregido por Pily

Mis ojos viajaron alrededor de la casa de la fraternidad un milln de
veces en la noche del sbado, pero no la vi en absoluto. Ella est aqu,
pero no estaba all. Pero est aqu, en California.
Mi Maddie est de vuelta en California.
Y est tomando cada onza de autocontrol el no tener que correr
hacia el bloque de su dormitorio con mi culo estando jodidamente en
llamas. Porque, como dijo Megan, probablemente terminara
sujetndola a la pared, y eso nunca es bueno.
Mi pierna se mueve mientras estoy sentado en la clase de Ingls, y
mis ojos estn viajando por el cuarto. No puedo evitarlo. Ella no se dejo
ver antes de irse. La quiero ahora. Necesito verla.
La puerta se abre y entra Aston. Cruza la habitacin y se sienta a mi
lado.
Ya viene.
Asiento con la cabeza una vez y fijo los ojos en la puerta. Si va a
venir, entonces estar aqu, ahora.
Est aqu. El brazo de Megan est unido con los de ella, pero Maddie
est sonriendo. Es una sonrisa dbil, y me odio por eso. Mis manos se
tensan y aprietan el borde de la mesa, y aprieto mis dientes. Aston me
patea.
El cabello de Maddie cae y bloquea su cara de mi vista mientras se
sienta, no hace contacto visual conmigo. De hecho, ella no mira

261

ningn lugar cercano a m. No puedo pretender que esta mierda no
duele, porque s muy bien que lo hace.
La veo toda la clase en vez de prestar atencin. Cmo se supone
que debo concentrarme en cualquier cosa, ms que en ella? Todo lo
que hay, es Maddie. Todo lo que hay, es todo lo que podra tener,
tendra, y debera haber sido.
Cuando termina la clase, me abro paso hasta llegar a su mesa,
capturndolas cuando salen. Aston niega con la cabeza, pero no me
importa. Tengo que hablar con ella.
Meggy. Asiento con la cabeza hacia ella y miro a la persona por
la que estoy all realmente. Maddie.
Mira al frente, sosteniendo un libro contra su pecho.
Braden dice en voz baja.
Cmo te fue en Brooklyn?
Me fue... Muy bien, gracias. Cmo ests?
Estoy... Veo la mirada de advertencia de Megan. Estoy bien.
Supongo.
Asiente con la cabeza ligeramente.
Tengo que...
Por supuesto. Abro la puerta del aula para ellas, con ganas de
arrancarla de sus bisagras. Hasta luego.
S, nos vemos susurra y se marcha rpidamente. Megan me
lanza una malvola mirada y seala con su dedo.
No es lo que necesitaba dice entre dientes.
Necesitaba verla, Meggy. Me encuentro con sus ojos, y ella se
ablanda. Necesitaba hablar con ella. Es... Est bien, no?
Ella suspira, relajando todo su cuerpo. No s lo que quieres que te
diga, Bray. Pero... Claro, si eso te hace sentir mejor, ella est bien.
Y si no lo est? Aprieto mis dientes.
Entonces aun estar bien. Se da vuelta y corre tras Maddie.

262

Hago un sonido de incredulidad y enojo. Aston agarra la puerta para
que deje de golpearla y me mira.
Entonces, me pongo un poco loco cuando se trata de Maddie.


Evito la cafetera como una plaga sabiendo que va a estar ah. Fue
ms doloroso verla de lo que pens que sera. En lugar de ir all como
normalmente lo hara, me dirijo de nuevo a la casa de la fraternidad.
Tiro mi mochila en el suelo junto a mi escritorio y caigo de nuevo en la
cama, con las manos entrelazadas detrs de la cabeza.
Tena grandes planes de cmo me gustara que hablara conmigo.
Estaba decidido a hacerla escuchar, hacerle creer que la amo, pero
luego... La veo, y todo eso desaparece porque no quiero hablar con
ella.
Slo quiero atraparla. Quiero agarrarla con fuerza y acariciarle el
pelo. Quiero besar las comisuras de sus ojos y nunca dejarla ir. Porque
ella es ma.
Maldita sea, Maddie Stevens es ma. Y esa es la lnea de fondo.
Siempre lo ser.
Ella siempre ser ma, y yo ser siempre suyo.

263

47
Maddie
Traducido por Daniela_DB
Corregido por Pily

Dos das despus de hablar con Braden despus de ingls, y aun no
me he recuperado. Cundo la mierda no se ha ido con mi
mecanismo de rebote? Las malditas barreras probablemente se han
roto, ahora. Ha sido utilizado muchas veces, probablemente harto de
rebotar mi culo cuando me caigo en l.
Esta vez es sobre m. Esta vez, est en m el reponerme y levantarme
de lo bajo que parece que he cado emocionalmente.
Tambin tengo que hacer crecer mgicamente un par de bolas y
en realidad ir a la casa de la fraternidad por los libros que dej all
porque mirndolos con tristeza desde la ventana de mi dormitorio no
volvern a m. Ver a Braden, en un saln de clases, le puedo hacer
frente, pero en la casa de la fraternidad? Su casa? Su habitacin?
Podra alguna vez hacerle frente a eso?
Si fuera, volvera an ms rota de lo que estoy ahora?
No, no, no estoy rota. Soy fuerte, tal como l dijo. Y puedo ir all.
Puedo hacerlo.
Me pongo mis zapatos y paso mis dedos por mi cabello con
ansiedad, cerrando la puerta detrs de m. Mis pies parecen hacer eco
en el pasillo vaco, poco a poco me abro paso por las escaleras. Me
estremezco a pesar del aire caliente de la tarde, y envuelvo mis brazos
alrededor de mi cuerpo.

264

Me detengo en la acera junto a la casa de la fraternidad por un
segundo, y la puerta se abre. Kyle.
Maddie? Frunce el ceo, formndose un doble arruga.
Yo, eh... Est Braden aqu? pregunto suavemente.
S, l est adentro, pens que
Nosotros no. Solo... Dej algunos libros aqu. Miro hacia abajo.
Los necesito de vuelta.
Oh, claro. Dame un minuto, voy por ellos.
Asiento con la cabeza y le escucho cerrar la puerta. Me muevo
incmoda, doblando las rodillas y estudiando las grietas en la acera.
Alguna vez fue perfecta, sin defectos, pero ahora est agrietada y
rota. Como yo.
Maddie? La voz de Braden es vacilante. En un tono que nunca
haba odo antes.
Hola. Levanto la vista y finjo una sonrisa. Escondo el frentico
latido de mi corazn y el temblor de mis manos.
Tengo tus libros. Sale y los tiende. Rechino los dientes y
maldiciendo extiendo mis manos temblorosas. Tienes fro?
Uh, un poco. Creo que el cambio en el aire me est enfermando
miento. Debo volver.
Meto los libros contra mi pecho y empiezo a moverme.
Ests bien? Tu pap... l est bien?
Ojal no le importara.
Si. Estoy bien. Pap est bien sonro levemente y cometo el error
de mirarlo a los ojos. Qu?
Suspira.
Mientes.
Por qu mentira? Estoy bien, Braden, al igual que lo ests t.
Las palabras suenan huecas, incluso a mis odos.

265

Necesitaba escapar y ahora estoy de vuelta. Estoy bien. Estoy
segura que tu vida es lo que era antes de que los dos comenzramos
con esos juegos.
Te equivocas.
l cierra la puerta detrs de l y baja saltando por las escaleras. Doy
un paso hacia atrs.
Braden
No es como era antes, Maddie, en absoluto. Podra ser tan solitaria
y tan pattica, pero no es lo mismo, porque nunca habr otra como t.
No es jodidamente posible.
Se detiene frente a m y mira hacia abajo. Sus manos apretadas con
fuerza en puos a los costados.
T... slo t. Nadie ms. Sin ti, todo es jodidamente intil. Sin ti...
Grue y toca un lado de mi cabeza, sus dedos hundindose en mi
cabello. Me trago el nudo en mi garganta y contengo las lgrimas que
se forman.
Sin m, tu vida es mejor me ahogo al salir y doy un paso atrs,
volteando y corriendo por la carretera.
Sin ti todo es una mierda, ngel! Grita despus de m. Le das
sentido a todo. Haces que cada da valga la pena, as que te
equivocas! Antes... Antes fue antes de que te tuviera. Ahora que te he
tenido y te he perdido, nunca nada podr compararse a tenerte,
Maddie!
Niego con la cabeza y corro ms rpido, dejndolo all de pie. Las
lgrimas caen libremente por mis mejillas, e hipo en un sollozo,
tapndome la boca con las manos. Golpeo el cdigo en el teclado a
travs de mis ojos borrosos y subo las escaleras de dos en dos.
La puerta de mi dormitorio se abre cuando llego, y Kay me tiende los
brazos. Dejo los libros caer al suelo y el colapso en su reconfortante
abrazo.



266

He terminado! Grita Lila, lanza su lapicero a la pared detrs de
mi cabeza. He terminado!
Cllate! Megan tiene un dedo hacia arriba. Murmura para s
misma y garabatea algo en el libro delante de ella. Est bien,
adelante.
As que Lila me mira. T! Ya he terminado.
Yo? Qu he hecho? Veo a Megan. Se encoge de hombros.
T, siendo una perra miserable! Exclama Lila. Estoy tan harta.
No voy a soportarlo ms. Voy a poner una sonrisa en tu maldita cara
aunque sea una obligada!
Estoy bien, Lila. Dirijo mi atencin de nuevo a la computadora
porttil delante de m. En serio. No es necesario colocar tus dedos en
las comisuras de mi boca y tirar hacia arriba.
Eres una mentirosa. Y no me tientes, Maddie Stevens, aunque
nadie me ayude, voy a hacerlo! Amenaza.
No tengo ninguna duda de eso contesto con sequedad. Megan
sonre.
Hay una fiesta maana por la noche en la casa de la fraternidad.
Irs.
No. No ir.
Oh, s, irs.
No voy, Lila. No se trata de Braden, o incluso de verlo. Es slo que
no quiero ir, de acuerdo? Tengo un montn de deberes desde la
semana pasada. Tengo que ponerme al da.
Mentira! Grita Megan, haciendo volar su lapicero por la
habitacin. Eso es una mierda! Ya te pusiste al da. La mayor carga
que tienes es la de Ingls y ya ests en ello. Excusas!
No es excusa afirmo sin conviccin.
El hecho es que no quiere verlo comienza Lila.
Lo he visto cuatro veces esta semana y hablado con l dos veces.
Levanto mis cejas. No tengo ningn problema con ver a Braden
Carter. Mi mandbula esta apretada.

267

Lila niega con la cabeza. An no quieres verlo.
Suspiro.
Quiero volver a verlo.
Aparto la mirada de ellas.
Pero despus de la cosa" afuera de la casa de la fraternidad,
tengo miedo de que cuando lo vea, vaya a saltar sobre l y vaya a
besarlo en lugar de darle una patada en las pelotas como realmente
quiero. Me encojo de hombros y Megan suelta risitas.
Entonces tienes que venir porque cada una de esas cosas puede
ser divertida.
Van a hacer que vaya, no es as? Miro entre ellas.
Maddie, cario comienza Lila en un tono ms suave. Te quiero,
pero han pasado tres semanas. No voy a dejar que te deprimas ms.
T vas.
Eso decidi, supongo.



268

48
Braden
Traducido por kristel98
Corregido por Pily

Agarro una cerveza de la nevera en la cocina y me dirijo hacia la
habitacin del frente, tomando asiento en la esquina con Aston y
Ryan. Ninguno dice nada. Qu pueden decir? Todos estamos
esperando que Maddie se aparezca esta noche con las chicas.
Megan y Lila la arrastrarn por aqu porque Lila est harta de la y
cito: "maldita mirada triste en su rostro todo el maldito tiempo.
Creo que ambos vamos a ser forzados aqu esta noche porque
prefiero estar en cualquier lugar menos aqu.
Tomo un sorbo de cerveza y lo trago con dificultad, esperando
simplemente. No s lo que estoy esperando.
Tal vez estoy esperando por sus bonitos ojos verdes a encontrarse
con los mos. Tal vez estoy esperando escuchar su risa y ver su sonrisa
de nuevo. Tal vez estoy esperando por un momento que pueda
acercarme a ella - de una totalmente no-forma de caverncola - y
slo... Verla. Sin los gritos sobre cmo mierda es mi vida sin ella. Puedo
hacerlo sin eso, y probablemente ella tambin pueda.
La casa se llena como los chicos y me siento en silencio. No toco la
cerveza de nuevo. No tengo ganas de emborracharme esta noche. El
nico deseo que tengo es
Risas en la cocina.
Mierda.
Ese sonido, me lleva al centro.

269

Ryan me est mirando simpticamente, y Aston ni siquiera me mira.
Dejo caer mis ojos al suelo y tuerzo mi botella de cerveza intacta entre
mis dedos. Cmo puedo disfrutar de esta estpida puta fiesta cuando
la nica persona quin lo hace agradable se est riendo al otro lado
de la habitacin? Una cosa era estar aqu sin ella y dejando que pase
de m, pero sabiendo que ella est aqu... Sabiendo que me hace
extremadamente sensible a ella.
Ella se re otra vez, y aprieto mis dientes, girando bruscamente para
mirarla. Est de pie junto a Kyle. Su brazo est alrededor de sus
hombros. Qu carajo?
Maddie alza la vista rpidamente. Sus ojos verdes encontrndose
con los mos por una fraccin de segundo, el tiempo suficiente para yo
ver la completa tristeza all. Podra ser la razn por la que est tan
malditamente triste, pero estar jodido si dejo que ese punky consuele
a mi chica. Golpeo la botella sobre la mesa y cruzo la habitacin en
unos pocos pasos rpidos.
Disculpa digo, aunque me da igual.
Tomo el brazo de Maddie y la jalo lejos de Kyle, ignorando su grito de
protesta, y tiro de ella a travs de la habitacin.
Braden, sultame! Grita, tratando de aflojar mi puo sobre ella
. Braden! Ests siendo un idiota!
A la mierda esto! Me detengo y agarro su cintura, elevndola
por encima de mi hombro. Chilla un grito y empieza a golpearme en la
espalda, retorcindose y dndome patadas con todo lo que tiene
cuando la llevo al piso de arriba.
Sultame! Ests siendo un caverncola de nuevo! Grita.
Empujo la puerta de mi habitacin abrindola, camino a travs y la
deposito en el interior. Volviendo, yo cierro de un portazo la puerta,
embolsndome la llave.
Me vuelvo hacia ella, tratando de mantener la calma.
Eso es porque t eres ma, y no voy a estar mirndote rindote con
l all abajo! T no perteneces a l, Maddie! Nunca lo tendrs y
nunca mierda lo desears!
Yo. No. Soy. Tuya! Sisea, apuntndome. Puede que haya
pertenecido a ti una vez, pero no lo hago ms! Te acuerdas?

270

Si eso es lo que quieres creer, ngel, entonces crelo.
No es lo que yo creo! Lo s!
Ves esos ojos, Maddie? Cruzo la habitacin, parado en frente
de ella y mirando hacia ella. Me dicen una historia diferente, as que
por qu no le damos el juego?
El juego ha sido jugado dice ella con acritud. Los dos
ganamos, Braden, y ahora se acab. Ella suspira. No s lo que
tengo que decirte. A pesar de lo que cualquiera de nosotros siente....
Se ha acabado. Nosotros terminamos. Yo no soy tuyo ya. Entiendes
eso? Yo. No. Soy. Tuya!
Pero yo soy tuyo agarro su cara e inclino su cabeza hacia atrs,
haciendo que sus ojos choque con los mos. Soy tuyo, Maddie.
Siempre lo he sido y siempre lo ser. Tuyo. Entiendes eso? T.
Entiendes. Eso? Siempre ser tuyo!
Sus labios se abren un poco, pero no dice nada.
Eh? La provoco. Lucha todo lo que quieras, Maddie. Cuando
se trata de t y yo, siempre vamos a pertenecernos el uno al otro. Te
guste o no. Soy. Tuyo.


271

49
Maddie
Traducido por kristel98
Corregido por Pily

En el interior, mi cuerpo est en marcha. Mi corazn est golpeando,
mi sangre est corriendo a travs de mi cuerpo, y la adrenalina est
llenando cada rincn posible. Estoy tan enfadada, an estoy tan rota y
lo quiero.
En el exterior, estoy congelada en el lugar.
No digo, apartando la mirada de l.
S.
Su voz est pidindome creerle, creer que l todava me quiere.
Que l me ama.
Ambos jugamos el juego dice suavemente. Ambos, Maddie.
Ambos tenamos el mismo objetivo, y ambos lo logramos. No lo
entiendes an? Me enamor de ti, ngel. Todava estoy jodidamente
enamorado de ti. Qu crees que pasara? Creas que yo te dejara
caminar directo a la salida de mi vida como si fueras nada?
Asiento con la cabeza.
Mierda, Maddie. l deja que me vaya y gira, frotndose su cara.
Una lgrima gotea de mis ojos. De verdad piensas esa mierda?
Qu yo te dejara ir, desde todo a nada? Porque eso es lo que eres.
Eso es lo que has sido. Todo. T eres jodidamente todo.
l da un paso hacia m y acuna mi cara otra vez. Tira de mi cara
hasta que mis ojos llenos de lgrimas encuentran los suyos inusualmente

272

oscuros.
Tal vez esto es lo que debera haber dicho el otro da. Sabes que
no soy bueno con las citas. Tuve que buscar en Google para dnde
llevarte a nuestra segunda cita, joder. Yo sonro un poco. No soy
bueno en esto, Maddie. Lo he echado a perder en grande y
probablemente no ser la ltima. Tal vez gritarte acerca de cmo
mierda es mi vida sin ti no fue mi decisin ms inteligente, pero maldita
sea... Estoy tan perdido sin ti. No puedo dejar pasar esto, Maddie, y no
voy a hacerlo. Puedes correr todo lo que quieras, pero te alcanzar
todo el tiempo, y cuando lo haga voy a tratar de demostrarte cun
perfectos somos juntos.
Una lgrima gotea de mi ojo, y l baja su cabeza, besndola.
Descansa su frente contra la ma.
Te amo, ngel. No puedo estar all y mirarte con Kyle actuando
como si todo est bien, porque no lo est. La nica forma en que
puede estar bien es si ests a mi lado. De alguna jodida manera, t y
yo, somos el uno para el otro.
Medio ro, medio sollozo.
No me importa Kyle. No es as. l lo sabe.
Las lgrimas caen de mis ojos y Braden me abraza. Mis brazos se
envuelven alrededor de su cintura y mi cara se presiona en su duro
pecho.
Te amo susurro a travs de mis lgrimas. Pero estoy asustada,
Bray, estoy asustada que todo lo que s sobre nosotros est mal. Estoy
asustada de que tal vez siempre va a ir mal.
No soy Pearce dice en mi odo. No soy l. Nunca voy a
hacerte dao, controlarte o mentirte. Ya no aade sobre la mentira.
Ambos lo hicimos. Ambos nos mentimos. Ambos estbamos
equivocados admito tristemente.
Esto te trajo a m, Maddie. Eso hace que nunca pueda estar mal.
Levanto la vista hacia l, y roza sus labios contra los mos. Me pongo
de puntillas y lo beso un poco ms duro.
Ma, Maddie. Sus ojos azules estn despejando, el azul elctrico
que conozco tan bien regresa. Siempre sers ma. l limpia las

273

lgrimas de mis mejillas suavemente.
Tuya. Coincido con ninguna otra opcin. Ni siquiera puedo ver
otra opcin. Mis manos se mueven y agarro su collar tirando de su cara
a la ma. Rozo su labio inferior entre mis dientes. Pero eso significa que
t eres mo.
Vas de mujer de las cavernas conmigo? Sonre lentamente.
Sonro, la primera sonrisa genuina desde que vi a mi pap.
Yo, Maddie. Braden, mo. Lo beso de nuevo.
Sus brazos rodean mi espalda, y nos movemos lateralmente hacia la
cama. Nos giro y lo empujo de espaldas sobre el colchn. Caigo
encima de l y me pongo a horcajas, mi vestido se levanta hasta mis
muslos. Las manos de Braden acarician mis muslos, sus dedos pulgares
sondeando las entraas de ellos.
Hundo mis dedos en su cabello para agarrarme, besndolo por todo
lo que vale la pena.
Mi pasado no importa. Puede que siempre me atormente, y s que
siempre estar en mi mente y mi corazn, pero no puedo dejar que me
controle ms. Si dejo que me controle, controlar mi relacin.
Puede que no sea para siempre. Nuestro primer amor podra no ser
el ltimo. No puedo predecir dnde estaremos cinco, diez, hasta
quince aos a partir de ahora, pero no puedo dejar que mi pasado
regule mi futuro. Mi pasado me ha formado en la persona que soy hoy,
y sabiendo eso significa que puedo dejar ir todas mis dudas y aferrarme
a lo que tengo. Puedo alejar mis pensamientos de mi hermano y
aferrarme a Braden tan firmemente como l me deje.
Porque, a veces, dejar ir es la llave para aferrarse.

Fin.

274

Playing For Keeps

Ella est enamorada de l.
l est tratando de no amarla.
Una noche lo cambia todo.
Aston Banks nunca quiso acercarse
a Megan Harper ni siquiera para
una noche. Atormentado por una
infancia que se niega a afrontar, l
saba que ella podra romper todas
las paredes que alguna vez haba
construido y derribarlas sin ni siquiera
darse cuenta de que lo estaba
haciendo.
Traicionar a Braden iniciando una
relacin con Aston no estaba en la
lista de cosas por hacer de Megan,
pero en el segundo que ve un vistazo
de alguien que no es el culo arrogante que ha llegado a conocer, no
puede alejarse.
La infancia de Aston es peor de lo que Megan nunca imagino, pero
mientras el intenta y falla al alejarla, est claro que su amor es ms
fuerte que los demonios que se han aferrado a l cada da. Y ahora, a
causa de ello, finalmente tiene que lidiar con lo que est enterrado en
el fondo.
Lo que no quiere enfrentar.
Contra lo que l ha luchado durante tanto tiempo.
Y tienen que hacerlo todo sin que Braden logre averiguarlo.
Mantener una relacin secreta nunca ha sido ms difcil.
The Game #2

275

Sobre la Autora

Durante el da, la New York Times
& USA Today bestselling New Adult
author Emma Hart se pone una
capa y se llama a si misma Sper
Mama para dos hermosos pequeos
monstruos. Por la noche, se deja
caer la capa, vierte en un vaso lo
que sea que a ella le guste -
usualmente vino - y escribe libros.
Emma est trabajando en
Proyectos Top Secret que
compartir con sus seguidores y fans
en cada oportunidad disponible.
Naturalmente, todos los proyectos
Top Secret implican a un chico
gallardamente caliente a quien le
gusta olvidar usar una camisa, una
pisca (o varias) de sostn-tus-bragas
escenas calientes, y un montn de
amor. A ella le gusta estar ocupada
a menos que ocupada involucre lavar los platos, pero hay parece ser
cuando todas las ideas cobran vida.

276

Traducido, Corregido
& Diseado en


http://dreambookside.foroactivo.mx/