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Tzvetan Todorov Les catgories du rcit littraire tudier la littrarit et non la littrature : c'est la formule qui, il y a bientt cinquante

te ans, signala l'a arition de la remi!re tendance moderne dans les tudes littraires, le "ormalisme russe# $ette %rase de &a'obson veut redfinir l'ob(et de la rec%erc%e) ourtant on s'est m ris assez longtem s sur sa vritable signification# $ar elle ne vise as * substituer une tude immanente * l'a roc%e transcendante + syc%ologique, sociologique ou %iloso %ique, qui rgnait (usqu'alors : en aucun cas on ne se limite * la descri tion d'une -uvre, ce qui ne ourrait d'ailleurs as .tre l'ob(ectif d'une science +et c'est bien d'une science qu'il s'agit,# /l serait lus (uste de dire que, au lieu de ro(eter l'-uvre sur un autre ty e de discours, on la ro(ette ici sur le discours littraire# 0n tudie non as l'-uvre mais les virtualits du discours littraire, qui l'ont rendue ossible : c'est ainsi que les tudes littraires ourront devenir une science de la littrature# 1ens et inter rtation# 2ais de m.me que our conna3tre le langage on doit d'abord tudier les langues, our accder au discours littraire, nous devons le saisir dans des -uvres concr!tes# 4n robl!me se ose ici : comment c%oisir armi les multi les significations, qui surgissent au cours de la lecture celles qui ont trait * la littrarit5 $omment isoler le domaine de ce qui est ro rement littraire, en laissant * la syc%ologie et * l'%istoire celui qui leur revient5 6our faciliter ce travail de descri tion, nous nous ro osons de dfinir deu7 notions rliminaires : le sens et 8 inter rtation# Le sens +ou la fonction, d'un lment de l'-uvre, c'est sa ossibilit d'entrer en corrlation avec d'autres lments de cette -uvre et avec l'-uvre enti!re 9# Le sens d'une mta %ore est de s'o oser * telle autre image ou d'.tre lus intense qu'elle * un ou lusieurs degrs# Le sens d'un monologue eut .tre de caractriser un ersonnage# $'est au sens des lments de l'-uvre que ensait "laubert lorsqu'il crivait : // n'y a oint dans mon livre une descri tion isole, gratuite) toutes servent * mes ersonnages et ont une influence lointaine ou immdiate sur l'action# $%aque lment de l'-uvre a un ou lusieurs sens +sauf si celle:ci est dficiente,, qui sont en nombre fini et qu'il est ossible d'tablir une fois our toutes# ;# $f# Tynianov, <e l'volution littraire , # ;=>) ici comme artout dans ce te7te, les citations des formalistes russes renvoient au recueil T%orie de la Littrature, ?d# du 1euil, ;@AB) nous l'indiquerons dornavant ar TL# ;=B

// n'en est as de m.me quant * l'inter rtation# L'inter rtation d'un lment de l'-uvre est diffrente suivant la ersonnalit du critique, ses ositions idologiques, suivant l' oque# 6our .tre inter rt, l'lment est inclus dans un syst!me qui n'est as celui de l'-uvre mais celui du critique# L'inter rtation d'une mta %ore eut .tre ar e7em le une conclusion sur les ulsions de mort du o!te ou sur son attirance our tel lment de la nature lutt que our tel autre# Le m.me monologue eut alors .tre inter rt comme une ngation de l'ordre e7istant ou, disons, comme une mise en question de la condition %umaine# $es inter rtations euvent .tre (ustifies et elles sont, de toutes les faCons, ncessaires) mais n'oublions as que ce sont l* des inter rtations# L'o osition entre sens et inter rtation d'un lment de l'-uvre corres ond * la distinction classique de "rege entre 1inn et Dorstellung# 4ne descri tion de l'-uvre vise le sens des lments littraires ) la critique c%erc%e * leur donner une inter rtation#

Le sens de l'-uvre# 2ais alors, nous dira:t:on, que devient l'-uvre elle: m.me5 1i le sens de c%aque lment rside dans sa ossibilit de s'intgrer dans un syst!me qui est l'-uvre, cette derni!re aurait:elle un sens5 1i l'on dcide que l'-uvre est la lus grande unit littraire, il est vident que la question du sens de l'-uvre n'a as de sens# 6our avoir un sens l'-uvre doit .tre incluse dans un syst!me su rieur# 1i on ne le fait as, il faut avouer que l'-uvre n'a as de sens# ?lle n'entre en ra ort qu'avec elle: m.me, c'est donc un inde7 sui, elle s'indique elle:m.me sans renvoyer * aucun ailleurs# 2ais c'est une illusion, de croire que l'-uvre a une e7istence ind endante# ?lle a ara3t dans un univers littraire eu l ar les -uvres d(* e7istantes et c'est l* qu'elle s'int!gre# $%aque -uvre d'art entre dans des ra orts com le7es avec les -uvres du ass qui forment, suivant les oques, diffrentes %irarc%ies# Le sens de 2adame Eovary est de s'o oser * la littrature romantique# Fuant * son inter rtation, elle varie suivant les oques et les critiques# Gotre tHc%e ici est de ro oser un syst!me de notions qui ourront servir * l'tude du discours littraire# Gous nous sommes limits, d'une art, au7 -uvres en rose, et de l'autre, * un certain niveau de gnralit dans l'-uvre : celui du rcit# 6our .tre la lu art du tem s l'lment dominant dans la structure des -uvres en rose, le rcit n'en est our autant le seul# 6armi les -uvres articuli!res que nous analyserons, nous reviendrons le lus souvent sur les Liaisons dangereuses# Iistoire et discours# Ju niveau le lus gnral, l'-uvre littraire a deu7 as ects : elle est en m.me tem s une %istoire et un discours# ?lle est %istoire, dans ce sens qu'elle voque une certaine ralit, des vnements qui se seraient asss, des ersonnages qui, de ce oint de vue, se confondent avec ceu7 de la vie relle# $ette m.me %istoire aurait u nous .tre ra orte ar d'autres moyens ) ar un film, ar e7em le) on aurait u l'a rendre ar le rcit oral d'un tmoin, sans qu'elle soit incarne dans un livre# 2ais l'-uvre est en m.me tem s discours : il e7iste un narrateur qui relate l'%istoire) et il y a en face de lui un lecteur qui la erCoit# J ce niveau, ce ne sont as les vnements ra orts qui com tent mais la faCon dont le narrateur nous les a fait conna3tre# Les notions d'%istoire et de discours ont t dfinitivement introduites dans les tudes du langage a r!s leur formulation catgorique ar ?# Eenveniste# $e sont les formalistes russes qui, les remiers, ont isol ces deu7 notions qu'ils a elaient fable + ce qui s'est effectivement ass , et su(et + la faCon dont le ;=A

lecteur en a ris connaissance , +Tomac%evs'i, TL, # =AK,# 2ais Laclos avait d(* bien senti l'e7istence de ces deu7 as ects de l'oeuvre, et il a crit deu7 introductions : la 6rface du Ldacteur nous introduit * l'%istoire, l'Jvertissement de l'diteur, au discours# $%'lovs'i dclarait que l'%istoire n'est as un lment artistique mais un matriau rlittraire) seul le discours tait our lui une construction est%tique# /l croyait ertinent our la structure de l'-uvre le fait que le dnouement soit lac avant le n-ud de l'intrigue) mais non le fait que le %ros accom lisse tel acte au lieu de tel autre +en ratique les formalistes tudiaient l'un et l'autre,# 6ourtant les deu7 as ects, l'%istoire et le discours, sont tous deu7 galement littraires# La r%torique classique se serait occu e des deu7 : l'%istoire rel!verait de 8inventio, le discours de la dis ositio# Trente ans lus tard, dans un lan de re entir, le m.me $%'lovs'i assait d'un e7tr.me * l'autre, en affirmant : // est im ossible et inutile de s arer la artie vnementielle de son agencement com ositionnel, car il s'agit tou(ours de la m.me c%ose : la connaissance du %nom!ne +M 7udoz%estvenno( roze, # N>@,# $ette affirmation nous ara3t tout aussi inadmissible que la remi!re : c'est oublier que l'-uvre a deu7 as ects et non un seul# /l est vrai qu'il n'est as tou(ours facile de les distinguer) mais nous croyons que, our com rendre l'unit m.me de l'-uvre, il faut d'abord isoler ces deu7 as ects# $'est ce que nous allons tenter ici# /# L? L$/T $022? I/1T0/L?

// ne faut as croire que l'%istoire corres onde * un ordre c%ronologique idal# /l suffit qu'il y ait lus d'un ersonnage our que cet ordre idal devienne e7tr.mement loign de l'%istoire naturelle # La raison en est que, our sauvegarder cet ordre, nous devrions sauter * c%aque %rase d'un ersonnage * un autre our dire ce que ce second ersonnage faisait endant ce tem s:l* # $ar l'%istoire est rarement sim le : elle contient le lus souvent lusieurs fils et ce n'est qu'* artir d'un certain moment que ces fils se re(oignent# L'ordre c%ronologique idal est lutt un rocd de rsentation, tent dans des -uvres rcentes, et ce n'est as * lui que nous nous rfrons en arlant de l'%istoire# $ette notion corres ond lutt * un e7 os ragmatique de ce qui s'est ass# L'%istoire est donc une convention, elle n'e7iste as au niveau des vnements eu7:m.mes# Le ra ort d'un agent de olice sur un fait divers suit rcisment les normes de cette convention, il e7 ose les vnements le lus clairement ossible +alors que l'crivain qui en tire l'intrigue de son rcit assera sous silence tel dtail im ortant our ne nous le rvler qu'* la fin,# $ette convention est si largement r andue que la dformation articuli!re faite ar l'crivain dans sa rsentation des vnements est confronte rcisment avec elle et non avec l'ordre c%ronologique# L'%istoire est une abstraction car elle est tou(ours erCue et raconte ar quelqu'un, elle n'e7iste as en soi # Gous distinguerons, en ne nous cartant as en cela de la tradition, deu7 niveau7 de l'%istoire# ;=O

a, Logique des actions# ?ssayons tout d'abord de considrer les actions dans un rcit en elles:m.mes, sans tenir com te du ra ort qu'elles entretiennent avec les autres lments# Fuel %ritage nous a lgu ici la otique classique5 Les r titions# Tous les commentaires sur la tec%nique du rcit re osent sur une sim le observation : dans toute -uvre, il e7iste une tendance * la r tition, qu'elle concerne l'action, les ersonnages ou bien des dtails de la descri tion# $ette loi de la r tition, dont l'e7tension dborde largement l'-uvre littraire, se rcise dans lusieurs formes articuli!res qui ortent le m.me nom +et our cause, que certaines figures r%toriques# L'une de ces formes serait ar e7em le 8antit%!se, contraste qui rsu ose, our .tre erCu, une artie identique dans c%acun des deu7 termes# 0n eut dire que, dans les Liaisons dangereuses, c'est la succession des lettres qui obit au contraste : les diffrentes %istoires doivent s'alterner, les lettres successives ne concernent as le m.me ersonnage ) si elles sont crites ar la m.me ersonne, il y aura une o osition dans le contenu ou dans le ton# 4ne autre forme de r tition est la gradation# Lorsqu'un ra ort entre les ersonnages reste identique endant lusieurs ages, un danger de monotonie guette leurs lettres# $'est ar e7em le le cas de 2me de Tourvel# Tout au long de la deu7i!me artie, ses lettres e7 riment le m.me sentiment# La monotonie est vite grHce * la gradation : c%acune de ses lettres donne un indice su lmentaire de son amour our Dalmont, de sorte que l'aveu de cet amour +;# @M, vient comme une consquence logique de ce qui rc!de# 2ais la forme qui est de loin la lus r andue du rinci e d'identit est ce qu'on a elle communment le aralllisme# Tout aralllisme est constitu ar deu7 squences au moins, qui com ortent des lments semblables et diffrents# PrHce au7 lments identiques, les dissemblances se trouvent accentues : le langage, nous le savons, fonctionne avant tout * travers les diffrences# 0n eut distinguer deu7 ty es rinci au7 de aralllisme : celui des fils de l'intrigue, qui concerne les grandes units du rcit) et celui des formules verbales +les dtails ,# $itons quelques e7em les du remier ty e# 4n de ses dessins confronte les cou les Dalmont:Tourvel et <anceny:$cile# 6ar e7em le, <anceny fait la cour * $cile en lui demandant le droit de lui crire) Dalmont conduit son flirt de la m.me faCon# <e l'autre ct, $cile

refuse * <anceny le droit de lui crire, e7actement comme Tourvel le fait our Dalmont# $%acun des artici ants est caractris lus nettement grHce * cette com araison : les sentiments de Tourvel contrastent avec ceu7 de $cile, il en est de m.me quant * Dalmont et <anceny# L'autre dessin arall!le concerne les cou les Dalmont:$cile et 2erteuil: <anceny) il sert moins la caractristique des %ros que la com osition du livre, car sans cela, 2erteuil serait reste sans liaison im ortante avec les autres ersonnages# 0n eut remarquer ici qu'un des rares dfauts dans la com osition du roman est cette faible intgration de 2me de 2erteuil dans le rseau des ra orts entre les ersonnages) ainsi nous n'avons as suffisamment de reuves de son c%arme fminin qui (oue ourtant un si grand rle dans le dnouement +ni Eelleroc%e ni 6rvan ne sont directement rsents dans le roman,# Le second ty e de aralllisme re ose sur une ressemblance entre des formules verbales articules dans des circonstances identiques# Doici ar e7em le comment ;=K

$cile termine une de ses lettres : // faut que (e finisse car il est r!s d'une %eure) ainsi 2# de Dalmont ne doit as tarder +;# ;M@,# 2me de Tourvel conclut la sienne d'une faCon semblable : &e voudrais en vain vous crire lus longtem s ) voici l'%eure oQ il +Dalmont, a romis de venir, et toute autre ide m'abandonne +;# ;>=,# /ci les formules et les situations semblables +deu7 femmes attendent leur amant qui est la m.me ersonne, accentuent la diffrence dans les sentiments des deu7 ma3tresses de Dalmont et re rsentent une accusation indirecte contre lui#

0n ourrait nous ob(ecter ici qu'une telle ressemblance risque fortement de asser ina erCue, les deu7 assages tant arfois s ars ar des dizaines ou m.me ar des centaines de ages# 2ais une telle ob(ection ne concerne qu'une tude situe au niveau de la erce tion) alors que nous nous laCons constamment * celui de l'-uvre# /l est dangereu7 d'identifier l'-uvre avec sa erce tion c%ez un individu) la bonne lecture n'est as celle du lecteur moyen mais une lecture o timale# <e telles remarques sur les r titions sont bien famili!res * la otique traditionnelle# 2ais il est * eine besoin de dire que la grille abstraite, ro ose ici, est d'une telle gnralit qu'elle ourrait difficilement caractriser un ty e de rcit lutt qu'un autre# <'autre art, cette a roc%e est ar tro formaliste : elle ne s'intresse qu'* un ra ort formel entre les diffrentes actions, sans tenir nullement com te de la nature de ces actions# ?n fait l'o osition n'est m.me as entre une tude des relations et une tude des essences , mais entre deu7 niveau7 d'abstraction) et le remier se rv!le comme beaucou tro lev# /l e7iste une autre tentative our dcrire la logique des actions) ici encore on tudie les relations qu'elles entretiennent) mais le degr de gnralit est beaucou moins lev, et les actions sont caractrises de lus r!s# Gous ensons, videmment, * l'tude du conte o ulaire et du myt%e# La ertinence de ces analyses our l'tude du rcit littraire est certainement lus grande qu'on ne le ense d'%abitude# L'tude structurale du fol'lore date d'il y a assez eu de tem s, et on ne eut as dire qu'* l'%eure actuelle un accord se soit fait sur la faCon dont il faut rocder our analyser un rcit# <es rec%erc%es ultrieures rouveront la lus ou moins grande valeur des mod!les actuels# 6our notre art, nous nous bornerons ici, en guise d'illustration, * a liquer deu7 mod!les diffrents * l'%istoire centrale des Liaisons dangereuses our discuter des ossibilits de la mt%ode# Le mod!le triadique# La remi!re mt%ode que nous e7 oserons est une sim lification de la conce tion de $l# Eremond +cf# Le message narratif , $ommunications, N,# 1elon cette conce tion, le rcit entier est constitu ar l'enc%a3nement ou l'embo3tement de micro:rcits# $%acun de ces micro:rcits est com os de trois +ou arfois de deu7, lments dont la rsence est obligatoire# Tous les rcits du monde seraient constitus, selon cette conce tion, ar les diffrentes combinaisons d'une dizaine de micro:rcits * structure stable, qui corres ondraient * un etit nombre de situations essentielles dans la vie) on ourrait les dsigner ar des mots comme trom erie , contrat , rotection , etc# ;=@

Jinsi l'%istoire des ra orts entre Dalmont et Tourvel eut .tre rsente comme suit : <sir de laire de Dalmont R 6rtentions de Dalmont 0b(ections de 2erteuil / 0b(ections re(etes $onduite de sduction / Tourvel accorde sa sym at%ie R 6rtentions de Tourvel / 0b(ections de Dolanges 0b(ections re(etes / <sir d'amour de Dalmont / $onduite de sduction / Jmour re(et ar Tourvel / <sir d'amour de Dalmont / $onduite de sduction / Jmour accord ar Tourvel R 6ril our Tourvel / "uite de l'amour / <sir d'amour de Dalmont R 1 aration des amoureu7 # / Trom erie de sa art /

Jmour ralis R $onclusion d'un acte, etc# Les actions qui com osent c%aque triade sont relativement %omog!nes et se laissent facilement isoler des autres# 0n remarque trois ty es de triades : le remier concerne la tentative +manque ou russie, de raliser un ro(et +les triades de gauc%e,, le second, une rtention , le troisi!me, un ril# Le mod!le %omologique# Jvant de tirer une conclusion quelconque de cette remi!re analyse, nous rocderons * une seconde, fonde elle aussi sur les mt%odes courantes d'analyse du fol'lore et, lus articuli!rement, d'analyse des myt%es# /l serait in(uste d'attribuer ce mod!le * Lvi:1trauss, car our en avoir donn une remi!re image, cet auteur ne eut as .tre tenu res onsable de la formule sim lifie que nous rsenterons ici# 1elon celle:ci, on su ose que le rcit re rsente la ro(ection syntagmatique d'un rseau de ra orts aradig: matiques# 0n dcouvre donc dans l'ensemble du rcit une d endance est, dans la lu art des cas, une %omologie , c'est:*:dire une relation ;>M

ro ortionnelle * quatre termes +J : E : : a : b,# 0n eut aussi rocder dans l'ordre inverse : essayer de dis oser de diffrentes mani!res les vnements

qui se succ!dent, our dcouvrir, * artir des relations qui s'tablissent, la structure de l'univers re rsent# Gous rocderons ici de cette deu7i!me mani!re et, faute d'un rinci e d(* tabli, nous nous contenterons d'une succession directe et sim le# Les ro ositions que nous avons inscrites dans le tableau qui suit rsument le m.me fil de l'intrigue, les relations Dalmont:Tourvel (usqu'* la c%ute de Tourvel# 6our suivre ce fil, il faut lire les lignes %orizontales qui re rsentent l'as ect syntagmatique du rcit# ?nsuite com arer les ro ositions laces Tune au:dessous de l'autre +dans une m.me colonne, rsume aradigme, et c%erc%er leur dnominateur commun# Dalmont dsire Tourvel se laisse laire admirer Dalmont c%erc%e Tourvel lui accorde * sduire sa sym at%ie Dalmont dclare Tourvel rsiste son amour Dalmont c%erc%e Tourvel lui accorde de nouveau * se: son amour duire L'amour est ralis### 2erteuil essaye de faire obstacle au remier dsir Dolanges essaye de faire obstacle * la sym at%ie Dalmont la oursuit obstinment Tourvel s'enfuit devant l'amour Dalmont re(ette les conseils de 2erteuil Tourvel re(ette les conseils de Dolan: Tourvel re(ette l'amour Dalmont re(ette en a arence l'amour $%erc%ons * rsent le dnominateur commun de c%aque colonne# Toutes les ro ositions de la remi!re concernent l'attitude de Dalmont envers Tourvel# /nversement, la seconde colonne concerne e7clusivement Tourvel et caractrise son com ortement devant Dalmont# La troisi!me colonne n'a as un su(et our dnominateur commun mais toutes les ro ositions dcrivent des actes, au sens fort du mot# ?nfin, la quatri!me oss!de un rdicat commun, c'est le re(et, le refus +dans la derni!re ligne, c'est un re(et feint,# Les deu7 membres de c%aque aire se trouvent dans une relation quasi antit%tique, et nous ouvons dresser la ro ortion : Dalmont : Tourvel : : les actes : le re(et des actes# $ette rsentation ara3t d'autant lus (ustifie qu'elle indique correctement le ra ort gnral entre Dalmont et Tourvel, la seule action brusque de Tourvel etc# 6lusieurs conclusions s'im osent * artir de ces analyses : ;# /l semble vident que, dans un rcit, la succession des actions n'est as arbitraire, mais obit * une certaine logique# L'a arition d'un ro(et rovoque l'a arition d'un obstacle, le ril rovoque une rsistance ou une fuite, etc# /l est tr!s

ossible que ces sc%mas de base soient en nombre limit et qu'on uisse re rsenter l'intrigue de tout rcit comme une drivation de ceu7:l*# Gous ne sommes as sSrs qu'il faille rfrer l'un des dcou ages * l'autre, et ;>;

il n'tait as dans notre dessein d'essayer de le dcider, * artir d'un seul e7em le# Les rec%erc%es menes ar les s cialistes du fol'lore +sur le mod!le triadique, cf# ici:m.me, $l# Eremond) sur le mod!le %omologique, cf# ici:m.me, 6# 2aranda, montreront quel est le lus a ro ri * l'analyse des formes sim les du rcit# La connaissance de ces tec%niques et des rsultats obtenus grHce * elles est ncessaire our la com r%ension de l'-uvre# 1avoir que telle succession d'actions rel!ve de cette logique nous ermet de ne as lui c%erc%er une autre (ustification dans l'-uvre# 2.me si un auteur n'obit as * cette logique, nous devons la conna3tre : sa dsobissance rend tout son sens rcisment ar ra ort * la norme que cette logique im ose# =# Le fait que selon le mod!le c%oisi, nous obtenions un rsultat diffrent * artir du m.me rcit, est quelque eu inquitant# /l se rv!le d'une art, que ce m.me rcit eut avoir lusieurs structures) et les tec%niques en question ne nous offrent aucun crit!re our en c%oisir une# <'autre art, certaines arties du rcit sont rsentes, dans les deu7 mod!les, ar des ro ositions diffrentes) ourtant dans c%aque cas nous sommes rests fid!les * l'%istoire# $ette mallabilit de l'%istoire nous avertit d'un danger : si l'%istoire reste la m.me, alors que nous c%angeons certaines de ses arties, c'est que celles:ci ne sont as de vritables arties# Le fait qu'au m.me endroit dans la c%a3ne a araisse une fois rtentions de Dalmont , et une autre, Tourvel se

laisse admirer , nous signale une marge dangereuse d'arbitraire et montre que nous ne ouvons as .tre sSrs de la valeur des rsultats obtenus# ># 4n dfaut de notre dmonstration tient * la qualit de l'e7em le c%oisi# 4ne telle tude des actions les ose comme un lment ind endant de l'-uvre) nous nous rivons ainsi de la ossibilit de les relier au7 ersonnages# 0r les Liaisons dangereuses rel!vent d'un ty e de rcit qu'on ourrait a eler syc%ologique et oQ ces deu7 lments sont tr!s troitement lis# $e ne serait as le cas du conte o ulaire ni m.me des nouvelles de Eoccace oQ le ersonnage n'est, la lu art du tem s, qu'un nom qui ermet de relier les diffrentes actions +l* se trouve le c%am d'a lication ar e7cellence des mt%odes destines * l'tude de la logique des actions,# Gous verrons lus loin comment il est ossible d'a liquer les tec%niques discutes ici au7 rcits du ty e des Liaisons dangereuses# b, Les ersonnages et leurs ra orts# Le %ros n'est gu!re ncessaire * l'%istoire# L'%istoire comme syst!me de motifs eut enti!rement se asser du %ros et de ses traits caractristiques , crit Tomac%evs'i +TL, # =@A,# $ette affirmation nous semble ce endant se ra orter davantage au7 %istoires anecdotiques ou tout au lus au7 nouvelles de la Lenaissance qu'* la littrature occidentale classique qui s'tend de <on Fuic%otte * 4lysse# <ans cette littrature, le ersonnage nous semble (ouer un rle de remier ordre et c'est * artir de lui que s'organisent les autres lments du rcit# $e n'est ce endant as le cas dans certainestendances de la littrature moderne oQ le ersonnage tient * nouveau un rle secondaire# L'tude du ersonnage ose de multi les robl!mes qui sont encore loin d'.tre rsolus# Gous nous arr.terons sur un ty e de ersonnage qui est relativement le mieu7 tudi : celui qui est caractris e7%austivement ar ses ra orts avec les autres ersonnages# /l ne faut as croire que, du fait que le sens de c%aque lment ;>=

de l'-uvre quivaut * l'ensemble de ses relations avec les autres, tout ersonnage se dfinit enti!rement ar ses ra orts avec les autres ersonnages# $'est toutefois le cas our un ty e de littrature et notamment our le drame# $'est * artir du drame que ?# 1ouriau a tir un remier mod!le des ra orts entre ersonnages) nous l'utiliserons dans la forme que lui a donne J#:&# Preimas# Les Liaisons dangereuses, roman ar lettres, se ra roc%ent * lusieurs oints de vue du drame et ce mod!le reste valable our elles# Les 6rdicats de base# J remi!re vue, ces ra orts euvent ara3tre tro divers, * cause du grand nombre de ersonnages) mais on s'a erCoit vite qu'il est facile de les rduire * trois seulement : dsir, communication et artici ation# $ommenCons ar le dsir qui est attest c%ez resque tous les ersonnages# <ans sa forme la lus r andue que l'on ourrait dsigner comme l' amour , on le trouve c%ez Dalmont +envers Tourvel, $cile, 2erteuil, la Dicomtesse, ?milie,, c%ez 2erteuil + our Eelleroc%e, 6rvan, <anceny,, c%ez Tourvel, $cile et <an: ceny# Le second a7e, moins vident mais tout aussi im ortant est celui de la communication, et il se ralise dans la confidence # La rsence de ce ra ort (ustifie les lettres franc%es, ouvertes, ric%es en information, comme il sied entre confidents# Jinsi dans la ma(eure artie du livre, Dalmont et 2erteuil se trouvent en ra ort de confidence# Tourvel a comme confidente 2me de Losemonde) $cile, d'abord 1o %ie, ensuite 2erteuil# <anceny se confie * 2erteuil et * Dalmont, Dolanges * 2erteuil, etc# 4n troisi!me ty e de ra ort est ce qu'on eut a eler la artici ation, qui se ralise ar l'a aide # 6ar e7em le Dalmont aide 2erteuil dans ses ro(ets) 2erteuil aide d'abord le cou le <anceny:$cile, lus tard Dalmont dans ses ra orts avec $cile# <anceny l'aide aussi dans le m.me sens bien qu'involontairement# $e troisi!me ra ort est rsent beaucou moins souvent et il a ara3t comme un a7e subordonn * l'a7e du dsir# $es trois ra orts oss!dent une tr!s grande gnralit, uisqu'ils sont d(* rsents dans la formulation de ce mod!le, telle que l'a donne J#:&# Preimas# Gous ne voulons as toutefois affirmer qu'il faut rduire tous les ra orts %umains, dans tous les rcits, * ces trois:l*# $e serait une rduction e7cessive qui nous em .c%erait de caractriser un ty e de rcit rcisment ar la rsence de ces trois ra orts# Gous croyons en revanc%e que les

ra orts entre ersonnages, dans tout rcit, euvent tou(ours .tre rduits * un etit nombre et que ce rseau de ra orts a un rle fondamental our la structure de l'-uvre# $'est en cela que se (ustifie notre dmarc%e# Gous dis osons donc de trois rdicats qui dsignent des ra orts de base# Tous les autres ra orts euvent .tre drivs de ces trois:l*, * l'aide de deu7 r!gles de drivation# 4ne telle r!gle formalise la relation entre un rdicat de base et un rdicat driv# Gous rfrons cette faCon de rsenter les ra orts entre rdicats * la sim le enumeration, arce que celle:l* est logiquement lus sim le et que, d'autre art, elle rend correctement com te de la transformation des sentiments, qui se roduit au cours du rcit# La L!gle d'o osition# Gous a ellerons la remi!re r!gle dont les roduits sont lus r andus r!gle d'o osition# $%acun des trois rdicats oss!de un rdicat o os +notion lus troite que la ngation,# $es rdicats o oss sont moins souvent rsents que leurs corrlats ositifs) et cela est motiv naturellement ar le fait que la rsence d'une lettre est d(* le signe d'un ra ort amical# Jinsi l'o os de l'amour, la %aine, est lutt un rte7te, un lment rliminaire, qu'un ra ort bien e7 licit# 0n eut la remarquer c%ez la 2arquise, ;>>

our Percourt, c%ez Dalmont, our 2me de Dolanges, c%ez <anceny, our Dalmont# /l s'agit tou(ours d'un mobile, as d'un acte rsent# Le ra ort qui s'o ose * la confidence est lus frquent bien qu'il reste galement im licite : c'est l'action de rendre un secret ublic, de l'affic%er# Le rcit sur 6rvan, ar e7em le, est fond enti!rement sur le droit de riorit * raconter l'vnement# <e m.me, l'intrigue gnrale sera rsolue ar

un geste semblable : Dalmont, uis <anceny, ublieront les lettres de la 2arquise, et ce sera l* sa lus grave unition# ?n fait ce rdicat est rsent lus souvent qu'on ne ense, bien qu'il reste latent : le danger de se faire conna3tre ar les gens dtermine une grande artie des actes de resque tous les ersonnages# $'est devant ce danger ar e7em le, que $cile cdera au7 avances de Dalmont# $'est dans ce sens aussi qu'est alle une grande artie de l'ducation de 2me de 2erteuil# $'est dans ce but que Dalmont et 2erteuil c%erc%ent constamment * s'em arer de lettres com romettantes +de $cile, : c'est l* le meilleur moyen de nuire * Percourt# $%ez 2me de Tourvel, ce rdicat subit une transformation ersonnelle : c%ez elle, la eur de la arole des autres est intriorise et se manifeste dans l'im ortance qu'elle accorde * sa ro re conscience# Jinsi * la fin du livre, eu avant sa mort, elle ne regrettera as l'amour erdu, mais la violation des lois de sa conscience, qui quivalent, en fin de com te, * l'o inion ublique, au7 aroles des autres : ?nfin en me arlant de la faCon cruelle dont elle avait t sacrifie, elle a(outa : &e me croyais bien sSre d'en mourir, et ('en avais le courage) mais de survivre * mon mal%eur et * ma %onte, c'est ce qui m'est im ossible # +;# ;N@,# ?nfin l'acte d'aider trouve son contraire dans celui d'em .c%er, de s'o oser# Jinsi Dalmont fait obstacle au7 liaisons de 2erteuil avec 6rvan et de <anceny avec $cile, 2me de Dolanges au7 m.mes# La L!gle du assif# Les# rsultats de la deu7i!me drivation * artir des trois rdicats de base sont moins r andus) ils corres ondent au assage de la voi7 active * la voi7 assive, et nous ouvons a eler cette r!gle r!gle de assif# Jinsi Dalmont dsire Tourvel mais il est aussi dsir ar elle) il %ait Dolanges et est %aT ar <anceny) il se confie * 2erteuil et il est le confident de <anceny) il rend ublique son aventure avec la Dicomtesse, mais Dolanges affic%e ses ro res actions ) il aide <anceny et en m.me tem s il est aid ar ce dernier our conqurir $cile) il s'o ose * certaines actions de 2erteuil et en m.me tem s il subit l'o osition venant de la art de Dolanges ou de 2erteuil# ?n d'autres mots, c%aque action a un su(et et un ob(et) mais contrairement * la transformation linguistique actif: assif, nous ne les c%angerons as ici de lace : seul le verbe asse * la voi7 assive# Gous traitons donc tous nos rdicats comme des verbes transitifs# Jinsi nous sommes arrivs * douze ra orts diffrents que nous trouvons au cours du rcit, et que nous avons dcrits * l'aide de trois rdicats de base et de deu7 r!gles de drivation# Gotons ici que ces deu7 r!gles n'ont as e7actement la m.me fonction : la r!gle d'o osition sert * engendrer une ro osition qui ne eut .tre e7 rime autrement + # e7# 2erteuil em .c%e Dalmont * artir de 2erteuil aide Dalmont, ) la r!gle du assif sert *

montrer la arent de deu7 ro ositions d(* e7istantes + # e7# Dalmont aime Tourvel et Tourvel aime Dalmont : cette derni!re est rsente, grHce * notre r!gle, comme une drivation de la remi!re, sous la forme Dalmont est aim ar Tourvel,# L'Utre et le 6ara3tre# $ette descri tion des ra orts faisait abstraction de leur incarnation dans un ersonnage# 1i nous les observons de ce oint de vue ;>N

nous verrons qu'une autre distinction est rsente dans tous les ra orts numrs# $%aque action eut d'abord ara3tre comme amour, confidence, etc#, mais elle eut ensuite se rvler comme un tout autre ra ort, de %aine, d'o osition et ainsi de suite# L'a arence ne coTncide as ncessairement avec l'essence de la relation bien qu'il s'agisse de la m.me ersonne et du m.me moment# Gous ouvons donc ostuler l'e7istence de deu7 niveau7 de ra orts, celui de l'.tre et celui du ara3tre# +G'oublions as que ces termes concernent la erce tion des ersonnages et non la ntre#, L'e7istence de ces deu7 niveau7 est consciente c%ez 2erteuil et Dalmont et ils utilisent l'%y ocrisie our arriver * leurs fins# 2erteuil est a aremment la confidente de 2me de Dolanges et de $cile, mais en fait elle se sert d'elles our se venger de Percourt# Dalmont agit de m.me avec <anceny# Les autres ersonnages rsentent aussi cette du licit dans leurs ra orts) elle s'e7 lique cette fois non ar ;' %y ocrisie, mais ar la mauvaise foi ou ar la naTvet# Jinsi Tourvel rouve de l'amour our Dalmont mais elle n'ose as se l'avouer * elle:m.me et le dissimule derri!re l'a arence de la confidence# <e m.me $cile, de m.me <anceny +dans ses ra orts avec 2erteuil,# $eci nous am!ne * ostuler l'e7istence d'un nouveau rdicat qui n'a ara3tra que dans ce grou e de victimes et qui se situe * un niveau secondaire ar ra ort au7 autres : c'est celui de rendre conscience, de s'a ercevoir# /l dsignera

l'action qui se roduit lorsqu'un ersonnage se rend com te que le ra ort qu'il a avec un autre ersonnage n'est as celui qu'il croyait avoir# Les Transformations ersonnelles# Gous avons a el du m.me nom V disons amour ou confidence V des sentiments qu' rouvent des ersonnages diffrents et qui ont souvent une teneur ingale# 6our retrouver les nuances nous ouvons introduire la notion de tranformation ersonnelle d'un ra ort# Gous avons d(* signal la transformation que subit la eur de l'affic%ement c%ez 2me de Tourvel# 4n autre e7em le nous est fourni ar la ralisation de l'amour c%ez Dalmont et 2erteuil# $es ersonnages ont dcom os ralablement, ourrait:on dire, le sentiment d'amour, et ils y ont dcouvert un dsir de ossession et en m.me tem s une soumission * l'ob(et aim) ils n'en ont gard que la remi!re moiti, le dsir de ossession# $e dsir, une fois satisfait, est suivi ar l'indiffrence# Telle est la conduite de Dalmont avec toutes ses ma3tresses, telle est aussi celle de 2erteuil# "aisons maintenant un ra ide bilan# 6our dcrire l'univers des ersonnages nous avons a aremment besoin de trois notions# /l y a d'abord les rdicats, notion fonctionnelle, telle que aimer , se confier , etc# /l y a d'autre art les ersonnages : Dalmont, 2erteuil, etc# $eu7:ci euvent avoir deu7 fonctions : soit .tre les su(ets, soit .tre les ob(ets des actions dcrites ar les rdicats# Gous em loierons le terme gnrique d'agent our dsigner * la fois le su(et et l'ob(et de l'action# J l'intrieur d'une -uvre, les agents et les rdicats sont des units stables, ce qui varie, ce sont les combinaisons de deu7 grou es# ?nfin, la troisi!me notion est celle de r!gles de drivation : celles:ci dcrivent les ra orts entre les diffrents rdicats# 2ais la descri tion que nous ouvons faire * l'aide de ces notions reste urement statique) afin de ouvoir dcrire le mouvement de ces ra orts et, ar l*, le mouvement du rcit, nous introduirons une nouvelle srie de r!gles que nous a ellerons, our les distinguer des r!gles de drivation, r!gles d'action# L!gles d'action# $es r!gles auront comme donnes de d art les agents et les rdicats dont nous avons arl et qui se trouvent d(* dans un certain ra ort) ;>B

elles rescriront, comme rsultat final, les nouveau7 ra orts qui doivent s'instaurer entre les agents# 6our illustrer cette nouvelle notion, nous formulerons quelques:unes des r!gles qui rgissent les Liaisons dangereuses# Les remi!res r!gles concerneront l'a7e du dsir# Li# 1oit J et E, deu7 agents, et que J aime E# Jlors, J agit de sorte que la transformation assive de ce rdicat +c'est:*:dire la ro osition J est aim ar E W, se ralise aussi# La remi!re r!gle vise * reflter les actions des ersonnages qui sont amoureu7 ou feignent de l'.tre# Jinsi Dalmont, amoureu7 de Tourvel, fait tout our que celle:ci commence * l'aimer * son tour# <anceny, amoureu7 de $cile, roc!de de la m.me mani!re) et de m.me 2erteuil ou $cile# 0n se souvient que nous avons introduit, dans la discussion rcdente, une distinction entre le sentiment a arent et le sentiment vritable qu' rouve un ersonnage our un autre, entre le ara3tre et l'.tre# Gous aurons besoin de cette distinction our formuler notre r!gle suivante# L=# 1oit J et E, deu7 agents, et que J aime E au niveau de D.tre mais non * celui du ara3tre# 1i J rend conscience du niveau de l'.tre, il agit contre cet amour# 4n e7em le de l'a lication de cette r!gle nous est fourni ar le com ortement de 2me de Tourvel, lorsqu'elle se rend com te qu'elle est amoureuse de Dalmont : elle quitte brusquement le c%Hteau et devient elle: m.me un obstacle * la ralisation de ce sentiment# /l en est de m.me our <anceny lorsqu'il croit n'.tre qu'en ra ort de confidence avec 2erteuil : en lui montrant que c'est un amour identique * celui qu'il a our $cile, Dalmont le ousse * renoncer * cette nouvelle liaison# Gous avons d(* not que la rvlation rsume ar cette r!gle est le rivil!ge d'un grou e de ersonnages qu'on eut a eler les faibles # Dalmont et 2erteuil qui n'en font as artie n'ont as la ossibilit de rendre conscience d'une diffrence entre les deu7 niveau7 car ils n'ont (amais erdu cette conscience# 6assons maintenant au7 ra orts que nous avons dsigns ar le nom gnrique de artici ation# Gous formulerons ici la r!gle suivante : L># 1oit J, E et $, trois agents, et que J et E aient un certain ra ort avec $# 1i J rend conscience que le ra ort E:$ est identique au ra ort J:$, il agira contre E#

Gotons tout d'abord que cette r!gle ne refl!te as une action qui va de soi : J aurait u# agir contre $# Gous ouvons lui donner lusieurs illustrations# <anceny aime $cile et croit Dalmont en confidence avec elle ) d!s qu'il a rend qu'en fait il s'agit d'amour, il agit contre Dalmont# il le rovoque en duel# <e m.me Dalmont croit .tre le confident de 2erteuil et il ne ense as que <anceny uisse avoir le m.me ra ort) d!s qu'il l'a rend, il agit contre celui:ci +* l'aide de $cile,# 2erteuil qui conna3t cette r!gle s'en sert our agir sur Dalmont : c'est dans ce but qu'elle lui crit une lettre our lui montrer que Eelleroc%e s'est em ar de certains biens dont Dalmont se croyait le seul dtenteur# La raction est immdiate# 0n eut remarquer que lusieurs actions d'o osition ainsi que celles de l'aide ne s'e7 liquent as ar cette r!gle# 2ais si nous regardons de r!s ces actions, nous nous a ercevrons qu'elles sont c%aque fois la consquence d'une autre action qui, elle, rel!ve du remier grou e de ra orts, centrs autour du dsir# 1i 2erteuil aide <anceny * conqurir $cile, c'est arce qu'elle %ait Percourt et c'est l* our elle un moyen de se venger) c'est our les m.mes raisons qu'elle aide Dalmont dans ses dmarc%es au r!s de $cile# 1i Dalmont em .c%e <anceny de faire la cour * 2me de 2erteuil, c'est arce que c'est lui, Dalmont, qui la ;>A

dsire# ?nfin si <anceny aide Dalmont * se lier avec $cile, c'est arce qu'il croit ainsi se ra roc%er lui:m.me de $cile dont il est amoureu7# ?t ainsi de suite# 0n s'a erCoit galement que ces actions de artici ation sont conscientes c%ez les ersonnages forts +Dalmont et 2erteuil,, alors qu'elles restent inconscientes +et involontaires, c%ez les faibles # 6assons maintenant au dernier grou e de ra orts que nous avons signals : ceu7 de la communication# Doici donc notre quatri!me r!gle :

LN# 1oit J et E, deu7 agents, et que E soit le confident de J# 1i J devient l'agent d'une ro osition engendre ar L/, il c%ange de confident +Dabsence de confident est considre comme un cas:limite de la confidence,# 6our illustrer LN, nous ouvons ra eler que $cile c%ange de confidente +2me de 2erteuil au lieu de 1o %ie, d!s que sa liaison avec Dalmont commence) de m.me Tourvel, tombe amoureuse de Dalmont, rend 2me de Losemonde our confidente) our la m.me raison, * un degr lus faible, elle avait cess de faire ses confidences * 2me de Dolanges# 1on amour our $cile am!ne <anceny * se confier * Dalmont) sa liaison avec 2erteuil arr.te cette confidence# $ette r!gle im ose des restrictions encore lus fortes en ce qui concerne Dalmont et 2erteuil car ces deu7 ersonnages ne euvent se confier que l'un * l'autre# 6ar consquent tout c%angement dans le confident signifie l'arr.t de toute confidence# Jinsi 2erteuil cesse de se confier * artir du moment oQ Dalmont devient tro insistant dans son dsir d'amour# <e m.me Dalmont arr.te sa confidence * artir du moment oQ 2erteuil laisse voir ses ro res dsirs, diffrents des siens# Le sentiment qui anime 2erteuil dans la derni!re artie est bien le dsir de ossession# Gous arr.tons ici la succession de r!gles qui doivent engendrer le rcit de notre roman, our formuler quelques remarques# ;# 6rcisons tout d'abord la orte de ces r!gles d'action# ?lles refl!tent les lois qui gouvernent la vie d'une socit, celle des ersonnages de notre roman# Le fait qu'il s'agit ici de ersonnes imaginaires et non relles n'a ara3t as dans la formulation : * l'aide de r!gles semblables, on ourrait dcrire les %abitudes et les lois im licites de n'im orte quel grou e %omog!ne de ersonnes# Les ersonnages eu7:m.mes euvent avoir conscience de ces r!gles : nous nous trouvons donc bien au niveau de l'%istoire et non * celui du discours# Les r!gles ainsi formules corres ondent au7 grandes lignes du rcit sans rciser comment c%acune des actions rescrites se ralise# $e rem lissage du dessin ourra .tre dcrit, croyons: nous, * l'aide des tec%niques qui rendent com te de cette logique des actions dont nous avons arl rcdemment# 0n eut noter ar ailleurs que, dans leur contenu, ces r!gles ne diff!rent as sensiblement des remarques qui ont t d(* faites sur les Liaisons# $eci nous am!ne * aborder le robl!me de la valeur e7 licative de notre rsentation : il est vident qu'une descri tion qui ne eut as en m.me tem s nous fournir une ouverture sur les inter rtations intuitives que nous donnons au rcit, manque son but# /l suffit de traduire nos r!gles dans un langage commun our voir leur ro7imit avec les (ugements qui ont souvent t orts * ro os de l't%ique des Liaisons dangereuses# 6ar e7em le, la remi!re r!gle qui re rsente le dsir d'im oser sa volont sur

celle de l'autre a t releve ar la quasi totalit des critiques qui l'ont inter rte comme une volont de la uissance , ou myt%ologie de l'intelligence # <e lus, le fait que les termes dont nous nous sommes servis dans ces r!gles sont lis rcisment * une t%ique nous ara3t %autement significatif : on ourrait facilement imaginer un rcit oQ ces r!gles seraient d'ordre social, ou formel, etc# ;>O

=# La forme que nous avons donne * ces r!gles e7ige une e7 lication articuli!re# 0n ourrait facilement nous re roc%er de donner une formulation seudo savante * des banalits : ourquoi dire J agit de sorte que la transformation assive de ce rdicat se ralise aussi au lieu de Dalmont im ose sa volont * Tourvel 5 Gous croyons toutefois que le dsir de rendre nos affirmations rcises et e7 licites ne eut as, en soi, .tre un dfaut) et nous nous re roc%erions lutt qu'elles ne soient as tou(ours assez rcises# L'%istoire de la critique littraire fourmille d'e7em les d'affirmations souvent tentantes mais qui, * cause d'une im rcision terminologique, ont conduit la rec%erc%e * des im asses# La forme de r!gles que nous donnons * nos conclusions, ermet de les tester, en engendrant successivement les ri ties du rcit# <'autre art, seule une rcision ousse des formulations ourra ermettre la com araison valable des lois qui rgissent l'univers de diffrents livres# 6renons un e7em le : dans ses rec%erc%es sur le rcit, $%'lovs'i a formul la r!gle qui, * son avis, ermettra de rendre com te du mouvement des relations %umaines c%ez Eoiardo +Loland amoureu7, ou c%ez 6ouc%'ine +?ug!ne 0nguine, : 1i J aime E, E n'aime as J# Fuand E commence * aimer J, J n'aime lus E +TL, # ;O;,# Le fait que cette r!gle ait une

formulation semblable * celle des ntres nous ermet une confrontation immdiate de l'univers de ces -uvres# ># 6our vrifier les r!gles ainsi formules, on doit se oser deu7 questions : toutes les actions dans le roman euvent:elles .tre engendres * l'aide de ces r!gles5 et toutes les actions engendres * l'aide de ces r!gles se trouvent: elles dans le roman5 6our r ondre * la remi!re question, nous devons d'abord ra eler que les r!gles formules ici ont surtout une valeur d'e7em le, et non celle d'une descri tion e7%austive) d'autre art, dans les ages qui suivent nous montrerons les mobiles de certaines actions qui d endent d'autres facteurs dans le rcit# ?n ce qui concerne la deu7i!me question, nous ne croyons as qu'une r onse ngative uisse faire douter de la valeur du mod!le ro os# Lorsque nous lisons un roman, nous sentons intuitivement que les actions dcrites dcoulent d'une certaine logique) et nous ouvons dire, * ro os d'autres actions qui n'en font as artie, qu'elles obissent ou n'obissent as * cette logique# ?n d'autres mots nous ressentons * travers c%aque -uvre, qui n'est que de la arole, qu'il e7iste aussi une langue dont elle n'est qu'une des ralisations# Gotre tHc%e est d'tudier rcisment cette langue# $e n'est que dans cette ers ective que nous ouvons envisager la question de savoir ourquoi l'auteur a c%oisi telles ri ties our ses ersonnages lutt que telles autres, alors que les unes et les autres obissent * la m.me logique# //# L? L$/T $022? </1$04L1 Gous avons essay, (usqu'* rsent, de faire abstraction du fait que nous lisons un livre, que l'%istoire en question n'a artient as * la vie mais * cet univers imaginaire que nous ne connaissons qu'* travers le livre# 6our e7 lorer la seconde artie du robl!me, nous artirons d'une abstraction inverse : nous considrerons le rcit uniquement en tant que discours, arole relle adresse ar le narrateur au lecteur# Gous s arerons les rocds du discours en trois grou es : le tem s du rcit, ;>K

oQ s'e7 rime le ra ort entre le tem s de l'%istoire et celui du discours ) les as ects du rcit, ou la mani!re dont l'%istoire est erCue ar le narrateur, et les modes du rcit, qui d endent du ty e de discours utilis ar le narrateur our nous faire conna3tre l'%istoire# a, Le tem s du rcit# Le robl!me de la rsentation du tem s dans le rcit se ose * cause d'une dissemblance entre la tem oralit de l'%istoire et celle du discours# Le tem s du discours est, dans un certain sens, un tem s linaire, alors que le tem s de l'%istoire est luridimensionnel# <ans l'%istoire, lusieurs vnements euvent se drouler en m.me tem s) mais le discours doit obligatoirement les mettre * la suite l'un de l'autre) une figure com le7e se trouve ro(ete sur une ligne droite: $'est de l* que vient la ncessit de rom re la succession naturelle des vne# ments m.me si l'auteur voulait la suivre au lus r!s# 2ais la lu art du tem s, l'auteur n'essaye as de retrouver cette succession naturelle arce qu'il utilise la dformation tem orelle * certaines fins est%tiques# La <formation tem orelle# Les formalistes russes voyaient dans la dformation tem orelle le seul trait du discours qui le distingue de l'%istoire) c'est ourquoi ils mettaient celle:l* au centre de leurs rec%erc%es# $itons * ce ro os un e7trait de la 6syc%ologie de Dart du syc%ologue Lev Dygots'i, livre crit en ;@=B mais qui vient seulement d'.tre ubli : Gous savons d(* que la base de la mlodie est la corrlation dynamique des sons qui la constituent# /l en est e7actement de m.me quant au vers qui n'est as la sim le somme des sons qui le constituent mais leur succession dynamique, une certaine corrlation# <e m.me que deu7 sons, en se combinant, ou deu7 mots, en se succdant, forment une certaine relation qui se dfinit enti!rement ar l'ordre de succession des lments, de m.me deu7 vnements ou actions, en se combinant, donnent ensemble une nouvelle corrlation dynamique, qui est enti!rement dfinie ar l'ordre et la dis osition de ces vnements# Jinsi les sons a, b, c, ou les mots a, b, c, ou les vnements a, b, c c%angent totalement de sens et de signification motionnelle, si nous les mettons, disons, dans l'ordre suivant : b, c, a) b, a,

c# /maginons une menace et ensuite sa ralisation : un meurtre) on obtiendra une certaine im ression si le lecteur est mis d'abord au courant de la menace, uis tenu dans l'ignorance quant * sa ralisation, et enfin si le meurtre n'est relat qu'a r!s ce sus ense# L'im ression sera ce endant tout autre si l'auteur commence ar le rcit de la dcouverte du cadavre, et alors seulement, dans un ordre c%ronologique inverse, ra orte le meurtre et la menace# 6ar consquent la dis osition m.me des vnements dans le rcit, la combinaison m.me des %rases, re rsentations, images, actions, actes, r liques, obit au7 m.mes lois de construction est%tique au7quelles obissent la combinaison des sons en mlodie ou des mots en vers + #;@A,#X 0n voit nettement, dans ce assage, une des rinci ales caractristiques de la t%orie formaliste, et m.me de l'art qui lui tait contem orain : la nature des vnements com te eu, seule im orte la relation qu'ils entretiennent +dans le cas rsent, c'est une succession tem orelle,# Les formalistes ignoraient donc le rcit comme %istoire, ne s'occu ant que du rcit comme discours# 0n eut ra roc%er cette t%orie de celle des cinastes russes de l' oque : ce sont les ;>@

annes oQ le montage tait considr comme l'lment artistique ro rement dit d'un film# Gotons en assant que les deu7 ossibilits dcrites ar Dygots'i ont t ralises dans les diffrentes formes du roman olicier# Le roman * nigme commence ar la fin d'une des %istoires racontes, our aboutir * son dbut#

Le roman noir, en revanc%e, ra orte d'abord les menaces our arriver, dans les derniers c%a itres du livre, au7 cadavres# ?nc%a3nement, Jlternance, ?nc%Hssement# Les remarques rcdentes se ra ortent * la dis osition tem orelle * l'intrieur d'une seule %istoire# 2ais les formes lus com le7es du rcit littraire contiennent lusieurs %istoires# <ans le cas des Liaisons dangereuses, on eut admettre qu'il en e7iste trois, qui racontent les aventures de Dalmont avec 2me de Tourvel, $cile et 2me de 2erteuil# Leur dis osition res ective nous rv!le un autre as ect du tem s du rcit# Les %istoires euvent se lier de lusieurs faCons# Le conte o ulaire et les recueils de nouvelles en connaissent d(* deu7, D enc%a3nement et 8 enc%Hssement# L'enc%a3nement consiste sim lement * (u7ta oser diffrentes %istoires : la remi!re une fois ac%eve, on commence la seconde# L'unit est assure, dans ce cas, ar une ressemblance dans la construction de c%acune : ar e7em le, trois fr!res artent successivement * la rec%erc%e d'un ob(et rcieu7) c%acun des voyage fournit la base d'une des %istoires# L'enc%Hssement, c'est l'inclusion d'une %istoire * l'intrieur d'une autre# Jinsi tous les contes des 2ille et une nuits sont enc%Hsss dans le conte sur $%a%ra: zade# 0n voit ici que ces deu7 ty es de combinaison re rsentent une ro(ection rigoureuse des deu7 ra orts synta7iques fondamentau7, la coordination et la subordination# /l e7iste toutefois un troisi!me ty e de combinaison que nous ouvons a eler 8 alternance# /l consiste * raconter les deu7 %istoires simultanment, en interrom ant tantt l'une tantt l'autre, our la re rendre * l'interru tion suivante# $ette forme caractrise videmment des genres littraires ayant erdu toute liaison avec la littrature orale : celle:ci ne eut as conna3tre l'alternance# $omme e7em le cl!bre d'alternance on eut citer le roman de Ioffmann Le $%at 2urr, oQ le rcit du c%at alterne avec celui du musicien ) galement le Lcit de 1ouffrances de Yier'egaard# <eu7 de ces formes se manifestent dans les Liaisons dangereuses# <'une art, les %istoires de Tourvel et de $cile s'alternent tout au long du rcit) de l'autre, elles sont toutes deu7 enc%Hsses dans l'%istoire du cou le 2erteuil: Dalmont# $e roman, ce endant, tant bien construit, ne ermet as d'tablir de limites nettes entre les %istoires : les transitions y sont dissimules) et le dnouement de c%acune sert le dvelo ement de la suivante# <e lus, elles sont lies ar l'image de Dalmont qui entretient des ra orts troits avec c%acune des trois %roTnes# /l e7iste d'autres liaisons multi les entre les %istoires ) elles sont ralises * l'aide des ersonnages secondaires qui assurent des fonctions dans lusieurs %istoires# 6ar e7em le Dolanges, m!re de $cile, est amie et arente de 2erteuil et en m.me tem s conseill!re de

Tourvel# <anceny se lie successivement avec $cile et 2erteuil# 2me de Losemonde offre son %os italit aussi bien * Tourvel qu'* $cile et sa m!re# Percourt, ancien amant de 2erteuil, veut ouser $cile# ?tc# $%aque ersonnage eut cumuler de multi les fonctions# J ct des %istoires rinci ales, le roman eut en contenir d'autres, secondaires, ;NM

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