Vous êtes sur la page 1sur 39

1

Des royaumes aux nations ? L Europe barbare du V


e
au VII
e
sicle
1
Dans un sermon prononc en dcembre 410, quelques mois aprs le sac de Rome, Augustin fait
parler le Christ en ces termes : Tu es tonn parce que le monde touche sa fin ? tonne-toi plutt de
le voir parvenu un ge si avanc. Le monde est comme un homme : il nat, il grandit et il meurt
2
.
Ces propos refltent le choc ressenti par la population dHippone lorsquelle a eu vent du pillage par les
troupes dAlaric de la cit ternelle, huit cent ans aprs celui des Gaulois mens par Brennos en 390
avant J.-C. Cet vnement, traumatisant pour beaucoup de contemporains, nest en somme que la
consquence logique dun phnomne luvre depuis le I
er
sicle : la pntration progressive des
barbares dans lEmpire romain, dsigne gnralement par les chercheurs au moyen de lexpression
invasions barbares . Il faut ici souligner que cette expression a surtout t utilise par des historiens
des pays correspondants danciennes provinces romaines (France, Italie, Espagne) alors que les
historiens allemands lui prfrent celle de migration des peuples (Vlkerwanderungen)
3
. En ralit,
comme la montr H. Inglebert dans un ouvrage trs utile
4
, les diffrents dplacements de populations
ne sont pas tous des invasions : ces dernires dsignent exclusivement le dplacement dun peuple qui
vise gagner une guerre, fait une entre soudaine et parfois violente sur le territoire dune population
autochtone, la soumettant ou la chassant par le pillage et la destruction. Il est prfrable, quand on a
affaire un simple dplacement, de parler de migration, comme le font les Allemands.
Les rapports politiques et administratifs entre lEmpire romain et les peuples qui cherchent
sinstaller dans les provinces sont rgis par des statuts juridiques prcis. Linstallation peut tre la
consquence de la dfaite dun peuple (les prisonniers de guerre qui ne sont pas rduits en esclavage sont
dports ou disperss sur le territoire) ; elle peut tre aussi le fait dimmigrations volontaires, aprs des
rorganisations de frontires. Mais, souvent, aux III
e
et IV
e
sicles, les populations dsirant sinstaller sur
le territoire signent un foedus, un trait qui leur accorde des terres en change dune contribution
militaire. Ces populations peuvent sadministrer dans le cadre de leur justice traditionnelle (alors que les
citoyens romains rsidant dans la zone continuent de dpendre de la justice romaine) et leurs chefs
1 Cet article, issu dune communication, a pour seul but doffrir au lecteur curieux un panorama gnral de la situation
politique de lEmpire romain occidental aux V
e
et VI
e
sicles. Jai donc pris le parti de ne pas mentionner de sources,
reno!ant pour cela aux traaux cits dans les notes.
" #$%., Serm. &1, &.
' Voir (. )E#*)E+, Empires and Barbarians. Migration, Development and the Birth of Europe, ,ondres, (an
-acmillan, "../, p. 1"0"1.
1 ). I2%,E3E+*, LAtlas de Rome et des barbares (III
e
!I
e
si"#le$% La fin de lEmpire romain en &##ident, (aris, 4ditions
#utrement, "../, p. 5. *outes les cartes utilises dans cet article proiennent de son atlas 6oir 777.autrement.com8. Je
remercie ici C. %endrier et ). Inglebert qui mont autoris 9 reproduire les cartes.
"
obtiennent parfois le droit de citoyennet
5
. partir de la deuxime moiti du IV
e
sicle, sous la pousse
des Huns, plusieurs populations germaniques pntrent le limes, cherchant davantage sinsrer dans
lEmpire et profiter de ses richesses qu le dtruire. Ces vagues de migrations bouleversent
profondment lOccident romain et donnent naissance, au tournant des V
e
-VI
e
sicles, un certain
nombre de royaumes, qui sinstallent plus ou moins durablement en Espagne, en Italie, en Afrique du
Nord et en Gaule. Les transformations politiques, administratives et culturelles que vivent alors les
anciennes provinces invitent sinterroger : assiste-on aux prmices de nations gothe, lombarde et
vandale ? Ce terme de nation, qui peut paratre anachronique, doit tre entendu au sens o lemploie S.
Teillet
6
, savoir comme une interaction entre un pouvoir royal reconnu par tous, une communaut
politique et un territoire, comme une conscience nationale, conscutive la fusion entre une population
dorigine barbare et un groupe autochtone fortement romanis, qui partagent une mme
communaut de socit et de destin. Je tenterai dapporter des lments de rponse cette question en
tudiant, dans une premire partie, la naissance des royaumes barbares au V
e
sicle puis, dans un second
temps, en analysant lvolution trs diffrencie quont connue ces royaumes au VI
e
sicle.
I. La fin lEmpire romain dOccident et la naissance des royaumes barbares
1. La situation au dbut du V
e
sicle
Au dbut du V
e
sicle, on assiste plusieurs mouvements de populations
7
. lest, les Goths
Greuthunges (appels communment Ostrogoths
8
), installs en Russie mridionale, subissent la fin du
IV
e
sicle, plusieurs attaques des Huns, peuple dont on ne connat pas lorigine gographique prcise
(probablement lAsie centrale). Une partie des Ostrogoths intgre larme des Huns et les autres se
dirigent vers lOuest, vers le Dniestr, afin de rejoindre les Goths Tervinges, ou Wisigoths. Ces derniers
sont leur tour presss par les Huns ; ils demandent lempereur Valens de leur laisser passer le Danube
et sinstallent en Msie en 376. En change de cette installation, Valens prvoit de les utiliser comme
5 Voir (. )E#*)E+, : 'oedera and foederati in t;e <ourt; Centur! =, >. (?), 6d.8 (ingdoms of the Empire% )he
Integration of Barbarians in Late Anti*uit+, ,e!de02e7 @orA0Cologne, 3rill, 1//B, p. 5B0B1.
C D. *EI,,E*, Des ,oths - la nation gothi*ue% Les origines de lid.e de nation en &##ident du !
e
au !II
e
si"#le, (aris,
3elles ,ettres, ".11 61
e
d. 1/&18, p. 1015.
B Voir 4. EE-?$%E?*, La formation de lEurope et les invasions barbares, II F De lav"nement de Dio#l.tien au d.but
du I!
e
si"#le, (aris, #ubier, 1/B/, 1, p. 1.501B& G (. )E#*)E+, ,oths and Romans, //0123, ?xford, Clarendon (ress,
1//1, p. 1""0""1.
& Dur la terminologie, oir ). >?,<+#-, 4istoire des ,oths, trad. <r. Dtrasc;itH, J. -l!, (aris, #lbin -ic;el, 1//. 61
e
d. 1/B/8, p. '10'&.
'
mercenaires dans sa guerre contre les Perses.
Carte issue de H. INGLEBERT, LAtlas de Rome et des barbares (III
e
-VI
e
sicle). La fin de lEmpire romain en Occident
Mais, affams par des fonctionnaires romains qui leur revendent des matires premires des
prix prohibitifs, ils pillent les provinces de Thrace pour se nourrir, rejoints en 377 par des renforts
alains, huns et tafales. Valens abandonne son projet dune expdition contre les Perses Sassanides et
arrive Constantinople en 378, rassemblant une arme de 15 000 20 000 hommes et dautant de
troupes auxiliaires. La bataille dAndrinople, engage le 9 aot 378 alors que lempereur tait prt
ngocier face aux trs nombreux effectifs des adversaires, est un dsastre pour lEmpire romain :
lempereur y laisse la vie, ainsi que celle des deux tiers de ses soldats.
1
Carte issue de H. INGLEBERT, LAtlas de Rome et des barbares (III
e
-VI
e
sicle). La fin de lEmpire romain en Occident
Dun point de vue politique, cette dfaite bloque la situation : Gratien, lempereur dOccident, ne peut
intervenir car les frontires du haut Danube restent menaces. Mais les Goths chouent prendre
Constantinople, ville fortifie dfendue par des fdrs arabes. Ils ne peuvent quitter les Balkans par la
mer ni retourner vers le Nord cause des Huns et connaissent des problmes de ravitaillement. Il faut
attendre la nomination de Thodose comme empereur dOrient en janvier 379 pour que la situation
volue. Aprs avoir reconstitu une arme compose pour partie de mercenaires huns et goths battue en
380 prs de Thessalonique, le nouvel empereur signe, en 382, un foedus avec les Goths Tervinges et leurs
5
allis : il leur donne des terres en Thrace o ils conservent leur autonomie politique et conomique et,
en change, les Goths fournissent des soldats comme mercenaires
9
.
En 395, la mort de Thodose, les jeunes Arcadius et Honorius deviennent respectivement
empereur dOrient et dOccident. Le deuxime, g alors de 10 ans, est sous la tutelle de Stilichon, chef
de larme dorigine vandale, mari Serena, la nice de Thodose. Les Goths, dgags du foedus qui les
avait lis Thodose, obtiennent le droit de retourner au nord de la Msie, mais leurs anciennes terres
ont t ravages par les Huns. Ils cherchent alors, en vain, obtenir un nouveau foedus avec Honorius.
Alaric, lun des chefs des fdrs goths, se rvolte dans les Balkans ; Stilichon mne alors deux
expditions contre lui, en 395 et en 397.
/ Dur ces nements, oir 4. EE-?$%E?*, : -odalits dtablissement des fdrs barbares de %ratien et de
*;odose =, M.langes dhistoire an#ienne offerts - 5illiam Seston, (aris, Ee 3occard, 1/51, p. 11'01C. 6repris
dans 4. EE-?$%E?*, LEmpire romain et les barbares d&##ident 6I!
e
!II
e
si"#les7% Dcripta aria, (aris, (ublications
de la Dorbonne, 1/&&, p. 1'0C.8 G ). >?,<+#-, 4istoire des ,oths, p. 1'1015".
C
Carte issue de H. INGLEBERT, LAtlas de Rome et des barbares (III
e
-VI
e
sicle). La fin de lEmpire romain en Occident
Lempereur Arcadius nomme Alaric matre de la milice en Illyrie orientale afin de le fixer et de limiter la
puissance de Stilichon, dont la prsence en Orient inquite Constantinople. En 401, voyant quil ne
peut plus esprer devenir matre de la milice de Constantinople et en raison de la monte dun
sentiment anti-goth en Illyrie, Alaric dcide de tenter sa chance en Occident : il prend Aquile, assige
Milan, provoquant la fuite de lempereur Honorius vers Ravenne, ville rpute imprenable car elle est
protge par des marais, mais est dfait par les troupes occidentales, menes par Stilichon, Pollentia et
Vrone en 402.
B
Cartes issues de H. INGLEBERT, LAtlas de Rome et des barbares (III
e
-VI
e
sicle). La fin de lEmpire romain en Occident
Les troupes dAlaric ne sont pas les seules convoiter lItalie. En 405, les Goths paens de
Radagaise, fuyant les Huns, attaquent la pninsule et ravagent la Cisalpine
10
. Stilichon les bat en 406
Fiesole, prs de Florence, puis enrle 12 000 Goths dans son arme. Il fait nommer Alaric matre de la
milice en Illyrie occidentale pour sen servir contre Constantinople (notamment dans les problmes lis
1. Dur ces nements, oir 4. EE-?$%E?*, La formation de lEurope et les invasions barbares, II, 1, p. 1"101C1 G ).
>?,<+#-, 4istoire des ,oths, p. 15"01&5.
&
la succession dArcadius, mort en 408) et lui promet 1000 livres dor par an. Mais Stilichon est
excut le 22 aot 408, sur lordre dHonorius qui laccuse de complot. Lempereur dOccident refuse de
payer lor promis par Stilichon aux Goths dAlaric. Ce refus, ainsi que le climat hostile qui se dveloppe
en Italie o des familles de soldats goths sont assassines, prcipite les vnements. Bnficiant du
renfort des Goths de Radagaise qui avaient servi sous le commandement de Stilichon, Alaric assige
Rome lautomne 408 : les snateurs achtent son dpart. En 409, Alaric demande le droit dinstaller
ses troupes au nord des Alpes et des subsides annuels en bl. Le nouveau refus dHonorius provoque un
nouveau sige de Rome. Le chef goth contraint alors aussi le Snat dcider la dchance dHonorius et
proclamer empereur le snateur Priscus Attale ; tous deux marchent sur Ravenne o sest repli
Honorius. Lchec du sige de Ravenne et la fidlit Honorius du comte dAfrique Hraclien, qui
coupe le ravitaillement en bl vers Rome, obligent Alaric rengocier, sans succs. Le 24 aot 410, le
chef goth prend Rome : ses troupes, composes de chrtiens homens, ne dtruisent pas la ville et ne
massacrent pas ses habitants mais la pillent et prennent en otage Galla Placidia, la sur dHonorius
11
.
Elles gagnent ensuite le sud de lItalie pour aller en Afrique, projet auquel la mort dAlaric dans une
tempte met fin.
Les troubles politiques que connat lItalie au dbut du V
e
sicle ont aussi des consquences en
Gaule, en Bretagne (la Britannia romaine) et en Hispanie. En effet, pour repousser Radagaise qui
menaait lItalie, Stilichon avait dgarni la frontire du Rhin de ses meilleures troupes, ouvrant la voie
de vastes mouvements de population en Gaule. Auparavant, en 401, pousss par les Huns, des Vandales
Silings et Hasdings provenant de Pologne et de Tchquie, des Alains, dorigine iranienne, et des Suves,
venant de lest des Carpates, avaient migr vers le Rhin et attaqu la Rhtie, entranant derrire eux les
Burgondes, qui sinstallent alors entre Worms et Spire, et les Alamans en Alsace. la fin de 406,
Vandales, Suves et Alains franchissent le Rhin, dtruisant Trves et Mayence, puis se dirigent vers le sud
de la Gaule.
11 Dur %alla (lacidia, oir 4. EE-?$%E?*, : ,olution politique de %alla (lacidia =, ,eri8n, ' 61/&58, p. 1&'0"1.
6repris dans 4. EE-?$%E?*, LEmpire romain, p. "B'0'..8, ici p. 1&101&B.
/
Carte issue de H. INGLEBERT, LAtlas de Rome et des barbares (III
e
-VI
e
sicle). La fin de lEmpire romain en Occident
Les fdrs francs, installs sur le territoire, tentent de rsister mais sont rapidement submergs
12
.
Seul lusurpateur Constantin III, qui sest proclam empereur en Bretagne, dbarque en Gaule avec son
arme, mais il ne parvient pas endiguer linvasion. Il sinstalle alors Arles en 407 pour les surveiller,
tend son autorit sur lHispanie et projette dintervenir en Italie
13
. En Bretagne, le dpart de
Constantin III favorise les attaques des Pictes dcosse et des Scots dIrlande et la cration de petits
royaumes romano-bretons la place des cits
14
.
En Gaule, Honorius charge alors son gnral, le patrice Flavius Constance (le futur Constance
III), de lutter contre Constantin III, limin en 411. Mais, en Gaule du Nord, Jovin, soutenu par les
Burgondes, les Alains, les Francs et les Alamans, est proclam empereur. Le nouveau chef des Wisigoths,
Athaulf, qui a conduit ses troupes en 412 de lItalie vers la Gaule, se concilie les faveurs dHonorius en
le dbarrassant de Jovin, excut en 413, contre une promesse de foedus et de ravitaillement en bl. En
1" Voir (. (4+I2, ,.0C. <E<<E+, Les 'ran#s, I F 9 la #on*u:te de la ,aule, (aris, #rmand Colin, 1/&B, p. BB0&B.
1' Voir 4. EE-?$%E?*, : Constantin III, lempereur d#rles =, 4ommage - Andr. Dupont (;23<;3<0$% =tudes
m.di.vales languedo#iennes, -ontpellier, <dration ;istorique du ,anguedoc mditerranen et du +oussillon,
1/B1, p. &'01"5 6repris dans 4. EE-?$%E?*, LEmpire romain, p. 1B10"1'8 G #. C)#D*#%2?,, : ,e repli sur #rles des
serices administratifs gaulois en lan 1.B de notre re =, Revue histori*ue, 5.5 61/B'8, p. "'01..
11 Voir C)+. #. D2@EE+, An Age of )+rants > Britain and the Brittons, AD 1??@??, $niersit! (arA, (enns!lania Dtate
$niersit! (ress, 1//&.
1.
413, la rvolte dHraclien en Afrique empche Honorius de livrer le bl promis aux Goths, provoquant
la raction dAthaulf qui pouse, le 1
er
janvier 414, Galla Placidia, se rattachant ainsi la dynastie
thodosienne, et reconnat nouveau Priscus Attale comme empereur
15
. Athaulf est assassin lanne
suivante
16
.
Aprs avoir travers et pill la Gaule, les Alains, les Vandales et les Suves passent les Pyrnes en
septembre 409, grce laide du gnral romain Gerontius. Ce dernier, qui avait combattu aux cts de
Constantin III avant de sopposer lui et son fils Constant, proclame en 409 Maxime empereur en
Tarraconaise. Il va ensuite assiger Vienne en 411, sempare de Constant et le fait dcapiter, puis, la
mme anne, fuit en Hispanie larrive des troupes de Flavius Constance, o il meurt, provoquant la
chute de lusurpateur Maxime. Aprs deux ans de lutte, lHispanie est partage en 411 : les Vandales
Hasdings et les Suves sinstallent en Galice, les Alains en Lusitanie et en Carthaginoise et les Vandales
Silings en Btique. Seule la Tarraconaise, province dans laquelle Honorius a des proprits familiales,
reste aux mains de lEmpire.
15 Voir 4. EE-?$%E?*, : ,olution politique de %alla (lacidia =, ici p. 1&&01/..
1C Voir 4. EE-?$%E?*, La formation de lEurope et les invasions barbares, II, 1, p. 1C101B" G (. )E#*)E+, : *;e
Emergence of t;e Visigot;ic Aingdom =, J. E+I2I>#*E+, ). E,*?2 6d.8, 'ifth#entur+ ,aul > A Arisis of Identit+ B,
Cambridge, Cambridge $niersit! (ress, 1//", p. &50/1.
11
Carte issue de H. INGLEBERT, LAtlas de Rome et des barbares (III
e
-VI
e
sicle). La fin de lEmpire romain en Occident
Cependant, ce fragile quilibre est menac lorsque les Goths venus dItalie gagnent lAquitaine
et sinstallent en 415 Barcelone. Athaulf, assassin en 415, est remplac par Wallia, qui conduit ses
troupes vers le sud pour tenter de passer en Afrique, sans succs. Wallia signe un accord avec Honorius :
en change de leur installation en Aquitaine seconde et en Novempopulanie, les Goths combattent pour
lempereur en Espagne
17
. De fait, en 417-418, les Goths exterminent les Vandales Silings, forcent les
Alains se rallier aux Hasdings, et les Suves, qui signent un foedus avec Honorius, se contenter de la
Galice. Lusurpateur Maxime est tu en 422 lors dune expdition romano-gothe contre les Vandales
Silings en Btique.
2. Leffondrement progressif de lEmpire dOccident (423-455)
Si la situation semble stre stabilise la fin des annes 410, la mort dHonorius en 423
entrane une nouvelle vague de troubles politiques. Son neveu, Valentinien III, est trop jeune pour
monter sur le trne dOccident. Lempereur dOrient Thodose II, aprs avoir vaincu lusurpateur Jean,
primicier des notaires, confre le titre imprial Valentinien en 425 et le fiance sa fille Eudoxie.
Durant cette priode, le principal dtenteur du pouvoir, aux cts de Galla Placidia
18
, la mre de
Valentinien, est le patrice Aetius, un gnral msien qui entretient dtroites relations avec laristocratie
romaine.
En Gaule, Aetius parvient empcher le successeur de Vallia, Thodoric I
er
, de gagner la
Mditerrane en le repoussant dArles et de Narbonne en 436 ; la paix finit par tre ngocie en 439 :
Thodoric obtient une large autonomie et son territoire est augment dans la province de
Novempopulanie
19
. Les Francs qui, jusque-l collaboraient avec le pouvoir romain, cherchent alors
conqurir de nouveaux territoires : les Francs rhnans prennent Trves et Cologne mais Aetius les
repousse sur la rive droite du Rhin en 446, les Francs saliens stendent au sud et, vers 425, atteignent
Cambrai, avant dtre battus en 448 et contraints se replier sur Tournai. Les Burgondes, fdrs
lEmpire, rompent leur accord et stendent jusque vers Spire et Strasbourg ; Aetius, avec laide des
mercenaires hunniques dAttila, parvient les battre et les installe en Sapaudia (Jura et plateaux suisses),
selon les termes dun foedus qui leur est trs favorable en leur accordant de nombreuses terres prises aux
1B Voir 9 ce suJet -. +?$C)E, LA*uitaine des 5isigoths auC Arabes (1;2<2;$ > naissan#e dune r.gion, (aris,
4ditions de lE.).E.D.D., 1/B/.
1& Dur son rKle politique 9 cette priode, oir 4. EE-?$%E?*, : ,olution politique de %alla (lacidia =, ici p. 1/C0"1..
1/ Voir ). >?,<+#-, 4istoire des ,oths, p. 1&B01/1.
1"
Gallo-romains
20
. Aetius traite aussi aves les Alains rests en Gaule : il en tablit un groupe dans la rgion
de Valence et un autre prs dOrlans. En Armorique, les Bretons, chasss par les Scots et les Saxons,
commencent sinstaller sur les ctes : Aetius fait envoyer contre eux les Alains, mais, en dpit de leur
victoire, lArmorique reste en pratique indpendante.
Les succs militaires dAetius sont lis, en grande partie, son alliance avec les Huns, mais, pour
payer ces derniers, il doit leur cder, aprs 433, les revenus fiscaux des provinces de Pannonie premire,
de Valrie et de Savie. Les chefs huns fdrs autour dAttila et de son frre Blda finissent par attaquer
lEmpire romain dOrient en 440-441, faisant chouer lexpdition de Thodose contre les Vandales
dAfrique
21
.
Carte issue de H. INGLEBERT, LAtlas de Rome et des barbares (III
e
-VI
e
sicle). La fin de lEmpire romain en Occident
La premire campagne se clt par la chute de la ville de Naissus ; les Huns obtiennent le
versement dun tribut annuel de 1400 livres dor. Aprs lviction de son frre, Attila engage une
". Dur les 3urgondes, oir +. I#IDE+, Die Burgunder, Dtuttgart, Io;l;ammer, "..1 G I. EDC)E+, Les Burgondes, I
er
!I
e
si"#les apr% D%A%, (aris, 4ditions Errances, "..C, p. 1B0C&.
"1 Voir la passionnante biograp;ie de -. +?$C)E, Attila > la violen#e nomade, (aris, <a!ard, "../. Voir aussi I. 3L2#,
Les 4uns% Le grand empire barbare dEurope (I!
e
!
e
si"#les$, trad. I. Esc;er, (aris, 4ditions Errance, ".." 61
e
d.
1//'8, p. 110BB.
1'
deuxime campagne en 447, qui le mne jusqu Constantinople. Si la capitale savre imprenable,
comme le veut sa rputation, les Huns sont de redoutables adversaires, dautant plus quils ont appris, au
contact des Romains, la poliorctique. Le tribut vers monte alors 2100 livres dor, somme que
Marcien, le successeur de Thodose II, refuse de payer en 450. Malgr tout, Attila accepte de restituer
les prisonniers romains dOrient afin de pouvoir diriger ses troupes vers lOccident, o il espre piller la
Gaule. Il doit en effet maintenir, au moyen de cadeaux pris sur les butins, les relations quil entretient
avec ses allis, parmi lesquels divers groupes de Goths.
En 451 Attila attaque la Gaule du Nord
22
, passant par Strasbourg, Metz et Reims en direction de
Troyes et dOrlans.
Carte issue de H. INGLEBERT, LAtlas de Rome et des barbares (III
e
-VI
e
sicle). La fin de lEmpire romain en Occident
Aetius sallie alors avec les Wisigoths mens par Thodoric I
er
et sauve Orlans. Attila est battu
au Campus Mauriacus (les Champs Catalauniques, prs de Troyes) le 20 juin 451, bataille durant
laquelle Thodoric meurt et son fils Thorismond est proclam roi des Wisigoths ; les Huns se replient
alors vers le Rhin. Ce conflit ranime les prtentions des Wisigoths, qui ne tardent pas menacer
Narbonne et Arles mais leur roi est tu par ses frres en 453. Son successeur, Thodoric II, prudent,
confirme le statut de son royaume, fdr de lEmpire, dans ses limites lgales.
La fin de la dynastie thodosienne provoque aussi de nouveaux troubles en Hispanie et en
Afrique. En effet, les Vandales et les Suves ne restent pas longtemps fidles leur trait de fdration.
En 428, ils semparent de Sville et de Carthagne puis occupent les Balares. Les Vandales, qui sont le
premier peuple germanique matriser la mer, passent en Afrique, via Tanger, en 429, sous la conduite
"" Dur ces nements, oir 4. EE-?$%E?*, : #ttila et les %aules =, M.moires de la so#i.t. dagri#ulture, #ommer#e,
s#ien#es et arts de la Marne, B' 61/5&8, p. B01" 6repris dans 4. EE-?$%E?*, LEmpire romain, p. "150"5.8 G (.
)E#*)E+, : *;e )uns and t;e End of t;e +oman Empire in >estern Europe =, English 4istori#al RevieE, 11.
61//58, p. 1011.
11
de Gensric, laissant le champ libre aux Suves qui attaquent la Galice intrieure, occupent la Lusitanie
en 440, la Btique en 441 et progressent ensuite en Carthaginoise.
Carte issue de H. INGLEBERT, LAtlas de Rome et des barbares (III
e
-VI
e
sicle). La fin de lEmpire romain en Occident
En Afrique, les Vandales longent les ctes et arrivent Hippone en mai-juin 430 ; la ville
assige, tombe en juillet-aot 431
23
. Seules Carthage et Constantine rsistent encore. La migration
vandale entrane lindpendance de fait de la steppe prdsertique en Libye et de certaines rgions
montagneuses.
"' <+. -. C,?VE+ , )he Late Roman 5est and the !andals, #lders;ot, Variorum, 1//' G #. -E++I,,D,
+. -I,ED, )he !andals, ?xford, ?xford $niersit! (ress, ".1. G @. -?E4+#2, : ,tablissement
territorial des Vandales en #frique =, Anti*uit. tardive 6LAfri*ue vandale et b+Fantine 6;
re
partie78,
1. 6".."8, p. &B01"" G J. C?2#2*, Sta+ing Roman% Aon*uest and Identit+ in Afri#a and the
Mediterranean, 1/3<??, Cambridge, Cambridge $niersit! (ress, ".1", p. 1/01/C.
15
Carte issue de H. INGLEBERT, LAtlas de Rome et des barbares (III
e
-VI
e
sicle). La fin de lEmpire romain en Occident
Rome signe le 11 fvrier 435 un foedus avec les Vandales : ils sinstallent en Maurtanie
Csarienne et Sitifienne et dans la rgion dHippone. Mais la paix est de courte dure : le 19 octobre
439 Gensric prend Carthage par surprise, privant Rome dune grande partie de ses ressources, puis
occupe la Byzacne et la Tripolitaine.
Carte issue de H. INGLEBERT, LAtlas de Rome et des barbares (III
e
-VI
e
sicle). La fin de lEmpire romain en Occident
1C
En 440 Thodose II envoie une arme en Sicile mais il doit la rappeler lanne suivante cause de la
menace hunnique dans les Balkans. La paix est signe en 442 : Gensric obtient une partie de la
Numidie, la Proconsulaire, la Byzacne et la Tripolitaine et rend les Maurtanies et Constantine. Il
continue fournir un tribut en bl pour ravitailler Rome et envoie son fils Hunric Rome o il est
fianc en 445 Eudoxie la Jeune. Le royaume vandale apparat alors plus comme un alli de lEmpire
que comme un tat fdr. Gensric se proclame rex Vandalorum et Alanorum, titre qui reflte les limites
de lacculturation entre les Romains dAfrique et le nouveau pouvoir. Si tout porte croire que les
structures administratives romaines se maintiennent, notamment lorganisation municipale et
provinciale, Gensric nhsite pas, pour installer les Vandales dans la rgion de Carthage, confisquer les
biens des snateurs romains et de lglise catholique et exiler les snateurs et les clercs, notamment
lvque de Carthage, Quoduultdeus, en Italie. Les Vandales, convertis larianisme dUlfila
probablement au contact des Wisigoths dEspagne au dbut du V
e
sicle, pratiquent une politique
rpressive mthodique contre les catholiques, essentiellement en Proconsulaire, en refusant de laisser
ordonner un certain nombre dvques, dont le successeur de Deogratias en 456-457 Carthage,
laissant le sige piscopal vacant jusque vers 474
24
.
3. La fin de lEmpire romain dOccident (455-480)
la mort de Valentinien III, en 455, lOccident romain est partag entre royaumes
indpendants (celui des Vandales), royaumes fdrs (ceux des Wisigoths et des Burgondes), et rgions
abandonnes ou hors de contrle (une grande partie de lHispanie soumise aux Suves, lArmorique, la
Bretagne) ; seule la pninsule italique chappe encore aux divisions territoriales. Ptrone Maxime, lun
des responsables de lassassinat de Valentinien, se fait proclamer empereur, pouse Eudoxie (lancienne
femme de Valentinien), et force Eudoxie la Jeune, promise Hunric, pouser son fils Pallade
25
.
Gensric envoie alors une expdition qui pille Rome pendant quinze jours, aux termes dun accord pass
avec les autorits locales et le pape Lon le Grand, pargnant la population et les btiments. Il enlve
"1 Voir @. -?E4+#2, : ,#frique et la perscution andale =, J.0-. -#@E$+, C). (IE*+I et al% 6dir.8,
4istoire du #hristianisme, ' F Les =glises d&rient et d&##ident (1/0@;?$, (aris, Eescle, "..., p.
"1B0"B& G IE., : $ne guerre de religion F les deux 4glises d#frique 9 lpoque andale =, Anti*uit.
tardive 6LAfri*ue vandale et b+Fantine 60
e
partie78, 11 6"..'8, p. "1011.
"5 Dur la fin de lEmpire romain d?ccident, oir 4. EE-?$%E?*, La formation de lEurope et les invasions barbares,
II, ", p. 5B'0C1&.
1B
Eudoxie et la marie son fils Hunric. Avitus succde Ptrone avec lappui des aristocrates gaulois et
de Thodoric II mais, en Italie, le gnral Ricimer fait proclamer empereur Majorien en 457. Ce
gnral, patrice commandant des troupes dItalie, est dorigine barbare (son pre est suve et il est, par sa
mre, le petit-fils du roi wisigoth Vallia) ; il ne peut donc esprer accder au trne mais, entre 456 et
472, il dirige en pratique lItalie, qui voit se succder, entre 455 et 480, neuf empereurs diffrents.
Avitus, aid pourtant par les Burgondes, est rapidement battu par Majorien qui reprend le contrle de la
Gaule, avec le gnral Egidius, alli aux Francs Saliens de Childric, puis va en Espagne prparer la
guerre contre les Vandales. Ricimer nomme alors Svre empereur en 461, mais ce dernier nest reconnu
ni par Constantinople ni par Egidius en Gaule. La rgion connat alors de nombreux troubles
26
: le roi
burgonde Gondioc, alli de Ricimer, devient matre de la milice des Gaules et occupe Lyon et Arles,
tandis que Thodoric II sinstalle en Narbonnaise en 462. Deux ans aprs la mort de Svre, en 467,
lempereur dOrient, Lon I
er
, tente de reprendre le contrle de la situation en nommant Anthmius
empereur dOccident, mais ce dernier est assig dans Rome par Ricimer et les Burgondes, sige durant
lequel il trouve la mort pendant que la ville est pille pour la troisime fois. Ricimer nomme alors
Olybrius empereur, puis, aprs leur mort la mme anne, Gondebaud, roi des Burgondes, fait lire
Glycerius en 473, chass lanne suivante par Julius Npos, nomm empereur par Lon I
er
. En 475,
lempereur dOccident ne contrle plus que lItalie, la Dalmatie et la Provence mridionale.
"C Voir (. (4+I2, ,.0C. <E<<E+, Les 'ran#s, I, p. 1.501./.
1&
Carte issue de H. INGLEBERT, LAtlas de Rome et des barbares (III
e
-VI
e
sicle). La fin de lEmpire romain en Occident
Le pouvoir imprial romain sur lOccident steint peu peu : Flavius Oreste, ancien proche dAttila,
proclame son fils Romulus Auguste (dit Augustule) empereur, contraignant Julius Npos se rfugier en
Dalmatie, mais les mercennaires germains qui soutenaient Oreste le tuent et lisent leur tour, en 476,
Odoacre roi des peuples. Romulus Augustule est envoy en Campanie et Odoacre renvoie les symboles
impriaux, la pourpre et le diadme, Constantinople : il reconnat Znon comme seul empereur. la
mort de Julius Npos, en 480, il ny a plus dempereur dOccident.
La mort dAttila en 453 entrane la fin dun autre pouvoir, celui du royaume hunnique. Les
Gpides, qui contrlent la Dacie, deviennent indpendants vers 454, les Goths de Pannonie en 455,
puis les Skires vers 460. Cet clatement provoque un nouveau flux migratoire vers le territoire imprial :
entre 465 et 470 Constantinople rsiste aux attaques de divers groupes goths et huns, jusqu ce que ces
derniers sinstallent comme fdrs au sud du Danube. Les Goths de Pannonie, conduits par Valamer,
sont alors le groupe dominant : ils dtruisent le royaume des Skires avant 470 et sinstallent dans les
Balkans aprs 473. Thodoric lAmale, qui succde Valamer en 474, devient matre de la milice en
Illyrie. Il parvient runir autour de lui les Ostrogoths en fdrant plusieurs groupes (Goths, Ruges,
Alains, Alamans, Hrules, Skires, Gpides), donnant le jour une nouvelle puissance, allie de
1/
Constantinople dans la lutte contre les Isauriens. Lempereur Znon nomme dailleurs leur chef consul
en 484.
Les royaumes wisigoths et vandales affirment eux aussi leur puissance durant cette priode. En
Hispanie, le royaume des Wisigoths connat, durant cette priode, une grande expansion
27
. Thodoric II
crase les Suves la demande de lempereur Avitus, en 456, les cantonnant la Galice en 464. Les
Wisigoths obtiennent la Narbonnaise en 462 et lancent plusieurs attaques en Gaule : ils battent les
fdrs armoricains en 468 et atteignent la Loire et, lest, ils progressent jusquau Rhne, obtiennent
lAuvergne en 475 et Marseille lanne suivante. En 473, leur nouveau roi, Euric, occupe aussi la
Tarraconaise : il contrle alors toute lHispanie lexception du Nord-Ouest, tenu par les Suves
28
.
Quant lAfrique, le roi Gensric annexe, aprs le pillage de Rome, la Maurtanie Csarienne et
la Maurtanie Sitifienne. Il semble quil ait alors cr deux provinces, lune runissant la Numidie
occidentale et la Maurtanie Sitifienne et lautre correspondant la partie de la Csarienne sur laquelle
sexerait son autorit, mme si une partie de ces territoires tait dj plus ou moins aux mains des
Maures
29
. Il devient de ce fait le roi barbare le plus puissant dOccident. Les Vandales envahissent aussi
la Sicile en 468, aprs lchec de lexpdition dAnthmius contre les Vandales. Constantinople signe la
paix avec eux en 474.
la fin du V
e
sicle, le paysage du pouvoir en Europe occidentale est donc profondment
modifi. La plupart des anciennes provinces romaines de la pars Occidentis sont devenues des royaumes
indpendants : en Afrique, le royaume vandale, en Lusitanie et au nord-ouest de lEspagne, le royaume
suve, en Espagne et dans une grande partie du sud la Gaule, le royaume wisigoth, en Lyonnaise et en
Sapaudie, le royaume burgonde, au nord-est de la Gaule, les royaumes francs, et en Italie le royaume
ostrogoth. Ces nouveaux tats, vont, au VI
e
sicle, fixer leurs frontires et dvelopper leur propre
systme de gouvernement. Ce processus favorisera, dans certains cas, lmergence des prmices de
nations barbares.
"B Voir +. C?,,I2D, !isigothi# Spain, 1?3<;;, -alden0?xford0Victoria, 3lacA7ell (ublis;ing, "..C 61
e
d. "..18, p.
"C0'B.
"& Voir ). >?,<+#-, 4istoire des ,oths, p. 1/C0".5.
"/ Voir @. -?E4+#2, : ,es frontires mouantes du ro!aume andale =, C,. ,E(E,,E@, M. E$($ID 6d.8, 'ronti"res et
limites g.ographi*ues de lAfri*ue du nord anti*ue% 4ommage - Gierre Salama% A#tes de la table ronde r.unie -
Garis les 0 et / mai ;33< par le Aentre de re#her#he sur lAnti*uit. tardive et le haut Mo+en Hge (Iniversit. de
Garis JKanterre$ et le R.seau interuniversitaire d.tudes afri#aines (=#ole prati*ue des hautes .tudesI!
e
se#tion$,
(aris, (ublications de la Dorbonne, 1///, p. "110"C'.
".
II. Les royaumes au VI
e
sicle : une volution diffrencie
1. Le royaume wisigoth et la renaissance culturelle du VI
e
sicle
partir de 476, ladministration romaine disparat peu peu dans le royaume wisigoth : le roi
dsigne un comte, romain ou goth, pour gouverner les cits. Ce phnomne saccompagne dune
vritable politique lgislative : le rhteur Lon de Narbonne rdige, en 476, le Code dEuric, un texte de
loi fixant par crit les lois orales germaniques. La royaut gothe devient alors une monarchie territoriale :
le peuple est rgi par un souverain et obit une lgislation valable sur un territoire prcis
30
. Ce code est
remplac peu aprs par le Brviaire dAlaric (appel aussi Loi romaine des Wisigoths), promulgu Aire-
sur-Adour en 506 par le roi Alaric II (484-507), qui compile des passages du Code Thodosien, des
rescrits, des novelles et des textes des jurisconsultes romains classiques (Gaius, Papinien, Paul),
interprts pour le peuple wisigoth
31
. Ce code permet dailleurs Alaric II de rallier les notables gallo-
romains dans un contexte difficile : celui de la menace dune guerre contre le roi des Francs, Clovis. En
effet, ce dernier, favorable au catholicisme, mne une vritable politique expansioniste : en 507, aprs la
bataille de Vouill dans laquelle Alaric II trouve la mort, il rcupre lAquitaine et la rgion de Toulouse.
Le royaume wisigoth est alors rduit lHispanie et la Septimanie et Tolde en devient la capitale.
'. Dur le ro!aume de *oulouse durant le rgne d#laric II, oir ). >?,<+#-, 4istoire des ,oths, p. ".50"C..
'1 Voir -. +?$C)E, 3+. E$-4NI, 6d.8, Le Br.viaire dAlari# > auC origines du Aode #ivil, (aris, ($(D, "..&.
"1
Carte issue de H. INGLEBERT, LAtlas de Rome et des barbares (III
e
-VI
e
sicle). La fin de lEmpire romain en Occident
Le royaume connat ensuite une priode de troubles politiques internes
32
: le fils illgitime
dAlaric, Gsalic, rgne de 507 511, avant dtre chass par le roi ostrogoth Thodoric qui installe son
petit-fils Amalaric (fils lgitime dAlaric et de sa fille Thodegota) sur le trne. Amalaric, homen,
favorise la collaboration politique avec les vques catholiques, mais celle-ci se complique lorsque
Constantinople occupe le sud de lEspagne, partir de 552, provoquant la raction du roi Lovigilde
(569-586) : il combat les Byzantins, annexe le royaume suve vers 585 et tente, aprs 580, une union
'" Voir +. C?,,I2D, !isigothi# Spain, p. '&0C'.
""
religieuse des Hispano-Romains et des Wisigoths autour de lhomisme, sans succs. Il faut attendre, en
587, la conversion au catholicisme du roi Reccarde, suivie, en 589, lors du 3
e
concile de Tolde, de
celle de tous les Wisigoths, pour unifier les populations dHispanie autour de la monarchie gothe ; les
hrtiques, les paens et les juifs sont alors invits se convertir
33
. Cette dcision met un terme une
division ethnique et culturelle entre Romains et Goths et permet, long terme, la fusion nationale
hispanique. Lunification religieuse du royaume saccompagne, en 615, dune lgislation anti-juive : le
roi Sisebut ordonne la conversion force de tous les juifs du territoire. Cette loi, difficile appliquer, est
plusieurs fois raffime au VII
e
sicle. Elle est le premier signe dune volution gnrale vers un nouveau
modle de socit : la chrtient.
Cette priode consacre aussi la renaissance culturelle de lEspagne, lie en partie au flux de
rfugis africains fuyant, partir de 650, linvasion arabe et apportant avec eux des manuscrits qui
viennent enrichir les bibliothques de la Pninsule. Autour de la figure et de luvre dIsidore de Sville,
vque entre 570 et 636, se met en place une rorganisation gnrale des moyens de savoir. Une triple
action est entreprise : relever le niveau culturel des clercs et des moines, forger les instruments
intellectuels de ce programme et associer les lacs au mouvement. LEspagne est alors lun des foyers les
plus vivants de la Latinitas : on assiste une restauration de la communication crite (dont la lgislation
est lun des meilleurs exemples) et une amlioration de la communication orale. Tolde voit se
succder des vques fins lettrs (Eugne III, Ildefonse ou Julien)
34
. Cette renaissance culturelle
tmoigne de la symbiose ralise en Espagne entre la Romanitas culturelle tardo-antique et des structures
politiques et religieuses wisigothes. On assiste donc, partir de la deuxime moiti du VI
e
sicle, aux
prmices de la future nation wisigothe
35
.
2. Du royaume ostrogoth au royaume lombard : la lente mergence de la nation romano-
gothique italienne ?
En 476, Odoacre est lu par ses soldats et dsign comme roi des peuples . En pratique, il
nest pas vraiment le roi dune nation germanique mais seulement le chef dune arme deffectif moyen,
constitue de Barbares dorigines diverses
36
. Pour les Romains et lempereur de Constantinople quil
'' Voir 9 ce suJet 3+. E$-4NI,, Les Ra#ines #hr.tiennes de lEurope% Aonversion et libert. dans les ro+aumes
barbares, !
e
!III
e
si"#le, (aris, <a!ard, "..5, p. "B50"&'.
'1 Voir -. 3#22I#+E, ,en"se #ulturelle de lEurope, !
e
!III
e
si"#le, (aris, Deuil, 1/&/, p. 1.B0115.
'5 Voir la longue tude sur lmergence de la nation got;ique espagnole de D. *EI,,E*, Des ,oths - la nation gothi*ue,
p. 1C10C11.
'C Voir 4. EE-?$%E?*, La formation de lEurope et les invasions barbares, II, ", p. B/C0&'' G ). >?,<+#-, 4istoire des
,oths, p. "&'0"/'.
"'
reconnat officiellement, il porte le titre de patrice et est dsign, dans les documents officiels, non par
celui de roi mais par celui de uir praecellentissimus. la fin de son rgne, il adopte le gentilice Flavius, ce
qui lui confre une certaine noblesse romaine. Durant son rgne, entre 476 et 493, on nobserve pas de
rupture administrative : il gouverne en sappuyant sur les bureaux de Ravenne, sur laristocratie
snatoriale, loyalement rallie lui, et sur une arme barbare mieux implante (en particulier en Italie
du Nord o elle a reu des terres) et plus fidle quavant. Il cherche seulement, bien que de confession
homenne, contrler llection des papes, tout en prenant soin de choisir, pour le reprsenter
llection de Felix III en 483, lun des membres les plus minents de laristocratie.
En 476, il saccorde avec Gensric sur la Sicile et parvient la rcuprer, assurant de ce fait
lessentiel du ravitaillement en bl, mais il doit cder la Provence aux Wisigoths. Trs vite, des tensions
avec Constantinople apparaissent : en 481, il occupe la Dalmatie qui relevait du pouvoir de lEmpire
romain dOrient et, en 487-488, il dtruit le royaume des Ruges au nord du Danube et fait vacuer une
partie des Romains du Norique ripuaire en Italie.
"1
Carte issue de H. INGLEBERT, LAtlas de Rome et des barbares (III
e
-VI
e
sicle). La fin de lEmpire romain en Occident
la fin de 488, lempereur Znon, qui naccepte pas la perte de la Dalmatie et veut carter les
Ostrogoths des Balkans, propose Thodoric lAmale, le chef des Goths des Balkans, dattaquer
Odoacre. Thodoric arrive en Italie en 489 ; Odoacre est battu mais rsiste Ravenne jusquen 493.
Quatre ans plus tard, en 497, Thodoric est reconnu par Constantinople comme matre de la
milice, roi des Goths et patrice des Romains
37
. Sa position est diffrente de celle de son prdecesseur : il
est le roi dun peuple titre hrditaire et le titre de roi lui a t concd aussi bien par les Romains que
'B Dur *;odoric, oir ). >?,<+#-, 4istoire des ,oths, p. "/'0'1/.
"5
par les Goths. Il revt la pourpre et le diadme et prend lui aussi le gentilice Flavius. Lun des
fondements de sa politique reposant sur la stricte sparation entre les deux races, il organise et dirige une
double administration, lune militaire et gothique et lautre civile et romaine. Il tend les frontires de
son royaume en prenant la Pannonie seconde aux Gpides en 504 et la Provence en 508.
Carte issue de H. INGLEBERT, LAtlas de Rome et des barbares (III
e
-VI
e
sicle). La fin de lEmpire romain en Occident
Son rgne est une poque de prosprit pour lItalie : la civilisation romaine se maintient dans
les grandes villes, il restaure des monuments antiques et btit des palais et des glises Ravenne, Pavie,
Vrone ou Rome
38
. Il favorise les lettres latines, aid par lvque Ennode de Pavie, le snateur
'& Voir -. 3#22I#+E, ,en"se #ulturelle de lEurope, p. 11C011/.
"C
Cassiodore, prfet du prtoire, et Boce, snateur philosophe qui traduit les uvres dAristote en latin.
Luvre historique de Cassiodore a largement contribu faire voluer la conception des Goths,
dennemis du monde romain vers la forme quasi nationale du royaume gothique dItalie, bien quelle
sefforce encore de concevoir le royaume ostrogoth comme un prolongement de lEmpire romain. Ainsi,
dans sa Chronique, Cassiodore insre habilement Thodoric dans la succession des empereurs et, dans
les Variae, il prne lidal dune communaut entre Goths et Romains dItalie, sous lautorit du roi
goth. Son texte le plus novateur est incontestablement son Histoire des Goths (que lon connat par la
rdition quen a fait Jordans, puisque luvre originale est perdue), centre, comme son nom
lindique, uniquement sur le pass du peuple. Lide de nation gothique qui y est exprime est fonde
sur une romanisation des Goths en mme temps que sur une adaptation du pouvoir imprial au
principe monarchique barbare. Pourtant, cette Histoire se conclut sur la chute de lempire ostrogothique
et le triomphe de Justinien, signe de lchec de la tentative de crer une nouvelle nation romaine forme
de la communaut des Goths et des Romains
39
.
De fait, Thodoric se heurte, partir de 500, lexpansion des Francs : aprs la victoire de
Clovis Vouill en 507, le roi prend en main le gouvernement de lEspagne wisigothique au nom de
son petit-fils Amalaric II. Il dfend galement en 523-524 le royaume des Burgondes contre les fils du
roi franc. Des tensions politico-religieuses se font alors galement sentir avec Constantinople : plusieurs
snateurs et consuls, dont Boce et Symmaque, accuss de complicit avec lEmpire dOrient, sont
excuts, et le pape Jean I
er
est emprisonn. En 526, Thodoric meurt : sa fille Amalasonthe devient
rgente au nom de son fils Athalaric, rend la Septimanie lEspagne, et mne une politique
dapaisement envers le Snat de Rome (elle restitue aux enfants de Boce et de Symmaque les biens
confisqus leurs pres) et envers Constantinople. la mort de son fils, elle pouse, en 535, son cousin
Thodat, lui offrant de ce fait le pouvoir, mais celui-ci la fait arrter et assassiner, avant de mourir
quelques mois plus tard. La guerre clate alors : les lites italiennes se rallient Justinien contre les
Goths, tmoignant des limites de lintgration gothe dans la socit romaine tardo-antique. Les troupes
de Blisaire prennent la Dalmatie, la Sicile, la Calabre puis arrivent Rome en 536 ; la ville est ensuite
assige par les troupes de Vitigs, le successeur de Thodat, qui ne parviennent la reprendre. En 540,
larme impriale prend Ravenne ; Vitigs, vaincu, est nomm patrice et reoit des domaines en Asie.
'/ Dur lOure de Cassiodore, oir D. *EI,,E*, Des ,oths - la nation gothi*ue, p. "&10'.' et sur l4istoire des ,oths
de Cassiodore0Jordans, p. '.50''1.
"B
Durant encore quinze ans, les luttes entre Goths et Byzantins se succdent pour la conqute de lItalie :
Rome est prise par les troupes du goth Totila en 546, rcupre par Blisaire en 548, puis assige de
nouveau par les Goths en 550. Justinien, face la situation, ragit en envoyant son gnral Narss avec
une arme beaucoup plus importante, qui, en 552, crase celle de Totila au nord de Rome. Les derniers
Goths se rendent en 555.
Justinien dcide alors dannexer lItalie lEmpire. cet effet, il promulgue, le 13 aot 554, la
Pragmatique Sanction : la Dalmatie est dtache de lItalie au profit de lOrient, la Sicile, qui dpend elle
aussi dsormais de lOrient, a son propre gouverneur et seule lItalie constitue une prfecture du prtoire
distincte, divise en provinces, dont Ravenne est la capitale. La ville de Rome, dvaste, nest plus quun
village, malgr la prsence maintenue du pape et du Snat.
Cette situation est phmre car les Lombards envahissent lItalie en 567, deux ans aprs la mort
de Justinien. Ce peuple, qui vient de lElbe suprieur, a profit en 488-489 de la destruction du
royaume des Ruges par Odoacre pour sy installer et a peu peu tendu son territoire, dabord en
dfaisant les Hrules en 508, puis en chassant le reste des populations suves du moyen Danube
40
. Au
milieu du VI
e
sicle, les Lombards occupent la Pannonie, et sallient avec Justinien pour lutter contre les
Ostrogoths en Italie (en change de la protection impriale contre les Gpides). En 567, Albon vainct
les Gpides et se dirige vers lItalie en compagnie de goupes arms des Carpates. De nombreuses villes se
rendent, dont Milan, et le roi met en place un nouveau systme de gouvernement : il cre Cividale del
Friuli un duch model sur le modle militaire romain. la mort dAlbon, le royaume lombard, dont
lorganisation est encore trs lche, se divise en duchs qui suivent chacun leur propre politique, avant
dtre runis par le duc Authari (584-590)
41
. Ce royaume est le dernier sinstaller sur le territoire de
lEmpire dOccident pendant lAntiquit tardive.
Malgr les nombreuses destructions quelle a provoques, la reconqute justinienne contribue
fortement au maintien de vritables rserves culturelles, notamment Ravenne, qui reste une ville
administrative, une ville de lcrit et de la culture latine. Avec linvasion et la naissance du royaume
lombard, la socit civile, profondment bouleverse, ne peut plus fournir des cadres sociaux et cuturels
traditionnels aussi performants. Lglise prend alors activement le relais, reprsente par lune des plus
grandes figures intellectuelles du VI
e
sicle, Grgoire le Grand. Son uvre, marque par une perspective
eschatologique, contient de nombreuses mises en garde contre un savoir trop marqu par la tradition
1. Voir 2. C)+ID*IE, )he Lombards% )he An#ient Longobards, ?xford0-alden, 3lacA7ell (ublis;ers, 1//5.
11 Voir D*. %#D(#+I, I du#hi longobardi, +ome, 2ella sede dellIstituto, 1/B&.
"&
profane ; il reproche par exemple lvque Didier de Vienne denseigner la grammaire et les auteurs
paens. Il est lun des grands acteurs de la conservation de la langue latine dans lItalie lombarde,
transmettant aux nouveaux royaumes une part de lhritage imprial et leur apportant un lment neuf,
la conversion, qui permet la gens barbare daccder au statut de communaut politique. Pour lui, le
modle par excellence de cette transition vers un tel statut est la gens Francorum, seule gens, son
poque, a avoir adhr au catholicisme. Il propose en somme une conception politique fonde sur la
monarchie religieuse
42
.
De fait, la cour lombarde de Pavie sintresse aux questions religieuses : au milieu du VII
e
sicle,
les rapports continuels entretenus avec la papaut romaine aboutissent la conversion au catholicisme
des anciens envahisseurs ariens. De plus, en 643, le roi Rothari fait compiler et diter un recueil de lois
entirement crites en latin, lexception des mots techniques, qui restent sous leur forme germanique.
Il est vraisemblable que la majorit des Lombards oublie assez rapidement son idiome au profit dune
assimilation par lorbis romanus. En 614, la fondation du monastre de Bobbio, qui compense en partie
le dmembrement du Mont-Cassin en 580, est lun des symboles forts de cette renaissance culturelle,
intellectuelle et religieuse latine.
Peut-on parler, la fin de cette priode, dune nation italienne ? Le royaume lombard en
porte les prmisses, visibles notamment travers la politique lgislative et religieuse du VI
e
sicle.
Cependant, lmergence dun sentiment national y est beaucoup plus lente quen Espagne wisigothique,
en partie parce que le territoire italien est le plus profondment marqu par le modle imprial. Cest ce
que montre notamment le fait que les rois ostrogoths revtent les emblmes impriaux, que Cassiodore-
Jordans crit lhistoire de son peuple dans la continuit de celle de lEmpire romain, ou encore quun
peuple comme les Lombards adopte rapidement le latin. La Romanitas exerce encore une emprise trop
forte pour rendre vritablement sensible la naissance dune nation lombarde.
3. Lunification du royaume franc
la mort du mrovingien Childric vers 481, le royaume des Francs saliens ne se compose que
du nord de la Gaule, autour de Tournai et de Reims.
1" Dur %rgoire le %rand, oir D. *EI,,E*, Des ,oths - la nation gothi*ue, p. ''50'CC.
"/
Carte issue de H. INGLEBERT, LAtlas de Rome et des barbares (III
e
-VI
e
sicle). La fin de lEmpire romain en Occident
Clovis, le fils et successeur de Childric, est le principal acteur de lunification de la Gaule
43
. Il
sallie avec les Francs rhnans en contractant un mariage avec une princesse de la monarchie franque,
mariage dont est issu Thierry. Soutenu par lvque Rmi de Reims qui craint les Wisigoths homens, il
bat Syagrius, le fils du gnral Egidius alli aux Wisigoths, Soissons en 486, puis soumet les
Thuringiens vers 491. En 492-493, il pouse Clotilde, princesse burgonde catholique, symbole fort de
son alliance avec lpiscopat ; ce mariage hypergamique lui permet de hisser les Francs au rang de grande
1' Dur le rgne de Clois, oir D*. ,E3ECP, Les &rigines fran*ues, !
e
IJ
e
si"#le, (aris, Deuil 62ouelle ;istoire de la
<rance mdiale, 18, 1//., p. 150C. G (. (4+I2, ,.0C. <E<<E+, Les 'ran#s, I, p. 1'501B1 G (. J. %E#+@, Kaissan#e de la
'ran#e% Le monde m.rovingien, trad. J. Carlier, I. Eetienne, (aris, <lammarion, 1/&/ 61
e
d. 1/&&8, p. /&011..
'.
puissance. En 496, il aide les Francs rhnans battre les Alamans (bataille de Tolbaic) puis vainct ces
derniers en 506. Il dirige alors ses troupes vers le sud, lanant des raids en Aquitaine en 494 et 498, puis
menant une vaste campagne contre les Wisigohs qui lui permet de conqurir lAquitaine aprs la bataille
de Vouill en 507.
Carte issue de H. INGLEBERT, LAtlas de Rome et des barbares (III
e
-VI
e
sicle). La fin de lEmpire romain en Occident
Lanne suivante, il reoit, Tours, les ornements consulaires des mains dAnastase et choisit dsormais
Paris comme rsidence impriale. Cest galement durant cette priode, entre 500 et 508, quil a
vraisemblablement t baptis par Rmi avec ses guerriers, mme sil est probable quil ait choisi la
'1
religion catholique peu aprs son mariage avec Clotilde
44
.
Le royaume des Francs est alors le seul converti au christianisme catholique, conversion
officialise en 511, lors du concile dOrlans qui condamne lhomisme. Aprs avoir vaincu les
Wisigoths, Clovis tend tous les Romains de son regnum le Brviaire dAlaric et complte la loi salique
pour les Francs (code rdig en latin qui porte surtout sur le droit pnal et les compositions pcuniaires
pour mettre fin la vengeance prive). sa mort, le regnum francorum nest pas divis mais ses fils se
partagent le pouvoir, selon la tradition germanique : Thierry sinstalle Reims, Clotaire Soissons,
Clodomir Orlans et Childebert Paris
45
. Aprs lannexion du royaume burgonde en 534 et celle de la
Provence en 536-537, le royaume franc est finalement unifi par Clotaire I
er
en 560, puis partag par ses
fils sa mort en 561.
La politique des Francs mens par Clovis repose sur une alliance avec les vques et la noblesse
gallo-romaine. De fait, les rois francs se convertissent vite non seulement au catholicisme mais aussi
certains aspects de la culture antique juridiques, mdicaux. Laristocratie franque sest rapidement
pourvue de linstruction crite ncessaire lexercice de son pouvoir et la dfense de ses droits. Comme
en Hispanie et en Italie, le VI
e
sicle est celui du recul des lieux de lducation publique au profit des
moyens de formation assurs par lglise, au niveau paroissial et piscopal
46
. Le tmoignage de lun des
plus grands vques de cette priode, Grgoire de Tours, illustre la volont dancrer le royaume
mrovingien dans la tradition romaine. En effet, son Histoire des Francs, dont le titre originel est Dix
livres dhistoire (Decem libros historiarum) est une histoire universelle du monde et de lglise depuis la
Gense, mme si la moiti des livres est consacre la Gaule mrovingienne. Ainsi, dans la ligne des
historiens chrtiens, lauteur suggre que le royaume franc est un prolongement de lEmpire romain ; il
prsente Clovis non comme une envahisseur germain mais sous les traits dun gouverneur de Gaule.
Pour lui, le regnum Francorum prsente des incohrences qui lempchent daccder au rang de nation.
Ces incohrences reposent sur une incompatiblit entre une ralit romaine, celle des cits et de leurs
habitants, profondment romaniss, et une ralit germanique, celle des dtenteurs du pouvoir, qui
cherchent faire appliquer un systme politique dorigine germanique (le partage du pouvoir entre des
fils, la polygamie royale). Pour Grgoire, les Galliae sont toujours des provinces romaines dantan et ne
peuvent tre envisages comme un territoire unitaire et unifi. On ne peut donc parler, selon lui, de
11 Voir 9 ce suJet 3+. E$-4NI,, Les Ra#ines #hr.tiennes de lEurope, p. "1B0""'.
15 Voir D*. ,E3ECP, Les &rigines fran*ues, p. C10B" G (. (4+I2, ,.0C. <E<<E+, Les 'ran#s, I, p. 1B501&C G (. J. %E#+@,
Kaissan#e de la 'ran#e, p. 1110".&.
1C Voir -. 3#22I#+E, ,en"se #ulturelle de lEurope, p. /101.B.
'"
nation franque car lunit nationale ne peut se faire que dans la vritable patrie des Francs, le regnum
Franciae, le royaume dAustrasie de Sigebert et Childebert II
47
.
Ainsi, si lon dcle une vritable politique dunification du territoire, qui saccompagne dune
christianisation progressive et dun effort lgislatif, le royaume, qui sinscrit en continuit de lEmpire
romain, nest pas encore une nation au VI
e
sicle. Le royaume franc rappelle en cela plusieurs
caractristiques des royaumes ostrogoth et lombard.
4. La fin des royaumes burgonde et vandale
la mort de Chilpric I
er
, vers 480, Gondebaud devient roi des Burgondes avec ses trois frres,
Chilpric II, Gondemar et Godgisile
48
. Les deux premiers meurent assez rapidement, provoquant un
nouveau partage entre Gondebaud et Godgisile : le premier installe sa capitale Lyon et le second
Genve. Les deux frres se mnent une guerre farouche en 500, durant laquelle Gondebaud fait le sige
de Vienne et tue son frre. Le roi Gondebaud rgne alors seul mais, pour montrer sa bonne foi romaine,
il demande lempereur dOrient de le confirmer dans son rang de magister militum. Au dbut du VI
e
sicle, il promulgue la Loi des Burgondes (appelle aussi Loi Gondemette) qui fixe les usages respecter
par les sujets burgondes de son royaume, et la Loi romaine des Burgondes, qui sapplique aux sujets gallo-
romains. Cette stricte sparation entre les deux peuples se voit aussi lchelle administrative :
Gondebaud veille en effet ce que, dans chaque cit, un comte romain et un burgonde soient en
fonction. De confession arienne, malgr les efforts de lvque Avit de Vienne, son conseiller, pour le
convertir, il sattache maintenir un quilibre entre ariens et catholiques. Sa femme, Cartne, est elle-
mme catholique et joue un rle important dans sa politique de conciliation. Pour viter les problmes
quil a connus avec ses frres, Gondebaud applique le systme de la primogniture : il fait reconnatre
comme son successeur son fils Sigismond, qui monte sur le trne en 516, mais est tu en 523 par
Clodomir lors de la tentative du roi franc de conqute de la Bourgogne. Le frre cadet de Godomar
rgne jusqu lannexion du royaume en 534 par les Francs.
En 476, Odoacre reconnat le royaume vandale de Gensric. Le successeur de ce dernier,
Hunric, adopte au dbut de son rgne une politique religieuse plus clmente envers les catholiques.
1B Dur lOure de %rgoire de *ours, oir D. *EI,,E*, Des ,oths - la nation gothi*ue, p. 'CB01"..
1& Voir 4. EE-?$%E?*, La formation de lEurope et les invasions barbares, II, ", p. C1/0CB1 G I. EDC)E+, Les
Burgondes, p. 1."0111.
''
Mais, ds les annes 480, il tente dradiquer le catholicisme dans lensemble des territoires sous son
autorit. Aprs lchec de la confrence de 484 qui devait, daprs Hunric, convaincre les catholiques de
la vrit de la doctrine arienne, il promulgue un dit, le 7 fvrier, ordonnant la fermeture des glises et
interdisant toute pratique du culte catholique, dit qui, pour la premire fois, touche aussi les provinces
de Numidie et de Byzacne et sapplique aussi aux lacs. Cet dit est complt le 25 fvrier par une
obligation de se convertir larianisme sous peine de pnalits. Son successeur, Gunthamund, annule
ldit mais, ds 499, la rpression anti-catholique est ractive : le roi interdit de sacrer de nouveaux
vques. Il faut attendre son successeur, Hildric, pour que les catholiques aient une vritable libert de
culte (les lections piscopales sont autorises dans tout le royaume), libert dont le symbole est la
tenue, en 525 mais surtout en 534, de grands conciles ayant pour but de restructurer un clerg
catholique mis mal par un sicle de domination vandale. Hildric est dailleurs lorigine dune
nouvelle orientation dynastique (il se rclame de Thodose et dHonorius) et dune politique
douverture nouvelle envers les lites.
Le lent affaiblissement du pouvoir vandale au dbut du VI
e
sicle, et labsence de toute vritable
fusion entre les Vandales ariens et les Romano-africains trs majoritairement catholiques permet aux
troupes de Blisaire, en aot 533, de se rendre matres de Carthage en peine deux mois. Le dernier roi
vandale, Gelimer, se rend en mars 534, et les Romains dOrient rtablissent la province dAfrique du
Nord le mois suivant.
La deuxime moiti du V
e
sicle et le dbut du VI
e
sont une priode de grande production
littraire et de grande vivacit culturelle. On connat de nombreux potes dans les cercles carthaginois
(Dracontius, Luxorius, Fulgence le Mythographe, les auteurs de lAnthologie latine, pour ne citer que les
plus connus) ainsi que plusieurs thologiens qui ont rdig des traits anti-hrtiques (Fulgence de
Ruspe, Vigile de Thapse, Cerealis de Castellum par exemple), mais leurs uvres sont peu lies au
pouvoir ou llite vandale : elles restent dans le cercle ferm de la Romanitas, et avant le rgne
dHildric, il semble que les rois ne sintressaient quassez peu la production littraire africaine. Il est
dailleurs intressant de remarquer quaucun lettr ne sest senti encourag crire une histoire du
royaume vandale ; la seule que lon connaisse vient du byzantin Procope
49
. Ces remarques tendent
montrer que la royaut vandale na pas tent de crer dunit nationale : aucune loi nest parvenue
jusqu nous (alors que les souverains de lHispanie, de la Gaule et de lItalie ont promulgu des codes
1/ Voir 9 ce suJet la confrence donne par I. VQDDI2% au collge de <rance le "& mai ".1' intitule F : ,a culture en
#frique andale R quest0ce qui a c;ang S =, que lon peut couter 9 ladresse suiante F ;ttpFTT777.college0de0
france.frTsiteTJo;n0sc;eidTguestlecturer0".1'0.50"&011;'..;tm.
'1
de lois franques et gothes) et les lites vandales, qui ont appris le latin notamment pour les dbats
religieux, nont laiss que de rares traces crites, essentiellement funraires. Il semble que leur seule
vritable politique ait consist crer une unit arienne, non pas dans une finalit ethnique et nationale,
mais afin de lgitimer son existence, de justifier la conqute dun royaume plusieurs reprises menac
par lEmpire byzantin. Malgr lintgration partielle des lites vandales dans la Romanitas, on ne peut
parler dune nation, au sens dune intraction entre un pouvoir royal, une communaut et un territoire.
Les migrations successives du V
e
sicle ont donc permis la cration de plusieurs royaumes
barbares, qui, lexception du royaume vandale, sont lorigine des royaumes fdrs lEmpire.
Malgr les multiples conflits que connat la fin du monde tardo-antique, un sentiment national semble
apparatre au VI
e
sicle dans le royaume wisigoth et dans les royaumes goth et lombard. Lacculturation
progressive des lites et des populations sest jou non dans le sens dune barbarisation de la Romania
mais dans celui dune romanisation de la Barbaria, indice fort de la permanence du modle romain dans
la politique et les mentalits tardo-antiques. Dans le passage du systme imprial occidental des formes
de gouvernement monarchiques sexerant sur une territoire limit, lglise a jou un rle trs
important : non seulement elle a favoris, par la conversion, lintgration des peuples et la
reconnaissance officielle des royaumes, mais elle a remplac lorganisation municipale et provinciale en
multipliant les diocses et les paroisses et en prenant en charge les systmes ducatifs. Ce maillage
progressif des terrritoires donne peu peu naissance un monde nouveau, celui de la chrtient
mdivale. Ainsi peut-on nuancer les propos que prte Augustin au Christ : le sac de Rome ne marque
pas la fin dun monde, mais celui dun empire, lEmpire dOccident. Comme lhomme, le monde tardo-
antique survit, sous une nouvelle forme.
Sabine FIALON,
post-doctorante,
Programme CoFund Marie Curie,
LASLA,
Universit de Lige
sabine.fialon@gmail.com
'5
'C
Bibliographie
BANNIARD M., Gense culturelle de lEurope, V
e
-VIII
e
sicle, Paris, Seuil, 1989
BNA I., Les Huns. Le grand empire barbare dEurope (IV
e
-V
e
sicles), trad. Escher K., Paris, ditions
Errance, 2002 (1
e
d. 1993)
CHASTAGNOL A., Le repli sur Arles des services administratifs gaulois en lan 407 de notre re , Revue
historique, 505 (1973), p. 23-40
CHRISTIE N., The Lombards. The Ancient Longobards, Oxford-Malden, Blackwell Publishers, 1995
CLOVER FR. M., The Late Roman West and the Vandals, Aldershot, Variorum, 1993
COLLINS R., Visigothic Spain, 409-711, Malden-Oxford-Victoria, Blackwell Publishing, 2006 (1
e
d.
2004)
CONANT J., Staying Roman. Conquest and Identity in Africa and the Mediterranean, 439-700, Cambridge,
Cambridge University Press, 2012
DEMOUGEOT ., Modalits dtablissement des fdrs barbares de Gratien et de Thodose , Mlanges
dhistoire ancienne offerts William Seston, Paris, De Boccard, 1954, p. 143-160 (repris dans DEMOUGEOT
., LEmpire romain, p. 43-60)
DEMOUGEOT ., Attila et les Gaules , Mmoires de la socit dagriculture, commerce, sciences et arts de la
Marne, 73 (1958), p. 7-42 (repris dans DEMOUGEOT ., LEmpire romain, p. 215-250)
DEMOUGEOT ., Constantin III, lempereur dArles , Hommage Andr Dupont (1897-1972). tudes
mdivales languedociennes, Montpellier, Fdration historique du Languedoc mditerranen et du
Roussillon, 1974, p. 83-125 (repris dans DEMOUGEOT ., LEmpire romain, p. 171-213)
DEMOUGEOT ., La formation de lEurope et les invasions barbares, II : De lavnement de Diocltien au
dbut du IV
e
sicle, 2 vol., Paris, Aubier, 1979
DEMOUGEOT ., Lvolution politique de Galla Placidia , Gerin, 3 (1985), p. 183-210 (repris dans
DEMOUGEOT ., LEmpire romain, p. 273-300)
DEMOUGEOT ., LEmpire romain et les barbares dOccident (IV
e
-VII
e
sicles). Scripta varia, Paris,
Publications de la Sorbonne, 1988
DUMZIL BR., Les Racines chrtiennes de lEurope. Conversion et libert dans les royaumes barbares, V
e
-VIII
e
sicle, Paris, Fayard, 2005
ESCHER K., Les Burgondes, I
er
-VI
e
sicles apr. J.-C., Paris, ditions Errances, 2006
GASPARI ST., I duchi longobardi, Rome, Nella sede dellIstituto, 1978
GEARY P. J., Naissance de la France. Le monde mrovingien, trad. Carlier J., Detienne I., Paris,
Flammarion, 1989 (1
e
d. 1988)
HEATHER P., Goths and Romans, 332-489, Oxford, Clarendon Press, 1991
HEATHER P., The Emergence of the Visigothic kingdom , DRINKWATER J., ELTON H. (d.), Fifth-century
Gaul : A Crisis of Identity ?, Cambridge, Cambridge University Press, 1992, p. 85-94
HEATHER P., The Huns and the End of the Roman Empire in Western Europe , English Historical
Review, 110 (1995), p. 4-41
HEATHER P., Foedera and foederati in the Fourth Century , POHL W. (d.) Kingdoms of the Empire. The
Integration of Barbarians in Late Antiquity, Leyde-New York-Cologne, Brill, 1997, p. 57-74
'B
HEATHER P., Empires and Barbarians. Migration, Development and the Birth of Europe, Londres, Pan
Macmillan, 2009
INGLEBERT H., LAtlas de Rome et des barbares (III
e
-VI
e
sicle). La fin de lEmpire romain en Occident, Paris,
ditions Autrement, 2009
KAISER R., Die Burgunder, Stuttgart, Kohlhammer, 2004
LEBECQ ST., Les Origines franques, V
e
-IX
e
sicle, Paris, Seuil (Nouvelle histoire de la France mdivale, 1),
1990
MERRILLS A., MILES R., The Vandals, Oxford, Oxford University Press, 2010
MODRAN Y., Les frontires mouvantes du royaume vandale , LEPELLEY CL., DUPUIS X. (d.), Frontires
et limites gographiques de lAfrique du nord antique. Hommage Pierre Salama. Actes de la table ronde
runie Paris les 2 et 3 mai 1997 par le Centre de recherche sur lAntiquit tardive et le haut Moyen ge
(Universit de Paris X-Nanterre) et le Rseau interuniversitaire dtudes africaines (cole pratique des hautes
tudes-IV
e
section), Paris, Publications de la Sorbonne, 1999, p. 241-263
MODRAN Y., LAfrique et la perscution vandale , MAYEUR J.-M. , PIETRI CH. et al. (dir.), Histoire du
christianisme, 3 : Les glises dOrient et dOccident (432-610), Paris, Descle, 2000, p. 247-278
MODRAN Y., Ltablissement territorial des Vandales en Afrique , Antiquit tardive (LAfrique vandale
et byzantine [1
re
partie]), 10 (2002), p. 87-122
MODRAN Y., Une guerre de religion : les deux glises dAfrique lpoque vandale , Antiquit tardive
(LAfrique vandale et byzantine [2
e
partie]), 11 (2003), p. 21-44
PRIN P., FEFFER L.-C., Les Francs, I : la conqute de la Gaule, Paris, Armand Colin, 1987
ROUCHE M., LAquitaine des Wisigoths aux Arabes (418-781) : naissance dune rgion, Paris, ditions de
lE.H.E.S.S., 1979
ROUCHE M., DUMZIL BR. (d.), Le Brviaire dAlaric : aux origines du Code civil, Paris, PUPS, 2008
ROUCHE M., Attila : la violence nomade, Paris, Fayard, 2009
SNYDER CHR. A. , An Age of Tyrants : Britain and the Brittons, AD 400-600, University Park, Pennsylvania
State University Press, 1998
TEILLET S., Des Goths la nation gothique. Les origines de lide de nation en Occident du V
e
au VII
e
sicle,
Paris, Belles Lettres, 2011 (1
e
d. 1984)
VSSING K., La culture en Afrique vandale quest-ce qui a chang ? , confrence donne au collge
de France le 23 mai 2013, disponible ladresse suivante : http://www.college-de-france.fr/site/john-
scheid/guestlecturer-2013-05-28-14h30.htm
WOLFRAM H., Histoire des Goths, trad. Straschitz Fr., Mly J., Paris, Albin Michel, 1990 (1
e
d. 1979)
'&